Sunteți pe pagina 1din 143

Adnotare

Luce ar muri pentru Daniel. Și ea are. Din nou si din nou. De-a lungul timpului, Luce și Daniel s-
au găsit reciproc, doar pentru a fi sfâșiați dureros: Luce moartă, Daniel a plecat rupt și singur. Dar
poate că nu trebuie să fie așa. . . . Luce este sigură că ceva - sau cineva - într-o viață trecută o
poate ajuta în prezentul ei. Așa că începe cea mai importantă călătorie din această
viață. . . întorcându-se în veșnicie pentru a asista în primul rând romanțele ei cu Daniel. . . și în
cele din urmă deblochează cheia pentru ca dragostea lor să dureze. Cam și legiunile de îngeri și
Outcasts sunt disperați să o prindă pe Luce, dar niciunul nu este la fel de frenetic ca Daniel. El o
urmărește pe Luce prin trecuturile lor comune, îngroziți de ce s-ar putea întâmpla dacă ea rescrie
istoria. Pentru că romantismul lor pentru veacuri ar putea urca în flăcări. . . pentru
totdeauna. Zarind de-a lungul secolelor, PASSION este cel de-al treilea roman din serialul
FALLEN de neuitat. Pasiune

MULȚUMIRI

PROLOG
UNU
DOUĂ
TREI
PATRU
CINCI
ŞASE
ȘAPTE
OPT
NOUĂ
ZECE
UNSPREZECE
DOISPREZECE
TREISPREZECE
PAISPREZECE
CINCISPREZECE
ŞAISPREZECE
ŞAPTESPREZECE
OPTSPREZECE
NOUĂSPREZECE
DOUĂZECI
EPILOG
Pasiune
(a treia carte din serialul Căzuți)
Un roman de Lauren Kate

PENTRU M ȘI T,
HEAVEN-SENT Mesageri MULȚUMIRI

Îndrăgostită mulțumită lui Wendy Loggia, care a avut în vedere această carte nebună și al
cărei suport sănătos poartă seria. Lui Beverly Horowitz, pentru înțelepciunea și stilul
ei. Lui Michael Stearns și Ted Malawer, pentru că lucrurile au urcat. Spre Noreen Herits și
Roshan Nozari: recunoștința mea pentru tot ceea ce faci aprofundezi cu fiecare
carte. Mulțumiri speciale lui Krista Vitola, Barbara Perris, Angela Carlino, Judith Haut (o
să vă întâlnesc la Cheese Dip Festival din Little Rock) - și lui Chip Gibson, a cărui
cipenomică de tip „The Random House” este explicată de ce toată lumea de la Random
House este atât de nenorocită. . Pentru prietenii pe care i-am făcut în întreaga lume: Becky
Stradwick și Lauren Bennett (colega Lauren Kate!) Din Marea Britanie, lui Rino Balatbat
și oamenilor de la National Book Store din Filipine, întregii echipe entuziaste de la Random
House Australia, bloggerilor din apropiere și departe. Sunt onorat să lucrez cu fiecare
dintre voi. Pentru familia mea imensă, plină de iubire, cu un strigăt special mattereral
pentru Iordania, Hailey și David Franklin. Pentru Anna Carey pentru drumeții și multe
altele. Spre OBLC, whoop. Și lui Jason, muza mea, lumea mea, pur și simplu se
îmbunătățește tot timpul. Nu reușesc să mă prinzi la început, încurajați, că îmi lipsește un loc
de căutare în altul, mă opresc undeva pe tine. —WALT WHITMAN, Song of
Myself PROLOGUE DARK HORSE

LOUISVILLE, KENTUCKY • 27 NOIEMBRIE 2009


O lovitură a sunat. Se deschise o poartă largă. O lovitură de copite de cai răsuna în jurul
pistei ca un ciocnit masiv de tunete. „Și au plecat!” Sophia Bliss și-a reglat marginea largă a
pălăriei cu pene. Era o nuanță de culoare închisă de nuanță, cu diametrul de douăzeci și
șapte de inci, cu un voal de șifon cu picături. Suficient de mare pentru a o face să pară un
entuziast adecvat, nu atât de gâdilat încât să atragă atenția necuvenită. Trei pălării fuseseră
comandate special de la același moșier din Hilton Head pentru cursa din acea zi. Unul - o
capotă de culoare galbenă de unt - a acoperit capul alb de zăpadă al lui Lyrica Crisp, care
stătea în stânga domnișoarei Sophia, savurând un sandviș de vită. Cealaltă - o pălărie de
pâslă verde-spumă, cu o panglică din satin punctată cu polka grasă - încoronează brâul
negru cu jet de Vivina Sole, care stătea cu o privire înăbușitoare, cu mâinile cu mănușe albe
încrucișate peste poala din dreapta domnișoarei Sophia. „Zi glorioasă pentru o cursă”, a
spus Lyrica. La 136 de ani, era cea mai tânără dintre bătrânii din Zhsmaelim. Șterse un colț
de muștar din colțul gurii. „Poți să crezi că este prima mea dată la piese?” - Șhh, șopti
Sophia. Lyrica a fost un asemenea amețel. Astăzi nu era vorba deloc de cai, ci mai degrabă
de o întâlnire clandestină de minți grozave. Ce se întâmplă dacă celelalte mari minți nu s-ar
fi arătat încă? Vor fi aici. În această locație perfect neutră, expusă în invitația tipărită cu
aur, a primit Sophia de la un expeditor necunoscut. Ceilalți ar fi aici să se dezvăluie și să
vină cu un plan de atac împreună. Dintr-o clipă în alta. Ea spera. "Zi minunată, sport
minunat", a spus Vivina pe un ton sec. „Îți este milă de calul nostru în această cursă, nu
circulă în cercuri ușoare, precum acești puii. Nu, Sophia? Ar fi greu să pariezi unde se va
termina Lucinda. ” - Am spus shhh , șopti Sophia. „Mușcă-ți limba cavalerului. Există
spionuri peste tot. - Ești paranoic, spuse Vivina, scoțând un chicotit din Lyrica. - Sunt ceea
ce a mai rămas, spuse Sophia. Erau încă mulți alții - douăzeci și patru de bătrâni în vârful
Zhsmaelim. Un grup de muritori, nemuritori și câțiva transeterni, precum Sophia însăși. O
axă a cunoașterii, a pasiunii și a credinței cu un singur obiectiv de unire: refacerea lumii la
starea ei prelapsariană, acel scurt moment glorios înainte de căderea îngerilor. La bine și la
rău. Era scris, simplu ca zi, în codul pe care îl întocmiseră împreună și semnase fiecare:
în bine sau în rău . Pentru că într-adevăr, ar putea merge în orice fel. Fiecare monedă avea
două laturi. Capete si cozi. Lumina si intuneric. Bun și ... Ei bine, faptul că ceilalți bătrâni
nu s-au pregătit pentru ambele opțiuni nu a fost vina Sofiei. Totuși, crucea ei avea să poarte
când, unul câte unul, au trimis notificări despre retragerea lor. Scopurile tale devin prea
întunecate . Sau: standardele organizației au scăzut . Sau: Bătrânii s-au îndepărtat prea
departe de codul inițial . Prima ploaie de scrisori a sosit, probabil, într-o săptămână după
incidentul cu fata Pennyweather. Nu au putut să respecte acest lucru, pretinseră, moartea
unui mic copil nesemnificativ. Un moment nepăsător cu un pumnal și dintr-o dată Bătrânii
alergau speriați, cu toții temându-se de mânia Scalei. Lașii. Sophia nu se temea de
Scara. Sarcina lor era de a condamna pe cei căzuți, nu pe cei drepți. Îngeri împământenți,
precum Roland Sparks și Arriane Alter. Atâta timp cât nu s-a defectat din Rai, unul era
liber să se balanseze puțin. Vremurile disperate practic i-au cerut. Sophia aproape că
plecase cu ochii încrucișate citind scuzele cu inima spongioasă ale celorlalți Bătrâni. Dar
chiar dacă ea și-ar fi dorit înapoi defectoarele - ceea ce nu făcuse - nu a fost nimic de
făcut. Sophia Bliss - bibliotecara școlii care a servit doar vreodată ca secretară în consiliul
Zhsmaelim - era acum cel mai înalt funcționar dintre bătrâni. Au mai rămas doar
doisprezece. Și nouă nu au putut fi de încredere. Așa că a plecat astăzi pe cei trei aici în
pălăriile lor enorme pastelate, punând pariuri falsificate pe pista. Și în așteptare. Era
patetic, adâncurile în care se scufundaseră. O cursă a ajuns la sfârșitul ei. Un difuzor
statistic a anunțat câștigătorii și cotele pentru următoarea cursă. Oameni bine călcați și
bețivi din jurul lor înveseliți sau au coborât mai jos pe scaunele lor. Și o fată, de vreo
nouăsprezece ani, cu o coadă de poneu alb-blondă, o haină maro de tranșee și ochelari de
soare groși și întunecați, a urcat încet pe treptele de aluminiu spre Vârstnici. Sophia s-a
înțepenit. De ce ar vrea eafi aici? Urmărea imposibil de spus în ce direcție arăta fata și
Sophia încerca din greu să nu se holbeze. Nu că ar conta; fata n-ar fi în stare să o vadă. Era
orb. Dar apoi ... Outcast a dat din cap spre Sophia. Oh da - acești proști au putut vedea
arderea sufletului unei persoane. Era slab, dar forța de viață a Sofiei trebuie să fi fost încă
vizibilă. Fata s-a așezat în rândul gol în fața Bătrânilor, cu fața spre pistă și răsucind, deși o
foaie cu vârful de cinci dolari pe care ochii săi oarbă n-ar putea citi. "Buna." Vocea lui
Outcast era un monoton. Nu se întoarse. - Chiar nu știu de ce ești aici, spuse domnișoara
Sophia. Era o zi umedă de noiembrie în Kentucky, dar o strălucire de transpirație i se
stinsese pe frunte. „Colaborarea noastră s-a încheiat atunci când cohortele tale nu au reușit
să o recupereze pe fată. Nicio cantitate de amărăciune amară din partea celui care se
numește Phillip nu ne va schimba părerile. ” Sophia se aplecă în față, mai aproape de fată
și-și încreți nasul. „Toată lumea știe că Outcast-urile nu trebuie să aibă încredere -” „Nu
suntem aici în afaceri cu tine”, a spus Outcast, privind în față. „Nu erai decât o navă care să
ne apropie de Lucinda. Rămânem neinteresați să „colaborăm” cu dvs. ” „Nimănui nu-i
pasă de organizația ta în aceste zile.” Pași pe înălțători. Băiatul era înalt și zvelt, cu un cap
bărbierit și o haină de trenci care să se potrivească cu fetița. Ochelarii lui de soare erau
soiul ieftin de plastic găsit lângă bateriile de la magazinul de droguri. Phillip se strecură pe
înălțător, chiar lângă Lyrica Crisp. La fel ca fata Outcast, nu s-a întors să le înfrunte când a
vorbit. - Nu mă miră să te găsesc aici, Sophia. Și-a coborât ochelarii de soare pe nas,
dezvăluind doi ochi albi goi. „Doar dezamăgit că nu ai simțit că poți să-mi spui că ai fost
invitat și tu.” Lyrica se năpusti la orificiile albe oribile din spatele ochelarilor. Chiar și
Vivina și-a pierdut răcoarea și s-a întors înapoi. Sophia fierbea înăuntru. Fata Outcast
ridică o carte de aur - aceeași invitație pe care o primise Sophia - foarfecată între
degete. „Am primit asta.” Numai că acesta arăta că ar fi fost scris în Braille. Sophia întinse
mâna pentru a se asigura, dar cu o mișcare rapidă, invitația a dispărut din nou în interiorul
hainei fetei. - Uite, băieți. Am marcat fotografiile tale de stele cu emblema
Bătrânilor. Lucrezi pentru mine ... - Corecție, a spus Phillip. „Outcast-urile nu lucrează
pentru nimeni în afară de ei.” Sophia îl privi cum își gâdilă ușor gâtul, prefăcându-se că
urmărește un cal în jurul pistei. Întotdeauna a crezut că este ciudat, felul în care au dat
impresia că pot vedea. Când toată lumea știa că i-a lovit pe mulți dintre ei orbi cu pâlpâirea
unui deget. „Rușine că ai făcut o treabă atât de săracă prinzând-o. Sophia simți cum vocea
ei se ridică mai sus decât știa că ar trebui, atrăgând ochii unui cuplu mai în vârstă
traversând tribuna. "Trebuia să lucrăm împreună", șuieră ea, pentru a o vâna și ... și ai
eșuat. „Nu ar fi contat într-un fel sau altul.” "Mai vino?" „Ea s-ar mai pierde în timp. A
fost întotdeauna destinul ei. Și bătrânii ar mai fi agățați de un fir. Asta este a ta. " Voia să-l
alunge pe el, voia să-l sugrume până când acei ochi albi mari i se scurgeau din prizele
lor. Pumnalul ei simțea că arde o gaură prin geanta de piele de vițel pe poală. Dacă ar fi fost
doar o stea. Sophia se ridica din albitor când glasul venea din spatele lor. „Vă rog să fiți
așezați”, a înflorit. „Această întâlnire este acum chemată la comandă.” Vocea. Știa deodată
a cui era. Calm și autoritar. Cu totul umilitor. A făcut ca înălțătorii să se
cutremure. Muritorii din apropiere nu au observat nimic, dar o căldură de căldură s-a
ridicat pe spatele gâtului Sophiei. Îi păcăli trupul, amorțind-o. Aceasta nu era o teamă
obișnuită. Aceasta a fost o teroare plictisitoare și plină de stomac. A îndrăznit să se
întoarcă? Cea mai subtilă privire din colțul ochiului a dezvăluit un bărbat în costum negru
croit. Părul lui întunecat era tuns sub pălăria neagră. Fața, amabilă și atrăgătoare, nu era
deosebit de memorabilă. Ras curat, cu nasul drept, cu ochii căprui care se simțeau
familiarizați. Cu toate acestea, domnișoara Sophia nu-l mai văzuse niciodată. Și totuși ea
știa cine era, o știa în măduva oaselor ei. „Unde este Cam?” întrebă vocea din spatele lor. „I
s-a trimis o invitație.” „Probabil că îl joacă pe Dumnezeu în interiorul Anunțătorilor. La fel
ca ceilalți, a izbucnit Lyrica. Sophia o înjură. "Joacă Dumnezeu , ai spus?" Sophia a căutat
cuvintele care ar rezolva o gafa de genul ăsta. „Câțiva dintre ceilalți au urmat-o pe Lucinda
înapoi în timp”, a spus ea în cele din urmă. „Inclusiv doi Nephilim. Nu suntem siguri câți
alții ”. - Îndrăznesc să întreb, spuse vocea, dintr-o dată înghețată, de ce niciunul
dintre voi nu a ales să o urmeze? Sophia s-a luptat să înghită, să respire. Mișcările ei cele
mai intuitive au fost uimite de panică. „Nu putem exact, bine ... Încă nu avem capabilități să
...” Fata Outcast a tăiat-o. „Ieșirile sunt în proces de ...” „Tăcere”, a poruncit
vocea. „Spune-mi scuzele tale. Nu mai contează, așa cum nu mai contează. ” Multă vreme,
grupul lor a fost liniștit. Era îngrozitor să nu știu cum să-i fac plăcere. Când a vorbit în
sfârșit, vocea lui era mai moale, dar nu mai puțin letală. „Prea mult în joc. Nu pot lăsa
nimic la voia întâmplării. ” O pauză. Apoi, încet, mi-a spus: „A venit vremea să iau
lucrurile în propriile mele mâini.” Sophia și-a mușcat în două pentru a-și ascunde
groaza. Dar nu a putut să oprească tremurul corpului. Implicarea lui directă? Adevărat, a
fost cea mai înfricoșătoare perspectivă. Nu-și putea imagina lucrând cu el pentru a ...
„Restul veți rămâne în afara acestui lucru”, a spus el. "Asta e tot." „Dar ...” A fost un
accident, dar cuvântul a scăpat de buzele Sophiei. Nu putea să o ia înapoi. Dar toate
deceniile ei de muncă. Toate planurile ei. Planurile ei! Ceea ce a urmat a fost un urlet lung
și zdrobitor de pământ. Acesta a reverberat prin înălțător, părând să călătorească în jurul
întregului traseu într-o clipă de secundă. Sophia se năpusti. Zgomotul părea aproape să se
prăbușească în ea, prin pielea ei și până în miezul cel mai adânc. Se simțea de parcă inima îi
era tăiată în bucăți. Lyrica și Vivina se apăsară amândoi împotriva ei, cu ochii închiși. Până
și Outcast-urile tremurau. Tocmai în momentul în care Sophia a crezut că sunetul ei nu va
înceta niciodată, că va fi moartea ei în cele din urmă, urletul său a dat loc unei tăceri
absolute. Pentru o clipă. Timp suficient pentru a privi în jur și a vedea că ceilalți oameni de
la hipodrom nu au auzit nimic deloc. În urechea i-a șoptit: „Timpul tău în acest demers a
sfârșit. Nu îndrăzniți să-mi ies în cale. ” Mai jos, o altă lovitură a sunat. Poarta lată se
deschise încă o dată. Abia de data aceasta, zvârlirea copitelor cailor împotriva murdăriei nu
suna practic ca nimic, precum cea mai ușoară ploaie care cade pe un copac de
copaci. Înainte de a traversa linia de pornire a căilor de curse, figura din spatele lor
dispăruse, lăsând doar amprenta copiilor negre de cărbune cântate pe scândurile
tribunei. UNUL ÎN FOC

MOSCOW • 15 OCTOMBRIE 1941


Ł ucinda! Vocile o atingeau în întunericul întunecat. Întoarce-te! Aștepta! Le ignoră,
apăsând mai departe. Ecouri ale numelui ei s-au aruncat de pe pereții umbri ai
Anunțătorului, trimițând linguri de căldură care-i trec prin piele. A fost vocea lui Daniel
sau a lui Cam? Arriane sau Gabbe? Roland a cerut să se întoarcă acum sau a fost Miles?
Apelurile au devenit mai greu de discernat, până când Luce nu le-a putut distinge deloc:
bine sau rău. Inamic sau prieten. Ar fi trebuit să fie mai ușor de separat, dar nimic nu mai
era ușor. Tot ceea ce fusese cândva alb-negru acum amestecat în gri. Desigur, ambele părți
au convenit asupra unui singur lucru: toată lumea a vrut să o scoată din Anunțător.
Pentru protecția ei , ar pretinde. Nu multumesc. Nu acum. Nu după ce au stricat curtea
părinților ei, au făcut-o într-un alt câmp de luptă prăfuit. Nu s-a putut gândi la fețele
părinților ei fără să vrea să se întoarcă - oricum nu ar fi știut să se întoarcă în interiorul
unui Anunțator, oricum. De altfel, era prea târziu. Cam încercase să o omoare . Sau ceea ce
credea că este ea. Și Miles o salvase, dar chiar și asta nu era simplu. El ar fi putut doar să-i
arunce reflecția pentru că lui îi păsa prea mult de ea . Și Daniel? Îi păsa destul? Nu putea
spune. Până la urmă, când Outcast s-a apropiat de ea, Daniel și ceilalți s-au uitat la Luce de
parcă ea era cea care le datora ceva. Tu ești intrarea noastră în Rai , îi spusese Outcast-
ul. Pretul . Ce însemna asta? Până în urmă cu câteva săptămâni, ea nici măcar nu știa că
existau Outcasts. Și totuși, au vrut ceva de la ea - suficient de rău pentru a-l lupta pe Daniel
pentru asta. Probabil că a avut legătură cu blestemul, cel care a ținut-o pe Luce reîncarnată
viață după viață. Dar ce credeau că Luce ar putea face? Răspunsul a fost îngropat undeva
aici? Stomacul ei a pândit în timp ce cobora fără sens prin umbra rece, adânc în interiorul
prăpastiei întunericului Anunțător. Luce ... Vocile au început să se estompeze și să
se întunece . Curând abia au șoptit. Aproape ca au renuntat. Până ... Au început să crească
din nou mai tare. Mai tare și mai clar. Luce ... Nu . Ea și-a închis ochii pentru a încerca să-i
blocheze. Lucinda- Lucy- Lucia- Luschka- Ea era frig și era obosit și ea nu a vrut să le audă.
Pentru o dată, a vrut să fie lăsată în pace. Luschka! Luschka! Luschka! Picioarele ei lovesc
ceva cu o zgomot . Ceva foarte, foarte rece. Ea stătea pe un sol solid. Știa că nu se mai cădea,
deși nu putea vedea nimic în fața ei, cu excepția păturii de neagră. Apoi se uită în jos la
adidașii ei Converse. Și gâfâit. Au fost plantați într-o pătură de zăpadă care ajungea până la
jumătatea gambelor. Răceala nebună cu care era obișnuită - tunelul umbrit prin care
străbătuse, din curtea ei, în trecut - dădea loc la altceva. Ceva bluster și absolut frig. Pentru
prima dată când Luce a trecut printr-un anunțator - din dormitorul ei din Shoreline până
în Las Vegas - fusese cu prietenii ei Shelby și Miles. La sfârșitul pasajului, întâlniseră o
barieră: o perdea întunecată și întunecată între ei și oraș. Deoarece Miles era singurul care
citise textele la pășire, începuse să dea peste Anunțător cu o mișcare circulară până când
umbra neagră nebunească se îndepărtă. Luce nu știa până acum că rezolva probleme. De
data aceasta, nu a existat nicio barieră. Poate pentru că călătorea singură, printr-un
Anunțator convocat de propria sa voință aprigă. Dar ieșirea a fost atât de ușoară. Aproape
prea ușor. Voalul de negru s-a despărțit pur și simplu. O explozie de frig sfâșie în ea,
făcându-i genunchii să se blocheze cu frisoane. Coastele i se înăspriau și ochii se sfâșiau în
vântul ascuțit, brusc. Unde a fost ea? Luce regretă deja săritura panică în timp. Da, avea
nevoie de o evadare și, da, voia să-și urmărească trecutul, pentru a-și salva fostul de toată
durerea, pentru a înțelege ce fel de iubire a avut cu Daniel în toate celelalte vremuri. Să
o simt în loc să i se spună despre asta. Pentru a înțelege - și apoi a remedia - orice blestem a
fost provocat lui Daniel și ei. Dar nu așa. Înghețată, singură și complet nepregătită pentru
oriunde, oricând era. Putea vedea o stradă înzăpezită în fața ei, un cer cenușiu de oțel
deasupra clădirilor albe. Auzea ceva în hohote în depărtare. Dar nu voia să se gândească la
ceea ce însemna ceva. - Stai, șopti ea către Anunțător. Umbra coborâse periculos de un
picior sau cam dincolo de vârful degetelor. Încercă să o înțeleagă, dar Anunțătorul a evitat-
o, zbârnind mai departe. A sărit pentru ea și a prins o bucată mică de umed între degete ...
Dar apoi, într-o clipă, Anunțătorul s-a spulberat în fragmente de negru moale pe zăpadă.
Au dispărut, apoi au fost dispărute. - Grozav, mormăi ea. "Acum ce?" În depărtare,
drumul îngust se curbă spre stânga pentru a întâlni o intersecție umbroasă. Trotuarele erau
îngrămădite cu zăpadă lopată, care fusese împachetată pe două maluri lungi de clădiri din
piatră albă. Erau izbitoare, spre deosebire de ceea ce văzuse vreodată Luce, cu câteva
povești înălțime, cu întreaga fațadă sculptată în rânduri de arcade albe strălucitoare și
coloane elaborate. Toate ferestrele erau întunecate. Luce a înțeles că întregul oraș ar putea
fi întunecat. Singura lumină provenea de la un singur far de gaz. Dacă era vreo lună, era
ascunsă de o pătură groasă de nor. Din nou ceva s-a zvârlit pe cer. Tunet? Luce își îmbrăți
brațele în jurul pieptului. Ea îngheață. „Luschka!“ Vocea unei femei. Foarte răgușit și
zgârcit, ca cineva care și-a petrecut toată viața lătrând ordinele. Dar vocea tremura și ea. -
Luschka, idiotule. Unde esti?" Suna mai aproape acum. Vorbea cu Luce? Există altceva în
legătură cu acea voce, ceva ciudat pe care Luce nu prea l-a putut pune în cuvinte. Când o
figură venea în jurul colțului străzii înzăpezite, Luce se uită la femeie, încercând să o
plaseze. Era foarte scundă și cam încremenită, poate la sfârșitul anilor șaizeci. Hainele ei
voluminoase păreau prea mari pentru corpul ei. Părul îi era ascuns sub o eșarfă neagră
groasă. Când a văzut-o pe Luce, chipul ei s-a năpustit într-o grimasă complicată. "Unde ai
fost?" Luce privi în jur. Era singura altă persoană de pe stradă. Bătrâna îi vorbea. - Chiar
aici, se auzi ea spunând. În rusă . A băgat o mână peste gură. Deci, asta părea atât de bizar
despre vocea bătrânei: vorbea o limbă pe care Luce nu o învățase niciodată. Și totuși, nu
numai că Luce a înțeles fiecare cuvânt, dar a putut-o rosti. „Te-aș putea ucide”, a spus
femeia, respirând puternic în timp ce se îndrepta spre Luce și își aruncă brațele în jurul ei.
Pentru o femeie atât de fragilă, îmbrățișarea ei era puternică. Căldura unui alt corp care se
apasa în Luce după o răceală atât de intensă a făcut-o aproape să vrea să plângă. S-a
îmbrățișat din nou. "Bunica?" șopti ea, cu buzele aproape de urechea femeii, știind cumva
cine era femeia. „Din toate nopțile, mă duc de la serviciu să te găsesc plecat”, a spus femeia.
„Acum săriți în mijlocul străzii ca o lunatică? Ai mers chiar azi la serviciu? Unde este sora
ta?" S-a auzit din nou zbucium pe cer. Suna ca o furtună rea care se apropie. Deplasarea
rapidă. Luce se clătină și clătină din cap. Nu știa. - Aha, spuse femeia. „Nu sunt atât de
îngrijorat acum.” Se uită la Luce, apoi o îndepărtă pentru a arunca o privire mai atentă.
„Dumnezeule, ce porți? Luce s-a aruncat în timp ce bunica din viața trecută și-a desfăcut
privirea de blugi și și-a desfăcut degetele înfundate pe butoanele cămășii de flanelă a Lucei.
A apucat-o pe coada scurtă, încurcată a lui Luce. „Uneori cred că ești la fel de nebun ca
tatăl tău, să se odihnească în pace”. - Doar ... - dinții lui Luce clătinau. - Nu știam că va fi
atât de frig. Femeia a scuipat pe zăpadă pentru a-și arăta dezaprobarea. Își scoase
pardesiul. „Luați asta înainte să vă prindeți moartea.” Ea îmbrăcă haina în jurul lui Luce,
ale cărei degete erau pe jumătate înghețate, în timp ce se străduia să-l butoneze. Atunci
bunica a desfăcut eșarfa de pe gât și a înfășurat-o în jurul capului Lucei. Un mare avânt pe
cer i-a uimit pe amândoi. Acum, Luce știa că nu era tunet. "Ce este asta?" ea a șoptit.
Bătrâna se uita la ea. - Războiul, mormăi ea. „Ți-ai pierdut spiritul împreună cu hainele?
Vino acum. Trebuie sa mergem." În timp ce coborau pe strada înzăpezită, deasupra
pietrelor aspre și ale căilor de tramvai puse în ele, Luce și-a dat seama că orașul nu era gol
până la urmă. Puține mașini erau parcate de-a lungul drumului, dar, ocazional, pe străzile
laterale întunecate, a auzit scârțâiele cailor de trăsură care așteptau ordine, respirațiile lor
înghețate înfundând aerul. Trupuri siluetate trânteau pe acoperișuri. Pe o alee, un bărbat
într-un pardesiu sfâșiat a ajutat trei copii mici prin ușile hașurate ale unui subsol. La
capătul străzii înguste, drumul s-a deschis pe o bulevardă largă, căptuită de copaci, cu o
vedere largă a orașului. Singurele mașini parcate aici erau vehiculele militare. Arătau de
modă veche, aproape absurdă, ca niște relicve într-un muzeu de război: jeep-uri moi cu
vârfuri gigantice, volane subțiri de os și ciocanul și secera sovietice pictate pe uși. Dar, în
afară de Luce și de bunica ei, nu erau oameni pe această stradă. Totul - cu excepția
zgomotului groaznic pe cer - era fantomatic, liniștit. În depărtare, ea putea vedea un râu și,
dincolo de el, o clădire grozavă. Chiar și în întuneric, ea putea să-și creeze spirele elaborate
și cu cupole ornamentate în formă de ceapă, care păreau familiare și mitice în același timp.
A durat un moment să se scufunde - și apoi frica să-l împuște pe Luce. Era la Moscova. Iar
orașul era o zonă de război. Fumul negru s-a ridicat pe cerul cenușiu, marcând buzunarele
orașului care fusese deja lovit: la stânga vastului Kremlin, și chiar în spatele lui, și din nou
în distanța spre extremitatea dreaptă. Nu a existat nicio luptă pe străzi, niciun semn că
soldații inamici au trecut în oraș încă pe jos. Dar flăcările care lăsau clădirile carbonizate,
mirosul incendiar al războiului de pretutindeni și amenințarea mai multor venite erau
cumva și mai grave. Acesta a fost de departe cel mai încurcat lucru pe care Luce l-a făcut
vreodată în viața ei - probabil în oricare dintre viețile ei. Părinții ei ar ucide- o dacă ar ști
unde se află. Daniel ar putea să nu-i vorbească niciodată. Dar atunci: Ce se întâmplă dacă
nici măcar nu aveau șansa de a se înfuria cu ea? Ar putea muri, chiar aici, în această zonă
de război. De ce făcuse asta? Pentru că trebuia . Era greu să descoperi acel mic indiciu de
mândrie în mijlocul panicii ei. Dar trebuie să fi fost acolo undeva. Ea ar păși prin . Pe cont
propriu. Într-un loc îndepărtat și într-un timp îndepărtat, în trecut trebuia să înțeleagă.
Asta voia ea. Fusese împinsă ca o bucată de șah suficient de mult. Dar ce trebuia să facă
acum? A ridicat ritmul și s-a ținut strâns de mâna bunicii. Ciudat, această femeie nu avea
niciun sens real prin ceea ce traversa Luce, nici o idee reală despre cine era ea și, totuși,
smocul din strânsoarea ei uscată era singurul lucru care o ținea pe Luce să se miște. "Unde
mergem?" A întrebat-o Luce în timp ce bunica ei a dus-o pe o altă stradă întunecată.
Pietrele pietruite s-au deconectat și drumul a devenit neasfaltat și alunecos. Zăpada s-a
înmuiat prin pânza pantofilor de tenis Luce, iar degetele de la picioare începeau să ardă
odată cu frigul. - Pentru a o colecta pe sora ta, Kristina. Bătrâna se înfioră. „Cel care
lucrează nopți săpând tranșee cu armata cu mâinile goale, astfel încât să-ți odihnești
frumusețea. Îți aduci aminte de ea? Unde s-au oprit, nu exista faruri care să lumineze
drumul. Luce a clipit de câteva ori pentru a-i ajuta ochii să se regleze. Stăteau în fața a ceea
ce părea un șanț foarte lung, chiar în mijlocul orașului. Trebuie să fi fost o sută de oameni
acolo. Toți aceștia s-au legat până la urechi. Unii erau jos în genunchi, săpând cu lopeți.
Unii sapau cu mâinile. Unii stăteau parca înghețați, urmărind cerul. Câțiva soldați și-au
transportat o mulțime de pământ și de stâncă în roabele stropite și căruțele de fermă pentru
a adăuga baricada de moloz de la capătul străzii. Trupurile lor erau ascunse sub paltoane
groase de lână care se ridicau în genunchi, dar sub pălăriile de oțel, fețele lor erau la fel de
gălăgioase ca oricare dintre civili. Lucinda a înțeles că lucrau împreună, bărbații în
uniformă și femeile și copiii, transformându-și orașul într-o fortăreață, făcând tot ce
puteau, până în ultima clipă, pentru a-i feri pe tancurile inamice. „Kristina”, a sunat bunica
ei, aceleași note de dragoste spălată de panică în vocea ei ca atunci când o căutase pe Luce.
O fată a apărut în partea lor aproape instantaneu. "Ce-a durat atat?" Înaltă și subțire, cu
șuvițe întunecate de păr scăpând de sub pălăria de porc de pe cap, Kristina era atât de
frumoasă, încât Luce a trebuit să înghită o grămadă în gât. A recunoscut-o pe fată drept
familie imediat. Văzând-o pe Kristina i-a amintit lui Luce de Vera, sora altei vieți trecute.
Luce trebuie să fi avut o sută de surori de-a lungul timpului. O mie. Toți aceștia ar fi trecut
prin ceva similar. Surorile și frații, părinții și prietenii pe care Luce trebuie să-i fi iubit, apoi
s-au pierdut. Niciunul dintre ei nu știa ce urma. Toți aceștia fuseseră lăsați în urmă pentru
mâhnire. Poate a existat o modalitate de a schimba asta, de a facilita persoanele care o
iubiseră. Poate că asta făcea parte din ceea ce putea face Luce în viețile ei trecute. Marea
boom a ceva care explodă a sunat în oraș. Destul de aproape încât pământul s-a zguduit sub
picioarele lui Luce și timpanul ei drept simțea că se despică. La colț, au început să plece
sirenele de atac aerian. „Baba.“ Kristina a pus mâna pe brațul bunicii sale. Era aproape de
lacrimi. "Naziștii - ei sunt aici, nu-i așa?" Germanii. Luce a făcut prima oară în timp și a
ajuns în al doilea război mondial. „Atacă Moscova?” Vocea ei tresări. "Astă seară?" „Ar fi
trebuit să plecăm din oraș cu ceilalți,” a spus Kristina cu amărăciune. - Acum este prea
târziu. - Și a abandonat și mama, tatăl și bunicul tău? Baba clătină din cap. „I-ai lăsat
singuri în mormintele lor?” „Mai bine ar trebui să ni se alăture în cimitir?” Kristina scuipă
înapoi. Întinse mâna spre Luce, strângându-i brațul. - Știați despre atac? Tu și prietenul tău
kulak? De aceea nu ai venit la serviciu în dimineața asta? Ați fost cu el, nu-i așa? Ce credea
că sora ei ar fi putut ști, Luce? Cu cine ar fi fost? Cine, dar Daniel? Desigur. Luschka
trebuie să fie cu el chiar acum. Și dacă membrii familiei sale confundau acea Luschka cu
Luce ... Pieptul ei se restrânse. Cât timp a mai rămas înainte să moară? Dacă Luce ar putea
găsi Luschka înainte să se întâmple? „Luschka.“ Sora și bunica o priveau cu privirea. - Ce e
cu ea în noaptea asta? Întrebă Kristina. "Sa mergem." Baba se înfioră. - Crezi că
Moscovitch-urile vor continua să-și deschidă subsolul pentru totdeauna? Drona lungă a
elicilor unui avion de luptă sună peste ei pe cer. Destul de aproape ca atunci când Luce
ridică privirea, svastica întunecată pictată pe partea inferioară a aripilor era limpede. A
trimis un fior prin ea. Apoi, un alt boom a zguduit orașul, iar aerul a devenit caustic cu fum
întunecat. Aveau să lovească ceva în apropiere. Alte două explozii masive au făcut ca
pământul să se cutremure sub picioarele ei. Era haos pe stradă. Mulțimea de la tranșee
dispărea, toată lumea împrăștiau o duzină de străzi înguste. Unii s-au aruncat pe scările
stației de metrou din colț pentru a aștepta bombele subterane; alții au dispărut în ușile
întunecate. La un bloc distanță, Luce a observat pe cineva care alerga: o fată, cam de vârsta
ei, cu o pălărie roșie și o haină lungă de lână. Ea întoarse capul doar o secundă înainte de a
sprintea. Dar a fost destul de lung pentru ca Luce să știe. Acolo a fost ea. Luschka. S-a
dezlănțuit de brațul lui Baba. "Imi pare rau. Trebuie sa plec." Luce inspiră adânc și alergă
pe stradă, direct în fumul care se furișa, spre cel mai greu bombardament. "Esti nebun?"
Striga Kristina. Dar nu au urmat-o. Ar fi trebuit să fie nebuni singuri. Picioarele lui Luce
erau amorțite în timp ce încerca să alerge prin zăpada înaltă a viței pe trotuar. Când ajunse
la colțul în care își văzuse trecutul cu pălăriile roșii, încetini. Apoi a supt în respirație. O
clădire care ocupă jumătate din blocul orașului, direct în fața ei, se ascunsese. Piatra albă
era drenată cu cenușă neagră. Un incendiu s-a stins adânc în interiorul craterului din
partea clădirii. Explozia scosese grămadă de resturi de nerecunoscut din interiorul clădirii.
Zăpada era strecurată de roșu. Luce s-a reculat până a realizat că șuvițele roșii nu sunt
sânge, ci mărunțișuri de mătase roșie. Trebuie să fi fost un atelier de croitorie. Câteva
rafturi de haine cântate prost erau împrăștiate pe stradă. Un manechin stătea de partea sa
într-un șanț. Era pe foc. Luce a trebuit să-și acopere gura cu eșarfa bunicii pentru a nu se
sufoca pe fum. Oriunde pășea, spărgea sticlă și piatră tăiată în zăpadă. Ar trebui să se
întoarcă înapoi, să găsească bunica și sora care să o ajute să ajungă la adăpost, dar nu a
putut. Trebuia să o găsească pe Luschka. Nu mai fusese niciodată atât de aproape de unul
dintre cei din trecut. Luschka ar putea să o ajute să înțeleagă de ce viața lui Luce a fost
diferită. De ce Cam a filmat o stea în reflecția ei, crezând că este ea și i-a spus lui Daniel: „A
fost un final mai bun pentru ea.” Un final mai bun decât ce? Se întoarse încet, încercând să
detecteze fulgerul pălăriei roșii în noapte. Acolo. Fata alerga în jos spre râu. Luce a început
să alerge și ea. Au alergat exact în același ritm. Când Luce s-a aruncat la sunetul unei
explozii, Luschka s-a aruncat și ea - într-un ecou ciudat al mișcării lui Luce. Și când au
ajuns pe malul râului și orașul a ajuns în vizor, Luschka a înghețat în aceeași poziție rigidă
ca însuși Luce. La cincizeci de metri în fața Lucei, imaginea ei din oglindă a început să
plângă. Atâta parte din Moscova ardea. Atât de multe case erau nivelate. În această seară,
Luce a încercat să-și înțeleagă celelalte vieți distruse în oraș, dar s-au simțit îndepărtate și
de neatins, ca ceva despre care citise într-o carte de istorie. Fata era din nou în mișcare.
Alergând atât de repede, Luce nu ar fi putut să o prindă dacă ar fi vrut. Au alergat în jurul
craterelor uriașe tăiate pe drumul pietruit. Au alergat pe lângă clădiri arzătoare, trosnind
cu racheta groaznică pe care un foc o face când se răspândește la o nouă țintă. Au alergat pe
lângă spargeri, au răsturnat camioane militare, au înnegrit brațele atârnate în laterale.
Apoi Luschka se agăță de stânga pe o stradă și Luce nu o mai putea vedea. Adrenalina a
intrat. Luce a apăsat în față, cu picioarele bătând mai greu, mai repede pe strada
înzăpezită. Oamenii au alergat repede doar atunci când erau disperați. Când ceva mai mare
decât ei i-a încurajat. Luschka ar putea alerga doar spre un singur lucru.
„Luschka ...” Vocea lui . Unde a fost el? O clipă, Luce și-a uitat trecutul de sine, a uitat-o pe
fata rusă a cărei viață era în pericol să se termine în orice moment, a uitat că Daniel nu
era Daniel al ei , dar ... Desigur că el a fost. Nu a murit niciodată. El a fost mereu acolo. El a
fost întotdeauna al ei și ea a fost întotdeauna a lui. Tot ce-și dorea era să-și găsească brațele,
să se îngroape în mâna lor. El ar ști ce ar trebui să facă; el ar putea să o ajute. De ce se
îndoia de el înainte? Ea alergă, trase în direcția vocii lui. Dar nu-l putea vedea pe Daniel
nicăieri. Nici Luschka. La un bloc distanță de râu, Luce s-a oprit scurt într-o intersecție
stearpă. Respirația i se simțea sugrumată în plămânii ei înghețați. O durere rece și
palpitantă i-a intrat adânc în urechi, iar pinioanele înghețate care îi înjunghie picioarele au
făcut-o să rămână în continuare insuportabilă. Dar pe ce drum ar trebui să meargă?
Înaintea ei era un lot vast și gol, plin de moloz și cordonat de pe stradă prin schele și un
gard de fier. Dar chiar și în întuneric, Luce a putut spune că aceasta a fost o demolare mai
veche, nu ceva distrus de o bombă în atacurile aeriene. Nu părea prea mult, ci doar o gaură
urâtă și abandonată. Nu știa de ce mai stătea în fața ei. De ce a încetat să alerge după vocea
lui Daniel - Până când a strâns gardul, a clipit și a văzut un fulger de ceva strălucitor. O
biserica. O biserică albă maiestuoasă care umple această gaură lipsită. Un triptic imens de
arcade de marmură pe fațada din față. Cinci spire de aur care se extind în sus în cer. Și
înăuntru: șiruri de ciocuri de lemn cerate, cât a putut vedea. Un altar în vârful unui zbor alb
de scări. Și toți pereții și tavanele înalte arcuite acoperite cu fresce superb ornamentate.
Îngerii peste tot . Biserica Mântuitorului Hristos. De unde știa Luce asta? De ce ar simți cu
fiecare fibră a ființei sale că acest nimic era o biserică albă formidabilă? Pentru că ea fusese
acolo cu câteva momente înainte. Văzu amprentele altcuiva în cenușa de pe metal: Luschka
se oprise și aici, privise ruinele bisericii și simțise ceva. Luce strânse balustrada și clipi din
nou și se văzu - sau Luschka - ca o fată. Era așezată înăuntru pe una dintre ciocanuri într-o
rochie albă din dantelă. Un organ a jucat ca persoane depuse înainte de un serviciu. Bărbatul
frumos din stânga ei trebuie să fi fost tatăl ei, iar femeia de lângă el, mama ei. Acolo se
întâlnise bunica Luce, iar Kristina. Amândoi păreau mai tineri, mai bine hrăniți. Luce și-a
amintit de bunica ei spunând că ambii ei părinți erau morți. Dar aici arătau atât de vii. Păreau
să cunoască pe toți, salutând fiecare familie care trecea pea lor. Luce și-a studiat trecutul,
privindu-l pe tatăl ei, în timp ce el strângea mâinile cu un tânăr blond cu aspect bun. Tânărul
s-a aplecat deasupra cotului și i-a zâmbit. Avea cei mai frumoși ochi violeta . A clipit din nou și
viziunea a dispărut. Lotul a fost din nou puțin mai mult decât moloz. Ea îngheață. Și singur.
O altă bombă s-a stins peste râu și șocul acesteia a căzut-o pe Luce în genunchi. Și-a
acoperit fața cu mâinile ... Până când a auzit pe cineva plângând ușor. Ea ridică capul și
aruncă ochii în întunericul mai adânc al ruinelor, iar ea îl văzu. - Daniel, șopti ea. Arăta la
fel. Aproape că radiază lumina, chiar și în întunericul înghețat. Părul blond prin care nu
voia niciodată să înceteze să-i curgă degetele, ochii gri-cenușii care păreau a fi făcuți să se
încuie cu ai ei. Fața aceea formidabilă, pomeții înalți, buzele alea. Inima îi bătea și trebuia
să-și strângă strânsoarea pe gardul de fier pentru a nu mai alerga spre el. Pentru că nu era
singur. A fost cu Luschka. Consolând-o, mângâindu-i obrazul și sărutându-i lacrimile.
Brațele erau înfășurate unul în jurul celuilalt, cu capul înclinat în față într-un sărut fără
sfârșit. Erau atât de rătăciți în îmbrățișarea lor, încât nu păreau să simtă strada rulând și se
cutremură cu o altă explozie. Păreau că tot ce era pe lume erau doar cei doi. Între trupurile
lor nu exista spațiu. Era prea slab să văd unde s-a încheiat unul dintre ei și a început
celălalt. Lucinda se ridică în picioare și se îndreptă înainte, trecând de la un morman de
moloz în întuneric la altul, doar tânjea să fie mai aproape de el. „Am crezut că nu te voi găsi
niciodată”, Luce a auzit-o pe ea trecută spunând. - Ne vom găsi întotdeauna unul pe altul, a
răspuns Daniel, ridicând-o de pe pământ și strângând-o mai aproape. "Mereu." „Hei, voi
doi!” O voce striga dintr-o ușă dintr-o clădire vecină. "Vii?" De-a lungul pătratului din
lotul gol, un grup restrâns de oameni erau băgați într-o clădire solidă de piatră de un tip a
cărui față Luce nu putea ieși. Acolo se îndreptau Luschka și Daniel. Trebuie să fi fost planul
lor de a se adăposti de la bombe împreună. - Da, îi strigă Luschka celorlalți. S-a uitat la
Daniel. „Hai să mergem cu ei”. "Nu." Vocea lui era scurtă. Agitat. Luce știa prea bine acest
ton. „Vom fi mai în siguranță în stradă. Nu de aceea am fost de acord să ne întâlnim aici? ”
Daniel se întoarse să privească în spatele lor, cu ochii trecând chiar pe lângă locul unde se
ascundea Luce. Când cerul s-a luminat cu o altă rundă de explozii roșii-aurii, Luschka a
țipat și și-a îngropat fața în pieptul lui Daniel. Deci Luce a fost singura care și-a văzut
expresia. Ceva cântărea asupra lui. Ceva mai mare decât frica de bombe. Nu, nu . „Daniil!“
Un băiat din apropierea clădirii ținea încă ușa adăpostului. „Luschka! Daniil!“ Toți ceilalți
erau deja înăuntru. Asta a fost când Daniil a învârtit-o pe Luschka, și-a tras urechea
aproape de buze. În ascunzătoarea ei ascunzătoare, Luce durea să știe ce șoptea. Dacă el
spunea oricare dintre lucrurile pe care le -a spus Daniel vreodată ei atunci când ea a fost
supărat sau copleșit. Voia să fugă spre ei, să o scoată pe Luschka - dar nu putea. Ceva adânc
în interiorul ei nu s-ar înfunda. Se fixă pe expresia lui Lușchka ca și cum întreaga ei viață ar
depinde de ea. Poate că s-a întâmplat. Luschka a dat din cap în timp ce Daniil vorbea, iar
chipul i s-a schimbat de la îngrozit, la calm, aproape pașnic. Ea închise ochii. Ea a dat din
cap încă o dată. Apoi își dădu capul înapoi și un zâmbet se răspândea încet pe buze. Un
zâmbet? Dar de ce? Cum? Era aproape ca și cum știa ce urma să se întâmple. Daniil a ținut-
o în brațe și a încuiat-o jos. Se aplecă pentru un alt sărut, apăsându-și ferm buzele de ale ei,
trecându-și mâinile prin părul ei, apoi pe părțile ei, pe fiecare centimetru de ea. Era atât de
pasional încât Luce se înroșea, atât de intim încât nu putea respira, atât de superb încât nu
putea să-și smulgă ochii. Nici o secundă. Nici măcar când Luschka a țipat. Și izbucni într-o
coloană de flăcări albe. Ciclonul flăcărilor era altfel, fluid și aproape elegant, într-un mod
îngrozitor, ca o eșarfă lungă de mătase care se răsucea în jurul corpului ei palid. A înghițit-o
pe Luschka, a ieșit din ea și din jurul ei, aprinzând spectacolul membrelor ei arzătoare care
se zvâcâiau și se zvâcâiau - și nu mai zbura. Daniil nu s-a lăsat dus, nu atunci când focul i-a
cântat hainele, nu când a trebuit să sprijine toată greutatea corpului ei slăbit, inconștient,
nu atunci când flăcările i-au ars carnea cu un șuier urât și acru, nu când pielea ei a început
să se încarce și să înnegrească. Doar când aprinderea a izbucnit - atât de repede, până la
urmă, ca înfundarea unei singure lumânări - și nu a mai rămas nimic de care să stea, nu a
mai rămas decât cenușă, Daniil a lăsat brațele în lateral. În toate zilele cele mai sălbatice ale
Lucei despre întoarcerea și revizuirea vieții ei trecute, nu și-a imaginat niciodată asta:
propria moarte. Realitatea era mai groaznică decât ar fi putut să-i fi reușit coșmarurile cele
mai întunecate. Stătea în zăpada rece, paralizată de viziune, corpul ei lipsit de capacitatea
de a se deplasa. Daniil se dădu înapoi din masa carbonizată pe zăpadă și începu să plângă.
Lacrimile care îi curgeau pe obraji făceau piese curate prin funinginea neagră care
rămăsese tot din ea. Fața lui s-a contorsionat. Mâinile îi tremurau. Păreau goale și mari și
goale către Luce, de parcă - deși gândul o făcea ciudat de geloasă - mâinile lui aparțineau în
jurul taliei lui Luschka, în părul ei, cufundându-și obrajii. Ce ai făcut cu mâinile tale când
singurul lucru pe care voiau să-l țină a fost dispărut brusc, degeaba? O fată întreagă, o
viață întreagă - dispărută. Durerea de pe chipul lui a pus mâna pe inima Lucei și a stors,
ridicând-o complet. Pe deasupra, simțea durerea și confuzia, văzând că agonia lui era mai
gravă. Așa se simțea în fiecare viață. Fiecare moarte. Încet și din nou. Luce greșise să-și
imagineze că Daniel era egoist. Nu că nu-i păsa. A fost că i-a păsat atât de mult, l-a distrus.
Încă o ura, dar deodată a înțeles amărăciunea, rezervele lui despre toate. S-ar putea ca
Miles să o iubească foarte bine, dar dragostea lui nu era asemănătoare cu cea a lui Daniel.
Nu ar putea fi niciodată. „Daniel!“ strigă ea și părăsi umbrele, alergând spre el. Voia să-i
întoarcă toate sărutările și îmbrățișările, doar ea fusese martorul lui dându-i sinelui trecut.
Știa că este greșit, că totul nu este în regulă. Ochii lui Daniil s-au lărgit. O privire de groază
abruptă îi traversă chipul. "Ce este asta?" spuse el încet. Acuzator. De parcă nu l-ar fi lăsat
pe Luschka să moară. Ca și cum a fi Luce acolo era mai rău decât să-l privești pe Luschka
murind. Ridică mâna, vopsea negru cu cenușă și arătă spre ea. "Ce se întâmplă?" Era
agonisit să-l pun să se uite la ea în acest fel. Se opri în urmele ei și clipi o lacrimă.
„Răspunde-i”, a spus cineva, cu o voce din umbră. "Cum ai ajuns aici?" Luce ar fi
recunoscut vocea ticăloasă oriunde. Nu trebuia să o vadă pe Cam ieșind din ușa adăpostului
cu bombe. Cu o lovitură moale și zguduitoare ca un steag imens fiind dezbrăcat, și-a întins
aripile grozave. S-au întins în spatele lui, făcându-l și mai magnific și intimidant decât de
obicei. Luce nu se putea împiedica să se holbeze. Au aruncat o strălucire în auriu pe strada
întunecată. Luce scârțâie, încercând să dea sens scenei din fața ei. Erau mai mulți, mai
multe figuri pândind în umbră. Acum toate au avansat. Gabbe. Roland. Molly. Arriane.
Toți au fost acolo. Toți cu aripile arcuite strâns în față. O mare strălucitoare de aur și
argint, strălucitor orbitor pe strada întunecată. Păreau încordate. Vârfurile lor de aripi
tremurau, ca și cum ar fi gata să răsară în luptă. O dată, Luce nu s-a simțit intimidată de
gloria aripilor lor sau de greutatea privirilor lor. Se simțea dezgustată. „O urmărești cu toții
de fiecare dată?” ea a intrebat. - Luschka, spuse Gabbe cu o voce uniformă. - Spune-ne ce
se întâmplă. Și apoi Daniil a fost acolo, strângându-și umerii. Scuturând-o. „Luschka!“ - Nu
sunt Luschka! Strigă Luce, despărțindu-se de el și făcând un sprijin de o jumătate de
duzină de pași. Era îngrozită. Cum ar putea să trăiască cu ei înșiși? Cum au putut să se
așeze toți și să o privească murind? A fost totul prea mult. Nu era pregătită să vadă asta.
"De ce mă privești așa?" Întrebă Daniil. "Nu este cine crezi că este, Daniil", a spus Gabbe.
Luschka a murit. Acesta este ... acesta este ... " "Ce este ea?" Întrebă Daniil. „Cum stă
aici? Când ... - Uită-te la hainele ei. Ea este clar ... - Taci, Cam, s-ar putea să nu fie, spuse
Arriane, dar arăta și ea frică, că Luce ar fi orice ar fi spus Cam. Un alt țipător din aer și
apoi o explozie de coji de artilerie care plouă pe clădirile de pe stradă, asurzind Luce,
aprindând un depozit din lemn. Îngerii nu aveau nicio preocupare pentru războiul care se
petrece în jurul lor, doar pentru ea. Acum erau douăzeci de metri între Luce și îngeri, și
păreau la fel de precauți de ea, cum simțea de ei. Niciunul dintre ei nu s-a apropiat. În
lumina din clădirea înfiorătoare, umbra lui Daniil a fost aruncată cu mult înaintea corpului
său. S-a concentrat pe chemarea ei. Ar funcționa? Ochii i se îngustau și fiecare mușchi din
corp îi încordase. Era încă atât de stângace în acest sens, fără să știe niciodată ce este nevoie
pentru a ajunge umbra în mâinile ei. Când liniile întunecate au început să tremure, ea a
tresărit. A strâns umbra cu ambele mâini și a început să răsucească masa întunecată într-o
minge, așa cum i-a văzut pe profesorii ei, Steven și Francesca, făcând într-una din primele
sale zile la Shoreline. Anunțătorii doar chemați erau întotdeauna dezordini și amorfi. Mai
întâi aveau nevoie să fie rotiți într-un contur distinct. Abia atunci puteau fi trase și întinse
pe o suprafață plană mai mare. Apoi, Anunțătorul se va transforma: într-un ecran prin
care să văd trecutul sau într-un portal prin care să treci. Acest Anunțător era lipicios, dar în
scurt timp a scos-o, ghidându-l în formă. Ea ajunse înăuntru și deschise portalul. Nu mai
putea sta aici. Avea o misiune acum: să se regăsească în viață în altă perioadă și să învețe la
ce preț se referise Outcasts și, în cele din urmă, să urmărească originea blestemului dintre
Daniel și ea. Apoi s-o rup. Ceilalți au tresărit în timp ce ea l-a manipulat pe
Anunțător. „Când ai învățat cum să faci asta?” Șopti Daniil. Luce clătină din
cap. Explicația ei nu-l va deranja decât pe Daniil. „Lucinda!“ Ultimul lucru pe care l-a
auzit a fost vocea lui care îi striga adevăratul nume. Ciudat, ea se uita chiar la chipul său
lovit, dar nu-i văzuse buzele mișcându-se. Mintea ei juca trucuri. „Lucinda!“ strigă el încă o
dată, cu glasul ridicându-se în panică, chiar înainte ca Luce să pornească în porumbelul
întunericului. DOUĂ
MARI TRIMITE

MOSCOW • 15 OCTOMBRIE 1941


" C ucinda!" Daniel a strigat din nou, dar prea târziu: în acea clipă a fost plecată. Abia
apăruse în peisajul sumbru, cuprins de zăpadă. Simțise o strălucire de lumină în spatele lui
și căldura unei incendii în apropiere, dar tot ce putea vedea era Luce. Se repezi spre ea, în
colțul străzii întunecate. Arăta minuscul în haina cu firul altcuiva. Arăta speriată. O privise
deschizând o umbră și apoi - „Nu!” O rachetă a izbucnit într-o clădire din spatele
lui. Pământul s-a stricat, strada s-a spart și s-a despărțit și un duș de sticlă și oțel și beton s-
au strâns în aer și apoi a plouat. După aceea, strada a murit liniștită. Dar Daniel abia a
observat. El a stat doar în necredință printre resturi. - Se va întoarce mai departe, mormăi
el, spălându-și praful de pe umeri. „Se va întoarce mai departe”, a spus cineva. Acea
voce. Vocea lui . Un ecou? Nu, prea aproape pentru un ecou. Prea clar ca i-a venit din
interiorul capului. "Cine a spus asta?" Trecu pe lângă o încurcătură încărcată de schele
până unde fusese Luce. Două gâdilări. Daniel se înfrunta. Nu numai el însuși - o versiune
anterioară a lui însuși, o versiune puțin mai cinică a lui însuși. Dar de când? Unde a fost
el? „Nu atinge!” Cam strigă la amândoi. Era îmbrăcat cu oboseala ofițerului, cu cizme de
luptă și cu o haină neagră voluminoasă. La vederea lui Daniel, ochii îi străluceau. Din
dorință, ambii Daniels se apropiaseră, pășindu-se unul pe altul într-un cerc precaut în
zăpadă. Acum s-au întors înapoi. „Stai departe de mine”, l-a avertizat cel mai în vârstă pe
cel mai nou. "E periculos." - Știu asta, a lătrat Daniel. - Nu crezi că știu asta? Faptul că era
atât de apropiat i-a făcut stomacul să se zdrobească. „Am fost aici înainte. Eu sunt tu. " "Ce
vrei?" - Sunt ... Daniel se uită în jur, încercând să-și ridice rulmenții. După mii de ani de
viață, de a o iubi pe Luce și de a o pierde, țesutul amintirilor sale devenise
zgârcit. Repetarea făcea trecutul greu de reamintit. Dar acest loc nu a fost atât de mult timp
în urmă, acest loc de care și-a amintit - orașul dezolant. Zăpadă pe străzi. Foc in cer. Ar fi
putut fi unul dintr-o sută de războaie. Dar acolo - locul de pe strada unde zăpada s-a
topit. Craterul întunecat în marea albă. Daniel s-a scufundat în genunchi și a căutat inelul
de cenușă neagră pătată pe pământ. Închise ochii. Și și-a amintit felul exact în care ea
murise în brațele lui. Moscova. 1941. Așa făcea asta - făcându-și loc în viețile sale
trecute. Sper să înțeleagă. Chestia a fost că nu exista nicio rimă sau motiv pentru moartea
ei. Mai mult decât oricine, Daniel știa asta . Dar au fost anumite vieți când a încercat să
arunce o lumină pentru ea, în speranța că va schimba lucrurile. Uneori spera să o mențină
în viață mai mult timp, deși asta nu a funcționat niciodată cu adevărat. Uneori - ca de data
aceasta în timpul asediului Moscovei - el alesese să o trimită mai repede în drum. Pentru a o
cruța. Pentru ca sărutul lui să poată fi ultimul lucru pe care l-a simțit în acea viață. Și
acestea au fost viețile care au aruncat cele mai lungi umbre de-a lungul eonilor. Acestea au
fost viețile care au ieșit în evidență și au atras-o pe Luce ca pe un magnet, în timp ce ea a
trecut prin Anunțători. Acele vieți când i-a dezvăluit ce trebuia să știe, chiar dacă știind că o
va distruge. Ca moartea ei la Moscova. Își amintea cu mare atenție și se simțea
prost. Cuvintele îndrăznețe pe care le șoptea, sărutul adânc pe care i-l oferise. Realizarea
fericită pe chipul ei când a murit. Nu schimbase nimic. Sfârșitul ei a fost exact ca
întotdeauna. Și Daniel a fost exact același după aceea:
Sumbru. Negru. Gol. Eviscerat. Neconsolat. Gabbe făcu un pas înainte pentru a da zăpadă
peste inelul de cenușă în care murise Luschka. Aripile ei de plumă străluceau noaptea și o
aură strălucitoare îi înconjura corpul în timp ce urca în zăpadă. Ea plangea. Restul s-au
apropiat și ei: Cam. Roland. Molly. Arriane. Și Daniil, cu demult Daniel, și-a rotunjit
grupul de motley. „Dacă ești aici pentru a ne avertiza despre ceva”, a sunat Arriane,
„spune-ți piesa și pleacă”. Aripile ei iridescente se pliau înainte, aproape protejat. A pășit în
fața lui Daniil, care părea puțin verde. Îngerii au fost ilegali și nefirești să interacționeze cu
ei. Daniel s-a simțit neclintit și leșin - indiferent dacă s-a întâmplat pentru că trebuia să
retrăiască moartea lui Luce sau pentru că era atât de aproape de eul său anterior, nu putea
spune. „Avertizați-ne?” Molly se strecura, mergând în cerc în jurul lui Daniel. „De ce ar fi
părăsit Daniel Grigori pentru a ne avertiza despre ceva?” Ea a ajuns în fața lui, bătându-l
cu aripile ei de cupru. „Nu, îmi aduc aminte ce a făcut, acesta a sărit prin trecut de
secole. Căutând mereu, întotdeauna cu întârziere. " - Nu, șopti Daniel. Nu se poate. El își
propusese să o prindă și el o va face. „Ce înseamnă să întrebi”, a spus Roland lui Daniel, „ce
s-a întâmplat să vă aducă aici? De câte ori vii? ” - Aproape că uitasem, spuse Cam,
masându-și templele. „El este după Lucinda. A pierdut timpul. ” Se întoarse către Daniel și
ridică o sprânceană. Poate că acum vei renunța la mândria ta și vei cere ajutorul nostru? -
Nu am nevoie de ajutor. - Pare de parcă, a exclamat Cam. „Stai afară”, scuipă Daniel. „Voi
aveți destul de multe probleme pentru noi mai târziu.” „Oh, ce distracție”. Cam a
apucat. „Mi-ai dat ceva să aștept cu nerăbdare.” "Acesta este un joc periculos pe care îl
joci, Daniel", a spus Roland. "Stiu asta." Cam râse un râs întunecat și sinistru. "Asa de. În
sfârșit am ajuns la final, nu-i așa? Gabbe a înghițit. - Deci ... ceva s-a schimbat? "Își dă
seama!" Spuse Arriane. "Deschide Anunțători și pășește și încă mai trăiește !" Ochii lui
Daniel străluceau violet. Se întoarse de la toate, uitându-se înapoi la ruinele bisericii, primul
loc în care a pus ochii pe Luschka. „Nu pot rămâne. Trebuie să o prind. - Ei bine, din ce îmi
amintesc, spuse Cam încet, nu o vei face niciodată. Trecutul este deja scris, frate.
” „Trecutul tău, poate. Dar nu viitorul meu. ” Daniel nu se putea gândi drept. Aripile i-au
ars în interiorul corpului, ajungând să fie eliberate. A plecat. Strada era goală. Nimeni
altcineva de care să se îngrijoreze. Și-a aruncat umerii înapoi și i-a lăsat afară cu un
whoosh. Acolo. Acea lejeritate. Acea cea mai profundă libertate. Ar putea gândi mai clar
acum. Ceea ce avea nevoie era doar un moment. Cu el însuși. L-a împușcat pe celălalt
Daniel cu o privire și a plecat spre cer. Câteva minute mai târziu, a auzit din nou sunetul:
același claxon de aripi care se desfășoară - sunetul unei alte perechi de aripi, aripi mai
tinere, care luau zborul de sub pământ. Sinele anterior al lui Daniel s-a prins de el pe
cer. "Unde sa?" Fără cuvânt, s-au așezat pe o terasă de la trei etaje, lângă iazul lui Patriarh,
pe acoperișul de pe fereastra lui Luce, unde obișnuiau să o privească dormind. Amintirea ar
fi mai proaspătă în mintea lui Daniil, dar amintirea slabă a Lucei, care visase sub copertine,
a trimis încă o grabă caldă peste aripile lui Daniel. Amândouă erau întunecate. În orașul
bombardat, era trist și ironic că clădirea ei fusese cruțată când nu mai făcuse. Stăteau în
tăcere în noaptea friguroasă, amândoi trăgându-și cu atenție spatele aripilor, pentru a nu
atinge din greșeală. „Cum stau lucrurile pentru ea în viitor?” Daniel a oftat. „Vestea bună
este că ceva este diferit în această viață. Cumva blestemul a fost ... modificat.
" "Cum?" Daniil ridică privirea, iar speranța care strălucea în ochii lui se întunecă. „Vrei
să spui, în viața ei actuală, ea nu a făcut încă un legământ?” „Credem că nu. Asta face parte
din ea. Se pare că o lacună s-a deschis și i-a permis să trăiască dincolo de timpul ei
obișnuit ... - Dar este atât de periculos. Daniil a vorbit repede, frenetic, arătând același
discurs care trecuse prin mintea lui Daniel încă din ultima seară la Sword & Cross, când și-
a dat seama că această dată era diferită: „Putea muri și nu se va mai întoarce. Asta ar putea
fi sfârșitul anului . Fiecare lucru este pe linie acum. " "Stiu." Daniil s-a oprit, s-a compus
singur. "Imi pare rau. Sigur că știi. Dar ... întrebarea este, înțelege ea de ce această viață
este diferită? " Daniel se uită la mâinile goale. „Unul dintre bătrânii din Zhsmaelim a ajuns
la ea, a interogat-o înainte ca Luce să afle ceva despre trecutul ei. Lucinda recunoaște că
toată lumea este concentrată pe faptul că nu a fost botezată ... dar sunt atât de multe nu
știu. " Daniil păși spre marginea acoperișului și se uită la fereastra ei întunecată. „Atunci
care sunt veștile proaste?” „Mă tem că sunt și multe lucruri pe care nu le știu. Nu pot
prezice consecințele fugii ei înapoi în timp dacă nu o găsesc și o opresc înainte de a fi prea
târziu. " În jos, pe stradă, o sirena răsufla. Raidul aerian s-a terminat. În curând rușii
aveau să pieptene orașul, în căutarea supraviețuitorilor. Daniel a cernut măruntele
amintiri. Se ducea mai departe - dar la ce viață? Se întoarse să se uite tare la sinele său
anterior. - Îți amintești și tu, nu-i așa? - Asta ... se întoarce? "Da. Dar cât de departe? ” Au
vorbit simultan, uitându-se la strada întunecată. - Și unde se va opri? Spuse Daniel brusc,
îndepărtându-se de margine. Închise ochii, inspiră. „Luce este diferită acum. Ea ... -
Aproape că o putea mirosi. Lumina curată, pură, ca soarele. „Ceva fundamental s-a
schimbat. În sfârșit, avem o șansă reală. Și eu - nu am fost niciodată mai încântat ... nici mai
bolnav de teroare. ” A deschis ochii și a fost surprins să-l vadă pe Daniil dând din
cap. „Daniel?“ "Da?" "Ce mai astepti?" Întrebă Daniil cu un zâmbet. - Du-te să o ia. Și cu
asta, Daniel a tachinat o umbră de-a lungul bordeiului acoperișului - un Anunțator și a
pășit înăuntru. TREI FOLOSI RUSH IN

