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luis f.

bate*

notas sobre el materialismo hist6rico


en el proceso de i nvestigaci6n
arqueol6gica

Desde fines de los aiios sesenta se ha ve­ realizada en Oaxtepec {Mexico} a fines de
nido desarrollando la Uamada "arqueologra 1983. Siguiendo esta tendencia yen vincu­
social" latinoamericana, buscando interpre­ lacion con ellos, se han generado diversos
tar los procesos historicos de las sociedades grupos nacionales como SOVAR en Vene­
que precedieron a la colonizacion europea zuela, INDEA en Peru, el autodenominado
del continente con base en la informacion "Grupo Evenflo" en Mexico y otros. '
arqueol6gica. Su vanguardiaha sido asu­ Como es logico, las contribuciones de
mida por un grupo de investigadores que los diversos auto res que han adoptado una
trabajan mas 0 menos independientemente posicion materialista historica 0 marxista,
en sus parses, comuniciindose sus preocupa­ tratan sobre unaamplia gam a de temas (te6­
dones y avances prindplamente con ocasion ricos, metodologicos, tecnicos, interpreta­
de algunos eventos cientificos internadona­ dones de la historia concreta a nivel local,
res a partir del Congre~ Internacional de regional 0 continental, etc.). Tales aportes
Americanistas nevado a cabo en Lima en son, desde luego, desiguales en calidad y, so­
1970. bre todo, han estado desarrollandose y
. Este grupo, que hoy com parte una defi­ cambiando permanentemente. Pm ello, no
nida posicion materialista hist6rica, ha alcan­ resulta extraiio que muchas de las afirmado­
zado un conjunto importante de acuerdos nes 0 propuestas realizadas recientemente
basicos en torno al significado y contenido por varios investigadores, no sean exacta­
teorico de las nociones y categorfas que in­ mente las mismas que aquellas que han pu­
tegran su concepcion de la sodedad y sus blicado hace unos pocos arios atras. 2
'desarrollos. Ellos conforman el ahora cono­
1 SOVAR (Sociedad Venezolana de Arque6logos); IN­
cido como "Grupo Oaxtepec", debido a que DEA (lnstituto de Estudios Andinos); el nombre del
su trabajo conjunto comenz6 en fa reunion grupo "Evenflo' deriva de una marca comerdal de
biberones (en el espanol de Mexico, 'mamilas'), ha­
cienda referenda .·un juego de palabras intraductible
• EI aulor es profesor-invesligador de la Escuela Nado­ que se mofa de la naturaleza supuestamente perlanle
nal de Anlropolog,a e Hisloria de Mexico. Esle articulo e incomprensible de las discusiones del grupo.
es la traducdon de la ponenda presentada en ingles • Es indispensable tomar en cuenta esta consideraci6n
en el Simposio no. 108, auspi~iado por la Wenner para comprender los planteamientos de esta corriente.
Gren Foundation y realizado en Cascais (Portugal), De otro modo, una lectura de los diversos IeXIOS pu·
sobre· el tema 'Critical Approaches in Archaeology: blicados por los autores que la integran no mostraria
Malerial life, Meanings and Power", en el mes de el nivel de congruenda que actualmente se ha alcan.
marza de 1989. 000.
6 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA '" 19 JULIO 1989 LUIS F. BATE NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 7

He tenido oportunidad de partieipar en te, tan aferrados a la tabla salvadora de los laciones adecuadas desde el enfoque mate­
los grupos Oaxtepec y Evenflo, asf como de datos empfricos provenientesde nuestros es­ rialista hist6rico. De estos problemas se ha
conocer los trabajos y logros de muchos tudios de caso favoritos, como fuera posible. ocupado principalmente el grupo Oaxtepec
otros j6venes colegas que participan de este Hace quince aiios pensabamos que ese era y son los que subrayaremos en esta ocasion.
enfoque te6rico en nuestro "sub-continen­ el camino a seguir y anduvimos a tientas
teN. En este articulo resume los puntos cen­ hasta tomar conciencia de que era necesario I. Algunas premisas generales
trales de un trabajo que estoy redactando volver al punto de partida de los fundamen­
actualmente, l que consiste en un intento de tos teoricos y epistemologicos. Objetivos del conocimiento
ofrecer una visi6n de conjunto de los diver­ Por algun tiempo, dimos por sentado que
sos problemas que condernen a la investiga­ el materialismo historico era capaz de expl i­ La finalidad de la investigacion esgenerar
cion arqueologica, asf comQ los nexos que car claramente cualquier aspecto relaci6­ nuevo conocimiento, que refleje la realidad
los vinculan organicamente. Todo eUo bus­ nado con la sociedad y su historia, desde ~oncreta de la manera mas objetiva posible.
cando mantener la coherencia' -esto es, que parecfa evidente su mayor capacidad Esto no obedece a un capricho de meticulo­
compatibilidad logiea- con el materialismo explicativa, al menos en comparacion con sidad intelectual, sino al hecho de que el
historico, 10 cual implka necesariamente otras teorfas. Hasta que cafmos en la cuenta materialismo historico constituye el funda­
tambien una posiciOn materiali5ta dialectica. de que no 5010 habfa mas de un materia­ mento cientifico de una posici6n ideol6gica
Oe tal modo, se hace posible situar las lismo histOrico sino que, ademas, y poiftica que busca la transformaci6n de la
muy variadas proposiciones 0 resultados de de las cuestiones con las que debfamos tratar realidad a traves de la praxis, 10 que requiere
investigacion -cuyos vfnculos no son siem­ como arque6logos posefan desarroflos del disponer del conocimiento mas preciso de
pre evidentes- en el contexto global de una todo insatisfactorios, considerando las ne­ la complejidad real. En esa tarea, no esta­
concepci6n te6rieo metodologica consis­ cesidades de nuestras investigaciones. Ge­ mos enfrentados a entidades abstractas,
tente. Ademas, esto nos permite evaluar la neralmente caredan de formulaciones sino a sociedades concretas. EI conoci­
supuesta cientificidad de nuestro plantea­ coherentes 0, simplemente, no habfan side m.iento de las regularidades y leyes mas
miento, asf como su comparacion con otros. tratadas desde este enfoque te6rico. generales y fundamentales es indispensable­
Esta concepcion del proceso de investi­ Ello nos condujo a una serie de replan­ mente necesario, pero evidentemente insu­ kantianas contemporaneas, incluyendo las
gacion en arqueologfa se basa en algunos teamientos; aunque, desde entonces, la ma­ ficiente para manejar la complejidad del de la " new ar.chaeology" norteamericana, y
supuestos generales, coherentes con una yorra de nosotros coincidfa en dos puntos: mundo real. Para decido de manera breve, adn con la corriente althusseriana.
posicion filo5Ofica que ,corresponde, a su saber que una nacion esm regida por la con­ EI aporte principal del marxismo sobre
vez, a una posicion ideol6giea y polftica 1) Por razones diversas, cada uno diferfa tradieci6n capital-trabajo es obviamente in­ este punto consiste en la superacion de la
vinculada a nuestra realidad social contem­ de la corriente del marxismo derivada de suficiente como para conducir un proceso incompatibilidad entre sistema y metodo en
poranea. A partir de ahf se desarrollan las las propuestas de Althusser, prevale­ revolucionario. De ahf que nuestra teo ria Hegel -seiialada por Feuerbach- al replan­
cuestiones te6ricas (ontologicas) que permi­ ciente aun hoy en el medio academico debe ser c~paz de explicar las muy diversas tearse el problema desde una posicion
ten sistematizar los procedimientos metodo- latinoamericano y, como podemos apre­ conexiones entre las leyes mas generales y materialista. 4
logieos. ' ciar, tambien entre nuestros colegas tIde la indiscutible singularidad cultural que pre­ Asf, el principio gnoseol6gico materia­
Qado el tema de esta reunion, pondre el habla inglesa". sentan las sociedades concretas. Usta de objetividad --que supone la exis­
2) Si algo ha estado siempre 'claro, es que '.,
enfasis en los tOpicos de la teona sustantiva, tencia independiente de la realidad respecto
que constituye la piedra angular de cual­ la via facil del eclecticismo no es una Relaci6n entre tcoria y metodo a cualquier conciencia 0 de c6mo es cono­
quier alternativa cientifica consistente. solucion a nuestrascarencias. Engendros cida-, formulado como principio de l6gica
Sobre los demas problemas te6ricos y meto­ del tipo de Marx-Weber-Wittfogel, Marx­ En primer lugar, la concepci6n marxista se {metodo),implica la prioridad de la teorfa
dologicos, me limitare a esbozar un es­ Kant, Marx-Freud, Marx-Levi-Strauss y funda en el reconocimiento de la necesidad de la realidad (ontologfa) respecto al me­
quema muy general con el fin de mostrar similares, tal vez resulten buenas mez­ de una solucion unitaria a los problemas de todo de investigacion.
sus conexiones organicas. clas de tabaco para pipa, pero no para teorfa del conocimiento {gnoseologia), Dicho muy Ilanamente, no podemos
Pod ria parecer apropiado, aunque re­ las ciencias sociales. Las tijeras y el teoria de la realidad (ontologfa), y l6gica plantearnos como conocer si carecem.os
comenzar declarando que, como pegamento no son parte de nuestro ins­ (metodologia). Esta propuesta central, argu­ de toda neeion sobre que buscamos conoce r;
marxistas, nos basamos en el materialismo trumental metodologico. mentada originalmente por Hegel, permite es decir, 5i no sabemos nada sobre el objeto
hist6rico. Y de ahf, entrar directameote "en la superacion de la problematica dejada por de conocimiento. Por 10 tanto, 1a sistema­
mateda", a tratar con la especificidad de los el agnosticismo kantiano, debida a la in­ tizacion de los procedimientos adecuados
Por ello es que no consideramos superflua
procedimientos arqueologicos; naturalmen­ coherencia entre una gnoseologfa mate­ para conocer (16gica) una clase de fenome­
la tarea de discutir y, cuando es necesario,
elaborar propuestas nuevas en tome a la rialista y una 16gica radical mente idealista
diversa complejidad de problemas que pre­ subjetiva.
, 'Una proposici6n materialista historica para la arqUeD­ En este punto se originan todas nuestras
P
logfa (MS). Oe heche; Para esta pon,mcia he copiado sentan las sociedades concretas, preteritas • Ver Kapnin, 1966.
varias textos de ese lrabaja. y presentes, y que carecen todavfa de formu- . diferencias con ias.posiciones positivistas neD-
NOTAS SOBRE El MATERIAlISMO HISTORICO 9
8 BOl£IlN DE ANTROPOlOGIA AMERICANA. 19 JUUO 1989 lUIS F. BATE

