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GUÍA DE LECTURA de LA VERDAD SOBRE EL CASO SALVOTA.

Eduardo Mendoza

Eduardo Mendoza publica esta novela en 1975 durante su estancia en Nueva york, con
ella obtuvo el Premio de la Crítica en 1976. Esta novela supuso un giro desde la novela
experimentalista de la década anterior.

La verdad del caso Savolta -cuya trama se desarrolla en Barcelona entre los años
1917 y 1919, años de pujante anarquismo y de pistolerismo patronal-, recupera el gusto
por narrar una historia empleando los recursos propios de los géneros narrativos. Esta
obra es una mezcla de novela histórica, policiaca, política y social. En ella se
reconstruyen unos hechos acaecidos entre 1917 y 1919; es un periodo muy conflictivo
en Cataluña: junto a una próspera burguesía que ha acumulado grandes riqueza durante
la 1ª Guerra Mundial convive una clase proletaria que roza la miseria y el hambre. El
fin de la guerra propicia la crisis y los bajos salarios provocan graves convulsiones
sociales que darán lugar a despidos, huelga e incluso asesinatos.
En esta novela se recogen las innovaciones del experimentalismo anterior. En la
primera parte fusiona técnicas narrativas diversas como el contrapunto secuencias
dialogadas, narraciones en 1ª persona, textos heterogéneos como: cartas, documentos
policiales, declaraciones judiciales, artículos periodísticos…Todos esto lo combina con
el modo tradicional de contar una historia porque en la 2ª parte la estructura cambia y
los acontecimientos se suceden vertiginosamente con el único afán de esclarecer la
trama.
El título de novela alude a la historia de un asesinato sin resolver, el del industrial
catalán Savolta, fabricante de armas que vendía a los aliados durante la 1ª Guerra Mundial.

Estructura de la novela.

La obra se divide en dos partes:


La primera parte se compone de cinco capítulos organizados en secuencias narrativas
hasta un total de 111.
-Capítulo 1. Se presenta a los principales personajes en sus distintos escenario. Las secuencias
se van intercalando y superponiendo como si los hechos estuvieran ocurriendo en un mismo
plano temporal. El hilo conductor es la declaración del protagonista y narrador testigo, Javier
Miranda, ante un juez norteamericano. Lo que cuenta es que a raíz de un artículo de Domingo
Pajarito de Solo en La voz de la justicia, Lepprince, directivo de la empresa Savolta, entra en
contacto con Javier Miranda que trabaja en el despacho del abogado Cortabanyes, quien
también está relacionado con la empresa Savolta. Ante la amenaza de huelga Lepprince contrata
a dos matones para que den un escarmiento a los dirigentes de la huelga, que acaba fracasando.
Miranda colabora con Lepprince, pero también es amigo de Pajarito de Soto, quien cuenta en su
artículo los atentados contra los dirigentes obreros. Como contrapunto a esta historia aparece
una fiesta de fin de año en casa de Savolta y la declaración jurada escrita por el comisario
Vázquez en que da la primera versión de hechos del caso Savolta.

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-Capítulo 2. Prosigue el interrogatorio del Juez a Miranda. Miranda recuerda su trabajo en el
despacho; su relación con Pajarito de Soto y su mujer, Teresa; la relación entre Lepprince y
Pajarito; y una descripción de los barrios periféricos de Barcelona.

-Capítulo 3. Continúa el interrogatorio. Se prosigue el relato de las historia y las relaciones


vistas en los capítulos anteriores. Pero el eje central del capítulo es la fiesta en casa de Savolta.

-Capítulo 4. Presenta una mayor ordenación lógica. Aparecen nuevos personajes como Max, el
guardaespaldas de Lepprince, Además del narrador protagonista –Miranda- aparece un narrador
en tercera persona, aparentemente omnisciente, que hace entrar en escena a un nuevo
personajes: Nemesio Cabra Gómez, confidente de la policía.

-Capítulo 5. Continúan las secuencias que conectan con los capítulos anteriores.

La segunda parte consta de diez capítulos formados por 73 secuencias narrativas,


aunque a partir de capítulo 6, la narración es lineal.

-Capítulos 1-5. Presenta el contrapunto de tres relatos. El primero cuenta el reencuentro de


Javier Miranda con la gitana Mª Coral, con quien se casa a instancias de Lepprince. Su vida
matrimonial es un desastre. El segundo relato relata una fiesta en casa de Lepprince y María
Rosa Savolta, quienes tendrán que afrontar los problemas económicos de la empresa. El tercero
es un salto en el tiempo: se recrea la historia de Nemesio Cabra Gómez. Este relato es
fundamental porque aclara puntos oscuros de la primera parte.

-Capítulos 6-10. Presentan una narración lineal que concluirá con el desenlace de la novela.