MILAN, ITALIA • 25 MAI 1918


Ce Uce a ieșit din Anunțator către sunetul exploziilor. S-a înecat și și-a acoperit
urechile. Izbucniri violente au zguduit pământul. Un boom puternic după altul, fiecare mai
spectaculos și paralizant decât cel de dinainte, până când sunetul și tremururile au
reverberat, astfel încât nu părea să existe nicio rupere în asalt. Nici o cale de a scăpa de
dină, și nici un sfârșit. Luce se năpusti în întunericul plin de urechi, încurcându-se în ea
însăși, încercând să-și protejeze trupul. Exploziile i-au trântit în piept, i-au scuipat
murdărie în ochi și în gură. Toate acestea, înainte să fi avut măcar o șansă să vadă unde a
ajuns. Cu fiecare explozie strălucitoare, a surprins câmpuri de rulare, încrucișate cu pâlcuri
și garduri înfundate. Dar atunci flash-ul ar dispărea și ea ar fi din nou orb. Bombe. Încă
plecau. Ceva nu era în regulă. Luce voise să pășească în timp, să se îndepărteze de Moscova
și de război. Dar trebuie să fi sfârșit chiar acolo unde a început. Roland o avertizase despre
asta - despre pericolele călătoriilor cu Announcer. Dar fusese prea încăpățânată să
asculte. În întunericul intens, Luce a izbucnit peste ceva și a aterizat din greu, cu fața în
jos. Cineva mormăi. Cineva Luce aterizase deasupra. Se năpusti și se îndepărtă, simțind o
înjunghiere ascuțită în șold de unde căzuse. Dar când l-a văzut pe bărbatul întins pe
pământ, a uitat de propria durere. Era tânăr, cam de vârsta ei. Mic, cu trăsături delicate și
ochi căprui timizi. Fața lui era palidă. Respirația i-a apărut suspine. Mâna cufundată peste
stomacul lui era îmbrăcată cu un somn negru. Și sub acea mână, oboseala lui era înmuiată
de sânge roșu închis. Luce nu se putea uita departe de rană. - Nu trebuie să fiu aici, își șopti
ea. Buzele băiatului tremurau. Mâna lui sângeroasă se clătină când făcu semnul crucii peste
piept. „Oh, am murit”, a spus el, privindu-și ochii mari. "Esti un înger. Am murit și m-am
dus la „Sunt în rai?” El întinse mâna spre ea, cu mâna încremenită. Voia să țipă sau să
vomite, dar tot ce putea face era să-i acopere mâinile și să le preseze înapoi pe gaura care se
afla în intestinul lui. Un alt boom a zguduit pământul și băiatul întins pe el. Sânge proaspăt
a vărsat prin pânza degetelor lui Luce. - Eu sunt Giovanni, șopti el, închizând ochii. "Vă
rog. Ajuta-ma. Vă rog." Doar atunci Luce și-a dat seama că nu mai era la
Moscova. Pământul de sub ea era mai cald. Nu acoperit de zăpadă, ci o câmpie ierboasă
care a fost sfărâmată în locuri, expunând un sol negru bogat. Aerul era uscat și
prăfuit. Băiatul acesta îi vorbise în italiană și la fel cum a avut la Moscova, a înțeles. Ochii i
se ajustaseră. Putea vedea luminile de căutare în depărtare, plimbându-se pe dealurile cu
nuanțe de violet. Și dincolo de dealuri, un cer de seară era zburat cu stele albe
strălucitoare. Luce se întoarse. Nu putea vedea stele fără să se gândească la Daniel și nu se
putea gândi la Daniel chiar acum. Nu cu mâinile apăsate în burta acestui băiat, nici cu el pe
cale să moară. Cel puțin nu murise încă . A crezut doar că are. Nu putea să-l
învinovățească. După ce a fost lovit, probabil că a intrat în șoc. Și atunci poate că o văzuse
trecând prin Anunțător, un tunel negru care apărea din aer subțire. Trebuie să fi fost
îngrozit. „O să fii bine”, a spus ea, folosind italianul perfect pe care voia să îl învețe
mereu. Se simțea uimitor de natural pe limba ei. De asemenea, vocea ei ieșea mai moale și
mai moale decât se aștepta; o făcu să se întrebe cum ar fi fost în această viață. Un baraj de
lovituri asurzitoare o făcu să sară. Focuri de armă. Fără sfârșit, într-o succesiune rapidă,
urmele strălucitoare de fermoare care se aruncau prin cer, arzând linii de alb în viziunea ei,
urmate de multe strigăte în limba italiană. Apoi, bătaia pașilor în murdărie. Venind mai
aproape. - Ne retragem, murmură băiatul. "Asta nu e bine." Luce privi spre sunetul
soldaților care alergau în direcția lor și observă pentru prima dată că ea și soldatul rănit nu
erau singuri. Cel puțin alți zece bărbați stăteau răniți în jurul lor, gemând și tremurând și
sângerând pe pământul negru. Hainele lor erau cântate și mărunțite din mină de pământ,
care trebuie să le fi luat prin surprindere. Mâncarea bogată de putregai, transpirație și
sânge stătea grea în aer, acoperind totul. A fost atât de groaznic - Luce a trebuit să-și muște
pe buză ca să nu țipe. Un bărbat în uniforma de ofițer a alergat pe lângă ea, apoi s-a
oprit. „Ce se face aici? Aceasta este o zonă de război, nu un loc pentru asistente. Nu vei fi de
ajutor pentru noi, fată. Măcar fă-te utilă. Avem nevoie de victime încărcate. ” A luat cu
asalt înainte ca Luce să poată răspunde. Sub ea, ochii băiatului începeau să se năpustească
și tot corpul îi tremura. Se uită în jur, disperat, la ajutor. La aproximativ o jumătate de mile
distanță era un drum îngust, cu două camioane cu aspect vechi și două ambulanțe mici,
ghemuite, parcate în partea sa. - Mă întorc imediat, îi spuse Luce băiatului, apăsându-și
mâinile mai ferm de stomac pentru a controla sângerarea. El a șoptit când ea s-a
îndepărtat. Ea a alergat spre camioane, trântindu-se pe picioarele ei, când o altă carapace a
coborât în spatele ei, făcând pământul să se bâlbâie. Un grup de femei în uniforme albe
stăteau strânse în spatele unuia dintre camioane. Asistente medicale. Ei ar ști ce să facă,
cum să ajute. Dar când Luce s-a apropiat destul de mult pentru a le vedea chipurile, inima i
s-a scufundat. Erau fete. Unii dintre ei nu ar fi putut fi mai vechi de paisprezece
ani. Uniformele lor păreau costume. Le-a scanat chipurile, căutându-se într-una dintre
ele. Trebuie să fi existat un motiv pentru care a pășit în iadul acesta. Dar nimeni nu părea
familiar. Era greu să înțelegi expresiile clare și clare ale fetelor. Niciunul dintre ei nu a
arătat teroarea pe care Luce o știa era limpede pe propriul ei chip. Poate că deja văzuseră
suficient de mult pentru a se obișnui cu ceea ce a făcut. "Apă." Vocea unei femei mai în
vârstă venea din interiorul camionului. „Bandaje. Tifon." Ea distribuia proviziile către fete,
care se încărcau, apoi se pregătea să lucreze la crearea unei clinici improvizate pe marginea
drumului. Un rând de bărbați răniți au fost deja mutați în spatele camionului pentru
tratament. Mai multe erau pe drum. Luce s-a alăturat liniei pentru aprovizionare. Era
întuneric și nimeni nu-i spuse niciun cuvânt. O putea simți acum - stresul asistentelor
tinere. Ei trebuie să fi fost instruiți să păstreze o fațadă potolită și calmă pentru soldați, dar
când fata din fata Luce a ridicat mâna să-și ia rația de provizii, mâinile îi tremurau. În
jurul lor, soldații se deplasau rapid în perechi, purtând răniții sub brațe și de picioare. Unii
dintre bărbați care erau purtați întrebări cu privire la bătălie, întrebând cât de rău au fost
loviți. Apoi au fost cei răniți mai grav, ale căror buze nu puteau pune întrebări, deoarece
erau prea ocupați mușcând țipete, care au trebuit să fie ridicați de talie, deoarece unul sau
ambele picioare au fost aruncate de o mină terestră. "Apă." Un ulcior a aterizat în brațele
lui Luce. „Bandaje. Tifon." Asistenta șefă a aruncat rația de provizii mecanic, gata să
treacă la următoarea fată, dar nu a făcut-o. Își fixă privirea asupra Lucei. Ochii i-au
călătorit în jos și Luce și-a dat seama că încă purta haina de lână grea de la bunica lui
Lușchka din Moscova. Ceea ce a fost un lucru bun, pentru că sub haina erau blugii ei și
cămașa cu buton din viața ei actuală. „Uniformă”, a spus în cele din urmă femeia în același
monoton, aruncând o rochie albă și o șapcă de asistentă, cum purtau celelalte fete. Luce
dădu din cap recunoscător, apoi se duse în spatele unui camion pentru a se schimba. Era o
rochie albă încremenită care îi ajungea până la glezne și mirosea puternic la
înălțător. Încercă să șteargă sângele soldatului de pe mâini, folosind haina de lână, apoi o
aruncă în spatele unui copac. Însă, până când butonase uniforma asistentei, rostogolea
mânecile și legă centura în jurul taliei, era complet acoperită cu dungi roșii ruginite. A
apucat proviziile și a fugit din nou peste drum. Scena dinaintea ei era groaznică. Ofițerul nu
mințise. Au fost cel puțin o sută de bărbați care au avut nevoie de ajutor. Se uită la
bandajele din brațe și se întrebă ce ar trebui să facă. "Asistent medical!" a sunat un
bărbat. El glisa o targă în spatele unei ambulanțe. "Asistent medical! Acesta are nevoie de o
asistentă medicală. Luce și-a dat seama că vorbea cu ea. „Oh,” a spus ea slab. "Pe
mine?" Se uită în ambulanță. Înăuntru era înghesuit și întunecat. Un spațiu care arăta de
parcă fusese creat pentru două persoane care acum deține șase. Soldații răniți au fost
așezați pe targele alunecate în fante cu trei nivele de pe ambele părți. Nu era loc pentru
Luce decât pe podea. Cineva o trăgea în lateral: un bărbat, alunecând o altă targă pe micul
spațiu gol de pe podea. Soldatul întins pe el era inconștient, cu părul negru împletit pe
față. - Continuă, îi spuse soldatul Lucei. "Pleacă acum." Când nu s-a mișcat, a arătat către
un scaun din lemn, fixat pe interiorul ușii din spate a ambulanței, cu o frânghie
încrucișată. Se aplecă și făcu o strâmtoare cu mâinile pentru a-l ajuta pe Luce să se urce pe
scaun. O altă scoică a zguduit pământul, iar Luce nu a mai putut ține țipătul care i-a scăpat
buzelor. Aruncă o privire scuzată soldatului, inspiră adânc și sări în sus. Când a fost așezată
pe scaunul mic, a predat ulciorul cu apă și cutia de tifon și bandaje. A început să închidă
ușa. - Stai, șopti Luce. "Ce fac?" Bărbatul făcu o pauză. „Știi cât de lungă este călătoria
până la Milano. Îmbrăcați-vă rănile și păstrați-le confortabile. Fă tot ce poți. ” Ușa se trânti
cu Luce pe ea. Trebuia să strângă scaunul pentru a nu cădea și a ateriza pe soldat la
picioarele ei. Ambulanța se înăbușea fierbinte. Mirosea groaznic. Singura lumină provenea
de la un mic felinar atârnat de un cui în colț. Singura fereastră era chiar în spatele capului
ei din interiorul ușii. Nu știa ce s-a întâmplat cu Giovanni, băiatul cu glonțul în stomac. Fie
că l-ar fi văzut vreodată. Fie că ar fi trăit toată noaptea. Motorul a pornit. Ambulanța s-a
transformat în unelte și a plecat înainte. Soldatul de pe una dintre fesele de sus a început să
gemă. După ce au ajuns la o viteză constantă, Luce auzi sunetul scăpător al unei
scurgeri. Ceva picura. Se aplecă spre scaun, aruncând o privire în lumina slabă a
felinarului. Era sângele soldatului de pe coama superioară care se scurgea prin șanțul țesut
pe soldatul din coșul mijlociu. Ochii soldatului mijlociu erau deschiși. Urmărește cum
sângele îi cădea pe piept, dar era rănit atât de rău încât nu se putea îndepărta. Nu scoase un
sunet. Nu până când sângele s-a transformat într-un flux. Luce șopti împreună cu
soldatul. A început să se ridice de pe scaun, dar nu mai era unde să stea decât dacă se
plimba soldatul pe podea. Cu grijă, și-a agățat picioarele în jurul pieptului său. În timp ce
ambulanța se cutremura de-a lungul drumului murdar, a strâns pânza întinsă de la fâșia
superioară și a ținut un pumn de tifon pe fundul ei. Sângele înmuiat pe degete în câteva
secunde. "Ajutor!" a sunat-o la șoferul ambulanței. Nu știa dacă chiar ar fi în stare să o
audă. "Ce este?" Șoferul avea un accent regional gros. „Acest om înapoi - este
hemoragic. Cred că moare. „Toți murim, superbe”, a spus șoferul. Într-adevăr, flirta cu
ea acum ? O secundă mai târziu, se întoarse, aruncându-i o privire prin deschizătura din
spatele scaunului șoferului. „Uite, îmi pare rău. Dar nu este nimic de făcut. Trebuie să-i duc
pe ceilalți băieți la spital. El a avut dreptate. Era deja prea târziu. Când Luce și-a luat mâna
departe de targă, sângele a început să se agite din nou. Atât de greu nu părea posibil. Luce
nu avea nicio vorbă de mângâiere pentru băiatul din fâșia din mijloc, ai cărui ochi erau
largi și pietriși și ale căror buze șopteau o Ave Maria furioasă. Fluxul de sângele celuilalt
băiat i se scurgea pe părțile sale, adunându-se în spațiul în care șoldurile sale se întâlneau
cu șanțul. Luce a vrut să închidă ochii și să dispară. Vroia să se cerne prin umbrele
aruncate de felinar, pentru a găsi un Anunțător care să o ducă în altă parte. Oriunde
altundeva. Ca plaja de pe stâncile de sub campusul Shoreline. Unde Daniel o luase dansând
pe ocean, sub stele. Sau gaura de înot curată în care îi văzuse pe cei doi scufundându-se,
când purtase costumul de baie galben. Ar fi preluat Sword & Cross peste această
ambulanță, chiar și momentele cele mai aspre, ca în noaptea în care s-ar fi dus să o
întâlnească pe Cam la barul respectiv. Ca atunci când l-ar fi sărutat. Ar fi luat chiar
Moscova. Acest lucru a fost mai rău. Nu se confruntase niciodată cu așa ceva înainte. Cu
excepția ... Bineînțeles că a avut. Trebuie să fi trăit deja ceva aproape exact ca acesta. De
aceea a ajuns aici. Undeva în această lume sfâșiată de război era fata care a murit și a
revenit la viață și a continuat să devină ea. Era sigură de asta. Trebuie să fi îmbrăcat răni și
să fi purtat apă și a suprimat nevoia de a vomita. I-a dat lui Luce puterea să se gândească la
fata care a trăit asta înainte. Curentul de sânge a început să se plesnească, apoi a devenit un
picătură foarte lentă. Băiatul de sub a leșinat, așa că Luce a privit-o în tăcere de mult
timp. Până când picurarea s-a oprit complet. Apoi se întinse după un prosop și apă și
începu să-l spele pe soldat în cosul din mijloc. Trecuse ceva timp de când făcuse baie. Luce
l-a spălat ușor și a schimbat bandajul din jurul capului. Când a venit, ea i-a dat înghițitură
de apă. Respirația i s-a liniștit și a încetat să se holbeze la fâșia de deasupra lui,
îngrozită. Părea să devină mai confortabil. Toți soldații păreau să găsească un anumit
confort în timp ce ea avea tendință spre ei, chiar și cel din mijlocul podelei, care nu a
deschis niciodată ochii. Ea a curățat chipul băiatului din coșul de sus care murise. Nu putea
explica de ce. Și ea voia să fie mai în pace. Era imposibil de spus cât timp trecuse. Tot Luce
știa că era întuneric și rang, iar spatele îi durea, gâtul era parchiat și era epuizată - și era
mai bună decât oricare dintre bărbații din jurul ei. Până la ultima dată lăsase soldatul pe
targa din stânga jos. Fusese lovit rău în gât, iar Luce era îngrijorată că va pierde și mai
mult sânge dacă ar încerca să-și îmbrace rana. S-a descurcat cât a putut, așezându-se pe
partea sa cu șanțul și aruncându-și fața mohorâtă, spălând o parte din sânge din părul său
blond. Era frumos sub tot noroiul. Foarte chipeș. Dar ea a fost distrasă de gâtul lui, care
încă sângera prin tifon. De fiecare dată când chiar se apropia de el, el striga de durere. - Nu
vă faceți griji, șopti ea. „O vei face”. "Stiu." Șoapta lui a venit atât de liniștit și a sunat atât
de trist, încât Luce nu era sigură că l-a auzit cum trebuie. Până atunci, ea crezuse că era
inconștient, dar ceva din vocea ei părea să-l atingă. Pleoapele i se fluturau. Apoi, încet, s-au
deschis. Erau violete. Ulciorul cu apă căzu din mâinile ei. Daniel . Instinctul ei era să se
târască lângă el și să-și acopere buzele cu săruturi, pentru a se preface că nu a fost atât de
rănit ca el. La vederea ei, ochii lui Daniel s-au lărgit și a început să se așeze. Dar apoi
sângele a început să-i curgă din nou pe gât și chipul i se scurgea de toată culoarea. Luce nu
a avut de ales decât să-l rețină. „Shhh.“ Ea își apăsă umerii înapoi pe targă, încercând să-l
determine să se relaxeze. El s-a agitat sub strânsoarea ei. De fiecare dată când o făcea,
sângele nou strălucitor a înflorit prin bandaj. - Daniel, trebuie să încetezi lupta, a implorat
ea. „Vă rugăm să nu mai luptați. Pentru mine." Au închis ochii pentru o clipă lungă și
intensă - apoi ambulanța s-a oprit brusc. Ușa din spate se deschise. Un suflu șocant de aer
curat curgea. Străzile de afară erau liniștite, dar locul avea senzația unui oraș mare, chiar și
în miezul nopții. Milano. Acolo spusese soldatul că merg atunci când el a repartizat-o la
această ambulanță. Trebuie să fie la un spital din Milano. Doi bărbați în uniformă de
armată au apărut la ușile și au început să alunece targele cu o precizie rapidă. În câteva
minute, răniții au fost așezați pe căruțe rulante și rotiți. Bărbații au împins-o pe Luce din
drum ca să poată ușura targa lui Daniel. Pleoapele lui fluturau din nou, iar ea a crezut că
întinde mâna lui pentru ea. Ea a privit din spatele ambulanței până când a dispărut din
vedere. Apoi a început să tremure. "Esti in regula?" O fată își înfipse capul înăuntru. Era
proaspătă și drăguță, cu gura mică roșie și părul lung și întunecat tras într-o răsucire
joasă. Rochia de asistentă a ei era mai potrivită decât cea pe care o purta Luce și atât de
albă și curată, a făcut-o pe Luce conștientă de cât de sângeroasă și noroasă era. Luce sări în
picioare. Se simțea de parcă ar fi fost prinsă făcând ceva jenant. - Sunt bine, spuse ea
repede. - Eu doar ... - Nu trebuie să explici, spuse fata. Fața îi căzu în timp ce privea în
interiorul ambulanței. „Pot să spun, a fost una proastă”. Luce s-a uitat în timp ce fata a scos
o găleată de apă în ambulanță, apoi s-a ridicat înăuntru. A apucat să lucreze imediat,
spălându-se pe șanțurile sângeroase, sărind podeaua, trimițând valuri de apă roșie, pe ușa
din spate. Ea a înlocuit lenjeria murdară din dulap cu altele curate și a adăugat mai mult
gaz la felinar. Nu ar fi putut fi mai mare de treisprezece ani. Luce s-a ridicat în ajutor, dar
fata a fluturat-o. "Așezați-vă. Odihnă. Tocmai ai fost transferat aici, nu-i așa? În mod
repetat, Luce dădu din cap. „Ai venit singur din față?” Fata a încetat o curățare pentru o
clipă și, când s-a uitat la Luce, ochii aluniți i s-au încins de compasiune. Luce a început să
răspundă, dar gura ei era atât de uscată încât nu putea să vorbească. Cum o luase atât de
mult să recunoască că se uita la ea însăși? „Am fost”, a reușit să șoptească. „Am fost
singur”. Fata zâmbi. - Ei bine, nu mai ești. Suntem o grămadă de oameni aici la
spital. Avem toate cele mai frumoase asistente. Și cei mai frumoși pacienți. Nu te
deranjează, nu cred. A început să-și întindă mâna, dar apoi s-a uitat în jos și și-a dat seama
cât de murdară era. A chicotit și și-a ridicat din nou mopul. „Sunt Lucia”. Știu , Luce se
opri din a spune. „Sunt ...” Mintea ei se goli. A încercat să se gândească la un singur nume,
orice nume care să funcționeze. - Sunt Doree, Doria, a spus ea în cele din urmă. Aproape
numele mamei ei. - Știți - unde îi iau pe soldații care erau aici? „Uh-oh. Nu ești deja
îndrăgostit de unul dintre ei, nu? ” Lucia a tachinat. „Pacienții noi sunt duși la secția estică
pentru vitale”. - Sala de est, își repetă Luce. - Dar ar trebui să te duci să o vezi pe
domnișoara Fiero la stația de asistente. Face înregistrarea și programarea ”- Lucia chicoti
din nou și coborî vocea, aplecându-se spre Luce -„ și doctorul, marți după-amiaza! ” Tot
Luce putea face era să se uite la Lucia. Până aproape, sinele ei trecut era atât de real , atât
de viu, atât de mult tipul de fată Luce ar fi fost prietenă instantaneu dacă circumstanțele ar
fi fost de o nuanță normală. Voia să-l întindă și să o îmbrățișeze pe Lucia, dar a fost
depășită de o teamă de nedescris. Curățase rănile a șapte soldați pe jumătate morți -
inclusiv dragostea vieții ei - dar nu era sigură ce să facă când vine vorba de Lucia. Fata
părea prea tânără pentru a cunoaște vreunul dintre secretele pe care le căuta Luce - despre
blestem, despre Outcasts. Luce se temea că nu o va înspăimânta pe Lucia, dacă începea să
vorbească despre reîncarnare și Rai. Avea ceva despre ochii Luciei, ceva despre inocența ei -
Luce și-a dat seama că Lucia știa chiar mai puțin decât ea. Ea a coborât din ambulanță și s-
a întors. - A fost frumos să te cunosc, Doria, a sunat Lucia. Dar Luce era deja plecată. * * *
A fost nevoie de șase camere greșite, trei soldați uimiți și un cabinet de medicamente
răsturnat înainte ca Luce să-l găsească. Daniel împărțea o cameră în sala de est cu alți doi
soldați. Unul era un bărbat tăcut a cărui față fusese bandajată. Cealaltă sforăia tare, o
sticlă de whisky nu foarte bine ascunsă sub perna lui, două picioare rupte ridicate într-o
slingă. Camera în sine era goală și sterilă, dar avea o fereastră care dădea spre o largă
bulevardă a orașului, căptușită cu portocalii. Stând deasupra patului său, privindu-l să
doarmă, Luce putea să-l vadă. Felul în care iubirea lor ar fi înflorit aici. O văzu pe Lucia
venind să-i aducă lui Daniel mesele, deschizându-l încet spre ea. Perechea fiind inseparabilă
în momentul în care Daniel și-a revenit. Și a făcut-o să se simtă geloasă, vinovată și confuză,
pentru că nu putea spune chiar acum dacă dragostea lor era un lucru frumos sau dacă
aceasta era încă un exemplu cât de greșit a fost. Dacă era atât de tânără când s-au cunoscut,
trebuie să fi avut o relație lungă în această viață. Ar fi ajuns să petreacă ani întregi cu el
înainte să se întâmple. Înainte de a muri și a fost reîncarnat în altă viață complet. Ea
trebuia să creadă că vor petrece pentru totdeauna împreună - și nici măcar nu ar fi știut cât
a însemnat pentru totdeauna . Dar Daniel știa. Știa mereu. Luce s-a scufundat în dreptul
patului său, având grijă să nu-l trezească. Poate că nu fusese întotdeauna atât de închis și de
greu de atins. Tocmai îl văzuse în viața lor de la Moscova șoptindu-i ceva în momentul critic
înainte de a muri. Poate dacă ar putea doar să vorbească cu el în viața asta, el ar trata-o
altfel decât Daniel pe care o știa. S-ar putea să nu se ascundă atât de mult de ea. S-ar putea
să o ajute să înțeleagă. Poate să-i spun adevărul, pentru o schimbare. Atunci ea putea să se
întoarcă în prezent și nu ar trebui să mai existe secrete. A fost tot ce și-a dorit cu adevărat:
ca ei doi să se iubească deschis. Și pentru ea să nu moară. Ea întinse mâna și îi atinse
obrazul. Îi iubea obrazul. El a fost bătut, rănit și probabil copleșit, dar obrazul lui era cald
și neted și, mai ales, era al lui Daniel. Era la fel de superb ca întotdeauna. Fața lui era atât
de liniștită în somn, încât Luce ar fi putut să-l privească din toate unghiurile ore întregi,
fără să se plictisească vreodată. El era perfect pentru ea. Buzele lui perfecte erau la
fel. Când le-a atins cu degetul, erau atât de moi încât a trebuit să se aplece pentru a
săruta. Nu a agitat. Ea i-a urmărit mandibula cu buzele, a sărutat-o pe gâtul lui care nu era
învinețit și peste claviculă. În vârful umărului drept, buzele i se opriră asupra unei mici
cicatrici albe. Ar fi fost aproape indiscernibil pentru oricine altcineva, dar Luce știa că
acesta era locul de unde se întindeau aripile lui Daniel. A sărutat țesutul cicatricial. Îi era
atât de greu să-l vadă culcat neajutorat pe patul acela de spital, când ea știa de ce era
capabil. Cu aripile înfășurate în jurul ei, Luce a pierdut întotdeauna urmele de orice
altceva. Ceea ce nu i-ar fi dat să le vadă să se desfășoare acum, în marea splendoare albă
care părea să fure toată lumina dintr-o cameră! Ea și-a așezat capul pe umărul lui, cu
cicatricea fierbinte pe pielea ei. * * *
Capul i-a tras în sus. Nu-și dăduse seama că se aruncase în derivă până când targa se
îndrepta scârțâind pe podeaua neuniformă de lemn din hol, o trezi. Cat era ceasul? Lumina
soarelui curgea prin fereastră pe cearșafurile albe de pe paturi. A rotit umărul, încercând
să slăbească o greieră. Daniel încă dormea. Cicatricea de deasupra umărului părea mai
albă în lumina dimineții. Luce voia să vadă cealaltă parte, cicatricea potrivită, dar era
învelită în tifon. Cel puțin, rana părea să fi încetat sângerarea. Ușa se deschise și Luce
tresări în sus. Lucia stătea în prag, ținând trei tăvi acoperite stivuite în brațe. "Oh! Esti
aici." Părea surprinsă. - Deci, au luat deja micul dejun? Luce se înroși și clătină din cap. -
Eu ... uh ... - Ah. Ochii lui Lucia s-au luminat. - Știu aspectul ăsta. Ai rău pentru cineva.
" Puse tăvile pentru micul dejun pe o căruță și veni să stea în dreptul Lucei. „Nu vă faceți
griji, nu-mi voi spune - atât timp cât aprob.” Ea a înclinat capul pentru a-l privi pe Daniel
și l-a privit tare mult timp. Nu se mișcă și nu respira. Simțind ochii fetei care se lărgeau la
vederea lui Daniel pentru prima dată, Luce nu știa ce să simtă. Empatia. Invidie. Jale. Totul
era acolo. „Este ceresc. Lucia părea de parcă ar putea plânge. "Cum îl cheamă?" „Numele
lui este Daniel”. „Daniel”, a repetat tânăra, făcând cuvântul să sune sfânt în timp ce îi lăsa
buzele. „Într-o zi, voi întâlni un bărbat așa. Într-o zi, îi voi înnebuni pe toți. La fel ca tine,
Doria. "Ce vrei sa spui?" Întrebă Luce. - Există celălalt soldat, cu două uși în jos? Lucia s-a
adresat Lucei fără să-și ia vreodată ochii de la Daniel. - Știi, Giovanni? Luce clătină din
cap. Nu a făcut-o. „Cel care urmează să intre în chirurgie - continuă să întrebe despre
tine.” „Giovanni“. Băiatul care fusese împușcat în stomac. - E în regulă? "Sigur." Lucia
zâmbi. - Nu-i voi spune că ai un iubit. Făcu ochii spre Luce și arătă spre tăvile de mic
dejun. - Te las să faci mesele, spuse ea la ieșire. „Mă găsești mai târziu? Vreau să aud totul
despre tine și Daniel. Întreaga poveste, bine? - Sigur, a mințit Luce, cu inima înfundându-se
puțin. Singur cu Daniel, Luce era nervoasă. În curtea părinților ei, după lupta cu Outcasts,
Daniel părea atât de îngrozit când a văzut-o trecând prin Anunțător. Tot la Moscova. Cine
știa ce va face acest Daniel când va deschide ochii și va afla de unde provine? Dacă a deschis
vreodată ochii. Se aplecă din nou peste patul lui. A trebuit să deschidă ochii, nu-i
așa? Îngerii nu puteau muri . În mod logic, ea a crezut că este imposibil, dar ce se întâmplă -
și dacă revenind în timp ar fi încurcat ceva? Văzuse filmele „Înapoi la viitor” și o dată
trecuse un test la cursurile de știință despre fizică cuantică. Ceea ce făcea aici era, probabil,
încurcarea continuumului spațiu-timp. Și Steven Filmore, demonul care i-a înțeles pe
oameni în Shoreline, a spus ceva despre schimbarea timpului. Nu știa cu adevărat ce
înseamnă asta, dar știa că poate fi foarte rău. Ca și cum ștergeți-întreaga voastră
existență. Sau poate ucide-îngerul tău-iubit rău. Atunci a intrat în panică. Apucând umerii
lui Daniel, începu să se clatine. Ușor, ușor - a trecut până la urmă printr-un război. Dar
suficient pentru a-l anunța că are nevoie de un semn. Chiar acum. - Daniel, șopti
ea. „Daniel?“ Acolo. Pleoapele lui începură să fluture. Și-a lăsat respirația. Ochii i se
deschiseră încet, ca și cum au avut-o noaptea trecută. Și ca aseară, când au înregistrat fata
în fața lor, s-au bombardat. Buzele i se despărțiră. - Ești ... bătrân. Luce se înroși. - Nu sunt,
spuse ea râzând. Nimeni nu o numise până acum. "Da, sunteti. Ești într-adevăr bătrân.
” Părea aproape dezamăgit. Și-a frecat fruntea. - Vreau să spun: de cât timp am fost? Apoi
și-a amintit: Lucia era cu câțiva ani mai tânără. Dar Daniel nici măcar n-a cunoscut-o pe
Lucia. Cum ar fi știut cât de vârstă avea? - Nu vă faceți griji pentru asta, a spus ea. -
Trebuie să-ți spun ceva, Daniel. Nu - nu sunt cine crezi că sunt. Adică, sunt, cred, sunt
întotdeauna, dar de data asta, am venit de la ... uh ... ”Fața lui Daniel a
contorsionat. "Desigur. Ai pășit pentru a ajunge aici. Ea a dat din cap. "A trebuit să." -
Uitasem, șopti el, confuzând și mai mult pe Luce. „De cât de departe? Nu. Nu-mi spune. El
a dat-o drumul, intrând înapoi în patul său, ca și cum ar fi avut un fel de boală. „Cum este
posibil chiar asta? Nu erau lacune în blestem. Nu ar trebui să fii capabil să fii
aici. „Lacune?“ Întrebă Luce. „Ce fel de lacune? Trebuie să știu ... - Nu vă pot ajuta, a spus
el și a tresărit. „Trebuie să înveți de unul singur. Acestea sunt regulile. " „Doria“. O femeie
pe care Luce nu o văzuse niciodată stătea pe ușă. Era mai în vârstă, blondă și severă, cu un
șepc de cruce roșie înfundat, astfel încât să stea într-un unghi pe cap. La început, Luce nu
și-a dat seama că femeia i se adresa. „Sunteți Doria, nu-i așa? Noul transfer? ” - Da, a spus
Luce. - Va trebui să vă facem documentele în această dimineață, a spus femeia scurt. „Nu
am niciun registru. Dar mai întâi, îmi vei face o favoare. Luce dădu din cap. Își putea spune
că are probleme, dar avea lucruri mai importante de îngrijorat decât această femeie și
documentele ei. "Privat Bruno va intra în chirurgie", a spus asistenta. "Bine." Luce a
încercat să se concentreze asupra asistentei, dar tot ce-și dorea era să se întoarcă la
conversația cu Daniel. În sfârșit ajunsese undeva, găsind în sfârșit o altă piesă în puzzle-ul
vieții ei! - Privat Giovanni Bruno? El a cerut ca asistenta medicală de serviciu să fie scoasă
din operație. El spune că este dulce pentru asistenta care i-a salvat
viața. Îngerul Său ? Femeia îi aruncă o privire grea Lucei. „Fetele îmi spun că ești tu.” - Nu,
a spus Luce. „Nu sunt ...” „Nu contează. Este ceea ce crede el. Asistenta arătă spre ușă. "Sa
mergem." Luce se ridică din patul lui Daniel. Se uita departe de ea, pe fereastră. A
oftat. „Eu trebuie să vorbesc cu tine“ , șopti ea, deși el nu a respectat - o privirea. "Vin
imediat." * * *
Intervenția chirurgicală nu a fost atât de groaznică cum ar fi putut fi. Tot Luce trebuia să
facă să țină mâna mică, moale și să șoptească lucruri, să-i treacă câteva instrumente
doctorului și să încerce să nu se uite când a ajuns în masa roșie închisă a intestinului expus
de Giovanni și a extras bucățile de șrapelă acoperită cu sânge. Dacă doctorul se întreba
despre lipsa ei evidentă de experiență, el nu spunea nimic. Nu a plecat mai mult de o
oră. Destul de mult ca să mă întorc în patul lui Daniel și să îl găsești gol. Lucia schimba
cearceafurile. S-a repezit spre Luce și Luce a crezut că o să o îmbrățișeze. În schimb, s-a
prăbușit la picioarele ei. "Ce s-a întâmplat?" Întrebă Luce. "Unde a plecat?" "Nu
știu." Fata a început să plângă. "El a plecat. Tocmai a plecat. Nu știu unde. Se uită în sus la
Luce, cu lacrimi umplându-și ochii de alun. - A spus să-ți ia la revedere. - Nu poate fi plecat,
spuse Luce sub suflarea ei. Nici măcar nu au avut nicio șansă să vorbească - Bineînțeles că
nu au avut-o. Daniel știa exact ce făcea când a plecat. Nu voia să-i spună întregul
adevăr. Ascundea ceva. Care erau regulile pe care le pomenise? Și ce lacună? Fața lui Lucia
era înroșită. Discursul ei a fost rupt de sughițe. „Știu că nu ar trebui să plâng, dar nu pot
explica asta ... Simt că cineva a murit. Luce a recunoscut sentimentul. Aveau asta în comun:
Când a plecat Daniel, ambele fete erau neconsolabile. Luce își ridică pumnii, simțindu-se
furioasă și disperată. „Nu fi copilăresc”. Luce clipi, gândindu-se la început că fata îi vorbea,
dar apoi și-a dat seama că Lucia se învârte singură. Luce se îndreptă, ținându-și din nou
umerii tremurândi în sus, ca și cum ar fi încercat să recupereze calea calmă pe care o
arătaseră asistentele. „Lucia.“ Luce se întinse spre fată, mișcându-se să o îmbrățișeze. Dar
fata s-a îndepărtat, întorcându-se de la Luce pentru a înfrunta patul gol al lui Daniel. "Sunt
bine." S-a întors la dezbrăcarea foilor. „Singurul lucru pe care îl putem controla este munca
pe care o facem. Asistenta Fiero spune mereu asta. Restul este din mâinile noastre. Nu.
Lucia a greșit, dar Luce nu a putut vedea cum să o corecteze. Luce nu înțelegea mare lucru,
dar înțelegea că - viața ei nu trebuia să fie din mâinile ei. Ar putea să-și modeleze propriul
destin. Oarecum. Nu și-a dat seama încă, dar putea simți o soluție mai aproape. Cum altfel
s-ar fi găsit aici în primul rând? Cum altfel ar fi știut acum că era timpul să meargă mai
departe? În lumina târzii de dimineață, o umbră se întindea din dulapul de aprovizionare
din colț. Părea un lucru pe care l-ar putea folosi, dar nu era deloc încrezător în abilitățile ei
de a-l chema. S-a concentrat asupra ei pentru o clipă și a așteptat să vadă locul unde s-a
zbuciumat. Acolo. O privi cum se zvâcnește. Luptând cu dezgustul pe care-l simțea în
continuare, o apucă. Peste cameră, Lucia se concentra pe împachetarea lenjeriei de pat, pe
încercarea de a nu arăta că încă plângea. Luce a lucrat repede, atrăgându-l pe Anunțător
într-o sferă, apoi prelucrându-l cu degetele mai repede decât a avut până acum. Își ținu
respirația, își făcu o dorință și dispăru. PATRU
TIMP TREBUIE TOATE CÂMPUL

MILAN, ITALIA • 25 MAI 1918


D aniel se simțea păzit și la margine în timp ce se îndepărta de pe Anunțător. El a fost
nepractic la cum să înțeleagă rapid timpul și locul nou, neștiind exact unde era sau ce ar
trebui să facă. Știind că cel puțin o versiune a Luce era obligată să fie în apropiere, obligată
să aibă nevoie de el. Camera era albă. Cearșafuri albe pe patul din fața lui, fereastră cu
ramă albă în colț, lumina soarelui alb strălucitor care bătea prin geam. Pentru o clipă, totul
a fost liniștit. Apoi, bătaia amintirilor se repezi. Milan. El era din nou în spital, unde ea
fusese asistenta sa în timpul primelor războaie mondiale. Acolo, în patul din colț, se afla
Traverti, colegul său de cameră din Salerno, care pășise pe o mină de pământ în drum spre
cantină. Amândouă picioarele lui Traverti fuseseră arse și sparte, dar era atât de
fermecător încât toate asistentele îi strecurau sticle de whisky. Întotdeauna a avut o glumă
pentru Daniel. Și acolo, în cealaltă parte a camerei, se afla Max Porter, britanicul cu fața
arsă, care nu făcu niciodată un hohot până nu țipă și căzu în bucăți când își dădeau
bandajul. În momentul de față, ambii colegi de cameră vechi ai lui Daniel erau îndepărtați
de multe ori în după-amiaza indusă de morfină. În mijlocul camerei se afla patul unde se
lăsase, după ce glonțul și-a găsit gâtul în apropierea frontului râului Piave. A fost un atac
stupid; intraseră chiar în ea. Dar Daniel s-a înscris doar în război pentru că Lucia era o
asistentă, așa că la fel de bine a fost. Se frecă la locul unde fusese lovit. Putea simți durerea
aproape ca și cum s-ar fi întâmplat ieri. Dacă Daniel s-ar fi blocat suficient de mult pentru a
lăsa rănile să se vindece, medicii ar fi fost uimiți de absența unei cicatrici. Astăzi, gâtul era
neted și fără cusur, de parcă n-ar fi fost împușcat niciodată. De-a lungul anilor, Daniel a fost
bătut, bătut, aruncat pe balcoane, împușcat în gât, în intestin și în picior, torturat pe
cărbuni fierbinți și târât pe o duzină de străzi din oraș. Însă un studiu atent al fiecărui
centimetru al pielii sale ar dezvălui doar două mici cicatrici: două linii albe fine deasupra
omoplatelor, în care aripile se desfăceau. Toți îngerii căzuți au dobândit aceste cicatrici
când și-au luat trupurile umane. Într-un fel, cicatricile erau toate pe care trebuiau să le
arate de la sine. Majoritatea celorlalți s-au dezvăluit în imunitatea lor la cicatrici. Ei bine,
cu excepția lui Arriane, dar cicatricea de pe gât era o altă poveste. Dar Cam și chiar Roland
ar alege cele mai înspăimântătoare lupte cu aproape oricine de pe Pământ. Desigur, nu au
pierdut niciodată pentru muritori, dar păreau să le placă un pic spulberat pe drum. În
câteva zile, au știut că vor arăta din nou fără cusur. Pentru Daniel, existența fără cicatrici a
fost doar un alt indiciu că destinul său era din mâinile sale. Nimic din ce a făcut el
vreodată. Greutatea propriei sale inutilități era zdrobitoare - mai ales când era vorba de
Luce. Și și-a amintit brusc că a văzut-o aici, în 1918. Luce. Și și-a amintit că a fugit din
spital. Acesta a fost singurul lucru care putea lăsa o cicatrice pe Daniel - pe sufletul său. Se
confundase văzând-o înapoi, la fel cum era acum confuz. La vremea respectivă, el a crezut
că nu există nicio cale ca muritorul Lucinda să poată face acest lucru - să curgă de-a lungul
timpului în timp, vizitând vechii săi. În nici un caz ar trebui să fie în viață deloc. Acum,
desigur, Daniel știa că ceva s-a schimbat odată cu viața lui Lucinda Price, dar ce a fost? A
început cu lipsa ei de legământ cu Cerul, dar au fost mai multe ... De ce nu-și putea da
seama? Știa regulile și parametrii blestemului, precum și el știa orice, așa că cum ar putea
eluda răspunsul - Luce. Probabil că ea a lucrat schimbarea în propriul trecut. Realizarea i-a
făcut inima să zburlească. Probabil că s-a întâmplat chiar în acest zbor al ei prin
Anunțători. Desigur, ea trebuie să fi schimbat ceva pentru a face toate acestea posibile. Dar
cand? Unde? Cum? Daniel nu putea interfera cu nimic. El trebuia să o găsească, așa cum îi
promisese întotdeauna că o va face. Dar, de asemenea, el trebuia să se asigure că a reușit să
facă orice ar fi trebuit să facă, a lucrat orice schimbare în trecutul ei trebuia să lucreze
pentru ca Lucinda Price - Luce - să se întâmple. Poate dacă ar putea să-l prindă cu ea, ar
putea ajuta. El a putut-o orienta către momentul în care ea a schimbat regulile jocului
pentru toți. O lipsise doar la Moscova, dar o va găsi în viața asta. El trebuia doar să-și dea
seama de ce a aterizat aici. Întotdeauna a existat un motiv, ceva păstrat în interior, în
faldurile adânci ale memoriei ei ... Oh . Aripile îi ardeau și se simțea rușinat. Viața aceasta
în Italia a fost o moarte întunecată și urâtă pentru ea. Una dintre cele mai rele. Nu va înceta
niciodată să se învinovățească pentru modul oribil pe care l-a trecut din această viață. Dar
asta a fost ani după care Daniel a stat astăzi. Acesta era spitalul în care se întâlniseră pentru
prima dată, când Lucia era atât de tânără și frumoasă, nevinovată și plină de înflăcărare în
aceeași respirație. Aici ea îl iubise instantaneu și complet. Deși era prea tânără pentru a
arăta că Daniel o iubea înapoi, el nu a descurajat-o niciodată afecțiunea ei. Obișnuia să-și
strecoare mâna în interiorul său când se plimbau sub portocalii de pe Piazza della
Repubblica, dar când el îi strângea mâna, ea va înroși. Întotdeauna îl făcea să râdă, felul în
care ea putea fi atât de îndrăzneață, apoi se transformă brusc timid. Îi spunea că vrea să se
căsătorească cu el într-o zi. "Te-ai intors!" Daniel se învârti. Nu auzise ușa din spatele lui
deschizându-se. Lucia a sărit când l-a văzut. Făcea bătaie, arătând un rând perfect de dinți
minusculi albi. Frumusețea ei i-a luat respirația. Ce a vrut să spună, el s-a întors? Ah, asta
s-a ascuns de Luce, înspăimântată să o omoare din greșeală. Nu avea voie să-i dezvăluie
nimic; trebuia să descopere singur detaliile. Chiar dacă ar fi el să sugereze pe larg, ea ar fi
pur și simplu arzătoare. Dacă ar fi rămas, ea ar fi putut să-l grătească și poate să fi forțat
adevărul din el ... Nu a îndrăznit. Așa că sinele său anterior a fugit. El trebuie să fie la
Bologna până acum. "Te simti bine?" Întrebă Lucia, mergând spre el. „Chiar ar trebui să
vă culcați. Gâtul tău ”- a întins mâna pentru a atinge locul în care fusese împușcat în urmă
cu nouăzeci de ani. Ochii i se lărgiră și își trase mâna. Ea clătină din cap. „M-am gândit - aș
fi putut jura ...” A început să-și fanteze chipul cu teancul de dosare pe care îl ținea. Daniel o
luă de mână și o conduse să se așeze pe marginea patului cu el. „Vă rog”, a spus el, „îmi
puteți spune, a fost o fată aici…” O fată ca tine . „Doria?“ Întrebă
Lucia. „ Prietenul tău ... prieten? Cu părul destul de scurt și pantofii amuzanți? ” "Da." A
expirat Daniel. „Îmi poți arăta unde este? Este foarte urgent." Lucia clătină din cap. Nu se
putea opri să-l privească pe gât. - De cât timp sunt aici? el a intrebat. - Tocmai ai ajuns
aseară, spuse ea. - Nu-ți amintești? „Lucrurile sunt neplăcute”, a mințit Daniel. - Trebuie
să-mi iau o bătaie în cap. - Ai fost foarte rănit. Ea a dat din cap. - Asistenta Fiero nu credea
că o vei face până dimineața când vor veni medicii ... - Nu. Si-a amintit. - Nu a făcut-o. „Dar
atunci ai făcut-o și eram cu toții atât de bucuroși. Cred că Doria a rămas cu tine toată
noaptea. Îți aduci aminte de asta?" - De ce ar face asta? Spuse Daniel tăios, uimind-o pe
Lucia. Dar, desigur, Luce rămase cu el. Daniel ar fi făcut același lucru. Alături, Lucia
pufni. O supărase, când era cu adevărat el însuși cu care trebuia să fie supărat. El a pus un
braț în jurul umărului ei, simțindu-se aproape amețit. Cât de ușor a fost să te îndrăgostești
de fiecare moment al existenței ei! S-a făcut să se aplece pentru a se concentra. - Știi unde
este acum? - Ea a plecat. Lucia își mesteca nervoasa buza. „După ce ai plecat, s-a supărat și
a plecat undeva. Dar nu știu unde. ” Deci fugise din nou deja. Ce prost era Daniel, plutind
în timp, în timp ce Luce făcea curse. El a trebuit să o prindă; poate că ar putea să o ajute să
o conducă spre acel moment în care ea putea face diferența. Atunci el nu ar părăsi niciodată
partea ei, nu lăsa niciodată să-i vină vreun rău, doar să fie cu ea și să o iubească mereu. Sări
din pat. Era la ușă când mâna tinerei îl trăgea înapoi. "Unde te duci?" "Trebuie sa
plec." "Dupa ea?" "Da." - Dar ar trebui să stai puțin mai mult. Palma ei era umedă în
interiorul lui. - Medicii, toți au spus că aveți nevoie de odihnă, a spus ea încet. „Nu știu ce
mi-a trecut. Pur și simplu nu pot să suport dacă mergi. ” Daniel se simțea oribil. El îi apăsă
mâna mică spre inima lui. "Ne vom intalni din nou." "Nu." Ea clătină din cap. „Tatăl meu
a spus asta, și fratele meu, apoi au mers la război și au murit. Nu am mai rămas pe
nimeni. Te rog, nu te duci. " Nu putea suporta. Dar dacă ar fi vrut vreodată să o găsească
din nou, plecarea era acum singura lui șansă. „Când războiul se va termina, noi și cu mine
ne vom mai întâlni. Vei merge la Florența într - o vară, iar când ești gata, mă vei găsi la
Boboli Gardens-“«Voi face ce ?» „În spatele Palatului Pitti, la capătul lui Spider's Lane,
unde înflorește hortensiile. Cauta-ma." „Trebuie să fii febril. Aceasta este o nebunie!" El a
dat din cap. Știa că este. El a dezamăgit că nu există nicio alternativă pentru a pune această
fată frumoasă și dulce pe un curs atât de urât. Atunci trebuia să meargă în grădini, la fel
cum Daniel trebuia să meargă după Lucinda acum. „Voi fi acolo, te aștept. Încredere în
asta. ” Când el o sărută pe frunte, umerii ei începură să se agite cu suspine
liniștite. Împotriva fiecărui instinct, Daniel se întoarse, dând drumul să găsească un
Anunțător care să-l poată duce înapoi. FIVE OFF THE DREPTUL DE
DRAGĂ

HELSTON, ENGLAND • 18 IUNIE 1854


Ți-a zburat în Anunțător ca o mașină care scapă de sub control. S-a sărit și s-a zvârlit pe
părțile ei umbrite, simțindu-se ca și cum ar fi fost aruncată pe o grâu de gunoi. Nu știa unde
se ducea sau ce va găsi odată ce a ajuns, doar că acest Anunțător părea mai îngust și mai
puțin plibil decât ultimul și era umplut de un vânt umed și biciuitor care o conduse tot mai
adânc în tunelul întunecat. . Gâtul ei era uscat, iar corpul îi era obosit să nu fi dormit în
spital. Cu fiecare rând, se simțea mai pierdută și mai nesigură. Ce făcea ea în acest
Anunțator? Ea a închis ochii și a încercat să-și umple mintea cu gânduri ale lui Daniel:
apucarea puternică a mâinilor lui, intensitatea arzătoare a ochilor lui, modul în care toată
fața lui s-a schimbat când a intrat într-o cameră. Confortul moale de a fi înfășurat în aripile
sale, înălțându-se în sus, lumea și grijile sale departe. Cât de nechibzuită fusese să alerge! În
noaptea aceea, în curtea ei, pășind prin Anunțător părea a fi ceea ce trebuie să facă -
singurul lucru de făcut. Dar de ce ? De ce o făcuse? Ce idee stupidă făcuse să pară o mișcare
inteligentă? Și acum era departe de Daniel, de toți cei pe care îi păsa, de la oricine. Și a fost
vina ei. "Esti un idiot!" a plâns în întuneric. „Hei, acum”, a strigat o voce. Era zgârcit și
contondent și părea să vină chiar de lângă ea. „Nu este nevoie să fii insult!” Luce a mers
rigid. Nu putea fi nimeni în întunericul complet al Anunțătorului ei. Dreapta? Trebuie să
audă lucruri. A împins înainte, mai repede. - Încet, nu? Și-a cuprins respirația. Oricine n-ar
părea zgârcit sau îndepărtat, ca cineva vorbind prin umbră. Nu, cineva a fost în aici. Cu ea.
"Buna?" a sunat ea, înghițind din greu. Nici un raspuns. Vântul bâlbâit în Anunțător
devenea mai tare, urlând în urechile ei. Se năpusti înainte în întuneric, din ce în ce mai
frică, până când în sfârșit zgomotul aerului care sufla trecând și a fost înlocuit cu un alt
sunet - un urlet staticky. Ceva ca valurile se prăbușesc în depărtare. Nu, sunetul era prea
stabil pentru a fi valuri, se gândi Luce. O cascada. „Am spus să încetinesc. Luce se clătină.
Vocea se întoarse. Inci de la ureche - și ține pasul cu ea în timp ce alerga. De data aceasta, a
sunat enervat. „Nu vei învăța nimic dacă continui să faci zaruri așa.” "Cine ești tu? Ce
vrei?" ea a strigat. „Oof!“ Obrazul ei s-a ciocnit de ceva rece și greu. Graba unei cascade i-a
umplut urechile, suficient de aproape încât să poată simți picături reci de spray pe piele.
"Unde sunt?" "Esti aici. Ești ... în pauză. Ați auzit vreodată să nu vă mai miroșiți bujorii? -
Vrei să spui trandafiri. Luce se simțea în jurul întunericului, luând un miros înțepător de
mineral, care nu era neplăcut sau necunoscut, ci doar confuz. Atunci și-a dat seama că încă
nu ieșise din Anunțător și se întorcea în mijlocul unei vieți, ceea ce nu putea însemna
decât ... Era încă înăuntru. Era foarte întunecat, dar ochii ei începură să se regleze.
Anunțătorul luase forma unui mic peșter. În spatele ei era un zid din aceeași piatră
răcoroasă ca podeaua, cu o depresiune tăiată în ea, unde un șuvoi de apă trântea. Cascada
pe care o auzea era undeva deasupra. Și sub ea? Peste vreo zece metri de piatră - și nimic.
Dincolo de asta era neagra. - Nu aveam habar că poți face asta, își șopti Luce. "Ce?" spuse
vocea răgușită. „ Opriți-vă în interiorul unui anunțator”, a spus ea. Nu vorbise cu el și tot
nu-l putea vedea, iar faptul că ea a sfârșit blocată oriunde era cu cine a fost el, ei bine, era
cu siguranță un motiv de alarmă. Dar totuși nu putea să se minuneze de împrejurimile ei.
„Nu știam un loc ca acesta. Un loc intermediar. ” Un sforăit de flegmie. „Ai putea să
completezi o carte cu tot ceea ce nu știi, fată. De fapt - cred că poate cineva l-a scris deja.
Dar nu este nici aici, nici acolo. " O tuse zbuciumată. - Și, de altfel, am înțeles bujorii.
„Cine sunteți voi?“ Luce se ridică și se rezemă de perete. Spera că cine îi aparține vocea nu-
și poate vedea picioarele tremurând. "Care? Pe mine?" el a intrebat. „Sunt doar … eu.
Sunt foarte mult aici. ” „Bine.… Ce faci?” „Oh, știi, spânzurat.” Și-a curățat gâtul și a
sunat ca cineva care se gâdilă cu stânci. "Imi place aici. Frumos și calm. Unii dintre acești
Anunțători pot fi astfel de grădini zoologice. Dar nu a ta, Luce. Încă nu, oricum. ” "Sunt
derutat." Mai mult decât confuz, Luce se temea. Ar trebui chiar să vorbească cu acest
străin? Cum a știut numele ei? „În cea mai mare parte, sunt doar observatorul tău
ocazional obișnuit, dar uneori îmi păstrez urechea pentru călători.” Vocea lui s-a apropiat,
făcându-l pe Luce să tremure. "Ca si tine. Vezi, am fost în jur de ceva timp, iar uneori
călători, au nevoie de un sfat de sfaturi. Ai fost încă lângă cascada? Foarte pitoresc. Un
plus, în ceea ce privește cascadele. " Luce clătină din cap. - Dar ai spus - acesta
este anunțatorul meu ? Un mesaj din trecutul meu . Deci de ce ai fi ... - Ei bine! Sor-reee!“
Vocea devenea mai tare, indignată. „Dar pot să ridic doar o întrebare: dacă canalele din
trecutul tău sunt atât de prețioase, de ce ai lăsat pe anunțătorii tăi larg deschiși pentru ca
toată lumea să sară înăuntru? Hmm? De ce nu i-ai blocat? - Nu am făcut-o, nu ... Luce nu
avea idee că ar fi lăsat ceva larg deschis. Și nici o idee că Anunțătorii nu ar putea fi nici
măcar blocate. A auzit un mic chiot , cum ar fi hainele sau pantofii aruncați într-o valiză,
dar încă nu putea vedea nimic. „Văd că mi-am supraviețuit bun venit. Nu vă pierd timpul. ”
Vocea sună brusc înecată. Și apoi mai încet, de la distanță: „La revedere”. Vocea dispăru în
întuneric. A fost aproape tăcut în interiorul Anunțătorului din nou. Doar căsuța moale a
cascadei de deasupra. Doar bătaia disperată a inimii lui Luce. O clipă nu fusese singură. Cu
acea voce acolo, ea era nervoasă, alarmată, pe margine ... dar nu fusese singură. "Aștepta!"
a sunat ea, împingându-se în picioare. "Da?" Vocea era chiar înapoi în dreptul ei. - Nu am
vrut să te dau afară, spuse ea. Din anumite motive, nu era pregătită pentru ca vocea să
dispară. Era ceva despre el. El o cunoștea. O chemase pe nume. „Voiam doar să știu cine
ești.” „Oh, dracu”, a spus el, cam obraznic. - Poți să mă suni ... Bill. - Bill, repetă ea,
aruncând o privire pentru a vedea mai mult decât pereții de peșteră slabi din jurul ei. „Ești
invizibil?” "Uneori. Nu intotdeauna. Cu siguranță nu trebuie să fie. De ce? Ai prefera să mă
vezi? „S-ar putea ca lucrurile să fie puțin mai ciudate.” „Nu depinde asta cum arată?” - Ei
bine ... începu să spună Luce. „Deci” - vocea asta suna ca și cum ar fi zâmbit - „cum vrei să
arăt?” "Nu știu." Luce și-a schimbat greutatea. Partea ei stângă era umedă de la spray-ul
cascadei. „Ține de mine? Cum arăți când ești doar tu? ” „Am o rază de acțiune. Probabil că
ai vrea să încep cu ceva drăguț. Am dreptate?" - Bănuiesc.… - Bine, murmură
vocea. „Huminah huminah huminah hummmh”. "Ce faci?" Întrebă Luce. „Îmi pun fața.”
Se auzi un fulger de lumină. O explozie care ar fi trimis-o pe Luce să cadă înapoi dacă zidul
nu ar fi fost chiar în spatele ei. Blițul s-a stins într-o bilă minusculă de lumină albă rece.
Prin iluminarea ei, a putut vedea întinderea aspră a unui podea de piatră cenușie sub
picioarele ei. Un perete de piatră se întindea în spatele ei, cu apă trântindu-i pe față. Și ceva
mai mult: Acolo, pe podea, în fața ei, stătea o gargară mică. „Ta-da!“ el a spus. Avea vreo
înălțime de un picior, ghemuit jos, cu brațele încrucișate și coatele sprijinite pe genunchi.
Pielea lui era culoarea pietrei - el era piatra - dar când se uita la ea, putea să vadă că era
suficient de limber pentru a fi făcută din carne și mușchi. Arăta ca un fel de statuie pe care
o vei găsi acoperind acoperișul unei biserici catolice. Unghiile și unghiile de la picioare erau
lungi și arătate, ca niște gheare mici. Urechile lui erau îndreptate și - și străpunsă cu cercuri
mici de piatră. Avea două pufnite cu coarne, care ieșeau din vârful unei frunți care era
cărnoasă și încrețită. Buzele lui mari erau puse într-o grimasă care îl făcea să pară un copil
foarte bătrân. - Deci ești Bill? - Așa este, a spus el. - Sunt Bill. Bill era o chestie cu aspect
ciudat, dar cu siguranță nu cineva de care să se teamă. Luce l-a înconjurat și a observat
vertebrele ridicate care ieșeau din coloana vertebrală. Și mica pereche de aripi cenușii s-a
prins în spatele lui, astfel încât cele două vârfuri să fie împletite. "Tu ce crezi?" el a
intrebat. - Grozav, spuse ea cu un ton neplăcut. O privire asupra oricărei alte perechi de
aripi - chiar a lui Bill - a făcut să-i fie dor de Daniel atât de mult să-i doară stomacul. Bill s-
a ridicat în picioare; era ciudat să vezi cum brațele și picioarele făcute din piatră se mișcau
ca mușchiul. „Nu-ți place felul în care arăt. Mă pot descurca mai bine, a spus el, dispărând
într-un alt fulger de lumină. "Stai așa." Flash . Daniel stătea în fața ei, îmbrăcat într-o aură
strălucitoare de lumină violetă. Aripile lui nestăpânite erau glorioase și masive, făcând-o să
intre în ele. El întinse o mână și ea a supt în respirația ei. Știa că ceva era ciudat în ceea ce
privește faptul că era acolo, că fusese în mijlocul să facă altceva - numai că nu își amintea ce
sau cu cine. Mintea i se părea haz, amintirea îi era întunecată. Dar nimic din asta nu conta.
Daniel era aici. Voia să plângă de fericire. Ea s-a îndreptat spre el și a pus mâna în a lui. -
Acolo, spuse el încet. „Acum, asta este reacția după care am fost.” "Ce?" Șopti Luce,
derutat. Ceva se ridica în fruntea minții ei, spunându-i să se îndepărteze. Dar ochii lui
Daniel au depășit acea ezitare și s-a lăsat trasă, uitând de toate, în afară de gustul buzelor
sale. "Saruta-ma." Vocea lui era un scârțâit. Bill’s . Luce urlă și sări înapoi. Mintea ei s-a
simțit zdruncinată ca de la un somn profund. Ce s-a intamplat? Cum a crezut că l-a văzut
pe Daniel în Bill. O păcălise. Ea și-a smuls mâna departe de a lui, sau poate a lăsat-o pe ea
în timpul flash-ului, când s-a schimbat într-un zdrenț mare și negricios. El scoase
două panglici , apoi sări peste izvorul de apă care picura pe peretele peșterii. Limba lui a
izbucnit în pârâu. Luce respira din greu și încerca să nu arate cât de devastată se simțea. -
Oprește-te, spuse ea cu repeziciune. - Doar întoarce-te la gargară. Vă rog. " "Cum
doriți." Flash . Bill era înapoi, ghemuit jos, cu brațele încrucișate peste genunchi. Tot ca
piatră. - Am crezut că vei veni, spuse el. Luce se uită departe, stânjenită că scosese din ea,
supărată că i se părea că se bucură. „Acum, că totul s-a rezolvat”, a spus el, făcându-se să se
învârtească, astfel încât să stea unde putea să-l vadă din nou, „ce-ai dori să înveți mai
întâi?” "De la tine? Nimic. N-am idee despre ce faci tu chiar aici. " - Te-am supărat, spuse
Bill, smulgându-și degetele de piatră. "Imi pare rau. Încercam doar să învăț gusturile tale.
Știi - îi place: lui Daniel Grigori și a unor mici gargouri. ” A enumerat pe degete. „Nu-i
place: broaște. Cred că l-am luat acum. Nu mai am acea afacere amuzantă de la mine. ” Și-
a întins aripile și s-a ridicat spre a sta pe umărul ei. Era greoi. - Doar trucurile comerțului,
șopti el. - Nu am nevoie de trucuri. "Vino acum. Nici nu știți cum să blocați un Anunțător
pentru a-i feri pe cei răi. Nu vrei să știi asta cel puțin? Luce ridică o sprânceană la el. "De
ce m-ai ajuta?" „Nu ești primul care sări peste trecut, știi și toată lumea are nevoie de un
ghid. Din fericire, ai dat peste mine. Te-ai fi putut bloca cu Virgil ... - Virgil? Întrebă Luce,
având un flashback în limba engleză. - Ca la tipul care a condus Dante prin cele nouă
cercuri ale iadului? „Asta este. El este așa de carte, este o amânare. În orice caz, tu și cu
mine nu ne plimbăm prin Iad chiar acum ”, a explicat el cu umeri. „Sezonul turistic”. Luce
se gândi la momentul în care o văzuse pe Luschka izbucnită în flăcări la Moscova, la
durerea brută pe care o simțise când Lucia îi spusese că Daniel dispăruse din spitalul din
Milano. „Uneori se simte ca iadul”, a spus ea. „Asta doar pentru că ne-a luat mult timp să
fim introduși.” Bill întinse mâna lui pietroasă spre a ei. Luce se opri. "Deci, ce parte, mai
faci?" Bill a fluierat. „Nu ți-a spus cineva că este mai complicat de atât? Că granițele dintre
„bine” și „rău” au fost estompate de milenii de liber arbitru? ” - Știu toate astea, dar ... -
Uite, dacă te face să te simți mai bine, ai auzit vreodată de Scara? Luce clătină din cap.
„Sorta ca salile monitorizează în Anunțătorii care se asigură că călătorii ajung acolo unde
merg. Membrii Scalei sunt imparțiali, deci nu există nicio împărtășire cu Cerul sau cu
Iadul. Bine?" "Bine." Luce dădu din cap. - Deci sunteți la scară? Bill făcu cu ochiul. -
Acum suntem aproape acolo, deci ... - Aproape unde? „În următoarea viață în care
călătorești, cea care aruncă această umbră în care ne aflăm.” Luce trecu mâna prin apa
care curgea pe perete. „Această umbră - acest Anunțator - este diferită.” „Dacă este, este
doar pentru că asta vrei să fie. Dacă doriți o peșteră de tip „stop-stop” în interiorul unui
anunțator, aceasta vă apare. ” - Nu am vrut să ne oprim. - Nu, dar aveai nevoie de unul.
Anunțătorii pot prelua acest lucru. De asemenea, am fost aici de ajutor, dorind-o în numele
tău. ” Mică gargară ridică din umeri și Luce auzi un sunet ca niște bolovani care se bat unul
împotriva celuilalt. „Interiorul unui anunțator nu este deloc încotro. Este un nicăieri, ecoul
întunecat aruncat de ceva din trecut. Fiecare este diferit, adaptându-se nevoilor călătorilor
săi, atât timp cât sunt înăuntru. ” Era ceva sălbatic în legătură cu ideea acestui ecou al
trecutului Lucei știind ce voia sau avea nevoie mai bine decât ea. "Deci cât timp stau
oamenii înăuntru?" ea a intrebat. „Zilele? Săptămâni?“ "Nu este timp. Nu la modul în care
gândești. În cadrul Anunțătorilor, timpul real nu trece deloc. Dar totuși, nu vrei să stai
aici prea mult timp. Ai putea uita unde mergi, să te pierzi pentru totdeauna. Deveniți un
hoverer. Și asta este o afacere urâtă. Acestea sunt portaluri, nu uitați, nu destinații. ” Luce
își sprijini capul de peretele umed de piatră. Nu știa ce să facă din Bill. „Aceasta este treaba
ta. Slujind ca ghid pentru călătorii ca mine? ” - Sigur, exact. Bill își înfipse degetele,
fricțiunea aruncând o scânteie. "Ai nimerit-o." - Cum te-ai împotmolit o gargară ca asta?
„Scuzați-mă, mă mândresc cu munca mea.” - Adică, cine te-a angajat? Bill se gândi o clipă,
ochii lui de marmură rostogolindu-se înainte și înapoi în soclurile lor. „Gândiți-vă la el ca la
o poziție de voluntar. Sunt bun în călătoria cu Announcer, este totul. Nici un motiv să nu-mi
răspândesc expertiza. ” Se întoarse spre ea, cu palma, cuplând bărbia pietroasă. „Când
vom merge, oricum?” „ Când suntem ...?” Luce se uită la el, derutat. - Nu ai idee, nu? Și-a
bătut fruntea. „Îmi spui că ai ieșit din prezent fără niciun fel de cunoștințe fundamentale
despre pășirea? Așa cum sfârșești când termini este un mister complet pentru tine? ” „Cum
trebuia să învăț?” Spuse Luce. "Nimeni nu mi-a spus nimic!" Bill s-a aruncat de pe umăr și
s-a îndreptat de-a lungul bordeiului. „Ai dreptate, ai dreptate. Vom reveni la elementele de
bază. ” Se opri în fața Lucei, cu mâinile minuscule pe șoldurile groase. "Asa de. Aici
mergem: Ce vrei tu? ” - Vreau ... să fiu cu Daniel, spuse ea încet. Erau mai multe, dar nu
era sigură cum să-i explice. „Huh!“ Bill părea și mai dubios decât fruntea grea, buzele de
piatră și nasul agățat îl făceau să pară firesc. „Gaura argumentului tău acolo, consilier, este
că Daniel era deja acolo, lângă tine, când ai sărit din timpul tău. Nu era el? ” Luce a
alunecat pe perete și s-a așezat, simțind o altă grabă puternică de regret. "A trebuit sa plec.
El nu mi-ar spune nimic despre trecutul nostru, așa că a trebuit să mă descopăr pentru
mine. ” Se aștepta ca Bill să se certe cu ea mai mult, dar el a spus pur și simplu: „Deci, îmi
spui că ești în căutare. Luce simți un zâmbet slab încrucișându-și buzele. O misiune. Îi
plăcea sunetul asta. „Deci faci vrei ceva. Vedea?" Bill a apucat. „Bine, primul lucru pe care
ar trebui să îl știi este că Anunțătorii sunt chemați la tine pe baza a ceea ce se întâmplă
aici.” Și-a lovit pumnul pietros pe piept. „Sunt ca niște rechini mici, atrași de cele mai
profunde dorințe ale tale.” "Dreapta." Luce a adus aminte umbre la Shoreline, cum a fost
aproape ca și cum crainicii specifice au ales ei , și nu invers. „Deci, când treci, Anunțătorii
care par să tremure în fața ta, implorându-ți să le ridici? Te îmbie către locul în care
sufletul tânjește să fie. ” „Deci, fata pe care am fost la Moscova și la Milano - și toate
celelalte vieți pe care le-am strălucit înainte să știu cum să trec - am vrut să le vizitez?” -
Precis, spuse Bill. - Doar nu ai știut. Anunțătorii o știau pentru tine. Vă veți îmbunătăți și la
asta. În curând, ar trebui să începi să te simți împărtășind cunoștințele lor. Oricât de ciudat
ar părea, ei sunt o parte din tine. " Fiecare dintre acele umbre reci și întunecate, o parte din
ea? Avea un sens brusc, neașteptat. Ne-a explicat cum, chiar de la început, chiar și când a
speriat-o, Luce nu a fost în stare să se oprească din a le păși. Chiar și când Roland a
avertizat-o că sunt periculoase. Chiar și când Daniel s-a aruncat cu ochii mari ca și cum ar
fi comis o crimă oribilă. Anunțătorii se simțeau întotdeauna ca o ușă deschizându-se. Era
posibil să fi fost cu adevărat? Trecutul ei, cândva atât de necunoscut, era acolo, și tot ce
trebuia să facă era să treacă în ușile potrivite? Putea să vadă cine fusese, ce îl atrăgea pe
Daniel, de ce iubirea lor fusese blestemată, cum a crescut și s-a schimbat în timp. Și, cel mai
important, ce ar putea fi în viitor. „Suntem deja bine pe drumul nostru undeva,” a spus Bill,
„dar acum, după ce știi de ce ești capabil tu și Anunțătorii tăi, data viitoare când vei face
pasul, trebuie să te gândești la ce vrei. Și nu gândiți locul sau timpul , gândiți-vă
la căutarea generală . " "Bine." Luce lucra să aranjeze mormăiala de emoții din interiorul
ei în cuvinte care ar putea avea vreun sens cu voce tare. "De ce să nu încercați acum?"
Spuse Bill. „Doar pentru practică. Ar putea să ne dea o idee despre ceea ce vom merge.
Gândiți-vă ce anume urmează. ” - Înțelegere, spuse ea încet. - Bine, a spus Bill. "Ce
altceva?" O energie nervoasă curgea prin ea, de parcă ar fi fost la un pas de ceva
important. „Vreau să aflu de ce Daniel și cu mine am fost blestemați. Și vreau să rup acel
blestem. Vreau să opresc dragostea să mă omoare, pentru a putea fi în sfârșit împreună - de
fapt. ” „Vai, cine, cine?” Bill a început să-și fluture mâinile ca un bărbat blocat pe marginea
unui drum întunecat. „Să nu ne înnebunim. Aceasta este o damnare de lungă durată cu care
sunteți sus. Tu și Daniel, parcă … nu știu, nu poți doar să-ți smulgi degetele frumoase și să
te desprinzi de asta. Trebuie să începi de mic. - Bine, spuse Luce. "Bine. Atunci ar trebui să
încep prin a cunoaște unul dintre semenii mei. Ridică-te aproape și vezi că relația ei cu
Daniel se derulează. Vedeți dacă simte aceleași lucruri pe care le simt. ” Bill dădea din cap,
un zâmbet neplăcut răspândindu-se pe buzele pline. El a condus-o până la marginea
terasamentului. „Cred că ești gata. Sa mergem." Sa mergem? Gargara venea cu ea? În
afara Anunțătorului și în alt trecut? Da, Luce ar putea folosi o companie, dar abia îl
cunoștea pe acest tip. „Te întrebi de ce ar trebui să ai încredere în mine, nu-i așa?” Întrebă
Bill. - Nu, eu ... - Îl înțeleg, zise el plimbându-se în aer în fața ei. „Sunt un gust dobândit.
Mai ales în comparație cu compania cu care ești obișnuit să păstrezi. Cu siguranță nu sunt
înger. ” A pufnit. „Dar pot ajuta ca această călătorie să merite timpul tău. Putem face o
afacere, dacă doriți. Te îmbolnăvești de mine - spune-i doar așa. Voi merge pe drum. Își
întinse mâna lungă în gheare. Luce se cutremură. Mâna lui Bill era crustă cu chisturi
stâncoase și crustă de lichen, ca o statuie stricată. Ultimul lucru pe care voia să-l facă a fost
să-l ia în mâna ei. Dar dacă nu ar fi făcut-o, dacă l- ar fi trimis în drum chiar acum ... S-ar
putea să fie mai bine cu el decât fără el. Se uită în jos la picioarele ei. Scurta poartă umedă
de sub ei s-a sfârșit acolo unde stătea, căzută în nimic. Între pantofii ei, ceva i-a atras
atenția, o strălucire în stâncă care o făcea să clipească. Pământul se schimba ... se înmoaie ...
se balansă sub picioarele ei. Luce se uită în spatele ei. Placa de stâncă se prăbușea, până la
peretele peșterii. Se năpusti, tresărind la margine. Ledul tresări sub ea - mai tare - în timp
ce particulele care țineau stânca împreună au început să se despartă. Ledul a dispărut în
jurul ei, din ce în ce mai repede, până când aerul proaspăt a spălat spatele călcâielilor și a
sărit ... Și a scufundat mâna dreaptă în gheara întinsă a lui Bill. S-au clătinat în aer. „Cum
ieșim de aici?” strigă ea, apucându-se strâns de el acum, de teamă să nu cadă în prăpastia
pe care nu o putea vedea. "Urmeaza-ti inima." Bill bătea, calm. - Nu te va induce în eroare.
Luce închise ochii și se gândi la Daniel. O senzație de lipsă de greutate a biruit-o, iar ea a
cuprins respirația. Când deschise ochii, cumva se înălță prin întunericul plin de statică.
Peștera de piatră s-a schimbat și s-a tras pe ea însăși într-o mică orbă aurie de lumină care
se clătină și dispăruse. Luce aruncă o privire și Bill era chiar acolo cu ea. "Care a fost
primul lucru pe care vi l-am spus vreodată?" el a intrebat. Luce și-a amintit cum vocea lui
părea să ajungă până în interiorul ei. - Ai spus să încetinești. Că n-am învățat niciodată
nimic care să zbiere în trecutul meu atât de repede. " "Și?" „A fost exact ceea ce voiam să
fac, pur și simplu nu știam că vreau asta.” - Poate tocmai de aceea m-ai găsit când ai făcut-
o, strigă Bill peste vânt, cu aripile cenușii înroșind în timp ce se îndreptau. „Și poate de
aceea am terminat … chiar … aici”. Vântul se opri. Fisurarea statică se netezea până la
tăcere. Picioarele lui Luce s-au trântit pe pământ, o senzație ca zborul de pe un set de
leagăn și aterizarea pe o peluză ierboasă. Era plecată din Anunțător și în altă parte. Aerul
era cald și puțin umed. Lumina din jurul picioarelor ei îi spunea că era amurgul. Erau
scufundate adânc într-un câmp de iarbă verde groasă, moale, strălucitoare, la fel de înaltă
ca viței. Unde și acolo iarba era punctată cu fructe minuscule roșu-strălucitor - căpșuni
sălbatice. Înainte, un șir subțire de mesteacăn argintiu a marcat marginea gazonului îngrijit
al unei moșii. La o oarecare distanță dincolo de asta stătea o casă enormă. De aici putea să-
și croiască o scară de piatră albă care ducea la intrarea din spate a conacului mare, în stil
Tudor. Un acre de trandafiri galbeni tăiați se mărginea pe latura de nord a gazonului și un
labirint de gard viu în miniatură a umplut zona de lângă poarta de fier din est. În centru se
afla o grădină de zarzavaturi abundente, fasolea urcând de-a lungul stâlpilor lor. O potecă
de pietricele a tăiat curtea pe jumătate și a dus la un mare foișor alb alb. Momeală de gâscă
se ridică pe brațele lui Luce. Acesta a fost locul. Avea un sentiment visceral că mai fusese
aici înainte. Acesta nu a fost deja vu vu obișnuit. Se uita la un loc care însemna ceva pentru
ea și Daniel. Se aștepta pe jumătate să-i vadă pe ei doi chiar acum, înfășurați în brațele
celuilalt. Dar foișorul era gol, umplut doar cu lumina portocalie a soarelui apus. Cineva a
fluierat, făcând-o să sară. Factură. Uitase că era cu ea. Se plimbă în aer, astfel încât capul
lor să fie la același nivel. În afara Anunțătorului, era ceva mai respingător decât părea la
început. În lumină, carnea lui era uscată și solzoasă și mirosea destul de puternic la
mucegai. Muștele zburau în jurul capului. Luce se îndepărtă puțin de el, aproape că ar fi
dorit să se întoarcă la a fi invizibil. „Sigur bate o zonă de război”, a spus el, aruncând o
privire pe motive. - De unde știai unde eram înainte? - Sunt ... Bill. El a ridicat din umeri.
„Știu lucruri”. - Bine, unde suntem acum? „Helston, Anglia” - îndreptă un vârf de gheară
spre cap și închise ochii - „în ceea ce ai numi 1854.” Apoi și-a strâns ghearele de piatră, în
fața pieptului, ca un fel de școlar care recita un raport de istorie. „Un oraș de sud adormit
din județul Cornwall, acordat de către el însuși regele Ioan. Porumbul are o înălțime de
câțiva metri, așa că aș spune că este probabil în mijlocul verii. Păcat că am ratat luna mai -
ei au aici un festival de Ziua Flora ca și cum nu ți-ai crede. Sau poate ai face-o! Sinele tău
trecut a fost frumusețea balului în ultimii doi ani la rând. Tatăl ei este foarte bogat, vezi.
Am intrat la nivelul solului comerțului cu cupru ... - Suna grozav. Luce l-a tăiat și a început
să calce peste iarbă. „Intru acolo. Vreau sa vorbesc cu ea." "Rezistați." Bill a zburat pe
lângă ea, apoi s-a desfăcut înapoi, fluturând câțiva centimetri în fața feței. „Acum, asta?
Acest lucru nu va face deloc. " A fluturat un deget într-un cerc și Luce și-a dat seama că
vorbește despre hainele ei. Era încă în uniforma asistentei italiene pe care o purtase în
timpul primului război mondial. El a apucat tivul fustei ei lungi și a ridicat-o până la
gleznele ei. „Ce ai acolo? Sunt cei invers ? Trebuie să-mi bați joc de astea. Și-a încleștat
limba. „Cum ai supraviețuit în acele alte vieți fără mine …” „M-am înțeles bine,
mulțumesc.” „Va trebui să faci mai mult decât să te„ înțelegi ”dacă vrei să petreci ceva timp
aici.” Bill a zburat înapoi la nivelul ochilor cu Luce, apoi s-a ferit de trei ori în jurul ei.
Când se întoarse să-l caute, el era plecat. Dar apoi, o secundă mai târziu, i-a auzit vocea -
deși suna de parcă venea de la mare distanță. "Da! Briliant, Bill! ” Un punct cenușiu a
apărut în aerul din apropierea casei, din ce în ce mai mare, apoi mai mare, până când
ridurile de piatră ale lui Bill au devenit limpezi. El zbura spre ea acum și avea un braț
întunecat în brațe. Când a ajuns la ea, el pur și simplu s-a smuls de partea ei, iar uniforma
de asistentă albă nebună s-a despărțit de cusătură și a alunecat chiar de pe corpul ei. Luce
și-a înfășurat modest brațele în jurul trupului gol, dar parcă doar o secundă mai târziu, o
serie de pitoresci i-a fost trasă peste cap. Bill s-a învârtit în jurul ei ca o croitoreasă
furioasă, legându-și talia într-un corset strâns, până când dezosarea ascuțită își înfipse
pielea în tot felul de locuri incomode. În hainele ei era atât de multă tafta, încât chiar stătea
nemișcată, a răbufnit. A crezut că arăta destul de bine pentru epocă - până când a
recunoscut șorțul alb legat în jurul taliei, peste rochia ei lungă și neagră. Mâna i se duse
spre păr și scoase o cască de cap a servitorului alb. - Sunt servitoare ? ea a intrebat. „Da,
Einstein, ești servitoare.” Luce știa că este mut, dar s-a simțit puțin dezamăgită. Moșia era
atât de grandioasă, iar grădinile erau atât de frumoase și știa că era în căutare și toate
astea, dar nu putea doar să se plimbe pe terenuri ca pe o adevărată doamnă victoriană?
„Am crezut că ai spus că familia mea este bogată.” „ Familia de sine a trecutului tău era
bogată. Putred de bogat. Vei vedea când o vei întâlni. Trece pe lângă Lucinda și crede că
porecla dvs. este o abominare absolută . Bill înfipse nasul și îl ridică în aer, dând o imitație
destul de caraghioasă de snob. " Este bogată, da, dar tu , draga mea, ești un intrus care
călătorește în timp, care nu cunoaște căile acestei înalte societăți. Deci, dacă nu doriți să
rămâneți ca o croitoreasă din Manchester și să vă arătați ușa înainte de a ajunge chiar și să
discutați cu Lucinda, trebuie să mergeți sub acoperire. Ești o servitoare înfiorătoare. Fată
servitoare. Schimbător de oală de cameră. Ține de tine. Nu vă faceți griji, voi rămâne în
afara drumului vostru. Pot să dispar din clipele unui ochi. Luce a gemut. - Și intru și mă
prefac ca și cum lucrez aici? "Nu." Bill își aruncă ochii înfocați. „Urcați-vă și prezentați-vă
doamnei casei, doamna Constance. Spune-i ultima ta destinație de mutare în continent și
căutați un nou loc de muncă. Este un harridan bătrân și rău pentru referințe. Norocos
pentru tine, sunt cu un pas înaintea ei. Îl vei găsi pe al tău în buzunarul șorțului. ” Luce și-a
strecurat mâna în buzunarul șorțului de lenjerie albă și a scos un plic gros. Spatele a fost
închis cu o sigilie de ceară roșie; când a întors-o, a citit-o pe doamna Melville Constance ,
târâtă cu cerneală neagră. "Ești un tip de știut, nu-i așa?" "Mulțumesc." Bill se înclină cu
milă; apoi, când și-a dat seama că Luce a început deja spre casă, a zburat înainte, bătându-
și aripile atât de repede încât au devenit două neclarități de piatră de o parte și de alta a
corpului său. Pe atunci trecuseră mesteacănele de argint și traversau peluza îngrijită. Luce
era pe punctul de a porni drumul cu pietricele spre casă, dar s-a spânzurat când a observat
figuri din foișor. Un bărbat și o femeie, care mergeau spre casă. Spre Luce. - Coborâți, șopti
ea. Nu era pregătită să fie văzută de nimeni din Helston, mai ales că Bill nu zâmbea în jurul
ei, ca niște insecte mari. - Te cobori, spuse el. „Doar pentru că am făcut o excepție de
invizibilitate în beneficiul tău, nu înseamnă că orice simplu muritor mă poate vedea. Sunt
perfect discret unde mă aflu. De fapt, singurii ochi de care trebuie să fiu atent sunt: Whoa,
hei. ” Sprâncenele de piatră ale lui Bill s-au împușcat brusc, făcând un zgomot puternic de
târâre. „Sunt afară”, a spus el, înfipt în spatele viței de vie cu tomate. Îngerii ,
A completat Luce. Trebuie să fie singurele alte suflete care l-au putut vedea pe Bill sub
această formă. A ghicit acest lucru pentru că în sfârșit ar putea să-i facă pe bărbat și femeie,
cei care l-au îndemnat pe Bill să acopere. Trecând prin frunzele groase și înțepătoare ale
viței de tomate, Luce nu-și putea smulge ochii de ele. Departe de Daniel, într-adevăr. Restul
grădinii a crescut în continuare. Cântecele de seară ale păsărilor s-au liniștit și tot ce a putut
auzi erau două perechi de metri care mergeau încet pe poteca pietrișului. Ultimele raze ale
soarelui parcă cădeau asupra lui Daniel, aruncând în jurul lui un halou de aur. Capul îi era
îndreptat spre femeie și el dădu din cap în timp ce mergea. Femeia care nu era Luce. Era
mai în vârstă decât ar fi putut Lucinda - în cei douăzeci de ani, cel mai probabil și foarte
frumoasă, cu bucle întunecate și mătase sub o pălărie largă de paie. Rochia ei lungă de
muselină era culoarea unui păpădie și părea că ar fi trebuit să fie foarte scumpă. - Ai ajuns
să-ți placă deloc micul nostru cătun, domnule Grigori? spunea femeia. Vocea ei era înaltă și
strălucitoare și plină de încredere naturală. - Poate prea mult, Margaret. Stomacul Lucei s-
a legat într-un nod gelos, în timp ce îl privea pe Daniel zâmbind femeii. „Este greu de crezut
că a trecut o săptămână de când am ajuns la Helston. Aș putea rămâne mai mult decât îmi
plănuisem. ” El s-a oprit. „Toată lumea a fost foarte amabilă.” Margaret se înroși și Luce se
văzu. Până și roșea lui Margaret a fost minunată. „Sperăm că acest lucru va trece prin
munca ta”, a spus ea. „Mama este încântată, desigur, să aibă un artist care să stea cu
noi. Toata lumea este." Luce s-a târât după ei în timp ce mergeau. Pe lângă grădină de
legume, s-a ghemuit în spatele tufei de trandafiri supraîncărcați, plantându-și mâinile pe
pământ și aplecându-se înainte pentru a menține cuplul în urechi. Apoi Luce a tresărit. Ea
își înfipse degetul mare pe un ghimpe. Sângerează. Ea a supt rana și a strâns mâna,
încercând să nu-i ia sânge pe șorț, dar, când s-a oprit sângerarea, și-a dat seama că a ratat o
parte din conversație. Margaret se uită în sus la Daniel cu ochii aștepți. "Te-am întrebat
dacă vei fi la festivitățile solstițiului în cursul acestei săptămâni." Tonul ei era un pic
pledător. „Mama face întotdeauna un mare lucru.” Daniel murmură ceva de genul, nu i-ar
lipsi, dar era clar distras. A continuat să privească departe de femeie. Ochii i se strecură în
jurul gazonului, de parcă l-ar fi sesizat pe Luce în spatele trandafirilor. Când privirea lui a
cuprins tufișurile unde s-a ghemuit, au strălucit cea mai intensă nuanță de violet. SEȘTE
FEMEIA ÎN ALB

