Sunteți pe pagina 1din 319

Pagina 1

Pagina 2

Căzut
LAURENKATE
Doubleday

Pagina 3
Aceasta este o lucrare de ficțiune. Nume, personaje, locuri și inci­
Dents sunt fie produsul imaginației autorului, fie sunt
folosit fictiv. Orice asemănare cu persoane reale, care trăiesc sau
mort, evenimente sau localuri este în întregime coincidență.
Copyright © 2009 de Tinderbox Books, LLC și Lauren Kate
Toate drepturile rezervate. Publicat în Statele Unite de Delacorte
Presă, o amprentă a cărților Random House Children, o divizie
din Random House, Inc., New York.
Delacorte Press este marcă comercială înregistrată, iar colofonul este o
marcă comercială a Random House, Inc.
www.randomhouse.com/teens
www.fallenbooks.com

Pagina 4
4

LA ÎNCEPUT
HELSTON, ENGLAND
SEPTEMBRIE 1854
În jurul miez de noapte, în sfârșit, ochii i­au prins contur. Privirea în ele
era felin, pe jumătate hotărât și pe jumătate tentativ ­ toate necazuri. Da,
aveau dreptate, ochii aceia. Ridicându­se la ea fin, elegant
fruntea, la centimetri de cascada întunecată a părului ei.
El ținea hârtia la distanță pentru a­și evalua progresul. Aceasta
era greu, lucra fără ea în fața lui, dar atunci, el niciodată
putea schița în prezența ei. De când sosise din Lon­
don ­ nu, de când o văzuse prima dată ­ trebuia să fie atent
pentru a o ține mereu la distanță.
În fiecare zi ea se apropia de el și fiecare zi era mai mult
mai dificil decât cel de dinainte. Acesta a fost motivul pentru care el a plecat în
dimineață ­ pentru India, pentru Americi, nu știa și nici nu­i păsa.

Pagina 5
5
Oriunde s­a sfârșit, ar fi mai ușor decât să fii aici.
Se aplecă din nou asupra desenului, suspinând pe când îl folosea
degetul mare pentru a perfecționa ciufuletul de cărbune afumat din fundul ei complet
buze. Această hârtie fără viață, impostorul crud, a fost singura cale de luat
ea cu el.
Apoi, îndreptându­se în scaunul din biblioteca de piele, a simțit­o.
Peria aceea de căldură de pe spatele gâtului.
A ei.
Simpla ei apropiere i­a dat senzația cea mai ciudată,
ca genul de căldură trimisă când un buștean se spulbește pentru a cenușa într­un foc.
Știa fără să se întoarcă: Ea era acolo. El a acoperit­o
asemănarea cu hârtiile legate în poală, dar nu a putut scăpa
a ei.
Ochii i­au căzut pe canapea tapițată de fildeș de­a lungul părții
lor, unde doar cu câteva ore mai devreme se întorsese pe neașteptate, mai târziu
decât restul petrecerii ei, într­un halat de mătase de trandafir, pentru a aplauda bătrânul ...
este fiica gazdei lor după o întoarcere fină la clavecin. El
aruncă o privire peste cameră, pe fereastra spre verandă, unde
cu o zi înainte ca ea să se ridice pe el, un pumn de peo alb sălbatic
oameni în mână. Încă se gândea la atracția pe care o simțea spre el
era nevinovat, că întâlnirea lor frecventă în foișor erau
doar. . . coincidențe fericite. Să fii atât de naiv! El n­ar face niciodată
spune­i altfel ­ secretul era al lui.
Stătea și se întoarse, schițele lăsate în urmă pe piele
scaun. Și acolo era, apăsată pe perdeaua de catifea rubin
în halatul ei alb simplu. Părul ei negru căzuse
împletitura sa. Privirea de pe chipul ei era aceeași cu cea pe care o făcuse
schițat de atâtea ori. Se auzi focul, ridicându­se în obraji.
Era furios? Jenat? Tânjea să știe, dar nu putea
îngăduie să se întrebe.
"Ce faci aici?" A auzit mârâitul în a lui

Pagina 6
6
vocea și și­a regretat ascuțimea, știind că nu o va face niciodată
a intelege.
­ Eu ... nu puteam dormi, bâlbâi ea, îndreptându­se spre foc
și scaunul său. "Am văzut lumina în camera ta și apoi" ­ ea
se opri, uitându­se la mâinile ei ... ­ trunchiul tău afară
uşă. Mergi undeva?"
­ Îți venea să­ți spun ... Se opri. Nu ar trebui să mintă.
Nu intenționase niciodată să o lase să­și cunoască planurile. Spunându­i
ar înrăutăți doar lucrurile. Deja, el lăsase lucrurile să meargă și ele
departe, sperând că această dată va fi diferită.
S­a apropiat și ochii i­au căzut pe caietul de schițe. "Tu
mă desenau?
Tonul ei uluit îi amintea cât de mare era decalajul
intelegerea lor. Chiar și după tot timpul petrecut împreună
în ultimele săptămâni, ea nu începuse încă să înțeleagă adevărul
care stătea în spatele atracției lor.
Acest lucru a fost bun ­ sau cel puțin, a fost în bine. Pentru trecut
de câteva zile, de când făcuse alegerea să plece, fusese
luptându­se să se îndepărteze de ea. Efortul a scăpat atât de mult
acela că, de îndată ce era singur, trebuia să cedeze
dorința de a o atrage. Își completase cartea cu pagini de
gâtul arcuit, gulerul din marmură, abisul negru al ei
păr.
Acum, se uită înapoi la schiță, nu­i era rușine să fie
a prins să o atragă, dar mai rău. Un fior rece se răspândea prin el
pe măsură ce și­a dat seama că descoperirea ei ­ expunerea sentimentelor sale ­
ar distruge­o. Ar fi trebuit să fie mai atent. Întotdeauna
a început astfel.
­ Laptele cald cu o lingură de trădare, murmură el
înapoi la ea. Apoi a adăugat trist: „Te ajută să dormi”.
"Cum ai știut? De ce tocmai asta este mama mea

Pagina 7
7
folosit pentru­"
­ Știu, spuse el, întorcându­se spre ea. Uimirea din
vocea ei nu l­a surprins și totuși nu i­a putut explica
cum știa sau spune­i de câte ori a administrat
această băutură pentru ea, în trecut, când au venit umbrele, cum
el o ținea până când adormea.
El simți atingerea ei de parcă ardea prin cămașa lui,
mâna ei se lăsă ușor pe umărul lui, determinându­l să tresară. ei
încă nu se atinsese în această viață și primul contact pleca mereu
el fără suflare.
­ Răspunde­mi, șopti ea. "Pleci?"
"Da."
­ Atunci ia­mă cu tine, răspunse ea. Chiar pe semne, el
a urmărit­o suge în respirația ei, dorind să­i ia înapoi pledoaria.
El a putut observa progresia emoțiilor ei așezându­se în cute
între ochii ei: S­ar simți impetuos, apoi infundat,
apoi rușinat de propria sa înaintare. Întotdeauna a făcut asta și
de prea multe ori înainte, făcuse greșeala de a mângâia
ea în acest moment exact.
­ Nu, șopti el, amintindu­și. . . amintindu­mi mereu
. . . „Merg cu mâine. Dacă mă îngrijești deloc, nu vei spune
alt cuvânt."
­ Dacă mă îngrijesc, repetă ea, parcă ar fi vorbit ...
ingându­se de ea însăși. "Eu ... ador ..."
„Nu.“
„Trebuie să o spun. Eu ­ te iubesc, sunt foarte sigur și dacă tu
părăsi­"
„Dacă plec, îți salvez viața.” Vorbea încet, încercând
ajunge la o parte din ea care s­ar putea să­și amintească. A fost acolo deloc, bine ...
a mers undeva? „Unele lucruri sunt mai importante decât dragostea.
Nu vei înțelege, dar trebuie să ai încredere în mine. "

Pagina 8
8
Ochii i­au zburat în el. Ea se dădu înapoi și o traversă
brațele peste pieptul ei. Și acesta a fost vina lui ­ el a adus întotdeauna
din partea ei disprețuitoare când vorbea cu ea.
„Vrei să spui că există lucruri mai importante decât asta?”
a provocat ea, luându­i mâinile și atrăgându­le spre inima ei.
O, să fii ea și să nu știi ce urma! Sau cel puțin să
fii mai puternic decât el și putea fi oprit de ea. Dacă nu se oprea
ea, nu ar învăța niciodată, iar trecutul nu se va repeta decât,
chinuindu­i din nou și din nou.
Căldura familiară a pielii ei de sub mâinile lui îl făcea
înclină capul înapoi și gem. Încerca să ignore cât de aproape
ea era, cât de bine știa senzația buzelor ei pe cât de amară
a simțit că toate acestea trebuiau să se termine. Dar degetele ei i­au urmărit așa
uşor. Îi putea simți inima bătând prin bumbacul subțire
rochie.
Ea avea dreptate. Nu a fost nimic altceva decât asta. Niciodată
a fost. El era pe cale să cedeze și să o ia în brațe când el
prinse privirea în ochii ei. Ca și cum ar fi văzut o fantomă.
Ea era cea care se îndepărta, cu o mână pe frunte.
­ Am cea mai ciudată senzație, șopti ea.
Nu ­ era deja prea târziu?
Ochii ei s­au îngustat în forma din schița lui și a venit
înapoi la el, cu mâinile pe pieptul lui, cu buzele despărțite în așteptare.
„Spune­mi că sunt supărat, dar jur că am fost chiar aici. . .“
Deci era prea târziu. Se uită în sus, tremurând și putea să simtă
întuneric descendent. El a avut o ultimă șansă să o prindă, să o țină
ea la fel de strânsă pe care o tânjea de săptămâni întregi.
De îndată ce buzele ei s­au topit în ale lui, ambele erau puteri ­
Mai puțin. Gustul de caprifoi al gurii i­a făcut amețeală.
mai aproape se apăsă de el, cu atât stomacul i se zguduia
cu fiorul și agonia tuturor. Limba ei i­a urmărit și
Pagina 9
9
focul dintre ei a ars mai luminos, mai cald, mai puternic
cu fiecare atingere nouă, cu fiecare nouă explorare. Cu toate acestea, nimic nu a fost
nou.
Camera s­a zbuciumat. O aură în jurul lor a început să strălucească.
Nu a observat nimic, nu a fost conștient de nimic, a înțeles nu ...
în afară de sărutul lor.
El singur știa ce urma să se întâmple, ce comparare întunecată
nioni erau pregătiți să cadă la reuniunea lor. Chiar dacă el a fost
nu a putut să­și modifice din nou cursul vieții, știa el.
Umbrele se învârteau direct deasupra capului, atât de aproape, ar putea
le­au atins. Atât de aproape, s­a întrebat dacă poate
auzi ce șopteau. Privea cum trece norul
peste chipul ei. O clipă a văzut o scânteie de recunoaștere crescând ...
înfipt în ochii ei.
Atunci nu mai era nimic, nimic deloc.

Pagina 10
10

UNU
STRAINI PERFECTI
Luce a intrat în holul luminos fluorescent al Sword & Cross
Școala cu zece minute mai târziu decât ar fi trebuit. Un piept cu butoi
însoțitor cu obrajii grosolani și un clipboard fixat sub un
bicepul de fier deja dădea ordine ­ ceea ce însemna că era Luce
deja în urmă.
„Așa că amintiți­vă, sunt medicamente, paturi și roșii”, însoțitorul
lătrat la un grup de alți trei studenți care stăteau cu toții
spatele lui Luce. „Amintiți­vă elementele de bază și nimeni nu este rănit.”
Luce se grăbi să se strecoare în spatele grupului. Încă încerca
pentru a­mi da seama dacă a completat stiva uriașă de hârtie ­
funcționează corect, indiferent dacă acest ghid cu capul de ras este în picioare
înaintea lor era un bărbat sau o femeie, indiferent dacă era cineva
ajută­o cu această geantă enormă cu duffel, indiferent dacă erau părinții ei
Pagina 11
11
va scăpa de iubita ei Plymouth Fury în clipa în care
a ajuns acasă de la a renunța aici. Fuseseră amenințate­
să vândă mașina toată vara, iar acum aveau un motiv egal
Luce nu se putea certa cu: Nimeni nu avea voie să aibă o mașină la
Noua școală a lui Luce. Noua ei școală de reformă , ca să fim exacti.
Încă se obișnuia cu termenul.
­ Ai putea, uh, ai putea repeta asta? a intrebat atentia
dant, "Ce a fost, meds ..."
­ Ei, uite ce a izbucnit furtuna, a spus însoțitorul cu voce tare ­
apoi continuă, enunțând încet: „Meds. Dacă ești unul dintre
studenții medicate, aici este locul unde te duci să te păstrezi
dopat, sănătos, respirând, orice. ” Femeie, Luce a decis,
studiind însoțitorul. Niciun bărbat nu ar fi suficient de tare pentru a spune toate
că pe un ton de voce atât de zaharin.
"Am înțeles." Luce a simțit cum stomacul i se ridică. „Meds“.
Acum mai rămăsese cu medicamente. După accident, acest lucru
Vara trecută, dr. Sanford, specialistul ei în Hopkinton ­ și
motiv pentru care părinții ei au trimis­o la internat până la capăt
New Hampshire ­ voise să ia în considerare medicarea ei din nou.
Deși în cele din urmă îl convinsese de cvasi­stabilitatea ei, a avut
a luat o lună suplimentară de analiză din partea ei doar pentru a rămâne în afara celor
antipsihotice groaznice.
De aceea s­a înscris în anul senior la
Sword & Cross la o lună întreagă după ce anul universitar a început.
A fi un student nou era destul de rău și Luce fusese cu adevărat
nervos că trebuie să sari la cursuri unde toată lumea
era deja soluționat. Dar din privirile acestui turneu, ea nu a fost
singurul copil nou ajuns astăzi.
Ea aruncă o privire spre ceilalți trei studenți care stăteau într­un
jumătate de cerc în jurul ei. La ultima ei școală, Dover Prep, cam ­
turneul de pus în prima zi a fost locul în care a cunoscut­o pe cea mai bună prietenă a ei,

Pagina 12
12
Callie. Într­un campus unde toți ceilalți studenți aveau practic
fost înțărcat împreună, ar fi fost suficient ca Luce și
Callie erau singurii copii care nu aveau moștenire. Dar nu a durat mult timp
cele două fete să­și dea seama că au și ei exact aceeași obsesie
cu exact aceleași filme vechi ­ mai ales acolo unde Albert Fin­
ney era preocupat. După descoperirea lor boboc de ani în timp
urmărind Two for the Road pe care nici unul dintre ei nu le­a putut face
o pungă cu floricele fără să pornească alarma de incendiu, Callie și
Luce nu se lăsase unul pe celălalt. Pana cand . . . până când trebuiau.
Astăzi, în partea lui Luce, erau doi băieți și o fată. Fata
părea destul de ușor să­ți dai seama, blond și Neutrogena­
destul de comercial, cu unghii manichiurate roz pastelate care
se potrivea cu liantul ei din plastic.
„Eu sunt Gabbe”, a desenat ea, sclipind Luce un zâmbet mare care
dispăruse la fel de repede pe cât apăruse, înainte ca Luce să poată
chiar oferă propriul ei nume. Amintirea interesului fetei amintea
mai mult o versiune sudică a fetelor de la Dover decât unele ­
unul pe care îl aștepta la Sword & Cross. Luce nu a putut decide
indiferent dacă asta era reconfortant sau nu, mai mult decât putea
imaginați­vă la ce ar face o fată care arăta așa
școala de reformă.
În dreapta lui Luce era un tip cu părul scurt, maroniu
ochii și o lovitură de pistrui peste nas. Dar modul în care
nici măcar nu avea să­i întâlnească ochii, ci doar a continuat să­și ceară un acoperiș
pe degetul mare, îi dădu Lucei impresia că, ca și ea, el era
probabil încă încă uluit și jenat să se regăsească aici.
Tipul din stânga ei, pe de altă parte, se potrivește cu imaginea lui Luce
acest loc un pic prea perfect. Era înalt și subțire, cu un Di
geanta s­a plesnit peste umăr, părul negru și negru și adânc
ochii verzi. Buzele lui erau pline și o culoare naturală de trandafir
fetele ar ucide pentru. În partea din spate a gâtului, un tatuaj negru în

Pagina 13
13
forma unei raze de soare părea aproape să strălucească pe pielea lui ușoară,
ridicându­se de marginea tricoului său negru.
Spre deosebire de ceilalți doi, când acest tip s­a întors pentru a­și întâlni privirea,
el a ținut­o și nu s­a dat drumul. Gura lui era așezată în linie dreaptă,
dar ochii lui erau calzi și vii. El a privit­o, în picioare
încă ca o sculptură, care a făcut­o pe Luce să se simtă înrădăcinată și la locul ei.
A supt în respirație. Ochii aceia erau intensi și atrăgători,
și, bine, un pic dezarmant.
Cu câteva zgomote puternice de limpezire a gâtului, însoțitorul intervine
a rupt privirea trancelică a băiatului. Luce se înroși și se prefăcu că
fii foarte ocupat scărpinându­și capul.
„Cei dintre voi care au învățat frânghiile sunt liberi să meargă după
vă aruncați pericolele. ” Însoțitorul a făcut un gest pe o carte mare
cutie de bord sub un semn care a fost scris cu litere negre mari INTERZIS
MATERIALE , „Și când spun liber, Todd” ­ a strâns o mână
jos pe umărul puștiului pistru, făcându­l să sară ­ „Eu
înseamnă gimnazial, obligat să vă întâlniți cu elevul prealabil
ghiduri. Tu ”­ a arătat Luce ­ îți aruncă pericolele și
stai cu mine."
Cei patru se aruncă spre cutie și Luce privi,
dezgolit, în timp ce ceilalți studenți au început să­și golească buzunarele.
fata a scos un cuțit roz din Elveția elvețian de trei inci. Verdele­
Un tip cu ochi a aruncat cu reticență o cutie de vopsea spray și o cutie
ter. Chiar și nefericitul Todd a eliberat mai multe cărți de chibrituri
și un recipient mic de lichid mai ușor. Luce s­a simțit aproape prost
nu ascundea un pericol propriu ­ dar când a văzut
ceilalți copii ajung în buzunare și își bagă celula
telefoane în cutie, ea a gâfâit.
Aplecându­se pentru a citi materialele interzise a
puțin mai îndeaproape, a văzut că telefoanele mobile, pagerele și toate cele două ...
modul în care dispozitivele radio erau strict interzise. A fost destul de rău

Pagina 14
14
că nu ar putea avea mașina ei! Luce încleșta o mână transpirată
în jurul telefonului mobil din buzunar, singura ei conexiune la
lumea de afara. Când însoțitoarea a văzut privirea pe fața ei,
Luce a primit câteva lovituri rapide pe obraz. ­ Nu te prinde
eu, copil, nu mă plătesc suficient ca să mă resuscit. In afara de tine
primiți un apel telefonic o dată pe săptămână în holul principal. ”
Un singur telefon. . . o dată pe săptămână? Dar­
Se uită în jos la telefonul ei ultima dată și văzu asta
primise două mesaje text noi. Nu părea posibil
că acestea vor fi ultimele ei mesaje text. Primul a fost
de la Callie.
Sună imediat! Vă așteaptă la telefon tot nite, așa să fie
gata de mâncare. Și amintește­ți mantra pe care ți­am atribuit­o. veţi
supravieţui! BYW, pentru ceea ce merită, cred că toată lumea este total ...
am ajuns. . .
În mod tipic Callie, ea a continuat atât de mult ca Luce
telefonul celular a tăiat mesajul de pe patru linii. Într­un fel, Luce
era aproape ușurat. Nu voia să citească despre cum ...
unul din vechea ei școală uitase deja ce se întâmplase
înfipt în ea, ce făcuse pentru a ateriza în acest loc.
A oftat și a defilat până la al doilea mesaj. A fost
de la mama ei, care tocmai primise câteva mesaje pentru a trimite mesaje
săptămâni în urmă, și cine sigur nu știa despre acest singur apel ­
o dată pe săptămână sau nu ar fi abandonat­o niciodată
fiică aici. Dreapta?
Kiddo, ne gândim mereu la tine. Fii bun și încearcă să mănânci
suficientă proteină. Vom vorbi când vom putea. Dragoste, M&D
Cu un oftat, Luce și­a dat seama că părinții ei trebuie să fi știut.
Cum altfel să­și explice fețele desenate atunci când ar fi fluturat bine ...

Pagina 15
15
la ieșire la porțile școlii în această dimineață, punga cu mâna în mână? La
micul dejun, încercase să glumească despre pierderea în cele din urmă a îngrozitoare
Accent din Noua Anglie, pe care o luase la Dover, dar părinții ei
nici măcar nu zgâriase un zâmbet. Crezuse că sunt înnebunite
la ea. Nu au făcut niciodată tot ceea ce ridică vocea, care
însemna că atunci când Luce a încurcat cu adevărat, ei tocmai i­au dat
vechi tratament tăcut. Acum a înțeles că este ciudat în această dimineață
comportament: părinții ei deja jeleau pierderea con­
tact cu singura lor fiică.
„Încă așteptăm o persoană”, a cântat însoțitorul. „I
mă întreb cine este. ” Atenția Lucei se întoarse din nou asupra Pericolului
Box, care acum era plină de contrabandă pe care nici măcar nu o făcea
recunoaşte. Putea să simtă ochii verzi ai băiatului cu părul închis.
înghițind­o. S­a uitat în sus și a observat că toată lumea se holba.
Rândul ei. Închise ochii și deschise încet degetele,
permițându ­ alunecare ei de telefon din strânsoarea și țara ei cu un trist thunk
deasupra mormanului. Sunetul de a fi singur.
Todd și fembotul Gabbe se îndreptau spre ușă fără așa ceva
la fel ca o privire în direcția Lucei, dar al treilea băiat se întoarse spre
însoțitorul.
­ O pot completa, a spus el, dând din cap către Luce.
„Nu face parte din afacerea noastră”, a răspuns automat însoțitorul
dacă s­ar fi așteptat la acest dialog. „Ești un student nou
din nou ­ asta înseamnă restricții pentru studenții noi. De la capăt.
Nu îți place, ar fi trebuit să te gândești de două ori înainte de a rupe
eliberare condiționată.“
Băiatul rămase nemișcat, fără expresie, ca însoțitor
l­a smuls pe Luce ­ care s­a înțepenit la cuvântul „parolă” ­ până la
capătul unei săli îngălbenite.
­ Continuă, spuse ea, ca și cum nu s­ar fi întâmplat nimic.
„Paturi“. Ea a arătat fereastra spre vest spre o depărtare

Pagina 16
16
clădire cu blocuri de prindere. Luce i­a putut vedea pe Gabbe și Todd agitându­se
încet spre ei, cu al treilea băiat care merge încet, ca și cum
Prinderea de ele a fost ultimul lucru pe lista lui de lucruri de făcut.
Căminul era formidabil și pătrat, un bloc solid de culoare gri
clădire ale cărei uși duble groase nu dădeau nimic despre
posibilitatea vieții în interiorul lor. O placă mare de piatră stătea plantată
în mijlocul gazonului mort și Luce și­a amintit din
Pe site­ul web, cuvintele PAULINE DORMITORY sunt tăiate în el. Aceasta
arăta și mai urât în soarele năprasnic al dimineții decât arătase
fotografia plană alb­negru.
Chiar și de la această distanță, Luce a putut vedea acoperirea matriței negre
chipul căminului. Toate ferestrele erau obstruate de rânduri
de bare groase de oțel. Ea aruncă o privire. A fost acel fir de ghimpat
gardul din jurul clădirii?
Însoțitorul se uită în jos la un grafic, răsucind
Dosarul lui Luce. „Camera șaizeci și trei. Aruncă geanta în biroul meu
cu restul deocamdată. Puteți despachetă în după­amiaza asta. "
Luce și­a târât geanta cu roșu roșu spre alți trei băieți
script trunchiuri negre. Apoi ajunse reflexiv la celula ei
telefon, unde, de obicei, tasta lucrurile de care avea nevoie să­și amintească
Ber. Dar în timp ce mâna ei căuta în buzunarul gol, oftă și
în schimb, a emis numărul camerei cu memoria.
Încă nu vedea de ce nu putea să rămână doar cu ea
ente; casa lor din Thunderbolt se afla la mai puțin de jumătate de oră
Sabie și Cruce. Se simțise atât de bine să se întoarcă acasă în Savan­
unde, cum spunea mereu mama ei, chiar și vântul a suflat leneș.
Ritmul mai moale și mai lent din Georgia s­a potrivit mai mult cu Luce decât New
Anglia a avut vreodată.
Dar Sword & Cross nu s­au simțit ca Savannah. Cu greu se simțea
ca oriunde deloc, cu excepția locului lipsit de viață, incolor
instanța a mandatat­o la bord. Îl auzise pe tatăl ei

Pagina 17
17
telefonul cu directorul a doua zi, dând din cap în
s­a îmbrâncit în modul profesor de biologie și a spus: „Da, da, poate
ar fi cel mai bine ca ea să fie supravegheată tot timpul. Nu, nu, noi
nu ar vrea să interfereze cu sistemul tău. ”
În mod clar, tatăl ei nu văzuse condițiile singurei sale
supravegherea fiicei. Acest loc părea un maxim­
închisoare de securitate.
­ Și ce zici, ce ai spus ­ roșii? Întrebă Luce
însoțitorul, gata să fie eliberat din tur.
„Roșii”, a spus însoțitorul, arătând spre un mic echipat cu fir
viciul atârnat de tavan: lentilă cu lumină roșie intermitentă.
Luce nu o mai văzuse înainte, dar de îndată ce însoțitorul arăta
primul ieșit, și­a dat seama că sunt peste tot.
„Aparat de fotografiat?“
„Foarte bine”, a spus însoțitorul, vocea care se scurge condescen­
sion. „Le facem evidente pentru a vă reaminti. Toate
timpul, pretutindeni, te vedem. Așa că nu te înșela ­ asta
este, dacă vă puteți ajuta.
De fiecare dată când cineva vorbea cu Luce ca și cum ar fi fost un psihic total
chicath, a ajuns mult mai aproape de a crede că este adevărat.
Toată vara, amintirile o bântuiseră, în visele ei
iar în momentele rare părinții ei au lăsat­o în pace. Ceva
se întâmplase în acea cabină și toată lumea (inclusiv Luce) era
murind ca să știu exact ce. Poliția, judecătorul, socialul
muncitorul a încercat cu toții să smulgă adevărul din ea, dar ea a fost la fel
neîncrezător despre toate așa cum erau. Ea și Trevor au fost glume
în jurul întregii seri, urmărindu­se unii pe alții până la
rând de cabine pe lac, departe de restul petrecerii. Ea ar
a încercat să explice că a fost una dintre cele mai bune nopți din viața ei,
până s­a transformat în cel mai rău.
Ea petrecuse atâta timp repovestind în noaptea aceea în capul ei,

Pagina 18
18
auzind râsul lui Trevor, simțindu­și mâinile aproape de talia ei,
și încercând să­i împace instinctul că ea era într­adevăr inno­
cenți.
Dar acum, toate regulile și regulile de la Sword & Cross păreau
să lucreze împotriva acestei noțiuni, părea să sugereze că ea era, înăuntru
fapt periculos și trebuia controlat.
Luce simți o mână fermă pe umăr.
­ Uite, spuse însoțitorul. „Dacă te face să te simți mai bine,
ești departe de cel mai rău caz aici. ”
A fost primul gest uman pe care însoțitorul l­a făcut
pe Luce, iar ea a crezut că era destinată să o facă
simți­te mai bine. Dar. Fusese trimisă aici din cauza suspectului
moartea tipului de care fusese înnebunită și încă era „departe
din cel mai rău caz aici ”? Luce se întrebă ce altceva mai exact
aveau de­a face cu Sword & Cross.
„Bine, s­a terminat orientarea”, a spus însoțitorul. „Sunteți pornit
al tău acum. Iată o hartă dacă trebuie să găsiți altceva. ”
Atunci i­a dat lui Luce o fotocopie a unei hărți crude desenate de mână
aruncă o privire spre ceas. ­ Ai o oră înainte de prima ta
clasă, dar săpunurile mele vin în cinci, așa că ”­ își înclină mâna
Luce ... „fă­ți rau. Și nu uitați, a spus ea,
arătând spre camerele foto ultima oară. „Roșii se uită
tu."
Înainte ca Luce să poată răspunde, a apărut o fată slabă, cu părul întunecat
în fața ei, trântindu­și degetele lungi în fața lui Luce.
„Ooooooh”, a bâjâit fata cu o voce care povestea fantome,
dansând în jurul Lucei în cerc. „Roșii se uită
youuuu.“
„Pleacă de aici, Arriane, înainte să te lobotomizez”
spuse însoțitoarea, deși din clar a fost clar din prima ei informație, dar
zâmbet autentic că avea o oarecare afecțiune grosolană pentru nebuni

Pagina 19
19
fată.
De asemenea, era clar că Arriane nu a reciproc dragostea.
Mimă o înfăptuire în mișcare la însoțitoare, apoi se uită fix
Luce, îndrăznind­o să fie jignită.
­ Și doar pentru asta, spuse însoțitorul, scotând o notă furioasă
în cartea ei, „ți­ai câștigat sarcina de a arăta Micuț
Domnișoară Sunshine în ziua de azi.
A arătat spre Luce, care arăta ceva însorit în ea
blugi negri, cizme negre și top negru. Sub „Codul rochiei”
în secțiune, site­ul web Sword & Cross s­a menținut vesel
că atâta timp cât elevii au avut un comportament bun, au fost
liber să se îmbrace după bunul plac, cu doar două mici prevederi:
stilul trebuie să fie modest și culoarea trebuie să fie neagră. Oarecare libertate.
Mama Lucei, care era prea mare, a lui Turtlen se impusese asupra ei
azi dimineață nu a făcut nimic pentru curbele ei și chiar cea mai bună temere a ei ­
Ture dispăruse: părul ei gros și negru, pe care îl atârna
talia ei, fusese aproape complet distrusă. Focul cabinei
i­a lăsat scalpul cântat și linia părului neplăcut, așa că după
lunga, tăcută călătorie acasă de la Dover, mama o plantase pe Luce în
cadă, a scos aparatul de ras electric al tatei și s­a bărbierit fără cuvinte
capul ei. Până la vară, părul i se înălțase puțin, doar
suficient pentru ca valurile ei de odinioară de invidiat să se plimbe acum
se răsucesc în jos sub urechile ei.
Arriane o mărimi, apăsând un deget pe buzele ei palide.
„Perfect”, a spus ea, făcând un pas înainte pentru a­și desfășura brațul
lui Luce. „Mă gândeam doar că pot folosi un sclav nou.”
Ușa holului se deschise și intră pe copilul înalt
cu ochii verzi. El clătină din cap și îi spuse lui Luce: „Locul ăsta
nu­i este teamă să facă o căutare în bandă. Deci, dacă împachetați alte
pericole er ­ a ridicat o sprânceană și a aruncat o mână de
de nerecunoscut în cutie ­ „salvați­vă necazul”.

Pagina 20
20
În spatele Lucei, Arriane râse sub răsuflare. Baietii
capul s­a împușcat și când ochii i­au înregistrat Arriane, s­a deschis
gura lui, apoi o închise, de parcă nu era sigur cum să procedeze.
­ Arriane, a spus el uniform.
­ Cam, se întoarse ea.
"Tu­l cunoști?" Șopti Luce, întrebându­se dacă există
erau aceleași tipuri de clisee în școlile de reformă ca și acolo
în școli pregătitoare precum Dover.
­ Nu­mi amintiți, spuse Arriane, trăgând­o pe Luce pe ușă
în dimineața cenușie și mlăștinoasă.
Partea din spate a clădirii principale se întoarce pe o parte cioplită
merg pe marginea unui câmp dezordonat. Iarba era atât de mare, încât
arăta mai mult ca un lot vacant decât o comună a școlii, dar a
scoruri de scoruri și o mică grămadă de înălțători de lemn se certau
in caz contrar.
Dincolo de comune se afla patru clădiri cu aspect sever: clădirea
dormitorul din blocuri de cinder din extrema stângă, o biserică urâtă uriașă veche aflată pe
extrema dreaptă și alte două structuri expansive între acestea
Luce și­a imaginat că sunt sălile de clasă.
Asta a fost. Întreaga ei lume a fost redusă la vederea rău
înaintea ochilor ei.
Arriane se îndepărtă imediat de pe potecă și o conduse pe Luce spre
câmpul, așezând­o pe vârful unuia dintre acoperiți
înălbitori din lemn.
Configurația corespunzătoare de la Dover urlase Ivy League
jock­in­training, astfel încât Luce a evitat întotdeauna să stea acolo.
Dar acest câmp gol, cu obiectivele sale ruginite, deformate, a spus
poveste diferită. Unul care nu a fost atât de ușor pentru Luce să­și dea seama.
Trei vulturi de curcan s­au strecurat deasupra capului și un vânt nefast
bătut prin crengile goale ale stejarilor. Luce a făcut furori
bărbia îi coborâse în gât.

Pagina 21
21
­ Soooo, a spus Arriane. ­ Acum l­ai cunoscut pe Randy.
„Am crezut că îl cheamă Cam.”
­ Nu vorbim despre el, spuse Arriane repede. "Vreau să spun
ea, omul acolo. ” Arriane aruncă capul spre birou
unde lăsaseră însoțitorul în fața televizorului. „Whaddya
gândești ­ tipule sau pui?
­ Uh, pui? Spuse Luce tentativ. „Este un test?”
Arriane scoase un zâmbet. „Primul dintre mulți. Și ai trecut.
Cel puțin, cred că ai trecut. Genul majorității facultăților
iată o dezbatere continuă, la nivel școlar. Nu vă faceți griji, veți primi
în ea. "
Luce a crezut că Arriane face o glumă ­ caz în care,
misto. Dar aceasta a fost o schimbare atât de mare din partea lui Dover. La bătrânul ei
școala, viitori senatori pompați cu cravată verde, aveau prac­
trecând prin holuri, în toiul oamenilor, acești bani
părea să se pună peste tot.
Cel mai adesea, ceilalți copii din Dover i­au oferit lui Luce un
smudge­the­white­pereti­cu­amprentele tale privire laterală.
Încercă să­și imagineze Arriane acolo: leneșând pe înălțători,
cu o glumă tare și crudă, în vocea ei piperată. Luce a încercat să im­
agine ce ar putea crede Callie despre Arriane. Nu fusese nimeni
ca ea la Dover.
­ Bine, vărsă­l, ordonă Arriane. Urcând pe partea de sus
înălțător și făcând semn ca Luce să i se alăture, ea a spus: „Ce anume
vrei să intri aici? "
Tonul lui Arriane era jucăuș, dar dintr­o dată Luce a trebuit să stea
jos. Era ridicol, dar se aștepta pe jumătate să treacă
prima ei zi de școală fără ca trecutul să se târască și să jefuiască
din fațada ei subțire de calm. Sigur că oamenii de aici mergeau
a vrea să știu.
Putea să simtă sângele tremurând la tâmplele ei. Se întâmplă

Pagina 22
22
îngroșat ori de câte ori încerca să se gândească ­ gândi cu adevărat înapoi ­ la
acea noapte. Nu încetase niciodată să se simtă vinovată pentru ceea ce se întâmplase
s­a apucat de Trevor, dar a încercat, de asemenea, foarte mult să nu se împerecheze
în umbră, care acum erau singurele lucruri
putea să­și amintească despre accident. Cele întunecate, de nedeterminat
lucruri despre care nu putea spune niciodată despre nimeni.
Scratch asta ­ începuse să­i spună lui Trevor despre ciudatul
prezență pe care o simțise în acea noapte, despre formele răsucite care atârnau
deasupra capetelor lor, amenințându­și să­și marcheze seara perfectă. De
desigur, până atunci era deja prea târziu. Trevor era plecat, al lui
trupul a ars dincolo de recunoaștere și Luce era. . . a fost ea . . .
vinovat?
Nimeni nu știa despre formele întunecate în care se vedea uneori
întunericul. Mereu veniseră la ea. Ei veniseră și plecaseră
atât de mult timp, încât Luce nu și­a amintit niciodată pentru prima dată
le văzuse. Dar și­a putut aminti prima dată când a dat rea
mi­a părut că umbrele nu au venit pentru toată lumea ­ sau de fapt,
oricine în afară de ea. Când avea șapte ani, familia ei fusese în continuare
vacanță în Hilton Head și părinții ei o luaseră pe o barcă
excursie. Era aproape de apusul soarelui, când umbrele au început să se rostogolească
peste apă, și se întoarse către tatăl ei și îi spuse: „Ce să faci
faci când vin, tată? De ce nu vă este frică de asta
monștri?"
Nu existau monștri, părinții ei o asigurau, dar Luce
insistență repetată asupra prezenței unui lucru plictisitor și
întunericul îi primise mai multe întâlniri cu privirea familiei
doctor, apoi ochelari, apoi întâlniri cu urechea
doctor după ce a făcut greșeala de a descrie răgușita
zgomotul strigăt pe care umbrele îl făceau uneori ­ și apoi
terapie și apoi mai multă terapie și, în sfârșit, prescripția pentru
medicamente anti­psihotice

Pagina 23
23
Dar nimic nu i­a făcut să plece.
Când avea paisprezece ani, Luce a refuzat să­și ia medicamentele.
Atunci au găsit doctorul Sanford și Școala Dover
din apropiere. Au zburat în New Hampshire, iar tatăl ei a condus­o
închiriere de mașini până la o lungă alee curbe până la un conac numit
Hollows Hollows. Au plantat­o pe Luce în fața unui bărbat într­un laborator
haina și a întrebat­o dacă mai vede „viziunile” ei. Părinții ei'
palmele transpirau în timp ce o strângeau de mâini, încrețindu­se pe sprâncene
cu teama că nu era ceva teribil de greșit în ceea ce­i privește
fiică.
Nimeni nu a ieșit și a spus că, dacă nu­i va spune doctorului Sanford
ceea ce își doreau cu toții să spună, s­ar putea să vadă multe
mai mult de Shady Hollows. Când a mințit și a acționat normal, ea
avea voie să se înscrie la Dover și trebuia doar să­l viziteze pe doctorul Sanford
de doua ori pe luna.
Lui Luce avea voie să înceteze să mai ia pastile oribile
de îndată ce a început să se prefacă, nu a mai văzut umbrele ...
Mai Mult. Dar ea încă nu avea control asupra momentului în care ar putea apărea.
Tot ce știa era acel catalog mental al locurilor unde se aflau
veniți pentru ea în trecut ­ au devenit păduri dense, ape întunecate
locurile pe care le­a evitat cu orice preț. Tot ce știa era acela când
umbrele veneau, de obicei erau însoțite de o răceală
frisoane sub pielea ei, o senzație bolnavă spre deosebire de orice altceva.
Luce a călcat pe unul dintre înălțătorii și a strâns­o în tâmple
între degetele și degetele mijlocii. Dacă ar merge
în ziua de azi, a trebuit să­și împingă trecutul în adâncurile din
mintea ei. Nu suporta să probeze amintirea acelei nopți
de unul singur, așa că nu exista nicio modalitate în care să poată aerisi toate înfricoșătoare
detalii pentru un necunoscut ciudat, maniacal.
În loc să răspundă, o privi pe Arriane, care mințea
înapoi pe înălțători, cu o pereche de soare negru enorm ­

Pagina 24
24
ochelari care îi acopereau partea mai bună a feței. A fost greu de spus,
dar ea ar fi trebuit să se uite și la Luce, pentru că după o
în al doilea rând, ea s­a împușcat de la înălțători și a rânjit.
„Taie­mi părul ca al tău”, a spus ea.
"Ce?" Luce tresări. "Parul tau este frumos."
Era adevărat: Arriane avea încuietorile lungi, groase, pe care Luce așa
dor disperat. Buclele ei negre libere scânteiau în soare
ușor, emanând doar o tentă de roșu. Luce își înfipse părul în urmă
urechile ei, chiar dacă încă nu era suficient de lung pentru a face ceva
dar flop înapoi în fața lor.
„Frumos schmootiful”, a spus Arriane. „Al tău este sexy, înfocat.
Și vreau. ”
„Oh, nu, bine”, a spus Luce. A fost un compliment? Ea
nu știa dacă ea trebuia să fie flatată sau neinvestită de
felul în care Arriane și­a asumat că ar putea avea tot ce și­a dorit,
chiar dacă ceea ce voia ea ar fi aparținut altcuiva. "Unde sunt
vom ajunge ... "
„Ta­da!“ Arriane se întinse în geantă și scoase
Cuțitul roz al armatei elvețiene Gabbe aruncase în cutia de pericol.
"Ce?" spuse ea văzând reacția lui Luce. „Îmi aduc mereu
degete lipicioase în zilele de abandon nou­student. Ideea singură devine
eu prin zilele câinilor de internare Sword & Cross. . . er. . .
tabara de vara."
„Ai petrecut toată vara. . . aici?" Luce a învins.
"Ha! Vorbit ca un adevărat începător. Probabil că vă așteptați la
vacanta de primavara." Îl aruncă pe Luce cuțitul armatei elvețiene. „Nu avem
ajunge să părăsești gaura asta. Vreodată. Acum tăiat.
­ Dar roșii? Întrebă Luce, aruncând o privire în jur
cuțit în mână. Erau obligate să fie camere undeva
aici.
Arriane clătină din cap. „Refuz să mă asociaz cu pansamentele.

Pagina 25
25
Vă puteți descurca sau nu? ”
Luce dădu din cap.
­ Și nu­ mi spuneți că nu ați tăiat părul până acum. Arriane
a luat cuțitul armatei elvețiene înapoi de la Luce, a scos
instrument de foarfece și l­a înmânat. ­ Nici un alt cuvânt până nu îi spui
mă, cât de fantastic arăt.
În „salonul” din cada părinților ei, mama lui Luce avea
trăgea înainte rămășițele părului ei lung într­o coadă de ponei dezordonate
lăsând totul. Luce era sigură că trebuie să existe un
o metodă mai strategică de tăiere a părului, dar ca o tunsoare pe tot parcursul vieții
evitator, poneiul tăiat era cam tot ce știa. Ea ga­
părul Arriane în mâinile ei, înfășurat o bandă elastică din
încheietura în jurul ei, ținea ferm foarfecele mici și începu să
hack.
Coada de ponei a căzut în picioare și Arriane a tresărit și a fost biciuită
în jurul. O ridică și o ținu la soare. Inima lui Luce con­
strict la vedere. Încă mai agonisea asupra propriului păr pierdut,
și toate celelalte pierderi pe care le­a simbolizat. Dar Arriane a lăsat doar o subțire
zâmbetul răspândit pe buze. Își trecu degetele prin po­
nytail o dată, apoi o aruncă în geantă.
­ Minunat, a spus ea. "Continuă."
­ Arriane, șopti Luce înainte să se poată opri.
"Gâtul tău. Este totul ... ”
"Speriat?" Arriane termină. „O poți spune”.
Pielea de pe gâtul lui Arriane, din spatele urechii stângi toate
drumul până la guler, a fost zguduit și marmorat și
lucios. Mintea lui Luce s­a dus la Trevor ­ la acele imagini groaznice.
Nici măcar părinții ei nu s­ar uita la ei după ce i­au văzut.
Acum se întâmpla greu să se uite la Arriane.
Arriane o prinse de Luce de mână și o apăsă pe piele. Aceasta
era cald și rece în același timp. Era neted și dur.

Pagina 26
26
­ Nu mi­e teamă de asta, a spus Arriane. "Tu esti?"
­ Nu, a spus Luce, deși ar fi dorit ca Arriane să o ia
mâna departe, astfel încât Luce să o poată lua și ea. Stomacul ei
s­a zguduit în timp ce se întreba dacă așa era pielea lui Trevor
ar fi simțit.
­ Ți­e teamă de cine ești cu adevărat, Luce?
­ Nu, spuse Luce din nou repede. Trebuie să fie atât de evident că ea
mintea. Ea închise ochii. Tot ce și­a dorit de la Sword &
Crucea a fost un început nou, un loc în care oamenii nu o priveau
felul în care Arriane o privea chiar acum. La școală
porți în acea dimineață, când tatăl ei șopti Prețul
motto­ul familiei la ureche ­ „Prețurile nu se prăbușesc niciodată” ­ se simțise posibil
sângerabil, dar deja Luce se simțea atât de jos și expusă. S­a smuls
cu mâna îndepărtată. ­ Și cum s­a întâmplat? întrebă ea, privind în jos.
„Amintiți­vă cum nu v­am apăsat când v­ați ridicat
despre ce ai făcut pentru a ajunge aici? Întrebă Arriane ridicând ochii ­
sprâncenele.
Luce dădu din cap.
Arriane făcu un gest către foarfecele. „Atingeți­l în spate,
bine? Fă­mi să par foarte drăguță. Fă­mă să arăt ca tine. ”
Chiar și cu aceeași tăietură exactă, Arriane ar arăta în continuare
ca o versiune foarte subnutrită a Lucei. În timp ce Luce at­
tentat chiar să scoată prima tunsoare pe care i­a dat­o vreodată, Arriane
adâncit în complexitățile vieții la Sword & Cross.
­ Blocul celular de acolo este Augustin. Este locul unde avem
așa­numitele noastre evenimente sociale de miercuri seara. Și toate ale noastre
clase, spuse ea arătând spre o clădire cu culoarea galbenului
dinți, două clădiri din dreapta căminului. Părea că are
a fost conceput de același sadist care o făcuse pe Pauline. A fost
pătrat dezamăgit, asemănător de fortăreață, fortificat de același
sârmă ghimpată și ferestre împărțite. Un gri cu aspect nefiresc

Pagina 27
27
ceața îmbrăca pereții ca mușchiul, făcând imposibil de văzut
indiferent dacă era cineva acolo.
­ Avertizare corectă, continuă Arriane. „O să urăști
clase aici. Nu ai fi uman dacă nu ai fi făcut­o.
"De ce? Ce e atât de rău la ei? " Întrebă Luce. Poate Ar­
Riane pur și simplu nu­i plăcea școala în general. Cu unghia ei neagră
polonez, dermatograf negru și geanta neagră care părea doar mare
suficient pentru a­și ține noul cuțit al armatei elvețiene, nu a făcut­o exact
arata bookish.
„Cursurile de aici sunt fără suflet”, a spus Arriane. „Mai rău, vor fi
dezbrăcați­vă de suflet. Dintre cei optzeci de copii din acest loc, aș spune
avem doar trei suflete rămase. " Aruncă o privire în sus.
„În orice caz, neprevăzut. . .“
Nu mi s­a părut promițător, dar Luce era atârnată
o altă parte a răspunsului lui Arriane. „Stai, sunt doar optzeci
copii în toată școala? ” În vara dinaintea plecării ei
Dover, Luce se aruncase cu ochiul asupra studenților potențiali
manual, memorarea tuturor statisticilor. Dar tot ce ar fi făcut
a aflat până acum despre Sword & Cross că o surprinsese
își dă seama că venea complet la școala de reformă
nepregătit.
Arriane dădu din cap, făcându­l pe Luce să smulgă din greșeală o bucată
de păr pe care voia să plece. Hopa. Sper că Arriane
n­ar observa ­ sau poate că doar ar fi crezut că este agitat.
„Opt clase, zece copii un pop. Trebuie să cunoașteți toți
naiba destul de repede, spuse Arriane. "Si invers."
­ Cred că da, a fost de acord Luce, mușcându­și buza. Arriane glumea,
dar Luce s­a întrebat dacă ea va fi așezată aici cu asta
zâmbi în ochii ei albaștri pastelat dacă știa exact natura
Fundația lui Luce. Cu cât Luce putea să­și țină trecutul sub
înfășoară, cu atât mai bine ar fi.
Pagina 28
28
­ Și veți dori să vă îndepărtați de cazurile grele.
„Cazuri grele?”
"Copiii cu dispozitive de urmărire a bandei", a spus Arriane.
„Aproximativ o treime din corpul studentului.”
„Și ei sunt cei care ...”
„Nu vrei să te încurci. Aveți încredere în mine."
­ Ei, ce au făcut? Întrebă Luce.
Oricât de mult dorea Luce să­și păstreze propria taină un secret, ea
nu­i plăcea modul în care Arriane o trata ca pe un fel de fel
ingenuă. Orice ar fi făcut copiii aceștia nu ar putea fi mult mai rău
decât ceea ce toată lumea i­a spus că a făcut. Sau ar putea? Dupa toate acestea,
ea nu știa lângă nimic despre acești oameni și despre acest loc.
posibilitățile au stârnit o frică cenușie rece în groapa stomacului ei.
­ O, știi, se înfiora Arriane. „Terorism ajutat și îngrijorat
actele ist. Și­au tăiat părinții și i­au prăjit pe un scuipat. "
Se întoarse pentru a­l face cu ochiul pe Luce.
­ Taci, spuse Luce.
"Sunt serios. Acei psihosi sunt sub restricții mult mai stricte
mai multe decât restul șuruburilor de aici. Noi le numim
încătușat.“
Luce a râs de tonul dramatic al lui Arriane.
­ Tunsul tău a terminat, spuse ea, trecându­și mâinile
Părul lui Arriane să­l pupe puțin. De fapt părea foarte fain.
­ Dulce, spuse Arriane. Se întoarse spre Luce. Cind ea
își trecu degetele prin păr, mânecile puloverului ei negru
a căzut din nou pe antebrațe și Luce a surprins un negru
încheietura mâinii, punctată cu șiruri de știfturi de argint și, pe de altă parte
încheietura mâinii, o altă trupă care arăta mai mult. . . mecanic. Arriane
o prinse uitându­se și ridică sprâncenele diavolos.
­ V­am spus, a spus ea. „Psihologii efectivi”. Ea rânji.
„Hai, îți voi oferi restul turului.”

Pagina 29
29
Luce nu a avut prea multe de ales. Ea s­a târât în jos
înălțători după Arriane, rahat când unul dintre vulturii de curcan
s­a aplecat periculos de jos. Arriane, care nu părea să observe,
arătat spre o biserică plină de licheni din extrema dreaptă a comunei.
mons.
„Aici, veți găsi gimnaziul nostru de ultimă generație,” ea
spuse, presupunând un ton de voce ghid turistic nazal. „Da, da, la
ochi neînvățat, seamănă cu o biserică. Obișnuia să fie. Suntem cam amabili
într­un iad arhitectural care mă duce în jos, la Sword & Cross. A
în urmă cu câțiva ani, unele contracții calistenice înnebunite au apărut
despre adolescenții supramedicați care distrug societatea. A donat un rahat
o tonă de bani ca să o transforme într­o sală de sport. Acum puterile
cred că putem să ne rezolvăm „frustrările” într­un mod mai natural
mod ral și productiv. ””
Luce a gemut. Întotdeauna a distrus cursurile de gimnastică.
"Fată după propria mea inimă", a comis Arriane,
„Antrenorul Diante e e­vil”.
În timp ce Luce a trântit să țină pasul, ea a luat în rest
motive. Quad­ul Dover fusese atât de bine ținut, îngrijit
și punctat cu copaci distanțați uniform, cu tăiere atentă. Sabie &
Crucea arăta de parcă fusese abandonată și abandonată
mijlocul unei mlaștini. Salcii plîngîndu­se pe pământ,
kudzu a crescut de­a lungul pereților în foi, și la fiecare al treilea pas
a luat gata.
Și nu a fost doar modul în care arăta locul. Fiecare umed
răsuflarea Luce a rămas înfigurată în plămâni. Doar respiră la Sword &
Cross a făcut­o să se simtă ca și cum s­ar fi afundat în pârâu.
„Se pare că arhitecții au ajuns într­o perspectivă imensă cu privire la modul de a face
reamenajează stilul clădirilor vechii academii militare. Sus­
împușcat este că am ajuns cu o tortură pe jumătate penitenciară, pe jumătate medievală
zona. Și nici un grădinar ”, a spus Arriane, dând câteva lamați

Pagina 30
30
cizmele ei de luptă. "Brut. Oh, și acolo este cimitirul.
Luce a urmat degetul arătător al lui Arriane spre partea stângă
quad­ul, chiar lângă dormitor. O mantie și mai groasă de ceață
atârnată peste porțiunea de pământ zidită. Era mărginit
trei laturi de o pădure groasă de stejari. Nu se putea vedea în interior
cimitir, care părea aproape să se scufunde sub suprafața
pământ, dar ea putea mirosi putregaiul și auzea corul din Cica­
da bâzâind în copaci. O secundă, a crezut că a văzut
întunecată întunecată a umbrelor, dar ea a clipit și au dispărut.
­ Acesta este un cimitir?
"Da. Aceasta a fost o academie militară, înapoi în
Zilele războiului civil. Deci, acolo au îngropat toți morții. este
înfiorător ca toate ieșirile. Și drept, a spus Arriane, îngrămădindu­se pe un fals
accentul sudic, „se fixează spre Cerul înalt”. Apoi făcu cu ochiul
Luce. „Am rămas mult acolo.”
Luce se uită la Arriane pentru a vedea dacă glumește. Arriane doar
ridicat din umeri.
„Bine, a fost o singură dată. Și a fost abia după un lucru cu adevărat mare
pharmapalooza.“
Acum, acesta a fost un cuvânt pe care Luce l­a recunoscut.
"Aha!" Arriane a râs. „Am văzut doar o lumină aprinsă acolo.
Deci cineva este acasă. Ei bine, Luce, draga mea, poate ai plecat
la petrecerile școlii de internat, dar nu ați văzut niciodată o aruncare în jos
cum o fac copiii de școală de reformă. ”
"Care este diferența?" Întrebă Luce, încercând să împiedice faptul
că niciodată nu a fost la o petrecere mare la Dover.
"Vei vedea." Arriane se opri și se întoarse spre Luce. „Vei
vino în noaptea asta și stai afară, bine? ” A surprins­o pe Luce
luându­i mâna. "Promisiune?"
„Dar am crezut că ai spus că trebuie să stau departe de greu
cazuri ”, a glumit Luce.

Pagina 31
31
„Regula numărul doi ­ nu mă asculta!” Arriane a râs,
clătinând din cap. "Sunt cert nebun!"
A început să facă din nou jogging și Luce a urmărit după ea.
"Stai, care era regula numărul unu?"
"Continuă!"
Când se apropiau de colțul sălilor de clasă din blocuri de colindare,
Arriane a derapat. ­ Afectă­te tare, spuse ea.
­ Misto, repetă Luce.
Toți ceilalți studenți păreau să fie grupați în jurul kud­
arbori sugrumați din afara Augustin. Nimeni nu arăta exact
fericit să stea afară, dar nimeni nu părea gata să intre înăuntru
totuși, fie.
La Dover nu se găsise prea mult un cod vestimentar, deci Luce
nu era obișnuit cu uniformitatea pe care o dădea corpului studentului. Apoi din nou,
chiar dacă fiecare copil de aici purta aceiași blugi negri,
Tricou cu gât negru și pulover negru legat peste
umeri sau în jurul taliei, erau încă diferențe substanțiale
ence în felul în care au scos­o.
Un grup de fete tatuate care stau într­un cerc cu brațele încrucișate
purtau brățări cu bretele până la coate. Bandanele negre în
părul lor îi amintea Lucei de un film pe care îl văzuse cândva despre motor
fete cu bandă de ciclu. O închiriase pentru că se gândise: Ce
ar putea fi mai cool decât o gașcă de motociclete pentru toate fetele? Acum, Luce este
ochii încuiați cu cei ai uneia dintre fete de­a lungul gazonului.
în lateral, ochiul de pisică întunecat al fetei a făcut­o pe Luce
schimbă repede direcția privirii.
Un tip și o fată care țineau mâinile aveau paiete cusute
în formă de cranii și cruci pe spatele negrului lor
pulovere. La fiecare câteva secunde, unul dintre ei l­ar trage pe celălalt
pentru un sărut pe templu, pe lobul urechii, pe ochi. Atunci când acestea

Pagina 32
32
și­au desfăcut brațele în jurul celuilalt, Luce a putut vedea că fiecare
a purtat dispozitivul de urmărire a bandei care clipește. Arătau puțin
aspru, dar era evident cât de îndrăgostiți erau. Fiecare
când a văzut cum le sună limba strălucind, Luce simți o înțepătură singură
în interiorul pieptului ei.
În spatele îndrăgostiților, o mulțime de băieți blondini stătea apăsată
de perete. Fiecare a purtat puloverul său, în ciuda căldurii.
Și toți aveau pe sub cămăși de oxford albe, gulerele
înfometat drept în sus. Pantalonii lor negri i­au lovit pe vampii lor
pantofi de rochie lustruită perfect. Dintre toți studenții din patru,
acești băieți păreau că Luce este cel mai apropiat lucru de Doverites.
Dar o privire mai atentă i­a îndepărtat repede de băieții cu care obișnuia
știu. Băieților ca Trevor.
Doar stând într­un grup, acești tipi radiau de un fel specific
de duritate. Era chiar acolo în privirea în ochii lor. A fost
greu de explicat, dar a lovit­o brusc pe Luce, la fel ca ea,
toți cei de la această școală aveau un trecut. Probabil că toată lumea a avut aici
secrete pe care nu ar dori să le împărtășească. Dar nu și­a dat seama
indiferent dacă această realizare a făcut­o să se simtă mai mult sau mai puțin izolată.
Arriane a observat ochii Lucei alergând peste restul copiilor.
„Cu toții facem tot ce putem pentru ca ziua să ajungă”, ea
spuse, ridicând din umeri. ­ Dar în caz că nu ai observat nivelul scăzut
vulturi atârnate, acest loc este aproape cârmaci de moarte. " Ea
se așeză pe o bancă sub o salcie plângătoare și­i pătrunse
loc lângă ea pentru Luce.
Luce a șters o movilă de frunze ude, în descompunere, dar doar
înainte să se așeze, a observat o altă încălcare a codului vestimentar.
O încălcare a codului vestimentar foarte atractivă.
Purta în jurul gâtului o eșarfă roșie strălucitoare. Era departe de
frig afară, dar avea o geacă de motocicletă din piele neagră
peste puloverul său negru. Poate că a fost pentru că a lui a fost

Pagina 33
33
numai pata de culoare pe quad, dar era tot ce putea Luce
uita­te la. De fapt, orice altceva este atât de palid în comparație, încât
într­un moment lung, Luce a uitat unde se afla.
Și­a luat părul adânc auriu și potrivirea bronzului. Înaltul lui
pomeții, ochelarii de soare întunecați care îi acopereau ochii, moi
forma buzelor lui. În toate filmele pe care le văzuse Luce și în toate
cărți pe care le­a citit, interesul dragostei era minunat de bine ­
căutând ­ cu excepția acelui mic defect. Dintele ciobit,
fermecător cowlick, semnul de frumusețe pe obrazul stâng. Ea stia
de ce ­ dacă eroul era prea neîngrădit, ar risca să fie neapărat
proachable. Dar abordabil sau nu, Luce a avut întotdeauna un
slăbiciune pentru sublimul superb. Ca acest tip.
Se rezemă de clădire cu brațele încrucișate
ușor peste piept. Și pentru o secundă despărțită, Luce a văzut un flash­
o imagine a ei însăși pliată în acele brațe. Ea clătină din cap,
dar viziunea a rămas atât de limpede încât aproape că a plecat spre
l.
Nu. A fost o nebunie. Dreapta? Chiar și la o școală plină de nebuni,
Luce știa bine că acest instinct era nebun. Nu a făcut­o
chiar îl cunosc .
Vorbea cu un copil mai scurt, cu temeri și cu un dinte
zâmbet. Amândoi râdeau cu tărie și cu adevărat ­ într­o
un mod care a făcut ca Luce să fie ciudat de geloasă. A încercat să se gândească
și amintește­ți cât a trecut de când râdea, într­adevăr
a ras, asa.
­ Acesta este Daniel Grigori, spuse Arriane, aplecându­se și citind
mintea ei. „Pot să spun că a atras atenția cuiva ”.
­ Nemulțumire, a fost de acord Luce, jenată când a dat dovadă
a lăsat cum ar fi trebuit să se uite la Arriane.
„Da, bine, dacă îți place genul acesta.”
"Ce nu e de placut?" Spuse Luce, incapabilă să oprească cuvintele

Pagina 34
34
de la cădere.
­ Prietenul său este Roland, spuse Arriane, dând din cap
direcția copilului îngrozitor. "El e cool. Genul de tip care
Poți pune mâna pe lucruri, știi? " Nu chiar, se gândi Luce,
mușcându­și buza. „Ce fel de lucruri?”
Arriane ridică din umeri, folosind cuțitul ei armat elvețian
a văzut un firicel înfiorător dintr­o ruptura din blugii ei negri. "Doar
lucruri. Întrebați și veți primi fel de fel de lucruri. "
­ Dar Daniel? Întrebă Luce. "Care este povestea lui?"
„Oh, nu renunță.” Arriane râse, apoi o curăță
gât. "Nimeni nu știe cu adevărat", a spus ea. „El este destul de strâns
personajul său de om mister. Ar putea fi doar reforma dvs. tipică
fundul școlii. ”
"Nu sunt un străin să mă afund", a spus Luce, chiar dacă
cuvintele au ieșit, și­a dorit să le poată lua înapoi. După
ce sa întâmplat cu Trevor­orice ar fi întâmplat­ea
a fost ultima persoană care ar trebui să facă judecăți de caracter.
Dar mai mult decât atât, timpul rar a făcut­o chiar și cea mai mică
cu referire la acea noapte, baldachinul negru schimbător al umbrelor
s­a întors la ea, aproape ca și cum ar fi fost chiar înapoi la lac.
Se uită din nou la Daniel. Și­a luat ochelarii și a alunecat
ei înăuntrul sacoului său, apoi se întoarseră să se uite la ea.
Privirea i­a prins­o pe a ei și Luce a privit cum ochii i se lărgeau
și apoi s­a redus repede în ceea ce părea o surpriză. Dar
nu ­ a fost mai mult decât atât. Când ochii lui Daniel o țineau pe ai ei, ea
respirația prinsă în gât. Ea l­a recunoscut de la unii ...
Unde.
Dar ea și­ar fi amintit că a întâlnit pe cineva ca el.
Și­ar fi amintit să se simtă la fel de agitată
a făcut­o chiar acum.
Și­a dat seama că încă mai închideau ochii când Daniel clipea

Pagina 35
35
un zâmbet. Un jet de căldură a tras prin ea și a trebuit să apuce
banca pentru sprijin. Simți cum buzele ei se ridică într­un zâmbet înapoi
el, dar apoi ridică mâna în aer.
Și a plecat­o.
Luce a tresărit și a aruncat ochii.
"Ce?" Întrebă Arriane, ignorând ceea ce tocmai plecase
jos. ­ Nu contează, spuse ea. „Nu avem timp. Simt
clopot."
Clopotul a sunat de parcă și tot corpul studentului a pornit
târârea lentă în clădire. Arriane trăgea mai departe
Mâna lui Luce și aruncând indicații despre unde să o întâlnească
următorul și când. Dar Luce încă se grăbea să nu fie răvășită
pasăre de către un asemenea străin perfect. Delirul ei momentan s­a terminat
Daniel dispăruse și acum singurul lucru pe care și­l dorea
Știu a fost: Care era problema tipului acela?
Chiar înainte de a intra în prima clasă, a îndrăznit să arunce o privire
înapoi. Fața lui era goală, dar nu se confundă ­ era
urmărind­o cum merge.

Pagina 36
36

DOUĂ
FIT DE A FI CONCURS
Luce avea o hârtie cu programul ei imprimat pe ea, o jumătate de
caiet gol pe care începuse să­l completeze la Dover în Advanced
Clasa de istorie europeană anul trecut, două creioane numărul două, ea
radiatorul preferat și sentimentul brusc rău pe care Arriane l­ar putea avea
au avut dreptate cu privire la cursurile de la Sword & Cross.
Profesorul nu trebuia încă să se concretizeze, birourile fragile erau ar­
se întindea pe rânduri întâmplătoare, iar dulapul de aprovizionare era baricadat
cu stive de cutii prăfuite îngrămădite în fața ei.
Ceea ce era mai rău, niciunul dintre ceilalți copii nu părea să observe
dezordine. De fapt, niciunul dintre ceilalți copii nu părea să observe asta
erau într­o clasă deloc. Toți stăteau agrupați în apropiere
ferestrele, luând aici o ultimă tracțiune de țigară, repoziționându­se
pinii de siguranță extra­mari de pe tricourile lor de acolo. Numai Todd era

Pagina 37
37
așezat la un birou, sculptând ceva complicat
suprafață cu stiloul său. Dar ceilalți noi studenți păreau să aibă
și­au găsit deja locurile printre mulțime. Cam a avut pregătirea
Py Baieti cu aspect de Dover, într­un cluster strâns în jurul lui. Ei trebuie
au fost prieteni când a fost înscris la Sword & Cross the
prima data. Gabbe tremura mâna cu fata străpunsă de limbă
care făcuse afară cu tipul străpuns de limbă afară.
Luce se simțea prost invidioasă că nu a fost suficient de îndrăzneață să o facă
altceva în afară de a se așeza mai aproape de nenorocitul Todd.
Arriane se năpusti în jurul celorlalți, șoptindu­i lucrurile Lucei
nu ar putea face ca un fel de prințesă gotică. Cind ea
trecu pe Cam, îi dezgoli părul proaspăt tocat.
­ Mop drăguț, Arriane, zâmbi el, trântindu­se pe o tâmplă de la
spatele gâtului ei. „Complimentele mele pentru stilistul tău.”
Arriane îl îndepărtă. „Pleacă, Cam. Ceea ce este
spune: în visele tale. Ea tresări din cap în direcția Lucei.
„Și poți să­ți dai complimentele noului meu animal de companie, chiar peste cap
Acolo."
Ochii de smarald ai lui Cam scânteiau către Luce, care se înăbuși. „Eu sunt­
Cred că o voi face, spuse el și începu să meargă spre ea.
El îi zâmbi lui Luce, care stătea cu gleznele încrucișate
sub scaunul ei și cu mâinile îndreptate perfect pe graficul ei puternic
birou montat.
„Noi copiii noi trebuie să rămânem împreună”, a spus el. „Știu ce
Rău?"
­ Dar am crezut că ai mai fost aici.
­ Nu credeți tot ce spune Arriane. Aruncă o privire înapoi
Arriane, care stătea la fereastră, îi privea suspi­
ciously.
"Nu, nu a spus nimic despre tine", a spus Luce repede ...
Încercând să­mi amintesc dacă acest lucru era adevărat sau nu. Aceasta

Pagina 38
38
era clar că Cam și Arriane nu­i plăceau reciproc și chiar
deși Luce a fost recunoscătoare lui Arriane pentru că a luat­o în preajma asta
dimineață, încă nu era pregătită să­și aleagă părțile.
„Îmi amintesc când eram un copil nou aici. . . Prima dată."
El a râs de sine. „Trupa mea tocmai s­a despărțit și eu am fost
pierdut. Nu am cunoscut pe nimeni. Aș fi putut folosi pe cineva cu ...
afară ”­ aruncă o privire spre Arriane ­„ o agendă care să­mi arate
corzi.“
„Ce, și nu aveți nicio agendă?” Spuse Luce, surprinsă
auzi un flirt flirtând în vocea ei.
Un zâmbet ușor s­a răspândit pe fața lui Cam. A ridicat un ochi­
se uită la ea. ­ Și să cred că nu voiam să mă întorc aici.
Luce se înroși. De obicei nu se implica cu rockerul
băieți, dar apoi din nou, niciunul dintre ei nu a tras vreodată biroul
lângă ea și mai aproape, se plimba lângă ea și se uită fix
cu ochii destul de verzi. Cam a intrat în buzunar și
a scos o alegere verde de chitară cu numărul 44 imprimat pe ea.
„Acesta este numărul meu de cameră. Vino oricând. ”
Alegerea chitară nu era departe de culoarea ochilor lui Cam și
Luce s­a întrebat cum și când ar fi imprimat aceste documente, dar
înainte să poată răspunde ­ și cine știa ce va avea
răspunse ­ Arriane aruncă o mână tare pe fundul lui Cam ­
der. „Îmi pare rău, nu m­am lămurit? Am sunat deja
mănânci pe acesta. "
Cam pufni. Se uită drept la Luce în timp ce spunea: „Vezi, eu
am crezut că mai există așa ceva ca liberul arbitru. Poate animalul tău de companie
are o cale proprie în minte. "
Luce deschise gura pentru a pretinde că, desigur, avea o
calea, era doar prima ei zi aici și tot își dădea seama
frânghiile. Însă, în timp, ea a reușit să­și dea cuvintele
în capul ei, sună clopotul cu avertisment, iar micuța se strânge ...

Pagina 39
39
trecând peste biroul lui Luce dizolvat.
Ceilalți copii au depus la birourile din jurul ei și curând
a încetat să fie atât de remarcabil încât Luce stătea prim și
potrivit la biroul ei, cu ochii pe ușă. Păstrarea unui loo­
scurt pentru Daniel.
Ieșind din colțul ochiului, o simți pe Cam furișând
aruncă o privire spre ea. Se simțea flatată ­ și nervoasă, apoi frustrată
cu ea însăși. Daniel? Cam? A fost la școala pentru ce,
patruzeci și cinci de minute? ­ și mintea îi juca deja două
baieti diferiti. Motivul pentru care a fost deloc la această școală
se datora faptului ca ultima data cand o interesase un tip, lucrurile
trecuse oribil, greșit oribil. Nu ar trebui să­și permită
ea însăși să ajungă pe toți bătuți (de două ori!) chiar în prima ei zi de școală.
S­a uitat spre Cam, care o făcu cu ochiul din nou
i­a periat părul întunecat departe de ochi. Înfățișarea aspectului bun
deoparte ­ da, nu ­ i se părea într­adevăr o persoană utilă
știu. Ca și ea, el încă se adapteaza la setare, dar avea
clar a fost în jurul blocului Sword & Cross de câteva ori
prim­plan. Și a fost drăguț cu ea. S­a gândit la chitara verde
alege cu numărul camerei sale, în speranța că nu le va da pe cele libere ­
te iubesc. Ar putea fi. . . prieteni. Poate asta era tot ce avea nevoie.
Poate că atunci va înceta să se simtă atât de evident în afara
loc la Sword & Cross.
Poate că atunci ar fi în stare să ierte faptul că singurul
fereastra din clasă avea dimensiunea unui plic de afaceri,
prăjit cu var și privit pe un mausoleu masiv din
cimitir.
Poate că atunci va fi în măsură să uite mirosul de nas din nas
peroxidul emanat de puiul punk­alb­alb, așezat
in fata ei.
Poate atunci ar putea să acorde atenție pupa,

Pagina 40
40
învățător mustățel care a pornit în cameră, a poruncit
clasa la formupandsitdown și închise ferm ușa.
Cel mai mic retuș de dezamăgire îi trăgea inima. Aceasta
i­a luat o clipă să urmărească de unde venise. Pană la
profesoara închise ușa, ea își ținea o mică speranță
Daniel ar fi și în clasa ei întâi.
Ce avea ea ora următoare, franceză? Se uită în jos
programul ei de a verifica în ce cameră se afla. Tocmai atunci, o hârtie
avionul a alunecat de­a lungul programului, a dat peste biroul ei și
ateriză pe podea de geanta ei. Ea a verificat să vadă cine nu
încărcat, dar profesorul era ocupat să sfâșie o bucată de cretă
în timp ce scria ceva pe tablă.
Luce aruncă o privire nervoasă spre stânga. Când Cam se uită peste
la ea, el i­a dat o privire și un val mic, care a provocat­o
întregul corp să se încordeze. Dar nu părea să fi văzut sau să fi fost
responsabil cu avionul de hârtie.
„Psssst”, a venit șoapta liniștită în spatele lui. Era Arriane,
care făcu semn cu bărbia pentru ca Luce să ridice avionul de hârtie.
Luce se aplecă să­l întindă și­i văzu numele scris de mici
litere negre pe aripa. Prima ei notă!
Căutați deja ieșirea?
Nu este un semn bun.
Suntem în gaura asta până la prânz.
Asta trebuia să fie o glumă. Luce și­a verificat de două ori programul și
și­a dat seama cu groază că toate cele trei ore ale ei de dimineață erau
tocmai aceeași cameră 1 ­ și toți trei ar fi învățați de către
la fel domnul Cole.
Se desprinsese de la tablă și era somnoros
trecându­și drum prin cameră. Nu a fost nicio introducere
pentru noii copii ­ și Luce nu a putut decide dacă este
bucuros de asta sau nu. Domnul Cole nu a făcut decât să dea curs silabelor

Pagina 41
41
fiecare dintre cele patru noi birouri ale elevilor. Când pachetul capsat
ateriză în fața Lucei, se aplecă cu nerăbdare să ia o
uite. Istoria lumii, a citit. Circumventarea Doamnei din
Omenirea. Hmmm, istoria a fost întotdeauna cel mai puternic subiect al ei,
dar ocolind doom?
O privire mai atentă a planului de învățământ a fost tot ce a fost nevoie pentru a vedea 
Luce
că Arriane avusese dreptate să se afle într­o gaură: un imposibil
încărcare de lectură ible, TESTARE cu litere mari, îndrăznețe la fiecare a treia clasă
a ridicat și o hârtie de treizeci de pagini pe ­ serios? ­ tiranul eșuat din
alegerea ta. Parantezele negre groase fuseseră desenate cu negru
Sharpie în jurul misiunilor pe care Luce le lipsise în timpul primei
cateva saptamani. În marje, domnul Cole scrisese See me for Ma­
keup Atribuirea cercetării. Dacă ar exista un mod mai eficient de
supt sufletește, Luce s­ar fi speriat să afle.
Cel puțin o aruncă pe Arriane acolo, în rândul următor.
Luce s­a bucurat că precedentul fusese deja stabilit pentru nota SOS ­
trecere. Ea și Callie obișnuiau să se trateze reciproc pe viclean, dar
fă­o aici, Luce avea cu siguranță nevoie să învețe să împacheteze un
avion de hartie. Scoase o foaie din caiet și încercă să
folosi Arriane's ca model.
După câteva minute provocate de origami, un alt avion
ateriză pe biroul ei. Aruncă o privire spre Arriane, care o scutură
capul și i­a oferit un rol de ochi.
Luce ridică din nou o scuză și se învârti înapoi pentru a se deschide
a doua notă:
Oh, și până nu vei fi încrezător în scopul tău, s­ar putea să nu
vreau să zboară orice mesaje legate de Daniel pe drumul meu. Omule în urmă
ești faimos pe terenul de fotbal pentru interceptările sale.
Bine de stiut. Nici măcar nu­l văzuse pe Roland pe prietenul lui Daniel
intra în spatele ei. Acum se întoarse foarte ușor pe scaun
până când i­a scos la iveală drepții din colțul ochiului.

Pagina 42
42
A îndrăznit să arunce o privire spre caietul deschis de pe biroul său și
i­a prins numele complet. Roland Sparks.
„Fără notițe”, a spus domnul Cole cu severitate, determinându­l pe Luce
biciuie capul înapoi în atenție. „Fără plagiat și fără aspect ­
ingrijindu­se unul pe celălalt. Nu m­am trecut prin absolvent
scoala numai pentru a primi atentia ta impartita. "
Luce a dat din cap la unison cu ceilalți copii amețiți la fel ca
al treilea avion de hârtie a alunecat în mijlocul biroului.
Doar 172 minute de mers!
O sută șaptezeci și trei de minute mai torturate, Arriane
o ducea pe Luce la cantină. ­ Ce te­ai gândit? ea a intrebat.
­ Aveai dreptate, spuse Luce, amorțit, tot recuperându­se
cât de dureroasă sângerare au fost primele ei trei ore de curs.
„De ce ar învăța cineva un subiect atât de deprimant?”
­ Aw, Cole se va liniști în curând. Își pune fiecare față fără vlagă
timp este un student nou. Oricum, a spus Arriane, aruncându­l pe Luce,
"ar putea fi mai rău. Ai fi putut să te blochezi cu doamna.
Tross.“
Luce aruncă o privire spre programul ei. „O am pentru biologie
în blocul după­amiezii, spuse ea cu un sentiment de scufundare în ea
intestin.
În timp ce Arriane aruncă un râs, Luce simți o bombă asupra ei
umăr. Era Cam, trecându­i pe hol, în drum spre
Masa de pranz. Luce ar fi plecat să se întindă dacă nu pentru mâna lui
întorcându­se să o stabilească.
"Usor acolo." El i­a tras un zâmbet rapid, iar ea s­a întrebat dacă
el o lovise intenționat. Dar nu părea că
Nilul. Luce aruncă o privire spre Arriane pentru a vedea dacă a observat ceva ...
lucru. Arriane ridică sprâncenele, invitând­o aproape pe Luce
vorbește, dar niciunul dintre ei nu a spus un lucru.

Pagina 43
43
Când au traversat ferestrele interioare prăfuite care se separau
hol sumbru de la o cafenea mai slabă, Arriane a pus mâna pe Luce
cot.
„Evitați cu orice preț friptura prăjită cu pui”, a antrenat ea
au urmat mulțimea în sala de mese. „The
pizza este în regulă, chili­ul este în regulă și, de fapt, borșul nu este rău.
Îți place pâinea de carne? ”
­ Sunt vegetarian, spuse Luce. Aruncă o privire în jurul
mese, în căutarea în special a două persoane. Daniel și Cam.
Doar că s­ar simți mai în largul ei dacă ar ști unde sunt așa
ar putea să meargă la prânzul ei pretinzând că nu a văzut
fie unul dintre ei. Dar până acum, nu au fost observații.
­ Vegetarian, nu? Arriane și­a urmărit buzele. „Părinții Hippie
sau propria ta tentativă de revoltă?
„Uh, nici eu, pur și simplu nu ...”
­ Cum ar fi carnea? Arriane a condus umerii lui Luce nouăzeci de­
lăcomie, astfel încât s­a uitat direct la Daniel, așezat la o masă
în toată camera. Luce scoase o expirare lungă. Acolo a fost el.
„Acum, merge asta pentru toată carnea?” Arriane a cântat tare. "Ca
nu v­ați scufunda dinții în el?
Luce o trânti pe Arriane și o trase spre linia de prânz.
Arriane se crăpa, dar Luce știa că se înroșea prost,
ceea ce ar fi extrem de evident în această lumină fluorescentă ­
ing.
­ Taci, te­a auzit în totalitate, șopti ea.
O parte din Luce s­a simțit bucuroasă că glumește despre băieți cu un prieten.
Presupunând că Arriane era prietena ei.
Încă se simțea neliniștită de cele întâmplate în dimineața asta
când l­a văzut pe Daniel. Atracția spre el ­ încă nu a făcut­o
înțelegeți de unde a venit și totuși aici a fost din nou. Ea
a făcut să­și smulgă ochii de părul său blond, de la

Pagina 44
44
linia lină a maxilarului său. Ea a refuzat să fie prinsă cu privirea. Ea a facut
nu vreau să­i ofere niciun motiv să o respingă a doua oară.
­ Oricare, a batjocorit Arriane. „Este atât de concentrat pe șuncă
burger, nu ar auzi chemarea lui Satana. ” Ea făcu un gest către Da­
niel, care părea intens concentrat pe mestecarea burgerului.
Scratch, arăta ca cineva care se preface intens
concentrat pe mestecarea hamburgerului său.
Luce aruncă o privire peste masă la prietenul lui Daniel, Roland. El
se uita drept la ea. Când el i­a atras atenția, el a trântit
sprâncenele sale într­un mod în care Luce nu putea avea sens decât asta
încă o înfipse puțin.
Luce se întoarse spre Arriane. „De ce sunt toți la această școală
atat de ciudat?"
„Am de gând să aleg să nu jignesc asta”, Arriane
spuse ridicând o tavă de plastic și înmânând una Lucei. "Și
Voi trece la explicarea artei frumoase a selectării unei
scaun de cafenea. Vedeți, nu vreți să stați nicăieri aproape
­ Luce, ai grijă!
Tot Luce a făcut un pas înapoi, dar imediat ce ea
făcu ea, simți ascuțitul aspră a două mâini pe umeri. Sunt­
în mod mediat, știa că va coborî. Întinse mâna
în fața ei pentru sprijin, dar toate mâinile găsite erau cineva
altceva este tava de prânz completă. Toată treaba s­a prăbușit chiar de­a lungul
cu ea. Ateriză cu un zgomot pe podeaua cafenelei, o cană plină
de borș în fața ei.
Când ștersese din ochi destule sfecle musculoase
vezi, Luce ridică privirea. Cel mai înfricoșat pixie pe care l­a văzut vreodată a fost
stând peste ea. Fata avea părul înăbușit în vârf, cel puțin zece
piercing­uri pe fața ei și o strălucire de moarte. Și­a bătut dinții
Luce și șuieră: „Dacă văzul nu ar fi distrus doar apariția mea ­
măi, te­aș face să­mi cumperi un alt prânz.