Estos aspectos de la realidad que intere­


Jogia es arqueologfa". Por 10 visto, se trata en viva. Por ello, ademas de su desvincula­ san a la arqueologia, pueden englobarse en
nos· reales, arranca necesariamente de 10 ciOn tespecto a las actividades y reladones
que hasta ese momento se sabe acerca de realidad de la definicion de un territorio de tres temas ontol6gicos especificos:
propiedad privada intelectual, ya que la sodales que los generaron, los objetos

ellos. Y este conocimiento (verdadero 0 fal­


competencia en el mercado profesional esta arqueologicos han sida' afectados por di­

so)esta resumidoen la teoriade la realidad.s EI materialismo historico 0 teoria


La teo ria es, en cada momento y al regulada de acuerdo a los trtulos de pro­ versos y, a veces, complejos procesosde
sustantiva de la sociedad.
piedad sobre tales parcel as (v.g., los tftulos transformaciones, hasta que se convierten

mismo tiempo, resultado de las investigacio­


nes precedentes y pun to de partida de las profesionales). EI afan positivista de distin­ en la informaci6n de que disponemos
Como teoria sabre el objeto central de cpnoci­
nuevas investigaciones. guir unas ciencias de otras "por su objeto y para inferir procesos sociales. miento de la arqueologia, es com partido
Como punto de partida del proceso de por su metodo" se ha prestado como regia con todas las demas dencias sociales.
del juego para dirimir estas disputas.· Estas particularidades objetivas de la infor­ ·Por razones que veremos ruego, ha sido
investigacion, la teoria cum pie una funcion
heuristica. En mi opinion, el papel mas impor­ La arqueologfa es una disciplina de la maci6n arqueologica indican los problemas necesario ocuparse de tres problemas basicos:
tante de la teoria en fa investigacion es ciencia social. Su objeto de investigacion, te6ricos que la disciplina debe resolver y 1) discutir y definir conceptos generales con
precisamente ese. Es decir, permitir ef plan­ por 10 tanto, son las sociedades concretas, condicionan la particularidad de las media­ el fin de teorizar a la sociedad como tota­
teamiento racionaf ysistematico de los pro­ como totalidades historicas. Como investi­ dores inferenciales que deben organizarse lidadconcreta, 2) discutir el sentido y con­
blemas y fa planificacion de los procedimientos gadores, podemos estar Interesados en·co­ metodol6gicamente. EI desarrollo y forma\i­ ceptualizar la periodizacion hist6rica y 3) pro­
para la investigacion quegenere nuevos nocer procesos sociales en conjunto 0 5610 zaci6n de opdones y la organizaci6n global poner interpretaciones te6ricas sobre la
conocimientos. laeftcacia explicativa y la ob­ algunos de sus aspectos. Pero no nos parece de este cuerpo de problemas te6rico-metodo­
cuestion etnico-nacional.
jetividad de fa teorfa juegan un papel impor­ relevante establecer cual es el objeto propio 16gicos, constituyen la eSpecificidad del ofido Otroproblema propio de la teoria .sus­
tanteen la lucha "interparadigmatica", pero de nuestra ciencia, senalando Ifmites tema­ arqueol6gico como investigacion social, tantiva es el de la formaci6n de los contextos
su fundon primordial es conformar la con­ ticos 0 temporales. para el cual creemos que el materialismo arqueol6gicos. Aunque esto requiere de una
didon subjetiva necesaria para el manejo Sin embargo, es indudable que la ar­ hist6rico puede ofrecer alternativas cohe­ conceptualizaci6n selectiva de aspectos de
de la realidad a traves de la praxis. Tambien queologfa presenta particularidades qlle rentes. . la realidad social que solo interesan al
ef valor metodologico de los conceptos, ca­ deben precisarse si pretendemos formular arqueologo y, probablemente, a los crimi­
tegorfas y leyes, depende de su objetividad enfoques criticos y ofrecer alternativas para II. l~stlnciaSd~1 proceso de investigaci6n nologo s y otros chismosoS profesionales
y capacidad explicativa. su quehacer. similares. Por ello, y por comodidad de ex­
EI ejercicio·de los procedimientos meta­ Lo espedfico de la arqueologia se debe Una concepcion del proceso de investiga­ posicion, 10 tratamos como parte del tema
dofogicos congruentes con la teorfa genera a las condiciones en que se ha desarrollado cion no es un vademecum de recetas meto­ siguiente, con el cual esta estrechamente
nuevoconocimiento, permitiendo la correc­ tradicionalmente la investigacion, confor­ dol6gicas. Ciertamente, implica formular reladomido...
cion de errores y el enriquecimiento de la mando el oficio de esta actividad: propuestas sobre proc~imientos tecnicos y
teona misma. As!, la teorla esta siendo per­ logicos para operar en los distintos ambitos Historia d.e los contextos arqueo/ogicos
manentemente recreada, haciendo posible de la rea\idad con los cuales los investigado­
definir procedimientos metodologicos nue­ 1'> Sin ser algo exclusivo de la arqu~logia, res estan necesariamente en contacto. No por obvio ha sido menDs importante
asentar explfcitamente que los restos arqueo­
vos y mas precisos y el desarrollo de nuevos esta posee una particularidad debida a la Pero, como hemos visto, la formulacion
proyectos de investigacion. clase de informacion empfrica a partir de de procedimientos metodologicos debe de­ 16gicos observables son contemporaneos
la cual se infieren las caracteristicas de las rivarse logicamente de la teorfa sobre la rea­ del arque610go (Binford, 1972i 3axapyk,
lidad en que operan. Por ello, es necesario 1976). Esto implica que es necesario explicar
sociedades bajo estudio. Los arque6logos
,Que es la arqueolog(al estudian efectos de las transformaciones precisar, antes que nada, los campos de la que vinculos hay entre los restos arqueol6­
realidad involucradosen las investigaciones gicos actualmenteobservables Y las activi­
de la naturaleza, para 10 cual y a traves de
Han habido diversas opiniones al respecto y arqueologicas. dades y relaciones sociales que les die ron
los cuales los seres humanos se relacionan
son bien conocidas algunas afirmaciones origen y de 105 cuales estan desligados. De
social mente. Estos efectos materiales que
como "Ia arqueologfa es la ciencia que es­ otro modo, el pasado, que no se puede ob­
los hombres producen y generan al reali­ Instancias ontol6gicas
tudia If! cultura de pueblos desaparecidos", zar las diversas actividades de la vida servar, serra incognoscible.
Ula arqueologfa es antropologfa 0 no es. I}a­ Nuestra posibilidad de conocer la his­
cotidiana presentan, como conjunto, la Tales campos son todos aquellos implicados
dan, "Ia arqueologfa es historia 0 no es n<lda" toria -asi como de deftnir procedimientos
singularidad fenomenica de la cultura. en las relaciones entre las sociedades estu­
y otras similares. Sin embargo, la sentencia metodol6gicos y de validar nuestras inferen­
Ademas, general mente los arque6l0g0s diadas, los datos arqueologicos observables
que refieja mejor el fondo del asunto es registran estos elementos desvinculados cias- se funda en algunas premisas basicas:
aquella de que "Ia arqueologia es arqueo­ y la informaci6n disponible.