HELSTON, ENGLAND • 18 IUNIE 1854


B y timpul Daniel a ajuns la Helston, el a fost furios. El a recunoscut decorul imediat ce
anunțatorul l-a expulzat singur pe malurile zoster ale Loe. Lacul era nemișcat, reflectând
niște tufuri mari de nor roz pe cerul serii. Uluită de apariția sa bruscă, o pereche de
împărați au decolat pe câmpul trifoiului și au venit să se odihnească într-un copac mohorât,
lângă drumul principal. Șoseaua a condus, știa el, în orașul mic unde își petrecuse o vară cu
Lucinda. Stând din nou pe acest bogat pământ verde a atins un loc moale în interiorul
lui. Atât cât a muncit să închidă fiecare ușă spre trecutul lor, atât cât s-a străduit să treacă
dincolo de fiecare moarte sfâșietoare, unii au contat mai mult decât alții. El a fost surprins
de cât de clar își amintea încă timpul lor în sudul Angliei. Dar Daniel nu era aici în
vacanță. Nu era aici să se îndrăgostească de frumoasa fiică a negustorului de cupru. El a
fost aici pentru a opri o fată nesăbuită să se rătăcească atât de mult în momentele
întunecate ale trecutului ei, încât a ucis-o. El a fost aici pentru a o ajuta să-și dezlege
blestemul, o dată pentru totdeauna. A început drumul lung spre oraș. Era o seară caldă și
leneșă de vară în Helston. Ieșind pe străzi, doamnele în cămăși și rochiile îmbrăcate în
dantelă vorbeau cu voci joase și politicoase pentru bărbații potriviți de lenjerie ale căror
brațe le țineau. Cuplurile s-au oprit în fața vitrinelor magazinelor. Au zăbovit să vorbească
cu vecinii. S-au oprit pe colțurile străzii și au luat zece minute să-și ia rămas bun. Totul
despre acești oameni, de la îmbrăcămintea lor până la ritmul plimbării lor, a fost atât de
lent. Daniel nu s-ar fi putut simți mai împotrivit cu trecătorii de pe stradă. Aripile lui,
ascunse sub haina lui, ardeau cu nerăbdarea lui, în timp ce pășea prin oameni. Era un
singur loc în siguranță, unde știa că o poate găsi pe Lucinda - a vizitat foișorul din grădina
din spate a patronului său în majoritatea serilor chiar după amurg. Dar unde l-ar putea
găsi pe Luce - cea care a intrat și a ieșit din Anunțători, cea pe care trebuia să o găsească -
asta, nu exista nicio cale de a ști. Celelalte două vieți în care Luce s-a împiedicat avea un
sens pentru Daniel. În marea schemă, erau … anomalii. Momentele trecute când ea se
apropiase de a descoperi adevărul blestemului lor chiar înainte de a muri. Dar el nu a putut
da seama de ce Crainic a adus - o aici . Helston a fost o perioadă mai liniștită pentru ei. În
această viață, iubirea lor crescuse încet, firesc. Chiar și moartea ei fusese privată, doar între
cei doi. Odată, Gabbe folosise cuvântul respectabil pentru a descrie sfârșitul lui Lucinda în
Helston. Moartea, cel puțin, fusese singură pentru a suferi. Nu, nimic nu avea sens în
privința accidentului ei de a revizui această viață - ceea ce însemna că ar putea fi oriunde în
cătun. „De ce, domnule Grigori”, a strigat o voce trilingă pe stradă. „Ce surpriză minunată
să te găsesc aici în oraș.” O femeie blondă, cu o rochie albastră cu model lung, a stat în fața
lui Daniel, luându-l cu surprindere. Ținea mâna unui băiat pudros, pistru, de opt ani, care
părea mizerabil într-un sacou de culoare crem, cu o pată sub guler. În sfârșit, a apărut
Daniel: doamna Holcombe și talentul ei fiu Edward, căruia îi dăduse lecții de desen timp de
câteva săptămâni dureroase, în timp ce se aflau la Helston. - Bună ziua, Edward. Daniel se
aplecă să strângă mâna băiețelului, apoi se plecă spre mama
sa. "Doamna. Holcombe.“ Până în acel moment, Daniel se gândise puțin la garderoba lui în
timp ce se mișca de-a lungul timpului. Nu-i păsa ce credea cineva de pe stradă de pantalonii
săi moderni gri sau dacă tăietura tricoului său alb oxford arăta ciudat în comparație cu
oricare alt bărbat din oraș. Dar, dacă avea să fugă cu oameni, ar fi cunoscut de fapt cu
aproape două sute de ani în urmă, purtând hainele pe care le-a purtat în urmă cu două zile
la Ziua Recunoștinței părinților Luce, cuvântul ar putea începe să călătorească. Daniel nu
voia să atragă atenția asupra lui. Nimic nu putea sta în calea găsirii Lucei. Pur și simplu ar
fi trebuit să găsească altceva de purtat. Nu că Holcombes a observat. Din fericire, Daniel se
întorsese într-o perioadă în care fusese cunoscut ca un artist „excentric”. - Edward, arată-i
domnului Grigori ce mama tocmai te-a cumpărat, spuse doamna Holcombe, netezind părul
nesăbuit al fiului ei. Băiatul a produs cu reticență un mic kit de vopsea dintr-un
ghiozdan. Cinci vase de sticlă cu vopsea în ulei și o perie lungă cu mâner din lemn
roșu. Daniel făcu complimentele necesare - despre cum Edward era un băiețel foarte
norocos, unul al cărui talent avea acum instrumentele potrivite - în timp ce încerca să nu fie
evident cu privire la căutarea dincolo de pereche pentru cea mai rapidă ieșire din
conversație. - Edward este un copil atât de talentat, insistă doamna Holcombe, luând mâna
cu brațul lui Daniel. „Problema este că găsește lecțiile tale de desen doar puțin mai
palpitante decât se așteaptă un băiat de vârsta lui. De aceea am crezut că un set de vopsea
adecvat ar putea să-i permită să intre într-adevăr. Ca artiste . Înțelegi, domnule
Grigori? „Da, da, desigur.” Daniel a tăiat-o. „Dă-i orice îl face să vrea să picteze. Planul
strălucitor - O răceală i se răspândi și-și îngheța cuvintele în gât. Cam tocmai ieșise dintr-un
pub dincolo de stradă. O clipă, Daniel s-a agitat de furie. El a fost suficient de clar încât nu
dorea ajutor de la ceilalți. Mâinile i se balonară în pumn, iar el făcu un pas spre Cam, dar
apoi - Desigur. Aceasta a fost Cam din epoca Helston. Și, după aspectul lui, Cam a avut
timpul vieții sale în pantalonii săi în dungi fantezie și în șepcă victoriană pentru
fumat. Părul lui negru era lung, în cascadă chiar pe lângă umeri. S-a sprijinit de ușa
cârciumii, glumind cu alți trei bărbați. Cam scoase un trabuc cu vârf de aur dintr-o cutie
metalică pătrată. Nu-l văzuse încă pe Daniel. De îndată ce o va face, va renunța să râdă. De
la început, Cam a călătorit prin Anunțători mai mult decât oricare dintre îngerii căzuți. El
a fost un expert în felul în care Daniel nu a putut fi niciodată: Acesta a fost un cadou al
celor care au aruncat cu Lucifer - aveau un talent pentru a călători prin umbrele
trecutului. O privire către Daniel i-ar fi spus acestei camere victoriene că rivalul său era un
anacronism. Un om din timp. Cam și-ar da seama că se întâmpla ceva mare. Atunci Daniel
nu va fi capabil să-l agite. - Ești foarte generos, domnule Grigori. Doamna Holcombe era
încă năprasnică, totuși îl prinsese pe Daniel de mânecă. Capul lui Cam începu să se învârtă
în direcția lui. "Nu te gandi la asta." Cuvintele se repeziră din Daniel. „Acum, dacă mă veți
scuza” - și-a încleștat degetele - „Trebuie doar să … cumpăr niște haine noi”. Făcu o
plecăciune rapidă și se repezi prin ușa celui mai apropiat magazin. "Domnul. Grigori ...
Doamna Holcombe își striga practic numele. În tăcere, Daniel a înjurat-o, prefăcându-se că
nu se oprește, ceea ce a făcut-o să sune mai tare. - Dar asta este un creator, domnule
Grigori! strigă ea, dându-și mâinile peste gură. Daniel era deja înăuntru. Ușa de sticlă a
magazinului s-a trântit în spatele lui, clopoțelul care era legat de balamală sunând. Se putea
ascunde aici, cel puțin câteva minute, în speranța că Cam nu-l văzuse sau auzise vocea
strigătoare a doamnei Holcombe. Magazinul era liniștit și mirosea a lavandă. Pantofii cu toc
bine purtau podelele din lemn, iar rafturile de-a lungul pereților erau stivuite până la tavan
cu șuruburi de țesături colorate. Daniel coborî perdeaua de dantelă pe fereastră, astfel încât
să fie mai puțin vizibil de pe stradă. Când s-a întors, a observat în oglinda altei persoane
din magazin. El a înghițit o gemere de ușurare surprinsă. O găsise. Luce încerca o rochie
albă lungă de muselină. Gâtul său înalt s-a fixat cu o panglică galbenă, scoțând la iveală
incredibilul alun al ochilor. Părul ei era legat înapoi într-o parte, tuns cu un știft floral din
margele. Ea a continuat să se lase cu felul în care mânecile căzură pe umeri în timp ce
stătea, examinându-se din câte unghiuri a putut în oglindă. Daniel îi adora pe toți. El a vrut
să stea acolo, admirând-o pentru totdeauna, dar apoi și-a amintit de sine. El se îndreptă
spre ea și o apucă de braț. "Acest lucru a durat destul de mult." Chiar în timp ce vorbea,
Daniel s-a simțit depășit de senzația delicioasă a pielii ei de mâna lui. Ultima dată când a
atins-o a fost în noaptea în care a crezut că a pierdut-o în fața Outcasts. „Aveți idee ce
sperietoare mi-ați dat? Nu ești în siguranță aici de unul singur, a spus el. Luce nu a început
să se certe cu Daniel, așa cum se așteptase. În schimb, ea a țipat și l-a bătut inteligent pe
față. Pentru că nu era Luce. Era Lucinda. Și, ce era mai rău, nici măcar nu se întâlniseră în
viața asta. Trebuie să se întoarcă de la Londra cu familia. Ea și Daniel trebuiau să se
întâlnească la petrecerea solstițiului de vară din Constanța. Putea vedea toate acestea acum
ca șocul înregistrat pe chipul lui Lucinda. - Ce zi este? întrebă el cu disperare. Ea ar crede
că era nebun. Peste cameră, fusese lovit de dragoste pentru a observa diferența dintre fata
pe care o pierduse deja și fata pe care trebuia să o salveze. - Îmi pare rău, șopti el. Tocmai
acesta a fost motivul pentru care era atât de groaznic ca un anacronism. S-a pierdut
complet în cele mai mici lucruri. O singură atingere a pielii ei. O privire în ochii ei adânci
de alun. Unul din pulberea parfumată de-a lungul firului de păr. O respirație împărtășită în
spațiul înghesuit al acestui magazin minuscul. Lucinda făcu o clipă în timp ce se uita la
obrazul lui. În oglindă, era roșu aprins unde îl pălmuise. Ochii i-au călătorit pentru a-l
întâlni - iar inima lui a simțit că ar intra în spele. Buzele ei roz s-au despărțit și capul i s-a
strecurat ușor spre dreapta. Îl privea ca pe o femeie îndrăgostită. Nu . Exista un mod în
care trebuia să se întâmple. Un mod în care trebuia să se întâmple. Nu trebuiau să se
întâlnească până la petrecere. Oricât de mult Daniel a blestemat soarta lor, el nu va
perturba viețile trăite înainte. Erau ceea ce o împiedica să se întoarcă la el. Încercă să pară
cât mai neinteresat și înfiorător. Încrucișându-și brațele peste piept, schimbându-și
greutatea pentru a crea mai mult spațiu între ele, păstrându-și ochii peste tot, dar unde
doreau să fie. Pe ea. - Îmi pare rău, spuse Lucinda, apăsându-și mâinile peste inima ei. „Nu
știu ce a venit peste mine. Nu am făcut niciodată așa ceva. ... Daniel nu avea de gând să se
certe cu ea acum, deși l-a pălmuit de nenumărate ori de-a lungul anilor, încât Arriane a
ținut un cont într-un mic caiet în spirală, marcat „ Ești proaspăt” . - Greșeala mea, spuse el
repede. - Eu ... Credeam că ești altcineva. A intervenit deja prea mult cu trecutul, mai întâi
cu Lucia la Milano, iar acum aici. A început să se întoarcă. "Aștepta." Ea întinse mâna
după el. Ochii ei erau niște pete de alunuri minunate de lumină care îl trăgeau înapoi. „Mă
simt aproape ca și cum am face știm unii pe alții, deși eu nu pot destul de amintesc-“ „Eu nu
cred, mi - e teamă.“ El o făcuse până la ușă și atunci despărțea perdeaua de pe fereastră
pentru a vedea dacă Cam era încă afară. El a fost. Spatele lui Cam era la magazin și făcea
gesturi animate, povestind niște povești fabricate în care era cu siguranță eroul. Ar putea să
se întoarcă la cea mai mică provocare. Atunci Daniel va fi prins. - Te rog, domnule, oprește-
te. Lucinda se grăbi spre Daniel. "Cine ești tu? Cred că te cunosc. Vă rog. Aștepta." Ar fi
trebuit să-și ia șansele pe stradă. Nu putea să stea aici cu Lucinda. Nu atunci când se purta
așa. Nu când s-a îndrăgostit de versiunea greșită a lui însuși. El trăise această viață înainte
și nu așa se întâmplase. Deci a trebuit să fugă. L-a omorât pe Daniel să o ignore, să plece de
la Lucinda când totul din sufletul lui îi spunea să se întoarcă și să zboare chiar înapoi la
sunetul vocii ei, la îmbrățișarea brațelor și la căldura buzelor, la vrăjitoare. puterea iubirii
ei. Făcu ușa magazinului deschisă și fugi pe stradă, alergând la apusul soarelui, alergând
pentru tot ce merita. Nu-i păsa deloc cum arăta nimănui din oraș. Alerga focul în
aripi. ȘAPTE SOLSTICE

HELSTON, ENGLAND • 21 IUNIE 1854


Ł mâinile BUM au fost opărite și splotchy și ofertă la os. De când sosise la moșia
Constanțelor din Helston, cu trei zile înainte, nu făcuse nimic mai mult decât să spele o
nesfârșită grămadă de vase. A lucrat de la răsărit până la apusul soarelui, la spălarea
farfuriilor și a bolurilor și a bărcilor cu pârtii de soare și a armatelor întregi de argintărie,
până când, la sfârșitul zilei, noua sa șefă, domnișoara McGovern, a pregătit cina pentru
personalul bucătăriei: un trist platou de carne rece , bucăți uscate de brânză și câteva
rulouri tari. În fiecare seară, după cină, Luce avea să cadă într-un somn de vis, atemporal,
pe pătuțul de la mansardă, pe care îl împărțea cu Henrietta, colega ei de serviciu de la
bucătărie, o fată bătută, cu părul căprioș, care venea la Helston din Penzance. Munca pură
a fost uimitoare. Cum ar putea o gospodărie să murdărească suficient de multe feluri de
mâncare pentru ca două fete să lucreze douăsprezece ore drept? Dar coșurile de farfurii cu
mâncare continuau să sosească, iar domnișoara McGovern își ținea ochii nemișcați fixați pe
lavoarul lui Luce. Până miercuri, toți cei de la moșie bâlbâiau despre petrecerea solstițiului
în acea seară, dar pentru Luce, aceasta însemna doar mai multe feluri de mâncare. Se uită
în jos la cada de staniu cu apă scârțâită, plină de ură. - Nu- mi venea în minte, mormăi ea
lui Bill, care se plimbă mereu pe marginea dulapului de lângă spăla. Încă nu era obișnuită
să fie singura din bucătărie care îl putea vedea. O făcea nervoasă de fiecare dată când
trecea peste alți membri ai personalului, făcând glume murdare de care numai Luce nu
auzea și nimeni - în afară de Bill - nu râdea niciodată. „Voi, copiii mileniului, nu aveți
absolut nicio etică în muncă”, a spus el. - Ține-ți vocea jos, apropo. Luce și-a desfăcut
maxilarul. „Dacă spălați această supă dezgustătoare tureen ar avea vreo legătură cu
înțelegerea trecutului meu, etica muncii dvs. v-ar face capul să se învârtă. Dar acest lucru
nu are rost ”. Ea flutura o tigaie din fontă pe chipul lui Bill. Mânerul său era șipț cu
unsoare de porc. - Să nu mai vorbim de greață. Luce știa că frustrarea ei nu are nimic de-a
face cu vasele. Probabil că suna ca un brat. Dar de-abia a început să lucreze aici. Nu-l mai
văzuse pe Helston Daniel încă de la acea primă privire în grădină și nici nu știa unde se afla
trecutul ei. Era singură, lipsită de listă și deprimată într-un mod în care nu mai fusese încă
din acele vremuri groaznice de timpuriu la Sword & Cross, înainte de a-l avea pe Daniel,
înainte de a avea pe oricine ar putea conta. Abandonase Daniel, Miles și Shelby, Arriane și
Gabbe, Callie și părinții ei - pentru ce? Să fii o servitoare înfricoșătoare? Nu, pentru a
descoperi acest blestem, lucru pe care nici măcar nu știa dacă era capabil să îl facă. Așa că
Bill a crezut că este subțire. Nu s-a putut abține. Era la o distanță de câțiva pași de o cădere.
„Urăsc această meserie. Urasc acest loc. Urăsc această petrecere stupidă a solstițiului și
acest suflu de fazan stupid ... - Lucinda va fi la petrecere în seara asta, spuse Bill deodată.
Vocea îi era calmă. "Se întâmplă să adore soufflé-ul de fazan al Constanței." S-a ridicat
pentru a sta cu picioarele încrucișate pe blat, cu capul răsucind un înfiorător de 360 de
grade în jurul gâtului, pentru a se asigura că cei doi sunt singuri. - Lucinda va fi acolo?
Luce a aruncat tigaia și peria ei scobită în cadă. „O să vorbesc cu ea. Ies din această
bucătărie și o să vorbesc cu ea. ” Bill dădu din cap, ca și cum acesta ar fi fost planul de-a
lungul timpului. „Amintiți-vă doar de poziția dvs. Dacă o versiune viitoare ar fi apărut la o
petrecere de internat a ta și ți- ar fi spus - „ Aș fi vrut să știu”, a spus Luce. „Orice ar fi fost,
aș fi insistat să știu totul. Aș fi murit să știu. ” „Mmm-hmm. Bine." Bill ridică din umeri. -
Lucinda nu o va face. Pot să vă garantez asta. ” "Asta e imposibil." Luce clătină din cap.
„Ea … eu”. "Nu. Este o versiune a ta care a fost crescută de părinți complet diferiți într-o
lume foarte diferită. Împărtășești un suflet , dar ea nu e nimic ca tine. Vei vedea." I-a dat un
rânjet cript. „Continuați cu prudență.” Ochii lui Bill se împușcară spre ușa din fața
bucătăriei mari, care se deschise brusc. - Arată plin de viață, Luce! Și-a înfundat picioarele
în cadă și a scos un suspin mulțumit, mulțumit, exact când domnișoara McGovern a intrat,
trăgându-l pe Henrietta de cot. Șefa servitoare făcea listă la cursurile pentru masa de seară.
- După prunele înăbușite ... Pe cealaltă parte a bucătăriei, Luce îi șopti lui Bill. „Nu am
terminat cu această conversație.” Picioarele lui pietroase stropeau suduri pe șorțul ei. „Pot
să vă sfătuiesc să nu mai vorbiți cu prietenii dvs. invizibili în timp ce lucrați? Oamenii vor
crede că ești nebun. ” „Încep să mă întreb despre asta.” Luce oftă și rămase drept, știind că
tot ce avea să scoată din Bill, cel puțin până când ceilalți plecaseră. - Mă aștept ca tine și
Myrtle să fie în formă de vârf în această seară, îi spuse domnișoara McGovern cu voce tare
Henrietta, trimitând o privire rapidă înapoi la Luce. Myrtle . Numele Bill alcătuise pe
scrisorile sale de referință. „Da, domnișoară”, a spus Luce în mod limpede. "Da
domnisoara!" În răspunsul lui Henrietta nu a existat niciun sarcasm. Lui Luce îi plăcea
destul de bine Henrietta, dacă trecea cu vederea cât de rău avea fata o baie. Odată ce
domnișoara McGovern a ieșit din bucătărie și cele două fete au fost singure, Henrietta s-a
ridicat pe masă, lângă Luce, învârtindu-și cizmele negre. Nu avea idee că Bill stătea chiar
lângă ea, imitându-și mișcările. - Îți place o prună? Întrebă Henrietta, scoțând din sfera
șorțului două sfere de culoare rubin și ținându-l pe Luce. Ceea ce i-a plăcut cel mai mult
Lucei despre fată a fost că nu a făcut niciodată niciun pic de muncă, dacă șeful nu era în
cameră. Și-au luat fiecare o mușcătură, rânjind în timp ce sucul dulce păcălește din părțile
gurii. - Am crezut că te-am auzit vorbind cu altcineva aici, spuse Henrietta. Ridică o
sprânceană. - Te-ai luat un coleg, Myrtle? Oh, te rog să nu spui că e Harry din grajd! El
este un putred, el este. " Chiar atunci, ușa bucătăriei s-a deschis din nou, făcând ambele fete
să sară, să-și lase fructele și să se prefacă să frece cel mai apropiat vas. Luce se aștepta pe
domnișoara McGovern, dar ea a înghețat când a văzut două fete în halate frumoase de
mătase albă, potrivite de râs, în timp ce străbăteau bucătăria murdară. Una dintre ele a fost
Arriane. Cealaltă - i-a trebuit lui Luce un moment să o plaseze - a fost Annabelle. Fata cu
capul roz roz, Luce, s-a întâlnit doar pentru o clipă la Ziua Părinților, până la Sword &
Cross. Se prezentase ca sora lui Arriane. O sora. Henrietta își ținea ochii în jos, de parcă
acest joc de etichetă din bucătărie ar fi un lucru normal, de parcă ar putea avea probleme
dacă chiar ar fi prefăcut că le vede pe cele două fete - care cu siguranță nu le vedeau nici pe
Luce, nici pe Henrietta. Era ca și cum slujitorii se amestecau cu vasele și tigăile murdare.
Sau altceva Arriane și Annabelle râdeau prea tare. Când trecură pe lângă masa de
patiserie, Arriane prinse un pumn de făină din placa de marmură și o aruncă pe chipul
Annabellei. O jumătate de secundă, Annabelle arăta furioasă; apoi a început să râdă și mai
tare, apucând un pumn în sine și aruncându-l la Arriane. Încărcau aerul în timp ce
traversau ușa din spate, spre mica grădină, care ducea spre grădina mare, unde soarele
strălucea de fapt și unde putea fi Daniel și unde Luce urma să moară. Luce nu ar fi putut
să-și dea seama ce simțea dacă ar fi încercat - șoc sau jenă, mirare sau frustrare? Toate
acestea ar fi trebuit să se arate pe fața ei, pentru că Henrietta a privit-o cu bună știință și s-
a aplecat să șoptească: „Lotul a sosit aseară. Vărurile cuiva din Londra, în oraș pentru
petrecere. ” Se duse la masa de patiserie. „Aproape au stricat plăcinta cu căpșuni cu antice.
Oh, trebuie să fie minunat, să fie bogat. Poate în următoarele vieți, hei, Myrtle? "Ha." Era
tot ce Luce putea gestiona. - Mă apuc să pun masa, din păcate, spuse Henrietta, lăsând o
grămadă de porțiuni sub brațul ei cărnos. „De ce să nu ai o mână de făină gata să arunce,
doar în cazul în care fetele respective vor reveni în acest fel?” Făcu ochii spre Luce și
împinse ușa cu spatele larg, apoi dispăru pe hol. În locul ei a apărut altcineva: un băiat, tot
în ținuta unui servitor, cu fața ascunsă în spatele unei cutii uriașe de alimente. Le-a așezat
pe masă peste bucătărie de la Luce. Ea porni la vederea chipului lui. Cel puțin, după ce o
văzuse pe Arriane, era ceva mai pregătită. „Roland!“ Se răsuci când ridică privirea, apoi se
strânse. În timp ce se îndrepta spre ea, erau hainele ei pe care Roland nu le putea opri să
privească. El arătă spre șorțul ei. - De ce ești îmbrăcat așa? Luce se trase de cravata de pe
șorț, trăgându-l. „Nu sunt cine crezi că sunt.” Se opri în fața ei și se uită, întorcând capul
mai întâi ușor spre stânga, apoi spre dreapta. - Ei bine, ești imaginea scuipătoare a unei alte
fete pe care o cunosc. De când biscuiții se prăpădesc în nerușinare? ” - Biscuitii? Roland
ridică o sprânceană spre ea, amuzată. "Oh, am înțeles. Joci la a fi altcineva. Cum te
numesti? " - Myrtle, spuse Luce mizerabil. - Și tu nu ești Lucinda Biscoe căreia i-am servit
acea tavă de gutui pe terasă acum două zile? "Nu." Luce nu știa ce să spună, cum să-l
convingă. Se întoarse către Bill pentru ajutor, dar el dispăruse chiar din viziunea ei.
Desigur. Roland, îngerul căzut că era, ar fi putut să-l vadă pe Bill. „Ce-ar spune tatăl
domnișoarei Biscoe dacă și-ar vedea fiica aici jos, până la coatele în grăsime?” Roland
zâmbi. „Este o faimă bună să-l tragi pe el.” - Roland, nu este ... - Ce te ascunzi acolo?
Roland aruncă capul spre grădină. O zgomotă minunată în cămară de la picioarele lui Luce
a dezvăluit unde se dusese Bill. Părea să-i trimită un fel de semnal, doar ea nu avea habar
despre ce este vorba. Bill a vrut probabil ca ea să-și țină gura închisă, dar ce urma să facă,
să iasă și să o oprească? Pe fruntea lui Roland se vedea o strălucire de transpirație. -
Suntem singuri, Lucinda? "Absolut." El și-a băgat capul la ea și a așteptat. - Nu simt că
suntem. Singura altă prezență în cameră a fost Bill. Cum ar putea Roland să-l simtă când
Arriane nu a făcut-o? „Uite, nu sunt chiar fata pe care crezi că sunt”, a spus din nou Luce.
"Eu sunt o Lucinda, dar eu - sunt aici din viitor - de fapt este greu de explicat." Respiră
adânc. "M-am născut în Thunderbolt, Georgia ... în 1992." "Oh." Roland a înghițit. - Ei,
bine. A închis ochii și a început să vorbească foarte încet: „Și stelele de pe cer au căzut pe
pământ, ca niște smochine aruncate de pe un copac într-o bâlbâială ...” Cuvintele erau
criptice, dar Roland le recita sufletește, aproape ca citând un linia preferată dintr-o melodie
veche de blues. Genul de melodie pe care îl auzise cântând la o petrecere de karaoke înapoi
la Sword & Cross. În acel moment, părea rolul pe care îl știa acasă, de parcă s-ar fi
strecurat din acest personaj victorian pentru o perioadă. Numai că, a fost altceva despre
cuvintele sale. Luce i-a recunoscut de undeva. "Ce este asta? Ce inseamna asta?" ea a
intrebat. Dulapul zâmbi din nou. Mai tare de data aceasta. "Nimic." Ochii lui Roland s-au
deschis și s-a întors spre sinele său victorian. Mâinile lui erau dure și calificate, iar bicepsul
lui era mai mare decât era obișnuit să le vadă. Hainele lui erau înmuiate de transpirație pe
pielea lui întunecată. Părea obosit. O tristețe grea a căzut peste Luce. - Ești un servitor aici?
ea a intrebat. „Ceilalți - Arriane - ajung să alerge și ... Dar trebuie să muncești, nu-i așa?
Doar pentru că ești ... - Negru? Spuse Roland, ținându-și privirea până când se uită
departe, incomodă. - Nu-ți face griji pentru mine, Lucinda. Am suferit mai rău decât
nebunia muritoare. În plus, o să am ziua mea. ” „Se îmbunătățește”, a spus ea, simțind că
orice asigurare pe care i-ar fi acordat-o ar fi tristă și nesubstanțială, întrebându-se dacă
ceea ce a spus ea este cu adevărat adevărat. „Oamenii pot fi îngrozitori”. "Bine. Nu ne
putem îngrijora prea mult de ei, nu? ” Roland zâmbi. - Ce te-a adus înapoi, Lucinda? Știe
Daniel? Cam? ” - Și Cam e aici? Luce nu ar fi trebuit să fie surprinsă, dar ea a fost. „Dacă
calendarul meu este corect, probabil că a fost mutat în oraș.” Luce nu se putea îngrijora de
asta acum. "Daniel nu știe, încă," a recunoscut. - Dar trebuie să-l găsesc și pe Lucinda.
Trebuie să știu ... - Uite, spuse Roland, îndepărtându-se de Luce, cu mâinile ridicate,
aproape ca și cum ar fi radioactiv. - Nu m-ai văzut astăzi aici. Nu am avut această discuție.
Dar nu poți doar să te duci la Daniel ... - Știu, a spus ea. - El va ieși. - 'Freak out?' Roland a
încercat fraza care sună ciudat, aproape făcând-o să râdă Luce. - Dacă vrei să spui că s-ar
putea să te îndrăgostești de asta, îi arăta el - atunci da. Este foarte periculos. Ești un turist
aici. ” „Bine, atunci sunt turist. Dar măcar pot să vorbesc cu ei. ” - Nu, nu poți. Nu locuiești
în viața asta. ” „Nu vreau să locuiesc nimic. Vreau doar să știu de ce ... - „Ființa ta aici este
periculoasă - pentru tine, pentru ei, pentru tot. Intelegi?" Luce nu înțelegea. Cum ar putea
fi ea periculoasă? „Nu vreau să stau aici, vreau doar să știu de ce se întâmplă asta între
mine și Daniel - adică între Lucinda și Daniel.” "Exact asta vreau să spun." Roland își trase
mâna pe față, îi aruncă o privire dură. „Ascultă-mă: îi poți observa de la distanță. Poți - nu
știu - să te uiți prin ferestre. Atâta timp cât nu știi nimic aici este al tău. - Dar de ce nu pot
să vorbesc doar cu ei? S-a dus la ușă și a închis-o și a înșurubat-o. Când s-a întors înapoi,
chipul lui era serios. „Ascultă, este posibil să faci ceva care să-ți schimbe trecutul, ceva care
se încolăcește în timp și să-l rescrii, astfel încât tu - viitoarea Lucinda - să fii schimbat.”
„Așa că voi fi atent ...” „Nu este atent. Ești un taur în magazinul de iubire din China. Nu vei
avea cum să știi ce ai rupt sau cât de prețios poate fi. Orice schimbare pe care o veți adopta
nu va fi evidentă. Nu va exista niciun semn nemaipomenit de citit DACĂ VEȚI DREPT,
VOI FI PRINCIPII, VERSUS DACĂ VEȚI ÎN STÂNG, VĂ RĂMÂNEȚI NICIODATĂ
MAI SCURTĂ. " - Hai, Roland, nu crezi că am obiective ușor superbe decât să ajung
prințesă? Spuse brusc Luce. - Aș putea deviza o presupunere că există un blestem pe care
vrei să îl pui capăt? Luce clipi la el, simțindu-se prost. „Bine, atunci, cel mai mult noroc!”
Roland a râs puternic. „Dar chiar dacă vei reuși, nu o vei ști, draga mea. În momentul în
care îți schimbi trecutul? Acest eveniment va fi așa cum a fost întotdeauna . Și tot ce va veni
după el va fi așa cum a fost întotdeauna. Timpul ordonează după sine. Și faci parte din ea,
deci nu vei ști diferența. ” „Aș fi trebuit să știu”, a spus ea, sperând că spunerea asta cu
voce tare o va face adevărată. - Cu siguranță aș avea vreun sens ... Roland clătină din cap.
"Nu. Dar, cu siguranță, înainte de a putea face vreun bine, ați denatura viitorul făcându-l
pe Daniel din această epocă să se îndrăgostească de tine, în locul acelei pretențioase
sucitoare Lucinda Biscoe. " - Trebuie să o cunosc. Trebuie să văd de ce se iubesc ... Roland
clătină din nou din cap. „Ar fi și mai rău să te implici cu sinele tău trecut, Lucinda. Cel
puțin Daniel cunoaște pericolele și se poate gândi singur pentru a nu schimba drastic
timpul. Dar Lucinda Biscoe? Nu știe nimic . „Niciunul dintre noi nu a făcut-o vreodată”, a
spus Luce în jurul unei nopți bruște în gât. „Lucinda asta, nu a mai rămas mult timp. Las-o
să o petreacă cu Daniel. Las-o să fie fericită. Dacă treceți peste lumea ei și ceva se schimbă
pentru ea, s-ar putea schimba și pentru voi. Și asta ar putea fi cel mai nefericit. ” Roland
părea ca o versiune mai frumoasă, mai puțin sarcastică a lui Bill. Luce nu voia să afle mai
multe despre toate lucrurile pe care nu le putea face, nu ar trebui să facă. Dacă ar putea
doar să vorbească cu sinele ei trecut - „Și dacă Lucinda ar putea avea mai mult timp?” ea a
intrebat. „Și dacă ...” „Este imposibil. Dacă este ceva, o să-i grăbești sfârșitul. Nu vei
schimba nimic, având o discuție cu Lucinda. Veți face doar o încurcătură din viețile voastre
trecute, împreună cu cea actuală. " „Viața mea actuală nu este o mizerie. Și pot rezolva
lucrurile. Trebuie să." „Presupun că rămâne de văzut. Viața lui Lucinda Biscoe s-a
terminat, dar finalul tău nu a fost încă scris. ” Roland și-a scuturat mâinile de pe picioarele
pantalonilor. „Poate că este o schimbare poate lucra în viața ta, în marea poveste de tine și
Daniel. Dar nu veți face asta aici. ” În timp ce Luce simți cum buzele i se înăspiră într-un
ciob, chipul lui Roland se înmoaie. - Uite, a spus el. - Cel puțin mă bucur că ești aici. "Tu
esti?" „Nimeni altcineva nu vă va spune acest lucru, dar toți suntem înrădăcinați pentru
voi. Nu știu ce te-a adus aici sau cum a fost chiar posibilă călătoria. Dar trebuie să cred că
este un semn bun. El a studiat-o până când s-a simțit ridicolă. "Intri în tine, nu?" - Nu știu,
spuse Luce. "Așa cred. Încerc doar să înțeleg. ” "Bun." Vocile din hol îl făceau pe Roland să
se îndepărteze brusc de Luce, spre ușă. - Ne vedem diseară, spuse el, desfăcând ușa și
alunecând liniștit afară. De îndată ce Roland dispăruse, ușa dulapului se deschise, lovindu-
și spatele piciorului. Bill ieși afară, gâfâind aer tare, ca și cum ar fi ținut respirația tot
timpul. „Ți-aș putea strânge gâtul chiar acum!” spuse el, cu pieptul în hohote. - Nu știu de
ce ești fără suflare. Nu e ca și cum ai respira. ” „Este efectiv! Toate necazurile pe care le trec
pentru a te camufla aici și te duci și tu la primul tip care intră pe ușă. " Luce își roti ochii.
„Roland nu va face mare lucru din faptul că m-a văzut aici. El e cool." "Oh, este atât
de mișto", a spus Bill. „Este atât de deștept. Dacă este atât de mare, de ce nu ți-a spus ce știu
despre faptul că nu păstrezi distanța cuiva de trecutul cuiva? Despre a ajunge ”- s-a oprit
dramatic, lărgindu-și ochii de piatră - „ înăuntru? ” Acum se aplecă spre el. "Despre ce
vorbesti?" Își încrucișă brațele peste piept și-și trânti limba de piatră. "Nu spun."
"Factură!" Luce a pledat. „Încă nu, oricum. Mai întâi să vedem cum te descurci în seara
asta. ” * * *
Aproape de amurg, Luce a prins prima pauză în Helston. Chiar înainte de cină, domnișoara
McGovern a anunțat întreaga bucătărie că personalul din fața casei avea nevoie de câteva
mâini de ajutor în plus pentru petrecere. Luce și Henrietta, cele mai tinere servitoare
înfricoșătoare și cele mai disperate să vadă petrecerea aproape, au fost primii care și-au
ridicat mâinile pentru a se oferi voluntar. "Bine bine." Domnișoara McGovern a notat
numele ambelor fete, cu ochii lăsați pe mopul gras de Henrietta. „Cu condiția să vă
scăldați. Amandoi. Mâine de ceapă. „Da, domnișoară”, au chicotit ambele fete, deși imediat
ce șeful lor părăsise camera, Henrietta se întoarse spre Luce. „Ia o baie înainte de această
petrecere? Și riscați să mă învârt degetele? Dorul este nebun! " Luce a râs, dar a fost în
extaz, în timp ce a umplut cada rotundă din staniu din spatele pivniței. Nu putea transporta
decât suficientă apă clocotită pentru a face baie călduroasă, dar totuși s-a luxat în sud și
ideea că în această noapte, în sfârșit, va ajunge să o vadă pe Lucinda. O să ajungă să-l vadă
și pe Daniel? A îmbrăcat o rochie de servitoare curată de Henrietta pentru petrecere. La
ora opt în acea seară, primii oaspeți au început să sosească prin poarta de răchită la
intrarea de nord a moșiei. Privind de la fereastra din holul din față, când caravanele de
trăsuri lamplit trase în mașina circulară, Luce tremura. Foaierul era cald cu activitate. În
jurul ei, ceilalți slujitori bâzâiau, dar Luce rămase nemișcată. Putea să o simtă: un tremur
în pieptul ei care îi spunea că Daniel era în apropiere. Casa părea frumoasă. Luce a primit o
scurtă tură de domnișoara McGovern în dimineața când a început, dar acum, sub
strălucirea atâtor candelabre, aproape că nu a recunoscut locul. Era ca și cum ar fi intrat
într-un film Merchant-Ivory. Oale înalte de nuferi violet aliniau intrarea, iar mobilierul
tapițat din catifea fusese împins înapoi pe pereții cu pereți florali, pentru a face loc
oaspeților. Au intrat prin ușa din față în două și trei fire, oaspeți la fel de bătrâni ca doamna
Constanță cu părul alb și la fel de tineri ca însuși Luce. Cu ochii strălucitori și înfășurați în
pelerine albe de vară, femeile au îmbrăcat bărbații în costume inteligente și vestă. Chelnerii
înveliți în negru au dat peste pachetul mare deschis, oferind pahare de șampanie
strălucitoare. Luce a găsit-o pe Henrietta lângă ușile din sala principală de bal, care arăta
ca un pat de flori în floare: rochii extravagante, viu colorate de fiecare culoare, în organza,
tul și mătase, cu sashes grosgrain, umpleau camera. Doamnele tinere purtau flori
strălucitoare de flori, făcând toată casa să miroasă ca vara. Sarcina lui Henrietta a fost să
adune șalele și reticulele doamnelor în timp ce intrau. Lui Luce i s-a spus să distribuie cărți
de dans - broșuri mici, cu aspect scump, cu creasta familiei bijuteriilor din Constanța,
cusută pe coperta frontală și lista de seturi a orchestrei, scrisă în interior. „Unde sunt toți
bărbații?” Șopti Luce Henrietta. Henrietta pufni. "Asta e fata mea! În camera de fumat,
desigur. ” Ea scoase capul spre stânga, unde un hol se ducea în umbră. „Unde vor fi deștepți
să stea până când masa este servită, dacă mă întrebați. Cine vrea să audă tot drumul asta
despre un război până la capăt în Crimeea? Nu aceste doamne. Nu eu, nu tu, Myrtle. Apoi
sprâncenele subțiri ale lui Henrietta s-au ridicat și a arătat spre ferestrele franceze. - Oof,
am vorbit prea curând. Se pare că unul dintre ei a scăpat. Luce se întoarse. Un singur
bărbat stătea în camera plină de femei. Spatele îi era spre ei, arătând nimic altceva decât o
crâncenă de păr neagră și o jachetă cu coada lungă. Vorbea cu o femeie blondă într-un
halat moale de culoare roz. Cerceii de candelabru cu diamante scânteiau când întoarse
capul și-i închise ochii cu Luce. Gabbe. Frumosul înger a clipit de câteva ori, ca și cum ar fi
încercat să decidă dacă Luce a fost o apariție. Apoi a înclinat capul atât de ușor către
bărbatul cu care stătea, de parcă ar încerca să-i trimită un semnal. Înainte de a se întoarce
chiar, Luce recunoscu profilul curat și ascuțit. Cam. Luce a tresărit, aruncând toate
broșurile pentru cărți de dans. Se aplecă și începu stângace să le scoată de pe podea. Apoi i-
a aruncat în mâinile lui Henrietta și s-a dat afară din cameră. "Mirt!" Spuse Henrietta. -
Mă întorc imediat, șopti Luce, scrâșnind pe scara lungă și curbă, înainte ca Henrietta să
poată răspunde chiar. Domnișoara McGovern ar fi trimis Luce ambalaj imediat ce a aflat
că Luce și-a abandonat postul - și cărțile scumpe de dans - în sala de bal. Dar asta a fost cea
mai mică dintre problemele lui Luce. Nu era pregătită să se ocupe cu Gabbe, nu atunci când
trebuia să se concentreze pe găsirea Lucindei. Și nu a vrut niciodată să fie în preajma lui
Cam. În viața ei sau în oricare altul. Se năpusti, amintindu-și modul în care îndreptase acea
săgeată direct spre ceea ce el credea că era ea în noaptea în care Outcast a încercat să-și
ducă reflecția pe cer. Dacă Daniel ar fi fost aici ... Dar nu a fost. Tot Luce a putut face era să
spere că o va aștepta - și nu prea supărată - când și-a dat seama ce face și a venit acasă în
prezent. În vârful scărilor, Luce a pătruns în prima cameră în care a venit. Închise ușa în
spatele ei și se sprijini de ea ca să-i respire. Era singură într-un salon larg. Era o cameră
minunată, cu un scaun de dragoste tapițat din fildeș, și o pereche de scaune din piele,
așezate în jurul unui crapi lustruit. Perdele roșii adânci au îmbrăcat cele trei ferestre mari
de-a lungul peretelui de vest. Un vânt izbucni în vatră. Alături de Luce era un perete de
rafturi de cărți, rând după rând, de volume groase, legate de piele, care se întindeau de la
podea până la tavan, atât de sus era chiar una dintre acele scări care puteau fi rotite pe
rafturi. Un șevalet stătea în colț și ceva despre el îi făcu semn lui Luce. Niciodată nu a pus
piciorul la etaj în moșia din Constanța și, totuși: Un pas pe covorul persan gros a înfășurat
o parte din memorie și i-a spus că ar fi putut vedea toate acestea înainte. Daniel . Luce își
aminti conversația pe care o avusese cu Margaret în grădină. Vorbiseră despre pictura
lui. Își făcea viața ca artist. Căvaletul din colț - trebuie să fi fost unde lucra. Se îndreptă
spre ea. Trebuia să vadă ce pictase. Chiar înainte de a ajunge la ea, un trio de voci înalte a
făcut-o să sară. Erau chiar în afara ușii. Ea a înghețat, urmărind mânerul ușii pivotând
cum cineva o întoarse din exterior. Nu a avut de ales decât să alunece în spatele perdelei
groase de catifea roșie și să se ascundă. Se auzi un zgomot de tafta, trântirea unei uși și un
gâfâit. A urmat o rundă de chicote. Luce își încleșta o mână peste gură și se aplecă ușor,
suficient pentru a arunca o privire în jurul perdelei. Helston Lucinda stătea la zece
metri. Era îmbrăcată într-o rochie albă fantastică, cu un corset moale din creponă de
mătase și cu spatele din corset. Părul ei întunecat era prins înălțat pe cap într-o serie de
bucle strălucitoare, complicate. Colierul ei de diamante strălucea de pielea ei palidă, dându-
i un aer atât de regal încât aproape că îi luă respirația lui Luce. Sinele ei trecut era cea mai
elegantă creatură pe care o văzuse Luce. - Sunteți cu toții în această seară, Lucinda, spuse o
voce blândă. - Thomas te-a sunat din nou? un alt tachinat. Iar celelalte două fete - Luce a
recunoscut-o pe Margaret, fiica mai mare a lui Constance, cea care se plimbase cu Daniel în
grădină. Cealaltă, o replică mai proaspătă a Margaretei, trebuie să fi fost sora mai
mică. Arăta de vârsta lui Lucinda. A tachinat-o ca pe o bună prietenă. Și avea dreptate,
prea-Lucinda a fost strălucitoare. Trebuia să fie din cauza lui Daniel. Lucinda s-a aruncat
pe scaunul iubirii de fildeș și a oftat într-un fel în care Luce nu va suspina niciodată, un
suspin melodramatic care a cerut atenție. Luce știa instantaneu că Bill avea dreptate: ea și
sinele ei din trecut nu erau absolut deloc. „Thomas?“ Lucinda i-a încrețit nasul mic. „Tatăl
lui Thomas este un logofăt obișnuit ...” „Nu așa!” a plâns fiica mai mică. „Este
un jurnalist foarte neobișnuit ! Este bogat. - Totuși, Amelia, spuse Lucinda, întinzându-și
fusta în jurul gleznelor înguste. „Practic este o clasă muncitoare. Margaret s-a cocoțat pe
marginea scaunului de dragoste. - Nu te-ai gândit atât de prost la el săptămâna trecută,
când ți-a adus boneta de la Londra. „Ei bine, lucrurile se schimbă. Și îmi place o capotă
dulce. ” Lucinda se încruntă. „Dar bonetele deoparte, îi voi spune tatălui meu să nu-i
permită să mă mai cheme din nou.” De îndată ce a terminat de vorbit, Lucinda se încruntă
într-un zâmbet visător și începu să zâmbească. Celelalte fete se uitau, necredincioase, în
timp ce cânta ușor pentru ea însăși, mângâind dantela șalului și privind pe fereastră, la
doar câțiva centimetri de ascunzătorul Lucei. - Ce te-a băgat? Șopti Amelia cu voce tare
către sora ei. Margaret pufni. „ Cui îi place mai mult”. Lucinda se ridică și se duse spre
fereastră, făcând ca Luce să se retragă în spatele cortinei. Pielea lui Luce s-a simțit înroșită
și a putut auzi zumzetul moale al vocii lui Lucinda Biscoe la doar câțiva centimetri de
distanță. Apoi urmează pași în timp ce Lucinda se întoarse de la fereastră și cântecul ei
ciudat se desprinse brusc. Luce a îndrăznit o altă privire din spatele cortinei. Lucinda se
dusese pe șevalet, unde stătea, transfixată. "Ce este asta?" Lucinda ținea panza pentru a le
arăta prietenilor. Luce nu putea vedea foarte clar, dar părea destul de obișnuit. Doar un fel
de floare. - Aceasta este opera domnului Grigori, a spus Margaret. „Schițele lui au arătat
atâta promisiune când a sosit prima dată, dar mă tem că i-a venit ceva. Au trecut trei zile
întregi de nimic, în afară de bujorii ”. Ea dădu din umeri încordat. "Ciudat. Artiștii sunt
atât de chinuitori. ” - Oh, dar este chipeș , Lucinda. Amelia o luă pe Lucinda de
mână. „Trebuie să vă prezentăm domnul Grigori în această seară. Are părul blond atât de
minunat și ochii ... O, ochii lui te pot face să te topești! " „Dacă Lucinda este prea bună
pentru Thomas Kennington și pentru toți banii lui, mă îndoiesc foarte mult că un simplu
pictor se va măsura.” Margaret a vorbit atât de tare, încât i-a fost clar lui Luce că trebuie să
fi avut sentimente pentru Daniel însuși. - Mi-ar plăcea foarte mult să-l cunosc, spuse
Lucinda, aruncându-se înapoi în zumzetul ei moale. Luce își ținu respirația. Deci Lucinda
nici măcar nu l-a cunoscut? Cum era posibil acest lucru când era îndrăgostită atât de
clar? - Hai să mergem, spuse Amelia, trăgându-se pe mâna lui Lucinda. „Ne lipsește
jumătatea partidului care bârfește aici.” Luce trebuia să facă ceva. Dar din cele spuse de
Bill și Roland, era imposibil să-i salvez viața trecută. Prea periculos chiar să
încercați. Chiar dacă a reușit-o cumva, ciclul lui Lucindas care a trăit după acesta ar putea
fi modificat. Luce însăși ar putea fi modificată. Sau mai rau. Eliminată. Dar poate a existat
o cale prin care Luce să o avertizeze pe Lucinda. Așa că nu a intrat în această relație deja
orbită de dragoste. Așa că nu a murit un pion într-o pedeapsă de la o vechime, fără nici
măcar un semn de înțelegere. Fetele erau aproape pe ușă când Luce a primit curajul să
pășească din spatele cortinei. „Lucinda!“ Sinele ei trecut a biciuit; ochii i s-au îngustat când
au căzut pe rochia servitoarei lui Luce. „Ne-ați spionat?” Nici o scânteie de recunoaștere nu
a fost înregistrată în ochii ei. Era ciudat că Roland a greșit-o pe Luce cu Lucinda în
bucătărie, însă Lucinda însăși nu părea să aibă nici o asemănare între ele. Ce a văzut
Roland că această fată nu poate? Luce inspiră adânc și se forțează să treacă prin planul ei
flămând. - Nu, nu spionează, nu, bâlbâi ea. "Trebuie sa vorbesc cu tine." Lucinda chicoti și
aruncă o privire spre cei doi prieteni ai săi. "Imi cer scuze?" - Nu ești tu cel care predă
cărțile de dans? Întrebă Margaret pe Luce. „Mama nu va fi foarte fericită să aud că îți
neglijezi îndatoririle. Cum te numești?" „Lucinda.“ Luce se apropie și coborî vocea. „Este
vorba despre artist. Domnule Grigori. Lucinda închise ochii cu Luce și ceva pâlpâia între
ei. Lucinda părea în imposibilitatea de a se îndepărta. „Continui fără mine”, le-a spus
prietenilor. - O să stau jos într-o clipă. Cele două fete au făcut schimb de priviri confuze,
dar era clar că Lucinda era liderul grupului. Prietenii ei au alunecat pe ușă fără alt
cuvânt. În interiorul salonului, Luce închise ușa. „Ce este atât de important?” Întrebă
Lucinda, apoi se dădu la o parte zâmbind. - A întrebat despre mine? - Nu te implica cu el,
spuse Luce repede. „Dacă îl întâlnești diseară, vei crede că este foarte chipeș. O să vrei să te
îndrăgostești de el. Nu -i .“ Luce s-a simțit oribil vorbind despre Daniel în termeni atât de
duri, dar a fost singura modalitate de a salva viața sinelui ei trecut. Lucinda Biscoe tresări
și se întoarse să plece. - Am cunoscut o fată din, um ... Derbyshire, a continuat Luce, care a
spus tot felul de povești despre reputația lui. A mai rănit multe alte fete înainte. El este - i-a
distrus ”. Un sunet șocat a scăpat de buzele roz ale lui Lucinda. „Cum îndrăznești să te
adresezi unei doamne ca asta! Doar cine crezi că ești? Indiferent dacă îmi place sau nu acest
artist, nu este o preocupare a ta. " Arătă cu degetul spre Luce. "Ești îndrăgostit de el însuși,
ești egoist mic?" "Nu!" Luce tresări înapoi ca și cum ar fi fost pălmuită. Bill o avertizase că
Lucinda era foarte diferită, dar această latură urâtă a Lucindei nu putea fi tot ce era pentru
ea. Altfel, de ce ar iubi-o Daniel? Altfel, cum ar putea ea să facă parte din sufletul lui
Luce? Ceva mai adânc trebuia să le conecteze. Dar Lucinda s-a aplecat peste țesut,
scrâșnind o notă pe o bucată de hârtie. Ea s-a îndreptat, a împăturit-o în două și a
îmbrăcat-o în mâinile lui Luce. - Nu voi raporta impudenta ta la doamna Constance, spuse
ea, privind-o cu luare aminte pe Luce, dacă îi dai această notă domnului Grigori. Nu ratați
șansa de a vă salva locul de muncă. ” O secundă mai târziu, ea nu era decât o siluetă albă
care alunecă pe hol, pe scări, înapoi spre petrecere. Luce a deschis nota. Stimate domnule
Grigori , De vreme ce ne-am întâmplat una pe cealaltă în costumieră a doua zi, nu vă pot
scoate din minte. Mă veți întâlni în foișor în această seară, la ora nouă? Voi astepta . Pe
veșnicie , Lucinda Biscoe Luce aruncă scrisoarea în mărunțișuri și le aruncă în foc. Dacă nu
i- ar fi dat niciodată lui Daniel nota, Lucinda ar fi singură în foișor. Luce putea să iasă acolo
și să o aștepte și să încerce să o avertizeze din nou. Se îndreptă în hol și făcu o întoarcere
ascuțită spre scările slujitorilor până la bucătărie. A trecut pe lângă bucătari și producătorii
de patiserie și Henrietta. - Amândoi am avut probleme, Myrtle! fata a strigat-o către Luce,
dar Luce era deja pe ușă. Aerul de seară era rece și uscat pe fața ei în timp ce alerga. Era
aproape ora nouă, dar soarele încă răsufla peste arborele de copaci din partea de vest a
proprietății. Coborî calea cu nuanțe de roz, trecea pe lângă grădina debordantă și parfumul
dur și dulce al trandafirilor, pe lângă labirintul de gard viu. Ochii i-au căzut pe locul în care
a căzut pentru prima dată din Anunțător în această viață. Picioarele ei zburau pe poteca
spre foișorul gol. Se oprise la scurt timp, când cineva o prinse de braț. Se întoarse. Și a
sfârșit din nas în nas cu Daniel. Un vânt ușor îi sufla părul blond pe frunte. În costumul său
formal, negru, cu lanțul de ceasuri de aur și o mică bujor albă fixată pe reverul lui, Daniel
era chiar mai superb decât își amintea. Pielea lui era limpede și strălucitoare în strălucirea
soarelui apus. Buzele lui țineau cel mai slab zâmbet. Ochii lui ardeau violet la vederea
ei. Un oftat moale a scăpat de ea. Se ducea să se aplece câțiva centimetri mai aproape de a-și
apăsa buzele pe ale lui. Pentru a-și înfășura brațele în jurul lui și a simți locul pe umerii lui
largi, unde aripile lui se desfăceau. Voia să uite ce venise aici să facă și să-l țină, doar să se
lase să fie ținută. Nu existau cuvinte pentru cât de mult i-a fost dor de el. Nu. Această vizită
a fost despre Lucinda. Daniel, ei Daniel, era departe chiar acum. Era greu să-ți imaginezi ce
va face sau gândește acum. Era chiar mai greu de imaginat reîntâlnirea lor la sfârșitul
tuturor acestor lucruri. Dar nu a fost asta despre căutarea ei? Aflând destule despre
trecutul ei, pentru a putea fi cu Daniel în prezent? - Nu trebuie să fii aici, îi spuse Helston
Daniel. Nu ar fi putut ști că Helston Lucinda voia să-l întâlnească aici. Dar aici a fost. Era
ca și cum nimic nu putea intra în calea întâlnirii lor - erau atrași unul față de celălalt,
indiferent de situație. Râsul lui Daniel era exact același râs cu care era obișnuită Luce, cea
pe care o auzise pentru prima dată la Sword & Cross, când Daniel o sărutase; râsul pe care
îl iubea. Dar acest Daniel nu o cunoștea cu adevărat. Nu știa cine era, de unde venea sau ce
încerca să facă. - Nici tu nu trebuie să fii aici. El a zambit. „În primul rând, trebuie să
facem un dans înăuntru, iar mai târziu, după ce ne-am cunoscut, trebuie să vă duc la o
plimbare cu lună. Dar nici măcar soarele nu a apus. Ceea ce înseamnă că mai sunt multe de
dansat. " Întinse mâna. "Numele meu este Daniel Grigori." Nici măcar nu a observat că era
îmbrăcată în uniforma unei domnișoare în locul unei rochii de bile, că nu acționa deloc ca o
fată britanică. Ar fi pus doar ochii pe ea, dar ca Lucinda, Daniel era deja orbit de
dragoste. Văzând toate acestea dintr-un nou unghi au pus o claritate ciudată în relația lor. A
fost minunat, dar a fost tragic de vedere. A fost chiar Lucinda pe care i-a iubit Daniel și
invers, sau a fost doar un ciclu de care nu se puteau desface? - Nu sunt eu, îi spuse Luce cu
tristețe. El a luat mâinile. Ea s-a topit puțin. - Sigur că ești tu, spuse el. „Întotdeauna ești
tu.” - Nu, a spus Luce. „Nu este corect pentru ea, nu ești corect. Și în afară de asta, Daniel,
e înțeles. " "Despre cine vorbești?" Părea că nu poate decide dacă să o ia în serios sau să
râdă. Din colțul ochiului, Luce văzu o figură în alb mergând spre ei din spatele
casei. Lucinda. Venind în întâmpinarea lui Daniel. Era devreme. Nota ei a spus la ora-la
nouă puțin, a spus înainte de ora nouă Luce a aruncat fragmentele sale în foc. Inima lui
Luce a început să bată. Nu putea fi prinsă aici când a sosit Lucinda. Și totuși, nu l-a putut
părăsi pe Daniel atât de curând. „De ce o iubești?” Cuvintele lui Luce au ieșit în grabă. - Ce
te face să te îndrăgostești de ea, Daniel? Daniel își puse mâna pe umăr - se simțea minunat. -
Încet, zise el. „Ne-am întâlnit doar, dar îți pot promite că nu este nimeni pe care îl iubesc, cu
excepția ... -„ Tu acolo! Fată servitoare! ” Lucinda îi văzuse și, din tonul vocii, nu era
mulțumită de asta. Începu să alerge spre foișor, blestemându-și rochia, la noroiul ierbii, la
Luce. - Ce ai făcut cu scrisoarea mea, fată? - Fata asta, cea care vine în acest fel, bâlbâi
Luce, „eu sunt, într-un sens? Sunt ea. Ne iubești și trebuie să înțeleg ... ”Daniel se întoarse
pentru a o urmări pe Lucinda, cea pe care o iubise - i-ar plăcea în această epocă. El o putea
vedea clar acum. El a putut vedea că erau doi. Când se întoarse spre Luce, mâna lui pe
umărul ei începu să tremure. „Ești tu, celălalt. Ce ai facut? Cum ai făcut
asta? "Tu! Fată!" Lucinda înregistrase mâna lui Daniel pe umărul lui Luce. Toată fața i se
scutură în sus. "Știam eu!" țipă ea, alergând și mai repede. „Pleacă de la el, trollop!” Luce
putea simți panică spălat peste ea. Nu mai avea de ales decât să alerge. Dar mai întâi: A
atins partea feței lui Daniel. "Este dragoste? Sau este blestemul care ne aduce împreună?
” „Este dragoste”, a suspinat el. - Nu știi asta? Ea s-a dezlipit de strânsoarea lui și a fugit,
alergând repede și furios peste peluză, înapoi prin mormântul de mesteacăn argintiu, înapoi
la ierburile copleșite, unde ajunsese prima dată. Picioarele s-au încurcat și a tresărit,
aterizându-se pe față. Totul a rănit. Și era supărată. Fuming nebun. La Lucinda pentru că a
fost atât de urât. La Daniel pentru felul în care s-a îndrăgostit doar fără să se gândească. La
propria ei neputință de a face orice care a făcut o diferență. Lucinda ar mai muri - Luce a
fost aici nu a contat deloc. Bătând cu pumnii pe pământ, ea scoase un gemu de
frustrare. "Acolo acolo." O mână minusculă de piatră i-a lovit spatele. Luce a tras-o. -
Lasă-mă în pace, Bill. „Hei, a fost un efort valabil. De data asta ai ieșit în tranșee. Dar ”-
Bill ridică din umeri -„ acum s-a terminat ”. Luce se așeză și se uită la el. Expresia lui de
contrabandă a făcut-o să-și dorească să meargă chiar acolo și să-i spună Lucinda cine era
ea cu adevărat - spune-i cum erau lucrurile nu atât de departe pe drum. "Nu." Luce se
ridică în picioare. "Nu sa terminat." Bill o scoase înapoi. Era șocant de puternic pentru o
creatură atât de mică. „Oh, s-a terminat. Haide, intră pe Anunțător. ” Luce se întoarse unde
îndreptă Bill. Nici măcar nu observase portalul negru gros care plutea chiar în fața
ei. Mirosul ei mustăcios o făcea bolnavă. "Nu." - Da, a spus Bill. „Tu ești cel care mi-a spus
să încetinesc în primul rând.” „Uite, lasă-mă să-ți dau CliffsNotes: ești o curvă în viața asta
și lui Daniel nu-i pasă. Shocker! El te curtează pentru câteva săptămâni, există schimb de
flori. Un sărut mare și apoi kaboom . Bine? Nu mai mult de văzut. - Nu înțelegi. "Ce? Nu
înțeleg că victorienii sunt la fel de înfășurați ca o mansardă și la fel de plictisitori ca să
urmărești coaja tapetului? Haide, dacă ai de gând să faci zig-zag prin trecutul tău, fă-o
să conteze . Haideți să atingem câteva aspecte importante. Luce nu sa învârtit. - Există o
modalitate de a te face să dispari? „Trebuie să te umplu în acest anunțător ca o pisică într-o
valiză? Să trecem!" „Trebuie să văd că mă iubește , nu doar o idee despre mine, din cauza
vreunui blestem căruia îi este legat. Trebuie să simt că există ceva mai puternic care ne ține
împreună. Ceva real." Bill se așeză lângă Luce pe iarbă. Apoi părea să se gândească mai
bine la asta și s-a târât în poală. La început, ea a vrut să-l lovească și muștele bâlbâindu-i în
jurul capului, dar când s-a uitat la ea, ochii i s-au arătat sinceri. „Iubito, Daniel iubindu-te
pe adevăratul tău este ultimul lucru de care ar trebui să-ți faci griji. Îți stârnești tovarășii de
suflet . Voi doi ați creat fraza. Nu trebuie să rămâi aici ca să vezi asta. Este în fiecare
viață. "Ce?" „Vrei să vezi dragoste adevărată?” Ea a dat din cap. "Haide." El o trase în
sus. Anunțătorul se ridică în fața lor și începu să se transforme într-o nouă formă, până
aproape că seamănă cu clapele unui cort. Bill a zburat în aer, și-a agățat degetul într-un
zăvor invizibil și s-a tras. Anunțătorul s-a rearanjat, coborându-se ca un pod de trecere
până când tot ce putea vedea Luce era un tunel de întuneric. Luce aruncă o privire spre
Daniel și Lucinda, dar nu le putea vedea - doar contururile lor, neclarități de culoare
apăsând împreună. Bill făcu o mișcare zdrobitoare cu mâna liberă în burtica
Anunțătorului. „Intrați exact.” La fel și ea. ULTIMA VIZITARE DIN AȘTE

HELSTON, ENGLAND • 26 IULIE 1854


Hainele lui D aniel erau albe la soare, iar obrazul lui era îmbrăcat cu nisip când s-a trezit pe
coasta dezolantă din Cornwall. S-ar putea să fi fost o zi, o săptămână și o lună în care să fi
fost acolo rătăcind singur. Oricât de mult timp a trecut, el a petrecut toate pedepsindu-se
pentru greșeala sa. Întâlnirea cu Lucinda ca asta în costumieră a fost o eroare atât de gravă
încât sufletul lui Daniel ardea de fiecare dată când se gândea la asta. Și nu se putea opri să
se gândească la asta. Buzele ei roz pline se învârteau în jurul cuvintelor: cred că te
cunosc. Vă rog. Stai . Atât de drăguț și atât de periculos. Oh, de ce nu ar fi putut fi ceva
mic? Ceva scurt schimb bine în curtea lor? Atunci s-ar putea să nu fi contat atât de
mult. Dar o primă observație! Prima vizionare a lui Lucinda Biscoe a fost de la el , Daniel
greșit. Ar fi putut pune în pericol totul. Ar fi putut denatura viitorul atât de rău, încât
Luce-ul său ar putea ajunge să fie deja mort, modificat dincolo de recunoaștere - Dar nu:
Dacă ar fi așa, nu și-ar avea Luce în memorie. Timpul s-ar fi revăzut și nu ar fi deloc
regretat, pentru că Luce-ul său ar fi diferit. Sinele său trecut trebuie să fi răspuns lui
Lucinda Biscoe într-un mod care să acopere greșeala lui Daniel. Nu-și putea aminti deloc
cum au început lucrurile, ci doar cum s-au sfârșit. Dar nu contează: nu s-ar apropia nicăieri
de lângă trecutul său pentru a-l avertiza, de teamă să nu mai intre în Lucinda și să facă mai
multe pagube. Tot ce putea face era să se întoarcă și să o aștepte. El era obișnuit cu veșnicia,
dar acesta fusese Iadul. Daniel a pierdut urmele timpului, a lăsat-o să se arunce în sunetele
oceanului care se spăla pe mal. Pentru puțin timp, cel puțin. Își putea relua cu ușurință
căutarea pășind într-un Anunțător și urmărind-o pe Luce la următoarea viață pe care o
vizita. Dar din anumite motive, s-a blocat în jurul lui Helston, așteptând până când viața lui
Lucinda Biscoe s-a încheiat aici. Trezindu-se în acea seară, cerul zdrobit de nori purpurii,
Daniel o sesiză. Solstițiului de vară. În noaptea în care avea să moară. Ștergea nisipul de pe
piele și simți tandrețea ciudată în aripile ascunse. Inima îi palpita cu fiecare bătaie. Era
timpul. Moartea lui Lucinda nu avea să se întâmple decât după căderea nopții. Sinele
anterior al lui Daniel avea să fie singur în salonul din Constanța. Ar fi desenat Lucinda
Biscoe ultima oară. Geantele lui s-ar așeza în afara ușii, goale, ca de obicei, cu excepția unei
cutii de creion cu piele, câteva cărți de schițe, cartea lui despre vegheri, o pereche de pantofi
în plus. Într-adevăr plănuise să navigheze a doua zi dimineață. Ce minciună. În momentele
care au dus la moartea ei, Daniel a fost rareori sincer cu sine. S-a pierdut mereu în
dragostea lui. De fiecare dată, s-a păcălit, s-a îmbătat de prezența ei și a pierdut urmele a
ceea ce trebuie să fie. Își amintea foarte bine cum se sfârșise în viața lui Helston: negând că
trebuia să moară chiar până în clipa în care el o apăsă pe perdelele din catifea rubin și o
sărută în uitare. Își blestemase soarta atunci; făcuse o scenă urâtă. Încă mai putea simți
agonia, proaspătă ca o marcă de fier pe pielea lui. Și și-a amintit vizita. Așteptând apusul,
stătea singur pe țărm și lăsă apa sărutându-și picioarele goale. Închise ochii și întinse
brațele și lăsă aripile să izbucnească din cicatricile de pe umeri. S-au înfipt în spatele lui,
bâlbâi în vânt și dându-i o lipsă de greutate care îi oferea o liniște momentană. Putea vedea
cât de strălucitoare erau în reflectarea lor asupra apei, cât de uriaș și aprig îl făceau să
pară. Uneori, când Daniel era cel mai inconștient, refuza să-și lase aripile afară. Era o
pedeapsă pe care o putea administra singur. Alinarea profundă, sentimentul palpabil,
incredibil al libertății care îi desfășura aripile îi dădea sufletului doar că se simțea fals, ca
un drog. În seara asta și-a permis să se grăbească. Și-a aplecat genunchii spre nisip și a dat
cu piciorul în aer. La câțiva metri deasupra suprafeței apei, el s-a rostogolit repede, astfel
încât spatele lui a fost spre ocean, aripile sale se întindeau sub el, ca o pluta strălucitoare
magnifică. A degresat suprafața, întinzându-și mușchii cu fiecare bătaie lungă a aripilor,
alunecând de-a lungul valurilor până când apa s-a schimbat din turcoaz în albastru
gheață. Apoi s-a scufundat sub suprafață. Aripile lui erau calde unde oceanul era răcoros,
creând o mică trează de violet care să-l încercuiască. Daniel îi plăcea să înoate. Frigul apei,
bătaia imprevizibilă a curentului, sincronicitatea oceanului cu luna. A fost una dintre câteva
plăceri pământești pe care le-a înțeles cu adevărat. Cel mai mult, i-a plăcut să înoate cu
Lucinda. Cu fiecare lovitură de aripi, Daniel și-a imaginat-o pe Lucinda acolo cu el,
alunecând cu grație prin apă, așa cum o făcuse de atâtea ori, bătându-se în strălucirea
caldă. Când luna strălucea pe cerul întunecat și Daniel se afla undeva în largul coastei din
Reykjavik, el se împușcă din apă. Îndreptat în sus, bătându-și aripile cu o ferocitate care
scutura frigul. Vântul îl biciuia în părțile sale, uscându-l în câteva secunde, în timp ce
naviga din ce în ce mai sus în aer. El a izbucnit prin maluri groase de nori, apoi s-a întors
înapoi și a început să se coase sub întinderea înstelată a Cerului. Aripile lui băteau liber,
profund, puternic, cu dragoste și teroare și gânduri la ea, rupând apa de sub el, astfel încât
să strălucească ca diamantele. El a luat viteză extraordinară în timp ce a zburat înapoi
peste Insulele Feroe și peste Marea Irlandei. El a navigat pe canalul St. George și, în sfârșit,
înapoi spre Helston. Cum împotriva naturii sale să o privească pe fata pe care o iubea se
afișează doar pentru a muri! Dar Daniel a trebuit să vadă dincolo de acest moment și
această durere. El trebuia să se uite spre toți Lucindele care aveau să vină după acest
sacrificiu - și spre cel pe care l-a urmărit, Luce final, care va încheia acest ciclu
blestemat. Moartea lui Lucinda în această seară a fost singurul mod în care cei doi au putut
câștiga, singurul mod în care au avut vreodată o șansă. Când a ajuns pe moșia din
Constanța, casa era întunecată și aerul era cald și nemișcat. Și-a legat aripile aproape de
corpul său, încetinindu-și coborârea de-a lungul părții de sud a proprietății. Era acoperișul
alb al foișorului, o vedere aeriană asupra grădinilor. Era o potecă cu pietricele luminată de
lună, pe care ar fi trebuit să o parcurgă în urmă cu doar câteva clipe, furișând din casa
tatălui ei, alături, după ce toți ceilalți adormiseră. Cămașa de noapte acoperită de o mantie
neagră lungă, modestia ei uitată în grabă să-l găsească. Și acolo - lumina din salon, singura
candelabră care o atrase spre el. Perdelele erau despărțite ușor. Suficient pentru Daniel să
se uite fără a risca să fie văzut. Ajunse la fereastra salonului de la etajul doi al casei mari și
își lăsă aripile să bată ușor, trecând afară ca un spion. Era chiar acolo? Se inspiră încet, își
lăsă aripile să se umple de aer și își apăsă fața pe pahar. Doar Daniel schițând furios pe
placuța din colț. Sinele său din trecut părea epuizat și renunțat. Își putea aminti exact
sentimentul - urmărind căpușa neagră a ceasului de pe perete, așteptând în fiecare clipă ca
ea să izbucnească prin ușă. Fusese atât de uimit când ea se strecura pe el, în tăcere, aproape
din spatele cortinei. El a fost uimit din nou când a făcut-o acum. Frumusețea ei a fost peste
cele mai nerealiste așteptări în acea noapte. In fiecare noapte. Obrajii s-au înroșit de
dragostea pe care o simțea, dar nu au înțeles. Părul ei negru căzând din împletitura ei lungă
și lucioasă. Minunata măiestrie a cămășii ei de noapte, precum gossamerul plutind peste
toată pielea aceea perfectă. Tocmai atunci sinele său trecut s-a ridicat și s-a învârtit. Când a
văzut vederea superbă dinaintea lui, durerea îi era evidentă pe față. Dacă ar fi existat ceva
pe care Daniel l-ar fi putut face pentru a-și atinge și a-și ajuta sinele trecutului să treacă
prin asta, ar fi făcut-o. Dar tot ce putea face era să-i citească buzele. Ce faci aici? Luce s-a
apropiat și culoarea a crescut în obraji. Cei doi s-au mișcat împreună ca niște magneți -
atrași de o forță mai mare decât ei înșiși un moment, apoi au respins cu aproape aceeași
vigoare pe următorul. Daniel se plimbă afară, în durere. Nu putea să privească. A trebuit să
vegheze. Modul în care au ajuns unul pentru celălalt a fost tentativ chiar până în momentul
în care pielea lui s-a legat de a ei. Apoi au devenit instantaneu, pasionați de foame. Nici
măcar nu se sărutau, doar vorbeau. Când buzele lor aproape se atingeau, sufletele lor
aproape atingătoare, în jurul lor se formau o aură arzătoare, pură, alb-fierbinte, de care
nici unul nu era conștient. A fost ceva ce Daniel nu a asistat niciodată din afară. Oare după
ce a fost Luce? Dovadă vizuală a cât de adevărată a fost iubirea lor? Pentru Daniel,
dragostea lor era la fel de multă parte din el ca și aripile lui. Dar pentru Luce, trebuie să fie
altfel. Nu a avut acces la splendoarea iubirii lor. Numai sfârșitul lui aprins. Fiecare moment
ar fi o dezvăluire totală. Își lăsă obrazul pe geam, suspinând. Înăuntru, sinele său trecut
pășea în pericol, pierzând, oricum, hotărârea care fusese o defilare. Sacii li s-au împachetat,
dar Lucinda a trebuit să plece. Acum, sinele său trecut a luat-o în brațe; chiar și prin
fereastră, Daniel putea mirosi parfumul bogat și dulce al pielii ei. S-a invidiat, sărutându-i
gâtul, trecându-și mâinile pe spatele ei. Dorința lui era atât de intensă, încât ar fi putut
zdrobi acea fereastră dacă nu și-ar fi dorit să se țină înapoi. O, scoate-l , și-a dorit sinele
trecut. Faceți să dureze puțin mai mult. Încă un sărut. Încă o atingere dulce înainte de a se
cutremura, iar Anunțătorii încep să tremure în umbra lor. Paharul s-a încălzit pe obrazul
lui. Se întâmpla. Voia să închidă ochii, dar nu putea. Lucinda scria în brațele sinelui său
trecut. Fața ei contorsionată de durere. Ea ridică privirea, iar ochii se lărgeau la vederea
umbrelor care dansau pe tavan. Realizarea pe jumătate născută a ceva era deja prea mult
pentru ea. Ea a tipat. Și a izbucnit într-un turn de flăcări strălucitoare. În interiorul
camerei, eul anterior al lui Daniel a fost zburat pe perete. A căzut și s-a culcat, ca nimic
altceva decât conturul unui bărbat. Și-a îngropat fața în covor și s-a clătinat. Afară, Daniel
se uită cu o teamă pe care nu o mai reușise până când focul urca aerul și pereții. Șuieră ca
un sos fierbând într-o tigaie - apoi dispăru, fără să lase nicio urmă de ea. Miraculos. Fiecare
centimetru din corpul lui Daniel tremura. Dacă nu și-ar fi stricat sinele trecut atât de
complet, poate ar fi găsit spectacolul morții lui Lucinda aproape frumos. Vechiul său eel se
ridică încet. Gura i se deschise și aripile îi izbiră din haina neagră, ocupând cea mai mare
parte a camerei. Ridică pumnii spre cer și zvâcni. Afară, Daniel nu mai putea să o ia. Și-a
bătut aripa prin fereastră, trimițând cioburi de sticlă în noapte. Apoi s-a împrăștiat prin
gaura zimțată. "Ce faci aici?" trecutul său s-a zgâlțâit, obrajii curgând cu lacrimi. Cu
ambele perechi de aripi complet întinse, aproape că nu era loc pentru ele în imensul
salon. Ei se rostogoliră pe umeri cât mai mult posibil pentru a se îndepărta unul de
celălalt. Amândoi știau pericolul atingerii. „Mă uitam”, a spus Daniel. "Tu ce? Te întorci
să te uiți ? " Sinele său trecut i-a întins brațele și aripile. - Asta ai vrut să vezi? Adâncimile
mizerii sale erau limpede. - Asta trebuia să se întâmple, Daniel. „Nu-mi hrăni acele
minciuni. Nu îndrăznești Te-ai întors să iei din nou sfaturi de la Cam? ” "Nu!" Daniel a
strigat aproape la sine. „Ascultă: Există un moment, nu foarte departe de acum, când vom
avea șansa să schimbăm acest joc. Ceva s-a schimbat și lucrurile stau altfel. Când avem
ocazia să încetăm să facem asta mereu. Când Lucinda s-ar putea ca în sfârșit ... - Să rupi
ciclul? șopti trecutul său. "Da." Daniel începea să se simtă cu capul ușor. În cameră erau
unul prea mult. Era timpul să plece. - Va dura ceva, instrui el, întorcându-se când a ajuns
pe fereastră. „Dar mențineți speranța.” Apoi Daniel alunecă pe fereastra spartă. Cuvintele
lui - mențineți speranța - îi răsunau în minte în timp ce pleca pe cer, adânc în umbrele
nopții. NOUĂ
AȘA CĂTREȚI