Pagina 45
45
Luce bâlbâia o scuză. A încercat să se ridice, dar fata
a încleștat călcâiul cizmei sale cu stiletto negru pe piciorul Lucei.
Durerea i­a împușcat piciorul și a trebuit să­și muște buzele ca să nu o facă
striga.
"De ce nu fac doar un control de ploaie", a spus fata.
­ Ajunge, Molly, spuse Arriane răcoros. Ea ajunse
în jos pentru a ajuta Luce la picioarele ei.
Luce a învins. Stileta avea să plece cu siguranță
zdrobi.
Molly și­a pătruns șoldurile pentru a­l înfrunta pe Arriane, iar Luce a primit
simțind că nu era prima dată când închideau coarnele.
­ Văd prieteni rapizi cu noul, mormăi Molly. "Acest
este un comportament foarte rău, A. Nu trebuie să fii în probă
TION?“
Luce a înghițit. Arriane nu menționase nimic
probațiune și nu avea sens că asta ar interzice­o
de la a­și face prieteni noi. Cuvântul era însă suficient pentru a face
Arriane își strânge pumnul și aruncă o lovitură grasă care a aterizat
Ochiul drept al lui Molly.
Molly s­a întors înapoi, dar Arriane a fost cel care a prins­o
Atenția Lucei. Începuse să se convulsioneze, cu brațele ridicate
și tresărind în aer.
Era bratara, isi dadu seama Luce cu groaza. Era trimis­
provocând un fel de șoc prin corpul lui Arriane. Necrezut.
Aceasta a fost o pedeapsă crudă și neobișnuită, cu siguranță. Luce's sto­
Mach se înnebuni în timp ce privea cutremurul întregului corp al prietenului ei.
Întinse mâna ca să­l prindă pe Arriane, în timp ce se scufunda la podea.
­ Arriane, șopti Luce. "Esti bine?"
"Teribil." Ochii întunecați ai lui Arriane au strălucit, apoi s­au închis.
Luce tresări. Apoi, unul dintre ochii lui Arriane se deschise din nou.
„S­a speriat, nu? E drăguț. Nu vă faceți griji, șocurile

Pagina 46
46
nu mă va ucide, șopti ea. „Mă fac doar mai puternic.
Oricum, a meritat să­i dai ochiului negru acelei vaci, știi? "
­ Bine, sparg­o. Spune­l ”, se auzi o voce husky
în spatele lor.
Randy stătea în prag, cu fața roșie și respira greu. Aceasta
era cam prea târziu ca să se despartă de nimic, se gândi Luce, dar apoi
Molly pândea spre ei, cu tocurile stiletto făcând clic pe
linoleumul. Fata asta era rușinoasă. Oare chiar avea de gând
aruncă prostiile din Arriane cu Randy stând chiar acolo?
Din fericire, brațele funerare ale lui Randy s­au închis în jurul ei. Molly
a încercat să o dea afară și a început să urle.
­ Mai bine începe cineva să vorbească, lătră Randy, strecurând
Molly până a plecat șchiopătând. „Pe a doua gândire, toți trei
raport pentru detenție mâine dimineață. Cimitir. Crack of
zori!“ Randy se uită la Molly. ­ Ați răcit încă?
Molly dădu din cap rigid, iar Randy o elibera. S­a ghemuit
până unde Arriane încă se afla în poala Lucei, cu brațele încrucișate
peste pieptul ei. La început, Luce a crezut că Arriane s­a supărat, ca un an
un câine furios, cu un guler de șoc, dar apoi Luce a simțit o micuță
din corpul lui Arriane și și­a dat seama că fata era încă la
mila bratarii.
­ Haide, spuse Randy, mai încet. „Hai să te oprim.”
Întinse mâna către Arriane și o ajută să o ridice
corpul mic și agitat, întorcându­se o singură dată la ușă spre
repetă­i ordinele pentru Luce și Molly.
"Crăciunul zorilor!"
­ Așteptându­l cu nerăbdare, spuse Molly dulce, dându­se jos
pentru a ridica farfuria de pâine cu carne care alunecase din tava ei.
O lăsă pe cap pe Luce o secundă, apoi o întoarse
farfurie cu susul în jos și masă mâncarea în părul ei. Luce putea
auzi scârâitul propriei sale mortificări ca toate Sword & Cross

Pagina 47
47
a primit vizionarea fetei noi, acoperită cu pâine de carne.
­ De neprețuit, spuse Molly scoțând cea mai mică cameră de argint
din buzunarul din spate al blugilor ei negri. "Spune . . . pâine de carne ”, ea
a cântat, trăgând câteva fotografii din aproape. „Acestea vor fi grozave pentru mine
blog­ul.“
„Pălăria drăguță”, a surâs cineva din partea cealaltă a cafenelei ­
ria. Apoi, cu trepidație, Luce a îndreptat ochii spre Daniel, rugați­vă ...
spunând că, într­un fel, a ratat întreaga scenă. Dar nu. El
clătina din cap. Părea enervat.
Până în acel moment, Luce crezuse că are o șansă la
ridicându­se în picioare și scuturând incidentul ­ literalmente. Dar vezi
Reacția lui Daniel ­ ei bine, în cele din urmă a făcut­o să crape.
Nu avea să plângă în fața niciunui dintre acești oameni îngrozitori.
Ea a înghițit din greu, s­a ridicat în picioare și a decolat. Se repezi
spre cea mai apropiată ușă, dornică să simtă un aer rece pe fața ei.
În schimb, umiditatea din sudul septembrie a îmbrăcat­o, chok­
ingerarea ei, imediat ce a iesit. Cerul era fără culoare
culoare, un maro cenușiu atât de bland opresiv încât a fost dificil
chiar să găsească soarele. Luce a încetinit, dar a ajuns cât mai departe
marginea parcării înainte de a ajunge la o oprire completă.
Tânjea să­și vadă mașina veche bătută acolo, să se scufunde în
spălarea scaunului de pânză, rotește motorul, învârte stereo și coji
naiba din acest loc. Dar în timp ce ea stătea pe negru fierbinte
pavaj, realitate plasată în: Era blocată aici și o pereche de turnuri­
porțile metalice au separat­o de lumea din afara Sabiei și
Cruce. În plus, chiar dacă ar fi avut o cale de ieșire. . . unde a fost ea
O să meargă?
Sentimentul bolnav din intestin i­a spus tot ce trebuie să știe.
Era deja la ultima oprire, iar lucrurile arătau destul de bine
rău.
A fost la fel de deprimant pe cât era adevărat: Sword & Cross a fost totul

Pagina 48
48
ea a avut.
Ea își lăsă fața în mâini, știind că trebuie să plece
înapoi. Dar când a ridicat capul, reziduurile de pe palmă revin
o minte că era încă acoperită în painea de carne a lui Molly. Ugh.
Prima oprire, cea mai apropiată baie.
Înăuntru, Luce a intrat în camera fetelor la fel ca ușa
se legăna deschis. Gabbe, care părea și mai blond și
impecabil acum, când Luce arăta de parcă ar fi plecat cu Dumpster
scufundări, trecut prin stoarcere.
­ Whoops, scuză­mă, scumpo, spuse ea. Sudul ei
vocea accentuată era dulce, dar chipul i se încrețea la vedere
de Luce. „Doamne, arăți groaznic. Ce s­a întâmplat?" Ce
s­a întâmplat? Ca și cum toată școala nu știa deja. Fata asta
probabil că se juca mut, astfel încât Luce să retrăiască întregul
scena muritoare.
­ Așteaptă cinci minute, răspunse Luce, cu mai mult de margine
vocea ei decât a vrut să spună. „Sunt sigur că bârfele se răspândesc ca
aici.
„Vrei să împrumuti fondul meu?” Întrebă Gabbe, ținând
sus o cutie de cosmetice albastre pastelate. „Nu te­ai văzut încă,
dar vei pleca ... ”
„Mulțumesc, dar nu”. Luce a tăiat­o, împingându­se în baie ­
cameră. Fără să se privească în oglindă, a pornit
robinet. A stropit apă rece pe față și a lăsat în cele din urmă totul
out. Lacrimi curgeau, a pompat distribuitorul de săpun și a încercat
folosește o parte din săpunul de mână ieftin roz pudrat pentru a scăpa
pâine de carne Dar mai rămăsese problema părului ei. Si ea
hainele arătaseră cu siguranță și miroseau mai bine. Nu că ea
mai trebuia să­ți fac griji pentru a face o primă impresie bună.
Ușa băii se deschise, iar Luce se clătină
zidul ca un animal prins. Când un străin a intrat, Luce

Pagina 49
49
s­a înțepenit și a așteptat ce era mai rău.
Fata a avut o apariție ghemuită, accentuată de un anormal
cantitatea de haine stratificate. Fața ei largă era înconjurată de
părul castan ondulat și ochelarii ei strălucitori de violet se zbăteau când
a pufnit ea. Arăta destul de neplăcut, dar apoi, ar putea
fi înșelător. Ambele mâini i­au fost ascunse în spatele ei
în felul în care, după ziua pe care a avut­o Luce, nu se putea încrede.
„Știi, nu trebuie să fii aici fără un
treci, spuse fata. Tonul ei uniform părea să însemne afaceri.
"Stiu." Privirea din ochii fetei a confirmat susținerea lui Luce
este de părere că era absolut imposibil să faci o pauză în acest sens
loc. A început să suspine în capitulare. "Eu doar­"
"Glumesc." Fata a râs, rostogolindu­și ochii și relaxându­se
ingerarea posturii ei. „Am scos niște șampon din vestiar
pentru tine, spuse ea, ridicând mâinile în jur pentru a afișa două
sticle de șampon și balsam de plastic cu aspect nocent.
­ Haide, spuse ea, trăgând pe un scaun pliabil. „Să­i dăm
te­ai curatat. Stai aici."
Un zgomot pe jumătate plâns, pe jumătate râzând pe care nu­l făcuse niciodată
înainte de a scăpa de pe buzele lui Luce. Suna, a ghicit, parcă
relief. Fata îi era de fapt dragă ­ nu doar reforma
școală drăguță, dar persoană obișnuită drăguță! Fără niciun motiv aparent.
Șocul acestuia a fost aproape prea mare pentru ca Luce să reziste.
"Mulțumiri?" Luce a reușit să spună, tot simțindu­se puțin păstrată.
„Oh, și probabil ai nevoie de o schimbare de haine”, fata
spuse, privind în jos puloverul ei negru și trăgându­l peste ea
capul pentru a expune un pulover negru identic dedesubt.
Când a văzut privirea surprinsă pe chipul Lucei, a spus:
"Ce? Am un sistem imun ostil. Trebuie să port foarte multe
straturi.“
"Oh, bine, vei fi bine fără acesta?" Luce a făcut
Pagina 50
50
întreabă ea însăși, chiar dacă ar fi făcut aproape orice ­
lucru chiar atunci ca să iasă din mantia de carne pe care o purta.
­ Bineînțeles, a spus fata, fluturând­o, am trei
mai mult în acest sens. Și încă câteva în vestiarul meu. Fii al meu
oaspete. Mă doare să văd un vegetarian acoperit cu carne. sunt foarte
empatică.“
Luce s­a întrebat cum știe acest străin despre prealabilul ei alimentar
ferențe, dar mai mult decât atât, a trebuit să întrebe: „Um, de ce ești
fiind atât de drăguț? ”
Fata a râs, a oftat, apoi a clătinat din cap. "Nu toată lumea
la Sword & Cross este o curvă sau un jock. "
„Huh?“ Spuse Luce.
„Sword & Cross. . . Curve și Jocuri. Porecla Lame în
oraș pentru această școală. Evident, nu există niciun fel de blocaje
aici. Nu vă oprim urechile cu niște cruder nick­
nume cu care au venit. "
Luce a râs.
„Tot ce am vrut să spun este că nu toată lumea este un glumeț complet.”
­ Doar majoritatea? Întrebă Luce, urându­i că deja
suna atât de negativ. Dar fusese o dimineață atât de lungă și
trecuse deja atât de mult și poate fata asta
n­ar judeca­o pentru că este un pic mai tare.
Spre surprinderea ei, fata a zâmbit. "Exact. Și sigur dau
restul suntem un nume rău ”, își întinse mâna. „Sunt Penny­
vremea Van Syckle­Lockwood. Poți să­mi spui Penn. ”
­ Am înțeles, a spus Luce, încă prea fracționată ca să­și dea seama, de fapt,
dragă viață, s­ar putea să fi înăbușit râsul pe faimosul acestei fete. Aceasta
suna ca si cum ar fi sarit direct de pe paginile unui Dickens
roman. Apoi, din nou, a fost ceva de încredere pentru o fată
cu un nume ca acela care ar putea reuși să se prezinte
cu fața dreaptă. ­ Sunt Lucinda Price.

Pagina 51
51
­ Și toată lumea te sună pe Luce, spuse Penn. „Și transferați
ferit de la Dover Prep din New Hampshire. "
­ De unde ai știut asta? Întrebă încet Luce.
"Noroc ghiceste?" Penn ridică din umeri. „Glumesc, te­am citit
dosar, duh. Este un hobby. ”
Luce o privi în gol. Poate că ar fi fost prea grăbită
acea judecată de încredere. Cum ar putea Penn să aibă acces la ea
fişier?
Penn a preluat curgerea apei. Când s­a încălzit, ea
făcu semn ca Luce să coboare capul în chiuvetă.
„Vezi, lucrul este”, a explicat ea, „nu sunt de fapt nebun”.
O trase pe Luce în sus de capul umed. "Nici o supărare." Apoi,
o dădeau înapoi. „Sunt singurul copil la școala asta fără
mandatul instanței. Și s­ar putea să nu te gândești, ci să fii legal
sănătos are avantajele sale. De exemplu, sunt și singurul copil pe care îl au
încredere pentru a fi un asistent de birou. Ceea ce este mut din partea lor. eu am
acces la o mulțime de rahaturi confidențiale. "
­ Dar dacă nu trebuie să fii aici ...
„Când tatăl tău este directorul școlii, ei
un fel de trebuie să te lase să pleci gratis. Așa că ... Penn se trase.
Tatăl lui Penn a fost agentul de gardă? Din privirile
loc, nu a trecut prin minte Luce că ei chiar aveau o
grădinar.
­ Știu ce gândești, spuse Penn, ajutându­l pe Luce
șamponează ultimul din stânga din părul ei. „Acesta este motivul
nu sunt tocmai bine păstrate? "
­ Nu, minți Luce. Era nerăbdătoare să rămână pe binele acestei fete
Partea și a vrut să pună mai mult în evidență modul de a fi prietenul meu
voia să pară că de fapt îi pasă de cât de des
cineva a cosit gazonul la Sword & Cross. „Este, da, într­adevăr
Grozav."

Pagina 52
52
"Tata a murit acum doi ani", a spus Penn linistit. „Au ajuns la fel
în măsura în care mă lipesc de vechiul director al Udell, ca al meu
tutore legal, dar, nu au ajuns niciodată să angajeze un
înlocuire pentru tata. "
­ Îmi pare rău, spuse Luce, coborând și ea vocea. Deci cineva
altfel aici știa cum e să treci printr­o pierdere majoră.
­ E în regulă, spuse Penn, gâdilând balsamul în palma ei.
„Este de fapt o școală foarte bună. Îmi place foarte mult aici. ”
Acum, capul Lucei a tras în sus, trimițând un spray de apă
Baia. ­ Ești sigur că nu ești nebun? a tachinat ea.
"Glumesc. Urăsc acest loc. Este cu adevărat al naibii. ”
­ Dar nu te poți duce să pleci, spuse Luce, înclinând­o
cap, curios.
Penn și­a mușcat buza. „Știu că este morbid, dar chiar dacă nu am fost
lipită de Udell, nu am putut. Tata este aici. Ea a făcut un gest către­
închide cimitirul, invizibil de aici. "El are tot ce am."
­ Atunci cred că ai mai mulți oameni decât asta
școală, spuse Luce, gândindu­se la Arriane. Mintea ei se întoarse înapoi
felul în care Arriane a strâns mâna pe patul de azi,
nerăbdătoare să privească în ochii ei albaștri când a făcut­o pe Luce să promită că o va 
face
se plimbă în camera dormitorului din seara asta.
­ Va fi în regulă, spuse Penn. ­ Nu ar fi luni dacă
Arriane nu a fost trimis la asistentă după o potrivire.
­ Dar nu a fost un lucru potrivit, a spus Luce. „Era bandă de mână. am văzut
aceasta. A fost șocantă.
„Avem o definiție foarte largă a ceea ce face o„ potrivire ”
aici la Sword & Cross. Noul tău dușman, Molly? Ea este aruncată
unele potriviri legendare. Ei spun că se vor schimba
medicii ei Sperăm că veți avea plăcerea de a asista la
cel puțin un ciudat bun înainte de a face acest lucru. "
Intel­ul lui Penn a fost destul de remarcabil. A trecut prin mintea lui Luce spre

Pagina 53
53
întrebați­o care a fost povestea cu Daniel, dar complicatul
tensiunea interesului ei pentru el a fost probabil cel mai bine păstrată la o necesitate
stiu baza. Cel puțin până și­a dat seama singură.
Simți cum mâinile lui Penn scuturau apa din păr.
­ Acesta este ultimul, spuse Penn. „Cred că ești în sfârșit carne­
liber."
Luce se uită în oglindă și își trecu mâinile prin păr.
Penn avea dreptate. Cu excepția cicatricii emoționale și a durerii în
cu piciorul drept, nu a existat nicio dovadă a ciocnirii cafenelei
Molly.
­ Mă bucur că ai părul scurt, spuse Penn. „Dacă tot ar fi
atâta timp cât era în poza din dosarul tău, acest lucru ar fi fost
o operație mult mai lungă. "
Luce se uită la ea. „Va trebui să fiu atent
nu, nu? ”
Penn și­a desfăcut brațul prin Luce și a îndepărtat­o
Baia. „Stați doar de partea mea bună și nimeni nu este rănit.”
Luce îi aruncă lui Penn o privire îngrijorată, dar chipul lui Penn nu dădea nimic
departe. "Glumești, nu?" Întrebă Luce.
Penn zâmbi, brusc vesel. „Haide, trebuie să ajungem
clasă. Nu te bucuri că suntem în același bloc după­amiază? ”
Luce a râs. „Când vei înceta să știi fiecare ...
ceva despre mine? "
­ Nu în viitorul previzibil, spuse Penn, dând­o jos
holul și spatele spre sălile de clasă. „Vei
învață să o iubești curând, promit. Sunt un prieten foarte puternic
avea."

Pagina 54
54

TREI
DESCĂRURI SCURT
Luce mormăi pe holul dormitorului dank spre ea
în cameră, trăgându­și geanta roșie Camp Gurid cu ruptul
cureaua în urma ei. Pereții de aici aveau culoarea unui praf
tablă ­ și întregul loc era ciudat de liniștit, cu excepția
zumzetul plictisitor al lămpilor fluorescente galbene atârnate de
tavane cu panou picat cu apă.
În mare parte, Luce a fost surprinsă văzând atât de multe uși închise. Înapoi
la Dover, ea și­ar fi dorit întotdeauna mai multă confidențialitate, la o pauză
petrecerile din dormitorul din toată sala, care se petreceau la toate orele. Tu
nu putea să meargă în camera ta fără să trântești peste
fetele care stau cu picioarele încrucișate în blugi asemănăți sau cu buzele încuiate
cuplu apăsat pe perete.
Dar la Sword & Cross. . . bine, fie toți erau deja

Pagina 55
55
începând cu lucrările lor de treizeci de pagini. . . sau altfel
socializarea aici a fost mult mai mult în spatele închisului
Multumesc.
Vorbind despre acestea, ușile închise în sine erau o priveliște
a fi vazut. Dacă studenții de la Sword & Cross au primit resurse cu
încălcările codului vestimentar, au fost absolut ingenioase când
a venit să­și personalizeze spațiile. Deja Luce se plimbase
de o ramă de ușă cu o perdea cu margele și de alta cu un
covoraș de bun venit care detectează mișcarea care a încurajat­o să „miște
naiba ”când a trecut­o.
Se opri în fața singurei uși goale din
constructii. Camera 63. Acasă amar acasă. Furișă pentru cheia ei
în buzunarul frontal al rucsacului, respiră adânc și
deschise ușa spre celula ei.
Doar că nu a fost groaznic . Sau poate că nu a fost la fel de groaznic
se aștepta. Exista o fereastră cu dimensiuni decente care aluneca
deschisă pentru a lăsa un aer de noapte mai puțin înăbușitor. Și dincolo de barele de oțel,
priveliștea comunelor luminate de lună era de fapt un interes­
dacă nu se gândea prea tare la cimitirul care se afla
dincolo de. Avea un dulap și o mică chiuvetă, un birou pentru a o face
lucrați la ­ veniți să vă gândiți la asta, cel mai trist aspect din zona
încăperea era strălucirea pe care Luce o prindea în toată lungimea
oglindă în spatele ușii.
S­a uitat repede departe, știind prea bine ce făcea
găsiți în reflecție. Fața ei arăta prinsă și obosită. A ei
ochii de alun fluturați de stres. Părul ei ca isteria familiei sale
blana poodle de jucărie cal după o furtună. Puloverul lui Penn se potrivește ca el
un sac de burlă. Ea tremura. Cursurile ei de după­amiază fuseseră
nu mai bine decât dimineața, datorită mai ales faptului că marea ei
frica de gest ajunsese la bun sfârșit: întreaga școală a avut deja
a început să­i spună Meat Loaf. Și, din păcate, la fel de mult

Pagina 56
56
pe nume, monikerul părea că va rămâne.
Voia să se despacheteze, pentru a transforma camera 63 generică în propria ei
loc, unde putea merge când avea nevoie să scape și să simtă
bine. Dar nu a ajuns decât să­și desprindă geanta înaintea ei
prăbușit pe patul gol în înfrângere. Se simțea atât de departe
Acasă. A fost nevoie de doar douăzeci și două de minute cu mașina pentru a ajunge de la
Ușa din spate a casei sale cu balamale desfăcute cu balamale desfăcute la rugină
Porțile de intrare din fier forjat ale sabiei și crucii, dar s­ar putea ca
bine au trecut douăzeci și doi de ani.
Pentru prima jumătate a drumului tăcut cu părinții ei, acest lucru
dimineața, cartierele arătaseră cu toții
la fel: somnolentă suburbie a clasei de sud. Dar apoi drumul
trecuse pe potecă spre țărm și pe teren
crescuse din ce în ce mai mlăștinoase. O mlaștină de arbori de mangrove
a marcat intrarea în zonele umede, dar curând chiar și pe cele
scăzut. Ultimii zece mile de drum spre Sword & Cross au fost
sumbru. Maroniu cenușiu, fără caracter, părăsit. Înapoi acasă
Tunet, oamenii din jurul orașului au glumit întotdeauna despre
ciudat de memorabil ciudat de formare aici: Te­ai cunoscut
se aflau în mlaștini când mașina ta a început să ciugulească de noroi de pluff.
Chiar dacă Luce a crescut în Thunderbolt, chiar ea
nu era prea familiar cu partea de est a județului. Ca
puști, mereu presupusese că asta se datora faptului că nu exista
orice motiv de a veni aici ­ toate magazinele, școlile și ajunul ­
Știa că familia ei știa că se află în partea de vest. Partea de est era
doar mai puțin dezvoltat. Asta a fost tot.
Îi era dor de părinții ei, care lipesc un post­it pe tricou
în partea de sus a geantei ­ te iubim! Prețurile nu se prăbușesc niciodată! Ea
mi­a fost dor de dormitorul ei, care privea roșia tatălui ei
viță de vie. Îi era dor de Callie, care cu siguranță o trimisese cel puțin
zece mesaje text care nu mai sunt văzute deja. Îi era dor de Tre­

Pagina 57
57
vor­
Sau, bine, nu a fost tocmai asta. Ceea ce îi lipsea era modul în care
viața se simțise când a început să vorbească cu Trevor. Cind ea
avea cineva să se gândească dacă nu poate dormi noaptea,
numele unuia să doodleze din nou în caietele ei. Adevarul
era, Luce și Trevor nu au avut niciodată șansa de a se cunoaște
reciproc toate atât de bine. Singurul memoriu pe care l­a avut a fost pictura
Callie se prinsese ascuns, de pe tot terenul de fotbal
între două dintre seturile lui ghemuite, când el și Luce vorbiseră
cincisprezece secunde despre seturile lui ghemuite. Și singura întâlnire pe care a avut­o 
vreodată
continuă cu el nici măcar nu fusese o întâlnire reală ­ doar o furată
ora când o îndepărtase de restul petrecerii. Un
oră ar fi regretat pentru tot restul vieții.
Începuse destul de inocent, mergeau doar două persoane
pentru o plimbare pe lângă lac, dar nu a trecut mult timp până Luce
a început să simtă umbrele pândind deasupra capului. Apoi buzele lui Trevor
a atins­o pe a ei și căldura curgea prin corpul ei și al lui
ochii au devenit albi de groază. . . și câteva secunde mai târziu, viața așa cum ar fi făcut­o
am știut că a apărut într­o aprindere.
Luce se rostogoli și își îngropă fața în strâmtoarea unui braț.
Ea petrecuse luni de zile mâhnind moartea lui Trevor, iar acum, întinsă
această încăpere ciudată, cu barele metalice care i­au săpat pielea
prin salteaua subțire, simțea inutilitatea egoistă a tuturor. Ea
nu­l mai cunoscuse pe Trevor decât știa. . . bine, Cam.
O lovitură la ușă a făcut­o pe Luce să tragă din pat. Cum
ar ști cineva să o găsească aici? Se îndreptă spre ușă și
o trase deschis. Apoi și­a lipit capul în gol
hol. Nici măcar nu auzise pași pe dinafară și existau
niciun semn că nimeni tocmai a bătut.
Cu excepția avionului de hârtie fixat cu o fixare de alamă la cen­
din pluta de lângă ușa ei. Luce zâmbi să o vadă

Pagina 58
58
nume scris cu marcaj negru de­a lungul aripii, dar atunci când
a pliat nota, tot ce era scris înăuntru era o săgeată neagră
arătând drept în josul holului.
Arriane a invitat­o în noaptea asta, dar asta a fost înainte
incident cu Molly în cantină. Privind în gol
pe hol, Luce s­a întrebat să urmărească săgeata criptică.
Apoi se uită înapoi la geanta sa uriașă cu duffel, petrecerea ei de milă
așteptând să fie despachetat. Ea a ridicat din umeri, și­a închis ușa, a pus­o
cu cheia camerei în buzunar și a început să meargă.
Se opri în fața unei uși din cealaltă parte a holului spre
consultați un poster mare al lui Sonny Terry, un muzician orb
cine știa din colecția de înregistrări zgârcitoare a tatălui ei a fost
un incredibil blues harmonica player. Se aplecă să citească
numele de pe plută și și­a dat seama cu un început că ea era
stând în fața camerei lui Roland Sparks. Imediat, an­
zgomotos, era acea mică parte din creierul ei care a început să se calculeze.
reducând șansele că Roland ar putea fi alături de Daniel,
cu o ușă subțire care îi separă de Luce.
Un sunet mecanic zbuciumat îl făcu pe Luce să sară. Ea s­a uitat
direct într­o cameră de supraveghere găurită în peretele de deasupra Rol­
și ușa. Roșii. Zoom în fiecare mișcare. Ea se clătină
îndepărtat, jenat din motive pentru care nicio cameră nu ar putea să se dezvăluie.
CERN. Oricum, ar fi venit aici să o vadă pe Arriane ­ a cărei cameră,
și­a dat seama, tocmai s­a întâmplat să se afle direct peste hol
Roland.
În fața camerei lui Arriane, Luce simți o înțepătură mică ­
ness. Întreaga ușă era acoperită cu autocolante ­ unele
tipărite, altele, evident, de casă. Erau atât de multe
s­au suprapus, fiecare slogan pe jumătate acoperind și adesea contrazic ...
ingerarea celei dinaintea ei. Luce a râs sub respirație în timp ce ea im­
înfruntat Arriane colectând autocolantele indivizibile
Pagina 59
59
( ÎNVĂȚĂM REGULUL OAMENILOR . MÂNTUL MEU ESTE UN F STUDENT AT
SWORD & CROSS . . . VOTĂ NU PE PROP 666 ), apoi pălmuindu­le
cu un întâmplător ­ dar angajat ­ concentrează­te pe gazonul ei.
Luce ar fi putut să se distreze timp de o oră citind
Ușa lui Arriane, dar în curând a început să se simtă conștientă de sine
stând în fața unei camere de cămin era doar pe jumătate sigură că avea
de fapt a fost invitat la. Apoi a văzut al doilea avion de hârtie.
O trase jos de pe plută și desfăcuți plasa
salvie:
Luce draga mea,
Dacă de fapt ai apărut să stai în seara asta, recuzite! Bine
înțelege­te bine.
Dacă m­ai prizoniat, atunci scoate­ți ghearele de pe nota mea privată,
ROLAND ! De câte ori trebuie să vă spun? Jeez.
Oricum: știu că am spus să mă învârt în noaptea asta, dar a trebuit să scap
direct din R&R în secția asistentei medicale (amenda de argint a mea
Tratamentul Taser astăzi) la o revizuire de biologie a machiajului cu Al­
batross, adică ­ verificarea ploii?
Al tău psihotic,
A
Luce stătea cu nota în mâini, nesigură ce să facă
faceți în continuare. A fost ușurată să citească că Arriane a fost luată
avea grijă, dar totuși își dorea să poată vedea fata în persoană. Ea
voia să audă nonșalanța în vocea lui Arriane pentru ea însăși
că ar fi știut să se simtă despre ce s­a întâmplat în
cafenea astăzi. Dar stând acolo pe hol, Luce a fost vreodată
mai incert cum să procesați evenimentele zilei. O panică liniștită
a umplut­o când a înregistrat în sfârșit că este singură, după întuneric,
la Sword & Cross.

Pagina 60
60
În spatele ei, se deschise o ușă. O zveltă de lumină albă
deschisă pe podea sub picioarele ei. Luce a auzit că muzica este
jucat în interiorul unei încăperi.
"Ce faci'?" Era Roland, care stătea în pragul său
un tricou și blugi albi rupți. Temerile lui erau adunate într­o
o bandă galbenă de cauciuc deasupra capului și ținea o armonică
până lângă buzele lui.
­ Am venit să o văd pe Arriane, spuse Luce, încercând să se păstreze
de la a privi pe lângă el pentru a vedea dacă mai era cineva în cameră.
„Trebuia să ...”
„Nimeni nu e acasă”, a spus el, cronic. Luce nu știa dacă
el însemna Arriane, sau restul copiilor din cămin, sau ce. El
a jucat câteva bare pe armonică, ținându­și ochii asupra ei
tot timpul. Apoi deschise ușa puțin mai larg și
ridică sprâncenele. Nu putea spune dacă era sau nu
invitând­o să intre.
„Ei bine, mă îndreptam în drum spre bibliotecă”, ea
minti repede, întorcându­se înapoi în felul în care venise. „Există o carte
trebuie să verificăm.
­ Luce, strigă Roland.
Se întoarse. Încă nu se întâlniseră oficial și ea
nu se așteptase ca el să știe numele ei. Ochii lui sclipeau un zâmbet
la ea și el a folosit armonica pentru a indica în direcția opusă
TION. „Biblioteca este așa”, a spus el. Își încrucișă brațele peste ale lui
cufăr. „Asigurați­vă că consultați colecțiile speciale din est
aripă. Sunt cu adevărat ceva.
„Mulțumesc”, a spus Luce, simțindu­se cu adevărat recunoscătoare în timp ce se schimba
curs. Roland părea atât de real chiar atunci, fluturând și jucând un
puține diapozitive de despărțire pe armonică la plecare. Poate că ar fi numai
a făcut­o mai nervoasă mai devreme, deoarece ea a crezut ca el a lui Daniel
prieten. Pentru tot ce știa, Roland ar putea fi o persoană cu adevărat drăguță.

Pagina 61
61
Starea ei de spirit se ridica în timp ce cobora pe hol. Primul lui Arriane
notă fusese scârboasă și sarcastică, apoi avusese un
întâlnire penibilă cu Roland Sparks; plus că și­ a dorit cu adevărat
pentru a vedea biblioteca. Lucrurile se uitau în sus.
Aproape de capătul holului, unde căminul se întindea spre
pe aripa bibliotecii, Luce trecu pe singura ușă crăpată de pe
podea. Pe această ușă nu exista un flori decorativ, ci cineva
o pictase tot negru. Pe măsură ce se apropia, Luce auzi furios
muzică heavy metal cântând în interior. Nici măcar nu trebuia să facă o pauză
pentru a citi numele de pe ușă. A fost a lui Molly.
Luce și­a grăbit pașii, dintr­o dată conștientă de fiecare clop
cizmele ei negre de călărie pe linoleum. Nu și­a dat seama că ar fi făcut­o
ținându­și respirația până când a împins prin pădure
uși de bibliotecă cu granule și expirați.
Un sentiment cald a venit peste Luce în timp ce ea a privit în jurul li­
brary. Întotdeauna i­a plăcut atât de drăguț drumul cel dulce
o încăpere de cărți mirosea. Și­a luat confort în ocazie moale
sunetul sional al paginilor de întoarcere. Biblioteca de la Dover avea întotdeauna
a fost scăparea ei, iar Luce s­a simțit aproape copleșită de ușurare
întrucât și­a dat seama că acesta i­ar putea oferi același sens
sanctuar. Cu greu îi venea să creadă că acest loc îi aparținea
Sabie și Cruce. Era aproape. . . a fost de fapt. . . invitarea.
Pereții erau un mahon adânc și tavanele erau înalte.
De­a lungul unui perete se afla un șemineu cu vatră de cărămidă. Au fost
mese lungi din lemn aprinse de lămpi verzi și modele vechi
de cărți care au mers mai departe decât a putut vedea. Sunetul de
cizmele ei erau golite de un covor persan gros, în timp ce Luce wan­
am trecut pe lângă intrare.
Câțiva studenți studiau, niciunul pe care Luce îl știa pe nume,
dar chiar și copiii mai înfocați păreau mai puțin amenințători
cu capetele aplecate asupra cărților. S­a apropiat de circulația principală

Pagina 62
62
biroul de operații, care era o stație rotundă excelentă din centrul
cameră. Acesta era împletit cu stive de hârtii și cărți și avea un
acasă meserie academică care i­a amintit Lucei de părinții ei
casa. Cărțile erau îngrămădite atât de sus încât Luce aproape că nu vedea
bibliotecarul așezat în spatele lor. Se înrădăcina prin unele
hârtie cu energia cuiva care plătește aurul. A ei
capul se ridică în timp ce Luce se apropie.
"Buna!" Femeia a zâmbit ­ a zâmbit de fapt ­ la Luce.
Părul ei nu era cenușiu, ci argintiu, cu un fel de strălucire care
scânteiau chiar și în lumina moale a bibliotecii. Fața ei părea bătrână și
tânăr în același timp. Avea pielea palidă, aproape incandescentă,
ochi negri strălucitori și un nas mic și arătat. Când a vorbit
Luce, a ridicat mânecile puloverului de cașmir alb,
expunând stive și stive de brățări de perle care decorează ambele
încheieturile ei. ­ Te pot ajuta să găsești ceva? a întrebat ea
șopti py.
Luce se simți instantaneu în largul acestei femei și aruncă o privire
jos la plăcuța de identificare de pe biroul ei. Sophia Bliss Își dorea
am avut o solicitare de bibliotecă. Această femeie a fost prima autoritate
cifră pe care o văzuse toată ziua al cărei ajutor ar fi avut­o de fapt
voia să caute. Dar ea era doar aici rătăcind. . .
și apoi își aminti ce spusese Roland Sparks.
­ Sunt nou aici, a explicat ea. „Lucinda Price. Ai putea
spune­mi unde este aripa de est?
Femeia i­a dat lui Luce un zâmbet care arăta de felul tău
că Luce obține toată viața de la bibliotecari. "Dreapta
în felul acesta, spuse ea arătând spre un rând de ferestre înalte
cealaltă parte a camerei. ­ Eu sunt domnișoara Sophia și, dacă mi­am spus
corect, ești la seminarul meu de religie marți și joi
zile. O să ne distrăm! ” Ea făcu cu ochiul. "În
între timp, dacă ai nevoie de altceva, sunt aici. O plăcere să

Pagina 63
63
ne întâlnim, Luce.
Luce i­a zâmbit mulțumit, i­a spus domnișoarei Sophia fericită că ar fi făcut­o
o văd mâine în clasă și porni spre ferestre. Aceasta
Abia după ce a părăsit bibliotecarul, s­a întrebat
felul ciudat, intim, de care femeia o chemase prin porecla ei ...
Nume.
Tocmai curățase zona principală de studiu și trecea
prin stivele înalte și elegante de cărți când ceva întunecat și
macabru îi trecu prin cap. Aruncă o privire în sus.
Nu. Nu aici. Vă rog. Lasă­mă doar să am acest singur loc.
Când umbrele au venit și s­au dus, Luce nu a fost niciodată sigură că ...
în mod obișnuit unde au sfârșit ­ sau cât vor fi plecați.
Nu­și putea da seama ce se întâmplă acum. Ceva
era diferit. Era îngrozită, da, dar nu simțea frig. În
de fapt, se simți puțin înroșită. Biblioteca era caldă, dar
nu a fost atât de cald. Apoi ochii i­au căzut asupra lui Daniel.
Se îndrepta spre fereastră, cu spatele la ea, aplecat peste un
podium care a spus COLECȚII SPECIALE cu litere albe.
mânecile jachetei sale de piele purtate erau împinse în jurul lui
coatele și părul lui blond străluceau sub lumini. Șutul lui
căprioarele au fost agățate și, din nou, Luce a avut un instinct
pliați­vă în ele. O scutură din cap și rămase în picioare
tiptoe pentru a te uita mai bine la el. De aici, ea nu putea fi
sigur, dar părea că desenează ceva.
În timp ce ea privea ușoară mișcare a corpului său în timp ce el
schițat, părțile interioare ale Lucei se simțeau ca și cum arde, cum ar fi făcut­o
a înghițit ceva fierbinte. Nu­și putea da seama de ce, împotrivă
din toate motivele, a avut această prevestire sălbatică că Daniel era atras ­
ingera­o.
Nu ar trebui să meargă la el. Până la urmă, nici măcar nu l­a cunoscut,
nu­i vorbise niciodată de fapt. Singura lor comunicare așa

Pagina 64
64
departe includuse un deget mijlociu și câteva priviri murdare.
Totuși, din anumite motive, a fost foarte important pentru ea pe care a găsit­o
afară ce se afla pe acel schit.
Apoi a lovit­o. Visul pe care îl avusese cu o seară înainte.
cea mai scurtă clipire a revenit la ea dintr­o dată. În vis,
fusese târziu noaptea ­ umedă și răcoroasă și ea fusese
îmbrăcat în ceva lung și curgător. S­a rezemat de un
fereastră cu cortină într­o cameră necunoscută. Singura altă persoană
era un bărbat. . . sau un băiat ­ nu a apucat să­i vadă niciodată chipul. El
își schița asemănarea pe un strat gros de hârtie. Parul ei. A ei
gât. Schița precisă a profilului ei. Ea stătea în spatele lui,
prea frică să­l anunțe că urmărește, prea intrigat
întoarce­te.
Luce tresări înainte, în timp ce simțea ceva înfipt în spate
umărul ei, apoi plutește peste cap. Umbra a reapărut
cu care se confruntă. Era negru și la fel de gros ca o perdea.
Baterea inimii ei a crescut atât de tare încât i­a umplut urechile,
blocarea foamei întunecate a umbrei, blocarea
sunetul pașilor ei. Daniel aruncă o privire din munca sa și
părea să­și ridice ochii spre exact locul unde umbla umbra,
dar el nu a început așa cum a avut­o.
Desigur, nu le putea vedea. Focusul lui s­a așezat calm
În afara ferestrei.
Căldura din interiorul ei a devenit mai puternică. Era destul de aproape
acum, când ea simțea că trebuie să poată simți că iese din ea
piele.
La fel de liniștit cum a putut, Luce a încercat să­i privească pe umăr
la schița sa. Doar o secundă, mintea ei a văzut curba
propriul ei gât dezgolit în creion pe pagină. Dar apoi ea
clipi și când ochii i se așezară din nou pe hârtie, trebuia
inghiti tare.

Pagina 65
65
Era un peisaj. Daniel atrăgea imaginea
cimitir pe fereastră în detalii aproape perfecte. Luce avea nev­
Am văzut ceva care o făcea să fie atât de tristă.
Nu știa de ce. A fost nebun ­ chiar și pentru ea ­ să fi avut
se aștepta ca intuiția ei bizară să devină realitate. Nu exista niciun motiv
pentru ca Daniel să o atragă. Știa asta. La fel cum știa că o va face
n­a avut niciun motiv să o respingă azi­dimineață. Dar el a avut.
"Ce faci aici?" el a intrebat. Îl închisese
caiet de schițe și o privea solemn. Buzele lui pline erau
așezat în linie dreaptă și ochii lui cenușii păreau plictisitori. Nu a făcut­o
arata suparat, pentru o schimbare; părea epuizat.
„Am venit să verific o carte din Colecțiile Speciale”, ea
spuse cu o voce zbuciumată. Dar, în timp ce privea în jur, ea repede
și­a dat seama de greșeala ei, Special Collections nu era o secțiune din
cărți ­ era o zonă deschisă în bibliotecă pentru o expunere de artă despre
războiul civil. Ea și Daniel stăteau într­o galerie minusculă
busturi de bronz ale eroilor de război, cutii de sticlă umplute cu vechi promiso­
note ry și hărți confederare. A fost singura secțiune din
biblioteca unde nu exista o singură carte pentru a vedea.
­ Noroc cu asta, spuse Daniel, deschizându­și schița ...
chbook din nou, ca și cum ar spune, preemptiv, la revedere.
Luce era legată de limbă și jenată și ce avea să facă
mi­a plăcut să fac era să evadez. Dar atunci, erau umbrele,
pândind încă în apropiere și, din anumite motive, Luce se simțea mai bine
ei când era lângă Daniel. Nu avea sens ­ ca acolo
era orice putea face pentru a o proteja de ei.
Era blocată, înrădăcinată la locul ei. Aruncă o privire spre ea și
oftă.
"Lasă­mă să te întreb, îți place să fii înnebunit?"
Luce se gândi la umbre și la ce făceau
ea chiar acum. Fără să stea pe gânduri, clătină din cap.

Pagina 66
66
„Bine, asta ne face pe doi.” Și­a curățat gâtul și
s­a uitat la ea, ducând acasă punctul în care era intrusul.
Poate că i­ar putea explica că se simte puțin ușor ­
se îndreptă și trebuia doar să stea jos un minut. A început să
spune: „Uite, pot ...”
Dar Daniel și­a luat cartea de schițe și s­a ridicat în picioare. „I
a venit aici să se îndepărteze, a spus el, tăind­o. „Dacă nu ești
o să plec, o voi face. ”
Și­a tras cartea de schițe în rucsac. Când el
împinsă pe lângă el, umărul lui o perie. Chiar la fel de sumar ca și
atingerea a fost, chiar și prin straturile lor de haine, Luce a simțit un șoc
de static.
O secundă, Daniel a stat nemișcat și el. Au întors capul
să se uite înapoi unul la celălalt și Luce a deschis gura. Dar fii­
înainte să poată vorbi, Daniel se întoarse pe călcâiul lui și era
mergând repede spre ușă. Luce privea cum umbrele
s­a strecurat peste cap, s­a învârtit într­un cerc, apoi s­a repezit din câștig ...
dow în noapte.

Pagina 67
67

PATRU
SHIFT GRAVEYARD
Ahhh, marți. Ziua de waffle. Atâta timp cât Luce își putea aminti
miercuri de vară, marți de vară însemnau cafea proaspătă, castroane pline de
zmeură și frișcă și o stivă continuă de crocant
vafe maronii aurii. Chiar și în această vară, când părinții ei
a început să acționeze puțin speriat de ea, ziua de waffle a fost un lucru
ar putea conta. Putea să se întoarcă în pat într­o marți dimineață ­
ing, si inainte de a fi constienta de orice altceva, stia ca
stinctiv în ce zi a fost.
Luce a adulmecat, venind încet în simțurile ei, apoi a adulmecat din nou
cu puțin mai mult gust. Nu, nu a fost un amestecător de lapte,
nimic altceva decât mirosul de oțet de vopsea peeling. A frecat
dormi departe și a luat în dormitorul ei înghesuit. Arăta ca
filmarea „înainte” la un spectacol de renovare a casei. Noaptea lungă­

Pagina 68
68
iapa care fusese luni se întoarse la ea: predarea
telefonul ei mobil, incidentul cu pâine de carne și ochii fulgerați ai lui Molly
în sala de prânz, Daniel o perie în bibliotecă. Ceea ce
asta l­a făcut atât de rău, Luce nu avea niciun indiciu.
Se așeză să se uite pe fereastră. Era încă întuneric; soarele
nici măcar nu aruncă o privire peste orizont. Nu s­a trezit niciodată
din timp. Dacă era apăsată, nu credea că își poate aminti
am văzut vreodată răsăritul. Cu adevărat, ceva despre su­
observarea nrisei ca activitate o făcuse mereu nervoasă. Aceasta
au fost momentele de așteptare, tocmai înainte de soare
momentele din orizont, așezate în întuneric privind cu ochiul peste
linie de copac. Ora de umbră primă.
Luce oftă un suspin audibil, singur, ceea ce a făcut
și mai mult acasă și singuratică. Ce avea să facă
cu ea însăși timp de trei ore între crăpăturile zorilor și
prima ei clasă? Crăpăturile zorilor ­ de ce au sunat cuvintele în ea
urechi? Oh. Rahat. Trebuia să fie în detenție.
S­a ridicat din pat, trântindu­se pe dublul ei încă împachetat.
geantă de fel și scoase un pulover negru plictisitor din partea de sus a
un teanc de pulovere negre plictisitoare. S­a smuls de cea de ieri
blugi negri, învârtiți în timp ce surprindea dezastruosul ei
capul de pat și a încercat să­și treacă degetele prin păr ca ea
scoase ușa.
Ea a ieșit din răsuflare când a ajuns la talie, înaltă, intri­
porți de fier forjat sculptate cu cimitir. Ea a fost
sufocând mirosul copleșitor de varză și simți
ingestând prea mult singur cu gândurile ei. Unde erau toți ceilalți?
Definiția lor de „crăpătură de zor” era diferită de a ei? Ea
aruncă o privire spre ceas. Era deja ora șase și cincisprezece.
Tot ce i­au spus era să se întâlnească la cimitir și Luce
era destul de sigur că aceasta era singura intrare. Ea stătea la trei ...

Pagina 69
69
stângaci, unde asfaltul gresit al parcării a dat loc unui
mulțime plină de buruieni. A zărit un păpădie singură și
i­a încrucișat mintea că o Luce mai tânără ar fi aruncat peste ea
și apoi a făcut o dorință și a suflat. Dar și dorințele acestei Luce s­au simțit și ele
grele pentru ceva atât de ușor.
Porțile delicate erau tot ce împărțeau cimitirul
parcarea. Destul de remarcabil pentru o școală cu atât de mult
sârmă ghimpată oriunde altundeva. Luce a dat mâna de­a lungul porților,
urmărind modelul floral ornat cu degetele. Porțile trebuie
s­au dat din zilele războiului civil, Arriane vorbea
cam atunci când cimitirul era folosit pentru îngroparea soldaților căzuți.
Când școala de pe lângă ea nu era o casă pentru psi
Chos. Când întregul loc era mult mai puțin depășit și șubred
dowy.
Era ciudat ­ restul campusului era la fel de plat ca o foaie
din hârtie, dar cumva, cimitirul avea un concave, asemănător unui bol
formă. De aici, ea putea vedea panta întregului lucru vast
înaintea ei. Rând după rând, cu pietre de cap simple, căptușeau pantele
ca spectatorii pe o arenă.
Dar spre mijloc, în punctul cel mai jos al cimitirului,
calea prin teren s­a răsucit într­un labirint de sculpturi mai mari
morminte, statui din marmură și mausolee. Probabil pentru Confede­
rata ofițerilor sau doar soldații care veneau din bani. ei
arătau de parcă ar fi frumoase până aproape. Dar de aici, pura
greutatea lor părea să tragă cimitirul în jos, aproape ca
întregul loc era înghițit într­un canal.
Pași în spatele ei. Luce s­a învârtit să vadă un împiedicat,
figură îmbrăcată în negru iese din spatele unui copac. Penn! Ea a trebuit să
rezistă îndemnului de a­și arunca brațele în jurul fetei. Luce nu a avut niciodată
a fost atât de bucuros să vezi pe cineva ­ deși era greu să­l crezi pe Penn
a avut vreodată reținere.

Pagina 70
70
­ Nu ai întârziat? Întrebă Penn, oprindu­se câțiva metri în fața
Luce și oferindu­i o scuturare amuzată de tine, sărmanul­newbie
cap.
­ Sunt aici de zece minute, a spus Luce. „Nu sunt tu
unul care a întârziat? "
Penn zâmbi. „În niciun caz, sunt doar un crescător timpuriu. Nu ajung niciodată
detenţie." Se ridică din umeri și își împinse ochelarii purpurii
nasul ei. „Dar da, împreună cu alte cinci suflete nefericite,
care probabil se înfurie cu minutul care te așteaptă
jos la monolit. " Ea stătea pe vârf și arătă spre spate
Luce, spre cea mai mare structură de piatră, care s­a ridicat din zona
mijlocul celei mai profunde părți a cimitirului. Dacă Luce arunca o privire, ea
ar putea face doar un grup de figuri negre grupate în jurul său
baza.
„Au spus doar să ne întâlnim la cimitir”, a spus Luce, deja
simțindu­se învins. "Nimeni nu mi­a spus unde să merg."
„Ei bine, îți spun: monolit. Acum coboară acolo, Penn
spus. „Nu o să­ți faci mulți prieteni prin tăiere
dimineața lor mai mult decât ai avut deja. "
Luce a gâfâit. O parte din ea voia să­i ceară lui Penn să­i arate
cale. De aici, părea un labirint, iar Luce nu
vrei să te pierzi în cimitir. Deodată, a devenit atât de nervoasă,
sentimentul departe de casă și știa că nu va fi decât
înrăutățește­te acolo. Și­a crăpat articulațiile, oprindu­se.
„Luce?“ Spuse Penn, dându­i umerilor un pic de lopată.
„Încă stai aici.”
Luce a încercat să­i aducă lui Penn un curaj zâmbet de mulțumire, dar a trebuit
pregătește­te pentru un deznodământ facial dificil. Apoi se grăbi să coboare
pantă în inima cimitirului.
Soarele încă nu răsărise, dar se apropia și acestea
ultimele momente premergătoare au fost întotdeauna cele care s­au înfiorat

Pagina 71
71
ea afară cel mai mult. Trecu pe lângă rândurile de pietre de cap. La
un punct trebuie să fi fost în poziție verticală, dar până acum erau așa
bătrâne pe care majoritatea le­a înclinat într­o parte sau în alta, dând
întregul loc arată aspectul unui set de dominoane morbide.
Se strecură în adidașii ei negri de la Converse, prin bălți
de noroi, zdrobit peste frunze moarte. Până când a curățat
secțiune de parcele simple și a ajuns la morminte mai ornamentate,
terenul s­a aplatizat mai mult sau mai puțin, iar ea a fost complet pierdută.
Ea a încetat să alerge, a încercat să­i respire. Voci. Daca ea
calmat, putea auzi voci.
­ Încă cinci minute, apoi sunt afară, a spus un tip.
„Păcat că părerea ta nu are nicio valoare, domnule Sparks.” O podoabă
voce, o luă Luce recunoscută din cursurile ei ieri. Domnișoară.
Tross ­ Albatrosul. După incidentul pâinii de carne, Luce a avut
s­a prezentat târziu la clasa ei și nu a făcut exact cel mai fa­
impresie vorabilă asupra profesorului de științe sferice, sferice.
„Cu excepția cazului în care cineva dorește să își piardă privilegiile sociale
săptămână ”­ grămadă din morminte ­„ vom aștepta cu toții pa­
parțial, ca și cum n­am avea nimic mai bun de făcut, până când Decisa Prețină va decide
să ne miluiască cu prezența ei. ”
­ Sunt aici, gâfâi Luce, rotunjind în sfârșit o statuie uriașă a
heruvim.
Dna Tross stătea cu mâinile pe șolduri, purtând o variantă
Ziua muumuului negru liber de ieri. Are un șoarece subțire de șoarece
părul i­a fost tencuit la nivelul scalpului și au arătat ochii căprui plictisitori
numai supărarea la sosirea lui Luce. Biologia fusese dintotdeauna
dură pentru Luce și până acum nu își făcea nota în doamna.
Clasa lui Tross orice favorizează.
În spatele Albatrosului erau Arriane, Molly și Roland, scat­
se înconjurau în jurul unui cerc de plinte care se confruntau cu toții într­o mare scară 
centrală
Tue of a angel. Comparativ cu restul statuilor, aceasta

Pagina 72
72
părea mai nou, mai alb, mai mare. Și sprijinindu­mă de an­
coapsa sculptată de gel ­ aproape că nu observase ­ era Daniel.
Purta sacoul negru din piele neagră și strălucitorul
eșarfa roșie pe care o fixase ieri. Luce a luat­o dezordonat
părul blond, care părea că nu fusese încă netezit
după somn. . . ceea ce a făcut­o să se gândească la ce ar putea Daniel
arata ca atunci cand dormea. . . ceea ce a făcut­o să roșească așa
intens că, în timp, ochii ei au coborât
linia de păr până la ochii lui, ea a fost complet umilită.
Pe atunci, se uita la ea.
­ Îmi pare rău, a izbucnit ea, nu știam unde suntem
trebuia să se întâlnească. Jur­"
„Salvați­o”, a spus doamna Tross, trăgând un deget peste gât.
„Ai pierdut destul timpul tuturor. Acum, sunt sigur că tu
toți își amintesc orice indiscreție disprețuitoare pe care ai comis­o
găsește­te aici. Vă puteți gândi la asta pentru următoarele două
ore în timp ce lucrați. Împerechează. Știi burghiul. " Aruncă o privire
la Luce și își lăsă respirația. „Bine, cine vrea un protejat?”
Spre groaza lui Luce, toți ceilalți studenți s­au uitat la ei
picioare. Dar apoi, după un minut torturat, un al cincilea student a pășit
în jurul colțului mausoleului.
"Fac."
Cam. Tricou său cu gât negru în V se potrivește aproape în jurul său
umeri. Stătea aproape un picior mai înalt decât Roland, care se mișca
deoparte, în timp ce Cam se îndepărta și se îndreptă spre Luce. Ochii lui
erau lipite de ea în timp ce el înaintea, mișcându­se lin și
încrezător, la fel de ușor în bucățile sale de școală de reformă, întrucât Luce era bolnav
în largul meu. O parte din ea voia să­și îndepărteze ochii, pentru că era em­
hărțuind felul în care Cam o privea în fața tuturor.
Dar dintr­un motiv oarecare, era fascinantă. Nu se putea rupe
privirea lui ­ până când Arriane a pășit între ei.

Pagina 73
73
­ Dib, spuse ea. „Am numit dibs”.
­ Nu, nu, a spus Cam.
„Da, am făcut­o, pur și simplu nu m­ați auzit din bibanul vostru ciudat
acolo." Cuvintele se repeziră din Arriane. "O vreau."
­ Eu ... Cam începu să răspundă.
Arriane și­a scuturat capul în așteptare. Luce a înghițit. A fost
o să iasă și să spună că și el o vrea? Nu s­ar putea?
Uita de acest lucru? Serviți detenția într­un grup de trei?
Cam lovi cu brațul lui Luce. ­ O să mă prind după tine, bine?
i­a spus, de parcă ar fi fost o promisiune pe care i­ar fi cerut să o păstreze.
Ceilalți copii au sărit de pe morminte pe care stăteau și pe care le­au stat
trooped spre un șopron. A urmat Luce, agățându­se de Arriane, care
fără cuvânt i­a înmânat o greblă.
"Asa de. Vreți îngerul răzbunător sau embrasul cărnos
iubiți? ”
Nu s­a vorbit despre evenimentele de ieri sau despre cele ale lui Arriane
notă, iar Luce nu a simțit cumva că ar trebui să aducă ceva
sus cu Arriane acum. În schimb, ea aruncă o privire deasupra pentru a o găsi
auto flancat de două statui uriașe. Cel mai aproape de ea a privit
ca un Rodin. Un bărbat și o femeie nude stăteau încurcate într­un em­
bretele. Studiase sculpturile franceze înapoi la Dover și întotdeauna
credea că Rodins sunt cele mai romantice piese. Dar acum a fost
greu de privit pe iubitorii îmbrățișați fără să mă gândesc la Da­
Niel. Daniel . Cine o ura. Dacă avea nevoie de vreo dovadă suplimentară
asta, după ce, practic, a scos din bibliotecă aseară, tot ea
trebuia să facă să mă gândesc înapoi la strălucirea proaspătă din care provenea
el în această dimineață.
„Unde este îngerul răzbunător?” a întrebat­o pe Arriane cu un
oftat.
"Buna alegere. Aici." Arriane a condus­o pe Luce la o masivă
sculptură în marmură a unui înger care salvează pământul de la grevă

Pagina 74
74
un tunet. Poate ar fi fost o piesă interesantă
ziua în care a fost sculptată pentru prima dată. Dar acum părea vechi și
murdar, acoperit cu noroi și mușchi verzi.
­ Nu pricep, spuse Luce. "Ce facem?"
­ Scrub­a­dub­dub, spuse Arriane, aproape cântând. "Îmi place să
pretinde că le dau o baie mică. Cu asta, s­a clătinat
îngerul uriaș, îndreptându­și picioarele peste tunetul statuii
brațul zguduitor de șuruburi, ca și cum totul ar fi un stejar bătrân
copac pentru ca ea să urce.
Îngrozit să pară că i­ar fi cerut mai multe probleme
de la doamna Tross, Luce începe să lucreze grebla peste bază
a statuii. Încercă să elimine ceea ce părea un final ­
mai puțină grămadă de frunze umede.
Trei minute mai târziu, brațele ei o omoară . Ea cu siguranță
nu se îmbrăcase pentru acest tip de muncă manuală noroasă. Luce a avut
niciodată nu a fost trimisă în detenție la Dover, ci din ceea ce a depășit
auzit, a constat în completarea unei bucăți de hârtie cu „Nu voi pleda
giarize de pe Internet ”de câteva sute de ori.
Acest lucru a fost brutal. Mai ales când tot ce făcuse cu adevărat a fost
accidental intră în Molly în sala de prânz. Încerca
nu pentru a face judecăți clare aici, ci pentru a șterge noroiul din
morminte de oameni care au murit peste un secol? Luce cu totul
și­a urât viața chiar acum.
Apoi, o potolire de lumina soarelui s­a filtrat în sfârșit printre copaci și
dintr­o dată a fost culoare în cimitir. Luce se simți instantaneu
mai usoara. Putea vedea mai mult de zece metri în fața ei. Ea
l­a putut vedea pe Daniel. . . lucrând cot la cot cu Molly.
Inima lui Luce s­a scufundat. Sentimentul aerisit a dispărut.
S­a uitat la Arriane, care a împușcat­o simpatia asta
aruncă o privire, dar continua să lucreze.
­ Hei, șopti Luce tare.

Pagina 75
75
Arriane își duse un deget pe buze, dar îi făcu semn lui Luce
urcați lângă ea.
Cu mult mai puțină har și agilitate, Luce a apucat­o pe statuie
s­a ridicat de braț și s­a abătut pe plint. Odată ea a fost corectă
sigur că nu avea să cadă la pământ, șopti
zise: „Deci. . . Prietenii lui Daniel cu Molly? ”
Arriane pufni. „În nici un caz, ei se urăsc reciproc”, ea
spuse repede, apoi se opri. ­ De ce întrebi?
Luce i­a arătat pe cei doi, făcând nicio treabă
pentru a șterge peria de la mormântul lor. Stăteau aproape de fiecare
altele, sprijinindu­se de greblele lor și având o discuție pe care Luce
ar fi dorit cu disperare să poată auzi. „Seamănă cu prietenii
pe mine."
­ Este reținere, spuse Arriane. „Trebuie să te împerechezi. Do
crezi că Roland și Chester the Molester sunt prieteni? ” Ea
arătat spre Roland și Cam. Păreau să se certe
cel mai bun mod de a­și diviza munca asupra statuii îndrăgostiților. „De­
Amicii de păstrare nu sunt egali cu amicii din viața reală. "
Arriane s­a uitat înapoi la Luce, care putea să­i simtă chipul căzând,
în ciuda celor mai bune eforturi pentru a părea nefazat.
­ Uite, Luce, nu am vrut să spun. . .“ Se drese. „Bine, deoparte
din faptul că m­ai făcut să pierd toate douăzeci de minute bune
dimineața mea, nu am nicio problemă cu tine. De fapt, cred că ești
interesant. Kinda proaspăt. Acestea fiind spuse, nu știu ce
se așteptau în termeni de prietenie mushy­gushy aici la
Sabie și Cruce. Dar permiteți­mi să fiu primul care vă spune, doar nu este
asa de usor. Oamenii sunt aici pentru că au bagaje. Vorbesc­
în curbside­check­in, plătiți­l­bine­pentru că­e­peste­cincizeci de kilograme
un fel de bagaj. Ia­l?"
Luce ridică din umeri, simțindu­se jenată. "A fost doar o intrebare."
Arriane chicoti. „Ești întotdeauna atât de defensiv? Ce

Pagina 76
76
naiba ai făcut să intri aici, oricum?
Luce nu avea chef să vorbească despre asta. Poate că Arriane a fost
corect, ar fi mai bine să nu încerce să­și facă prieteni. A sărit
în jos și a revenit să atace mușchiul de la baza stațiunii
tue.
Din păcate, Arriane a fost intrigat. Ea a sărit și ea,
și a adus­o în jos pe vârful lui Luce pentru a o fixa.
„Ooh, spune­mi, spune­mi, spune­ mi ” , a păcălit ea.
Chipul lui Arriane era atât de aproape de cel al lui Luce. Îi amintea de Luce
ieri, ghemuindu­se de Arriane după ce s­a convulsionat. Ei ar
a avut un moment, nu­i așa? Și o parte din Luce ar fi vrut să fie
capabil să vorbească cu cineva. Fusese o vară atât de lungă și înăbușitoare
cu părinții ei. A oftat, sprijinindu­și fruntea pe mâner
din grebla ei.
Un gust sărat și nervos i­a umplut gura, dar nu a putut înghiți
coboară­l departe. Ultima dată când a intrat în aceste detalii, a avut
a fost din cauza unei hotărâri judecătorești. Ar fi trebuit imediat
le­a prins, dar cu cât Arriane o privea mai lungă, cu atât mai clar
cuvintele au crescut și cu cât au ajuns mai aproape de vârful tonului ei ...
GUE.
„Am fost cu o prietenă într­o noapte”, a început să­i explice, luând
o respirație lungă, adâncă. ­ Și s­a întâmplat ceva groaznic. Ea
a închis ochii, rugându­se ca scena să nu se joace într­o
izbucnit sub roșul­negru al pleoapelor. „A fost un incendiu. eu
a făcut­o. . . și nu a făcut­o.
Arriane a căscat, mult mai puțin îngroziți de poveste decât Luce
a fost.
­ Oricum, continuă Luce, după aceea, nu­mi mai puteam aminti
detaliile, cum s­a întâmplat. Ce am putut să­mi amintesc ­ ce eu
a spus judecătorul, oricum ­ cred că au crezut că sunt nebună. Ea
a încercat să zâmbească, dar s­a simțit forțat.

Pagina 77
77
Spre surprinderea Lucei, Arriane îi strânse umărul. Și pentru un
în al doilea rând, chipul ei părea cu adevărat sincer. Apoi s­a schimbat în
zâmbetul lui.
„Toți suntem atât de neînțeleși, nu­i așa?” O bătu pe Luce
intestinul cu degetul ei. „Știi, Roland și cu mine eram doar de vorbă ...
despre cum nu avem prieteni piromanici. Și în ajun ­
ryone știe că ai nevoie de o piroză bună pentru a scoate orice școală de reformă
faină în valoare de efort. Ea deja schema. „Roland
M­am gândit poate la celălalt copil nou, Todd, dar aș prefera să­l alung pe al meu
mult cu tine. Toți ar trebui să colaborăm cândva. ”
Luce a înghițit tare. Nu era un piro. Dar ea a fost terminată
vorbind despre trecutul ei; nici măcar nu avea chef să o apere ­
de sine.
­ Ooh, așteaptă până când Roland aude, spuse Arriane aruncând în jos
grebla ei. „Ești ca visul nostru să devină realitate.”
Luce deschise gura pentru a protesta, dar Arriane deja
decolat. Perfect, se gândi Luce, ascultând sunetul lui Ar­
pantofii lui Riane scrâșnind prin noroi. Acum era doar un mat­
cu câteva minute înainte, cuvântul a călătorit în jurul cimitirului către Da­
Niel.
Din nou, s­a uitat din nou la statuie. Chiar dacă ar fi făcut­o
deja șterge o grămadă imensă de mușchi și mulci, îngerul arăta
mai murdar ca niciodată. Întregul proiect s­a simțit atât de lipsit de sens. Ea
mă îndoiam că oricine ar veni vreodată să viziteze acest loc. Si ea
se îndoia că vreunul dintre ceilalți deținuți încă lucra.
Ochiul ei tocmai sa întâmplat să cadă pe Daniel, care a fost de lucru.
El folosea foarte harnic o perie de sârmă pentru a freca niște mucegai
din inscripția de bronz de pe un mormânt. Ba chiar ar fi împins­o
mânecile puloverului și Luce își putea vedea mușchii încordându­se
în timp ce mergea la ea. A oftat și ­ nu s­a putut abține ­ s­a aplecat
cotul ei cu îngerul de piatră pentru a­l urmări.

Pagina 78
78
El a fost întotdeauna un muncitor atât de greu.
Luce clătină repede din cap. De unde venise asta?
Nu avea habar ce însemna. Și totuși, ea fusese singura
cine s­a gândit. Era genul de expresie care uneori
s­a format în mintea ei chiar înainte de a pleca în somn. fără simțire
bâlbâie pe care nu i­ar putea atribui niciodată nimic din afara viselor sale.
Dar iată că era treaz.
Avea nevoie să se apuce de chestia asta cu Daniel. Știa
el pentru o zi, și deja, ea a putut să se simtă alunecând în ea
un loc foarte ciudat și necunoscut.
­ Probabil cel mai bine să stai departe de el, o voce rece în urmă
spuse ea.
Luce a biciuit pentru a o găsi pe Molly, în aceeași poză cu ea
a găsit­o ieri: mâinile pe șoldurile ei, nările străpunsă flar­
ing. Penn îi spusese că decizia surprinzătoare a lui Sword & Cross
asta a permis piercingurile faciale proveneau de la directorul propriu
reticență de a scoate știftul cu diamant din ureche.
"Care?" a întrebat­o pe Molly, știind că sună prost.
Molly își roti ochii. „Ai încredere în mine când îți spun că toamna ...
Înțelegerea lui Daniel ar fi o idee foarte, foarte proastă. ”
Înainte ca Luce să poată răspunde, Molly era plecată. Dar Daniel ­ asta
era aproape ca și cum i­ar fi auzit numele ­ se uita direct
a ei. Apoi mergând drept spre ea.
Știa că soarele plecase în spatele unui nor. Dacă ar putea
sparge­i privirea, putea să se uite în sus și să o vadă singură. Dar ea
nu putea să ridice privirea, nu putea privi departe și, din anumite motive,
a trebuit să stârnească să­l vadă. Aproape ca Daniel și­a creat al său
propria lumină, ca și cum o orbea. Un zgomot golit s­a umplut
în sus de urechi și genunchii au început să tremure.
Voia să­și ridice grebla și să se prefacă că nu a văzut
el venind. Dar era prea târziu pentru a­l juca tare.

Pagina 79
79
­ Ce ți­a spus? el a intrebat.
„Băi”, se întinse ea, ridicându­și creierul pentru o minciună sensibilă. Găsi­
nu fac nimic. Și­a crăpat articulațiile.
Daniel și­a pus mâna peste a ei. „O urăsc când o faci
acea."
Luce se smulse instinctiv. Mâna lui pe a ei fusese așa
fugărită, totuși simți cum i se înroșește chipul. El a vrut să spună că este un animal de 
companie
de­al lui, acea gârlă care trosnea de la oricine l­ar deranja,
dreapta? Pentru că să spună că el o ura când a făcut asta implicat
că o văzuse făcând înainte. Și nu putea să aibă. Abia el
a cunoscut­o.
Atunci de ce s­a simțit ca o luptă pe care o avuseseră înainte?
"Molly mi­a spus să stau departe de tine", a spus ea în cele din urmă.
Daniel înclină capul dintr­o parte în alta, părând să ia în considerare
acest. "Probabil are dreptate."
Luce tremura. O umbră a plutit peste ele, întunecând
Chipul îngerului suficient de lung pentru ca Luce să se îngrijoreze. A închis­o
ochii și au încercat să respire, rugându­l pe Daniel să nu poată spune nimic
era ciudat.
Dar panica se ridica în interiorul ei. Voia să fugă. Ea
nu a putut alerga. Ce se întâmplă dacă s­ar fi pierdut în cimitir?
Daniel și­a urmat privirea spre cer. "Ce este?"
"Nimic."
­ Deci o vei face? întrebă el, încrucișându­și brațele
pieptul lui, o îndrăzneală.
"Ce?" ea a spus. Joc de cuvinte?
Daniel făcu un pas spre ea. Acum era mai puțin de un picior
departe. Ea își ținu respirația. Și­a ținut corpul complet nemișcat.
Ea a așteptat.
­ Ai de gând să stai departe de mine?
Aproape că suna că flirta.

Pagina 80
80
Dar Luce era complet în afara felului. Fruntea îi era umedă
cu transpirație și ea și­a strecurat tâmplele între două degete,
încercând să­și recapete posesia corpului, încercând să­l ia înapoi
din controlul său. Era complet nepregătită să flirteze înapoi. Acea
era, dacă ceea ce făcea era de fapt flirta.
Făcu un pas înapoi. "Așa cred."
­ Nu te­am auzit, șopti el, înfiorând o sprânceană și
făcând încă un pas mai aproape.
Luce a făcut din nou o copie de rezervă, de data aceasta. Ea practic
s­a trântit în baza statuii și a putut simți gresia
piciorul de piatră al îngerului zgârie­l pe spate. O a doua, mai întunecată,
umbra mai rece care s­a stins peste ele. Ar fi putut jura Da­
niel se cutremură împreună cu ea.
Și apoi gemetul adânc de ceva greu i­a pornit
ambii. Luce a tresărit când vârful statuii de marmură s­a împrăștiat
ei, ca o ramură de copac care se învârte în adiere. Pentru o secundă, ea
părea să zboare în aer.
Luce și Daniel stăteau cu privirea îngerului. Amândoi
știa că era pe drum. Capul îngerului se înclină încet
spre ei, de parcă se ruga ­ și apoi întreaga statuie
a luat viteză în timp ce începea să se prăbușească. Luce a simțit­o pe Daniel
se înfășoară cu mâna în jurul taliei ei, strâns, așa cum știa el
în mod activ, unde a început și unde s­a încheiat. Cealaltă mână a lui
și­a ridicat capul și a forțat­o în jos, exact când statuia s­a răsturnat
lor. Chiar unde stăteau. A aterizat cu o masă
prăbușire sive ­ cu capul în noroi, cu picioarele încă sprijinite pe
plinta, lăsând un mic triunghi dedesubt, unde Daniel și
Luce s­a ghemuit.
Gâfâiau, din nas în nas, ochii lui Daniel se speriau. Fi­
între trupurile lor și statuie, erau doar câțiva centimetri
de spațiu.
Pagina 81
81
„Luce?“ șopti el.
Tot ce putea să facă era să dea din cap.
Ochii i se îngustau. "Ce ai vazut?"
Apoi a apărut o mână și Luce a simțit că a fost scoasă
a spațiului de sub statuie. Se auzi o răzuială împotriva ei
înapoi și apoi o undă de aer. A văzut din nou pâlpâirea luminii zilei.
Echipajul de detenție a rămas necunoscut, cu excepția doamnei Tross, care era
aruncând o privire și Cam, care a ajutat­o pe Luce la picioare.
"Esti bine?" Întrebă Cam, trecându­și ochii peste ea pentru
zgârie și vânătaie și scutură niște murdărie de pe umăr. „I
am văzut statuia coborând și am alergat să încerc să o opresc, dar
era deja. . . Probabil că ai fost atât de îngrozită.
Luce nu a răspuns. Îngrozit era doar o parte din cum ar fi făcut­o
simțit.
Daniel, deja în picioare, nici măcar nu se întoarse să vadă
indiferent dacă a fost bine sau nu. Tocmai a plecat.
Fata lui Luce a căzut în timp ce ea îl privea plecând, în timp ce ea privea
Toți ceilalți par să nu le pese că i­a fost pus în libertate.
"Ce ai facut?" A întrebat doamna Tross.
"Nu știu. Un minut, stăteam acolo ”­ Luce
O aruncă o privire către doamna Tross ... „um, muncind. Următorul lucru pe care l­am 
știut eu
statuia tocmai a căzut. "
Albatrosul s­a aplecat pentru a examina îngerul zdrobit. Este
capul se crăpase drept pe mijloc. A început să murmure­
cu ceva despre forțele naturii și pietre vechi.

Pagina 82
82

CINCI
CIRCUL INTERIOR
„Nu mă mai speria niciodată așa!” Callie a mustrat­o pe Luce
miercuri seara.
Era chiar înainte de apusul soarelui și Luce a fost împăturită
Sword & Cross telefon cubby, un mic mic de culoare bej la mijloc
din zona front­office­ului. Era departe de a fi privat, dar cel puțin nu
altcineva se uita în jur. Brațele ei erau încă dureroase din
schimb de cimitir la detenția de ieri, mândria ei încă rănită
din fuga lui Daniel al doilea din care fuseseră smulși
sub statuie. Dar timp de cincisprezece minute, Luce încerca din greu
împinge­i tot ce­i iese din minte, pentru a se înjura de fiecare bucurie frenetică
cuvântul cel mai bun prieten al ei ar putea să scuipe în timpul alocat. S­a simțit așa
bine să aud vocea înaltă a lui Callie, lui Luce aproape că nu­i păsa
că era strigată.

Pagina 83
83
"Am promis că nu vom pleca o oră fără să vorbim",
Callie a continuat acuzator. „Am crezut că te­a mâncat cineva
în viaţă! Sau poate că te­au blocat într­un singur loc
jachete în care trebuie să mestecați prin mânecă până la
zgârie­ți fața. Din tot ce știam, ai fi putut coborî
al nouălea cerc din ... "
„Bine, mamă”, a spus Luce, râzând și stabilindu­se în rolul ei
ca instructor de respirație al lui Callie. "Relaxa." Pentru o secundă, ea
s­a simțit vinovat că nu ar fi folosit un singur telefon pentru a o apela
adevărată mamă. Dar știa că Callie se va pierde dacă ar dispera vreodată.
acoperit de Luce nu și­a profitat prima ocazie de a intra
atingere. Și într­un mod ciudat, a fost mereu liniștitor să­l aud pe Cal­
vocea isterică a minciunii. A fost unul dintre numeroasele motive pentru care cei doi
au fost o potrivire atât de bună: cel mai bun prieten al paranoiei sale
de fapt a avut un efect calmant asupra Lucei. Putea doar să imagineze
Callie în dormitorul ei de la Dover, făcându­și o luptă în portocaliu
covor, cu Oxy rupt peste zona ei t și separare spumă pedichiura
evaluându­și unghiile de fucsia încă umede.
„Nu mă mama !” Callie tresări. „Începe să vorbești. Care sunt
alti copii le place? Sunt diuretice înfricoșătoare și înfiorătoare ca în interior
filmele? Ce zici de orele tale? Cum este mâncarea? "
Prin telefon, Luce putea auzi Roman Holiday jucând
în fundal pe televizorul minuscul al lui Callie. Scena preferată a lui Luce a avut
a fost întotdeauna cea în care Audrey Hepburn s­a trezit în Gregory
Camera lui Peck, încă convinsă cu o noapte înainte, toate fuseseră a
vis. Luce a închis ochii și a încercat să imagineze fotografia în ea
minte. Imitând șoptitul somnolent al lui Audrey, a citat rândul
știa că Callie va recunoaște: „A fost un bărbat, el a fost așa
înseamnă pentru mine. A fost minunat. ”
„Bine, prințese, este viața voastră despre care vreau să aud”, Callie
tachinat.

Pagina 84
84
Din păcate, nu a fost nimic despre Sword & Cross
Luce chiar ar considera descrierea ca fiind minunată. Gândire
despre Daniel că, oh, a optaa oară în acea zi, și­a dat seama de asta
singura paralelă dintre viața ei și Vacanța Romană a fost aceea
ea și Audrey au avut amândoi un tip care era agresiv nepoliticos și
neinteresat de ei. Luce și­a rezemat capul de lino­bej
leum al pereților cubby. Cineva a sculptat cuvintele BIDING
TIMPUL MEU . În condiții normale, aceasta ar fi atunci când Luce
ar vărsa totul despre Daniel către Callie.
Cu excepția, din anumite motive, nu a făcut­o.
Orice ar vrea să spună despre Daniel nu ar fi
bazat pe orice s­a întâmplat de fapt între ei.
Și Callie s­a ocupat de băieții care au făcut eforturi să arate că sunt
demn de tine. Ar fi vrut să audă lucruri de câte ori
deschisese o ușă pentru Luce sau dacă observase cum
bun accentul ei francez a fost. Callie nu credea că există ...
ceva în neregulă cu băieții care scriu genul de poezii de dragoste tristă
Luce nu ar putea lua niciodată în serios. Luce avea să vină sever
scurt despre lucrurile de spus despre Daniel. De fapt, Callie ar fi mult
mai interesat să afle despre cineva ca Cam.
­ Ei bine, există un tip aici, șopti Luce
telefon.
"Știam eu!" Callie scârbi. "Nume."
Daniel. Daniel. Luce și­a curățat gâtul. „Cam.“
„Direct, necomplicat. Pot s­o sap. Începeți de la început­
ning.“
­ Ei bine, încă nu s­a întâmplat nimic.
„Crede că ești superba, bla bla bla. Ți­am spus
decupajul decupat te­a făcut să arăți ca Audrey. Treci la lucrurile bune. ”
­ Ei bine ... Luce se opri. Sunetul pașilor din lob­
prin tăcere. Ea se lăsă pe partea laterală a cubby­ului și se agăță

Pagina 85
85
gâtul ei să vadă cine întrerupe cele mai bune cincisprezece minute
avusese peste trei zile întregi.
Cam mergea spre ea.
Vorbește de diavol. Ea a înghițit șchiopul groaznic
cuvinte pe vârful limbii ei: El mi­a dat alegerea lui de chitară. Ea
tot avea în buzunar.
Comportamentul lui Cam a fost întâmplător, de parcă ar fi avut un fel de noroc
nu auzise ce spunea. Părea să fie singurul
un copil la Sword & Cross care nu sa schimbat din școala sa
de la orele de curs s­au terminat. Dar aspectul negru­pe­negru
a lucrat pentru el, la fel de mult cât a lucrat pentru ca Luce să arate
ca o fată de băcănie.
Cam învârtea un ceas de buzunar auriu care pleca de la un
lanț lung se desfăcu în jurul degetului arătător. Luce a urmat­o
un arc luminos pentru o clipă, aproape fascinat, până când Cam a apucat
fața ceasului să se oprească în pumn. S­a uitat în jos,
apoi sus la ea.
„Îmi pare rău.“ Buzele îi urmăreau în confuzie. „Am crezut că m­am înscris
pentru apelul telefonic de la ora șapte. " El a ridicat din umeri. „Dar trebuie
am scris­o greșit. "
Inima lui Luce s­a scufundat când a aruncat o privire spre propriul ceas. Ea
și Callie abia își spusese cincisprezece cuvinte între ele ­ cum
puteau să fie deja cincisprezece minute?
„Luce? Buna?" Callie părea nerăbdător pe celălalt capăt al lui
telefonul. „Ești ciudat. Există ceva ce nu ești
spunându­mi? M­ai înlocuit deja cu vreo reformă
tăietor de școală? Dar băiatul?
­ Shhh, șuieră Luce în telefon. ­ Cam, așteaptă, a sunat ea,
ținând telefonul departe de gura ei. El era deja pe jumătate
iesind pe usa. „Doar o secundă, am fost” ­ a înghițit ­ „Eu
tocmai pleca. ”

Pagina 86
86
Cam alunecă ceasul de buzunar în fața negrului
blazer și se dublă înapoi spre Luce. Ridică sprâncenele
și a râs când a auzit vocea lui Callie din ce în ce mai tare
cască. ­ Nu îndrăznești să te agăți de mine, protestă Callie.
„Nu mi­ai spus nimic. Nimic!"
"Nu vreau să­i enervez pe nimeni", a glumit Cam, făcând un gest către
telefonul de lătrat. „Ia­mi slotul, poți să mă recuperi
alta data."
­ Nu, a spus repede Luce. Oricât ar fi vrut să păstreze
vorbind cu Callie, și­a imaginat că Cam se simte probabil la fel
despre oricine ar veni aici să sune. Și spre deosebire de o mulțime de
oamenii de la această școală, Cam nu fusese decât drăguță cu ea. Ea
nu voia să­l facă să renunțe la rândul său la telefon, mai ales
acum, când ar fi mult prea nervoasă să bârfească cu Callie
despre el.
­ Callie, spuse ea suspinând telefonul. "Trebuie sa plec. voi suna
din nou, de îndată ... ­ Dar pe atunci nu mai era decât zgomotul vag
un ton de apel în ureche. Telefonul însuși fusese echipat cu capac
fiecare apel la cincisprezece minute. Acum a văzut că cronometrul mic clipea
0:00 pe baza sa. Nici măcar nu au apucat să­și ia rămas bun și
acum ar fi trebuit să aștepte încă o săptămână întreagă pentru a suna. Timp
întins în mintea lui Luce ca o prăpastie nesfârșită.
„BFF?“ Întrebă Cam, aplecându­se pe cămașa de lângă
Luce. Sprâncenele lui întunecate erau încă arcuite. ­ Am trei
surorile tinere, practic pot mirosea vibrația celui mai bun prieten
prin telefon. " Se aplecă înainte ca și cum ar fi să adulmece
Luce, care o făcu să râdă. . . apoi înghețați. Necunoscutul lui
apropierea pectoasă o făcuse să se ridice inima.
"Lasa­ma sa ghicesc." Cam se îndreptă înapoi și­l ridică
bărbie. „Voia să afle totul despre școala de reformă proastă
băieți?“

Pagina 87
87
"Nu!" Luce clătină din cap pentru a nega cu vehemență că băieții
îi erau deloc în minte. . . până când a realizat că Cam era doar copilă
ding. S­a înroșit și a înțepat în glumă. ­ Adică, i­am spus
ea nu este una singură aici. ”
Cam a clipit. „Tocmai ceea ce îl face atât de interesant. nu face
crezi?" Avea un mod de a sta foarte nemișcat, ceea ce a făcut
Luce stă foarte nemișcată, ceea ce a făcut ca sunetul să bifeze din buzunar
și urmăriți în interiorul blazerului său par mai tare decât s­ar putea
au fost.
Îngheată lângă Cam, Luce se clătină brusc ca ceva
negrul s­a strecurat în hol. Umbra părea să se oprească
peste panourile din tavan într­un mod foarte deliberat, negru
afară unul și apoi următorul și apoi următorul. La naiba. Nu a fost niciodată
bine să fii singur cu cineva ­ mai ales cu cineva la fel de concentrat
pe ea cum a fost Cam în momentul în care au ajuns umbrele.
Putea să se simtă trântindu­se, încercând să pară calmă
întunericul se învârtea în jurul fanului tavanului într­un dans. Numai asta
ar fi putut îndura. Poate. Dar umbra era și ea
înghițind cel mai rău dintre zgomotele sale groaznice, un sunet precum cel pe care îl avea 
Luce
auzit când văzuse că o bufniță cadea din copacul ei
și sufoca până la moarte. Ar fi dorit ca Cam să nu mai privească
a ei. Ea dorea să se întâmple ceva care să­i abată atenția.
Ea dorea ...
Daniel Grigori avea să intre.
Și atunci a făcut­o. Salvat de superba băiat care poartă găuri
blugi și un tricou alb mai holier. Nu semăna prea mult cu salva
țiunea ­ și­a dat peste stiva grea de cărți de bibliotecă, pungi gri
sub ochii lui cenușii. Daniel arăta de fapt un fel de prăpăd. A lui
părul blond s­a aruncat peste ochi și când s­au așezat pe Luce
iar Cam, Luce îi privea îngustă. Ea era atât de ocupată să se descurce
peste ceea ce făcuse pentru a­l enerva pe Daniel de data asta, ea aproape

Pagina 88
88
nu și­a dat seama de momentul care s­a întâmplat: Al doilea
înainte ca ușa holului să se închidă în spatele lui, umbra alunecă
prin ea și în noapte. Era ca și cum cineva ar fi luat un
vidă și scoase toată gresia de pe hol.
Daniel doar dădu din cap în direcția lor și nu încetini
a murit.
Când Luce se uită la Cam, îl privea pe Daniel. El
se întoarse spre Luce și spuse, mai tare decât trebuia, „Eu ...
cei mai mulți au uitat să vă spun. Să am o petrecere mică în camera mea diseară
după Social. Mi­ar plăcea să vii. ”
Daniel era încă în picioare. Luce habar n­avea de ce
Lucrul social era, dar trebuia să o întâlnească pe Penn înainte ...
mână. Trebuiau să umble împreună.
Ochii ei erau fixați pe spatele capului lui Daniel, iar ea
știa că trebuia să­i răspundă lui Cam despre petrecerea lui, și într­adevăr
nu ar trebui să fie atât de greu, dar când Daniel s­a întors și s­a uitat
în spatele ei, cu ochii pe care jura că erau jale, telefonul fiind ...
după ce a început să sune, Cam a întins mâna și a spus: „Am
trebuie să iau asta, Luce. Vei fi acolo?
Aproape imperceptibil, Daniel a dat din cap.
­ Da, i­a spus Luce lui Cam. "Da."
"Încă nu văd de ce trebuie să fugim", Luce gâfâia douăzeci
minute mai târziu. Încerca să țină pasul cu Penn în timp ce ei
s­a strecurat înapoi în comunele spre auditorium pentru
misteriosul Miercuri Social Social, pe care Penn încă nu­l avusese
a explicat. Luce abia a avut timp să ajungă la etaj
camera ei, ca să­și pună luciul pe buze și blugii ei mai buni, dacă este cazul
era genul acela de socializare. Încă încerca să­și încetinească respirația
în jos, din fuga ei cu Cam și Daniel, când Penn a bătut
în camera ei pentru a o trage înapoi pe ușă.
Pagina 89
89
„Oamenii cu întârziere cronică nu înțeleg niciodată
multe moduri în care șterg programele oamenilor care
sunt punctuale și normale ", i­a spus Penn lui Luce în timp ce stropeau
printr­o porțiune deosebit de plină de gazon.
"Ha!" Un râs izbucni în spatele lor.
Luce se uită înapoi și simți cum i se luminează chipul când o văzu pe Ar­
Un cadru palid și subțire al lui Riane să facă pasul cu ei.
­ Ce vraci a spus că ești normal, Penn? Arriane se duse
Luce și arătă în jos. „Ferește­te de greșeli!”
Luce s­a oprit imediat înainte de a fi aterizat într­o scară
petic murdar de noroi pe gazon. „Cineva vă rog să­mi spuneți unde
mergeau!"
­ Miercuri seară, spuse Penn cu nerăbdare. „Noaptea socială”.
„Cum ar fi. . . un dans sau ceva de genul acesta? Întrebă Luce, viziuni ale lui Da­
Niel și Cam se deplasează deja pe ringul de dans al minții ei.
Arriane se scutură. „Un dans cu moartea prin plictiseală. Termenul
„social” este tipic Sword & Cross doublespeak. Vezi, sunt din nou
au dorit să programeze evenimente sociale pentru noi, dar sunt și îngroziți
a programării evenimentelor sociale pentru noi. Păsărică lipicioasă.
­ Așa că, în schimb, a adăugat Penn, au aceste lucruri groaznice
evenimente precum nopțile de film, urmate de prelegeri despre film,
sau ­ Doamne, îți amintești semestrul trecut?
­ A existat întregul simpozion despre taxidermie?
­ Deci, atât de înfiorător. Penn clătină din cap.
­ În această seară, draga mea, a atras Arriane, „plecăm ușor. Toate
trebuie să facem să sforăim prin unul dintre cele trei filme pe rota­
în biblioteca video Sword & Cross. Care credeți
va fi diseară, Pennyloafer? Starman? Joe Versus Volca­
Nu? Sau Weekend la Bernie? ”
­ Este Starman. Penn gemu.
Arriane îi aruncă lui Luce o privire dezamăgită. „Ea știe totul”.