de las actividades que, a partir de ese mo­ Se puede apreciar que estos conforman
1) Que exiSten diferencias y re/aciones
mento, deben inferir. una cadena de procesos de diferente orden objetivas entre las sociedades objeto de
2) Siendo 10 mas comun que el arque6logo que, causalmente vinculados, determinan
, Es un requisito del metodo el ser capaz, considerando investigad6n Y las evidencias arqueol6­
la posibilidad de que la teorla contuviera juicios falses,
estudie sociedades pasadas, los datos no la genesis e historia de 105 datos e informa­
se presentan a la observaci6n emp!rica tal gicas objeto de observacion.
el de exponerlos a mostrar su inadecuacion como Fe­ cion arqueol6gica.
flejo de la realidad (falsabilidad). como podrian observarse en una sociedad
10 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA. 19 JULIO 1989 LUIS F. BATE NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 11

1.1) Las diferencias obedecen a que, si bien tanea y sucesivamente, constituyen la mi nadas relaciones entre tales atributos -en
la informaci6n empirica estUntegrada existencia concreta de la sociedad~ particular, espacialidad y magnitudes- per­
- por objetos que, en su momento, han EI contexto arqueo/ogico se con­ miten definir otras calidades importantes
sido el resultado de las transformacio­ forma cuando los componentes de un como ,son las formas 0 las posiciones re/a­
nes de la naturaleza por el trabajo y contexto momenta son desvinculados tivas. A partir de estos atributos se puec!en
las actividades humanas, estos ya no de la actividad humana. definir otros conceptos como asociacion,
poseen las mismas calidades y relacio­ 2) C6mo se transforman los contextos. superposici6n, recurrencia, etcetera.
nes que tuvieron en el contexto de la Como ha seiialado Schiffer, loscontex­
sociedad que los produjo. tos arqueologicos se transforman tanto Historiade laproduccion de la informacion
1.2) Las relaciones entre ambas se deben por factores naturales como sociales
a un conjunto de conexiones causales (culturales). Importa saber que efectos Sea que el arque610go estudie sociedades
que, dadas las diversas condiciones de produce, sobre los contextos arqueo­ como totalidades 0 5610 alguno de sus as­
su ocurrencia, se dieron necesaria­ 16gicos, - la incidencia de diferentes pectos, deberfa poseer una vision global; es
mente. - . combinaciones de variables naturales decir, debe conocer la informacion disponi­
2) Que hay una correspondencia determi­ y sociales. ble acerca de las culturas arqueologicas de
nada entre las propiedades 0 calidades Para este efecto, una unidad mayor que se trate.
de los contextos arqueol6gicos y -Ia de analisis es la de ambito de vida 0 Sin embargo, dificilmente Ilegara a ob­
cualidad de las actividades y relacio­ espacio vivido (Sanoja, 1984; Vargas, servar y registrar directamente en el campo
nes sociales que, entre otros factores, 1986) que, debido a los factores men­ mas que la presentaci6n de unos pocos sitios
los generaron._ cionados, se segmenta en diversos o contextos. Por,lo cual su conocimiento
contextos arqueol6gicamente identifi­ de una cultura arqueologica debera basarse,
Sin embargo, el cara<;ter determinado de cables. en gran medida, en la informaci6n produci­
los 'contextos arqueol6gicos, comoefectos, 3) C6mo, se presentan a la observad6n da por otras personas, que no siempre
no implica que a similares actividades y re­ los objetos y contextos arqueol6gicos fueron arque610gos profesionales. Aun
laciones sociales se correspondan contextos cuando son "capturados" en un mo­ 3.3) Que los atributos objetivos potencial­ en estos casos, pocas veces nuestros colegas
con cualidades observables identicas. Esta mento de su historia de transforma­ mente observables son infinitos y es habran registrado y procesado los datos si­
variabilidad se explica porque: necesario definir criterios para la guiendo los mismos criterios que adoptarian
dones. Es un tema del que se han
ocupado muchos autores de las mas conceptualizaci6n selectiva de los mis­ otros investigadores, segun sus intereses y
2.1) Las formas concretasde las actividades mos. Estos criterios responden a las si­ posiciones te6ricas y metodol6gicas.
y objetos que involucra el desarrollo . diversas posiciones. La formalizaci6n
te6rica sobre este punto debe consi­ guientes preguntas: EI problema central a considerar aca, es
de la vida. cotidiana adquieren, en que la informacion producida guarda diversos
derar: - ,
cada sociedad, calidades culturales Primero, lque queremos inferir a partir nexos y grados desiguales de correspondencia
singularmente distintivas y 3.1) Que toda teorfa supone una jenirqui­
zacion de conceptos. Esta, en particu­ de la observaci6n empfrica? Por 10 pronto, con los datos 0 atributos potencialmente ob­
2.2) Las combinaciones de factores causa­
lar, debe guardar compatibilidad con la nos interesa todo 10 que nos Ileve a conocer, servables en los contextos arqueol6gicos.
res que inciden en la dinamica de por una parte, los procesos de transforma­ Por ello, la teorizacion de las condiciones
transformaciones de los conteXlos, pue­ teorfa sustantiva (materialismo histo­
rico). Sin embargo, se puede jerar­ ciones que han afectado a los materiales y y caracteristicas de los procesos que condu­
den ser muy diversas. contextos y, por otra, prindpalmente, las
quizar de diversas maneras segun los cen a la producci6n de la informaci6n ar­
Una ontologfa de la historia de los con­ objetivos y estrategias de cada inves­ actividades humanas que los generaron ori­ queol6gica es necesaria para:
textos 0 restos arqueologicos implica teori­ tigaci6n. Asf, por ejemplo, para ginalmente. Entre las caracteristicas que
zar y vincular tres problemas: nar al conjunto de datos que permiten sabemos inferibles a partir de los datos ar­ 1) Sistematizar los procedimientos de pro­
las inferencias sobre una sociedad queologicos y que tienen relevancia para ,ducdon de informacion, de acuerdo a
1) C6mo se forman los contextos. Como concreta en un rango temporal dado, nuestras interpretaciones sobre este ultimo los niveles del desarrollo hist6rico de la
dijimos, este es un problema de teoria manejamos la categorfa de cultura ar­ punto, estan la temporalidad, las singulari­ disciplina-<.fesde las tecnicas a la teorfa­
sustantiva. Nos basamos enel con­ queol6gica. dades cultura/es y los contenidos socia/es. optimizando el registro evaluable de pro­
cepto de contexto momento, como 3.2) Que los conceptos, por 10 tanto, refle­ En segundo lugar, lque atributos 0 rela­ piedades empfricas potencial mente re­
conjunto de artefactos, elementos y con­ jan diversos niveles de integridad de ciones empiricamente observables nos per­ levantes al conocimiento de las realidades
diciones materiales (componentes) en los atributos observables. Siguiendo el miten tales inferencias? Podemos decir que, historicas estudiadas.
interaccion dinamica integrada por la ejemplo anterior, pUeden comprender en los diversos niveles de integridad de los 2) Sistematizar el anal isis de confiabilidad
actividad humana. Hablamos de con­ desde los rasgos de un objeto aislado, datos hay algunas propiedades generales ba­ de la informacion producida disponible,
texto "momento", pues se refieren 5610 pasando por los contextos 0 grupos de sicas, arqueol6gicamente relevantes, como en terminos de su correspondencia con
a un segmento. espadal y temporal de contextos de diversas magnitudes, son las propiedades fisico-qufmicas, la es­ las propiedades que pudieron presentar
la totalidac! de actividades que, simul­ hasta la cultura arqueol6gica. pacialidad y las magnitudes; a su vez, deter- en los contextos arqueol6gicos.
12 80l.E11N DE ANTROPOLOGIA AMERICANA. 19 JULIO 1989 LUIS F. BATE NOTAS S08RE EL MATERIALISMO HISTORICO 13