TAHITI • 11 DECEMBRIE 1775


Ce Uce s-a găsit echilibrată pe o grindă stricată de lemn. S-a înfipt în timp ce s-a înclinat
ușor spre stânga, apoi s-a târât din nou, deoarece a ușurat foarte lent spre
dreapta. Balansoarea era constantă și încetată, ca și cum grinda ar fi fost atașată de un
pendul foarte scurt. Un vânt fierbinte i-a trimis părul scuturându-se pe față și i-a scos
capota servitoarei de pe cap. Grinda de sub ea se legăna din nou, iar picioarele i se
strecură. Ea a căzut împotriva grinzii și abia a reușit să o îmbrățișeze înainte să cadă în jos
- Unde era? În fața ei era un albastru nesfârșit al cerului deschis. Un albastru mai închis la
ceea ce trebuie să fi fost orizontul. Privi în jos. Era incredibil de sus. Un stâlp legat cu apă se
întindea sub o sută de metri sub ea, terminând într-o punte de lemn. Oh . Era un
catarg. Luce stătea pe curtea superioară a unei vele foarte mari. O barcă cu
pânze naufragiate foarte mare , chiar în largul coastei unei insule cu țărm negru. Arcul
fusese zdrobit violent de o mulțime de roci de lavă ascuțite de ras, care îi lăsaseră o mizerie
pulverizată. Coada de mașină era sfărâmată: bucăți de pânză smălțuite se aruncau ușor în
vânt. Aerul mirosea a dimineața după o furtună grozavă, dar această navă era atât de
împătimită, încât părea să fi fost acolo de ani buni. De fiecare dată când valurile coborau pe
malul nisipului negru, apa pulveriza zeci de metri în sus de creivele din stânci. Valurile au
făcut epava - iar grinda Luce s-a agățat - s-au învârtit atât de grosolan încât a simțit că ar
putea fi bolnavă. Cum avea să coboare? Cum avea să ajungă la mal? "Aha! Uite cine a
aterizat ca o pasăre pe un biban. ” Vocea lui Bill a izbucnit peste valurile prăbușite. A
apărut în vârful îndepărtat al curții putrede a navei, mergând cu brațele întinse de pe
părțile sale ca și cum ar fi fost pe un fascicul de echilibru. "Unde suntem?" Luce era prea
nervoasă pentru a face mișcări bruște. Bill a supt un aer plin de aer. „Nu-l poți
gusta? Coasta de nord a Tahiti! ” Se coborî lângă Luce, îi scoase picioarele încăpățânate, își
întinse brațele scurte cenușii în sus și își strânge mâinile în spatele capului. - Nu este
paradisul? - Cred că o să mă arunc. "Prostii. Trebuie doar să-ți găsești picioarele de mare. -
Cum am ajuns ... Luce aruncă o privire din nou spre un Anunțător. Nu văzu o singură
umbră, doar un albastru nesfârșit alb de ceruri goale. „Am avut grijă de logistică pentru
tine. Gândește-te la mine ca la agentul tău de călătorie și la tine însuți ca în vacanță! ” - Nu
suntem în vacanță, Bill. "Nu au fost? Credeam că facem Marele Tur al Iubirii. ” Și-a frecat
fruntea și fulgii strălucitori s-au dus în pielea capului. - Am înțeles greșit? - Unde sunt
Lucinda și Daniel? "Rezistă." Se plimbă în aer în fața lui Luce. - Nu vrei un pic de
istorie? Luce l-a ignorat și s-a aruncat spre catarg. Întinse un picior nesigur până la cea mai
înaltă dintre gârlele care se învârteau din părțile laterale ale catargului. - Nu vrei măcar o
mână? Ea își ținea respirația și încerca să nu privească în jos, când piciorul îi alunecă de pe
țepul de lemn a treia oară. În cele din urmă, a înghițit uscat și a întins mâna să ia gheara
rece și aspră, pe care Bill o întinse. În timp ce o luă pe Bill de mână, el o trase înainte, apoi
de pe catarg. Ea țipă în timp ce vântul umed îi bătea fața, trimițându-i fusta rochiei
încremenită în jurul taliei. A închis ochii și a așteptat să scufunde prin puntea putredă de
dedesubt. Doar ea nu a făcut-o. Auzi un gâfâit și simți că trupul ei prinde în aer. A deschis
ochii. Aripile încăpățânate ale lui Bill se balonară și prinsese vântul. El îi sprijinea
greutatea cu o singură mână, ducând-o încet spre țărm. Era miraculos cât de agil era, cât
de ușoară. Luce a fost surprinsă să se relaxeze - cumva senzația de zbor a fost naturală
pentru ea până acum. Daniel. Când aerul o înconjura, durerea de a fi cu el o depășea. Să-i
aud vocea și să-și guste buzele - Luce nu se putea gândi la nimic altceva. Ceea ce nu i-ar fi
dat să fie în brațele lui tocmai atunci! Daniel pe care-l întâlnise în Helston, oricât de fericit
ar fi fost să o vadă, nu o cunoscuse cu adevărat . Nu așa cum a făcut-o Daniel. Unde era el
chiar acum? "Mă simt mai bine?" Întrebă Bill. "De ce suntem aici?" Întrebă Luce în timp
ce urcau peste apă. Era atât de limpede că putea vedea umbre neplăcute care se mișcau sub
apă - școli gigantice de pești, înotând ușor, urmând țărmul. - Vezi palmierul ăsta? Bill arătă
cu gheara liberă. - Cea mai înaltă, a treia de la pauză în bara de nisip? Luce dădu din cap,
alintând. „Acolo și-a construit tatăl tău în această viață. Cea mai frumoasă baracă pe plajă!
” Bill tresări. „De fapt, este singura baracă de pe plajă. Britanicii nu au descoperit nici
măcar această parte a insulei. Așadar, atunci când popa ta pleacă la pescuit, tu și Daniel
aveți locul în mare parte pentru voi. ” "Daniel și cu mine ... am trăit
aici ... împreună?" Mână în mână, Luce și Bill au atins pe mal cu eleganța moale a doi
dansatori în pas de deux . Luce era recunoscătoare - și un pic șocată - pentru cât de ușor a
reușit să o coboare de pe catargul navei, dar imediat ce a fost ferm pe pământ, ea și-a retras
mâna de la gheara mohorâtă și a șters-o. pe șorț. A fost extraordinar de frumos aici. Apele
de cristal se spălau de plajele ciudate și minunate de nisip negru. Grovele de citrice și
palmieri se aplecau pe coastă, grele cu fructe portocaliu strălucitoare. Pe lângă copaci,
munții joși s-au ridicat din ceata pădurii pluviale. Cascade tăiate în laturile lor. Vântul de
aici nu era la fel de aprig; mai bine, era groasă cu mirosul de hibiscus. Mi-a fost greu să-mi
închipui că ajunge să petreci o vacanță aici, să nu mai vorbim de o viață întreagă. - Ați trăit
aici. Bill a început să meargă de-a lungul coastei curbate, lăsând mici gheare în nisipul
întunecat. „Tatăl tău, și toți cei zece ceilalți nativi care locuiau la distanță de canotaj, te-au
sunat - ei bine, părea a fi Lulu. Luce mergea repede pentru a păstra ritmul, balotând fustele
stratificate ale hainelor servitoarei lui Helston pentru a le împiedica să se târască în
nisip. Se opri și făcu o față. "Ce?" Spuse Bill. - Cred că este drăguț, Lulu. Lulululululu. "
"Încetează." „Oricum, Daniel era un fel de explorator necinstit. Barca aia acolo? Iubitul
tău as a furat-o din pachetul privat al lui George al Treilea. Se uită înapoi la naufragiu. -
Dar îi va lua căpitanului Bligh și echipajul său mutin încă doi ani să-l urmărească pe Daniel
aici, și până atunci ... știți. Luce a înghițit. Probabil că Daniel ar fi trecut de mult timp,
pentru că Lucinda ar fi murit multă vreme. Ajunseră la o prăpastie în linia palmierilor. Un
râu salbatic curgea în vârtejuri între ocean și un mic iaz de apă dulce interioară. Luce a
tăiat de-a lungul câtorva pietre plate pentru a traversa apa. Transpira prin picoane și se
gândea să se dezbrace de rochia înăbușitoare și să se scufunde direct în ocean. - Cât timp
am cu Lulu? ea a intrebat. - Înainte să se întâmple? Bill își ținu mâinile. „Am crezut că tot
ce ai vrut să vezi este o dovadă că iubirea pe care o împărtășești cu Daniel este
adevărată.” "Fac." "Pentru asta, nu vei avea nevoie de mai mult de zece minute." Au
pornit pe o potecă scurtă cu linie de orhidee, care se curbă pe o altă plajă curată. O mică
colibă cu acoperiș de paie s-a ridicat pe stâlpii de lângă marginea apei de un albastru
deschis. În spatele colibei, un palmier se cutremură. Bill s-a înălțat deasupra umărului,
plutind în aer. - Verifică-o. Gheara lui de piatră arătă spre palmă. Luce se uită înfricoșată,
când o pereche de picioare ieșeau din frunzele înalte de pe trunchiul copacului care se
cutremura. Apoi, o fată care purta puțin mai mult decât o fustă țesută și un imens lei lei
aruncă patru nuci de cocos maroniu pe plajă înainte de a trânti în jos trunchiul knobby
spre pământ. Părul ei era lung și dezlănțuit, prinzând în șuvițele sale întunecate diamante
de lumină de la soare. Luce știa exact cum simțea acest lucru, felul în care își va gâdilă
brațele în timp ce se balansa în valuri trecute de talia ei. Soarele transformase pielea lui
Lulu într-un maro auriu adânc - mai întunecat decât fusese vreodată Luce, chiar și când a
petrecut o vară întreagă la casa de plajă a bunicii sale din Biloxi - iar fața și brațele erau
gravate cu tatuaje geometrice întunecate. Există undeva între extrem de nerecunoscută și
absolut Luce. - Uau, șopti Luce, în timp ce Bill o aruncă în spatele adăpostului unui copac
plin de flori purpurii. „Hei-Au! Ce faci?" „Te îndepărtează într-o perspectivă mai
sigură.” Bill a tras-o din nou în aer, până când s-au ridicat prin baldachinul
frunzelor. După ce au curățat copacii, el a zburat-o într-o ramură înaltă și robustă și a
scufundat-o în jos, iar ea a putut vedea întreaga plajă. „Lulu!“ Vocea s-a scufundat deși
pielea lui Luce și direct în inima ei. Vocea lui Daniel. El o chema la ea. El o dorea. Avea
nevoie de ea. Luce se îndreptă spre sunet. Nici măcar nu observase că începuse să se ridice
de pe scaunul ei pe ramura înaltă, ca și cum ar putea pur și simplu să plece de pe copac și să
zboare spre el - până când Bill își strânse cotul. „Tocmai de ce a trebuit să-ți trag fundul
de popa aici. Nu vorbește cu tine. El vorbește cu ea. - „Oh” Luce s-a scufundat în jos
puternic. "Dreapta." Pe nisipul negru, alerga fata cu nuca de cocos, Lulu. Iar pe plajă,
sprintând spre ea, era Daniel. Era fără cămașă, superb bronzat și musculos, purta doar
pantaloni bleu-bleu decupat, care se zgâriau la margini. Pielea lui strălucea cu apa de mare,
proaspătă dintr-o baie în ocean. Picioarele goale i-au lovit nisipul. Luce a invidiat apa, a
invidiat nisipul. A invidiat tot ce a ajuns să-l atingă pe Daniel când a rămas blocat în acest
copac. Ea și-a invidiat cel mai mult trecutul de sine. Alergând spre Lulu, Daniel părea mai
fericit și mai natural decât Luce își putea aminti vreodată să-l fi văzut. A făcut-o să vrea să
plângă. Se apropiară unul de celălalt. Lulu și-a aruncat brațele în jurul lui, iar el a măturat-
o, răsucind-o în aer. El a pus-o pe spate pe picioare și a dus-o cu sărutări, sărutându-i vârful
degetelor și antebrațele, până la umeri, gât, gură. Bill s-a înclinat pe umărul lui
Luce. „Trezește-mă când ajung la lucrurile bune”, a spus el căscând. „Pervers!“ Voia să-l
slăbească, dar nu voia să-l atingă. „Mă refer la tatuaj , jgheab-creier. Sunt în tatuaje,
bine? Când Luce s-a uitat înapoi la cuplul de pe plajă, Lulu îl ducea pe Daniel spre o
rogojină împletită care era întinsă pe nisip, nu departe de colibă. Daniel scoase o brânză
scurtă de pe centura pantalonilor și-l smulgea la una dintre nucă de nucă. După câteva
zgârieturi, a despărțit partea de sus și a transmis restul lui Lulu. A băut adânc, laptele
picurând din colțurile gurii. Daniel i-a sărutat curat. "Nu există tatuaje, ci doar ..." Luce se
opri când trecutul ei a dispărut în colibă. Lulu a reapărut un moment mai târziu
transportând un colet mic legat în frunze de palmier. Ea a desfăcut o unealtă care arăta ca
un pieptene de lemn. Periile străluceau la soare, de parcă ar fi ascuțite de ac. Daniel se
întinse pe covoraș, urmărind cum Lulu scufunda pieptenele într-o coajă mare de mică
adâncime umplută cu o pulbere neagră. Lulu îi dădu un sărut rapid și apoi începu. Pornind
de la pieptul lui, ea apăsă pieptenele pe pielea lui. A lucrat repede, apăsând greu și rapid și
de fiecare dată când mișca pieptenele lăsa pe pielea lui un frotiu de pigment negru. Luce ar
putea începe să realizeze un design: o pieptă de piele mică cu model de dantelă. Avea să-i
întindă întregul piept. Singura călătorie a lui Luce într-o sală de tatuaje fusese odată în New
Hampshire cu Callie, care își dorea o inimă roz minusculă pe șold. Trecuse mai puțin de un
minut și Callie se înfometase tot timpul. Totuși, totuși, Daniel stătea tăcut, fără să scoată
niciodată un sunet și nu mișcă niciodată ochii de Lulu. A durat mult timp, iar Luce a simțit
transpirația în josul micului din spate în timp ce o privea. „Eh? Cum să faci asta? " Bill a
dat-o în gol. „Mi-am promis că îți arăt iubirea sau mi-am promis că îți arăt iubirea?” -
Sigur, par că sunt îndrăgostiți. Luce ridică din umeri. - Dar ... - Dar ce? Aveți idee cât de
dureros este? Uită-te la tipul acela. Face ca cerneala să pară ca fiind mângâiată de o adiere
blândă. Luce s-a aruncat pe ramură. „Este lecția aici? Durerea este egală cu iubirea? ” -
Îmi spui, spuse Bill. - S-ar putea să te surprindă să auzi asta, dar doamnele nu dau cu brio
exact pe ușa lui Bill. „Adică, dacă aș tatua numele lui Daniel pe corpul meu, asta ar
însemna că l-am iubit mai mult decât am făcut-o deja?” - Este un simbol, Luce. Bill scoase
un oftat răgușit. „Ești prea literal. Gândiți-vă în acest fel: Daniel este primul băiat cu aspect
bun pe care Lulu l-a văzut vreodată. Până când s-a spălat la țărm în urmă cu câteva luni,
întreaga lume a acestei fete era tatăl ei și câțiva nativi grași. ” „Ea este Miranda”, a spus
Luce, amintind povestea de dragoste din The Tempest , pe care a citit-o în seminarul
Shakespeare de clasa a zecea. „Cât de civilizat dintre voi!” Bill își urmărea buzele cu
aprobare. „Ele sunt ca Ferdinand și Miranda: frumos naufragii străini pe ei shores-“ „Deci,
desigur , a fost dragoste la prima vedere pentru Lulu,“ Luce murmurat. De asta se temea:
aceeași iubire fără gânduri, automată, care o deranjase în Helston. - Bine, a spus Bill. „Nu a
avut de ales decât să-i cadă. Dar ceea ce este interesant aici este Daniel. Vedeți, el nu
a trebuit să o învețe să meargă cu o pânză țesută sau să-și câștige încrederea tatălui ei
producând o valoare de sezon pentru pește pe care să-l vindece sau să prezinte C ”- a arătat
cu drag către iubitorii de pe plajă -„ sunt de acord să tatueze întregul său corp după
obiceiul local. Ar fi fost suficient dacă Daniel ar fi apărut. Lulu l-ar fi iubit oricum. „O face
pentru că ...” se gândi Luce cu voce tare. „Pentru că vrea să-și câștige dragostea. Pentru că
altfel, el ar profita doar de blestemul lor. Pentru că, indiferent de felul de cicluri de care
sunt legați, dragostea lui pentru ea este … adevărată. ” Atunci de ce nu era convinsă
Luce? Pe plajă, Daniel s-a așezat. El a pus mâna pe Lulu de umeri și a început să o sărute
tandru. Pieptul lui sângera din tatuaj, dar niciunul dintre ei nu părea să observe. Buzele lor
s-au despărțit, ochii nu s-au părăsit niciodată. - Vreau să plec acum, îi spuse Luce deodată
lui Bill. "Într-adevăr?" Bill clipi, ridicându-se pe ramura copacului ca și cum l-ar fi
uimit. "Da într-adevăr. Am primit pentru ce am venit aici și sunt gata să merg mai
departe. Chiar acum." Încercă să stea și ea, dar ramura se balansă sub greutatea ei. - Bine,
bine. Bill o luă de braț pentru a o fixa. "Unde sa?" - Nu știu, dar hai să ne grăbim. Soarele
se scufunda pe cer în spatele lor, prelungind umbrele îndrăgostiților de pe nisip. "Vă
rog. Vreau să mă țin de o amintire bună. Nu vreau să o văd murind. Fața lui Bill era
înțepenită și confuză, dar nu spuse nimic. Luce nu mai putea aștepta. A închis ochii și și-a
lăsat dorința să apeleze la un Anunțător. Când a deschis din nou ochii, a putut vedea o
frunză în umbra unui pom fructifer al pasiunii din apropiere. Se concentră, chemând-o cu
toată puterea până când Anunțătorul începe să tremure. - Haide, spuse ea, scrâșnind
dinții. În cele din urmă, Anunțătorul s-a eliberat, ferindu-se de copac și prin aer, plutind
direct în fața ei. - Ușor acum, spuse Bill, trecând deasupra filialei. „Disperarea și anunțul-
călătorie nu se amestecă bine. Ca muraturile și ciocolata. ” Luce se uită la el. „Vreau să
spun: Nu te dezmetici atât de mult încât pierzi din vedere ceea ce vrei.” - Vreau să plec de
aici, a spus Luce, dar nu a putut coaxa umbra într-o formă stabilă, oricât de greu ar fi
încercat. Nu se uita la iubitorii de pe plajă, dar, cu toate acestea, putea simți întunericul
adunându-se pe cerul de pe plajă. Nu au fost nori de ploaie. - Ajută-mă, Bill? El oftă,
întinzând masa întunecată în aer și o trase spre el. „Aceasta este umbra ta, îți dai seama. Îl
manipulez, dar este Anunțătorul și trecutul tău. " Luce dădu din cap. "Ceea ce înseamnă că
nu aveți idee de unde vă duce și nu am niciun fel de răspundere." Ea a dat din nou din
cap. "Bine atunci." Se frecă la o parte a Anunțătorului până când se întunecă; apoi a prins
locul întunecat cu o gheară și s-a legat pe ea. A funcționat ca un fel de mâner. Mâncarea de
mucegai s-a inundat, făcând-o să tuse pe Luce. - Da, mi-e și miros, a spus Bill. „Acesta este
unul vechi”. El a gesticulat-o înainte. "Doamnele intai." PRUSIA • 7 IANUARIE 1758
Un fulg de zăpadă îl sărută pe nasul lui Luce. Apoi alta, și alta, și multe altele, până când o
furtună de flăcări a umplut aerul și întreaga lume a devenit albă și rece. A expirat un nor
lung de respirație în îngheț. Într-un fel, știa că vor ajunge aici, deși nu știa exact
unde era aici . Tot ce știa era că cerul de după-amiază era întunecat cu o furtună furioasă,
iar zăpada umedă se strecura printre cizmele ei de piele neagră, mușcându-și degetele de la
picioare și răcind-o până la os. Intra în propria înmormântare. O simțise în momentul în
care trecea prin acest ultim anunț. O răceală viitoare, neiertătoare ca o foaie de gheață. S-a
regăsit la porțile unui cimitir, totul acoperit de zăpadă. În spatele ei se afla un drum
mărginit de copaci, crengile goale care se prăbușeau spre cerul din plin. Înaintea ei era o
creștere scăzută de pământ învăluit de zăpadă, pietre de mormânt și cruci care se izbeau
din alb ca niște dinți zimțiți și murdari. La câțiva metri în spatele ei, cineva a fluierat. - Ești
sigur că ești pregătit pentru asta? Factură. Suna din răsuflare, de parcă tocmai ar fi prins-o
cu ea. "Da." Buzele i se zbăteau. Nu se întoarse până când Bill se coborî lângă umerii ei. -
Iată, spuse el, ținând o haină de nurcă închisă. - Am crezut că ești rece. „Unde ai ...” „Am
lăsat-o pe o casă largă de pe piață, acolo. Nu-ți face griji, deja avea o garnitură naturală.
" "Factură!" „Hei, ai avut nevoie!” El a ridicat din umeri. „Purtați-l în stare de sănătate
bună.” Și-a îmbrăcat haina groasă deasupra umerilor Lucei, iar ea a tras-o mai
aproape. Era incredibil de moale și cald. Un val de recunoștință s-a repezit peste ea; se
ridică și-și luă gheara, nici măcar grijulie că era lipicios și rece. - Bine, a spus Bill,
strângându-și mâna. Pentru o clipă, Luce simți o căldură ciudată în vârful degetelor. Dar
apoi a dispărut, iar degetele de piatră ale lui Bill erau reci. Respiră adânc,
nervos. „Um. Uh. Prusia, mijlocul secolului al XVIII-lea. Locuiești într-un sat mic, pe malul
râului Handel. Foarte frumos." Și-a curățat gâtul și și-a scos o grămadă mare de flegme
înainte de a continua. „Ar trebui să spun, er, că ai trăit . De fapt, chiar ... bine ... - Bill? Ea
își învârti gâtul pentru a-l privi așezându-se urât pe umăr. - E în regulă, spuse ea încet. „Nu
trebuie să explici. Lasă-mă să o simt. ” "Probabil este cel mai bine." Când Luce trecea
liniștit prin porțile cimitirului, Bill se spânzură. S-a așezat cu picioarele încrucișate
deasupra unui mormânt lăcuit de licheni, culegând la gresia de sub ghearele sale. Luce își
coborî șalul peste cap pentru a-i întuneca mai mult chipul. În față erau îndoliate, negre și
întunecate, presate atât de strâns împreună pentru căldură încât păreau o singură masă de
mâhnire. Cu excepția unei persoane care a stat în spatele grupului și a plecat într-o
parte. Și-a atârnat capul blond gol. Nimeni nu a vorbit și nici măcar nu s-a uitat la
Daniel. Luce nu a putut spune dacă i-a fost deranjat faptul că a fost lăsat afară sau dacă îl
preferă. Când a ajuns în spatele micii mulțimi, înmormântarea se apropia. Un nume a fost
sculptat într-o piatră de mormânt gri gri: Lucinda Müller . Un băiat, nu mai mare de
doisprezece ani, cu părul întunecat și pielea palidă și lacrimile care îi curgeau pe față, l-a
ajutat pe tatăl său - tatăl ei din viața asta? Acești bărbați trebuie să fi fost legați de sinele ei
trecut. Ei trebuie să fi iubit-o. Erau femei și copii care plângeau în spatele lor; Lucinda
Müller trebuie să fi însemnat și ceva pentru ei. Poate că ar fi însemnat totul pentru ei. Dar
Luce Price nu i-a cunoscut pe acești oameni. Se simțea strigată și ciudată să-și dea seama că
nu însemnau nimic pentru ea, chiar dacă văzu că durerea le curge chipurile. Daniel a fost
singurul aici care a contat cu adevărat pentru ea, cel pe care voia să-l alerge, cel din care
trebuia să se țină înapoi. Nu plângea. Nici măcar nu se uita la mormânt ca toți
ceilalți. Mâinile lui erau strânse în fața lui și se uita departe - nu la cer, ci la distanță. Ochii
lui erau violeta într-un moment, cenușiu în următorul. Când membrii familiei aruncaseră
câteva lopeți de murdărie peste caschetă și complotul fusese împrăștiat cu flori, cei care
înmormântau se despărțiră și se îndreptau agitat spre drumul principal. Se terminase. Doar
Daniel a rămas. La fel de imobil ca mortul. Luce s-a spânzurat și el, dând în spatele unui
mausoleu ghemuit la câteva parcele, urmărind să vadă ce va face. Era amurgul. Aveau
cimitirul în sine. Daniel s-a coborât în genunchi lângă mormântul lui Lucinda. Zăpada s-a
năpustit pe cimitir, acoperindu-i umerii lui Luce, fulgii de grăsime devenind încurcați în
genele ei, umezindu-și vârful nasului. Ea se lăsă la colțul mausoleului, întregul ei corp se
încordă. L-ar pierde? S-ar fi ghemuit de murdăria înghețată și s-a bătut pe mormânt și pe
bâlbâială până când nu mai erau lacrimi pe care să le poată vărsa? Nu se simțea la fel de
calm pe cât arăta. Era imposibil, un front. Dar Daniel abia s-a uitat la mormânt. S-a culcat
pe partea sa în zăpadă și a închis ochii. Luce se uită fix. Era atât de nemișcat și superb. Cu
pleoapele închise, se uită la o pace absolută. Era pe jumătate îndrăgostită, pe jumătate
confuză și a rămas așa timp de câteva minute - până când a fost atât de înghețată, a trebuit
să-și frece brațele și să-și ștampileze picioarele pentru a se încălzi. "Ce face?" șopti ea în
cele din urmă. Bill a apărut în spatele ei și s-a arătat în jurul umerilor. Se pare că
doarme. "Dar de ce? Nici măcar nu știam că îngerii trebuie să doarmă ... - „ Nu
este nevoie de cuvântul potrivit. Ei pot dormi dacă au chef. Daniel doarme întotdeauna zile
după ce mori. ” Bill dădu din cap, părând să-și amintească ceva neplăcut. „Bine, nu
întotdeauna. De cele mai multe ori. Trebuie să fii destul de impozabil, să pierzi singurul
lucru pe care îl iubești. Îl poți învinovăți? - S-a întâmplat, bâlbâi Luce. „Eu sunt cel care
izbucnește în flăcări”. „Și el este cel care a rămas singur. Întrebarea de la vârstă: Care este
mai rău? " „Dar nici măcar nu pare trist . Părea plictisit întreaga înmormântare. Dacă aș fi
eu, aș … aș … ”„ Ce ai vrea? ” Luce se îndreptă spre mormânt și se opri scurt la pământul
liber, unde începea complotul ei. Un sicriu stătea sub asta. Sicriul ei . Gândul trimis îi
tremură coloana vertebrală. S-a scufundat în genunchi și și-a pus palmele în jos. Era umed
și întunecat și frig înghețat. Și-a îngropat mâinile în interiorul ei, simțindu-se înghețată
aproape instantaneu și fără grijă, primind arsura. Ar fi vrut ca Daniel să facă asta, să simtă
pentru trupul ei de pe pământ. Să înnebunească dorind-o înapoi - în viață și în brațele
lui. Dar doar dormea , atât de mort, încât nici nu simțea că îngenunchea chiar lângă el. Voia
să-l atingă, să-l trezească, dar nici măcar nu știa ce va spune când a deschis ochii. În
schimb, ea s-a împiedicat de pământul noroios, până când florile așezate atât de îngrijit pe
el au fost împrăștiate și rupte, până când frumoasa haină de nurcă a fost murdară și brațele
și fața au fost acoperite de noroi. A săpat și a săpat și a aruncat pământul deoparte,
ajungând mai adânc pentru sinele ei mort. Durea pentru o legătură. În cele din urmă,
degetele ei loveau ceva tare: capacul din lemn al sicriului. A închis ochii și a așteptat tipul
de flash pe care îl simțise la Moscova, amintirile care i se revărsaseră când atinguse poarta
bisericii abandonate și simțeau viața lui Luschka. Nimic. Doar goliciune. Singurătate. Un
vânt alb uluitor. Și Daniel, adormit și de neatins. S-a așezat din nou pe călcâie și a
suspinat. Nu știa nimic despre fata care murise. Simțea că nu o va face niciodată. - Yoo-hoo,
spuse Bill din umăr. - Nu ești acolo, știi? "Ce?" "Gandeste-te la asta. Nu ești acolo. Acum
ești un fir de cenușă dacă ești ceva. Nu aveai un corp de îngropat, Luce. „Din cauza
focului. Oh. Dar atunci de ce ...? " întrebă ea, apoi se opri. "Familia mea a vrut
asta." „Sunt luterani stricți.” Bill dădu din cap. „Fiecare Müller de o sută de ani are o
piatră de mormânt în acest cimitir. La fel și sinele tău trecut. Nu există nimic sub el. Sau nu
chiar nimic. Rochia ta preferată. O păpușă din copilărie. Copia ta din Biblie. Genul ala de
lucru." Luce a înghițit. Nu e de mirare că se simțea atât de goală în interior. - Deci Daniel,
de aceea nu se uita la mormânt. „El este singurul care acceptă că sufletul tău este
altundeva. El a rămas pentru că acesta este cel mai apropiat loc în care se poate duce
pentru a vă ține memoria. ” Bill se îndepărtă atât de aproape de Daniel, încât zumzetul
aripilor lui pietroase îi înroșea părul lui Daniel. Luce aproape că l-a îndepărtat pe Bill. „El
va încerca să doarmă până când sufletul tău va fi stabilit în altă parte. Până să-ți găsești
următoarea întrupare. ” - Cât timp durează asta? „Uneori secunde, alteori ani. Dar nu va
dormi ani întregi. Oricât de mult i-ar plăcea probabil. ” Mișcarea lui Daniel pe pământ a
făcut-o pe Luce să sară. Se agită în pătura lui de zăpadă. Un gemu agonizat i-a scăpat
buzelor. "Ce se întâmplă?" Spuse Luce, căzându-se în genunchi și întinzându-se după
el. "Nu-l trezi!" Spuse Bill repede. „Somnul lui este plin de coșmaruri, dar este mai bine
pentru el decât să fii treaz. Până când sufletul tău se va așeza într-o viață nouă, întreaga
existență a lui Daniel este un fel de tortură. ” Luce s-a sfâșiat între a fi vrut să ușureze
durerea lui Daniel și a încercat să înțeleagă că trezirea lui ar putea doar să o agraveze. „Așa
cum am spus, din când în când, are un fel de insomnie ... și atunci
devine foarte interesant. Dar nu ai vrea să vezi asta. Nah.“ - Aș vrea, a spus ea, stând în
picioare. "Ce se întâmplă?" Obrajii cărnoși ai lui Bill s-au răsucit, de parcă ar fi fost prins
de ceva. - Ei bine, de multe ori, ceilalți îngeri căzuți sunt în jur, a spus el, fără să-și
întâlnească ochii. „Intră și ei, știi, încearcă să-l consoleze.” „I-am văzut la Moscova. Dar
despre asta nu vorbești. Nu-mi spui ceva. Ce se întâmplă când ... - Nu vrei să vezi acele vieți,
Luce. Este o parte a lui - „Este o parte a lui care mă iubește, nu-i așa? Chiar dacă este
întuneric sau rău sau deranjant, trebuie să-l văd. Altfel, încă nu voi înțelege prin ce trece.
" Bill oftă. „Mă privești de parcă ai nevoie de permisiunea mea. Trecutul tău îți aparține.
" Luce era deja în picioare. Ea aruncă o privire în jurul cimitirului până când ochii i-au
căzut pe o mică umbră care se întindea din spatele pietrei mormântului. Acolo. Asta e . Luce
a fost uimită de siguranța ei. Asta nu se mai întâmplase niciodată. La prima vedere, această
umbră arătase ca oricare dintre celelalte umbre pe care le-a chemat în stângacere în
pădurea de la Shoreline. Dar de data aceasta, Luce a putut vedea ceva în umbra în sine. Nu
era o imagine care înfățișa vreo destinație specifică, ci în schimb o strălucire strălucitoare
de argint care sugera că acest Anunțator o va duce acolo unde trebuie să meargă sufletul
ei. A sunat la ea. Răspunse, ajungând înăuntru, atrăgând acea strălucire pentru a ghida
umbra de pe pământ. Partea întunericului se îndepărtă de zăpada albă și lua formă pe
măsură ce se apropia. Era un negru adânc, mai rece decât zăpada care cădea în jurul ei și
se îndepărtă spre Luce ca o foaie de hârtie uriașă și întunecată. Degetele ei erau crăpate și
amorțite de frig în timp ce o extindea într-o formă mai mare, controlată. A emis acea rafală
familiară de vânt cu miros neplăcut din miezul său. Portalul era lat și stabil, înainte ca Luce
să-și dea seama că nu-și mai respira. - Te pricepi la asta, spuse Bill. Vocea lui avea o
margine ciudată că Luce nu pierde timpul analizând. De asemenea, nu a pierdut timpul
simțindu-se mândră de ea însăși - deși undeva ar putea recunoaște că dacă Miles sau Shelby
ar fi fost aici, ei ar fi făcut cartușe chiar acum. De departe a fost cea mai bună chemare pe
care a făcut-o singură. Dar nu erau aici. Luce era pe cont propriu, așa că tot ce putea face
era să treacă la următoarea viață, să observe mai multe despre Lucinda și Daniel, să bea
totul până când ceva a început să aibă sens. Se simțea în jurul marginilor înfundate pentru
un zăvor sau un buton, doar într-un fel. În cele din urmă, Announcerul se deschise. Luce
inspiră adânc. Se uită înapoi la Bill. „Vii sau ce?” În mod grav, el a sărit pe umărul ei și a
apucat reverul ei ca frâiele pe un cal, iar cei doi au trecut prin ea. LHASA, TIBET • 30
APRILIE 1740
Luce țâșni din răsuflare. Ieșise din întunericul Anunțătorului într-un vârtej de ceață
mișcătoare rapidă. Aerul era subțire și rece și fiecare plămân înjunghiat la pieptul ei. Nu
părea să-și respire. Vaporul alb și rece de ceață i-a suflat părul, s-a plimbat de-a lungul
brațelor deschise, și-a înmuiat hainele cu rouă și apoi a dispărut. Luce a văzut că stătea la
marginea celei mai înalte stânci pe care o văzuse vreodată. S-a zbuciumat și s-a năpustit
înapoi, amețit când a văzut că picioarele ei se detașează de un pietricel. Se rostogoli în față
cu câțiva centimetri și peste margine, plonjând pentru totdeauna în jos. Ea a tresărit din
nou, de data aceasta de frica înălțimilor. „Respiră”, o antrenă Bill. „Mai multe persoane
trec aici de la panică pentru a nu obține suficient oxigen decât de a nu obține suficient
oxigen.” Luce a inhalat cu atenție. A fost ceva mai bine. A coborât nurca murdară de pe
umeri și s-a bucurat de soarele de pe față. Dar tot nu se putea obișnui cu
priveliștea. Întinzându-se de faleza în care stătea, se afla o vale căscată cu ceea ce semăna
cu terenuri agricole și paduri de orez inundate. Și de o parte și de alta, ridicându-se pe
înălțimi cețoase, erau doi munți falnici. Cu mult în față, sculptat chiar într-unul dintre
abrupturile munților, era un palat formidabil. Albe maiestuos și acoperite de acoperișuri de
un roșu profund, pereții exteriori erau împodobiți cu mai multe scări decât putea
număra. Palatul arăta ca ceva dintr-un basm antic. "Ce este locul asta? Suntem în China?
” ea a intrebat. „Dacă am rămâne aici destul de mult, am fi”, a spus Bill. „Dar acum, este
Tibetul, datorită Dalai Lama. Ăsta-i tamponul acolo. ” Arătă spre palatul monstru. -
Swanky, nu? Dar Luce nu-și urmărea degetul. Auzise un râs de undeva din apropiere și se
întorsese să-și caute sursa. Râsul ei . Râsul moale și fericit pe care nu-l știa a fost al ei până
când l-a cunoscut pe Daniel. În cele din urmă, a văzut două figuri la câteva sute de metri
de-a lungul stâncii. Ar fi trebuit să se prindă pe niște bolovani pentru a se apropia, dar nu
ar fi atât de dificil. S-a prins cu haina noroasă și a început să-și croiască cu grijă drum prin
zăpadă, spre sunet. „Ce este acolo”. Bill o apucă de gulerul hainei. „Vedeți vreun loc în care
să ne ocupăm?” Luce privi în jur peisajul gol: toate picăturile stâncoase și spațiile
deschise. Nimic chiar nu va servi la adăpost de vânt. „Suntem deasupra liniei copacilor,
amice. Și ești mic, dar nu ești invizibil. Va trebui să stai aici. " - Dar nu văd nimic ... -
Buzunarul hainei, spuse Bill. "Cu plăcere." Se simțea în jurul buzunarului hainei - aceeași
haină pe care o purta la înmormântarea din Prusia - și scoase o pereche de ochelari de
operă cu totul nouă, foarte scump. Nu s-a deranjat să-l întrebe pe Bill unde sau când le-a
primit, le-a ținut până la ochi și a răsucit atenția. Acolo. Cei doi stăteau vizavi unul pe
celălalt, la câțiva metri distanță. Părul său negru din trecut era înnodat într-un coafor fetiș,
iar rochia ei din in țesută era rozul unei orhidee. Arăta tânără și nevinovată. Ea îi zâmbea
lui Daniel, se balansă înainte și înapoi pe picioare, ca și cum ar fi fost nervoasă, urmărindu-i
fiecare mișcare cu o intensitate nelimitată. Ochii lui Daniel aveau o privire plină de
tachine; o grămadă de bujorii albi rotunzi erau în brațele lui, iar el îi ducea la rândul ei pe
rând, făcând-o să râdă mai tare de fiecare dată. Privind îndeaproape prin ochelarii de
operă, Luce a observat că degetele lor nu s-au atins niciodată. Au păstrat o anumită
distanță unul de celălalt. De ce? A fost aproape uluitor. În celelalte vieți pe care le spiona,
Luce văzuse atâta pasiune și foame. Dar aici, a fost altceva. Trupul lui Luce a început să
bâlbâie, dornic de doar un moment de legătură fizică între ei. Dacă nu-l putea atinge pe
Daniel, cel puțin vechea ei persoană ar putea. Dar stăteau doar acolo, mergeau acum în
cercuri. Nu vă apropiați niciodată unul de celălalt sau de mai departe. Din când în când,
râsul lor avea să-l ducă din nou pe Luce. "Bine?" Bill a continuat să încerce să-și gâdilă fața
mică lângă Luce pentru a putea privi unul dintre lentilele ochelarilor de operă. "Care este
cuvântul?" „ Vorbesc doar . Flirtează de parcă ar fi străini, dar, în același timp, par să se
cunoască foarte bine. Nu o înțeleg. „Deci o iau încet. Ce e în neregulă cu asta?" Întrebă
Bill. „Copii astăzi, vor doar ca lucrurile să meargă repede - boom boom boom”. - Nimic nu
e în neregulă să-l iei încet, doar ... Luce se opri. Sinele ei trecut a căzut în genunchi. A
început să se balanseze înainte și înapoi, ținându-și capul, apoi inima. O privire îngrozită îi
traversă chipul lui Daniel. Arăta atât de rigid în pantalonii și tunica albă, ca o statuie a
lui. El clătină din cap, uitându-se la cer, cu buzele rostite de cuvintele . Nu . Nu . Ochii albi
ai fetei deveniseră sălbatici și înflăcărați, precum ceva ce o stăpânise. Un țipăt puternic a
răsunat peste munți. Daniel a căzut la pământ și și-a îngropat fața în mâini. El întinse mâna
spre ea, dar mâna lui atârna în aer fără să se conecteze vreodată cu pielea ei. Trupul lui s-a
sfâșiat și s-a învârtit, iar când a contat cel mai mult, s-a uitat departe. Luce era singura care
urmărea cum fata devenea, de nicăieri, o coloană de foc. Atat de rapid. Fumul acrid se
învârtea peste Daniel. Avea ochii închiși. Fața îi strălucea - udă de lacrimi. Părea la fel de
mizerabil cum arătase el de fiecare dată când îl privea cum îl privește murind. Dar de data
aceasta, a părut și bolnav de șoc. Ceva era diferit. Ceva nu era în regulă. Când Daniel i-a
spus prima dată despre pedeapsa sa, el a spus că au existat niște vieți în care un singur
sărut a omorât-o. Mai rău, în care ceva mai scurt de un sărut o omorâse. O singură
atingere. Nu se atinseseră . Luce se uita tot timpul. Fusese atât de atent să nu se apropie de
ea. Crezuse că o poate avea mai mult timp reținând căldura îmbrățișării sale? Credea că
poate să învingă blestemul ținând-o mereu la îndemână? - Nici măcar nu a atins-o,
murmură ea. - Bummer, spuse Bill. Niciodată nu a atins-o, nu o singură dată când au fost
îndrăgostiți. Și acum ar fi trebuit să aștepte totul din nou, fără să știe dacă ceva va fi altfel
chiar data viitoare. Cum ar putea spera să trăiască în fața acestui tip de înfrângere? Nimic
despre asta nu avea sens. - Dacă nu a atins-o, atunci ce a declanșat moartea ei? Se întoarse
spre Bill, care își înclină capul și ridică privirea spre cer. - Munți, a spus el. "Frumos!" - Știi
ceva, spuse Luce. "Ce este?" El a ridicat din umeri. - Nu știu nimic, a spus el. - Sau nimic
ce-ți pot spune. Un strigăt oribil și dezolant a răsunat pe vale. Sunetul agoniei lui Daniel a
răsunat și s-a întors, s-a înmulțit, de parcă o sută de Danieli strigau împreună. Luce a adus
ochelarii de operă înapoi pe fața ei și l-a văzut împingând florile din mâinile sale spre
pământ. „Trebuie să mă duc la el!” ea a spus. - Prea târziu, a spus Bill. "Uite ca
vine." Daniel se îndepărtă de marginea stâncii. Inima lui Luce bătea în frică de ceea ce
urma să facă. Cu siguranță nu avea să doarmă. A început să alerge, ridicând viteza
inumană când a ajuns pe marginea stâncii și apoi s-a lansat în aer. Luce aștepta să-și
desfacă aripile. Aștepta tunetul moale al măreției lor desfășurându-se, deschizându-se larg
și prinzând aerul într-o glorie nemaipomenită. Îl văzuse zburând astfel în trecut și, de
fiecare dată, o atrăgea spre miezul ei: Cât de disperat îl iubea. Dar aripile lui Daniel nu s-au
împușcat niciodată din spate. Când ajunse la marginea stâncii, trecu ca orice alt băiat. Și a
căzut ca orice alt băiat. Urlă Luce, un strigăt puternic și lung și îngrozit, până când Bill își
băgă mâna murdară de piatră peste gura ei. L-a aruncat, a alergat spre marginea stâncii și
s-a târât înainte. Daniel încă cădea. Era un drum lung în jos. Ea a urmărit corpul lui să
crească din ce în ce mai mic. - Își va întinde aripile, nu-i așa? a tresărit ea. „Își va da seama
că va cădea și va cădea până ...” Nici măcar nu putea spune asta. - Nu, a spus Bill. - Dar ... -
El va trânti chiar în pământul acesta, la câteva mii de metri în jos, da, a spus Bill. „El va
rupe fiecare os din corpul său. Dar nu vă faceți griji, nu se poate ucide. Nu dorește decât să
poată. ” Se întoarse spre ea și oftă. - Acum crezi dragostea lui? - Da, șopti Luce, pentru că
tot ceea ce voia să facă în acel moment era să plonjeze de pe stâncă după el. Cam atât îl
iubea înapoi. Dar nu ar face nici un bine. „Erau atât de atenți.” Vocea îi era
încordată. Amândoi am văzut ce s-a întâmplat, Bill: nimic . Era atât de nevinovată. Cum ar
fi putut să moară? Bill spuse un râs. - Crezi că știi totul despre ea doar pentru că ai văzut
ultimele trei minute din viața ei de pe un vârf de munte? „Tu ești cel care m-a determinat să
folosesc binoclul … oh!” Ea a înghețat. "Așteptați un minut!" Ceva o bântuia în legătură cu
felul în care ochii ei din trecut păreau să se schimbe, doar pentru o clipă, chiar la sfârșit. Și
dintr-o dată, Luce știa: „Ceea ce a ucis-o de data asta nu a fost ceva la care aș fi putut fi
martor, oricum ...” Bill își făcu ghearele, așteptând ca ea să termine gândul. „Se întâmpla în
interiorul ei.” A aplaudat încet. - Cred că s-ar putea să fii gata acum. "Gata pentru ce?" -
Îți amintești ce ți-am menționat în Helston? După ce ai vorbit cu Roland? - Nu ești de acord
cu el ... despre mine, apropiindu-mă de semeni? „Încă nu poți rescrie povestea, Luce. Nu
puteți schimba narațiunile. Dacă încerci să ... - Știu, distorsionează viitorul. Nu vreau să
schimb trecutul. Trebuie doar să știu ce se întâmplă - de ce continuu să mor. Am crezut că
este un sărut, sau o atingere sau ceva fizic, dar pare mai complicat de atât. ” Bill scoase
umbra din spatele picioarelor lui Luce ca un taurin care purta o pelerină roșie. Marginile ei
pâlpâiau de argint. „Sunteți gata să vă puneți sufletul unde vă este gura?” el a intrebat. -
Ești gata să mergi pe trei D? "Sunt gata." Luce deschise Anunțătorul și se aplecă de vântul
strălucitor din interior. - Așteaptă, spuse ea, privindu-l pe Bill care se plimba în partea
ei. "Ce este trei-D?" - Valul viitorului, copil, a spus el. Luce îi aruncă o privire grea. „Bine,
există un termen tehnic unsonorous pentru IT- clivarea -dar pentru mine, trei-D sună mult
mai distractiv.“ Bill înfipt în tunelul întunecat și o făcu cu un deget strâmb. „Crede-mă, îți
va plăcea ”. TEN adâncimile

LHASA, TIBET • 30 APRILIE 1740


D aniel a lovit pământul alergând. Vântul îi străbătea trupul. Soarele se simtea aproape de
pielea lui. Alerga și alerga și nu avea habar unde era. Ar fi izbucnit de la Anunțător fără să
știe și, deși s-a simțit corect în aproape toate felurile, ceva i s-a arătat necăjit în
memoria. Ceva nu era în regulă. Aripile lui. Erau absenți . Nu - erau încă acolo, desigur, dar
nu simțea nicio dorință de a le da afară, nici o mâncărime arzătoare pentru zbor. În loc de
dorința familiară de a urca în cer, atracția pe care a simțit-o se coborî . O amintire se ridica
la suprafața minții sale. Se apropia de ceva dureros, marginea a ceva periculos. Ochii lui s-
au concentrat asupra spațiului din fața lui - și nu au văzut decât un aer subțire. S-a aruncat
înapoi, cu brațele care zburau în timp ce picioarele alunecau de-a lungul stâncii. A lovit
pământul pe spate și s-a oprit chiar înainte de a scufunda de pe o stâncă insondabilă. Și-a
cuprins respirația, apoi și-a înfășurat corpul cu grijă, ca să poată privi peste margine. Sub
el: un abis atât de înfricoșat de familiar. A ajuns în mâini și în genunchi și a studiat
întunericul vast de dedesubt. Mai era acolo jos? Dacă îl anunțase pe Announcer aici înainte
sau după ce s-a întâmplat? De aceea, aripile lui nu izbucniseră. Își aduseseră aminte de
agonia acestei vieți și rămâneau puși. Tibet. Unde tocmai vorbele lui o omorâseră. Lucinda
că viața lui Lucinda fusese atât de castă, nici măcar nu l-ar atinge. Deși durea să simtă
pielea ei pe a lui, Daniel îi respectase dorințele. În secret, sperase că refuzul ei ar putea fi o
modalitate de a-și extrage blestemul în cele din urmă. Dar a fost din nou un prost. Desigur,
atingerea nu a fost declanșatorul. Pedeapsa a fost mult mai adâncă decât atât. Iar acum se
întorcea aici, în locul în care moartea ei îl condusese într-o disperare atât de copleșitoare
încât încercase să pună capăt durerii sale. Ca și cum asta ar fi posibil. Până la capăt, știa că
va eșua. Sinuciderea a fost un lux muritor, nepermis îngerilor. Corpul lui tremura la
amintire. Nu era doar agonia tuturor oaselor lui spulberate sau modul în care căderea își
lăsase corpul negru și albastru. Nu, a fost ceea ce a urmat. Rămase acolo săptămâni întregi,
cu trupul tăiat în golul întunecat dintre doi bolovani vasta. Ocazional venea, dar mintea îi
era atât de plină de mizerie, încât nu era în stare să se gândească la Lucinda. Nu era în
stare să se gândească la nimic. Ceea ce fusese ideea. Dar, așa cum a fost calea îngerilor,
trupul său s-a vindecat mai repede și mai complet decât a putut sufletul său. Oasele lui s-au
împletit. Rănile sale au fost sigilate în cicatrici îngrijite și, în timp, au dispărut
complet. Organele lui pulverizate au devenit sănătoase. La fel de curând, inima îi era din
nou plină, puternică și bătaie. Gabbe l-a găsit după mai bine de o lună, cel care l-a ajutat să
se târască din pânză, cel care îi pusese aripioare pe aripi și îl îndepărtase de acest loc. Îl
făcuse să promită să nu o mai facă niciodată. Îl făcuse să promită să păstreze mereu
speranța. Și acum aici a fost din nou. S-a ridicat în picioare și, încă o dată, s-a sfâșiat la
margine. "Nu vă rog. O , Doamne , nu! Nu puteam suporta dacă ai sări. ” Gabbe nu-i
vorbea acum pe munte. Această voce a picat cu sarcasm. Daniel știa cui îi aparținea înainte
de a se învârti chiar. Cam s-a așezat pe un perete de bolovani înalți. Pe pământul incolor,
întinsese o imensă tapițerie de rugăciune țesută cu șuvițe bogate de burgundă și fir de
ocru. Îi băgă un picior de yak carbonizat în mână și mușcă o bucată uriașă de carne
stringentă. "Oh, ce naiba?" Cam ridică din umeri, mestecând. „Mergeți înainte și săriți. Ai
vreun ultim cuvânt pe care vrei să-l transmit lui Luce? "Unde este ea?" Daniel porni spre
el, cu mâinile bătând în pumni. Camul era înclinat în fața lui în această perioadă? Sau a
fost un anacronism, revenit în timp la fel cum a avut Daniel? Cam aruncă osul de iac de pe
stâncă și se ridică, ștergându-și mâinile unsuroase de blugi. Anachronism, a decis Daniel. -
Tocmai ai ratat-o. Din nou. Ce-a durat atat?" Cam a ținut un mic platou de staniu plin de
mâncare. "Găluşcă? Sunt divine. ” Daniel a bătut farfuria la pământ. - De ce n-ai oprit-
o? Fusese în Tahiti, în Prusia și acum aici, în Tibet, în mai puțin de timp, ar fi nevoie de un
muritor pentru a traversa o stradă. Mereu se simțea de parcă ar fi fierbinte pe urmele lui
Luce. Și întotdeauna ea era la îndemâna lor. Cum a continuat să-l întreacă? - Ai spus că nu
ai nevoie de ajutorul meu. - Dar ai văzut-o? A cerut Daniel. Cam dădu din cap. - Te-a
văzut? Cam clătină din cap. "Bun." Daniel scană muntele gol, încercând să-l imagineze pe
Luce acolo. Aruncă o privire rapidă în jur, căutând urme ale ei. Dar nu era nimic. Mizerie
cenușie, rocă neagră, tăierea vântului, viață deloc aici - totul i se părea cel mai singur loc de
pe pământ. "Ce s-a întâmplat?" spuse el, făcând grătarul lui Cam. "Ce a făcut?" Cam a
plimbat un cerc ocazional în jurul lui Daniel. „Ea, spre deosebire de obiectul afecțiunii sale,
are un simț impecabil al timpului. A sosit la momentul potrivit pentru a vedea propria
moarte magnifică - este una bună, de data aceasta, arată destul de grozavă împotriva
acestui peisaj nebunesc. Chiar și tu trebuie să poți admite asta. Nu?" Daniel își smulse
privirea. „Oricum, unde eram? Hmm, propria moarte magnifică, a spus deja asta ... Ah,
da! A rămas suficient de mult ca să te urmărească să te arunci peste marginea stâncii și să
uiți să-ți folosești aripile. ” Daniel și-a atârnat capul. - Nu a mers prea bine. Mâna lui Daniel
scoase și o prinse pe Cam de gât. „Te aștepți să cred că tocmai ai urmărit? Nu ai vorbit cu
ea? Nu ai aflat unde urma? Nu am încercat să o opresc? Cam mormăi și se răsuci din
strânsoarea lui Daniel. „Nu eram nicăieri lângă ea. Când am ajuns în acest loc, ea era
plecată. Din nou: ai spus că nu ai nevoie de ajutorul meu. - Nu. Stai în afara acestui
lucru. Mă descurc singură. ” Cam chicoti și se lăsă înapoi pe covorul de tapiserie,
încrucișându-și picioarele în fața lui. - Ceea ce este, Daniel, spuse el, trăgându-i pe buze o
mână de fructe uscate de goji. „Chiar dacă am avut încredere că te poți descurca singur -
ceea ce, pe baza înregistrării tale existente, nu” - a scos un deget - „nu ești singur în
asta. Toată lumea o caută. ” „Ce vrei să spui, toată lumea ?” „Când ai plecat după Luce în
noaptea în care am luptat cu Outcast-urile, crezi că ceilalți ne-am așezat doar în jur și am
jucat canasta? Gabbe, Roland, Molly, Arriane, chiar și cei doi copii idioti ai lui Nephilim -
toți sunt acolo undeva, încercând să o găsească. „Le - ai lăsat să facă asta?” - Nu sunt
păstrătorul nimănui, frate. - Nu mă numi așa, a răpit Daniel. „Nu-mi vine să cred
asta. Cum ar putea? Aceasta este responsabilitatea mea - „„ Voința liberă ”. Cam ridică din
umeri. „Este toată furia zilele acestea.” Aripile lui Daniel ardeau pe spate, inutile. Ce ar
putea face el despre o jumătate de duzină de anacronisme care s-au dezbrăcat în
trecut? Colegii lui de îngeri căzuți ar ști cât de fragil era trecutul, ar fi atent. Dar Shelby și
Miles? Erau copii . Ar fi nechibzuitori. Nu ar ști mai bine. Ar putea distruge totul pentru
Luce. Puteau să o distrugă pe Luce. Nu. Daniel nu ar da nicio ocazie de a ajunge la ea
înainte de a o face. Și totuși - Cam o făcuse. „Cum pot să am încredere că nu ai
intervenit?” Întrebă Daniel, încercând să nu-și arate disperarea. Cam și-a învârtit
ochii. „Pentru că știi că știu cât de interferență este periculoasă. Obiectivele noastre finale
pot fi diferite, dar amândoi avem nevoie de ea pentru a ieși din viață. ” „Ascultă-mă,
Cam. Totul este în joc aici. ” „Nu mă înjura. Știu ce este în joc. Nu ești singurul care s-a
luptat deja de prea mult timp. ” „Mi-e ... Mi-e teamă”, a recunoscut Daniel. - Dacă
alterează prea mult trecutul ... - S-ar putea schimba cine este atunci când se întoarce în
prezent? Spuse Cam. „Da, de asemenea, mă sperie.” Daniel închise ochii. - Ar însemna că
orice șansă ar avea să se elibereze de acest blestem ... - Ar fi risipită. Daniel ochi pe
Cam. Cei doi nu se mai vorbiseră astfel - ca frații - în vârstă. „Era singură? Ești sigur că
niciunul dintre ceilalți nu a ajuns la ea? O clipă, Cam s-a uitat pe Daniel, într-un spațiu de
pe muntele de dincolo de ei. Părea la fel de gol pe cât simțea Daniel. Ezitarea lui Cam a
făcut durerea gâtului lui Daniel. „Niciunul dintre ceilalți nu a ajuns la ea”, a spus Cam în
cele din urmă. "Esti sigur?" „Eu sunt cea care a văzut-o aici. Tu ești cel care nu apare
niciodată la timp. Și în afară de aceasta, faptul că ea este aici deloc nu este vina nimănui
decât a ta. " "Nu este adevarat. Nu i-am arătat cum să folosească Anunțătorii. ” Cam râse
amar. - Nu mă refer la Anunțători, domnule. Vreau să spun că ea crede că este vorba despre
voi doi. O ceartă a iubitorilor proști. ” - Este vorba despre noi doi. Vocea lui Daniel era
încordată. I-ar fi plăcut să ridice bolovanul din spatele capului lui Cam și să-l lase peste
craniu. "Mincinos." Cam sări în picioare, furie fierbinte strălucind în ochii lui verzi. „E
mult mai mare și știi că este.” S-a întors pe umeri și și-a desfăcut aripile uriașe
marmorate. Au umplut aerul cu glorie de aur, blocând soarele pentru o clipă. Când s-au
îndreptat spre Daniel, el a făcut un pas înapoi, respins. „Ar fi bine să o găsiți, înainte ca ea -
sau altcineva - să pășească și să rescrie întreaga noastră istorie. Și te face, pe mine, toate
acestea ”- Cam și-a smuls degetele -„ învechit ”. Daniel urlă, desfăcându-și propriile aripi
de un alb argintiu, simțindu-le să se întindă și să iasă și să iasă în părțile sale, tremurându-
se în timp ce pulsau lângă Cam. Se simțea mai cald acum și era capabil de orice. - O să mă
descurc ... începu el să spună. Dar Cam decolase deja, reculul din zborul său trimitând mici
tornade de murdărie care se ridicau din pământ. Daniel și-a protejat ochii de soare și a
privit în timp ce aripile de aur bateau peste cer, apoi, într-o clipă,
dispăruseră. ELEVEN COUP DE FOUDRE