Pagina 90
90
­ Stai, spuse Luce, aruncându­se în jurul greutății și
coborând vocea la o șoaptă în timp ce se apropiau de față
biroul școlii. „Dacă ai văzut toate filmele atât de multe
de ce te grăbesc să ajungem aici?
Penn a deschis ușile metalice grele către „sala”,
ceea ce, Luce și­a dat seama, era un eufemism pentru o cameră veche obișnuită
cu tavane și scaune cu panou cu picături, dispuse pentru a face față
perete alb alb.
­ Nu vreți să vă blocați pe scaunul fierbinte lângă domnul Cole,
A explicat Arriane, arătând spre profesor. Nasul lui era îngropat
adânc în interiorul unei cărți groase și era înconjurat de puținele re­
menținerea scaunelor goale în cameră.
În timp ce cele trei fete pășiseră prin detectorul de metale la
ușa, Penn a spus: „Cine stă acolo trebuie să­l ajute să­și treacă a lui
Sondaje săptămânale „de sănătate mintală”.
­ Ceea ce nu ar fi atât de rău ... răspunse Arriane.
„­ dacă nu trebuia să stai târziu pentru a analiza rezultatele,”
Penn a terminat.
­ Așa că lipsește, spuse Arriane, cu un rânjet, conducând Luce
spre cel de­al doilea rând, în timp ce șoptea, „ petrecerea de după. “
În cele din urmă, au ajuns în centrul problemei. știucă
chicoti.
­ Am auzit despre asta, a spus ea, simțindu­se ușor cu ea pentru un an
Schimbare. ­ Este în camera lui Cam, nu?
Arriane s­a uitat la Luce pentru o secundă și a fugit limba
peste dinți. Apoi se uită trecând, aproape prin Luce.
­ Hei, Todd, a sunat ea, fluturând doar cu vârfurile degetelor.
A împins­o pe Luce într­un singur loc, a revendicat locul sigur de lângă ea
(încă două locuri în jos de la dl. Cole), și a patuit scaunul fierbinte.
"Vino stai cu noi, omule T!"
Todd, care își schimbase greutatea în ușă, s­a uitat

Pagina 91
91
foarte ușurat să i se dea directiva, orice directivă. El
a început spre ei, înghițind. Nu mai intrase în urmă
scaunul decât domnul Cole și­a ridicat privirea din carte, l­a curățat
ochelari pe batistă și mi­a spus: „Todd, mă bucur că ești
aici. Ma intreb daca ma poti ajuta cu o mica favoare dupa
filmul. Vedeți, diagrama Venn este un instrument foarte util pentru. . .“
"Rău!" Penn a apărut cu fața în sus între Arriane și
Luce.
Arriane ridică din umeri și produce o pungă uriașă cu floricele din
geanta ei de covoare. „Nu pot avea grijă de atât de mulți studenți noi”, ea
spuse, aruncând la Luce un sâmbure de butură. "Norocosule."
Când luminile din cameră se întunecară, Luce se uită în jur până când
ochii i­au aterizat pe Cam. S­a gândit la felul ei de mâncare prescurtat
sesiune la telefon cu Callie și cum spunea mereu prietena ei
că vizionarea unui film cu un tip era cel mai bun mod de a ajunge
știu lucruri despre el, lucruri care s­ar putea să nu iasă într­o situație
versation. Uitându­se la Cam, Luce a crezut că știe ce Callie
însemna: Ar fi ceva generos de priviri
ieșind din colțul ochiului pentru a vedea ce glume gândea Cam
au fost amuzante, pentru a­și alătura râsul cu ale ei.
Când ochii i­au cunoscut­o pe a ei, Luce a simțit un instinct jenat de
întoarce privirea. Dar apoi, înainte de a putea, chipul lui Cam s­a luminat într­un
zâmbet larg. A făcut­o să se simtă în mod remarcabil de nestăpânit de a fi
prins fix. Când a ridicat mâna într­un val, Luce
nu am putut să nu mă gândesc cum a avut exact opusul
înțepat de câteva ori Daniel o prinsese uitându­se la el.
Daniel s­a întors cu Roland, destul de târziu pe care Randy l­a avut
gata a luat un număr de cap, suficient de târziu încât singurul rămas
scaune erau pe podea, în fața camerei. A murit
prin fasciculul de lumină de la proiector și Luce a observat
pentru prima dată un lanț de argint în jurul gâtului și un fel de

Pagina 92
92
medalion înfipt în tricoul său. Apoi a scufundat complet
din viziunea ei Nici măcar nu­i putea vedea profilul.
După cum s­a dovedit, Starman nu a fost foarte amuzant, dar celălalt
Imprejurările constante ale studenților Jeff Bridges au fost. A fost greu
pentru ca Luce să rămână concentrată pe complot. În plus, primea asta
senzație de gheață inconfortabilă în spatele gâtului. Ceva
era pe cale să se întâmple.
Când au venit umbrele de data asta, Luce îi aștepta.
Apoi a început să se gândească la asta și a numărat o poveste pe finele ei ...
Gers. Umbrele apăruseră din ce în ce mai mult
rata alarmantă, iar Luce nu și­a dat seama dacă era doar
nervos la Sword & Cross. . . sau dacă a însemnat ceva
altceva. Niciodată nu mai fuseseră așa de răi. . .
S­au ridicat deasupra capului în sală, apoi s­au strecurat
laturile ecranului filmului și, în cele din urmă, a trasat liniile din
podele precum cerneala vărsată. Luce își strânse fundul scaunului
și simți o durere de teamă care i se umflă printre picioare și brațe. Ea
a strâns toți mușchii din corpul ei, dar nu s­a putut feri
tremurând. O apăsare pe genunchiul stâng a făcut­o să se uite la Ar­
Riane.
"Esti bine?" Arriane cu gura căscată.
Luce a dat din cap și a îmbrățișat umerii, prefăcând că este
doar rece. Și­a dorit să fie, dar acest frison a avut­o
nimic de­a face cu aparatul de aer condiționat excesiv al Sword & Cross.
Putea să simtă umbrele trântindu­se la picioarele de sub ea
scaun. Au rămas așa, în greutate pentru întregul film,
și fiecare minut trăgea ca o eternitate.
O oră mai târziu, Arriane a apăsat ochii în sus pee ­
phole din ușa camerei dormitoare pictată în bronz a lui Cam. „Yoo­hoo”, ea
a cântat, chicotind. "Festivitățile sunt aici!"
A produs o boabă de pene roz­fierbinte din aceeași magie

Pagina 93
93
carpetbag venise geanta cu floricele. "Dă­mi
impuls, îi spuse Luce, dând piciorul în aer.
Luce și­a agățat degetele și le­a poziționat sub
Cizma neagră a lui Arriane. Privi cum Arriane se îndepărta
masă și a folosit boa pentru a acoperi fața holului
lance camera în timp ce ea se întindea în spatele dispozitivului
și a oprit­o.
"Nu este ceva suspect sau nimic", a spus Penn.
„Credința ta este cu partidul?” Arriane a împușcat
înapoi. ­ Sau petrecerea roșie?
„Spun doar că există modalități mai inteligente.” Penn a pufnit în timp ce Ar­
riane sări în jos. Arriane aruncă boaia peste șoldul lui Luce
dragi, iar Luce a râs și a început să se întindă spre Motown
cântec pe care îl auzeau prin ușă. Dar când Luce s­a oferit
bonul la Penn pentru o tură, a fost surprinsă văzând­o în continuare.
nervos. Penn își mușca unghiile și transpira pe frunte.
Penn purta șase pulovere în sudul mlăștinoasei din septembrie
căldură ­ nu a fost niciodată fierbinte.
"Ce s­a întâmplat?" Șopti Luce, aplecându­se.
Penn se ridică la tivul mânecii și ridică din umeri. Ea
părea că ea era pe punctul de a răspunde când ușa din urmă
ei s­au deschis. Un tohiot de fum de țigară, muzică explozie,
și deodată, brațele deschise ale lui Cam îi salută.
­ Ai făcut­o, spuse el, zâmbind la Luce. Chiar și în întuneric
ușor, buzele lui aveau o strălucire pătată de boabe. Când a pliat­o înăuntru
pentru o îmbrățișare, se simțea minusculă și în siguranță. Nu a durat decât o secundă; apoi
el
se întoarse să dea din cap salut la celelalte două fete și Luce se simți puțin
mândru că a fost cel care a primit îmbrățișarea.
În spatele lui Cam, camera mică și întunecată era înghesuită
oameni. Roland era într­un colț, la placa turnantă, ținându­se
înregistrează o lumină neagră. Cuplul Luce văzuse pe patruped

Pagina 94
94
cu câteva zile înainte, s­a oprit pe geam. Băieții preppy
cu cămășile albe de oxford erau împletite împreună, occa­
verificarea sională a fetelor. Arriane nu a pierdut timpul
de­a lungul camerei spre biroul lui Cam, care părea să fie
dublându­se ca o bară. Aproape imediat, a avut o șampanie
sticlă între picioare și râdea în timp ce încerca să se prindă
pluta.
Luce a fost confuză. Nici măcar nu știa cum să ia băutură
la Dover, unde lumea din afară fusese mult mai puțin în afara limitelor.
Cam fusese din nou la Sword & Cross doar câteva zile, dar
deja, părea să știe să contrabandeze tot ceea ce el
era nevoie să arunce o soiră dionisiacă, întreaga școală a apărut
la. Și cumva toți ceilalți din interior credeau că acest lucru este normal.
Încă stând la prag, a auzit pop­ul, apoi
aplaudă din restul mulțimii, apoi sună vocea lui Arriane
afară: „Lucindaaa, intră aici. Sunt pe cale să fac un pâine prăjită. ”
Luce putea simți magnetismul petrecerii, dar Penn arăta
mult mai puțin gata de a înflori.
­ Mergi înainte, spuse ea, dând o mână la Luce.
"Ce s­a întâmplat? Nu vrei să intri? Adevărul a fost,
Luce era un pic nervoasă. Nu avea habar ce ar putea merge
la aceste lucruri și, din moment ce nu era încă sigură cât de fiabilă
Arriane era, cu siguranță, o va face să se simtă mai bine să aibă
Penn de partea ei.
Dar Penn se încruntă. "Sunt . . . Sunt în afara elementului meu. Eu fac li­
braries. . . ateliere despre modul de utilizare a PowerPoint. Vrei un
fișierul tăiat, sunt fata ta. Dar asta ... Ea stătea pe vârfuri
și privi în cameră. "Nu știu. Oamenii sunt doar acolo
cred că sunt un fel de cunoștințe. "
Luce a încercat să­și dea frâu cel mai bine. "Si ei
cred că sunt o placă de pâine de carne și credem că sunt cu totul

Pagina 95
95
banane.“ Ea a râs. ­ Nu putem doar să ne înțelegem? Încet
Penn și­a încrețit buza, apoi a luat boa de pene și a drapat­o
în jurul umerilor ei. „Oh, bine”, a spus ea, intrând înăuntru
înaintea Lucei.
Luce clipi în timp ce ochii i se potriveau. O cacofonie a umplut
încăpere, dar auzea vocea râzândă a lui Arriane. Cam a închis
ușă în spatele ei și a tras mâna lui Luce, astfel încât să se spânzure,
departe de inima petrecerii.
"Sunt foarte bucuros că ai venit", a spus el, punând mâna pe
mic din spatele ei și aplecându­și capul, ca să­l poată auzi
camera tare. Buzele alea arătau aproape gustoase, mai ales când
au spus lucruri de genul „am sărit în sus de fiecare dată când cineva bătea,
sperând că vei fi tu.
Orice ar fi atras­o pe Cam atât de repede, Luce nu
vreau să fac orice pentru a­l încurca. Era popular și inexpusiv
atent grijuliu și atenția lui a făcut­o să se simtă mai mult decât plată ­
trat. O făcea să se simtă mai confortabilă în acest nou ciudat
loc. Știa că dacă încerca să răspundă la complimentul lui, ar fi făcut­o
se poticneste de cuvinte. Așa că doar a râs, ceea ce l­a făcut
râde, iar apoi o trase pentru o altă îmbrățișare.
Deodată nu mai era unde să­și pună propriile mâini, ci în jur
gatul lui. Se simți puțin ușoară, în timp ce Cam o strângea, ridică ...
înălțându­și picioarele ușor de pe sol.
Când a dat­o înapoi, Luce se întoarse spre restul
petrecere, iar primul lucru pe care l­a văzut a fost Daniel. Dar nu a făcut­o
credeți că i­a plăcut lui Cam. Totuși, stătea cu picioarele încrucișate pe pat,
tricoul său alb violet strălucitor în lumina neagră. De îndată ce ea
ochii l­au găsit, era greu să privești în altă parte. Ceea ce nu
are sens, pentru că un tip superb și prietenos stătea în picioare
chiar în spatele ei, întrebând­o ce ar vrea să bea. Celălalt
tip superb, infinit mai puțin prietenos, așezat lângă ea

Pagina 96
96
nu ar trebui să fie cea pe care nu a putut să o privească. Și el a fost
uitându­se la ea. Atât de atent, cu o privire criptă și stricătoare în a lui
ochi pe care Luce a crezut că nu o va decoda niciodată, chiar dacă a văzut­o
o mie de ori.
Tot ce știa era efectul pe care l­a avut asupra ei. Toți ceilalți din
camera a ieșit din foc și ea s­a topit. Putea să aibă
se uită înapoi toată noaptea dacă nu ar fi fost pentru Arriane, care o luase
urcă deasupra biroului și strigă către Luce, paharul ei
ridicat în văzduh.
„Spre Luce”, a prăjit­o, dându­i lui Luce un zâmbet sfânt. "Care
evident a fost zoning și mi­a fost dor de întregul meu discurs de bun venit și
cine nu va ști niciodată cât de fabulos a fost ­ nu a fost așa?
fabulos, Ro? " se aplecă să­l întrebe pe Roland, care o păcătuia
glezna afirmativ.
Cam aruncă o ceașcă de șampanie din plastic în mâna lui Luce.
Ea s­a înroșit și a încercat să­l râdă în tot restul părții
răsună Ty: „Către Luce! Pentru carne de pâine! "
De partea ei, Molly se strecură în sus și șopti o veră mai scurtă
sion la ureche: „La Luce, care nu va ști niciodată ”.
Cu câteva zile înainte, Luce ar fi dispărut. Astă seară,
pur și simplu a învârtit ochii, apoi a întors­o pe Molly.
fata nu a spus niciodată un cuvânt care să nu o lase pe Luce să se simtă mușcată,
dar arătându­i că părea doar să­și dea drumul. Așa că Luce tocmai a greșit
jos pentru a împărți scaunul de birou cu Penn, care i­a înmânat o frânghie
de lichior negru.
"Poți să­l crezi? Cred că mă distrez, ”Penn
spuse, mestecând fericit.
Luce s­a mușcat de licoare și a luat o înghițitură minusculă de fizzy
Șampanie. Nu este o combinație foarte plăcută. Cam ca ea
și Molly. „La fel este Molly atât de rău pentru toată lumea, fie eu sunt un special
caz?"

Pagina 97
97
Pentru o secundă, Penn arăta de parcă avea să dea o diferență ­
răspunde, dar apoi o băgă pe Luce pe spate. ­ Doar obișnuită
comportament fermecător, draga mea. ”
Luce se uită în jurul camerei la toate camerele care curgeau liber
pagne, la placa turnantă vintage de la Cam, la bile de disc disco ­
năvălindu­se peste cap, aruncând stele pe fețele tuturor.
"De unde primesc toate aceste lucruri?" se întrebă ea cu voce tare.
„Oamenii spun că Roland poate contrabanda orice în Sword &
Cruce, spuse Penn în mod evident. ­ Nu că am întrebat vreodată
l."
Poate asta a vrut să spună Arriane când a spus Roland
a știut să obțină lucrurile. Singurul element off­limit Luce ar putea
imaginați­vă că dorind destul de rău să vă întrebați a fost un telefon mobil.
Dar apoi . . . Cam spusese să nu­l asculte pe Arriane despre
ner funcționarea școlii. Ceea ce ar fi fost bine, cu excepția
atât de mult din partidul său părea să fie amabil de Roland. Cu atât mai mult
a încercat să­și dezlănțuie întrebările, cu atât mai puține lucruri s­au adăugat. Ea
ar trebui probabil să rămână doar „în” suficient pentru a fi invitat
petrecerile.
„Bine, tot ce respingi”, a spus Roland cu voce tare pentru a primi toate
Atenţie. Recorderul s­a liniștit până la static
melodii. „Vom începe porțiunea open­mike din
noaptea și iau cereri pentru karaoke. ”
„Daniel Grigori!” Arriane își trecu prin mâini.
"Nu!" Daniel s­a aruncat cu spatele, fără a pierde o bătaie.
­ Aww, Grigori tăcut stă altul afară, spuse Roland
în microfon. „Ești sigur că nu vrei să­ți faci jocul ...
sion de „Hellhound on My Trail”? ”
­ Cred că asta este melodia ta , Roland, a spus Daniel. Un leșin
zâmbetul s­a răspândit pe buze, dar Luce a simțit că este
zâmbet jenat, cuiva altcineva­ia­lumina­te rog

Pagina 98
98
zâmbet.
"Are o idee, oameni buni." Roland a râs. „Deși karaoke­
Robert Johnson a fost cunoscut că șterge o cameră. El
a scos din stivă un album RL Burnside și l­a scos pe piept
record player in corner. „Hai să coborâm spre sud.”
Pe măsură ce notele de bas ale unei chitare electrice ridicau, Roland luă
stadiul central, care era cu adevărat doar câțiva metri pătrați de lumină de lună
spațiu gol în mijlocul camerei. Toți ceilalți erau aplauzați
pingându­și picioarele în timp, dar Daniel privea în jos
la ceas. Ea continua să vadă imaginea lui dând din cap spre ea
holul mai devreme în seara aceea, când Cam a invitat­o la petrecere.
Cum Daniel o dorea acolo din anumite motive. Desigur, acum
că ea s­a arătat, nu a făcut nicio mișcare să­i recunoască exis­
Tence.
Dacă numai ea ar putea să­l ia singur.
Roland a monopolizat atât de mult atenția oaspeților, încât numai
Luce a observat când, la mijlocul cântecului, Daniel s­a ridicat în picioare,
se roti în jurul lui Molly și Cam și se strecură în tăcere
usa.
Aceasta a fost șansa ei. În timp ce toată lumea din jurul ei era ap­
plângând, Luce se ridică încet în picioare.
"Bis!" A strigat Arriane. Apoi, observând că Luce se ridică
de pe scaunul ei, a spus: „Oh, înțeleg, este aceea că fata mea urcă
cânta?"
"Nu!" Luce nu voia să cânte în fața acestei încăperi
oamenii mai mult decât voia să recunoască adevăratul motiv pentru care
stătea în picioare. Dar acolo era, stând chiar în zona
la mijlocul primei petreceri la Sword & Cross, cu rolul Roland
apucând micul sub bărbie. Acum ce?
­ Eu ... doar mă simt rău pentru, Todd. Că lipsește.
Vocea lui Luce a răsunat înapoi peste boxe. Ea a fost

Pagina 99
99
regretând deja minciuna ei proastă și faptul că nu a existat nicio întorsătură
acum înapoi „M­am gândit să dau jos și să văd dacă a terminat
Domnule Cole.
Niciunul dintre ceilalți copii nu părea să știe cu ce să facă
acest. Doar Penn a strigat timid: „Grăbește­te înapoi!”
Molly zâmbea pe nas pe Luce. „Iubire geek”, ea
spuse, falsificând falsul. "Atât de romantic."
Stai, credeau că îi place lui Todd? Oh, cui a avut grijă ­ cel
persoana Luce chiar nu ar vrea să creadă că asta a fost
persoană pe care încercase să o urmeze afară.
Ignorându­l pe Molly, Luce scotoci spre ușă, unde Cam
a întâlnit­o cu brațele încrucișate. „Vrei companie?” a întrebat cu speranță­
te iubesc.
Ea clătină din cap. Probabil, în orice altă acțiune, probabil
ar fi dorit compania lui Cam. Dar nu chiar acum.
­ Mă întorc imediat, spuse ea. Înainte de a putea regisi
A fost dezamăgirea pe chipul lui, a intrat în hol.
După urletul petrecerii, liniștea îi sună în urechi. A fost nevoie de un
a doua înainte să poată scoate voci înăbușite chiar în jurul
colţ.
Daniel . Ea i­ar fi recunoscut vocea oriunde. Dar ea a fost
mai puțin sigur cu cine vorbea. O fata.
„Ah, îmi pare rău”, oricine a spus. . . cu un distinctiv
twang sudic.
Gabbe? Daniel se strecurase să vadă blond și aer
periat Gabbe?
­ Nu se va întâmpla din nou, continuă Gabbe, „Jur că ...”
­ Nu se poate întâmpla din nou, șopti Daniel, dar tonul lui pric
cearta îndrăgostită a țipat tical. „Mi­ai promis că vei fi acolo,
iar tu nu ai fost. ”
Unde? Cand? Luce era în agonie. Ea a intrat de­a lungul

Pagina 100
100
hol, încercând să nu scoată un sunet.
Dar cei doi tăcuseră. Luce ar putea imagina Da­
niel luând mâinile lui Gabbe în ale lui. L­ar putea imagina aplecându­se
ea pentru un sărut lung, adânc. S­a răspândit o foaie de invidie atotputernică
peste pieptul lui Luce. După colț, unul dintre ei a oftat.
­ Va trebui să ai încredere în mine, scumpo, a auzit­o pe Gabbe
spune, cu o voce de zaharină care a făcut­o pe Luce să decidă o dată pentru totdeauna
că o ura. „Sunt singurul pe care îl ai.”

Pagina 101
101

Şase
FĂRĂ SALVARE
Joi dimineață luminos și devreme, un difuzor se clătină
viața pe hol în afara camerei Luce:
„Atenție, Sabie și Crosstieni!”
Luce se rostogoli cu un geamăt, dar la fel de tare ca ea înghesuită
perna din jurul urechilor, nu a reușit prea mult să blocheze scoarța lui Randy
peste PA.
„Aveți exact nouă minute să vă raportați la gimnaziu
pentru examenul dvs. anual de fitness. După cum știți, luăm un
vedere slabă a persoanelor cu efect de căutare, așa că fii prompt și fii gata pentru trup
evaluare."
Examen de fitness? Evaluare corporală? La șase și jumătate în oraș
dimineaţă? Luce regretase deja să rămână atât de târziu
noaptea trecuta . . . și să stai atât mai târziu culcat în pat, stres ­

Pagina 102
102
ing.
Tocmai în momentul în care a început să­și imagineze Daniel și
Gabbe sărutându­se, Luce începuse să se simtă încurcată ­ tocmai asta
un fel de oboseală care venea din faptul că știa că a făcut un prost
se. Nu se întorcea la petrecere. Nu a fost decât
ridicându­se de perete și alunecând înapoi în camera căminului ei
în al doilea rând, ghiciți că acel sentiment ciudat pe care l­a prins în jurul lui Daniel, acela
ar fi luat prostește ca un fel de legătură. Se trezise
cu gustul urât al urmărilor petrecerii încă în gura ei.
Ultimul lucru la care voia să se gândească acum a fost fitnessul.
Și­a aruncat picioarele de pe pat și pe podeaua de vinil rece.
Spălându­și dinții, a încercat să imagineze ce este Sword & Cross
ar putea însemna prin „evaluare corporală”. Imagini intimidante ale ei
colegi studenți ­ Molly face zeci de bărbie cu față medie,
Gabbe urcă fără efort o frânghie de treizeci de metri spre cer ...
i­a inundat mintea. Singura ei lovitură să nu­i facă un prost
Sinele ­ din nou ­ a fost să încerce să­i scoată pe Daniel și Gabbe din ea
minte.
A traversat partea de sud a campusului spre gimnaziu. Aceasta
era o structură gotică mare, cu contraforturi zburătoare și piatră de câmp
turlele care o făceau să semene mai mult cu o biserică decât cu un loc unde
cineva ar merge să rupă o transpirație. În timp ce Luce se apropia de clădire
În dimineața, stratul de kudzu și­a acoperit fațada
briză.
­ Penn, strigă Luce, văzându­și prietena îmbrăcată în costume
lăsându­și adidașii pe o bancă. Luce se uită în jos la regiunea ei
hainele negre și cizmele negre și dintr­o dată au intrat în panică
i­a fost dor de câteva note despre codul vestimentar. Dar apoi, o parte din
ceilalți studenți făceau haiduc în afara clădirii și niciunul dintre ei
ei arătau mult mai diferit decât ea.
Ochii lui Penn erau grozavi. ­ Așa că bate, gemu ea. „Eu pot­

Pagina 103
103
raoke'd mult prea greu aseară. Am crezut că voi compensa prin încercare­
cel puțin să par atletic. ” Luce a râs în timp ce Penn fâlfâia
nodul dublu de pe pantoful ei.
­ Ce s­a întâmplat cu tine aseară? Întrebă Penn.
„Nu te­ai întors niciodată la petrecere.”
­ Oh, spuse Luce, oprindu­se. "Am decis sa­"
„Gaaahh.“ Penn și­a acoperit urechile. „Fiecare sunet este ca un
jackhammer în creierul meu. Spune­mi mai târziu?
­ Da, a spus Luce. "Sigur." Ușile duble către sală
au fost împușcați. Randy a ieșit în ghete grele de cauciuc,
ținând clipboard­ul ei mereu prezent. Ea a fluturat studenții pentru
secție și, câte unul, au depus trecut pentru a li se atribui forma fizică
statie.
­ Todd Hammond, îl strigă Randy în timp ce puștiul cu genunchi încordat
abordat. Umerii lui Todd se înfășurau ca paranteze,
iar Luce putea vedea rămășițe ale unui bronz serios de fermier
spatele gâtului.
­ Greutăți, porunci Randy, trântindu­l pe Todd înăuntru.
"Pennyweather Van Syckle­Lockwood", a urlat ea,
determinându­l pe Penn să­și tundă și să­și preseze palmele pe urechi
din nou. „Pool”, instrui Randy, ajungând într­o cutie de carton
în spatele ei și aruncându­i lui Penn o roșie cu o piesă roșie Speedo.
­ Lucinda Price, continuă Randy, după ce a consultat lista.
Luce a înaintat și a fost ușurată când Randy a spus: „De asemenea
bazin." Luce se ridică pentru a prinde costumul de baie dintr­o singură bucată din
aer. Era întinsă și subțire ca o bucată de pergament ...
între degetele ei. Cel puțin mirosea curat. Un fel de.
­ Gabrielle Givens, spuse Randy în continuare, iar Luce biciuia
în jur pentru a vedea pe noua ei persoană, cel mai puțin preferată, sashay sus pe scurt
pantaloni scurți negri și un vase subțire negru. Fusese la școala asta
pentru trei zile . . . cum îl prinsese deja pe Daniel?

Pagina 104
104
­ Hiii, Randy, spuse Gabbe, scoțând cuvintele cu un
twang care a făcut­o pe Luce să­și dorească să tragă un Penn și să­și acopere propriul ei
urechi.
Altceva în afară de piscină, Luce a dorit. Altceva în afară de piscină.
­ Pool, spuse Randy.
Mergând lângă Penn spre vestiarul fetelor, Luce
a încercat să evite să se uite înapoi la Gabbe, care a învârtit ceea ce părea
să fie singurul costum de baie la modă din teancul din jurul ei
Un deget manechin francez. În schimb, Luce s­a concentrat asupra
ziduri de piatră cenușie și veche acoperire parafernalia religioasă
lor. Trecu pe lângă cruci de lemn sculptate ornat
reprezentările lor în basorelief ale Patimii. O serie de călătorii decolorate
tychs atârnați la nivelul ochilor, cu numai orbul din halosul figurilor
încă aglomerat. Luce se aplecă pentru a arunca o privire mai bună asupra celor mari
sul scris în latină, încorporat în sticlă.
„Decor înălțător, nu­i așa?” Întrebă Penn, aruncând înapoi
câteva perechi de aspirină cu o bătaie de apă din punga ei.
"Ce este toate astea?" Întrebă Luce.
"Istoria antica. Singurele moaște care au supraviețuit atunci
locul a fost încă locul slujbei duminicale, în zilele războiului civil. ”
„Asta explică de ce arată la fel de mult ca o biserică”, Luce
spuse, oprindu­se în fața unei reproducții de marmură a lui Michelange­
lo’s pietà.
„Ca orice altceva în gaura asta, au făcut o jumătate totală ­
job ased de actualizare. Adică, cine construiește o piscină la mijloc
a unei biserici vechi?
­ Glumezi, spuse Luce.
"Eu doresc." Penn își roti ochii. „În fiecare vară, headmas­
Îmi vine în mintea lui să încerce să mă lipească de sarcina
redecorarea acestui loc. Nu o va admite, dar toate lucrurile lui Dumnezeu
într­adevăr îl freacă, spuse ea. „Problema este chiar dacă am simțit

Pagina 105
105
cum ar fi să arunc înăuntru, n­aș avea idee ce să fac cu toată această gunoi sau
chiar și cum să o ștergeți fără să jigniți, ca toți, și
Dumnezeu."
Luce se gândi înapoi la zidurile albe imaculate din interior
Gimnaziul lui Dover, rând după rând, de varsity shot profesional
imagini de campionat, fiecare îmbrăcate cu aceeași carte navy
stoc, fiecare prezentat într­un cadru de aur asortat. Singurul
holul mai îngropat la Dover era intrarea lui, care era
în cazul în care toți alumni­transformați­senatori de stat și Guggenheim fel­
Câștigătorii de praguri și miliardarii pe termen lung au afișat
lovituri de cap.
„Ați putea agăța toate fotografiile de cană ale fostului student”, Gabbe
oferit din spatele lor.
Luce a început să râdă ­ a fost amuzant. . . și ciudat, aproape
ca și cum Gabbe tocmai îi citise mintea ­ dar apoi își amintea
glasul fetei cu o seară înainte, spunându­i lui Daniel că este singura
unul pe care l­a avut. Luce a înghițit rapid orice noțiune de legătură
cu ea.
„Te chinui!” a strigat un antrenor de gimnastică necunoscut, apare­
de nicăieri. Ea ­ cel puțin Luce a crezut că este ea ­
avea un fir frizat de păr castan tras înapoi într­o coadă de ponei, viței
ca niște cocoșii de șuncă și îngălbenirile „invizibile” care o acoperă
dinții de sus. Îi împingea pe fete supărate într­un vestiar, unde
fiecare a primit un lacăt cu o cheie și direcționat către un
vestiar gol cu o lopată. „Nimeni nu se lăuda cu Antrenorul Di­
ceasul ante. "
Luce și Penn s­au agățat în baie scăpată și nefericită
costume, Luce s­a clătinat la reflectarea ei în oglindă, apoi s­a
s­a ridicat la fel de mult cu ea însăși cu prosopul.
În interiorul natatoriului umed, a înțeles imediat ce
Penn vorbea despre. Piscina în sine era uriașă, olimpică­

Pagina 106
106
de dimensiuni, una dintre puținele caracteristici de ultimă generație pe care le­a întâlnit
până acum în acest campus. Dar asta nu l­a făcut remarcabil,
Luce își dădu seama înfricoșat. Această piscină fusese amplasată chiar în
mijlocul a ceea ce era o biserică masivă.
Există un rând de vitralii destul de vitralii, cu doar un
câteva panouri sparte, care se întind pe pereții de lângă tavanul înalt, arcuit­
ing. De­a lungul peretelui erau nișe de piatră cu lumânări. O scufundare
tablă fusese instalată acolo unde probabil era altarul. Dacă
Luce nu fusese crescut agnostic, ci mai degrabă ca temător de Dumnezeu
ea, ca și restul prietenilor ei din școala elementară, ea
ar fi putut crede că acest loc este sacrilegiu.
Unii dintre ceilalți studenți erau deja în apă, gâfâind
pentru aer în timp ce își completau turele. Dar studenții au fost cei care
nu eram în apa care a atras atenția Lucei. Molly, Roland,
și Arriane au fost răspândiți pe înălțătorii de­a lungul peretelui.
Se crăpau de ceva. Roland era practic
s­a dublat și Arriane șterse lacrimile. Erau înăuntru
costume de baie mult mai atractive decât Luce, dar nici una dintre ele
păreau că ar fi avut vreo intenție de a face o mișcare spre­
grijă piscina.
Luce luă o singură bucată. Voia să se alăture
Arriane ­ dar la fel cum cântărea avantajele (posibil
transă într­o lume de elită) și contra (antrenorul Diante o înfrânează
ca un obiectiv conștiincios pentru a exercita), Gabbe a preluat
grupul. De parcă ar fi fost deja cei mai buni prieteni cu toți.
Ea a luat loc chiar lângă Arriane și a pornit imediat
râzând, de asemenea, cum ar fi orice glumă, ea a primit deja.
­ Au întotdeauna note pentru a sta afară, a explicat Penn, aruncând o privire
la mulțimea populară de pe înălțători. „Nu mă întrebați cum sunt
a scapa."
Luce s­a trantit și s­a bătut la marginea piscinei, în imposibilitatea de a
Pagina 107
107
acordați instrucțiunilor antrenorului Diante. Văzând Gabbe și colab. ciorchini
Înfăptuită pe înălțătorii în stilul copiilor cool, l­a făcut pe Luce să­și dorească acea Cam
au fost acolo. Îl putea imagina cu un negru elegant
costum de baie, dând­o la cap către echipaj cu zâmbetul lui mare,
făcând­o să se simtă imediat primită, chiar importantă.
Luce a simțit nevoia să­și ceară scuze că s­a scufundat din cauza lui
petrecere devreme. Ceea ce era ciudat ­ nu erau împreună, la fel
nu era ca Luce să fie obligată să­și explice venirile și
merg la Cam. Dar, în același timp, îi plăcea când a plătit
atenție la ea. Îi plăcea felul în care mirosea ­ cam liber și
deschis, ca și cum ai conduce cu geamurile noaptea. Îi plăcea
felul în care el a intrat complet cu ea când a vorbit, stând nemișcat
de parcă n­ar putea vedea sau auzi pe nimeni în afară de ea. Chiar i­ar fi plăcut
fiind ridicată de la picioare la petrecere, în viziunea lui Daniel. Ea
nu a vrut să facă nimic pentru a­l face pe Cam să reconsidere modul în care el
a tratat­o.
Când fluierul antrenorului a sunat, o Luce foarte uimită a stat
în sus, apoi privi cu regret în timp ce Penn și celălalt
studenții din apropierea ei au sărit cu toții înainte în piscină.
S­a uitat la Antrenorul Diante pentru îndrumare.
„Trebuie să fii Lucinda Price ­ întotdeauna târziu și niciodată lis­
zeci?“ Antrenorul a oftat. „Randy mi­a spus despre tine. Sunt opt ture,
alege­ți cel mai bun AVC.
Luce dădu din cap și stătea cu degetele de la picioare încovoiate peste margine.
Obișnuia să iubească să înoate. Când tatăl ei a învățat­o cum la
La comunitatea tunetului, chiar i s­a acordat un premiu
ca un copil cel mai tânăr pentru a îndrăzni vreodată capătul profund, fără plutiri. Dar
asta a fost cu ani în urmă. Luce nici nu­și putea aminti ultima dată
ar fi înotat. Piscina încălzită în aer liber Dover a avut întotdeauna spațiu
clamă, ispitind­o ­ dar era închisă pentru oricine nu se afla
echipa de înot.

Pagina 108
108
Antrenorul Diante și­a curățat gâtul. Poate că nu ai prins
că aceasta este o cursă. . . și deja pierzi ”.
Aceasta a fost cea mai patetică și mai ridicolă „rasă” pe care Luce
o văzuse vreodată, dar nu­i oprea avantajul competitiv de la
a ieși.
"Și . . . ești încă pierde,“Antrenorul a spus, de mestecat pe ea
fluier.
­ Nu de mult, spuse Luce.
A verificat competiția. Tipul din stânga ei era
scuturându­i apa din gură și făcând un stil liber liber.
În dreapta ei, un Penn cu priză de nas alunecă pe timp liber,
stomacul ei rezemat de un kickboard din spumă roz. Pentru o despărțire
în al doilea rând, Luce aruncă o privire spre mulțimea de pe înălțători. Molly și
Roland privea; Arriane și Gabbe au fost prăbușite
reciproc într­o potrivire enervantă de chicote.
Dar nu­i păsa de ce râdeau ei. Un fel de. Ea
a fost oprit.
Cu brațele înclinate peste cap, Luce a intrat, simțind
arcul ei din spate în timp ce aluneca în apa crocantă. Puțini oameni
ar putea să o facă cu adevărat bine, tatăl ei ia explicat odată unui copil de opt ani ...
bătrânul Luce la piscină. Dar, odată ce ați perfecționat lovitura fluture,
nu exista nicio cale de a vă mișca mai repede în apă.
Lăsând agravarea să o propulseze, Luce a ridicat­o
partea superioară a corpului în afara apei. Mișcarea a revenit imediat la
ea și a început să­și bată brațele ca niște aripi. Ea a înotat mai tare
decât ar fi făcut orice într­o perioadă lungă, lungă. Sentiment vindi­
ghemuită, ea i­a lăsat pe ceilalți înotători o dată, apoi din nou.
Se apropia de sfârșitul celei de­a opta turnee, când capul ei
a apărut deasupra apei destul de mult pentru a auzi încet Gabbe
voce spune: „Daniel”.
Ca o lumânare smulsă, impulsul Lucei a dispărut.

Pagina 109
109
Dădu picioarele în jos și așteptă să vadă ce mai are Gabbe
Spune. Din păcate, nu a putut auzi nimic altceva decât un rauc­
stinge și, o clipă mai târziu, fluierul.
„Și câștigătorul este”, a spus antrenorul Diante cu un fost uimit
presiune, „Joel Bland”. Copilul slab cu bretele de la următorul
banda a sărit din piscină și a început să ridice acoperișul spre
sărbători victoria lui.
Pe banda următoare, Penn a dat cu piciorul. "Ce s­a întâmplat?"
a întrebat­o pe Luce. „L­ai omorât total”.
Luce ridică din umeri. Gabbe era ceea ce se întâmplase, dar când ea
s­a uitat peste balonări, Gabbe era plecat, iar Arriane și
Molly dispăruse cu ea. Roland singur a rămas acolo unde
mulțimea fusese și el era cufundat într­o carte.
Adrenalina Lucei se construise în timp ce înota, dar
acum se prăbușise atât de tare, Penn trebuia să o ajute din piscină.
Luce îl privi pe Roland sărind din palme. "Tu
erau destul de buni acolo, spuse el, aruncându­i un prosop și
cheie de la vestiar pe care o pierduse. ­ Pentru puțin timp.
Luce a prins cheia în aer și a înfășurat prosopul
a ei. Dar înainte să poată spune ceva normal, cum ar fi „Mulțumesc
pentru prosop ”, sau„ Bănuiesc că sunt doar în formă ”, acest lucru ciudat
în schimb, cu capul fierbinte al ei, în schimb a izbucnit: „Sunt Daniel și
Gabbe împreună sau ce? "
Mare greșeală. Imens. Ea putea spune din privirea din ochiul lui
că întrebarea ei era îndreptată spre Daniel.
­ Oh, văd, a spus Roland și a râs. „Ei bine, nu puteam să ...
te iubesc . . .“ Se uită în jos la ea și se zgârie pe nas și dădu
ceea ce părea un zâmbet simpatic. Apoi a arătat către­
închide ușa deschisă a holului și când Luce își urmări degetul
văzu trecând pe lângă Daniel silueta blondă. „De ce nu
doar întreabă­l pe tine însuți?

Pagina 110
110
Părul lui Luce încă picura umed și picioarele încă erau goale
când s­a trezit să treacă la ușă la o greutate mare
cameră. Intenționase să intre direct în vestiar
se schimbă și se usucă. Nu știa de ce a fost chestia asta cu Gabbe
scuturând­o atât de mult. Daniel ar putea fi cu oricine
vrut, nu? Poate lui Gabbe i­au plăcut băieții care au respins­o.
Sau, mai probabil, genul acesta nu i s­a întâmplat lui Gabbe.
Dar corpul Lucei i­a rămas mai bine mintea când a prins
o altă strălucire a lui Daniel. Spatele lui era la ea și el era
stând într­un colț alegând o frânghie de sărituri dintr­un teanc încurcat.
Ea privi cum selecta o frânghie subțire bleumarin cu han
dles, apoi s­a mutat într­un spațiu deschis din centrul camerei. A lui
pielea aurie era aproape radiantă și fiecare mișcare pe care o făcea,
indiferent dacă își desfășura gâtul lung, întins sau îndoit
pentru a­și zgâria genunchiul sculptat, o luase complet pe Luce. Ea
stătea apăsat pe ușă, fără să știe că erau dinții ei
pălăvrăjește și prosopul ei era îmbibat.
Când a adus funia în spatele gleznelor chiar înainte de el
a început să sară, Luce a fost trântită cu un val de déjà vu. Aceasta
nu a fost exact așa cum a simțit că ar fi văzut Daniel să sară frânghie
înainte, dar mai mult că poziția pe care a luat­o părea cu totul cunoscută.
Stătea cu picioarele înălțime cu șoldul, desfăcu genunchii și
își apăsă umerii în jos, în timp ce­și umplea pieptul cu aer. știucă
ar fi putut aproape să o deseneze.
Abia când Daniel a început să răsucească frânghia că Luce
smuls din transă. . . și chiar în altul. Niciodată înăuntru
viața ei văzuse pe cineva mișcându­se ca el. Era aproape ca
Daniel zbura. Frânghia a răsturnat în sus și peste rama lui înaltă
atât de repede încât a dispărut, iar picioarele lui ­ grațioase, înguste
picioare ­ chiar atingeau pământul? Se mișca așa
repede, nici măcar nu trebuie să fi numărat.

Pagina 111
111
Un mormăit puternic și un zgomot în cealaltă parte a camerei cu greutate
a sfâșiat atenția Lucei. Todd se afla într­o grămadă la baza
unul dintre acele frânghii de urcare înnodate. Îi părea rău momentan
pentru Todd, care se uita în jos la mâinile lui îmblânzite. Inainte de
putea să se uite înapoi la Daniel pentru a vedea dacă chiar a observat,
o grabă neagră rece la marginea pielii o făcu pe Luce să tremure.
umbra a cuprins­o încet la început, înghețată, tenebră, limitele ei
nedeslușit. Apoi, brusc dur, s­a prăbușit în corpul ei și
a forțat­o înapoi. Ușa camerei de greutate a trântit în ea
fata si Luce era singura pe hol.
"Au!" a plâns ea, nu pentru că a fost rănită exact, ci fii ...
pentru că nu fusese niciodată atinsă de umbre înainte. Ea
se uită în jos la brațele ei goale, unde se simțise aproape ca
mâinile o apucaseră, alungând­o din sală.
Asta era imposibil ­ tocmai stătea într­o ciudată
loc; un proiect trebuie să fi tras prin gimnaziu. stânjenită,
se apropie de ușa închisă și o apăsă cu fața în sus
dreptunghiul mic de sticlă.
Daniel privea în jur, de parcă ar fi auzit ceva. Ea
se simțea sigur că nu știa că este ea: nu se înfioră.
S­a gândit la sugestia lui Roland de a o întreba doar pe Da­
niel ce a fost, dar a respins repede noțiunea. A fost im­
posibil să întrebi ceva de la Daniel. Nu voia să scoată afară
acel zgârcit pe fața lui.
În plus, orice întrebare pe care și­ar pune­o ar fi inutilă.
Auzise deja tot ce avea nevoie să audă aseară. Ar fi trebuit
să fii un fel de sadic care să­i ceară să recunoască că era cu Gabbe.
Se întoarse spre vestiar când își dădu seama că
nu putea pleca.
Cheia ei.
Trebuie să­i fi alunecat din mâini când a ieșit

Pagina 112
112
din cameră. Stătea pe vârfuri pentru a privi în jos prin mic
panou de sticlă de pe ușă. Acolo era, o gaură de bronz pe
mat albastru capitonat. Cum a ajuns până acum în cameră, așa
aproape de locul unde lucra? Luce oftă și împinse
ușa întoarsă deschisă, gândindu­se dacă ar trebui să intre, cel puțin ar fi făcut­o
repede.
Ajungând după cheia ei, aruncă o ultimă privire spre el. A lui
ritmul încetinea, încetinea, dar picioarele încă abia atingeau
sol. Și apoi, cu un final de respirație ușoară ca aer, a ajuns
un popas și se întoarse să se înfrunte cu ea.
O clipă, nu a spus nimic. Putea să se simtă înroșită
și chiar și­ar fi dorit să nu poarte o baie atât de oribilă
costum.
„Bună” era tot ce se putea gândi să spună.
„Bună”, a spus el înapoi, pe un ton de voce mult mai calm. Apoi,
făcând gesturi spre costumul ei, spuse: ­ Ai câștigat?
Luce râse un râs trist, autoeficient și clătină din cap.
"Departe de."
Daniel și­a urmărit buzele. „Dar ai fost mereu. . .“
„Am fost întotdeauna ce?”
„Vreau să spun, pari că ai putea fi un înotător bun.” El
ridicat din umeri. "Asta e tot."
Ea păși spre el. Stăteau doar la un picior
în afară. Picături de apă i­au căzut din păr și s­au plesnit ca ploaia
covorașele de sală. "Nu asta ai să spui", a spus ea
sisted. „Ai spus că am fost întotdeauna. . .“
Daniel s­a apucat să­și înfășoare funia de sărit în jurul încheieturii.
„Da, nu am vrut ai tu. M­am referit în general. Sunt al­
moduri care trebuiau să te lase să câștigi prima ta cursă aici. secret
cod de conduită pentru noi bătrâni. ”
­ Dar nici Gabbe nu a câștigat, spuse Luce, încrucișându­și brațele

Pagina 113
113
peste pieptul ei. ­ Și este nouă. Nici măcar nu a intrat în piscină.
„Nu este tocmai nouă, doar că se întoarce după ceva timp. . .
off.“ Daniel ridică din umeri, fără să ofere nimic din sentimentele sale pentru
Gabbe. Încercarea lui evidentă de a părea necuviincioasă l­a făcut pe Luce
chiar mai gelos. Ea l­a urmărit cum termină de­a lungul saltului
frânge într­o bobină, modul în care mâinile sale se mișcau aproape la fel de repede
piciorul lui. Și aici era atât de stângace și singură și rece și
lăsat în afara tuturor de toată lumea. Buzele îi tremurau.
­ O, Lucinda, șopti el, suspinând puternic.
Întregul ei corp se încălzea la sunet. Vocea lui era atât de intimă ...
pereche și familiar.
Voia ca el să­i spună numele din nou, dar el se întoarse
departe. A agățat funia de sărit peste o țepă de pe perete. "Ar trebui
du­te schimbă înainte de curs. ”
Ea își sprijini o mână pe brațul lui. "Aștepta."
Se îndepărtă de parcă ar fi fost șocat ­ și Luce simți
de asemenea, dar era genul de șoc care se simțea bine.
„Ai vreodată senzația. . .“ Ea ridică ochii spre ai lui.
Până aproape, putea vedea cât de neobișnuite erau. Păreau
cenușie de departe, dar în apropiere erau flăcări violete
lor. Știa pe altcineva cu ochii de genul ăsta. . .
„Aș putea jura că ne­am întâlnit înainte”, a spus ea. "Sunt nebun?"
"Nebun? Nu de asta ești aici? ” spuse el, o perie
off.
"Sunt serios."
"La fel și eu." Fața lui Daniel era goală. „Și pentru înregistrare” ­
el arătă spre un dispozitiv care clipește, atașat de tavan ­ „the
roșii monitorizează pentru urmăritori. "
­ Nu te urmăresc . Ea s­a rigidizat, foarte conștientă de dis­
între corpurile lor. „Puteți spune sincer că nu aveți
idee despre ce vorbesc? " Daniel ridică din umeri.

Pagina 114
114
­ Nu te cred, insistă Luce. „Privește­mă în ochi și
spune­mi că greșesc. Că niciodată în viața mea nu te­am mai văzut
săptămâna aceasta."

Pagina 115
115

ȘAPTE
LUMINĂ SHEDDING
­ Acum unde te duci? Întrebă Cam, coborând plasma roșie ...
ochelari de soare tic.
Apăruse în afara intrării lui Augustin atât de brusc
că Luce aproape că a aruncat chiar în el. Sau poate că ar fi fost
acolo o vreme și ea doar nu observase în grabă să ajungă
clasă. Oricum, inima ei a început să bată repede și palmele
a început să transpire.
„Um, clasă?” Luce a răspuns, pentru că de unde părea
ea mergea? Brațele îi erau pline, cu cei doi calculi înrăiți
cărți și misiunea ei de religie pe jumătate terminată.
Acesta ar fi fost un moment bun pentru a­mi cere scuze pentru plecare
atât de brusc aseară. Dar nu s­a putut impune să o facă.
Era deja atât de târziu. Nu există niciun fel de apă caldă

Pagina 116
116
dulapuri de vestiar, așa că trebuia să călătorească până la drum
dormitor. Cumva, ce se întâmplase după petrecere nu părea
mai important. Nu voia să mai atragă atenția
la plecarea ei ­ mai ales nu acum, după ce Daniel o făcuse
simți­te atât de patetic. De asemenea, nu voia ca Cam să creadă că era
nepoliticos. Voia doar să treacă pe lângă el și să fie singură, așa că ea
ar putea merge mai departe de șirul de jenă din această dimineață.
Cu excepția: cu cât Cam o privea mai lungă, cu atât mai puțin importantă
simțit să plece. Și cu atât mai puțin mândria Lucei s­a atins asupra dezacordului lui 
Daniel.
carte de rugăciuni. Cum s­ar putea uita de la Cam să facă toate astea?
Cu pielea limpede, palidă și părul negru jet, Cam era diferită
de la orice tip pe care l­ar fi cunoscut. El a exsudat încredere și
nu doar pentru că știa pe toți ­ și cum să obțină fiecare ­
lucru ­ înainte ca Luce chiar să­și fi dat seama unde erau clasele ei.
Chiar atunci, stând în afara clădirii școlii drab, gri, Cam
arăta ca o fotografie alb­negru, cu nuanțele lui roșii
Tehnologiat în.
„Clasa, nu?” Cam căscă dramatic. El bloca
intrare și ceva despre felul amuzat care i­a fost gura
set a făcut­o pe Luce să vrea să știe ce idee sălbatică a avut
mânecă. Era o pungă de pânză care i se strecurase peste umăr și
ceașcă de espresso de unică folosință între degete. A apăsat Stop on
iPod­ul său, dar a lăsat căștile înfundate în jurul gâtului. O parte din
voia să afle ce melodie ascultase și unde
a primit acel espresso de pe piața neagră. Zâmbetul jucăuș vizibil
numai în ochii lui verzi a îndrăznit­o să întrebe.
Cam scoase o înghițitură din vârful cafelei. Ținând­o pe a lui
a spus: „Permiteți­mi să vă împărtășesc motto­ul despre sabie
Și clase încrucișate: mai bine niciodată decât târziu. ”
Luce a râs, iar Cam și­a împins ochelarii de soare înapoi
pe nas. Lentilele erau atât de întunecate, încât nu putea vedea nici măcar un

Pagina 117
117
aluzie al ochilor lui.
"In afara de asta." El a zâmbit, făcându­i să arunce un arc alb de dinți. "Este
cam la ora prânzului și am un picnic. ”
Ora prânzului? Luce nici măcar nu luase micul dejun. Dar ea
stomacul a fost maraitul­și ideea de a fi lărgită de Dl .
Cole pentru că a pierdut toate, dar în ultimele douăzeci de minute ale dimineții
cursurile păreau din ce în ce mai atrăgătoare cu cât stătea alături
la Cam.
Ea dădu din cap la geanta pe care o ținea. ­ Ai împachetat suficient
pentru doi?"
Conduce Luce cu o mână largă pe micul din spate,
Cam a condus­o prin comun, trecând pe lângă bibliotecă și neghiob
dormitor. La porțile metalice de la cimitir, se opri.
„Știu că acesta este un loc ciudat pentru un picnic”, a explicat el, „dar
este cel mai bun loc pe care știu să­l scot din vedere pentru puțin timp. Pe
campus, oricum. Uneori, nu pot să respir acolo. ” El
făcu un gest către clădire.
Luce s­ar putea lega cu siguranță de asta. Se simțea amândoi înăbușită și
expuse aproape tot timpul în acest loc. Cam părea însă
ultima persoană care ar împărtăși acel sindrom de studenți noi. El
a fost asa de . . . colectate. După petrecerea de aseară, și acum
espresso interzis în mâna lui, nu ar fi ghicit niciodată
s­ar simți sufocat și el. Sau că ar fi ales­o pentru a împărtăși sentimentul ...
cu.
Trecând peste capul ei, ea putea vedea restul campusului dărâmat.
De aici, nu a existat o mare diferență între o parte
din porțile cimitirului și celălalt.
Luce a decis să meargă cu ea. „Doar promit să mă salvezi dacă există
statuile se răstoarnă. "
­ Nu, a spus Cam cu o seriozitate care a șters­o efectiv
glumă. ­ Asta nu se va mai întâmpla.

Pagina 118
118
Ochii i­au căzut pe locul unde doar câteva zile mai devreme, ea și
Daniel se apropiase să termine chiar în cimitir.
Dar îngerul de marmură care i­a răsturnat, a dispărut
piedestal gol.
­ Hai, spuse Cam, trăgând­o împreună cu el. Ei­
distepped patch­uri de supraviețuire, și Cam a continuat să se întoarcă la
ajută­o să depășească movile de murdărie îngropate de cine știa ce.
La un moment dat, Luce aproape că și­a pierdut echilibrul și a apucat­o
una dintre pietrele de pornire pentru a se fixa. Era un mare, lustruit
placă cu o parte aspră, neterminată.
­ Întotdeauna mi­a plăcut asta, a spus Cam, făcând un gest către pini ...
kish piatră sub degetele ei. Luce se îndreptă în jurul spre
în fața parcelei pentru a citi inscripția.
„Joseph Miley”, a citit ea cu voce tare. „1821 ­ 1865. Viteazul
a servit în Războiul de agresiune nordică. Au supraviețuit trei bul
lasă și cinci cai au căzut de sub el înainte de a­i întâlni
pacea finală. ””
Luce și­a crăpat articulațiile. Poate că lui Cam nu i­a plăcut decât pentru că
piatra sa roz roz lustruită se evidenția printre cele mai multe gri?
Sau din cauza fluierelor complicate din creastă de­a lungul vârfului? Ea
ridică o sprânceană la el.
„Da.“ Cam ridică din umeri. „Îmi place doar cum a fost piatra de cap
câmpii în felul în care a murit. Este sincer, știi? De obicei, oamenii
nu vreau să merg acolo.
Luce privi departe. Știa asta prea bine din interiorul
epitaf scrutabil pe piatra mormântului lui Trevor.
„Gândiți­vă cât de interesant ar fi acest loc
cauza morții tuturor a fost închisă. " A arătat spre a
mic mormânt la câteva parcele în jos de la Joseph Miley. „Cum să fac
crezi că a murit?
­ Umă, scarlatină? A ghicit Luce, rătăcind.

Pagina 119
119
A trasat datele cu degetele. Fata îngropată aici
fusese mai tânără decât Luce când a murit. Luce nu prea a fost
vreau să mă gândesc prea tare la cum s­ar fi putut întâmpla.
Cam înclină capul, luând în considerare. ­ Poate, a spus el. "Fie
acela sau un misterios foc de hambar în timp ce tânărul Betsy lua un
„somn” nevinovat cu băiatul vecin. ”
Luce a început să se prefacă că acționează jignit, dar în locul lui Cam
chipul expectant o făcu să râdă. Trecuse mult timp de atunci
tocmai plecase cu un tip. Sigur, această scenă a fost ceva mai mare
mai morbid decât flirturile tipice de parcare ale cinematografelor, ea
era obișnuit, dar așa au fost studenții de la Sword & Cross. Pentru
mai bine sau mai rău, Luce era una dintre ele acum.
A urmat­o pe Cam până la fundul cimitirului asemănător bolului
și mormintele și mausoleele mai ornamentate. Pe panta de deasupra,
pietrele de cap păreau să se uite în jos la ele, ca Luce
iar Cam erau interpreți într­un amfiteatru. Soarele amiezii
portocaliu strălucitor prin frunzele unui stejar viu uriaș din
cimitir și Luce și­a umbrit ochii cu mâinile. A fost
cea mai tare zi pe care o avuseseră toată săptămâna.
­ Acum, tipul ăsta, spuse Cam, arătând spre un mormânt imens încadrat
de coloane corintene. „Dodger total de tiraj. S­a sufocat când
un fascicul s­a prăbușit în subsolul său. Ceea ce merge doar să vă arate,
nu te ascunde niciodată de un cerc de confederație. "
"Chiar așa?" Întrebă Luce. „Amintește­mi ce te face pe tine
expert în toate astea? " Chiar în timp ce îl tachina, Luce se simțea ciudat­
Am privilegi să fiu acolo cu Cam. El continua să se uite la ea spre
asigură­te că zâmbea.
„Este doar un al șaselea sens.” El îi aruncă un rânjet mare, nevinovat.
„Dacă vă place, există un al șaptelea sens, și un sens opt și un
al nouălea sens de unde vine asta. "
"Impresionant." Ea a zâmbit. „Mă mulțumesc cu simțul gustului

Pagina 120
120
chiar acum. Sunt lihnit."
"La dispozitia ta." Cam scoase o pătură din geanta cu tote
și răspândiți­l într­o bucată de umbră sub stejarul viu. El
desfăcut un termos și Luce putea mirosi espresso puternic.
De obicei nu­și bea cafeaua neagră, dar ea se uita la el
a umplut un vas cu gheață, a turnat espresso peste el și a adăugat
doar cantitatea potrivită de lapte în vârf. „Am uitat să aduc zahăr”
el a spus.
­ Nu iau zahăr. A luat o înghițitură din gheața uscată de oase
latte, prima ei delicioasă înghițitură de spadă și cofeină interzisă de cruce
toată săptămâna.
"Este norocos", a spus Cam, întinzând restul imaginii ...
nic. Ochii lui Luce se lărgiră în timp ce îl privea să aranjeze mâncarea:
o baguetă maro închis, o mică rundă de brânză oozy, o terasă
cotta de măsline, un castron cu ouă diabolice și două verzi strălucitoare
mere. Nu părea posibil ca Cam să se potrivească cu toate acestea
geantă ­ sau că plănuise să mănânce toate aceste alimente de către el ­
de sine.
"De unde ai luat asta?" Întrebă Luce. Se preface că se concentrează
după ce a scos o bucată de pâine, ea a întrebat: „Și cine mai erau
plănuiești să faci picnic cu înainte de a veni? ”
­ Înainte de a veni? Cam râse. „Abia rețin
membru viața mea sumbră înaintea ta. "
Luce i­a arătat cele mai mici aspecte, astfel încât să știe asta
ea a găsit remarca incredibil de înveselită. . . și doar un pic
fermecător. Se lăsă pe spate pe coate, pe pătură
picioarele încrucișate la glezne. Cam stătea cu picioarele încrucișate în față
ea și când a întins peste ea cuțitul de brânză, brațul lui
periat, apoi se sprijini, genunchiul blugilor negri. El s­a uitat
sus la ea, ca și cum să mă întrebe: E bine?
Când nu s­a arătat, a rămas acolo, luând bucățica

Pagina 121
121
baguette din mână și folosindu­și piciorul ca pe un blat în timp ce el
întindeți un triunghi de brânză pe pâine. Îi plăcea sentimentul
din greutatea lui asupra ei și din această căldură asta spunea ceva.
"Voi începe cu întrebarea mai ușoară mai întâi", a spus el, în sfârșit, stai
furnicături înapoi. „Ajut în bucătărie câteva zile pe săptămână.
O parte din acordul meu de readmisie la Sword & Cross. Eu sunt
a arătat că „dă înapoi”. El și­a învârtit ochii. „Dar nu mă deranjează
înăuntru. Cred că îmi place căldura. Adică, dacă nu iei cont
arsuri cu grăsime. " Și­a întins încheieturile ridicate pentru a expune zeci
de cicatrici minuscule de pe antebrațe, „Pericol de muncă”, a spus el
la întâmplare. ­ Dar mă apuc de cămară.
Luce nu a putut rezista să­și alunge degetele de­a lungul lor, infița
umflături nitesimale palide decolorate în pielea lui mai palidă. Înaintea ei
putea să se simtă jenat de înaintarea ei și să se îndepărteze, Cam
o apucă de mână și strânse.
Luce se uită la degetele înfășurate în jurul ei. Nu o făcuse
a realizat înainte de cât de strâns se potriveau nuanțele pielii lor. În
un peisaj cu bătaie de soare din sud, palența lui Luce a avut întotdeauna
a făcut­o să se simtă conștientă de sine. Dar pielea lui Cam era atât de izbitoare, la fel
vizibil, aproape metalic ­ și acum și­a dat seama că poate
arata la fel pentru el. Umerii îi tremurau și se simți puțin
ameţit.
"Ti­e frig?" întrebă el în liniște.
Când i­a întâlnit ochii, a știut că știe că nu îi este frig.
S­a scos mai aproape de pătură și și­a aruncat vocea spre un
şoaptă. „Acum cred că vei vrea să recunosc că eu
te­am văzut trecând patrul prin geamul bucătăriei și
a împachetat toate acestea în speranța de a vă convinge să săriți clasa
cu mine?"
Asta când ar fi pescuit în băutura ei pentru gheață, dacă
nu se topise deja în căldura neagră a lunii septembrie.
Pagina 122
122
„Și ai avut toată această schemă a unui picnic romantic”, ea
terminat. ­ În cimitirul pitoresc?
"Hei." Alergă un deget de­a lungul buzei ei de jos. "Tu ești cel care
creând romantism. ”
Luce se trase înapoi. Avea dreptate ­ ea fusese prezumtă ­
unul tuous. . . pentru a doua oară în acea zi. Putea să o simtă
obrajii ard, în timp ce încerca să nu se gândească la Daniel.
„Glumesc”, a spus el, clătinând din cap înfăptuită de privirea lovită
pe chipul ei. De parcă nu ar fi fost evident. Privi spre un tur
vultur cheie care înconjoară o statuie albă mare, în formă de tun. „I
știu că nu este Eden aici, spuse el, aruncându­i lui Luce un măr, „dar
pretinde doar că suntem într­un cântec al lui Smiths. Și în contul meu, nu este
de parcă e mult să lucrezi la această școală. ”
Asta o punea blând.
­ Așa cum o văd, spuse Cam, sprijinindu­se de pătură,
„Locația este neglijabilă”.
Luce îi aruncă o privire îndoielnică. De asemenea, ea și­a dorit că nu a făcut­o
se aplecă, dar era prea timidă ca să se apropie de el
căptușește de partea lui.
„Unde am crescut” ­ a făcut o pauză ­ „lucrurile nu erau atât de diferite
din stilul penitenciar care trăiește la Sword & Cross. Urmărirea
sunt oficial imun la împrejurimile mele. ”
"În nici un caz." Luce clătină din cap. „Dacă v­am predat un avion
biletul către California chiar acum, nu ai fi cu adevărat încântat
izbucni de aici?
„Mmm. . . ușor indiferent ”, a spus Cam, făcând un diavol
ou în gură.
­ Nu te cred. Luce i­a dat o lână.
­ Atunci trebuie să fi avut o copilărie fericită.
Luce a mușcat în pielea verde mestecată a mărului și a lins
sucul alergând pe degete. A trecut printr­un catalog mental

Pagina 123
123
din toate încruntările părintești, vizitele medicilor și modificările școlii din
copilăria ei, umbrele negre atârnând ca un giulgi peste
Tot. Nu, nu ar spune că a avut o copilărie fericită .
Dar dacă Cam nici măcar nu putea vedea o ieșire din Sword & Cross,
ceva mai de nădejde la orizont, apoi poate a avut
a fost mai rău.
Se auzi un vuiet la picioarele lor, iar Luce se înfipse într­o minge
când un șarpe verde­galben și groaznic s­a strecurat. Încercând să nu
ca să se apropie prea mult, se rostogoli în genunchi și o privi în jos.
Nu doar un șarpe, ci un șarpe în mijlocul vărsării lui
piele. Un caz translucid îi ieșea de pe coadă. Au fost
șerpi în toată Georgia, dar nu văzuse niciodată un mut.
­ Nu țipă, spuse Cam, sprijinind o mână pe genunchiul lui Luce,
Atingerea lui a făcut ca Luce să se simtă mai în siguranță. „El va merge mai departe dacă 
doar noi
Lasa­l in pace."
Nu se putea întâmpla suficient de repede. Luce își dorea foarte rău
a țipa. Mereu ura și se temea șerpii. Ei erau
la fel de slăbit și de solzi și. . . „Eugh.“ S­a cutremurat, dar ea
nu putea să­și ia ochii de la șarpe până nu dispăruse
iarba lungă.
Cam zâmbi în timp ce ridica pielea vărsată și o puse înăuntru
mâna ei. Încă se simțea în viață, ca pielea rouă de pe un bulb de usturoi
tatăl ei scosese proaspăt din grădina lui. Dar tocmai venise
pe un șarpe. Brut. A aruncat­o înapoi pe pământ și a șters
cu mâinile pe blugi.
„Haide, nu crezi că e drăguț?”
­ Mi­a dat tremurul? Luce simțea deja o
cam jenat de cât de copilăroasă ar fi trebuit să arate.
„Ce zici de credința ta în puterea transformării?”
Întrebă Cam, cu vârful pielii vărsate. "Pentru asta suntem aici,
dupa toate acestea."

Pagina 124
124
Cam își scosese ochelarii de soare. Ochii lui de smarald erau așa
încrezător. El a susținut că poza inumană încă o dată, aștepta­
pentru ca ea să răspundă.
"Încep să cred că ești un pic ciudat", a spus ea
nally, trosnind cel mai mic zâmbet.
„Oh, și gândește­te cât mai sunt multe de știut
eu, răspunse el, aplecându­se mai aproape. Mai aproape decât a avut când
șarpe a venit. Mai aproape decât se așteptase la el. El
întinse mâna și își trecu încet degetele prin păr. știucă
Tensionat.
Cam era superba si intriganta. Ceea ce nu și­a dat seama
A fost cum, când ar fi trebuit să fie un pachet de nervi ...
ca și atunci ­ se simțea totuși confortabil. Ea a vrut
să fie exact acolo unde era. Nu putea să­și ia ochii de pe buzele lui,
care erau pline și roz și se apropiau, făcând­o să se simtă
chiar amețit Umărul lui i­a periat­o și a simțit o ciudată
tremură adânc în interiorul pieptului ei. Privi cum Cam își despică buzele.
Apoi închise ochii.
„Acolo ești!” O voce fără suflare o trase pe Luce
momentul.
Luce scoase un suspin exasperat și își îndreptă atenția spre
Gabbe, care stătea în fața lor, cu o coadă de ponei înălțată,
și un zâmbet nedumerit pe fața ei.
„Am căutat peste tot.”
„De ce pe pământ ai face așa ceva?” Cam glo­
se uitau la ea, scorându­l încă câteva puncte cu Luce.
„Cimitirul a fost ultimul loc la care m­am gândit”, râse Gabbe,
mizând pe degetele ei. ­ Am verificat camerele de cămin, apoi pe
albitorii, apoi ... "
­ Ce vrei, Gabbe? Cam a tăiat­o, ca o soră,
de parcă s­ar fi cunoscut de mult.

Pagina 125
125
Gabbe clipi, apoi își mușcă buza. „Era domnișoara Sophia”, ea
spuse în cele din urmă, smulgându­și degetele. "Asta e corect. A devenit frenetic
când Luce nu s­a prezentat la curs. A spus cum erai
un student atât de promițător și toate astea. ”
Luce nu putea citi această fată. A fost ea pentru adevărate și doar urmăriri
comenzi? Oare s­a batjocorit de Luce pentru că a făcut o impresie bună
sion la un profesor? Nu era suficient ca ea să­l aibă pe Daniel
înfășurat în jurul degetului ­ trebuia să se mute pe Cam acum,
de asemenea?
Gabbe trebuie să fi simțit că întrerupe ceva,
dar doar stătea acolo, clipind ochii ei mari de gâscă și răsucind
șuviță de păr blond din jurul degetului. ­ Ei, hai, spuse ea
în cele din urmă, scoțând ambele mâini pentru a ajuta Luce și Cam să se ridice. „Să­i dăm
te duc înapoi la clasă. ”
­ Lucinda, poți avea stația a treia, spuse domnișoara Sophia uitându­se
jos la o foaie de hârtie când Luce, Cam și Gabbe au intrat
Librăria. Nu Unde ai fost? Nu există puncte oprite pentru tardi­
ness. Doar domnișoară Sophia, așezând­o în mod absent pe Luce lângă Penn în interior
secțiunea laborator de calculatoare a bibliotecii. De parcă nici n­ar fi observat
că Luce fusese plecată.
Luce i­a aruncat lui Gabbe o privire acuzatoare, dar doar a ridicat din umeri
Luce și cu gura căscată: „Ce?”
"Unde ai fost?" Întrebă Penn imediat ce stătea
jos. Singura persoană care părea să observe că fusese plecată
toate.
Ochii lui Luce l­au găsit pe Daniel, care era practic îngropat
computerul său la stația șapte. De pe scaunul ei, se putea vedea toată Luce
din el era halo blond din păr, dar era suficient să aducă
un flush la obrajii ei. S­a scufundat mai jos pe scaunul ei, a murit tot
din nou prin conversația lor în sala de sport.

Pagina 126
126
Chiar și după toate râsele și zâmbetele și acel potențial
lângă sărutul pe care tocmai îl împărțise cu Cam, nu putea să închidă ce
a simțit când l­a văzut pe Daniel.
Și nu aveau să fie niciodată împreună.
Aceasta era ideea a ceea ce îi spusese el în sală. După
practic se aruncase la el.
Respingerea a tăiat­o atât de adânc, atât de aproape de inima ei, pe care a simțit­o
sigur că toată lumea din jurul ei ar putea arunca o privire și să știe
exact ceea ce se întâmplase.
Penn își batea cu nerăbdare creionul pe biroul lui Luce. Dar
Luce nu știa să explice. Picnicul ei cu Cam fusese
întreruptă de Gabbe înainte ca Luce să fi fost chiar capabilă
dați sens ce se întâmplă. Sau pe cale să se întâmple. Dar
ceea ce era ciudat și ceea ce nu își putea da seama, era motivul pentru care toate
de asta se simțea cu atât mai puțin important decât ceea ce se întâmplase în
sala de sport cu Daniel.
Domnișoara Sophia stătea în mijlocul laboratorului de calculator, se prinde
trage cu degetele în aer ca un profesor preșcolar pentru a obține stupo
atenția scufundă. Stivele ei de brățări cu brățară de argint s­au tăiat
ca clopotele.
„Dacă vreunul dintre voi și­a urmărit vreodată arborele genealogic”, ea
strigă dincolo de mulțime, „atunci vei ști ce fel de lucruri
comorile stau îngropate în rădăcini. "
­ O, jee, te rog să omori acea metaforă, șopti Penn. "Sau
omoara­mă. Unul sau celalalt."
„Vei avea douăzeci de minute de acces la Internet pentru a începe
cercetând propriul arbore genealogic ", a spus domnișoara Sophia, atingând un
cronometru. „O generație are aproximativ douăzeci și douăzeci și cinci de ani,
Deci, urmărește să te întorci cel puțin șase generații. ”
Geme.
Un oftat sonor a izbucnit din postul șapte ­ Daniel.

Pagina 127
127
Domnișoara Sophia se întoarse spre el. „Daniel? Ai vreo problema
cu această misiune? "
A oftat din nou și a ridicat din umeri. "Nu deloc. E in regula.
Arborele genealogic al familiei mele. Ar trebui să fie interesant. ”
Domnișoara Sophia și­a înclinat capul în mod cheios. "Voi lua această stare­
mentie pentru o aprobare entuziastă. " Adresându­se clasei
din nou, a spus ea: „Am încredere că vei găsi o linie care merită urmărită într­un zece ...
la o lucrare de cercetare de cincisprezece pagini. "
Luce nu s­a putut concentra asupra acestui lucru acum. Nu când
erau multe altele de procesat. Ea și Cam în cimitir.
Poate că nu fusese definiția standard a romanticului, dar
Luce aproape o prefera așa. Parcă nu ar fi făcut nimic
făcut înainte. Trecând clasa la mosey prin toate acele morminte.
Împărtășind acel picnic, în timp ce el o reumplea cu lapte perfect făcut.
Făcând haz de frica ei de șerpi. Ei bine, ea ar fi putut face
fără acea dezvoltare a întregului șarpe, dar cel puțin Cam a avut
a fost dulce in privinta asta. Mai dulce decât Daniel fusese toată săptămâna.
Ura să admită asta, dar era adevărat. Daniel nu a fost intercalat
ested.
Cam, pe de altă parte. . .
Ea la studiat, la câteva stații. El a făcut cu ochiul la ea ...
înainte să înceapă să­i ciugulească tastatura. Deci i­a plăcut de ea. Callie
nu avea să fie capabil să taie despre cât de evident era în ea
el a fost.
Voia să­l cheme pe Callie acum, pentru a ieși din bibliotecă și
efectuați o verificare a ploii cu privire la atribuirea arborelui genealogic. Vorbind
un alt tip a fost cel mai rapid ­ poate singurul ­ mod de a­l duce pe Daniel
din capul ei. Dar a fost acea Sword & Cross oribilă
politica telefonului și toți ceilalți studenți din jurul ei, care arătau
atât de harnic Ochii minusculi ai domnișoarei Sophia colindau clasa pentru procras­
tinators.

Pagina 128
128

OPT
O ÎNCĂRCARE PÂNĂ PROFESIONALĂ
Când Luce a răspuns la bătaia de pe ușă sâmbătă dimineață,
Penn se roti în brațele ei.
„Ai crede că într­o zi mi se va deschide ușile care se deschid
”, și­ a cerut scuze, îndreptându­și ochelarii. „Trebuie să­mi amintesc
să încetezi să se sprijine pe vârfuri. Apropo de săpături, a adăugat ea,
privind în jur. Se îndreptă spre fereastra de pe patul lui Luce.
"Nu este o vedere proastă, minus barele și toate."
Luce stătea în spatele ei, privind spre cimitir și, înăuntru
vedere simplă, stejarul viu cu care se luase picnicul
Cam. Și, invizibil de aici, dar limpede în capul ei, locul
ea fusese fixată sub această statuie cu Daniel. Răzbunarea
înger care dispăruse în mod misterios după accident.
Îmi amintesc de ochii îngrijorați ai lui Daniel când o șopti

Pagina 129
129
numește în acea zi, atingerea aproape a nasurilor lor, așa cum se simțise
vârfurile degetelor de pe gâtul ei ­ toate au făcut­o să se simtă fierbinte.
Și patetic. Ea oftă și se întoarse de la fereastră,
dându­și seama că Penn a continuat și ea.
Ea ridica lucrurile de pe biroul lui Luce, dând fiecare
Posesiunile lui Luce sunt atent controlate. Statuia libertății
greutate pe care tatăl ei o readusese de la o conferință la NYU,
poza mamei sale cu un permis hilar de rău atunci când ea
era în jurul vârstei lui Luce, CD­ul eponim Lucinda Williams
Callie îi oferise un cadou de plecare înainte de a avea Luce
am auzit vreodată numele Sword & Cross.
"Unde sunt cărțile tale?" o întrebă Penn, dorind să ocolească
în jurul unei călătorii pe banda de memorie. ­ Ai spus că vei veni
să studieze. ”
Până atunci, Penn începuse să râdă prin garderoba ei.
Luce a urmărit cum își pierde rapid interesul pentru variațiile
tricouri și pulovere negre în formă de cod rochie. Când Penn s­a mutat
spre sertarele ei, Luce făcu un pas înainte spre interceptare.
­ Bine, este suficient, Snoop, a spus ea. „Nu există cercetări
ar trebui să ne ocupăm de arbori genealogici? ”
­ Vorbește să­l smulgi. Ochii lui Penn sclipeau. "Da este
cercetare pe care ar trebui să o facem. Dar nu la felul în care gândești.
Luce o privi în gol. „Huh?“
"Uite." Penn a pus mâna pe umărul lui Luce. „Dacă într­adevăr
vreau să știu despre Daniel Grigori ... ”
„Ssst!“ Șuieră Luce, sărind să­și închidă ușa. S­a blocat
cu capul în hol și scană scena. Coasta arăta
clar ­ dar asta nu însemna nimic. Oamenii de la această școală aveau un
un mod suspect de a apărea de nicăieri. Cam în special.
Și Luce ar muri dacă el ­ sau cineva ­ ar afla cât de ena­
mai mult de Daniel ea era. Sau, în acest moment, nimeni în afară de Penn.

Pagina 130
130
Satisfăcut, Luce închise și încuie ușa și se întoarse spre
prietenul ei. Penn stătea cu picioarele încrucișate la marginea lui Luce
pat. Arăta amuzată.
Luce a încuiat mâinile în spatele ei și a săpat­o în vârf
covorul roșu circular de lângă ușa ei. „Ce te face să crezi că vreau
să știi ceva despre el?
­ Dă­mi o pauză, spuse Penn râzând. „A, este total ob­
vios că te uiți tot timpul la Daniel Grigori. ”
„Ssst!“ A spus din nou Luce.
„B”, a spus Penn, fără să­și lase vocea, „te­am privit cum te urmărești
el online pentru o întreagă clasă a doua zi. Sue­mă ­ dar tu
erau total nerușinate Și C, nu­i toți paranoici. Tu
Crezi că dau cuiva la această școală în afară de tine? ”
Penn a avut un punct.
­ Spun doar, continuă ea, presupunând ipotetic
ai vrut să afli mai multe despre o anumită persoană fără nume, tu
ar putea să­și latre un copac mai roditor. " Penn ridică din umeri
un umar. ­ Știi, dacă ai avea ajutor.
­ Ascult, spuse Luce, scufundându­se pe pat. In­
Căutarea prin internet a doua zi se însemna doar la dactilografiere
ștergerea, apoi retipărirea numelui lui Daniel în câmpul de căutare.
­ Speram să spui asta, a spus Penn. ­ Nu am adus
cărți cu mine azi pentru că îți dau ”­ a lărgit­o
ochii prosti ­ „un tur ghidat în limitele extrem de mari
bârlogul de sol al înregistrărilor de birou Sword & Cross! "
Luce rânji. "Nu știu. Încercați în dosarele lui Daniel?
Nu sunt sigur că am nevoie de un alt motiv pentru a mă simți ca un nebun
fată."
"Ha." Penn chicoti. „Și da, ai spus doar asta
tare, Hai, Luce. Va fi distractiv. În plus, ce altceva ești
o să fac într­o sâmbătă dimineață perfect însorită?

Pagina 131
131
A fost o zi frumoasă ­ tocmai genul de drăguț care te­a făcut
simți­te singur dacă nu ai avut nimic distractiv și în aer liber
planificat. În miez de noapte, Luce simțise un front rece
trece prin fereastra ei deschisă și când trezise asta
dimineața, căldura și umiditatea dispăruseră toate.
Obișnuia să­și petreacă zilele de aur toamna devreme, sfâșiend
traseu de biciclete de cartier cu prietenii ei. Asta a fost înaintea ei
a început să evite poteca pădurească din cauza umbrelor
celelalte fete au văzut vreodată. Înainte ca prietenii ei să o așeze într­o zi
în timpul recesiunii și au spus că părinții lor nu doresc să o invite
încă o dată, în caz că a avut un incident.
Adevărul era că Luce fusese puțin panicată în legătură cu cum ar fi fost
petreceți acest prim weekend la Sword & Cross. Fără clase, fără teroare
teste de fitness fizice, fără evenimente sociale pe priză. Doar
patruzeci și opt de ore fără sfârșit de timp liber. O eternitate. Avea o
năprasnic simțindu­se toată dimineața ­ până când Penn a apărut.
"Bine." Luce a încercat să nu râdă când a spus: „Du­mă
bârlogul tău secret.
Penn a sărit practic în timp ce o conduse pe Luce peste capcană
iarba comunei către holul principal din apropierea școlii
transă. „Nu știți cât timp aștept o parte ­
Nerul în crimă să mă aduc aici cu mine. ”
Luce zâmbi, bucuroasă că Penn era mai concentrat să aibă un prieten
să exploreze cu cât a fost ea, ei bine. . . lucru pentru care a avut Luce
Daniel.
La marginea bunurilor comune au trecut câțiva copii leneși
în jurul înălțătorilor în soarele senin de dimineață. A fost
ciudat să vezi culoarea în campus, la acești studenți cu care
Luce a identificat atât de strâns culoarea neagră. Dar era Roland
într­o pereche de pantaloni scurți de fotbal verde­var, dribling o minge între a lui
picioare. Și Gabbe cu cămașa ei cu buton de gingham violet. Jules
Pagina 132
132
și Phillip ­ cuplul în formă de limbă ­ desenau pe
genunchii blugilor decolorati reciproc. Todd Hammond se așeză deoparte
de la restul copiilor aflați în alb, citind o carte de benzi desenate
într­un tricou de camuflaj. Chiar și propriul rezervor gri Luce și
pantaloni scurți se simțeau mai vibrați decât orice purtase toată săptămâna.
Antrenorul Diante și Albatrosul erau la datorie și aveau
aranjați două scaune de gazon din plastic și o umbrelă înfășurată la margine
a comunelor. În afară de când și­au cenzurat țigările
peluza, ar fi putut dormi în spatele soarelui lor întunecat ­
ochelari. Arătau plictisit, ca întemnițat de slujbele lor
pe măsură ce taxele pe care le monitorizau.
Erau o mulțime de oameni pe comuni, dar ca ea
urmat îndeaproape în spatele lui Penn, era bucuroasă să vadă că nu există
oricine în apropierea holului principal. Nimeni nu­i spusese nimic
Luce despre denaturarea în zone restrânse, sau chiar din ce zone
erau restricționate, dar era sigură că Randy va găsi o potrivire
a mâncat pedeapsa.
­ Dar roșii? Întrebă Luce, amintind de omni­
camere foto prezente.
„Am blocat câteva baterii moarte în câteva dintre ele pe drum
în camera ta, spuse Penn, pe același ton neclintitor
Vocea cuiva altcineva ar putea folosi pentru a spune „Tocmai am umplut mașina
gaz."
Penn aruncă o privire cuprinzătoare înainte să o conducă pe Luce
intrarea din spate a clădirii principale și coborârea a trei trepte abrupte spre
o ușă în culoarea măslinilor care nu este vizibilă de la nivelul solului.
„Este și acest subsol din epoca Războiului Civil?” Întrebă Luce.
Părea o intrare în felul locului în care poți
stash ceva POW5.
Penn îi dădu aerului umed un sunet lung și dramatic. „Ma­
putreziunea locora raspunde la intrebarea ta? Aici este ceva antebellum

Pagina 133
133
mucegai." Ea rânji la Luce. „Cei mai mulți studenți s­ar căuta
pentru șansa de a inspira un astfel de aer stocat. "
Luce a încercat să nu­i răsufle nasul așa cum a produs Penn
cheie de cheie a unui magazin de hardware ținut împreună pe un gigant la­
nyard. „Viața mea ar fi mult mai ușoară dacă ar ajunge
făcând o cheie de schelet pentru acest loc, spuse ea, răsucind
sortimentul și trăgând în cele din urmă o cheie subțire de argint.
Când cheia se întoarse în lacăt, Luce se simți neașteptată
tremur de emoție. Penn avea dreptate ­ asta era mult mai bine decât
cartografierea arborelui ei genealogic.
Au mers la mică distanță printr­un coridor cald și umed
al căror tavan era cu doar câțiva centimetri mai înalt decât capetele lor.
aerul aspru mirosea ca și cum ceva ar fi murit acolo și Luce era
aproape bucuros că camera era prea întunecată pentru a vedea clar podeaua. Doar
când a început să se simtă claustrofobă, Penn a produs
o altă cheie care a deschis o ușă mică, dar mult mai modernă.
S­au îmblânzit, apoi au putut să se ridice pe cealaltă
latură.
Înăuntru, biroul de înregistrări căuta mucegai, dar aerul simțea
mult mai rece și mai uscat. Era negru, cu excepția roșului pal
strălucirea semnului EXIT peste capul lor.
Luce putea să­și scoată silueta robustă a lui Penn, cu mâinile ei
bâjbâind în aer. "Unde e șirul ăsta?" mormăi ea. "Acolo."
Cu un remorcher blând, Penn a pornit o lampă goală atârnată
din tavan pe un lanț metalic legat. Camera era încă slabă,
dar acum Luce putea vedea că pereții de ciment erau și ei vopsiți
verde măslin și căptușit cu rafturi metalice grele și cabină de depozitare
plase. Zeci de cutii de dosar de carton fuseseră umplute pe
rafturi, iar culoarele dintre dulapuri păreau să se întindă
afară pentru totdeauna. Totul era acoperit cu o senzație groasă de praf.
Soarele de afară s­a simțit brusc foarte departe. Chiar

Pagina 134
134
deși Luce știa că erau doar un zbor al scărilor de sub
teren, s­ar putea să fie la fel de bine o milă. A frecat­o goală
arme. Dacă ar fi o umbră, acest subsol era exact unde
ar fi. Nu existau încă semne ale lor, dar Luce știa asta
nu a fost niciodată un motiv suficient de bun pentru a se simți în siguranță.
Penn, nerăbdător de întunericul de la subsol, trase un pas
scaun din colț. ­ Uau, a spus ea, trăgându­l în urma ei
ea a mers. „Ceva diferă. Înregistrările obișnuiau să fie corecte
aici. . . Cred că de atunci au făcut o mică curățare de primăvară
Ultima dată când m­am ocupat aici.
­ Cât timp a fost asta? Întrebă Luce.
„Aproximativ o săptămână. . .“ Vocea lui Penn se desprinse în timp ce dezaprobă
înfipt în întunericul din spatele unui dulap înalt.
Luce nu și­a putut imagina ce ar putea să facă Sword & Cross
nevoie cu toate aceste cutii. A ridicat un capac și a scos un
fișier gros etichetat MĂSURI DE REMEDIARE . Ea a înghițit uscat.
Poate că era mai bine să nu știe.
„E alfabetic în funcție de student”, a sunat Penn. Vocea ei
suna mușcat și departe. „E, F, G. . . aici suntem, Grigo­
ri.“
Luce a urmărit sunetul hârtiei zdrobitoare.
alerga pe culoar și în curând o găsi pe Penn cu o cutie sprijinită în brațe,
luptându­se sub greutatea ei. Dosarul lui Daniel era ascuns sub ea
bărbie.
­ Este atât de subțire, a spus ea, ridicând ușor bărbia, astfel încât Luce să poată
ia­l. „În mod normal, sunt mult mai multe, um. . ." Ea s­a uitat
sus la Luce și­și mușcă buza. „Bine, acum am suna ca nebun
fată stalker. Să vedem ce se află înăuntru. ”
În fișierul lui Daniel nu era decât o singură pagină. Un negru și
scanarea albă a ceea ce trebuie să fi fost imaginea sa de identificare a studentului
lipit pe colțul din dreapta sus. Arăta drept

Pagina 135
135
la aparatul foto, la Luce, un zâmbet slab pe buze. Nu putea
ajuta zambind inapoi. Arăta la fel ca în acea noapte
când ... ei bine, nu se putea gândi prea bine când. Imaginea lui
expresia îi era atât de ascuțită în minte, dar nu putea să se prindă în jos
unde ar fi văzut­o.
„Doamne, nu arată exact la fel?” Întrerupse Penn
Gândurile lui Luce. „Și uitați­vă la data. Această poză a fost făcută
acum trei ani, când a venit pentru prima dată la Sword & Cross. ”
Asta trebuie să fi fost ceea ce gândise Luce. . . acea
Daniel arăta la fel ca și acum. Dar se simțea ca.
se gândea ­ sau era pe gânduri ­ ceva diferit ­
ent, doar acum nu­și putea aminti ce era.
„Părinții: necunoscut”, a citit Penn, cu Luce aplecată peste ea
umăr. „Gardian: Orfelinatul județului Los Angeles.”
"Orfelinat?" Întrebă Luce, apăsându­și mâna spre inima ei.
„Este tot ce există. Toate celelalte enumerate aici sunt ... ”
­ Istorie criminală, termină Luce, citind împreună. „vagabondaj
pe plaja publică după ore. . . vandalismul unui cărucior de cumpărături. . .
o plimbare prin parc. '“
Penn lăsă ochii la Luce și înghiți un râs. „locale care doresc
verboy Grigori a fost arestat pentru jaywalking? Admite­o, este distractiv­
ny.“
Lui Luce nu i­a plăcut să­l imagineze pe Daniel să fie arestat pentru orice ...
lucru. Îi plăcea și mai puțin că, după Sword & Cross,
întreaga sa viață s­a adăugat la puțin mai mult decât o listă de crime mici.
Toate aceste cutii de hârtie aici, și totul era acolo
a fost pe Daniel.
­ Trebuie să fie mai multe, a spus ea.
Pașii deasupra capului. Ochii lui Luce și Penn s­au împușcat în tavan ­
ing.
­ Biroul principal, șopti Penn, trăgând un țesut din

Pagina 136
136
alături de mânecă ca să­i sufle nasul. „Ar putea fi oricine. Dar nu
o să coboare aici, ai încredere în mine.
O secundă mai târziu, o ușă adânc în interiorul camerei se deschise,
iar lumina dintr­o sală ilumina o scară. Un tuns de pantofi
pornit jos. Luce a simțit strângerea lui Penn pe spatele cămășii,
înfipt­o pe peretele din spatele unui raft. Așteptau, țin
inspirându­și respirația și înfundându­și fișierul în braț al lui Daniel
mâini. Erau atât de, atât de împovărați.
Luce avea ochii închiși, așteptându­se la cel mai rău, când o bântuie ...
zumzetul melodios a umplut camera. Cineva cânta.
„Doooo da da daoo”, a auzit o voce de sex feminin. știucă
își învârti gâtul între două cutii de fișiere și putea vedea o subțire
femeie mai în vârstă, cu o lanternă mică, legată de frunte
ca un miner de cărbune. Domnișoară Sophia. Ea transporta două cutii mari
e, una stivă una peste alta, așa că singura parte din ea
era vizibilă pe fruntea ei strălucitoare. Pașii ei aerieni au făcut­o
arata ca si cum cutiile ar fi pline de pene in loc de fisiere grele.
Penn strânse mâna lui Luce în timp ce o priveau pe domnișoara Sophia
așezați casetele de fișiere pe un raft gol. A scos un stilou
scrie ceva în caietul ei.
­ Doar câteva, spuse ea, apoi ceva sub ea
suflare pe care Luce nu o auzea. O secundă mai târziu, domnișoara Sophia era
alunecând înapoi pe scări, plecat cât de repede apăruse.
Zâmbetul ei a rămas doar un moment în trezirea ei.
Când ușa s­a închis, Penn a scos un aer imens.
„Ea a spus că sunt mai multe. Probabil că se va întoarce.
"Ce facem?" Întrebă Luce.
­ Te strecori pe scări, spuse Penn, arătând. „Atârnați
stânga în vârf și veți fi chiar înapoi la biroul principal. Dacă există ­
te vede, poți spune că căutai o baie. ”
"Și tu?"