Los personajes y las clases sociales:

-Las clases sociales:


En La verdad sobre el caso Savolta Mendoza muestra un completo panorama de las
clases sociales de la Barcelona de la época, desde la alta burguesía hasta los estratos más
miserables de la sociedad. Pero, se percibe, sobre todo, la lucha de clases entre la alta burguesía
capitalista y el proletariado, porque toda la trama se mueve en torno a su enfrentamiento
(mítines, atentados, huelgas…).
A la alta burguesía pertenecen los personajes relacionados con la empresa Savolta:
Savolta, Lepprince, Claudedeu, Parells… Se caracterizan por su empeño en mantener el poder
económico, aunque tengan que recurrir a maniobras sin escrúpulos.
Las mujeres de este grupo: Rosa Savolta, su hija, Neus, la esposa de Claudedeu, se
comportan de modo acorde con su educación: son sumisas a sus maridos y no se mezclan con
personas de un nivel social inferior al suyo.
A la clase media pertenecen el abogado Cortabanyes, el comisario Vázquez, Javier
Miranda, Domingo Pajarito de Soto.
Los representantes del proletariado no son identificados casi nunca claramente, sino que
se presentan a través de sus actividades: manifestaciones, reuniones clandestinas, etc.
El lumpemproletariado, los bajos fondos de Barcelona, está representado por María
Coral y Nemesio Cabra Gómez.

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Los personajes:

Javier Miranda es un personaje que pasa por la vida como espectador, como un testigo de
acontecimientos en los se implica realmente. Aunque se relaciona con personajes de todos los
grupos, jamás se compromete con nada (incluso su vida con María Coral no tiene que ver con
razones íntimas, sino con su interés por ascender socialmente, aunque no lo consigue). No tiene
una ideología definida : simpatiza sinceramente con el movimiento obrero, pero, al mismo
tiempo, se deja deslumbrar por las oportunidades que le ofrece Lepprince. Es un perdedor, un
personaje ingenuo y desorientado que se somete servilmente a aquellos que le pueden ayudar a
ascender socialmente.

Lepprince es el antagonista y el principal motor de la narración. Reúne elementos conocidos y


se aproxima a lo arquetípico y lo novelesco. Lepprince es el motor de la acción y un falsificador
profesional, no solo por lo que se cuenta sobre sus andanzas, sino también por los detalles
secundarios. Se sabe muy poco de él: es francés de madre española y trabaja como directivo en
la empresa más importante de la ciudad. Queda claro su imparable ascenso social y su
capacidad para representar un papel y engañar. Aparece ante la sociedad como un hombre
elegante y distinguido en sus formas, seductor e inteligente. Los únicos que desconfían de él son
el comisario Vázquez y Pera Parells, que descubre sus maniobras en la empresa Savolta.

Domingo Pajarito de Soto es un idealista que arriesga su vida por la causa obrera desvelando los
entresijos de la empresa Savolta. Su dedicación a los ideales reformistas propicia el desamparo
y la pobreza de su propia familia. . A pesar de que es el único que conoce la trama, es un
fracasado, una víctima más. Está casado con Teresa, amante de Javier Miranda. Ella quiere
cambiar de vida, pero la cobardía de Miranda lo impedirá.

Nemesio Cabra Gómez es un pícaro de los bajos fondos, un loco, colaborador de la policía y de
todo aquel que pague bien sus servicios. Se mueve en los ambientes más degradados de la
sociedad: delincuentes, prostitutas y gente de mala ralea. Tiene en sus manos las claves del caso
Savolta, pero a todas partes llega a destiempo

María Coral es una hermosa y enigmática gitana que ha tenido que prostituirse para huir de la
miseria. Fría y calculadora, ha sabido aprovechar bien su belleza para mejorar en la vida. Srá
amante de Lepprince y se casará con Miranda.

El comisario Vázquez es el prototipo de buen policía que, a causa de su celo profesional y sus
investigaciones, llega a molestar al poder.

María Rosa Savolta (hija del empresario Savolta y esposa de Lepprince) simboliza la buena
educación y la vida sin problemas. Cuando estos surgen se mostrará su debilidad de carácter.

Cortabanyes, Claudedeu y Parells forman parte del poder de la empresa de Savolta. El primero
es el abogado que intriga desde la sombra a instancias de Lepprince. Los otros dos son
directivos de la empresa. Claudedeu es un capitalista conservador que causa terror entre los
obreros, quienes lo llaman “el Hombre de la Mano de Hierro” debido a que perdió la mano en
un atentado del Teatro Liceo. Parells es el prototipo de capitalista liberal y progresista.

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Además hay otros personajes menos importantes como Max, guardaespaldas de Lepprince; la
Doloretas, Perico Serramadriles etc. Se citan también en la novela personajes históricos del
momento, sobre todo políticos: Lerroux, Maura, Alfonso XIII. Y también anarquistas
revolucionarios como Andrés Nin.

Espacio y tiempo.