VERSAILLES, FRANȚA • 14 FEBRUARIE 1723


S plash . Luce a ieșit din Announcer sub apă. A deschis ochii, dar apa caldă, tulbure, s-a
înțepenit atât de accentuat, încât i-a prins imediat din nou. Hainele ei supărate o trăgeau în
jos, așa că se dezlipi de haina de nurcă. Când s-a scufundat sub ea, a lovit cu putere spre
suprafață, disperată de aer. Era doar la câțiva centimetri deasupra capului ei. Ea a
tresărit; apoi picioarele i-au găsit fundul și a stat în picioare. Ștergea apa din ochi. Era într-
o cadă. Acordată, era cea mai mare cadă pe care o văzuse vreodată, la fel de mare ca o
piscină mică. Era în formă de rinichi și era făcut din cea mai netedă porțelan albă și stătea
singur în mijlocul unei camere gigant care arăta ca o galerie dintr-un muzeu. Tavanele
înalte erau acoperite de portrete enorme, fresce, ale unei familii cu părul întunecat, care
păreau regale. Un lanț de trandafiri aurii încadrau fiecare bust, și heruvimi cărnoși se
plimbau între ei, jucând trâmbițe spre cer. Pe fiecare dintre pereți - care erau împachetate
cu vârtejuri elaborate de turcoaz, roz și aur - se afla un armament de lemn
supradimensionat, luxos sculptat. Luce s-a scufundat în cadă. Unde era acum? Și-a folosit
mâna pentru a degresa suprafața, despărțind aproximativ cinci centimetri de bule
spumoase consistența cremei Chantilly. Un burete de dimensiunea pernei se învârti, și-și
dădu seama că nu se scăldase de la Helston. Era murdară. A folosit buretele pentru a-și
scrâșni fața, apoi s-a apucat să lucreze de pe restul hainelor. Ea a trântit toate hainele
suprapuse de-a lungul laturii cada. Asta a fost când Bill a plutit încet din apa de baie pentru
a plasa un picior deasupra suprafeței. Porțiunea din cada din care se ridicase era întunecată
și tulbure de grâu. "Factură!" ea a plans. - Nu puteți spune că am nevoie de câteva minute
de confidențialitate? Întinse o mână pentru a-și proteja ochii. - Ați terminat aici, Jaws? Cu
cealaltă mână, și-a șters niște bule din capul chel. „Ați fi putut să mă avertizați că urma să
fac o scufundare sub apă!” Spuse Luce. "V-am avertizat!" S-a ridicat până la marginea
căzii și s-a aruncat peste ea până a fost în fața lui Luce. „La fel cum ieșeam din
Anunțător. Doar că nu m-ai auzit pentru că erai sub apă! ” „Foarte util,
mulțumesc.” "Oricum, ai avut nevoie de o baie", a spus el. "Este o noapte mare pentru tine,
toot-uri." "De ce? Ce se întâmplă?" "Ce se întâmplă, întreabă ea!" Bill o prinse de
umăr. „Doar cea mai grozavă minge de când a apărut Regele Soarelui! Și zic, atunci ce se
întâmplă dacă acest boum este găzduit de fiul său gras pubescent? Încă va fi chiar la parter,
în cea mai mare și mai spectaculoasă sală de bal din Versailles - și toată lumea va fi acolo!
” Luce ridică din umeri. O minge suna bine, dar nu avea nicio legătură cu ea. - Voi clarifica,
a spus Bill. „Toți vor fi acolo, inclusiv Lys Virgily. Prințesa de Savoia? Suna un clopot?" A
bătut Luce pe nas. "Asta esti tu." - Hmph, spuse Luce, glisând capul înapoi pentru a se
sprijini de peretele săpun al căzii. „Pare o noapte mare pentru ea . Dar ce trebuie să fac în
timp ce toți sunt la bal? ” „Vedeți, amintiți-vă când v-am spus ...” Butonul de pe ușa marii
băi se întoarse. Bill o privi, gemând. "Va urma." În timp ce ușa se deschidea, își ținea nasul
ascuțit și dispăru sub apă. Luce scrise și-l dădu cu piciorul în cealaltă parte a cada. El a
reapărut, a aruncat o privire spre ea și a început să plutească pe spate prin suduri. Bill ar fi
putut fi invizibil pentru fetița drăguță, cu bucle de porumb, care stătea în ușă într-o rochie
lungă de culoare merișor - dar Luce nu era. La vederea cuiva din cadă, fata s-a întors
înapoi. „Oh, prințesa Lys! Iarta-ma!" spuse ea în franceză. „Mi s-a spus că această cameră
era goală. Eu - aș face o baie pentru prințesa Elisabeta - a arătat cădița în care se îmbia
Luce - și tocmai urma să o trimită împreună cu doamnele ei. - Ei bine ... Luce și-a ridicat
creierul, disperată să iasă la fel de regal decât simțise. „S-ar putea să nu o trimiteți. Nici
doamnele ei. Aceasta este camera mea, unde mi-am propus să fac baie în pace. ” - Îți cer
iertare, spuse fata, înclinându-se, de o mie de ori. - Este în regulă, spuse Luce repede când a
văzut deznădejdea cinstită a fetei. „Trebuie doar să fi fost o neînțelegere.” Fata se curtă și
începu să închidă ușa. Bill aruncă o privire cu capul înfipt în sus de suprafața apei și îi
șopti: „Haine!” Luce a folosit piciorul gol pentru a-l împinge în jos. "Aștepta!" Luce a
sunat după fată, care a împins ușor ușa din nou. "Am nevoie de ajutorul
vostru. Îmbrăcarea pentru minge. " Ce zici de doamnele voastre în așteptare, prințesa
Lys? Există Agatha sau Eloise ... - Nu, nu. Fetele și cu mine ne-am împuținat ”, s-a grăbit
Luce, încercând să nu vorbească prea mult de teama de a nu se elibera complet. „Au ales
cel mai mult, umbră, rochia grozavă pe care să o port. Așa că i-am trimis. Aceasta este o
minge importantă. - Da, prințesă. - Ați putea găsi ceva pentru mine? Întrebă Luce fata,
făcând un gest cu capul la armă. "Pe mine? H-te ajută să te îmbraci? ” "Tu ești singurul
aici, nu?" Spuse Luce, sperând că ceva din acel armament i se va potrivi - și arăta pe
jumătate decent pentru o minge. "Care e numele tău?" - Anne-Marie, prințesă. „Grozav”, a
spus Luce, încercând să o canalizeze pe Lucinda de la Helston prin simpla acțiune de sine
stătătoare. Și a aruncat un pic din atitudinea cunoscută a lui Shelby pentru o bună
măsură. - Speră, Anne-Marie. Nu voi întârzia din cauza slugărimii tale. Fii dragă și adu-mi
un halat. ” * * *
Zece minute mai târziu, Luce stătea în fața unei oglinzi expansive cu trei căi, admirând
cusăturile de pe bustul primei rochii pe care Anne-Marie le smulsese din armură. Rochia
era confecționată din tafta neagră cu niveluri, strâns strâns la talie, apoi se învârtea într-o
formă de clopot glorios larg, lângă sol. Părul lui Luce fusese măturat într-o răsucire, apoi
prins sub o perucă întunecată și grea de bucle elaborate. Fața ei strălucea cu un praf de
pulbere și roșie. Purta atât de multe lenjerie, încât simțea că cineva ar fi aruncat o greutate
de cincizeci de kilograme peste corpul ei. Cum s-au mișcat fetele în aceste lucruri? Să nu
mai dansăm? În timp ce Anne-Marie atrăgea corsetul în jurul torsului ei, Luce se uită la
reflectarea ei. Peruca a făcut-o să pară cu cinci ani mai în vârstă. Și era sigură că nu a mai
avut niciodată atâta clivaj înainte. În oricare dintre viețile ei. Pentru cel mai scurt moment,
și-a lăsat să-și uite nervii în legătură cu întâlnirea cu prințesa ei trecută și dacă-l va găsi din
nou pe Daniel înainte de a face o mizerie uriașă din dragostea lor - și a simțit pur și simplu
ceea ce orice altă fată mergea la acel bal. noaptea trebuie să fi simțit: respirația era
supradimensionată într-o rochie la fel de uimitoare ca aceasta. - Ești gata, prințesă, șopti
Anne-Marie cu respect. „Te voi părăsi, dacă îmi vei permite.” De îndată ce Anne-Marie a
închis ușa în spatele ei, Bill s-a propulsat afară din apă, trimițând un spray rece de săpunuri
în toată camera. El a navigat peste armament și a venit să se sprijine pe un mic suport de
mătase turcoaz. Arătă spre rochia Lucei, la peruca ei, apoi din nou la rochia ei. „Ooh la
la. Lucruri calde. - Nici măcar nu mi-ai văzut pantofii. A ridicat tivul fustei pentru a-și
arăta o pereche de tocuri verzi, de smarald, încrustate cu flori de jad. S-au asortat cu
dantela verde-smarald, care i-a tuns bustul rochiei și au fost ușor cei mai uimitori pantofi
pe care i-a văzut vreodată, cu atât mai puțin să-i alunece pe picioare. „Oooh!“ Bill a
smuls. „ Foarte rococo.” „Deci, chiar fac asta? O să merg acolo jos și să mă prefac ... - Fără
pretenții. Bill clătină din cap. „ Dețineți-l . Deține clivajul ăla, fată, știi că vrei. ” - Bine, mă
prefac că nu ai spus asta. Luce a râs. „Așa că cobor la etaj și o„ dețin ”sau orice
altceva. Dar ce fac când îmi găsesc sinele trecut? Nu știu nimic despre ea. Doar eu ... - Ia-o
de mână, spuse Bill cronic. - Va fi foarte atinsă de gest, sunt sigură. Bill sugera ceva clar, dar
Luce nu înțelegea. Apoi și-a amintit cuvintele lui chiar înainte să treacă prin ultimul
Anunțător. - Spune-mi că merg trei-D. "Aha." Bill se rezemă de un perete invizibil în
aer. Aripile lui se estompeau în timp ce el zbura în fața ei. „Știi cum unele lucruri sunt prea
în afara lumii pentru a fi identificate de cuvinte vechi plictisitoare? Cum ar fi, de exemplu,
felul în care te învârti când Daniel vine la un sărut lung sau senzația de căldură care se
răspândește în corpul tău când aripile lui se desfășoară într-o noapte întunecată -
„Nu.” Mâna lui Luce a mers la inima ei involuntar. Nu existau cuvinte care să poată face
dreptate cu ceea ce Daniel o făcea să simtă. Bill se distra de ea, dar asta nu însemna că mă
durea să nu fie mai departe de Daniel atât de mult timp. „Același acord cu trei-D. Va trebui
doar să trăiești pentru a înțelege. " De îndată ce Bill a deschis ușa pentru Luce, sunetele
muzicii de orchestră îndepărtată și murmurul politicos al unei mulțimi mari s-au inundat în
cameră. Simțea ceva trăgând-o acolo. Poate că a fost Daniel. Poate că era Lys. Bill se plecă
în aer. - După tine, prințesă. A urmat zgomotul pe două zboruri largi și șerpuite ale scărilor
de aur, muzica devenind mai tare la fiecare pas. În timp ce traversa galeria goală după
galeria goală, a început să miroase aromele care curgeau de gură de prepeliță prăjită și
mere înăbușite și cartofi au gratin . Și parfumul - atât de mult nu putea să inhaleze fără să
tuseze. - Acum nu te bucuri că te-am făcut să faci baie? Întrebă Bill. „O sticlă mai mică de
găuri de perforare de la Eozone”. Luce nu a răspuns. Intrase într-o sală lungă de oglinzi, iar
în fața ei, o pereche de femei și un bărbat traversau spre intrarea unei camere
principale. Femeile nu se plimbau, glisau. Rochiile lor galbene și albastre practic înotau pe
podea. Bărbatul se plimba între ei, cu cămașa albă șifonată sub geaca lungă de argint și cu
tocurile aproape la fel de înalte ca cele de pe pantofii Luce. Toți trei purtau peruci cu un
picior complet mai înalt decât cel de pe capul lui Luce, care se simțea enorm și cântărea o
tonă. Urmărindu-i, Luce se simți stângace, felul în care fustele ei se învârteau dintr-o parte
în alta în timp ce mergea. S-au întors să o privească și toate cele trei perechi de ochi s-au
îngustat, ca și cum ar putea să-și spună instantaneu că nu fusese născută să participe la
balurile din societatea înaltă. - Ignoră-le, spuse Bill. „Există snobi în fiecare viață. Până la
urmă, nu au nimic pe tine. Luce dădu din cap, căzând în spatele trio-ului, care trecu printr-
un set de uși oglindite în sala de bal. Sala de bal finală. Sala de bal pentru a încheia toate
sălile de bal. Luce nu se putea abține. Se opri în piesele ei și șopti: „Uau”. Era maiestuos: O
duzină de candelabre atârnau jos de tavanul îndepărtat, strălucind cu lumânări albe
strălucitoare. Acolo unde zidurile nu erau făcute din oglinzi, erau acoperite cu aur. Partea
de dans a parchetului părea să se întindă în următorul oraș, iar ringul ringului de dans
erau mese lungi acoperite cu lenjerie albă, așezate cu setări fine de china, platouri cu
prăjituri și fursecuri și pahare de cristal minunate, pline cu vin de culoare rubin. Mii de
narcise albe aruncau o privire din sute de vaze roșu-închis, așezate pe zecile de mese. În
partea îndepărtată a încăperii, se forma o linie de tinere îmbrăcate în mod deosebit. Erau
vreo zece dintre ei, stând împreună, șoptind și râzând în afara unei uși mari de aur. O altă
mulțime se adunase în jurul unui vas enorm de pumn în cristal lângă orchestră. Luce s-a
ajutat la un pahar. "Scuzati-ma?" întrebă o pereche de femei lângă ea. Buclele lor cenușii,
formate, formau turnuri gemene pe cap. "Pentru ce sunt acele fete?" „De ce, să-i
mulțumesc regelui, desigur.” O femeie chicoti. „Acei demiseli sunt aici pentru a vedea dacă
s-ar putea să-i placă să se căsătorească.” Căsătorie? Dar păreau atât de tineri. Brusc, pielea
lui Luce a început să se simtă fierbinte și mâncărime. Apoi a lovit-o: Lys este în linia
respectivă . Luce a bâjbâit și a studiat fiecare dintre tinerele. Acolo era, a treia linie,
magnific înfășurată într-o rochie neagră lungă, doar ușor diferită de cea pe care o purta
însuși Luce. Umerii ei erau acoperiți cu un capelet de catifea neagră, iar ochii nu se ridicau
niciodată de pe podea. Nu râdea cu celelalte fete. Arăta la fel de frustrată ca Luce. - Bill,
șopti Luce. Însă gargara a zburat chiar în fața feței și a îmbrăcat-o cu un deget spre buzele
sale groase de piatră. „Doar nebunii vorbesc cu gârlele lor invizibile”, șuieră el, „iar nebunii
nu sunt invitați la multe baluri. Acum, hush. " - Dar ce-i cu ... - Hush. Cum rămâne cu 3-
D? Luce inspiră adânc. Ultima instrucție pe care i-a dat-o a fost să o ia pe Lys de mână.…
Se apropie, traversând ringul de dans și ocolind servitorii cu tăvile lor de foie gras și
Chambord. Aproape că a plictisit chiar în fata fetei din spatele lui Lys, care încerca să-i taie
în față lui Lys, pretinzând să șoptească ceva unui prieten. „Scuzați-mă”, a spus Luce lui
Lys, ai cărei ochi s-au lărgit și ale căror buze s-au despărțit și a lăsat un sunet mic și confuz
să-i scape gura. Dar Luce nu aștepta să reacționeze Lys. Întinse mâna și o apucă de
mână. Se potrivește cu ea ca o piesă de puzzle. A stors. Stomacul lui Luce a căzut ca și cum
ar fi coborât pe prima colină a unei monturi montane. Pielea ei a început să vibreze și o
senzație somnolentă, zguduitoare. Simți că pleoapele îi flutură, dar un instinct i-a spus să
continue să stea cu mâna lui Lys. A clipit, iar Lys a clipit, apoi amândoi au clipit în același
timp - iar pe partea cealaltă a clipirii, Luce s-a putut vedea pe ea în ochii lui Lys ... și apoi a
putut vedea Lys din ochii ei ... și apoi ... A putut vedea nimeni în fața ei deloc. "Oh!" strigă
ea și vocea ei sună exact așa cum o făcuse întotdeauna. Se uită în jos la mâinile ei, care
arătau exact așa cum au avut întotdeauna. S-a ridicat și și-a simțit fața, părul, peruca, toate
simțind la fel ca înainte. Dar ceva ... ceva se schimbase. Ridică tivul rochiei și aruncă o
privire spre pantofii ei. Erau magenta. Cu tocuri în formă de diamant și legate la gleznă cu
un arc elegant de argint. Ce făcuse? Apoi și-a dat seama ce a însemnat Bill prin „a merge
trei-D”. Intrase literalmente în corpul lui Lys. Luce aruncă o privire în jurul ei,
îngrozită. Spre groază, toate celelalte fete din linie erau nemișcate. De fapt, toată lumea se
uita la Luce că era înghețată. Era dacă întregul partid ar fi fost pus în
pauză. "Vedea?" Vocea lui Bill a venit fierbinte la ureche. - Nu există cuvinte pentru asta,
nu? - Ce se întâmplă, Bill? Vocea ei se ridica. „În momentul de față, nu foarte mult. A
trebuit să pun frâne la petrecere, ca nu cumva să te distragi. După ce vom face afaceri pe
trei-D, o voi începe din nou. ” „Deci … nimeni nu poate vedea asta acum?” Întrebă Luce,
fluturând mâna încet în fața frumoasei fete brunete care stătuse în fața lui Lys. Fata nu se
clătină. Nu clipi. Fața îi era înghețată într-un zâmbet continuu deschis. "Nu." Bill a
demonstrat dându-și limba aproape de urechea unui bărbat mai în vârstă, care stătea
înghețat cu o escargot pusă între degete, la o centimetru de gură. - Nu până mă smulg
degetele. Luce a expirat, încă o dată mai ciudat ușurat de a avea ajutorul lui Bill. Avea
nevoie de câteva minute pentru a se obișnui cu ideea că era - chiar ea - „Sunt în interiorul
sinelui meu trecut”, a spus ea. "Da." „Atunci unde m-am dus? Unde este corpul meu? „Ești
acolo undeva”. El a atins clapiculă. „Veți ieși din nou când ... Ei bine, când va fi timpul
potrivit. Dar deocamdată, ai intrat complet în trecutul tău. Ca o broască țestoasă drăguță
într-o coajă împrumutată. Doar că este mai mult decât atât. Când te afli în corpul lui Lys,
ființele tale sunt legate între ele, așa că tot felul de lucruri bune vin cu pachetul. Amintirile,
pasiunile și manierele ei - norocoase pentru tine. Desigur, trebuie să te confrunți și cu
deficiențele ei. Acesta, dacă îmi amintesc, își pune piciorul în gură cu o oarecare
regularitate. Atentie. ” - Uimitor, șopti Luce. „Deci, dacă aș putea să-l găsesc doar pe
Daniel, aș fi capabil să simt exact ceea ce simte ea față de el.” - Sigur, cred, dar îți dai seama
că, odată ce-mi prind degetele, Lys are obligații la acest bal care nu-l includ pe
Daniel. Aceasta nu este într-adevăr scena lui, și prin asta vreau să spun, în niciun fel
paznicii nu ar lăsa un biet băiat stabil aici. ” Lucei nu-i păsa de nimic. Săracul băiat stabil
sau nu, l-ar găsi. Nu aștepta. În corpul lui Lys, ea putea să-l țină, poate chiar să-l
sărute. Anticiparea la ea a fost aproape copleșitoare. "Buna?" Bill aruncă un deget greu
asupra templului ei. „Ești gata încă? Intrați acolo, vedeți ce puteți vedea - apoi ieșiți în timp
ce obținerea este bună, dacă știți ce vreau să spun. ” Luce dădu din cap. Își îndreptă rochia
neagră a lui Lys și își ținu capul puțin mai sus. „Închide-l”. „Și … du-te. Bill își înfipse
degetele. Pentru o secundă separată, petrecerea a scos ca o înregistrare zgâriată. Apoi,
fiecare silabă de conversație medie, fiecare vârtej de parfum purtat în aer, fiecare picătură
de pumn care aluneca pe fiecare gât bejeweled, fiecare notă de muzică de la fiecare jucător
din orchestră, ridicat, netezit și continuat ca și cum nimic din lumea se întâmplase. Doar
Luce se schimbase. Mintea ei a devenit asaltată de o mie de cuvinte și imagini. O casă de
țară cu acoperiș de paie, în vârful Alpilor. Un cal de culoare castan pe nume Gauche. Mirosul
de paie peste tot. O singură bujă albă cu tulpină lungă a întins peste perna ei. Iar
Daniel. Daniel. Daniel. Revenind din fântână cu patru găleți grele de apă, echilibrate de la un
stâlp întins pe umeri. Îngrijirea lui Gauche primul lucru în fiecare dimineață, astfel încât Lys
să-l poată plimba. Când a fost vorba de mici favorizări minunate pentru Luce, nu a fost trecut
cu vederea nimic de Daniel, chiar și în mijlocul întregii munci pe care le-a făcut pentru tatăl
ei. Ochii lui violet găsind-o mereu. Daniel în visele ei, în inima ei, în brațele ei . Era ca
sclipirile amintirilor lui Luschka care îi veniseră la Moscova când atinguse poarta bisericii -
dar o parte mai puternică, mai copleșitoare, intrinsecă. Daniel era aici. În grajduri sau în
căminele servitorilor. El a fost aici. Și ea l-ar găsi. Ceva se zguduia lângă gâtul lui Luce. A
sărit. "Doar eu." Bill se aruncă în vârful capeletei. „Te descurci grozav.” Ușile mari de aur
din capul camerei erau deschise de doi picioruși, care stăteau atenți de o parte și de
alta. Fetele din linia din fața Lucei începură să se tâmple cu emoție, iar apoi o zarvă a
măturat camera. Între timp, Luce căuta cea mai rapidă cale de a pleca de aici și în brațele
lui Daniel. - Concentrează-te, Luce, spuse Bill, de parcă i-ar fi citit mintea. - Ești pe cale să
fii chemat la datorie. Șirurile orchestrei au început să cânte acordurile de deschidere baroce
ale Ballet de Jeunesse și întreaga cameră și-a schimbat atenția. Luce a urmărit privirile
celorlalți și a răbufnit: A recunoscut omul care stătea acolo în ușă, privind la petrecere cu
un petic peste un ochi. Era Duc de Bourbon, vărul regelui. Era înalt și slab, la fel de ofilit ca
o plantă de fasole într-o secetă. Costumul său de catifea albastru necorespunzător era
ornamentat cu o foaie de culoare albă pentru a se potrivi cu ciorapii de mov de pe picioarele
sale subțiri. Peruca ostentativă, pudră și fața lui alb-lăptoasă erau amândoi excepțional de
urâte. Nu a recunoscut-o pe ducele de la o fotografie dintr-o carte de istorie. Știa prea multe
despre el. Știa totul . Ca și cum doamnele regale schimbau glume bawdy despre
dimensiunea tristă a sceptrului ducelui. Despre cum a pierdut acel ochi (accident de
vânătoare, într-o călătorie la care s-a alăturat pentru a-l potoli pe rege). Și despre cât de
bine acum, ducele urma să le trimită fetelor pe care el le-a preselecționat ca material de
căsătorie potrivit pentru regele de doisprezece ani care aștepta înăuntru. Iar Luce - nu, Lys
- a fost un favorit timpuriu al ducului pentru a umple slotul. Acesta a fost motivul pentru
senzația grea și dureroasă în pieptul ei: Lys nu se putea căsători cu regele, pentru că îl iubea
pe Daniel. Îl iubise cu pasiune de ani buni. Dar în această viață, Daniel a fost un slujitor, iar
cei doi au fost nevoiți să-și ascundă romantismul. Luce a simțit frica paralizantă a lui Lys -
că, dacă ar lua fantezia regelui în această seară, toată speranța de a avea o viață cu Daniel
va dispărea. Bill o avertizase că a merge 3-D va fi intens, dar nu există nicio modalitate în
care Luce ar fi putut să se pregătească pentru atacul atâtor emoții: orice teamă și îndoială
care o străbătuseră în mintea lui Lys. Fiecare speranță și vis. Era prea mult. Se năpusti și se
uită în jurul ei la bal - oriunde, dar la duc. Și mi-am dat seama că știe tot ce era de știut
despre această oră și loc. Deodată, a înțeles de ce regele căuta o soție, deși el era deja
logodit. Recunoscu jumătate din fețele care se mișcau în jurul ei în sala de bal, știa poveștile
lor și știa care dintre ele o invidiau. Știa să stea în rochia corsetată, pentru a putea respira
confortabil. Și știa, din ochiul priceput pe care l-a aruncat dansatorilor, că Lys fusese
instruită în arta dansului de sală încă din copilărie. Era un sentiment înfricoșător, fiind în
corpul lui Lys, ca și cum Luce ar fi atât fantoma, cât și cea bântuită. Orchestra a ajuns la
sfârșitul cântecului și un bărbat de lângă ușă a înaintat înainte să citească dintr-un sul. -
Prințesa Lys din Savoia. Luce a ridicat capul cu mai multă eleganță și încredere decât se
aștepta și a acceptat mâna tânărului din vesta verde palid care apăruse pentru a o escorta
în camera de primire a regelui. Odată intrat în încăperea albastru pastelat, Luce a încercat
să nu-l privească pe rege. Peruca sa cenușie, înfăptuită, arăta prost pe fața lui mică și
desenată. Ochii lui de un albastru palid se aplecau pe linia ducesei și a prințeselor - toate
frumoase, toate îmbrăcate în mod rafinat - felul în care un bărbat lipsit de mâncare s-ar
putea lăsa la un porc pe un scuipat. Figura minunată de pe tron era mai mult decât un
copil. Ludovic al XV-lea își asumase coroana când avea doar cinci ani. Conform dorințelor
tatălui său muribund, fusese logodit cu prințesa spaniolă, infanta. Dar încă era un copil. A
fost un meci făcut în Iad. Tânăra rege, care era fragilă și bolnavă, nu se aștepta să trăiască
suficient de mult pentru a produce un moștenitor cu prințesa spaniolă, care ea însăși ar
putea muri înainte de a împlini vârsta fertilă. Deci, regele a trebuit să găsească o consoartă
care să producă un moștenitor. Ceea ce a explicat această petrecere extravagantă, iar
doamnele s-au aliniat la afișaj. Luce s-a încurcat cu dantela de pe halat, simțindu-se
ridicol. Celelalte fete arătau atât de răbdătoare. Poate că și-au dorit cu adevărat să se
căsătorească cu regele Louis, în vârstă de doisprezece ani, călărit de acnee, deși Luce nu a
văzut cum este posibil acest lucru. Toți erau atât de eleganți și frumoși. De la prințesa rusă,
Elisabeta, a cărei ținută de catifea cu safir avea un guler tăiat în blană de iepure, la Maria,
prințesa din Polonia, al cărui nas de minune de buton și gura plină de roșu a făcut-o
amețitor de atrăgătoare, toți au privit-o pe regele băiatului cu larg , ochi de nădejde Dar se
uita direct la Luce. Cu un zâmbet mulțumit care o făcea să se întoarcă
stomacul. "Acela." El arătă spre ea leneș. „Lasă-mă să o văd de aproape.” Ducele apăru de
partea lui Luce, îndreptându-și ușor umerii înainte cu degetele lui lungi și înghețate. -
Prezentă-te, prințesă, spuse el în liniște. „Aceasta este o oportunitate o dată în
viață.” Partea Luce din ea a gemu spre interior, dar pe dinafară, Lys era la conducere, iar
ea practic plutea în față pentru a-l saluta pe rege. Se curtă cu o plecăciune perfectă a
capului, întinzând mâna pentru sărutul lui. Era ceea ce familia ei se aștepta de la ea. - Te vei
îngrași? regele a izbucnit la Luce, privindu-i talia stoarsă cu corset. - Îmi place felul în care
arată acum, a spus el ducelui. - Dar nu vreau să se îngrașe. Dacă ar fi fost în propriul corp,
Luce ar fi putut să-i spună regelui exact ce a crezut despre fizicul său nepătat. Dar Lys avea
o perfectă compunere, iar Luce se simți răspunzând: „Ar trebui să sper să-i placă
întotdeauna regelui, cu privirile mele și cu temperamentul meu.” - Da, desigur, se răsti
ducele, plimbând un cerc strâns în jurul Lucei. „Sunt sigură că Majestatea Sa ar putea să o
țină pe prințesă la dieta pe care o alege.” Ce zici de vânătoare? întrebă regele. „Majestatea
ta”, a început ducele să spună, „asta nu este potrivit pentru o regină. Aveți o mulțime de alți
însoțitori de vânătoare. Eu, pentru una ... - Tatăl meu este un vânător excelent, a spus
Luce. Creierul ei se învârtea, lucrând spre ceva - orice - care ar putea-o ajuta să scape de
această scenă. - Atunci ar trebui să mă culc cu tatăl tău? regele se strecura. „Cunoașterea
Majestății Tale îi plac armele”, a spus Luce, încercând să-și păstreze tonul politicos, „Ți-am
adus un cadou - cea mai apreciată pușcă de vânătoare a tatălui meu. El mi-a cerut să vă
aduc în seara asta, dar nu eram sigur când voi avea plăcerea să vă fac cunoștință. ” Ea a
avut toată atenția regelui. El a fost cocoțat pe marginea tronului. „Cum arată? Există
bijuterii în fund? ” „The ... stocul este din lemn de cireș , sculptat manual“ , a spus ea,
hrănire regele detaliile Bill chemat afară din locul în care stătea lângă scaunul
regelui. „Alezajul a fost măcinat de ...” - O, ce va suna impresionant? De către un metalurg
rus care de atunci a plecat să lucreze la țar. ” Bill se aplecă peste patiseria regelui și pufni
înfometat. „Acestea arată bine.” Luce a repetat linia lui Bill și apoi a adăugat: „Aș putea să
o aduc la Majestatea Ta, dacă mi-ai permite doar să o iau din camerele mele ... - Un servitor
poate da arma mâine, sunt sigur,” spuse ducele. „Vreau să o văd acum. Regele și-a
încrucișat brațele, arătând și mai tânăr decât el. "Vă rog." Luce se întoarse către duc. „Mi-
ar face mare plăcere să prezint eu însumi pușca în fața Majestății Sale.” "Merge." Regele
și-a smuls degetele, demorând-o pe Luce. Luce voia să se învârtă pe călcâiul ei, dar Lys știa
mai bine - nu i-a arătat niciodată spatele regelui - iar ea se plecă și plecă înapoi din
cameră. Arăta cea mai grațioasă reținere, alunecând de parcă nu ar fi avut niciun fel de
picioare - doar până când a ajuns în cealaltă parte a ușii oglindite. Apoi a fugit. Prin sala de
bal, trecând pe lângă splendidele cupluri de dans și orchestră, trecând dintr-o cameră
galben-pastel într-o alta, decorată toate într-o carte profundă. Trecu pe lângă domnișoarele
și domni gâfâind, pe podele din lemn de esenta tare și covoare persane groase, opulente,
până când luminile s-au întunecat și petrecăreții s-au subțiat și, în cele din urmă, a găsit
ușile mulate care dădeau afară. Îi azvârliră deschizându-și corsetul, pentru a trage aerul
proaspăt al libertății în plămâni. Se îndreptă spre un balcon enorm făcut din marmură albă
strălucitoare, care se înfășura în întreaga a doua poveste a palatului. Noaptea era
strălucitoare de stele; tot ce voia să facă Luce era să fie în brațele lui Daniel și să zboare
spre acele stele. Dacă numai el ar fi fost alături de ea să o ia departe de toate acestea - „Ce
faci aici?” S-a învârtit. Ar fi venit pentru ea. Stătea peste balcon, în haine simple de
servitor, arătând confuz și alarmat și tragic, îndrăgostit fără speranță. „Daniel“. Ea se
îndreptă spre el. El se îndreptă și spre ea, cu ochii lui violați luminându-se; el își deschise
brațele, bătând. Când s-au conectat în cele din urmă și Luce a fost înfășurată în brațele lui,
ea a crezut că ar putea exploda de fericire. Dar nu a făcut-o. Doar a rămas acolo, cu capul
îngropat pe pieptul său minunat și larg. Era acasă. Brațele lui erau înfășurate în jurul
spatelui ei, sprijinindu-se pe talie, iar el o trase cât mai aproape de el. Îl simți respirând și
mirosea a mirosul de paie de pe gât. Luce se sărută chiar sub urechea stângă, apoi sub
maxilarul său. Săruturi moi, blânde până când a ajuns pe buzele lui, care s-au despărțit de
ale ei. Apoi săruturile au devenit mai lungi, pline de o iubire care părea să curgă din
adâncurile sufletului ei. După o clipă, Luce s-a despărțit și s-a uitat în ochii lui Daniel. "Mi-
a fost foarte dor de tine." Daniel chicoti. „Mi-a fost dor și de tine, în ultimele ... trei
ore. Sunteți - sunteți bine? Luce își trecu degetele prin părul blond mătăsos al lui
Daniel. "Am avut nevoie doar să iau aer, să te găsesc." Ea îl strânse strâns. Daniel și-a
îngustat ochii. - Nu cred că ar trebui să fim aici, Lys. Ei trebuie să te aștepte înapoi în
camera de primire. „Nu-mi pasă. Nu mă voi întoarce acolo. Și nu m-aș căsători niciodată cu
porcul acela. Niciodată nu mă voi căsători cu altcineva decât cu tine. ” „Shhh.“ Daniel
tresări, mângâindu-i obrazul. „Cineva te-ar putea auzi. Au tăiat capetele pentru mai puțin
de atât. ” „ Cineva te -a auzit deja”, a sunat o voce din ușa deschisă. Ducele de Bourbon
stătea cu brațele încrucișate peste piept, zâmbind la vederea lui Lys în brațele unui servitor
comun. „Cred că regele ar trebui să audă de asta”. Și apoi a fost plecat, dispărând în
interiorul palatului. Inima lui Luce a alergat, condusă de frica lui Lys și de propria ei: Să fi
modificat istoria? Viața lui Lys trebuia să meargă altfel? Dar Luce nu putea ști, nu-i
așa? Aceasta îi spunea Roland: Orice schimbări făceau în timp, ele vor face imediat parte
din ceea ce s-a întâmplat. Cu toate acestea, Luce era încă aici, așa că, dacă ar fi schimbat
istoria dărâmându-l pe rege - ei bine, nu părea să conteze Lucinda Price în secolul
XXI. Când a vorbit cu Daniel, vocea ei era constantă. - Nu-mi pasă dacă acel ducel viclean
mă omoară. Mai curând aș muri decât să te dau. ” Un val de căldură a măturat asupra ei,
determinând-o să se balanseze unde stătea. „Oh,” a spus ea, strângând o mână la cap. O
recunoscu de la distanță, ca ceva ce văzuse de o mie de ori înainte, dar nu îi acordase
niciodată atenție. - Lys, șopti el. - Știi ce vine? - Da, șopti ea. - Și știi că voi fi cu tine până la
sfârșit? Ochii lui Daniel se plictiseau de ea, plini de tandrețe și griji. Nu o mințea. Nu o
mințise niciodată. El n-ar fi făcut-o niciodată. Știa că acum, putea să o vadă. El a dezvăluit
suficient pentru a o menține în viață câteva clipe mai mult, pentru a sugera tot ce Luce
începea deja să învețe de unul singur. "Da." Ea închise ochii. „Dar încă nu înțeleg multe. Nu
știu cum să opresc asta să se întâmple. Nu știu cum să rup acest blestem. Daniel a zâmbit,
dar în ochi îi erau lacrimi pline. Luce nu se temea. Se simțea liberă. Mai liber decât se
simțise până atunci. O înțelegere ciudată, adâncă, se desfășura în memoria ei. Ceva
devenind vizibil în ceața capului ei. Un sărut al lui Daniel ar deschide o ușă, eliberând-o
dintr-o căsătorie fără dragoste cu un copil bătătorit, din cușca acestui corp. Acest corp nu
era cine era ea cu adevărat. A fost doar o scoică, parte dintr-o pedeapsă. Deci, moartea
acestui corp nu a fost deloc o tragedie - a fost pur și simplu sfârșitul unui capitol. O lansare
frumoasă, necesară. Pașii sunau pe scările din spatele lor. Ducele care se întorcea cu
oamenii lui. Daniel o strânse de umeri. - Lys, ascultă-mă ... - Sărută-mă, a implorat ea. Fața
lui Daniel s-a schimbat, de parcă n-ar fi nevoie să audă nimic altceva. El a ridicat-o de pe
pământ și a zdrobit-o de pieptul lui. Căldura zdruncinată curgea prin corpul ei, în timp ce
ea îl sărută din ce în ce mai adânc, lăsându-se să meargă complet. S-a arcuit cu spatele și a
înclinat capul spre cer și l-a sărutat până când a fost amețită de fericire. Până când urme
întunecate de umbre se învârteau și înnegreau stelele deasupra capului. O simfonie
obsidiană. Dar în spatele ei: Era lumină. Pentru prima dată, Luce putea simți lumina
strălucind. A fost absolut glorios. Era timpul să plece. Ieșiți în timp ce devine bine , Bill o
avertizase. Pe când era încă în viață. Dar ea nu putea pleca încă. Nu în timp ce totul era atât
de cald și de minunat. Nu cu Daniel încă o sărută, sălbatică cu pasiune. A deschis ochii și
culorile părului și ale feței sale, iar noaptea în sine a ars mai strălucitoare și mai frumoasă,
luminată de o strălucire intensă. Această strălucire venea din adâncul însuși al Lucei. Cu
fiecare sărut, întregul ei corp se lăsa mai aproape de lumină. Acesta a fost singurul drum
adevărat înapoi la Daniel. Dintr-o viață lumească și în alta. Luce ar muri cu fericire de o
mie de ori, atâta timp cât ea ar putea fi din nou cu el din cealaltă parte. „Rămâi cu mine”, a
pledat Daniel chiar și când s-a simțit a fi incandesce. A gemut. Lacrimile îi curgeau fața. Cel
mai moale zâmbet i-a despărțit buzele. "Ce este?" Întrebă Daniel. N-ar înceta să o
sărute. „Lys?“ „Este … atâta dragoste ”, a spus ea, deschizând ochii la fel cum focul i-a
înflorit în piept. O mare coloană de lumină a explodat noaptea, căldând căldura și flăcările
înălțându-se pe cer, dându-l pe Daniel de pe picioare, bătând-o pe Luce limpede din
moartea lui Lys și în întuneric, unde era înghețată și nu putea vedea nimic. O undă
tremurătoare de vertij o depășea. Apoi: cel mai mic fulger de lumină. Fața lui Bill se văzu,
trecând peste Luce cu o privire îngrijorată. Zăcea predispusă pe o suprafață plană. A atins
piatra netedă de sub ea, a auzit apa trântind în apropiere, a adulmecat la aerul răcoros. Ea
ieșise în interiorul unui anunțator. - M-ai speriat, a spus Bill. "Nu știam ... Adică, când a
murit, nu știam cum ... nu știam dacă poate te vei bloca cumva ... Dar nu eram sigur." A
clătinat din cap ca și cum ar fi alungat gândul. Încercă să stea în picioare, dar picioarele ei
erau zburlite și totul despre ea se simțea incredibil de rece. Se așeză cu picioarele
încrucișate pe peretele de piatră. S-a întors în rochia neagră, cu tunsul verde-
smarald. Papucii de culoare verde smarald stăteau unul lângă altul în colț. Bill trebuie să le
fi strecurat de pe picioare și să o lase jos după ce ... după Lys ... Luce încă nu-i venea să
creadă. - Am putut vedea lucruri, Bill. Lucruri pe care nu le știam niciodată. ” "Ca?" „Cum
ar fi fost fericită când a murit. Am fost fericit. Ecstatic . Totul a fost atât de frumos.
” Mintea ei a alergat. „Știind că va fi acolo pentru mine de cealaltă parte, știind că tot ce
făceam era să scap de ceva greșit și asupritor. Că frumusețea iubirii noastre durează
moartea, rezistă la toate. A fost incredibil." „Incredibil de periculos”, a spus Bill în scurt
timp. "Să nu mai facem asta, bine?" - Nu-l înțelegi? De când l-am părăsit pe Daniel în
prezent, acesta este cel mai bun lucru care mi s-a întâmplat. Și ... - Dar Bill dispăruse din
nou în întuneric. A auzit trosnitura cascadei. O clipă mai târziu, sunetul apei fierbe. Când
Bill a reapărut, făcuse ceai. El a dus vasul pe o tavă subțire de metal și i-a întins lui Luce o
cană aburitoare. "De unde ai luat aia?" ea a intrebat. "Am spus , să nu mai facem asta,
bine?" Dar Luce era prea înfășurată în propriile gânduri ca să-l audă cu adevărat. Acesta
era cel mai aproape de care venise cu orice fel de claritate. Ar merge în 3-D - cum îl
numise? scutire ? Ea și-ar vedea viața până la capătul lor, una după alta până când într-una
din acele vieți, a aflat exact de ce s-a întâmplat. Și atunci ar rupe acest
blestem. DOUASELE PRISONER
PARIS, FRANȚA • 1 DECEMBRIE 1723
D aniel blestemat. Anunțătorul îl aruncase pe un pat de paie umedă și murdară. S-a
rostogolit și s-a așezat, cu spatele la un zid de piatră înghețat. Ceva din tavan scurgea rece,
picură uleios pe frunte, dar nu era suficientă lumină pentru a vedea ce este. Alături de el
era o fanta deschisă a ferestrei, tăiată grosolan în piatră și suficient de largă pentru a lipi un
pumn. A lăsat doar o lucire de lumină a lunii, dar suficient aer nopți nuanțat pentru a aduce
temperatura aproape de îngheț. Nu vedea că șobolanii scârțâiau în celulă, dar putea să
simtă trupurile lor subțiri care se strecurau prin paiele mucegăite de sub picioare. Simțea
cum dinții lor zdrențuiți se văd în pielea pantofilor. Cu greu putea să respire pentru mirosul
deșeurilor lor. A dat afară și s-a auzit un scârțâit. Apoi și-a strâns picioarele sub el și s-a
ridicat pe bântuieli. "Ai intarziat." Vocea de lângă Daniel îl făcu să sară. El presupusese
neglijent că este singur. Vocea era o șoaptă apăsată și zdrențuitoare, dar cumva încă
familiară. Apoi s-a auzit un zgârietor, ca metalul să fie târât peste piatră. Daniel s-a
înțepenit în timp ce o bucată de umbră mai neagră se detașa de întuneric și se aplecă
înainte. Figura s-a mutat în lumina gri-deschisă sub fereastră, unde în sfârșit silueta unui
chip devenea slab vizibilă. Fața lui proprie. Uitase această celulă, uitase această
pedeapsă. Așa că a ajuns acolo. În unele moduri, sinele anterior al lui Daniel arăta exact ca
acum: același nas și gură, aceeași distanță între aceiași ochi gri. Părul lui era scruffier și
țeapăn cu unsoare, dar era același aur palid ca acum. Și totuși, prizonierul Daniel arăta atât
de diferit. Fața îi era îngrozitor de palidă și palidă, cu fruntea încremenită de
murdărie. Trupul lui părea emaciat, iar pielea îi era perlată de transpirație. Aceasta i-a
făcut absența. Da, a purtat mingea și lanțul unui prizonier - dar adevăratul închisor de aici
a fost vinovăția lui. Își amintea de toate acum. Și și-a amintit vizita viitorului său eu și un
interviu frustrant, amar. Paris. Bastilia. Unde fusese închis de paznicii Ducului de Bourbon
după ce Lys dispăruse din palat. Au existat alte temnițe, condiții de viață mai crude și o
hrană mai proastă în existența lui Daniel, dar nemiluirea regretului său din acel an în
Bastilia a fost unul dintre cele mai grele încercări pe care le-a depășit vreodată. Unii, dar nu
toate, au avut de-a face cu nedreptatea de a fi acuzat de crima ei. Dar ... Dacă Daniel era
deja aici, închis în Bastilie, însemna că Lys era deja mort. Deci Luce venise deja ... și
plecase. Sinele său trecut avea dreptate. Era prea târziu. - Stai, îi spuse prizonierului în
întuneric, apropiindu-se, dar nu atât de aproape încât riscă să atingă. - De unde ai știut
pentru ce m-am întors? Zgârierea mingii care a fost târâtă peste piatră însemna că sinele
său trecut se rezemase de perete. - Nu ești singurul care a trecut aici în căutarea ei. Aripile
lui Daniel au ars, trimițând căldura care-și lăsa omoplații. „Cam.“ „Nu, nu Cam”,
răspundea trecutul său. - Doi copii. „Shelby?“ Acum, Daniel își bătea pumnul în podeaua
de piatră. - Și celălalt ... Miles. Nu ești serios? Acei Nephilim? Ei au fost aici?" „În urmă cu
aproximativ o lună, cred.” Arătă spre peretele din spatele său, unde erau marcate niște
semne strâmte în perete. „Am încercat să urmăresc ziua, dar știi cum este. Timpul trece în
moduri amuzante. Te îndepărtează de tine. " "Amintesc." Daniel se cutremură. „Dar
Nephilimii. Ai vorbit cu ei? Și-a ridicat memoria și imagini slabe i-au venit în minte din
închisoare, imagini cu o fată și un băiat. Îi luase întotdeauna pentru fantomele durerii, doar
alte două amăgiri care îl atârnau când ea plecase și el era din nou singur. "Pentru o
clipă." Vocea prizonierului suna obosită și departe. „Nu erau toți cei interesați de
mine.” "Bun." „După ce au aflat că era moartă, se grăbeau foarte mult să meargă mai
departe.” Ochii lui cenușii îi pătrundeau cu nerăbdare. „Ceva și tu putem înțelege.” "Unde
s-au dus?" - Nu știu. Prizonierul crăpa un zâmbet prea mare pentru chipul lui subțire. „Nu
cred că și așa. Ar fi trebuit să vedeți cât a durat să deschidă un Anunțator. Arătau ca niște
proști înnebuniți. Daniel se simți aproape că începe să râdă. „Nu este amuzant”, a spus
trecutul său. „Ei au grijă de ea.” Dar Daniel nu simțea nicio tandrețe pentru
Nephilim. „Sunt o amenințare pentru noi toți. Distrugerea pe care ar putea-o provoca ... A
închis ochii. "Ei habar nu au ce fac." - De ce nu poți să o prinzi, Daniel? Sinele său trecut a
râs uscat. „Ne-am mai văzut de-a lungul mileniilor - îmi amintesc că ai alungat-o. Și să nu o
prindă niciodată. - Eu ... nu știu. Cuvintele li s-au înfipt în gâtul lui Daniel, în spatele lor o
clădire plină de suspine. Tremurând, îl înăbuși. - Nu pot ajunge la ea. Într-un fel, ajung în
veșnicie o bătaie a inimii prea târziu, de parcă cineva sau ceva lucrează în culise pentru a o
feri de mine. ” „Anunțătorii tăi te vor duce mereu acolo unde trebuie să fii.” - Trebuie să fiu
cu ea. „Poate că știu ce ai nevoie mai bine decât știi tu însuți.” "Ce?" Poate că nu ar trebui
oprită. Prizonierul și-a zguduit lanțul. „Că este capabilă să călătorească înseamnă că ceva
fundamental a fost schimbat. Poate că nu o poți prinde până când nu lucrează ca să se
transforme în blestemul inițial. ” - Dar ... Nu știa ce să spună. Suspinul se ridică în pieptul
lui Daniel, înecându-și inima într-un torent de rușine și tristețe. „Are nevoie de
mine. Fiecare secundă este o eternitate pierdută. Și dacă face un pas greșit, totul s-ar putea
pierde. Ea ar putea schimba trecutul și ... a încetat să mai existe. " „Dar asta este natura
riscului, nu-i așa? Joci totul pe cea mai mică speranță. ” Sinele său trecut a început să se
întindă, atingând aproape brațul lui Daniel. Amândoi au vrut să simtă o legătură. În ultima
clipă, Daniel tresări. Sinele său trecut a oftat. „Și dacă ești tu , Daniel? Dar dacă ești cel care
trebuie să schimbe trecutul? Ce se întâmplă dacă nu o poți prinde până nu ai rescris
blestemul pentru a include o lacună? " "Imposibil." Daniel pufni. "Uita-te la mine. Uită-te
la tine. Suntem nenorociti fara ea. Nu suntem nimic când nu suntem cu Lucinda. Nu există
niciun motiv pentru care sufletul meu nu ar vrea să o găsească cât mai repede. ” Daniel a
vrut să zboare de aici. Dar ceva îl zâmbea. - De ce nu v-ați oferit să mă însoțiți? întrebă el în
cele din urmă. "Bineînțeles, te-aș refuza, dar unii dintre ceilalți - când m-am întâlnit într-o
altă viață, a vrut să se alăture. De ce nu?" Un șobolan s-a târât de-a lungul piciorului
prizonierului, oprindu-se să adulmeze lanțurile sângeroase din jurul gleznelor sale. - Am
scăpat o dată, a spus el încet. "Iti amintesti?" „Da”, a spus Daniel, „când tu -
când am ... evadat, mai devreme. Ne-am întors imediat în Savoy. ” Se uită în sus la falsa
speranță oferită de lumina de pe fereastră. „De ce ne-am dus acolo? Ar fi trebuit să știm că
intram chiar într-o capcană. Prizonierul s-a aplecat și și-a zguduit lanțurile. „Nu am avut
de ales. Era cel mai apropiat loc de ea. " Atrăgea o respirație zdrențuită. „Este atât de greu
când este între ele. Nu simt niciodată că pot continua. M-am bucurat când ducele mi-a
anticipat evadarea și mi-am dat seama unde voi merge. El aștepta în Savoia, așteptând la
masa de cină a patronului meu cu oamenii lui. Aștept să mă tragă înapoi aici. " Daniel își
aminti. "Pedeapsa s-a simțit ca ceva ce aș fi câștigat." „Daniel“. Fața neînsuflețită a
prizonierului arăta de parcă i s-ar fi dat o bătaie de energie electrică. Arăta din nou viu, sau
cel puțin, ochii îi făceau. Au strălucit violet. - Cred că l-am înțeles. Cuvintele s-au năpustit
nepăsător. „Ia o lecție de la duc.” Daniel își linge buzele. "Scuzati-ma?" „Toate aceste vieți
le spui că ai urmărit după ea. Fă așa cum a făcut ducele cu noi. Anticipează- o. Nu te
prinde. Ajungi mai întâi. Așteaptă-o afară. - Dar nu știu unde o vor duce Anunțătorii ei. -
Bineînțeles că da, a insistat eul său trecut. „Trebuie să ai amintiri slabe de unde va
ajunge. Poate că nu la fiecare pas pe parcurs, dar până la urmă, totul trebuie să se încheie
de unde a început. ” Între ei a trecut o înțelegere tăcută. Alergând cu mâinile de-a lungul
peretelui de lângă fereastră, Daniel a chemat o umbră. Pentru el era invizibil în întuneric,
dar îl putea simți mișcându-se spre el și el a lucrat-o în mod corect. Acest anunțător părea
la fel de deznădejdit pe cât îl simțea. - Ai dreptate, spuse el, deschizând portalul. „Există un
loc în care este sigură că va merge.” "Da." "Si tu. Ar trebui să vă luați propriul sfat și să
părăsiți acest loc ”, a spus Daniel sumbru. „Putrești aici.” „Cel puțin durerea acestui corp
mă distrage de durerea din sufletul meu”, a spus sinele său din trecut. "Nu. Îți doresc noroc,
dar acum nu voi părăsi aceste ziduri. Doar până nu se va instala în următoarea sa
întrupare. " Aripile lui Daniel se lipeau la gât. A încercat să rezolve timpul și viețile și
amintirile din capul lui, dar a continuat să înconjoare în jurul aceluiași gând
neliniștitor. „Ea - ar trebui să fie stabilită acum. În concepție. Nu-l simți? „Oh”, a spus ușor
trecutul său încarcerat. Închise ochii. „Nu știu că mai simt ceva.” Prizonierul a oftat
puternic. „Viața este un coșmar”. "Nu, nu este. Nu mai. O voi găsi. Ne vom răscumpăra pe
amândoi ”, a strigat Daniel, disperat să iasă de acolo, făcând cu disperare un alt salt de
credință în timp. Treizeci de ani în cruce

LONDRA, ENGLAND • 29 IUNIE 1613


S-a prăbușit ceva sub picioarele lui Luce. Ridică tivul rochiei sale negre: un strat de coji de
nuc aruncate pe pământ era atât de gros, încât bucățile de culoare brună s-au ridicat
deasupra catarame de papuci cu toc înalt de culoare verde smarald. Era în spatele unei
mulțimi zgomotoase de oameni. Aproape toată lumea din jurul ei era îmbrăcată în rochii
maro sau gri, femeile în rochii lungi, cu corsete zdrobite și cu manșete largi la capetele
mânecilor de clopoțel. Bărbații purtau pantaloni conici, mâneci largi care-și dărâmau
umerii și căciuli plate din lână. Nu mai ieșise niciodată dintr-un Anunțător într-un astfel de
loc public, dar aici se afla, în mijlocul unui amfiteatru plin. A fost uluitor - și puternic.
"Atenție!" Bill apucă gâtul capeletei de catifea și o duse cu spatele, fixând-o pe șina de lemn
a unei scări. După o bătaie de inimă, doi băieți sumbriți s-au despărțit într-un joc
nechibzuit de etichete care a trimis un trio de femei în calea lor căzând una peste alta.
Femeile s-au ridicat înapoi și au strigat blestemele la băieți, care au pus mâna pe spate, abia
încetinind. - Data viitoare, strigă Bill în ureche, înfundându-și ghearele de piatră în jurul
gurii, „ai putea încerca să îndrepți micile tale exerciții de trecere în mai mult - nu
știu - setarea senină ? Cum ar trebui să fac costumele tale în mijlocul acestui grup? ” -
Sigur, Bill, voi lucra la asta. Luce se întoarse la fel cum băieții jucau eticheta cu zaruri din
nou. „Unde sunt noi?“ - Ai înconjurat globul ca să te regăsești în Glob, milady. Bill schiță
un arc. - Teatrul Glob ? Luce se năpusti în timp ce femeia din fața ei arunca un picior de
curcan înfipt în sus, aruncându-l peste umăr. - Vrei să spui, cum ar fi, Shakespeare? - Ei
bine, el pretinde că este pensionar. Știi tipurile acelea de artiști. Atât de stăpân. ” Bill se
aplecă lângă pământ, trăgându-se de tivul rochiei și zumzindu-se. - Othello s-a întâmplat
aici, spuse Luce, luând o clipă pentru a lăsa să se scufunde . Romeo și Julieta . Practic stăm
în centrul tuturor celor mai mari povești de dragoste scrise vreodată. ” - De fapt, stai în
scoici de nuc. „De ce trebuie să fii atât de elegant despre toate? Este uimitor! ” „Îmi pare
rău, nu mi-am dat seama că vom avea nevoie de un moment de bardolatrie.” Cuvintele lui
au ieșit încremenite din cauza acului tăiat între dinții lui zimțiți. - Acum stai nemișcat.
„Ouch!“ Strigă Luce în timp ce el se înfipse brusc în genunchiul ei. "Ce faci?" „Nu te-ai
sincronizat. Acești oameni vor plăti bani buni pentru un spectacol ciudat, dar se așteaptă ca
acesta să rămână pe scenă. Bill a lucrat rapid, aruncând discret țesătura lungă și drapată a
halatului ei negru de la Versailles într-o serie de pliuri și sertituri, astfel încât să fie strânsă
de-a lungul părților. El și-a îndepărtat peruca neagră și și-a tras părul într-o pui frizzy.
Apoi a privit capeleta de catifea în jurul umerilor ei. Și-a biciuit țesătura moale. În cele din
urmă, a înfipt un loogie uriaș într-o mână, și-a frecat palmele împreună și a sudat capeleta
într-un guler înalt iacobean. - Este dezgustător, Bill. - Stai liniștit, se răsti el. „Data viitoare
dă-mi mai mult spațiu pentru a lucra. Crezi că îmi place „a face să fac”? Nu o fac. El a
scuturat din cap la tâmpenii înfiorători. „Din fericire, majoritatea sunt prea beți pentru a
observa fata ieșind din umbrele din spatele camerei.” Bill avea dreptate: nimeni nu se uita
la ei. Toată lumea se agita în timp ce se apasa mai aproape de scenă. Era doar o platformă,
ridicată la vreo cinci metri de pământ și, stând în spatele mulțimii șerpuite, Luce a avut
probleme să o vadă clar. "Haide acum!" striga un baiat din spate. „Nu ne face să așteptăm
toată ziua!” Deasupra mulțimii se aflau trei niveluri de scaune, iar apoi nimic: amfiteatrul
în formă de O deschise pe cerul amiezii un albastru pal al oului unui roșu. Luce s-a uitat în
jur pentru sinele ei trecut. Pentru Daniel. „Suntem la deschiderea Globului.” S-a gândit
înapoi la cuvintele lui Daniel sub copacii de piersici de la Sword & Cross. "Daniel mi-a spus
că suntem aici." - Sigur, ai fost aici, a spus Bill. „Acum aproximativ paisprezece ani.
Alăturat pe umărul fratelui tău mai mare. Ai venit cu familia ta să-l vezi pe Julius Cezar . ”
Bill aruncă în aer un picior în fața ei. Era neapărat, dar gulerul înalt din jurul gâtului părea
să-și păstreze forma. Aproape că seamănă cu femeile îmbrăcate somptuos în cutiile
superioare. - Și Daniel? ea a intrebat. „Daniel era un jucător ...” „Hei!” „Asta
numesc actorii. Bill își roti ochii. „El tocmai începea atunci. Pentru toți ceilalți din public,
debutul său a fost complet uitat. Dar pentru micuța Lucinda de trei ani - Bill ridică din
umeri - „a dat foc în tine. De atunci, ai murit pentru a intra în scenă. În noaptea asta e
noaptea ta. " „Sunt actor?” Nu. Prietena ei Callie era actorul, nu ea. În ultimul semestru al
lui Luce la Școala Dover, Callie a rugat-o pe Luce să încerce cu ea pentru Orașul nostru .
Cei doi au repetat săptămâni înainte de audiție. Luce a primit o linie, dar Callie a adus casa
în jos cu portretizarea ei de Emily Webb. Luce se uitase din aripi, mândră de și prietena ei.
Callie și-ar fi vândut bunurile vieții pentru a sta în vechiul teatru Globe timp de un minut,
și cu atât mai puțin să se ridice pe scenă. Dar apoi Luce și-a amintit de chipul scurs de
sânge al lui Callie când a văzut îngerii care se luptă cu Izgonitori. Ce se întâmplase cu
Callie după ce Luce plecase? Unde erau Outcast-urile acum? Cum i-ar fi explicat vreodată
Luce lui Callie sau părinților ei, ce s-a întâmplat - dacă, adică, Luce s-ar întoarce vreodată
în curtea ei și în viața asta? Pentru că Luce știa acum că nu se va întoarce la viața asta până
nu își dăduse seama cum să o oprească. Până când a dezvăluit acest blestem care a forțat-o
pe ea și pe Daniel să trăiască din nou aceeași poveste de îndrăgostiți încrucișată de stele.
Trebuie să fie aici în acest teatru dintr-un motiv. Sufletul ei o atrase aici; De ce? Se împinse
prin mulțime, mișcându-se de-a lungul părții laterale a amfiteatrului până când a putut
vedea scena. Plăcile de lemn fuseseră acoperite cu o saltea groasă, turtită, făcută pentru a
părea o iarbă aspră. Două tunuri cu dimensiuni întregi stăteau ca niște gărzi lângă fiecare
aripă și un rând de portocali în ghiveci aliniau peretele din spate. Nu departe de Luce, o
scară răgușitoare de lemn a dus la un spațiu perdelat: camera obositoare - își amintea din
clasa de actorie pe care o luase cu Callie - unde actorii și-au pregătit costumele. "Aștepta!"
Bill a sunat în timp ce grăbea scara. În spatele cortinei, camera era mică și înghesuită și
slab luminată. Luce trecu teancuri de manuscrise și dulapuri deschise, pline de costume, cu
o mască masivă de cap de leu și cu șiruri de mantii de aur și de catifea. Apoi s-a înghețat:
mai mulți actori stăteau în picioare în diferite etape de dezbrăcat - băieți cu rochii cu
jumătate de buton, bărbați îmbrăcați cizme de piele maro. Din fericire, actorii și-au pudrat
fața și s-au repetat frenetic linii, astfel încât sala a fost plină de scurte fragmente strigate
din piesă. Înainte ca oricare dintre actori să poată privi și să o vadă, Bill a zburat în partea
lui Luce și a împins-o într-unul dintre garderobe. Hainele s-au închis în jurul ei. "Ce faci?"
ea a intrebat. „Permiteți-mi să vă reamintesc că sunteți actor într-o perioadă în care nu
există actrițe. Bill se încruntă. „Nu faci parte din spate aici ca femeie. Nu că asta te-a oprit.
Sinele tău din trecut și-a asumat câteva riscuri destul de mari pentru a-și face un rol în All
Is True. „„ Totul este adevărat ? ” Repetă Luce. Spera să recunoască cel puțin titlul. Nici un
asemenea noroc. Privi din garderobă în cameră. - O știi drept Henric cel de-al optulea ,
spuse Bill, aruncându-i spatele de guler. „Dar acordați atenție: Ați dori să aveți o idee
despre motivul pentru care sinele dvs. trecut ar minți și s-ar deghiza pentru a deveni un
rol ...” „Daniel”. Tocmai venise în camera obositoare. Ușa din curte de afară era încă
deschisă în spatele lui; soarele era la spate. Daniel mergea singur, citind un scenariu scris,
observând cu greu ceilalți jucători din jurul său. El arăta altfel decât el în oricare dintre
celelalte vieți ale ei. Părul său blond era lung și puțin ondulat, strâns cu o bandă neagră la
ceafa. Avea barba, îngrijită, cu o culoare puțin mai închisă decât părul de pe cap. Luce simți
o dorință de a o atinge. Să-i mângâie fața și să-i treacă degetele prin părul lui și să-i
urmărească spatele gâtului și să atingă fiecare parte din el. Cămașa lui albă se deschise,
arătând linia curată a mușchilor de pe piept. Pantalonii lui negri erau baghi, strânși în
cizme negre cu un genunchi înalt. Pe măsură ce se apropia, inima ei a început să
zbârnească. Urletul mulțimii din groapă a căzut. Pătura de transpirație uscată din costume
în garderobă a dispărut. Nu se auzea decât sunetul respirației ei și pașii lui se îndreptau
spre ea. A ieșit din garderobă. La vederea ei, ochii gri ai furtunii lui Daniel străluceau de
culoare violetă. Zâmbi surprins. Nu o mai putea ține. Ea s-a repezit spre el, uitând de Bill,
uitând de actori, uitând de sinele trecut, care putea fi oriunde, la pași distanță, fata din care
făcea parte Daniel cu adevărat. A uitat de toate, dar trebuia să fie ținută de el. El își alunecă
ușor brațele în jurul taliei ei, ghidând-o repede spre cealaltă parte a dulapului voluminos,
unde erau ascunse de ceilalți actori. Mâinile ei i-au găsit spatele gâtului. O goană caldă i se
scurgea prin ea. A închis ochii și a simțit cum buzele lui coboară pe ale ei, cu lumina penei -
aproape prea ușoare. Aștepta să simtă foamea în sărutul lui. Ea a așteptat. Și a așteptat.
Luce s-a înălțat mai sus, arcuindu-și gâtul, astfel încât să o sărute mai tare, mai adânc. Avea
nevoie de sărutul său pentru a-i aminti de ce face asta, pierzându-se în trecut și văzându-se
murind din nou și din nou: din cauza lui, din cauza celor doi împreună. Din cauza iubirii
lor. Atingându-l din nou i-a amintit de Versailles. Voia să-i mulțumească că a salvat-o de la
căsătorie cu regele. Și să-l rog să nu se mai rănească niciodată așa cum făcuse în Tibet. Voia
să întrebe la ce visase când dormise zile întregi după ce murise în Prusia. Voia să audă ce i-a
spus lui Luschka chiar înainte de a muri în acea noapte groaznică la Moscova. Voia să-și
revarsă dragostea, să se destrame și să plângă și să-l anunțe că în fiecare secundă din fiecare
viață prin care trecuse, îi lipsise din toată inima. Dar nu exista niciun fel de a-i comunica
nimic acestui Daniel. Nimic din toate acestea nu i se întâmplase până acum acestui Daniel.
De altfel, a luat-o pentru Lucinda din această epocă, fata care nu știa nimic din lucrurile pe
care Luce a ajuns să le cunoască. Nu existau cuvinte care să-i spună. Sărutul ei a fost
singurul mod în care a putut să-i arate că a înțeles. Dar Daniel nu ar fi sărutat-o așa cum și-
a dorit. Cu cât s-a apăsat mai aproape de el, cu cât spatele se îndepărtă. În cele din urmă el
a îndepărtat-o complet. El se ținea doar de mâinile ei, ca și cum restul ei ar fi periculos.
"Doamnă." El a sărutat tocmai vârfurile degetelor ei, făcând-o să tremure. „Aș fi prea
îndrăzneț să spun că iubirea ta te face neîncrezător?” „Necioplit?“ Luce se înroși. Daniel o
luă înapoi în brațe, încet, un pic nervos. - Bună Lucinda, nu trebuie să te regăsești în acest
loc îmbrăcat așa cum ești. Ochii lui continuau să se întoarcă la rochia ei. „Ce haine sunt
acestea? Unde îți este costumul? ” Ajunse într-o garderobă și se strecură prin gâștele de
haine. Repede, Daniel a început să-și descheie cizmele, aruncându-le pe podea cu doi
tâlhari. Luce a încercat să nu gâfâie când a lăsat pantalonii. Purta sub el pantalonii cenușii
cenușii, care lăsau foarte puțin imaginației. Obrajii i-au ars în timp ce Daniel și-a desfăcut
brusc cămașa albă. El o scoase, expunând frumusețea deplină a pieptului. Luce a supt în
respirație. Singurele lucruri care lipseau erau aripile lui nefăcute. Daniel era atât de
impecabil de superb - și părea că nu avea habar de efectul pe care îl avea asupra ei, stând
acolo în lenjeria de corp. S-a gâfâit, făcându-se singură. - E cald aici? - Pune-le pe acestea
până îți pot aduce costumul, spuse el, aruncând hainele la ea. - Grăbește-te, înainte să te
vadă cineva. S-a îndreptat spre garderoba din colț și a tras cu pușcă prin ea, scoțând o
rochie verde-aurie bogată, o altă cămașă albă și o pereche de pantaloni verzi decupate. S-a
grăbit în hainele noi - costumul lui, a ghicit Luce - în timp ce ea își ridica hainele de stradă
aruncate. Luce și-a amintit că o luase pe fetița servitoare din Versailles cu o jumătate de oră
pentru a o îmbrăca în această rochie. În tot felul de locuri particulare erau șiruri, legături și
șireturi. Nu avea cum să nu poată ieși din ea cu vreun fel de demnitate. „S-a schimbat
costumul. Luce strânse țesătura neagră a fustei. "Am crezut că ar arăta frumos pentru
personajul meu." Luce auzi pași în spatele ei, dar înainte să se poată întoarce, mâna lui
Daniel o trase adânc în garderoba de lângă el. Era înghesuit și întunecat și minunat să fie
atât de aproape. El a închis ușa, cât s-ar duce și a stat în fața ei, arătând ca un rege cu
halatul verde și auriu înfășurat în jurul său. Ridică o sprânceană. "De unde ai luat asta?
Anne Boleyn este brusc de pe Marte? ” El chicoti. „Întotdeauna am crezut că a venit din
Wiltshire”. Mintea lui Luce a alergat să prindă pasul. Ea o juca pe Anne Boleyn? Nu citise
niciodată această piesă, dar costumul lui Daniel i-a sugerat că îl joacă pe rege, Henric al
VIII-lea. "Domnul. Shakespeare - ah, Will - a crezut că ar arăta bine - „Oh, Will a făcut-o?
Daniel zâmbi, fără să o creadă deloc, dar părea că nu-i pasă. Era ciudat să simt că poate să
facă sau să spună aproape orice și Daniel o va găsi în continuare fermecătoare. - Ești un pic
înnebunit, nu-i așa, Lucinda? - Eu ... bine ... El și-a periat obrazul cu spatele degetului. "Te
ador." "Si eu te ador." Cuvintele i se scurgeau din gură, simțindu-se atât de real și atât de
adevărat după ultimele câteva minciuni bâlbâietoare. A fost ca și cum ai lăsa o respirație
îndelungată. „M-am gândit, m-am gândit mult și am vrut să-ți spun asta - asta -„ Da? ”
„Adevărul este că ceea ce simt pentru tine este … mai profund decât adorația.” Ea a apăsat
mâinile peste inima lui. "Am incredere in tine. Am încredere în dragostea ta. Știu acum cât
de puternic este și cât de frumos. ” Luce știa că nu poate ieși exact și să spună ce însemna cu
adevărat - trebuia să fie o versiune diferită de ea însăși, iar celelalte ori, când Daniel și-a dat
seama cine era, de unde venea, el o clamasem imediat și îi spunea să plece. Dar poate dacă
ar alege cuvintele ei cu atenție, Daniel ar înțelege. „Poate părea că uneori - uit ce vrei să
spui pentru mine și ce vreau să spun pentru tine, dar în profunzime ... știu. Știu pentru că
suntem meniți să fim împreună. Te iubesc, Daniel. " Daniel părea șocat. - Tu ... mă iubești?
"Desigur." Luce aproape că a râs cât de evident era, dar apoi și-a amintit: nu avea habar în
ce moment din trecutul ei se dusese. Poate că în această viață ar fi schimbat doar priviri coy.
Pieptul lui Daniel s-a ridicat și a căzut violent, iar buza inferioară a început să tremure. -
Vreau să vii cu mine, spuse el repede. Vocea lui era de-a dreptul disperată. Luce a vrut să
strige Da! , dar ceva o ținea pe spate. Era atât de ușor să te pierzi în Daniel când trupul său
era apăsat atât de aproape de al ei și ea putea simți căldura care îi vine de pe piele și bătaia
inimii prin cămașa lui. Simțea că poate să-i spună orice acum - de la cât de glorioasă se
simțise să moară în brațele lui la Versailles până la cât de devastată era acum, încât știa
întinderea suferinței lui. Dar ea a reținut: Fata, el credea că este în viața asta nu va vorbi
despre aceste lucruri, nu ar ști despre ele. Nici Daniel nu ar fi. Așa că, când a deschis în
sfârșit gura, vocea i-a căzut. Daniel își puse un deget peste buze. "Aștepta. Nu protestați
încă. Lasă-mă să te întreb cum trebuie. Până la urmă, iubirea mea. ” Aruncă o privire spre
ușa șifonată a garderobei, spre perdea. O veselie a venit de pe scenă. Publicul urla cu râsete
și aplauze. Luce nici măcar nu și-a dat seama că piesa începuse. „Asta e intrarea mea. Ne
vedem în curând." El a sărutat-o pe frunte, apoi s-a aruncat afară și pe scenă. Luce a vrut
să alerge după el, dar două figuri au venit și au stat chiar dincolo de ușa dulapului. Ușa se
deschise și Bill zbură înăuntru. - Te pricepi la asta, spuse el, aruncând peste un sac de
peruci vechi. "Unde te-ai ascuns?" „Cine, mă? Nicăieri. De ce ar trebui să ascund? ” el a
intrebat. - Acea mică trupă de schimbare de costum a fost o lovitură de geniu, spuse el,
ridicând mâna minusculă timp de cinci ani. S-a reamintit întotdeauna că un pic de ucigaș
amintit că Bill era o muscă pe perete în timpul fiecărei interacțiuni cu Daniel. „Chiar o să
mă lași atârnat așa?” Bill își retrase încet mâna. Luce îl ignora. Ceva se simțea greoi și crud
în pieptul ei. Ea a auzit disperarea în vocea lui Daniel când i-a cerut să fugă cu el. Ce
însemna asta? „Eu mor în noaptea asta. Nu, Bill? - Ei bine ... Bill își aruncă ochii în jos.
"Da." Luce a înghițit tare. „Unde e Lucinda? Trebuie să intru din nou în ea, ca să pot
înțelege toată viața. ” S-a împins la ușa dulapului, dar Bill a luat mâna pe rochia ei și a tras-
o înapoi. „Uite, copilule, a merge trei-D nu poate fi mersul tău. Gândiți-vă la aceasta ca la o
abilitate specială. ” Și-a urmărit buzele. "Ce crezi că vei învăța aici?" „Ceea ce ea are
nevoie să scape de , desigur“ , a spus Luce. „De ce o salvează Daniel? Este logodită cu
altcineva? Locuind cu un unchi crud? În favoarea regelui? „Uh-oh.“ Bill se zgâria pe vârful
capului. Se auzi un sunet grăbit, ca unghiile de pe o tablă de cretă. „Trebuie să fi făcut
undeva un boo-boo pedagogic. Crezi că există un motiv pentru moartea ta de fiecare dată?
” "Nu este?" Putea să-i simtă chipul căzând. „Adică, moartea ta nu are niciun sens ,
exact ...” „Dar când am murit în Lys, am simțit totul - credea că arderea a eliberat-o. Era
fericită pentru că căsătoria cu acel rege ar fi însemnat că viața ei a fost o minciună. Și
Daniel a putut să o salveze ucigând-o. „Oh, dragă, asta crezi? Că morții voștri sunt în afara
căsătoriilor proaste sau ceva de genul? Și-a strâns ochii închiși de înțepăturile lacrimilor
bruște. „Trebuie să fie așa ceva. Trebuie sa fie. Altfel nu are rost. ” „Este nu are sens“ ,
a spus Bill. „Tu nu mori pentru un motiv. Nu este un motiv atât de simplu. Nu te poți
aștepta să înțelegi totul dintr-o dată. Mormăi frustrată și-și lovi cu pumnul în partea
laterală a garderobei. - Pot să văd despre ce sunteți acuzat, a spus Bill în cele din urmă. „Ai
mers trei D și crezi că ai deblocat secretul universului tău. Dar nu este întotdeauna atât de
îngrijit și ușor. Așteptați-vă haos. Îmbrățișați haosul. Ar trebui totuși să încercați să învățați
cât puteți din fiecare viață pe care o vizitați. Poate la final, totul se va adăuga la ceva. Poate
vei termina cu Daniel ... sau poate vei decide că mai sunt multe vieți decât ... - Un mormăit îi
uimi. Luce aruncă o privire în jurul ușii garderobei. Un bărbat, în jur de cincizeci de ani, cu
o capră cu sare și piper și o micuță potolină, stătea chiar în spatele unui actor în rochie.
Șopteau. Când fata a întors un pic capul, scenele i-au luminat profilul. Luce a înghețat la
vedere: un nas delicat și buze mici alcătuite cu pulbere roz. O perucă maro închisă cu doar
câteva șuvițe de păr lung și negru care se arată dedesubt. O superba rochie aurie. Lucinda,
complet costumată ca Anne Boleyn și pe punctul de a merge pe scenă. Luce ieși din
garderobă. Se simțea nervoasă și legată de limbă, dar și ciudată: dacă ceea ce îi spusese Bill
era adevărat, nu mai rămăsese mult timp. "Factură?" ea a șoptit. - Am nevoie să faci acel
lucru acolo unde apasă Pause, ca să pot ... - Shhhh! Șuierul lui Bill a avut o finalitate care a
spus că Luce este singură. Ar fi trebuit doar să aștepte până pleacă acest bărbat, ca să o
poată face pe Lucinda singură. În mod neașteptat, Lucinda se îndreptă spre garderoba
unde se ascundea Luce. Lucinda ajunse înăuntru. Mâna ei se îndreptă spre mantia aurie
chiar lângă umărul lui Luce. Luce își ținu respirația, se ridică, își încleștă degetele cu
Lucinda. Lucinda a tresărit și a aruncat ușa larg, uitându-se adânc în ochii lui Luce,
aruncându-se la marginea unor înțelegeri inexplicabile. Podeaua de sub ei părea să se
înclină. Luce a devenit amețită, închizând ochii și simțindu-se ca și cum sufletul i-ar fi picat
din corp. S-a văzut din exterior: rochia ei ciudată pe care Bill o modificase în zbor, frica
crudă în ochii ei. Mâna în a ei era moale, atât de moale încât abia putea să o simtă. Ea clipi
și Lucinda clipi și apoi Luce nu simți deloc nicio mână. Când privi în jos, mâna îi era goală.
Devenise fata pe care o ținea. Rapid, apucă mantia și o așeză peste umeri. Singura altă
persoană din camera obositoare era omul care-i șoptea lui Lucinda. Luce știa atunci că era
William Shakespeare. William Shakespeare . Îl cunoștea . Erau, cei trei - Lucinda, Daniel și
Shakespeare - prieteni . Fusese o după-amiază de vară când Daniel o luase pe Lucinda să-l
viziteze pe Shakespeare la casa sa din Stratford. Spre apusul soarelui, se așezaseră în
bibliotecă și, în timp ce Daniel lucra la schițele sale la fereastră, Will își pusese întrebarea
după întrebare, în timp ce lua note înspăimântătoare - despre momentul în care l-a
cunoscut pentru prima dată pe Daniel, despre cum se simțea el, indiferent că a crezut că se
poate îndrăgosti într-o zi. În afară de Daniel, Shakespeare era singurul care știa secretul
identității lui Lucinda - genul ei - și dragostea pe care jucătorii o împărtășeau în afara
scenei. În schimbul discreției sale, Lucinda păstra secretul că Shakespeare era prezent în
noaptea aceea la Glob. Toți ceilalți din companie au presupus că se afla la Stratford, că le-a
predat frâiele teatrului maestrului Fletcher. În schimb, Will a apărut incognito pentru a
vedea noaptea de deschidere a piesei. Când s-a întors de partea lui, Shakespeare a privit
adânc în ochii lui Lucinda. "Te-ai schimbat." „Eu - nu, sunt încă” - simți brocada moale în
jurul umerilor ei. - Da, am găsit mantia. „Mantia, nu?” El îi zâmbi, făcu cu ochiul. "Ți se
potrivește." Apoi Shakespeare a pus mâna pe umărul lui Lucinda, așa cum a făcut-o
întotdeauna când a dat instrucțiuni de regie: „Ascultă asta: Toată lumea știe deja povestea
ta. Te vor vedea în această scenă și nu vei spune și nu vei face foarte mult. Însă Anne Boleyn
este o stea în ascensiune în curte. Fiecare dintre ei are o miză în destinul tău. " A înghițit.
„De asemenea: nu uitați să atingeți marcajul la sfârșitul liniei. Trebuie să fiți lăsat în scena
pentru începutul dansului. ” Luce își putea simți liniile în piesă care-i trec prin minte.
Cuvintele ar fi acolo când avea nevoie de ele, când a pășit pe scena în fața tuturor acestor
oameni. Era gata. Publicul a răcnit și a aplaudat din nou. O mulțime de actori au ieșit din
scenă și au umplut spațiul din jurul ei. Shakespeare se strecurase deja. Îl putea vedea pe
Daniel pe aripa opusă a scenei. S-a ridicat peste ceilalți actori, regali și imposibil de superbi.
Era ideea ei să meargă pe scenă. Acesta a fost începutul scenei de petrecere de pe moșia
Lordului Wolsey, unde regele - Daniel - avea să realizeze o mască elaborată înainte de a lua
mâna Annei Boleyn pentru prima dată. Trebuiau să danseze și să se îndrăgostească
puternic. Trebuia să fie chiar începutul unei romantici care a schimbat totul. Inceputul. Dar
pentru Daniel, nu a fost deloc începutul. Cu toate acestea, pentru Lucinda și pentru
personajul pe care îl interpreta - a fost dragoste la prima vedere. Privirea lui Daniel se
simțise ca primul lucru real care s-a întâmplat vreodată lui Lucinda, la fel cum se simțise
pentru Luce la Sword & Cross. Întreaga ei lume însemna brusc ceva într-un mod pe care
nu-l mai avusese niciodată. Luce nu-și venea să creadă câte persoane erau aglomerate pe
Glob. Erau practic în topul actorilor, presați atât de aproape de scenă în groapă, încât cel
puțin douăzeci de spectatori aveau coatele susținute pe scena în sine. Le putea mirosi. Îi
auzea răsuflând. Și totuși, într-un fel, Luce s-a simțit calmă, chiar energizată - de parcă în
loc să se panicheze sub toată această atenție, Lucinda prindea viață. A fost o scenă de
petrecere. Luce era înconjurată de doamnele în așteptare ale lui Anne Boleyn; aproape că
râdea de cât de comicoase „doamnele” ei priveau în jurul ei. Merele Adam ale acestor băieți
adolescenți se înfășurau în mod evident sub strălucirea felinarelor de pe scenă. Puloverul a
format inele sub brațele rochiilor căptușite. De-a lungul scenei, Daniel și curtea lui stăteau
urmărind-o neîncetat, cu dragostea lui pe fața lui. Ea și-a jucat rolul fără efort, strecurând
doar o privire de admirație a lui Daniel pentru a-i atrage atât interesul său, cât și publicul.
Chiar a improvizat o mișcare - îndepărtându-și părul de gâtul ei lung și palid, care a dat o
idee de predare a ceea ce toată lumea știa că îl aștepta pe adevărata Anne Boleyn. Doi
jucători s-au apropiat, pe flancul lui Luce. Erau nobilii piesei, Lord Sands și Lord
Wolsey. „Doamnelor, nu sunteți vesel. Domnule, a cui e vina asta? ” Vocea Lordului Wolsey
se înflăcăra. El a fost gazda petrecerii - și răufăcătorul - iar actorul care îl cânta a avut o
prezență incredibilă în scenă. Apoi s-a întors și a aruncat privirea în jur pentru a se uita la
Luce. Ea a înghețat. Lordul Wolsey a fost interpretat de Cam. Nu exista spațiu pentru ca
Luce să strige, să înjure sau să fugă. A fost un actor profesionist acum, așa că a rămas
colecționată și s-a îndreptat către tovarășul lui Wolsey, Lord Sands, care și-a livrat
râsul. "Vinul roșu trebuie să se ridice mai întâi pe obrajii lor tari, domnule", a spus el. Când a
venit rândul lui Lucinda să-și livreze linia, trupul ei a tremurat și a aruncat o privire spre
Daniel. Ochii lui violete se neteziră peste asperitatea pe care o simțea. El a crezut în
ea. „Ești un jucător vesel, domnul Sands”, se simțea Luce spunând cu voce tare, pe un ton
tachinant perfect. Apoi Daniel a înaintat și a sunat o trompetă, urmată de un tambur.
Dansul începea. El o luă de mână. Când a vorbit, a vorbit cu ea, nu cu publicul, așa cum au
făcut și ceilalți jucători. „Cea mai dreaptă mână pe care am atins-o vreodată”, a spus
Daniel. „O Frumusețe, până acum nu te-am cunoscut.” Ca și cum rândurile ar fi fost scrise
pentru cei doi. Au început să danseze, iar Daniel a închis ochii cu ea tot timpul. Ochii lui
erau limpede și violenți, iar felul în care nu se îndepărtau niciodată de ai ei se îndepărtau de
inima lui Luce. Știa că o iubește mereu, dar până în acest moment, dansând cu el pe scenă
în fața tuturor acestor oameni, nu se gândise niciodată la ce înseamnă asta. Înseamnă că
atunci când l-a văzut pentru prima dată în fiecare viață, Daniel era deja îndrăgostit de ea.
De fiecare data. Și întotdeauna fusese. Și de fiecare dată, ea trebuia să se îndrăgostească de
el de la zero. El nu a putut niciodată să o preseze sau să o împingă să-l iubească. A trebuit să
o câștige din nou de fiecare dată. Dragostea lui Daniel pentru ea a fost una lungă,
neîntreruptă. Era cea mai pură formă de iubire existentă, mai pură chiar decât iubirea pe
care o întorcea Luce. Iubirea lui curgea fără să se rupă, fără să se oprească. În timp ce
iubirea lui Luce a fost ștersă cu fiecare moarte, Daniel a crescut în timp, în toată
eternitatea. Cât de puternic trebuie să fie acum? Sute de vieți de dragoste au stivuit una
peste alta? A fost aproape prea masiv ca Luce să înțeleagă. El o iubea atât de mult și, totuși,
în fiecare viață, de mai multe ori, a trebuit să aștepte ca ea să prindă pasul. În tot acest
timp, dansau cu restul trupei, legându-se și ieșind din aripi la pauzele muzicii, revenind pe
scenă pentru mai multă galanterie, pentru seturi mai lungi, cu pași mai ornamentați, până
când toată compania dansa. La sfârșitul scenei, chiar dacă nu era în scenariu, chiar dacă
Cam stătea chiar acolo, urmărind, Luce se ținea de mâna lui Daniel și îl trase spre ea, în
sus, cu portocalii în ghiveci. El a privit-o ca și cum ar fi înnebunit și a încercat să o tragă la
semnul dictat de indicațiile sale de scenă. "Ce faci?" murmură el. El se îndoise de ea
înainte, în culise, când încercase să vorbească liber despre sentimentele ei. Ea a trebuit să-l
facă să creadă. Mai ales dacă Lucinda ar muri în această seară, înțelegerea profunzimii
iubirii ei ar însemna totul pentru el. L-ar ajuta să continue, să o iubească încă sute de ani,
prin toată durerea și greutățile la care a fost martor, până în prezent. Luce știa că nu este în
scenariu, dar nu se putea opri: S-a apucat de Daniel și l-a sărutat. Se aștepta ca el să o
oprească, dar în schimb el o băgă în brațe și o sărută pe spate. Greu și pasional, răspunzând
cu atâta intensitate încât simțea așa cum o făcea când zburau, deși știa că picioarele ei sunt
plantate pe pământ. O clipă, publicul a tăcut. Apoi au început să se plimbe și să se jelească.
Cineva a aruncat un pantof către Daniel, dar el a ignorat-o. Săruturile lui i-au spus Lucei că
el a crezut-o, că el a înțeles profunzimea iubirii ei, dar ea a vrut să fie absolut sigură. - Te
voi iubi mereu, Daniel. Numai asta nu părea tocmai corect - sau nu destul. Trebuia să-l facă
să înțeleagă și să-i ia naiba consecințele - dacă a schimbat istoria, așa să fie.
„Te aleg mereu ”. Da, acesta a fost cuvântul. „Fiecare viață, te voi alege. Așa cum m-ai ales
întotdeauna. Pentru totdeauna." Buzele i se despărțiră. A crezut-o? Știa deja? A fost o
alegere, o alegere îndelungată, adâncă, care a ajuns dincolo de orice altceva a fost capabil
de Luce. Ceva puternic se afla în spatele ei. Ceva frumos și ... Umbrele au început să se
învârtă în fundul de deasupra capului. Căldura s-a trezit prin corpul ei, făcând-o convulsa,
disperată pentru eliberarea înflăcărată pe care știa că o să vină. Ochii lui Daniel străluceau
de durere. - Nu, șopti el. „Vă rog, nu mergeți încă.” Cumva, mereu i-a luat pe amândoi prin
surprindere. În timp ce corpul ei trecut a erupt în flăcări, se auzea un sunet de foc de tun,
dar Luce nu putea fi sigură. Ochii i se străluceau de strălucire, iar ea era aruncată departe
și în afara corpului lui Lucinda, în aer, în întuneric. "Nu!" strigă ea în timp ce zidurile
Anunțătorului se închideau în jurul ei. Prea tarziu. "Care este problema acum?" Întrebă
Bill. „Nu eram pregătit. Știu că Lucinda trebuia să moară, dar eu - eram doar ... Ea a fost la
un pas să înțeleagă ceva despre alegerea pe care a făcut-o să-l iubească pe Daniel. Și acum
totul despre ultimele momente cu Daniel se ridicase în flăcări împreună cu sinele ei trecut. -
Ei bine, nu mai sunt multe de văzut, a spus Bill. „Doar rutina obișnuită a unei clădiri care
incendiază - fum, pereți de flacără, oameni care urlau și se împiedicau spre ieșiri, călcând
pe picioarele mai puțin norocoase - obții poza. Globul a ars la pământ. "Ce?" spuse ea,
simțindu-se rău. - Am început focul la Glob? Cu siguranță arderea celui mai cunoscut
teatru din istoria engleză ar avea repercusiuni de-a lungul timpului. „Oh, nu te
autoimporta. O să se întâmple oricum. Dacă nu ai fi izbucnit în flăcări, tunul de pe scena ar
fi greșit și ar fi scos tot locul. ” „Este cu atât mai mare decât mine și Daniel. Toți oamenii
aceia ... - Uite, mamă Teresa, nimeni nu a murit în noaptea aceea ... în afară de tine. Nimeni
altcineva nici măcar nu s - a rănit . Îți aduci aminte că bețivul se apucă de tine din al treilea
rând? Pantalonii lui iau foc. Asta e cel mai rău. Te simți mai bine? ” "Nu chiar. Deloc." „Ce
zici de asta: nu ești aici pentru a-ți adăuga culmea. Sau pentru a schimba trecutul. Există
un scenariu și aveți intrările și ieșirile voastre. " - Nu eram pregătit pentru ieșirea mea. "De
ce nu? Henric cel de-al optulea suge, oricum. „Am vrut să-i ofer speranței lui Daniel . Îmi
doream ca el să știe că îl voi alege mereu, îl iubesc mereu. Dar Lucinda a murit înainte să
pot fi sigur că a înțeles. Ea închise ochii. „Jumătatea lui de blestem este atât de mult mai rea
decât a mea.” - E bine, Luce! "Ce vrei sa spui? Este oribil ! ” „Vreau să spun acea mică
bijuterie - că „ Wah, agonia lui Daniel este infinit mai oribilă decât a mea ” - asta ai învățat
aici. Cu cât înțelegeți mai mult, cu atât veți ajunge mai aproape de cunoașterea rădăcinii
blestemului și cu atât este mai probabil ca în final să vă descoperiți drumul. Dreapta?" - Eu
... nu știu. „Eu fac . Acum, ai roluri mai mari de jucat. " Latura lui Daniel a blestemului era
mai rea. Luce putea vedea asta acum foarte clar. Dar ce a însemnat? Nu s-a simțit mai
aproape să o poată rupe. Răspunsul a eludat-o. Dar știa că Bill avea dreptate în legătură cu
un lucru: nu putea face nimic mai mult în această viață. Tot ce putea face era să continue să
meargă înapoi. CUPRINTE PANTALOGUL STEEP