Pagina 137
137
­ Voi pune dosarul lui Daniel și te voi întâlni de către înălțători.
Domnișoara Sophia nu va deveni bănuitoare dacă mă vede doar pe mine. sunt jos
aici este atât de mult ca o a doua cameră.
Luce aruncă o privire spre dosarul lui Daniel cu un mic semn de regret. Ea
nu era încă pregătit să plece. Exact în perioada în care își demisionase
ea însăși să verifice dosarul lui Daniel, începuse să se gândească și ea
despre Cam. Daniel a fost atât de criptat și, din păcate, la fel
dosarul lui. Cam, în schimb, părea atât de deschis și ușor de făcut
citeste ca a facut­o curioasa. Luce s­a întrebat ce altceva
s­ar putea să afle despre el că nu ar putea altfel
acțiune. Dar o privire la chipul lui Penn i­a spus lui Luce că erau scurte
suficient la timp cum era.
„Dacă mai aveți de găsit pe Daniel, o vom găsi”, Penn as­
a sured­o. ­ Vom continua să căutăm. I­a dat lui Luce o picură
spre ușă. ­ Acum, du­te.
Luce se duse repede pe coridorul de rang, apoi se împinse
deschide ușa spre scări. Aerul de la baza scărilor era
încă umed, dar putea să se simtă limpede puțin cu fiecare pas pe care ea
a luat. Când în cele din urmă a rotunjit colțul din vârful scărilor,
trebuia să clipească și să­și frece ochii pentru a se adapta la soarele luminos
lumină care inundă holul. Se împiedică de colț și
prin ușile albite către holul principal. Acolo ea
înghețat.
Au fost proptite două cizme stiletto negre, încrucișate la glezne
în sus și ieșind din cabina telefonului, arătând foarte rău
Vrăjitoare din sud. Luce se grăbea spre ușa din față,
sperând să nu fie reperat, când și­a dat seama că cizmele stiletto
erau atașate la o pereche de jambiere din piele de șarpe, care era la ...
legat de un Molly care nu se potrivește. Camera minusculă de argint se odihnea
în mâna ei. A ridicat ochii spre Luce, a închis telefonul la
urechea ei și a dat cu piciorul la podea.

Pagina 138
138
­ De ce pari atât de vinovat, carne de pâine? întrebă ea, stând
cu mâinile pe șolduri. "Lasa­ma sa ghicesc. Tu ești încă
intenționând să ignor sugestia mea de a rămâne departe de Daniel. ”
Tot acest lucru monstru rău trebuia să fie un act. Molly nu avea
un mod de a ști unde tocmai fusese Luce. Nu știa
orice despre Luce. Nu avea nici un motiv să fie atât de urât. De când
în prima zi de școală, Luce nu i­a făcut niciodată un lucru lui Molly ...
cu excepția încercării de a rămâne departe de ea.
„Uiți ce dezastru infernal a fost ultimul
când ai încercat să te forțezi asupra unui tip care nu era interesat? ”
Vocea lui Molly era la fel de ascuțită ca un cuțit. "Care era numele lui
din nou? Taylor? Truman?“
Trevor. Cum ar putea Molly să afle despre Trevor? Asta a fost,
secretul ei cel mai profund și întunecat. Singurul lucru pe care l­a dorit Luce ...
nevoie ­ pentru a se ține sub înfășurări la Sword & Cross. Acum, nu numai
Știa că Evil Incarnate știa totul despre ea, nu simțea nicio rușine că o aduce
sus, crud, cavalerist ­ în mijlocul școlii principale
FICE.
Era posibil ca Penn să fi mințit, că Luce nu era
singura persoană cu care și­a împărtășit secretele de birou? A fost acolo
vreo altă explicație logică? Luce își strânse brațele deasupra ei
piept, simțindu­se la fel de bolnav și expus. . . și inexplicabil vinovat ca
simțise noaptea focului.
Molly și­a înfipt capul. ­ În sfârșit, a spus ea, sunând din nou
lieved. ­ Ceva a trecut prin tine. O întoarse cu spatele
Luce și shoved deschid ușa din față. Apoi, chiar înainte să saune­
întinsă afară, și­a răsucit gâtul și a privit­o în jos
nas la Luce. „Așa că nu­i face dragului bătrân Daniel ce ai făcut
Cum îl cheamă. Capiche?“
Luce a pornit după ea, dar a făcut doar câțiva pași pe ușă
înainte de a­și da seama că probabil va craca dacă ar încerca să ia

Pagina 139
139
pe Molly acum. Fata era prea vicioasă. Apoi, frecând sare
în rana lui Luce, Gabbe s­a trântit din balon, ca să se întâlnească
Molly în mijlocul câmpului. Erau destul de departe asta
Luce nu și­a putut exprima expresiile când s­au întors amândoi
înapoi pentru a o privi. Capul blond cu ponei se înclină spre
tăietură de pixie neagră ­ cea mai urâtă tête­a­tête pe care Luce o văzuse vreodată.
Și­a bătut pumnii transpirație împreună, imaginându­și Molly vărsând
lingă tot ceea ce știa despre Trevor către Gabbe, care avea să facă asta
fugi imediat pentru a transmite vestea lui Daniel. La gând
de asta, o durere bolnavă s­a răspândit de pe vârful degetelor Lucei, în susul brațelor,
iar în pieptul ei. Este posibil ca Daniel să fi fost prins de jaywalking,
dar ce? Nu era nimic în comparație cu ceea ce Luce era aici
pentru.
"Atenție!" strigă o voce. Asta fusese întotdeauna a lui Luce
cel mai puțin lucru preferat de auzit. Echipament sportiv de tot felul avea un
mod amuzant de îngrijire chiar la ea. Ea a învârtit, privind în sus
direct în soare. Nu putea vedea nimic și nici măcar
au timp să­i acoperi fața înainte să simtă o lovitură împotriva ei
în lateralul capului și a auzit un sunet puternic care îi răsuna în urechi.
Ouch.
Mingea de fotbal a lui Roland.
„Frumos !” Roland a strigat când mingea a navigat direct înapoi
către el. De parcă ar fi intenționat să facă asta. Și­a frecat fruntea
și a făcut câțiva pași trandafiri. O mână în jurul încheieturii. O scânteie
de căldură care a făcut­o să sufle. Se uită în jos să vadă degetele bronzate
în jurul brațului ei, apoi în ochii cenușii adânci ai lui Daniel. "Tu
bine?" el a intrebat.
Când ea dădu din cap, el ridică o sprânceană. „Dacă ai vrut
joacă fotbal, ai fi putut spune așa ”, a spus el. „Aș fi fost
fericit să vă explic câteva dintre cele mai fine puncte ale jocului, cum ar fi cum
majoritatea oamenilor folosesc părți ale corpului mai puțin delicate pentru a reveni a

Pagina 140
140
lovitură."
El a dat drumul încheieturii ei, iar Luce a crezut că ajunge să ...
zdruncina­o, ca sa­i loveasca partea intepatoare a fetei. Pentru o secundă,
ea atârna acolo, ținându­și respirația. Apoi pieptul i se prăbuși
când mâna lui Daniel se întoarse din nou pentru a­și peria propriul păr
ochi.
Atunci Luce și­a dat seama că Daniel se amuză de ea.
Și de ce nu ar trebui? Probabil a existat o amprentă a
minge de fotbal din partea feței.
Molly și Gabbe încă se uitau ­ și acum Daniel ­ cu
brațele încrucișate peste piepturi.
"Cred că prietena ta devine gelosă", a spus Luce, gesturând ­
în cuplu.
"Care?" el a intrebat.
"Nu mi­am dat seama că sunt amândouă prietenele tale."
„Niciuna nu este prietena mea”, a spus el simplu. „Nu am
o iubită. Am vrut să spun, care credeți că este a mea
iubita?"
Luce era uluită. Ce zici de tot acest converș șoptit ­
sation cu Gabbe? Cum rămâne cu fetele
ei chiar acum? A mințit Daniel? El se uita la distracția ei ...
ny. ­ Poate te lovești mai tare de cap decât credeam, spuse el.
„Haide, hai să facem o plimbare, să îți aducem ceva aer.”
Luce a încercat să localizeze gluma în ultimele sugestii ale lui Daniel.
TION. Spunea el că era un cap de aer care avea nevoie de mai mult aer?
Nu, asta nici nu avea sens. Ea îi aruncă o privire. Cum ar putea
arată atât de sincer? Și tocmai când a ajuns așa
obișnuit cu periajul Grigori.
"Unde?" Întrebă Luce prudent. Pentru că ar fi și el
ușor de simțit plin de ajutor chiar acum despre faptul că Daniel nu
ai o prietena, despre el care vrea sa plece undeva cu ea.

Pagina 141
141
Trebuie să fie o captură.
Daniel nu făcu decât să arunce o privire spre fetele de pe câmp. "Niste­
locul unde nu vom fi priviți. ”
Luce îi spusese lui Penn că o va întâlni la înălțători, dar
Va fi timp să explic mai târziu și, bineînțeles, Penn ar ...
derstand. Luce a lăsat­o pe Daniel să­i conducă privirea scrutătoare
fetele și micuțul arbust de piersici pe jumătate putrezit, în jurul
în spatele vechii săli de gimnastică a bisericii. Veneau pe o pădure din
stejar viu viu răsucit, pe care Luce nu l­ar fi avut niciodată
banuiesc ca erau ascunse acolo. Daniel se uită înapoi să facă
sigur că ținea pasul. Ea zâmbi de parcă l­ar fi urmat
n­au fost mare lucru, dar în timp ce­și croia drum printre gâlcea
rădăcini vechi, nu putea să nu se gândească la umbre.
Acum se ducea în pădurele bolos, întunericul de sub
frunze groase străpunsă de fiecare dată de un puț mic de lumina soarelui
de sus. Duhoarea de noroi bogat și plin de umplere a umplut aerul și
Brusc, Luce știa că există apă în apropiere.
Dacă ea ar fi genul de persoană care s­a rugat, aceasta ar fi
când s­ar ruga ca umbrele să rămână departe, tocmai pentru asta
mai slabă de timp pe care a avut­o cu Daniel, așa că nu trebuia să vadă
ce nebunie a ajuns uneori. Dar Luce nu se rugase niciodată.
Nu știam cum. În schimb, ea și­a încrucișat doar degetele.
­ Pădurea se deschide chiar aici, spuse Daniel. Ei ar
ajunse la o poiană și Luce se năpusti uimită.
Ceva se schimbase în timp ce ea și Daniel se plimbau ­
prin pădure, ceva mai mult decât simpla simplă dis­
Tance de la Sword & Cross în culori flegme. Pentru că atunci când ei
a ieșit din copaci și a stat pe această stâncă înaltă roșie, parcă
stăteau în mijlocul unei cărți poștale, genul acela
s­a învârtit în jurul unui suport de metal într­o drogărie din orașul mic, un visător
imagine a unui Sud idilic care nu mai exista. Fiecare culoare

Pagina 142
142
Ochii lui Luce căzură că erau strălucitori, mai strălucitori decât părea doar
cu o clipă înainte. Din lacul albastru de cristal chiar sub ele până la
densa pădure de smarald care o înconjura. Două pescăruși au intrat
cerul senin deasupra capului. Când stătea în picioare, putea
vezi începuturile unei mlaștini de sare, de culoare, pe care o știa
a dat loc spumei albe a oceanului undeva pe interior ­
orizont vizibil.
Aruncă o privire spre Daniel. Părea și strălucitor. Pielea lui
era auriu în această lumină, cu ochii aproape ca ploaia. Senzația de
pe chipul ei era un lucru greu, remarcabil.
"Tu ce crezi?" el a intrebat. Părea cu atât mai mult
relaxat acum că erau departe de toți ceilalți.
„Nu am văzut niciodată nimic atât de minunat”, a spus ea, scanând
suprafața curată a lacului, simțind dorința de a se scufunda. Despre
la cincizeci de metri pe apă era o stâncă mare, plată, acoperită cu mușchi.
"Ce e aia?"
­ Îți arăt, spuse Daniel, scoțându­și pantofii. Încercă Luce
fără succes să nu se holbeze când și­a tras tricoul peste el
cap, expunându­și torsul musculos. ­ Hai, spuse el, făcând
își dă seama cât de înrădăcinată până la fața locului trebuie să fi arătat. "Tu
poate să înoate în asta, adăugă el, arătând spre rezervorul ei gri și
Cutoffs. ­ Chiar te voi lăsa să câștigi de data asta.
Ea a râs. „Față de ce? În acele momente în care te­am lăsat să câștigi?
Daniel a început să dea din cap, apoi s­a oprit brusc. "Nu.
De când ai pierdut la piscină a doua zi. ”
O secundă, Luce a avut îndemnul să­i spună de ce a pierdut.
Poate că ar putea să râdă de întreaga Gabbe­fiind­a lui­
prietena neînțelegere. Dar până atunci, brațele lui Daniel erau
deasupra capului și el era în aer, arcuindu­se și apoi căzând,
ving în lac cu un mic strop perfect.
Era unul dintre cele mai frumoase lucruri pe care le văzuse vreodată.

Pagina 143
143
Avea un har ca niciunul la care nu a mai asistat până acum. Pana si
stropi el făcuse să lase un inel minunat în urechile ei.
Voia să fie acolo cu el.
Și­a smuls pantofii și i­a lăsat sub magnolie
copac de lângă Daniel, apoi stătea la marginea stâncii. Picatura
avea vreo douăzeci de metri, genul de scufundare înaltă care a avut întotdeauna
a făcut ca inima lui Luce să scape cu bătăi. Intr­o maniera pozitiva.
O secundă mai târziu, capul lui a răsărit deasupra suprafeței. El
rânjea, călca apă. „Nu mă face să mă răzgândesc
despre a te lăsa să câștigi ”, a sunat el.
Respirând adânc, își îndreptă degetele asupra lui Daniel
capul și se împinse în sus și într­o scufundare înaltă de lebădă, căderea a durat
doar o secundă despărțită, dar a fost cel mai delicios sentiment, navigând
prin aerul însorit, în jos, în jos, în jos.
Stropi. La început apa a fost șocant de rece, apoi ideală a
a doua mai târziu. Luce a ieșit la suprafață pentru a­și inspira respirația, a aruncat o privire
Daniel și a pornit în cursul ei.
Ea s­a împins atât de tare încât a pierdut urmele lui. Ea
știa că se arăta și spera că se uită. Ea
s­a apropiat din ce în ce mai aproape până când a trântit mâna în jos
rock ­ cu o clipă înaintea lui Daniel.
Amândoi gâfâiau în timp ce se ridicau
suprafața plată, încălzită de soare. Marginile sale erau alunecoase din cauza
mușchi și Luce a avut greutăți să­și găsească strânsoarea. Daniel a avut
nicio problemă la scalarea stâncii, totuși. Se întoarse și dădu
o mână, apoi o trase până unde putea să dea peste un picior
latura.
Când s­a ridicat complet din apă, el
stătea întins pe spate, aproape uscat. Doar pantalonii scurti i­au cedat
orice indiciu că tocmai ar fi fost în lac. Pe de altă parte,
Hainele umede ale Lucei i s­au agățat de corp, iar părul îi picura

Pagina 144
144
pretutindeni. Majoritatea băieților ar fi profitat de ocazie
aruncă o fată udă, dar Daniel se întinse pe stâncă și
a închis ochii, ca și cum i­ar fi dat un moment să o înnebunească ...
self out ­ fie din bunătate, fie din lipsă de interes.
Bunătate, a decis ea, știind că este fără speranță
romantic. Dar Daniel părea atât de perceptiv, încât trebuie să fi simțit
cel puțin un pic din ceea ce a simțit Luce. Nu doar atracția, nevoia
să fie lângă el când toată lumea din jurul ei îi spunea să rămână
departe, dar acel adevărat sens pe care îl știau ­ știau cu adevărat ­
reciproc de undeva.
Daniel deschise ochii și zâmbi ­ același zâmbet ca și
în poza din dosarul său. O grămadă de déjà vu a înghițit­o atât de ...
plin că Luce trebuia să se culce singură.
"Ce?" întrebă el, sunând nervos.
"Nimic."
„Luce“.
­ Nu pot să­l scot din cap, spuse ea, rostogolindu­se peste ea
lateral să­l înfrunte. Nu se simțea suficient de statornică să se așeze încă.
„Această senzație că te cunosc. Că te cunosc de ceva vreme.
Apa se strecura pe stâncă, stropind pe degetele de la Luce
unde se zburau peste margine. Era frig și răspândea gâscă
își ridică vițeii, în cele din urmă, Daniel a vorbit.
­ Nu am mai trecut prin asta? Tonul lui avea
schimbat, de parcă încerca să o râdă. Suna ca a
Tip Dover: mulțumit de sine, veșnic plictisit, contrabandă. "Sunt flatat
simți că avem această legătură, într­adevăr. Dar nu ai
să inventeze o istorie uitată pentru a­l determina pe un tip să fie atent
tu."
Nu. El a crezut că minte în legătură cu acest sentiment ciudat
nu se putea agita ca un mod de a veni la el? A gresit­o
dinți, mortificați.

Pagina 145
145
"De ce aș face asta?" întrebă ea, aruncând o privire
lumina soarelui.
­ Îmi spui, spuse Daniel. ­ Nu, de fapt, nu. Nu o va face
bun de ceva." El a oftat. „Uite, ar fi trebuit să spun asta mai devreme
când am început să văd semnele. Luce se așeză. Inima ei era rară
ing. Daniel a văzut și el semnele.
­ Știu că te­am periat în sala de sport înainte, spuse el încet.
făcând ca Luce să se aplece înainte, ca și cum ar putea scoate cuvintele
mai repede. ­ Ar fi trebuit să vă spun adevărul.
Luce aștepta.
­ Am fost arsă de o fată. A aruncat o mână în apă,
scoase un tampon de crin și o sfărâmă în mâini. „Cineva eu
într­adevăr iubit, nu prea mult timp în urmă. Nu este nimic personal și nu o fac
vreau să te ignor. Se uită în sus la ea și soarele se filtra
printr­o picătură de apă în păr, făcându­l să strălucească. „Dar și eu
nu vreau să­ți trezești speranțele. Nu caut doar să obțin
implicat cu oricine, nu oricând curând. ”
Oh.
Se uită departe, afară de apa liniștită, albastră, de miezul nopții
cu doar câteva minute în urmă, râdeau și împroșcau.
Lacul nu mai arăta niciun semn de distracție. Nici Da­
chipul lui niel.
Ei bine, și Luce fusese arsă. Poate dacă i­ar fi spus
despre Trevor și cât de oribil fusese totul, Daniel
avea să se deschidă despre trecutul său. Dar, din nou, știa deja
ea nu putea să nu afle despre trecutul său cu altcineva.
s­a gândit la el cu o altă fată ­ a reprezentat­o pe Gabbe, Molly, a
montajul fețelor zâmbitoare, ochii mari, părul lung ­ era suficient pentru
fă­o să se simtă greață.
Povestea lui despre destrămări ar fi trebuit să justifice totul. Dar
nu a făcut­o. Daniel îi fusese atât de ciudat de la început. Flip

Pagina 146
146
scoate­o de pe o zi, înainte să fie chiar introduse, atunci
protejând­o de statuia din cimitirul următor. Acum
o adusese aici la lac ­ singură. El a fost peste tot
loc.
Capul lui Daniel era coborât, dar ochii îi priveau fix
a ei. ­ Nu este un răspuns suficient de bun? întrebă el, aproape cum știa
la ce gândea ea.
„Încă simt că există ceva ce nu îmi spui”, ea
spus.
Toate acestea nu puteau fi explicate de o inimă rea
pauză, Luce știa. Avea experiență în acel departament.
Spatele lui era spre ea și se uita spre cărare
luaseră la lac. După un timp, a râs amar. "De
desigur sunt lucruri pe care nu vi le spun. Abia te cunosc.
Nu sunt sigur de ce crezi că îți datorez ceva. A ajuns la a lui
picioare.
"Unde te duci?"
„Trebuie să mă întorc”, a spus el.
­ Nu pleca, șopti ea, dar nu părea să audă.
Privea, pieptul cum se ridică, în timp ce Daniel se plimbă în apă.
S­a ridicat departe și a început să înoate spre țărm. El
S­a uitat înapoi la ea o dată, aproape de mijlocul drumului și i­a dat o definiție
adio valabil.
Apoi inima ei se umflă în timp ce­i înconjura brațele peste cap
o lovitură perfectă de fluturi. La fel de goală cum se simțea înăuntru, ea
nu putea să nu­l admir. Atât de curat, atât de fără efort, abia arăta
ca înotul deloc.
În cel mai scurt timp nu ajunsese pe țărm, făcând distanța să fie ...
între ele par mult mai scurte decât arăta lui Luce. Ar fi apărut
a fost atât de îndrăzneață în timp ce înota, dar nu avea cum să nu poată
am ajuns în cealaltă parte, atât de repede dacă nu ar fi fost cu adevărat

Pagina 147
147
sfâșiat de apă.
Cât de urgent era pentru el să se îndepărteze de ea?
Privea ­ simțind un amestec confuz de jenă profundă ­
mintire și ispită și mai profundă ­ în timp ce Daniel se ridică
înapoi pe mal. Un arbore de lumina soarelui zvâcni printre copaci
și și­a încadrat silueta cu o strălucire strălucitoare și Luce a avut
să stârnească privirea înaintea ochilor ei.
Se întrebă dacă mingea de fotbal din capul ei se clătină
sus viziunea ei Sau dacă ceea ce credea că vede este un
miraj. Un truc al soarelui de după­amiaza târziu.
S­a ridicat pe stâncă pentru a arăta mai bine.

Pagina 148
148

NOUĂ
STATUL INOCENȚIEI
Luni seară, domnișoara Sophia a stat în spatele unui podium la
șeful celei mai mari săli de clasă din Augustin, încercând să facă
marionete de umbră cu mâinile ei. A sunat la un studiu de ultim moment
sesiune pentru studenții din clasa ei de religie înainte de ziua următoare
la jumătatea perioadei și, de vreme ce Luce pierduse deja o lună întreagă
clasa, și­a dat seama că are multe de prins.
Ceea ce a explicat de ce era singura care chiar se preface
a lua notite. Niciunul dintre ceilalți studenți nici măcar nu a observat că
soarele de seară strălucea prin ferestrele vestice înguste
submina scena de cutii de lumină fabricată manual de domnișoara Sophia.
Iar Luce nu voia să atragă atenția asupra faptului că ea era
acordând atenție stând în picioare pentru a atrage jaluzelele prăfuite.
Când soarele a periat spatele gâtului Lucei, a lovit­o

Pagina 149
149
cât timp stătea în această cameră. Văzuse
soarele de est strălucește ca o brânză în jurul părului subțire al domnului Cole
în acea dimineață din istoria lumii. Suferise umflarea
căldură la miezul nopții în timpul biologiei cu Albatros. A fost
aproape seara acum. Soarele desfăcuse întregul campus și
Luce abia părăsise acest birou. Corpul ei se simțea la fel de rigid ca metalul
scaunul în care stătea, cu mintea la fel de plictisitoare ca creionul pe care­l dăduse
Utilizați pentru a lua notițe.
Ce s­a întâmplat cu aceste marionete de umbră? Au fost ea și
alți studenți, cum ar fi, de cinci ani?
Dar apoi s­a simțit vinovată. Dintre toate facultățile de aici, domnișoară Sophia
a fost de departe cel mai frumos, chiar trăgându­l ușor pe Luce deoparte pe celălalt
zi pentru a discuta cât de în spatele lui Luce era în scrisul ei
hârtie de arbore genealogic. Când Luce a trebuit să se simtă uimit de recunoștință când
Domnișoara Sophia a umblat­o prin baza de date cu o oră
instrucțiuni încă o dată. Se simțea puțin rușinată, dar jucându­se
mut era mult superior să admită că fusese prea ocupată obsedată ...
preluând un anumit coleg de clasă masculină pentru a­și dedica timpul în fața ei
căutare.
Acum, domnișoara Sophia stătea în rochia ei lungă crep, neagră,
întrețesându­și ușor degetele mari și ridicând mâinile în aer,
pregătindu­se pentru următoarea sa poză. În afara ferestrei, a trecut un nor
peste soare. Luce a revenit la conferință când a observat
deodată, pe peretele din spate se vedea o umbră reală
Domnișoară Sophia.
„După cum vă amintiți cu toții din citirea dvs. despre Paradisul pierdut
Anul trecut, când Dumnezeu i­a dat îngerilor săi propria lor voință, ”Miss So­
spuse Phia, respirând în microfonul agățat de fildeșul ei
reverul și lovindu­și degetele subțiri ca aripile unui înger perfect,
„A fost unul care a trecut linia.” Vocea domnișoarei Sophia
a scăzut dramatic, iar Luce a privit­o în timp ce o răsucea

Pagina 150
150
degetele index astfel încât aripile îngerului să se transforme în diavol
coarne.
În spatele lui Luce, cineva mormăi: „O afacere mare, asta este cea mai veche
păcălește cartea. ”
Din momentul în care domnișoara Sophia și­a dat startul prelegerii, aceasta
părea ca cel puțin o persoană din cameră să pună problema cu fiecare
cuvânt care i­a ieșit din gură. Poate că a fost pentru că Luce
nu avusese o educație religioasă ca ceilalți, sau poate
se datora faptului că îi părea rău pentru domnișoara Sophia, dar simțea
dorință din ce în ce mai mare de a se întoarce și de a­i zgudui pe hoți.
Era cruntă. Obosit, flămând. În loc de a depune la
cină cu restul școlii, cei douăzeci de elevi înscriși
Clasa de religie a domnișoarei Sophia fusese informată că, dacă ar fi
urmând „opționalul” ­ un trist nume greșit, Penn a informat­o ­
sesiune de studiu, masa lor ar fi servită în clasă
unde a avut loc sesiunea, pentru a economisi timp.
Masa ­ nu cină, nici măcar prânzul, doar o întârziere generică ­
completarea după­amiezii ­ fusese o experiență ciudată pentru Luce, care
a avut destul de greu să găsească orice ar putea mânca în
cafenea centrată pe carne. Randy tocmai se întorsese într­un cărucior de
presare sandvișuri și niște ulcioare cu apă călduță.
Sandvișurile au fost toate tăieri la rece, mayo și
brânză și Luce se uitase invidios în timp ce Penn bombănea
prin unul după altul, lăsând inele de crustă marcate cu dinți ca
ea a mancat. Luce fusese pe punctul de a dezabona un nisip­
când Cam se aplecă lângă ea. Își deschisese pumnul
pentru a expune un mic grup de smochine proaspete. Pielea lor purpurie adâncă
semăna cu bijuterii în mână.
"Ce este asta?" întrebase ea, supt cu un zâmbet.
"Nu poți trăi doar pe pâine, nu poți?" a spus.
„Nu mâncați alea”. Gabbe intrase, ridicând smochinele afară
Pagina 151
151
din degetele lui Luce și aruncându­le în coșul de gunoi. Întrerupse
încă o conversație privată și a înlocuit spațiul gol din
Palma Luce cu o mână de arahide M&M de la un distribuitor
sac de mașini Gabbe purta o bandă de culoare curcubeu. știucă
și­a imaginat scuturând lucrul din cap și aruncându­l în
Gunoi.
­ Are dreptate, Luce. Arriane apăruse, cu o privire strălucitoare
Cam. „Cu cine știe cu ce a drogat acestea?”
Luce râse, pentru că Arriane glumea, desigur, dar
când nimeni altcineva nu zâmbea, ea taci și alunecă M&M's
în buzunarul ei, în timp ce domnișoara Sophia le­a chemat pe toate să le ia
locurile lor
Ceea ce s­a simțit ca ore mai târziu, toți erau încă prinși în
sală de clasă și domnișoara Sophia nu primiseră decât din Zorii Zilei
Creație la războiul din ceruri. Nici măcar nu erau la Adam și
Ajun. Stomacul Lucei se zguduia în semn de protest.
Și știm cu toții cine a fost cel care a înfruntat îngerul cel rău
Dumnezeu?" Întrebă domnișoara Sophia, parcă citea o carte cu poze
o grămadă de copii la bibliotecă. Luce jumătate se aștepta ca camera să o facă
cântă o juvenilă Da, domnișoară Sophia.
"Oricine?" Întrebă din nou domnișoara Sophia.
„Roland!“ Arriane se plimbă sub răsuflare.
­ Așa este, zise domnișoara Sophia, cu capul înfiorându­se într­un sfânt
da din cap. Doar că a fost lăsată greu de auzit. „Îl numim Satana
acum, dar de­a lungul anilor a lucrat sub multe aspecte ...
Mefistofele sau Belial, chiar Lucifer pentru unii. "
Molly, care stătea în fața Lucei, zguduind spatele
din scaunul ei pe biroul lui Luce pentru ultima oră cu fostul
scop de presă de a conduce Luce nebun, a aruncat prompt o alunecare de
hârtie peste umăr pe biroul lui Luce.
Luce. . . Lucifer. . . vreo relație?

Pagina 152
152
Scrisul ei de mână era întunecat, furios și frenetic. Luce putea
vezi pometii ei înalți ridicându­se într­o adâncă. Într­un moment de vânătoare
slăbiciune, Luce a început să scrâșnească furios un răspuns pe
în spatele notei lui Molly. Că a fost numită pentru Lucinda Wil­
liams, cea mai mare cântăreață de muzică feminină în viață al cărei al­
concertul cel mai plouat a fost site­ul primei întâlniri a părinților ei ­
ter. Asta după ce mama ei a alunecat pe o ceașcă de plastic, a dat jos un
alunecare de noroi și aterizat în brațele tatălui ei, nu le părăsise
brațele timp de douăzeci de ani. Că numele ei a reprezentat ceva ro­
mantic și pentru ce a arătat Molly cu gheață molidă
se? Și oricum, asta dacă ar fi cineva în întregul ei
școala care s­a apropiat să semene cu Satana, nu a fost primită
din nota, a fost expeditorul.
Ochii i­au găurit în spatele nou­vopsitei scarlatine a lui Molly
pixie cut. Luce era gata să o îmbrace cu bucata pliată
hârtie și ia­ți șansele cu temperamentul lui Molly când domnișoara So­
phia și­a atras atenția asupra cutiei de lumini.
Avea amândouă mâinile ridicate deasupra capului, palmele în sus și ceașca ...
ping aerul. În timp ce le coborî, umbrele degetelor se aprinse
peretele arăta miraculos ca brațele și picioarele zburlitoare, ca
cineva care sări de pe un pod sau dintr­o clădire. Vederea era
atât de bizar, atât de întunecat și totuși atât de bine redat, l­a nemulțumit pe Luce.
Nu se putea abate.
„Timp de nouă zile și nouă nopți”, a spus domnișoara Sophia, „Satan
iar îngerii lui au căzut, mai departe și mai departe de Cer. ”
Cuvintele ei au înfundat ceva în memoria lui Luce. Ea s­a uitat
două rânduri deasupra lui Daniel, care i­a întâlnit ochii o jumătate de secundă
înainte de a­și îngropa fața în caiet. Dar acea secundă aruncă o privire
fusese de ajuns și, dintr­o dată, i­a revenit: visul
avusese cu o seară înainte.
Fusese o istorie revizionistă a ei și a lui Daniel la lac.

Pagina 153
153
Dar în vis, când Daniel și­a luat la revedere și s­a întors înapoi
apa, Luce a avut curajul să meargă după el. Apa era
cald, atât de confortabil încât nici măcar nu se simțea udă și școlile
de pește violet se învârtea în jurul ei. Înota la fel de repede
după cum a putut și, la început, a crezut că peștele ajută la împingere
ea spre Daniel și spre țărm. Dar în curând masele de pește
a început să întunece și să­și întunerească viziunea și ea nu l­a putut vedea
mai. Peștele a devenit umbrit și cu aspect vicios și
s­a apropiat din ce în ce mai aproape, până când nu a putut vedea nimic și ar fi făcut­o
s­a simțit scufundându­se, alunecându­se în jos, în adâncurile însetate ale
Lacul. Nu era vorba de a nu putea respira, ci de fapt
întrebarea de a nu mai putea să se ridice înapoi. Era o întrebare
de a­l pierde pe Daniel pentru totdeauna.
Apoi, de jos apăruse Daniel, cu brațele întinse
ca pânzele. Au împrăștiat peștele din umbră și l­au învăluit pe Luce,
și împreună, cei doi s­au ridicat la suprafață. ei
a străbătut apa, mai sus, mai sus, trecând stânca și
arbore de magnolie unde își lăsaseră pantofii. O secundă mai târziu, ei
erau atât de înalte, Luce nici măcar nu putea vedea pământul.
­ Și au aterizat, spuse domnișoara Sophia, sprijinindu­și mâinile
podiumul, „în gropile aprinse ale iadului”.
Luce închise ochii și expiră. Nu fusese decât un vis.
Din păcate, aceasta a fost realitatea ei.
A oftat și și­a așezat bărbia pe mâini, amintindu­și
răspunsul ei uitat la nota lui Molly. Era împăturită în ea
mâini. Părea prost acum și erupție. Mai bine să nu răspund, pentru
Molly să nu știe că o afectase chiar și pe Luce.
Un avion de hârtie a venit să se sprijine pe antebrațul stâng. Ea s­a uitat
în colțul din stânga extrem al clasei, unde Arriane stătea ținând un
poză exagerată de ochi.
Înțeleg că nu sunteți de o zi despre Satana. Unde ai vrut

Pagina 154
154
și DG se scurg până sâmbătă după­amiază?
Luce nu a avut nicio șansă să vorbească cu Arriane singură toată ziua. Dar
cum ar fi știut Arriane că Luce a plecat cu Daniel?
În timp ce domnișoara Sophia se ocupa cu o umbră orientată spre păpuși
reprezentarea celor nouă cercuri ale Iadului, Luce a urmărit­o pe Arriane
naviga pe un alt avion perfect orientat spre biroul ei.
La fel și Molly.
S­a ridicat la timp pentru a prinde avionul între ea
unghiile pictate negru, dar Luce nu avea de gând să o lase
câștiga asta. Ea a smuls avionul înapoi din strânsoarea lui Molly,
trăgându­și aripă tare pe mijloc. Luce a avut exact
timp suficient pentru a buzunare nota sfâșiată înainte de biciul domnișoarei Sophia
în jurul.
­ Lucinda și Molly, a spus ea, urmărindu­și buzele
cu mâinile pe podium. "Sper ca voi doi
simți nevoia să discute într­o trecere lipsită de respect de note
fi spus înaintea întregii clase. "
Mintea lui Luce a alergat. Dacă nu ar fi venit cu ceva
repede, ar face Molly și nu se știa cât de jenant
asta ar putea fi.
„M­Molly spunea doar”, a bâlbâit Luce, „că nu este
lăudați cu părerea dvs. despre cum se doboară Iadul. O are
propriile idei."
„Ei bine, Molly, dacă ai o schemă alternativă
lume, cu siguranță mi­ar plăcea să aud despre asta. ”
­ Ce naiba, mormăi Molly sub respirația ei. Ea
și­a curățat gâtul și s­a ridicat. ­ Ei bine, l­ai descris pe Luci
gura lui fer ca cel mai jos loc în infern, motiv pentru care toate
trădătorii ajung acolo. Dar pentru mine, a spus ea, ca și cum ar fi făcut­o
a auzit rândurile: „Cred că cel mai chinuit loc din iad” ­ ea
aruncă o privire lungă și măturată spre Luce ­ „ar trebui rezervat

Pagina 155
155
nu pentru trădători, ci pentru lași. Cel mai slab, cel mai fără spin
perdanți. Pentru că mi se pare că sunt trădători? Cel puțin au făcut o
alegere. Dar lași? Pur și simplu aleargă mușcându­și degetul
cuie, cu totul frică să facă orice. Ceea ce este cu atât mai rău. ” Ea
a tresărit: „Lucinda!” și i­a curățat gâtul. „Dar asta este doar
opinia mea." Ea s­a asezat.
­ Mulțumesc, Molly, spuse cu atenție domnișoara Sophia, „sunt sigură
cu toții ne simțim foarte luminați. ”
Luce nu a făcut­o. Încetase să asculte în mijlocul lui Mol­
Războiul lui Ly, când se simțea înfipt în groapa ei
stomac.
Umbrele. Le­a simțit înainte să le vadă, bubo
aruncând ca gudronul din pământ. Un tentacul de întuneric se ondula
în jurul încheieturii ei, iar Luce se uită în jos, înfricoșată. Încerca
să­și îndepărteze drumul în buzunar. Se ducea la pacea lui Arriane
pe avion. Nici măcar nu o citise! Și­a îndesat pumnul adânc
în buzunar și a folosit două degete și toată puterea ei de voință pentru
scoate umbra cât mai tare.
Un lucru uimitor s­a întâmplat: umbra s­a reculat, a crescut
înapoi ca un câine rănit. Era prima dată când Luce a fost vreodată
capabil să facă asta.
Peste cameră, a întâlnit ochiul lui Arriane. Arriane avea capul
s­a apucat de o parte și gura îi era deschisă.
Notă ­ trebuie să aștepte în continuare ca Luce să citească nota.
Domnișoara Sophia s­a aruncat de pe caseta de lumină. „Cred că artrita mea
a avut destul Iad pentru o noapte. " Ea chicoti, încurajatoare
studenții cu creier care să chicotească cu ea. „Dacă veți avea toate
recitesc cele șapte eseuri critice pe care le­am atribuit în Paradise Lost, I
credeți că veți fi mai mult decât pregătiți pentru examenul de mâine. ”
În timp ce ceilalți studenți s­au grăbit să își împacheteze pungile și să se coaje
în afara camerei, Luce a desfăcut nota lui Arriane:

Pagina 156
156
Spune­mi că nu ți­a dat șchiopul „am fost ars fiind ...
înainte ”.
Ouch. Cu siguranță avea nevoie să vorbească cu Arriane și să afle
exact ceea ce știa despre Daniel. Dar mai întâi ­
El stătea în fața ei. Catarama cu curea de argint strălucea
la nivelul ochilor. Respiră adânc și își ridică privirea spre fața lui.
Ochii cenușii, plini de violet, ai lui Daniel păreau odihniți. Nu o făcuse
i­a vorbit în două zile, de când o lăsase la lac. A fost
ca și cum timpul petrecut departe de ea l­ar fi întinerit.
Luce și­a dat seama că încă mai avea răspândită nota dezvăluitoare a lui Arriane
deschis pe biroul ei. Ea a înghițit din greu și a tras­o înapoi
buzunarul ei.
„Am vrut să­mi cer scuze că l­am lăsat atât de brusc pe celălalt
zi, spuse Daniel, părând ciudat de formal. Luce nu știa dacă
trebuia să­i accepte scuzele, dar el nu i­a dat
timp pentru a răspunde. "Am înțeles că ai făcut­o înapoi la uscat bine?"
A încercat un zâmbet. I­a trecut prin minte să­i spună lui Daniel despre
vis pe care l­ar fi avut, dar din fericire și­a dat seama că va fi cu totul
ciudat.
„Ce te­ai gândit la sesiunea de recenzie?” Părea Daniel
retras, rigid, de parcă nu mai vorbiseră niciodată. Poate că a fost
glumind.
­ A fost o tortură, a răspuns Luce. Întotdeauna o enervase pe Luce
când fetele inteligente se prefăceau că nu erau doar ceva
pentru că au presupus că asta ar vrea să audă un tip.
Dar Luce nu se preface; chiar a fost o tortură.
­ Bine, spuse Daniel, părând mulțumit.
­ Și tu ai urât?
­ Nu, a spus el criptic, iar acum Luce ar fi dorit să mintă
sună mai interesat decât era de fapt.
"Asa de . . . ți­a plăcut ”, a spus ea, dorind să spună ceva, an­

Pagina 157
157
trebuie să­l ții acolo lângă ea, vorbind. "Ce ți­a plăcut
despre asta exact? "
Poate că „like” nu este cuvântul potrivit. ” După o lungă pauză, el
a spus: „Este în familia mea. . . studiind aceste lucruri. Cred că nu pot
ajută să simți o conexiune.
A fost nevoie de un moment pentru ca cuvintele sale să se înregistreze complet la Luce.
Mintea ei a călătorit în subsolul vechi și depozitat
văzuse fișierul cu o singură pagină al lui Daniel. Dosarul care a revendicat
că Daniel Grigori și­a petrecut cea mai mare parte a vieții într­un Los Angeles
Orfelinatul județean.
„Nu știam că ai vreo familie”, a spus ea.
"De ce ai?" Daniel a batjocorit.
"Nu știu. . . Deci, vreau să spun?
„Întrebarea este de ce presupuneți că știți ceva
familia mea ­ sau eu ­ deloc?
Luce simți că stomacul se încolăcește. A văzut avertismentul: Stalk­
er Alege flash în ochii alarmați ai lui Daniel. Și știa că o va face
a luat din nou lucruri cu el.
„D.“ Roland s­a ridicat din spatele lor și a pus mâna pe el
Tricou îmbrăcat cu umărul lui Daniel. „Vrei să rămâi în jur ca să vezi
dacă va mai fi o altă prelegere de un an sau vom merge?
­ Da, spuse Daniel încet, dându­i lui Luce o finală în lateral
privire. "Să iesim de aici."
Desigur ­ în mod evident ­ ar fi trebuit să strice câteva mi­
nuci acum. Ca, la primul instinct de a divulga orice detalii despre Da­
dosarul lui niel. O persoană inteligentă și normală ar fi evitat conținutul
versatilă sau a schimbat subiectul în ceva mult mai puțin frea­
kish, sau cel puțin, își ținea gura mare închisă.

Pagina 158
158

ZECE
UNDE ESTE FUMUL
"Ce mai astepti?" Întrebă Penn abia după o secundă
Daniel plecase cu Roland. "Sa mergem." S­a tras pe Luce
mână.
"Unde sa mergi?" Întrebă Luce. Inima ei încă mai bătea din
conversația cu Daniel ­ și din punctul de vedere al lui,
ing. Părea forma pe care i­au tăiat umerii sculptate în hol
să fie mai mare decât Daniel însuși.
Penn a rapit ușor în partea lui Luce. "Buna?
biblioteca, cum am spus în nota mea. . .“ A preluat golul lui Luce
pression. ­ Nu ai primit nici una din notele mele? A pălmuit
piciorul ei, frustrat. ­ Dar i­am înmânat lui Todd să treacă la Cam
treci la tine. "
„Pony Express”. Cam își croie drum în fața lui Penn și

Pagina 159
159
i­a prezentat lui Luce două resturi de hârtie împăturite între el
index și degetul mijlociu.
"Mai scutește­mă. Calul tău a murit de epuizare pe
drum?" Penn tresări, scoțând notele. „Ți­am dat așa ceva
acum o oră. Ce a durat atât de mult? Nu le­ai citit ... "
"Desigur că nu." Cam apăsă o mână spre pieptul larg, de ...
reușit să obțină victoria. Purta un inel negru gros pe degetul mijlociu. "Daca tu
Ține minte, Luce a avut probleme când a trecut notele cu Molly ... ”
„Am fost nu trece note cu Molly­“
­ Indiferent, spuse Cam ridicând notele din Penn
mâna și livrarea lor, în cele din urmă, către Luce. „Mă uitam doar
pentru interesele dvs. cele mai bune. Așteptând oportunitatea potrivită. ”
"Ei bine, multumesc." Luce a scos notele în buzunar și
i­a dat lui Penn ceea ce­ai­te­vei face din umeri.
„Vorbind că aștept momentul potrivit”, a spus el, „am fost afară
a doua zi și am văzut asta. " El a produs un mic catifea roșie
cutie de sudură și a ținut­o deschisă pentru a vedea Luce.
Penn se duse în jurul umărului Lucei pentru a putea arunca o privire.
În interior, un lanț subțire de aur ținea un mic pandantiv circular cu un
cioplit linie pe mijlocul său și un cap mic de șarpe la vârf.
Luce se uită la el. Își făcea haz de ea?
A atins pandantivul. „M­am gândit, după cealaltă zi. . . eu
a vrut să vă ajute să vă confruntați cu frica, a spus el, sunând aproape
nervos, de teamă că nu ar putea accepta. Ar trebui să accepte?
„Glumesc doar. Pur și simplu mi­a plăcut. Este unic, mi­a amintit
tu."
A fost unic. Și foarte frumos, și l­a făcut pe Luce să se simtă
ciudat de nedemn.
­ Ai mers la cumpărături? s­a trezit ea întrebând, pentru că
a fost mai ușor să discutăm cum Cam a părăsit campusul decât ar fi
au fost să mă întreb de ce eu? „M­am gândit rostul școlii de reforma
Pagina 160
160
este că suntem cu toții blocați aici.
Cam își ridică ușor bărbia și zâmbi cu ochii. "Acolo
sunt moduri, spuse el în liniște. „Vă arăt cândva. aș putea
îți arăt ­ diseară?
­ Cam, scumpo, spuse o voce în spatele lui. Era Gabbe, tap­
pingându­și umărul. O secțiune subțire din partea părului din față era
Împletit francez și fixat în spatele urechii, ca un mic perfect
Banda de susținere. Luce o privi geloasă.
­ Am nevoie de ajutorul tău pentru a înființa, rosti Gabbe.
Luce s­a uitat în jur și și­a dat seama că sunt singurii patru
oamenii plecați în clasă.
­ Mai târziu o petrecere în camera mea, spuse Gabbe apăsând
bărbia în umărul lui Cam pentru a se adresa Lucei și Penn. „Voi toți
vin, nu? ”
Gabbe, a cărui gură arăta întotdeauna lipicioasă cu luciu de buze,
și al cărui păr blond nu a reușit niciodată să se descurce chiar în al doilea
un tip a început să vorbească cu Luce. Chiar dacă Daniel spusese acolo
nu se întâmpla nimic între ei, Luce știa că nu este niciodată
va fi prieten cu fata asta.
Atunci, din nou, nu trebuia să­ți placă cineva care să meargă la ea.
ty, mai ales când ar dori unii alți oameni pe care i­ai făcut
probabil să fie acolo. . .
Sau ar trebui să o ia pe Cam pe oferta lui? Era într­adevăr sugerat?
gesticând să se strecoare? Abia ieri, a zburat un zvon
în jurul clasei când Jules și Phillip, străpunși de limbă
cuplu, nu s­a prezentat pentru clasa domnișoarei Sophia. Aparent,
încercaseră să părăsească campusul în toiul nopții, un secret
Încercați să greșiți ­ și acum erau într­un fel de solitari
închisoare despre a cărei locație nici Penn nu știa.
Cea mai ciudată parte a fost, domnișoara Sophia ­ care, de obicei, nu avea de ce să ...
pârghie pentru șoaptă ­ nu închisese stupoarea nebunească

Pagina 161
161
a picat în timpul lecției. Aproape că și­a dorit facultatea
elevii să­și imagineze cea mai rea pedeapsă posibilă pentru rupere
folosind oricare dintre regulile lor dictatorii.
Luce înghiți, privind spre Cam. I­a oferit cotul,
ignorând Gabbe și Penn în întregime. ­ Ce zici, copil? el
întrebă, sunând atât de fermecător de clasic Hollywood, încât Luce
am uitat tot ce s­a întâmplat cu Jules și Phillip.
„Îmi pare rău.“ Penn intră, răspunzând pentru amândoi și
îndepărtându­l pe Luce de cot. „Dar avem alte planuri.”
Cam se uită la Penn de parcă încerca să­și dea seama unde
venea dintr­o dată. Avea un mod de a­l face pe Luce
se simte ca o versiune mai bună, mai cool a ei însăși. Și ea avea un mod de a
traversându­și calea imediat după ce Daniel o făcuse să se simtă exact
opus. Însă Gabbe încă se plimba lângă el și pe Penn
remorcherul devenea din ce în ce mai puternic, așa că în cele din urmă, Luce doar flutură 
mâna
încă strângând cadoul lui Cam. „E posibil, data viitoare! Multumesc pentru
colier!"
Lăsând pe Cam și Gabbe confuzați în sala de clasă în urmă
ei, Penn și Luce au rezervat­o din Augustin. Se simțea înfiorător
fii singur în clădirea întunecată atât de târziu, și Luce ar putea spune de la
palmă grăbită a sandalelor lui Penn pe scările din fața ei
că și ea a simțit­o.
Afară, era vânt. O bufniță croită în copacul său palmetto.
Când au trecut sub stejarii de­a lungul clădirii, s­au
tendinele de glică ale mușchiului spaniol le periau ca niște șuvițe încâlcite
de păr.
"Poate data viitoare?" Penn a imitat vocea lui Luce. "Ce
cam asta era? "
"Nimic . . . Nu știu." Luce a vrut să schimbe sub­
Ject. ­ Ne faci să sunăm foarte elegant, Penn, spuse ea râzând
în timp ce trudeau de­a lungul comunelor. „Alte planuri. . . am crezut

Pagina 162
162
te­ai distrat la petrecere săptămâna trecută. ”
„Dacă te­ai gândi să citești corespondența mea recentă ­
dence, ai vedea de ce avem lucruri mai importante la noi
farfurie."
Luce și­a golit buzunarele, a redescoperit cele cinci neatinse
M&M's și le­a împărtășit cu Penn, care a exprimat foarte
Sentiment asemănător unui Penn că spera că ar fi venit dintr­un sanita
loc ry, dar le­a mâncat oricum.
Luce a desfășurat prima notă a lui Penn, care părea a
pagina fotocopiată dintr­unul dintre fișierele din arcul subteran
stup:
Gabrielle Gives
Cameron Briel
Lucinda Price
Todd Hammond
Locații anterioare:
Toate în nord­est, cu excepția lui T. Hammond
(Orlando, Florida)
Arriane Alter
Daniel Grigori
Mary Margaret Zane
Locații anterioare:
Los Angeles, California
Grupul lui Lucinda s­a remarcat ca a ajuns la Sword & Cross on
15 septembrie a acestui an. Al doilea grup ajunsese în martie
15, cu trei ani mai devreme.
­ Cine este Mary Margaret Zane? Întrebă Luce, arătând.
­ Doar Molly foarte virtuos, spuse Penn.
Numele lui Molly era Mary Margaret? „Nu e de mirare că este așa

Pagina 163
163
furios la lume ”, a spus Luce. „Deci, de unde ai luat toate
acest?"
„Am scos­o dintr­una dintre cutiile pe care le­a adus Miss Sophia
în ziua următoare, spuse Penn. „Aceasta este scrisoarea de mână a domnișoarei Sophia
ing.“
Luce se uită în sus la ea. "Ce înseamnă? De ce ar vrea ea
trebuie să înregistrezi asta? M­am gândit că au toate datele de sosire separate
cu adevărat în dosarele noastre. "
"Ei fac. Nici nu­mi dau seama, spuse Penn. "Și eu
adică, chiar dacă te­ai prezentat în același timp cu acelea
alti copii, nu e ca si cum ai avea ceva in comun
lor."
"Nu puteam avea mai puțin în comun cu ei", a spus Luce, en­
văzând privirea cochetă Gabbe fusese întotdeauna lipită de chipul ei.
Penn își zgâria bărbia. ­ Dar când Arriane, Molly și Da­
s­a arătat niel, se cunoșteau deja. Cred că au venit
din aceeași casă la jumătatea drumului din LA ”
Undeva a existat o cheie a poveștii lui Daniel. Nu trebuia
fii mai mult pentru el decât o casă la jumătatea drumului din California. Dar gândind
înapoi la reacția sa ­ acea groază distrusă pe care Luce ar putea­o
interesează­te să afli ceva despre el ­ ei bine
senzația ei ca tot ceea ce făceau și Penn era zadarnică și
imatur.
"Ce rost are toate astea?" Întrebă Luce, dintr­o dată an­
noyed.
„De ce domnișoara Sophia ar strânge toate aceste informații
nu­mi dau seama. Deși domnișoara Sophia a ajuns la Sword & Cross
în aceeași zi cu Arriane, Daniel și Molly. . .“ Penn se desprinse.
"Cine știe? Poate că nu înseamnă nimic. Există doar atât
mică mențiune despre Daniel în arhive, m­am gândit că vă arăt
tot ce am venit. De aici expoziția B. ”

Pagina 164
164
Arătă spre a doua notă din mâna lui Luce.
Luce oftă. O parte din ea voia să renunțe la căutare și să se oprească
simțindu­se jenat de Daniel. Partea mai apăsătoare a ei încă
tânjea să­l cunoască mai bine. . . ceea ce, în mod ciudat, era departe
mai ușor de făcut atunci când nu era prezent din punct de vedere tehnic pentru a­i oferi 
nou
motive pentru a te simți jenat.
Privi în jos nota, o fotocopie a unui
carte de modă dintr­un catalog de bibliotecă.
Grigori, D. The Watchers: Myth in Medieval
Europa. Seraphim Press, Roma, 1755.
Nr. Apel: R999.318 CR!
­ Pare că unul dintre strămoșii lui Daniel era un savant, Penn
spuse citind peste umărul lui Luce.
­ Trebuie să fi fost ceea ce a vrut să spună, spuse Luce sub ea
suflare. S­a uitat la Penn. „Mi­a spus că studierea religiei era înăuntru
familia lui. Trebuie să spună asta. ”
"Am crezut că este orfan ..."
­ Nu întreba, spuse Luce, făcând­o să plece. „Subiect subiectiv
l." Ea a dat cu degetul peste titlul cărții. „Ce este un ceas­
er?“
­ O singură cale de a afla, a spus Penn. „Deși putem trăi
să regret. Pentru că acest lucru pare a fi cel mai plictisitor
carte mereu. Totuși, adăugă ea, dărâmându­și gâturile
tricou, „Am luat libertatea de a verifica catalogul. Cartea
ar trebui să fie în stive. Poți să­mi mulțumești mai târziu.
"Esti bun." Luce rânji. Era dornică să se ridice la
bibliotecă. Dacă cineva din familia lui Daniel ar fi scris o carte, asta
nu poate fi plictisitor. Sau nu la Luce, oricum. Dar apoi
se uită în jos la celălalt lucru care încă mai era în mână. Catifeaua

Pagina 165
165
cutie de bijuterii din Cam.
„Ce crezi că asta înseamnă?” a întrebat­o pe Penn în timp ce ei
a început să meargă pe scările cu dale de mozaic către bibliotecă.
Penn ridică din umeri. „Sentimentele tale la șerpi sunt ...”
„Ura, agonia, paranoia extremă și dezgustul”, a enumerat Luce.
„Poate este ca și cum. . . bine, m­am speriat de cactus.
Nu puteți să vă apropiați ­ nu râdeți, v­ați înțeles vreodată ...
eu pe unul din acele lucruri? Ei stau în pielea ta zile întregi. Un­
da, la un an, de ziua mea, tata m­a cumpărat ca unsprezece
plante de cactus. La început am vrut să­i chicotesc la el. Dar apoi,
știi, m­am obișnuit cu ei. Am încetat să mai răspund oricând
era aproape de una. Până la urmă, a funcționat total. ”
„Deci spuneți cadoul lui Cam”, a spus Luce, „este de fapt cu adevărat
dulce."
­ Bănuiesc, spuse Penn. ­ Dar dacă aș fi știut că avea hots
tu, nu aș fi avut încredere în el cu corespondența noastră privată
de reședință. Îmi pare rău pentru asta."
"Nu are hots pentru mine", a început Luce să spună, bine ...
zvârlind lanțul de aur din interiorul cutiei, imaginându­mi cum va fi
uită­te pe pielea ei, Nu­i spusese lui Penn nimic despre picnicul ei
cu Cam pentru că ... ei bine, nu știa cu adevărat de ce. Trebuia
face cu Daniel și cum Luce încă nu și­a dat seama unde
stătea ­ sau voia să stea ­ cu oricare dintre ei.
"Ha." Penn s­a înghesuit. „Ceea ce înseamnă că ești ca el!
Înșelându­l pe Daniel. Nu pot să țin pasul cu tine și cu oamenii tăi.
­ Ca și cum ceva se întâmplă cu oricare dintre ei, a spus Luce
posomorât. ­ Crezi că Cam a citit notele?
„Dacă a făcut­o, și tot ți­a dat acel colier”, a spus Penn,
„Atunci intră cu adevărat în tine”.
Au intrat în bibliotecă și ușile duble grele
bătu în spatele lor. Sunetul răsuna prin cameră. domnișoară

Pagina 166
166
Sophia își ridică privirea din movilele de hârtie care­i acoperea lampa
birou.
„Oh, salut, fetelor,” a spus ea, bătând atât de larg, încât Luce a simțit
vinovat din nou pentru zonarea în timpul prelegerii. "Sper
v­ați bucurat scurta mea sesiune de recenzie! ” practic cânta.
"Foarte mult." Luce dădu din cap, deși nu fusese nimic
sumar despre asta. „Am venit aici să trecem în revistă încă câteva lucruri
examenul."
­ Așa este, răspunse Penn. ­ Ne­ai inspirat.
"Ce minunat!" Domnișoara Sophia și­a zguduit hârtia ...
muncă. „Am o altă listă de lectură undeva. voi fi bucuros să
fă­ți o copie. ”
„Grozav”, a mințit Penn, dându­i lui Luce o mică apăsare spre
stive. "Vă vom anunța dacă avem nevoie!"
Dincolo de biroul domnișoarei Sophia, biblioteca era liniștită. Luce și
Penn a arătat numerele de apel în timp ce treceau pe raft după raft la ...
scoate cărțile despre religie. Luminile de economisire a energiei aveau mișcare
detectoarele și trebuiau să se aprindă în timp ce traversau fiecare
culoar, dar doar aproximativ jumătate dintre ei au funcționat. Luce și­a dat seama că
Penn se tot ținea de braț, apoi și­a dat seama că nu
dorește­i să­și dea drumul.
Fetele au venit la secțiunea de studiu, de obicei aglomerată, unde
doar o lampă de masă a ars. Toți ceilalți trebuie să fi fost la
Petrecerea lui Gabbe. Toată lumea, cu excepția lui Todd. Avea picioarele lovite
sus pe scaunul din fața lui și părea să citească un cofet
Atlas mondial de mărime cu taxă. Când fetele mergeau pe lângă el, el
ridică privirea cu o expresie wan care era fie foarte singuratică sau
ușor enervat de a fi deranjat.
­ Voi sunteți aici cu întârziere, spuse el cu voce răbdătoare.
­ Așa ești, replică Penn, scoțându­și limba
din punct de vedere.

Pagina 167
167
Când au pus câteva rafturi între ei și Todd,
Luce ridică o sprânceană la Penn. ­ Ce a fost asta?
"Ce?" Penn a răbufnit. „Flirtează cu mine.” A traversat­o
brate peste pieptul ei și i­a scurs un păr ondulat de păr din ea
ochi. "De parca."
­ Ești în clasa a patra? Luce a tachinat.
Penn își înfipse degetul arătător spre Luce cu o intensitate
asta ar fi făcut­o pe Luce să sară dacă nu ar fi bâjbâit așa
mult. „Cunoașteți pe altcineva care s­ar îndrăgosti de Daniel
Istoria familiei lui Grigori cu tine? Nu credeam. Lasă­mă
singur."
Până atunci, ajunseră în colțul îndepărtat al bibliotecii,
unde toate cele 999 de cărți au fost aranjate de­a lungul unei singure foițe
raft de cărți colorate. Penn s­a ghemuit și a urmărit cărțile
se învârtește cu degetul, Luce simți un tremur, parcă cineva a fost alergat ­
legându­și un deget de­a lungul gâtului. Ea își învârti capul în jurul și
a văzut un fir de gri. Nu negru, cum erau de obicei umbrele,
dar mai ușor, mai subțire. La fel de nedorit.
Privea, cu ochii mari, în timp ce umbra se întindea într­o
lunga, ondulată, direct peste capul lui Penn. A coborât
încet, ca un ac cu filet, iar Luce nu voia să se gândească
despre ce s­ar putea întâmpla dacă ar atinge­o pe prietena ei. A doua zi
la sală fusese prima dată când umbrele atinguseră
ea ­ și încă se simțea încălcată, aproape murdară din ea. Nu a făcut­o
știu ce altceva ar putea face.
Nervioasă, nesigură, Luce și­a întins brațul ca un baseball
băţ. Respiră adânc și se îndreptă înainte. Ea se năpusti la
contactul înghețat în timp ce ea scoase umbra departe și privea cu ochii
Penn cu capul.
Penn își apăsă mâinile de craniu și se uită înapoi
Luce în șoc. "Ce este cu tine?"

Pagina 168
168
Luce se lăsă în jos lângă ea și netezi partea superioară a lui Penn
păr, „Îmi pare atât de rău. A fost . . . Am crezut că am văzut o albină. . . teren
pe capul tău. M­am panicat. Nu am vrut să te înțepe.
Putea să simtă cât de complet și de șchiopă era această scuză și
a așteptat ca prietena ei să­i spună că este nebună ­ ce va fi
bee face într­o bibliotecă? Aștepta ca Penn să iasă afară.
Dar fața rotundă a lui Penn s­a înmuiat. A luat mâna Lucei înăuntru
amândoi ai ei și au scuturat­o. ­ Și albinele mă îngrozează, spuse ea. "Sunt
alergice la moarte. Practic, tocmai mi­ai salvat viața.
Era ca și cum ar fi avut un moment imens de legătură ­ doar
nu erau, pentru că Luce a fost consumată în întregime de șah
Dows. Dacă ar exista doar o modalitate de a­i îndepărta din minte, să
ridică din umbră, fără să­l ridice pe Penn.
Luce avea o senzație puternică, neliniștită în legătură cu această șaten gri deschis
dow. Uniformitatea umbrelor nu fusese niciodată reconfortantă,
dar aceste ultime variații au reprezentat un nou nivel de dezacord. Făcut
înseamnă că mai multe feluri de umbre își găseau drumul spre ea?
Sau pur și simplu se pricepea să le distingă? Si ce
despre acel moment ciudat din timpul prelegerii domnișoarei Sophia, când
de fapt, ea ar fi tras o umbră înapoi înainte să poată intra în ea
buzunar? O făcuse fără să se gândească și nu avusese niciun motiv
așteptați­vă că cele două degete ale ei ar fi orice potrivire pentru o umbră,
dar fuseseră ­ ea aruncă o privire în jurul stivelor ­ cel puțin tem­
porarily.
Se întrebă dacă a stabilit un fel de precedent
pentru interacțiunea cu umbrele. Cu excepția asta, să cheme ceea ce ar fi făcut
făcută la umbra care trece peste capul lui Penn „interacționând” ­
chiar și Luce știa că acesta este un eufemism. O senzație de răceală, rău
a crescut în intestinul ei când a realizat că ceea ce începuse să facă
la umbre era mai mult ca. . . luptându­i.
„Este cel mai ciudat lucru.” Penn a vorbit de la podea. "Aceasta

Pagina 169
169
ar trebui să fie chiar aici între Dicționarul Îngerilor și acesta
Lucrul cu grozavul lui Billy Graham, cu firele și pucioasa ”. Ea s­a uitat
sus la Luce. ­ Dar a dispărut.
"Am crezut ca ai spus­"
"Am facut. Calculatorul l­a înscris ca pe rafturi atunci când eu
Am arătat în după­amiaza asta, dar nu putem intra în internet prea târziu pentru a verifica
din nou."
­ Du­te să­l întrebi pe Todd­o acolo, a sugerat Luce. Poate că este noi ...
Inglobându­l ca o copertă pentru Playboys. ”
"Brut." Penn a bătut­o pe coapsă.
Luce știa că a făcut gluma doar pentru a încerca să­i dea jos
dezamăgire. A fost la fel de frustrant. Nu putea afla
ceva despre Daniel fără să alerge pe un perete, Ea
nu știa ce va găsi în paginile marelui său ...
orice este cartea, dar cel puțin i­ar spune ceva mai mult
despre Daniel. Ceea ce trebuia să fie mai bun decât nimic.
­ Stai aici, spuse Penn, ridicându­se în picioare. „O să merg să întreb
Domnișoară Sophia, dacă cineva a verificat­o astăzi.
Luce a privit­o cum se întoarce pe lungul culoar
recepție. Ea a râs când Penn s­a agitat să treacă zona
unde Todd stătea.
Singur în colțul din spate, Luce aruncă o parte din celelalte
cărți pe rafturi. A făcut o scurtă încercare mentală
corp de student la Sword & Cross, dar nu se putea gândi la nimic
candidați probabil pentru a verifica o carte religioasă veche. Poate
Domnișoara Sophia o folosise drept referință pentru urechea sa de recenzie ­
mincinos. Luce s­a întrebat cum ar fi trebuit să stea Daniel
acolo, ascultând bibliotecarul vorbesc despre lucruri care au avut probă
a fost subiectul mesei de cină a conversației când era crescut ­
ingerarea. Luce a vrut să știe cum a fost copilăria lui.
Ce s­a întâmplat cu familia sa? A avut educația lui la

Pagina 170
170
orfelinat a fost religios? Sau copilăria lui a fost ceva de genul
a ei, în care singurele lucruri urmărite religios erau bune
note și onoruri academice? Voia să știe dacă Da­
Niel citise vreodată această carte a strămoșului său și ce avea
s­a gândit la asta și dacă îi place să scrie singur. A vrut sa
știu ce făcea chiar acum la petrecerea lui Gabbe și când
ziua lui de naștere a fost și ce mărime a purtat și dacă
a pierdut vreodată o singură secundă din timpul lui întrebându­se despre ea.
Luce clătină din cap. Acest tren de gândire se îndrepta
direct pentru Pity City și ea a vrut să coboare. A tras
prima carte de pe raft ­ acoperirea cu pânză foarte neașteptată
Dicționarul Îngerilor ­ și a decis să se distragă citind
până când Penn s­a întors.
Ajunsese până la îngerul căzut Abbadon, care regretă ...
s­a ocupat de Satana și i­a confundat constant decizia proastă
sion ­ căscat ­ când un zgomot obositor îi răsună peste cap. știucă
ridică privirea pentru a vedea blițul roșu al alarmei de incendiu.
"Alerta. Alertă ”, a anunțat o voce robotică monotonă peste un
difuzor. „Alarma de incendiu a fost activată. Evacuați
clădire.“
Luce alunecă cartea înapoi pe raft și se trase spre ea
picioare. Au făcut tot acest lucru la Dover tot timpul. Dupa o
în timp ce, ajunsese la punctul în care nici măcar profesorii nu au avut
au respectat exercițiile lunare de incendiu, astfel încât pompierii au început
Opri alarma doar pentru a determina oamenii să răspundă. Luce putea
văd în totalitate administratorii de la Sword & Cross trăgând o similară
tur de forță. Dar când a început să meargă spre ieșire, ea era
surprins să găsească tuse. Era fum real în­
din partea bibliotecii.
„Penn?“ a strigat ea, auzindu­și ecoul de voce în urechi.
Știa că va fi înecată de strigătul strălucitor al

Pagina 171
171
alarma.
Mirosul acru al fumului o aruncă instantaneu înapoi
blaza în noaptea aceea cu Trevor. Imagini și sunete au inundat­o
minte, lucruri pe care le­ar fi umplut atât de adânc în memoria ei
la fel de bine au fost șterse. Pana acum.
Albii șocanți ai ochilor lui Trevor împotriva portocaliei
strălucire. Râsele individuale ale flăcării pe măsură ce focul se răspândea
fiecare dintre degetele lui. Țipătul strident și neîntrerupt care a sunat
cu capul ca sirena cu mult timp după ce Trevor renunțase. Si
tot timpul, ea stătea acolo urmărind, nu putea să se oprească ...
ingheata, inghetata in acea baie de caldura. Nu reușise să se miște.
Nu reușise să facă nimic pentru a­l ajuta. Deci murise.
Simți o mână strângându­și încheietura stângă și se învârti, așteptându­se
să­l văd pe Penn. Era Todd. Albii din ochii lui erau uriași,
și el tușea și el.
­ Trebuie să plecăm de aici, spuse el, respirând repede. "Cred
e o ieșire spre spate. ”
­ Dar Penn și domnișoara Sophia? Întrebă Luce. Ea a fost
simțindu­te slab și amețit. Și­a frecat ochii. „S­au terminat
Acolo." Când a arătat culoarul spre intrare, ea
putea vedea cât de gros era fumul în acea direcție.
Todd a privit îndoielnic o secundă, dar apoi a dat din cap.
­ Bine, spuse el, ținându­și mâna de la încheietura mâinii
în jos și sprinten spre ușile din față ale bibliotecii. ei
a luat dreapta când un culoar părea deosebit de gros de fum,
apoi s­au trezit în fața unui perete de cărți fără niciun indiciu
ce mod de a alerga. Amândoi s­au oprit pentru a gâfâi. Fumul care
acum doar o clipă se ridicase peste capul lor
apăsat jos pe umeri.
Chiar și rahatul de sub el, se sufocau. Si ei
nu putea vedea la fel de mulți metri în fața lor. A se asigura

Pagina 172
172
ca să­l țină pe Todd, Luce se întoarse brusc în cerc, deodată
sigur din ce direcție ar veni. Ea întinse mâna și
a simțit raftul metalic fierbinte al uneia dintre stive. Nici nu putea
alcătuiește literele pe cotor. Au fost în secțiunea D sau
cei 0?
Nu existau indicii care să­i îndrume spre Penn și Miss
Sophia și niciun indiciu care să îi ghideze spre ieșire. Luce a simțit o
apariția cursului de panică prin ea, ceea ce o face și mai dificilă
a respira.
„Trebuie să fi ieșit deja pe ușile din față!” Todd
a strigat, sunând doar pe jumătate convins. "Trebuie să ne întoarcem!"
Luce și­a mușcat buza. Dacă s­a întâmplat ceva cu Penn. . .
Abia o vedea pe Todd, care stătea chiar în față
din ea. Avea dreptate, dar ce cale se întorcea? Luce dădu din cap
mut și simți cum mâna îi trage de­a ei.
Multă vreme s­a mutat fără să știe unde
mergeau, dar pe măsură ce alergau, fumul se ridica, puțin câte puțin, până când,
în cele din urmă, a văzut strălucirea roșie a unui semn de ieșire de urgență.
Luce inspiră un suspin de ușurare, în timp ce Todd se năpusti în fața ușii.
dle și în cele din urmă îl împinse deschis.
Erau într­un hol pe care Luce nu îl mai văzuse niciodată. Todd
trânti ușa închisă în spatele lor. Au gâfâit și i­au umplut
plămânii cu aer curat. Avea un gust atât de bun, Luce a vrut să o scufunde
dinți în ea, pentru a bea un galon din ea, se scaldă în ea. Ea și
Amândoi au scos fumul din plămâni, până când au plecat
a început să râdă, un râs neliniștit, doar pe jumătate ușurat. ei
a râs până a plâns. Dar chiar și când Luce a terminat de plâns
înghițind și tușind, ochii au continuat să sfâșie.
Cum putea să respire în acest aer când nici măcar nu știa
ce se întâmplase cu Penn? Dacă Penn nu ar fi rezolvat­o ­ dacă ea
a fost prăbușit undeva înăuntru ­ atunci Luce a eșuat pe cineva

Pagina 173
173
îi păsa din nou. Numai că de data asta ar fi atât de multe
mai rau.
Și­a șters ochii și a urmărit să se răsucească un puf de fum
din dedesubtul fisurii de la baza ușii. Nu erau
sigur încă. În capătul holului era o altă ușă.
Prin panoul de sticlă din ușă, Luce a putut vedea vâlceala
a unei ramuri de copac în noapte. A expirat. În câteva momente,
ar fi fost afară, departe de aceste fumuri sufocante.
Dacă ar fi destul de repede, ar putea merge în față
intrare și asigurați­vă că Penn și domnișoara Sophia au terminat
bine.
„Haide”, i­a spus Luce lui Todd, care era îndoit de sine,
respirație șuierătoare. „Trebuie să continuăm.”
S­a îndreptat, dar Luce a putut vedea că era cu adevărat depășit
veni. Fața îi era roșie, ochii sălbatici și udați. Ea practica
cally a trebuit să­l tragă spre ușă.
Era atât de concentrată să iasă, încât a durat­o prea mult
prelucra zgomotul puternic și înflăcărat care căzuse peste ele,
înecând alarmele.
S­a uitat în sus într­o fâșie de umbre. Un spectru de
nuanțe de gri și negru mai profund. Ar trebui doar să poată vedea
în ceea ce privește tavanul, dar umbrele păreau cumva
să se extindă dincolo de limitele sale. Intr­un cer ciudat si ascuns. ei
erau încurcați unul în altul și totuși erau distinși.
Pe fondul celor mai deschise și cenușii pe care le văzuse mai devreme. Aceasta
nu mai avea forma unui ac, dar acum părea aproape ca
flacăra unui chibrit. Se plimbă deasupra lor pe hol. A avut
ea cu adevărat a apărut din întunericul acela amorf când a amenințat­o
să­i pască capul lui Penn? Amintirea i­a făcut palmele mâncăruri și
ondularea degetelor.
Todd a început să bată pe pereți, de parcă ar fi fost holul

Pagina 174
174
închizându­le. Luce știa că nu sunt nicăieri lângă ușă.
O apucă de mână, dar palmele lor transpirate alunecară de pe fiecare
alte. Ea și­a înfășurat degetele strâns în jurul încheieturii lui. El a fost
alb ca o fantomă, ghemuit lângă podea, aproape tăios
ing. O gemere îngrozită i­a scăpat buzelor.
Pentru că acum fumul se umplea pe hol?
Sau pentru că putea simți și umbrele?
Imposibil.
Și totuși, fața lui era înțepenită și îngrozită. Cu atât mai mult
acum când umbrele erau deasupra capului.
„Luce?“ Vocea îi tremura.
O altă hoardă de umbre s­a ridicat direct în interiorul lor
cale. O pătură neagră adâncă de întuneric s­a întins pe pereți
și a făcut imposibilă pentru Luce să vadă ușa. Se uită la ea
Todd ­ o putea vedea?
"Alerga!" striga ea.
Ar putea chiar să alerge? Fața îi era cenușă și pleoapele
s­a oprit. Era pe punctul de a trece. Dar apoi
deodată părea că o purta. Sau ceva a fost
purtând amândoi.
"Ce naiba?" Todd a strigat.
Picioarele au zguduit podeaua doar o clipă. S­a simțit ca
călărind un val în ocean, o creastă ușoară care a ridicat­o mai sus,
umplându­i trupul cu aer. Luce nu știa încotro se îndrepta
ed ­ ea nu putea nici măcar să vadă ușa, doar un mormăit de umbre cernelate
de jur imprejur. Trecând, dar fără a o atinge. Ar fi trebuit să fie
îngrozită, dar nu a fost. Cumva s­a simțit protejată de
umbre, ca și cum o proteja ceva ­ ceva fluid, dar
impenetrabil. Ceva necunoscut familiar. Ceva puternic,
dar și blând. Ceva­
Aproape prea repede, ea și Todd erau la ușă. Picioarele ei

Pagina 175
175
a lovit din nou podeaua, iar ea s­a aruncat cu mâna împotriva ușii
bara de ieșire de urgență.
Apoi a scăpat. Asfixiat. Icni. Gagged.
O altă alarmă se clipea. Dar suna departe.
Vântul îi biciuia la gât. Erau afară! Permanent
pe un mic portic. Un zbor de scări a condus către bunuri,
și chiar dacă totul în capul ei se simțea tulbure și plin
cu fum, Luce a crezut că poate auzi voci undeva
din apropiere.
Se întoarse înapoi pentru a încerca să­și dea seama ce tocmai se întâmplase.
Cum au trecut ea și Todd prin acea cea mai groasă, mai neagră,
umbră de nepătruns? Și care era ceea ce salvase
lor? Luce a simțit absența ei.
Aproape că voia să se întoarcă și să o caute.
Dar holul era întunecat și ochii încă udau,
și nu mai putea să formeze umbrele răsucitoare.
Poate că au dispărut.
Apoi a apărut o lovitură zguduită de lumină, ceva care
arăta ca un trunchi de copac cu ramuri ­ nu, ca un tors cu
membre lungi, largi. O coloană pulsibilă, aproape violetă de lumină
trântindu­le. O făcu pe Luce să se gândească, în mod absurd, la Daniel. Ea
vedea lucruri. Respiră adânc și încercă să clipească
lacrimi fumurii din ochii ei. Dar lumina era încă acolo. Ea
a simțit mai mult decât a auzit­o chemând­o, calmând­o, într­un tâmpit
mijlocul unei zone de război.
Deci nu a văzut cum vine umbra.
S­a trântit în corp și în Todd, rupându­și strânsoarea
reciproc și aruncându­l pe Luce în aer.
Ateriză într­o grămadă de la poalele scărilor. Un agonisit
grunt a scăpat de buze.

Pagina 176
176

UNSPREZECE
CONSTRUIREA RUDE
"Esti speriat?" Întrebă Daniel. Capul lui era înclinat lateral,
părul său blond dezgolit de o adiere blândă. El o ținea,
și în timp ce strângerea lui era fermă în jurul taliei ei, era la fel de lină
și ușor ca o fosa de mătase. Proprii ei degete erau lăsați în spatele lui
gât fără cămașă.
A fost speriată? Desigur că nu. Era cu Daniel. In cele din urma.
In bratele lui. Întrebarea mai adevărată trăgându­se în spatele minții
a fost: Ar trebui să fie speriată? Nu putea fi sigură. Nu a făcut­o
chiar știu unde era.
Putea mirosi ploaia în aer, în apropiere. Dar atât ea cât și ea
Daniel era uscat. Putea să simtă o rochie albă lungă care curge în jos
până la glezne. A rămas doar puțină lumină în timpul zilei. știucă
a simțit un regret înjunghiat la irosirea apusului de soare, ca și cum ar fi existat ...

Pagina 177
177
lucru pe care ar putea­o face să o oprească. Cumva știa aceste raze finale
de lumină erau la fel de prețioase ca ultimele picături de miere dintr­un borcan.
"Vei rămâne cu mine?" ea a intrebat. Vocea ei era subțire ...
șoaptele cuibului, aproape anulate de un gemet mic de tunete. A
o rafală de vânt se învârtea în jurul lor, periajând părul Lucei în ea
ochi. Daniel și­a îndreptat brațele mai strâns în jurul ei, până când ea
putea să respire în respirație, îi putea mirosi pielea pe a ei.
­ Pentru totdeauna, șopti el înapoi. Sunetul dulce al vocii sale
a umplut­o.
Era o mică zgârietură pe partea stângă a frunții, dar
a uitat­o în timp ce Daniel i­a cuprins obrazul și i­a adus fața
mai aproape. Ea a înclinat capul pe spate și a simțit întregul corp
mergi încet cu așteptare.
În sfârșit, în cele din urmă, buzele i­au coborât cu urgență
asta i­a luat respirația. El a sărutat­o ca și când ar aparține
el, la fel de firesc ca și cum ar fi fost o parte pierdută de mult timp din el
el ar putea în cele din urmă să reclame.
Atunci ploaia a început să cadă. Le­a înmuiat părul, a alergat în jos
fețele și în gurile lor. Ploaia a fost caldă și inx ...
gheață, ca sărutările în sine.
Luce se întinse în jurul spatelui pentru a­l apropia, iar ea
mâinile alunecară peste ceva catifelat. A dat o mână peste ea,
apoi un altul, căutându­și limitele, și apoi trecând cu vederea Da­
chipul strălucitor al lui Niel.
Ceva se desfăcea în spatele lui.
Aripi. Lustros și iridescent, bate încet, fără efort,
stralucind pe ploaie. Îi mai văzuse, poate, sau ceva
ca ei undeva.
­ Daniel, spuse ea, oftând. Aripile îi consumau vederea
iar mintea ei. Păreau să se învârteze într­un milion de culori,
ingestându­i capul. A încercat să privească în altă parte, oriunde altundeva,

Pagina 178
178
dar din toate părțile, tot ce putea vedea în afară de Daniel erau nesfârșite
sclipiri și albastru al cerului apusului. Până când s­a uitat în jos și
a luat un ultim lucru.
Pamantul.
Mii de metri sub ele.
Când a deschis ochii, era prea luminos, pielea îi era
prea uscat și în spatele capului ei se simțea o durere de despicare.
Cerul a dispărut și la fel a fost și Daniel.
Alt vis.
Numai acesta a lăsat­o să se simtă aproape bolnavă de dorință.
Era într­o cameră cu pereți albi. Intins pe un pat de spital. La
în stânga ei, o perdea subțire de hârtie fusese târâtă la jumătate
camera, despărțind­o de ceva plictisitor de celălalt
latură.
Luce a atins cu atenție locul tandru de la baza gâtului
și murmura.
A încercat să­și obțină rulmenții. Nu știa unde
a fost, dar a avut un sentiment distinct că nu era la Sword &
Cruce mai mult. Rochia ei albă moale era ­ o păcătui
părțile laterale ­ o halat de spital prost. Putea să simtă toate părțile
vis alunecând ­ totul, în afară de acele aripi. Fuseseră
atât de real. Atingerea lor atât de catifelată și fluidă. Stomacul ei
churned. Ea a încleștat și a desfăcut pumnii, hiperconștientă
golirea lor.
Cineva a apucat­o și a strâns mâna dreaptă. Luce se întoarse
cu capul repede și învârtit. Crezuse că era singură.
Gabbe era cocoțat pe marginea unui scaun rulant albastru decolorat care
părea, enervant, să scoată în evidență culoarea ochilor ei.
Luce voia să se îndepărteze ­ sau cel puțin, se aștepta să vrea
să se îndepărteze ­ dar apoi Gabbe i­a dat cel mai cald zâmbet, unul
asta a făcut ca Luce să se simtă cumva în siguranță și și­a dat seama că este

Pagina 179
179
bucuros că nu era singură.
„Cât a fost un vis?” murmură ea.
Gabbe a râs. Avea un vas cu cremă de cuticule pe masă
lângă ea și a început să frece albul, cu parfum de lămâie
bagă în paturile de unghii ale Lucei. ­ Totul depinde, spuse ea, masag ...
înfigând degetele lui Luce. „Dar niciodată nu te deranjează visele. Știu asta când­
când simt că lumea mea se întoarce, nimic nu mă motivează
ca o manichiură. ”
Luce aruncă o privire în jos. Nu fusese niciodată prea mult pentru lac de unghii
însăși, dar cuvintele Gabbei îi aminteau de mama ei, care era
sugerând mereu să meargă la manichiură ori de câte ori Luce a avut
zi proastă. În timp ce mâinile lente ale Gabbei îi lucrau peste degete, Luce
m­a întrebat dacă în acești ani, ea ar fi lipsit.
"Unde suntem?" ea a intrebat.
Spitalul Lullwater.
Prima ei călătorie în campus și a ajuns într­un spital cinci
la câteva minute de casa părinților ei. Ultima dată când a fost aici
trebuia să­i pună trei cusături pe cot, când a căzut de pe ea
biciclete. Tatăl ei nu se lăsase de partea ei. Acum nu era undeva
văzut.
­ De cât timp sunt aici? ea a intrebat.
Gabbe se uită la un ceas alb de pe perete și spuse: „Ei
am descoperit că ai trecut de la inhalarea fumului noaptea trecută
unsprezece. Este procedura de operare standard pentru a apela la EMT5 când
găsesc un copil de reformă inconștient, dar nu vă faceți griji, a spus Randy
o să te lase să pleci de aici destul de curând. De îndată ce
părinții dau bine ... ”
"Părinții mei sunt aici?"
„Și plin de îngrijorare pentru fiica lor, chiar până la
capete despicate ale părului permat al mamei tale. Sunt pe hol,
înecându­se în hârtie. Le­am spus că voi fi cu ochii pe tine.

Pagina 180
180
Luce gemu și apăsă fața în pernă, chemând
durerea adâncă din spatele capului ei din nou.
„Dacă nu vrei să le vezi. . .“
Dar Luce nu gemea în legătură cu părinții ei. Murea
să­și vadă părinții. Își amintea de bibliotecă, de foc și
noua rasă de umbre care de fiecare dată devenea mai înfricoșătoare
au găsit­o. Au fost întotdeauna întunecate și inestetice, ar fi făcut­o
a făcut­o mereu nervoasă, dar aseară, aproape părea așa
dacă umbrele voiau ceva de la ea. Și atunci a fost
acel alt lucru, forța levitativă care o eliberase.
"Cum arată?" Întrebă Gabbe, clătinându­și capul și ondulând.
înfigându­și mâna în aer, în fața feței Lucei. "Ce ești tu
gindind despre?"
Luce nu știa ce să facă din brusc bunătatea lui Gabbe
spre ea. Asistenta asistentei nu părea chiar exact genul
concertul Gabbe ar fi oferit voluntar și nu parcă ar fi existat
băieți în jurul căror atenție ar putea să­i monopolizeze. Gabbe
nici măcar nu părea să­i placă Lucei. Nu s­ar afișa doar aici
de acordul ei, nu?
Dar chiar și la fel de drăguț cum a fost Gabbe, nu exista nicio cale
explicați ce s­a întâmplat aseară. Cenioasa, de nedescris
adunarea pe hol. Senzația suprarealistă de a fi pro
înaintat prin acea neagră. Ciudat, convingător
figura de lumină.
„Unde e Todd?” Întrebă Luce, amintindu­și de frica băiatului
ochi. Ea își pierduse strânsoarea asupra lui, plecase zburând și apoi. . .
Cortina de hârtie s­a întors brusc înapoi și a fost
Arriane, poartă patine în linie și un dresant roșu­alb
uniformă. Părul ei scurt și negru era răsucit într­o serie de noduri
deasupra capului ei. Se întoarse, purtând o tavă pe care stătea
trei cochilii de nucă de cocos, acoperite cu o umbrelă de culoare neon

Pagina 181
181
paie.
­ Acum, lămâia face asta drept, spuse ea cu un nas, gât
voce. „Puneți varul în nucă de cocos și beți amândoi ­
whoa, fețe lungi. Ce întrerup? ” Arriane se roti spre un
opriți­vă la poalele patului Lucei. A întins o nucă de cocos cu o
umbrelă roz pal.
Gabbe a sărit în sus și a confiscat nuca de cocos, dându­și con­
corturi un adulmec. „Arriane, tocmai a trecut printr­un traumatism”, ea
certat. „Și pentru informațiile dvs., ceea ce ați întrerupt a fost
subiectul lui Todd. ”
Arriane își aruncă umerii înapoi. „Tocmai de ce are nevoie
ceva cu lovitura ", a argumentat ea, ținând posesiva tavii ...
în timp ce ea și Gabbe se angajau cu ochii în jos.
­ Bine, spuse Arriane, privind departe de Gabbe. ­ O să­i dau
băutura ta plictisitoare și veche. I­a dat lui Luce nuca de cocos cu albastrul
paie.
Luce trebuie să fi fost într­un fel de amețire post­traumatică.
De unde ar fi obținut ceva din astea? Coji de nucă de cocos?
Bea umbrele? Era ca și cum ar fi fost trimisă la reformă
școală și trezit la Club Med.
"Unde ai luat toate aceste lucruri?" ea a intrebat. "Vreau să spun,
multumesc, dar ... "
„Ne punem resursele când trebuie”, a spus Arriane,
„Roland a ajutat.”
Cei trei s­au așezat înghițind băuturile înghețate și dulci pentru un an
moment, până când Luce nu a mai putut­o lua. ­ Deci, înapoi la Todd
. . . ? „
­ Todd, spuse Gabbe, limpezind gâtul. „Lucrul este. . . el doar
a inhalat mult mai mult din acel fum decât tine, dragă ... ”
­ Nu a făcut­o, scuipă Arriane. ­ I­a rupt gâtul.
Luce a tresărit, iar Gabbe a lovit­o pe Arriane cu umbrela de băut.