Consideramos, de manera general, que dol6gica. Se amplfan as! las posibilidades de a:tkda c~ltura arqueol6gica y que tenga nes inferibles que constituyen tanto el ser
la producci6n de fa informacion arqueolo­ descubrir errores de planteamiento (de la 'relaci6n con su historia de transforma­ social como las superestructuras.
gica implica fa incorporacion de contextos teorfa 0 de las hip6tesis) que, tal vez, un Esta instancia de la investigaci6n, es­
ciones.
o componentes de contextos arqueologicos, solo procedimiento rio seria capaz de poner
tudiando realidades concretas, opera in­
potencialmente portadores de informacion, en en evidencia. En otras palabras, la alternati­
ductivamente y se organiza en torno a las
Inferenda de ias culturis
contextos momentos actuales; es decir, en con­ vidad metodologica ampHa el rango de fal­
implicaciones deducibles de la teoria. Por
textos momentos de los cuales pueden parti­ sabilidad de las interpretaciones.
ello se busca, en primer lugar, el reconoci­
Se tratade inferir el conjunto deformas cul­
cipar los observadores que generan informacion Las fases del proceso de ihvestigaci6n de
tural~s' que pudo presentar la cultura de la " miento de los diversos modos de trabajo que
uti! a la investigacion. sociedades concretaSE;!n arqueologfa, dicho
sociedad viva, como un sistema de contex~ integran y caracterizan a un modo de vida,
Ello nos permite definir criterios para muy brevemente, son: ' a partir de 10 cual setratara de inferir las
tosmQmentos simultaneos y sucesivos, en
analizar los procesos de produccion de in­ los cuales se desarrollaron d iversas activida­ determinaciones generales de la formacion
formacion como, por ejemplo, segun: 1) el Producci6nde informacion des; invoillcrandoobjetos y condiciones social. '
tipo de actividades a las que se incorporan
materiales determinadas. "
los contextos arqueo!6gicos y sus compo­ Se refiereal conjunto de procedimientos tee­ parte de este problema consiste e'n iden­ Explicacion del desarrollo hist6rico concreto
nentes, 2} las funciones que adquieren en nicos y logicos que permiten la obtenci6n, ,tiflcarlas diferencias subculiurales que, ade­
esoS contextos actuales, 3} las caracterfsticas registro, procesamiento analltico, ordena­ En esre punto del proceso investigativo se
mas de las distinciones de contenido funciona!
de los agentes (posiciones y actividades so­ cion, descripci6n y comunicaci6n de in­ de los sitios, sefialarian la existencia de ,los dispone de cuanto naya podido inferirSe acer­
dales, ideologia, conocimientos, etc.}, 4) formacion generada a partir de los datos ca cte las singularidades cultuiales de lassocie­
grupos sociales que partidparondiferencial­
caracteristicas de los contextos informativos arqueof6gieos empfricamente observabfes, dades estudiadas, a$1 como de las cancl~des
mente en las est(ucturas sociales vcuva ma-'
actuales y de sus componentes y otros. desde sus contextos en el campo a los la- nifestaci6n cultural ~ ,tambier1 fundamentales de las mismas en tanto for­
Debemos suponer que las situaciones boratorios. ' , " ' como parte de la cultura global. maciones socioeconOnilCas. Pe~o este co..
6ptimas son aquellas en que se trata de 1mplica formular protocolos de registro nocimiento esta aun desagregado ya' que
Para esto es necesario intentar "recons­
contextos de producci6n intencional y sis­ y procedimientos tecnicos y anallticos (v.g., tenemos, por un lado, las expresiones cul­
truir" la historia de los contextos, desde que
tematica de informaci6n, realizada por es­ tipologfa), que sistematicen los trabajos de turales y, por otro, sus contenidos como modos
sus componentes se desligaron de las activi­
pecialistas calificados, en que las variables campo y laboratorio, asi como la creaci6n de vida y las determinaciones de las forma­
dades sociales que los originaron, ya que
objetivas y subjetivas que operan en ef pro­ de acervos y de procedimientos de comuni­ ciones sociales; ademas de que este analisis
las inferencias deben apoyarse en el conoci­
ceso son expHcitas. cacion de la informacion producida. Su­ miento de la presentaci6n "actual" de los ha debido realizarse separadamente a partir
Una ontologia de fa produccion sistema­ PQne una clara concepci6n de cuiiles son de cada cultura arqueol6gica.
objetos y contextos arqueol6gicos.
tica de la informacion arqueol6gica debe 105 aspectos 0 atributos empfricos de 105 da­ EI objetivo es, ahora, la realizacion de
considerar, al menos, las siguientes fases tos que tienen interes para la realizaci6n de 'una sintesis que permlta explicar la dina­
Inferencia de modos de vida y formaciones
del proceso: inferencias e interpretaciones. mica de los procesos nist6ricos en susingu­
sociales
lar concreci6n, desde las determinaciones
a) La observaci6n, registro y manipulacion Definicion de las cultufas arqueo/6gicas En este nivel de integridad de los procesos fundamentales y generales abstrafdas a par­
de los contextos arqueologicos y sus inferenciales se busca abstraer el conoci­ tir de los procesos mismos.
componentes. Esta es, principal mente, ,una instancia de miento de las regularidades sociales, 10 cual
b) EI analisis de los datos y materiales. analis.is de confiabilidad y organizaci6n debe hacerse para cada una de las culturas III. Apuntes sobre mat~rialismo histo,icQ
c) Formas de presentacion de fa informa­ de la informaci6n producida disponible. Se arqueol6gicas. Se dispone, sin embargo, de
cion, tales como conservaci6n y archi­ busca: ' la informaci6n reunida para inferir e identi­ Nos interesa ,exponer como hemos inren.
vos, exposiciones y publicaciones. ficar las asociaciones y recurrencia de las tado reducir la gran brecha entre la teorfil
formas culturales. A partir de ella se proce­ necesaria para enfrentar los retos de la lnves­
1} Determinar en que grado los sesgos del dera a su amilisis y ordenaci6n con el fin de tigaci6n de acuerdo a 105 requisi(QS que esta
Instancias metodol6gicas proceso de producci6n de la informaci6n conocer los contenidos sociales a que di­ presenta en su desarrollo aC1:w;i1 y la teoria
han implicado perdida y distorsi6n en el chas formas culturales corresponden. disponibl/il para hacerlo. 5i bien ~5 cierto
Conociendo los procesos de genesis de los conocimiento de los atributos empirica­ Se trata de identificar y reconstruir los que cada respuesta a un viejQ problem" ge­
datos e informacion arqueologica, pode­ mente observables en los objetos y contex­ diversos procesos econ6micos (produccion, nera nUevas preguntas, ,
mos definir y situar los problemas generales tos arqueol6gicos. Hay que considerar, distribucion, cambio y consumo) que inte­ Par I<llQnl;$ de espa(:iQ, nos tend~m9~
de metodologia que se requieren formular ademas, que buena parte <Ie la informa­ gran el modo de producci6n; las actividades que limitar a apuntar algunQ!i as~w~
para realizar investigaciones. ci6n producida se comunica 0 se pre­ de reproducci6n y reposicion de la pobla­ esperamos nos permitan un <:;onstructivo
Cabe mencionar que no hay s610 una senta ya incorporada a la exposici6n de ci6n y la fuerza de trabajo; las diversas ac­ tercambio deidea!i. Por ellQ, de.sta.,i:\remQS
manera correcta de operar frente a cada pro­ interpretaciones. tividades superestructurales institucionales selectivamente: 1) el contl1lnigQ central de
blema 0 situaci6n. No solo es posible, sino 2) Organizar toda la informacion arqueolo­ y las formas de reflejo de la realidad. Es los conceptos basicQ:; y Ilue$tra f;lQsicion
deseable, la alternatividad tetnica y meto- gica y medioambienta! correspondiente decir, todas aquellas actividades y relacio- frente a cada tema, ~) !QS PI.mto~e!1 torno
LUIS F. BATE NOTAS S08RE EL MATERIALISMO HISTORICO 15
14 BOLEI1N DE ANTROPOlOGIA AMERICANA • 19 JULIO 1989