GREENLAND CENTRAL • IARNA 1100


Ŧ el cerul era negru , atunci când Daniel păși. În spatele lui, portalul s-a aruncat în vânt ca
o perdea sfâșiată, înfundându-se și sfâșietoare înainte de a cădea în bucăți pe zăpada
albastră de noapte. Un fior i se strecură peste corp. La prima vedere, nu părea să fie nimic
deloc aici. Nimic decât nopți arctice care păreau să se desfășoare pentru totdeauna, oferind
doar sfârșitul cea mai subțire a zilei la sfârșit. Își amintea acum: Acești fiorduri erau locul
în care el și ceilalți îngeri căzuți își țineau întâlnirile: toată sumbra sumbră și frigul dur, o
călătorie de două zile la nord de așezarea muritorului din Brattahlíõ. Dar n-ar găsi-o
aici. Pământul acesta nu a fost niciodată o parte din trecutul Lucindei, așa că nu ar fi nimic
în Anunțătorii ei care să o aducă acum aici. Doar Daniel. Si ceilalti. Se înfioră și se îndrepta
pe fiordul cuprins de zăpadă spre o strălucire caldă la orizont. Șapte dintre ele au fost
adunate în jurul focului portocaliu aprins. De la distanță, cercul aripilor lor arăta ca un
halou uriaș pe zăpadă. Daniel nu a trebuit să-și numere contururile strălucitoare pentru a
ști că sunt toți acolo. Nimeni nu l-a observat traversând zăpada spre adunarea lor. Ei au
ținut mereu o singură poză de stele pe mână doar în caz, dar ideea unui vizitator neinvitat
care se întâmpla în consiliul lor era atât de plauzibilă, încât nici măcar nu era o amenințare
reală. De altfel, erau prea ocupați bâzâind între ei pentru a detecta Anacronismul ghemuit
în spatele unui bolovan înghețat. „Aceasta a fost o pierdere de timp.” Vocea lui Gabbe a fost
prima pe care Daniel a reușit să o scoată. „Nu vom ajunge nicăieri.” Răbdarea lui Gabbe ar
putea fi un lucru pe scurt. La începutul războiului, rebeliunea ei a durat o secundă în
comparație cu cea a lui Daniel. De atunci, angajamentul ei pentru partea ei a evoluat
adânc. Se întorcea în Harul Raiului, iar ezitarea lui Daniel se îndrepta împotriva a tot ceea
ce credea. În timp ce pășea perimetrul focului, vârfurile uriașelor ei aripi albe cu pene
trăgeau în zăpada din spatele ei. „Tu ești cel care a chemat această întâlnire”, i-a reamintit
o voce joasă. - Acum vrei să te amâne? Roland era așezat pe un buștean negru scurt, la
câțiva metri în fața locului în care Daniel se ghemuia în spatele unui bolovan. Părul lui
Roland era lung și neîngrijit. Profilul său întunecat și aripile sale negre aurii strălucitoare
străluceau ca niște brazi în amurgul unui foc. Era totul la fel cum își amintea
Daniel. „Întâlnirea pe care am sunat-o a fost pentru ei. Gabbe se opri din pas și își aruncă
aripa pentru a îndrepta spre cei doi îngeri care stau unul lângă altul, peste focul de la
Roland. Aripile subțire ale lui Arriane erau nemișcate pentru o singură dată, ridicându-se
sus peste omoplat. Strălucirea lor arăta aproape fosforescentă în noaptea incoloră, dar orice
altceva despre Arriane, de la scurta ei bobă neagră până la buzele ei palide, desenate, părea
întunecat și somat. Îngerul de lângă Arriane era și mai liniștit decât de obicei. Annabelle se
uită întunecată la îndepărtatul nopții. Aripile ei erau de argint închis, aproape
colorate. Erau largi și musculoși, care se întindeau în jurul ei și Arriane într-un arc larg, de
protecție. Trecuse mult timp de când Daniel o văzuse. Gabbe se opri în spatele lui Arriane și
Annabelle și stătea în fața celeilalte părți: Roland, Molly și Cam, care împărțeau o pătură
de blană grosieră. Era drapat peste aripi. Spre deosebire de îngerii de pe cealaltă parte a
focului, demonii tremurau. „Nu ne-am așteptat la partea ta în seara asta”, le-a spus Gabbe,
„și nici nu suntem fericiți să te vedem”. „Avem o miză și în acest aspect”, a spus Molly cu
grosolană. "Nu in acelasi fel ca noi", a spus Arriane. „Daniel nu vă va fi alături
niciodată.” Dacă Daniel nu și-ar fi amintit unde s-a așezat la această întâlnire cu peste o mie
de ani înainte, ar fi putut trece cu vederea în sine completul său anterior. Eul anterior stătea
singur, în centrul grupului, direct de cealaltă parte a bolovanului. În spatele stâncii, Daniel
s-a schimbat pentru a avea o vedere mai bună. Aripile lui de sine anterioare au înflorit în
spatele lui, mari pânze albe la fel de nopți. Când ceilalți vorbeau despre el ca și cum nu ar fi
fost acolo, Daniel s-a comportat ca și cum ar fi fost singur în lume. Aruncă pumnii de
zăpadă în foc, urmărind șuvițele înghețate ale lui și se dizolvă în aburi. "Oh, chiar
așa?" Spuse Molly. „Ai grijă să explic de ce se apropie de partea noastră în fiecare
viață? Micul blestemat pe care îl face Dumnezeu de fiecare dată când explodează Luce? Mă
îndoiesc că trece atât de bine la etaj. ” "E în agonie !" Strigă Annabelle la Molly. "Nu ai
înțelege pentru că nu știi să iubești." S-a apropiat de Daniel, vârfurile aripilor ei trăgându-
se în zăpadă și i s-a adresat direct. „Acestea sunt doar blocaje temporare. Știm cu toții că
sufletul tău este curat. Dacă în sfârșit ai vrea să alegi o parte, să ne alegi pe noi , Daniel -
dacă în orice moment - „ „ Nu ” Finalitatea curată a cuvântului a îndepărtat-o pe Annabelle
departe, de parcă Daniel ar fi atras o armă. Sinele anterior al lui Daniel nu s-ar uita la
niciunul dintre ei. Iar în spatele bolovanului, urmărindu-i, Daniel și-a amintit ce s-a
întâmplat în timpul acestui consiliu și s-a cutremurat de groaza interzisă a amintirii. „Daca
nu se va alătura ei “ , Roland a spus lui Daniel, „ de ce nu ni te alături? Din câte vă pot
spune, nu există un Iad mai rău decât ceea ce vă treceți de fiecare dată când o pierdeți. ” -
Oh, lovitură ieftină, Roland! Spuse Arriane. - Nici măcar nu vrei să spui asta. Nu-ți vine să
crezi ... Ea își întinse mâinile. „Spui asta doar ca să mă provoci.” În spatele lui Arriane,
Gabbe își sprijini o mână pe umăr. Vârfurile lor de aripi s-au atins, strălucind o explozie
strălucitoare de argint între ele. „Ce înseamnă Arriane este că Iadul nu este niciodată o
alternativă mai bună. Oricât de groaznică ar fi durerea lui Daniel. Există un singur loc
pentru Daniel. Există un singur loc pentru noi toți. Vedeți cât de penitenți sunt Outcast-
urile. ” „Spune-ne predicarea, nu?” Spuse Molly. "Există un cor acolo care ar putea fi
interesat de spălarea creierului tău, dar eu nu sunt și nici nu cred că Daniel este." Îngerii și
demonii s-au întors cu toții pentru a-l privi împreună, de parcă ar fi încă parte a
gazdei. Șapte perechi de aripi aruncând o aură strălucitoare de lumină argintiu-
aurie. Șapte suflete pe care le-a cunoscut la fel de bine ca ale sale. Chiar și în spatele
bolovanului său, Daniel se simțea sufocat. Și-a amintit acest moment: Au cerut atât de mult
de la el. Când era atât de slăbit de inima lui frântă. A simțit asaltul rugăciunii lui Gabbe
pentru ca el să se alăture cu Cerul peste tot. De asemenea, Roland se va alătura cu
Iadul. Daniel simți din nou forma aceluiași cuvânt pe care îl rostise la întâlnire, ca o
fantomă ciudată în gură: Nu . Încet, cu un sentiment bolnav care se strecura peste el, Daniel
și-a amintit încă un lucru: Că nu ? Nu a vrut să spună asta. În acel moment, Daniel fusese
pe punctul de a spune da . Era noaptea în care aproape că renunțase. Acum umerii îi
ardeau. Nevoia bruscă de a-și lăsa aripile aproape că l-a adus în genunchi. Lăcașurile lui
zburau de groază plină de rușine. Se ridica în el, ispita pe care o luptase atâta timp pentru a
o reprima. În cercul din jurul focului, sinele trecut al lui Daniel s-a uitat la Cam. - Ești
neobișnuit de liniștită diseară. Cam nu a răspuns imediat. - Ce ai vrea să-mi spun? „Te-ai
confruntat cu această problemă o singură dată. Tu know- “ «Și ce ai vrea să spui?» Daniel a
supt în respirație. „Ceva fermecător și persuasiv.” Annabelle pufni. „Sau ceva nedemn și
absolut rău.” Toată lumea aștepta. Daniel a vrut să izbucnească din spatele stâncii, să-și
smulgă trecutul de aici. Dar nu a putut. Anunțătorul său îl adusese aici dintr-un motiv. A
trebuit să treacă din nou prin toată. - Ești prins, spuse Cam în cele din urmă. „Crezi că
pentru că a existat odată un început și pentru că acum ești undeva la mijloc, că va fi un
sfârșit. Dar lumea noastră nu are rădăcini în teleologie. Este haos. ” „Lumea noastră nu
este la fel ca a ta ...” începu să spună Gabbe. - Daniel, nu există nicio cale de ieșire din acest
ciclu, continuă Cam. „Nu o poate rupe și nici nu puteți. Alege Cerul, alege iadul, nu-mi pasă
și nici nu-i așa. Nu va face nicio diferență - „Suficient”. Vocea lui Gabbe se strica. „ Va face
diferența. Dacă Daniel vine acasă în locul în care aparține, atunci
Lucinda ... apoi Lucinda ... Dar ea nu putea continua. Cuvintele erau o blasfemie de a vorbi
și Gabbe n-ar face asta. A căzut în genunchi în zăpadă. În spatele stâncii, Daniel și-a privit
sinele anterior, întinzând o mână către Gabbe și ridicând-o din pământ. O privi cum se
joacă în fața ochilor lui acum, la fel cum își amintea: El a privit în sufletul ei și a văzut cât
de puternic ardea. S-a aruncat cu ochii în urmă și i-a văzut pe ceilalți - Cam și Roland,
Arriane și Annabelle, chiar și Molly - și s-a gândit la cât timp îi trăgea pe toți în timpul
tragediei sale epice. Si pentru ce? Lucinda. Și alegerea pe care o făcuseră ei doi cu mult
timp în urmă - mereu și iarăși: să-și pună dragostea deasupra tuturor celorlalte. În noaptea
aceea, pe fiorduri, sufletul ei era între întrupări, nou curățat din ultimul ei trup. Și dacă s-
ar opri din căutarea ei? Daniel era obosit până la miezul său. Nu știa dacă îl mai avea în
el. Urmărind lupta sa anterioară, simțind sosirea iminentă a unei defalcări absolute, Daniel
și-a amintit ce avea de făcut. Era periculos. Interzis. Dar era absolut necesar. Acum, cel
puțin, a înțeles de ce viitorul său sine l-a luat în noaptea aceea cu mult timp în urmă -
pentru a-i acorda putere, pentru a-l păstra curat. El slăbise în acest moment cheie din
trecutul său. Iar viitorul Daniel nu putea lăsa ca această slăbiciune să fie mărită de-a lungul
întregii istorii, nu putea să-i lase să-i corupe șansele lui și ale lui Lucinda. Așa că a repetat
ce i s-a întâmplat cu nouă sute de ani înainte. El avea să facă modificări în această seară,
alături de - nu, supraestimându- și trecutul. Despicare. A fost singura cale. Și-a învârtit
umerii, și-a desfăcut aripile tremurânde în întuneric. Îi putea simți să prindă vântul în
spate. O aură de lumină picta cerul la o sută de metri deasupra lui. Era suficient de
strălucitor pentru a orbi un muritor, suficient de strălucitor pentru a atrage atenția a șapte
îngeri înfiorători. Agitație din partea cealaltă a bolovanului. Strigătele și suspinele și bătăile
aripilor se apropiau. Daniel s-a propulsat de pe pământ, zburând repede și tare, astfel încât
s-a ridicat peste bolovan, exact când Cam se apropia în spatele lui. Și-au dorit unul de
celălalt printr-o aripă de aripă, dar Daniel a continuat să se miște, s-a abătut pe sine în
trecutul său, cât de repede i-a putut lua dragostea pentru Luce. Sinele său din trecut s-a
retras și și-a întins mâinile, ferindu-l pe Daniel de pe. Toți îngerii știau riscurile
scăpării. Odată alăturat, era aproape imposibil să te eliberezi de sinele trecut, pentru a
separa două vieți care erau îmbrăcate. Dar Daniel știa că a fost îmbrăcat în trecut și a
supraviețuit. Deci a trebuit să o facă. O făcea pentru a o ajuta pe Luce. Și-a apăsat aripile și
s-a învârtit în fața sinelui trecut, lovind atât de tare încât ar fi trebuit să fie zdrobit - dacă
nu ar fi fost absorbit. S-a cutremurat, iar trecutul său s-a cutremurat, și Daniel și-a încleștat
ochii și a strâns dinții pentru a rezista la boala ciudată și ascuțită care i-a inundat trupul. Se
simțea de parcă ar fi coborât pe un deal: nechibzuit și de neoprit. Nici o cale de întoarcere
până când a lovit fundul. Apoi, odată, totul s-a oprit. Daniel deschise ochii și nu-i auzea
decât respirația. Se simțea obosit, dar alert. Ceilalți îl priveau cu privirea. Nu putea fi sigur
dacă au vreo idee despre ce tocmai se întâmplase. Toți păreau frici să se apropie de el, chiar
și să-i vorbească. Și-a întins aripile și s-a rotit într-un cerc plin, înclinând capul spre
cer. „Îmi aleg dragostea pentru Lucinda”, a chemat el la Cer și Pământ, îngerilor din jurul
său și celor care nu erau acolo. Spre sufletul singurului lucru adevărat pe care îl iubea cel
mai mult, oriunde ar fi fost ea. „Acum îmi reafirm alegerea: o aleg pe Lucinda peste tot . Și
o voi face până la sfârșit. CINVECE SACRIFICATUL

CHICHÉN ITZÁ, MESOAMERICA • 5 WAYEB '(APROXIMATIV 20 DECEMBRIE 555 CE)


Ann El a anunțat-o pe Anunțător pe Luce în pâlpâirea unei zile de vară. Sub picioarele ei,
pământul era parcat, tot pământul crăpat și lame de iarbă uscate și uscate. Cerul era
albastru senin, nu un singur nor care să promită ploaie. Până și vântul părea însetat. Stătea
în centrul unui câmp plat mărginit pe trei laturi de un perete ciudat, înalt. De la această
distanță, semăna puțin cu un mozaic format din margele uriașe. Aveau formă neregulată,
nu sferice exact, variază în culori de la fildeș la maro deschis. Acolo și erau mici crăpături
între mărgele, lăsând lumina din cealaltă parte. În afară de o jumătate de duzină de vulturi
ciugulindu-se în cercuri fără listă, nimeni altcineva nu era în jur. Vântul suflă fierbinte prin
părul ei și mirosea a … nu putea să plutească mirosul, dar avea un gust metalic, aproape
ruginit. Rochia grea pe care o purta de când balul de la Versailles era îmbibată de
transpirație. De fiecare dată când ea respira înăbușă fum și cenușă și transpirație. A trebuit
să meargă. Ea se străduia să atingă șireturile și nasturii. Putea folosi o mână - chiar și o
piatră minusculă. Unde era Bill, oricum? A dispărut mereu. Uneori, Luce simțea că gargara
avea o agendă proprie și că ea era trasă în față conform programului său . Se luptă cu
rochia, sfâșie dantela verde din jurul gulerului, apucând cârlige în timp ce mergea. Din
fericire, nu era nimeni în jur să vadă. În cele din urmă, s-a dat jos în genunchi și s-a
scuturat liber, trăgând fustele deasupra capului. În timp ce se așeză pe spate pe călcâie în
schimbul subțire de bumbac, l-a lovit pe Luce cât de extenuată era. Cât a trecut de când
dormise? Se năpusti spre umbra peretelui, cu picioarele înroșite prin iarba fragilă,
gândindu-se că poate se poate culca puțin și închide ochii. Pleoapele ei fluturau, atât de
somnoros. Apoi s-au împușcat. Iar pielea ei a început să se târască. Capete . În cele din
urmă, Luce și-a dat seama din ce zid este făcut. Palisadele de culoare osoasă - la jumătatea
drumului, care priveau nevinovat de la depărtare - se întrepătrunderă niște rafturi
de capete umane . A înăbușit un țipăt. Dintr-o dată, ea a putut pune mirosul purtat în vânt -
era duhoarea putregaiului și sângele vărsat, a cărnii putrezitoare. De-a lungul părții de jos
a palisadelor erau albiile de soare, craniile rezistente, bătute albe și curățate de vânt și
soare. De-a lungul vârfului, craniile păreau mai proaspete. Adică, ele erau încă în mod
clar capete de oameni - bărbătețe groase de păr negru, pielea cea mai mare parte intactă.
Dar craniile din mijloc se aflau undeva între muritor și monstru: pielea înfrântă se
îndepărta, lăsând sânge maron uscat pe os. Fețele erau întinse strâns cu ceea ce ar fi putut fi
teroare sau furie. Luce se dădu la o parte, în speranța unei respirații de aer care nu scârțâia
de putrefacție, dar nu găsea. „Nu este atât de groaznic pe cât arată”. Se învârti, îngrozită.
Dar era doar Bill. "Unde ai fost? Unde sunt noi?“ „Este de fapt o mare onoare să fii înșelat
astfel”, a spus el, mergând chiar până la rândul următor. Arăta un cap în ochi. „Toți acești
miei nevinovați merg direct în Rai. Doar ceea ce doresc credincioșii. " „De ce m-ai lăsat aici
cu astea ...” „Aw, haide. Nu vor mușca. ” El o privi deoparte. - Ce ai făcut cu hainele tale?
Luce ridică din umeri. "Este fierbinte." El a oftat lung, cu o oboseală mondială.
„ Acum, întreabă-mă unde am fost. Și de această dată, încearcă să nu iei judecata în afara
vocii tale. ” Gura i se răsuci. Era ceva schițat despre disparițiile ocazionale ale lui Bill. Însă
el stătea acolo, cu ghearele lui mici ascunse bine în spatele lui, dându-i un zâmbet
nevinovat. A oftat. "Unde ai fost?" "Cumpărături!" Bill și-a prelungit ambele aripi,
dezvăluind o fustă învelită de culoare maro deschis, atârnând de pe un vârf de aripă și o
tunică asortată scurtă de pe cealaltă. - Și lovitura de lovitură ! spuse el, retrăgându-și din
spatele spatelui un colier alb tare. Os. Luă tunica și fusta, dar își drese colierul. Văzuse
destul de mult. "Nu multumesc." „Vrei să te amesteci? Atunci trebuie să porți marfa. ”
Înghițindu-și dezgustul, o strecură peste cap. Bucățile de os lustruit fuseseră strânse de-a
lungul unui fel de fibră. Colierul era lung și greu și, Luce trebuia să recunoască, cam
drăguț. „Și cred asta” - i-a oferit o bandă de metal vopsită - „îți trece în păr.” „De unde ai
luat toate aceste lucruri?” ea a intrebat. "Este al tau. Adică, nu este al tău - Lucinda - Preț,
dar este al tău într-un sens cosmic mai mare. Face parte din partea voastră care face parte
din această viață - Ix Cuat. ” - Ix cine ? „Iat Cuat. Numele tău în această viață a însemnat
„Șarpe Mic”. Bill a urmărit schimbarea feței. „A fost un termen de încurajare în cultura
maya. Un fel de." - În același fel în care să îți impui capul pe un baston a fost o onoare? Bill
își roti ochii de piatră. „Nu mai fi atât de etnocentric. Asta înseamnă că gândirea propriei
culturi este superioară altor culturi. - Știu ce înseamnă, a spus ea, punând trupa în părul ei
murdar. „Dar nu sunt superior. Pur și simplu nu cred că dacă am capul lipit de unul dintre
aceste rafturi ar fi atât de grozav. ” În văzduh se auzea un flăcător slab, ca niște bătăi de
drum îndepărtate. „Exact asta ar spune Ix Cuat! Întotdeauna ai fost un pic înapoi! " "Ce
vrei sa spui?" „Vedeți voi, Ix Cuat - s-au născut în timpul Wayeb-ului, care sunt aceste cinci
zile ciudate la sfârșitul anului Maya, despre care toată lumea devine adevărată
superstițioasă pentru că nu se încadrează în calendar. Ca zilele de anul biseric. Nu este
chiar norocos să fii născut în timpul lui Wayeb '. Așa că nimeni nu a fost șocat când ai
crescut să fii o bătrână. ” "Servitoare batrana?" Întrebă Luce. „Am crezut că nu voi trăi
niciodată trecut de șaptesprezece … mai mult sau mai puțin.” - Șaptesprezece aici, în
Chichén Itzá, este străvechi , a spus Bill, plutind din cap în cap, cu aripile zumzesc în timp
ce zburau. „Dar este adevărat, nu ai folosit prea mult singur cu șaptesprezece vii sau cam
pe acolo. A fost un fel de mister de ce în timpul vieții lui Lucinda Price ai reușit să rămâi
atât de mult timp. ” "Daniel a spus că este pentru că nu am fost botezat." Acum, Luce era
sigură că a auzit tobe - și că se apropiau. „Dar cum poate asta contează? Vreau să spun,
pariez că Ix Ca - orice a fost botezat - Bill își înfățișă mâna. „ Botezul este doar un cuvânt
pentru un fel de sacrament sau legământ, în care sufletul tău este mai mult sau mai puțin
revendicat. Aproape fiecare credință are ceva similar. Creștinismul, iudaismul, islamul,
chiar religia maya care urmează să meargă pe lângă el ”- a dat din cap spre drum, care
acum era atât de tare încât Luce se întreba dacă ar trebui să se ascundă -„ toate prezintă
sacramente de un fel în care se exprimă cineva. devotamentul cuiva pentru zeul ”. "Deci
sunt în viața mea din Thunderbolt, pentru că părinții mei nu m-au botezat?" „Nu”, a spus
Bill, „puteți fi ucis în viața voastră actuală în Thunderbolt, deoarece părinții dvs. nu v-au
botezat. Ești viu în viața ta actuală pentru că, ei bine ... nimeni nu știe cu adevărat de ce. "
Trebuie să fi fost un motiv. Poate că a fost vorba despre lacunele despre care vorbise despre
Daniel în spitalul din Milano. Dar nici măcar nu părea să înțeleagă cum Luce a putut
călători prin Anunțători. Cu fiecare viață pe care a vizitat-o, Luce putea să se simtă tot mai
aproape de a monta piesele trecutului ei împreună ... dar încă nu era acolo. „Unde e satul?”
ea a intrebat. „Unde sunt oamenii? Unde este Daniel ? " Tamburii au crescut atât de tare
încât a trebuit să ridice vocea. „Oh,” a spus Bill, „sunt de cealaltă parte a tzompantlisului .”
- Ce ? „Acest perete de capete. Haide, trebuie să vezi asta! Prin spațiile deschise din
rafturile craniilor, dansuri de culoare au dansat. Bill se lăsa pe Luce până la marginea
peretelui craniului și făcu un gest pentru a arăta. Dincolo de zid, a trecut o întreagă
civilizație. O linie lungă de oameni au dansat și și-au bătut picioarele pe un drum larg de
mizerie care se înfășura prin curtea oaselor. Aveau părul negru mătăsos și pielea culoarea
castanelor. Au variat de la trei ani până la vârsta suficientă pentru a sfida ghicitul. Toate
erau vibrante, frumoase și ciudate. Hainele lor erau rare, ascunse de animale, care abia își
acopereau carnea, arătând tatuaje și chipuri pictate. Era cea mai remarcabilă artă
corporală - imagini elaborate, pline de culoare ale păsărilor cu pene strălucitoare, ale
soarelui și ale desenelor geometrice îmbrăcate pe spate, brațe și piepturi. În depărtare, erau
clădiri - o grilă ordonată de structuri din piatră albă și un grup de clădiri mai mici, cu
acoperișuri de paie. Dincolo de asta, era jungla, dar frunzele copacilor ei păreau ofilite și
fragile. Mulțimea a trecut pe lângă ea, orbă de Luce, prinsă de frenezia dansului lor.
"Haide!" A spus Bill și a îndepărtat-o în fluxul de oameni. "Ce?" ea a strigat.
„Intrați acolo ? Cu ei?" "Va fi distractiv!" Bill a trântit, zburând înainte. "Știi să dansezi,
nu?" La început, ea și micuța gargară s-au alăturat paradei în timp ce au trecut prin ceea
ce părea o piață - o fâșie lungă și îngustă de teren, ambalate cu butoaie de lemn și castroane
pline cu mărfuri de vânzare: avocado slab negru, tulpini roșii adânci de porumb , ierburi
uscate împachetate cu sfoară și multe alte lucruri pe care Luce nu le-a recunoscut. Ea a
întors capul în acest fel și asta pentru a vedea cât mai mult posibil trecea, dar nu exista nici
un fel de oprire. Mergerea mulțimii a împins-o inexorabil înainte. Mayasii au urmat
drumul în timp ce se curbează pe o câmpie largă și superficială. Urletul dansului lor s-a
stins și s-au strâns în liniște, murmurându-se unul pe celălalt. Numărau în sute. La
presiunea repetată a ghearelor ascuțite ale lui Bill pe umerii ei, Luce se coborî în genunchi
ca ceilalți, urmând privirea mulțimii în sus. În spatele pieței, o clădire s-a ridicat mai sus
decât toate celelalte: o piramidă în trepte din cea mai albă piatră. Cele două părți vizibile
pentru Luce aveau fiecare scări abrupte care își desfășurau centrele, care se încheiau într-o
structură cu un singur etaj, pictată în albastru și roșu. Un fior a străbătut Luce,
recunoașterea părții și o teamă inexplicabilă. Mai văzuse această piramidă. În imaginile din
cărțile de istorie, templul maya căzuse în ruine. Dar acum era departe de ruine. A fost
magnific. Patru bărbați care țineau bidoane din lemn și ascunse întinse stăteau pe rând pe
terasă, în jurul vârfului piramidei. Fețele lor bronzate erau pictate cu lovituri de roșu,
galben și albastru pentru a părea măști. Tamburele lor băteau la unison, din ce în ce mai
repede, până când cineva ieșea din ușă. Omul era mai înalt decât toboșii; sub un inalt vopsit
cu pene roșu-alb-alb, toată fața lui era pictată cu modele de turcoaz mazelike. Gâtul,
încheieturile, gleznele și ochelarii erau împodobite cu același fel de bijuterii osoase pe care
Bill i-o dăduse Lucei să poarte. Purta ceva - un băț lung decorat cu pene pictate și cioburi
strălucitoare de alb. La un capăt, ceva de argint strălucea. Când s-a confruntat cu oamenii,
mulțimea a tăcut, aproape ca prin magie. „Cine este acel om?” Șopti Luce Bill. "Ce face?"
„Acesta este liderul tribului, Zotz. Destul de ticălos, nu? Vremurile sunt grele când oamenii
tăi nu au văzut ploaie de trei sute șaizeci și patru de zile. Nu că se bazează pe acel calendar
de piatră de acolo sau de altceva. " Arătă spre o lespede cenușie de rocă marcată cu sute de
linii negre de soot. Nici o picătură de apă aproape un an întreg? Luce aproape că putea
simți setea ieșind din mulțime. „Ei mor”, a spus ea. „Ei speră că nu. Aici intri ”, a spus Bill.
- Voi și alți câțiva nenorociți nefericiți. Daniel, de asemenea, are un rol minor. Chaat
este foarte flămând de acum, așa că sunt cu adevărat toate mâinile pe punte. " „Chaat?“
„Zeul ploii. Mayașii au această credință absurdă că mâncarea preferată a unui zeu furios
este sângele. Vedeți unde merg cu asta? ” - Jertfa umană, spuse încet Luce. "Da. Acesta este
începutul unei lungi zile din ei. Mai multe cranii pentru a adăuga la rafturi. Incitant, nu-i
așa? „Unde e Lucinda? Adică, Ix Cuat? Bill arătă spre templu. "E închisă acolo, împreună
cu celelalte sacrificii, așteptând să se termine jocul cu mingea". - Jocul cu mingea? „Asta
este mulțumirea lor. Vezi, liderul tribului îi place să găzduiască un joc de minge înainte de
un mare sacrificiu. " Bill tresări și-și peria aripile înapoi. „Este un fel de încrucișare între
baschet și fotbal, dacă fiecare echipă avea doar doi jucători, iar mingea cântărea o tonă, iar
învinșii i-au tăiat capul și sângele i-a fost alimentat lui Chaat.” „La tribunal!” Zotz a bătut
din treapta de sus a templului. Cuvintele maya sunau ciudat de guturale și totuși erau încă
de înțeles pentru Luce. Se întrebă cum l-au făcut pe Ix Cuat să se simtă închis în camera din
spatele lui Zotz. O mare veselie a izbucnit din mulțime. În calitate de grup, mayașii s-au
ridicat și au pornit într-o fugă spre ceea ce semăna cu un amfiteatru de piatră mare din
partea îndepărtată a câmpiei. Era alungit și scăzut - un câmp de joc de murdărie maronie,
inelat de înălțători de piatră cu niveluri. - Ah, e băiatul nostru! Bill arătă spre capul
mulțimii când se apropiau de stadion. Un băiat slab, musculos, alerga, mai repede decât
ceilalți, cu spatele la Luce. Părul era maro închis și strălucitor, umerii adânc bronzați și
vopsiți cu benzi de roșu-negru intersectate. Când întoarse ușor capul spre stânga, Luce
aruncă o privire rapidă asupra profilului său. El nu era nimic ca Danielul pe care-l lăsase în
curtea părinților ei. Și totuși - „Daniel!” Spuse Luce. „Arată ...” „Diferit și, de asemenea,
exact același lucru?” Întrebă Bill. "Da." „Acesta este sufletul lui pe care îl recunoști.
Indiferent de modul în care voi doi arătați la exterior, vă veți cunoaște întotdeauna sufletele.
” Până acum nu i se întâmplase nici o luare de seamă cât de remarcabil era faptul că l-a
recunoscut pe Daniel în toate viețile. Sufletul ei a găsit-o. „Este … frumos”. Bill s-a zgâiat la
o zgârietură de pe braț cu o gheară groaznică. "Daca spui tu." „Ai spus că Daniel a fost
implicat într-un fel în sacrificiu. Este un jucător de joc, nu-i așa? Spuse Luce, întorcându-și
gâtul spre mulțime, în timp ce Daniel dispărea în amfiteatru. - El este, a spus Bill. „Există o
ceremonie minunată” - a ridicat o sprânceană de piatră - „în care câștigătorii ghidează
sacrificiile în următoarea lor viață”. - Câștigătorii ucid prizonierii? Spuse Luce în liniște.
Au urmărit mulțimea în timp ce intra în amfiteatru. Batuturile sunau din interior. Jocul
urma să înceapă. „Nu omori . Nu sunt ucigași obișnuiți. Jertfa . Mai întâi se taie capetele.
Șefii se întorc acolo. " Bill dădu din cap peste umăr la palisada capetelor. "Corpurile sunt
aruncate într-un zgârcit - iartă-mă, sfinte - un groapă de calcar în jungla." El a adulmecat.
"Pe mine? Nu văd cum va aduce ploaie, dar cine sunt eu să judec? ” „Daniel va câștiga sau
va pierde?” Întrebă Luce, știind răspunsul înainte ca cuvintele să-și fi părăsit chiar buzele.
"Pot vedea cum ideea lui Daniel care te decapitează nu poate să strige romantismul", a spus
Bill, "dar într-adevăr, care este diferența dintre uciderea lui prin foc și sabie?" - Daniel nu
ar face asta. Bill se plimbă în aer în fața lui Luce. - Nu-i așa? Din interiorul amfiteatrului
apăru un urlet grozav. Luce simți că ar trebui să alerge pe câmp, să se ducă la Daniel și să-l
ia în brațe; spune-i ce a părăsit Globul prea curând să spună: că a înțeles acum tot ceea ce a
trecut pentru a fi alături de ea. Că sacrificiile sale au făcut-o și mai angajată în dragostea
lor. - Ar trebui să mă duc la el, a spus ea. Dar mai era și Ix Cuat. Închis într-o cameră de
deasupra piramidei care aștepta să fie ucis. O fată care ar putea avea în ea o informație
valoroasă de care Luce avea nevoie să învețe să rupă blestemul. Luce țâșni în loc - un picior
spre amfiteatru, unul spre piramidă. "Ce va fi?" Bill a răbufnit. Zâmbetul lui era prea
mare. Ea a luat-o la fugă, departe de Bill și spre piramidă. "Buna alegere!" a sunat el,
zburând repede în jur, pentru a ține pasul în partea ei. Piramida se ridică peste ea. Templul
pictat din vârf - unde Bill spusese că Ix Cuat va fi - simțit la fel de îndepărtat ca o stea. Luce
era atât de însetată. Gâtul îi durea apa; pământul scârțâia tălpile picioarelor. Se simțea de
parcă întreaga lume ardea. - Locul acesta este foarte sacru, murmură Bill la ureche. „Acest
templu a fost construit deasupra unui templu anterior, care a fost construit deasupra unui
alt templu și așa mai departe, toate fiind orientate pentru a marca echinoxii vernali și
toamna. În acele două zile la apus, umbra unui șarpe poate fi văzută alunecând treptele
scărilor nordice. Tare nu?" Luce tocmai a tresărit și a început să urce scările. „Mayașii erau
genii. Până în acest moment în civilizația lor, au prezis deja sfârșitul lumii în 2012. ” El a
lovit teatral. „Dar asta rămâne de văzut. Timpul va spune." Când Luce se apropia de vârf,
Bill se năpusti din nou. - Acum, ascultă, spuse el. - De data asta, dacă și când mergi pe trei-
D ... - Șhh, spuse Luce. „Nimeni nu mă poate auzi, ci tu!” "Exact. Ssst! Ea făcu un alt pas
până la piramidă, în liniște acum, și stătea pe terasă în vârf. Ea își apăsă trupul de piatra
fierbinte a peretelui templului, aflat la câțiva centimetri de ușa deschisă. Cineva dinăuntru
cânta. - Aș face-o acum, a spus Bill, în timp ce paznicii sunt pe terenul de bilă. Luce se
ridică spre ușă și se uită înăuntru. Lumina soarelui care străbătea ușa deschisă lumină un
mare tron în centrul templului. Avea forma unui jaguar și pictat în roșu, cu pete de jad
încrustate. În stânga era o statuie mare, cu o figură, înclinată pe partea sa, cu o mână peste
stomac. Micile lămpi arzătoare din piatră și umplute cu ulei au înconjurat statuia și aruncă
o lumină strălucitoare. Singurele alte lucruri din cameră erau trei fete legate între ele la
încheieturi cu ajutorul unei frânghii, strânse în colț. Luce a tresărit și toate capetele de fete
s-au împușcat. Toți erau drăguți, cu părul întunecat în împletituri și piercing-uri de jad
prin urechi. Cel din stânga avea pielea cea mai întunecată. Cel din dreapta avea linii
învolburate de un albastru profund, vopsite în sus și în jos în brațele ei. Iar cea de la
mijloc ... era Luce. Ix Cuat era mic și delicat. Picioarele erau murdare, iar buzele îi erau
crapate. Dintre cele trei fete îngrozite, ochii ei întunecați erau cei mai sălbatici. "Ce mai
astepti?" Bill a strigat de pe scaunul său pe capul statuii. - Nu mă vor vedea? Șopti Luce
printr-o falcă încleștată. De alte ori, când se despărțise de ea, au fost singuri sau Bill a
ajutat-o să-l protejeze. Cum ar părea aceste alte fete dacă Luce ar intra în corpul lui Ix
Cuat? „Aceste fete au fost pe jumătate nebune de când au fost selectate să fie sacrificate.
Dacă strigă despre vreo afacere ciudată, ghiciți câți oameni au grijă? ” Bill făcu un
spectacol de numărare pe degete. "Dreapta. Zero . Nimeni nu îi va auzi. ” "Cine ești tu?"
întrebă una dintre fete, cu vocea ei stropită de teamă. Luce nu putea să răspundă. În timp
ce pășea în față, ochii lui Ix Cuat se aprindeau cu ceea ce părea teroare. Dar apoi, spre
marele șoc al lui Luce, la fel cum a coborât, sinele ei trecut a ajuns cu mâinile legate și a
apucat-o repede și tare de a lui Luce. Mâinile lui Ix Cuat erau calde, moi și tremurânde. A
început să spună ceva. Ix Cuat începuse să spună ... Zboară-mă . Luce o auzi în minte în
timp ce pământul de sub ei se cutremura și totul începea să pâlpâie. A văzut-o pe Ix Cuat,
fata care se născuse nefericită, ai cărei ochi i-au spus lui Luce că nu știe nimic despre
Anunțători, dar care a pus mâna pe Luce ca și cum Luce ar fi izbăvit eliberarea. Și s-a
văzut pe ea însăși, din afară, arătând obosită și flămândă și zdrențuită și aspră. Și mai vechi
cumva. Și mai puternic. Atunci lumea s-a instalat din nou. Bill era plecat din capul statuii,
dar Luce nu se putea mișca să-l caute. Încheietura ei legată era crudă și marcată cu tatuaje
negre de sacrificiu. Și-a dat seama că și gleznele ei erau legate. Nu că legăturile au contat
mult - frica și-a legat sufletul mai strâns decât a putut vreodată vreo frânghie. Nu a fost așa
cum alte ori Luce a intrat în trecutul ei. Ix Cuat știa exact ce îi venea. Moarte. Și nu părea
să o primească așa cum o avea Lys la Versailles. De o parte și de alta a Ix Cuat, cocaptivele
ei se îndepărtaseră de ea, dar se puteau mișca doar câțiva centimetri. Fata din stânga, cu
pielea întunecată - Hanhau - plângea; cealaltă, cu trupul pictat albastru - Ghanan - se ruga.
Tuturor le era frică să moară. „Ești posedat!” Hanhau a suspinat printre lacrimi. „Veți
contamina oferta!” Ghanan a pierdut cuvintele. Luce le-a ignorat pe fete și a simțit în jurul
propriei frici copleșitoare a lui Ix Cuat. Ceva îi trecea prin minte: o rugăciune. Dar nu o
rugăciune de pregătire jertfă. Nu, Ix Cuat se ruga pentru Daniel. Luce știa că gândul la el a
făcut ca pielea lui Ix Cuat să se înroșească și inima ei să bată mai repede. Ix Cuat îl iubise
toată viața ei, dar numai de departe. A crescut câteva clădiri departe de casa familiei sale.
Uneori, el tranzacționa avocado cu mama ei la piață. Ix Cuat încerca de ani de zile să obțină
curajul de a vorbi cu el. Cunoașterea faptului că era la terenul de bilă o chinuia acum. Ix
Cuat se ruga, Luce și-a dat seama că va pierde. Rugăciunea ei a fost aceea că nu voia să
moară la mâna lui. "Factură?" Șopti Luce. Mică gargară s-a strecurat din nou în interiorul
templului. "Jocurile au luat sfarsit! Mobul se îndreaptă acum spre cenot. Aceasta este
bazinul de calcar unde are loc sacrificarea. Zotz și jucătorii câștigători sunt pe drum până
aici, pentru a vă duce cu gândul la ceremonie. " În timp ce dinamilia mulțimii se estompa,
Luce tremura. Au urmat pași pe scări. În orice moment, Daniel avea să intre prin acea ușă.
Trei umbre au întunecat ușa. Zotz, liderul cu tocul roșu și alb cu pene, a pășit în interiorul
templului. Niciuna dintre fete nu s-a mișcat; cu toții se uitau de groază la lungul suliță
decorativă pe care o ținea. Un cap uman a fost înfipt în vârf. Ochii erau deschiși, încrucișați
de încordare; gâtul încă picura sânge. Luce se uită departe și ochii îi căzură pe un alt
bărbat foarte musculos, care intră în mormânt. Purta o altă suliță pictată, cu un alt cap pus
în vârf. Cel puțin ochii cuiva erau închise. Se auzea cel mai slab zâmbet pe buzele grase și
moarte. - Învinși, a spus Bill, făcându-se aproape de fiecare dintre capete pentru a le
examina. „Acum nu te bucuri că echipa lui Daniel a câștigat? Mai ales mulțumesc acestui
tip. ” El l-a înfipt pe omul muscular pe umăr, deși coechipierul lui Daniel nu părea să simtă
nimic. Atunci Bill a ieșit din nou pe ușă. În sfârșit, când Daniel a intrat în templu, capul îi
era atârnat. Mâinile îi erau goale și pieptul era gol. Părul și pielea îi erau întunecate, iar
postura lui era mai rigidă decât era obișnuită cu Luce. Totul de la modul în care mușchii
abdomenului său întâlneau mușchii pieptului până la modul în care își ținea mâinile fără
viață în părțile sale era diferit. Era încă superb, încă cel mai superb lucru pe care îl văzuse
vreodată Luce, deși nu părea nimic ca băiatul cu care se obișnuise Luce. Dar apoi aruncă o
privire și ochii lui străluceau exact aceeași nuanță de violet pe care o făceau întotdeauna.
„O,” a spus ea încet, aruncându-se împotriva legăturilor ei, disperată să scape de povestea
în care au rămas în timpul vieții - cranii, secetă și sacrificiu - și să-l țină de el pentru toată
eternitatea. Daniel clătină ușor din cap. Ochii lui îi pulsau, strălucind. Privirea lui o calmă.
De parcă i-ar fi spus să nu se îngrijoreze. Zotz făcu semn cu mâna liberă pentru ca cele trei
fete să stea în picioare, apoi dădu din cap rapid și toată lumea se îndrepta prin ușa nordică
a templului. Hanhau mai întâi, cu Zotz la partea ei, Luce chiar în spatele ei și Ghanan
ridicând în spate. Frânghia dintre ele era suficient de lungă pentru ca fiecare fată să țină
ambele încheieturi la o parte. Daniel s-a ridicat și a mers lângă ea, iar celălalt biruitor a
mers lângă Ghanan. Pentru cea mai scurtă clipă, vârful degetelor lui Daniel și-a înșelat
încheieturile legate. Ix Cuat tresări la atingere. Chiar în afara ușii templului, cei patru
toboșieri așteptau pe terasă. Au căzut la coadă în spatele procesiunii și, în timp ce
petrecerea cobora pașii abrupți ai piramidei, au jucat aceleași bătăi agitate pe care le auzise
Luce când a ajuns prima dată în această viață. Luce s-a concentrat pe mers, simțindu-se ca
și cum ar călări un val, în loc să aleagă să pună un picior în fața celuilalt, în josul piramidei
și apoi, la baza treptelor, pe calea largă și prăfuită care ducea spre ea moarte. Tamburii
erau tot ce auzea, până când Daniel se aplecă și îi șopti: „O să te salvez”. Ceva adânc în Ix
Cuat a crescut. Aceasta a fost prima dată când i-a vorbit vreodată în această viață. "Cum?"
șopti ea înapoi, aplecându-se spre el, încercând ca el să o elibereze și să o zboare departe,
departe. - Nu vă faceți griji. Degetele lui o găsiră din nou pe ea, scuturându-le ușor.
"Promit, voi avea grijă de tine." Lacrimile i-au înțepenit ochii. Pământul încă mai tăia
tălpile picioarelor și tot mărșăluia spre locul în care trebuia să moară Ix Cuat, dar pentru
prima dată de la sosirea în această viață, Luce nu se temea. Calea ducea printr-o linie de
copaci și în junglă. Tamburistii s-au oprit. Cântarea i-a umplut urechile, scandurile
mulțimii adânc în junglă, la cenot. O melodie pe care Ix Cuat a crescut-o cântând, o
rugăciune pentru ploaie. Celelalte două fete cântau de-a lungul, încet, cu glasurile
încremenite. Luce s-a gândit la cuvintele pe care Ix Cuat părea să le spună în timp ce Luce a
intrat în corpul ei: Zboară-mă departe , strigase în interiorul capului. Zboară-mă departe . O
dată, se opriră din mers. Adânc în jungla uscată, însetată, calea dinaintea lor s-a deschis.
Un crater imens plin de apă în calcar se întindea la o sută de metri în fața Lucei. În jurul ei
erau ochii strălucitori și dornici ai poporului mayaș. Sute. Încetaseră să mai scandece.
Momentul în care aceștia îl așteptau era aici. Cenotul era o groapă de calcar, mușchios și
adânc și plin de apă verde-strălucitoare. Ix Cuat fusese acolo înainte - a văzut alte 12
sacrificii umane la fel ca acesta. Sub acea apă liniștită se aflau rămășițele în descompunere
ale altor o sută de corpuri, o sută de suflete care trebuiau să se ducă direct în Rai - doar, în
acel moment, Luce știa că Ix Cuat nu era sigur că credea în nimic. Familia lui Ix Cuat
stătea lângă marginea cenotei. Mama ei, tatăl ei, cele două surori mai mici, ambele ținând
bebelușii în brațe. Ei au crezut - în ritual, în sacrificiul care le-ar lua fiica lor și le va rupe
inima. Au iubit-o, dar au crezut că este ghinionistă. Ei au crezut că acesta este cel mai bun
mod pentru ea de a se răscumpăra. Un bărbat dințat, cu cercei lungi din aur, i-a îndrumat
pe Ix Cuat și pe celelalte două fete să stea în fața lui Zotz, care luase un loc proeminent
lângă marginea bazinului de calcar. Privi în apa adâncă. Apoi a închis ochii și a început un
nou scand. Comunitatea și toboșii s-au alăturat. Acum bărbatul dințat a rămas între Luce și
Ghanan și și-a coborât toporul pe funia care le-a legat. Luce simți un trântit înainte și
frânghia era tăiată. Încheieturile ei erau încă legate, dar acum era legată doar de Hanhau în
dreapta ei. Ghanan era pe cont propriu, se îndrepta înainte în fața Zotz. Fata se balansă
înainte și înapoi, scandând sub răsuflarea ei. Sweat se trânti pe partea din spate a gâtului.
Când Zotz a început să spună cuvinte de rugăciune zeului ploii, Daniel s-a aplecat spre
Luce. - Nu te uita. Așa că Luce și-a fixat privirea asupra lui Daniel, iar el asupra ei. În jurul
cenotei, mulțimea atrăgea în respirații. Coechipierul lui Daniel a mormăit și a dat toporul
puternic pe gâtul fetei. Cu toate acestea, Luce a auzit felia cu lama, apoi gâdilatul moale al
capului lui Ghanan aterizând în mizerie. Urletul mulțimii s-a ridicat din nou: strigăte de
mulțumiri lui Ghanan, rugăciuni pentru sufletul ei din Rai, urări viguroase de ploaie. Cum
ar putea oamenii să creadă cu adevărat că uciderea unei fete nevinovate le-ar rezolva
problemele? Acolo avea să apară de obicei Bill. Dar Luce nu-l vedea nicăieri. Avea un mod
de a dispărea când Daniel a venit. Luce nu voia să vadă ce devenise din capul lui Ghanan.
Apoi a auzit o stropire adâncă și reverberantă și a știut că trupul fetei ajunsese la locul său
de odihnă final. Se apropie omul dințat. De această dată a tăiat legătura lui Ix Cuat cu
Hanhau. Luce tremura în timp ce o mărșăluia în fața conducătorului tribului. Stâncile erau
ascuțite sub picioarele ei. Privi peste marginea de calcar în cenotă. S-a gândit că ar putea fi
bolnavă, dar apoi Daniel a apărut de partea ei și s-a simțit mai bine. El a dat din cap pentru
ca ea să se uite la Zotz. Liderul tribului îi răspunse, arătând două topaze fixate în dinții lui
din față. El a intonat o rugăciune ca Chaat să o accepte și să aducă comunității multe luni
de ploi hrănitoare. Nu , se gândi Luce. Tot greșit. Zboară-mă! strigă ea către Daniel
în cap. Se întoarse spre ea, aproape ca și cum ar fi auzit. Bărbatul dințat cu curățenie a
curățat sângele lui Ghanan de pe topor cu o bucată de piele de animale. Cu o mare pompă a
înmânat lama lui Daniel, care s-a întors să stea față în față cu Luce. Daniel părea obosit, ca
și cum ar fi târât în jos de greutatea toporului. Buzele lui erau albe și albe, iar privirea lui
violetă nu a părăsit-o niciodată. Mulțimea tăcea, ținându-și răsuflarea. Vântul fierbinte
zbura în copaci, în timp ce toporul strălucea la soare. Luce putea simți că sfârșitul vine, dar
de ce? De ce o trăgea sufletul ei aici? Ce idei despre trecutul ei, sau blestemul, ar putea
câștiga din cauza capului tăiat? Apoi Daniel a lăsat toporul la pământ. "Ce faci?" Întrebă
Luce. Daniel nu a răspuns. Se întoarse pe umeri, își întoarse fața spre cer și își întinse
brațele. Zotz a făcut un pas înainte să se amestece, dar când a atins umărul lui Daniel, a
țipat și s-a retras ca și cum ar fi fost ars. Și apoi ... aripile albe ale lui Daniel s-au desfăcut
din umeri. În timp ce se întindeau pe deplin din părțile sale, uriașe și șocant de strălucitoare
împotriva peisajului maroniu parchiat, au trimis douăzeci de mayași înnebuniți
înapoi. Strigătele strigau în jurul cenotei: „Ce este el?” "Băiatul este înaripat!" „Este un
zeu! Ne-a fost trimis de Chaat! ” Luce se năpusti de frânghiile care îi legau încheieturile și
gleznele. Avea nevoie să alerge la Daniel. Încercă să se îndrepte spre el, până când ... Aripile
lui Daniel erau atât de strălucitoare încât erau aproape insuportabile. Numai că acum, doar
aripile lui Daniel străluceau. Era ... tot el. Întregul său corp strălucea. Ca și cum ar fi
înghițit soarele. Muzica umplea aerul. Nu, nu muzică, ci o singură coardă armonioasă. Surd
și neîncetat, glorios și înfricoșător. Luce o auzise înainte ... undeva. În cimitirul de la Sword
& Cross, în noaptea trecută când fusese acolo, în noaptea în care Daniel se luptase cu Cam,
iar Luce nu fusese lăsată să privească. În noaptea în care domnișoara Sophia o târâse și
Penn murise și nimic nu mai fusese la fel. Începuse cu aceeași coardă și ieșea din Daniel. El
era luminat atât de puternic, corpul i se umflă de fapt. Se legănase unde stătea, neputând
să-și ia ochii. Un val intens de căldură îi mângâia pielea. În spatele Lucei, cineva a
strigat. Strigătul a fost urmat de un altul, apoi de altul, apoi un cor întreg de voci care
striga. Ceva ardea. Era acru și sufocat și-i întoarse stomacul instantaneu. Apoi, în colțul
vederii ei, se auzi o explozie de flacără, chiar acolo unde Zotz stătuse cu o clipă
înainte. Boom-ul a bătut-o înapoi, iar ea s-a îndepărtat de strălucirea arzătoare a lui Daniel,
tușind de cenușa neagră și de fum amar. Hanhau era plecat, terenul în care stătuse
neagră. Bărbatul dințat era ascuns pe față, încercând din greu să nu privească strălucirea
lui Daniel. Dar era irezistibil. Luce privi cum bărbatul arunca o privire între degete și
izbucni într-un stâlp de flacără. Peste tot în jurul cenotei, mayasii se uitau la Daniel. Și unul
câte unul, strălucirea lui i-a făcut să se abată. Curând un inel luminos de foc a aprins
jungla, i-a aprins pe toată lumea, în afară de Luce. "Iat Cuat!" Daniel se întinse după
ea. Strălucirea lui a făcut-o pe Luce să urle de durere, dar chiar și când a fost pe punctul de
a asfixia, cuvintele i-au căzut din gură. „Ești glorios. - Nu te uita la mine, a pledat el. „Când
un muritor vede adevărata esență a unui înger, atunci - puteți vedea ce s-a întâmplat cu
ceilalți. Nu te pot lăsa să mă părăsești din nou atât de curând. Întotdeauna atât de curând ...
- Sunt încă aici, insistă Luce. „Ești încă ...” El plângea. "Puteți să mă vedeți? Adevăratul
eu? ” "Vă pot vedea." Și doar pentru o fracțiune de secundă, ea a putut. Viziunea ei s-a
limpezit. Strălucirea lui era încă strălucitoare, dar nu atât de orbitoare. Ea îi putea
vedea sufletul . Era alb-fierbinte și imaculat și părea - nu mai exista altă cale să o spună -
ca Daniel . Și am simțit că vin acasă. O luptă de bucurie inegalabilă s-a răspândit prin
Luce. Undeva în spatele minții ei, un clopot de recunoaștere s-a auzit. Îl mai văzuse așa. Nu-
i așa? În timp ce mintea ei se încorda să se atragă de trecutul pe care nu-l putea atinge,
lumina lui a început să o copleșească. "Nu!" strigă ea, simțind focul căutându-i inima și
corpul scuturându-se de ceva. * * *
"Bine?" Vocea zgâriată a lui Bill se înfipse pe timpanele ei. Se întinse pe o placă de piatră
rece. Înapoi în una dintre peșterile Anunțătorului, prinse într-un frigid în locul unde era
greu să țină ceva afară. În mod disperat, a încercat să imagineze cum arătase Daniel acolo -
gloria sufletului său nedisimulat - dar ea nu a putut. Deja alunecase de ea. Sa întâmplat
chiar? Luce închise ochii, încercând să-și amintească exact cum arăta. Nu existau cuvinte
pentru asta. A fost doar o legătură incredibilă, veselă. "L-am văzut." „Cine, Daniel? Da, l-
am văzut și eu. El a fost tipul care a renunțat la topor când a venit rândul să facă
tocarea. Mare greșeală. Imens." - Nu, l - am văzut cu adevărat . Așa cum este cu adevărat.
” Vocea îi tremura. „A fost atât de frumos.” „Oh, asta. Bill a dat din cap, enervat. „L-
am recunoscut . Cred că l-am mai văzut. ” "Mă îndoiesc." Bill tresări. „A fost prima
și ultima dată când îl vei putea vedea așa. L-ai văzut și atunci ai murit. Asta se întâmplă
când carnea muritoare privește gloria nestăpânită a îngerului. Moartea instantanee. Ars de
frumusețea îngerului. ” - Nu, nu a fost așa. „Ai văzut ce s-a întâmplat cu toți
ceilalți. Poof . Plecat." Bill se lăsă în jos lângă ea și-l băgă în genunchi. „De ce crezi că
mayașii au început să facă sacrificii prin foc după aceea? Un trib învecinat a descoperit
rămășițele carbonizate și a trebuit să le explice cumva. ” „Da, au izbucnit în flăcări
imediat. Dar am rezistat mai mult ... - „Câteva secunde în plus? Când ai fost
întors? Felicitări." "Gresesti. Și știu că am mai văzut asta. ” „Poți să-i fi
văzut aripile înainte, poate. Dar Daniel vărsându-și înfățișarea umană și arătându-ți
adevărata lui formă de înger? Te omoară de fiecare dată. "Nu." Luce clătină din cap. „Spui
că nu-mi poate arăta niciodată cine este cu adevărat?” Bill ridică din umeri. „Nu fără să te
vaporizez și pe toți cei din jurul tău. De ce crezi că Daniel este atât de precaut în privința să
te sărute tot timpul? Gloria lui strălucește destul de al naibii de strălucitor atunci când doi
te-ai încins. Luce a simțit de parcă abia se putea ține. - De aceea, mor uneori când ne
sărutăm? „Cum să faci o aplauză pentru fată, oameni buni?” Spuse Bill cu ochii
răguși. „Dar ce se întâmplă cu toate celelalte vremuri, când mor înainte să ne sărutăm,
înainte ...” Înainte de a avea chiar șansa de a vedea cât de toxic ar putea deveni relația
ta? "Taci." „Sincer, de câte ori trebuie să vezi aceeași linie de poveste înainte să-ți dai seama
că nimic nu se va schimba vreodată?” - S- a schimbat ceva , spuse Luce. „De aceea sunt în
această călătorie, de aceea sunt încă în viață. Dacă aș putea să-l văd din nou - tot el - știu că
m-aș putea descurca. ” - Nu-l înțelegi. Vocea lui Bill creștea. „Vorbești despre acest lucru în
termeni foarte muritori.” Pe măsură ce devenea mai agitat, scuipatul îi zbură din
buze. „Acesta este timpul mare, și în mod clar nu puteți face față.” - De ce ești atât de
supărat dintr-o dată? „ Pentru că! Pentru că." Făcu ritmul, ridicându-și dinții. „Ascultă-
mă: Daniel s-a strecurat odată, s-a arătat, dar nu mai face asta niciodată. Nu. Și-a învățat
lecția. Acum, de asemenea, ai învățat una: carnea muritoare nu poate privi adevărata formă
a îngerului fără să moară. ” Luce se întoarse de la el, devenind înfuriată. Poate Daniel s-a
schimbat după această viață în Chichén Itzá, poate ar fi devenit mai prudent în viitor. Dar
despre trecut? Ea s-a apropiat de limita conturului din interiorul Anunțătorului și a privit
spre neagra vastă și neplăcută care se tunse deasupra în necunoscutul ei necunoscut. Bill se
plimba peste ea, învârtindu-și capul ca și cum ar fi încercat să intre în el. „Știu la ce te
gândești și vei ajunge doar să dezamăgiți.” El se apropie de urechea ei și șopti. "Sau mai
rau." Nu putea spune nimic pentru a o opri. Dacă ar fi fost un Daniel mai devreme, care
încă îi lăsa paza, atunci Luce avea să-l găsească. SIXTEEN
BEST MAN
JERUSALEM, ISRAEL • 27 NISSAN 2760 (APRIL 1, 1000 Î.Hr.)
D aniel nu era însuși însuși. Era încă îmbrăcat în trupul cu care se alăturase pe fiordurile
întunecate ale Groenlandei. Încercă să încetinească în timp ce părăsea Anunțătorul, dar
impulsul lui era prea mare. Greu de echilibru, s-a rotit din întuneric și s-a rostogolit pe
pământ stâncos, până când capul lui s-a trântit în ceva greu. Atunci era
nemișcat. Limitarea cu sinele său trecut a fost o mare greșeală. Cea mai simplă modalitate
de a despărți două întrupări întregi ale unui suflet a fost să omori trupul. Eliberat de cușca
cărnii, sufletul s-a sortat. Dar uciderea în sine nu a fost o opțiune pentru Daniel. Doar
dacă ... Steaua de stele. În Groenlanda, îl smulsese de unde zăcea cuibărit în zăpadă, la
marginea focului îngerilor. Gabbe o adusese ca protecție simbolică, dar niciodată nu s-ar fi
așteptat ca Daniel să o despice și să o fure. Chiar crezuse că poate doar să tragă vârful
plictisitor de argint peste piept și să-și împartă sufletul, aruncându-și trecutul înapoi în
timp? Prost. Nu. El a fost prea probabil să alunece, să eșueze și atunci în loc să-și împartă
sufletul, l-ar putea omorî din greșeală. Fără suflet, strălucirea pământească a lui Daniel,
acest trup plictisitor, ar rătăci pământul în perpetuitate, căutându-și sufletul, dar
stabilindu-se pentru următorul lucru cel mai bun: Luce. O va bântui până în ziua în care a
murit și poate după aceea. Ceea ce avea nevoie de Daniel era un partener. Ceea ce avea
nevoie era imposibil. El mormăi și se rostogoli pe spate, aruncând ochiul în soarele luminos
direct deasupra capului. "Vedea?" spuse o voce deasupra lui. - Ți-am spus că suntem la
locul potrivit. „Nu văd de ce asta ” - o altă voce, de data asta a unui băiat - „este o dovadă
că facem ceva corect.” „Oh, hai, Miles. Nu lăsa carnea de vită cu Daniel să ne împiedice să o
găsim pe Luce. El știe, evident, unde se află. Glasurile se apropiară. Daniel deschise ochii
într-un cerc și văzu un braț tăind lumina soarelui, întinzându-se spre el. "Buna. Ai nevoie
de o mână? Shelby. Prietenul lui Luce Nephilim de la Shoreline. Și Miles. Cea pe care o
sărutase. "Ce faci doi aici?" Daniel se așeză brusc, respingând mâna oferită de Shelby. Își
frecă fruntea și aruncă o privire în spatele lui - lucrul cu care se ciocnise era trunchiul
cenușiu al unui măslin. „Ce crezi că facem aici? O căutăm pe Luce. ” Shelby se uită în jos la
Daniel și-și încreți nasul. „Ce e în neregulă cu tine?“ "Nimic." Daniel a încercat să se ridice,
dar a fost atât de amețit încât s-a culcat repede din nou. Demachierea - trăgându-și mai ales
trupul trecut într-o altă viață - îl făcuse bolnav. Și-a luptat trecutul din interior, trântindu-
se pe margini, învârtindu-și sufletul pe oase și piele. Știa că Nephilimul ar putea simți că i se
întâmplase ceva de neconceput. „Du-te acasă, infractori. Al cui anunțator ai folosit pentru a
ajunge aici? Știți cât de multe necazuri v-ați putea aduce în voi înșivă? ” Dintr-odată, ceva
de argint strălucea sub nasul lui. „Du-ne la Luce”. Miles arăta o poză de stele spre gâtul lui
Daniel. Pragul șepcii sale de baseball și-a ascuns ochii, dar gura i-a fost înșurubată într-o
grimasă nervoasă. Daniel era prost. „Tu - ai o poză de stele.” „Miles!“ Șopti Shelby
înverșunat. "Ce faci cu acel lucru?" Vârful plictisit al săgeții se învârti. Miles era clar
nervos. "L-ai lăsat în curte după ce au ieșit Outcasts", a spus el pentru Daniel. „Cam a
apucat unul, iar în haos, nimeni nu a observat când l-am luat pe acesta. Ai decolat după
Luce. Și ne-am dat jos după tine. ” Se întoarse spre Shelby. „Am crezut că am putea avea
nevoie. Auto-aparare." - Nu îndrăznești să-l omori, îi spuse Shelby lui Miles. "Esti un
idiot." - Nu, spuse Daniel, stând foarte încet. "E in regula." Mintea lui se învârtea. Care au
fost șansele? Nu văzuse asta decât o dată înainte. Daniel nu era expert în desfacere. Dar
trecutul său scria în el - nu putea continua așa. Nu exista o singură soluție. Miles îl ținea în
mâini. Dar cum ar putea să-l determine pe băiat să-l atace fără să explice totul? Și putea
avea încredere în Nephilim? Daniel se lăsă în spate până când umerii lui erau pe trunchiul
copacului. A alunecat-o, ținând amândouă mâinile goale, arătându-i lui Miles de ce nu se
temea. - Ai luat garduri? "Ce?" Miles părea deznădăjduit. „La Shoreline. Ai luat o clasă de
garduri sau nu? ” „Cu toții am făcut-o. A fost un lucru inutil și nu eram prea bun, dar ...
Asta trebuia să audă tot Daniel. "În gardă!" strigă el, trăgându-și fotografia de stele
ascunsă ca o sabie. Ochii lui Miles erau mari. Într-o clipă și-a ridicat și săgeata. - O, naiba,
spuse Shelby, scurgând din drum. - Băieți, serios. Stop!" Fotografiile cu stele erau mai
scurte decât foile de gard, dar cu câțiva centimetri mai lungi decât săgețile normale. Erau
lumină de pene, dar la fel de dure ca diamantele, și dacă Daniel și Miles ar fi fost foarte,
foarte atenți, cei doi ar putea să o scoată din viață. Cumva, cu ajutorul lui Miles, Daniel s-ar
putea scăpa de trecutul său. Se strecură prin aer cu fotografia lui de stele, înaintând câțiva
pași spre Nephilim. Miles răspunse, luptând cu lovitura lui Daniel, săgeata aruncând cu
greu spre dreapta. Când fotografiile stelelor s-au ciocnit, nu au făcut clanșurile de nuanțe
pe care le-au făcut foile de gard. Ei au făcut un chiotom adânc, cu ecou, care a reverberat de
pe munți și au zguduit pământul sub picioare. - Lecția ta de scrimă nu avea niciun rost,
spuse Daniel în timp ce săgeata se încrucișa cu Miles în aer. „Era să mă pregătesc pentru un
moment ca acesta.” „O clipă” - Mormăi Miles în timp ce înaintea, îndreptându-și fundul de
stele până a alunecat împotriva lui Daniel în aer - „ce? Brațele le încordau. Fotografiile cu
stele au făcut un X înghețat în aer. „Am nevoie să mă eliberezi de o întrupare mai timpurie
pe care am îmbrăcat-o în sufletul meu”, a spus Daniel simplu. - Ce…, murmură Shelby de
la margine. Confuzia a izbucnit pe fața lui Miles și brațul i-a căzut. Lama lui a căzut și
fotografia lui de stele s-a agățat de pământ. Se năpusti și se năpusti după el, privind înapoi
la Daniel, îngrozit. - Nu vin după tine, spuse Daniel. - Am nevoie să vii după mine. A reușit
un zâmbet competitiv. "Haide. Știi că vrei. Ai vrut mult timp. ” Miles a încărcat, ținând
fotografia de stele ca o săgeată în loc de o sabie. Daniel era pregătit pentru el, învârtindu-se
într-o parte chiar la timp și învârtindu-se să-și ciocnească fotografia de stele împotriva lui
Miles. Erau încuiați unul de celălalt: Daniel cu fotografia stelară îndreptându-se pe umărul
lui Miles, folosindu-și puterea pentru a-l ține pe spate pe băiatul Nephilim, iar Miles cu
steaua sa la centimetri distanță de inima lui Daniel. "Ma vei ajuta?" A cerut Daniel. "Ce
este pentru noi?" Întrebă Miles. Daniel a trebuit să se gândească la asta o clipă. - Fericirea
lui Luce, spuse el în cele din urmă. Miles nu a spus da. Dar nu a spus nu. „Acum” - vocea
lui Daniel se clătină în timp ce dădea instrucțiunile - „foarte atent, trageți lama într-o linie
dreaptă în centrul pieptului meu. Nu străpunge pielea sau mă vei omorî. ” Miles
transpira. Fața lui era albă. Aruncă o privire spre Shelby. - Fă-o, Miles, șopti ea. Fotografia
stelelor tremura. Totul a fost în mâinile acestui băiat. Capătul neplăcut al fotografiei stelei a
atins pielea lui Daniel și a călătorit în jos. „Omigod.“ Buzele lui Shelby se încolăceau în
groază. „Se muta. Daniel putea să o simtă, ca și cum un strat de piele își ridica
oasele. Trupul său de sine trecut se desprindea încet de al său. Veninul despărțirii curgea
prin el, aruncând adânc în fibrele aripilor. Durerea era atât de crudă încât încurcă, greșind
adânc în el cu mari umflături. Viziunea lui s-a întunecat; sunetul i-a umplut urechile. Poza
de stele din mâna lui se lăsă să cadă la pământ. Apoi, dintr-o dată, a simțit o sabie grozavă
și un suflu de aer ascuțit și rece. Urmă un mormăi lung și doi tâlhari, apoi ... Viziunea lui s-a
limpezit. Sunetul a încetat. Simțea lejeritate, simplitate. Liber. Miles stăteau pe pământ de
sub el, piept înfundat. Poza de stele din mâna lui Daniel dispăruse. Daniel s-a învârtit
pentru a găsi un spectru al sinelui său trecut care stă în spatele lui, cu pielea cenușie și cu
trupul său înrădăcinat, cu ochii și dinții negri de cărbune, steaua stelară apucată în
mână. Profilul său s-a zbuciumat în vântul fierbinte, ca în poza de la un televizor
scurtcircuitat. - Îmi pare rău, spuse Daniel, dându-se înainte și strângându-și sinele trecut
la baza aripilor. Când Daniel și-a ridicat umbra de pe pământ, corpul său s-a simțit
insuficient și insuficient. Degetele sale au găsit portalul înfricoșător al Anunțătorului prin
care ambii Daniels au călătorit chiar înainte să se destrame. „Va veni ziua voastră”, a spus
el. Apoi și-a aruncat sinele trecut înapoi în Anunțător. Urmărește golul stingându-se în
soarele fierbinte. Cadavrul scoase un sunet scos, în timp ce se prăbușea în timp, ca și cum ar
fi căzut de pe o stâncă. Anunțătorul s-a despărțit în urme infinitesimale și a fost
dispărut. "Ce naiba tocmai s-a întâmplat?" Întrebă Shelby, ajutându-l pe
Miles. Nephilimul era alb de fantomă, întunecându-și mâinile, întorcându-le și examinându-
le ca și cum nu le-ar fi văzut niciodată. Daniel se întoarse spre Miles. "Mulțumesc." Ochii
albaștri ai băiatului Nephilim arătau dornici și înfricoșați în același timp, de parcă ar fi vrut
să-i arunce toate detaliile din Daniel despre ceea ce tocmai se întâmplase, dar nu voia să-și
arate emoția. Shelby a rămas fără cuvinte, ceea ce a fost un eveniment fără
precedent. Daniel îl disprețuise pe Miles până atunci. Fusese enervat de Shelby, care practic
îi condusese pe Outcasts direct spre Luce. Dar în acel moment, sub măslin, a putut vedea de
ce Luce i-a împrietenit pe amândoi. Și era bucuros. Un corn urlă în depărtare. Miles și
Shelby au sărit. Era un shofar, un corn sacru de berbec care făcea o notă lungă, nazală -
adesea folosit pentru a anunța slujbe și festivaluri religioase. Până atunci Daniel nu se
uitase suficient de mult în jur pentru a-și da seama unde se aflau. Cei trei stăteau sub
umbra mototolită a măslinului, la creasta unui deal jos. În fața lor, dealul a coborât spre o
vale largă și plată, plină de iarbă nativă care nu fusese niciodată tăiată de om. În mijlocul
văii era o fâșie îngustă de verde, unde flori sălbatice creșteau alături de un râu îngust. Chiar
la est de albia râului, un grup mic de corturi stăteau împachetate împreună, cu fața unei
structuri pătrate mai mari, formate din pietre albe, cu un acoperiș din lemn zvelt. Explozia
shofarului trebuie să fi venit de la acel templu. O linie de femei în pelerine colorate care le-
au căzut la glezne s-au mutat în și în afara templului. Purtau căni de lut și tăvițe de bronz
cu mâncare, ca în pregătirea unei sărbători. „Oh”, a spus Daniel cu voce tare, simțind o
profundă melancolie să se așeze peste el. "Oh, ce?" Întrebă Shelby. Daniel strânse gluga din
tricoul de camuflaj al lui Shelby. „Dacă o cauți pe Luce aici, nu o vei găsi. Ea e moartă. A
murit acum o lună. Mile aproape sufocau. - Te referi la Luce din viața asta, spuse Shelby. -
Nu Luce. Dreapta?" - Lucea noastră - Luce-mea - nici nu este aici. Nu a știut niciodată că
acest loc există, așa că Anunțătorii ei nu o vor aduce aici. Nici tu nu ar fi avut-o. Shelby și
Miles au împărtășit o privire. - Spui că o cauți pe Luce, spuse Shelby, dar dacă știi că nu
este aici, de ce mai stai aici? Daniel se uită pe lângă ei, la valea de dedesubt. „Afaceri
neterminate.” "Cine este?" Întrebă Miles, arătând spre o femeie în rochie albă lungă. Era
înaltă și sălbatică, cu părul roșu care strălucea în lumina soarelui. Rochia ei era tăiată jos,
arătând multă piele aurie. Cânta ceva moale și minunat, o melodie a unei melodii pe care
abia le auzeau. - Asta e Lilith, spuse Daniel încet. "Astăzi se presupune căsătorită." Miles
făcu câțiva pași de-a lungul unei cărări care cobora de la măslin spre valea unde se afla
templul, la aproximativ o sută de metri sub ei, ca și cum ar fi să arătăm mai bine. "Miles,
stai!" Shelby se clătină după el. „Nu este ca atunci când am fost în Vegas. Este vorba despre
ceva neplăcut ... altceva sau altceva. Nu poți doar să vezi o fată caldă și să mergi
plimbându-te ca și cum ai deținut locul. ” Se întoarse să se uite la Daniel pentru
ajutor. „Stai jos”, îi instrui Daniel. „Țineți sub linia de iarbă. Și opriți-vă când spun opriți-
vă. Cu grijă, s-au întors pe potecă, oprindu-se în sfârșit lângă malul râului, în aval de
templu. Toate corturile din comunitatea mică fuseseră împletite cu ghirlande de galbenele și
flori de casis. Erau în urechile vocii lui Lilith și ale fetelor care o ajutau să o pregătească
pentru nuntă. Fetele au râs și s-au alăturat cântecului lui Lilith în timp ce își împleteau
părul lung roșu într-o coroană în jurul capului. Shelby se întoarse spre Miles. - Nu seamănă
cu Lilith din clasa noastră de la Shoreline? - Nu, a spus Miles instantaneu. A studiat
mireasa pentru o clipă. „Bine, poate un pic. Ciudat." - Probabil că Luce nu a menționat-o
niciodată, i-a explicat Shelby lui Daniel. "Este o cățea totală din iad." - Are sens, a spus
Daniel. „Lilith-ul tău ar putea veni din aceeași linie lungă de femei rele. Toți sunt urmași ai
mamei originale Lilith. A fost prima soție a lui Adam. ” - Adam a avut mai mult de o
soție? Shelby se despărți. - Dar Eve? - Înainte de Ajun. „ Înainte de Ajun? În nici un
caz." Daniel dădu din cap. „Nu s-au căsătorit prea mult când Lilith l-a părăsit. I-a rupt
inima. El a așteptat-o mult timp, dar în cele din urmă, a cunoscut-o pe Eve. Iar Lilith nu l-a
iertat niciodată pe Adam că a trecut peste ea. Și-a petrecut restul zilelor rătăcind pe pământ
și blestemând familia pe care o avea Adam cu Eva. Și urmașii ei - uneori încep bine, dar în
cele din urmă, mere, niciodată nu cade departe de copac. " - Asta a fost încurcat, a spus
Miles, în ciuda aparent hipnotizată de frumusețea lui Lilith. „Îmi spui că Lilith Clout, fata
care mi-a dat foc părului în clasa a noua, ar putea fi literalmente o curvă din iad? Că tot
voodoo-ul meu față de ea ar fi putut fi justificat? ” "Așa cred." Daniel ridică din
umeri. „Nu m-am simțit niciodată atât de revendicat.” Shelby a râs. „De ce nu a fost asta în
niciuna din cărțile noastre de angelologie de la Shoreline?” „Shhh.“ Miles arătă spre
templu. Lilith își lăsase servitoarele să completeze decorațiunile pentru nuntă - strecurând
maci galbene și albe lângă intrarea în templu, țesând panglici și mici carnițe din argint în
ramurile joase ale stejarilor - și se îndepărtă de ele, spre vest, spre râu, spre unde se
ascundeau Daniel, Shelby și Miles. Purta un buchet de crini albi. Când ajunse pe malul
râului, scoase câteva petale și le împrăștia pe apă, cântând încă blând sub răsuflarea
ei. Apoi se întoarse să meargă spre nord de-a lungul malului, spre un copac vechi de
morcovi cu ramuri care se înfundau în râu. Un băiat s-a așezat sub el, privind fix
curentul. Picioarele lui lungi erau proptite aproape de pieptul lui, cu un braț drapat peste
ele. Celălalt braț sări cu pietre în apă. Ochii lui verzi scânteiau pe pielea lui bronzată. Părul
lui negru cu jet avea un aspect cam neplăcut și umed de la o înotă recentă. „Oh,
Dumnezeule, asta este ...” Strigătul lui Shelby a fost tăiat de mâna lui Daniel, care se
prindea pe gură. Acesta a fost momentul în care se temuse. „Da, este Cam, dar nu este
camera pe care o cunoașteți. Aceasta este o cameră anterioară. Suntem mii de ani în trecut.
” Miles și-a îngustat ochii. - Dar el este tot rău. - Nu, a spus Daniel. "El nu
este." „Huh?“ Întrebă Shelby. „A fost o perioadă când toți făceam parte dintr-o singură
familie. Cam era fratele meu. Nu era rău, încă. Poate nici măcar acum. Din punct de vedere
fizic, singura diferență dintre această Cam și cea pe care Shelby și Miles știa era că gâtul îi
era dezgropat de tatuajul de raze solare pe care îl primise de la Satana atunci când se
aruncase în lotul său cu Iadul. Altfel, Cam arăta exact ca acum. Cu excepția faptului că
această față a lui Cam de demult era înțepenită de griji. Era o expresie pe care Daniel nu o
văzuse pe Cam în milenii. Probabil nu tocmai din acest moment. Lilith se opri în spatele lui
Cam și își înfășura brațele în jurul gâtului, astfel încât mâinile ei să se sprijine chiar peste
inima lui. Fără să se întoarcă sau să spună un cuvânt, Cam se ridică și își încleșta mâinile în
ale lui. Amândoi au închis ochii, mulțumiți. "Acest lucru pare într-adevăr privat", a spus
Shelby. „Ar trebui să fim, adică, mă simt ciudat.” - Atunci pleacă, spuse Daniel încet. "Nu
faceți o scenă la ieșire ..." Daniel se opri. Cineva mergea spre Cam și Lilith. Tânărul era
înalt și bronzat, îmbrăcat într-o haină albă lungă și purtând un sul gros de
pergament. Capul său blond era în jos, dar era evident Daniel. "Nu plec." Ochii lui Miles s-
au încuiat de sinele trecut al lui Daniel. - Stai, am crezut că tocmai l-am trimis pe acel tip
înapoi la Anunțători, spuse Shelby, încurcat. „Aceasta a fost o versiune mai recentă a mea”,
a spus Daniel. „ O versiune mai târzie a mea , spune el!” Shelby pufni. - Exact câți
Daniels sunt ? „El a venit de la două mii de ani în viitor, dincolo de momentul în care ne
aflăm acum, care este încă o mie de ani în trecutul adevărat. Că Daniel nu ar fi trebuit să fie
aici. "Suntem acum trei mii de ani în trecut?" Întrebă Miles. „Da, și chiar nu ar trebui să
fii.” Daniel o privi pe Miles în jos. „Dar versiunea trecută a mea” - a arătat băiatul care se
oprise lângă Cam și Lilith - „aparține aici”. Peste râu, Lilith zâmbi. - Cum ești, Dani? Au
privit cum Dani îngenunchea lângă cuplu și desfăcu defilarea pergamentului. Daniel și-a
amintit: Era licența lor de căsătorie. El ar fi înscris tot el însuși în aramaică. Trebuia să
efectueze ceremonia. Cam îl întrebase cu luni înainte. Lilith și Cam au citit documentul. Au
fost bine împreună, și-a amintit Daniel. A scris cântece pentru el și a petrecut ore întregi
culegând flori sălbatice, țesându-le în hainele lui. El și-a dat totul singur. El i-a ascultat
visele și a făcut-o să râdă când era tristă. Amândoi aveau părțile lor volatile și, când s-au
certat, întregul trib a auzit despre asta - dar niciunul dintre ei nu era încă lucrul întunecat
pe care îl vor deveni după ce s-au despărțit. - Această parte chiar aici, a spus Lilith, arătând
către o linie din text. „Spune că vom fi căsătoriți de râu. Dar știi că vreau să mă căsătoresc
în templu, Cam. ” Cam și Daniel au împărtășit o privire. Cam întinse mâna lui
Lilith. "Iubirea mea. Ți-am spus deja că nu pot. ” Ceva fierbinte s-a ridicat în vocea lui
Lilith. „Refuzi să te căsătorești cu mine sub ochii lui Dumnezeu? În singurul loc în care
familia mea va aproba unirea noastră! De ce?" - Vai, șopti Shelby în cealaltă parte a
pârâului. „Văd ce se întâmplă. Cam nu se poate căsători în templu ... nici măcar nu poate
pune piciorul în templu, pentru că ... ”Miles a început să șoptească și el:„ Dacă un înger
căzut intră în sanctuarul lui Dumnezeu ... ”Întreaga chestie izbucnește în flăcări , Termină
Shelby. Nephilimii aveau dreptate, desigur, dar Daniel a fost surprins de propria sa
frustrare. Cam o iubea pe Lilith, iar Lilith o iubea pe Cam. Au avut șansa să-și facă
dragostea să funcționeze și, în ceea ce-l privește pe Daniel, în Iad cu orice altceva. De ce a
fost Lilith atât de insistent să se căsătorească în templu? De ce Cam nu i-a putut oferi o
explicație bună pentru refuzul său? - Nu voi pune piciorul acolo. Cam arătă spre
templu. Lilith era aproape de lacrimi. - Atunci nu mă iubești. "Te iubesc mai mult decât am
crezut vreodată posibil, dar nu schimbă nimic." Trupul subțire al lui Lilith părea să se
umfle de furie. Ar putea să simtă că a fost mai mult pentru refuzul lui Cam decât doar unii
ar dori să o refuze? Daniel nu a crezut. Și-a încleștat pumnii și a scos un țipăt lung și
strident. Părea să zdruncine pământul. Lilith îl apucă de încheieturile lui Cam și îl fixă de
copac. Nici nu s-a luptat. „Bunica mea nu ți-a plăcut niciodată.” Brațele îi tremurau când îl
ținea în jos. „Ea a spus mereu cele mai groaznice lucruri, iar eu te-am apărat mereu. Acum
o văd. În ochii și sufletul tău. " Ochii ei se plictiseau de el. "Spune-o." "Spune ce?" Întrebă
Cam, îngrozită. „Ești un om rău. Tu ești - știu ce ești. ” Era clar că Lilith nu știa. Înțelegea
zvonurile care zburau în jurul comunității - că era rău, un vrăjitor, un membru al
ocultului. Tot ce voia era să audă adevărul de la Cam. Daniel știa că Cam îi poate spune lui
Lilith, dar nu va face asta. Îi era frică să. „Nu sunt nimic rău pe care spune cineva că sunt,
Lilith”, a spus Cam. Era adevărul și Daniel îl știa, dar părea o minciună. Cam a fost la un
pas de cea mai proastă decizie pe care ar fi luat-o vreodată. Acesta a fost: momentul care a
rupt inima lui Cam, astfel încât a putrezit în ceva negru. „Lilith”, a pledat Dani, trăgându-
și mâinile de gâtul lui Cam. - Nu este ... - Dani, a avertizat Cam. „Nimic din ce nu poți
spune nu va rezolva asta.” "Asta e corect. E stricat." Lilith a dat drumul și Cam a căzut
înapoi în mizerie. Și-a luat contractul de căsătorie și l-a aruncat în râu. S-a rotit încet în
curent și s-a scufundat. "Sper să trăiesc o mie de ani și să am o mie de fiice, așa că va exista
întotdeauna o femeie care să vă blesteme numele." S-a scuipat în fața lui, apoi s-a întors și a
fugit înapoi la templu, cu rochia albă care curgea în spatele ei ca o velă. Fața lui Cam a
devenit albă ca haina de nuntă a lui Lilith. A întins mâna lui Dani pentru a se ajuta. - Ai o
poză de stele, Dani? "Nu." Vocea lui Dani a clătinat. „Nu vorbi așa. O să o înapoiezi, sau
altceva ... - Am fost naiv să cred că aș fi putut scăpa de iubirea unei femei muritoare. - Dacă
i-ai spune doar, spuse Dani. „I-a spus? Ce mi s-a întâmplat - tuturor? Căderea și tot de
când? ” Cam se aplecă mai aproape de Dani. Poate că are dreptate despre mine. Ai auzit-o:
Tot satul crede că sunt un demon. Chiar dacă nu vor folosi cuvântul. ” „Nu știu
nimic”. Cam se întoarse. „În tot acest timp am încercat să o refuz, dar dragostea este
imposibilă, Dani”. "Nu este." „ Este . Pentru suflete ca ale noastre. Vei vedea. S-ar putea să
ții mai mult timp decât am putut, dar vei vedea. Amândoi va trebui să alegem în cele din
urmă. ” "Nu." - Atât de repede să protestezi, frate. Cam strânse umărul lui Dani. „Mă face
să mă întreb despre tine. Nu te gândești niciodată la asta ... traversarea? " Dani ridică din
umeri. „Mă gândesc la ea și la ea. Număr secundele până când va fi din nou cu mine. O
aleg, așa cum mă alege. ” „Cât de singur”. "Nu este singur", a latrat Dani. "Este iubire. Și
iubirea pe care o dorești pentru tine ... - „Am vrut să spun: sunt singur. Și mult mai puțin
nobil decât tine. Orice zi. Mă tem că se va schimba. ” "Nu." Acum, Dani se îndreptă spre
Cam. - Nu ai vrea. Cam se îndepărtă și scuipă. „Nu toți avem norocul să fim legați de
iubitul nostru printr-un blestem.” Daniel și-a amintit de această insultă goală: îl
înfuriase. Dar totuși, nu ar fi trebuit să spună ce a urmat: „Du-te, atunci. Nu vă va lipsi. ” A
regretat instantaneu, dar era prea târziu. Cam s-a întors pe umeri și și-a întins
brațele. Când aripile i-au înflorit în părțile sale, au trimis o explozie de vânt fierbinte care
se strecura pe iarbă unde se ascundeau Daniel, Shelby și Miles. Cei trei au privit în
sus. Aripile lui erau masive și strălucitoare și ... - Așteaptă un pic, șopti Shelby. „Nu sunt
aur!” Miles clipi. „Cum pot să nu fie aur?” Desigur, Nephilim ar fi confuz. Împărțirea
culorii aripii era la fel de clară precum noaptea și ziua: aur pentru demoni, argintiu sau alb
pentru toți ceilalți. Și Cam pe care o știau era un demon. Daniel nu avea nicio dispoziție să-i
explice lui Shelby de ce aripile lui Cam erau albe, strălucitoare, strălucitoare ca diamantele,
strălucind ca zăpada sărutată de soare. Această cameră cu mult timp în urmă nu se mai
traversase. El a fost doar la un pas. În acea zi, Lilith a pierdut-o pe Cam ca iubită, iar
Daniel l-a pierdut ca frate. Din această zi, vor fi dușmani. Ar fi putut Daniel să-l
oprească? Dar dacă nu s-ar fi îndepărtat de Cam și și-a desfăcut propriile aripi ca un scut -
așa cum îl privea pe Dani acum? El ar fi trebuit sa. A ars să izbucnească din tufișuri și să-l
oprească pe Cam acum. Cât de mult ar putea fi diferit! Aripile lui Cam și ale lui Dani nu
aveau încă trasa magnetică chinuită unul spre celălalt. Tot ceea ce i-a respins în acest
moment a fost o diferență de opinie încăpățânată, o rivalitate filosofică între frați. Ambii
îngeri s-au ridicat din pământ în același timp, fiecare cu fața spre o direcție diferită. Așa că,
atunci când Dani s-a urcat spre est peste cer și Cam a urcat spre vest, cele trei Anacronisme
ascunse în iarbă au fost singurele care au văzut strălucirea de mușcături de aur în aripile
lui Cam. Ca un fulger sclipitor. Șaptesprezece SCRIS ÎN OS

YIN, CHINA • QING MING (APROXIMAT 4 aprilie 1046 î.Hr.)