Pagina 182
182
"Ce?" Spuse Arriane. „Luce se poate descurca. Dacă va merge
află în cele din urmă, de ce o coaceți cu zahăr? "
"Dovada este încă neconcludentă", a spus Gabbe, subliniind
cuvinte.
Arriane ridică din umeri. ­ Luce a fost acolo, ea trebuie să fi văzut ...
„Nu am văzut ce s­a întâmplat cu el”, a spus Luce. "Eram
împreună și apoi într­un fel am fost aruncați. Am avut un rău
simțind, dar nu știam, șopti ea. "Deci el este ..."
­ A plecat din lumea asta, spuse Gabbe încet.
Luce închise ochii. Prin ea a răspândit un fior care a avut
nimic de­a face cu băutura. Își aminti de frenezia lui Todd
bătând pe pereți, mâna lui transpirată stoarce­o pe a ei când
umbrele au răbufnit asupra lor, momentul cumplit în care cei doi
dintre ei fuseseră despărțiți și ea fusese prea depășită ca să plece
către el.
Văzuse umbrele. Luce era sigură acum. Și avea
decedat.
După ce Trevor a murit, nu trecuse nici o săptămână fără o ură
mi­am găsit drumul spre Luce. Părinții ei au început să încerce să facă veterinar
mail înainte să poată citi lucrurile otrăvitoare, dar prea mult în continuare
a ajuns la ea. Unele scrisori au fost scrise de mână, altele au fost dactilografiate,
una chiar fusese tăiată din scrisorile de revistă, notă de răscumpărare
stil. Asasin, vrăjitoare . I­au numit destule nume crude
umple un carnet de însemnări, a provocat suficientă agonie pentru a o ține blocată 
înăuntru
casa toată vara.
A crezut că a făcut atât de multe pentru a trece mai departe de asta
coșmar: lăsându­și trecutul în urmă când a venit la Sword &
Cruce, concentrându­se pe orele ei, făcându­și prieteni. . . Oh Doamne. Ea
supt în respirația ei. ­ Dar Penn? întrebă ea, mușcând­o
buze.
­ Penn e bine, spuse Arriane. „Ea este toată povestea din față, ochi ...

Pagina 183
183
martor­to­the­foc. Ea și domnișoara Sophia au ieșit amândoi, mirosind
ca o groapă de fum din Georgia de Est, dar nu este mai rău pentru uzură. "
Luce își lăsă respirația. Cel puțin a existat un bun
știri. Dar sub foile infirmare subțire de hârtie, ea tremura
bling. În curând, cu siguranță aceleași tipuri de oameni care ar fi venit la ea
după moartea lui Trevor avea să vină din nou la ea. Nu doar cele
care a scris scrisorile furioase. Dr. Sanford. Ofițerul ei de libertate conditionată.
politie.
La fel ca până acum, ar fi de așteptat să aibă întreaga poveste
împânzit împreună. Pentru a­și aminti fiecare detaliu. Dar desigur,
la fel ca înainte, nu ar fi în stare. Un minut fusese
de partea ei, doar cei doi. Urmatorul­
„Luce!“ Penn a intrat în cameră, ținând un mare maro
balon lium. Avea forma unui band­Aid și spunea Stick It
Out cu litere cursive albastre. "Ce este asta?" întrebă ea, uitându­se
celelalte trei fete critic. ­ Un fel de petrecere în caz de somn?
Arriane își desfăcuse patinele și se urcase pe patul mic
lângă Luce. Făcând dublu băuturile din nucă de nucă și
cu capul pe umărul lui Luce. Gabbe picta unghii clare
poloneză pe mâna fără cocos a Lucei.
­ Da, se aruncă Arriane. ­ Alătură­ne, Pennyloafer. Eram
tocmai pe punctul de a juca Adevărul sau Dare. Vă vom lăsa să mergeți mai întâi. ”
Gabbe a încercat să­și acopere râsul cu un strănut fals.
Penn și­a pus mâinile pe șolduri. Luce s­a simțit rău pentru ea și
era de asemenea un pic speriat. Penn arăta destul de aprig.
„Unul dintre colegii noștri de clasă a murit aseară”, a completat cu atenție Penn
ciated. ­ Și Luce ar fi putut fi foarte rănită. O scutură
cap. „Cum puteți să vă jucați doi la un moment dat ca acesta?” Ea
pufni. ­ Este alcool?
­ Ohhh, spuse Arriane, privind­o pe Penn, cu chipul ei serios.
­ Ți­a plăcut , nu­i așa?

Pagina 184
184
Penn luă o pernă de pe scaunul din spatele ei și
o chicoti la Arriane. Chestia a fost că Penn avea dreptate. A fost
ciudat că Arriane și Gabbe luau aproape moartea lui Todd
uşor. De parcă ar fi văzut că acest lucru se întâmplă tot timpul. Ca
nu le­a afectat modul în care a afectat­o pe Luce. Dar nu au putut
știu ce știa Luce despre ultimele momente ale lui Todd. ei
nu putea ști de ce se simțea atât de bolnavă acum. A tăiat piciorul
din pat pentru Penn și i­a înmânat ceea ce a rămas în gerul ei
nucă de cocos.
„Am ieșit la ieșirea din spate, apoi ...” Luce nici nu putea
spune cuvintele. ­ Ce s­a întâmplat cu tine și domnișoara Sophia?
Penn aruncă o privire îndoielnică spre Arriane și Gabbe, dar niciuna
a făcut o mișcare pentru a fi neplăcut. Penn a cedat și s­a așezat pe
marginea patului.
„Tocmai m­am dus acolo să o întreb despre ea.” Aruncă o privire spre
alte două fete din nou, apoi îi aruncă Lucei un aspect cunoscut. "Acest
întrebare pe care am avut­o. Nu știa răspunsul, dar voia
arată­mi o altă carte.
Luce uitase de toate despre căutarea ei și Penn aseară.
Părea atât de departe și atât de aproape de ceea ce avea
s­a întâmplat.
­ Am făcut doi pași distanță de biroul domnișoarei Sophia, Penn
a continuat, „și a existat această explozie masivă de lumină din
colțul ochiului meu. Adică am citit despre combusuri spontane­
dar asta a fost. . .“
Toate cele trei fete se aplecaseră înainte.
Povestea lui Penn a fost prima pagină știri.
­ Trebuie să fi început ceva, spuse Luce, încercând să imagineze
Biroul domnișoarei Sophia în minte. „Dar nu credeam că există
oricine altcineva în bibliotecă. ”
Penn clătină din cap. „Nu a fost. Domnișoara Sophia spuse un fir

Pagina 185
185
trebuie să fi scurtat într­o lampă. Orice s­a întâmplat, acel foc a avut un
mult combustibil. Toate documentele ei s­au ridicat corect. " A smuls­o
degete.
­ Dar e în regulă? Întrebă Luce, dând din umeri
rochia ei de spital.
­ Îndepărtat, dar bine, a spus Penn. „Stropitoarele au apărut
în cele din urmă, dar cred că a pierdut o mulțime de lucruri. Cand
ei i­au spus ce s­a întâmplat cu Todd, era aproape ca ea
prea amorțit pentru a înțelege chiar. ”
­ Poate că suntem prea amorțiți ca să înțelegem, a spus Luce. Acest
timp Gabbe și Arriane au dat din cap de o parte și de alta a ei. „Do­do
Părinții lui Todd știu? întrebă ea întrebându­se cum pe pământ
ar explica propriilor ei părinți ce s­a întâmplat.
Ea și­a imaginat că completează documentele din hol.
Ar vrea chiar să o vadă? V­ar conecta lui Todd
moartea cu Trevor. . . și urmăriți amândouă poveștile groaznice înapoi la ea?
„L­am auzit pe Randy la telefon cu părinții lui Todd”, Penn
spus. „Cred că depun un proces. Trupul său este trimis înapoi
mai târziu astăzi în Florida. ” Asta a fost? Luce a înghițit.
„Sword & Cross are un serviciu de pomenire pentru el
Joi, spuse Gabbe în liniște. „Daniel și cu mine ne vom ajuta
organizează­o. ”
„Daniel?“ Repetă Luce înainte să se poată controla.
Aruncă o privire spre Gabbe și chiar în starea ei de durere
nu a putut să nu revină la imaginea sa inițială a fetei: un roz­
lipitor, seducător blond.
­ El a fost cel care te­a găsit pe voi doi aseară,
Spuse Gabbe. ­ Te­a dus de la bibliotecă la biroul lui Randy.
Daniel o purtase? Ca în . . . brațele lui în jurul corpului ei?
Visul s­a repezit și senzația de zbor ­ nu, de plutire ­
ing ­ o copleșea. Se simțea prea legată de patul ei.

Pagina 186
186
Durea pentru acelasi cer, ploaia aceea, gura lui, dintii lui, ai lui
limba topindu­se din nou cu a ei. Fața i se încingea, mai întâi cu
dorință, apoi cu imposibilitatea agonizantă a oricărui lucru vreodată
se întâmplă în timp ce ea era trează. Aripile acelea glorioase și orbitoare
nu am fost singurele lucruri fantastice despre acest vis. Viața reală
Daniel o va duce doar la secția asistentei medicale. El ar vrea
nu vreau niciodată, nu o lua niciodată în brațe, nu așa.
­ Uh, Luce, ești bine? Întrebă Penn. Făcea
Obrajii înroșiți ai Lucei cu umbrela ei de băutură.
­ Bine, spuse Luce. Era imposibil să împingi acele aripi afară
din mintea ei. A uita senzația feței sale peste a ei. "Doar
încă se recuperează, cred. ”
Gabbe îi băgă mâna. „Când am auzit despre ce se întâmplă ...
stârnit, am vorbit dulce Randy să ne lase să venim în vizită ”, ea
spuse, rostogolindu­și ochii. ­ Nu am vrut să vă treziți singuri.
Se auzi o bătaie la ușă. Luce așteptă să­și vadă perechea
fețele nervoase ale ents, dar nimeni nu a intrat. Gabbe stătea și se uită
la Arriane, care nu a făcut nicio mișcare să se ridice. „Voi stați aici.
Mă ocup de asta.
Luce era încă depășită de ceea ce îi povestiseră despre Da­
Niel. Chiar dacă nu avea niciun sens, a dorit­o
fie el în afara acelei uși.
„Cum este?” întrebă o voce în șoaptă. Dar Luce a auzit­o.
A fost el. Gabbe murmură ceva înapoi.
„Ce este toată această adunare?” Randy mârâi din afară
camera. Luce știa cu o inimă scufundată că asta înseamnă să vizitezi
orele s­au terminat. „Cine mi­a vorbit să te las huliganii
tag along devine o detenție. Și nu, Grigori, nu voi accepta
flori ca mită. Cu toții, intrați în microbuz. ”
Auzind vocea însoțitorului, Arriane și Penn s­au înjurat,
apoi s­a strecurat ca să stocheze cojile de nucă de cocos sub pat. Penn

Pagina 187
187
a umplut umbrelele de băutură din interiorul carcasei sale de creion și Arriane
a sprit aerul cu un parfum serios de mosc vanilat. Ea
i­a strecurat lui Luce o bucată de gumă de lanț.
Penn zâmbi pe un nor plutitor de parfum, apoi se aplecă
repede în Luce și șopti: „De îndată ce vei reveni
picioarele tale, vom găsi cartea. Cred că ar fi bine pentru noi amândoi
rămâi ocupat, păstrează­ne mintea de lucruri. ”
Luce îi strânse mâna lui Penn mulțumind și îi zâmbi lui Arriane,
care părea prea ocupat dând drumul la patinele ei pentru a auzi.
Atunci Randy a bătut prin ușă. „Mai mult
gregating!“ ea a plans. "Necrezut."
„Eram doar ...” începu să spună Penn.
„Pleacă”, termină Randy pentru ea. Avea un buchet sălbatic
bujori albi în mână. Ciudat. Au fost favoritele Lucei.
Și a fost atât de greu să le găsești în floare pe aici.
Randy a deschis un dulap sub chiuvetă și s­a înrădăcinat
un minut, apoi scoase o vază mică, prăfuită. A umplut­o
apa tulbure de la robinet, a umplut bujorii în interior,
și le așeza pe masa de lângă Luce. „Acestea sunt de la dvs.
prieteni ”, a spus ea,„ care își vor face acum plecările. ”
Ușa era larg deschisă, iar Luce îl putea vedea pe Daniel aplecându­se
împotriva cadrului. Bărbia îi era ridicată și ochii cenușii erau
umbrit de îngrijorare. El a întâlnit privirea lui Luce și i­a dat o
zâmbet mic. Când și­a scos părul departe de ochi, Luce
putea vedea pe fruntea lui un mic scrum roșu­închis.
Randy îi conduse pe Penn, Arriane și Gabbe pe ușă. Dar
Luce nu a putut să­și ia ochii de la Daniel. A ridicat o mână în
aer și a gâtuit ceea ce credea că îmi pare rău, chiar înainte
Randy i­a izgonit.
­ Sper că nu te­au uzat, spuse Randy, pândind în
ușă cu o încruntare nesimțită.
Pagina 188
188
"Oh nu!" Luce clătină din cap, dându­și seama cât de mult
Vino să te bazezi pe loialitatea lui Penn și pe modul minunat al lui Arriane al ligh ­
întinzând chiar și cea mai sobră dispoziție. Și Gabbe fusese cu adevărat amabil
pentru ea. Iar Daniel, deși abia îl văzuse, se descurcase
mai mult pentru a­i restabili liniștea sufletească decât a putut el să știe vreodată. El ar
vino să­l verifici. Se gândise la ea.
­ Bine, spuse Randy. „Pentru că orele de vizitare nu s­au terminat
inca."
Din nou, inima Lucei se ridică în momentul în care aștepta să o vadă par­
ente. Dar era doar un clic rapid pe podeaua linoleumului,
și în curând, Luce a văzut cadrul micuț al domnișoarei Sophia. Un colorat
pashmina de toamnă era drapată peste umeri subțiri și ea
buzele erau pictate în roșu profund pentru a se potrivi, în spatele ei a mers scurt,
bărbat chel, în costum și doi polițiști, unul dolofan și unul
subțire, ambele cu hairline în retragere și brațe încrucișate.
Ofițerul de poliție dolofan era mai tânăr. El a ocupat un loc
scaun lângă Luce, apoi ­ observând că nu s­a mutat nimeni altcineva
stai jos ­ se ridică în sus și își încrucișă brațele.
Omul chel făcu un pas înainte și îi oferi mâna lui Luce.
­ Sunt domnul Schultz, avocatul lui Sword & Cross. Luce se agită puternic
mana lui. „Acești ofițeri vor să vă ceară câteva
întrebări. Nimic de folosit într­un tribunal, doar un efort de a confirma
detalii borate din accident ... "
„Și am insistat să fiu aici în timpul interogării, Lucin­
da, adăugă domnișoara Sophia, înainte să­i lovească părul Lucei.
"Ce mai faci dragă?" ea a șoptit. „În stare de amnezie
şoc?"
"Sunt bine­"
Luce s­a despărțit când a văzut din nou alte două figuri
intrare. Aproape că a izbucnit în lacrimi când a văzut mama ei
capul întunecat, cret și paharele mari de turtiș ale tatălui ei.

Pagina 189
189
­ Mamă, șopti ea, prea jos pentru ca altcineva să audă.
"Tata."
S­au repezit spre pat, aruncându­și brațele în jurul ei
și strângându­și mâinile. Voia să­i îmbrățișeze atât de rău, dar
s­a simțit prea slabă pentru a face mult mai mult decât să stea nemișcat și să ia în el
confort familiar al atingerii lor. Ochii lor arătau la fel de speriați
așa cum simțea ea.
"Ce s­a intamplat draga?" întrebă mama ei.
Nu putea spune niciun cuvânt.
­ Le­am spus că ești nevinovat, spuse domnișoara Sophia, întorcându­se
amintește­i ofițerilor. „Asemănările stranii sunt al naibii de naibii”.
Desigur, au avut accidentul lui Trevor la înregistrare și
bineînțeles că polițiștii o vor găsi. . . remarcabil prin prisma lui Todd
moarte. Luce a avut destulă practică cu polițiștii ca să știe
că avea să le lase doar frustrate și enervate.
Polițistul subțire avea arsuri laterale lungi, care erau cenușii. A ei
dosarul deschis în mâna lui părea să necesite atenția sa deplină, deoarece
nu o dată s­a uitat la ea. "Domnișoară. Preț, spuse el cu încet
traseu de sud. ­ De ce erai tu și domnul Hammond singur în interior
biblioteca la o astfel de oră târzie, când toți ceilalți studenți erau la ora
partid?" Luce aruncă o privire spre părinții ei. Mama ei mesteca
rujul ei. Fața tatălui ei era la fel de albă ca cearceaful de pat.
­ Nu am fost cu Todd, spuse ea, fără să înțeleagă linia
interogatoriu. „Am fost cu Penn, prietenul meu. Și domnișoara Sophia era
Acolo. Todd citea de unul singur și când a început focul,
L­am pierdut pe Penn și Todd a fost singurul pe care l­am putut găsi.
„Singurul pe care l­ai găsit. . . cu ce să faci? ”
"Stai puțin." Domnul Schultz a avansat pentru a întrerupe
polițistul. „A fost un accident, vă pot aminti. Nu sunteți
interogând un suspect.
­ Nu, vreau să răspund, spuse Luce. Au fost atât de multe

Pagina 190
190
oamenii din această încăpere minusculă pe care nu știa unde să o privească. Ea
a privit polițistul. "Ce vrei sa spui?"
­ Ești o persoană supărată, doamnă Price? A strâns dosarul.
­ Te­ai numi singur?
­ Ajunge, îl întrerupse tatăl.
­ Da, Lucinda este o studentă serioasă, a adăugat domnișoara Sophia. "Ea
nu avea nici o rea voință față de Todd Hammond. Ceea ce s­a întâmplat a fost un
accident, nu mai mult. "
Ofițerul aruncă o privire spre ușa deschisă, ca și cum ar fi vrut
Domnișoara Sophia s­ar muta în afara ei. "Da doamna.
Ei bine, cu aceste cazuri școlare de reformă, oferind beneficiul
îndoiala nu este întotdeauna cea mai responsabilă ... ”
­ Îți voi spune tot ce știu, spuse Luce, balonând­o
foaie în pumnul ei. ­ Nu am ce ascunde.
Le­a luat prin ea cât a putut, vorbind încet
și în mod clar, astfel nu va pune întrebări noi pentru părinții ei,
asa ca politistii ar putea lua notite. Nu se lăsa să alunece
emoție, care părea a fi exact ceea ce toată lumea aștepta­
ing. Și ­ lăsând în evidență aspectul umbrelor ­ povestea
a avut mult sens.
Alergau după ușa din spate. Au găsit ieșirea la
capătul unui coridor lung. Scările au coborât repede, abrupte
pervazul, iar ea și Todd alergau amândoi cu așa ceva
vigoare, nu s­au putut opri să se prăbușească
scări. Ea a pierdut urmele lui, s­a lovit de cap suficient de tare ca să se trezească
aici douăsprezece ore mai târziu. Asta a fost tot ce și­a amintit.
Le­a lăsat foarte puțin să se certe. Nu era decât ea
adevărata amintire a nopții cu care să­l înșele ­ singură.
Când s­a terminat, domnul Schultz le­a dat polițiștilor un an
sunteți mulțumit de înclinarea capului său, iar domnișoara Sophia îi răspunse
Luce, ca și cum împreună ar fi reușit ceva imposibil.

Pagina 191
191
Mama lui Luce scoase un oftat lung.
­ Ei bine, mulțumiți­vă la stație, a spus ofițerul subțire,
închizând dosarul Lucei cu o asemenea demisie, părea să vrea
fii mulțumit pentru serviciile sale.
Apoi, cei patru au părăsit camera și ea a rămas singură
părinții ei.
Ea le­a arătat cel mai bun aspect pentru mine. Mama ei
buza tremura, dar tatăl ei doar înghiți.
„Randy te va duce înapoi la Sword & Cross asta
ternoon, spuse el. ­ Nu arăta atât de șocat, dragă. Doctorul
a spus că ești bine.
„Mai mult decât bine”, a adăugat mama ei, dar a sunat neobișnuit.
Tain.
Tatăl ei i­a bătut brațul. „Ne vedem sâmbătă. Doar un
încă câteva zile.
Sâmbătă. Ea închise ochii. Ziua Părinților. Fusese
îl aștept cu nerăbdare din momentul în care sosise la Sword &
Cruce, dar acum totul era îmblânzit de moartea lui Todd. A ei
părinții păreau aproape dornici să o părăsească. Aveau un mod de a nu
dorind cu adevărat să se ocupe de realitățile unei reforme
fiica școlii. Erau atât de normali. Nu prea putea
da vina pe ei.
­ Odihnește­te acum, Luce, spuse tatăl ei, aplecându­se
saruta­i fruntea. ­ Ai avut o noapte lungă și grea.
"Dar­"
Ea a fost epuizată. Ea a închis scurt ochii și când
le­a deschis, părinții ei erau deja fluturând de la ușă ­
cale.
Scoase o floare albă plină din vază și aduse
se ridică încet spre fața ei, admirând frunzele profund lobate și
petale de gile, picăturile încă umede de nectar din centrul său. Ea

Pagina 192
192
respira în mirosul moale, picant.
A încercat să­și imagineze modul în care ar fi arătat în Da­
mâinile lui Niel. Încercă să­și imagineze unde le­a ajuns și
ce­i fusese în minte.
A fost o alegere atât de ciudată de floare. Bujorii sălbatici nu au făcut­o
cresc în zonele umede din Georgia. Nici măcar nu s­ar duce la sol
grădina tatălui ei din Thunderbolt. Mai mult, acestea nu au fost
arata ca orice bujori pe care Luce o mai vazuse pana acum. Înflorește
erau la fel de mari ca palmele tăiate, iar mirosul îi amintea
ceva pe care nu prea putea să­i pună degetul.

Pagina 193
193

DOISPREZECE
ÎN DUS
În întunecarea întunecată de peste cimitir, un vultur a înconjurat. Doua zile
trecuse de la moartea lui Todd și Luce nu reușise să mănânce
sau dormi. Stătea într­o rochie neagră fără mâneci în ba­
păcatul cimitirului, unde a avut întreaga Sabie și Cruce
adunați să­și plătească respectul lui Todd. De parcă unul neîncântat
ceremonie de o oră au fost suficiente. Mai ales că sunt campusul
numai capela fusese transformată în natator, iar cereala
monia trebuia să fie ținută în mlaștina mohorâtă a cimitirului.
În urma accidentului, școala fusese blocată și
facultatea fusese definiția cu buzele strânse. Luce cheltuise
ultimele două zile evitând privirile celorlalți studenți, care
toate o priveau cu diferite grade de suspiciune. Cele pe care ea
nu știa foarte bine că părea să o privească cu un indiciu slab

Pagina 194
194
frică. Alții, cum ar fi Roland și Molly, au luat­o în oglindă,
manieră mult mai rușinoasă, ca și cum ar fi fost ceva întunecat
fascinant pentru supraviețuirea ei. Ea a îndurat ochii sondatori în timp ce
cel mai bine ce a putut în timpul orei și s­a bucurat noaptea când Penn
a picat să­i aducă o cană aburindă de ceai de ghimbir sau Arriane
a strecurat sub ușa ei un nebun Libs murdar.
Era disperată de orice să­și ia mintea de pe acel
senzație ușoară, de așteptare pentru celălalt­pantof­la­picătură. Pentru că ea
știam că vine. Sub forma unei a doua vizite, fie de la
poliție sau din umbră ­ sau ambele.
În acea dimineață, un anunț de PA îi informase că
Social seara ar fi anulată din respect pentru Todd's
trecerea, iar clasele vor fi demise cu o oră mai devreme, deci
elevii ar putea avea timp să se schimbe și să ajungă la cimitir la
ora trei. Ca și cum toată școala nu ar fi fost deja îmbrăcată
o înmormântare tot timpul.
Luce nu văzuse niciodată atâția oameni care se reuneau într­una
loc în campus. Randy era parcat în centrul casei
grupați într­o fustă gri plisată cu lungime de vițel și talpă groasă, cauciucată
pantofi negri. O domnișoară Sophia cu ochi nebunești și o batistă­
purtând domnul Cole stătea în spatele ei în haine îndoliate. Domnișoară.
Tross și Antrenorul Diante stăteau într­un cluster îmbrăcat negru cu un
un grup de alte facultăți și administratori pe care Luce nu îi văzuse niciodată
inainte de.
Studenții erau așezați în rânduri alfabetice. In fata,
Luce l­a putut vedea pe Joel Bland, copilul care a câștigat înotul
cursa săptămâna trecută, suflându­și nasul într­o batistă murdară. știucă
nu era în nicăieri pământul lui P, dar ea îl putea vedea pe Daniel, an­
poziționat zgomotos în G­ul chiar lângă Gabbe, două rânduri
înainte. Era îmbrăcat impecabil într­un fir negru montat
blazer, dar capul lui părea să atârne mai jos decât toți

Pagina 195
195
in jurul lui. Chiar și din spate, Daniel a reușit să arate de­
ticăloasă.
Luce se gândi la bujorii albi pe care i­i adusese.
Randy nu o lăsase să ia vaza cu ea când a părăsit
infirmerie, astfel încât Luce a dus florile până în camera ei și
a fost destul de inventiv, tăind vârful unui bot de apă de plastic­
tle cu o pereche de foarfece manichiura.
Înfloririle erau parfumate și liniștitoare, dar mesajul le­a fost
oferit era neclar. De obicei când un tip îți aducea flori,
nu trebuia să­i ghicești în al doilea rând sentimentele. Dar cu Daniel,
acele tipuri de presupuneri au fost întotdeauna o idee proastă. A fost atât de
mult mai sigur să presupunem că i­ar fi adus la ea pentru că așa a fost
ce ai făcut când cineva a trecut printr­o traumă.
Dar totuși: îi adusese florile! Dacă s­a aplecat înainte
acum pe scaunul ei rabatabil și se uită în sus la cămin, prin
bare de metal de pe a treia fereastră din stânga, ea putea aproape
fă­le afară.
„În transpirația feței tale vei mânca pâine”, un plătitor
o oră de ministru s­a războit din fața mulțimii. „Până la tine
întoarce­te la pământ. Căci din ea ai fost luat, ca praf
tu ești și la praf te vei întoarce. "
Era un bărbat subțire cam de șaptezeci de ani, pierdut într­un sacou mare negru.
Pantofii săi de atletism bătători se împleteau la șireturi; chipul lui era
plictisit și ars de soare. Vorbea într­un microfon atașat
o cutie veche de boom din plastic care părea că era din anii optzeci.
Sunetul care ieșea era staticky și distorsionat și greu
transportat peste mulțime.
Totul despre acest serviciu a fost inadecvat și complet
gresit.
Nimeni nu­i plătea respectului Todd prin faptul că era aici.
întregul pomenit părea mai degrabă o încercare de a învăța studiul

Pagina 196
196
cât de nedreptățită ar putea fi viața. Trupul lui Todd nu era nici măcar
prezent a spus atât de multe despre relația școlii ­ sau rostirea
lipsa acestuia ­ cu băiatul plecat. Niciunul dintre ei nu știa
l; nimeni dintre ei n­ar fi făcut­o vreodată. A fost ceva fals
stând aici astăzi în această mulțime, ceva agravat de către
puțini oameni care plângeau. O făcu pe Luce să se simtă ca și cum ar fi fost Todd
chiar mai mult un străin de ea decât fusese el de fapt.
Lasă Todd să se odihnească în pace. Lăsați­i pe ceilalți să meargă mai departe.
O bufniță cu coarne albe se croia în ramura înaltă a stejarului
copac peste capul lor. Luce știa că există un cuib undeva
in apropiere, cu un clan de bufnite noi. Auzise
scandarea temătoare a mamei în fiecare seară în această săptămână, urmată de
bătaia frenetică a aripilor tatălui la coborârea de la a lui
vânătoare de noapte.
Și atunci s­a terminat. Luce se ridică de pe scaun, simțindu­se
slab cu nedreptatea tuturor. Todd fusese la fel de inocent
era vinovată, deși nu știa.
În timp ce ea îi urmărea pe ceilalți studenți într­un singur dosar spre
așa­numita recepție, un braț s­a desfăcut în jurul taliei și a tras
spatele ei.
Daniel?
Dar nu, era Cam.
Ochii lui verzi au căutat­o pe a ei și păreau să­și ridice dis­
numirea, ceea ce a făcut­o doar să se simtă mai rău. Și­a mușcat buza
nu te dizolva într­un suspin. Văzând că Cam nu ar trebui să o facă
plâns ­ era tocmai atât de scursă emoțional, pătrunzând la un pas
de o prăbușire. A mușcat atât de tare încât a gustat sânge, apoi a șters­o
gura pe mână.
­ Hei, spuse Cam, netezindu­și spatele părului. Ea
se strâmbă. Încă mai avea o umflătură înapoi, de unde o lovise
capul pe trepte. „Vrei să mergi undeva și să vorbești?”

Pagina 197
197
Mergeau cu ceilalți peste iarbă spre
recepția sub umbra unuia dintre stejari. Un cluster
de scaune fuseseră puse practic unul peste vârful
er. O masă pliantă de cărți pliante din apropiere a fost întoarsă cu teancuri învechite ­
căutând cookie­uri, scoase din cutiile lor generice, dar încă stând
în cochilii lor interioare de plastic. Fusese un castron ieftin din plastic
umplut cu lichid roșu sirop și atrase mai multe muște,
cum ar putea face un cadavru. A fost o primire atât de patetică, puțini
ceilalți studenți chiar s­au deranjat. Luce l­a văzut pe Penn într­o
costum de fustă neagră, dând mâna cu ministrul. Daniel a fost
privind departe de toate, șoptindu­i ceva lui Gabbe.
Când Luce se întoarse spre Cam, degetul îi târâse ușor
de­a lungul gulerului, apoi a zăbovit în golul gâtului.
Ea a inhalat și a simțit că umflături de gâscă se ridică pe pielea ei.
„Dacă nu­ți place colierul”, a spus el, aplecându­se spre ea, „eu
îți pot primi altceva. ”
Buzele lui erau atât de aproape de a­i peria gâtul, încât Luce a apăsat
o mână la umăr și se dădu înapoi.
­ Îmi place, spuse ea, gândindu­se la cutia aflată pe biroul ei.
Se sfârșise chiar lângă florile lui Daniel și ea petrecuse
cu jumătate de noapte înainte de a privi înainte și înapoi între ei,
cântărind cadourile și intențiile din spatele lor. Cam a fost așa
mult mai clar, mai ușor de realizat. De parcă ar fi fost algebra și Da­
niel era calcul. Și ea a iubit întotdeauna calculul, așa cum a fost
uneori a durat o oră pentru a­și da seama de o singură dovadă.
"Cred că colierul este minunat", a spus ea pentru Cam. ­ Doar nu am făcut­o
am avut încă o șansă să­l poarte. "
­ Îmi pare rău, spuse el, urmărindu­și buzele. ­ Nu ar trebui să te presez.
Părul lui întunecat i se tăiase înapoi și arăta mai mult fața
decat deobicei. L­a făcut să pară mai bătrân, mai matur. Și calea
el s­a uitat la ea atât de intensă, cu ochii săi mari și verzi

Pagina 198
198
ea, ca și cum a aprobat tot ce ținea înăuntru.
­ Domnișoara Sophia spunea să­ți ofere spațiu în ultimul cuplu
de zile. Știu că are dreptate, ai trecut prin atâtea. Dar
ar trebui să știți cât m­am gândit la tine. Tot timpul. eu
voiam sa te vad."
El îi mângâie obrazul cu spatele mâinii și Luce simți
lacrimile curgându­se. Ea a trecut prin atât de mult. Și ea a simțit
îngrozitor că aici era pe cale să plângă, nu peste Todd ­ al cărui
moartea a contat și ar fi trebuit să conteze mai mult ­ dar de unul singur
motive de pește. Pentru că ultimele două zile au readus prea mult
dureri din trecut despre Trevor și viața ei înainte de Sword & Cross, lucruri
ea a crezut că s­a ocupat și nu ar putea explica niciodată, nu la un ...
Yone. Mai multe umbre pentru a se îndepărta.
Era ca și cum Cam a sesizat asta, sau cel puțin o parte din asta, pentru că
el a pliat­o în brațele lui, a apăsat­o pe capul lui puternic,
piept larg și o balansa dintr­o parte în alta.
­ Este în regulă, a spus el. „Va fi în regulă.”
Și poate că nu trebuia să­i explice nimic. Aceasta
era ca și cum mai mult se simțea înăuntru, cu atât mai disponibil
Cam a devenit. Ce se întâmplă dacă ar fi fost suficient să stai aici în
brațele cuiva care avea grijă de ea, pentru a­i lăsa simțul său simț
stătuiește­o puțin?
S­a simțit atât de bine doar pentru a fi ținut.
Luce nu știa cum să se îndepărteze de Cam. El a avut
modurile au fost atât de drăguțe. Și ea i­a plăcut, și totuși, din motive
asta a făcut­o să se simtă vinovată, el a început să o enerveze.
El a fost atât de perfect, de ajutor, și exact de ceea ce ar trebui să aibă
nevoie chiar acum. Era doar . . . nu era Daniel.
Deasupra umărului ei apăru o ceașcă cu mâncare înger. știucă
recunoscu mâna îngrijită care o ținea. „Există lovituri
acolo trebuie să bea ", a spus Gabbe, înmânându­i lui Cam o ceașcă,

Pagina 199
199
de asemenea. Aruncă o privire spre vârful său înghețat. "Esti bine?" Întrebă Gabbe pe 
Luce.
Luce dădu din cap. Pentru prima dată, Gabbe apăruse exact ­
Când Luce a vrut să economisească. Și­au zâmbit reciproc și
Luce și­a ridicat paharul în mulțumire. A luat o mică mușcătură dulce.
"Punch sună grozav", a spus Cam printre dinți scrâșniți. "De ce
nu te duci să ne luăm câțiva pahare, Gabbe?
Gabbe își roti ochii spre Luce. „Fă­i unui bărbat o favoare și el o va face
începe să te trateze ca pe un sclav. ”
Luce a râs. Cam era puțin în linie, dar era evident
lui Luce ce încerca să facă.
­ Mă duc să beau băuturile, spuse Luce, gata să respire aerul.
Se îndreptă spre masa de cărți și vasul cu pumnul. Ea a fost
degresat o muscă de la suprafața pumnului când cineva
șopti la ureche.
­ Vrei să pleci de aici?
Luce se întoarse, gata să inventeze o scuză pentru Cam
că nu, ea nu putea să se ducă ­ nu acum și nu cu el. Dar
Cam nu a fost cel care a întins mâna și a atins baza încheieturii
cu degetul mare.
Era Daniel.
Ea s­a topit puțin. Slotul ei de telefon pentru miercuri era în zece mi­
nucă și ea voia cu disperare să audă vocea lui Callie sau ea
vocile părinților. Să vorbim despre ceva care se întâmplă în afara acestora
porți din fier forjat, altele decât sângerarea ultimelor două zile.
Dar pleacă de aici? Cu Daniel? S­a trezit că dă din cap.
Cam urma să o urască dacă o vedea plecând, iar el ar vrea
vedea. El ar fi urmărit­o. Aproape că îi putea simți culoarea verde
ochii pe spatele capului ei. Dar, desigur, trebuia să plece. Ea
și­a strecurat mâna în interiorul lui Daniel. "Vă rog."
Toate celelalte ori pe care le atinguseră, fie fusese un acci­
dent, sau unul dintre ei s­a smuls ­ de obicei Daniel ­ înainte

Pagina 200
200
șuvița de căldură pe care Luce a simțit­o întotdeauna ar putea evolua într­o ascensiune
crescendo de căldură. Nu de data asta. Luce se uită în jos la Daniel
mână, ținându­se de ea, și tot corpul ei a vrut mai mult.
Mai mult din căldură, mai mult din furnicături, mai mult din Daniel. A fost
aproape ­ nu chiar ­ la fel de bine cum se simțise în visul ei. Ea
abia simțea cum picioarele ei se mișcă sub ea, doar fluxul lui
atinge preluarea.
Era ca și cum ar fi clipit doar și ei s­ar fi urcat la
porțile cimitirului. Sub ele, departe, restul me­
serviciul morial s­a zbuciumat din foc în timp ce cei doi au lăsat totul
in spate.
Daniel se opri brusc și, fără avertisment, o aruncă
mână. Se înfioră din nou, rece.
­ Tu și Cam, spuse el, lăsând cuvintele să stea în aer
ca o întrebare. ­ Petreci mult timp împreună?
­ Pare că nu ești foarte iubit de această idee, a spus ea,
simțindu­mă instantaneu că am jucat coy. Nu voise decât
tachinează­l pentru că sună puțin gelos, dar fața și tonul lui
erau atât de serioase.
­ Nu este ... începu să spună Daniel. Urmărește o coadă roșie
șoim aterizează într­un stejar deasupra capetelor lor. „Nu e bine
destul pentru tine."
Luce îi auzise pe oameni spunând această linie de o mie de ori înainte.
Era ceea ce toată lumea spunea mereu. Nu este suficient de bun . Dar cand
cuvintele trecură pe buzele lui Daniel, păreau importante, chiar
cumva adevărat și relevant, nu vag și respingător modul
fraza îi sunase întotdeauna în trecut.
­ Păi, atunci, a spus ea cu voce liniștită, „cine este?”
Daniel și­a pus mâinile pe șolduri. El a râs de sine pentru un
perioadă lungă de timp. ­ Nu știu, a spus el în cele din urmă. „Este grozav
întrebare."

Pagina 201
201
Nu tocmai răspunsul pe care îl căuta Luce. "Nu este ca
este atât de greu, spuse ea, înfigându­și mâinile în buzunare.
pentru că ea voia să­l întindă. „A fi suficient de bun
pentru mine. ”
Ochii lui Daniel arătau de parcă cădeau, tot violetul care
fusese în ele cu o clipă înainte să devină un gri profund, închis.
­ Da, a spus el. "Da, este."
Și­a frecat fruntea și, când a făcut­o, părul i­a zburat
înapoi doar o secundă. Destul de mult. Luce văzu crusta pe el
frunte. Era vindecător, dar Luce putea să spună că era nou.
­ Ce s­a întâmplat cu fruntea ta? întrebă ea, întinzând
l.
­ Nu știu, se răsti el, îndepărtându­i cu greu mâna
suficient încât s­a împiedicat înapoi. „Nu știu de unde a venit
din."
Părea mai neliniștit de el decât Luce, ceea ce
a prețuit­o. A fost doar o mică răzuială.
Pași pe pietrișul din spatele lor. Amândoi s­au învârtit
în jurul.
­ V­am spus, nu am văzut­o, spunea Molly ridicând din umeri
de pe mâna lui Cam în timp ce urcau pe dealul cimitirului.
„Hai să mergem”, a spus Daniel, sesizând tot ceea ce a simțit ­ ea a fost
aproape sigur că ar putea ­ chiar înainte de a­l împușca nervos ­
arătați.
Știa unde mergeau de îndată ce a început să folosească
coboară­l. În spatele bisericii­gimnaziu și în pădure. Doar
de parcă s­ar fi așteptat la poziția lui de sfoară înainte de a vedea
el muncind. La fel cum ar fi știut despre această tăietură înaintea ei
a văzut­o.
Au mers în același ritm, cu pași la fel
lungime. Picioarele lor loveau iarba în același timp, de fiecare dată, până când

Pagina 202
202
au ajuns în pădure.
„Dacă veniți într­un loc de mai multe ori cu același per­
fiule, spuse Daniel, aproape pentru sine, „Cred că nu e singurul tău
mai.“
Luce a zâmbit, onorată când și­a dat seama ce spunea Daniel ­
ing: că nu a mai fost niciodată la lac cu altcineva.
Doar ea.
În timp ce călcau prin pădure, simți răcoarea
umbra de sub copacii de pe umerii ei goi. Miroase a
la fel ca întotdeauna, așa cum au făcut majoritatea pădurilor din coasta Georgiei: o stejară
miros de mulci pe care Luce îl folosea cu umbrele, dar
că acum s­a conectat cu Daniel. Nu ar trebui să se simtă în siguranță,
unde după ce tocmai se întâmplase cu Todd, dar lângă Daniel,
Luce simțea că respiră ușor pentru prima dată în zile.
Trebuia să creadă că o readuce aici din cauza
felul în care a sărit peste ea atât de brusc ultima dată. Ca
au avut nevoie de o a doua încercare pentru a­l înțelege corect. Ce a început
simțindu­se ca primul lor tip de aproape întâlnire s­ar fi transformat în Luce
simțindu­se jalnic în picioare. Daniel trebuie să fi cunoscut asta și să fi simțit
rău despre ieșirea lui furtunoasă.
Au ajuns la arborele de magnolie care a marcat privirea
punct pe lac. Soarele a lăsat un traseu de aur pe apă ca acesta
tuns peste pădure spre vest. Totul arăta atât de diferit
seara. Întreaga lume părea să strălucească.
Daniel s­a rezemat de copac și a urmărit­o cum urmează
apă. Se mută să stea lângă el sub frunzele ceruite și
florile, care ar fi trebuit să fie moarte și dispărute de această dată
de an, dar arăta la fel de pur și proaspăt precum înflorește primăvara. știucă
respiră în mirosul musculos și se simțea mai aproape de Daniel decât ea
avea vreun motiv să­și iubească că sentimentul părea să vină
din afara nicăieri.

Pagina 203
203
„Nu suntem tocmai îmbrăcați pentru înot de data asta”, a spus el,
arătând rochia neagră a Lucei.
Ea a învârtit delicat tivul pleoapelor la genunchi, imaginându­și
socul mamei sale daca ar fi stricat o rochie buna pentru ca ea si o
băiat a vrut să se scufunde într­un lac. „Poate ne­am putea lipi
picioare înăuntru? "
Daniel făcu semn către drumul abrupt de rocă roșie care ducea
jos până la apă. Au urcat pe trestii groși și plini de stuf și
iarba lacului și a folosit cioturile răsucite de stejar viu pentru a păstra
echilibrul lor, Aici, țărmul lacului se întoarse spre pietricele.
apa părea atât de nemișcată, simți că aproape ar fi putut merge pe ea.
Luce și­a dat lovitura din baletul negru și a degresat crinul ­
suprafață captusită cu degetele de la picioare. Apa era mai rece decât avea
a fost a doua zi. Daniel a ales un fir de iarbă de lac și
a început să­și împletească tulpina groasă.
El s­a uitat la ea. „Te gândești vreodată să ieși de aici ...

­ Tot timpul, spuse ea cu un gemu, presupunând că el însemna asta
a făcut­o și el. Desigur, ea a vrut să ajungă cât mai departe de Sabie
& Crucea posibil. Oricine ar vrea. Dar ea a încercat cel puțin
ferește­ți mintea să nu iasă din control, spre fantezii
ea și Daniel complotând o scăpare.
„Nu”, a spus Daniel, „Adică, chiar ai luat în considerare să mergi
altundeva? Solicitați părinților dumneavoastră un transfer? E doar . . .
Sword & Cross nu pare a fi cea mai potrivită pentru tine. "
Luce s­a așezat pe o stâncă vizavi de Daniel și a îmbrățișat­o
genunchi. Dacă el sugera că era o respingere în rândul unei studente
corp plin de respingeri, nu putea să nu se simtă insultată.
Și­a curățat gâtul. „Nu­mi permit luxul în serios
luând în considerare altundeva. Sword & Cross este ”­ a fost întreruptă
„Aproape un efort de ultimă șanț pentru mine.”

Pagina 204
204
­ Hai, spuse Daniel.
­ Nu ai ști ...
"Aș." El a oftat. ­ Întotdeauna există o altă oprire, Luce.
­ Este foarte profetic, Daniel, a spus ea. Putea să o simtă
vocea crescând. „Dar dacă ești atât de interesat să scapi de mine,
ce facem? Nimeni nu te­a rugat să mă tragi aici
tu."
­ Nu, a spus el. "Ai dreptate. Am vrut să spun că nu ești ca tine
oamenii de aici. Trebuie să fie un loc mai bun pentru tine.
Inima lui Luce bătea rapid, ceea ce o făcea de obicei în jur
Daniel. Dar acest lucru a fost diferit. Toată această scenă o făcea
sudoare.
„Când am venit aici”, a spus ea, „mi­am făcut o promisiune
că nu aș spune nimănui despre trecutul meu sau despre ce am făcut
aterizează­mă în acest loc.
Daniel își lăsă capul în mâini. „Ce vorbesc
aproximativ nu are nicio legătură cu ceea ce s­a întâmplat cu acel tip ... "
­ Știi despre el? Chipul lui Luce s­a sfâșiat. Nu. Cum
ar putea Daniel să știe? ­ Orice ți­a spus Molly. . .“
Dar știa că este prea târziu. Daniel fusese cel care a găsit
ea cu Todd. Dacă Molly i­ar fi spus ceva despre cum este Luce
ea fusese implicată și într­ o altă moarte misterioasă și înflăcărată, ea
nu am putut începe să­mi imaginez explicând­o.
­ Ascultă, spuse el, strângându­și mâinile. „Ce spun, asta
nu are nicio legătură cu acea parte a trecutului tău. ”
A găsit asta greu de crezut. „Atunci are de­a face
Todd?“
A scuturat din cap. „Are de­a face cu acest loc. Trebuie să facă
cu lucruri. . .“
Atingerea lui Daniel i­a zguduit ceva în minte. Ea a inceput
gândindu­mă la umbrele sălbatice pe care le văzuse în noaptea aceea. Modul în care

Pagina 205
205
se schimbaseră atât de mult de când sosise la această școală
o amenințare ciudată și neliniștitoare pentru acum aproape omniprezentă, plină de suflete
spaimele.
Era nebună ­ asta trebuie să simtă Daniel despre ea.
Poate că a crezut că era drăguță, dar el știa în adâncul ei
a fost grav tulburat. Acesta a fost motivul pentru care el a vrut să plece,
deci nu va fi tentat să se implice cu cineva de genul
a ei. Dacă asta credea Daniel, nu știa jumătatea
aceasta.
Poate că are legătură cu ciudatele umbre negre pe care le­am văzut
noapte Todd a murit? spuse ea, sperând să­l șocheze. Dar de îndată
ea spusese cuvintele, știa că intenția ei nu era să­l sperie pe Daniel
afară și mai mult. . . era în sfârșit să spui cuiva. Nu a fost așa
avea mult mai mult de pierdut.
"Ce ai spus?" întrebă el încet.
„O, știi”, a spus ea, ridicând din umeri acum, încercând să coboare
joacă ce spusese. „O dată pe zi, primesc aceste vizite
din aceste lucruri întunecate numesc umbre ”.
­ Nu fi drăguț, spuse Daniel scurt. Și chiar dacă a lui
ton înțepat, știa că avea dreptate. Ura cât de fals nu
a sunat plictisitor, când era cu adevărat rănită. Dar
ar trebui să­i spună? Ar putea ea? El a dat din cap pentru ca ea să plece
pe. Ochii lui păreau să întindă și să scoată cuvintele din interior
a ei.
„A continuat în ultimii doisprezece ani”, a recunoscut ea în cele din urmă,
cu un tremur adânc. „Obișnuiam să fie doar noaptea, când eram aproape
apă sau copaci, dar acum. . .“ Mâinile îi tremurau. „Este practic­
tical non­stop. "
"Ce fac ei?"
Ea ar fi crezut că doar o umilește, sau încerca
să o facă să continue, astfel încât să poată sparge o glumă pe cheltuiala ei, ex.
Pagina 206
206
înțepenit, vocea i se răguise și chipul îi era scurs de culoare.
„De obicei, încep să treacă peste aici.” Ea
se întinse spre spatele gâtului lui Daniel și­l gâdilă
demonstra. O singură dată, nu încerca doar să ajungă fizic
aproape de el ­ aceasta era într­adevăr singurul mod în care știa ea
explica. Mai ales că umbrele începuseră să se încălzească
corpul ei într­un mod atât de palpabil, fizic.
Daniel nu se clătină, așa că continuă. „Atunci, uneori, ei
devine cu adevărat îndrăzneț, spuse ea, mișcându­se în genunchi și așezând­o
mâinile pe pieptul lui. ­ Și ei se îndreaptă împotriva mea. Acum
ea avea dreptate în fața lui. Buzele îi tremurau și nu putea fi ...
Cred că de fapt se deschidea către oricine ­ darămite Daniel ­
despre lucrurile oribile pe care le­a văzut. Vocea ei a căzut într­o șoaptă
per și ea a spus: „De curând, ei nu par mulțumiți decât până acum
ei ”­ a înghițit ­ au luat viața cuiva și au bătut
mă plat pe spate. "
Ea îi dădu umerii cea mai mică apăsare, fără să intenționeze să
lăsați­l deloc, dar cea mai ușoară atingere a degetelor ei a fost
suficient ca să­l doboare pe Daniel.
Căderea lui a luat­o atât de mult prin surprindere, încât a pierdut din greșeală
propriul ei echilibru și a aterizat într­o grămadă încâlcită deasupra lui.
Daniel era plat pe spate, privind­o cu ochii mari.
Nu ar fi trebuit să­i spună asta. Aici era, deasupra
el, și tocmai îi divulgase secretul cel mai profund, acel lucru
într­adevăr a definit­o ca pe o lunatică.
Cum ar putea să mai vrea să­l sărute atât de rău la un moment dat ca.
acest?
Inima îi bătea repede imposibil de repede. Atunci și­a dat seama:
Se simțea din amândouă inimile, care se întreceau între ele. Un fel de
conversație disperată, una pe care nu le­au putut avea cuvinte.
„Îi vezi cu adevărat?” șopti el.

Pagina 207
207
­ Da, șopti ea, dorind să se ridice și să o ia
toti inapoi. Și totuși, nu a putut să se deplaseze de pe pieptul lui Daniel. Ea
a încercat să­i citească gândurile ­ ce ar crede orice persoană normală
despre o admitere ca a ei. ­ Lasă­mă să ghicesc, spuse ea cu glumă.
„Acum ești sigur că am nevoie de un transfer. Într­o secție de psihiatrie. "
El s­a îndepărtat de sub ea, lăsând­o culcată
practic cu fața în primul rând pe stâncă. Ochii ei s­au ridicat în picioare, spre
picioarele, la tors, la față. Se uita fix la pădure.
„Nu s­a întâmplat niciodată înainte”, a spus el.
Luce se ridică în picioare. Era umilitor, zăcea acolo singur.
În plus, parcă nu ar fi auzit nici măcar ce a spus ea.
„Ce nu sa întâmplat niciodată? Înainte de ce? ”
El se întoarse spre ea și îi cuprinse obrajii în mâinile lui. Ea
a ținut respirația. Era atât de aproape. Buzele lui erau atât de aproape de ale ei.
Luce i­a dat coapsei o înțepătură pentru a se asigura că de data asta nu era
visare. Era trează.
Apoi s­a smuls aproape forțat. El a stat în picioare ...
înaintea ei, respirând repede, cu brațele înțepenite în laturile lui.
­ Spune­mi din nou ce ai văzut.
Luce se întoarse spre fața lacului. Apa albastră limpede
râse ușor la bancă și se gândi să se plonjeze. Asta a fost
ceea ce făcuse Daniel ultima dată când lucrurile au devenit prea intense
pentru el. De ce nu putea să o facă și ea?
­ S­ar putea să te surprindă să știi asta, a spus ea. „Dar nu
fior pentru mine să stau aici și să vorbesc despre cât de nebunesc sunt eu
a.m." Mai ales pentru tine.
Daniel nu a răspuns, dar a putut să­i simtă ochii asupra ei.
Când a obținut în cele din urmă curajul de a­l arunca o privire, el dădea
o privire ciudată, tulburătoare, jalnică ­ una în care ochii lui
coborât la colțuri și griul lor special era tristul­
lucru destituit pe care Luce îl văzuse vreodată. Se simțea de parcă l­ar fi dat jos

Pagina 208
208
oarecum. Dar aceasta a fost mărturisirea ei groaznică. De ce ar trebui să Da­
Niel fi cel care arăta atât de spulberat?
El s­a îndreptat spre ea și s­a aplecat până când ochii lui erau
privind direct în ale ei. Luce aproape că nu putea să o ia. Dar ea
nici nu se putea face să se înfrume, nici ea. Orice s­a întâmplat
pentru a sparge această transă ar trebui să fie în sarcina lui Daniel ­ care era
înclinându­se mai aproape, înclinându­și capul spre a ei și închizând ochii.
Buzele i se despărțiră. Respirația Lucei i­a prins în gât.
Și­a închis ochii, de asemenea. Ea a înclinat și capul spre el.
Și­a despărțit și buzele.
Și a așteptat.
Sărutul pentru care murise nu a venit. O deschise
ochii pentru că nu s­a întâmplat nimic, cu excepția zdrobirilor
sunetul unei ramuri de copac. Daniel era plecat. A oftat, ridicată
dar nu surprins.
Ceea ce era ciudat era că ea aproape că putea vedea calea pe care o avea
dus înapoi prin pădure. Ca și cum ar fi un fel de vânătoare­
care ar putea identifica rotația unei frunze și a lăsat­o să o conducă
înapoi la Daniel. Cu excepția faptului că nu era nimic de acest fel și de genul acesta
urmele pe care Daniel le­a lăsat în urma lui erau cumva mai mari, mai clare,
și, în același timp, și mai evaziv. Parcă era o violetă
strălucirea îi lumina calea înapoi prin pădure.
Ca strălucirea violetă pe care o văzuse în timpul focului bibliotecii. Ea
vedea lucruri. S­a fixat pe stâncă și s­a uitat
departe o clipă, frecându­și ochii. Dar când s­a uitat
înapoi, era la fel: într­un singur plan al viziunii sale ­ ca și cum
ea privea prin bifocale cu o rețetă sălbatică ­
stejari vii și mulci de sub ei și chiar cântecele
păsări din crengi ­ toate păreau să se ofileze din foc.
Și nu s­a plictisit doar, s­a scăldat în lumina aceea purpuriu, dar
părea să emită un zumzet abia audibil.

Pagina 209
209
Se întoarse înapoi, înspăimântată să­l înfrunte, îngrozită de ce
a însemnat. Se întâmpla ceva cu ea și putea spune nu
unul despre asta. A încercat să se concentreze asupra lacului, dar chiar și a crescut ­
inger întunecat și dificil de văzut.

Pagina 210
210

TREISPREZECE
TOCAT ÎN CAZURI
Luce și­a putut auzi adidașii Converse bătând puternic împotriva
trotuar. Putea să simtă vântul umed trăgându­se pe negrul ei
Tricou. Practic putea să guste gudronul fierbinte dintr­un proaspăt
porțiune pavată a parcării. Însă, atunci când își aruncă brațele
în jurul celor două creaturi înrădăcinate lângă intrarea în Sabie &
Crucea sâmbătă dimineață, toate acestea au fost uitate.
Nu fusese niciodată atât de bucuroasă să­și îmbrățișeze părinții în viața ei.
Timp de zile, regreta cât de frig și de lucruri îndepărtate
fusese la spital și nu avea de gând să facă la fel
greseala din nou.
Amândoi se năpustiră în timp ce ea arunca în ei. Mama ei
a început să râdă și tatăl ei a dat­o înapoi în tipul lui dur
drum cu palma. Avea camera sa enormă legată

Pagina 211
211
în jurul gâtului. S­au îndreptat și și­au ținut fiica la
o lungime de brat. Păreau să­și dorească o privire bună la fața ei, dar
de îndată ce au obținut­o, propriile lor fețe au căzut. Luce plângea.
­ Dragă, ce­i treaba? întrebă tatăl ei, odihnindu­i
mâna pe capul ei.
Mama ei a pescuit prin cartea sa mare de buzunar albastru pentru ea
stash de țesuturi. Cu ochii mari, a înfipt unul în fața lui Luce
nas și a întrebat: „Suntem aici acum. Totul este în regulă, nu? ”
Nu, totul nu a fost bine.
"De ce nu m­ai dus acasă a doua zi?" Întrebă Luce:
simțindu­mă supărat și rănit peste tot. „De ce i­ai lăsat
adu­mă înapoi aici? "
Tatăl ei s­a albit. „De fiecare dată când am vorbit cu headmas­
mi­a spus că te descurci grozav, înapoi la cursuri, ca trupa
pe care am crescut. O durere în gât de la fum și o mică umflătură
capul. Am crezut că asta a fost totul. ” Și­a lins buzele.
­ A fost mai mult? întrebă mama ei.
O privire între părinții ei a spus că au avut această luptă
deja. Mama ar fi rugat să viziteze din nou mai devreme. lui Luce
tata cu dragoste ar fi dat piciorul jos.
Nu exista nici un fel de a le explica ce s­a întâmplat asta
noaptea sau prin ce trecuse de atunci. Ea a plecat
imediat înapoi la cursuri, deși nu prin propria alegere. Și
fizic, era bine. Doar că în orice alt mod ...
emoțional, psihologic, romantic ­ ea nu putea
se simțea mai rupt.
"Încercăm doar să respectăm regulile", tatăl lui Luce
plăcu, mișcându­și mâna cea mare pentru a­i strânge gâtul. Greutatea de
i­a schimbat toată postura și a făcut­o incomodă să stea în picioare
totuși, dar trecuse atât de mult de când fusese atât de aproape de oameni
iubea, nu îndrăznea să se îndepărteze. „Pentru că vrem doar

Pagina 212
212
ce e mai bine pentru tine ”, a adăugat tatăl ei. „Trebuie să ne asumăm credința
că acești oameni ”­ a gesticulat la clădirile formidabile
în jurul campusului, ca și cum ar reprezenta Randy și directorul
Udell și restul lor ­ „că știu despre ce vorbesc­
despre asta. ”
­ Nu se întâmplă, spuse Luce, aruncând o privire spre clădirile înfiorate
iar comuniile goale. Până acum, nimic la această școală nu a făcut nimic
sens pentru ea.
După caz, cum au numit Ziua Părinților. Au făcut
o afacere atât de mare despre cât de norocoși au fost studenții
privilegiul de a vedea propria lor carne și sânge. Și totuși era zece
minute până la ora prânzului și mașina lui Luce a fost singura
unul în parcare.
„Locul acesta este o glumă absolută”, a spus ea, părând cinic
suficient încât părinții ei împărtășeau o privire tulburată.
­ Luce, scumpo, spuse mama ei, mângâindu­și părul. Luce putea
spune că nu era obișnuită cu lungimea sa scurtă. Degetele ei aveau o maternă
instinctul de a urma fantoma fostului păr Luce până la capăt
în spatele ei. „Vrem doar o zi frumoasă alături de tine. Fa­ta ta
ți­au adus toate mâncările preferate. ”
În mod șters, tatăl ei a ținut o matlasă colorată și
o mare contracție în stil de servietă făcută din răchită pe care Luce o avea
niciodată văzută înainte. De obicei, când au picnic, a fost mult
o afacere mai întâmplătoare, cu pungi cu hârtie alimentară și o bătrână sfâșiată
foaie aruncată pe iarbă de traseul canoe în afara lor
casa.
­ Mărar okra? Întrebă Luce cu o voce care sună foarte tare
la fel ca micuțul Lucy. Nimeni nu putea spune că părinții ei nu erau
încercând.
Tatăl ei dădu din cap. „Și ceai dulce și biscuiți cu alb
zeamă. Cheddar se face cu jalapeños în plus, exact așa cum îți place

Pagina 213
213
„Em. Oh, spuse el, și încă un lucru.
Mama lui Luce a intrat în geantă pentru un roșu gras și sigilat
plicul și îl întinse către Luce. Pentru cel mai scurt moment, o durere
mormăi la stomacul Lucei când se gândi înapoi la poștă
era obișnuită să primească. Ucigaș psihopat. Fata Moarte.
Dar când Luce s­a uitat la scrisul de mână de pe plic,
chipul ei s­a rupt într­un zâmbet enorm.
Callie.
S­a tras în plic și a scos o carte cu un negru­
și­albă fotografie pe fața a două doamne bătrâne căpătând
păr făcut. În interior, fiecare centimetru pătrat al cardului era umplut
Scrierea de mână mare, plină de bule, a lui Callie. Și au fost mai multe piese
este din hârtie cu frunze scrâșnite pentru că a rămas fără
camera de pe carte.
Dragă Luce,
Deoarece timpul nostru de telefon este acum ridicol insuficient
(Puteți să vă rog să faceți petiție pentru încă ceva? Este corect
nedrept), o să iau toate de modă veche asupra ta și
preia scrisoarea epică. În anexă veți găsi fiecare
singur lucru minuscul care mi s­a întâmplat peste
ultimele două săptămâni. Fie că îți place sau nu.
Luce a încleștat plicul pe pieptul ei, încă rânjind, dornic
să devoreze scrisoarea imediat ce părinții ei se îndreptau spre casă. Callie
nu renunțase la ea. Iar părinții ei stăteau chiar lângă
a ei. Trecuse mult prea mult de când Luce se simțise iubită. Ea

Pagina 214
214
întinse mâna și strânse mâna tatălui ei.
Un fluier înțepător i­a făcut pe amândoi părinții să sară. „Este doar
clopotul de cină, a explicat ea; păreau ușurați. "Haide,
este cineva pe care vreau să­l întâlnești.
În timp ce se îndreptau de la parcarea fierbinte, haznoasă, spre
comune unde au avut loc evenimentele de deschidere a Zilei Părinților
ținută, Luce a început să vadă campusul prin ochii părinților.
A observat din nou acoperișul înfiorător al biroului principal și
miros bolnav și excesiv al pârâului putrezitor de lângă sală.
Modul în care fierul forjat al porților cimitirului a fost depășit
cu rugină portocalie. Și­a dat seama că în doar câteva săptămâni,
se obișnuise complet cu mulți dintre Sword & Cross
eyesores.
Părinții ei arătau mai ales îngroziți. Tatăl ei făcu un gest către o
moarte viță de vie înfășurându­și drumul în decolteu
gard la intrarea în comune.
„Aceștia sunt struguri de chardonnay”, a spus el, aruncându­se cu ochiul
când o plantă simțea durere, la fel și el.
Mama ei folosea două mâini pentru a­și strânge cartea de buzunar
pieptul ei, cu ambele coate lipite ­ poziția pe care a luat­o
când s­a găsit într­un cartier în care a crezut­o
s­ar putea să fie șiret. Și nici măcar nu văzuseră roșii încă. A ei
părinții, care se împotriveau cu lucruri mici, precum Luce
Încărcarea unei camere web, ar fi urât ideea supravegherii constante la
școala ei.
Luce a vrut să­i protejeze de toate atrocitățile Sabiei
& Cross, pentru că și­a dat seama cum să gestioneze ­ și
uneori chiar bate ­ sistemul de aici. Doar a doua zi, Ar­
Riane o luase printr­un sprint de tip obstacol
campusul pentru a evidenția toate „roșii moarte” ale căror baterii aveau
a murit sau a fost înlocuit în mod viclean, creând eficient punctele orbe

Pagina 215
215
la scoala. Părinții ei nu aveau nevoie să știe despre toate acestea;
aveau nevoie doar de o zi bună cu ea.
Penn își legăna picioarele de la înălțători, unde ea
iar Luce promisese să se întâlnească la prânz. Ea ținea o oală­
ted mum.
­ Penn, aceștia sunt părinții mei, Harry și Doreen Price, Luce
spuse gesticulând. „Mama și tata, asta este ...”
„Pennyweather Van Syckle­Lockwood”, a spus formal Penn,
extinzând mama cu ambele mâini. „Mulțumesc că m­ai lăsat
alături de tine pentru prânz. ”
Întotdeauna politicos, părinții lui Luce s­au sfâșiat și au zâmbit, fără să ceară nimic
întrebări despre locul unde se află propria familie a lui Penn, pe care Luce
nu avusese timpul să explice.
A fost o altă zi caldă și senină. Salcii verzi acide
în fața bibliotecii se legăna ușor în adiere și Luce
i­a condus pe părinți într­o poziție în care salcii se întunecau
cea mai mare parte a petelor de funingine și a geamurilor sparte de foc. La fel de
au întins quilt­ul pe un petic uscat de iarbă, Luce trase
Penn deoparte.
"Ce mai faci?" Întrebă Luce, știind că dacă ar fi fost
unul care a trebuit să stea o zi întreagă cinstind pe toți
părinți, dar ai ei, ar fi avut nevoie de un pick­me major.
Spre surprinderea ei, capul lui Penn se năpusti fericit. „Aceasta este
gata mult mai bine decât anul trecut! ” ea a spus. „Și totul este ...
cauza ta. Nu aș avea pe nimeni azi dacă n­ai fi venit
de­a lungul.“
Complimentul a luat­o pe Luce prin surprindere și a făcut­o să arate
în jurul patrulaterului pentru a vedea cum se descurcau toți ceilalți
eveniment. În ciuda parcării încă pe jumătate goală, Ziua Părinților
părea să se umple încet.
Molly s­a așezat pe o pătură în apropiere, între un bărbat cu față înfocată și

Pagina 216
216
femeie, rânjind înfometată pe un picior de curcan. Arriane era ghemuită
pe un înălțător, șoptind unei fete mai în vârstă punk cu hipnotizare
părul roz­cald. Cel mai probabil sora ei mai mare. Cei doi au prins
Ochii Lucei și Arriane rânjiră și flutură, apoi se îndreptară spre
altă fată să șoptească ceva.
Roland a avut parte de o petrecere uriașă de oameni care au organizat un prânz de picnic
pe o pat mare. Râdeau și glumeau și câțiva
copiii mai mici își aruncau mâncare unul la altul. Păreau
să aveți un moment minunat până când o grenadă cu porumb pe cob
Gabbe, aproape orb, care se plimba peste
Comunelor. Se înfiora spre Roland în timp ce ea călăuzea un bărbat care
arăta destul de bătrân pentru a fi bunicul ei, pătându­i cotul ca
s­au îndreptat spre un șir de scaune de gazon așezate în jurul deschiderii
camp.
Daniel și Cam lipseau vizibil ­ și Luce
nu putea imagina cum ar arăta oricare dintre familiile lor. La fel de
furios și jenat cum fusese după ce Daniel a dat­o pe ea
pentru a doua oară la lac, ea încă moare să prindă
vede pe oricine are legătură cu el. Dar apoi, gândind înapoi la
Fișierul subțire al lui Daniel în camera de arhivă, Luce se întrebă dacă
chiar a ținut legătura cu oricine din familia sa.
Mama Lucei i­a înfipt pe patru farfurii, iar ea
tatăl a topit movilele cu jalapeños proaspăt tocat. După
o mușcătură, gura lui Luce era aprinsă, exact așa cum îi plăcea.
Penn părea necunoscut cu tariful tipic din Georgia pe care îl avea Luce
crescut cu. Arăta deosebit de îngrozită de murat
okra, dar de îndată ce a luat o mușcătură, l­a surprins pe Luce
zambeste de aprobare.
Mama și tata lui Luce aduseseră cu ei fiecare
din alimentele preferate de Luce, chiar și pralinele de pecan din familie
farmacie în bloc. Părinții ei au lovit fericiți pe ei

Pagina 217
217
e partea ei, părând bucuroasă să­și umple gura cu ceva
în afară de vorbirea despre moarte.
Luce ar fi trebuit să se bucure de timpul petrecut cu ei și
spălându­l pe toate cu iubitul ei ceai dulce Georgia, dar ea
s­a simțit ca o fiică impostoare pentru a se preface acest prânz elysian
a fost normal pentru Sword & Cross. Întreaga zi a fost așa
fals.
În sunetul unei scurte și slabe runde de aplauze, Luce
s­a uitat la balta, unde Randy stătea lângă Cap ­
maestrul Udell, un bărbat pe care Luce nu îl văzuse niciodată în trup
prim­plan. Îl recunoscu din portretul neobișnuit de slab care
atârnat în holul principal al școlii, dar ea a văzut acum că
artistul fusese generos. Penn îi spusese deja că
directorul a apărut în campus doar o zi din an ...
Ziua Părinților ­ fără excepții. În caz contrar, era un recluz
care nu și­a părăsit conacul de pe Insula Tybee, nici măcar atunci când
student la școala sa a murit. Jălucile bărbatului erau leagăn
coborându­și bărbia și ochii lui bovini se uitau în mulțime,
parcă nu se concentrează pe nimic.
La partea sa, Randy stătea, cu picioare acimbo în ciorapi albi. Ea
avea un zâmbet lipsit de prăpastie pe fața ei și directorul
își ștergea fruntea mare cu un șervet. Amândoi au avut jocul lor
se confruntă astăzi, dar părea să le scoată mult din ele.
„Bine ați venit la Sword & Cross, o sută­cincizeci și nouăzeci
Ziua anuală a părinților ”, a spus directorul Udell într­un microfon.
„Glumește?” Îi șopti Luce lui Penn. A fost greu să im­
agina Ziua Părinților în perioada antebelică.
Penn își roti ochii. ­ Cu siguranță o dactilografie. Le­am spus să ajungă
el noi ochelari de citit. "
„Avem programată o zi lungă și plină de distracție, de timp pentru familie
pentru tine, începând cu acest prânz de picnic pe îndelete ... ”
Pagina 218
218
­ De obicei, primim doar nouăsprezece minute, interveni Penn
o parte de părinții lui Luce, care s­au înțepenit.
Luce zâmbi peste capul lui Penn și rosti gura: „Glumește”.
„În continuare, veți avea alegerea dvs. pentru activități. Propria noastră bi­
olog, doamna Yolanda Tross, va susține o prelegere fascinantă în
biblioteca de pe flora locală Savannah găsită în campus. Antrenor
Diante va supraveghea o serie de curse pentru familii, aici
de pe gazon. Și domnul Stanley Cole va oferi un ghid istoric
tur al cimitirului eroilor noștri apreciați. Va fi foarte ocupat
zi. Și da ”, a spus directorul Udell cu o înțelepciune, dințată
zâmbi, „vei fi testat în acest sens”.
A fost doar felul potrivit de a obține o glumă blandă și hăituită
niște râsete conserve din grămada de vizitatori ai familiei
bri. Luce și­a aruncat ochii spre Penn. Această tentativă deprimantă la
bâlbâitul de bună natură a lăsat totul prea clar că toată lumea era
aici pentru a se simți mai bine să­și lase copiii în
mâinile facultății Sword & Cross. Prețurile au râs, de asemenea, dar
continuă să se uite la Luce pentru mai multe semne despre cum să le descurc ...
sinele.
După masa de prânz, celelalte familii din jurul bunurilor comune se împachetau
și­au ridicat picnicurile și s­au retras în diverse colțuri. Luce a primit
simțind că foarte puține persoane participau efectiv la
evenimente sancționate de școală. Nimeni nu o urmărit pe doamna Tross
biblioteca și până acum aveau doar Gabbe și bunicul ei
urcat într­un sac de cartofi la celălalt capăt al câmpului.
Luce nu știa unde aveau Molly, Arriane sau Roland
s­a strecurat cu familiile lor și încă nu o văzuse pe Da­
Niel. Știa că propriii ei părinți ar fi dezamăgiți dacă
nu au văzut nimic din campus și nu au participat la niciunul
evenimente planificate. De când vizita ghidată a domnului Cole părea a fi
cel mai puțin dintre rele, Luce a sugerat să­și împacheteze rămășițele

Pagina 219
219
și să se alăture lui de porțile cimitirului.
În timp ce se îndreptau, Arriane se aruncă din cap
alb înălțător ca o gimnastă care demontează o bară paralelă. S­a blocat
aterizarea ei chiar în fața părinților Lucei.
„Helloooo”, a încurcat ea, făcându­și cea mai bună impresie de fată nebună
sion.
­ Mama și tata, spuse Luce, strângându­și umerii, „asta
este buna mea prietenă Arriane.
„Și asta” ­ Arriane arătă spre fată înaltă, cu cap roz
care se îndrepta încet pe scările înălțătoare, „este
sora mea, Annabelle. ”
Annabelle ignoră mâna întinsă a Lucei și o cuprinse
cu brațele deschise pentru o îmbrățișare întinsă și intimă. Luce putea simți
oasele lor trosnind împreună. Îmbrățișarea intensă a durat mult
suficient pentru ca Luce să se întrebe ce era cu ea, dar la fel ca ea
începea să se simtă inconfortabil, Annabelle o lăsă să plece.
­ E atât de bine să te cunosc, spuse ea, luând mâna lui Luce.
­ La fel, spuse Luce, aruncând lui Arriane o privire laterală.
­ Voi mergeți în turul domnului Cole? Luce a întrebat­o pe Ar­
riane, care o privea și pe Annabelle de parcă ar fi înnebunită.
Annabelle deschise gura, dar Arriane o tăia repede.
­ La naiba, zise ea. „Aceste activități sunt destinate absolvenților de șchiop.”
Aruncă o privire spre părinții Lucei. "Nici o supărare." Annabelle
ridicat din umeri. „Poate vom avea șansa să ne prindem mai târziu!” ea
chemat la Luce înainte ca Arriane să o îndepărteze.
„Păreau drăguți”, a spus mama lui Luce cu voce sondată
obișnuia când voia ca Luce să­i explice ceva.
„Măi, de ce era atât de fată în tine?” Întrebă Penn.
Luce s­a uitat la Penn, apoi la părinții ei. Oare chiar a avut­o
pentru a apăra, în fața lor, faptul că cineva i­ar putea plăcea?
„Lucinda!“ A sunat domnul Cole, fluturând din altfel ...

Pagina 220
220
punct de întâlnire ocupat de porțile cimitirului. "Aici!"
Domnul Cole și­a strâns cu amândouă mâinile părinților ei călduros și
a dat chiar umerilor lui Penn o strângere. Luce încerca să decidă
dacă ar trebui să fie mai enervată de participarea domnului Cole
în Ziua Părinților sau impresionat de falsul său spectacol de entuziasm.
Dar apoi a început să vorbească și a surprins­o.
­ Practic toată ziua în tot anul acesta, șopti el. „O șansă să
scoate­i pe elevi în aer curat și explică­ți multe
vălurile acestui loc ­ oh, îmi place. Este cea mai apropiată reformă
profesorul școlii ajunge la o adevărată călătorie pe teren. ­ Desigur, nimeni nu a fost 
niciodată
prezentat în turneele mele din anii trecuți, ceea ce te face să fii inau­
tur gural ... "
„Ei bine, suntem onorați”, a bătut tatăl lui Luce, dându­i domnului Cole
un zâmbet mare. Imediat, Luce a putut spune că nu a fost doar
Tata, înfăptuită de tunuri, de războiul civil de război civil. El clar
a simțit că domnul Cole este legitim. Iar tatăl ei a fost cel mai bun judecător
personaj pe care l­a cunoscut.
Deja cei doi bărbați începuseră să se soldeze pe abrupt
panta la intrarea în cimitir. Mama Lucei a părăsit picnicul
coș la porți și i­a oferit Lucei și lui Penn una dintre ele bine purtate
zâmbete.
Domnul Cole a fluturat o mână pentru a le atrage atenția. ­ În primul rând, un pic
trivia. Ceea ce „­ și­a ridicat sprâncenele ­„ ai ghici că este
cel mai vechi element al acestui cimitir?
În timp ce Luce și Penn se uitau la picioarele lor, evitând
ochii lui așa cum o făceau în timpul clasei ­ tatăl lui Luce stătea în picioare
pentru a lua un gander la unele dintre statuile mai mari.
"Intrebare capcana!" Domnul Cole a bâjbâit, zâmbind ornament
porti din fier forjat. „Această porțiune frontală a porților a fost construită de
proprietarul inițial în 1831. Ei spun că soția sa, Ellamena, a avut
o grădină minunată și voia ceva să păstreze guinea

Pagina 221
221
găini din roșiile ei. " Râse sub respirație. "Acea
a fost înainte de război. Și înainte de chiuvetă. Trecând peste!"
În timp ce mergeau, domnul Cole a zbuciumat fapt după fapt
construcția cimitirului, fundalul istoric împotriva
pe care a fost construit și „artistul” ­ chiar dacă a folosit termenul
vag ­ cine a venit cu sculptura fiarei înaripate la
vârful monolitului din centrul terenurilor. Tatăl lui Luce
îl întrebă pe domnul Cole cu întrebări în timp ce mama Luce o alerga
mâini peste vârful unora dintre cele mai frumoase pietre de top, lăsând
scoase un mormărat „Oh my” de fiecare dată când se oprea să citească un
scription. Penn se clătină după mama lui Luce, dorind eventual
se legase la o altă familie pentru toată ziua. Iar Luce
a ridicat spatele, având în vedere ce s­ar putea întâmpla dacă ar fi
să le ofere părinților ei propriul tur personal al cimitirului.
Iată unde am îndeplinit prima detenție. . .
Și iată că un înger de marmură în cădere aproape decapitat
pe mine . . .
Și iată un copil de școală de reformă pe care nu l­ai aproba niciodată
de m­a luat la cel mai ciudat picnic al soției mele.
„Cam”, a sunat domnul Cole în timp ce conducea turneul în jurul monofonului
lith.
Cam stătea cu un bărbat înalt, cu părul întunecat, într­o croială
costum de afaceri negru. Niciunul dintre ei nu l­a auzit pe domnul Cole și nu l­a văzut
petrecere pe care o conducea în tur. Vorbeau în liniște și
gesticulând într­o manieră foarte implicată la stejar, drumul
Luce văzuse gestul profesorului de dramă când studenții erau
blocarea unei scene într­o piesă.
­ Tu și tatăl tău sosesc cu întârziere în turul nostru? Domnule Cole
întrebă Cam, de data asta mai tare. „Ți­a fost dor de cea mai mare parte,
dar încă există un fapt interesant sau două sunt sigur că aș putea im­
parte."

Pagina 222
222
Cam își întoarse încet capul spre drum, apoi se întoarse spre com.
panion, care părea amuzat. Luce nu a crezut că bărbatul cu al său
clasic înalt, întunecat și frumos arată frumos și aur imens
ceas, arăta destul de bătrân pentru a fi tatăl lui Cam. Dar poate că a avut
tocmai a îmbătrânit bine. Ochii lui Cam au degresat gâtul lui Luce, iar el
părea pe scurt dezamăgit. Ea se înroși, pentru că putea
simți­o pe mama ei în toată scena și se întreabă doar
ce s­a intamplat.
Cam îl ignoră pe domnul Cole și se apropie de mama lui Luce, desenat ...
înfigându­și mâna pe buzele sale, înainte ca cineva să poată chiar introduce
lor. ­ Trebuie să fii sora mai mare a Lucei, spuse el cu ochii răi.
În stânga ei, Penn a tresărit în cot și a șoptit așa mai departe ...
Ly Luce a auzit: „Vă rog să­mi spuneți că altcineva este greaț”.
Dar mama lui Luce părea oarecum amețită, într­un fel așa
a făcut­o pe Luce ­ și pe tatăl ei, clar ­ incomode.
„Nu, nu putem rămâne pentru turneu”, a anunțat Cam, făcând cu ochiul
Luce și retrăgându­se la fel cum se apropia tatăl lui Luce. "Dar
a fost atât de drăguț ”­ a aruncat o privire asupra fiecăruia dintre ei, cu excepția
doar pe Penn ­ „să te întâlnesc aici. Hai să mergem, tată. ”
"Cine a fost acela?" Mama lui Luce a șoptit când Cam și
tatăl său, sau oricine ar fi fost, a dispărut dincolo
a cimitirului.
„Oh, doar unul dintre admiratorii Lucei”, a spus Penn, încercând să ofere
zece dispoziția și făcând exact opusul.
­ Una dintre ele? Tatăl lui Luce aruncă o privire spre Penn.
În lumina după­amiezii târzii, Luce a putut vedea pentru prima dată a
câteva bătaie cenușii în barba tatălui ei. Nu voia să cheltuiască
Ultimele momente de astăzi convingându­l pe tatăl ei să nu se îngrijoreze
băieții de la școala ei de reformă.
­ Nu­i nimic, tată, glumește Penn.
­ Vrem să fii atent, Lucinda, a spus el.

Pagina 223
223
Luce s­a gândit la ceea ce a sugerat Daniel ­ destul de
puternic ­ a doua zi. Poate că nu ar trebui să fie la Sword
& Cruce deloc. Și deodată și­a dorit atât de rău să o aducă
la părinții ei, să cerșească și să­i roage să o ducă departe
de aici.
Dar aceeași amintire a lui Daniel a făcut­o pe Luce să o țină
limba ei. Atingerea palpitantă a pielii lui pe a ei când avea
îl împinse în jos la lac, felul în care ochii îi erau uneori
cele mai triste lucruri pe care le știa. S­a simțit dintr­o dată absolut nebun și
absolut adevărat că s­ar putea să merite tot acest iad la Sword &
Cruce doar pentru a petrece ceva mai mult timp cu Daniel. Doar pentru a vedea dacă
orice ar putea veni din asta.
­ Urăsc adio, răspunse mama lui Luce, întrerupând­o
gândurile fiicei să o atragă pentru o îmbrățișare rapidă. Luce s­a uitat
coborât la ceas și i se căzu fața. Nu știa cum
după­amiaza trecuse atât de repede, cum putea fi deja timpul
pentru ei să meargă.
­ Ne vei suna miercuri? întrebă tatăl ei, sărutându­i pe amândoi
obrajii ei așa cum făcea întotdeauna partea franceză a familiei sale.
În timp ce toți mergeau înapoi spre parcare, Luce
părinții i­au strâns mâinile. Fiecare dintre ei i­a dat un alt puternic
îmbrățișare și serie de sărutări. Când au strâns mâna lui Penn și
și­a dorit­o bine, Luce a văzut o cameră video fixată pe cărămidă
postează o casetă de apel spartă la ieșire. Trebuie să fi fost
un detector de mișcare atașat la roșii, pentru că camera era
panoramare, în urma mișcării lor. Acesta nu fusese pornit
Turul lui Arriane și cu siguranță nu a fost un roșu mort. Părinții lui Luce
nu a observat nimic ­ și poate a fost mai bine așa.
Apoi se îndepărtau, uitându­se de două ori înapoi pentru a se undui
cele două fete care stăteau la intrarea în holul principal. Tata
își învârtă bătrânul său New Yorker Chrysler negru și se rostogoli

Pagina 224
224
fereastra.
„Te iubim”, a strigat el atât de tare încât Luce ar fi avut
era jenată dacă nu ar fi fost atât de tristă să­i vadă plecând.
Luce flutura înapoi. ­ Mulțumesc, șopti ea. Pentru pra­
linii și okra. Pentru a petrece toată ziua aici. Pentru că l­ai luat pe Penn
sub aripa ta, nu se pun întrebări. Căci încă mă iubește în ciuda
faptul că te sperii.
Când farurile din spate au dispărut în jurul cotului, Penn
lovi cu spatele lui Luce. „Mă gândeam să­l văd pe tatăl meu.” Ea
a lovit pământul cu vârful cizmei și s­a uitat obraznic
sus la Luce. „Ai vreo șansă să vrei? Dacă nu, am subînțeles
stați, văzând că este vorba despre o altă călătorie înăuntru ... ”Ea o tresări
degetul mare spre adâncul cimitirului.
­ Sigur că voi veni, spuse Luce.
Au umblat în jurul perimetrului cimitirului, rămânând
înaltă pe margine până au ajuns în colțul extrem de est, unde
Penn se opri în fața unui mormânt.
Era modestă, albă și acoperită cu un strat de pin tăios
ace. Penn s­a dat jos în genunchi și a început să o șteargă curată.
STANFORD LOCKWOOD , piatra funerara simplu citit, WORLD ' S
CEA MAI BUNA TATĂ .
Luce auzi vocea înfăptuitoare a lui Penn în spatele inscripției­
și simți cum îi apar lacrimi ochii. Nu voia Penn
de văzut ­ până la urmă, Luce mai avea părinții ei. Dacă cineva ar trebui să plângă
chiar acum ar trebui să fie. . . Penn a fost plâns. Încerca
ascunde­o cu cea mai ușoară dintre sniffle și câteva lacrimi șterse pe
tivul zdrențit al puloverului. Luce s­a dat jos și în genunchi,
și a început să o ajute să îndepărteze ace. A pus brațele
în jurul prietenului ei și s­a ținut cât mai strâns.
Când Penn s­a întors înapoi și a mulțumit Lucei, a intrat înăuntru
a buzunar și a scos o scrisoare.

Pagina 225
225
„De obicei îi scriu ceva”, a explicat ea.
Luce a vrut să­i ofere lui Penn un moment singur cu tatăl ei, așa că
se ridică, făcu un pas înapoi și se întoarse, îndreptându­se în jos
panta spre inima cimitirului. Ochii ei erau încă un pic
sticloasă, dar a crezut că poate vedea pe cineva stând singur
vârful monolitului. Da. Un tip cu brațele înfășurate
genunchii. Nu­și putea imagina cum s­a ridicat acolo, dar
acolo era.
Părea rigid și singur, de parcă ar fi fost acolo toată ziua. El
nu i­am văzut pe Luce sau pe Penn. Nu părea să vadă nimic. Dar
Luce nu trebuia să fie suficient de aproape pentru a vedea acei ochi cenușii violete
să știu cine era.
În tot acest timp, Luce căutase explicații despre
de ce dosarul lui Daniel era atât de neplăcut, ce secretă strămoșul său
carte lipsă ținută în bibliotecă, unde mintea lui se deplasase
în acea zi ea a întrebat despre familia lui. De ce fusese atât de fierbinte și
rece cu ea. . . mereu.