cad) de las concepciones de la antropologfa cundarios, en tomo a las relaciones funda­


tradicional y, en particular, del culturalis­ mentales que determinan las posibilidades,
mo. Luego, en Oaxtepec, se replante6 la necesidades y orientaci6n del desarrollo del
categorfa de modo de vida (que venian ma­ sistema y cada una de sus partes.
nejando Sanoja, Vargas y Veloz), que paso EI concepto de modo de produccion de
a designar las mediaciones entre cultura y la vida material se refiere a la unidad de los
formacion social, expresando particularida­ procesos econ6micos y no inciuye a las su­
des de esta. perestructuras. En este punto, como en el
De este modo, pretendemos que se anterior, diferimos de la concepcion althusse­
puede explicar teoricamente a la sociedad riano-balibariana. Tambien se habra adverti­
como totalidad concreta, mediante la expli­ do que la categoria de formaci6n econ6mico
citacion de los nexosrecfprocos entre los social no significa, para nosotros, una
aspectos de la realidad que se pretende re­ "combinatoria articulada" de niodos de
flejar en las categorias de formacion econo­ producci6n.
mico social, modo de vida y cultura. En cuanto a las superestructuras, COffi­
prenden dos esferas: la de la conciencia 0
Formaci6n econ6mico social reflejo social y la institucionalidad. La pri­
mera se refiere a las diversas formas y niveles
Esta categorfa designa al sistema de regula­ de la conciencia social, de la afectividad y
ridades de mayor niveJ de accion causal y los sistemas de valores. La segunda, a las
estructural de la totalidad social. Expresa la actividades y relaciones s6ciales que me­
. Tales inferencias solo son posibles si la unidad organica de la base material del ser dian los vfnculos de poder y la administra­
a los cuales se han elaborado propuestas y social y las superestructuras. Mantenemos
3} los aspectos en que diferimos respecto a teorfa general es real mente capaz de expli­ cion, regulando la reproducci6n 0 cambios
la distinci6n materialista fundamental en la del sistema social como tcitalidad. Los termi­
otras interpretaciones del materialismo his­ car a la sociedad como totalidad concreta
teoria de la, historia y una concepcion de nos de superestructura ideologica y jurfdico­
torico. (sensu Kosik). Esto es, como una totalidad
causalidad jerarquizada.& politica expresan la particularidad de la
dialectica de la cual es posible explicar,
EI ser social 0 base material de la soc ie­ conciencia social y la institucionalidad en
desde las relaciones fundamentales y en co­
Sociedad concreta
dad no se limita a los procesos economicos las sociedades clasistas. 7
nexion con elias, cualquier hecho 0 clase
(produccion, distribucion, cambio, yconsu­
de hechos; incluyendo, en nuestro caso, los -Modo de vida
Un problema clave surgfa ante la pregunta moll comprendidos en la categorra de modo
fenomenos de la vida cotidiana en su (;on­
sobre como el sistema conceptual del mate­ de producci6n. Incluye tambien la amplia
crecion sociohistOrica. 1} La categoria de modo de vida expresa
rialismo historico podia dar cuenta, de ma­ gama de actividades y relaciones sociales
Disponfamos, por una parte, de una las mediaciones objetivas entre las regu­
nera organ ica y logicamente compatible con que median la reproduccion y la reposici6n
concepcion del materialismo historico de­
sus categorias centrales, del nivel de la rea­ cotidiana de la poblacion, concebidas como
masiado general. Por otra, de una heteroge­ , Comentare que, en mi opinion, el materialismo hist6­
lidad social al que usualmente se enfrentan nea diversidad de conceptos que, bajo el
modo de reproducd6n. rico ha respondido, en general, a una ideologla Pma­
los antrop6logos 0 arque6!ogos. Estos pue­ La caUdad del modo de produccion, que chista". En nuestra tradicion 'occidental" existe en
termino de cultura, a!uden de diversas y
sintetiza la correspondencia del sistema de realidad una dicotomia entre la estera pliblica (relacio­
den Ilegar a conocer, 0 reconstruir por infe­ muy desiguales maneras a los aspectos ob­ nes sociales de producci6n y political e inteligencia,
rencias, las actividades de la vida cotidiana, relaciones sociales de proc1ucci6n y el grado
jetivos de la realidad que nos interesan, pero por una parte y eslera privada (reproduccion domesti­
de desarrollo de las fuerzas productivas, se cal y afectividad, por la otra, asociadas respecti­
tal como se presentan bajo sus formas cultu­ . sin posibilidades de coherencia ni homoge­
ra/es singularmente concretas. Y con base manifiesta en la calidad de las relaciones vamente a los roles e imagenes de masculinidad y
neidad te6rica con e! rnaterialismo hist6rico. femineidad, As!, se espera que el hombre sea inle­
fundamentales de produccion. Esta es, a su
en esos datos pretendemos abstraer las regu­ Habra dos faciles pseudo soluciones: 1) in­ lectualmente brillante y afectivamente duro 0 reprimi­
laridades fundamentales y generales que ri­ vez, la expresi6n condensada de la contra­
tentar fabricar un Frankenstein eclectico 0 2) usar do y la mujer muy sensitiva y discretarnente eslllpida.
gen a la totalidad, como son las calidades dicci6n fundamental de la totalidad social. Por 10 que respecta al ser social, esto se ha reilejado
el termino para aludir forma Imente al proble­
En la sociedad real el modo de produc­ en una falta de preocupaci6n por explicar te6ricamen­
del modo de produccion 0 las relaciones ma, sin enfrentarlo (ni, por 10 tanto, resolverlo).
cion es uno, integrado por diversos tipos de te las caracteristicas de Ia esfera del modo de reprodu­
de las superestructuras con la base ma­ De hecho, el asunto exigia un examen a:i6n y sus vinculos con las relaciones fundamenlales.
relaciones de propiedad y producci6n se­
terial. de ,Ia realidad social y la formulacion te6rica Por 10 que se reffere a las superestructuras, como relle­
Resulta obvio que las diversas connotacio­ explfcita de las relaciones existentes entre jo de la realidad por los sujetos sociales, casi se ha limi­
tado a sus formas cognirivas en terminos de formas y
nes de caregorias, como modo de produce ion las regularidades formalizadas en la catego­ • Jerarqufa no signilica rWuccionismo. lajerarqufa cau­ niveles de conciencia; pero est! casi ausente la consi­
o formacion sOCial (aun bajo la acepcion rfa de formaci6n social y las manifestaciones sal es objetivamente relativa a los diversos niveles de deraci6n de los reflejos afectivos que ron los que en
althusseriana de'~sta ultima como categorfa culturales, por complejas que fueran. Se re­ inlegridad 0 dimensiones de la realidad. Es decir, se realidad mueven la conducta prActica y la acdcn po­
"concreta"), no'contribufan a resolver el configura de diversas maneras en cada nive! de integri­ !!tica de los grupos humanos. Por ello, nos heroo.
querfa de una negacion dialectica (no es dad, bajoel principio dediversidad y acd6n mutua. interesado en avanzar sobre estos temas.
problema. ,y, necesario hablar de ~ruptura epistemol6gi­
16 BOlETlN QE ANTROPOLOGIA AMERICANA. 19 JULIO 1989 LUIS F;BATE NorAS SOBRE EL MATERIALISMO HISrORICO 17