Un capăt îndepărtat al tunelului Anunțătorului era o strălucire înfiorătoare. Îi sărută pielea
ca o dimineață de vară la casa părinților din Georgia. Luce se aruncă spre ea. Slavă
nestăpânită . Asta a numit Bill lumina aprinsă a sufletului adevărat al lui Daniel. Uitându-
mă pur și simplu la sinele înger pur al lui Daniel, făcuse o întreagă comunitate de oameni la
sacrificiul maya arzând spontan - inclusiv Ix Cuat, sinele trecut al lui Luce. Dar a existat un
moment. Un moment de pură minune chiar înainte de a muri, când Luce se simțise mai
aproape de Daniel decât a avut până atunci. Nu-i păsa ce a spus Bill:
A recunoscut strălucirea sufletului lui Daniel. Ea a trebuit să - l văd din nou. Poate a existat
un fel în care ea ar putea trăi. A trebuit măcar să încerce. Ea izbucni din Anunțător în golul
rece al unui dormitor colosal. Camera era de cel puțin zece ori mai mare decât orice
încăpere pe care o văzuse Luce, iar totul despre asta era generos. Pardoselile erau
confecționate din marmură cea mai netedă și acoperite de covoare enorme realizate din piei
de animale întregi, dintre care unul avea un cap de tigru intact. Patru stâlpi de lemn
susțineau un plafon cu căpșuni fine. Pereții erau din bambus țesut. Lângă fereastra deschisă
era un pat cu baldachin enorm, cu cearșafuri de mătase aurie verde. Un telescop minuscul
se sprijinea pe bordura ferestrei. Luce a ridicat-o, despărțind perdeaua de mătase de aur
pentru a-i face cu privirea. Telescopul era greu și rece când o ținea până la ochi. Era în
centrul unui mare oraș cu ziduri, privind în jos dintr-o a doua poveste. Un labirint de
drumuri din piatră conecta structuri înghesuite, cu aspect vechi de vânătoare și dauburi.
Aerul era cald și mirosea ușor de flori de cireș. O pereche de orioli au traversat cerul
albastru. Luce se întoarse spre Bill. "Unde suntem?" Acest loc părea la fel de străin ca
lumea mayașilor și la fel de departe în timp. Se ridică din umeri și deschise gura să
vorbească, dar apoi ... - Șhh, șopti Luce. Sniffling. Cineva plângea cu lacrimi moi și scurse.
Luce se întoarse spre zgomot. Acolo, printr-o arcadă din partea îndepărtată a camerei, a
auzit din nou sunetul. Luce se îndreptă spre arcadă, alunecând de-a lungul podelei de piatră
în picioarele ei goale. Suspinul a răsunat, făcându-i semn. S-a deschis o pasare îngustă într-
o altă cameră cavernoasă. Acesta era fără geamuri, cu tavane joase, luminat slab de
strălucirea a zeci de lămpi mici de bronz. Putea să creeze un bazin mare de piatră și o mică
masă lacuită, livrată cu flacoane de ceramică neagră cu uleiuri aromatice, care dădea
întregii încăperi un miros cald și picant. În colțul camerei stătea un dulap gigantic sculptat
de jad. Dragonii subțiri verzi s-au atârnat pe fața lui înfiorați pe Luce, de parcă ar ști tot ce
nu făcea. Și în centrul camerei, un mort era întins pe jos. Înainte ca Luce să poată vedea
altceva, era orbită de o lumină strălucitoare care se îndrepta spre ea. Era aceeași strălucire
pe care o simțise din cealaltă parte a Anunțătorului. "Ce este lumina asta?" a întrebat-o pe
Bill. „Asta ... er, vezi asta?“ Bill părea surprins. „Acesta este sufletul tău. Încă un alt mod
pentru tine de a-ți recunoaște viețile trecute atunci când acestea apar fizic diferite de tine. ”
El s-a oprit. - Nu l-ai mai observat până acum? „Cred că este prima dată,” - Huh, a spus
Bill. „Acesta este un semn bun. Faci progrese. ” Luce se simți grea și epuizată dintr-o dată. -
Am crezut că va fi Daniel. Bill și-a lăsat gâtul de parcă ar fi spus ceva, dar nu a făcut-o.
Strălucirea ardea strălucitor pentru o altă bătaie a inimii, apoi se smulse, așa că dintr-odată
nu se mai văzu nici o clipă, până când ochii i se regăsiră. "Ce faci aici?" o voce întrebată
cam grosolan. Acolo unde lumina fusese, în centrul camerei, era o fată subțire, destul de
chineză, de aproximativ șaptesprezece ani - prea tânără și prea elegantă pentru a sta pe
corpul unui mort. Părul întunecat îi atârna la talie, contrastând cu halatul ei din mătase
albă de lungime. Înfiorată cum era, părea genul de fată care nu s-a ferit de o luptă. - Deci,
tu ești, spuse vocea lui Bill la urechea lui Luce. „Numele tău este Lu Xin și ai locuit în afara
capitalei Yin. Suntem la finalul dinastiei Shang, ceva ca o mie de î.Hr., în cazul în care doriți
să faceți o notă pentru jurnalul de însemnări. ” Luce i s-a părut probabil nebună lui Lu
Xin, târguind aici purtând o ascunsă animală cântată și un colier făcut din os, cu părul un
mârâit sălbatic și încurcat. Cât timp a trecut de când s-a privit într-o oglindă? Avea o baie?
În plus, vorbea cu o gargară invizibilă. Dar apoi din nou, Lu Xin stătea cu ochii pe un tip
mort, dându-i ochii lui Luce care nu se încurca, așa că părea o nebunie. Oh, băiete . Luce nu
observase cuțitul de jad cu mânerul cu cerceală turcoaz sau micul iaz de sânge din mijlocul
podelei de marmură. - Ce fac eu? Începu să-l întrebe pe Bill. "Tu." Vocea lui Lu Xin a fost
surprinzător de puternică. „Ajută-mă să-mi ascund trupul.” Părul mortului era alb în jurul
tâmplelor sale; arăta în jur de șaizeci de ani, slab și musculos sub multe haine elaborate și
mantii brodate. - Eu ... nu, chiar nu cred ... - De îndată ce vor afla că regele este mort, și noi
și vom fi morți. "Ce?" Întrebă Luce. "Pe mine?" „Tu, mă, majoritatea oamenilor din acești
ziduri. Unde mai vor găsi mie de corpuri de sacrificiu care trebuie îngropate cu despotul? ”
Fata și-a șters obrajii cu degetele zvelte, inelate de jad. "Mă vei ajuta sau nu?" La cererea
fetei, Luce s-a mutat să ajute la ridicarea picioarelor regelui. Lu Xin s-a pregătit să-l ridice
sub brațe. „Regele”, a spus Luce, scotând vechile cuvinte de Shang ca și cum le-ar fi rostit
pentru totdeauna. - A fost el ... - Nu este așa cum pare. Lu Xin mormăi sub greutatea
corpului. Regele era mai greu decât arăta. - Nu l-am ucis. Cel puțin nu ”- a făcut pauză -
„ fizic. Era mort când am intrat în cameră. A adulmecat. „S-a înjunghiat în inimă.
Spuneam că nu are una, dar mi-a dovedit că greșesc. ” Luce privi chipul bărbatului. Unul
din ochii lui era deschis. Gura îi era răsucită. Arăta de parcă ar fi lăsat această lume în
agonie. „A fost tatăl tău?” Până atunci ajunseră la imensul dulap de jad. Lu Xin își deschise
ușa cu șoldul, făcu un pas înapoi și își lăsă jumătatea corpului înăuntru. - El trebuia să fie
soțul meu, spuse ea cu răceală. „Și una oribilă la asta. Strămoșii au aprobat căsătoria
noastră, dar eu nu. Bărbații bătrâni puternici și puternici nu sunt nimic de care să fie
recunoscători, dacă cineva se bucură de romantism. ” A studiat-o pe Luce, care a coborât
încet picioarele regelui până la podeaua garderobei. - Ce parte din câmpie provii de la acel
cuvânt al logodnei regelui nu te-a ajuns? Lu Xin observase îmbrăcămintea maya a Lucei. A
ales la tivul fustei scurte maro. „Te-au angajat să faci spectacole la nunta noastră? Ești un
fel de dansator? Un clovn?" "Nu chiar." Luce își simți obrajii cum se înroșeau în timp ce își
trăgea fusta jos pe șolduri. „Uite, nu putem lăsa trupul său aici. Cineva va afla. Adică, el
este regele, nu? Și este sânge peste tot. Lu Xin ajunse în garderoba dragonului și scoase o
haină de mătase crimson. Se lăsă în genunchi și smulse o fâșie mare de țesătură din ea. Era
o haină moale de mătase moale, cu mici flori negre brodate în jurul decolteului. Dar Lu Xin
nu s-a gândit de două ori să-l folosească pentru a scoate sângele de pe podea. A smuls o a
doua rochie albastră și a aruncat-o către Luce pentru a ajuta la mușcat. - Bine, a spus Luce,
„bine, mai există cuțitul acela”. Ea arătă spre pumnalul de bronz strălucitor acoperit până
la hilt cu sângele regelui. Într-o clipă, Lu Xin și-a strecurat cuțitul în interiorul unui pli al
hainei. Se uită în sus la Luce, de parcă ar spune altceva? "Ce e acolo?" Luce arătă spre ceea
ce semăna cu vârful unei cochilii de broască țestoasă. O văzuse căzând din mâna regelui
când i-au mutat trupul. Lu Xin era în genunchi. Ea a aruncat zdrența turtită cu sânge și și-
a înfipt coaja între mâini. - Oascul oracol, a spus ea încet. - Mai important decât orice rege.
"Ce este?" „Aceasta ține răspunsuri de la divinitatea de mai sus.” Luce se apropie,
îngenuncheată pentru a vedea obiectul care a avut un astfel de efect asupra fetei. Osul
oracol nu era altceva decât o broască de broască țestoasă, dar era mic și șlefuit și curat.
Când Luce s-a aplecat mai aproape, a văzut că cineva a pictat ceva cu lovituri negre moi pe
partea inferioară netedă a cochiliei: Este Lu Xin adevărat pentru mine sau iubește pe
altul? Lacrimi proaspete s-au înfipt în ochii lui Lu Xin, o crăpătură în rezolvarea mișto pe
care i-a arătat-o Lucei. - El a întrebat strămoșii, șopti ea, închizând ochii. „Trebuie să-i fi
spus despre înșelăciunea mea. Eu - nu m-am putut abține. ” Daniel. Trebuie să vorbească
despre Daniel. O dragoste secretă pe care o ascunsese regelui. Dar nu reușise să o ascundă
suficient de bine. Inima lui Luce a ieșit la Lu Xin. Înțelegea cu fiecare fibră din suflet exact
ce simțea fata. Au împărtășit o dragoste pe care niciun rege nu o putea lua, pe care nimeni
nu o putea stinge. O dragoste mai puternică decât natura. Ea a cuprins-o pe Lu Xin într-o
îmbrățișare profundă. Și am simțit podeaua căzând sub ele. Nu voise să facă asta! Însă
stomacul ei era deja înfiorător, iar vederea i se schimba necontrolat, și se vedea din afară,
arătând extraterestră și sălbatică și ținându-și viața dragă de trecutul ei. Apoi camera
încetă să se învârtă și Luce rămase singură, strângând osul oracolului în mână. A fost facut.
Ar deveni Lu Xin. „Dispar trei minute și mergi cu trei D?” Spuse Bill, reapărând în zâmbet.
„Nu poate o gargară să se bucure de o ceașcă frumoasă de ceai de iasomie fără să se
întoarcă să afle că acuzația lui și-a săpat mormântul? Te-ai gândit chiar la ce se va întâmpla
când paznicii vor bate la ușă? ” Un ciocănit a sunat puternic pe marea ușă de bambus din
camera principală. Luce a sărit. Bill își încrucișă brațele peste piept. „Vorbește diavolul”, a
spus el. Apoi, într-un țipăt puternic, afectat, a strigat: „Oh, Bill! Ajută-mă, Bill, ce fac
acum? Nu m-am gândit să-ți pun întrebări înainte să mă pun într-o situație foarte stupidă ,
Bill! " Dar Luce nu trebuia să-i pună lui Bill nicio întrebare. Cunoștințele se ridicau în fața
minții lui Lu Xin: Știa că această zi va fi marcată nu doar de sinuciderea unui rege
năprasnic, ci de ceva și mai mare, chiar mai întunecat, și mai sângeros: o ciocnire imensă
între armate. Că bate la ușă? Era consiliul regelui care aștepta să-l escorteze la război. El
urma să conducă trupele în luptă. Dar regele era mort și împletit într-un dulap. Iar Luce
era în corpul lui Lu Xin, închis în camerele sale private. Dacă au găsit-o aici singură ...
„Regele Shang”. Bătături grele răsunau în toată camera. "Așteptăm ordinele voastre."
Luce stătea nemișcată, înghețându-se în haina de mătase a lui Lu Xin. Nu exista regele
Shang. Sinuciderea sa lăsase dinastia fără rege, templele fără un mare preot și armata fără
general, chiar înainte de o luptă pentru a menține dinastia. „Vorbește despre un regicid
nepermis,” a spus Bill. "Ce fac?" Luce se întoarse în garderoba dragonului, făcând o clipă
când privi la rege. Gâtul lui era îndoit într-un unghi nefiresc, iar sângele de pe piept usca un
maro ruginit. Lu Xin îl ura pe rege când trăise. Luce știa acum că lacrimile pe care le
plângea nu erau lacrimi de tristețe, ci de teamă pentru ceea ce avea să devină din iubirea ei,
De. Până cu trei săptămâni înainte, Lu Xin locuise la ferma mei a familiei sale, pe malurile
râului Huan. Trecând prin valea râului ei pe carul său strălucitor, într-o după-amiază,
regele aruncase o privire pe Lu Xin care tinde să cultive. El hotărâse că o fanta. A doua zi,
doi milițieni ajunseseră la ușa ei. Trebuia să părăsească familia și casa ei. Trebuia să plece
de la De, frumosul tânăr pescar din satul următor. Înainte de citarea regelui, De i-a arătat
lui Lu Xin cum să pescuiască folosind perechea lui de cormorani, legând un pic de frânghie
în jurul gâtului lor, astfel încât să poată prinde mai mulți pești în gură, dar să nu-i înghită.
Urmărindu-l pe De coaxând cu ușurință peștele din adâncurile ciocurilor amuzante ale
păsărilor, Lu Xin se îndrăgostise de el. În dimineața următoare, trebuia să-și ia rămas bun
de la el. Pentru totdeauna. Sau așa s-ar fi gândit. Trecuseră nouăzeci de apusuri de când Lu
Xin îl văzuse pe De, șapte apusuri de soare de când primise un sul de acasă cu vești proaste:
De și alți băieți din fermele vecine fugiseră pentru a se alătura armatei rebele și nu mai
devreme stânga decât bărbații regelui prădaseră satul, în căutarea dezertorilor. Cu regele
mort, bărbații Shang nu ar arăta nicio milă pentru Lu Xin, iar ea nu l-ar găsi niciodată pe
De, nu se va reuni niciodată cu Daniel. Cu excepția cazului în care consiliul regelui nu a
aflat că regele lor era mort. Dulapul era blocat cu haine colorate, exotice, dar un obiect i-a
atras atenția: o cască mare curbă. Era grea, formată în mare parte din curele groase de
piele cusute împreună cu cusături strânse. În partea din față se afla o placă netedă de
bronz, cu un dragon ornat pentru respirația focului, sculptat în metal. Dragonul a fost
animalul zodiacal din anul nașterii regelui. Bill plutea spre ea. - Ce faci cu casca regelui?
Luce i-a alunecat casca pe cap, aruncându-și părul negru înăuntru. Apoi deschise cealaltă
parte a dulapului, încântată și nervoasă de ceea ce găsise. - Același lucru îl fac și cu armura
regelui, spuse ea, strângând în brațe o încărcătură grea de mărfuri. Purta o pereche de
pantaloni largi din piele, o tunică groasă de piele, o pereche de mănuși cu lanțuri, papuci
din piele care erau cu siguranță prea mari, dar pe care ar fi trebuit să lucreze și o protecție
pentru piept din bronz, realizată din plăci metalice suprapuse. Același dragon negru, care
inspira foc, pe cască, era brodat pe partea din față a tunicii. Era greu de crezut că oricine ar
putea lupta cu un război sub greutatea acestor haine, dar Lu Xin știa că regele nu lupta cu
adevărat - el a condus doar bătălii de pe scaunul carului său de război. "Acesta nu este
momentul pentru a juca dress-up!" Bill îi aruncă o gheară. „Nu poți ieși așa.” "De ce nu?
Se potriveste. Aproape." S-a împăturit deasupra pantalonilor, astfel încât să le poată
strânge strâns. În apropierea bazinului de apă, a găsit o oglindă brută de staniu lustruit în
interiorul unui cadru de bambus. În reflecție, chipul lui Lu Xin era deghizat de placa
groasă de bronz a căștii. Corpul ei părea voluminos și puternic sub armura de piele. Luce a
început să iasă din dressing, înapoi în dormitor. "Aștepta!" Strigă Bill. Ce vrei să spui
despre rege? Luce se întoarse spre Bill și ridică casca de piele grea, astfel încât să poată
vedea ochii ei. „ Acum sunt regele.” Bill a clipit și, pentru o dată, nu a încercat să revină.
Luce a apărut o forță de forță. Și-a dat seama că era șeful armatei, și-a dat seama, exact ce
ar fi făcut Lu Xin. Ca soldat obișnuit, desigur De ar fi în primele rânduri în această luptă.
Și avea să-l găsească. Bate din nou pe ușă. „Regele Shang, armata Zhou avansează. Trebuie
să vă solicităm prezența! ” - Cred că este cineva care vă vorbește, regele Shang. Vocea lui
Bill se schimbase. Era adânc și zgâriat și răsuna în jurul camerei atât de violent încât Luce
se clătină, dar nu se întoarse să-l privească. Ea desfăcu mânerul greu de bronz și deschise
ușa groasă din bambus. Trei bărbați îmbrăcați în halate marțiale roșii și galbene, au
întâmpinat-o neliniștită. Instantaneu, Luce i-a recunoscut pe cei mai apropiați trei consilieri
ai regelui: Hu, cu dinții minusculi și ochii îngustați, îngălbeniti. Cui, cel mai înalt, cu umeri
largi și ochi largi. Huang, cel mai tânăr și amabil din consiliu. "Regele este deja îmbrăcat
pentru război", a spus Huang, uitându-se pe Luce în camera goală. "Regele
arată ... diferit." Luce a înghețat. Ce de spus? Nu auzise niciodată vocea regelui mort și era
excepțional de rău în privința unor personaje. "Da." Hu a fost de acord cu Huang. "Bine
odihnit." După un oftat adânc, ușurat, Luce încuviință rigid, grijulie să nu-i trimită casca
zbuciumându-se din cap. Cei trei bărbați făceau semn regelui - pentru Luce - să meargă pe
holul de marmură. Huang și Hu o flanchează și murmură cu glas scăzut despre trista stare
de moral dintre soldați. Cui se plimba direct în spatele Lucei, făcând-o inconfortabilă.
Palatul a continuat pentru totdeauna - tavane înalte, cu tot alb strălucitor, aceeași statuie de
jad și onix, la fiecare rând, aceleași oglinzi cu ramă de bambus pe fiecare perete. Când în
cele din urmă au trecut ultimul prag și au pășit în dimineața cenușie, Luce a descoperit în
depărtare carul roșu de lemn, iar genunchii aproape s-au înfipt sub ea. A trebuit să-l
găsească pe Daniel în această viață, dar intrarea în luptă a îngrozit-o. La cară, membrii
consiliului regelui s-au înclinat și au sărutat-o pe mănușă. Era recunoscătoare pentru
mănușile blindate, dar tot trase repede înapoi, de teamă că strângerea ei ar putea să o dea.
Huang i-a înmânat o suliță lungă, cu un mâner din lemn și un vârf curbat la câțiva
centimetri sub capul de lance. - Halberdul tău, Maiestate. Aproape că a picat chestia grea.
„Te vor duce la vederea deasupra liniilor din față”, a spus el. "Vom urma în urmă și vă vom
întâlni acolo cu cavaleria." Luce se întoarse către cară. Era practic o platformă de lemn
deasupra unei axe lungi care lega două roți mari de lemn, desenate de doi imens cai negri.
Trăsura era din lemn roșu lăcuit lacuit și avea suficient spațiu pentru ca aproximativ trei
persoane să stea sau să stea în picioare. O copertină și perdele din piele ar putea fi
îndepărtate în timpul luptei, dar deocamdată au rămas în jos, oferind pasagerului o
anumită intimitate. Luce s-a urcat, a trecut prin perdele și a luat loc. Era căptușită cu piei
de tigru. Un șofer cu mustață subțire și-a luat frâiele, iar un alt soldat cu ochi înăbușiți și un
topor de luptă s-au urcat să stea în partea sa. La fisura unui bici, caii s-au rupt într-un
galop și a simțit ca roțile de sub ea încep să se întoarcă. În timp ce treceau pe lângă porțile
înalte și austere ale palatului, soarele curgea prin buzunarele de ceață pe o întindere mare
de terenuri verzi spre vest. Țara era frumoasă, dar Luce era prea nervoasă ca să o
aprecieze. - Bill, șopti ea. "Ajutor?" Nici un raspuns. "Factură?" Ea aruncă o privire în
afara perdelelor, dar asta nu atrăgea decât atenția soldatului cu ochii înfocați care trebuia
să fie garda de corp a regelui în timpul călătoriei. "Maiestatea Ta, te rog, pentru siguranța
ta, trebuie să insist." A făcut un gest pentru ca Luce să se retragă. Luce gemu și se rezemă
de scaunul de căruță captusit. Străzile pavate ale orașului trebuie să se fi încheiat, căci
călătoria a devenit incredibil de aglomerată. Luce era aruncată pe scaun, simțindu-se ca și
cum ar fi fost pe un roller coaster de lemn. Degetele ei strângeau blana de pluș a pielii
tigrului. Bill nu voise ca ea să facă asta. Îi învăța o lecție, făcându-l pe el, când avea nevoie
cel mai mult de ajutorul lui? Genunchii îi zgâlââiau cu fiecare zgomot în drum. Nu avea
absolut nicio idee despre cum o va găsi pe De. Dacă paznicii regelui n-ar fi lăsat-o să
privească pe lângă o perdea, cum o să o lase să se apropie de liniile din față? Dar atunci:
Odată, cu mii de ani în urmă, sinele ei trecut a stat singur în acest car, deghizat în regele
decedat. Luce putea să simtă - chiar dacă nu s-ar fi alăturat trupului ei trecut, Lu Xin ar fi
fost aici chiar acum. Fără ajutorul unor gârlărețe ciudate de podoabe. Și, mai important,
fără toate cunoștințele pe care Luce le-a acumulat până acum în căutarea ei. Văzuse gloria
nestăvilită a lui Daniel în Chichén Itzá. A fost martor și a înțeles în cele din urmă
profunzimile blestemului său din Londra. Îl văzuse plecând de la sinucidere în Tibet pentru
a o salva dintr-o viață putredă de la Versailles. Îl privise dormind prin durerea morții ei în
Prusia, ca și cum ar fi fost sub o vrajă. Îl văzuse căzând pentru ea chiar și când era agitată
și imatură în Helston. Atinsese cicatricile aripilor lui din Milano și înțelegea cât de mult a
renunțat în Rai doar pentru ea. Văzuse privirea chinuită în ochii lui când a pierdut-o la
Moscova, aceeași mizerie din nou și din nou. Luce i se datora să găsească o modalitate de a
rupe acest blestem. Căruța s-a oprit și Luce a fost aproape căzută de pe scaun. Afară, se
auzea o zbuciumă furtunoasă de copite de cai - ceea ce era ciudat pentru că carul regelui
stătea nemișcat. Altcineva era acolo. Luce auzi o ciocnire de metal și un mormăit lung și
dureros. Carul a fost agitat. Ceva greu s-a lovit la pământ. S-au auzit mai multe ciocniri,
mai groaznice, un strigăt aspru și o altă lovitură pe pământ. Cu mâinile tremurând, Luce a
despărțit perdelele de piele cel mai mic și a văzut lipita cu ochii înfocați, întinsă într-un
bazin de sânge, pe pământ de sub. Carul regelui fusese ambuscadat. Perdelele dinaintea ei
erau împinse de unul dintre insurgenți. Luptătorul străin și-a ridicat sabia. Luce nu s-a
putut abține singură: a țipat. Sabia a izbucnit în aer - și apoi, senzația cea mai caldă s-a
spălat peste Luce, inundându-și venele, calmându-și nervii și încetinind ritmul inimii.
Luptătorul de pe car era De. Casca lui de piele îi acoperea părul negru, de umăr, dar i-a
lăsat chipul neobișnuit. Ochii lui violați se opreau împotriva pielii sale limpezi de măsline.
Părea dezgustat și plin de speranță în același timp. Sabia îi era trasă, dar o ținea de parcă
ar fi simțit că nu ar trebui să lovească. Rapid, Luce își ridică casca deasupra capului și o
aruncă pe scaun. Părul ei întunecat se cădea în jos, încuietorile căzând până la fundul
pieptului de bronz. Viziunea ei se estompa în timp ce ochii i se umpleau de lacrimi. „Lu
Xin?” De a strâns-o strâns în brațele lui. Nasul lui îi pășea pe al ei și ea își lăsă obrazul pe
el, simțindu-se cald și în siguranță. Părea incapabil să înceteze să zâmbească. Ea ridică
capul și sărută frumoasa curbă a buzelor lui. El i-a răspuns sărutului înfometat și Luce s-a
înmuiat în fiecare clipă minunată, simțind greutatea corpului său față de al ei, dorind să nu
existe o armură atât de grea între ei. - Ești ultima persoană pe care mă așteptam să o văd,
spuse De încet. - Aș putea spune același lucru pentru tine, a spus ea. "Ce faci aici?" „Când
m-am unit cu rebelii Zhou, am promis să-l ucid pe rege și să te revin.” - Regele este ... Oh,
nimic din asta nu mai contează, șopti Luce, sărutându-și obrajii și pleoapele, ținându-se
strâns în jurul gâtului. - Nimic nu contează, spuse De. - Cu excepția faptului că sunt cu tine.
Luce se gândi înapoi la strălucirea lui luminoasă din Chichén Itzá. Văzându-l în aceste alte
vieți, în locuri și vremuri atât de departe de casă - fiecare a confirmat cât de mult îl iubea.
Legătura dintre ele era de neînfrânt - era clar din felul în care se priveau reciproc, de felul
în care își puteau citi gândurile reciproc, de felul în care unul îl făcea pe celălalt să se simtă
întreg. Dar cum a putut să uite blestemul prin care au trecut prin eternitate? Și căutarea pe
care urma să o rupă? Ajunsese prea departe pentru a uita că mai există obstacole în calea
de a fi cu adevărat alături de Daniel. Fiecare viață o învățase până acum ceva. Cu siguranță
această viață trebuie să dețină propria cheie. Dacă numai ea știa ce să caute. "Am avut
cuvântul că regele va ajunge aici pentru a direcționa trupele jos", a spus De. „Rebelii au
planificat o ambuscadă a cavaleriei regelui.” „Sunt pe drum”, a spus Luce, amintind de
instrucțiunile lui Huang. „Vor fi aici în orice moment.” Daniel dădu din cap. „Și când vor
ajunge aici, rebelii vor aștepta să mă lupte.” Luce a învins. A fost cu Daniel de două ori
deja, când se pregătea de luptă și de două ori a dus la ceva ce nu voia niciodată să mai vadă.
„Ce ar trebui să fac în timp ce ești ...” „Nu mă duc în luptă, Lu Xin.” "Ce?" „Acesta nu este
războiul nostru. Nu a fost niciodată. Putem să stăm și să luptăm cu bătăliile celorlalți sau
putem face așa cum am făcut întotdeauna și să ne alegem reciproc peste orice altceva.
Intelegi ce vreau sa zic?" - Da, șopti ea. Lu Xin nu știa semnificația mai profundă a
cuvintelor lui De, dar Luce era aproape sigură că a înțeles - că Daniel o iubește, că îl iubește
și că aleg să fie împreună. „Nu ne vor lăsa să mergem ușor. Rebelii mă vor omorî pentru că
am părăsit. El i-a înlocuit casca pe cap. - De asemenea, va trebui să vă luptați din această
cale. "Ce?" ea a șoptit. „Nu pot lupta. Abia pot să ridic chestia asta - a gesticulat la halberd.
„Nu pot ...” „Da”, a spus el, împărtășind semnificații profunde cu un singur cuvânt. "Poti."
Trăsura s-a umplut de lumină. Pentru o clipă, Luce s-a gândit că asta a fost, momentul în
care lumea ei se va aprinde, când Lu Xin va muri, când sufletul ei va fi exilat în umbră. Dar
asta nu s-a întâmplat. Strălucirea strălucea din pieptul lui De. Era strălucirea sufletului lui
Daniel. Nu a fost la fel de puternic sau de atât de radiant cum fusese la sacrificiul maya, dar
a fost la fel de uluitor. Îi amintea Lucei de strălucirea propriului suflet când o văzuse pentru
prima dată pe Lu Xin. Poate că învăța să vadă cu adevărat lumea așa cum era. Poate, în
cele din urmă, iluzia a căzut. - Bine, a spus ea, împletindu-și părul lung înapoi în cască. "Sa
mergem." Au despărțit perdelele și s-au așezat pe platforma carului. Înaintea lor, o forță
rebelă de douăzeci de oameni care se afla pe călărie aștepta aproape de marginea unui deal,
poate cu cincizeci de metri înaintea locului unde fusese depășit carul regelui. Erau
îmbrăcați în haine de țărani simpli, pantaloni maro și cămăși groase, murdare. Scuturile lor
purtau semnul șobolanului, simbolul armatei Zhou. Toți căutau la De pentru comenzi. Din
valea de dedesubt venea zgomotul a sute de cai. Luce a înțeles că întreaga armată Shang era
acolo, însetată de sânge. Îi putea auzi scandând o melodie veche de război pe care Lu Xin o
știa de când ea putea vorbi. Și undeva în spatele lor, Luce știa că Huang și restul soldaților
privați ai regelui se îndreptau spre ceea ce credeau că ar fi o întâlnire la vedere. Călăreau
într-o baie de sânge, o ambuscadă, iar Luce și Daniel trebuiau să plece înainte de a ajunge. -
Urmărește-mi conducerea, murmură De. „Ne vom îndrepta spre dealurile spre vest, cât mai
departe de această bătălie, după cum ne pot lua caii.” El a eliberat unul dintre cai din cară
și l-a călăuzit spre Luce. Calul era uimitor, negru ca cărbunele, cu un petic în formă de
diamant alb pe piept. De a ajutat-o pe Luce în șa și a susținut halbera regelui într-o mână și
o arbaletă în cealaltă. Luce nu a tras niciodată și nici măcar nu a atins o arbaletă în viața ei,
iar Lu Xin nu a folosit decât o singură dată, pentru a speria un lince departe de pătuțul
surorii sale. Dar arma simțea ușoare în mâinile lui Luce și știa că, dacă ar coborî, ar putea
să o tragă. De zâmbi la alegerea ei și fluieră pentru calul său. O frumoasă iapă de brindle
trotnită. El sări în spatele ei. „De! Ce faci?" o voce alarmată sunată din linia cailor.
„Trebuia să-l omori pe rege! Nu-l montați pe unul dintre caii noștri! ” "Da! Omoară-l pe
rege! ” strigă un cor de voci furioase. "Regele este mort!" Strigă Luce, tăcând soldații.
Vocea feminină din spatele căștii aducea suspine din partea tuturor. Stăteau înghețați,
nesiguri dacă își ridică armele. De-a apropiat calul lui Luce. El a luat mâinile în ale lui.
Erau mai calzi, mai puternici și mai liniștitori decât orice simțise ea vreodată. „Orice s-ar
întâmpla, te iubesc. Dragostea noastră merită totul pentru mine. " - Și pentru mine, șopti
Luce înapoi. De a lăsat un strigăt de luptă, iar caii lor au decolat în ritm puternic. Arbaleta
aproape a alunecat din strânsoarea lui Luce în timp ce ea se lăsa să înainteze pentru a
strânge frâiele. Atunci soldații rebeli au început să strige. „Trădători!“ „Lu Xin!” Vocea lui
De s-a ridicat deasupra strigătului cel mai tare, cel mai greu copit al
calului. "Merge!" Ridică brațul înalt, arătând spre dealuri. Calul ei a galopat atât de
repede încât era greu să vezi ceva clar. Lumea s-a zvârlit într-un singur teritoriu. O
încurcătură de soldați rebeli a căzut în spatele lor, ciocurile cailor lor la fel de puternice ca
un cutremur care a avut loc pentru totdeauna. Până când rebelul a venit la Daniel cu
halbera, Luce a uitat de arbaleta din mâinile ei. Acum a ridicat-o fără efort, încă nesigură
cum să o folosească, știind doar că va ucide pe oricine a încercat să-l rănească pe
Daniel. Acum. Și-a eliberat săgeata. Spre șocul ei, l-a oprit pe rebelul mort, lovi-l de pe
cal. S-a prăbușit într-un nor de praf. Ea se uită înapoi cu groază la omul mort cu săgeata
prin pieptul său întins pe pământ. "Continuă!" A strigat De. Ea a înghițit din greu,
lăsându-i calul să o ghideze. Se întâmpla ceva. A început să se simtă mai ușoară în șa, ca și
cum gravitația ar avea brusc mai puțină putere asupra ei, ca și cum credința lui De în ea ar
fi propulsat-o prin toate. Ar putea face asta. Putea să scape cu el. A alunecat un alt șurub pe
arbaletă, a tras și a tras din nou. Nu a vizat pe nimeni decât în apărarea de sine, dar au fost
atâția soldați care veneau la ea, încât a fost în curând aproape de săgeți. Au mai rămas doar
două. „De!“ ea a plans. Era aproape complet din șa, folosind un topor pentru a bate cu
putere un soldat Shang. Aripile lui De nu erau întinse, dar s-ar putea să fi fost la fel de bine
- părea mai ușor decât aerul, dar totodată abil. Daniel și-a ucis dușmanii atât de curat,
moartea lor a fost instantanee, cât mai aproape de durere. „De!“ strigă ea, mai tare. După
sunetul vocii ei, capul i se ridică. Luce se aplecă peste șa pentru a-i arăta căpșunul ei
aproape gol. El îi aruncă o sabie agățată. A prins-o de hilt. Se simțea ciudat de natural în
mâna ei. Apoi și-a amintit - lecția de garduri pe care o luase la Shoreline. În primul ei meci,
o distrusese pe Lilith, o colegă de clasă nepricepută, crudă, care a fost îngrădită toată
viața. Cu siguranță că ar putea să o facă din nou. Tocmai atunci, un războinic a sărit de pe
calul său pe al ei. Greutatea bruscă a lui a făcut-o să se prăbușească și a făcut-o pe Luce să
urle, dar o clipă mai târziu, gâtul i s-a tăiat, iar trupul i-a fost împins la pământ, iar lama
sabiei ei a strălucit de sânge proaspăt. Pe pieptul ei se auzi o scurgere caldă. Întregul ei trup
bâlbâi. Se îndreptă înainte, învârtindu-și calul la viteză maximă, din ce în ce mai repede
până când ... Lumea a devenit albă. Apoi trântit în negru. În cele din urmă a izbucnit
printr-o strălucire de culori strălucitoare. Ridică mâna pentru a bloca lumina, dar nu venea
din afara ei. Calul ei încă galopase sub ea. Pumnalul îi era încă strâns în pumn, încă
trântind în dreapta și în stânga, în gât, în piepturi. Inamicii încă mai cădeau la picioarele
ei. Dar cumva Luce nu mai era acolo. O revoltă de viziuni i-a atacat mintea, viziuni care ar
fi trebuit să aparțină lui Lu Xin - și apoi unele viziuni care nu ar fi putut aparține lui Lu
Xin. L-a văzut pe Daniel plutind peste ea în hainele țăranului său simplu ... dar apoi, o clipă
mai târziu, era cu pieptul gol, cu părul lung blond ... și deodată a purtat o cască de cavaler,
a cărei vizieră a ridicat-o pentru a-i săruta buzele ... dar înainte a făcut-o, s-a transformat
în sinele său actual, Daniel pe care l-a lăsat în curtea părinților ei din Thunderbolt când a
intrat în timp. Acesta a fost Daniel, și-a dat seama că ea căutase tot timpul. Ea se întoarse
după el, îi strigă numele, dar apoi se schimbă din nou. Și din nou. A văzut mai mulți Daniels
decât a crezut vreodată posibil, fiecare mai superb decât ultimul. S-au împăturit unul în
altul ca un acordeon vast, fiecare imagine a lui înclinându-se și schimbându-se în lumina
cerului din spatele lui. Tăieturile nasului, linia maxilarului, tonul pielii, forma buzelor, toate
se învârteau înăuntru și nu se concentrau, murmurând tot timpul. Totul s-a schimbat, cu
excepția ochilor lui. Ochii lui violet au rămas mereu la fel. Au bântuit-o, ascunzând ceva
îngrozitor, ceva ce nu înțelegea. Ceva ce nu voia să înțeleagă. Frică? În viziuni, teroarea din
ochii lui Daniel era atât de intensă, încât Luce dorea să privească departe de frumusețea
lor. Ce ar putea să se teamă cineva atât de puternic ca Daniel? A fost un singur lucru: Luce
moare. Se confruntă cu un montaj al morții sale de mai multe ori. Așa arătau ochii lui
Daniel, de-a lungul timpului, chiar înainte ca viața ei să apară în flăcări. Ea văzuse această
teamă înainte. O ura pentru că întotdeauna însemna că timpul lor s-a terminat. O văzu
acum în fiecare dintre fețele lui. Frica a strălucit din timpuri și locuri infinite. Dintr-o dată,
știa că există mai multe: El nu se temea pentru ea, nu pentru că pășea în întunericul altei
morți. Nu se temea că i-ar putea provoca durerea. Daniel se temea de ea. „Lu Xin!” vocea
lui striga către ea de pe câmpul de luptă. Îl putea vedea prin umbra vederilor. El era
singurul lucru care venea clar - pentru că toate celelalte din jurul ei erau luminate de un alb
uluitor. Tot în interiorul ei era și ea. Oare iubirea ei de Daniel o ardea? Oare pasiunea ei, nu
a lui, a distrus-o de fiecare dată? "Nu!" Mâna lui îi întinse mâna. Dar era prea tarziu. * *
*
Îi durea capul. Nu voia să deschidă ochii. Bill era înapoi, podeaua era rece și Luce era într-
un buzunar binevenit al întunericului. O cascadă a stropit undeva pe fundal, scârțâind pe
obrajii ei fierbinți. "Până la urmă te-ai descurcat bine", a spus el. - Nu sună atât de
dezamăgit, spuse Luce. „Ce zici să explici unde ai dispărut?” „Nu se poate.“ Bill a supt în
buzele sale grase pentru a arăta că erau sigilate. "De ce nu?" "Personal." - Este Daniel? ea
a intrebat. „Ar putea să te vadă, nu-i așa? Și există un motiv pentru care nu vrei să știe că
mă ajuți. ” Bill pufni. „Afacerile mele nu sunt întotdeauna despre tine , Luce. Am alte
lucruri care se toacă în oală. În plus, pari destul de independent de întârziere. Poate că a
venit momentul să încheiem mica noastră amenajare, să ne oprim roțile de antrenament. La
ce dracu mai ai nevoie de mine? " Luce era prea obosită ca să-i pălească și prea uimit de
ceea ce tocmai văzuse. "Este fără speranță." Toată furia l-a lăsat pe Bill ca aerul să fie
scăpat dintr-un balon. "Cum vrei să spui?" „Când mor, nu din cauza a ceea
ce face Daniel . Este ceva care se întâmplă în mine. Poate că dragostea lui o scoate la iveală,
dar - este vina mea. Asta trebuie să facă parte din blestem, doar habar n-am ce
înseamnă. Tot ce știu este că am văzut o privire în ochii lui chiar înainte de a muri - este
întotdeauna la fel. ” Își înclină capul. "Pana acum." „Îl fac mizerabil mai mult decât îl fac
fericit”, a spus ea. „Dacă nu a renunțat la mine, ar trebui. Nu mai pot face asta. " Își lăsă
capul în mâini. „Luce?“ Bill s-a așezat pe genunchi. Era o tandrețe ciudată pe care o
arătase când l-a întâlnit pentru prima dată. „Vrei să te odihnești această scară
nesfârșită? De dragul lui Daniel? " Luce ridică privirea și își șterse ochii. - Vrei să spui, deci
nu va mai trebui să treacă prin asta? Pot face ceva? " „Când îți asumi unul dintre trupurile
sinelui tău trecut, există un moment în fiecare dintre viețile tale, chiar înainte de a muri,
unde sufletul tău și cele două corpuri - trecut și prezent - se despărțesc. Se întâmplă doar
pentru o fracțiune de instant. ” Luce aruncă o privire. „Cred că am simțit asta. În
momentul în care îmi dau seama că voi muri, chiar înainte să o fac? " "Exact. Ea are
legătură cu modul în care viața ta se desparte împreună. În acea fracție de moment, există o
modalitate de a vă despărți sufletul blestemat de corpul vostru prezent. Un fel de cum să-ți
scoti sufletul. S-ar stinge efectiv acel element de reîncarnare neplăcut al blestemului tău.
” „Dar am crezut că sunt deja la sfârșitul ciclului meu de reîncarnări, că nu mă mai
întorc. Din cauza lucrului de botez. Pentru că eu nu ... - „Asta nu contează. Încă ești obligat
să vezi ciclul până la sfârșitul lui. De îndată ce te întorci în prezent, ai putea muri în orice
moment din cauza ... - „Dragostea mea de Daniel”. - Sigur, ceva de genul acesta, a spus
Bill. „Ahem. Adică, dacă nu vei rupe legătura cu trecutul tău. ” „Așa că m-aș îndepărta de
trecutul meu și ea ar muri în continuare așa cum făcea întotdeauna ...” „Și tot ai fi izgonit
așa cum ai fost înainte, doar ai lăsa sufletul în urmă să moară și tu. Și corpul la care te-ai
întoarce - a scos-o în umăr - „acesta - ar fi liber să trăiască în afara blestemului care te
atârnă din zorii timpului”. - Nu mai moare? - Nu cu excepția cazului în care sări dintr-o
clădire sau să urci într-o mașină cu un criminal sau să iei o mulțime de Unisom sau ... - Am
înțeles, l-a întrerupt. „Dar nu-i așa” - s-a străduit să-și stabilească vocea - „nu e ca și cum
Daniel m-ar săruta și aș … sau … ” „Nu este ca și cum Daniel ar face ceva.” Bill o privi cu
atenție. „Nu te-ai mai atrage de el. Ai merge mai departe. Probabil căsătoriți-vă cu o iubită
plictisitoare și să aveți 12 copii. "Nu." „Tu și Daniel veți fi feriți de blestemul pe care îl
disprețuiți atât de mult. Gratuit . Auzi asta? Ar putea continua și să fie fericit. Nu vrei ca
Daniel să fie fericit? " - Dar Daniel și cu mine ... - Daniel și tu nu vom fi nimic. Este o
realitate grea, bine, bine. Dar gândiți-vă: nu va mai trebui să - l răniți . Crește, Luce. Există
mai mult în viață decât pasiune în adolescență. ” Luce deschise gura, dar nu voia să-i audă
vocea rupându-se. O viață fără Daniel era de neimaginat. Dar așa se întorcea la viața ei
actuală și încerca să fie cu Daniel și să o omoare pentru bine. Încercase atât de mult să
găsească o modalitate de a rupe acest blestem, dar răspunsul încă o eludase. Poate acesta a
fost modul. Părea acum îngrozitor, dar dacă s-ar întoarce la viața ei și nici nu l-ar cunoaște
pe Daniel, nu l-ar lipsi. Și nu i-ar fi dor de ea. Poate că ar fi mai bine. Pentru amândoi. Dar
nu. Erau colegi de suflet. Iar Daniel a adus mai mult în viața ei decât doar iubirea
lui. Arriane, Roland și Gabbe. Chiar și Cam. Din cauza tuturor, ea a aflat despre ea însăși -
ce voia, ce nu făcea, cum să se ridice pentru ea însăși. Ea crescuse și devenise o persoană
mai bună. Fără Daniel, nu s-ar fi dus niciodată la Shoreline, niciodată nu ar fi găsit
adevărații prieteni pe care i-a făcut din Shelby și Miles. Ar fi plecat chiar la Sword &
Cross? Unde ar fi ea? Cine ar fi ea? Ar putea fi ea fericită într-o zi fără el? Te-ai îndrăgostit
de altcineva? Nu suporta să se gândească la asta. Viața fără Daniel părea incoloră și
sumbru - cu excepția unei pete luminoase la care Luce continua să se întoarcă înapoi: Ce se
întâmplă dacă ea nu trebuia să-l rănească niciodată? „Spune că am vrut să iau în
considerare acest lucru.” Luce abia strânse o șoaptă. - Doar să mă gândesc. Cum
funcționează chiar? " Bill se întinse în spatele lui și dezgheață lent ceva lung și argint dintr-
o minusculă curea neagră de pe spate. Nu o mai observase niciodată. El întinse o săgeată
argintie cu vârful plat, pe care ea o recunoscu imediat. Apoi zâmbi. - Ați văzut vreodată o
fotografie cu stele? Optzeci de instrucțiuni

JERUSALEM, ISRAEL • 27 NISSAN 2760


„ Da, nu ești de fapt rău de un tip?” Spuse Shelby lui Daniel. Stăteau pe malul luxuriant al
bătrânului albia râului Ierusalim, urmărind orizontul în care cei doi îngeri căzuți tocmai se
despărțiseră. Cea mai ușoară respirație de lumină de culoare aurie atârna pe cerul unde
fusese Cam și aerul începea să miroase un pic ca niște ouă putrede. „Sigur că nu
sunt.” Daniel și-a înmuiat mâna în apa rece. Aripile și sufletul lui încă se simțeau fierbinți
de la privirea lui Cam făcând alegerea. Cât de simplu i se păru lui. Cât de ușor și cât de
rapid. Și totul din cauza unei inimi frânte. „Doar că atunci când Luce a aflat că tu și Cam
ați lovit armistițiul, a fost devastată. Nimeni dintre noi nu a putut înțelege asta. ” Shelby se
uită la Miles pentru a se afirma. "Am putea?" „Am crezut că ascundeți ceva de ea.” Miles
și-a scos șapca de baseball și și-a frecat capul. „Tot ce știam despre Cam era că trebuia să
fie rău pur.” Shelby făcu gheare cu degetele. „Toți ai lui ! si rawr! și așa. ” „Puține suflete
sunt orice curat”, a spus Daniel, „în Cer, în iad sau pe Pământ”. Se întoarse, căutând înalt
în cerul de est pentru o aluzie a prafului de argint pe care Dani l-ar fi părăsit când își
desfăcu aripile și zbura. Nu era nimic. - Îmi pare rău, spuse Shelby, dar este atât de ciudat
să te gândești la tine ca la frați. „Toți eram o familie la un moment dat”. „Da, dar,
parcă, pentru totdeauna ”. "Crezi doar pentru că ceva a fost un mod de câteva mii de ani, că
este rezolvat de-a lungul eternității." Daniel clătină din cap. „Totul este în flux. Am fost cu
Cam în zorii timpului și o să-l văd prin sfârșitul timpului. ” Sprâncenele lui Shelby s-au
ridicat în necredință. - Crezi că Cam se va întoarce? Vrei să vezi din nou partea luminoasă?
” Daniel a început să stea în picioare. „Nimic nu rămâne la fel pentru totdeauna”. Ce zici de
dragostea ta cu Luce? Întrebă Miles. Asta l-a oprit pe Daniel la rece. „Și asta se
schimbă. Va fi diferită, după această experiență. Sper doar … ”Se uită în jos la Miles, care
era încă așezat pe bancă, și Daniel și-a dat seama că nu-l urăște pe Miles. În felul lor
nechibzuit de idiot, Nephilimul încercase să ajute. Pentru prima dată, Daniel a putut spune
cu adevărat că nu mai avea nevoie de ajutor; primise tot ajutorul de care avea nevoie de-a
lungul drumului de la fiecare dintre cei din trecut. Acum, în sfârșit, era gata să ia pas cu
Luce. De ce mai stătea aici? - E timpul ca voi doi să vă duceți acasă, a spus el, ajutându-l pe
Shelby, apoi pe Miles în picioare. - Nu, răspunse Shelby, întorcându-se spre Miles, care îi
dădu mâna. „Am făcut un pact. Nu ne întoarcem până nu știm că este ... - Nu va trece mult,
spuse Daniel. „Cred că știu unde să o găsesc și nu este unde să te duci.” - Hai, Shel. Miles
deja îndepărtase umbra aruncată de măslinul de lângă malul râului. S-a strâns și s-a
învârtit în mâinile sale și a părut neîngrijit o clipă, ca lutul olarului pe punctul de a se
învârti de la volan. Dar apoi Miles a reintrat, întorcându-l într-un portal negru
impresionant de mare. Apăsă să deschidă ușor Anunțătorul, făcând un gest pentru ca
Shelby să treacă mai întâi. - Te pricepi la asta. Daniel își întocmise propriul Anunț,
chemându-l din umbra propriului său corp. Tremura în fața lui. Deoarece Nephilimii nu s-
au aflat aici prin propriile lor experiențe trecute, ei trebuiau să sară din Announcer în
Announcer pentru a reveni la timpul lor. Ar fi dificil și Daniel nu i-a invidiat călătoria, dar
i-a invidiat pentru că se întorceau acasă. „Daniel“. Capul lui Shelby ieși din
Anunțător. Corpul ei părea tulburat și întunecat prin umbre. "Mult noroc." Ea a fluturat,
iar Miles a fluturat, iar cei doi au trecut. Umbra s-a închis pe ea însăși, prăbușindu-se într-
un punct chiar înainte de a dispărea. Daniel nu a văzut că se întâmplă asta. El era deja
plecat. * * *
Vântul rece i-a răsuflat. A străbătut, mai repede decât a călătorit până acum, înapoi într-un
loc și un timp, la care nu a crezut niciodată că se va întoarce. „Hei”, a strigat o voce. Era
zgârcit și răspicat și părea să vină chiar de lângă Daniel. - Încet, nu? Daniel se smulse
departe de sunet. "Cine ești tu?" a strigat în întunericul invizibil. „Fă-te cunoscut”. Când
nimic nu a apărut în fața lui, Daniel și-a desfăcut aripile albe și sângeroase - atât pentru a-l
provoca pe intrusul din Anunțătorul său, cât pentru a-l ajuta să încetinească. L-au luminat
pe Anunțătorul cu strălucirea lor și Daniel a simțit că tensiunea din interiorul lui ușurează
puțin. Complet întinsă, aripile lui întindeau lățimea tunelului. Sfaturile lor înguste erau cele
mai sensibile la atingere; când s-au periat de pereții negri ai Anunțătorului, i-a dat lui
Daniel o senzație nerăbdătoare, claustrofobă. În întunericul dinaintea lui, o figură se filtra
încet în vedere. Mai întâi, aripile: subdimensionate și subțirele subțire. Apoi, corpul s-a
adâncit în culoare suficient pentru ca Daniel să vadă un înger mic, palid, împărtășind pe
Anunțătorul său. Daniel nu-l cunoștea. Trăsăturile îngerului aveau aspect moale și
nevinovat, precum cele ale unui bebeluș. În tunelul înghesuit, părul lui blond fin îi răsufla
ochii argintii în vânt, pe care-i trimiteau aripile lui Daniel de fiecare dată când
pulsau. Arăta atât de tânăr, dar, desigur, era la fel de bătrân ca oricare dintre ei. "Cine ești
tu?" Întrebă din nou Daniel. „Cum ai intrat aici? Ești scară? ” "Da." În ciuda înfățișării
sale nevinovate, infantile, vocea îngerului era adânc de pietriș. Se întinse la spate pentru o
clipă și Daniel se gândi că poate ascunde ceva acolo - poate unul dintre dispozitivele sale de
captare - dar îngerul pur și simplu se întoarse pentru a dezvălui cicatricea de pe
ceafa. Insemnele din aur cu șapte vârfuri ale Scalei. „Sunt la scară.” Vocea lui profundă era
aspră și îmbrăcată. - Aș dori să vorbesc cu tine. Daniel își smulse dinții. Scala trebuie să fi
știut că nu are niciun respect pentru ei sau îndatoririle lor îngrozitoare. Dar nu a contat cât
de mult i-a dezlănțuit pe manevrele lor înalte, căutând mereu să-i arunce pe cei căzuți într-o
parte: tot trebuia să onoreze cererile lor. Ceva părea ciudat în legătură cu acesta, dar cine
altcineva decât un membru al Scalei ar fi putut găsi o cale în Anunțătorul său? "Ma
grabesc." Îngerul dădu din cap, ca și cum ar ști deja acest lucru. - Îl cauți pe Lucinda? - Da,
a izbucnit Daniel. - Eu - nu am nevoie de ajutor. "Tu faci." Îngerul dădu din cap. „Ți-a fost
dor de ieșire” - a arătat în jos, spre locul din tunelul vertical de unde tocmai venise Daniel. -
Chiar acolo. "Nu da." Îngerul zâmbi, arătând un rând de dinți minusculi și
zimțători. „Așteptăm și ne uităm. Vedem cine călătorește prin Anunțător și unde merg
”. „Nu știam că poliția pe Anunțători a fost sub jurisdicția Scalei.” - Nu știi
multe. Monitorul nostru a surprins o urmă de trecere a ei. O să fie bine pe drum până
acum. Trebuie să mergi după ea. Daniel s-a înțepenit. Scala au fost singurii îngeri acordați
viziune între Anunțători. Era posibil ca un membru al Scalei să fi văzut călătoriile Lucei. -
De ce ai vrea să mă ajuți să o găsesc? „Oh, Daniel”. Îngerul se încruntă. „Lucinda este o
parte a destinului tău. Vrem să o găsiți. Vrem să fii credincios naturii tale ... - Și apoi să te
alături Cerului, mârâi Daniel. "Cu pasi marunti." Îngerul și-a înfipt aripile în părțile sale și
a scăzut prin tunel. - Dacă vrei să o prinzi, murmură vocea lui profundă, „sunt aici să-ți
arăt drumul. Știu unde sunt punctele de conectare. Pot deschide un portal între țesutul
timpurilor trecute. ” Apoi, slab: „Nu sunt atașate șiruri.” Daniel a fost pierdut. Scala fusese
o pacoste pentru el încă de la Războiul din Ceruri, dar cel puțin motivele lor erau
transparente. Îl doreau să se alăture cu Cerul. Asta a fost. El a ghicit că îi va împiedica să-l
conducă la Luce, dacă ar putea. Poate că îngerul avea dreptate. Cu pasi marunti. Tot ce-i
păsa era Luce. Și-a înfipt aripile în părțile sale așa cum a făcut îngerul și a simțit trupul său
mișcându-se prin întuneric. Când s-a prins de înger, s-a oprit. Îngerul arătă. - Lucinda a
trecut pe acolo. Drumul din umbră era îngust și perpendicular pe calea pe care o luase
Daniel. Nu părea mai corect sau greșit decât în locul în care se îndreptase Daniel
înainte. „Dacă funcționează”, a spus el, „îți voi datora. Dacă nu, te voi vâna. ” Îngerul nu a
spus nimic. Așa că Daniel a sărit înainte de a privi, simțind un vânt care-l linge umed la
aripile lui, un curent ridicându-se din nou și accelerându-l și auzind - undeva departe în
spatele lui - cea mai slabă gâfâie de râs. NINETEEN
COOLUL MORTAL