Pagina 226
226

PAISPREZECE
MÂINI IDLE
Marți a plouat toată ziua. Nori negri de pitch se rostogoliră din
spre vest și s­a zvârlit peste campus, făcând nimic care să­l ajute
limpezi mintea lui Luce. Fundul a venit cu valuri inegale ...
scârțâie, apoi se revarsă, apoi se grăbește ­ înainte să se contureze
ia­o de la început. Studenții nici măcar nu aveau voie să meargă
afară în timpul pauzelor și până la sfârșitul clasei de calcul, Luce
mergea înnebunit
Și­a dat seama când notele ei au început să se îndepărteze de
teorema medie a valorii și a început să arate mai mult astfel:
15 septembrie: revizuire introductivă de la D
16 septembrie: răsturnarea statuii, mână pe cap pentru a mă proteja
(alternativ: doar el căuta pentru o ieșire); Ieșirea imediată a lui D

Pagina 227
227
17 septembrie: Potențialitate greșită a capului lui D ca sugerat
gestion că particip la petrecerea lui Cam. Descoperirea tulburătoare a D &
Relația lui G (greșeală?)
Formulat astfel, a fost începutul unei îmbarcări destul de
catalog de rassing. El era atât de fierbinte și rece. Era posibil el
se simțea la fel în legătură cu ea ­ deși, dacă ar fi apăsat, Luce ar fi
insista ca orice ciudatenie din partea ei a fost numai ca raspuns
străinătate din partea lui .
Nu. Acesta a fost exact genul de argument circular pe care l­a făcut
Nu voia să te implici. Luce nu voia să joace niciun joc. Ea
voiam doar să fiu cu el. Numai că nu avea habar de ce. Sau cum
pentru a merge despre asta. Sau într­adevăr, ceea ce este cu el ar însemna chiar.
Tot ce știa era că, în ciuda tuturor, el era cel care ea
gândit. Cel pe care îl interesa.
Se gândise dacă ar putea urmări de fiecare dată când s­ar fi conectat
și de fiecare dată când s­ar fi îndepărtat, s­ar putea să poată găsi unele
motiv în spatele comportamentului neregulat al lui Daniel. Dar lista ei de până acum era
făcând­o doar deprimată. S­a sfâșiat pagina într­o minge.
Când clopotul a sunat în sfârșit pentru a le demite pentru a doua zi, Luce
grăbit din clasă. De obicei, ea aștepta să meargă
fie Arriane, fie Penn, temându­se de momentul în care s­au despărțit,
pentru că atunci Luce ar fi singură cu gândurile ei. Dar astăzi,
pentru o schimbare, nu avea chef să vadă pe nimeni. Se uita
înaintează ceva timp Luce. Nu avea decât o idee sigură
cum să­și ia mintea de Daniel: o înot lungă, dură, solitară.
În timp ce ceilalți studenți porneau înapoi spre ei
dormitoarele, Luce a scos capota puloverului său negru și
aruncat în ploaie, dornic să ajungă la natator.
În timp ce coborâse treptele lui Augustin, a aratat
direct în ceva înalt și negru. Cam. Când a glumit

Pagina 228
228
el, un turn de cărți s­a strecurat în brațe, apoi s­a ridicat spre
trotuar umed cu o serie de tâlhari. Ar fi avut propriul său negru
gluga trase deasupra capului și urechile lui se umblau în urechi. El
probabil că nici nu o văzuse venind. Fuseseră amândoi înăuntru
propriile lor lumi.
"Esti bine?" întrebă el, punând o mână pe spate.
­ Sunt bine, spuse Luce. Abia se poticnise. Era a lui Cam
cărți care luaseră vărsarea.
„Ei bine, acum că ne­am bătut cărțile celuilalt,
nu este următorul pas pentru ca mâinile noastre să atingă accidental în timp ce
le luăm? "
Luce a râs. Când i­a înmânat una dintre cărți, el
se ținea de mână și o strânse. Ploaia îl înmuiase
părul întunecat și picături mari se strângeau în genele lui lungi și groase. El
arăta foarte bine.
„Cum spui„ jenat ”în franceză? el a intrebat.
„Um. . . gêné, începu să spună Luce, simțind brusc un
TLE génee însăși. Cam încă se ținea de mână. "Aștepta,
nu ești tu cel care a ținut un A pe testul francez ieri?
"Ai observat?" el a intrebat. Vocea lui suna ciudat.
„Cam”, a spus ea, „este totul în regulă?”
S­a aplecat spre ea și a periat o picătură de apă pe care o simțise
alergând pe podul nasului ei. O singură atingere a lui
arătătorul o făcu să tremure și, deodată, nu se putea abține
gândindu­mă la cât de minunat și călduros s­ar putea simți dacă el
o împinse în brațe așa cum făcuse la pomenitul lui Todd.
„M­am gândit la tine”, a spus el. „Vrând să văd
tu. Te­am așteptat la pomenire, dar cineva mi­a spus
stânga."
Luce a simțit că știe cu cine a plecat. Și asta
el dorea ca ea să știe că știe.

Pagina 229
229
„Îmi pare rău”, a spus ea, trebuind să strige pentru a fi auzită dintr­o lovitură
de tunet. Până acum erau amândoi înmuiați de streaming
ploaie torenţială.
„Haide, hai să ieșim din ploaia asta”. Cam o trase pe spate
spre intrarea acoperită spre Augustin.
Luce se uită peste umăr spre sală și voia
fi acolo, nu aici sau nicăieri în altă parte cu Cam. Cel puțin, nu­i drept
acum. Capul ei era plin de prea multe confuzii im
pulsiuni și ea avea nevoie de timp și spațiu departe ­ de toată lumea ­
pentru a le sorta.
­ Nu pot, a spus ea.
­ Dar mai târziu? Ce zici de diseară?
­ Sigur, mai târziu, bine.
Bâjbâia. ­ Voi veni lângă camera ta.
El a surprins­o trăgând­o spre el, doar pentru cel mai scurt
moment și sărutând­o ușor pe frunte. Luce s­a simțit în­
uluit constant, aproape ca și cum ar fi primit o lovitură de unii ...
lucru. Și înainte ca ea să aibă șansa să mai simtă ceva, ar fi făcut­o
a eliberat­o și mergea repede spre cămin.
Luce clătină din cap și se aruncă încet spre sală.
În mod clar, avea mai mult de rezolvat decât doar Daniel.
Există o șansă pe care ar putea fi bine, chiar distractiv, să o petreci
ceva timp cu Cam mai târziu în seara asta. Dacă ploaia se va lăsa, ar proba
duce­o într­o parte secretă a campusului și fii toată carisma­
matică și superbă în acea manieră neobservator de încă a lui. El ar
fă­o să se simtă specială. Luce zâmbi.
De când a pus ultima oară în Our Lady of Fitness (ca Arriane
creștinase sala de sport), personalul de întreținere al școlii era
arma pentru a lupta cu kudzu. Îndepărtaseră pătura verde
din mare parte din fațada clădirii, dar erau doar pe jumătate
năprasnice, iar vițelele verzi străluceau ca niște tentacule pe uși.

Pagina 230
230
Luce a trebuit să se afle sub câteva pustii lungi doar pentru a putea ajunge
interior.
Sala de sport era goală, iar pin­drop se liniștea în comparație cu
furtună afară. Majoritatea luminilor erau stinse. Nu o făcuse
a întrebat dacă i se permite să folosească sala de sport după ore, dar ușa
a fost deblocată și, bine, nimeni nu era acolo pentru a o opri.
Pe holul slab, trecu vechile suluri latine din
cutii de sticlă și reproducerea în marmură în miniatură a pietà.
Se opri în fața ușii spre camera de greutate, unde se dăduse
s­a întâmplat după ce a sărit cu sfoara lui Daniel. Oftat. Ar fi minunat
pe lângă catalogul ei:
18 septembrie: D mă acuză că l­am urmărit.
Urmată două zile mai târziu de:
20 septembrie: Penn mă convinge să încep cu adevărat să urmăresc
l. Imi dau acordul.
Ugh. Se afla într­o gaură neagră de auto­dezamăgire. Și totuși ea
nu se putea opri. În mijlocul holului, ea a înghețat. Toate
dintr­o dată a înțeles de ce toată ziua aceasta s­a simțit și mai mult
consumat de Daniel decât de obicei și, de asemenea, și mai conflictual
despre Cam. Visase la ei amândoi aseară.
Ea rătăcise printr­o ceață prăfuită, cineva care ținea
mâna ei. Se întoarse, crezând că va fi Daniel. Dar pe când
buzele pe care le­a apăsat erau reconfortante și tandre, ei
nu era al lui. Erau ai lui Cam. El i­a dat nenumărate moale
sărutări și de fiecare dată când Luce îi arunca o privire, cu culoarea lui furtunoasă
ochii erau deschiși, de asemenea, plictisitor în ea, întrebând­o
ceva ce nu putea răspunde.
Atunci Cam a dispărut, iar ceața a dispărut și Luce
înfășurat strâns în brațele lui Daniel, chiar acolo unde voia să fie.

Pagina 231
231
El a scufundat­o jos și a sărutat­o cu înverșunare, ca și cum ar fi furios,
și de fiecare dată buzele lui părăseau ale ei, chiar și doar pentru o jumătate de secundă,
cea mai mare sete parching curgea prin ea, făcând­o să strige. Acest
timp, ea știa că sunt aripi și le­a lăsat să se înfășoare
trupul ei ca o pătură. Voia să­i atingă, să­i împături
în jurul ei și Daniel complet, dar în curând peria de catifea
se retrăgea, se plia înapoi. A încetat să o sărute,
a urmărit­o pe față, a așteptat o reacție. Nu a înțeles
strania frică fierbinte care crește în groapa stomacului ei. Dar acolo
a fost, făcând­o inconfortabil de caldă, apoi fierbinte în căldură ...
până nu mai putea suporta. Asta a fost când s­a cutremurat
treaz: în ultimul moment al visului, însuși Luce se apucase și
stropit ­ atunci fusese eliminat în cenușă.
Se trezise îmbibată de transpirație ­ părul, perna ei
pijamale toate umede și făcând­o brusc așa, atât de rece. Ar fi râs
acolo tremurând și singur până la prima lumină a dimineții.
Luce își frecă mânecile îmbibate de ploaie pentru a se încălzi. Desigur.
Visul o lăsase cu un foc în inimă și un fior în ea
oase pe care nu le­a putut împăca toată ziua. De aceea, de ce
ar fi venit aici să înoate, să încerce să­l rezolve din sistemul ei.
De data aceasta, Speedo­ul ei negru se potrivea de fapt și își amintea
crescuta pentru a aduce o pereche de ochelari. A făcut să deschidă ușa spre
s­a bazinizat și a stat singur sub platforma cu scufundări mari, respirând înăuntru
aerul umed cu încordarea lui plictisitoare de clor. Fără distracție
celelalte studente sau trilul fluierului antrenorului Diante,
Luce putea simți prezența altceva în biserică.
Ceva aproape sfânt. Poate doar a fost natoria
era o încăpere atât de superbă, chiar și cu ploaia înfiptă înăuntru
vitralii crăpate. Chiar și cu niciunul din
dles aprins în altarele laterale roșii. Luce a încercat să­și imagineze ce anume
locul arătase înainte ca piscina să înlocuiască vase și

Pagina 232
232
ea a zâmbit. Îi plăcea ideea de a înota sub toate cele care se roagă­
capete.
A coborât ochelarii și a sărit înăuntru. Apa era caldă,
mult mai cald decât ploaia afară și prăbușirea tunetelor
afară sună inofensiv și departe, când o făcu
capul sub apă
Ea se împinse și începu o lovitură lentă de târâre a încălzirii.
Corpul ei s­a dezlănțuit repede, iar câteva ture mai târziu, Luce
i­a mărit viteza și a început fluturele. Putea să simtă
arde în membrele ei, iar ea o împinse prin ea. Acesta a fost exact
sentimentul că a fost după. Total în zonă.
Dacă ar putea doar să vorbească cu Daniel. Vorbeste cu adevarat, fara el in­
întrerupând­o sau spunându­i să transfere școlile sau să se ducă mai înainte
putea ajunge la punctul ei. S­ar putea să vă ajute. De asemenea, ar putea necesita
legându­l și ținându­i gura închisă tocmai pentru ca el să o asculte.
Dar ce ar spune chiar ea? Tot ce trebuia să continue era asta
simțind că se înconjoară de el, ceea ce, dacă se gândea la asta, avea
nimic de a face cu oricare dintre interacțiunile lor. Dar dacă ar putea
du­l înapoi la lac? El a fost cel care a presupus că are
devin locul lor . De data aceasta, ea l­ar putea conduce acolo și
ar fi fost foarte atentă să nu aducă la iveală nimic ce părea
ciudă­l ...
Nu a funcționat.
Rahat. O făcea din nou. Trebuia să fie
înot. Doar înot. Înotase până când era prea obosită
să mă gândesc la orice altceva, în special Daniel. Ar fi înotat ...
til­
„Luce!“
Până când a fost întreruptă. De Penn, care stătea la sediul
partea piscinei.
"Ce faci aici?" Întrebă Luce, scuipând apă.

Pagina 233
233
„Ce te faci aici?“ Penn s­a întors. „De când fac
exerciți de bună voie? Nu­mi place această latură nouă a ta. "
"Cum m­ai găsit?" Luce nu și­a dat seama până nu a spus
că vorbele ei ar fi putut suna nepoliticos, cum ar fi încercat
evita Penn.
­ Mi­a spus Cam, spuse Penn. „Am avut o discuție întreagă. Aceasta
era ciudat. El a vrut să știe dacă ai bine.
„Asta este ciudat,“ Luce a fost de acord.
­ Nu, spuse Penn, ceea ce era ciudat era că se apropia
eu și am avut o conversație întreagă. Domnule popularitate. . . și eu .
Mai trebuie să­mi exprim surpriza? Ceea ce este, el era ac­
cu adevărat drăguț. ”
­ Ei bine, el este drăguț. Luce își scoase ochelarii de pe cap.
­ Pentru tine, spuse Penn. „Este atât de drăguț cu tine, încât a smuls
de la școală pentru a­ți cumpăra acel colier ­ pe care nu­l porți niciodată. ”
­ Am purtat­o o dată, a spus Luce. Ceea ce era adevărat. Cinci nopți
înainte, după a doua oară Daniel a lăsat­o blocată la lac,
singur cu calea lui luminată în pădure. Nu reușise
scutura imaginea și nu reușise să doarmă. Așa că
încercat pe colier. Adormise strângându­l lângă ea
clavicula și s­a trezit cu ea fierbinte în mână.
Penn flutura trei degete la Luce, de parcă ar spune: Bună ziua?
Și punctul tău este?
­ Ideea mea este că, în sfârșit, a spus Luce, nu sunt atât de superficială
tot ce caut este un tip care îmi cumpără lucruri. ”
­ Nu este atât de superficial, nu? Întrebă Penn. „Atunci îndrăznesc să o faci
alcătuiește o listă non­superficială a motivului pentru care ești atât de mult în Daniel. Care
înseamnă că nu are cei mai frumoși ochi cenușii sau Ooh, așa este
mușchii i se umplu în lumina soarelui.
Luce a trebuit să se prăpădească de falsul înalt al lui Penn și de felul în care ea
își ținea mâinile strânse la inimă. „El doar mă primește”, a spus ea,

Pagina 234
234
evitând ochii lui Penn. ­ Nu pot explica asta.
­ El înțelege că meriți să fii ignorat? Penn o scutură
cap.
Luce nu i­a spus niciodată lui Penn despre vremurile pe care le­a petrecut singură
cu Daniel, vremurile în care ea văzuse un flash pe care îl păsa
despre ea, de asemenea. Deci Penn nu putea înțelege cu adevărat sentimentele ei.
Și erau mult prea private și prea complicate să explice.
Penn s­a ghemuit în fața Lucei. „Uite, motivul pentru care
a venit să te găsesc în primul rând a fost să te târăsc la bibliotecă
pentru o misiune legată de Daniel. ”
­ Ai găsit cartea?
­ Nu exact, spuse Penn, întinzând o mână pentru a­l ajuta pe Luce să iasă
din bazin. "Domnul. Capodopera lui Grigori este încă misterios
lipsește, dar eu am un fel de hacked poate sub­al domnișoarei Sophia
motorul de căutare literar doar pentru cărturari și câteva lucruri
răsărit. Am crezut că le vei găsi interesante. ”
­ Mulțumesc, spuse Luce, ridicându­se cu ajutorul lui Penn.
­ O să încerc să nu fiu prea enervant peste Daniel.
­ Oricare, spuse Penn. ­ Vă grăbiți și uscați. Suntem înăuntru
o fereastră scurtă fără ploaie și nu am o umbrelă. ”
Luce a urmat, în mare parte, în uniforma școlară
Penn la bibliotecă. O parte din porțiunea din față fusese blocată
prin bandă galbenă de poliție, așa că fetele au trebuit să alunece prin îngust
spațiu între catalogul de carduri și secțiunea de referință. Încă
mirosea a un foc, iar acum, datorită stropitorilor și a
ploaia, a avut o calitate adăugată de mucegai.
Luce aruncă prima privire la locul unde stătea biroul domnișoarei Sophia,
acum un cerc carbonizat, aproape perfect pe vechea podea de țiglă din
centrul bibliotecii Totul pe o rază de cincisprezece metri fusese
îndepărtat. Totul dincolo de asta era ciudat.
Bibliotecara nu se afla la stația ei, ci o masă pliantă de cărți

Pagina 235
235
fusese amenajată pentru ea lângă locul ars. Masa era
în mod depresiv gol, cu excepția unei noi lămpi, a unui borcan cu creion și a unui gri
tampon de note lipicioase.
Luce și Penn și­au dat reciproc o grimase care­i suge înainte
au continuat la posturile de computer din spate. Atunci când acestea
au trecut secțiunea de studiu unde au văzut ultima oară pe Todd, Luce
aruncă o privire spre prietena ei. Penn își ținea fața înainte, dar când
Luce se întinse și­i strânse mâna, Penn se strânse înapoi
destul de greu.
Au tras două scaune până la un terminal de computer și
Penn a introdus numele de utilizator. Luce aruncă o privire în jur doar pentru a face
sigur că nimeni altcineva nu era în apropiere. O casetă roșie de eroare a apărut pe
ecran.
Gemu Penn.
"Ce?" Întrebă Luce.
„După patru, ai nevoie de permisiunea specială pentru a accesa Web­ul.”
„De aceea acest loc este întotdeauna atât de gol noaptea.”
Penn își înrădăcină rucsacul. „Unde am pus
parola criptată? " mormăi ea.
­ Există domnișoara Sophia, spuse Luce, dărâmându­se în josul bibliotecii ...
rian, care traversa culoarul într­o bluză neagră și
pantaloni recoltați de un verde luminos. Cerceii ei strălucitori au făcut praf
umeri, iar ea avea un creion înfipt în partea părului.
­ Aici, șopti Luce tare.
Domnișoara Sophia îi aruncă o privire. Bifocalele ei alunecaseră
nasul ei și cu un teanc de cărți sub fiecare braț, nu a făcut­o
au mâna liberă pentru a le împinge în sus. "Cine e?" ea a sunat,
mergând peste.
„Oh, Lucinda. Pennyweather, spuse ea, părând obosit.
"Buna."
„Ne întrebam dacă ne puteți da parola

Pagina 236
236
folosește computerul, întrebă Luce, arătând mesajul de eroare pornit
Monitorul.
„Nu faci rețele de socializare, nu? Aceste site­uri
sunt lucrarea diavolului. ”
„Nu, nu, este o cercetare serioasă”, a spus Penn. „Ați apărea
dovedi."
Domnișoara Sophia se aplecă asupra fetelor pentru a debloca computerul.
Degetele care zboară, a introdus cea mai lungă parolă pe care o avea vreodată Luce
văzut. ­ Aveți douăzeci de minute, spuse ea, fără să plece.
­ Asta ar trebui să fie suficient, șopti Penn. „Am găsit un critic
eseu despre veghetori, așa că până urmărim cartea, putem
cel puțin citiți despre ce este vorba. ”
Luce a simțit pe cineva stând în spatele ei și s­a întors
să vadă că domnișoara Sophia se întorsese. Luce a sărit. "Imi pare rau,"
ea a spus. ­ Nu știu de ce m­ai speriat.
­ Nu, eu îmi pare rău, a spus domnișoara Sophia. Zambetul ei
practic i­a făcut ochii să dispară. "A fost atât de greu ...
centic, de la foc. Dar nu există niciun motiv să­mi iau
întristare pentru doi dintre cei mai promițători studenți ai mei. "
Nici Luce, nici Penn nu au știut ce să spună. A fost una
lucru care să se mângâie reciproc după foc. Asigurarea școlii
bibliotecarul părea un pic în afara ligii lor.
„Am încercat să mă ocup, dar. . .“ Domnișoara Sophia a urmărit
off.
Penn aruncă o privire nervoasă spre Luce. „Ei bine, s­ar putea să putem
folosiți un ajutor pentru cercetarea noastră, dacă, adică, tu ... ”
"Pot sa ajut!" Domnișoara Sophia se duse peste un al treilea scaun: „Văd
te uiți la Observatori, spuse ea citind peste ei
umeri. „Grigorii erau un clan foarte influent. Și eu doar
știu despre o bază de date papală. Lasă­mă să văd ce pot trage
sus."

Pagina 237
237
Luce aproape că se sufocă cu creionul pe care îl mestecase. "Sunt
scuze, ai spus Grigoris?
„Da, istoricii i­au urmărit în mijloc
Vârstele. Ei erau . . .“ Se opri, căutând cuvintele. "A
un fel de cluster de cercetare, pentru a­l pune în termenii moderni laici.
S­au specializat într­un anumit tip de folclor cu înger căzut. ”
A întins din nou între fete și Luce s­a minunat în timp ce
degetele ei alergară pe tastatură. Motorul de căutare se luptă
gled to keep up, pull up up article after article, sursa primară
după sursa primară, toate pe Grigoris. Numele de familie al lui Daniel
era peste tot, umplând ecranul. Luce s­a simțit puțin ușoară ­
în frunte.
Imaginea din visul ei i­a revenit: dezlănțuită
aripi, corpul ei încălzindu­se până când a măturit în cenușă.
"Există diferite tipuri de îngeri în care să se specializeze?" Penn
întrebă.
„Oh, sigur ­ este un corp larg de literatură”, a spus domnișoara Sophia
în timp ce ea tasta. „Există cei care au devenit demoni. Și
cei care au aruncat cu Dumnezeu. Și există chiar și cei care
sortate cu femei muritoare. " În cele din urmă, degetele ei erau nemișcate. "Foarte
obicei periculos.
Penn a spus: „Oamenii ăștia Watcher au vreo legătură cu Da­
niel Grigori aici? "
Domnișoara Sophia și­a bătut buzele moale. "Destul de posibil. Am castigat­
M­am înșelat de mine însumi, dar cu greu este locul în care vom săpa
afacerea unui alt student, nu ești de acord? ” Fața ei palidă
se înfipse într­o încruntare, în timp ce se uita în jos la ceas. „Ei bine, eu
sper ca ti­am oferit suficient pentru a incepe proiectul tau. eu
nu vă va mai agăța de timp. " A arătat spre un ceas de pe
ecranul computerului. ­ Ai mai rămas doar nouă minute.
În timp ce se îndrepta spre fața bibliotecii, Luce
Pagina 238
238
a urmărit postura perfectă a domnișoarei Sophia. Ar fi putut să se echilibreze
o carte pe capul ei. Se părea că o înveselise puțin
pentru a ajuta fetele cu cercetările lor, dar în același timp, Luce
habar n­avea ce face cu informațiile pe care tocmai le dădea
ro despre Daniel.
Penn a făcut­o. Începuse deja să scrâșnească note furioase.
­ Opt minute și jumătate, a informat­o pe Luce, înmânându­i un
stilou și o bucată de hârtie. „Sunt multe lucruri aici de făcut
simț în 8 minute și jumătate. Începe să scrii. ”
Luce oftă și făcu cum i se spunea. A fost un lucru plictisitor
pagina web academică semnată cu un chenar subțire albastru încadrat a
fundal bej simplu. În partea de sus, un antet într­un blocant sever
font citit: CLANUL GRIGORI .
Citind doar numele, Luce și­a simțit pielea caldă.
Penn a atins monitorul cu pixul, aruncând atenția Lucei
din nou la sarcina ei.
Grigorii nu dorm. Se pare posibil; Daniel întotdeauna
părea obosit. În general sunt tăcuți. Verifica. Uneori vorbesc­
ingerarea la el era ca si cum ai trage dintii. Într­un decret din secolul al VIII­lea ...
Ecranul a devenit negru. Timpul lor s­a terminat.
„Cât ai obținut?” Întrebă Penn.
Luce își ținea foaia de hârtie. Jalnic. Ceea ce a fost ea
ceva ce nici nu­și amintea de doodling: penele
marginile aripilor.
Penn îi aruncă o privire laterală. „Da, văd că ești
va fi un asistent excelent în cercetare ”, a spus ea, dar ea a fost
razand. „Poate mai târziu vom putea teoretiza un joc de MASH .” Ea
a ținut propriile sale note mult mai copioase. „Este în regulă, am
suficient pentru a ne conduce la câteva alte surse. ”
Luce și­a îndesat hârtia în buzunar chiar lângă crumba ...
promite lista de maestri pe care a început­o cu toate interacțiunile ei cu Daniel.

Pagina 239
239
Începea să se transforme în tatăl ei, căruia nu­i plăcea să fie
oriunde prea departe de tocatorul de hârtie. Se aplecă
să cauți o coș de reciclare și a văzut o pereche de picioare care mergeau
pe culoar spre ei.
Mersul era la fel de familiar ca al ei. Se așeză înapoi ­ sau la
ispitit să se așeze înapoi ­ și a lovit cu capul pe dedesubt
din masa computerului.
­ Ow, gemu ea, frecându­și locul unde se lovise în cap
în focul bibliotecii.
Daniel stătea nemișcat la câțiva metri distanță. Expresia lui spunea că
ultimul lucru din lume pe care voia să­l facă chiar acum a fost alergat
în ea. Cel puțin se arătase după ce computerul s­a deconectat
le stinge. Nu trebuia să creadă că ea îl mai urmărea
activ decât a făcut­o deja.
Dar Daniel părea să se uite prin ea; gri­violet
ochii erau fixați peste umărul ei, pe ceva ­ sau pe cineva
altceva.
Penn l­a lovit pe Luce pe umăr, apoi și­a smucit degetul mare pentru a­
îndepărtați persoana care stă în spatele ei. Cam se apleca
Scaunul Lucei și rânjind spre ea. Un trăsnet de fulgere a fost trimis
Luce a sărit practic în brațele lui Penn.
­ Doar o furtună, spuse Cam, clătinând din cap. „O să explodeze
curând. Rușine, pentru că pari destul de drăguț când ești speriat. ”
Cam întinse înainte. El porni spre umărul ei, apoi trase
marginea brațului ei cu degetele până la ea
mână. Ochii i se fluturau, se simțea atât de bine, iar când se deschise
ei, în mână era o cutie mică de catifea rubin. camă
o deschise, doar pentru o secundă, iar Luce văzu un fulg de aur.
­ Deschide­l mai târziu, spuse el. „Când ești singur”.
„Camerelor video“
­ Am mers lângă camera ta.

Pagina 240
240
­ Putem ... Luce se uită la Penn, care era în mod flagrant
privindu­i cu o captivare a unui film din prima linie.
În cele din urmă, smulgând din transă, Penn își flutură mâinile.
"Vrei să plec. Înțeleg."
­ Nu, stai, spuse Cam, părând mai dulce decât se aștepta Luce.
Se întoarse spre Luce. "Voi merge. Dar mai târziu ­ promiți?
"Sigur." Se simțea înroșită.
Cam o luă de mână și o împinse și cutia înăuntru
buzunarul frontal stâng al blugilor ei. A fost o formă potrivită și a reușit
tremurarea ei să simtă cum degetele lui se întindeau pe șolduri. Apoi el
făcu cu ochiul și se întoarse pe călcâie.
Înainte ca ea să fi avut măcar o șansă să­și respire respirația, el ar fi trebuit
dublat înapoi. ­ Un ultim lucru, spuse el, alunecând brațul în urmă
cu capul și cu pasul aproape de ea.
Capul ei s­a înclinat înapoi, iar el a înclinat înainte și gura lui
era pe al ei. Buzele lui erau la fel de pline de parcă păreau toate
de câte ori Luce se uitase la ei.
Nu a fost adânc, doar o ciuguliță, dar Luce a simțit că este mult
Mai Mult. Nu putea respira din cauza șocului și a fiorului și a
potențialul de vizualizare publică a acestui timp foarte lung, foarte neașteptat ...
"Ce­!"
Capul lui Cam s­a întors, apoi a fost prins,
strângându­și maxilarul.
Daniel stătea în spatele lui, frecându­și încheietura. "A pastra
mâinile tale de pe ea. "
­ Nu te­am auzit, spuse Cam, trăgându­se încet.
Oh. Ale mele. Dumnezeu. Se luptau. In biblioteca. Peste ea.
Apoi, într­o mișcare curată, Cam se îndreptă spre Luce. Ea
urlă în timp ce brațele lui începură să se închidă în jurul ei.
Dar mâinile lui Daniel erau mai rapide. A învârtit­o pe Cam
tare și l­a împins pe masa computerului. Cam mormăi

Pagina 241
241
în timp ce Daniel îl apuca cu pumnul de păr și­și fixa capul în jos
apartament.
„Am spus să­ți ții mâinile murdare de ea, tu rai de rahat.”
Penn a scuturat, și­a ridicat geanta de creion și s­a îndreptat spre
peretele. Luce privi cum își aruncă creionul galben dingy
punga o dată, de două ori, de trei ori în aer. A patra oară, a mers
suficient de înalt pentru a fixa cuie micul aparat de fotografiat negru înșurubat în
perete. Atacul a trimis obiectivul camerei, care se învârte spre stânga, spre ...
găzduiește o grămadă de cărți de non­ficțiune.
Pe atunci, Cam îl aruncase pe Daniel și se învârteau
unul pe celălalt, cu picioarele scârțâind pe podeaua lustruită.
Daniel a început să se ducă înainte ca Luce să­și dea seama că Cam era
lichidare. Dar Daniel încă nu s­a aruncat destul de repede. camă
a aterizat ceea ce arăta ca o lovitură de lovituri chiar sub Daniel
ochi. Daniel se îndepărtă de forța ei, tresărind Luce și
Penn pe masa computerului. Se întoarse și mormăi a
scuze grozave înainte de a se îngriji.
„O, Dumnezeule, oprește­te!” Strigă Luce, chiar înainte de a sări
Capul lui Cam.
Daniel se confruntă cu Cam, aruncând o furie dezordonată
umerii și laturile feței.
­ Asta se simte bine, mormăi Cam, scoțându­și gâtul dintr­o parte
să stea ca un boxer. Încă agățat, Daniel își mișcă mâinile
în jurul gâtului lui Cam. Și stors. Cam a răspuns aruncând
Daniel se întoarse pe un raft înalt de cărți. Impactul s­a extins
în bibliotecă, mai tare decât tunetele de afară.
Daniel mormăi și dădu drumul. A căzut la podea cu un
bufnitură.
­ Ce mai ai, Grigori?
Luce s­a învârtit, crezând că s­ar putea să nu se ridice. Dar Daniel a tras
el însuși repede.

Pagina 242
242
­ Îți arăt, șuieră el. "In afara." Se îndreptă spre
Luce, apoi departe. "Stai aici."
Apoi amândoi băieții au ieșit din bibliotecă, prin spate
Ieșirea Luce se folosise în noaptea focului. Ea și Penn s­au oprit
zen la petele lor. S­au uitat unul la celălalt, fălcile au căzut.
­ Haide, spuse Penn, trăgându­l pe Luce într­o fereastră care
privit afară pe comunicate. Și­au apăsat fața spre
pahar, frecând ceata respirației lor.
Ploaia cobora în foi. Câmpul de afară era
întunecat, cu excepția luminii care ieșea prin ferestrele bibliotecii.
Era atât de noroasă și plină, era greu să vezi ceva deloc.
Apoi, două figuri au răsărit în centrul bunurilor.
Amândoi s­au înmuiat instantaneu. Au certat o clipă,
apoi au început să se înconjoare unul pe celălalt. Pumnii lor au fost ridicați din nou.
Luce strânse pervazul și privi cum Cam făcea
prima mișcare, alergând la Daniel și trântindu­se în el cu ai lui
umăr. Apoi o lovitură rapidă se îndreaptă spre coaste.
Daniel se năpusti, strângându­și partea. Ridică­te . Luce voia
el sa se miste. Se simțea de parcă ar fi fost lovită singură. Fiecare
când Cam se ducea la Daniel, o simți în oasele ei.
Nu suporta să privească.
"Daniel s­a împiedicat o secundă acolo", a anunțat Penn după
Luce se întorsese. ­ Dar a împușcat chiar în sus și cu totul în ceas
Cam în față. Grozav!"
­ Îți place asta? Întrebă Luce, îngrozită.
"Tata și cu mine ne uitam la UFC", a spus Penn. "Se pare ca
amândoi acești tipi au avut unele arte marțiale serioase mixte
Instruire. Cruce perfectă, Daniel! ” Gemu ea. „Aw, omule”.
"Ce?" Luce privi din nou. ­ Este rănit?
­ Relaxează­te, spuse Penn. „Cineva vine să despartă
luptă. Tocmai când Daniel se dădea înapoi.

Pagina 243
243
Penn avea dreptate. Părea ca domnul Cole să facă drumul peste
campus. Când a ajuns la locul în care se băteau băieții, a stat
încă și le­a urmărit o clipă, aproape hipnotizat de
cum mergeau la ea.
­ Fă ceva, șopti Luce, simțindu­se rău.
În cele din urmă, domnul Cole a apucat pe fiecare băiat de scrâșnitul gâtului.
Cei trei s­au luptat o clipă până în sfârșit pe Daniel
trase departe. Și­a scuturat mâna dreaptă, apoi s­a oprit într­un cerc
și a scuipat de câteva ori în noroi.
­ Foarte atractiv, Daniel, spuse Luce sarcastic. Cu excepția acestuia
a fost.
Acum pentru o discuție din partea domnului Cole. Își flutură mâinile
înnebunit la ei și au stat cu capetele atârnate. Cam a fost primul
fi demis. A plecat de pe câmp spre dormitor și a plecat
a apărut.
Domnul Cole a pus o mână pe umărul lui Daniel. Luce era dy­
să știe despre ce vorbeau, dacă Daniel o va face
a fi pedepsit. Voia să meargă la el, dar Penn a blocat­o.
„Toate astea peste o bijuterie. Ce v­a oferit Cam,
oricum?"
Domnul Cole a plecat și Daniel a fost singur, în picioare
lumină dintr­o lampă deasupra, privind spre ploaie.
­ Nu știu, îi spuse Luce lui Penn, ieșind pe fereastră. "Ce­
vreodată, nu vreau. Mai ales nu după asta. ” Ea a mers
înapoi la masa computerului și a scos cutia din buzunar.
­ Dacă nu o vei face, am spus Penn. Făcu cutia deschisă,
apoi se uită în sus la Luce, derutat.

Pagina 244
244

CINCISPREZECE
DENUL LIONULUI
Trecuse mult timp de când Luce aruncă o privire bună în
oglindă. Nu­și făcea niciodată minte reflecția ­ alunecul ei clar
ochi; dinti mici, drepti; genele groase; și tumble de dens
brunet. Asta a fost atunci. Înainte de vara trecută.
După ce mama ei și­a tăiat tot părul, Luce a început
evitarea oglinzilor. Nu a fost doar din cauza scurtăturii ei; știucă
nu credea că îi place cine era ea , așa că nu voia
pentru a vedea orice dovezi. A început să se uite în jos la mâinile ei când
le spăla în baie. Ea a ținut capul înainte
când trec pe lângă ferestrele cu nuanțe și scăpați praful de pe față
compacte oglindite.
Cu douăzeci de minute înainte să se întâlnească cu Cam,
Luce stătea în fața oglinzii din baia goală a fetelor din

Pagina 245
245
Augustin. A bănuit că arăta bine. Părul ei era în sfârșit
creștea și greutatea începea să­i dezleagă o parte din ea
bucle. Și­a verificat dinții, apoi și­a gătit umerii și
s­a uitat în oglindă de parcă ar fi privit­o pe Cam în ochi. Ea
trebuia să­i spună ceva, ceva important și ea voia
pentru a se asigura că ar putea strânge o privire care cerea să o ia
Serios.
Nu a fost în clasă astăzi. Nici Daniel, la fel și Luce
presupunea că domnul Cole i­a pus pe amândoi la un fel de probă.
Fie asta, fie își alăptau rănile. Dar Luce nu avea
îndoială că Cam o va aștepta astăzi.
Nu voia să­l vadă. Deloc. Gândindu­se la al lui
pumnii trântindu­se în Daniel i­au făcut stomacul să se zdrobească. Dar a fost
vina ei că au luptat în primul rând. O condusese pe Cam ­ și
fie că ar fi făcut­o pentru că fusese confuză sau măgulită
sau cel mai mic interesat nu mai conta. Ce a contat
a fost că ea va fi direct cu el astăzi:
Nu era nimic între ei.
Respiră adânc, își duse cămașa pe șolduri,
și a împins ușa băii.
Apropiindu­se de porți, ea nu l­a putut vedea. Dar atunci, a fost
greu de văzut nimic dincolo de zona de construcție din parcare
mult. Luce nu se mai întorsese la intrarea în școală de când se întâmplase
a început renovările acolo și a fost surprinsă de cât de com ...
a spus că era să manevreze parcarea distrusă. Ea
s­a lăsat cu găuri și a încercat să se bată sub radarul
echipaj de construcții, fluturând fumurile de asfalt care niciodată
părea să se disipeze.
Nu era niciun semn de Cam. O secundă, s­a simțit nechibzuită, întotdeauna ...
cel mai mult ca și cum ar fi căzut pentru un fel de faină. Metalul înalt
porțile erau umflate cu rugină roșie. Luce se uită prin ele

Pagina 246
246
pădurea densă de ulme străvechi de peste drum. A crăpat
se gâdilă, gândindu­se la vremea în care Daniel îi spusese
el îl ura când a făcut asta. Dar el nu era aici să o vadă cum o face;
nimeni nu era. Apoi a observat o bucată de hârtie pliată cu ea
numele pe ea. Acesta a fost asezat la arborele de magnolie groasă, trunchiată
lângă caseta de apel spartă.
Te salvez de la Social în seara asta. În timp ce restul nostru
studenții joși fac o reîncărcare a Războiului Civil ­ tristi, dar adevărați ­ voi
și voi picta orașul roșu. Un sedan negru cu licență de aur
farfuria te va aduce la mine. Am crezut că am putea folosi ambele o doză de
aer proaspat.
­C
Luce tresări din fumuri. Aerul proaspăt era un lucru, dar a
sedan negru ridicând­o din campus? S­o aduc la el,
ca și cum ar fi fost un fel de monarh care putea aranja doar un
capriciu pentru femei pentru a fi aduse? Unde era, oricum?
Nimic din toate acestea nu făcea parte din planul ei. Acceptase să o întâlnească pe Cam
doar pentru a­i spune că el era prea înainte și ea cu adevărat
nu putea să se vadă implicându­se cu el. Pentru că­
deși nu i­ar fi spus niciodată ­ de fiecare dată când pumnul îi lovise
Daniel cu o seară înainte, ceva dinăuntrul ei pătrunse și
a început să fiarbă. În mod clar, trebuia să pună la punct acest lucru mic
Cam în mugur. Avea în buzunar colierul de șarpe de aur.
Era timpul să­i dau înapoi.
Cu excepția cazului în care se simțea prost pentru că și­a asumat Cam asta
a vrut să vorbească. Bineînțeles că ar avea ceva mai sus
mânecă. El a fost un tip de gen.
Sunetul roților de mașină încetinind a făcut­o pe Luce să o întoarcă
cap. Un sedan negru se rostogoli în fața porților.

Pagina 247
247
geamul colorat al părții șoferului s­a rostogolit și a venit o mână păroasă
a ieșit și a ridicat receptorul din caseta de apel din afara
porti. După o clipă, receptorul a fost trântit înapoi
leagănul și șoferul tocmai s­a aplecat pe corn.
În cele din urmă, marile porți metalice care urlă s­au despărțit și mașina
trase înainte, oprindu­se în fața ei. Ușile ușor ne­
blocat. Chiar avea să urce în mașina respectivă și să conducă cine ...
știa­unde să­l cunosc?
Ultima dată când stătea la aceste porți trebuia să spună
la revedere de la părinții ei. Îi lipseau înainte să tragă chiar
îndepărtat, plecase din acest loc chiar lângă apelul stricat
cutie în interiorul porților și, își amintea, observase una dintre ele
camerele de securitate mai performante. Genul cu o mișcare
detector, cu zoom­ul la fiecare mișcare. Cam nu ar fi putut
a ales un loc mai rău pentru ca mașina să o ridice.
Dintr­o dată, a văzut viziuni ale unui subsol solitar
celulă de finețe. Pereți de ciment umed și gandaci care se scurg
picioarele ei. Fără lumină reală. Zvonurile erau încă răspândite
campusul despre acest cuplu, Jules și Phillip, care nu fuseseră
văzut de când se strecurau. Cam credea că Luce a vrut
Vedeți­l atât de prost încât ar risca doar să plece din campus în câmpie
vedere de roșii?
Mașina se tot zumzea pe aleea din fața ei.
După o clipă, șoferul ­ un om cu ochelari de soare care are sport cu o
gâtul gros și părul subțire ­ și­a întins mâna. În ea era un
plic mic alb. Luce ezită o secundă înainte de a păși
înainte să o ia din degete.
Papetaria lui Cam. O carte grea, cremoasă de fildeș, cu numele lui
tiparit cu aur decadent în colțul din stânga jos.
Ar fi trebuit să menționez înainte, roșul a fost canalizat. Vezi pentru

Pagina 248
248
tu. Am avut grijă de ea, de parcă am să am grijă de tine. Ne vedem în curând,
Sper.
Conductă? A vrut să spună ...? A îndrăznit să arunce o privire spre roșu. El a facut.
Un cerc negru tăiat cu bandă de conductă a fost așezat curat
peste lentila camerei. Luce nu știa cum stau aceste lucruri
a funcționat sau cât timp va dura facultatea să afle, dar într­un an
mod ciudat, a fost ușurată că Cam se gândise să aibă grijă
din ea. Nu­și putea imagina Daniel gândindu­se atât de departe.
Atât Callie, cât și părinții ei se așteptau la apeluri telefonice
seară. Luce citise de trei ori scrisoarea lui Callie de zece pagini și
avea toate detaliile amuzante memorate din săptămâna prietenului ei ­
încheie călătoriile la Nantucket, dar ea tot nu ar fi știut cum să
răspunde la oricare dintre întrebările lui Callie despre viața ei la Sword &
Cruce. Dacă s­a întors și a intrat să ia telefonul,
nu știa cum va începe să­l prindă pe Callie sau pe părinții ei
sus pe ciudat, întunecat răsucire ultimele zile au luat. Mai ușor
să nu le spună deloc sau până când nu a înfășurat lucrurile unul singur
într­un fel sau altul.
Se strecură în bancheta din piele bej de pluș a berii și
s­a aplecat. Șoferul a pus mașina în viteză fără un cuvânt.
"Unde mergem?" l­a întrebat ea.
„Micul loc pe fundul râului. Domnului Briel îi place
culoare locală. Stai jos și relaxează­te, dragă. Vei vedea."
Domnule Briel? Cine era acest tip? Lui Luce nu i­a plăcut niciodată să i se spună
relaxați­vă, mai ales când s­a simțit ca un avertisment de a nu mai cere
întrebări. Cu toate acestea, și­a încrucișat brațele peste piept,
se uită pe fereastră și încercă să uite tonul șoferului
când a numit­o „dragă”.
Prin ferestrele vopsite, copacii afară și cenușii
drum asfaltat sub ele arătau maro. La viraj a cărui

Pagina 249
249
furculița spre vest a dus la Thunderbolt, sedanul negru s­a întors spre est.
Urmau râul spre țărm. De fiecare dată și
apoi, când calea lor și râul au convergut, Luce a putut vedea
apa maronie salbatică se răsucește lângă ei. Douăzeci de minute
mai târziu, mașina a încetinit pentru a se opri în fața unui bar pe malul râului.
Era din lemn cenușiu, putrezit și o apă umflată
jurnal de semn peste ușa din față citit STYX cu mâna roșie zimțată­
litere pictate. Un șir de fani din plastic care făceau publicitate bere
a fost capsat la grinda de lemn de sub acoperișul de staniu, un mediu­
cre tentativă la festivitate. Luce a studiat imaginile ecranate cu mătase
pe triunghiurile din plastic ­ palmieri și bronzați, îmbrăcați în bikini
fetele cu sticle de bere la buzele rânjetului ­ și se întrebau
când ultima dată a fost când s­a stabilit de fapt o adevărată fată vie
piciorul în acest loc.
Doi băieți mai vechi de punk rock s­au așezat fumând pe o bancă cu fața spre
apă. Mohawks obosiți au dat peste vârsta lor de vârstă mijlocie
capetele și jachetele lor de piele aveau aspectul urât și murdar al unora ­
lucru pe care îl purtau de când punk­ul era nou. Ex­blank
presiunile pe fețele lor bronzate, slabe au făcut să se simtă întreaga scenă
chiar mai dezolant.
Mlaștina care se afla la marginea autostrăzii pe două benzi începuse să
copleșește asfaltul, iar drumul este doar un fel de pietriș
iarbă mlăștinoasă și noroi. Luce nu fusese niciodată afară atât de departe în ...
mlaștini fluviale.
Pe când stătea, sigur ce va face odată ce a părăsit mașina sau
indiferent dacă asta era chiar o idee bună, ușa din față a lui Styx bătea
deschis și Cam a ieșit. Se rezemă rece de ecran
ușă, cu un picior încrucișat peste celălalt. Știa că nu putea vedea
ea prin fereastra nuanțată a mașinii, dar el ridică mâna
ca și cum ar fi putut și a sunat­o spre el.
­ Aici nu merge nimic, mormăi Luce înainte de a mulțumi

Pagina 250
250
conducător auto. A deschis ușa și a fost întâmpinat de o explozie de sărat
vânt în timp ce urca cele trei trepte spre veranda de lemn a barului.
Părul tăios al lui Cam era dezlănțuit în jurul feței și avea un
privirea calmă în ochii lui verzi. Un tricou din tricoul său negru era
s­a împins în sus pe umăr, iar Luce a putut vedea tăierea lină
din bicepul său. Ea a înclinat lanțul de aur în buzunar. Remem­
Ber, de ce ești aici.
Chipul lui Cam nu arăta niciun semn al luptei cu o seară înainte,
ceea ce a făcut­o să se întrebe imediat, dacă a făcut­o Daniel.
Cam îi aruncă o privire plină de curiositate, alungându­și limba
buza de jos. „Calculam doar câtă consolă
băuturi de care aș avea nevoie dacă mă ridici azi, spuse el deschizând
brațele pentru o îmbrățișare. Luce a intrat în ele. Cam a fost foarte greu
persoană care să le spună nu, chiar și atunci când nu era complet sigură ce anume el
întrebă.
­ Nu te­aș ridica, spuse ea, apoi simți imediat
vinovat, știind că cuvintele ei provin dintr­un sentiment al datoriei, nu
romantismul Cam ar fi preferat. Ea era acolo doar
pentru că avea să­i spună că nu voia să fie implicată
cu el. „Deci, care este acest loc? Și de când ai un
service auto? ”
­ Lipiți­mă, copil, spuse el, părând să­și pună întrebările
ca complimente, ca și cum i­ar plăcea să fie șoptit la gratii care
mirosea ca interiorul unei scurgeri de chiuvetă.
Ea era atât de rea la acest gen de lucruri. Callie spunea mereu Luce
era incapabil de onestitatea brutală și tocmai de aceea s­a prins pe ea însăși
blocat în atâtea situații nebunești cu tipi pe care ar trebui
tocmai am spus nu. Luce tremura. Trebuia să scoată asta de pe ea
cufăr. Își pescuia în buzunar și scoase pandantivul.
„Cam.“
„Oh, bine, ai adus­o.” El a luat colierul de la ea

Pagina 251
251
mâinile și o învârtiră, „Lasă­mă să te ajut”.
"Nu așteptați­"
„Acolo”, a spus el. "Ti se potriveste. Aruncă o privire. El
a condus­o de­a lungul scândurilor de podea din lemn în creier
dow of bar, unde un număr de trupe au postat indicatoare pentru
spectacole. CELE VECHI BĂI . CĂUTARE CU URA . CASA Biscuiții .
Mai degrabă, Luce ar fi studiat pe oricare dintre ei decât să o privească
reflecţie. "Vedea?"
Nu putea să­și descopere cu adevărat trăsăturile în noroiul zbuciumat
geam, dar pandantivul de aur strălucea pe pielea ei caldă.
A apăsat mâna spre ea. A fost minunat. Și atât de distinctiv, cu
șarpele său sculptat manual, șerpuit de mijloc. Nu a fost
ca orice ai vedea pe piețele de bord, unde localnicii
meșteșuguri pedepsite prea scumpe pentru turiști, suveniruri din statul Georgia
făcut în Filipine. În spatele reflecției ei în fereastră,
cerul era o bogată culoare portocalie­Popsicle, despărțită de linii subțiri
de nor roz.
"Despre seara trecuta . . . ”, A început Cam să spună. Putea vag
Îi văd buzele trandafiri mișcându­se în pahar peste umărul ei.
"Am vrut să vorbesc și cu tine aseară", a spus Luce:
stând lângă el. Putea vedea chiar sfaturile de arsuri solare
tatuaj pe partea din spate a gâtului.
­ Vino înăuntru, spuse el, îndrumând­o înapoi spre jumătate ...
ușa ecranului neîncetat. „Putem vorbi acolo”.
Interiorul barului era cu panouri din lemn, cu câteva întunecări
lămpi portocalii care oferă singura lumină. Toate dimensiunile și formele
furnici au fost montate pe perete și un ghepard de taxidermie
stăpânit peste bar, arătând gata în orice moment. A
imagine compozită decolorată cu cuvintele PULASKI COUNTY MOOSE
OFICIRILE CLUBULUI 1964­65 a fost singura altă decorație de pe
zid, cu o sută de fețe ovale, zâmbind modest deasupra

Pagina 252
252
cravate pastelate. Jukebox­ul juca Ziggy Stardust și un an
un tip mai în vârstă, cu capul bărbierit și pantalonii de piele zumzăia,
dansând singur în mijlocul unei scene mici ridicate. in afara de asta
Luce și Cam, era singura altă persoană din loc.
Cam arătă spre două scaune. Pernele uzate din piele verde
se despărțise de mijloc, spuma bej izbucnise ca masă
bucăți sive de floricele. Era deja un pahar pe jumătate gol
scaunul revendica Cam. Băutura în ea era maro deschis și ...
încins cu gheață, mărgelit cu transpirație.
"Ce e aia?" Întrebă Luce.
„Georgia lună de soare”, a spus el, luând o gâlcea. „Nu mă ...
Recomanda­l să înceapă. Când ea îi aruncă o privire, el a spus: „Am
a fost aici toată ziua.
­ Fermecător, spuse Luce, atingând colierul de aur. "Ce
esti, saptezeci? Stai într­un bar toată ziua? "
Nu părea în mod evident beat, dar nu i­a plăcut ideea
de a veni până aici pentru a rupe lucrurile doar cu el
să­l facă să fie prea stricat ca să­l înțeleagă. Începuse și ea
să mă întreb cum se întorcea la școală. Nici măcar nu știa
unde era acest loc.
„Ouch.“ Cam își frecă inima. „Frumusețea de a fi susținut
preluat de la clasă, Luce, este că nimeni nu îți lipsește în timpul clasei.
Am crezut că merită puțin timp de recuperare. ” Își clătină capul.
„Ce te deranjează cu adevărat? Este acest loc? Sau lupta a durat
noapte? Sau faptul că nu primim niciun serviciu? ” El a ridicat­o
glas pentru a striga ultimele cuvinte, suficient de tare pentru a provoca o imensitate 
înfundată
barman să se întoarcă din ușa bucătăriei din spatele barului.
barman avea părul lung, stratificat, cu breton, și tatuaje care
semăna cu părul uman împletit care­i alerga în sus și în jos pe brațe.
Era tot mușchi și trebuie să cântărească trei sute
lire.

Pagina 253
253
Cam se întoarse spre ea și zâmbi. "Care este otrava ta?"
­ Nu­mi pasă, spuse Luce. „Nu prea am propria poezie
fiule.“
„Ai băut șampanie la petrecerea mea”, a spus Cam.
­ Vedeți cine acordă atenție? El a născut­o cu umărul lui.
„Cea mai frumoasă șampanie aici”, i­a spus barmanului, care
a aruncat înapoi capul și a lăsat să râdă un zgârcit.
Fără a încerca să o card și nici măcar să îi arunc o privire lungă
suficient pentru a ghici la vârsta ei, barmanul s­a aplecat până la mic
frigider cu o ușă glisantă din sticlă. Sticlele clipeau în timp ce el
săpat și săpat. După ceea ce părea a fi un timp îndelungat, el a reintrat
cu o sticlă minusculă de Freixenet. Se părea că are ceva
portocaliu care crește în jurul bazei sale.
„Nu accept nicio responsabilitate pentru asta”, a spus el, înmânându­l.
Cam scoase pluta și ridică sprâncenele la Luce. El
a turnat Freixenet ceremonios într­o sticlă de vin.
„Am vrut să­mi cer scuze”, a spus el. „Știu că am venit
pe un pic puternic. Iar aseară, ce s­a întâmplat cu Daniel, eu
nu te simți bine în asta. ” Așteptă ca Luce să dea din cap înaintea lui
a continuat. „În loc să mă enervez, ar fi trebuit doar să ascult
tu. Tu ești cel care mă interesează, nu el. ”
Luce privi cum bubele se ridică în vinul ei, crezând că dacă
trebuia să fie sinceră, ar fi spus că era Daniel de care avea grijă,
nu Cam. Ea a trebuit să ­ i spun Cam. Dacă deja regreta că nu a avut
a ascultat­o aseară, poate că acum ar fi început. A ridicat­o
pahar să ia o înghițitură înainte de a începe.
"Oh, așteptați." Cam îi puse o mână pe braț. „Nu poți bea ...
până am prăjit ceva. El ridică paharul și o ținu
ochi. „Ce ar trebui să fie? Tu alegi."
Ușa ecranului a trântit și băieții care fuseseră fumători ...
cel mai înalt, cu un negru uleios

Pagina 254
254
părul, un nas înfundat și unghiile foarte murdare, aruncă o privire
Luce și porni spre ei.
„Ce sărbătorim?” El se aplecă spre ea, dând­o la cap
sticlă ridicată cu tocul lui. El s­a aplecat aproape și ea a putut simți
carnea șoldului lui apăsând în a ei prin cămașa lui de flanel.
­ Prima noapte a bebelușului? La ce oră rămâne? ”
„Vă sărbătorim că vă duceți fundul înapoi
acum, spuse Cam la fel de plăcut ca și cum tocmai ar fi anunțat că este
De ziua lui Luce. Și­a fixat ochii verzi asupra bărbatului, care a plictisit
dinții săi mici, ascuțiți și gurii de gingie.
„Afară, nu? Doar dacă o iau cu mine. ”
A apucat mâna lui Luce. După modul în care lupta cu
Daniel s­a despărțit, Luce se aștepta că Cam va avea nevoie de puțin
scuză pentru a zbura din nou de mâner. Mai ales dacă a avut cu adevărat
beau aici toată ziua. Dar Cam a rămas extraordinar de cool.
Tot ce a făcut a fost să dea cu mâna tipului cu viteza,
harul și forța brutală a unui leu care lovește un șoarece.
Cam l­a privit pe tip care se îndepărta de câțiva pași. Cam se clătină
întinse mâna cu o privire plictisită pe față, apoi o mângâie pe Luce
încheietura în care tipul încercase să o apuce. "Îmi pare rău pentru asta. Tu
spuneau, despre noaptea trecută?
"Spuneam . . .“ Luce simți cum sângele i se scurge de pe față.
Chiar peste capul lui Cam, avea o bucată enormă de întunecat
căscat deschis, întinzându­se și desfășurându­se de la sine până la ea
devenise cea mai mare, cea mai neagră umbră pe care o văzuse vreodată. Un
aerul arctic izbucni din miezul său, iar Luce simți că
înghețul lui Dow chiar și pe degetele lui Cam, urmărindu­și totuși pielea.
"Oh. Ale mele. Doamne, șopti ea.
A apărut o prăbușire de sticlă, în timp ce tipul și­a smuls bicicleta
jos pe capul lui Cam.
Încet, Cam se ridică de pe scaun și scutură o parte din

Pagina 255
255
cioburi de sticlă din păr. Se întoarse să înfrunte bărbatul, care
era ușor de două ori mai mare și cu câțiva centimetri mai înalt.
Luce se năpusti pe taburetul barului, îndepărtându­se de ceea ce ea
simțit că era pe cale să se întâmple între Cam și acest alt tip.
Și ceea ce se temea ea s­ ar putea întâmpla odată cu stăpânirea, moartea
noapte de umbră neagră deasupra.
„Spune­l”, a spus barmanul uriaș, fără să se deranjeze,
să mă uit în sus la revista lui Fight .
Imediat, tipul a început să se plimbe orbește la Cam, care
a luat loviturile lipsite de sens, ca și cum ar fi niște lovituri de la un copil.
Luce nu a fost singura uluită de trupa lui Cam: The
o dansatoare care purta pantaloni de piele se dădea în vârf.
Și după ce tipul cu părul gras l­a calcat pe Cam de câteva ori, chiar
se dădu înapoi și se spânzură acolo, derutat.
Între timp, umbra se adăpostea de tavan, întunecată
penei cresc ca buruienile și scad din ce în ce mai aproape
capetele lor. Luce făcu o tresărire înăbușită și tocmai în timp ce Cam se apuca de unu
ultimul pumn de la tipul nebun.
Și apoi a decis să lupte înapoi.
Era doar o simplă licărire a degetelor, ca și cum Cam ar fi periat
eliminând o frunză moartă. Un minut, tipul era tot în camera lui Cam
față, dar când degetele lui Cam s­au conectat cu adversarul său
pieptul, tipul a plecat zburând ­ și­a dat jos picioarele și a intrat
aer, aruncat sticle de bere care se împrăștiau, până în spatele lui
s­a trântit în peretele opus lângă lăcomie.
Și­a frecat capul și, gemând, a început să se tragă
un ghemuș.
"Cum ai făcut asta?" Ochii lui Luce erau mari.
Cam a ignorat­o, întorcându­se spre tipul mai scurt, mai dur
prieten și mi­a spus: „Urmează?”
Al doilea tip și­a ridicat palmele. ­ Nu lupta mea, omule, el

Pagina 256
256
spuse, scuturându­se.
Cam ridică din umeri, se îndreptă spre primul tip și­l ridică
de pe podea, cu spatele tricoului. Membrele i­au zguduit hel­
nefericit în văzduh, ca al unei marionete. Apoi, cu o aruncare ușoară a lui
încheietura, Cam îl aruncă pe tip de perete. Aproape că părea
rămâi acolo în timp ce Cam se desprinde, bătându­l pe tip și zicând
din nou și din nou: „Am spus să pleci afară!”
"Destul!" A strigat Luce, dar niciunul dintre ei nu a auzit­o
sau îngrijit. Luce se simțea bolnavă. Voia să­și smulgă ochii
nasul sângeros și gingiile tipului prins de perete,
din puterea aproape supraumană a lui Cam. Voia să­i spună
s­o uite, că își va găsi propria cale de întoarcere la școală. Ea
voia, cel mai mult, să se îndepărteze de umbra înfiorătoare acum
acoperind tavanul și picurând pereții. A apucat­o
geantă și a fugit noaptea ...
Și chiar în brațele cuiva.
"Esti bine?"
Era Daniel.
­ Cum m­ai găsit aici? a întrebat ea, îngropată fără greș ­
inghesuindu­i fata in umarul lui. Lacrimi cu care nu voia să se ocupe
se izbeau înăuntrul ei.
­ Haide, a spus el. „Hai să te scoatem de aici.”
Fără să se uite înapoi, ea și­a strecurat mâna în a lui. Căldură
întinde­i brațul și prin corpul ei. Și atunci lacrimile sunt­
gan să curgă. Nu era corect să te simți atât de în siguranță când erau umbrele
încă atât de aproape.
Chiar și Daniel părea la margine. El o trăgea peste
atât de repede, aproape că a trebuit să sprinteze pentru a ține pasul.
Nu voia să arunce o privire înapoi când simțea umbrele
vărsând din ușa barului și băgând în aer. Dar
atunci nu trebuia. Ei curgeau într­un curent constant peste ea

Pagina 257
257
capul, suge toată lumina în calea lor. Era ca și cum întregul
lumea era sfâșiată chiar înaintea ochilor ei. O putrezire
duhoarea de sul se lipi în nas, mai rău decât orice știa.
Daniel și­a aruncat o privire și și s­a înfiorat, doar că arăta ca el
încerca doar să­și amintească unde a parcat. Dar apoi
cel mai ciudat lucru s­a întâmplat. Umbrele se întindeau înapoi,
fiert departe în stropi negri care se reuneau și se împrăștiau.
Luce și­a îngustat ochii în neîncredere. Cum făcuse Daniel
acea? Nu făcuse asta, nu?
"Ce?" Întrebă Daniel, distras. El a deblocat pasajul­
Ușa laterală a unei căruțe al stației Taur. "Ceva
gresit?"
„Nu avem timp pentru mine să listăm toate multe, multe
lucruri care nu sunt în regulă, spuse Luce, scufundându­se pe scaunul auto.
"Uite." Arătă spre intrarea în bar. Monitorul
ușa tocmai se deschise pe Cam. Trebuie să fi dat afară
celălalt tip, dar nu părea că s­a terminat de luptă. A lui
pumnii erau încleștați.
Daniel zâmbi și clătină din cap. Luce a fost fără rod
înjunghianându­i centura de siguranță din nou și din nou la cataramă până când
întinse mâna și își îndepărtă mâinile. Ea își ținu respirația ca
degetele lui îi pășeau stomacul. ­ Există un truc, șopti el,
montarea fermoarului în bază.
El porni mașina, apoi se întoarse încet, ocupându­și timpul
au trecut pe lângă ușa spre bar. Luce nu se putea gândi la un păcat
lucru drag de spus lui Cam, dar s­a simțit perfect când Daniel s­a rostogolit
pe fereastră și a spus simplu: „Noapte bună, Cam.”
­ Luce, spuse Cam, mergând spre mașină. „Nu face asta.
Nu pleca cu el. Se va termina prost ”. Nu se putea uita la a lui
ochi, pe care știa că îi roagă să îi revină.
Îmi pare rău.

Pagina 258
258
Daniel a ignorat­o pe Cam în întregime și tocmai a condus. Mlaștina
arăta tulbure în amurg și pădurea din fața lor
arăta și mai tulbure.
­ Încă nu mi­ai spus cum m­ai găsit aici, Luce
spus. ­ Sau cum știai că m­am întâlnit cu Cam. Sau de unde ai ajuns
mașina asta."
­ Este a domnișoarei Sophia, a explicat Daniel, întorcându­și mireasa
în timp ce copacii creșteau deasupra capului și aruncau drumul înăuntru
umbra densă.
­ Domnișoară Sophia te­a lăsat să­ți împrumute mașina?
„După ani în care trăiește pe rând pe patinoare în LA, a spus el, ridicând din umeri,
„Ai putea spune că am o notă magică când vine vorba de„ bor­
se remarcă „mașini”.
­ Ai furat mașina domnișoarei Sophia? Luce a batjocorit, întrebându­se
modul în care bibliotecara va nota această dezvoltare în dosarele ei.
­ Îl vom aduce înapoi, spuse Daniel. „De altfel, a fost drăguță
preocupat de reînceperea războiului civil din această seară. Ceva spune
eu nici nu va observa că a dispărut.
Abia atunci Luce și­a dat seama ce purta Daniel.
A luat uniforma soldatului albastru cu ridicol
o curea de piele maro se înfășura în diagonală peste pieptul lui. Fusese
atât de îngrozit de umbre, de Cam, de întreaga scenă înfiorătoare,
că nici măcar nu se oprise să­l ducă pe Daniel.
­ Nu râzi, spuse Daniel, încercând să nu râdă singur.
„Ai ieșit din cel mai rău social al anului în această seară.”
Luce nu s­a putut abține singură: se întinse înainte și se năpusti
unul dintre butoanele lui Daniel. „Rușine”, a spus ea, dându­se spre sud
ern drawl. "Tocmai am avut presă rochia mea de frumusețe."
Buzele lui Daniel se înălțară într­un zâmbet, dar apoi oftă. „Luce.
Ce ai făcut în seara asta ­ lucrurile s­ar fi putut deveni cu adevărat rele. Do
tu stii asta?"

Pagina 259
259
Luce se uită la drum, enervat de dispoziția pe care o avea
mutat atât de brusc înapoi spre sumbru. O bufniță se uită înapoi de la
copac.
­ Nu am vrut să vin aici, a spus ea, ceea ce s­a simțit adevărat. A fost
aproape ca Cam o păcălise. „Mi­aș dori să nu fac”, a adăugat ea
în liniște, întrebându­mă unde era acum umbra. Daniel a bătut
cu pumnul pe volan, făcând­o să sară. El scrâșnea
dinții lui și Luce ura că ea a fost cea care l­a făcut
arata atat de suparat
„Pur și simplu nu­mi vine să cred că ești implicat cu el”, a spus el.
­ Nu sunt, insistă ea. „Singurul motiv pentru care am apărut a fost să mă descurc
spune­i . . .“ Nu avea rost. Implicat cu Cam! Dacă numai Daniel
știa că ea și Penn au petrecut cea mai mare parte a timpului liber cercetând
familia lui . . . bine, probabil că ar fi la fel de enervat.
­ Nu trebuie să explici, spuse Daniel, dând­o drumul.
„Oricum, este vina mea.”
"Vina ta?"
Până atunci, Daniel oprise drumul și adusese mașina
o oprire la capătul unei căi nisipoase. A stins farurile
și se uitau la ocean. Cerul întunecat era o prună adâncă
umbra, iar crestele valurilor arătau aproape argintii, strălucitoare
Kling. Iarba de pe plajă a fost bătută în vânt, făcând un nivel ridicat, de­
sunet fluierând. O turmă de pescăruși zdrențuiți se așezară într­o linie
de­a lungul balustradei de bord, îngrijindu­și penele.
„Suntem pierduți?” ea a intrebat.
Daniel a ignorat­o. A coborât din mașină și a închis ușa,
a început să meargă spre apă. Luce aștepta zece agonizante
secunde, urmărindu­i silueta să devină mai mică în culoarea violet
ușor, înainte să se urce din mașină să­l urmeze.
Vântul îi biciuia părul pe față. Valurile au bătut
mal, trăgând linii de scoici și alge marine în sub

Pagina 260
260
remorcare. Aerul era mai rece de apă. Totul a avut o înverșunare
miros de brin.
­ Ce se întâmplă, Daniel? spuse ea, făcând drumul de­a lungul dunii.
Se simțea mai grea mergând în nisip. "Unde suntem? Si ce
Vrei să spui, este vina ta? "
Se întoarse spre ea. Arăta atât de învins, cu uniforma costumului
toate înghesuite, cu ochii lui cenușii înăbușiți. Urletul valurilor
aproape că i­a copleșit vocea. "Am nevoie doar de ceva timp pentru a mă gândi."
Luce a simțit o năpădire în gâtul ei, din nou
nally a încetat să plângă, dar Daniel făcea totul atât de greu.
„De ce să mă salvezi, atunci? De ce să veniți aici să alegeți
mă ridică, apoi strigă la mine, apoi mă ignoră? ” Și­a șters ochii
tivul tricoul ei negru și sarea de mare pe degete făcute
le înțepă. „Nu este foarte diferit de modul în care tratați
eu de cele mai multe ori, dar ... ”
Daniel s­a învârtit și și­a smuls ambele mâini până pe frunte.
­ Nu te pricepi, Luce. A scuturat din cap. „Asta e ...
nu o faci niciodată.
Nu avea nimic de spus despre vocea lui. De fapt, a fost
cel mai mult prea frumos. De parcă ar fi fost prea slabă pentru a înțelege orice a fost așa
evident pentru el. Ceea ce a făcut­o absolut furioasă.
­ Nu­l înțeleg? ea a intrebat. ­ Nu ­l înțeleg? Lasa­ma sa iti spun
ceva despre ce primesc. Crezi că ești atât de deștept? am cheltuit
trei ani pentru o bursă academică completă la cel mai bun colegiu­
pregătire școală din țară. Iar când m­au dat afară, am avut
să fac petiție ­ petiție! ­ să nu­i șterg pe cei patru ...
transcriere punct­oh. "
Daniel s­a îndepărtat, dar Luce l­a urmărit, făcând un pas
înainte pentru fiecare pas cu ochii mari pe care­l făcea înapoi. Probabil freak­
înlăturându­l, dar ce? Îl ceruse de fiecare dată când el
condescendentă la ea.

Pagina 261
261
„Știu limba latină și franceza, iar în gimnaziu, am câștigat
târg de știință trei ani la rând.
Ea îl sprijinise pe balustrada bordeiului
și încerca să se împiedice să­l tragă în piept
cu degetul ei. Nu a terminat. „Fac și duminica
puzzle încrucișat, uneori în mai puțin de o oră. Am uner­
bun simț al direcției. . . deși nu întotdeauna când
vine la băieți.
Ea a înghițit și a luat un moment să­și respire.
„Și într­o zi, voi fi un psihiatru care de fapt
ascultă pacienții ei și ajută oamenii. Bine? Deci nu ține
vorbindu­mi de parcă sunt prost și nu­ mi spune că nu înțeleg
doar pentru că nu pot să­ ți decodez neregulat, nebun, fierbinte, un minut ...
rece­ul următor, sincer ”­ a privit spre el, lăsând­o afară
respirație ­ „comportament foarte rău”. Și­a scos o lacrimă, și ...
încercați­vă cu ea însăși pentru a fi atât de lucrat.
„Taci”, a spus Daniel, dar a spus­o încet și atât de tandru
că Luce i­a surprins pe amândoi ascultând. „Nu cred
esti prost." Închise ochii. „Cred că ești cel mai deștept
persoană pe care o cunosc. Și cel mai amabil. Și ”­ a înghițit, deschizându­se
ochii lui să se uite direct la ea ­ „cel mai frumos”.
"Scuzati­ma?"
S­a uitat spre ocean. "Eu sunt doar . . . atât de obosit de asta ”, el
spus. Suna epuizat.
"Din ce?"
S­a uitat spre ea, cu cea mai tristă expresie pe a lui
față, ca și cum ar fi pierdut ceva prețios. Acesta a fost Daniel
știa, deși nu putea explica cum sau de unde. Acest
era Daniel ea. . . iubit.
­ Îmi poți arăta, șopti ea.
A scuturat din cap. Dar buzele lui erau încă atât de aproape de ale ei.

Pagina 262
262
Iar privirea din ochii lui era atât de atrăgătoare. Era ca și cum el
a vrut­ o cum ar fi primul lui.
Corpul ei se încremeni cu nervi în timp ce stătea pe vârfuri și
se aplecă spre el. A pus mâna pe obrazul lui și el
clipi, dar nu se mișcă. Se mișcă încet, atât de încet, de parcă
ea era speriată să­l uite, în fiecare secundă simțindu­se pietrificată
se. Și apoi, când erau suficient de aproape încât ochii ei
aproape că se încrucișau, le închise și își apăsă buzele
împotriva lui.
Cea mai moale și ușoară atingere a plumelor a buzelor lor a fost tot
le­a bătut, dar un foc Luce nu se mai simțise niciodată înainte de curs
prin ea și știa că are nevoie de mai mult ­ de tot ­ Daniel.
Ar fi prea mult să ceri de la el să aibă nevoie de ea la fel, să
împături­o în brațe ca și cum ar fi făcut de atâtea ori în visele ei,
să­i înapoieze sărutul doritor cu unul mai puternic.
Dar el a făcut­o.
Brațele lui musculoase îi înconjurau talia. El a atras­o spre el și
putea simți linia curată a celor două corpuri care se leagă ­
picioarele încurcate în picioare, șoldurile apăsate în șolduri, piepturile înfipt în interior
timpul unul cu celălalt. Daniel a sprijinit­o pe tablă.
balustrada lui Walk, apropiind­o de el până nu se mai putea mișca,
până când el a avut­o exact unde voia să fie. Toate acestea
fără să rupă odată încuierea pasională a buzelor lor.
Apoi a început să o sărute cu adevărat, încet la început, făcând sub­
tle, zgomote minunate la ureche. Apoi lung și dulce și
tandru, de­a lungul maxilarului și în josul gâtului, făcând­o să gemă
și înclinându­și capul. El se târa ușor de părul ei și de ea
deschise ochii pentru a vedea, pentru o secundă, primele stele care vin
afară pe cerul nopții. Se simțea mai aproape de Rai decât o făcuse vreodată
inainte de.
În cele din urmă, Daniel s­a întors pe buzele ei, sărutând­o cu atâta ...
Pagina 263
263
tensiune ­ supt buza de jos, apoi lăsându­și limba moale
trecând dinții ei. A deschis gura mai largă, disperată să se lase
mai mult din el, în sfârșit, nu­i era frică să arate cât de mult tânjea
pentru el. Pentru a potrivi forța sărutărilor lui cu ale ei.
Avea nisip în gură și între degetele de la picioare, brioșa
vântul ridicând umflături de gâscă pe pielea ei și cel mai dulce, vrăjitor ­
legat senzație vărsându­se din inima ei.
Putea, în acel moment, să fi murit pentru el.
Se îndepărtă și se uită în jos la ea, ca și cum ar fi vrut­o
spune ceva. Ea îi zâmbi și­l ciugulea încet
buzele, lăsând­o pe ea să zăbovească. Nu știa niciun cuvânt, nici mai bine
o modalitate de a comunica ceea ce simțea, ce voia.
­ Încă ești aici, șopti el.
­ Nu m­au putut îndepărta. Ea a râs.
Daniel făcu un pas înapoi și, cu o privire întunecată spre ea, a lui
zâmbetul dispăruse. El a început să stea în fața ei, frecându­l
fruntea cu mâna.
"Ce s­a întâmplat?" a întrebat­o ușor, trăgându­și mâneca, așa că ar fi
revin pentru un alt sărut. El și­a îndreptat degetele peste fața ei,
prin păr, în jurul gâtului. De parcă el se asigura că ea
nu a fost un vis.
A fost primul ei sărut real? Nu credea că era
a propus să­l numere pe Trevor, atât de tehnic a fost. Și totul s­a simțit
la fel de bine, ca și cum ar fi fost destinată lui Daniel, și el pentru ea,
Mirosea. . . frumoasa. Gura lui avea un gust dulce și bogat. El
era înalt și puternic și ...
Alunecând din îmbrățișarea ei.
"Unde te duci?" ea a intrebat.
Genunchii i se aplecă și se scufundă câțiva centimetri, sprijinindu­se
balustrada de lemn și privind spre cer. Arăta de parcă
în durere.

Pagina 264
264
„Ai spus că nimic nu te poate îndepărta”, a spus el cu ochi
voce. „Dar o vor face. Poate doar aleargă târziu.
"Ei? Care?" Întrebă Luce, privind în jur, părăsită
plajă. „Cam? Cred că l­am pierdut.
"Nu." Daniel a început să plece pe malul mării. El
tremura. "Este imposibil."
„Daniel“.
­ Va veni, șopti el.
"Mă sperii." Luce a urmărit în urmă, încercând să păstreze
sus. Pentru că deodată, chiar dacă nu voia, a avut un
simțind că știe ce înseamnă el. Nu Cam, ci altceva,
o altă amenințare.
Mintea lui Luce se simțea în ceață. Cuvintele lui au bătut­o pe ea.

Pagina 265
265

Şaisprezece
ÎNCHEIȚI ÎN BALANȚĂ
Luce stătea la răscruce între cimitirul din nord
latura campusului și calea către lac din sud. Era devreme
seara și lucrătorii de construcții plecaseră acasă. Ușoară
cernut prin ramurile stejarilor din spatele sălii de sport,
aruncând umbre brăzdate pe gazonul care ducea spre lac. Tenta­
luând­o pe Luce. Nu era sigură pe ce cale să meargă. Ea a ținut
două scrisori în mâinile ei.
Primul, de la Cam, a fost scuza pe care o așteptase și
o pledoarie pentru ca ea să­l întâlnească după școală pentru a­l vorbi. Al doilea,
de la Daniel, nu a spus altceva decât „Întâlnește­mă la lac.” Ea
abia așteptam. Buzele ei încă tremurau din sărutul lor aseară.
Nu putea să se gândească la degetele lui în păr sau la buzele lui
pe gât, din minte.

Pagina 266
266
Alte părți ale nopții erau mai periculoase, cum s­a întâmplat
după ce s­a așezat lângă Daniel pe plajă. Comparativ cu
felul în care mâinile lui îi ridicaseră trupul nu cu zece minute mai devreme,
Daniel părea aproape îngrozit să o atingă.
Nimic nu­l putea scutura de amețirea lui. Continuă să murmure
același lucru încă o dată ­ „Ceva trebuie să se fi întâmplat.
Ceva s­a schimbat ”­ și o privea cu durere în ochi, ca
dacă ar ține răspunsul, ca și cum ar avea vreo idee care este cuvintele lui
a însemnat. În cele din urmă, ea adormise sprijinindu­se de umărul lui, uite ...
ieșind la marea eterică.
Când s­a trezit câteva ore mai târziu, el o purta
scara înapoi în camera ei de cămin. A fost uimită să­și dea seama că o va face
m­am culcat de­a lungul întregii călătorii înapoi la școală ­ și chiar mai mult
uluit de strălucirea ciudată din hol. S­a întors. Daniel
ușoară. Ceea ce nici măcar nu știa dacă putea vedea.
Tot ce era în jurul lor era scăldat în lumina aceea violetă moale.
Ușile albe ale cămărușilor de pe ceilalți studenți aveau
luate pe o nuanță de neon. Placile pline de linoleum păreau să strălucească.
Fereastra care privește pe cimitir arunca o strălucire violetă
pe primul indiciu de lumină galbenă de dimineață plictisitoare afară. Totul
direct sub privirea roșilor.
„Suntem atât de agresați”, șopti ea, nervoasă și încă pe jumătate ...
LEEP.
"Nu sunt îngrijorat de roșii", a spus Daniel calm, urmează­
cu ochii în camerele de filmat. La început, cuvintele sale erau liniștitoare, dar
apoi a început să se întrebe despre ceva incomod în tonul lui: Dacă
Daniel nu era îngrijorat de roșii, ci era îngrijorat
altceva.
Când a așezat­o în patul ei, el a sărutat­o ușor
fruntea, apoi inspiră adânc. "Nu dispar pe mine"
el a spus.

Pagina 267
267
­ Nici o șansă de asta.
"Sunt serios." A închis ochii mult timp. "Ia cateva
odihnește­te acum, dar găsește­mă dimineața înainte de curs. Vreau să vorbesc
pentru tine. Promisiune?"
Ea îi strânse mâna pentru a­l trage spre ea pentru un ultim sărut.
Ea își ținea fața între palmele și s­a topit în el. Fiecare
când ochii îi străluciră, ai lui o priveau. Si ea
mi­a plăcut.
În cele din urmă, s­a întors și s­a așezat în ușă privindu­se
ea, ochii lui încă făceau la fel de mult pentru a­i face inima să alerge ca a lui
buzele se făcuseră cu o clipă înainte. Când a alunecat înapoi în
holul și închise ușa în urma lui, Luce se duse înăuntru
cel mai profund somn.
Dormise prin orele ei de dimineață și se trezise
după­amiaza devreme simțind renaștere și viață. Fără grijă deloc
nu avea nicio scuză pentru lipsa școlii. Numai îngrijorat că ar fi făcut­o
S­a culcat prin întâlnirea cu Daniel. Îl va găsi imediat ce ea
ar putea și ar înțelege.
În jurul orei două, când i s­a părut în cele din urmă să mănânce
ceva sau poate face parte din clasa de religie a domnișoarei Sophia, ea
s­a târât cu gâdilă din pat. Asta a fost când i­a văzut pe cei doi
plicurile care fuseseră alunecate sub ușa ei, care se așezară
cu spatele sever în scopul ei de a părăsi camera.
Trebuia să­i spună mai întâi lui Cam. Dacă mai mergea la lac înainte
cimitirul, știa că nu va fi niciodată în stare să se facă singură
lasă­l pe Daniel. Dacă a mers mai întâi la cimitir, dorința ei de a vedea
Daniel o va face din nou destul de îndrăzneață pentru a­i spune lui Cam
lucruri pe care ea fusese prea nervoasă să le spună înainte. Înainte de toate
ajunsese atât de înfricoșător și scăpat de sub control aseară.
Împungându­și frica de a­l vedea, Luce a început
de­a lungul comunelor spre cimitir. Seara devreme a fost

Pagina 268
268
cald și aerul era lipicios de umiditate. Avea să fie
una dintre acele nopți umflante când briza de la distanță
marea nu a ajuns niciodată suficient de puternic pentru a răci lucrurile. Nu exista
unul aflat în campus și frunzele de pe toți copacii erau nemișcați.
Luce ar fi putut fi singurul lucru la Sword & Cross care a fost
de fapt în mișcare. Toți ceilalți ar fi eliberați
clasa, aflat în sala de mese pentru cină, și Penn ­ și pos­
alții, s­ar întreba despre Luce până acum.
Cam se sprijinea de porțile licențiale ale licenței
cimitir când a ajuns acolo. Coatele lui se sprijineau sculptate
stâlpi de fier în formă de viță, cu umerii urcați în față. El a fost
lovind un păpădie cu vârful de oțel al cizmei sale negre groase.
Luce nu­și putea aminti să­l fi văzut cum arăta atât de intern
însumat ­ de cele mai multe ori Cam părea să aibă un interes deosebit
lumea din jurul lui.
Dar de data aceasta, nici măcar nu s­a uitat la ea până nu a fost
chiar în fața lui. Iar când a făcut­o, chipul lui era scrum. A lui
părul era plat pe capul lui și a fost surprinsă observând asta
ar fi putut folosi un bărbierit. Ochii lui se rostogoliră pe fața ei, de parcă
concentrându­se pe fiecare dintre trăsăturile ei a necesitat efort. El s­a uitat
naufragiat, nu bătut din luptă, ci pur și simplu ca și cum nu ar fi făcut­o
a dormit în câteva zile.
"Ai venit." Vocea îi era răgușită, dar cuvintele i se încheiau
un mic zâmbet.
Luce și­a crăpat articulațiile, crezând că nu va zâmbi
mult mai lung. Ea a dat din cap și a ținut scrisoarea lui.
El a întins mâna, dar ea și­a scos brațul, înainte.
tindând că avea nevoie de mână pentru a­și peria părul din ochi.
­ Mi­am dat seama că vei fi supărat noaptea trecută, spuse el, împingând
el însuși departe de poartă. A făcut câțiva pași în cemea­
apoi se așeză cu picioarele încrucișate pe o bancă scurtă de marmură gri

Pagina 269
269
primul rând de morminte. A șters murdăria și frunzele fragile,
apoi băgă pata goală de lângă el.
"Nebun?" ea a spus.
„În general, de aceea oamenii ies din gratii.”
Se așeză în fața lui, de asemenea, cu picioarele încrucișate. De aici sus,
putea vedea ramurile de sus ale enormului stejar bătrân în jos
centrul cimitirului, unde ea și Cam au avut
picnic de după­amiază cum părea acum foarte mult timp.
­ Nu știu, spuse Luce. ­ Mai degrabă declanșat. Confuz,
poate. Dezamăgit." Se cutremură de amintirea asta
Ochii tipului mândru când a apucat­o, bolnavul bolnav al lui Cam
pumnii, acoperișul negru adânc de umbră. . . „De ce m­ai luat
Acolo? Știi ce s­a întâmplat când Jules și Phillip se fut
out.“
„Jules și Phillip au fost moruni a căror mișcare a fost mo­
nitrat prin urmărirea bratarilor. Desigur că aveau să ajungă
prins." Cam zâmbi întunecat, dar nu la ea. „Nu suntem deloc
ei, Luce. Crede­mă. Și în afară de asta, nu încercam să intru
o altă luptă. ” Și­a frecat tâmplele și pielea din jurul lor
înghesuită, cu piele și prea subțire. „Pur și simplu nu puteam sta
felul în care ti­a vorbit acel tip te­a atins. Meriți să fii
manipulat cu cea mai mare grijă. ” Ochii lui verzi se lărgiră. "Eu vreau
să fie cel care să o facă. Singurul."
Și­a înfipt părul în spatele urechilor și a respirat adânc.
„Cam, pari un tip foarte grozav ...”
"Oh nu." Și­a acoperit fața cu mâna. „Nu,
vorbă ușor­jos­ușor. Sper că nu vei spune că ar trebui
fi prieteni."
­ Nu vrei să fii prietenul meu?
„Știi că vreau să fiu mult mai mult decât prietenul tău”, el
spuse, scuipa „prieten” ca și cum ar fi un cuvânt murdar. „Este Grigori,

Pagina 270
270
nu­i asa?
Simțea că stomacul i se îngrozea. A bănuit că nu este prea greu
să­și dea seama, dar ea fusese atât de înfășurată în propriul sentiment ­
ings, abia avusese timp să se gândească la ce se gândea Cam
doi dintre ei.
­ Nu ne cunoașteți cu adevărat pe niciunul dintre noi, spuse Cam în picioare și
îndepărtând, „dar ești pregătit să alegi chiar acum, nu?”
Era prezumtiv pentru el să presupună că era încă încă
alergarea. Mai ales după aseară. Că s­ar putea gândi acolo
a fost o întrecere între el și Daniel. Apoi Cam s­a ghemuit
înaintea ei pe bancă. Fața lui era diferită ­ pledând, câștigă­
Est ­ în timp ce­i cuprindea mâinile în ale lui.
Luce a fost surprinsă văzându­l atât de rănit. „Îmi pare rău”, ea
spuse, trăgându­se înapoi. "Doar s­a intamplat."
"Exact! Este pur și simplu sa întâmplat. Ce a fost, lasă­mă să ghicesc ­ ultima
noaptea te­a privit într­un mod romantic nou. Luce, ești
grăbiți­vă la o decizie înainte de a ști chiar ce este în joc.
Ar putea fi . . . o mulțime în joc.“ El oftă privirea confuză
pe chipul ei. „Te­aș putea ferici.”
„Daniel mă face fericit.”
"Cum poți spune că? Nici măcar nu te va atinge.
Luce închise ochii, amintindu­și încurcarea buzelor
aseară pe plajă. Brațele lui Daniel o înconjoară. Întregul
lumea se simțise atât de dreaptă, atât de armonioasă, atât de sigură. Dar când ea
a deschis ochii acum, Daniel nu a fost văzut nicăieri.
Era doar Cam.
Și­a curățat gâtul. „Da, o va face. El face."
Obrajii ei se simțeau calzi, Luce le­a apăsat o mână rece, dar
Cam nu a observat. Mâinile lui se încolăceau în pumni.
"Elaborat."
„Felul în care Daniel mă sărută nu este treaba ta.” Ea a mușcat

Pagina 271
271
buza ei, furioasă. El o batjocorea.
Cam chicoti. "Oh? Pot să fac la fel de bine ca Grigori ”, a spus el
spuse, ridicând mâna și sărutând spatele acesteia înainte de a ...
lăsându­l rupt să cadă înapoi.
­ Nu a fost nimic asemănător, spuse Luce, întorcându­se.
Dar ce zici de asta? Buzele lui i­au pășit obrazul înaintea ei
putea să­l ridice din umeri.
"Gresit."
Cam își linge buzele. „Spui de fapt Daniel Grigori
te­am sărutat așa cum merită să fii sărutat? Ceva din al lui
ochii de cărbune începeau să pară bălăceși.
­ Da, a spus ea, „cel mai bun sărut pe care l­am avut vreodată”. Și chiar
deși fusese singurul ei sărut real, Luce știa asta dacă tu
a întrebat­o din nou în șaizeci de ani, o sută de ani, va spune ea
același lucru.
­ Și, totuși, ești aici, spuse Cam, clătinând din cap în neplăcere.
lief.
Lui Luce nu­i plăcea ce insinuase. „Sunt doar aici
îți spun adevărul despre mine și Daniel. Pentru a vă anunța că voi
și eu­"
Cam izbucni în hohote râzând, un ghemuit puternic, scobit, care răsuna
peste cimitirul gol. El a râs atât de mult și de tare, el
își strânse părțile și își șterse o lacrimă din ochi.
"Ce e așa amuzant?" Spuse Luce.
­ N­ai idee, spuse el, tot râzând.
Tonul tău al lui Cam nu te­ar pricepe nu era departe de cel
Daniel se obișnuise noaptea trecută când, aproape de neconceput, păstrase
repetând, „Este imposibil”. Dar reacția lui Luce la Cam a fost
total diferit. Când Daniel a închis­o afară, s­a simțit uniformă
mai mult o atracție spre el. Chiar și când se certau, ea tânjea
să fie alături de Daniel mai mult decât ar fi vrut să fie alături de Cam.