laridades formalizadas a traves de las ca­ tQtalh;lad social V los modos 0 $ubmodos eli el contexto de la multideterminacion comparar e identificar las calidades parti­
tegorias de formad6n econ6mico-social de vida como particularidades de los gru­ causal de la totalidad social. Compren­ eu/ares distintivas de las diferentes unidades
V cultura. Se refiere, porlo tanto, a las pos sociales que integran I.a totalid<id so­ diendo la unidad dialectica de 10 necesario resultantes de tal c1asificaci6n. En este senti­
partieularidades de la formacion social, dal. En este sentido, el modo de vida es V 10 contingente, como niveles de aceion do, los criterios de periodizaci6n deben ser
como "eslabones intermedios" entre el resultame de las parth;:ularlclades decada causal reciprocamente relativos, puede de­ homogeneos.
caracter esencial de la formaci6n social $ubmodo de vida, asi como de !ius form as cirse que la singularidad cultural es efecto Tratandose de proposiciones que preten­
V su manifestacion fenomeni<;;a en la de integr;lcion a la totalidad ... de la concatenaci6n de la contingencia V den cierto nivel de cientificidad y consis­
cultura. las regularidades necesarias del desarrollo tencia, estos criterios deben derivarse de la
Cultura social. Entre los factores generales de con­ teoria. En nuestro caso, estimamos necesa­
Consecuentemente, la categoria de mo­ tingencia que determinan singularidades rio que, ademas de posibilitar la identifica­
do de vida, al igual que las de formaei6n La categor{a de !=ultura refleja un aspecto de culturales; hay que considerar a las covun­ ci6n descriptiva, permitan la explicacion de
social V cultura, se refiere a las divefSas ins­ la eJ<;istencia de la sociedad inseparable de las turas sociohist6ricas intemas 0 elcternas que los procesos hist6ricos, la relevanda expli­
tanciasde la totalidad social, como unidad, regularidades que expresan, en distintos ni­ enfrenta una sociedad V las propiedades cativa de tales criterios esta definida por la
Siendo la categorfa dialooicade 10 par~ veles de generalidad y esendalidad, las ca· concretas del media geografico en quela jerarqufa causal que les asigna la teoria.
ticular aquella que expresil Ii,ls transiciOl1es tegorfas de formacion social V modo de vida. sociedad se desarrolla, Por ello, al menos en los niveles mas
entre 10 general V 10 singul~r yrelativa a -5e refier\\! at multifacetico conjunto sin­ Existe necesariamente una correspon­ generales, una propuesta de periodizaci6n
ambos UirminQs tlJ<;tremos, el mpdode vida gylar de formas fenomenicas que presenta dencia entre la calidad singular de las formas debe formularse bajo la forma de una teorfa
. pUede referirse a diversos grados degenera­ la existene!!:! de una soc/ectad, como man!­ culturales V los contenidos fundamentales explicativa de la estructura V causalidad fun­
lidad. de las mediaciones entre formaci6n fesia<;i6nde las lioludones concretas a sus de la formaci6n social. No obstante, dicha damentales de los procesos historicos, aun
social y cultura, lop cualesdeben ser pr~!­ nocesldaQes g{!neral~ de desarrollQ hismrico. correspondenda no es mecanica V los cam­ cuando debe entenderse que sus enuncia­
sagos en cada arumsis, Rec;fprocamente, la categoria de formaci6n bios en el nivel de las regularidades de la dos estan condicionalmente sujetos a la
social alud~ al sistema general de conteni­ formaci6n no suponen n~esariamente una corroboraci6n empfrica ..
2) los factore$ que incidr)O en las particyla. dOli esenc;iales a que corresponden las sincronfa de cambios en la totalidad de la Es importante insistir en que las propuestas
ridades dela formaci6n socioeconomi­ forrnas culturalel!. . dimension de la cultura 0 viceversa. de periodizacion, como toda generalizacion
ca, formalizilda$ como modo de vida, En la cllitura de una sociedad se manl­ Puede decirse que la caUdad singular de te6rica explicativa, son un campo perma­
son principa!mente: fiestan tanto lil unidad de.la totalidad social la cultura se corresponde, en ultima instan­ nentemente abierto a las correcciones V
Especjficidade~ de la organizaci6n tee­ como la (jiversidild de los grupos sodales cia, ton la magnitud del grado de desarrollo enriquecimiento generados por los resulta­
nica V social conc:licionaaas par Ii'l!; ea­ qYe la I;onstityyefl. Consideramos como de las fuerzasproductivas, va que esta im­ dos de las investigaciones concretas. No hay
racteristicas de! media ilmbiente en el subculfJJra al conjl,lnto de manifElstaciones plica la diversificaci6n V aumento cuantita­
que el gr\Jpo humano vive y que tranS­ culturalc;lS de un grupo social que forma par­ tivo de los productos materiales V de las
forma a traves del trilbaio. ~e de una soc/edad. los crlterios princi­ actividades sociales, de cuva combinatoria
Espedficidades de la organii!:9cign y dina­ pah~? ~~rQ no (in/cos nl eXc!\Jventes- de de formas fenomenicas resulta la irreducti­
mica social que;! respondefla la natYr;lleza dlstind6n de los grupos sodales que apare­ ble singularidad cultural.
de Ia? contactQs entre diverSQs gwP9S \;f;ln como subculturas !iOn: al 5U posicion Este condicionamiento "en ultima instan­
s\X:!aIEl~ \'I §Qci~adEls tatales. en el sistema de'reladones sociales de pro­ cia" del conjunto singular de forrnas culturales,
3} Entre;! las caracterf~ti<;as (iel mgdo de vida cluccion, b) su posicion' en ta division del por el sistema de contenidos de la formaci6n
. deQid"!!i a h:)s rnencignaQQ§ factores, po. tfabajo V 1;;) ~!,J origen hist6ricQ y geografico soc/oecon6mlca, se establece a traves de
d1:lmos ~nil!lar; particular, una compleja red de relaciones contradicto.­
PiV§fSOS ritmo~ hist6ri<;glj de desarrollo . EI or!'-len objetivo de las formasculturales rias que median la unidad real de ambos
y viabi "gad dl'! (:ambio? del grupo sQ(;ial, que, por BY naturalez;a fenomenica, se pre­ aspectos del proceso social concreto.
condiciomlJ;los par SI,IS particul"!ridade§ senta a la ob~ervad6n empfrica COmo una
e~tryctufii!{l~.
multiplicidad aparentemente ca6tica de ma­ Periodizaci6n hist6rica
las (:,arilct@ff?tiq!~
particl,llares del de~a~
nifelitildoool! sen~ibles, es el orden propio
rmllg sa manifie$t<;ln como "linll)il§" til'!
de 106 contanidOB de la formaci6n social a Una periodizacion implica formular crite­
modas de vida q\.le, en la dim~n§i6n
que lali fgrmas culturales corresponden. EI rios generales que permitan definir unidades
hi~tqri~i'llli~ f@fieren tarnbi~fl a la~ fa~e~
mden de los 'ontenida? soc/ales es un orden c1asif/catorias de calidades diferentes de los
t:yalitativl'irnenre distinsyibles en una
dinami(;o, cuvos camblo~ generales de cali­ procesos sociales, relacionadas con su di­
mnnat:ion social y~!.! m9{lp d!l prooyq~iQn,
qad Se c:orresponden (:on el desarrollo de mensi6n hist6rica.
4) ~o 11!~ 5g!;'jedade§ ggode la~ tQrmali espe~ l!.Ili fyerza~ productivas. los criterios deben ser generales en
f;ffit;as de prgqY!;'ign ~ han diferefl<;icido Una caUdad general de la cultura, en la cuanto a reflejar propiedades que sean co.­
inmrnamente/hl,w qytl qi~tin!!uir entre el esf~ra de 10 fenomenico aparente, es su sin­ munes a cualquier momento del desarrollo
modo de vida \;Qmg particularid<ld {Ie la ~ularidad, ·Ia cual solo puede ser explicada hist6rico decualquier sociedad. As! es posible
18 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA. 19 JULIO 1989 LUIS F. BATE NOTAS SOBRE El MATERIALISMO HISTORICO 19