La novela se desarrolla principalmente en Barcelona, por tanto su carácter es urbano. Solo en


cuatro ocasiones se sale de la ciudad. Son situaciones que tiene que ver con el protagonista:
• La sala del tribual de nueva York ante la que presta declaración Javier Miranda.
• Valladolid, ciudad a la que viaja Javier Miranda (secuencia final de la primera parte)
para escapar de su mala situación emocional.
• El hotel donde pasa el viaje de novios con María Coral.
• El viaje de persecución que realiza tras los pasos de María Coral y Max por la provincia
de Lérida.
El tiempo. La novela no sigue un orden cronológico o lineal, sino que se emplea uno de los
recursos formales más habituales en la novela experimentalista: el caos temporal. Como
consecuencia el tiempo se fragmenta y se desordena. Son numerosos los flash-back
(retrospección) y los flash-forwad (prospección), para trasladarse al pasado o para incluir
información referida a un acontecimiento futuro, respectivamente.
A través de las alusiones históricas y las fechas que aparecen a lo largo del texto sabemos que
la historia se desarrolla entre 1917 y 1919. Diez años después, entre enero y febrero de 1927,
Javier Miranda recuerda los hechos en su declaración ante el juez Davidson. El que haya pasado
tanto tiempo entre su declaración y los hechos explica las dudas e imprecisiones del
protagonista, porque la memoria es el motor narrativo de la novela. La imprecisión de la
memoria hace que lo narrado gane en verosimilitud. Las dudas se suplen con los documentos,
cartas, etc., que dan cuenta exacta de las fechas y de los sucesos.

Técnicas narrativas.

La voz narrativa fundamental es la Javier Miranda, narrador en primera persona, testigo de los
hechos. A su lado aparece en ocasiones una voz en tercera persona, un aparente narrador
omnisciente que cuenta, por ejemplo, lo que sucede el fiesta de Nochevieja en casa de Savolta.
Sin embargo, este narrador puede ser el propio Miranda porque en la secuencia 55 el lector
descubre a Miranda en la fiesta hablando con Lepprince. A partir de aquí Miranda cuenta en
primera persona lo acaecido en la fiesta. La historia de Nemesio Cabra Gómez es contada por
un narrador en tercera persona, pero en este caso ya no es Javier Miranda.
En su novela , Eduardo Mendoza emplea procedimientos narrativos contemporáneos como el
montaje de secuencias, técnica tomada del mundo cinematográfico. Esta propicia el
perspectivismo, el punto de vista múltiple, esto es, distintas formas de observar los hechos y de
interpretarlos, por lo que el lector recibe varias versiones de los acontecimientos. Así dan su
punto de vista Miranda en sus declaraciones y en su narración, Pajarito de Soto en sus artículos
periodísticos, el comisario Vázquez en su afidávit y en su explicación final, el sargento Totorno
en sus cartas, Nemesio Cabra en sus indagaciones, etc.
Se emplea aquí un procedimiento habitual en el género policiaco: la técnica del suspense,
aparición repentina de personajes, misterio que rodea a las situaciones y a los personajes,

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irrupción brusca de algunas secuencias, etc. El elemento más importante de esta técnica
suspensiva es la carta que Pajarito de soto echa al correo antes de morir.
Además, la presencia del diálogo es constante. Es una forma de intensificar el perspectivismo y
difuminar la presencia del narrador.

Recursos lingüísticos y estilísticos.

Es destacado el uso de la ironía, la parodia y el humor. La novela presenta una amplia gama de
registros de la lengua, desde lo más culto a lo más vulgar. Acorde todos ellos con los personajes
y su nivel social.

Es curiosa la simbología de los nombres de los personajes. Salvo Teresa y Vázquez, todos ellos
parecen tener un nombre elegido a conciencia por el autor.

Así, es manifiesta la motivación en Javier Miranda; su apellido es acorde con la caracterización


de espectador, de mirón que no se implica en nada. En Pajarito de Soto; el personaje es en
verdad un pájaro que revolotea por todas partes, pero su ingenuidad e indefensión le llevarán a
ser anulado por la misma selva que tan bien él ha observado. En Nemesio Cabra, el nombre no
necesita mucha explicación, teniendo en cuenta que es un loco, mezcla de pícaro y místico. En
María Coral, el nombre, que alude a un objeto de joyería, simboliza el papel del personaje en la
novela, que no es otro que el de objeto de valor y conquista para los hombres.

Mayor sutileza presenta la motivación de los nombres catalanes. Así Cortabanyes -literalmente
cortacuernos-, representa el poder diabólico en la sombra (los niños catalanes llaman al diablo
"banyetes"). Claudedeu, que hace estremecer a los obreros, el "Hombre de la Mano de Hierro",
significa en catalán "clavo de Dios", férrea mano justiciera que oprime a los obreros. Savolta
sería en mallorquín "la vuelta", puede simbolizar el motivo de la novela el cambio de las cosas.
Lepprince, el caballero elegante, vendría de el francés "el príncipe". Igualmente, Doloretas será
la persona que sufre y María Rosa, la dueña de la belleza y el frescor de una rosa.