Pagina 272
272
Dar când Cam a făcut­o să se simtă străină, a fost ușurată.
Nu voia să fie mai aproape de el.
De fapt, chiar acum se simțea prea aproape.
Avea destule. Înghițindu­și dinții, se ridică și urmă
spre porți, furios pe ea însăși pentru că a pierdut chiar atât de mult
timp.
Dar Cam a prins­o în sus, învârtindu­se în fața ei
și blocând ieșirea ei. Încă râdea de ea, mușcându­și buza,
încercând să nu. ­ Nu te duce, rânji el.
"Lasa­ma in pace."
"Nu inca."
Înainte să­l poată opri, Cam a prins­o în brațele lui
și o îndoi cu spatele într­o scufundare măcinată, astfel încât picioarele ei să vină
De la sol. A strigat Luce, luptându­se pentru o clipă, dar el
zâmbi.
"Da­mi drumul!"
„Grigori și cu mine am luptat până acum o luptă destul de corectă, nu­i așa?
gândi?"
Ea se uită la el, cu mâinile împinse pe pieptul lui. "Merge
la naiba."
­ Nu înțelegi, spuse el, apropiindu­și chipul
la a lui. Ochii lui verzi se plictiseau de ea și ura asta
din ea încă se simțea măturată în privirea lui. „Uite, știu lucruri
am înnebunit zilele trecute ”, a spus el cu ochii tăiți
voce, „dar am grijă de tine, Luce. Profund. Nu­l alege înainte
mă lași să sar un singur sărut. ” Simți că brațele i se strâng în jurul ei,
și deodată, s­a speriat. Ei erau în afara privirii
școală și nimeni nu știa unde se afla.
­ Nu se va schimba nimic, îi spuse ea, încercând să sune
calm.
"Amuză­mă? Pretinde că sunt un soldat și mi­o acordați

Pagina 273
273
dorință muribundă. Promit, doar un sărut. ”
Mintea lui Luce s­a dus la Daniel. L­a imaginat așteptând la
lac, ținându­și mâinile ocupate sărind pietre peste apă,
când ar fi trebuit să o aibă în brațe. Nu voia să sărute
Cam, dar dacă i­ar da drumul? Sărutul ar putea fi
cel mai mic, cel mai nesemnificativ lucru. Cea mai ușoară cale de rupere
pierde. Și atunci va fi liberă să se întoarcă la Daniel. Cam a avut
a promis.
­ Doar un sărut ... începu ea, dar apoi buzele lui erau pe ale ei.
Al doilea sărut în cât mai multe zile. Unde a avut sărutul lui Daniel
a fost foame și aproape disperat, sărutul lui Cam a fost blând și
prea perfect, ca și cum ar fi practicat pe o sută de fete înainte
a ei.
Și totuși, a simțit ceva în ascensiunea ei, dorind ca ea să reînceapă
spond, luând stăpânire pe furia pe care o simțise doar câteva secunde înainte
și aruncând­o în nimic. Cam încă o înclina înapoi
brațele lui, echilibrând toată greutatea ei pe genunchi. Se simțea în siguranță
mâinile lui puternice, capabile. Și trebuia să se simtă în siguranță. A fost
o astfel de schimbare din, în fiecare moment în care nu era sărutată ...
ing Cam. Știa că uită ceva, unii ...
unul care? Nu­și putea aminti. Nu a fost decât sărutul,
și buzele lui și ...
Dintr­o dată, se simți căzând. Se trânti înăuntru
pământ atât de tare vântul a fost scos din ea. Ridicându­se
în sus pe brațe, ea privea cum, la câțiva centimetri distanță, fața lui Cam
a intrat în contact cu solul. Ea a învins în ciuda ei.
Soarele de seară devreme arunca o lumină prăfuită pe două figuri din
cimitir.
­ De câte ori trebuie să o distrugi pe această fată? Luce a auzit
trist tragicul sudic.
Gabbe? Ea ridică privirea, clipind în soarele apus.

Pagina 274
274
Gabbe și Daniel.
Gabbe s­a repezit să o ajute în picioare, dar Daniel
nici măcar n­ar privi­o în ochi.
Luce a înjurat­o sub respirație. Nu și­a dat seama
ce era mai rău ­ că Daniel tocmai o văzuse sărutând­o pe Cam sau
că ­ era sigură ­ Daniel avea să se lupte din nou cu Cam.
Cam s­a ridicat și s­a înfruntat, ignorând­o complet pe Luce.
­ Bine, care dintre voi va fi de data asta? el
mârâi.
De data asta?
­ Eu, spuse Gabbe, făcând un pas înainte
șolduri. „Primul mic robinet de dragoste a fost tot eu, dragă Cam. Ceea ce tu
o să fac asta?
Luce clătină din cap. Gabbe trebuia să glumească. Cu siguranță asta
era un fel de joc. Cam nu părea să creadă nimic
a fost amuzant. Și­a încolțit dinții și și­a înălțat mânecile, ridicând
pumnii și înaintând.
­ Din nou, Cam? Luce l­a certat. ­ Nu ai intrat
sunt suficiente lupte săptămâna asta? ” De parcă nu ar fi fost suficient, el
avea de fapt să lovească o fată.
El a tras­o cu un zâmbet lateral. „A treia oară e farmecul”, el
spuse, vocea lui picurând răutate. Se întoarse înapoi la fel ca Gabbe
veni la el cu o lovitură înaltă la maxilar.
Luce se năpusti înapoi în timp ce Cam căzu. Ochii îi erau ciupiti
închise și își încleșta fața. Stând peste el, Gabbe
arăta la fel de neplăcut ca și cum ar fi tras un piersic perfect copt
cobbler din cuptor. Se uită în jos la unghiile ei și
oftă.
„Nu va fi rușine că trebuie să te bat pe tine doar atunci când eu
mi­a atins manichiura. Oh, bine, spuse ea, continuând să lovească
Cam în repetate rânduri în stomac, savurând fiecare lovitură ca un copil

Pagina 275
275
câștigând la un joc arcade.
Se îndreptă spre un ghemuș. Luce nu­și putea vedea chipul an­
mai mult ­ era îngropat între genunchi ­ dar gemea
cu durere și sufocare pe propria sa respirație.
Luce stătea și se uită din Gabbe spre Cam și din nou,
incapabil să înțeleagă ceea ce vedea. Cam a fost de două ori
dimensiunea ei, dar Gabbe părea să aibă mâna superioară. Doar da­
în ziua a doua, Luce o văzuse pe Cam bătându­l pe tipul acela uriaș la bar. Și
în noaptea trecută, în afara bibliotecii, Daniel și Cam păreau
uniform egalat. Luce s­a minunat de Gabbe, cu coasta curcubeului ...
bon ținându­și părul înapoi într­o coadă de ponei înaltă. Acum o avea pe Cam
fixat pe pământ și își răsucea brațul înapoi. „Unchiul?“
a bâlbâit ea. „Spune doar cuvântul magic, zahăr. Te voi lăsa să pleci."
„Niciodată”, a scuipat Cam în pământ.
­ Speram să spui asta, spuse ea și clătină din cap
în pământ, tare.
Daniel a pus mâna pe gâtul Lucei. Ea s­a relaxat împotriva lui
și se uită înapoi, îngrozit să­i vadă expresia. El trebuie să o urască
chiar acum.
­ Îmi pare atât de rău, șopti ea. „Cam, el ...”
­ De ce ai veni aici să­l întâlnești? A sunat Daniel
rănit și incensat în același timp. El o apucă de bărbie ca să facă
ea se uită la el. Degetele lui înghețau pe pielea ei. A lui
ochii erau tot violați, fără gri.
Buzele lui Luce tremurau. „Am crezut că pot avea grijă de ea. Fii sus­
față cu Cam, pentru ca tu și cu mine să fim doar împreună și nu
trebuie să vă faceți griji pentru orice altceva. " Daniel pufni, iar Luce
și­a dat seama cât de prost sună.
„Sărutul ăla. . . ", A spus ea, ridicându­și mâinile. A vrut sa
scuipă­o din gură. „A fost o greșeală atât de mare.”
Daniel închise ochii și se întoarse. De două ori a deschis­o

Pagina 276
276
gura să spună ceva, apoi s­a gândit mai bine la asta. A strâns­o pe a lui
părul în mâini și se balansă. Urmărindu­l, Luce se temea de el
s­ar putea să plângă. În cele din urmă, a luat­o în brațe.
"Esti suparat pe mine?" Și­a îngropat fața în pieptul lui și
respira în mirosul dulce al pielii sale.
"Mă bucur că am ajuns aici la timp."
Sunetul șoimilor lui Cam i­a făcut pe amândoi să privească
peste. Apoi grimasa. Daniel a luat mâna lui Luce și a încercat să tragă
ea departe, dar nu a putut să­și ia ochii de Gabbe, care avea
Cam în față și nici măcar nu s­a înfășurat. Cam arăta bat ­
tered și patetic. Pur și simplu nu avea niciun sens.
­ Ce se întâmplă, Daniel? Șopti Luce. "Cum poate
Gabbe a dat drumul din cam? De ce o lasă?
Daniel pe jumătate oftă, pe jumătate chicotit. ­ Nu o lasă. Ce
vezi că este doar un eșantion din ceea ce poate face acea fată. ”
Ea clătină din cap. ­ Nu înțeleg. Cum­"
Daniel îi mângâie obrazul. ­ Vei face o plimbare cu mine?
el a intrebat. „O să încerc să explic lucrurile, dar cred că tu
ar trebui probabil să stea jos. "
Luce a avut câteva lucruri proprii pentru a veni curat la Da­
Niel. Sau, pentru a nu fi curat, cel puțin pentru a arunca în
conversație, pentru a vedea dacă el arăta semne de a crede că ea este
complet, verificat deranjat. Lumina aceea violetă, pentru un singur lucru.
Iar visele pe care nu le­a putut ­ nu au vrut să le oprească.
Daniel a condus­o spre o parte din cimitir pe care Luce nu a avut­o niciodată
văzut înainte, un spațiu clar și plat, unde crescuseră doi piersici
împreună. Trunchiurile lor s­au plecat unul spre celălalt, formând
contur al unei inimi în aerul de sub ele.
El a condus­o sub ciocanul ciudat, gâfâit
ramuri și a luat mâinile, urmărindu­și degetele cu ale lui.
Seara a fost liniștită, cu excepția cântecului de greieri. știucă

Pagina 277
277
și­a imaginat toți ceilalți studenți din sala de mese. spooning
piure de cartofi pe tăvile lor, slurping camera groasa­
temperatura laptelui printr­un pai. Parcă, dintr­o dată,
ea și Daniel erau pe un plan diferit de a fi față de restul
la scoala. Totul, cu mâna în jurul ei, cu părul strălucitor
în lumina soarelui apus, ochii lui cenușii calzi ...
orice altceva se simțea atât de departe.
­ Nu știu de unde să încep, spuse el, apăsând mai tare ca el
și­a masat degetele, ca și cum ar putea freca răspunsul. „Exista
atât de mult să vă spun, și trebuie să o înțeleg. ”
Oricât de mult dorea ca cuvintele lui Daniel să fie un simplu con­
Fesiune de dragoste, Luce știa mai bine. Daniel a avut ceva dificil
să spun, ceva care ar putea explica multe despre el, dar s­ar putea
de asemenea, îi este greu să audă Luce.
„Poate face una dintre acele vești­bune­și­rele­rele
fel de lucruri? " ea a sugerat.
"Bună idee. Ce vrei mai întâi? "
„Majoritatea oamenilor doresc mai întâi veștile bune.”
­ Poate că da, a spus el. „Dar sunteți lumi departe de cei mai mulți
oameni."
„Bine, voi lua mai întâi veștile proaste.”
Și­a mușcat buza. „Atunci promite­mi să nu pleci înaintea mea
ajungi la veștile bune? ”
Nu avea de gând să plece. Nu acum, acum că el nu
mai îndepărtând­o departe. Nu când s­ar putea să fie pe cale să ofere
Câteva răspunsuri la lista lungă de întrebări pe care le obsedase
în ultimele săptămâni.
El i­a adus mâinile la piept și i­a ținut de el
inima. „O să vă spun adevărul”, a spus el. „Nu vei fi­
mă iubește, dar merită să știi. Chiar dacă te omoară. ”
"Bine." Un nod crud de durere a pus mâna pe părțile interioare ale Lucei și

Pagina 278
278
putea simți că genunchii încep să se agite. Era bucuroasă când Da­
niel a făcut­o să se așeze. S­a oprit înainte și înapoi, apoi a luat un
respiratie adanca. „În Biblie. . .“
Luce a gemut. Nu se putea abține; a avut o reacție de genunchi
discuție la școala de duminică. În plus, a vrut să discute despre
două dintre ele, nu o pildă moralistă. Biblia nu a fost
urmând să țină răspunsurile la oricare dintre întrebările pe care le avea
Daniel.
­ Doar ascultă, spuse el, aruncându­i o privire. „În Biblie, voi
să știți cum face Dumnezeu mare lucru despre cum ar trebui să fie toți
îl iubești cu tot sufletul? Cum trebuie să fie necondiționat și
fără egal?“
Luce ridică din umeri. "Așa cred."
­ Ei bine ... Daniel părea căutând cuvintele potrivite.
„Această solicitare nu se aplică doar oamenilor.”
"Ce vrei sa spui? Cine altcineva? Animale?“
­ Uneori, sigur, spuse Daniel. ­ Ca șarpele. El a fost
blestemat după ce a ispitit­o pe Eva. Blestemat să slăbească pe pământ
pentru totdeauna."
Luce se clătină, gândindu­se înapoi la Cam. Sarpele. Imaginea lor
nic. Colierul acela. Se frecă la gâtul ei curat, gol, bucuros să fie
scapă de ea.
El și­a desfăcut degetele pe părul ei, de­a lungul liniei maxilarului și a intrat
scobitura gâtului ei. A oftat, în stare de binecuvântare.
„Încerc să spun. . . Bănuiesc că ai putea spune că sunt și eu blestemată,
Luce. Am fost al naibii de multă vreme. ” Vorbea de parcă
cuvintele aveau gust amar. „Am ales o singură dată, o alegere pe care eu
am crezut ­ în care încă cred, chiar dacă ... ”
­ Nu înțeleg, zise ea clătinând din cap.
­ Sigur că nu, spuse el, aruncându­se pe jos
teren lângă ea. „Și nu am cea mai bună palmaresă la

Pagina 279
279
explicându­ți. ” Își zgârie capul și îl coborî
voce, ca și cum ar fi vorbit cu el însuși. „Dar tot ce pot face este să încerc.
Aici nu merge nimic.
­ Bine, a spus ea. El o confunda, și abia dacă
chiar a spus încă ceva. Dar a încercat să acționeze mai puțin pierdut decât simțise.
„Mă îndrăgostesc”, a explicat el, luându­și mâinile și ținându­se
le strâns. "Din nou si din nou. Și de fiecare dată, se termină cata­
strophically.“
"Din nou si din nou." Cuvintele o făceau bolnavă. Luce se închise
ochii și­și retraseră mâinile. El deja îi spusese asta.
În acea zi la lac. Avea despărțiri. Fusese ars. De ce
crezi acum celelalte fete? Mă durea atunci și durea chiar
mai mult acum, ca o durere ascuțită în coaste. El îi strânse degetele.
„Privește­mă”, a pledat el. „Iată unde devine greu.”
A deschis ochii.
„Persoana de care mă îndrăgostesc de fiecare dată ești tu.”
Ea își ținea respirația și voia să exprime, dar asta
a ieșit ca un râs tăios și tăios.
­ Bine, Daniel, spuse ea, începând să se ridice. „Uau, tu
într­adevăr sunt blestemați. Suna oribil.
"Asculta." El a tras­o înapoi cu o forță care a făcut­o
gâtul umărului. Ochii lui străluceau violet și ea putea să spună că este
a se enerva. Ei bine, la fel și ea. Daniel ridică privirea în piersic
baldachin de copac, ca și pentru ajutor. „Te rog, hai să­ți explic.”
Vocea i se încremeni. „Problema nu te iubește.”
Respiră adânc. "Ce este?" S­a dorit
ascultă, să fii mai puternic și să nu te simți rănit. Daniel arăta ca el
a fost destrămat pentru amândoi. „Trebuie să trăiesc pentru totdeauna”
el a spus.
Copacii zburau în jurul lor, iar Luce a observat cel mai slab
smucitură de umbră din colțul ochiului. Nu bolnavii, tot­

Pagina 280
280
consumând vârtej de neagră de la bar aseară, dar un avertisment ­
ing. Umbra își păstra distanța, așezându­se rece
după colț, dar aștepta. Pentru ea. Luce simți un adânc
frisoane, jos în oasele ei. Nu putea să agite senzația asta
ceva colosal, negru ca noaptea, ceva final era pe final
cale.
­ Îmi pare rău, a spus ea, trăgându­și ochii înapoi spre Daniel.
„Aș putea, um, spune asta din nou?”
­ Trebuie să trăiesc pentru totdeauna, repetă el. Luce era încă pierdută, dar el
continuă să vorbească, un curent de cuvinte îi curgea din gură. "Eu iau
să trăiască și să vegheze bebelușii care se nasc, să crească și să cadă
dragoste. Îi privesc că au copii ai lor și îmbătrânesc. eu
veghează­i să moară. Sunt condamnat, Luce, să o urmăresc peste tot
iar si iar. Toți, în afară de tine. ” Ochii lui erau sticloși. A lui
vocea se lăsă în șoaptă. „Nu te îndrăgostești ...”
"Dar . . . , Șopti ea înapoi. "Am . . . îndrăgostit."
­ Nu trebuie să ai copii și să îmbătrânești, Luce.
"De ce nu?"
„Vii de fiecare dată la șaptesprezece ani.”
"Vă rog­"
"Ne întâlnim. Ne întâlnim mereu , cumva suntem întotdeauna aruncați
împreună, indiferent unde mă duc, oricât încerc să mă distanțez
eu din tine. Nu contează niciodată. Mă găsești mereu. ”
Acum se uita la pumnii încleștați, parcă
voia să lovească ceva, neputând să ridice ochii.
„Și de fiecare dată când ne întâlnim, căzuți pentru mine ...”
„Daniel­“
„Pot să vă rezist sau să fug de tine sau să încerc cel mai mult să nu mă reapar
spond la tine, dar nu face nicio diferență. Te îndrăgostești
eu, și eu cu tine. ”
­ Este atât de groaznic?

Pagina 281
281
­ Și te omoară.
"Încetează!" ea a plans. "Ce incerci sa faci? Sperie mă
departe?"
"Nu." A pufnit. „Oricum nu ar funcționa.”
„Dacă nu vrei să fii cu mine. . . ", A spus ea, sperând că
a fost totul o glumă elaborată, un discurs de despărțire pentru a pune capăt tuturor 
despartirii
discursuri și nu adevărul. Nu poate fi adevărul, „. . . există
probabil o poveste mai credibilă de spus. ”
„Știu că nu mă poți crede. De aceea nu v­am putut spune
până acum, când trebuie să vă spun. Pentru că am crezut că subliniez
tood regulile și. . . ne­am sărutat și acum nu înțeleg
orice."
Cuvintele lui din noaptea precedentă i­au revenit: Nu
știu cum să o oprești. Nu știu ce să fac.
­ Pentru că m­ai sărutat.
El a dat din cap.
„M­ai sărutat și când am terminat, ai fost sur­
prețuită.“
El a dat din nou din cap, având harul de a părea un pic înfiorător.
­ M­ai sărutat, continuă Luce, căutând o cale de a pune
totul împreună, „și ai crezut că nu voi supraviețui ?”
„Pe baza experienței anterioare”, a spus răgușit. "Da."
­ E doar o nebunie, a spus ea.
„Nu este vorba despre sărutul de data asta, ci despre ceea ce înseamnă. În
niște vieți pe care le putem săruta, dar în cele mai multe nu putem. ” El a mângâiat­o
obraz și ea s­a luptat cu cât de bine se simțea. „Trebuie să spun, înainte
feriți viețile în care ne putem săruta. ” Privi în jos. „Deși
te face mult mai greu să te pierzi. ”
Voia să fie supărată pe el. Pentru că a făcut un lucru atât de bizar
poveste când ar fi trebuit să fie închise într­o îmbrățișare. Dar
ceva era acolo, ca o mâncărime în spatele minții, povestind

Pagina 282
282
nu pentru a fugi de Daniel acum, ci pentru a se lipi și a asculta ca
cât a putut.
„Când mă pierzi”, a spus ea, simțind forma
cuvânt în gură. „Cum se întâmplă? De ce?"
„Depinde de tine, de cât poți vedea despre trecutul nostru,
despre cât de bine ai ajuns să mă cunoști, cine sunt. ” I­a aruncat
se ridică din umeri. "Știu că sună incredibil ..."
"Nebun?"
El a zambit. „Spuneam vag. Dar încerc să nu
ascunde orice de tine. Este doar un subiect foarte, foarte delicat.
Uneori, în trecut, doar vorbind așa a avut. . .“ Ea privește­
era pentru forma cuvintelor de pe buzele lui, dar nu avea să spună
orice.
­ M­a ucis?
„Aveam să spun„ mi­a rupt inima ”.
Avea o durere evidentă, iar Luce voia să­l mângâie.
Se putea simți atrasă, ceva în sânul ei
ea înainte. Dar ea nu a putut. Atunci s­a simțit sigură
că Daniel știa despre lumina strălucitoare a violetei. Că a avut
totul pentru a face cu ea.
"Ce ești tu?" ea a intrebat. "Un fel de­"
„Rătăcesc pământul știind mereu în spatele minții mele
că vii. Obișnuiam să te caut. Dar atunci, când eu
a început să mă ascund de tine ­ de izbucnirea pe care știam că este inevitabil ­
capabil ­ ai început să mă cauți. Nu a durat mult să­mi dau seama
că ai venit la fiecare șaptesprezece ani.
A șaptesprezecea zi de naștere a lui Luce fusese la sfârșitul lui 2 august
cu câteva săptămâni înainte să se înscrie la Sword & Cross. Fusese trist
sarbatoare, doar Luce, parintii ei, si un tort cumparat de magazin.
Nu existau lumânări, după caz. Și cum rămâne cu familia ei?
Au revenit și ei la fiecare șaptesprezece ani?
Pagina 283
283
„Nu mi­e destul de mult să trec vreodată peste ultimul
timpul, a spus el. ­ Destul de mult ca să­mi las paznicul
jos din nou."
­ Deci știați că vin? întrebă ea dubios. El
arăta serios, dar tot nu­i venea să­l creadă. Nu a făcut­o
vreau să.
Daniel clătină din cap. ­ Nu în ziua în care ai apărut. Nu este
ca asta. Nu­ți amintești reacția mea când te­am văzut? El
ridică privirea, de parcă s­ar fi gândit înapoi la el. "Pentru primul
câteva secunde de fiecare dată, sunt întotdeauna atât de încântat. Mă uit de mine.
Atunci îmi amintesc.
­ Da, a spus ea încet. ­ Ai zâmbit și apoi. . . este asta
de ce m­ai aruncat? ”
Se încruntă.
„Dar dacă asta se întâmplă la fiecare șaptesprezece ani așa cum spui”, ea
spuse: „încă știai că vin. Într­un anumit sens, știați.
­ Este complicat, Luce.
„Te­am văzut în ziua aceea, înainte să mă vezi. Râdeai
cu Roland în afara lui Augustin. Râdeai atât de tare eu
era gelos. Dacă știi toate astea, Daniel, dacă ești atât de deștept
puteți prezice când voi veni și când voi merge
moare și cât de greu va fi toate acestea pentru tine , cum ai putut
râzi așa? Nu te cred, spuse ea, simțind­o
vocea tremură. ­ Nu cred nimic în asta.
Daniel își apăsă ușor degetul mare spre ochi pentru a șterge a
lacrimă, „Este o întrebare atât de frumoasă, Luce. Te ador că ai întrebat
și aș dori să pot explica mai bine. Tot ce pot să vă spun este acesta:
Singura modalitate de a supraviețui eternității este de a putea aprecia fiecare
moment. Asta făceam tot. ”
­ Eternitate, repetă Luce. „Încă un alt lucru pe care nu l­aș desface
derstand.“

Pagina 284
284
„Nu contează. Nu mai pot râde așa. Cât de curând
pe măsură ce vă arătați, sunt depășit.
­ Nu ai sens, spuse ea, dorind să plece
înainte să se întunece prea mult. Dar povestea lui Daniel a fost cu atât mai mult decât
fără sens. Întreaga perioadă în care a fost la Sword & Cross, ar fi făcut­o
pe jumătate credea că este nebună. Nebunia ei palea în comparație cu
Daniel.
„Nu există un manual pentru a explica acest lucru. . . lucru la
fată pe care o iubești, a pledat el, spălându­și părul cu degetele.
„Fac tot ce pot. Vreau să mă crezi, Luce. Ce
trebuie sa fac? "
­ Spune o poveste diferită, spuse ea cu amărăciune. ­ Alcătuiește­te
scuza."
„Ai spus că te simți ca și cum m­ai cunoaște. Am încercat să neg
atât timp cât am putut, pentru că știam că se va întâmpla asta. ”
­ Am simțit că te cunosc de undeva, sigur, a spus ea. Acum ea
vocea era îmbrăcată de teamă. „Cum ar fi mall­ul sau tabara de vară sau
ceva. Nu o viață fostă. ” Ea clătină din cap. "Nu . . .
Nu pot. ”
Și­a acoperit urechile. Daniel i­a descoperit.
­ Și totuși știi în inima ta că este adevărat. El a încleștat­o
în genunchi și o privi adânc în ochi. „O știai când eu
te­a urmat până în vârful Corcovado din Rio, când ai vrut
pentru a vedea statuia de aproape. O știai când ți­am dus doi
mile transpirate până la râul Iordan după ce te­ai îmbolnăvit în afara Jeru­
salem. Ți­am spus să nu mănânci toate acele date. Știai când
tu ai fost asistenta mea în acel spital italian din prima lume
Război și înainte de asta, când m­am ascuns în pivnița ta în timpul țarului
epurarea din Sankt Petersburg. Când am scalat turela castelului tău
Scoția în timpul Reformei și te­a dansat în jurul și
în jurul balului de încoronare al regelui de la Versailles. Tu ai fost

Pagina 285
285
numai femeie îmbrăcată în negru. A existat acea colonie a artiștilor
Quintana Roo și marșul de protest în Cape Town unde suntem
amândoi au petrecut noaptea în stilou. Deschiderea Globului Thea­
tre la Londra. Aveam cele mai bune locuri în casă. Și când a mea
naufragia în Tahiti, erai acolo, așa cum erai când eram
un condamnat la Melbourne și un cartier în secolul al XVIII­lea
Nimes și un călugăr în Tibet. Te întorci peste tot, întotdeauna,
și mai devreme sau mai târziu simțiți toate lucrurile pe care vi le­am spus.
Dar nu te vei lăsa să accepți ceea ce simți că ar putea fi
adevăr."
Daniel se opri să­și respire respirația și se uită pe lângă ea,
văzând. Apoi se întinse, apăsându­și mâna pe genunchi și
trimitând din nou focul prin ea.
A închis ochii, iar când i­a deschis, Daniel
ținea cea mai perfectă bujoră albă. Practic strălucea.
Se întoarse să vadă de unde îl smulsese, cum nu făcuse ea
am observat­o înainte. Erau doar buruieni și carnea putredă
fructe căzute. Au ținut floarea împreună.
„O știai când culegei bujorii albi în fiecare zi pentru un an
luna aceea din vara din Helston. Sa nu uiti asta?" s­a uitat fix
ea, ca și cum ar fi încercat să vadă înăuntrul ei. ­ Nu, oftă el după
moment. ­ Sigur că nu. Te invidiez pentru asta. ”
Dar chiar și în timp ce spunea, pielea lui Luce a început să se simtă caldă, ca și cum ar fi
răspundeau la cuvintele pe care creierul ei nu știa ce să le facă
face din. O parte din ea nu mai era sigură de nimic.
„Fac toate aceste lucruri”, a spus Daniel, aplecându­se astfel spre ea
frunțile le atingeau: „pentru că ești iubirea mea, Lucinda. Pentru
eu, tu ești tot ce există. ” Buza inferioară a lui Luce tremura. A ei
mâinile se întunecară în ale lui. Petalele florilor i­au cernut
degetele la pământ.
­ Atunci de ce pari atât de trist?

Pagina 286
286
Era prea mult chiar să înceapă să mă gândesc. Se aplecă
departe de Daniel și s­a ridicat, ștergând frunzele și iarba
din blugii ei. Capul ei se învârtea. Trăise înainte?
„Luce“.
L­a aruncat. „Cred că trebuie să merg undeva, prin ...
eu, să te culci ”. Și­a sprijinit greutatea pe piersic. Ea
se simțea slab.
­ Nu ești bine, spuse el, ridicându­se și luându­și mâna.
"Nu."
"Îmi pare atât de rău." Daniel a oftat. „Nu știu la ce mă așteptam
să se întâmple, spunându­ți. Nu ar trebui. . .“
Nu ar fi crezut niciodată că ar putea veni un moment în care
avea nevoie de o pauză de la Daniel, dar trebuia să scape.
cum se uita la ea, putea să spună că voia să spună
ea l­ar găsi mai târziu, că vor vorbi despre lucruri mai mult,
dar nu mai era sigură că asta era o idee bună. Cu cât el mai mult
spuse, cu atât mai mult simțea ceva trezindu­se în interiorul ei ...
ceva pentru care nu era sigur că era pregătită. Nu simțea
mai este nebun ­ și nici ea nu era sigură că Daniel era. Oricărui­
altul, explicația lui ar fi avut din ce în ce mai puțin sens ca
a mers. Spre Luce. . . încă nu era sigură, dar dacă Da ...
Cuvintele lui Niel au fost răspunsuri care ar putea avea sens din ea
intreaga viata? Nu știa. Se simțea mai frică decât oricând
a avut înainte.
Ea îi strânse mâna și porni spre căminul ei. Câțiva
se îndepărtă, se opri și se întoarse încet.
Daniel nu se mișcase. "Ce este?" întrebă el, ridicându­și bărbia.
Stătea unde se afla, la o distanță de el. „Promit
ți­am spus că aș rămâne destul de mult ca să aud vestea bună. ”

Pagina 287
287

ŞAPTESPREZECE
O CARTE DESCHISĂ
Luce s­a prăbușit pe patul ei, dând izvoarelor obosite. După
fugise din cimitir ­ și Daniel ­ practic scursese
până în camera ei. Nici măcar nu s­a deranjat să aprindă o lumină
se dăduse peste scaunul de la birou și o încăpățâna cu degetul tare. Ea ar
se învârti într­o minge și o strânse de piciorul palpitant. Cel puțin
durerea era ceva real cu care putea face față, ceva
sănătos și al acestei lumi. Era atât de bucuroasă că în sfârșit era singură.
Se auzi o bătaie la ușa ei.
Nu putea să prindă o pauză.
Luce ignoră lovitura. Nu voia să vadă pe nimeni și
oricine ar fi fost, va primi indiciu. O altă bătaie. Greu
respirație și un sunet de limpezire a gâtului, alergat la alergii.
Penn.

Pagina 288
288
Nu o putea vedea pe Penn acum. Ar fi sunat nebun dacă
a încercat să explice tot ce i s­a întâmplat în ultimul moment ...
ty patru de ore, sau ea ar merge nebun încercarea de a pune pe o fata normala
și păstrează­o la ea însăși.
În cele din urmă, Luce a auzit pașii lui Penn călcând pe jos
hol. Respiră un suspin de ușurare, care s­a transformat într­o lungă,
șoaptă singură.
Ea a vrut să­l învinovățească pe Daniel că a dezlănțuit acest out­of­
stăpânind senzația în interiorul ei și, pentru o secundă, a încercat să­și imagineze
viața ei fără el. Doar că asta era imposibil. Ca și cum ai încerca
Ține minte prima ta impresie despre o casă după ce ai trăit
ea de ani de zile. Cam atât ajunsese la ea. Si acum
trebuia să­și dea seama de o modalitate de a păzi prin toate cele ciudate
lucruri pe care i le spusese în seara asta.
Dar la marginea minții ei, ea continua să spire înapoi spre ce
a spus despre vremurile pe care le­au petrecut împreună în trecut. Mai­
fi Luce nu­și putea aminti exact momentele pe care le descrisese
sau locurile el a menționat, dar într ­ un mod ciudat, cuvintele lui WE
nu este deloc șocant. Era oarecum familiar.
De exemplu, ea întotdeauna a dat ura inexplicabil. Chiar
vederea lor o făcea să se simtă nerăbdătoare. Începuse să pretindă
era alergică, astfel încât mama ei să înceteze să încerce să­i strecoare
în lucrurile pe care le­a copt. Și își cerșea părinții
du­o în Brazilia practic toată viața ei, deși niciodată
putea explica exact de ce voia să plece. Bujorii albi.
Daniel îi oferise un buchet după focul din bibliotecă. Acolo
fusese întotdeauna ceva atât de neobișnuit în ele, dar totuși atât de familiale ­
IAR.
Cerul din afara ferestrei ei era un cărbune adânc, cu doar un
puțini nori albi. Camera ei era întunecată, dar palidă plină
înflorirea florilor de pe pervazul ei se evidenția

Pagina 289
289
ness. Se așezaseră în vază acum o săptămână și nu unul singur
petala se uscase.
Luce s­a așezat și și­a inhalat dulceața.
Nu putea să­l învinovățească. Da, a sunat nebun, dar a fost
de asemenea ­ era cea care venise la el din nou și
sugera din nou că au avut un fel de istorie. Si el
nu a fost numai asta. Ea a fost, de asemenea, cea care a văzut umbrele
una care s­a găsit implicată în moartea nevinovatilor
oameni. Încercase să nu se gândească la Trevor și Todd
când Daniel a început să vorbească despre propriile sale morți ­ cum a avut el
a urmărit­o să moară de atâtea ori. Dacă ar fi existat vreun fel de a face
În afară de asta, Luce ar fi vrut să se întrebe dacă
Daniel s­a simțit vreodată responsabil. Pentru pierderea ei. Fie că este al lui
realitatea era orice fel de vină secretă, urâtă și imperativă
înfruntat în fiecare zi.
S­a scufundat pe scaunul de la birou, ceea ce o făcuse cumva
drum spre mijlocul camerei. Ouch. Când a ajuns sub
alături de ea, căutând mâna pentru orice obiect greu ar fi făcut
încolăcit, a găsit o carte groasă.
Luce s­a mutat pe perete și s­a lovit apoi de întrerupătorul de lumină
stârnit în lumina urât fluorescentă. Cartea din mâinile ei era
una pe care nu o mai văzuse până atunci. Era legat în cel mai pal gri
pânză, cu colțurile frânte și lipici maro care se prăbușește la bot­
tom al coloanei vertebrale.
Observatorii: mitul în Europa medievală.
Cartea strămoșilor lui Daniel.
Era grea și mirosea ușor de fum. S­a smuls
nota care era ascunsă în interiorul capacului frontal.
Da, am găsit o cheie de rezervă și am intrat ilegal în camera ta.
Imi pare rau. Dar acesta este URGENT !!! Și nu te­am putut găsi

Pagina 290
290
Unde. Unde esti? Trebuie să te uiți la asta, și apoi noi
nevoie de a avea o putere de putere. O să mă învârt într­o oră. Continuă cu
prudență.
xoxo,
Penn
Luce puse biletul lângă flori și luă cartea înapoi
la patul ei. S­a așezat cu picioarele înfundate peste margine.
Doar ținând cartea i­a oferit o senzație ciudată, caldă
chiar sub pielea ei. Cartea se simțea aproape vie în mâinile ei.
O crăpă deschisă, așteptând să fie nevoită să decodeze unele rigide
cuprins academic sau săpați printr­un index în spate
înainte să găsească ceva, chiar de la distanță legat de Daniel.
Nu a depășit niciodată pagina de titlu.
Lipit în coperta frontală a cărții era un ton sepia
fotografie. Era o imagine foarte în stil de carte à la carte de visite ,
tipărit pe hârtie albenică îngălbenită. Cineva se prinsese
cerneală în partea de jos: Helston, 1854.
Căldura îi strălucea pielea. Și­a smucit puloverul negru
peste cap, dar tot se simțea fierbinte în rezervorul ei.
Amintirea vocii lui Daniel îi răsună în minte. eu
să trăiască pentru totdeauna, a spus el. Vii de fiecare dată la șaptesprezece
ani. Te îndrăgostești de mine, iar eu cu tine. Și te omoară.
Capul îi palpita.
Ești iubirea mea, Lucinda. Pentru mine, tu ești tot ce există.
Ea a arătat conturul imaginii lipite în carte.
Tatăl lui Luce, aspirantul guru al fotografiei, ar fi avut mar­
catifelat despre cât de bine a fost conservată imaginea, cât de valoroasă
trebuie sa fie.
Pe de altă parte, Luce a fost atârnată de oamenii din zona
imagine. Pentru că, dacă nu cumva fiecare cuvânt din gura lui Daniel

Pagina 291
291
a fost adevărat, nu avea niciun sens.
S­a pozat un tânăr, cu părul tăiat ușor și cu ochii mai deschise
elegant într­un palton negru tuns. Bărbia ridicată și bine definită
pomeții au făcut ca ținutele sale fine să pară și mai distinse,
dar buzele lui i­au dat lui Luce un astfel de început. Forma exactă a
zâmbetul său, combinat cu privirea din ochii aceia. . . a adăugat
la o expresie pe care Luce o văzuse în fiecare vis
în ultimele câteva săptămâni și, în ultimele două zile, în
fiule.
Acest om a fost imaginea scuipătoare a lui Daniel. Daniel care
tocmai îi spusese că el o iubește ­ și că fusese reinvestită
încarnat de zeci de ori. Daniel care spusese atât de multe
lucruri pe care Luce nu voia să audă că a fugit.
Daniel pe care îl abandonase sub piersicii din cem­
etery.
Ar fi putut fi doar o asemănare remarcabilă. Unele îndepărtate
rudă, poate autorul cărții, care i­ar fi încântat pe fiecare
din genele sale îndreptau arborele genealogic chiar la Daniel.
Cu excepția faptului că tânărul din imagine a fost pozat lângă un
tânără care părea, de asemenea, alarmant de familiară.
Luce ținea cartea la câțiva centimetri de pe față și s­a aruncat cu ochiul peste
imaginea femeii. Purta o rochie cu bile de mătase neagră, din piele
își îmbrățișă trupul până la talie înainte de a se înălța cu un negru larg
niveluri. Împletiturile negre din dantelă i­au încleștat mâinile, lăsând­o
degetele albe goale. Dintii ei mici se aratau intre buze,
care s­au despărțit într­un zâmbet ușor. Avea pielea limpede câteva
tonuri mai ușoare decât cele ale bărbatului. Ochi adânci, mărginiti de gros
gene. Un potop negru de păr care cădea în valuri groase spre ea
talie.
Luce a trebuit un moment să­și amintească cum să respire și
Chiar și atunci, ea încă nu putea să­și smulgă ochii încordați
Pagina 292
292
carte. Femeia din fotografie?
Era ea.
Ori Luce avusese dreptate și amintirea ei despre Daniel
vin dintr­o călătorie uitată într­un mall Savannah, unde ar fi
a propus pentru fotografii de rochie de cheesy la Ye Old Photo Booth pe care ea
de asemenea, nu­mi aminteam ­ sau Daniel spusese adevărul.
Luce și Daniel se cunoșteau.
Dintr­o perioadă cu totul diferită.
Nu­și putea respira. Întreaga ei viață s­a aruncat în
plutindu­i marea în minte, totul a intrat în discuție ­
mâncărimi întunecate de umbre care o bântuiau, moartea groaznică a lui Tre­
vor, visele.
Trebuia să o găsească pe Penn. Dacă cineva ar putea veni cu un fost
planificarea unei astfel de întâmplări imposibile, ar fi Penn.
Cu cartea veche inrutabilă înfiptă sub braț, Luce a plecat
camera ei și se îndreptă spre biblioteca.
Biblioteca era caldă și goală, dar ceva legat de mare
tavanele și șirurile nesfârșite de cărți au făcut­o nervoasă pe Luce. Ea
a trecut repede pe lângă noul birou de apel, care încă părea steril
și a dezvăluit. A trecut de formidabilul catalog de cărți neutilizate
și secțiunea de referință nesfârșită până când a ajuns de mult
tabele din secțiunea de studiu de grup.
În locul lui Penn, Luce a găsit­o pe Arriane, jucând un joc din
șah cu Roland. Avea picioarele sus pe masă și era
purtând o șapcă a conductorului cu dungi. Părul ei era prins sub
pălărie și Luce a observat din nou, pentru prima dată de dimineață
îi tăia părul lui Arriane, cicatricea lucioasă și marmură de­a lungul gâtului.
Arriane a fost fixat în joc. Un trabuc de ciocolată se învârtea
între buzele ei, în timp ce își contemplase următoarea mișcare. Roland a avut
și­a răsucit temerile în două noduri cărnoase pe coroana lui

Pagina 293
293
cap. Îi dăduse ochii lui Arriane, lovindu­l pe unul dintre ai săi
pioni cu rozul lui.
­ Coechipier, curvă, spuse Arriane triumfător, bătând
peste regele lui Roland, la fel cum Luce se zvârcolea în oprire
masa lor. „Lululucinda”, a cântat ea, ridicându­și privirea în sus. "Ai fost
ascunzându­mă de mine.
"Nu.
­ Am auzit lucruri despre tine, spuse Arriane, provocând
Roland să înclină capul cu atenție. „Nudge nudge, cu ochiul.
Asta înseamnă să vă așezați și să vărsați. Chiar acum."
Luce își îmbrățișă cartea la piept. Nu voia să stea
jos. Vroia să scormonească biblioteca pentru Penn. Nu putea
discutați cu Arriane ­ mai ales nu în fața lui Roland,
care își curăța lucrurile de pe scaunul de lângă el.
­ Alătură­te cu noi, spuse Roland.
Luce se coborî reticent pe marginea scaunului.
Ar fi stat doar câteva minute. Era adevărat că nu o văzuse
Arriane peste câteva zile și în condiții normale, ea
ar fi dorit cu adevărat modurile bizare ale fetei.
Dar acestea erau departe de circumstanțe normale și Luce
nu se putea gândi la nimic altceva decât la acea fotografie.
­ De când am șters tabla de șah cu fundul lui Roland, hai
juca un nou joc. Ce zici de 'cine a văzut o fotografie incriminatoare
a lui Luce a doua zi? ”, a spus Arriane, încrucișând brațele pe
masa.
"Ce?" Luce sări înapoi. Ea a apăsat mâna în jos
ferm pe coperta cărții, simțind sigur că ea este încordată
expresia dădea totul. Nu ar trebui să aibă niciodată
l­a adus aici.
­ O să vă dau trei ghiciri, spuse Arriane, aruncând ochii.
­ Molly aruncă o poză cu tine răcoritoare într­o mașină mare și neagră

Pagina 294
294
ieri după curs. ”
"Oh." Luce oftă.
­ Avea să te ducă la Randy, continuă Arriane.
„Până când i­am dat pentru ce. MMM­hmm.“ Și­a smuls finul ...
Gers. „Acum, pentru a­mi arăta recunoștința, spune­mi ­ se furișează
ești departe pentru a vedea un contract din campus? Ea coborî vocea
la o șoaptă și și­a atins unghiile pe masă. „Sau au
ai luat un iubit?
Luce aruncă o privire spre Roland, care îi arunca o privire fixă.
­ Nici ea, spuse ea. „Am plecat doar pentru o perioadă să vorbesc
cu Cam. Nu a mers exact ... "
„Bam! Plătește­te, Arri, spuse Roland rânjind. "Imi esti dator
zece dolari.
Maxilarul lui Luce a căzut.
Arriane îi băgă mâna. „Nu este mare lucru, am făcut doar un pic
pariat să păstreze lucrurile interesante. Am presupus că ar fi Daniel
plecat cu. Roland a ales­o pe Cam. Mă spargi
banca, Luce. Nu­mi place. "
­ Am fost cu Daniel, a spus Luce, fără să știe cu adevărat de ce ea
a simțit nevoia să le corecteze. Nu au avut ce să facă mai bine
faceți cu viața lor decât stai să te întrebi ce­a făcut asupra ei
timpul propriu?
­ Oh, a spus Roland, părând dezamăgit. „Terenul gros ­
ENS.“
„Roland.“ Luce se întoarse spre el. "Trebuie să vă întreb ceva ...
lucru."
"Vorbește­mi." Scoase un blocnotes și un stilou din negru ­
și blazer alb cu pâine. El a ținut stiloul înfipt în sus
hârtie, ca un ospătar care ia o comandă. "Ce vrei? Cof­
comision? Băutura? Primesc lucrurile grele doar vineri. Maga murdară
fanzine?“

Pagina 295
295
„Thigars?“ Arriane s­a oferit, trântind prin ciocolată
în gura ei.
"Nu." Luce clătină din cap. "Niciunul din alea."
„Bine, comandă specială. Am lăsat catalogul în cameră. ” iunile în lei
și ridică din umeri. „Poți veni mai târziu ...”
­ Nu am nevoie să­mi aduci nimic. Eu vreau doar să știu­"
Ea a înghițit uscat. ­ Ești prieten cu Daniel, nu?
El a ridicat din umeri. ­ Nu­l urăsc pe tip.
­ Dar ai încredere în el? ea a intrebat. „Adică, dacă ți­a spus
ceva care suna nebun, cât de probabil ai fi să fii ...
îl crezi?
Roland o aruncă cu ochiul, părând momentan împiedicat, dar
Arriane s­a ridicat repede pe masă și și­a învârtit picioarele
de partea lui Luce. „Despre ce vorbim exact?”
Luce se ridică în picioare. "Nu contează." ea nu ar fi trebuit să crească niciodată
subiectul. Întreaga încurcătură de detalii a revenit în grabă spre ea.
A apucat cartea de la masă. ­ Trebuie să plec, spuse ea
"Imi pare rau."
Își împinse scaunul și se îndepărtă. Picioarele ei se simțeau grele
și plictisitoare, mintea ei era supraîncărcată. Un suflu de vânt ridică părul
partea din spate a gâtului și capul ei s­au strecurat în căutarea
umbre. Nimic. Doar o fereastră deschisă sus, aproape de bibliotecă
căpriori. Doar un cuib minuscul de pasăre s­a prins în îngustul ferestrei
colț deschis. Scanând din nou biblioteca, Luce i­a fost greu
crede ochii ei. Într­adevăr nu era niciun semn al lor, nici un negru cernel
pâlpâiele sau zgârieturile cenușii ale sistemului meteorologic care se plimbă deasupra ­
dar Luce putea simți apropierea lor distinctă, aproape că putea mirosi
sulful lor sărat în aer. Unde erau, dacă nu o bântuiau?
Întotdeauna se gândise la ei doar la ai ei. Nu s­ar fi gândit niciodată
încredințat că umbrele ar putea merge în alte locuri, face alte lucruri ...
chinuie alte persoane. Le­a văzut și Daniel?

Pagina 296
296
Rotunjirea colțului spre stațiile de computer din spate
din bibliotecă, unde se gândea că ar putea găsi Penn, Luce a fugit
aruncă­o pe domnișoara Sophia. Amândoi s­au împiedicat și domnișoara So­
Phia a prins­o pe Luce pentru a se fixa. Era îmbrăcată în moda
blugi bleu și o bluză albă lungă, cu un cardigan roșu perlat
legat în jurul umerilor ei. Ochelarii ei metalici verzi atârnau de
un lanț de mărgele multicolore în jurul gâtului. Luce a fost surprinsă
la cât de fermă era strânsoarea ei.
­ Scuzați­mă, murmură Luce.
­ De ce, Lucinda, care e treaba? Domnișoara Sophia a apăsat
palma spre fruntea lui Luce. Mirosul de pulbere a bebelușului din mâinile ei
a umplut nasul Lucei. ­ Nu arăți bine.
Luce a înghițit, dispusă să nu izbucnească în lacrimi doar
pentru că drăguțul bibliotecar avea milă de ea. "Nu sunt bine."
­ Știam, spuse domnișoara Sophia. „Ai pierdut clasa azi și
nu ai fost la Social aseară. Ai nevoie să vezi un doctor?
Dacă trusa mea de prim ajutor nu ar fi fost arsă în incendiu, ți­aș lua
temperatura chiar aici. "
­ Nu, nu știu. Luce ținea cartea în fața
ea și s­a gândit să îi spună domnișoarei Sophia totul, începând
de la inceput . . . care a fost când?
Numai că nu trebuia. Domnișoara Sophia aruncă o privire spre
carte, oftă și îi aruncă lui Luce o privire știută. „Ai găsit în sfârșit
nu, nu? Vino, hai să vorbim. ”
Până și bibliotecara știa mai multe decât a făcut Luce despre viața ei.
Vieți? Nu și­a dat seama ce însemna vreunul sau cum ar fi
a fost posibil.
A urmat­o pe domnișoara Sophia până la o masă din colțul din spate
secțiunea de studiu Încă îi mai putea vedea pe Arriane și Roland din
colțul ochiului ei, dar păreau cel puțin lipsiți de urechi.
­ Cum ai dat peste asta? Domnișoara Sophia îl păcăli pe Luce

Pagina 297
297
mâna și își strecură ochelarii. Ochii ei mici, negri de perle
scuturat în spatele ramelor bifocale. „Nu vă faceți griji. Nu sunteți
în necaz, dragă. ”
"Nu știu. Penn și cu mine o căutam. A fost stu­
pid. Ne­am gândit că poate autorul are legătură cu Daniel, dar noi
nu stiam sigur. Ori de câte ori mergeam să o căutăm, părea
de parcă tocmai fusese verificat. Apoi, când am venit acasă la ...
noaptea, Penn o lăsase în camera mea ... ”
­ Și Pennyweather știe despre conținutul său?
­ Nu știu, spuse Luce, clătinând din cap. Putea să simtă
ea singură, și totuși nu a putut să se închidă.
Domnișoara Sophia era ca bunica minunată, zemoasă, Luce avea nev­
er a avut. Ideea propriei bunici a unei mari călătorii la cumpărături a fost
mergând la magazin alimentar. De altfel, s­a simțit atât de bine doar să vorbesc
cineva. „Nu am reușit să o găsesc încă, doar pentru că eu
a fost cu Daniel și, de obicei, el acționează atât de ciudat, dar aseară el
m­a sărutat și am rămas afară până ... "
„Scuzați­mă, dragă”, a spus domnișoara Sophia, puțin prea tare, „dar
ai spus doar că Daniel Grigori te­a sărutat?
Luce și­a acoperit gura cu ambele mâini. Nu putea fi ...
Cred că tocmai vărsase asta domnișoarei Sophia. Ea trebuie să fie cu adevărat
pierzându­l. „Îmi pare rău, este complet irelevant. Și îmbarcă
rassing. Nu știu de ce a ieșit. O fannă
obrajii arși.
Deja era prea târziu. În cadrul secțiunii de studiu, Arriane
înflăcărat la Luce, „Mulțumesc că mi ­ ai spus !” Fața ei arăta
uimit.
Dar domnișoara Sophia i­a atras atenția Lucei când ea
scutură cartea din mâinile lui Luce. „Un sărut între voi și
Daniel nu este doar irelevant, drag, ci este de obicei imposibil. ” Ea
mângâie bărbia și ridică privirea spre tavan. "Care înseamnă . . .

Pagina 298
298
bine, nu ar putea însemna. . .“ Degetele domnișoarei Sophia au început să zboare
prin carte, urmărind fiecare pagină într­un rapel miraculos
ritm id.
"Ce vrei să spui, de obicei"? Luce nu se simțise niciodată atât de părăsită
din viața ei.
„Uită sărutul”. Domnișoara Sophia își flutură mâna la Luce,
înghițindu­și abatutul. „Nu este jumătate din asta. Sărutul nu înseamnă că ...
lucru decât dacă. . .“ mormăi sub răsuflarea ei și se întoarse spre
răscolind paginile.
Ce știa domnișoara Sophia? Sărutul lui Daniel a însemnat fiecare ...
lucru. Luce a privit degetele zburătoare ale domnișoarei Sophia dubioasă până când
ceva din una dintre pagini i­a atras atenția.
­ Întoarce­te, spuse Luce, întinzându­i mâna domnișoarei Sophia
opreste­o.
Domnișoara Sophia se îndepărtă încet, în timp ce Luce se întoarse
pagini subțiri, translucide. Acolo. A apăsat o mână spre inima ei. În
marginea era o serie de desene schițate cu cerneală neagră.
Realizat rapid, dar într­o mână elegantă, fină. De cineva cu un
un anumit talent. Luce a dat cu degetele peste desene, luând
Înăuntrul umerului unei femei, văzut din spate,
părul ei înnodat într­un cozonac scăzut. Genunchii moi goi s­au încrucișat
unul pe celălalt, ducând până la o talie umbră. O încheietura lungă și subțire
dând loc unei palme deschise în care se sprijinea un bujor mare, plin.
Degetele lui Luce începură să tremure. O căptușeală i­a crescut în gât,
Nu știa de ce asta, din tot ce văzuse și
auzit astăzi, a fost destul de frumos ­ destul de tragic ­ pentru a ajunge în sfârșit
adu­o la lacrimi. Umărul, genunchii, încheietura. . . toate erau
al ei. Și ea știa ­ toate fuseseră atrase de Da­
mâna lui niel.
„Lucinda.“ Domnișoara Sophia arăta nervoasă, inchinându­se încet
scaun departe de masă. „Sunteți ­ vă simțiți cu toții

Pagina 299
299
dreapta?"
­ O, Daniel, șopti Luce, disperată să fie lângă el
din nou, a șters o lacrimă.
­ A fost blestemat, Lucinda, spuse domnișoara Sophia într­un mod surprinzător
glas rece. „Amândoi sunteți.”
Damned. Daniel vorbise despre faptul că a fost condamnat. Asta a fost a lui
cuvânt pentru toate acestea. Dar se referea la el însuși. Nu ea.
„Blestemat?“ Repetă Luce. Numai că nu voia să audă nimic
Mai Mult. Tot ce voia era să­l găsească.
Domnișoara Sophia și­a smuls degetele în fața feței Lucei.
Luce a întâlnit ochii, încet, leneș, zâmbind dop.
­ Încă nu ești treaz, murmură domnișoara Sophia. Ea s­a închis
cartea cu un zâmbet, atrăgând atenția Lucei și o puse
cu mâinile jos pe masă. ­ Ți­a spus ceva? După
sărut, poate? "
"El mi­a spus . . .“ Luce începu. "Sună nebun."
„Aceste lucruri se întâmplă adesea.”
„Ne­a spus pe noi doi. . . suntem un fel de stele încrucișate
iubitori.“ Luce închise ochii, amintindu­și lungul său catalog de
vieți trecute. La început ideea se simțise atât de străină, dar acum că ea
se obișnuia cu ea, credea că ar putea fi cel mai ro­
lucru mantic care s­a întâmplat vreodată în istoria lumii.
„A vorbit despre toate timpurile în care ne­am îndrăgostit, la Rio și
Ierusalim, Tahiti ... ”
­ Asta sună destul de nebun, spuse domnișoara Sophia. „Deci, din
desigur, nu­l crezi?
­ La început n­am făcut­o, spuse Luce, gândindu­se înapoi la încălzirea lor
dezacord sub piersic. „A început prin a aduce
în sus, Biblia, pe care instinctul meu este să o tuneze ...
GUE. "Nici o supărare. Adică, cred că clasa ta este foarte interesantă.
„Niciunul luat. Oamenii adesea se îndepărtează de susul lor religios ­

Pagina 300
300
aduceri în jurul vârstei tale. Nu ești nimic nou, Lucinda. ”
"Oh." Luce și­a crăpat articulațiile. „Dar nu aveam o religie
educație gious. Părinții mei nu au crezut în asta, deci ... ”
„Toată lumea crede în ceva. Cu siguranță ai fost bap­
tized?“
­ Nu dacă nu iei în calcul piscina construită sub
vârful bisericii acolo, spuse Luce timid, scuturându­și degetul mare
spre sala de sport a Sword & Cross.
Da, a sărbătorit Crăciunul, fusese la mână la biserică ...
plină de vremuri și chiar când viața ei a făcut­o și pe toată lumea
în jurul nenorocitului ei, încă mai credea că există cineva
sau ceva de acolo în care merită să crezi. Asta fusese întotdeauna
suficient pentru ea.
Peste cameră, auzi un zgomot puternic. S­a uitat în sus
vezi că Roland căzuse de pe scaun. Ultima oară
se uită la el, se sprijinise pe două picioare, iar acum
părea că în cele din urmă câștigase gravitația.
În timp ce se năpusti în picioare, Arriane se duse să­l ajute. Ea
aruncă o privire și oftă un val grăbit. "Este în regulă!" ea
numit vesel. "Scoală­te!" a șoptit ea cu voce tare către Roland.
Domnișoara Sophia stătea nemișcată, cu mâinile în poală
sub masă. Și­a curățat gâtul de câteva ori, s­a întors înapoi
spre coperta din față a cărții și își duse degetele peste fotografie­
apoi a spus: „A mai descoperit ceva? Tu stii
cine este Daniel? ”
Încet, așezându­se foarte drept pe scaunul ei, Luce întrebă: „Da
tu?"
Bibliotecarul s­a împietrit. „Studiez aceste lucruri. Sunt academie
IC. Nu mă încurc în probleme banale ale inimii. ”
Acestea au fost cuvintele pe care le­a folosit, dar totul din
vena pulsând de­a lungul gâtului, până la lumina aproape neobservată

Pagina 301
301
strălucirea de transpirație care­și zgâlțâia fruntea îi spuse Lucei că răspunsul la ea
întrebarea a fost da.
Peste capetele lor, uriașul ceas de antichitate negru a izbit unsprezece.
Mâna în clipa tremură de efortul de a se strecura în ea
locul și întreaga contracțiune a fost redusă atât de mult timp încât
le­a rupt conversația. Luce nu observase niciodată cât de tare
ceasul era. Acum, fiecare chime îi făcea durere. Fusese plecată
de la Daniel prea mult timp.
„Daniel s­a gândit. . .“ Luce a început să spună. ­ Noaptea trecută, când
ne­am sărutat pentru prima dată, el a crezut că voi muri. " Domnișoară Sophia
nu arăta la fel de surprinsă, precum Luce i­ar fi plăcut să arate.
Luce și­a crăpat articulațiile. „Dar este nebun, nu­i așa? nu sunt
merg oriunde. "
Domnișoara Sophia își scoase bifocalele și își frecă ochii minusculi.
"Deocamdata."
„O, Doamne”, șopti Luce, simțind aceeași spălare de frică
asta o făcuse să­l lase pe Daniel în cimitir. Dar de ce? Acolo
era ceva ce încă nu­i spunea ­ ceva pe care îl știa
avea puterea să o facă fie mult mai mult, fie mult mai puțin frică.
Ceva ce știa deja de unul singur, dar nu­i venea să creadă.
Doar până când a văzut din nou chipul lui.
Cartea era încă deschisă fotografiei. Cu susul în jos,
Zâmbetul lui Daniel părea îngrijorat, ca și cum știa ­ așa cum spunea că el ­
moduri de a face ­ ce se întâmpla după colțul următor. Ea
nu­și putea imagina prin ce trebuie să treacă acum. La
s­au deschis despre istoria neînsuflețită pe care o împărtășeau ­ doar pentru
fă­o să­l demită atât de complet. Trebuia să­l găsească.
Închide cartea și o trase înapoi sub cot. Apoi
se ridică și se împinse în scaunul ei.
"Unde te duci?" Întrebă domnișoara Sophia nervoasă.
­ Să­l găsești pe Daniel.

Pagina 302
302
"Voi merge cu tine."
"Nu." Luce clătină din cap, imaginându­și că se aruncă
cu brațele în jurul lui Daniel, cu bibliotecarul școlii în tracțiune. "Tu
nu trebuie să vină. Într­adevăr." Domnișoara Sophia era toată treaba când
s­a aplecat pentru a înnota dublu șireturile pantofilor ei sensibili.
Se ridică și puse o mână pe umărul lui Luce.
„Crede­mă”, a spus ea, „eu o fac. Sword & Cross are o reputație
a susține. Nu credeți că lăsăm studenții să alerge în voință
prost în noapte, nu? "
Luce a rezistat să o umple pe domnișoara Sophia în recenta escapadă
în afara porților școlii. Ea a gemu spre interior, de ce să nu aducă
de­a lungul întregului corp de studenți, astfel încât toată lumea să se poată bucura de dra
ma? Molly ar putea face poze, Cam ar putea alege o altă luptă.
De ce să nu începi chiar aici și să­i ridici pe Arriane și Roland ­ care,
își dădu seama cu început, dispăruse deja.
Domnișoara Sophia, carte în mână, deja decolase pentru
intrare fata. Luce a trebuit să facă jogging pentru a ajunge la ea, trecând cu viteză
catalogul de cărți, covorul persan cântat la recepție și
cutii de sticlă pline de moaște ale Războiului Civil în aripa de est specială
colecții, unde îl văzuse pe Daniel schițând cimitirul
chiar în prima seară ea a fost aici.
Au ieșit afară în noaptea umedă. Un nor a trecut
peste lună și campusul a căzut într­o neagră neagră. Apoi, ca.
dacă o busolă i­ar fi fost pusă în mână, Luce se simțea ghidată spre ...
împiedică umbrele. Știa exact unde se aflau. Nu la
biblioteca, dar nici departe.
Nu le putea vedea încă, dar le putea simți, ceea ce
era cu atât mai rău. O mâncărime groaznică, consumatoare, și­a acoperit pielea,
scufundându­se în oasele și sângele ei ca acidul. Combinare, coagulare,
făcând cimitirul ­ și nu numai ­ să stăpânească cu mirosul lor de sulf.
Erau acum mult mai mari. Părea ca tot aerul pornit

Pagina 303
303
campusul era crunt cu mângâierea lor nefericită.
"Unde este Daniel?" Întrebă domnișoara Sophia. Luce și­a dat seama că
deși bibliotecara ar putea ști destul de multe despre trecut, ea
părea ignorat umbrelor. O făcu pe Luce să se simtă îngrozită și
singur, responsabil pentru orice urma să se întâmple.
­ Nu știu, spuse ea, simțind ca și cum nu ar putea să ajungă
suficient oxigen în aerul de noapte gros și mlăștinos. Nu voia
a spune cuvintele pe care le știa le va apropia ­ de asemenea
aproape ­ de tot ceea ce o făcea atât de frică. Dar ea a avut
să merg la Daniel. ­ L­am lăsat în cimitir.
S­au grăbit să plece peste campus, evazând pete de noroi lăsate
în ziua de a doua zi, în aval. Doar câteva lumini erau aprinse
în căminul din dreapta lor. Printr­unul dintre câștigurile împiedicate
dows, Luce a văzut o fată pe care de­abia o știa trântind o carte. ei
erau în același bloc de ore de dimineață. A fost o femeie dură
arătând fată cu un sept străpuns și cea mai mică strănut ­ dar
Luce nu o auzise niciodată vorbind. Nu avea habar dacă era mi­
serable sau dacă s­a bucurat de viața ei. Luce se întreba la acea mo­
ment: Dacă ar putea să facă schimb de locuri cu această fată ­ care nu a trebuit niciodată
vă faceți griji pentru viețile trecute sau de umbre apocaliptice sau decesele
doi băieți nevinovați pe mâinile ei ­ ar face­o?
Fața lui Daniel ­ felul în care fusese scăldat cu lumină violetă
când a dus­o acasă azi­dimineață ­ a apărut în fața ei
ochi. Părul lui auriu strălucitor. Ochii lui tandri și cunoscuți.
felul în care o atingere a buzelor sale o transporta departe de oricare
întuneric. Pentru el, avea să sufere toate acestea și multe altele.
Dacă numai ea ar ști cât mai multe sunt.
Ea și domnișoara Sophia au făcut un pas înainte, trecând în continuu
înălțători care încadrează bunurile comune, apoi trecând pe terenul de fotbal, domnișoară
Sophia a păstrat într­adevăr forma. Luce s­ar fi îngrijorat
ritmul lor dacă femeia nu ar fi fost cu câțiva pași înaintea ei.

Pagina 304
304
Luce trăgea. Teama ei de a înfrunta umbrele era ca
vânturile de forță a uraganului încetinind­o. Și totuși ea
apăsat. O greață copleșitoare i­a spus că de­abia
privi ce puteau realiza lucrurile întunecate.
La porțile cimitirului s­au oprit. Luce tremura,
îmbrățișându­se într­o încercare eșuată de a o ascunde. O fată stătea în picioare
cu spatele la ei, privind spre cimitirul de dedesubt.
„Penn!“ A sunat Luce, atât de bucuroasă să­și vadă prietena.
Când Penn se întoarse spre ei, chipul îi era scrum. Purta o
Spărgătorul de vânt negru, în ciuda căldurii și ochelarii ei erau de ceață
se ridică din umiditate. Tremura la fel de mult ca și
Luce a fost.
Luce tresări. "Ce s­a întâmplat?"
­ Venisem să te caut, spuse Penn, și apoi o grămadă
din ceilalți copii au alergat așa. Au coborât acolo ”, ea
îndreptat spre porți. ­ Dar eu nu puteam.
"Ce este?" Întrebă Luce. "Ce este acolo?"
Dar chiar în timp ce întrebase, ea știa un lucru care se stingea
acolo, un lucru pe care Penn nu l­ar putea vedea niciodată. Curba
umbra neagră și plină de viteză îl îmbrăca pe Luce, doar Luce.
Penn clipea repede. Arăta îngrozită. „Habarnam“
spuse ea în cele din urmă. „La început m­am gândit la artificii. Dar niciodată nimic
a făcut­o spre cer. " Se cutremură. „Ceva rău e pe cale să facă
întâmpla. Nu știu ce.

Pagina 305
305

OPTSPREZECE
RĂZBOIUL BURIED
Luce aruncă o privire spre lumina tremurândă de la baza
cimitir și a început să alerge spre el. Ea s­a răstit pe lângă
pietre rupte, lăsându­i pe Penn și domnișoara Sophia mult în urmă.
Nu­i păsa că membrele ascuțite și răsucite ale stejarilor vii
s­a zgâriat pe brațe și pe față în timp ce alerga, sau acea mulțime de ...
buruieni înrădăcinate s­au ridicat în picioare.
Trebuia să coboare acolo.
Luneta în scădere a lunii oferea puțină lumină, dar a existat
o altă sursă ­ care vine din fundul cimitirului. A ei
destinaţie. Părea un fulger monstruos, plin de nor
furtună. Numai că se întâmpla pe teren.
Umbrele o avertizaseră, își dădu seama de zile întregi.
Acum spectacolul lor întunecat se transformase într­un lucru chiar și Penn putea

Pagina 306
306
vedea. Și ceilalți studenți care au alergat înainte trebuie să fi observat
de asemenea. Luce nu știa ce ar putea însemna. Doar asta
dacă Daniel ar fi fost acolo cu pâlpâirea aceea sinistră. . . a fost
din vina ei.
Plămânii i­au ars, dar a fost condusă înainte de imagine
din el stând sub piersici. Nu s­ar opri până când
l­a găsit ­ pentru că oricum venise să­l găsească,
să­și împingă cartea sub nas și să strige că ea credea
el, acea parte din ea îl crezuse tot timpul, dar ea fusese
prea speriat pentru a accepta istoria lor insondabilă. Ar spune ea
el că nu avea să lase frica să o alunge, nu asta
timp, nu mai. Pentru că știa ceva, a înțeles
ceva care o luase mult prea mult ca să se alăture.
Ceva sălbatic și ciudat care a făcut experiențele lor trecute
împreună atât mai mult, cât și mai puțin credibile. Știa cine ...
nu, ce a fost Daniel. O parte din ea ajunsese la această realizare
al ei ­ ca ea să fi trăit înainte și să­l iubească ­
prim­plan. Numai că nu înțelegea ce însemna, ce adaugă totul
s­a ridicat până la atracția pe care a simțit­o spre el, visele ei ­ până acum.
Dar nimic din asta nu conta pentru că nu putea să coboare acolo
timpul pentru a găsi o modalitate de a preveni umbrele. Nimic din ea nu se potrivește
se dădeau dacă ajungeau la Daniel înainte ca ea să poată. A dărâmat
aburi de morminte, dar bazinul din centrul cimitirului
era încă atât de departe.
În spatele ei, un zgomot de pași. Apoi o voce agitată.
„Pennyweather!“ Era domnișoara Sophia. Ea câștiga mai departe
Luce, chemând din nou peste umăr, unde Luce o putea vedea pe Penn
lucrând cu grijă drumul ei peste o piatră de mormânt căzută. „Tu ești
mai încet decât vine Crăciunul! ”
"Nu!" Striga Luce. ­ Penn, domnișoară Sophia, nu coborâți
aici!" Ea nu ar fi responsabilă să pună pe altcineva

Pagina 307
307
calea umbrelor.
Domnișoara Sophia s­a înghețat pe o piatră de mormânt albă răsturnată și s­a uitat fix
sus la cer ca și cum n­ar fi auzit deloc Luce. A ridicat­o
brațe subțiri în sus în aer, ca și cum să se protejeze. Luce aruncă o privire
noaptea și supt în respirația ei. Ceva se mișca spre­
îndepărtați­le, suflând cu vântul rece.
La început a crezut că este vorba de umbre, dar asta era ceva ...
ceva diferit și mai înfricoșător, ca un voal zimțat, neregulat, plin de
buzunare întunecate, lăsând să treacă mulțime de ceruri. Această umbră
era făcut dintr­un milion de bucăți negre minuscule. Un revolt, fluturând
furtună de întuneric întinzându­se în toate direcțiile.
„Lăcustele?“ Strigă Penn.
Luce se cutremură. Roiul gros era încă la distanță, dar
percuția sa profundă a devenit mai tare cu fiecare secundă care trece. Ca
bătaia a o mie de aripi de păsări. Ca o mătura ostilă
întunericul scormonind pământul. Venea. Avea să se lenevească
la ea, poate la toate, în seara asta.
"Acest lucru nu este bun!" Domnișoara Sophia s­a aruncat la cer. „Exista
ar trebui să fie o ordine la lucruri! "
Penn a venit la o oprire de gâfâi lângă Luce și cei doi
le­a schimbat o privire năpăstuită. Pulover cu marginea superioară a lui Penn
buza și paharele ei violet continuau să alunece în jos, la căldura umedă.
­ O pierde, șopti Penn, aruncându­și degetul mare la domnișoara
Sofia.
"Nu." Luce clătină din cap. „Știe lucruri. Și dacă domnișoară
Sophia este speriată, nu ar trebui să fii aici, Penn.
"Pe mine?" Întrebă Penn, năucit, probabil pentru că de atunci
în prima zi de școală, ea fusese cea care o îndruma pe Luce. „I
nu credeți că niciunul dintre noi ar trebui să fie aici. "
Pieptul lui Luce s­a înțepenit cu o durere similară cu ceea ce simțise
când trebuia să­și ia rămas bun de la Callie. Se uită departe

Pagina 308
308
Penn. Acum era o despărțire între ei, o diviziune profundă
îndepărtându­le, din cauza trecutului Lucei. Îi ura să dețină
pentru a­i atrage atenția și lui Penn asupra lui, dar știa că așa va fi
mai bine, mai sigur, dacă s­au despărțit.
­ Trebuie să rămân, spuse ea, respirând adânc, „trebuie să
găsește Daniel, ar trebui să te întorci în cămin, Penn. Vă rog."
­ Dar tu și cu mine, spuse Penn răgușit. „Am fost singurii
ones­“
Înainte ca Luce să poată auzi sfârșitul frazei, ea a decolat
spre centrul cimitirului. Spre mausoleu unde
îl văzuse pe Daniel răsfățând în seara Zilei Părinților. Ea
mărginit peste ultima dintre pietrele mormântului, apoi a derapat pe a
pantă de dank, putreziți mulci până când pământul s­a întins în cele din urmă.
S­a oprit în fața stejarului uriaș din bazinul din
centrul cimitirului.
Fierbinte, frustrat și îngrozit deodată, se rezemă de ea
trunchiul copacului.
Apoi, prin ramurile copacului, l­a văzut.
Daniel.
A lăsat tot aerul în plămâni și s­a simțit slabă în genunchi.
O privire la profilul său îndepărtat, întunecat, atât de frumos și maiestuos,
i­a spus că tot ceea ce Daniel îi făcuse aluzie ­ chiar și cel mare
lucru pe care și­a dat seama singur ­ totul era adevărat.
Stătea deasupra mausoleului, cu brațele încrucișate, privind
acolo unde norul care se rostogolea de lăcuste tocmai trecuse deasupra capului.
Lumina subțire a lunii și­a aruncat umbra într­o semilună de întuneric
care a scufundat acoperișul lat și plat al criptei. Ea a alergat spre el,
țesându­se prin mușchiul spaniol înfocat și bătrânul înclinat
statui.
„Luce!“ El a spionat­o în timp ce ea se apropia de baza mauso­
leum. "Ce faci aici?" Vocea lui nu arăta happi­

Pagina 309
309
nu o văd ­ mai mult ca șocul și groaza.
Este vina mea, a vrut să plângă în timp ce se apropia de baza
mausoleul. Și o cred, cred povestea noastră. Iarta­ma
pentru că te­am părăsit vreodată, nu voi mai face niciodată. Mai era unul
lucru pe care voia să­i spună. Dar el era mult deasupra ei și
Dinamul groaznic al umbrelor era prea tare și aerul era prea zgârcit
încercați să­l faceți să o audă de unde stătea sub el.
Mormântul era din marmură solidă. Dar a fost un cip mare într­unul
din sculpturile în basorelief ale unui păun, iar Luce a folosit­o ca
toehold. Piatra de obicei rece era caldă la atingere. A ei
palmele transpirate au alunecat de câteva ori în timp ce s­a încordat să ajungă la
top. Pentru a ajunge la Daniel, care a trebuit să o ierte.
Nu mai scosese câțiva metri de perete când cineva
a lovit­o de umăr. S­a învârtit și a gâfâit când a văzut
că era Daniel și și­a pierdut strânsoarea. El a prins­o, cu brațele în jur
agățându­și talia, înainte să poată aluneca la pământ. Dar ar fi făcut
tocmai a fost o poveste completă deasupra unei secunde mai devreme.
Și­a îngropat fața în umărul lui. Și în timp ce adevărul încă
a speriat­o, fiind în brațele lui, a făcut­o să simtă ca marea găsind
malul său, ca un călător care se întoarce după o lungă, grea, îndepărtată
călătorie ­ în sfârșit întoarcerea acasă.
„Ai ales un moment bun pentru a te întoarce”, a spus el. El a zambit,
dar zâmbetul lui era cântărit de griji. Ochii lui continuau să privească ...
dincolo de ea, pe cer.
­ Și tu o vezi? ea a intrebat.
Daniel doar s­a uitat la ea, incapabil să răspundă. Buzele îi tremurau.
­ Bineînțeles că da, șopti ea, pentru că totul a fost
venim impreuna. Umbrele, povestea lui, trecutul lor. O sufocare
plânge bine în interiorul ei. „Cum mă poți iubi?” a suspinat ea.
„Cum poți chiar să stai cu mine?”
El o luă cu fața în mână. "Despre ce vorbesti?

Pagina 310
310
Cum poți spune că?"
Inima îi ardea de la cursa atât de repede.
"Pentru că . . .“ a înghițit ea. "Esti un inger."
Brațele i se slăbeau. "Ce ai spus?"
„Ești un înger, Daniel, îl știu”, a spus ea, simțindu­se inundată
porțile se deschid în interiorul ei, din ce în ce mai largi, până când totul se prăbușea
out. „Nu­mi spune că sunt nebună. Am vise despre tine, vise
care sunt prea reale pentru a uita, vise care m­au făcut să te iubesc înainte
mi­ai spus vreodată un lucru frumos. Ochii lui Daniel nu s­au schimbat
deloc. „Vise în care ai aripi și mă ții sus
pe un cer pe care nu îl recunosc și totuși știu că am fost acolo
așa, în brațele tale de o mie de ori înainte. ” A atins­o
fruntea spre a lui. „Se explică atât de mult ­ cât de grațioasă ești
când vă mutați și cartea a scris strămoșul vostru. De ce nimeni
a venit să te viziteze în ziua părinților. Felul în care pare corpul tău
plutești când înoți. Și de ce, când mă săruți, mă simt ca
Am plecat în Rai. ” Se opri să­și respire. "Și
de ce poți trăi pentru totdeauna. Singurul lucru pe care nu­l explică este
ce pe pământ faci cu mine. Pentru că sunt doar. . . pe mine."
Se uită din nou spre cer, simțind vraja neagră a
umbre. ­ Și eu sunt vinovat de atâtea lucruri.
Culoarea dispăruse de pe fața lui. Și Luce putea atrage doar
o concluzie. ­ Nu înțelegeți nici de ce, a spus ea.
­ Nu înțeleg ce tot faci aici.
Ea clipi și dădu din cap în mod mizerabil, apoi începu să se abată.
"Nu!" El o trase înapoi. „Nu pleca. Doar că ai făcut­o
niciodată ­ niciodată. . . am ajuns departe. ” Închise ochii.
­ O să mai spui? întrebă el, aproape timid. „Îți vei spune
pe mine . . . ce sunt eu?"
­ Ești un înger, repetă ea încet, surprinsă când o vedea pe Da­
niel închide ochii și gem în plăcere, aproape ca și cum ar fi

Pagina 311
311
saruta. „Sunt îndrăgostit de un înger.” Acum ea era cea care
a vrut să închidă ochii și să gemete. Ea a înclinat capul. "Dar în
visele mele, aripile tale ... "
Un vânt fierbinte și uluitor a măturat în lateral, practic
smucindu­l pe Luce din brațele lui Daniel. El a protejat corpul ei cu
a lui. Norul de lăcuste de umbră se instalase pe baldachinul unui
copac dincolo de cimitir și făcuse zgomote înăuntru
ramurile. Acum s­au ridicat într­o mare masă.
„O, Doamne”, șopti Luce. "Trebuie sa fac ceva. eu am
sa­l opresc ... "
„Luce“. Daniel îi mângâie obrazul. "Uita­te la mine. Tu ai
nu a făcut nimic rău. Și nu puteți face nimic despre asta ­ ea
pointed­ „asta.“ A scuturat din cap. „De ce te­ai gândi vreodată
tu ai fost vinovat? "
„Pentru că”, a spus ea, „toată viața mea, le­am văzut
shadows­“
„Ar fi trebuit să fac ceva când mi­am dat seama de asta
săptămână la lac. Este prima viață când i­ai văzut ...
și m­a speriat. ”
"Cum poți ști că nu este vina mea?" întrebă ea, gândindu­se
a lui Todd și a lui Trevor. Umbrele veneau mereu la ea doar
înainte să se întâmple ceva îngrozitor.
El i­a sărutat părul. „Umbrele pe care le vezi se numesc An­
nouncers. Arată rău, dar nu te pot răni. Tot ce fac este
extinde o situație și raportează­te la altcineva. Bârfe.
Versiunea demonică a unei pelicule de fete de liceu. ”
­ Dar ce­i cu acelea? Arătă spre copacii care se căpătaseră
perimetrul cimitirului. Ramurile lor fluturau,
cântărit de neagra groasă și revărsătoare. Daniel privi afară
cu o privire calmă. „Sunt umbrele pe care le au anunțatorii
convocat. Pentru luptă. "

Pagina 312
312
Brațele și picioarele Lucei se răceau de teamă. "Ce . . . um. . .
ce fel de luptă este asta? ”
­ Cel mare, spuse el, ridicând bărbia. „Dar sunt
doar arătând acum. Mai avem timp ”.
În spatele lor, o tuse minusculă o făcu pe Luce să sară. Daniel se plecă
salut către domnișoara Sophia, care stătea în umbra
mausoleu. Părul i se desprinsese de pe ace și arăta
sălbatic și nelegiuit, ca ochii ei. Apoi altcineva a pășit pentru
îndepărtează­te de spatele domnișoarei Sophia. Penn. Mâinile ei erau umplute
în buzunarele sacoului ei. Fața îi era încă roșie, iar ea
firul de păr era umed de transpirație. Ea ridică din umeri spre Luce ca și cum ar fi
spune că nu știu ce naiba se întâmplă, dar nu aș putea doar
te abandonează . În ciuda ei, Luce zâmbi.
Domnișoara Sophia a înaintat și a ridicat cartea. „Lu­
Cinda a făcut cercetări.
Daniel își frecă maxilarul. ­ Ai citit acel lucru vechi?
Niciodată n­ar fi trebuit să scrie asta. Suna aproape obraznic ­ dar
Luce a mai scos încă o piesă din puzzle­ul lor.
­ Ai scris asta, a spus ea. „Și schițat în marje.
Și a lipit în fotografia aceea a noastră. ”
­ Ai găsit fotografia, spuse Daniel, zâmbind, ținând
mai aproape de ea, ca și cum mențiunea din imagine ar fi readus o grămadă de
amintiri. "Desigur."
„Mi­a luat ceva timp să înțeleg, dar când am văzut cât de fericit
eram, ceva deschis în mine. Și știam. ”
Își înfășura o mână în jurul gâtului și­i trase fața
a ei, nici măcar grija că domnișoara Sophia și Penn erau chiar acolo.
Când buzele lui Daniel au atins­o pe a ei, toată cemea întunecată și îngrozitoare ...
a dispărut foarte mult ­ mormintele uzate și buzunarele de sha­
păsări înrădăcinate în copaci; chiar și luna și stelele
de mai sus.

Pagina 313
313
Prima dată când a văzut imaginea lui Helston, se speriase
a ei. Ideea tuturor versiunilor trecute ale ei însăși existente ­ ea
era doar prea mult pentru a intra. Dar acum, în brațele lui Daniel, ea
i­ar putea simți pe toți cumva lucrează împreună, un consorț vast
tium de Luces care­l iubise pe același Daniel mereu și peste tot
Din nou. Atâta dragoste ­ i se vărsă din inimă și din ea
suflet, vărsându­și trupul și umplând spațiul dintre ele.
Și ea a auzit în cele din urmă ce spusese el când erau priviți ...
înfruntând umbrele, că nu făcuse nimic rău. Că acolo
nu a fost un motiv să se simtă vinovat. Ar putea fi adevărat? A fost ea nevinovată?
din moartea lui Trevor, a lui Todd, cum crezuse mereu?
în momentul în care s­a întrebat, a știut că Daniel i­a spus
adevăr. Și simțea că se trezește dintr­un lung vis rău.
Nu se mai simțea ca fata cu părul sfâșiat și stângaci
haine negre, nu mai sunt veșnicele șuruburi, frică de putridă
cimitir și blocat în școala de reformă dintr­un motiv întemeiat.
­ Daniel, spuse ea, împingându­i ușor umerii înapoi, ca ea
putea să­l privească. „De ce nu mi­ai spus mai devreme că ești
un înger? De ce toate acestea vorbesc despre a fi condamnat? " Daniel a privit
ea nervoasă.
"Nu sunt nervos." L­a liniștit. ­ Doar se întreabă.
„Nu v­am putut spune”, a spus el, „totul este împachetat.
Până acum, nici nu știam că îl poți descoperi pe tine
proprie. Dacă v­aș spune prea repede sau la momentul nepotrivit, ați fi
plecat din nou și va trebui să aștept. Am fost deja nevoit să aștept așa
lung."
"Pentru cat timp?" Întrebă Luce.
„Nu atât de mult încât am uitat că merită totul.
Fiecare sacrificiu. Fiecare durere. Daniel și­a închis ochii pentru un mo­
ment. Apoi se uită la Penn și la domnișoara Sophia.
Penn era așezat cu spatele la un mormânt negru musculos ­

Pagina 314
314
piatră. Genunchii îi erau ondulați până la bărbie și mesteca
avid pe unghiile ei. Domnișoara Sophia avea mâinile pe șolduri.
Părea că are ceva de spus.
Daniel a făcut un pas înapoi, iar Luce a simțit o agitatie de aer rece
între ele. „Încă mi­e teamă că în orice moment ai putea ...”
„Daniel ...” a sunat domnișoara Sophia.
El a dat­o jos. „Ființa noastră împreună, nu este la fel de simplă
vei vrea să fie. ”
­ Sigur că nu, a spus Luce. „Adică, ești un înger, dar
Acum, că știu­"
„Lucinda Price”. De data aceasta, Luce a fost obiectul
Furia domnișoarei Sophia „Ce trebuie să­ți spună, nu vrei
să știu, a avertizat ea. „Și Daniel, nu ai niciun drept. O sa
omoar­o­"
Luce clătină din cap, derutat de cererea domnișoarei Sophia. „I
cred că aș putea supraviețui puțin adevărului. ”
­ Nu este un mic adevăr, spuse domnișoara Sophia, făcând un pas înainte
poziționează­te între ei. „Și nu veți supraviețui. La fel de
nu ați supraviețuit în mii de ani de când
Toamna."
"Daniel, despre ce vorbește?" Luce ajunse în jur
Domnișoară Sophia pentru încheietura mâinii, dar bibliotecara a oprit­o. "Eu pot
manevrează­l, spuse Luce, simțind o groapă uscată de nervi în stomac.
„Nu mai vreau secrete. Îl iubesc."
A fost prima dată când a spus vreodată cuvintele cu voce tare la un ...
Yone. Singurul ei regret a fost că a regizat cel mai important
trei cuvinte pe care le­a cunoscut la domnișoara Sophia în loc de Daniel. Ea
se întoarse spre el. Ochii îi străluceau. ­ Ba da, a spus ea. "Iubesc
tu."
Bate.
Bate. Bate.