MEMPHIS, EGIPT • PERET - „SEZONUL SĂMĂNĂRII” (AUTUMN, APROXIMATIV 3100


î.Hr.)
„ Ești acolo”, s-a murmurat o voce în timp ce Luce a trecut pragul Anunțătorului. „Mi-ar
plăcea vinul meu. Pe un platou. Și adu-mi câinii. Nu ... leii mei. Nu-ambele „. Intrase într-o
încăpere vastă, albă, cu pereți de alabastru și coloane groase care susțineau un tavan înalt.
Un miros slab de carne prăjită se afla în aer. Camera era goală, cu excepția unei platforme
înalte de la capătul îndepărtat, care fusese îmbrăcată cu piele antilopă. Deasupra lui, s-a
așezat un tron colosal, sculptat din marmură, căptușit cu perne de pluș verde-smarald și
împodobit de-a lungul spatelui cu o creastă decorativă cu ochiuri de fildeș. Bărbatul aflat pe
tron - cu ochii înroșiți de piele, cu pieptul musculos dezgolit, cu dinții înveliți în aur, cu
degetele bejelate și cu un fir de păr de abanos - îi vorbea. Se abătuse de la un scrib cu ochi
subțiri, cu un albastru, care ținea un scenariu de papirus, iar acum ambii bărbați se uitau la
Luce. Și-a curățat gâtul. - Da, faraon, îi șopti Bill la ureche. „Spune doar Da, Faraon ”. -
Da, faraon! Strigă Luce prin camera interminabilă. - Bine, a spus Bill. „Acum scam!”
Lăsând înapoi printr-o ușă umbrită, Luce se regăsi într-o curte interioară care înconjura un
iaz încă. Aerul era răcoros, dar soarele era aprig, scârțâind rândurile de flori de lotus în
ghiveci care aliniau pasarela. Curtea era imensă, dar, în mod stăruitor, Luce și Bill au avut
totul pentru ei înșiși. - Există ceva ciudat în acest loc, nu-i așa? Luce rămase aproape de
ziduri. - Faraonul nici măcar nu părea alarmat văzându-mă ieșind din nicăieri. „Este prea
important pentru a fi deranjat de faptul că observă oamenii. A văzut mișcare în viziunea sa
periferică și a dedus că cineva era acolo pentru ca el să se conducă. Asta e tot. Acesta
explică de ce, de asemenea, nu i s-a părut fazul de faptul că veți purta gunoi chinezesc de la
două mii de ani în viitor ”, a spus Bill, smulgându-și degetele de piatră. Arătă spre o nișă
umbrită în colțul curții. „Agățați-vă bine acolo și mă voi întoarce cu ceva mai mult la
mode pentru a vă purta.” Înainte ca Luce să poată dezbrăca armura greoaie a regelui
Shang, Bill se întorcea cu o simplă rochie albă de schimb egiptean. El a ajutat-o să-și
smulgă hainele din piele și i-a strecurat rochia peste cap. S-a îmbrăcat peste un umăr, s-a
legat în jurul taliei și s-a fixat într-o fustă îngustă care se termină la câțiva centimetri
deasupra gleznelor. „Uitați ceva?” Spuse Bill cu o intensitate ciudată. "Oh." Luce se
întoarse din nou în armura Shang, pentru ca fotografia cu stele plictisitoare să fie ascunsă
înăuntru. Când a scos-o, se simțea atât de mult mai grea decât știa că este cu adevărat. „Nu
atinge punctul!” Spuse Bill repede, înfășurând vârful în țesătură și legându-l. "Nu inca."
"Am crezut că ar putea dăuna numai îngerilor." Ea a înclinat capul, amintindu-și bătălia
împotriva Outcasts, amintindu-și săgeata care se uita de pe brațul lui Callie fără zgârieturi,
amintindu-și lui Daniel care i-a spus să rămână departe de raza săgeții. "Cine v-a spus asta
nu v-a spus întregul adevăr", a spus Bill. „Afectează doar nemuritorii . Ai o parte din tine
care este nemuritoare - partea blestemată, sufletul tău. Asta e partea pe care o vei ucide aici,
îți aduci aminte? Pentru ca sinele tău muritor, Lucinda Price, să poată continua și să ducă o
viață normală. ” „ Dacă- mi omor sufletul”, a spus Luce, asigurând fotografia cu stea sub
noua ei rochie. Chiar și prin pânza grosieră, era cald la atingere. - Încă nu m-am hotărât ...
- Am crezut că am fost de acord. Bill a înghițit. „Fotografiile sunt foarte valoroase. Nu ți-aș
fi dat-o decât dacă ... - Să găsim doar Layla. Nu era doar liniștea înfricoșătoare a palatului
care era neliniștitoare - ceva părea ciudat între Luce și Bill. De când i-a dat săgeata de
argint, erau înconjurate unul de altul. Bill inspiră adânc și răsuflat. "Bine. Egiptul antic.
Aceasta este perioada dinastică timpurie din capitala Memphis. Suntem destul de departe
acum, cu aproximativ cinci mii de ani înainte ca Luce Price să adune lumea cu prezența ei
magnifică. ” Luce își roti ochii. "Unde e eu trecutul meu?" „De ce mă deranjează chiar și
lecțiile de istorie?” Bill a spus unei audiențe prefăcute. „Tot ce vrea să afle vreodată este
locul în care eul ei trecut. Așadar, egocentric este dezgustător. ” Luce își încrucișă brațele.
„Dacă ai de gând să -ți omori sufletul , cred că ai vrea să-l dai peste cap înainte să ai ocazia
să te răzgândești.” - Deci, te-ai decis acum? Bill părea un pic fără suflare. „Oh, hai, Luce.
Acesta este ultimul nostru concert împreună. M-am gândit că vrei să afli detaliile, de dragul
vremurilor vechi? Viața ta aici a fost cu adevărat una dintre cele mai romantice dintre
toate. " S-a aruncat în jos pe umărul ei, în modul de poveste. - Ești un sclav pe nume Layla.
Adâncit, singur - nu a fost niciodată dincolo de zidurile palatului. Până într-o zi, merge pe
frumosul nou comandant al armatei - ghici cine? Bill se plimba în partea ei în timp ce Luce
lăsă armura îngrămădită în alcool și se îndrepta încet pe marginea piscinei. „Voi și pe
Donkor, care-l zgâlțâie - să-l numim doar Don - să vă îndrăgostiți și totul este plin de viață,
cu excepția unei singure realități crude: Don este logodit cu fiica moșneagă a faraonului
Auset. Cât de dramatic este asta? ” Luce oftă. Întotdeauna a existat o oarecare complicație.
Încă un motiv pentru a pune capăt tuturor acestor lucruri. Daniel nu ar trebui să fie tras în
vreun corp pământesc, să fie prins în drama mortală inutilă, doar pentru a putea fi cu
Luce. Nu a fost corect pentru el. Daniel suferea de prea mult timp. Poate că s- ar termina
cu adevărat . Putea să o găsească pe Layla și să se unească cu corpul ei. Atunci Bill îi va
spune cum să-i ucidă sufletul blestemat și ea îi va da lui Daniel libertatea. Făcuse pas pe
curtea alungită, făcând rost. Când a rotunjit porțiunea de pe calea cea mai apropiată de iaz,
degetele i-au strâns mâna. "Te-am prins!" Fata care o prinsese pe Luce era slabă și
musculoasă, cu trăsături dramatice și dramatice sub straturi de machiaj. Urechile ei erau
străpunse de cel puțin zece cercuri de aur și un pandantiv greu de aur îi atârna de gât,
ornamentat cu un kilogram de bijuterii prețioase. Fiica faraonului. - Eu ... Luce a început
să spună. „Nu îndrăznești să spui un cuvânt!” Auset a latrat. - Sunetul vocii tale patetice
este ca niște roșu pe timpanele mele. Garda!“ A apărut un bărbat enorm. Avea o coadă
lungă de ponei negre și antebrațele mai groase decât picioarele lui Luce. Purta o suliță
lungă de lemn, acoperită cu o lamă de cupru ascuțită. - Arestează-o, spuse Auset. - Da,
Înălțime, a lătrat garda. - Din ce motive, Alteță? Întrebarea a aprins un foc supărat în
interiorul fiicei faraonului. "Furt. Din proprietatea mea personală. ” „O voi întemnița până
când Consiliul va pronunța chestiunea.” "Am făcut asta o dată înainte", a spus Auset. „Și
totuși aici este, ca un aspirant, capabil să se desprindă de orice legătură. Trebuie să o
blocăm într-un loc în care să nu poată scăpa niciodată. ” - Voi atribui un ceas continuu ... -
Nu, nu va fi suficient de bun. Ceva întunecat traversa chipul lui Auset. „Nu vreau să o văd
niciodată pe fata asta. Aruncă-o în mormântul bunicului meu. - Dar, Înălțimea Ta, nimeni
în afară de marele preot nu are voie ... - Tocmai, Kafele, spuse Auset zâmbind. „Aruncă-o
pe scările de la intrare și șurubează ușa din spatele tău. Când marele preot va merge
săvârșească ceremonia de sigilare a mormântului în această seară, el va descoperi acest
bătător al mormântului și o va pedepsi așa cum crede. S-a apropiat de Luce și a batjocorit.
Vei afla ce se întâmplă cu cei care încearcă să fure din familia regală. Don . A vrut să spună
că Layla încerca să-l fure pe Don. Lui Luce nu-i păsa dacă o încuiau și aruncau cheia atâta
timp cât primea ocazia să se despice cu Layla. Altfel, cum l-ar putea elibera pe Daniel? Bill
făcu o mișcare de aer, zgâlțâind, cu ghearele care se loveau de buza de piatră. Gardianul a
produs o pereche de cătușe din ghiozdan la brâu și a fixat lanțurile de fier peste
încheieturile lui Luce. - Mă voi vedea singur, spuse Kafele, dând-o după el de o lungime de
lanț. "Factură!" Șopti Luce. „Trebuie să mă ajuți!” - Ne vom gândi la ceva, șopti Bill în
timp ce Luce era târâtă în curte. Au transformat un colț într-un hol întunecat, unde stătea o
sculptură din piatră mai mare decât viața a lui Auset, care arăta foarte frumos. Când
Kafele se întoarse să se uite la Luce pentru că vorbea cu ea însăși, părul lui lung și negru i
se învârti pe față și îi făcu o idee lui Luce. Nu a văzut-o niciodată. Și-a ridicat mâinile
aglomerate în sus și și-a tras-o tare pe părul său, înfigându-și capul cu unghiile. El țipă și se
năpusti înapoi, sângerând de la o zgârietură lungă pe scalp. Apoi, Luce l-a legat tare în
intestin. Mormăi și se dublă. Lancea îi alunecă din mâini. - Poți să scoti aceste cătușe?
Șuieră Luce la Bill. Gargara își înfipse sprâncenele. Un scurt șurub negru s-a împușcat în
cătușe și au izbucnit în neant. Pielea lui Luce se simțea fierbinte unde fuseseră, dar era
liberă. - Huh, spuse ea, aruncând o privire scurtă spre încheieturile goale. A apucat sulița
din pământ. S-a învârtit pentru a atrage lama la gâtul lui Kafele. - Cu un pas înaintea ta,
Luce, a sunat Bill. Când s-a întors, Kafele era întinsă pe spate, cu încheieturile agitate în
jurul gleznei de piatră asemănătoare cu Auset. Bill și-a scuturat mâinile. "Lucru in echipa."
Aruncă o privire spre paznicul cu fața albă. „Mai bine ne grăbim. Își va găsi corzile vocale
din nou destul de curând. Vino cu mine." Bill a condus-o repede pe Luce pe holul întunecat,
urcând un scurt zbor de scări din gresie și peste o altă hală luminată de mici lămpi de staniu
și căptușită cu figuri de lut de șoimi și hipopotame. O pereche de paznici s-au transformat
în hol, dar înainte să o poată vedea pe Luce, Bill a împins-o printr-o ușă acoperită de o
perdea de stuf. S-a găsit într-un dormitor. Coloanele de piatră sculptate să arate ca niște
tulpini de papirus împachetate s-au ridicat la un tavan jos. Un scaun sedan din lemn
încrustat cu abanos se așeză lângă o fereastră deschisă, lângă un pat îngust, care era
sculptat din lemn și pictat cu atâta frunză de aur încât strălucea. "Ce fac acum?" Luce s-a
apăsat de perete, în cazul în care cineva a mers prin vedere. - Unde suntem? - Aceasta este
camera comandantului. Înainte ca Luce să poată împărți că Bill însemna Daniel, o femeie a
despărțit perdeaua de trestie și a intrat în cameră. Luce tremura. Layla a purtat o rochie
albă cu aceeași croială îngustă pe care a avut-o Luce. Părul ei era gros și drept și lucios.
Avea o bujă albă ascunsă în spatele unei urechi. Cu o grea senzație de tristețe, Luce o privi
pe Layla alunecând spre vanitatea din lemn și turnând ulei proaspăt în lampă dintr-un
recipient pe care-l purta pe o tavă de rășină neagră. Aceasta a fost ultima viață pe care a
vizitat-o Luce, corpul unde s-ar despărți cu sufletul ei, pentru ca toate acestea să se termine.
Când Layla se întoarse pentru a reumple lămpile de lângă pat, a observat-o pe Luce. „Bună
ziua”, a spus ea cu o voce blândă și tare. "Cauți pe cineva?" Kohl-ul care-și zvârcolea ochii
părea mult mai natural decât machiajul lui Auset. "Da sunt." Luce nu a pierdut timp.
Tocmai când ajunse înainte să-l apuce de încheietura fetei, Layla se uită pe lângă ea spre
ușă și fața i se înăbuși de alarmă. „Cine este asta ?” Luce se întoarse și îl văzu doar pe Bill.
Avea ochii mari. „Poți” - se uită la Layla - „îl poți vedea?” "Nu!" Spuse Bill. „Vorbește
despre urmele pe care le aude alergând pe coridorul de afară. Mai bine grăbește-te, Luce.
Luce se învârti înapoi și-și luă mâna caldă de sine, trecând pe pământ recipientul cu ulei.
Layla a răbufnit și a încercat să smulgă, dar apoi s-a întâmplat. Sentimentul deschiderii
chiuvetei în stomacul lui Luce era aproape familiar. Camera se învârtea și singurul lucru în
centrul atenției era fata care stătea în fața ei. Părul ei negru de cerneală și ochii pline de
aur, sclipirea de dragoste proaspătă pe obraji. Foggily, Luce clipi și Layla clipi, iar de
cealaltă parte a clipului - Pământul se așeză. Luce se uită în jos la mâinile ei. Mainile lui
Layla. Tremurau. Bill a dispărut. Dar avea dreptate: au fost pași pe hol. Ea se lăsă să ridice
recipientul și se întoarse de la ușă pentru a începe să toarne ulei în lampă. Cel mai bine să
nu fie văzut de nimeni care a trecut să facă altceva în afară de treaba ei. Pașii din spatele ei
se opriră. O perie caldă de vârfuri degetelor a urcat în brațele ei, în timp ce un piept ferm
apăsat pe spate. Daniel. Putea să-i simtă strălucirea fără să se întoarcă. Ea închise ochii.
Brațele lui s-au înfășurat în jurul taliei ei și buzele lui moi i-au cuprins gâtul, oprindu-se
chiar sub urechea ei. - Te-am găsit, șopti el. Se întoarse încet în brațele lui. Priveliștea îi luă
respirația. El era totuși Daniel, desigur, dar pielea lui era culoarea ciocolatei calde bogate,
iar părul său negru ondulat era decupat foarte scurt. Purta doar o pânză scurtă de lenjerie,
sandale din piele și un choker argintiu în jurul gâtului. Ochii lui violați, adânci, au măturat
peste ea, fericiți. El și Layla erau îndrăgostiți profund. Ea își sprijini obrazul pe pieptul lui
și număra bătăile inimii lui. Să fie aceasta ultima dată când a făcut asta, ultima dată când a
ținut-o de inima lui? Era pe cale să facă ceea ce trebuie - lucrul bun pentru Daniel. Dar
totuși o durea să se gândească la asta. Ea l-a iubit! Dacă această călătorie a învățat-o ceva,
era cât de mult îl iubea pe Daniel Grigori. Cu greu mi s-a părut corect să fi fost nevoită să ia
această decizie. Totuși aici a fost. În Egiptul antic. Cu Daniel. Pentru ultima oară. Era pe
punctul de a-l elibera. Ochii ei se estompau de lacrimi în timp ce el sărută partea din
centrul părului. "Nu eram sigur că vom avea ocazia să ne luăm la revedere", a spus el.
"Plec în această după-amiază pentru războiul din Nubia." Când Luce a ridicat capul,
Daniel i-a cuprins obrajii umedi în mâinile lui. „Layla, mă voi întoarce înainte de recoltă. Te
rog, nu plânge. În cel mai scurt timp te vei strecura în camera mea, în întunericul nopții, cu
farfurii de rodii la fel ca întotdeauna. Iți promit." Luce inspiră adânc și tremurând. "La
revedere." „La revedere deocamdată. „Fața lui devenea serioasă. „Spune-o: la revedere
deocamdată .” Ea clătină din cap. "La revedere iubirea mea. La revedere." Cortina de
trestie s-a despărțit. Layla și Don s-au despărțit de îmbrățișarea lor, în timp ce un grup de
paznici cu sulițele trase în bară. Kafele i-a condus, cu chipul întunecat de furie. - Ia fata,
spuse el, arătând spre Luce. "Ce se întâmplă?" Daniel a strigat în timp ce paznicii l-au
înconjurat pe Luce și și-au redat mâinile. „Îți ordon să te oprești. Dezlegați-o. - Îmi pare
rău, comandant, spuse Kafele. „Ordinele faraonului. Ar trebui să știți până acum - când
fiica lui Faraon nu este fericită, faraonul nu este fericit. ” Au pornit-o pe Luce departe, în
timp ce Daniel a strigat: „Voi veni pentru tine, Layla! Te voi gasi!" Luce știa că o va face.
Nu cumva s-a jucat mereu? S-au întâlnit, ea s-a confruntat cu probleme, iar el s-a arătat și
a salvat ziua - din an în an de-a lungul eternității, îngerul s-a oprit în ultimul moment
pentru a o salva. A fost obositor să mă gândesc. Dar, de data aceasta, când a ajuns acolo, ea
va avea asteptarea de asteptare. Gândul îi trimitea o durere brută prin intestin. O fântână
de lacrimi s-a ridicat din nou în ea, dar ea a înghițit-o. Măcar ajunsese să-și ia rămas bun.
Gardienii au lansat-o într-o serie interminabilă de holuri și afară în soarele înfloritor. Au
mărșăluit-o pe străduțele făcute din dale inegale de stâncă, printr-o poartă monumentală
arcuită, și au trecut pe lângă case mici din gresie și terenuri fericite strălucitoare la ieșirea
din oraș. O trăgeau spre un deal auriu enorm. Doar pe măsură ce se apropiau, Luce și-a dat
seama că era o structură creată de om. Necropola, și-a dat seama, în același timp, că mintea
lui Layla a devenit umilită de teamă. Fiecare egiptean știa că acesta este mormântul
ultimului faraon, Meni. Nimeni, cu excepția câtorva dintre cei mai sfinți preoți - și morții -
nu au îndrăznit să se apropie de locul unde au fost îngropate trupurile regale. Era închisă
cu vrăji și incantații, unii pentru a ghida morții în călătoria lor spre viața următoare și alții
pentru a îndepărta orice ființă vie care îndrăznea să se apropie. Până și gardienii care o
trăgeau acolo păreau să devină nervoși când se apropiau. Curând intrau într-un mormânt
în formă de piramidă, făcut din cărămizi de noroi coapte. Toți doi dintre cei mai înfocați
paznici au rămas în afara intrării. Kafele o aruncă pe Luce printr-o ușă întunecată și
coborâse un zbor mai întunecat al scărilor. Celălalt paznic i-a urmat, purtând o lanternă în
flăcări pentru a-și lumina calea. Lampa de lanternă pâlpâia pe pereții de piatră. Ei au fost
pictați cu hieroglife, iar din când în când ochii lui Layla prindeau bucăți de rugăciuni către
Tait, zeița țesătoare, cerând ajutor pentru a păstra sufletul faraonului într-o singură bucată
în timpul călătoriei sale în viața de apoi. La fiecare câțiva pași trecură pe uși false -
adâncituri de piatră adânci în pereți. Unii dintre ei, își dădu seama Luce, fuseseră cândva
drumuri de intrare care duceau la locurile de odihnă finale ale membrilor familiei regale.
Acum erau sigilate cu piatră și pietriș, astfel încât să nu poată trece niciun muritor. Drumul
lor a devenit mai rece; a devenit mai întunecat. Aerul devenea greoi odată cu moartea
decolorată. Când au apropiat de ușa deschisă de la capătul holului, paznicul cu lanterna nu
va mai merge mai departe - „Nu voi fi blestemat de zei pentru insolența acestei fete” - așa a
făcut și Kafele. El a lăsat deoparte șurubul de piatră care prindea ușa și un miros aspru, de
oțet, a inundat, otrăvind aerul. - Crezi că ai vreo speranță de evadare acum? întrebă el,
eliberându-și încheieturile de la cătușe și dând-o înăuntru. - Da, își șopti Luce în timp ce ușa
grea de piatră se închidea în spatele ei și șurubul se întoarse în loc. "Unul singur." Era
singură în întunericul complet, iar frigul îi atârna pielea. Apoi ceva s-a prins - piatră pe
piatră, atât de recunoscută - și o mică lumină aurie a înflorit în centrul camerei. Era
cuprinsă între cele două mâini de piatră ale lui Bill. "Bună bună." El a plutit în lateralul
camerei și a turnat mingea de foc din mâinile sale și într-o lampă de piatră violet și verde,
pictată opulent. "Ne intalnim din nou." Pe măsură ce ochii lui Luce s-au reglat, primul
lucru pe care l-a văzut a fost scrierea pe pereți: au fost pictați cu aceiași hieroglife ca pe hol,
doar că de data aceasta au fost rugăciuni către faraon - „Nu decada. Nu putrezi. Intrați în
stelele imperisibile. ” Au fost cutii care nu s-ar închide, deoarece s-au revărsat cu monede de
aur și pietre strălucitoare de portocale. O colecție enormă de obeliscuri s-a răspândit
înaintea ei. Cel puțin zece câini și pisici îmbălsămate păreau să o privească. Camera era
imensă. A înconjurat un set de mobilier pentru dormitor, complet cu o vanitate stivuită cu
produse cosmetice. Avea o paletă votivă, cu un șarpe cu două capete cizelată pe față.
Gâturile care se împletesc formau o adâncitură în piatra neagră, care ținea un cerc de
umbră de ochi albastru strălucitor. Bill a urmărit-o pe Luce să o ridice. „Gota arată cel mai
bine în viața de apoi.” El stătea deasupra capului unei sculpturi uimitoare de viață a
fostului faraon. Mintea lui Layla i-a spus lui Luce că această sculptură
reprezenta ka faraonului , sufletul său și că va veghea asupra mormântului - adevăratul
faraon se afla mumificat în spatele ei. În interiorul sarcofagului de calcar s-ar adăuga
sicriele de lemn; în interiorul celui mai mic dintre ei: faraonul îmbălsămat. - Fii atent, spuse
Bill. Luce nici măcar nu-și dădea seama că își sprijinea mâinile pe un piept mic de lemn. -
Aceasta conține intestinele faraonului. Luce se smulse și scoase steaua din rochia ei. Când a
ridicat-o, axul ei i-a încălzit degetele. „Chiar o să funcționeze?” „Dacă acorzi atenție și faci
așa cum spun eu”, a spus Bill. „Acum, sufletul se află direct în centrul ființei tale. Pentru a
ajunge la ea, trebuie să trageți lama exact în mijlocul pieptului, chiar în momentul critic,
chiar când Daniel te sărută și simți că începi să gătești. Atunci, Lucinda Price, vei fi izgonit
din sinele tău trecut, ca de obicei, dar sufletul tău blestemat va fi prins în corpul lui Layla,
unde se va arde și va fi dispărut. " „Mi-e frică”. „Nu fi. Este ca și cum ai avea anexa. Te
descurci mai bine fără asta. " Bill se uită la încheietura lui goală gri. - După ceasul meu,
Don va fi aici în orice moment. Luce ținea săgeata de argint, astfel încât lama ei arăta spre
sânul ei. Desene zgomotoase gravate se încleștau sub degetele ei. Mâinile ei se încolăceau cu
nervi. - Steady acum. Apelul serios al lui Bill suna departe. Luce încerca să acorde atenție,
dar inima îi bătea în urechi. Trebuia să facă asta. Ea a trebuit să. Pentru Daniel. Pentru a-l
elibera de o pedeapsă, el a luat-o doar din cauza ei. „Va trebui să o faci mult mai repede
decât asta în timpul lucrului real sau Daniel cu siguranță te va opri. O fanta rapida pe
sufletul tau. Vei simți ceva slăbit, o respirație de răceală și apoi ... bam! „ „ Layla! ” Don s-a
legat în ochii ei. Ușa din spatele ei era încă boltită. De unde venise? Steaua de stele s-a
ridicat din mâini și s-a agățat de podea. A smuls-o și a strecurat-o înapoi în rochia ei. Bill a
dispărut. Dar Don era - Daniel avea dreptate acolo unde voia ca el să fie. "Ce faci aici?"
Vocea ei s-a rupt cu forța de a fi nevoit să acționeze surprins pentru a-l vedea. Nu părea să
audă. Se repezi spre ea și o înfășura în brațele lui. „Salvează-ți viața.” - Cum ai intrat? „Nu
vă faceți griji pentru asta. Niciun om muritor, nici o placă de piatră nu poate împiedica o
dragoste la fel de adevărată ca a noastră. Te voi găsi mereu. ” În brațele lui goale, bronzate,
era instinctul lui Luce de a se simți mângâiat. Dar ea nu putea atunci. Inima ei se simțea
zdrențuită și rece. Această fericire ușoară, aceste sentimente de încredere deplină, fiecare
dintre emoțiile minunate pe care Daniel i-a arătat-o cum să se simtă în fiecare viață - acum
o torturau. - Nu te teme, șopti el. „Permiteți-mi să vă spun, iubire, ce se întâmplă după
această viață. Te întorci, te ridici din nou. Renașterea ta este frumoasă și reală. Te întorci la
mine, din nou și din nou ... Lumina de la lampă pâlpâie și îi făcu ochii violet să scânteie.
Corpul lui era atât de cald împotriva lui. - Dar mor din nou și din nou. "Ce?" Își înclină
capul. Chiar și când fizicul său părea exotic pentru ea, ea știa atât de bine expresiile sale -
acea adorație amuzantă când a exprimat ceva pe care nu se aștepta să-l înțeleagă. „Cum te
faci - Nu te deranja. Nu contează. Ceea ce contează este că vom fi din nou împreună. Ne
vom regăsi mereu, ne vom iubi mereu, indiferent de ce. Nu te voi părăsi." Luce a căzut în
genunchi pe treptele de piatră. Și-a ascuns fața în mâini. „Nu știu cum puteți să o susțineți.
Din nou și din nou, aceeași tristețe ... O ridică. - Același extaz ... - Același foc care omoară
totul ... - Aceeași pasiune care o aprinde din nou. Nu știi. Nu-ți amintești cât de minunat ... -
Am văzut-o. Stiu." Acum ea avea atenția lui. Nu părea sigur dacă să o creadă sau nu, dar
cel puțin îl asculta. „Ce se întâmplă dacă nu există nicio speranță de a se schimba ceva?” ea
a intrebat. „Nu există decât speranță. Într-o zi, vei trăi prin ea. Adevărul absolut este
singurul lucru care mă continuă. Nu voi renunța niciodată la tine. Chiar dacă durează
pentru totdeauna. El i-a șters lacrimile cu degetul mare. „Te iubesc din toată inima, în
fiecare viață, prin fiecare moarte. Nu voi fi legat de altceva decât de dragostea mea pentru
tine. ” „Dar este atât de greu. Nu-ți este greu? Nu te-ai gândit vreodată, și dacă ... ”„ Într-o
zi, dragostea noastră va cuceri acest ciclu întunecat. Asta merită totul pentru mine. " Luce
ridică privirea și văzu dragostea strălucind în ochii lui. Credea ce spunea. Nu-i păsa dacă
suferă din nou; el a continuat, pierzând-o din nou, încurajat de speranța că într-o zi acesta
nu va fi sfârșitul lor. Știa că este sortit, dar oricum a încercat din nou și mereu.
Angajamentul lui față de ea, față de ei, i-a atins o parte din ea, pe care credea că a renunțat-
o. Încă voia să se certe: Acest Daniel nu știa provocările care le veneau în cale, lacrimile pe
care le vor vărsa de-a lungul veacurilor. Nu știa că îl văzuse în momentele lui de cea mai
profundă disperare. Ce i-ar face durerea morților ei. Dar atunci ... Luce a știut. Și asta a
făcut toată diferența în lume. Cele mai mici momente ale lui Daniel o îngrozeau, dar
lucrurile se schimbaseră. Tot timpul, se simțise legată de dragostea lor, dar acum știa cum
să o protejeze. Acum văzuse dragostea lor din atâtea unghiuri diferite. A înțeles-o într-un
mod în care ea nu a crezut niciodată că o va face. Dacă Daniel ar fi căzut, ar putea
să- l ridice. Învățase cum să o facă de la cei mai buni: de la Daniel. Aici era, pe punctul de
a -și ucide sufletul , pe punctul de a-și îndepărta permanent dragostea și cinci minute
singure cu el a readus-o la viață. Unii oameni și-au petrecut întreaga viață în căutarea
dragostei ca aceasta. Luce o avusese tot timpul. Viitorul nu a avut nicio fotografie de stele
pentru ea. Numai Daniel. Daniel, cel pe care-l lăsase în curtea părinților din Thunderbolt.
Trebuia să plece. - Sărută-mă, șopti ea. Era așezat pe trepte, cu genunchii despărțiți
suficient încât să-i lase corpul să alunece între ei. S-a scufundat în genunchi și s-a înfruntat
cu el. Frunțile le atingeau. Sfaturile nasurilor lor. Daniel a luat mâinile. Părea să vrea să-i
spună ceva, dar nu putea găsi cuvintele. - Te rog, a implorat ea, cu buzele îndreptate spre
ale lui. „Sărută-mă și eliberează-mă”. Daniel făcu o plimbare spre ea, o învârtea în sus și o
așeză lateral în poala lui pentru a o lega în brațele lui. Buzele lui au găsit-o pe a ei. Erau la
fel de dulci ca nectarul. Ea a gemut în timp ce un curent adânc de bucurie curgea prin ea, la
fiecare centimetru din ea. Moartea lui Layla a fost aproape, știa asta, dar nu s-a simțit
niciodată mai în siguranță sau mai vie decât a făcut-o atunci când Daniel a ținut-o. Mâinile
i se încleștau în jurul spatelui gâtului, simțindu-și firmele ferme ale umerilor, simțind
cicatricile ridicate minuscule care îi protejează aripile. Mâinile lui îi învârteau spatele, prin
părul lung și gros. Fiecare atingere a fost răpire, fiecare sărut atât de minunat și pur a lăsat-
o amețită. „Rămâi cu mine”, a pledat el. Mușchii de pe fața lui deveniseră încordate, iar
săruturile lui deveniseră mai înfometate, mai disperate. Probabil că a sesizat încălzirea
corpului lui Luce. Căldura care îi crește în miez, se răspândea prin piept și îi înroșea
obrajii. Lacrimile i-au umplut ochii. Ea îl sărută mai tare. Trecuse prin asta de mai multe
ori înainte, dar din anumite motive, acest lucru se simțea diferit. Cu un vioi tare, își întinse
aripile, apoi le înfășura cu abilitate strâns în jurul ei, un leagăn de alb moale care îi ținea pe
cei doi repede. „Chiar îl crezi?” ea a șoptit. - Într-o zi o să trăiesc prin asta? „Cu toată
inima și sufletul”, a spus el, cufundându-și chipul în mâini, trăgându-și aripile mai strânse
în jurul lor. „Vă voi aștepta cât va dura. Te voi iubi în fiecare moment de-a lungul timpului.
" Pe atunci, Luce se fierbea fierbinte. A strigat de durere, trântindu-se în brațele lui Daniel
în timp ce căldura o copleșea. Îi ardea pielea, dar el nu a lăsat-o niciodată să plece. Venise
momentul. Poza de stele a fost ascunsă în rochia ei, iar asta - chiar acum - a fost când ar fi
folosit-o. Dar niciodată nu avea să renunțe. Nu pe Daniel. Nu când a știut, oricât de greu ar
fi fost, el nu va renunța niciodată la ea. Pielea ei a început să se înfunde. Căldura era atât de
brutală, încât nu putea face altceva decât să tremure. Și atunci nu putea decât să urle.
Layla a ars și, în timp ce flăcările i-au înghițit trupul, Luce a simțit propriul corp și sufletul
pe care îl împărtășeau nevrând, căutând cea mai rapidă evadare din căldura neiertătoare.
Coloana de foc a devenit mai înaltă și mai largă până a umplut camera și lumea, până când
a fost totul și Layla nu a fost nimic deloc. * * *
Luce se aștepta la întuneric și a găsit lumină. Unde era Anunțătorul? Ar putea fi ea în
continuare în Layla? Focul a aprins. Nu s-a stins. S-a răspândit. Flăcările consumau tot mai
mult din întuneric, ajungând pe cer ca și cum marea noapte în sine ar fi fost inflamabilă,
până când aprinderea fierbinte de roșu și aur a fost tot ce putea vedea Luce. De fiecare dată
când unul dintre oamenii ei din trecut a murit, eliberarea Lucei de la flăcări și în
Announcer a fost simultană. Ceva era diferit, ceva care o făcea să vadă lucruri care nu
puteau fi reale. Aripile pe foc. „Daniel!“ strigă ea. Ceea ce arăta ca aripile lui Daniel s-au
înălțat prin valuri de flăcări, luând foc, dar nu mocnind, de parcă ar fi fost făcute de
foc. Tot ceea ce putea să facă era aripi albe și ochi violete. „Daniel?“ Focul se rostogolea în
întuneric ca un val uriaș peste un ocean. S-a prăbușit pe un țărm invizibil și s-a spălat
furios peste Luce, grăbindu-și corpul, peste cap și mult în spatele ei. Apoi, ca și cum cineva
ar fi scos o lumânare, s-a auzit un șuier rapid și totul s-a întunecat. Un vânt rece s-a
strecurat în spatele ei. Umflături de gâscă se răspândeau pe pielea ei. Și-a îmbrățișat corpul
mai aproape, ridicându-și genunchii și dându-și seama cu un hohot de surpriză că niciun
pământ nu-i ținea picioarele. Nu zbura exact, doar plutind, fără direcție. Întunericul acesta
nu era un Anunțător. Nu folosise fotografia de stele, dar cumva ... murise? Îi era frică. Nu
știa unde era, doar că era singură. Nu. Mai era cineva. Un sunet răzuitor. O lumină gri
slabă. "Factură!" Luce a strigat la vederea lui, atât de ușurat încât a început să râdă. „Oh,
slavă Domnului. Am crezut că am fost pierdut - m-am gândit - O, nu te minte. Respiră
adânc. „Nu am putut să o fac. Nu mi-am putut ucide sufletul. Voi găsi un alt mod de a rupe
blestemul. Daniel și cu mine - nu vom renunța unul la altul. ” Bill era departe, dar plutea
spre ea, făcând bucle în aer. Cu cât a ajuns mai aproape, cu atât a apărut mai mare,
umflându-se până la doi, apoi trei, apoi de zece ori mai mare decât mica gargară de piatră
cu care călătorise. Apoi a început adevărata metamorfoză: în spatele umerilor lui, o pereche
de aripi negre mai groase, mai pline și jetate, izbucnesc, rupându-și micile aripi de piatră
cunoscute într-un haos de bucăți rupte. Ridurile de pe frunte s-au adâncit și s-au extins pe
tot corpul, până când a părut îngrozitor de zguduit și bătrân. Ghearele de pe picioare și
mâini deveneau mai lungi, mai ascuțite, mai gălăgioase. Au strălucit în întuneric, ascuțite
de ras. Pieptul lui s-a umflat, încolțindu-i părul negru, gros și cret, pe măsură ce devenea
infinit mai mare decât fusese înainte. Luce s-a încordat să suprime vârful care îi urcă în
gât. Și a reușit - până în sus, cu ochii cenușii pietroși ai lui Bill, irisurile lor s-au întins sub
straturi de cataractă, strălucind ca roșu ca focul. Apoi a
țipat. „Ai făcut întotdeauna alegerea greșită.” Vocea lui Bill se transformase monstruos,
adânc și plin de flegme și grăbit, nu doar pe urechile lui Luce, ci chiar în sufletul
ei. Respirația Lui a lovit-o, căutând moartea. - Ești ... Luce nu-și putea termina
propoziția. Înaintea ei nu exista decât un singur cuvânt pentru făptura cea rea și ideea de a
o spune cu voce tare era înspăimântătoare. "Tipul rau?" Bill a trântit. "Surprinde!" El
a ținut afară am sunetul cuvântului atât de mult încât Luce era sigur că va dubla peste si
tuse, dar el nu a făcut -o . - Dar ... tu m-ai învățat atât de mult. Ai ajutat - mi dau seama ce
ar-ai-Cum- întregul timp?“ „Te-am înșelat. Este ceea ce fac , Lucinda. ” Avea grijă de Bill,
ticălos și dezgustător cum era. Se încrezase în el, îl ascultase, aproape că-i omorâse sufletul
pentru că el îi spusese. Gândul a tăiat-o. Ea aproape că îl pierduse pe Daniel din cauza lui
Bill. Ar putea să-l piardă pe Daniel încă din cauza lui Bill. Dar el nu era Bill - El nu era un
simplu demon, nu ca Steven, sau chiar Cam în cel mai rău caz. A fost Răul întrupat. Și el
fusese cu Luce, respirând pe gâtul ei tot timpul. A încercat să se abată de la el, dar
întunericul lui era peste tot. Arăta de parcă plutea pe un cer de noapte, dar toate stelele
erau imposibil de departe; nu era niciun semn al Pământului. În apropiere erau pete de
neagră mai întunecată, abisuri învolburate. Și din când în când apărea un puț de lumină,
un far de speranță, iluminare. Atunci lumina ar dispărea. "Unde suntem?" ea a
intrebat. Satana s-a strecurat de inutilitatea întrebării ei. - Niciodată, spuse el. Vocea lui nu
mai avea tonul familiar al însoțitorului ei de călătorie. „Inima întunecată a nimicului în
centrul tuturor. Nici Cerul, nici Pământul, nici Iadul. Un loc al celor mai întunecate
tranzite. Nimic din mintea ta în acest stadiu nu poate înțelege, așa că, probabil, arată doar
„- ochii roșii îngroșați -„ înfricoșători pentru tine ”. Ce zici de fulgerurile de
lumină? Întrebă Luce, încercând să nu mai lase cât de înspăimântătoare îi privea
locul. Văzuse deja cel puțin patru licăriri de lumină, conflagrații strălucitoare aprinse de
nicăieri, dispărând repede în regiuni mai întunecate de pe cer. „Oh, alea”. Bill l-a urmărit
pe unul în timp ce strălucea și dispărea peste umărul lui Luce. „Călătoria
îngerului. Călătorie demonică. Noapte ocupată, nu-i așa? Toată lumea pare să plece undeva.
” "Da." Luce așteptase o altă explozie de lumină pe cer. Când a venit, a aruncat o umbră
peste ea, și a înfipt-o, disperată să zguduie un Anunțător înainte ca lumina să
dispară. "Inclusiv eu." Anunțătorul s-a extins rapid în mâinile ei, atât de grele și urgente și
pline de minune, încât, pentru o clipă, a crezut că ar putea să o facă. În schimb, a simțit o
strângere înfricoșătoare în jurul părților. Bill avea întregul ei corp înfipt în gheara lui
sumbră. „Nu sunt încă pregătit să-mi iau rămas bun”, a șoptit el cu o voce care a făcut-o să
tremure. „Vezi, m-am iubit atât de mult. Nu, stai, nu-i așa. Întotdeauna am fost ... iubitor de
tine. " Luce a lăsat umbra din degete să nu se înlăture în nimic. „Și ca toți iubitorii, am
nevoie de tine în prezența mea, mai ales acum, ca să nu-mi corupți desenele. Din nou." - Cel
puțin acum mi-ai oferit un obiectiv, spuse Luce, încordându-se. Nu a fost de folos. El o
strânse mai strâns, strângându-i oasele. „Ai avut întotdeauna un foc interior. Îmi place asta
despre tine. ” A zâmbit și a fost un lucru groaznic. - Dacă doar scânteia ta a rămas înăuntru,
hmm? Unii oameni sunt îndrăgostiți. ” „Nu-mi vorbi despre dragoste”, scuipă Luce. „Nu-
mi vine să cred că am ascultat vreodată un cuvânt care ți-a ieșit din gură. Nu știi nimic
despre dragoste. ” „Am mai auzit asta . Și întâmplător știu un lucru important despre
iubire: Crezi că a ta este mai mare decât Cerul și Iadul și soarta a tot ceea ce se află între
ele. Dar greșești. Dragostea ta pentru Daniel Grigori este mai puțin decât
nesemnificativă. Nu este nimic ! ” Strigătul lui era ca un val de șoc care aruncă înapoi părul
lui Luce. Ea a tresărit și a luptat pentru aer. Spune ce vrei. Îl iubesc pe Daniel. Mereu voi. Și
nu are nicio legătură cu tine. ” Satana o ținea până la ochii lui roșii, strângându-i pielea cu
cea mai ascuțită gheară a lui. - Știu că îl iubești. Ești un prost pentru el. Doar spune-mi de
ce." "De ce?" "De ce. Dece el? Pune-l în cuvinte. Mă face să mă simt . Vreau să fiu mișcat.
” „Un milion de motive. Doar o fac. Zâmbetul său zgâlțâit se adânci și un sunet ca o mie de
câini mârâi veneau din adâncul său. „Acesta a fost un test. Ați eșuat, dar nu este vina ta. Nu
chiar. Acesta este un efect secundar nefericit al blestemului pe care îl purtați. Nu mai faceți
alegeri. ” "Nu este adevarat. Dacă îți amintești, am făcut o alegere mare să nu -mi omor
sufletul. ” Acest lucru l-a înfuriat - o putea vedea în felul în care i se scurgeau nările, în felul
în care el a ridicat și și-a bătut gheara într-un pumn și a făcut ca un petic din cerul înstelat
să se stingă ca un buton de lumină să fi fost aprins undeva. Dar el nu a spus nimic de mai
mult timp. Doar privi în noapte. Un gând oribil l-a izbit pe Luce. „Ai spus chiar
adevărul? Ce s-ar fi întâmplat cu adevărat dacă aș folosi fotografia de stele ... - Ea s-a
cutremurat, bolnavă că ar fi ajuns atât de aproape. "Ce este în toate astea pentru tine? Mă
vrei să ies din imagine sau ceva ca să poți ajunge la Daniel? De aceea nu te-ai arăta
niciodată în fața lui? Pentru că ar fi plecat după tine și ... Satana chicoti. Râsul lui a
întunecat stelele. „Crezi că mi-e teamă de Daniel Grigori? Tu nu crezi foarte mult de
el. Spune-mi, ce fel de minciuni sălbatice ți-a umplut capul despre locul lui grandios din
Rai? ” - Ești mincinos, spuse Luce. „Nu ai făcut altceva decât să minți din momentul în care
te-am întâlnit. Nu e de mirare că întreg universul te disprețuiește.
” "Temerile. Nu disprețuiește . Există o diferență. Frica are invidie undeva. Poate că nu vă
vine să credeți, dar sunt mulți care doresc să utilizeze puterea pe care o dețin. Cine ... mă
adoră. " "Ai dreptate. Nu te cred. - Doar nu știi suficient. Despre orice. Te-am dus într-un
tur al trecutului tău - ți-am arătat inutilitatea acestei existențe, sperând să te trezesc la
adevăr și tot ce obțin de la tine este 'Daniel! Vreau Daniel! ' El a aruncat-o în jos, iar ea a
căzut în neagră, oprindu-se doar atunci când el a aruncat o privire spre ea, ca și cum ar
putea să o fixeze în loc. El se mișcă într-un cerc strâns în jurul ei, cu mâinile în spate, cu
aripile strânse, cu capul înclinat spre cer. „Tot ce vezi aici este tot ce trebuie de văzut. De
departe, da, dar este totul acolo - toate viețile și lumile și multe altele, mult dincolo de
concepția slabă a muritorilor. Uita-te la ea." A făcut-o și părea altfel decât o făcuse
înainte. Veldtul stelelor era nesfârșit, întunericul nopții se plia din nou și din nou peste
atâtea locuri luminoase încât cerul era mai luminos decât negru. "E frumos." „Este pe
punctul de a fi un tabula rasa.” Buzele i se încrețiră într-un zâmbet răsucit. „M-am săturat
de acest joc.” "Acesta este un joc pentru tine?" „Este un joc pentru el. El și-a învârtit mâna
pe cer și a lăsat o undă întunecată de noapte. „Și refuz să o acord acelui Altul doar datorită
unei scări cosmice. Pur și simplu pentru că părțile noastre sunt în echilibru.
” "Echilibru. Vrei să spui, scara dintre îngerii căzuți care s-au aliat cu tine și cei care s-au
aliat cu ei ... - Nu spune asta. Dar da, alta . În acest moment există un echilibru și ... - Și încă
un înger trebuie să fie alături, spuse Luce, amintindu-și de lunga discuție pe care Arriane o
dăduse la restaurantul din Las Vegas. „Mmm-hmm. Cu excepția acestei date, nu o voi lăsa
la voia întâmplării. A fost un obiectiv de scurtă durată al meu, întreaga clipă de stele, dar
am văzut eroarea căilor mele. Am complotat. Am planificat. Adesea, în timp ce tu și unele
iterații anterioare ale lui Grigori erați preocupați de apariția grea de gradul B. Deci, vedeți,
nimeni nu va putea sabota ceea ce am planificat în continuare. „O să șterg curat
ardezia. Începeți. Pot sări peste mileniile care te-au dus până la capătul tău și o portiță a
vieții tale, Lucinda Price ”, a suflat - și a începe din nou. Și de această dată, voi juca mai
înțelept. De data asta voi câștiga. ” „Ce înseamnă asta,„ ștergeți cu ardezie ”? „Tot timpul
este ca o mare ardezie, Lucinda. Nu este scris nimic care să nu poată fi șters de un singur tip
inteligent. Este o mișcare drastică, da, și înseamnă că voi arunca mii de ani. O mare
întârziere pentru toți cei implicați - dar hei, ce este o mână de milenii pierdute în conceptul
căscat al eternității? ” „Cum poți face asta?” spuse ea, știind că o poate simți tremurând în
mâna lui. "Ce înseamnă?" „Înseamnă că mă întorc la început. Spre toamna. Toți am fost
alungați din cer pentru că am îndrăznit să exercităm liberul arbitru. Vorbesc despre prima
mare nedreptate. " „Să-ți retrăiești cele mai mari hituri?” a spus ea, dar el nu a ascultat,
pierdut în detaliile schemei sale. „Tu și obositorul Daniel Grigori veți face călătoria cu
mine. De fapt, sufletul tău pereche este acum pe drum. ” - De ce ar fi Daniel ... - I-am arătat
drumul, desigur. Acum tot ce trebuie să fac este să ajung la timp pentru a vedea îngerii
alungați și să înceapă căderea lor pe Pământ. Ce moment frumos va fi.
” „Când încep căderea lor? Cât a durat?" „Nouă zile, după câteva relatări”, a murmurat el,
„însă pentru noi s-a arătat o eternitate. Nu ai întrebat niciodată prietenii tăi despre
asta? Cam. Roland. Arriane. Prețiosul tău Daniel? Toți am fost acolo ”. „Deci vedeți că se
întâmplă din nou. Și ce dacă?" „Deci atunci fac ceva neașteptat. Și știi ce este asta? ” A
chicotit și i s-au strălucit ochii roșii. - Nu știu, a spus ea încet. "Omoară Daniel?" „Nu
omori. Prinde . O să prind fiecare dintre noi. Voi deschide un Anunțător ca o mare plasa,
aruncându-l la marginea timpului. Atunci mă voi lega de vechiul meu sine și de spiritul
întregii mulțimi de îngeri în prezent cu mine. Chiar și cele urâte. ” "Și ce dacă?" „ Și
ce? Vom începe din nou la început. Pentru că toamna este începutul. Nu este o parte a
istoriei; este când începe istoria . Și tot ce a venit înainte? Nu se va mai întâmpla. - Nu mai
aveți hap - Vrei să spui, ca viața asta în Egipt? "Nu s-a întâmplat
niciodată." "China? Versailles? Las Vegas? ” "Niciodată niciodată niciodată. Dar este mai
mult decât doar tu și iubitul tău, copil egoist. Este imperiul roman și așa-numitul Fiu al
Celuilalt. Este sărbătoarea îndelungată și tristă a umanității care se ridică din zăvoaia
primordială a pământului și își transformă lumea într-un cesspool. Este tot ceea ce s-a
întâmplat vreodată, luat de un mic săritor de-a lungul timpului, ca o piatră care sări peste
apă. " „Dar nu poți doar … ștergi tot trecutul!” "Sigur ca pot. Ca și cum ai scurta talia unei
fuste. Eliminați excesul de țesătură și trageți cele două părți împreună și este ca și cum
partea aceea de mijloc nu a existat niciodată. Începem proaspăt. Întregul ciclu se va repeta
și voi avea o altă lovitură la ademenirea în sufletele importante. Sufletele ca ... - „Nu-l vei
primi niciodată. El nu se va alătura niciodată de partea ta. ” Daniel nu cedase o dată în cei
cinci mii de ani la care a fost martor. Indiferent că au omorât-o din nou și din nou și i-au
negat singura lui iubire adevărată, el nu va ceda și ar alege o parte. Și chiar dacă el și-ar fi
pierdut cumva rezolvarea, ea ar fi acolo pentru a-l susține: Știa acum că este suficient de
puternică pentru a-l transporta pe Daniel, dacă acesta ar fi falimentat. La fel cum o
purtase. „Oricât de multe ori ștergeți ardezia,” a spus ea, „nu va schimba nimic”. "Oh." El
a râs de parcă ar fi fost jenat pentru Luce - un puf gros și înfricoșător. „Sigur că o va
face. Va schimba totul . Să socotesc căile? Scoase o gheară spinoasă, îngălbenită. „În primul
rând, Daniel și Cam vor fi din nou frați, așa cum au fost în primele zile după cădere. Nu va
fi distractiv pentru tine? Mai rău: nici Nephilim. Niciun timp nu va fi trecut pentru ca
îngerii să umble pe pământ și să copuleze cu muritorii, așa că spuneți-vă la revedere micilor
tăi prieteni de la școală. ” - Nu ... Își înfipse ghearele. „Oh, încă un lucru pe care am uitat
să-l menționez: istoria ta cu Daniel? Asta se șterge. Deci, tot ce ai descoperit în mica ta
încercare, toate acele lucruri pe care mi le-ai spus atât de stăruitor că ai învățat între noi în
trecut? Îi poți săruta la revedere. ” "Nu! Nu poți face asta! ” El a măturat-o din nou în
mâna lui rece. „Oh, dragă - practic s-a terminat.” S-a împiedicat, iar râsul lui suna ca o
avalanșă în timp ce spațiul se plia în jurul celor doi. Luce s-a cutremurat și s-a plâns și s-a
luptat pentru a-și dezlega strânsoarea, dar el a prins-o prea strâns, prea adânc sub aripa
lui. Nu putea vedea nimic, nu putea simți decât o vârtej de vânt care se sfâșie în ele și o
explozie de căldură, iar apoi un fior de nezdruncinat se așeză peste sufletul
ei. SFÂRȘITUL DE VINECI

MAREA DE MIERE • FALL


O f Desigur, a existat doar un singur loc vreodată să o găsească. Primul. Inceputul. Daniel se
prăbuși spre prima viață, gata să aștepte acolo atâta timp cât îi va lua lui Luce să se
îndrepte și acolo. El ar lua-o în brațe, șoptindu-i la ureche, În cele din urmă. Te-am găsit. Nu
te voi lăsa niciodată să pleci . El a ieșit din umbră și a înghețat în strălucire
orbitoare. Nu . Aceasta nu a fost destinația lui. Acest aer ambrosial și cerul
opalescent. Acest gol cosmic de lumină adamantină. Sufletul lui s-a îngrădit la vederea
valurilor de nori albi care se prindeau de Anunțătorul negru. Acolo a fost, în depărtare:
inconfundabilul zumzet de trei note care cânta blând, la nesfârșit. Muzica The Throne of
the Ethereal Monarch a fost făcută pur și simplu prin radiație de lumină. Nu Nu! Nu! Nu
trebuia să fie aici. El a vrut să o întâlnească pe Lucinda în prima ei încarnare pe
Pământ. Cum a aterizat aici , din toate locurile? Aripile lui s-au desfăcut
instinctiv. Desfășurarea s-a simțit diferită decât a făcut-o pe Pământ - nu marea eliberare de
a se lăsa în cele din urmă să plece, ci o întâmplare la fel de obișnuită ca respirația a fost
pentru muritori. Știa că strălucește, dar nu în felul în care strălucea uneori sub lumina
mortală a lunii. Gloria lui nu era nimic de ascuns aici și nici nimic de arătat. Doar a
fost. Trecuse atât de mult de când Daniel fusese acasă. Îl atrăgea. Îi atrăgea pe toți, cum ar
putea face orice miros muritor al unei case din copilărie - pinii sau prăjiturile de casă,
ploaia dulce de vară sau mușchiul unui trabuc de tată. El deținea o putere puternică. Acesta
a fost motivul pentru care Daniel a rămas departe în ultimii șase mii de ani. El se întorcea
acum - și nu de propria voință. Cherubul acela! Îngerul palid și șters din Anunțătorul său -
îl păcălise pe Daniel. Pinioanele aripilor lui Daniel stăteau pe capăt. Fusese ceva nu tocmai
corect în legătură cu acel înger. Brandul său Scale era prea proaspăt. Încă ridicat și roșu pe
ceafă, ca și cum ar fi fost proaspăt sculptat ... Daniel arătase într-un fel de capcană. A
trebuit să plece, indiferent ce. În aer. Ai fost întotdeauna sus aici. Alunecând întotdeauna
prin aerul cel mai pur. Și-a întins aripile și a simțit că ceața albă se împletea peste el. S-a
ridicat prin pădurile perlate, plutind deasupra livezii Cunoașterii, curbându-se în jurul
Grove of Life. A trecut pe lângă lacurile alb-satinat și pe poalele munților Celeste argintii
strălucitoare. Petrecuse atâtea epoci fericite aici. Nu . Tot ce trebuie să rămână în
adâncurile sufletului său. Nu a fost momentul pentru nostalgie. El încetini și se apropie de
Lunca Tronului. Așa cum și-a amintit-o: câmpia plată de pâlpâie albă strălucitoare care se
îndrepta spre centrul a tot. Tronul în sine, strălucitor strălucitor, care radiază căldura
bunătății pure, atât de luminos încât, chiar și pentru un înger, era imposibil să-l privești
direct. Nici măcar nu s-a putut apropia să-l vedem pe Creatorul, care stătea pe Tron
îmbrăcat în luminozitate, așa că obișnuita sincdoce - numind întreaga entitate Tronul - era
aptă. Privirea lui Daniel s-a abătut spre arcul unor tocuri de argint ondulate care
înconjurau Tronul. Fiecare a fost marcat cu rangul unui Arhanghel diferit. Acesta era
sediul lor, un loc în care să se închine, să participe, să apeleze și să transmită mesaje pentru
Tron. Exista altarul lustru care fusese scaunul său, lângă colțul din dreapta sus al
Tronului. Fusese acolo cât timp Tronul a existat. Dar acum erau doar șapte altare. Odată au
fost opt. Așteaptă ... Daniel făcu o privire. Știa că va trece prin Porțile Raiului, dar nu se
gândise exact când . A contat. Tronul a fost dezechilibrat doar așa pentru o perioadă foarte
scurtă: trântirea timpului imediat după ce Lucifer și-a declarat planurile să se defecteze,
dar înainte ca restul lor să fi fost chemat să aleagă părțile. A sosit în clipa aceea de o clipă
după trădarea lui Lucifer, dar înainte de Cădere. Marea criză venea în timpul căreia unii se
vor alătura Cerului, iar alții se vor alătura Infernului, când Lucifer se va transforma în
Satana în fața ochilor lor, iar Marele Braț al Tronului va mula legiuni de pe suprafața
Raiului și le va trimite în plâns . S-a apropiat de Lunca. Nota armonioasă a devenit din ce în
ce mai tare, la fel ca și zumzetul coral al îngerilor. Lunca strălucea cu adunarea tuturor
sufletelor cele mai strălucitoare. Sinele său trecut ar fi acolo jos; toate erau. Daniel a fost
atât de strălucitor că nu a putut vedea clar, dar amintirea lui i-a spus că lui Lucifer i s-a
permis să stea în judecată de pe altarul său de argint repoziționat de la capătul îndepărtat
al Luncii, în opoziție directă cu - deși nu aproape atât de sus - Tron. Ceilalți îngeri au fost
adunați înaintea Tronului, în mijlocul Luncii. Acesta a fost apelul continuu, ultimul
moment al unității înainte ca Cerul să-și piardă jumătate din suflet. La vremea aceea,
Daniel se întrebase de ce Tronul a permis vreodată să apară apelul de apel. Credea că cel
care stăpânea asupra a tot ceea ce credea că apelul lui Lucifer față de îngeri se va încheia cu
o umilire pură? Cum putea Tronul să fi fost atât de greșit? Gabbe vorbea încă despre apelul
de apel cu o claritate uluitoare. Daniel își putea aminti puțin de asta - în afară de peria
moale a unei singure aripi care-l întindea în solidaritate. Peria care i-a spus: Nu ești
singur . Ar putea îndrăzni să privească aripa aceea acum? Poate că a existat o modalitate de
a face apelul în alt mod, astfel încât blestemul care le-a fost ulterior să nu lovească atât de
tare. Cu un fior care i-a atins miezul, Daniel și-a dat seama că poate transforma această
capcană într-o oportunitate. Desigur! Cineva reproșase blestemul, astfel încât să existe o
ieșire pentru Lucinda. Tot timpul în care a alergat după ea, Daniel a presupus că trebuie să
fi fost Lucinda însăși. Că undeva în zborul ei nesfârșit înapoi în timp, ea deschise o
lacună. Dar poate ... poate a fost Daniel tot timpul. El era aici acum. El putea să o facă. Într-
un anumit sens, el trebuie să fi făcut-o deja. Da, își urmărise implicațiile de-a lungul
mileniilor pe care a călătorit pentru a ajunge aici. Ceea ce a făcut aici, acum, la început, se
va încolăci în fiecare dintre viețile ei. În cele din urmă, lucrurile au început să aibă
sens. El va fi cel care va înmuia blestemul, pentru a permite Lucinda să trăiască și să
călătorească în trecutul ei - trebuia să înceapă aici. Și trebuia să înceapă cu Daniel. A
coborât pe câmpia solului de nori, tăind pe marginea strălucitoare. Erau acolo sute de
îngeri, mii, umplându-l de anxietate pofticioasă. Lumina era uimitoare în timp ce se
strecura în mijlocul mulțimii. Nimeni nu a perceput Anachronismul său; tensiunea și frica
dintre îngeri erau prea luminoase. „A venit vremea, Lucifer”, a sunat vocea lui din
Tron. Această voce îi dădu lui Daniel nemurirea și tot ceea ce venea cu ea. "Asta este cu
adevărat ceea ce îți dorești?" „Nu doar pentru noi, ci și pentru semenii noștri”, spunea
Lucifer. „Libertatea este meritată de toată lumea, nu doar de bărbații și femeile muritoare
pe care îi privim de sus.” Lucifer a apelat acum la îngeri, arzând mai luminos decât steaua
dimineții. „Linia a fost trasată în solul din norul pajiștii. Acum sunteți liberi să alegeți.
” Primul scrib ceresc stătea la baza Tronului în incandescență strălucitoare și a început să
strige numele. A început cu îngerul cu rangul cel mai scăzut, cel de șapte mii opt sute
douăsprezece fiu al Cerului: „Geliel”, l-a chemat scribul, „ultimul dintre cei douăzeci și opt
de îngeri care guvernează conacele lunii”. Așa a început. Scribul a ținut un ritm alergat pe
cerul opalescent, în timp ce Chabril, îngerul celei de-a doua ore a nopții, l-a ales pe Lucifer,
iar Tiel, îngerul vântului de nord, a ales Cerul, împreună cu Padiel, unul dintre păzitorii
copiilor, și Gadal, un înger implicat cu rituri magice pentru bolnavi. Unii dintre îngeri au
făcut apeluri îndelungate, unii dintre ei abia au spus un cuvânt; Daniel nu a urmărit prea
puțin contul. El a fost în căutarea de a se găsi, și, în afară de asta, știa deja cum s-a sfârșit
asta. S-a răsucit prin câmpul îngerilor, recunoscător pentru timpul necesar pentru a chema
toate alegerile. A trebuit să-și recunoască propriul eu înainte să se ridice din masă și a spus
cuvintele naive pe care le plătea de atunci. În Luncă se simțea agitație - lumini șoptite și
intermitente, un mormăit de tunete joase. Daniel nu auzise numele chemat, nu-l văzuse pe
îngerul plutind să-și declare alegerea. S-a îmblânzit prin sufletele din fața lui pentru a avea
o vedere mai bună. Roland. Se plecă în fața Tronului. „Cu respect, nu sunt pregătit să
aleg”. Se uită la Tron, dar făcu un gest către Lucifer. „Azi pierzi un fiu și toți pierdem un
frate. Vor urma multe altele. Vă rog, nu intrați ușor în această decizie întunecată. Nu forțați
familia noastră să se despice. ” Daniel se apucă să vadă sufletul lui Roland - îngerul poeziei
și muzicii, fratele lui Daniel și prietenul său - care se umblau pe cerul alb. - Te înșeli,
Roland, a tresărit Tronul. „Și în mine sfidand, ai ați făcut alegerea ta. Bine ați venit la
partea voastră, Lucifer. " "Nu!" Arriane a țipat și a zburat din centrul luminozității pentru
a se plimba lângă Roland. „Vă rog, dați-i timp să înțeleagă ce înseamnă decizia
lui!” „Decizia a fost luată”, a spus tot Tronul în răspuns. „Pot spune ce este în sufletul său,
în ciuda cuvintelor sale - el a ales deja”. Un suflet se prăbușea de cel al lui Daniel. Fierbinte
și uimitor, recunoscut instantaneu. Cam. "Ce ești tu?" Șopti Cam. El a simțit la nesfârșit că
ceva era altceva în legătură cu Daniel, dar nu exista nicio modalitate de a explica cine este
cu adevărat Daniel unui înger care nu părăsise niciodată Cerul, care nu avea nici o
concepție despre ceea ce urma să vină. „Frate, nu te înfuria”, a pledat Daniel. "Eu
sunt." Cam îl apucă de braț. „Văd asta, deși văd că și tu nu ești tu.” El clătină mohorât din
cap. „Am încredere că ești aici pentru un motiv. Vă rog. Puteți opri acest lucru să se
întâmple? " „Daniel“. Scribul îi striga numele. „Îngerul privitorilor tăcuți,
Grigori”. Nu . Nu inca. Nu lucrase ce să spună, ce să facă. Daniel străbătea lumina
orbitoare a sufletelor din jurul său, dar era prea târziu. Sinele său anterior s-a ridicat încet,
uitându-se nici la Tron, nici la Lucifer. În schimb, se uita la distanța hazloasă. Uitându-se,
își aminti Daniel, la ea. „Cu respect, nu voi face acest lucru. Nu voi alege partea lui Lucifer
și nu voi alege partea Raiului. ” Un urlet a urcat din taberele îngerilor, de la Lucifer și din
Tron. „În schimb, aleg dragostea - lucrul pe care l-ai uitat cu toții. Aleg dragostea și te las în
războiul tău. Nu greșești să aduci acest lucru asupra noastră ", a spus Daniel lui Lucifer în
mod uniform. Apoi, întorcându-se, s-a adresat Tronului. „Tot ce este bun în Rai și pe
Pământ se naște din iubire. Războiul acesta nu este doar. Războiul acesta nu este
bun. Iubirea este singurul lucru pentru care merită să lupți. ” „Copilul meu”, vocea bogată
și statornică izbucni din Tron. "Ai inteles gresit. Eu sunt în picioare ferm mea
de guvernământ din dragoste-dragoste pentru toate creațiile mele.“ - Nu, spuse Daniel
încet. „Acest război este despre mândrie. Alungă-mă, dacă trebuie. Dacă acesta este
destinul meu, mă predau, dar nu ție. ” Râsul lui Lucifer a fost o eroare. „Ai curajul unui
zeu, dar mintea unui adolescent muritor. Iar pedeapsa ta va fi cea a unui adolescent.
” Lucifer a înclinat mâna într-o parte. - Iadul nu-l va avea. „Și a făcut deja alegerea sa de a
părăsi Cerul”, a venit vocea dezamăgită de pe Tron. „La fel ca în cazul tuturor copiilor mei,
văd ce este în sufletul tău. Dar nu știu acum ce va deveni dintre voi, Daniel, nici dragostea
voastră. ” "Nu va avea iubirea lui !" Strigă Lucifer. - Atunci ai ceva de propus,
Lucifer? întrebă Tronul. „Trebuie făcut un exemplu.” Lucifer s-a așezat. „Nu poți
vedea? Dragostea despre care vorbește este distructivă! ” Lucifer rânji când semințele celui
mai rău act al său începură să încolțească. „Așa că lăsați-l să distrugă iubiții și nu pe ceilalți
dintre noi! Ea va muri! " Gâfâie din îngeri. Era imposibil, ultimul lucru pe care îl aștepta
cineva. - Ea va muri mereu și pentru totdeauna, continuă Lucifer, cu vocea groasă de
venin. „Nu va trece niciodată din adolescență - va muri din nou și din nou și din nou, exact
în momentul în care își amintește alegerea ta . Ca să nu fiți niciodată cu adevărat
împreună. Aceasta va fi pedeapsa ei. Iar pentru tine, Daniel - „Asta este suficient”, a spus
Tronul. „În cazul în care Daniel ar alege să stea după decizia sa, ceea ce propuneți, Lucifer,
va fi suficient de pedeapsă.” Urmă o pauză lungă și încordată. „Înțelegeți: nu doresc
niciunul dintre copiii mei, dar Lucifer are dreptate: trebuie făcut un exemplu.” Acesta a
fost momentul în care trebuia să se întâmple, șansa lui Daniel de a deschide o lacună în
blestem. Cu îndrăzneală, a zburat în sus pe Lunca pentru a se plimba unul lângă altul cu
sinele său anterior. Acum era momentul să schimbăm lucrurile, să schimbăm trecutul. „Ce
este această înfrățire?” Lucifer s-a așezat. Ochii lui roșii proaspăt se îngustă la cei doi
Danieli. Gazda îngerilor de sub Daniel a pâlpâit în confuzie. Sinele său anterior a privit de
minune. "De ce esti aici?" șopti el. Daniel nu aștepta să-l interogheze nimeni mai departe,
nici măcar nu a așteptat ca Lucifer să se așeze sau Tronul să se recupereze de la această
surpriză. „Am venit din viitorul nostru, din milenii de la pedeapsa voastră ...” Neplăcutul
brusc al îngerilor a fost palpitabil în căldura trimisă din sufletele lor. Desigur, aceasta era
dincolo de orice, oricare dintre ei ar putea înțelege. Daniel nu putea vedea Tronul suficient
de clar pentru a spune ce efect a avut revenirea lui asupra lui , dar sufletul lui Lucifer
strălucea roșu de furie. Daniel s-a obligat să continue: „Eu vin aici pentru a cere
clemență. Dacă trebuie să fim pedepsiți - și Stăpânul meu, nu pun la îndoială decizia
voastră - vă rugăm să vă amintiți cel puțin că una dintre marile caracteristici ale puterii
voastre este mila voastră, care este misterioasă și mare și ne umilește pe toți.
" "Milă?" Strigă Lucifer. „După dimensiunea trădărilor tale? Și viitorul tău auto regretă
alegerea sa? ” Daniel clătină din cap. „Sufletul meu este bătrân, dar inima mea este
tânără”, a spus el, uitându-se la sinele său anterior, care părea uluit. Apoi a privit sufletul
iubitului său, frumos și arzător. „Nu pot fi altceva decât ceea ce sunt și sunt alegerile din
toate zilele mele. Stau lângă ei. ” „Alegerea este făcută”, a spus Daniels la unison. „Atunci
rămânem cu pedeapsa înfăptuită”, a tresărit Tronul. Marea lumină s-a cutremurat și, în
lungul moment de liniște deplină, Daniel s-a întrebat dacă a avut dreptate să înainteze
deloc. Apoi, în sfârșit: „Dar vom acorda cererea ta de milă.” "Nu!" Strigă Lucifer. „Cerul
nu este singura parte nedreptățită!” "Liniște!" Vocea Tronului devenea mai tare când
vorbea. Părea obosit și durea și era mai puțin sigur decât își imaginase Daniel
posibil. „Dacă într-o zi sufletul ei va deveni fără ca greutatea sacramentului să fi ales o
parte pentru ea, atunci va fi liberă să crească și să aleagă pentru ea însăși, pentru a reînnoi
acest moment. Pentru a scăpa de pedeapsa rânduită. Și făcând acest lucru, pentru a pune
ultimul test acestei iubiri pe care le revendicați înlocuiește drepturile Raiului și ale
familiei; atunci alegerea ei va fi răscumpărarea sau pecetea finală a pedepsei tale. Asta se
poate face. " Daniel s-a înclinat și sinele său trecut s-a înclinat lângă el. "Nu pot respecta
asta!" A tresărit Lucifer. „Nu trebuie niciodată! Niciodată ... - „Se face”, a tresărit Vocea, de
parcă și-ar fi atins capacitatea de milă. „Nu îi voi tolera pe cei care ar discuta cu mine cu
privire la acest aspect sau la orice altă problemă. Begone, toți cei care s-au ales bolnavi sau
deloc aleși. Porțile Raiului sunt închise pentru tine! ” Ceva a pâlpâit. Cea mai strălucitoare
lumină a tuturor se stinse brusc . Cerul a devenit întuneric și moarte rece. Îngerii au
tresărit și s-au înfiorat, împletindu-se mai aproape. Apoi: tăcere. Nimeni nu s-a mișcat și
nimeni nu a vorbit. Ceea ce s-a întâmplat în continuare a fost de neimaginat, chiar și pentru
Daniel, care a fost deja martor al întregii lucruri cu o dată înainte. Cerul de sub ei s-a
cutremurat și lacul alb s-a năpustit, trimițând un val aprins de apă albă aburitoare care
inunda peste tot. Livada Cunoașterii și Groapa vieții au căzut unul în altul și tot Cerul s-a
cutremurat în timp ce se cutremurau până la moarte. Un fulger de argint a trântit din Tron
și a lovit capătul vestic al Luncii. Pământul de nori fierbea în negru și o groapă a celei mai
întunecate disperari s-a deschis ca o groapă chiar sub Lucifer. Cu toată furia sa
neputincioasă, el și îngerii cei mai apropiați de el - au dispărut. Cât despre îngerii care încă
nu trebuiau să aleagă, ei și-au pierdut cumpărăturile pe câmpiile Raiului și au alunecat în
prăpastie. Gabbe era unul dintre ei; Și Arriane și Cam, precum și ceilalți îi iubesc inima -
daune colaterale din alegerea lui Daniel. Chiar și eul său trecut, cu ochii larg, a fost măturat
spre gaura neagră din Rai și a dispărut înăuntru. Încă o dată, Daniel nu a putut face nimic
pentru a împiedica să se întâmple. Știa că o fugă de nouă zile de cădere a fost mereu în jos
între căzuți și momentul în care vor ajunge pe Pământ. Nouă zile pe care nu și-a putut
permite să-și petreacă nu găsind-o. S-a plonjat spre prăpastie. La marginea nimicului,
Daniel privi în jos și văzu o pată de luminozitate, mai departe decât cel mai îndepărtat
lucru imaginabil. Nu era un înger, ci o fiară cu aripi negre vaste, mai întunecate decât
noaptea. Și zbura spre el, mișcându-se în sus . Cum? Daniel tocmai îl văzuse pe Lucifer la
Judecata de mai sus. Căzuse primul și ar trebui să fie mult mai jos. Totuși, nu ar putea fi
nimeni altcineva. Viziunea lui Daniel s-a concentrat brusc, iar aripile i s-au ars de la tragere
la vârf când și-a dat seama că fiara transporta pe cineva ascuns sub aripa
lui. „Lucinda!“ strigă el, dar fiara o dăduse deja. Întreaga lui lume s-a oprit. Daniel nu a
văzut unde s-a dus Lucifer după aceea, pentru că se plonja pe cer spre Luce. Arderea
sufletului ei era atât de strălucitoare și atât de familiară. S-a împușcat înainte, aripile i s-au
strâns aproape de corp, astfel încât a căzut mai repede decât părea posibil, atât de repede
încât lumea din jurul lui s-a estompat. El întinse mâna și ... Ateriză în brațele lui. Imediat,
aripile lui se trase înainte, făcând un scut protector în jurul ei. Părea uimit la început, de
parcă tocmai s-ar fi trezit dintr-un vis teribil și a privit adânc în ochii lui, lăsând tot aerul în
plămâni. Ea îi atinse obrazul, trecu cu degetele pe creasta furnicăturilor aripilor lui. "În
sfârșit." El respiră în ea, găsindu-i buzele. - M-ai găsit, șopti ea. "Mereu." Chiar sub ei,
masa îngerilor căzuți a luminat cerul ca o mie de stele strălucitoare. Toți păreau atrași de
forța nevăzută a unei forțe nevăzute, agățându-se unul pe celălalt în timpul scufundării
îndelungate din Cer. A fost tragic și uimitor. Pentru o clipă, toate păreau să fredoneze și să
ardă cu o frumoasă perfecțiune. În timp ce el și Luce priveau, un șurub de fulgere negre s-a
strecurat pe cer și părea să încerce masa strălucitoare a căderilor. Atunci totul, în afară de
Luce și Daniel, s-au întunecat absolut. Ca și cum toți îngerii, dintr-o dată, s-ar fi căzut
printr-un buzunar în cer. EPILOGUL NU MAI MAI MULTE, DAR
ACEASTA

SAVANNAH, GEORGIA • 27 NOIEMBRIE 2009


Am fost ultimul anunțator prin care Luce a vrut să treacă foarte mult timp. Când Daniel
întinse umbra aruncată de strălucirea inexplicabilă a stelelor în acel cer ciudat, nicăieri,
Luce nu se uită în urmă. Ea se ținea de mână, depășită de ușurare. Era cu Daniel
acum. Oriunde s-au dus ar fi fost acasă. - Așteaptă, spuse el înainte să se cufunde în
umbră. "Ce este?" Buzele lui i-au urmărit clauza. Ea o arcuie pe spate și o prinse de ceafă
și-l trase mai aproape. Dintii lor au dat clic si limba lui a gasit-o pe a ei si atata timp cat a
putut sta acolo, nu a fost nevoie sa respire. Au lăsat trecutul îndepărtat încuiat în sărut -
unul atât de mult așteptat și atât de pasionat încât a făcut ca orice altceva în jurul Lucei să
devină neplăcut. A fost un sărut pe care majoritatea oamenilor l-au visat toată viața. Iată că
sufletul pe care Luce îl căutase încă de când l-a lăsat în curtea părinților ei. Și erau încă
împreună când Daniel i-a îndepărtat din Anunțător, în derivă pașnică a unui nor de
argint. - Mai mult, spuse ea când în cele din urmă se îndepărtă. Erau atât de sus, încât Luce
putea vedea puțin din pământ. O undă de ocean luminat de lună. Valuri albe minuscule se
prăbușeau pe un mal întunecat. Daniel a râs și a apropiat-o din nou. Nu părea să înceteze să
zâmbească. Corpul lui se simțea atât de bine împotriva ei și pielea lui arăta atât de
spectaculos sub lumina stelelor. Cu cât se sărutau, cu atât Luce era mai sigură că nu ar fi
ajuns niciodată suficient. Era mică diferență - și totuși toată diferența în lume - între
Daniels pe care i-a întâlnit când a vizitat celelalte vieți și Daniel, apăsându-și buzele pe ale ei
acum. În cele din urmă, Luce și-a putut întoarce sărutul fără să se îndoiască de ea însăși sau
de dragostea lor. Simțea fericirea neîntreruptă. Și să mă gândesc, aproape că renunțase la
asta. Realitatea a început să se instaleze. Ea nu a reușit în încercarea de a o rupe de ea și de
blestemul lui Daniel. Satana a fost păcălită, înșelată ... Deși ura să înceteze sărutul, Luce
ținea fața caldă a lui Daniel în mâinile ei. Se uită în ochii lui violet, încercând să atragă
forța. - Îmi pare rău, a spus ea. "Pentru a fugi cum am făcut-o." „Nu fi”, a spus el, încet și
cu sinceritate absolută. „A trebuit să pleci. A fost precomandat; trebuia să se întâmple. " A
zâmbit din nou. - Am făcut ceea ce trebuia să facem, Lucinda. Un jet de căldură a tras prin
ea, amețind-o. „Începusem să cred că nu te mai văd niciodată.” „De câte ori ți-am spus că te
voi găsi mereu?” Apoi Daniel a întors-o, astfel încât spatele ei a fost apăsat pe pieptul lui. El
a sărut-o pe ceafă și și-a desfăcut brațele în jurul torsului ei - poziția lor zburătoare - și au
plecat. A zbura cu Daniel a fost ceva ce Luce nu s-ar obosi niciodată. Aripile lui albe se
extindeau în aer, bătând pe cerul nopții, în timp ce se mișcau cu un har de
necrezut. Umiditatea din nori i-a punctat fruntea și nasul, în timp ce brațele puternice ale
lui Daniel au rămas înfășurate în jurul ei, făcând-o să se simtă mai în siguranță și mai
sigură decât se simțise de mult. - Uite, spuse Daniel, întinzând ușor gâtul. "Luna." Orbul
părea destul de aproape și suficient de mare pentru ca Luce să se atingă. Au biciuit prin aer,
abia făcând zgomot deloc. Luce inspiră adânc și își lărgea ochii în surprindere. Știa acest
aer! A fost briza oceanică deosebită a coastei din Georgia. Era ... acasă. Lacrimile i-au
înțepenit ochii în timp ce se gândea la mama și tatăl ei și la câinele ei, Andrew. Cât timp
fusese plecată de la ei? Cum ar fi când s-ar întoarce? „Mergem la casa mea?” ea a
intrebat. - Dormiți mai întâi, spuse Daniel. „Ai fost plecat doar câteva ore în ceea ce îi
privește pe părinții tăi. E aproape miezul nopții acolo. O să ne învârtim dimineața, după ce
te-ai odihnit. ” Daniel avea dreptate: Ar trebui să se odihnească acum și să le vadă
dimineața. Dar dacă nu o ducea în casa ei, unde mergeau? Au apropiat linia
copacului. Vârfurile înguste ale pinilor se zbăteau în vânt și țărmurile goale de nisip
scânteiau în timp ce zburau. Se apropiau de o insulă mică, nu departe de coastă. Tybee. A
fost acolo de zeci de ori în copilărie - Și odată, mai recent ... o mică cabină de bușteni cu
acoperiș cu puț și fum care ieșea din coșul de fum. Ușa roșie cu geamul vitraliei cu
sare. Fereastra care privește în podul mic. Părea familiar, dar Luce era atât de obosită și
fusese atâtea locuri de curând încât nu a fost până când picioarele ei nu s-au atins de
pământul moale și năprasnic, încât a recunoscut cabina la care a rămas chiar după ce a
părăsit Sword & Cruce. După ce Daniel i-a povestit pentru prima dată despre viețile lor
trecute împreună, după bătălia urâtă din cimitir, după ce domnișoara Sophia s-a
transformat în ceva rău și Penn fusese ucisă și toți îngerii i-au spus Lucei că viața ei a fost
brusc în pericol, ea a avut am dormit aici, singur, timp de trei zile delirante. „Ne putem
odihni aici”, a spus Daniel. „Este un refugiu sigur pentru cei căzuți. Avem câteva zeci din
aceste locuri împrăștiate în toată lumea. ” Ar fi trebuit să fi fost încântată de perspectiva
unei odihne întregi de noapte - cu Daniel la o parte! - Dar ceva o înfuria. "Am nevoie să-ți
spun ceva." Ea îl înfrunta pe cărare. O bufniță s-a urcat din pin și apa s-a strecurat de-a
lungul țărmului, dar altfel, insula întunecată era liniștită. "Stiu." "Tu stii?" "Am
văzut." Ochii lui Daniel erau cenușii furtunoși. - Te-a păcălit, nu-i așa? "Da!" Strigă Luce,
arzând cu rușinea. - Cât a fost cu tine? Daniel s-a încremenit, aproape ca și cum ar fi
încercat să suprime gelozia. "O perioadă lungă de timp." Luce a învins. „Dar se agravează -
plănuiește ceva îngrozitor”. - Întotdeauna plănuiește ceva îngrozitor, murmură Daniel. „Nu,
a fost mare.” A intrat în brațele lui Daniel și a apăsat mâinile spre pieptul lui. „Mi-a spus - a
spus că vrea să șteargă ardezia.” Strânsoarea lui Daniel se strânse în jurul taliei. - A
spus ce ? „Nu am înțeles totul. El a spus că se va întoarce la Cădere pentru a deschide un
Anunțător și a-i lua pe toți îngerii cu el din acel moment direct în prezent. El a spus că
urmează ... - Ștergeți timpul. Ștergeți existența noastră, spuse Daniel
răgușit. "Da." "Nu." El o prinse de mână și o trase spre cabină. „Ne-ar putea
spiona. Sofia. The Outcasts. Oricine. Vino înăuntru unde e în siguranță. Trebuie să-mi spui
tot ce a spus, Luce, tot. Daniel a deschis practic ușa roșie a lemnului din cabină, dând-o în
spatele lor. O clipă mai târziu, înainte de a putea face altceva, o pereche de brațe i-a cuprins
pe Luce și pe Daniel într-o îmbrățișare uriașă. "Esti in siguranta." Vocea se rupse cu
ușurare. Cam. Luce întoarse capul pentru a vedea demonul îmbrăcat în negru, ca
„uniforma” pe care o purtau la Sword & Cross. Aripile lui masive de aur au fost trase
înapoi în spatele umerilor. Au trimis paiete de lumină care se reflectau de pe pereți. Pielea îi
era palidă și părea gâdilată; ochii i se vedeau ca smaraldele. - Ne-am întors, spuse Daniel,
apăsând-o pe Cam pe umăr. "Nu sunt sigur că aș spune în siguranță." Privirea lui Cam
aruncă cu atenție asupra Lucei. De ce era aici? De ce părea Daniel fericit să-l vadă? Daniel
o conduse pe Luce pe balansoarul uzat din răchită, lângă vatra crăpată și făcu un gest către
ea să stea. Ea s-a prăbușit pe scaun, iar el s-a așezat pe braț, sprijinindu-și mâna pe spatele
ei. Cabina era așa cum și-o amintea: caldă și uscată și mirosind a scorțișoară. Pătuțul îngust
din pânză din colțul în care dormise era îngrijit. Era o scară îngustă de lemn care ducea
spre mica mansardă care dădea spre camera principală. Lampa verde încă mai atârna de o
caprior. - De unde ai știut să vii aici? Întrebă Daniel pe Cam. „Roland a citit ceva în
Anunțători în această dimineață. El a crezut că s-ar putea să vă întoarceți și că altceva s-ar
putea dezvolta. Cam îl privi pe Daniel. „Ceva care ne afectează pe toți”. „Dacă ceea ce
spune Luce este adevărat, nu este un lucru pe care nimeni dintre noi îl putem lua
singur”. Cam înclină capul spre Luce. "Stiu. Ceilalți sunt pe drum. Am luat libertatea de a
răspândi cuvântul. ” Chiar atunci, în pod, s-a spulberat o fereastră. Daniel și Cam s-au
împușcat în picioare. "Doar noi!" Vocea lui Arriane se auzi. „Avem Nephilim în tractiune,
așa că călătorim cu harul unei echipe de hochei la colegiu.” O mare explozie de lumină -
aurul și argintul - de sus au făcut să se zguduie pereții cabinei. Luce a sărit în picioare
pentru a vedea Arriane, Roland, Gabbe, Molly și Annabelle - fata pe care Luce și-a dat
seama în Helston era un înger - plutind încet din căpriori, toate cu aripile întinse. Împreună
erau o multitudine de culori: negru și auriu, alb și argintiu. Culorile stăteau pentru părți
diferite, dar iată. Împreună. O clipă mai târziu, Shelby și Miles au zburat pe scara de
lemn. Erau încă îmbrăcați în haine - puloverul verde al lui Shelby și blugii și șapca de
baseball a lui Miles - pe care le purtaseră la cină de Ziua Recunoștinței, care părea o
veșnicie în urmă. Luce a simțit că visa. Era atât de minunat să vezi aceste fețe cunoscute
chiar acum - chipuri încât se întrebase cu adevărat dacă va mai vedea vreodată. Singurele
persoane dispărute erau părinții ei, desigur, și Callie, dar le va vedea destul de
curând. Începând cu Arriane, îngerii și Nephilim i-au înconjurat pe Luce și Daniel într-o
altă îmbrățișare masivă. Chiar și Annabelle, pe care Luce abia o cunoștea. Chiar și
Molly. Dintr-odată, toată lumea striga asupra tuturor celorlalți - Annabelle, bătând
pleoapele roz strălucitoare: „Când te-ai întors? Avem atât de mult să luăm pas! ” Și Gabbe,
sărutându-l pe Luce pe obraz: „Sper că ai fost atent … și sper că ai văzut ce trebuie să
vezi”. Și Arriane: „Ne-ai adus înapoi ceva bun?” Și Shelby, din răsuflare: „Te-am căutat,
ca, vreodată. Nu-i așa, Miles? ” Și Roland: „Destul de cool să te văd că ai făcut-o acasă
dintr-o bucată, copil.” Și Daniel, tăcându-i pe toți cu gravitatea tonului său: „Cine i-a adus
pe Nephilim?” "Am facut." Molly își drese un braț în jurul lui Shelby și Miles. - Ai ceva de
spus despre asta? Daniel aruncă ochii peste prietenii Luce Shoreline. Înainte de a avea
ocazia să se lipească de ele, colțurile buzelor i se ridică în zâmbet, iar el îi spuse: „Bine. Vom
avea nevoie de tot ajutorul pe care îl putem primi. Toată lumea se așează ”. * * *

- Lucifer nu poate însemna asta, spuse Cam, clătinând din cap, uluit. „Aceasta este doar o ultimă
soluție disperată. El nu ar fi făcut-o - Probabil că încerca doar să-l aducă pe Luce ... - Aș vrea, a
spus Roland. Au fost răspândiți într-un cerc lângă foc, cu fața pe Luce și Daniel pe balansoarul.
Gabbe găsise hot dog-uri și mămăligă și pachete de ciocolată fierbinte pudră în dulapul de la
bucătărie și înființase o mică stație de bucătari în fața focului. „El ar prefera să înceapă din nou
decât să-și piardă mândria”, a adăugat Molly. „În plus, el nu are nimic de pierdut prin ștergerea
trecutului.” Miles și-a aruncat cățelul fierbinte și farfuria s-a îmbrăcat pe podeaua din lemn de
esenta tare. - Asta nu ar însemna Shelby și cu mine - nu mai existăm? Dar Luce, unde ar fi ea? Nu
a răspuns nimeni. Luce se simțea jenant de conștient de statutul ei neangelic. O bursă fierbinte s-a
întins pe vârfurile umerilor. „Cum suntem încă aici, dacă timpul a fost rescris?” Întrebă Shelby.
"Pentru că nu și-au încheiat încă căderea", a spus Daniel. „Când se întâmplă, actul este finalizat și
nu poate fi oprit.” - Așa că avem ... socoti Arriane sub respirația ei. „Nouă zile”. „Daniel?“ Gabbe
se uită la el. „Spune-ne ce putem face.” "Există un singur lucru de făcut", a spus Daniel. Toate
aripile strălucitoare din cabină trase spre el în așteptare. „Trebuie să-i atragem pe toți spre locul în
care au căzut îngerii pentru prima dată.” "Care este unde?" Întrebă Miles. Nimeni nu a vorbit de
foarte mult timp. - Este greu de spus, a răspuns Daniel în cele din urmă. „S-a întâmplat cu mult
timp în urmă și eram cu toții noi pe Pământ. Dar ”, a aruncat o privire spre Cam -„ avem mijloace
de a ne descoperi. ” Cam fluieră încet. Îi era frică? „Nouă zile nu este mult timp pentru a localiza
site-ul toamnei”, a spus Gabbe. „Să nu mai dăm seama cum să-l oprim pe Lucifer dacă și când
ajungem.” „Trebuie să încercăm.” Luce a răspuns fără să se gândească, surprinsă de propria ei
certitudine. Daniel a scanat adunarea îngerilor, așa-numiții demoni și a Nefilimilor. Privirea lui îi
cuprinde pe toți, familia lui. - Atunci suntem împreună? Noi toti?" În cele din urmă, ochii i se
sprijiniră de Luce. Și, deși nu-și putea imagina mâine, Luce a intrat în brațele lui Daniel și a spus:
„Întotdeauna”. LAUREN KATE este autorul cel mai vândut la nivel internațional al Trădării lui
Natalie Hargrove și a romanelor FALLEN: Căderi, chinuri, pasiune și viitoarea răpire . Cărțile ei
au fost traduse în mai mult de treizeci de limbi. Locuiește în Los Angeles alături de soțul ei. O
puteți vizita online la adresa: laurenkatebooks.net

S-ar putea să vă placă și