que olvidar que la funcian investigativa de recurso de la referenda empmca. La tematica de excedentes y la ausencia de cla~ Es decir que, en general, la reproducci6n del
la teorfa es heu rfstica y que, en este aspecto, referencia a los "casos" puede ser un re­ ses sociales. Lo distintivo de la misma, en sistema social se da normal mente a traves
cuando no hay correspondenda entre teorfa curso muy valido de exposicion, tal vez muy cuanto a los contenidos de la propiedad, es de la incidencia, en la conducta cotidiana, de
y realidad, la que debe modificarse es la ilustrativo, clarificador, amenizador 0 con­ que esta se establece sob-re la fuerzade tra­ una concejJci6n de la realidad altamente
teorfa. vincente, pero no explicativo; por 10 que, bajo y los instrume.ntos de produccion. No 110rmativii de las relaciones sociales.
Lo dicho significa que, si bien la investi­ a 10 mas, permite distraer allector ocultando se ha establecido la propiedad real sobre
gadan de la historia concreta se apoya en las deficiendas de la teorfa, pero no resol­ los medios naturales de produccion. La La comunidad primitiva tribal
Ja teorfa, su explicacion no se deduce de verlas." apropiacion de los medios naturales es resul­
esta, ni consiste en etiquetar y "meter" los Solo indicare que, al resumir una pro­ tado del trabajo y no una condicioil necesaria Surge como efecto de un proceso generado
casos reales en los cajones de la periodi­ puesta de periodizacion basada en los para la produccion. La forma de lei propiedad por, sociedades que resuelven la crisis del
zacion. criterios que define la formalizacion de la que cualifica a las relaciones fundamentales modo. de produccion cazador-recolector
El como explicar los procesos historicos categorfa de formadon economico social, de produccion es colectiva, con diversas for­ poria via del desarroUo de una economfa
con relacion a una periodizad6n es un pro­ ha sido necesario resaltar la distincion de. mas de posesion particular e individual. Los de produccion de alimentos, mediante teeni­
blema metodol6gico que se refiere a los las calidades de las relaciones fundamen­ mediaS naturales de producci6ri son tam­ cas de dOnies.ticacion de plantas 0 animales.
procesos inferendales en la investigacion tales de producdon. Para ello hubo que bien objeto de formas particulares de pO" NQ obstante, iii te«;:nologia depmduccion
historica concreta. EI enunciado de los con­ definir con precision los conceptos que in­ sesion consensual. de alimentos no sera una condicion necesa­
ceptos generales y sus conexiones organicas
en terminos explicativos es un problema on­
volucran las relaciones de propiedad que, a
su vez, permiten distinguir las calidades de
La unidad del desarrollo de las fuerzas a
ria la eldstendei de una sociedeid tribal.
productivas y las relaciones sociales de pro­ EI modo de produccion de la comunidad
tologico de la teorfa sustantiva y del cual las relaciones fundamentales de produc­ duccion sec manifiesta particularmente, en tribal se caracteriza porque, si bien se man­
nos ocuparemos aca. cion de cada etapa del desarrollo de las esta formaci6n social, como contradiccion tienenlas formas colectivas de la propiedad,
Consecuentemente con la formuladon sociedades. entre la precariedad estructural de la econo­ esta seconstituye. tambien en .propiedad
de la categorfa de sociedad concreta, soste­ Tambien tendremos presente que, bajo mia y las· relaciones de reciprocidad que efectiva sobre los niedios naturales de pro­
nemos la posibilidad de plantear una perio­ esta concepcion, los cambios cualitativos resuelven los riesgos permanentes que aque­ duccion, tales como la tierra 0 el ganado.
dizacion que relacione tres dimensiones de una formacion social a otra ocurren como lIa implica, tendiendo a estabilizar conserva­ La sociedad i nvierte fuerza de trabajo en los
de cambios; los cuales, aunque no ocurren de procesos revolucionarios en los cuales se donimente el desarrollo social. ta precariedad objetos naturales de produccion, intervi­
manera sincronica, siempre afectan a la so­ interrumpe el ritmo de gradualidad evolu­ deriva del hecho de que la sociedad no in­ niendo en el control de la reproduccion bio­
ciedad como totalidad. Nos referimos a una tiva del desarrollo, generandose periodos de terviene directamente, i nvirtiendo fuerza de logica de las especies alimenticias. Pero,
periodizaci6n tridimensional que compren­ transicion que adquieren tambien calidades trabajo, en el control de la reproduccion para poder estabilizar una economia sobre
da [os cam bios que se dan en las ca[idades particulares. Intentando ser breves, aca los natural de las especies biologicas que les esas bases, se requiere asegurar la propiedad
fundamenta[es de la formacion social, en tratamos como momentos finales 0 inidales sirven de sustento, debido al uso basico de -real sobre tales objetos de trabajo, con el
la particularidad de los modos de vida y de cada gran etapa hfstorica. tecnicas de apropiacion de alimentos. La fin de impedir su apropiacion porotros pue­
en la singularidad de las culturas. reciprocidad es la expresion aparente, en blos. En estas sociedades, la apropiadon de
Nos limitaremos escuetamente a sinteti­ Comunidad primitiva de cazadores las esferas de la distribuci6n y el cambio, la naturaleza no es 5010 un resultado de la
zar las propuestas de periodizacion en el recolectores de las relaciones colectivas de la propiedad. prod uccion , sino una condicion para
nivel mas general, referido a las particulari­ Este modo de produccion lIega a su fase la misma.
dades historicas de las formaciones socioe­ Como comunidad primltiva, esta sodedad de transicion revolucionaria cuando el tipo de Una de las formas de garantizar la pro­

conomica'i. En particular, de los estadios que se caracteriza por la falta de produccion sis- relaciones de reciprocidad no permite resol­ comunal sobre todos los elementos

nos han ocupado en relaci6n a la historia ver desigualdades cnticas entre las necesi­ como condidon

pre-europea de America. dades de mantencion y reproduccion de la aumento demogra­

Sobra decir que las periodizaciones exis­ poblaci6n y la disponibilidad d~ recursos por la elevacion de la pro­
tentes, desde los apuntes de Marx 0 los es­ accesibles a traves de la tecnologfa apropia­ ductividad media del trabajo. Sin embargo,
critos de Engels a Chi Ide 0 gran parte de los dora de alimentos. para que este mayor numero de poblacion
auton~~ contemporaneos, son del todo insu­
En cuanto a las superestructuras, adquiera cualitativamente la capacidad
ficientes en cuanto a su real nivel de gene­ diferenciacion entre las instancias efectiva de defender la propiedad comunal,
ralidad y precision explicativa. La mayor institucionales y de la concienda 0 reflejo se requiere de una nueva forma de organiza­
parte de las propuestas carece, principal­ social. Por una parte, la precariedad econ6­ cion social que comprometa a los miembros
mente, de homogeneidad. EI problema no mica es un factor suficientemente compul­ de toda la comunidad, en un sistema de
es solo el del procedimiento usual de "eti­ sivo como para asegurar cierta efectividad relaciones de mayor escala. Esta es, en sen­
quetar y meter en casilleros" (Kohl, 1987), de los mecanismos sociales de coercion; por tido estricto; la organi.zaci6n tribal.
sino tam bien elde que los "casilleros" estan otra parte, la economia es suficientemente La organizaci6n tribal se estructura 50­
muy mal definidos. Y la precision no se logra simple como para funcionar sin necesidad bre un modelo analogico de las relaciones
gracias al no por socorrido menDs engaiioso de un organismo especial de administraci6n. de parentesco que, en parte, regula la distri­
20 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA. 19
JULIO 1989 LUIS F. BATE NOTAS SOBRf EL MATERIALISMO HISTORICO 21