Pagina 315
315
Bate. Bate. Bate. Bate.
Aplauze lente și puternice au sunat din spatele lor în copaci.
Daniel s­a despărțit și s­a întors spre pădure, postura lui
înțepenindu­se, în timp ce Luce simțea vechea teamă inundându­se, se simțea înrădăcinată
de ea
teroare cu privire la ceea ce vedea în umbră, înspăimântat de
ce a văzut înainte de a face ea.
„Oh, bravo. Bravo! Într­adevăr, sunt atins în sufletul meu ...
și nu mă atinge foarte mult în aceste zile, este trist să spun. ”
Cam a intrat în poiană. Ochii lui erau înconjurați de un
o umbră groasă și strălucitoare de aur și strălucea pe fața lui în
lumina lunii, făcându­l să pară un animal sălbatic.
"Este foarte incredibil de dulce", a spus el. „Și doar iubește
și tu ­ nu, iubitule? Tu nu, Daniel?
­ Cam, a avertizat Daniel. "Nu face asta."
"Fă ce?" Întrebă Cam, ridicând brațul stâng în aer. El
își înfipse degetele o singură dată și o mică flacără, de dimensiunea unui aprins
chibrit, aprins în aer peste mână. "Vrei sa spui ca?"
Ecoul degetului său a părut să zăbovească, să reflecte
mormintele din cimitir, pentru a crește mai tare și a se înmulți pe măsură
sărit înapoi și înapoi. La început, Luce a crezut că sunetul este
mai multe aplauze, ca și cum ar fi fost un auditoriu demonic plin de întuneric
apăsând derizor după Luce și dragostea lui Daniel, felul în care avea Cam
Terminat. Dar apoi și­a amintit bătăile de aripă tunatoare pe care le­a făcut
auzit mai devreme. Ea își ținu respirația în timp ce sunetul a luat forma
acele mii de bucăți de întuneric aprins. Roiul de lăcustă­
umbre în formă care dispăruseră în pădure se ridicau deasupra
cap încă o dată.
Tamburul lor era atât de tare, Luce trebuia să­și acopere urechile. Pe
la sol, Penn era ghemuită cu capul între ea
genunchi. Dar Daniel și domnișoara Sophia priveau cu stoicie cerul
cacofonia a crescut și s­a schimbat. A început să pară mai mult

Pagina 316
316
stropitoare foarte puternice care se sting. . . sau ca șuierul a o mie
șerpi.
"Sau asta?" Întrebă Cam, ridicând din umeri ca oribil, fără formă
întunericul s­a așezat în jurul lui.
Insectele au început fiecare să crească și să se desfășoare, devenind mai mari
decât orice insectă ar putea fi vreodată, picurând ca adeziv și crește
în corpuri segmentate negre. Apoi, ca și cum ar învăța cum
ca să­și folosească membrele de umbră în timp ce se formau, au ridicat încet
ei înșiși pe numeroasele lor picioare și s­au îndreptat înainte
mantise crescute la înălțimea umană. Cam i­a salutat în timp ce ei
învârtea în jurul lui. Curând au format o armată masivă din
întrupată noapte în spatele lui Cam.
­ Îmi pare rău, spuse el, trântindu­și fruntea cu palma.
­ Mi­ai spus să nu fac asta?
­ Daniel, șopti Luce. "Ce se întâmplă?"
­ De ce ai numit sfârșitul armistițiului? a sunat la Cam.
"Oh. Bine. Știi ce spun despre vremurile disperate. ”
Cam se strecură. ­ Și te urmăresc să­i tencuiești trupul cu acelea
sărutări perfect angelice ale tale. . . m­a făcut să mă simt atât de disperată
rată."
„Taci, Cam!” Strigă Luce, urând că ea l­ar fi lăsat vreodată
atinge­o.
„În timp util.” Ochii lui Cam se rostogoliră spre ea. "O da,
ne vom lăuda, iubito. Peste tine. Din nou." A mângâiat­o pe a lui
bărbia și și­a îngustat ochii verzi. „Cred că este mai mare de data asta. A
alte câteva victime. Descurcă­te."
Daniel o strânse pe Luce în brațe. Spune­mi de ce, Cam. Tu
îmi datorez atât de mult. "
­ Știi de ce, bombăni Cam, arătând spre Luce. "Ea e
inca aici. Nu va fi însă mult timp. ”
Și­a pus mâinile pe șolduri și o serie de densuri negre
Pagina 317
317
păsări, acum în formă de șerpi de grăsime nesfârșite, au alunecat de­a lungul
trupul său, înconjurându­și brațele ca niște brățări. A pătruns pe cea mai mare
capul cuiva necăjit.
„Și de această dată, când dragostea ta suflă în acel tragic mic
puf de cenușă, ea va fi de bine. Vezi, totul este diferit
de data asta." Cam răsuflă, iar Luce se gândi că simte că Daniel se cutremură
doar o secundă.
„Oh, cu excepția unui lucru este același ­ și am un punct moale
pentru previzibilitatea ta, Grigori. " Cam făcu un pas înainte. A lui
legiuni de umbră s­au întins în consecință, făcându­i pe Luce și Daniel,
și Penn și domnișoara Sophia, în spate. ­ Ți­e teamă, spuse el
arătând dramatic spre Daniel. "Si nu sunt."
„Asta pentru că nu ai nimic de pierdut”, a scuipat Daniel. „I
nu ar schimba niciodată locuri cu tine. ”
­ Hmmm, spuse Cam, atingându­și bărbia. Vom vedea
acea." Se uită în jur, rânjind. „Trebuie să­l spun cu adevărat?
Da. Am auzit că poate aveți ceva mai mare de pierdut de această dată.
Ceva care o va face să o anihileze cu atât mai mult
plăcută.“
"Despre ce vorbesti?" Întrebă Daniel.
În stânga Lucei, domnișoara Sophia deschise gura și dădu afară
șuierul urlant de zgomote nefast. Ea își flutură mâinile sălbatic
cu capul într­o mișcare de balansare, cu ochii aproape transparenți
chiria, ca și cum ar fi fost într­un fel de transă. Buzele i se răsuciseră și
Luce și­a dat seama cu un șoc că vorbea în limbi.
Daniel o luă de brațul domnișoarei Sophia și o scutură: „Nu, tu ești
absolut drept: nu are sens, șopti el și Luce
își dădu seama că putea înțelege limbajul ciudat al domnișoarei Sophia.
­ Știi ce spune? Întrebă Luce.
„Permiteți­ne să traducem”, a strigat o voce familiară din
acoperișul mausoleului. Arriane. Lângă ea se afla Gabbe. Ambii

Pagina 318
318
părea să fie luminată din spate și erau înconjurate într­un ciudat
strălucire argintie. Au sărit în jos din criptă, aterizând lângă
Luce fără sunet.
­ Cam are dreptate, Daniel, spuse repede Gabbe. „E ceva
diferit de data aceasta. . . ceva despre Luce. Ciclul ar putea fi
rupt ­ și nu așa cum ne dorim. Vreau să spun . . . s­ar putea încheia.
„Cineva îmi spune despre ce vorbești”, a spus Luce, dar ...
înăuntru. „Ce e diferit? Cum s­a spart? Cu ce este în joc
toată această luptă, oricum?
Daniel, Arriane și Gabbe o priveau cu toții o clipă
dacă ar încerca să o plaseze, ca și cum ar fi cunoscut­o de undeva, dar
se schimbase atât de complet într­o clipă încât nu mai erau
i­a recunoscut chipul.
În cele din urmă, Arriane a vorbit. "Miza?" Se frecă la cicatrice
pe gâtul ei. „Dacă vor câștiga ­ este Iadul pe pământ. Sfarsit de
lume așa cum o știe cineva. ”
Formele negre s­au strecurat în jurul lui Cam, luptându­se cu și
mestecându­se unul pe celălalt, într­un fel de încălzire bolnavă și diavolistă.
­ Și dacă câștigăm? Luce s­a străduit să scoată cuvintele.
Gabbe a înghițit, apoi a spus grav: „Nu știm încă”.
Dintr­odată, Daniel se dădu înapoi, departe de Luce și
arătă spre ea. ­ Sh­ea nu a fost. . . , Bâlbâi el, acoperindu­se
înghițindu­și gura: „Sărutul”, a spus el în final, făcând un pas înainte
strânge brațul Lucei. "Cartea. De aceea poți ... ”
„Treci la partea B, Daniel”, i­a răspuns Arriane. "Gandeste repede. PA­
Tience este o virtute și știi cum se simte Cam în legătură cu acestea. ”
Daniel îi strânse mâna lui Luce. "Trebuie sa pleci. Trebuie să
pleacă de­aici."
"Ce? De ce?"
Se uită la Arriane și Gabbe pentru ajutor, apoi se îndepărtă
De la ei, o mulțime de argintii de argint au început să curgă peste

Pagina 319
319
acoperișul mausoleului. Ca un flux nesfârșit de licurici re­
închiriat dintr­un borcan enorm de zidărie. Au plouat pe Ar­
Riane și Gabbe, făcând ochii să strălucească. Îi amintea de Luce
artificii ­ și a unuia de iulie, când lumina a fost
tocmai corect și ar fi privit în irisurile mamei sale și a văzut
reflexia artificiilor, o strălucire argintie în plină expansiune, ca și cum ar fi ea
ochii mamei erau o oglindă.
Numai că acești scânteii nu se prindeau în fum ca artificii.
Când au lovit iarba cimitirului, au înflorit în grație,
ființe strălucitoare iridiscente. Nu erau tocmai oameni
forme, dar erau recunoscute vag. Superba, stralucitoare
raze de lumină. Creaturi atât de năprasnice, încât Luce a știut instantaneu
erau o armată de putere îngerească, egală ca mărime și număr
marea forță neagră din spatele lui Cam. Aceasta a fost ceea ce adevărata frumusețe și
bunătatea arăta ­ o adunare spectrală, luminiscentă a ființei ­
este atât de pur, încât doare să­i privești direct, ca pe cei mai grozavi ...
eclipsa plictisitoare, sau poate Cerul în sine. Ar fi trebuit să se simtă com
fortat, stând pe partea care trebuia să prevaleze în această luptă. Dar
începea să se simtă bolnavă.
Daniel îi apăsă spatele mâinii pe obrazul ei. „Ea este ...
verish.“
Gabbe l­a lovit pe Luce pe braț și a bâjbâit. „Este în regulă, sugerat­
ar, spuse ea, îndrumând mâna lui Daniel. Atragerea ei era ceva ...
cât de liniștitor. „O vom lua de aici. Dar trebuie să pleci. ”
Aruncă o privire peste umăr la hoarda de neagră din spate
Cam. "Acum."
Daniel o trase pe Luce pentru o ultimă îmbrățișare.
­ O voi lua, a sunat tare domnișoara Sophia. Cartea era nemișcată
încleștat sub brațul ei. ­ Știu un loc sigur.
­ Du­te, spuse Daniel. ­ Te găsesc cât de repede pot. Doar prom­
ești tu că vei fugi de aici și că nu vei mai privi înapoi. ”

Pagina 320
320
Luce a avut atâtea întrebări. ­ Nu vreau să te părăsesc.
Arriane a făcut o pauză între ei și i­a dat lui Luce o finală aspră
îndreptați­vă spre porți. ­ Îmi pare rău, Luce, spuse ea. „Timpul de plecare
lupta asta pentru noi. Suntem un fel de profesioniști. ”
Luce simți că mâna lui Penn se strecura în a ei și în curând au fost
alergare. Înclinându­se spre porțile cimitirului la fel de repede
în timp ce ea se îndepărtase pe drumul ei de a­l găsi pe Daniel. Back up
tobogan alunecos. Înapoi prin stejar viu zimțat
crengi și stive de rams de pietre de cap rupte. ei
a zdrobit pietrele și a pornit în pantă, făcând loc pentru
arc de fierărie din porți. Vântul fierbinte i­a suflat părul și
aerul mlăștinos încă zăcea gros în plămâni. Nu a putut găsi
luna pentru a­i călăuzi, iar lumina din centrul cimitirului era
plecat acum. Nu înțelegea ce se întâmplă. Deloc.
Și nu i­a plăcut deloc ceea ce au făcut toți ceilalți.
Un șurub de neagră izbi pământul din fața ei, crăpând ...
pământul și deschizând un defileu zimțat. Luce și Penn
a derapat la oprire tocmai la timp. Gash­ul era la fel de larg ca Luce
înalt, la fel de adânc. . . ei bine, nu a putut vedea până la întuneric bot ­
Tom. Marginile lui se scutură și se spumă.
Penn gâfâi. „Luce. Sunt speriat."
­ Urmărește­mă, fetelor, a sunat domnișoara Sophia.
Le­a condus spre dreapta, vântându­se printre mormintele întunecate
în timp ce explozia după explozie sună în spatele lor. ­ Doar sunetele
luptă ”, a suflat ea, ca un fel de ghid turistic ciudat. "Acea
mă voi teme ceva timp, mă tem.
Luce a bătut la fiecare accident, dar a continuat să înainteze
până ce arderea viței, până în spatele ei, Penn a lăsat un
boci. Luce se întoarse și­și văzu prietenul cum se împiedică, cu ochii rulând
înapoi în cap.
„Penn!“ Urlă Luce, întinzând să o prindă chiar înainte

Pagina 321
321
ea a cazut. Tandru, Luce a coborât­o la pământ și a rostogolit­o
peste. Aproape că și­ar fi dorit să nu fi făcut­o. Umărul lui Penn fusese
tăiată prin ceva negru și zimțată. Se mușcase în ea
pielea, lăsând o linie carbonizată de carne care mirosea a arde
carne.
"Este rau?" Șopti Penn răgușit. Ea clipi rapid,
în mod clar frustrat de a nu fi în stare să ridice capul în sus pentru a vedea
se.
­ Nu, minți Luce, clătinând din cap. ­ Doar o tăietură. Ea a gâfâit,
încercând să înghită greața care se ridică în ea, în timp ce o trăgea pe Penn
mânecă neagră frântă împreună. ­ Te­am rănit?
­ Nu știu, suspină Penn. ­ Nu pot simți nimic.
"Fetelor, ce este retenția?" Domnișoara Sophia se dublase înapoi.
Luce își ridică privirea spre domnișoara Sophia, dispusă să nu spună cum
părea rănita lui Penn rău.
Nu a făcut­o. Ea îi dădu lui Luce un semn rapid, apoi o întinse
brațele de sub Penn și o ridică ca un părinte care purta un
copilul la culcare. ­ Te­am prins, a spus ea. ­ Nu va trece mult acum.
"Hei." Luce a urmat­o pe domnișoara Sophia, care o purta pe Penn
greutate ca și cum ar fi fost un sac de pene. "Cum ai făcut­"
„Fără întrebări, până când nu suntem departe de toate acestea”
Spuse domnișoara Sophia.
Departe . Luce nu dorea altceva decât să fie departe
Daniel. Și apoi, după ce au trecut pragul ceme­
grozav și stăteau pe pământul plat al comunei școlii ...
mons, nu s­a putut abține. Se uită în urmă. Și instantaneu
a înțeles de ce Daniel îi spusese să nu o facă.
Un stâlp de răsucire de aur argintiu a izbucnit din întuneric
centrul cimitirului. Era la fel de larg ca cimitirul în sine, a
împletitură de lumină care se ridică cu sute de metri în sus și fierbe
departe norii. Umbrele negre culese la lumină, ocazional­

Pagina 322
322
smulgând năpârlitele, dărâmându­le și dărâmându­le, strigând
noaptea. Pe măsură ce șuvițele se roteau, acum mai mult argint, acum
mai mult aur, o singură coardă de sunet a început să umple aerul, plin și
neîntrerupt, tare ca o cascadă puternică. Notele joase au tresărit
noaptea. Notele înalte au apucat să umple spațiul din jurul lor. Aceasta
a fost cea mai mare, cea mai perfect echilibrată armonie cerească
auzit pe pământ. A fost frumos și oribil și tot
stank de sulf.
Toți cei care au parcurs kilometri în jur trebuie să creadă că lumea este
final. Luce nu știa ce să gândească. Inima ei se ridică în sus.
Daniel îi spusese să nu se uite înapoi pentru că știa
vederea lui ar face­o să vrea să meargă la el.
„Oh, nu, nu”, a spus domnișoara Sophia, apucându­l pe Luce
scrâșnit de gât și trăgând­o în campus. Atunci când acestea
ajunse la gimnaziu, Luce își dădu seama că domnișoara Sophia o avea
îl poartă pe Penn tot timpul, folosind doar un braț.
"Ce ești tu?" Întrebă Luce în timp ce domnișoara Sophia o împingea
prin ușile duble.
Bibliotecara scoase o cheie lungă din buzunarul mărgelei
cardigan roșu și l­a strecurat într­o parte a peretelui de cărămidă de la
în fața holului care nici măcar nu semăna cu o ușă. O intrare
spre o scară lungă deschisă în tăcere și domnișoara Sophia făcu un gest spre
Luce să o precede pe scări.
Ochii lui Penn erau închiși. A fost fie inconștientă, fie înăuntru
prea multă durere pentru a le menține deschise. Oricum, rămânea
remarcabil de liniștit.
"Unde mergem?" Întrebă Luce. „Trebuie să ieșim
aici. Unde e mașina ta? " Nu voia să­l sperie pe Penn, dar ei
necesare pentru a ajunge la medic. Rapid.
­ Liniște, dacă știi ce e bine pentru tine. Domnișoară Sophia
aruncă o privire spre rana lui Penn și oftă. „Vom merge la singura

Pagina 323
323
cameră în acest loc care nu a fost desecrated cu atlet
echipamente. Unde putem fi singuri. ”
Pe atunci, Penn începuse să gemă în brațele domnișoarei Sophia.
Sângele din rana ei era un curent gros, întunecat, în mar
podea bleu.
Luce privi scara abruptă. Nici măcar nu­și putea vedea sfârșitul.
„Cred că de dragul lui Penn ar trebui să stăm aici. Mergeau
pentru a avea ajutor destul de curând.
Domnișoara Sophia oftă și o lăsă pe Penn repede pe piatră
apărând înapoi pentru a bloca ușa din față prin care tocmai trecuseră.
Luce a căzut în genunchi în fața lui Penn. Prietena ei arăta așa
mic și fragil. În lumina slabă care vine din delicat
Candelabru din fier forjat deasupra capului, Luce putea să vadă în cele din urmă cum
rău că fusese rănită.
Penn era singurul prieten pe care Luce îl avea la Sword & Cross ea
ar putea avea legătură cu ea, singura de care nu a fost intimidată.
După ce Luce văzuse ce erau Arriane și Gabbe și Cam
capabil de, puține lucruri aveau sens. Dar unul a făcut: Penn a fost
doar un copil la Sword & Cross ca ea.
Cu excepția lui Penn era mai puternic decât Luce. Mai inteligent și mai fericit
și mai ușor. A fost motivul pentru care Luce a făcut­o
prin aceste prime câteva săptămâni de reformă a școlii. Fără
Penn, cine știa unde va fi Luce?
­ Oh, Penn. Luce oftă. „O să fii în regulă. Suntem
o să te rezolve pe toate. "
Penn a murmurat ceva de neînțeles, ceea ce a făcut
Luce nervoasă. Luce se întoarse spre domnișoara Sophia, care era închisă
cu toate ferestrele din foaier una câte una.
­ Ea se estompează repede, spuse Luce. „Avem nevoie pentru a apela un doctor.“
­ Da, da, a spus domnișoara Sophia, dar ceva pe tonul ei
suna preocupat. Părea consumată cu închiderea

Pagina 324
324
zidindu­se, ca și cum umbrele din cimitir ar fi pornit la drum
aici chiar acum.
„Luce?“ Șopti Penn. "Sunt speriat."
„Nu fii”. Luce îi strânse mâna. „Ești atât de curajoasă. Acest
tot timpul ai fost un astfel de stâlp al puterii. ”
„Dă­mi o pauză”, a spus domnișoara Sophia din spatele ei, într­o
vocea aspră, Luce nu o auzise niciodată. „Este un stâlp
sare."
"Ce?" Întrebă Luce, confuză. "Ce inseamna asta?"
Ochii nemișcați ai domnișoarei Sophia se îngustaseră în fante subțiri de negru.
Fața îi înfipse în riduri și scutură amarnic din cap.
Apoi, foarte încet, din mâneca cardiganului, a produs
un pumnal lung de argint. „Fata ne încetinește doar”.
Ochii Lucei s­au lărgit în timp ce o privea pe domnișoara Sophia ridicând
pumnal peste cap. Amețit, Penn nu a înregistrat ceea ce se întâmpla
pening, dar Luce cu siguranță.
"Nu!" țipă ea, ridicându­se pentru a opri brațul domnișoarei Sophia,
să întoarcă pumnalul. Dar domnișoara Sophia știa ce este
făcând și blândând brațul lui Luce, împingând­o deoparte cu ea
mâna liberă în timp ce trăgea lama pe gâtul lui Penn.
Penn mormăi și tresări, respirația i se zgâlțâie. A ei
ochii se rostogoliră în spate în felul în care o făceau când ea
se gândea. Doar că nu se gândea, era pe moarte. În sfârșit
ochii ei o întâlniră pe Luce. Apoi s­au amuțit încet și respirația lui Penn­
ingenuind.
­ Dezordonat, dar necesar, spuse domnișoara Sophia, ștergând lama
curat pe puloverul negru al lui Penn.

Pagina 325
325

NOUĂSPREZECE
IN AFARA RAZEI VIZUALE
În vârful scărilor era un perete plat din cărămidă. Capete de orice fel
genul întotdeauna îl făcuse pe Luce claustrofob și acesta era
și mai rău din cauza cuțitului prins la gât. A îndrăznit un
aruncând o privire înapoi la zborul abrupt pe care urcaseră. De aici, ea
părea o cădere foarte lungă și dureroasă.
Domnișoara Sophia vorbea din nou în limbi, mormăind
răsuflarea ei, în timp ce deschise cu ușurință o altă ușă ascunsă. Ea
a tras­o pe Luce într­o capelă minusculă și a încuiat ușa în spatele lor.
Era înghețat înăuntru și mirosea copleșitor de cretinos
praf. Luce s­a străduit să respire, să înghită saliva biliară înăuntru
gura ei.
Penn nu putea fi mort. Toată treaba asta n­ar putea avea
s­a întâmplat. Domnișoara Sophia nu putea fi atât de rea.

Pagina 326
326
Daniel spusese să aibă încredere în domnișoara Sophia. A spus să meargă
ea până când a putut veni pentru Luce. . .
Domnișoara Sophia nu i­a acordat atenție Lucei, a făcut doar drumul
în jurul camerei, aprindând lumânarea după lumânare, genuflexând la
fiecare, continuând să scandeze într­o limbă pe care Luce nu a făcut­o
știu. Votivii sclipitori au relevat că capela era curată
și bine întreținut, ceea ce însemna că nu trebuie să fi fost și ea
cu mult timp când altcineva fusese acolo. Dar cu siguranță domnișoara So­
phia a fost singurul din campusul care ar avea o cheie pentru
ușă ascunsă? Cine ar ști chiar că există acest loc?
Plafonul roșu de faianță era înclinat și neuniform. Largă, decolorată
ciumele au îmbrăcat zidurile, înfățișând imagini cu jumătate de om înfiorător,
creaturi pe jumătate de pește care se luptă pe o mare care se plimbă. Era un mic
altar alb în partea din față și câteva rânduri de lemn simplu
ciocuri clasate de­a lungul podelei de piatră cenușie. Luce privi în jur
frenetic pentru o ieșire, dar nu erau alte uși și niciun câștig ­
Dows.
Picioarele lui Luce tremurau de furie și teamă. Era în urmă­
peste Penn, trădat și întins singur la poalele scărilor.
"De ce faci asta?" întrebă ea, sprijinindu­se
uși de capelă arcuite. ­ Am avut încredere în tine.
­ Asta­i vina ta, dragă, a spus, aspru, domnișoara Sophia
răsucind brațul Lucei. Apoi pumnalul a fost din nou la gât și
ea a fost urcat pe culoarul capelei. „Încrederea este o nepăsare
urmărirea în cel mai bun caz. În cel mai rău caz, este o modalitate bună de a te ucide. ”
Domnișoara Sophia o împinse pe Luce spre altar. „Acum fii un drag
și culcă­te, nu­i așa?
Pentru că cuțitul era încă prea aproape de gât, Luce a făcut­o
cum i s­a spus. Simțea o pată de răcoare pe gât și
întins până să o atingă. Când și­a luat degetele la distanță, sfaturile
erau roșii cu puncte de sânge unde cuțitul o înțepase.

Pagina 327
327
Domnișoara Sophia și­a dat mâna în jos.
„Crezi că este rău, ar trebui să vezi ce îți lipsește
afară, spuse ea, făcându­l pe Luce să se cutremure. Daniel era afară.
Altarul era o platformă albă pătrată, o singură placă de piatră
nu mai mare decât însuși Luce. Se simțea rece și disperată
s­a pozat deasupra ei, imaginându­și cioburile umplute cu cor de umbră
chgoers care așteaptă să aibă loc tortura ei.
Privind drept în sus, a văzut că era o fereastră în asta
capela cavernoasă, o rozetă mare cu vitralii ca un luminator înăuntru
tavanul. Avea un model floral geometric complicat, cu
trandafiri roșii și purpurii pe un fundal albastru bleumarin. Ar fi
au fost mult mai frumoase pentru Luce dacă ar fi oferit o vedere
exteriorul.
„Să vedem, unde am făcut­o. . . Ah, da!" Domnișoara Sophia a ajuns să fie ...
coborî altarul și se întoarse cu o lungime groasă de funie. „Nu te
wiggle, acum, a spus ea, fluturând cuțitul în direcția lui Luce.
Apoi s­a gândit să­l fixeze pe Luce la patru găuri găurite în
suprafața altarului. Mai întâi fiecare gleznă, apoi fiecare încheietura mâinii. Luce a 
încercat să nu
să scriu în timp ce era legată ca un fel de sacrificiu. "Pe­
fect, spuse domnișoara Sophia, dându­i nodurilor complicate o tracțiune fermă.
­ Ai planificat toate acestea, și­a dat seama Luce, agitată.
Domnișoara Sophia rânji la fel de dulce ca în prima zi
Luce intrase în bibliotecă. „Aș spune că nu este nimic
personal, Lucinda, dar, de fapt, este ”, a gâfâit ea. "Am fost
așteptând mult timp pentru acest moment singur alături de tine. ”
"De ce?" Întrebă Luce. "Ce vrei de la mine?"
­ Tu, vreau să fiu eliminată, spuse domnișoara Sophia. „Este Daniel
Vreau eliberat.
A lăsat­o pe Luce pe altar și s­a mutat într­un felinar din apropierea lui Luce
picioare. Ea ridică cartea Grigori pe pupitru și începu
răsucind rapid prin pagini. Luce s­a gândit înapoi la

Pagina 328
328
în momentul în care o deschise și își văzu chipul lângă Daniel
Prima dată. Cum a lovit­o în cele din urmă, că era un înger.
Știa de lângă nimic atunci și totuși se simțise sigură că
fotografia însemna că ea și Daniel ar putea fi împreună.
Acum asta se simțea imposibil.
„Doar stai acolo trântind peste el, nu­i așa?”
Întrebă domnișoara Sophia. A smuls cartea închisă și a bătut
cu pumnul pe capacul ei. „Aceasta este exact problema.”
"Ce este in neregula cu tine?" Luce se încordă de frânghii
legând­o de altar. „Ce vă pasă de ceea ce Daniel
și mă simt unul pentru celălalt, sau cine sau unul dintre noi întâlnește în primul
loc?" Acest psiho nu avea nimic de­a face cu ei.
„Mi­ar plăcea să vorbesc cu cine s­a gândit să pună
soarta tuturor sufletelor noastre eterne în mâinile unui iubit
pereche de sugari a fost o idee atât de genială. ” Ridică un pumn tremurător
ridicat în aer. „Vor să fie înclinat echilibrul? Voi arăta
ei înclinând echilibrul. ” Punctul pumnalului ei strălucea
lumina lumânărilor
Luce a scos ochii departe de lamă. "Esti nebun."
„Dacă doriți să aduceți la capul final cea mai lungă, cea mai mare bătălie
luptat vreodată înseamnă că sunt nebun ”­ tonul lui Sophia presupunea asta
Luce era densă pentru că nu știa deja toate acestea ­ „așa să fie”.
Ideea că domnișoara Sophia ar putea avea vreun cuvânt la încheierea
bătălia nu s­a adăugat în mintea lui Luce. Daniel se lupta cu liliacul ­
tle afara. Ceea ce se întâmpla aici nu se putea compara cu asta,
Indiferent dacă domnișoara Sophia a trecut de cealaltă
latură.
­ Au spus că va fi iadul pe pământ, șopti Luce. „The
sfarsitul zilelor."
Domnișoara Sophia a început să râdă. „S­ar părea așa
tu acum. Este o surpriză că sunt unul dintre băieții buni, Lu­

Pagina 329
329
Cinda?“
„Dacă sunteți pe partea bună, spuse Luce,„ nu sună
ca un război care merită luptat. ”
Domnișoara Sophia zâmbi, de parcă s­ar fi așteptat ca Luce să spună acelea
foarte cuvinte. „Moartea ta poate fi doar apăsarea de care are nevoie Daniel. A
puțină apăsare în direcția corectă.
Luce s­a aruncat pe altar. „Tu ­ nu m­ai face rău”.
Domnișoara Sophia se întoarse spre ea și­i aduse fața
închide. Parfumul bătrânului artificial cu pulbere de bebeluș a umplut­o pe Luce
nasul, făcându­i gâfâitul.
­ Bineînțeles că aș face, spuse domnișoara Sophia, aruncând silueta sălbatică ...
vezi fizz din părul ei neobișnuit, „Ești echivalentul uman al unei
migrenă."
­ Dar mă voi întoarce. Daniel mi­a spus. Luce a gâfâit. În
șaptesprezece ani.
„Nu, nu vei face asta. Nu de data asta, spuse domnișoara Sophia. "Acea
prima zi când ai intrat în biblioteca mea, am văzut ceva în tine
ochi, dar nu puteam pune degetul pe el. " Ea zâmbi în jos
Luce. „Te­am întâlnit de multe ori înainte, Lucinda și majoritatea
timpul, ești o plictisire.
Luce s­a înțepenit, simțindu­se expusă, de parcă ar fi fost goală în acest sens
altar. Era un lucru pentru Daniel să o fi întâlnit în oth­
trăiește, dar au cunoscut­o și pe alții?
­ De data asta, continuă domnișoara Sophia, ai avut ceva
o margine. O scânteie autentică. Dar nu a fost până în seara asta, frumusețea asta
alunecare deplină despre acei părinți agnostici ai tăi. "
­ Dar părinții mei? Șuieră Luce.
„Ei bine, draga mea, motivul pentru care te întorci din nou și din nou este
pentru că toate celelalte ori te­ai născut, ai fost inaugurat
în credința religioasă. De data aceasta, când părinții tăi au renunțat
botezându­vă, au lăsat în mod efectiv sufletul tău ridicat pentru apucături. "

Pagina 330
330
Ea ridică din umeri dramatic. „Niciun ritual care să vă întâmpine în religie
gion este egal cu nici o reîncarnare pentru Luce. Un loo mic, dar esențial
phole în ciclul tău. "
S­ar putea să fi fost ceea ce Arriane și Gabbe au indicat ­
în cimitir? Capul lui Luce a început să tresară. Un văl de roșu
petele au preluat viziunea ei și a auzit un sunet în urechi.
Ea clipi încet, simțind chiar și acea perie minusculă a pleoapelor
închizându­se ca o explozie prin întregul ei cap. Era aproape bucuroasă
era deja culcată. Altfel s­ar fi putut leșina.
Dacă acesta a fost cu adevărat sfârșitul. . . bine, nu se poate.
Domnișoara Sophia se aplecă aproape de fața Lucei, trimițând zborul zburând
cu vorbele ei. „Când mori diseară, vei muri . Asta e. Ka­
pune . În această viață nu ești altceva decât să pari: a
fetiță stupidă, egoistă, ignorantă, răsfățată, care gândește lumea
trăiește sau moare dacă iese cu ceva bun ­
căutând băiat la școală. Chiar dacă moartea ta nu s­ar realiza
ceva atât de mult așteptat, glorios și măreț, aș mai savura
în acest moment, te omoară. "
Luce privi cum domnișoara Sophia ridică cuțitul și se atinse
cu degetul până la lama ei.
Mintea lui Luce se năpusti. Toată ziua, fusese atât de mult ea
trebuia procesată, atât de multe persoane spunându­i atât de multe
lucruri. Acum pumnalul i se înfipse asupra inimii și a ochilor
a devenit din nou înfrumusețată, a simțit presiunea punctului lamei
pe pieptul ei, o simți pe domnișoara Sophia sondând de­a lungul pieptului
pentru spațiul dintre coaste și ea a crezut că există unele
adevăr în discursul înnebunitor al domnișoarei Sophia. A pune atât de mult
speranța în puterea iubirii adevărate ­ pe care a simțit­o doar ea
abia a început să se vadă ­ era naiv? La urma urmei, adevărat
dragostea nu putea câștiga acea bătălie afară. S­ar putea să nu fie nici măcar capabil
salvează­o să moară chiar aici pe acest altar.

Pagina 331
331
Dar trebuia. Inima ei încă bătea pentru Daniel ­ și până atunci
schimbat, ceva adânc în interiorul lui Luce credea în acea iubire, în ea
putere de a o transforma într­o versiune mai bună a ei înșiși, de a o transforma și
Daniel în ceva glorios și bun ...
Luce a strigat când pumnalul i­a înfipt pielea, apoi a intrat
șoc în timp ce vitraliul de deasupra geamului părea să se spulbece
iar aerul din jurul ei se umplea de lumină și zgomot.
Un zumzet gol, superb. O luminozitate orbitoare.
Deci ea murise.
Pumnalul ajunsese mai adânc decât simțise. Luce era mov­
Incepand cu urmatorul loc. Cum altfel să explici strălucirea, opa­
forme ascendente care se plimbau peste ea, coborând din cer,
cascadă de sclipici, strălucirea cerească? Mi­a fost greu să vezi vreun ...
lucru clar în lumina caldă de argint. Alunecând peste pielea ei, ea
simțit ca cea mai moale catifea, ca niște bezea înghețată pe o prăjitură.
frânghiile care­i legau brațele și picioarele au fost desfăcute, apoi au fost eliberate,
iar trupul ei ­ sau poate acesta era sufletul ei ­ era liber să plutească
pe cer.
Dar apoi a auzit­o pe domnișoara Sophia care sângera: „Încă nu! E hap­
pening prea curând! " Bătrâna rupse pumnalul
din pieptul lui Luce.
Luce clipi repede. Încheietura ei, Dezlegată. Gleznele ei. Liber.
Cioburi minuscule din vitraliu albastru și roșu și verde și auriu
peste pielea ei, altarul, podeaua de sub el. Au înțepat ca ea
le­a periat, lăsând urme subțiri de sânge pe brațele ei. Ea
înclinat spre gaura care se întinde în tavan.
Atunci nu este mort, ci salvat. De îngeri.
Daniel venise pentru ea.
Unde a fost el? Abia vedea. Voia să se vadă
prin lumină până când degetele ei l­au găsit, închis în jurul
în spatele gâtului și niciodată, niciodată, nu l­a lăsat niciodată să plece.

Pagina 332
332
Erau doar formele vii opalescente care se îndreptau spre
și în jurul corpului lui Luce, ca o încăpere plină de pene strălucitoare.
S­au plimbat spre ea, tindând spre corpul ei în locurile unde
paharul spulberat o tăiase. Swaths de lumină gazoasă care părea să
cumva spălați sângele pe brațele ei și pe cei mici
gâfâi la pieptul ei, până când a fost complet restaurată.
Domnișoara Sophia alergase spre zidul îndepărtat și făcea furori
cally la cărămizi, încercând să găsească ușa secretă. Luce a vrut
oprește­o ­ pentru a­i răspunde pentru ceea ce a făcut și ce
aproape că terminase, dar apoi o parte a luminii sclipitoare de argint
a luat cea mai slabă nuanță violetă și a început să formeze conturul unei
figura.
Un puls luminos scutură camera. O lumină atât de glorioasă că putea
au dat peste cap soarele a făcut pereții să se rumenească și lumânările
stâncă și pâlpâire în suporturile lor înalte de bronz. Tapițeriile stranii
lovit de peretele de piatră. Domnișoara Sophia a ieșit, dar
strălucirea cutremurătoare se simțea ca un masaj profund, până la Luce
oase. Și când lumina s­a condensat, răspândind căldură peste tot
camera, s­a așezat în forma pe care Luce a recunoscut­o și a adorat­o.
Daniel stătea în fața ei, în fața altarului. Era cămașă­
mai puțin, desculț, îmbrăcat doar în pantaloni de lenjerie albă. El i­a zâmbit,
apoi închise ochii și întinse brațele în lateral. Apoi,
zgomotos și foarte încet, ca și cum să nu o șocheze, a expirat
adânc și aripile lui începură să se desfacă.
Au venit treptat, începând de la baza umerilor lui,
două lăstari albi care se extind din spate, crescând mai sus, mai larg
mai groase, pe măsură ce se întind în sus și în afară. Luce aruncă ochii
marginile zguduite, tânjind să le urmărească cu mâinile, cu ea
obrajii, buzele ei. Interiorul aripilor lui a început să strălucească cu vel
veterinar iridescență. La fel ca în visul ei. Abia acum, când a fost
în sfârșit devenind adevărat, ea ar putea privi aripile lui pentru prima dată

Pagina 333
333
fără să se simtă prost, fără să­i încordăm ochii. Putea
ia toată gloria lui Daniel.
Era încă strălucitor, de parcă luminat din interior. Ea putea încă
văd clar ochii lui cenușii violet și gura plină. Puternicul lui
mâinile și umerii largi. Putea să întindă și să se plieze
în lumina iubirii ei.
El întinse mâna spre ea. Luce închise ochii la atingerea lui, așteaptă­te ...
folosind ceva prea altfel pentru corpul ei uman
stand. Dar nu. A fost pur și simplu, liniștitor, Daniel.
Ea se întinse în jurul spatelui pentru a­i degetul aripile. Ea ajunse
pentru ei, nervos, ca și cum ar putea să­i facă rău, dar ei curgeau
în jurul degetelor ei, mai moale decât catifeaua cea mai netedă, cea mai tare
covor. Felul în care și­ar dori să­și imagineze că este pufos, plin de soare
nor s­ar simți dacă ar putea să­l cupească în mâinile ei.
"Ești asa de . . . frumos, șopti ea în pieptul lui. „I
înseamnă că întotdeauna ai fost frumoasă, dar asta ... ”
­ Te sperie? șopti el. ­ Mă doare să arăți?
Ea clătină din cap. ­ Am crezut că s­ar putea, spuse ea gândindu­se
înapoi la visele ei. „Dar doare să nu.”
A oftat, ușurat. „Vreau să te simți în siguranță cu mine.”
o lumină strălucitoare în jurul lor căzu ca niște confetti, iar Daniel trase
ea la el. "E foarte mult să te ocupi de tine." Și­a aplecat capul pe spate
și și­a despărțit buzele, dornic să facă exact asta.
Zgomotul puternic al unei uși le întrerupse. Domnișoara Sophia a avut
a găsit scările. Daniel dădu ușor din cap și o figură aprinsă
lumina străluci prin ușa secretă după femeie.
"Ce a fost asta?" Întrebă Luce, făcându­se cu ochii mari pe urmele luminii
pălind prin ușa deschisă.
„Un ajutor”. Daniel și­a ghidat bărbia înapoi.
Și atunci, chiar dacă Daniel a fost cu ea și s­a simțit
iubit, protejat și salvat, a simțit, de asemenea, o înțepătură ascuțită de

Pagina 334
334
certitudine, amintindu­mi toate lucrurile întunecate care tocmai aveau
înțepenit, și Cam și minionții săi negri tunși. Au fost
încă tot atâtea întrebări fără răspuns care­i trec prin minte,
atâtea evenimente îngrozitoare, a simțit că nu ar înțelege niciodată. Ca
Moartea lui Penn, bietul dulce nevinovat Penn, violenta ei, lipsită de sens
Sfârșit. A copleșit­o pe Luce și buza i­a început să tremure.
­ Penn a plecat, Daniel, a spus ea, domnișoara Sophia a ucis­o.
Și pentru o clipă, am crezut că și ea m­ar fi ucis. ”
„Nu aș lăsa niciodată să se întâmple asta.”
„Cum ai știut să mă găsești aici? Cum faci mereu
știi cum să mă salvezi? ” Ea clătină din cap. „O, Dumnezeule”, ea
șopti încet când adevărul trântea în ea. „Tu ești a mea
inger pazitor."
Daniel chicoti. "Nu chiar. Deși cred că ai fost dăruitor
îmi face un compliment.
Luce se înroși. „Atunci ce fel de înger ești?”
­ În prezent, sunt între concerte, a spus Daniel.
În spatele lui, lumina de argint rămasă în cameră se reunea
și se împarte în jumătate. Luce se întoarse să o urmărească, cu inima care­i zvâcnea
strălucirea s­a adunat în sfârșit, așa cum a fost în jurul figurii lui Daniel,
în jurul a două forme distincte:
Arriane și Gabbe.
Aripile lui Gabbe erau deja dezlănțuite. Erau largi și
pluș și de trei ori mai mare decât corpul ei. Pene, cu blândețe
margini zgâriate, felul în care aripile îngerilor arătau pe felicitări
și în filme și cu doar un indiciu de cel mai pal roz în jurul
sfaturi. Luce le­a observat că băteau foarte ușor ­ și asta a lui Gabbe
picioarele erau la câțiva centimetri de pământ.
Aripile lui Arriane erau mai netede, mai elegante și cu mai multe pro­
margini pronunțate, aproape ca ale unui fluture uriaș. Parțial transluși
cent, ele au strălucit și au aruncat prismele opalescente de lumină

Pagina 335
335
podeaua de piatră de sub ei. Ca și Arriane însăși, au fost
ciudat și înduioșător și cu totul rău.
­ Ar fi trebuit să știu, spuse Luce, zâmbind
fața ei.
Gabbe zâmbi înapoi, iar Arriane îi dădu lui Luce o mică cură.
"Ce se întâmplă acolo?" Întrebă Daniel, înregistrând
expresie îngrijorată pe chipul Gabbei.
­ Trebuie să o scoatem pe Luce de aici.
Bătălia. Nu s­a terminat încă? Dacă Daniel și Gabbe și Ar­
Riane erau toate aici, trebuie să fi câștigat ­ nu? Ochii Lucei
s­a aruncat spre Daniel. Expresia lui nu dădea nimic.
„Și cineva trebuie să meargă după Sophia”, a spus Arriane. "Ea
nu ar fi putut lucra singur ”.
Luce a înghițit. ­ Este de partea lui Cam? Este cumva ea?
de . . . diavol? Un înger căzut? A fost unul dintre puținii termeni care
se fixase cu ea din prelegerea domnișoarei Sophia.
Dinții lui Daniel erau încleștați. Până și aripile lui păreau înțepenite
cu furie. ­ Nici un diavol, mormăi el, dar cu greu înger.
Am crezut că este cu noi. N­ar fi trebuit să o lăsăm niciodată să ajungă
atât de aproape. "
„A fost una dintre cele douăzeci și patru de bătrâni”, a adăugat Gabbe. Ea
a coborât picioarele la pământ și și­a înfipt aripile roz pal
în spatele ei, ca să poată sta pe altar. „Foarte res­
poziție pectabilă. Și­a ținut această parte a ei bine ascunsă.
"De îndată ce ne­am urcat aici, a fost ca și cum a înnebunit,"
Spuse Luce. Și­a frecat gâtul acolo unde pumnalul o lovise.
„Ei sunt nebun“ , a spus Gabbe. „Dar foarte ambițios. Ea e
parte a unei secte secrete. Ar fi trebuit să­mi dau seama mai devreme, dar
semnele sunt foarte clare acum. Ei se numesc Zhsmaelim.
Se îmbracă deopotrivă și toate au un anumit lucru. . . eleganţă. Eu întotdeauna
cred că sunt mai spectaculoase decât orice. Nimeni nu a luat

Pagina 336
336
pe ei prea în serios, ”a informat­o pe Luce,„ dar ei
de acum. Ceea ce a făcut ea în această seară a fost motive de exil. Ea ar putea
Vedeți mai multe despre Cam și Molly decât au făcut afaceri. ”
­ La fel și Molly este un înger căzut, spuse încet Luce. Din
tot ceea ce a învățat astăzi, acest lucru a avut cel mai mult sens.
„Luce, suntem toți îngeri căzuți”, a spus Daniel. „Este doar asta
unii dintre noi suntem pe o parte. . . iar unii dintre noi suntem pe de altă parte. ”
„Mai e cineva aici” ­ a fost înghițită ­ „de cealaltă parte?”
­ Roland, spuse Gabbe.
„Roland?“ Luce era uluită. „Dar ai fost prieten cu
l. El a fost întotdeauna atât de carismatic și de grozav. ”
Daniel doar ridică din umeri. Arriane era cel care părea îngrijorat.
Aripile ei băteau într­un mod trist, agitat și trimis o perie de
vânt prăfuit ­ Ei bine, întoarce­l într­o zi, spuse ea liniștită.
­ Dar Penn? Întrebă Luce, simțind un nod de lacrimi înăuntru
spatele gâtului ei.
Dar Daniel clătină din cap, strângându­i mâna. „Penn a fost
muritor. O victimă nevinovată într­un război lung și inutil. Îmi pare atât de rău,
Luce.“
„Deci, întreaga luptă de acolo. . .?“ Întrebă Luce. Vocea ei
sufocat. Nu s­a putut abține să vorbească cu adevărat despre Penn încă.
"Doar una dintre numeroasele lupte pe care le luăm împotriva demonilor",
Spuse Gabbe.
­ Ei, cine a câștigat?
­ Nimeni, spuse Daniel cu amărăciune. A ridicat un ciob mare
din tavanul cu vitralii și o aruncă peste capelă. Aceasta
spulberată în o sută de fragmente minuscule, dar nu părea
au eliberat orice furia lui. „Nimeni nu câștigă. Este aproape de
imposibil pentru un înger să­l stingă pe altul. Este doar o mulțime de
bate până când toată lumea obosește și o numește noaptea. ”
Luce s­a zguduit când o imagine ciudată i­a strălucit în minte. Aceasta

Pagina 337
337
Daniel a fost lovit direct pe umăr de unul dintre cei doi
șuruburi lungi negre care îl loviseră pe Penn. A deschis ochii și
s­a uitat la umărul său drept. Avea sânge pe piept.
­ Ești rănit, șopti ea.
­ Nu, a spus Daniel.
„Nu se poate răni, ci ...”
­ Ce este cu brațul tău, Daniel? Întrebă Arriane, arătând
la pieptul lui. ­ Este sânge?
­ Este al lui Penn, spuse Daniel cu ochii răguși. „Am găsit­o la picior
a scărilor. "
Inima lui Luce se constrânse. ­ Trebuie să­l îngropăm pe Penn, spuse ea.
­ Lângă tatăl ei.
­ Luce, scumpo, spuse Gabbe, ridicându­se în picioare. „Mi­aș dori să existe
timp pentru asta, dar acum trebuie să plecăm. ”
­ Nu o voi abandona. Nu are pe nimeni altcineva. "
­ Luce, spuse Daniel, frecându­și fruntea.
„A murit în brațele mele, Daniel. Pentru că nu știam nimic
mai bine decât să o urmărească pe domnișoara Sophia în camera de tortură. ” știucă
s­a uitat la toate trei. „Pentru că niciunul dintre voi nu mi­a spus
lucru."
­ Bine, spuse Daniel. ­ Ei bine, face lucrurile la fel de potrivite pentru Penn
noi putem. Dar atunci trebuie să vă îndepărtăm de aici. ”
O rafală de vânt s­a filtrat din gheata din tavan,
determinând să lumineze lumânările și făcând cioburile rămase
de sticlă în balansul geamurilor sparte. În momentul următor, ei
a căzut într­o ploaie de așchii ascuțite.
Chiar la timp, Gabbe a alunecat de pe altar și a venit să stea în picioare
Partea lui Luce. Părea necăjită. ­ Daniel are dreptate, a spus ea.
„Armistițiul pe care l­am numit după luptă se aplică numai îngerilor. Și
acum că atât de mulți știu despre „­ a întrerupt, lăsând­o
gâtul ­ „um, schimbarea stării de mortalitate, există multe

Pagina 338
338
cei răi de acolo care vor fi interesați de tine. ”
Aripile lui Arriane au ridicat­o de pe pământ. „Și multe bune
cei care vor ieși să­i ajute să­i apere ”, a spus ea, alunecând
spre partea cealaltă a Lucei ca și cum s­o liniștească.
­ Încă nu o înțeleg, spuse Luce. „De ce contează atât de mult?
De ce am contează atât de mult? Doar pentru că Daniel mă iubește? ”
Daniel a oftat. „Asta face parte din ea, pe cât de nevinovată pare.”
„Știți că toată lumea adoră să urăască o pereche fericită de dragoste­
păsări, răspunse Arriane.
„Iubito, aceasta este o poveste foarte lungă”, i­a spus Gabbe, vocea
de rațiune. „Vă putem oferi doar un capitol la un moment dat”.
„Și ca și cu aripile mele”, a adăugat Daniel, „va trebui
trezește­te la o mulțime de unul singur. "
"Dar de ce?" Întrebă Luce. Această conversație a fost atât de frustrantă ­
ing. Se simțea ca un copil căruia i se va spune când o va primi
era mai în vârstă. "De ce nu mă poți ajuta doar să înțeleg?"
„Noi putem ajuta“ , a spus Arriane, „dar nu poate descărca every­
lucru pe tine deodată. Ca și cum nu trebuie să șocați niciodată
somnolent în trezire. Este prea periculos. "
Luce își înfășura brațele în jurul ei. „M­ar ucide”
spuse ea, oferind cuvintele pe care le­au făcut celelalte erau împrejur.
ventilare.
Daniel își puse brațele în jurul ei. „A fost înainte. Și ai
a avut destule întâlniri strânse cu moartea timp de o noapte. ”
"Și ce dacă? Acum trebuie să părăsesc școala? ” Se întoarse spre
Daniel. „Unde mă vei duce?”
Fruntea i se încrunta, iar el se uită departe de ea. „Nu pot
te duce oriunde. Ar atrage prea mult atenția. Suntem
va trebui să se bazeze pe altcineva. Aici e un muritor
putem avea încredere. ” Se uită la Arriane.
­ Îl voi primi, spuse ea, ridicându­se.

Pagina 339
339
­ Nu te părăsesc, îi spuse Luce lui Daniel. Buzele îi tremurau.
­ Te­am recuperat doar.

Pagina 340
340

DOUĂZECI
ZORI
Zori. Pauză din ultima zi, Luce avea să vadă la Sword &
Cruce pentru ­ bine, nu știa cât timp. Un singur sălbatic
cooaba porumbelului răsuna pe cerul șofranului în timp ce pășea prin
Ușile îmbrăcate la kudzu ale sălii de sport. Încet, se porni spre
cimitir, mână în mână cu Daniel. Erau liniștiți ca ei
a trecut pe iarba nemișcată a bunurilor comune.
Chiar înainte să plece din capelă, unul pe rând, celelalte
își retrasese aripile. A fost un proces jalnic, laborios
care i­a lăsat letargici odată ce au fost din nou în formă umană.
Urmărind transformarea, Luce nu­și venea să creadă cum
aripi masive, strălucitoare, s­ar putea transforma atât de mici și slabe, în sfârșit
dispărând în pielea îngerilor.
Când s­a terminat, își dăduse mâna peste Daniel

Pagina 341
341
înapoi. Pentru prima dată, părea modest, sensibil la ea
atingere. Dar pielea lui era la fel de netedă și de nepătrunsă ca a unui bebeluș.
Și în fața lui, în toate fețele lor, Luce putea vedea încă silueta
lumina strălucitoare se manifesta în interiorul lor, strălucind în toate direcțiile.
Până la urmă, au dus trupul lui Penn înapoi pe abrupt
scări de piatră spre capelă, șterg altarul curat de sticlă și așezat
trupul ei acolo. Nu avea cum să o îngroape în această dimineață ...
ing ­ nu cu cimitirul împletit de muritori, după cum Daniel
a promis că va fi.
Era agonizant pentru Luce să accepte că va trebui
se mulțumește să șoptească câteva ultime cuvinte prietenei sale din interiorul
capelă. Tot ce se putea gândi să spună era „Ești cu tatăl tău
acum. Știu că e fericit că te­a întors.
Daniel l­ar îngropa pe Penn în mod corespunzător imediat ce va fi școala
s­a potolit și Luce avea să­i arate unde este tatăl lui Penn
mormântul a fost astfel încât Penn să poată fi așezat de partea lui. A fost
cel puțin ea ar putea face.
Inima îi era grea în timp ce traversau campusul. Blugii ei
iar vârful rezervorului se simțea întins și dingy. Avea nevoie de unghiile ei
un scrub bun și se bucura că nu există oglinzi în jur
putea vedea ce era cu părul. Își dorea atât de mult
că ar fi putut retrage jumătatea întunecată a nopții ­ ar fi putut
l­a salvat pe Penn, cel mai mult ­ păstrând părțile frumoase.
fior culminant de a separa adevărata identitate a lui Daniel.
moment în care a apărut înaintea ei în toată gloria lui. Asistând la Ar­
Riane și Gabbe crescându­și aripile. O mare parte din asta fusese așa
minunat.
O mare parte din aceasta a dus la o distrugere completă și sumbră.
O putea simți în atmosferă, ca o epidemie. Ea
putea să­l citească pe fețele multor studenți care călătoresc
Comunelor. Era prea devreme pentru ca oricare dintre ei să fie treaz

Pagina 342
342
de acordul lor, ceea ce însemna că trebuie să fi auzit sau văzut
sau a simțit o parte din bătălia care a avut loc aseară. Ce
ar ști ei? Ar mai căuta cineva pe Penn? Pentru
Domnișoară Sophia? Ce ar putea crede oricare dintre ei posibil să aibă
pened? Toată lumea era împerecheată și vorbea în whis whis­
pers. Luce tânjea să se lase aproape de ei și de stuf.
­ Nu vă faceți griji. Daniel îi strânse mâna. „Imită doar orice
din privirile dezlănțuite pe fețele lor. Nimeni nu ne va da o secundă
gând."
Deși Luce se simțea în întregime vizibilă, avea dreptate. Nici unul dintre
ochii celorlalți studenți au zăbovit pe cei doi
decât au făcut­o pe oricine altcineva.
La porțile cimitirului, luminile albastre și albe ale poliției
fulgeră, reflectând în frunzele stejarului deasupra capului.
intrarea fusese marcată cu bandă galbenă de pericol.
Luce a văzut silueta neagră a lui Randy conturată împotriva su­
nrise înaintea lor. Ea se îndrepta în fața cimitirului
transă și strigăte într­un Bluetooth tăiat la gulerul ei
Cămașă fără formă de polo.
­ Cred că ar trebui să ­l trezești, a strigat ea în dispozitiv.
„La școală a avut loc un incident. Vă spun. . . eu
nu stiu.
­ Ar trebui să vă avertizez, i­a spus Daniel în timp ce o îndepărta
din Randy și luminile intermitente ale mașinilor de poliție, prin intermediul
stejar care mărginea cimitirul pe trei laturi. „Va arăta
ciudat pentru tine acolo. Stilul de război al lui Cam este mai dezordonat
decât a noastră. Nu este ghicitor, ci doar. . . diferit."
Luce nu credea că o poate alarma în acest moment. Câțiva
statui răsturnate cu siguranță nu aveau de gând să o dea jos. ei
și­au luat drum prin pădure, frunzele de cădere fragilă care se zdrobesc
sub picioarele lor. Luce s­a gândit cum, cu o seară înainte,

Pagina 343
343
acești copaci fuseseră mistuiți de umbra tunsoare de lăcuste
nor. Nu mai exista nicio urmă din ele acum.
Curând, Daniel făcu un gest spre un segment prost îndoit al ceme­
gard din fier forjat.
„Putem intra acolo fără să fim văzuți. Ei bine, trebuie să fie
repede despre asta. "
Plecând din adăpostul copacilor, Luce se dezlănțuie încet.
am înțeles ce a însemnat Daniel despre cimitirul care arăta diferit
ent. Stăteau la margine, nu departe de mormântul tatălui lui Penn din
colțul de est, dar era imposibil să vezi mai mult de câțiva metri
in fata lor. Aerul de deasupra terenului era atât de întunecat
poate nici măcar nu s­au calificat ca aer. Era groasă și cenușie și
scârbos, iar Luce a trebuit să­și fute mâinile prin ea doar pentru a vedea
în fața feței.
Și­a frecat degetele împreună. "Este acesta­"
„Praf”, a spus Daniel, luând­o de mână în timp ce mergeau, El a fost
capabil să vadă prin ea, nu a trebuit să­l sufoc și să­l tuse
plămânii lui așa cum făcuse Luce. „În război, îngerii nu mor. Dar luptele lor
lăsați acest covor gros de praf în urma lor. "
­ Ce se întâmplă cu asta?
„Nu foarte mult, în afară de faptul că deranjează muritorii. Se va seta­
În cele din urmă, vor veni să o studieze cu mașina ...
sarcină. În Pasadena există un om de știință nebun care crede că vine
din OZN­uri. "
Luce se gândi cu un zgomot la zborul neidentificabil
nor negru de obiecte asemănătoare insectelor. Este posibil ca omul de știință să nu fie și el
departe.
­ Tatăl lui Penn a fost înmormântat aici, a spus ea, arătând ca ei
se apropie de colțul său de cimitir. La fel de ciudat ca praful, ea
a fost ușurat că mormintele, statuile și copacii din incintă ­
toate păreau să fi fost lăsate în picioare. S­a dat jos pe ea

Pagina 344
344
îngenunchează și șterse pelea de praf din mormânt ea
gândul aparținea tatălui lui Penn. Degetele ei tremurând se periau
curăța literele care aproape o făceau să plângă.
STANFORD LOCKWOOD
WORLD ' S cel mai bun tată
Spațiul de lângă mormântul domnului Lockwood era gol. știucă
s­a ridicat și și­a ștampilat piciorul plin de durere pe pământ, urând
ca prietenul ei să i se alăture acolo. Urăsc că nu poate
chiar fii prezent pentru a­i oferi lui Penn un memorial adecvat.
Oamenii au vorbit întotdeauna despre Rai când a murit cineva, cum
erau siguri că cei decedați erau acolo. Luce nu a simțit niciodată
ea știa regulile și acum se simțea și mai puțin calificată să vorbească
despre ceea ce ar putea sau nu să fie.
Se întoarse spre Daniel, cu lacrimi în ochi. Fața lui căzu la
vederea întristării ei. ­ O să am grijă de ea, Luce, spuse el. "Stiu
nu este așa cum v­ați dorit, dar vom face tot posibilul. ”
Lacrimile au venit mai greu. Luce se furișa și suspina și
dorind ca Penn să se întoarcă atât de prost încât a crezut că s­ar putea prăbuși. „I
nu o pot părăsi, Daniel. Cum pot?'"
Daniel și­a șters cu blândețe lacrimile cu spatele mâinii,
„Ce sa întâmplat cu Penn este groaznic. O greșeală uriașă. Dar cand
pleci azi, nu o vei părăsi. A pus o mână
peste inima lui Luce. ­ E cu tine.
„Totuși, nu pot ...”
­ Poți, Luce. Vocea lui era fermă. "Crede­mă. Tu ai
fără idee de câte lucruri puternice și imposibile sunteți capabili
de." Se uită departe de ea, afară la copaci. „Dacă există
bine rămas în lumea asta, vei ști curând. ”
O singură lovitură a sirenei unei mașini de poliție i­a făcut pe amândoi să sară.

Pagina 345
345
O ușă a mașinii trântea și nu departe de locul în care stăteau, ei
am auzit scârțâitul cizmelor pe pietriș. ­ Ce naiba ­ Ronnie,
suna la oficiul central. Spune­i șerifului să coboare aici.
­ Hai să mergem, spuse Daniel, întinzându­și mâna. A intrat în ea
al lui, dând creasta pietrei de cap a domnului Lockwood o pată slabă,
apoi a început să se deplaseze cu Daniel înapoi prin mormintele din apropiere
latura de est a cimitirului. Au ajuns la partea îndoită din
gardul ornat din fier forjat, apoi repede s­a răsturnat înapoi
groapa de stejar.
Un perete rece de aer s­a izbit în Luce în timp ce mergeau. În
ramurând în fața lor, a văzut trei mici, dar apăsătoare
păsări care atârnă cu capul în jos ca liliecii.
­ Grăbește­te, porunci Daniel. Pe măsură ce treceau, umbrele
se ridică înapoi, șuierând, știind cumva să nu se încurce cu Luce
când Daniel era lângă ea.
"Acum unde?" Întrebă Luce la marginea stejarului.
­ Închide ochii, spuse el.
Ea a facut. Brațele lui Daniel îi înconjurau talia din spate și ea
a simțit pieptul puternic apăsat pe umerii ei. El o ridica
De la sol. Un picior poate, apoi mai sus, până când frunzele moi
dintre tâmpenii i­au degresat umerii, gâdilându­i gâtul ca Da­
niel a împins prin ele. Mai sus, până când a putut simți
doi dintre ei au izbucnit din pădure și în dimineața strălucitoare
soare. A fost tentată să deschidă ochii ­ totuși a simțit intuitiv ­
că ar fi prea mult. Nu era sigură că era pregătită.
Și pe lângă asta, senzația aerului limpede de pe fața ei și graba ­
vântul în părul ei era suficient. Mai mult decât suficient. Ceresc.
Ca și sentimentul pe care l­ar fi avut atunci când fusese salvată de la
bibliotecă, ca și cum ai călători un val pe ocean. Știa sigur
acum, când Daniel a fost și el în urmă.
­ Poți deschide ochii acum, a spus el încet. Luce a simțit

Pagina 346
346
pământ din nou sub picioarele ei și a văzut că sunt la singurul loc
voia să fie. Sub arborele de magnolie de lângă marginea lacului.
Daniel o ținea aproape. „Am vrut să te aduc aici pentru că
acesta este un loc ­ unul dintre multe locuri ­ unde am avut cu adevărat
a vrut să te sărut în ultimele săptămâni. Aproape că l­am pierdut în ziua aceea
când te plimbă direct în apă.
Luce stătea în picioare, înclinând capul înapoi pentru a­l săruta pe Daniel.
De asemenea, ea voise să­l sărute rău în acea zi ­ și acum ea
trebuia să­l sărute. Sărutul lui a fost singurul lucru care s­a simțit corect,
singurul lucru care a mângâiat­o și i­a reamintit că există un
motiv pentru a continua, chiar și atunci când Penn nu a putut. Presiunea fragedă
din buzele lui o calmă, ca o băutură caldă în timpul iernii,
când fiecare parte a ei se simțea atât de rece.
Prea curând, el se trase înapoi, privind­o în jos cu tristul ...
ochi dest.
„Există un alt motiv pentru care te­am adus aici. Această piatră conduce
pe calea pe care va trebui să o luăm pentru a vă muta undeva în siguranță. ”
Luce coborî ochii. "Oh."
­ Nu­mi pare rău de bine, Luce. Sper că nu este chiar
la revedere mult timp. Va trebui doar să vedem cum stau lucrurile. . . dez­
op.“ El a netezit părul. „Vă rog să nu vă faceți griji. Voi face mereu
vino pentru tine. Nu te las să pleci până nu înțelegi asta. ”
­ Atunci refuz să înțeleg, a spus ea.
Daniel râse sub respirație. ­ Vedeți asta
Acolo?" A arătat peste lac, la aproximativ jumătate de mile, unde
un buzunar mic de pădure s­a deschis până la un nod plat și ierboase. știucă
nu o mai observase niciodată, dar acum văzu un mic avion alb
cu lumini roșii pe aripi care clipesc în depărtare.
­ Asta e pentru mine? ea a intrebat. După toate cele întâmplate,
vederea unui avion de­abia o înfuria. "Unde mă duc?"
Nu­i venea să creadă că părăsește un loc pe care îl urăsc, dar

Pagina 347
347
unde a avut atât de multe experiențe intense în doar câteva scurte
săptămâni. Ce avea să mai fie Sword & Cross?
„Ce se va întâmpla cu acest loc? Și ce mă duc
să le spun părinților mei? ”
„Deocamdată, încearcă să nu­ți faci griji. De îndată ce ești în siguranță, vom ajunge
abordați orice altceva trebuie. Dl. Cole vă poate chema partenerul
ente.“
"Domnul. Cole?“
­ Este de partea noastră, Luce. Puteți avea încredere în el.
Dar avea încredere în domnișoara Sophia. Cu greu l­a cunoscut pe domnul Cole.
Părea atât de învățător. Și mustața asta. . . Ea era
a propus să­l părăsească pe Daniel și să urce într­un avion cu istoria ei să învețe­
er? Capul îi palpita.
­ Există o cale care urmează apa, continuă Daniel.
„Îl putem ridica acolo”. Și­a curbat brațul în jurul
mic din spatele ei. „Sau,” a propus el, „am putea înota”.
Ținând mâinile, stăteau la marginea stâncii roșii. Ei ar
și­au lăsat pantofii sub arborele de magnolie, dar de data aceasta, vor fi
nu se întoarce. Luce nu credea că va fi atât de grozav să te scufunde
în lacul rece din blugii ei și un vârf de rezervor, dar cu Daniel
zâmbind lângă ea, tot ceea ce făcea simțea ca singurul lucru
era de făcut.
Și­au ridicat brațele deasupra și Daniel a numărat la trei.
Picioarele lor s­au ridicat de pe pământ în același timp, ale lor
corpuri arcuite în aer în aceeași formă, dar în loc de
coborând, după cum se aștepta instinctiv Luce, Daniel o trase
mai sus, folosind doar vârfurile degetelor.
Zburau. Luce era mână în mână cu un înger și
ea zbura. Crestele copacilor păreau să se plece spre ei.
Corpul ei se simțea mai ușor decât aerul. Luna de dimineață era încă nemișcată
vizibil chiar peste linia pomilor. S­a scufundat mai aproape, ca și cum Daniel și

Pagina 348
348
Luce era valul. Apa se strecura sub ele, argintiu și
invitarea.
"Sunteți gata?" Întrebă Daniel.
"Sunt gata."
Luce și Daniel au coborât spre lacul adânc și răcoros.
Au rupt mai întâi degetele la suprafață, cea mai lungă scufundare de lebădă oricum ...
unul se smulsese vreodată. Luce țâșni la frig în timp ce supraviețuiau
înfruntat, apoi a început să râdă.
Mâna lui Daniel o luă din nou, iar el îi făcu semn să o facă
alături de el pe stâncă. S­a tras mai întâi, apoi a ajuns
coborî și o ridică. Moss a făcut un covor fin, moale pentru
doi dintre ei să se întindă mai departe. Picăturile de apă s­au agățat de pieptul lui.
Ei s­au așezat pe părțile lor față unul cu altul, proptindu­se
sus pe coate.
Daniel a pus mâna pe golul șoldului. "Domnul. Cole va
fii în așteptare când ajungem în avion ”, a spus el. „Aceasta este ultima noastră
sansa de a fi singur. M­am gândit că ne putem spune adevăratul rămas bun
aici.
­ O să­ți dau ceva, adăugă el, ajungând în
lăsa buzunarul său și scoase medalionul de argint pe care îl văzuse
îl poartă în preajma școlii. Apăsă lanțul în deschiderea lui Luce
palma și ea și­a dat seama că este un lăcaș, un trandafir gravat pe față.
­ Îți aparținea, spuse el. ­ Acum foarte mult timp.
Luce a dat clic să deschidă lăcașul pentru a găsi o fotografie minusculă înăuntru,
în spatele unei farfurii de sticlă. Era o imagine cu cei doi, privind
nu la aparatul de fotografiat, ci adânc în ochii celuilalt și râzând.
Părul lui Luce era scurt, așa cum era acum, iar Daniel purta un
papion.
­ Când a fost luat acest lucru? întrebă ea, ținându­și lacul.
"Unde suntem?"
­ O să vă spun data viitoare când vă văd, a spus el. A ridicat

Pagina 349
349
lanț peste cap și o așeză în jurul gâtului. Cand
lăcașul îi atinse clavicula, putea simți o căldură adâncă pulsând
prin ea, încălzindu­și pielea rece și umedă.
­ Îmi place, șopti ea, atingând lanțul.
­ Știu că și Cam ți­a dat acel colier de aur, a spus Daniel.
Luce nu se gândise la asta, de când Cam o obligase
ea la bar. Nu­i venea să creadă că asta a fost ieri.
s­a gândit să­l poarte o face să se simtă bolnavă. Nici măcar nu știa
unde era colierul ­ și nu voia.
­ Mi­a pus­o, spuse ea, simțindu­se vinovată. "Nu am ..."
­ Știu, spuse Daniel. „Orice s­a întâmplat între voi și
Cam, nu a fost vina ta. Într­un fel a ținut o mulțime de ai săi
farmec angelic când a căzut. Este foarte înșelător. ”
"Sper să nu­l mai văd niciodată." Se cutremură.
„Mi­e teamă că s­ar putea. Și sunt mai multe ca Cam out
Acolo. Va trebui doar să ai încredere în intestinul tău, spuse Daniel. ­ Nu
știu cât va dura pentru a te prinde de tot ce este
s­a întâmplat în trecutul nostru. Dar între timp, dacă simțiți un
stinct, chiar și despre ceva ce crezi că nu știi, tu
ar trebui să aibă încredere în ea. Probabil vei avea dreptate.
„Deci, ai încredere în mine chiar și când nu pot avea încredere în cei din jurul meu?”
întrebă ea, simțind că asta făcea parte din ceea ce însemna Daniel.
„Voi încerca să fiu acolo pentru a vă ajuta și voi trimite un cuvânt cât mai mult
Pot atunci când sunt plecat ”, a spus Daniel. „Luce, ai trecutul tău
trăiește amintirile. . . chiar dacă nu îi puteți debloca încă. Dacă unii
ceva ți se pare rău, rămâi departe. "
"Unde te duci?"
Daniel ridică privirea spre cer. ­ Să­l găsesc pe Cam, spuse el. "Noi
mai aveți alte lucruri de care să aveți grijă. ”
Morunitatea din vocea lui a făcut­o pe Luce nervoasă. Ea
gândit înapoi la senzația groasă de praf pe care Cam o lăsase în cemea­

Pagina 350
350
TERY.
­ Dar te vei întoarce la mine, spuse ea, după aceea? Tu
promisiune?"
­ Eu ­ nu pot trăi fără tine, Luce. Te iubesc. Nu contează
doar pentru mine, dar. . .“ Ezită, apoi clătină din cap: „Nu
vă faceți griji pentru oricare dintre acestea acum. Știi doar că voi veni
tu."
Încet, reticent, cei doi s­au ridicat în picioare. Soarele a avut
doar aruncă o privire peste copaci și strălucea în formă de stea minusculă
cioburi pe apa tocată. Nu a fost decât o distanță scurtă până
înotați de aici până pe malul noroios care i­ar duce spre
avion. Luce și­a dorit să se afle la câteva mile. Ar fi putut înota
cu Daniel până la căderea nopții. Și fiecare răsărit și apus de soare după
acea.
Au sărit înapoi în apă și au început să înoate.
Luce s­a asigurat să înfige dulapul din rezervorul ei. Dacă ai încredere
instinctele ei erau importante, instinctele ei îi spuneau să nu se despartă niciodată
cu acest colier.
Ea a privit, uimindu­se din nou peste tot, în timp ce Daniel începea a lui
curs lent, elegant. De data aceasta, în lumina lunii, ea știa
aripile iritante pe care le­a văzut conturate în picături de apă nu erau
imagini ale imaginației ei. Erau adevărați.
A ridicat partea din spate, tăind prin apă
accident vascular cerebral după accident vascular cerebral. Prea curând, degetele ei au 
atins țărmul. Ea
ura că a putut auzi mai mult zumzetul motorului avionului
în poiană. Ajunseră în locul în care se vor
trebuie să se despartă, iar Daniel a trebuit practic să o tragă din
apă. Plecase de la a se simți umedă și fericită de a fi picurată
ping umed și îngheț. Mergeau spre avion, cu mâna lui
pe spatele ei.
Spre surprinderea Lucei, domnul Cole ținea un alb mare

Pagina 351
351
prosop când a coborât din cabină. „Un înger mic
mi­a spus că poți avea nevoie de asta ”, a spus el, desfășurându­l pentru Luce, care
a luat­o recunoscător.
„Pe cine chemi puțin?” Arriane se ridică din spatele a
copac, urmat de Gabbe, care i­a adus pe Observatori
carte.
"Am venit să spunem voiaj bun" , a spus Gabbe, înmânând cartea
la Luce. ­ Ia asta, spuse ea ușor, dar zâmbetul ei arăta mai mult
ca o încruntare.
­ Dă­i lucrurile bune, spuse Arriane, dând din cap pe Gabbe.
Gabbe a scos din rucsac un termos, înmânându­l
Luce. Ea ridică de pe vârf. Era ciocolată caldă și mirosea
incredibil. Luce a cuibărit cartea și termosul în prosopul ei ...
brațele uscate, simțindu­se brusc bogate cu posesiuni. Dar ea știa
de îndată ce a urcat în acel avion, că s­ar simți goală și singură.
A apăsat pe umărul lui Daniel, profitând de al lui
apropiere în timp ce ea încă mai putea.
Ochii lui Gabbe erau limpezi și puternici. "Ne vedem curând,
bine?"
Dar ochii lui Arriane se îndepărtară, de parcă nu ar fi vrut să privească
la Luce. „Nu face nimic stupid, cum ar fi transformarea într­o grămadă de
frasin." Și­a scuturat picioarele. "Avem nevoie de tine."
­ Ai nevoie de mine? Întrebă Luce. Avea nevoie de Arriane pentru a arăta
frânghiile de la Sword & Cross. Avea nevoie de Gabbe în acea zi
infirmeria. Dar de ce ar avea nevoie de ea? Ambele fete doar
a răspuns cu zâmbete sombre înainte de a se retrage în pădure.
Luce se întoarse către Daniel, încercând să uite că domnul Cole era încă
stând la câțiva metri distanță. ­ O să­ți dau două o singură clipă,
A spus domnul Cole, luând indiciu. „Luce, din momentul în care încep
motorul este la trei minute de decolare. Te intalnesc in
cabina de pilotaj.“

Pagina 352
352
Daniel a măturat­o și a apăsat fruntea spre a ei. La fel de
cu buzele legate, Luce a încercat să țină toate părțile
moment. Avea nevoie de amintire în felul în care avea nevoie de aer.
Pentru că, dacă Daniel, când a părăsit­o, totul
a început să se simtă ca doar un alt vis? Un coșmar parțial
vis, dar totuși un vis. Cum s­ar putea să se simtă ea
ce credea că simte pentru cineva care nici măcar nu era om?
"Acesta este", a spus Daniel. "Ai grija. Lasă­l pe domnul Cole să vă ghideze
până vin. ” Un fluier puternic din avion ­ dle. Povestind Cole
ei să o învelească. Încercați să vă amintiți ce am spus.
"Care parte?" Întrebă Luce, ușor panicată.
„Pe cât poți ­ dar mai ales, te iubesc.”
Luce adulmecă. Vocea ei s­ar rupe dacă ar încerca să spună a
lucru. Era timpul să plec.
S­a aruncat spre ușa deschisă a cabinei, simțind
explozii fierbinți de la elice aproape că o doboară. A fost
o scară în trei trepte și domnul Cole întinse mâna pentru a ajuta
ea sus. Apăsă un buton și scara se retrase în
avion. Ușa s­a închis.
Se uită la tabloul de bord complicat. Nu fusese niciodată
într­un plan atât de mic. Nu am fost niciodată într­un cockpit deloc. Au fost
lumini intermitente și butoane peste tot. Se uită la domnul Cole.
­ Știi să zbori chestia asta? întrebă ea, ștergând­o
ochii pe prosop.
„Forța Aeriană a SUA, Divizia Cincisprezecea și Nouă, la dispoziția ta,” el
spuse salutând­o.
Luce salută stânjenit înapoi.
„Soția mea le spune mereu oamenilor să nu mă apuce de mers în zbor ­
zile în Nam, spuse el, urmărindu­se pe o roată din argint,
schimb. Avionul se cutremură în mișcare. „Dar avem mult timp
zbor și am un public captivat. ”

Pagina 353
353
­ Te referi la un public captiv, lăsă să se strecoare.
"Buna asta." Domnul Cole și­a legănat partea. „Glumesc”, el
spuse râzând cu suflet. ­ Nu te­aș supune la asta. Modul în care
el se întoarse spre ea când râse îi amintea de felul în care ea
tata făcea întotdeauna când urmăreau un film amuzant și asta
a făcut­o să se simtă puțin mai bine.
Roțile se rostogoleau rapid acum, iar „pista” trebuie să fie
dinainte le păreau scurte. Ar trebui să se ridice destul de curând
sau aveau să sfârșească prin zbor direct în lac.
­ Știu la ce te gândești, a strigat el în hohote
motorul. "Nu vă faceți griji, fac asta tot timpul!"
Și chiar înainte să se termine bancul noroios de dedesubt, a tras tare
pe pârghia dintre ele și nasul avionului s­a înclinat în sus
spre cer. Orizontul a scăpat din vedere pentru o clipă
iar stomacul lui Luce s­a aruncat cu el. Dar o clipă mai târziu,
mișcarea avionului s­a stins și vederea din fața lor
întinse doar copaci și un cer senin, fără stea. Sub ele se afla
lacul strălucitor. În fiecare secundă, acesta devenea mai îndepărtat. Au avut
decolat spre vest, dar avionul făcea un cerc și
în curând fereastra Lucei s­a umplut de pădurea ea și Daniel
tocmai traversase. Se uită în ea, apăsându­și fața spre
fereastra să­l caute și înainte ca avionul să se îndrepte
din nou, a crezut că a văzut cel mai mic fulger de violet. Ea
strânse lacul din jurul gâtului și­l aduse pe buze.
Acum, restul campusului era sub ei și ceața
cimitir chiar dincolo de el. Locul în care Penn ar fi în curând
îngropat. Cu cât mergeau mai sus, cu atât Luce putea vedea mai mult
școală unde a apărut cel mai mare secret al ei ­ deși atât de diferit
mai rent decât și­ar fi imaginat vreodată.
„Au făcut într­adevăr un număr în acel loc”, a spus domnul Cole,
clătinând din cap.

Pagina 354
354
Luce nu avea habar cât de mult știa despre evenimentele care
avusese loc aseară. Părea atât de normal, și totuși era
luând toate acestea în pas.
"Unde mergem?"
„O mică insulă în largul coastei”, a spus el, subliniind în disc.
îndreptați­vă spre mare, unde orizontul s­a stins în negru. "Este
nu prea departe."
"Domnul. Cole, a spus ea, „mi­ai cunoscut părinții.”
"Oameni drăguți."
„Voi fi capabil. . . Aș dori să vorbesc cu ei. ”
"Desigur. Ei bine, descoperiți ceva.
„Niciodată nu le­ar putea crede nimic.”
"Poti tu?" întrebă el, dându­i un zâmbet crunt în avion
s­a ridicat mai sus, nivelându­se în aer.
Acesta a fost lucrul. Ea a trebuit să ­ l creadă, totul din al
prima licărire întunecată a umbrelor, până în momentul în care a lui Daniel
Buzele au găsit­o pe ea, la Penn întinsă pe altarul de marmură
capelă. Totul trebuia să fie real.
Cum altfel putea să stea până când l­a văzut din nou pe Daniel? Ea
a strâns­o lacul din jurul gâtului, care a ținut o viață întreagă
amintiri. Amintirile ei, Daniel îi amintise, ale ei să
Lacăt.
Ce țineau, ea nu știa, mai mult decât știa
unde domnul Cole o ducea. Dar se simțise ca o parte din
ceva în capelă în această dimineață, stând lângă Arriane
și Gabbe și Daniel. Nu este pierdut și frică și plângere. . .
dar ca și cum ar putea importa, nu doar pentru Daniel ­ ci pentru toți.
Se uită prin parbriz. Ar fi trecut
mlaștinile de sare până acum și drumul pe care mergea pentru a ajunge
barul acela groaznic care se întâlnește cu Cam și întinderea lungă a plajei cu nisip
unde o sărutase prima dată pe Daniel. Erau în aer liber

Pagina 355
355
marea, care ­ undeva acolo ­ ținea următoarea destinație a Lucei ­
TION.
Nimeni nu ieșise exact și i­a spus că sunt mai multe
bătălii care trebuie luptate, dar Luce a simțit adevărul în interiorul ei, că ei
erau la început de ceva lung și semnificativ și greu.
Împreună.
Și dacă bătăliile au fost groaznice sau răscumpărătoare sau
ambele, Luce nu mai dorea să fie pion. Un sentiment ciudat­
inging își făcea drum prin corpul ei ­ unul coborât în toate
viețile ei trecute, toată dragostea pe care o simțise pentru Daniel
stins de prea multe ori înainte.

Pagina 356
356

EPILOG
DOUĂ MARE LUMINI
Toată noaptea a privit­o dormind bine pe îngust
pătuț de pânză. O singură lanternă verde­armată atârnată de una din
grinzile joase de lemn din cabina bușteanului îi luminau cadrul. Este
o strălucire moale a scos în evidență părul ei negru lucios, îmbrăcat pe
perna, cu obrajii netezi și trandafiri din baia ei.
De fiecare dată când marea urla pe plaja dezolantă ­
lateral, ea se aruncă într­o parte. Rezervorul ei a îmbrățișat corpul așa
încât atunci când patura subțire s­a strâns în jurul ei, el putea doar
scoate în evidență acea minusculă umbră care­i marchează umărul moale stâng. El a avut
o sărutam de atâtea ori înainte.
La rândul său, oftă în somn, apoi respiră uniform, apoi
a gemut dintr­un loc adânc în interiorul unui vis. Dar dacă a fost
din plăcere sau durere, nu­și putea da seama. De două ori, a strigat­o pe a lui

Pagina 357
357
Nume.
Daniel a vrut să plutească în jos spre ea. Să­și lase bibanul sus
casetele vechi de muniție nisipoase ridicate în podul din ploaie
cabina de pe plajă. Dar ea nu putea ști că el era acolo. Ea
nu putea să știe că era nicăieri în apropiere. Sau ceea ce urmează
zile ar aduce pentru ea.
În spatele lui, în fereastra furtunii pătată de sare, zări o
trecând umbră din colțul ochiului său. Apoi, cel mai slab
apăsând pe geamul de sticlă. Își îndepărtează ochii de corpul ei, el
s­a îndreptat spre fereastră, a eliberat încuietoarea. Un torent de ploaie
turnat afară, reîntâlnindu­se cu marea. Un nor negru s­a ascuns
luna și nu strălucea nici o lumină pe chipul vizitatorului său.
"Pot sa intru?"
Cam a întârziat.
Deși Cam deținea puterea să fi apărut pur și simplu
din aer subțire în partea lui Daniel, Daniel împinse geamul
mai departe pentru a­i permite să urce. Atât de mult a fost pomana și
împrejurări în aceste zile. Pentru ei a fost important să fie
clar că Daniel a salutat­o pe Cam.
Chipul lui Cam era încă aruncat în umbră, dar nu arăta niciun semn
de a parcurs mii de kilometri pe ploaie. Părul lui întunecat
iar pielea lui era uscată. Aripile sale aurice, compacte și solide acum,
erau singura parte din el care strălucea. De parcă ar fi făcute din
aur de douăzeci și patru de karate. Deși i­a prins bine în urmă
el, când s­a așezat alături de Daniel pe un lemn împroșcat
cutie, aripile lui Cam gravitau spre argintul iridescent al lui Daniel
cele. Era starea naturală a lucrurilor, o încredere inexplicabilă.
Daniel nu s­a putut îndepărta fără să renunțe la obstacolul său
vedere asupra Lucei.
­ Este atât de frumoasă când doarme, spuse Cam încet.
­ De aceea ai vrut­o să doarmă toată eternitatea?
Pagina 358
358
"Pe mine? Nu. Și eu aș fi omorât Sophia pentru ceea ce ea
a încercat ­ să nu o lași să alerge liber în noapte așa cum ai făcut­o. ” camă
se aplecă înainte, sprijinindu­și coatele pe balustrada de la mansardă.
Mai jos, Luce strânse capacele din jurul gâtului. "Eu doar
vrea­o. Știi de ce."
­ Atunci îmi este milă de tine. Vei ajunge dezamăgit. ”
Cam ținea ochii lui Daniel și­și frecă maxilarul, râzând crud ­
sub suflarea lui. „Oh, Daniel, privirea ta surprinde
pe mine. Încă nu o aveți. A furat încă o lungă privire
Luce. „Poate crede că da. Dar amândoi știm cât de puțin
ea intelege."
Aripile lui Daniel s­au smuls de omoplat, dar
sfaturile ajungeau înainte. Mai aproape de Cam. Nu putea
Încetează.
"Armistițiul durează optsprezece zile", a spus Cam. „Deși am
sentimentul că putem avea nevoie unul de celălalt înainte de asta. ”
Apoi s­a ridicat, trăgând cutia înapoi cu picioarele. Deșeuri
de­a lungul tavanului deasupra capului i­a făcut ochii lui Luce să pâlpâie, dar
amândoi îngerii s­au îmbrăcat printre umbre înaintea privirii
s­ar putea stabili oriunde.
S­au înfruntat unul pe celălalt, încă obosiți de bătălie, fiecare
știind că era un simplu gust al ceea ce urma să vină.
Încet, Cam întinse mâna dreaptă palidă.

S-ar putea să vă placă și