medios naturales explotados por comunida­ En fa fase cacical se agudizan las contradic­
des vecinas de cazadores recolectares. La ciones de fa sociedad tribal. Internarnente,
migraci6n de estos pueblos -que es una OJ)­ se hace cada vez mas dificil compatibilizar la
cion- tiene un limite, porque estos tend ran coparticipacion en las decisiones sobre dis­
que presionar, a su vez, sobre otras comu­ posici6n de los elementos del proceso pro­
nidades similares y habra necesariamente ductivo y la distribuci6n igualitaria en que
un punto en que la disponibilidad de recur­ se objetiva la propiedad colectiva, con una
50S de apropiacion, para comunidades de­ estructura social jerarquizada que mantiene
mogrilficamente comprimidas, hara entrar a un grupo de trabajadores especializados
en crisis a su economia cazadora recolecto­ (controlando fa circulaci6n de sus productos
ra. Entonces, cuando no ocurre antes, a es­ o el usa de su trabajo) y que decide sobre
tas comunidades presionadas no les quedara el uso de la fueza de trabajo de fa comuni­
otra alternativa que fa de elevar su produc­ dad. Extemamente, el equilibrio de fuerzas
tividad, crecer demograficamente y generar en lasrelaciones intercomunales -que se
una estructura social que les permita asentar la mantiene gracias a sistemas de intercambios
propiedad efectiva sobre sus medios natura­ equilibrados y al potencial defensivo de
les de produccion, limitando la ampliacion cada comunidad- tiene un Ifmite que termi­
territorial deaquellas sociedades expansio­ nara por ceder a las presiones de unas sobre
nistas. Es decir, se habran convertido en for­ otras por el acceso a recu rsos desigualmente
maciones socioecon6micas tribales. Con 10 distribufdos en la geografla y de acceso lirni­
cual se genera un proceso lien cadena" que tado por las propiedades cornunales. EI de­
bucion de.la fuerza de trabajo a traves de transforma a diver'sas sociedades cazadoras sarrollo de las desigualdades internas y
la filiacion real. Pero, en reafidad, es una naturaleza de los problemas a resolver, recolectoras en tribales, proceso que cono­ extemaS"conducira a la crisis de la comuni­
organizaci6n multifuncional. cumplealgunas actividades institucionales cemos como "revolucion neolftica". dad primitiva y al proceso de conformacion
que se han hecho necesarias. Por 10 pronto, Cuando la expansion territorial de las for­ de clases sociales y estado.
En principio, ef"parentesco" clasificato­
organiza la defensa belica de la propiedad maciones tribales se ve as! limitada, sigue
rio sobre el cual se organiza fa estructura
comunal -<:uando es requerida- y se en­ siendo necesario su crecimiento econ6mico L<;t sociedad c1asista inicial
tribal es, de hecho, Ja forma particular que,
carga de las relaciones diplomaticas a de para asegurar la mantencion de un cierto
en estas sociedades, adquieren las relacio­
nes sociaJes de produccion. intercambio con otras comunidades; pero, equilibrio intercomunal de fuerzas. Se da EI factor de desarrollo de las fuerzas produc­
ademas, administra el funcionamiento de entonces una intensificaci6n del desarrollo tivas que agudiza las contradicciones in­
En la practica del ser social, fa unidad
una economfa alga mils compleja y de mayo­ de las fuerzas productivas. Se experimenta ternas de la formacion social cacical,
domestica es, a fa vez, fa unidad basica de
produccion y consumo, asf C0l110 de fa repro­ res proporciones que Ja de una comunidad la domesticacion de una amplia varied ad generando la necesidad de un nuevo sistema
duccion de fa poblacion. Por ello es facil, en cazadora recolectora (rotacion de tierras, de plantas 0 ani males; se desarrollan de ma­ de relaciones sociales de producci6n, es el
. distribuci6n del agua, intercambio intraco­ nera importante las artesanfas, ensayandose surgirniento del conocimiento especializado,
ef nivel de fa conciencia sociaf,proyectar
por anafogfa las relaciones de reciprocidad munal, etc.) y se ocupa de zanjar eventuales fa transformacion de los mas diversos recur­ con el que se establece una nueva division
conflictos internos, de la administracion de sos naturales en objetos de trabajo con valor social del trabajo, entre ef trabajo manual de
solidaria que comprometen a los parientes
justicia y demas asuntos similares. de uso, fo que !leva a una divisi6n social del los productores directos y el trabajo intelec­
consangufneos hacia las relaciones sociales de
produccion. Con ello se logra, en la con­ La comunidad tribal tiene algunas fases trabajo entre productores directos de ali­ tual. EI campo del conocimiento especial i­
que se corresponden, en general, can el de­ mentos y artesanos. Muchos de estos pro­ zado, cuyo uso se convierte en factor de
ducta de la vida cotidiana, la reproducci6n
sarrollo de las fuerzas productivas y, en 10 ductos son potencial mente intercambiables desarrollo de la productividad del trabajo,
del compromiso necesario de reciprocidad
particular, con las caracterlsticas de dife­ con otras comunidades, con el fin de obte­ puede ser cualquier clase de fenomenos na­
a gran escala, entre miembros de una comu­
nidad que diffcilmente guardan ya relacio­ rentes modos de vida. Como ya anotamos, la ner aque\los que requieren de materias pri­ turales 0 sociales que resulten estrategicos
nes reales de filiaci6n y, tal vez, ni siquiera revolucion tribal es generada por sociedades mas a las cuales ya no se tlene libre ac­ para la sociedad: medicion del tiempo y pre­
se conocen entre 51. La mitificacion de las productoras de alimentos cu)'o crecimien­ ceso. diccion de eventos clirnalicos claves para
relaciones sociales de producci6n bajo las for­ to econ6mico y demografico se apoya ini­ En terminos muy generales, hay una fase fa agricultura, procesamiento de metales,
mas del parentesco es una eficaz forma su­ cialmente en la ampliacion del uso de las inicial que estamos lIamando comunidad construcci6n de sistemas de irrigacion, ma­
perestructural de reproducci6n del ser social tecnicas de produccion agropecuarias hacia tribal nojerarquizada y una fase desarro­ nejo de los procesos de intercambios ex­
de la comunidad tribal. nuevos ilmbitos geograficos, con el consic lIada 0 terminal -que requiere de una estruc­ tracomunales, organizacion militar u otros.
Par otra parte; la estructura tribal funcio­ guiente establecimiento de fa propiedad co­ tura efectiva de toma de decisiones, asf Para la mantenci6n de estos especialis­
nando en sus instancias de representaci6n munal sobre los medios naturales de pro­ como de la organizacion de la fuerza de tas, cuya actividad se hace necesaria y es
y en distintos niveles, segun la magnitud 0 duccion en que aplican su fuerza de trabajo; trabajo y la circulaci6n de productos- que es monopolizada por la organizaci6n central
10 cual ocurre usual mente a expensas de los la comunidad tribal jerarquizada 0 cacical. de la sociedad, se requiere que los produc­
22 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 19
JULIO 1989 NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 23

tores directos transfieran parte de su trabajo los objetos de trabajo, siendo la tierra el a la realizacion de obras publicas sujeta a En cuanto ala conciencia social, se con­
y de su produccion. Esto se asegura a traves principal, y de los insuumentos de produc­ ronrnni"l'lad particular de la clase domi­ forma la ideologfa de las clases dominantes,
del sistema jerarquizado de toma de decisio­ cion directa. Esta clase esta organizada tambien pudo estar destinada las cuales necesitan justificar el nuevo tipo
nes y uso de la fuerza de trabajo que, en en comunidades de produccion agraria rsonal de los m iembros de esta de relaciones sociales que rompen objetiva­
principio, esta posibilitado por la estructura (0 pecuaria) y artesanal y, en tanto miem­ histieron iguaf mente formas de servi­ mente con la igualdad distributiva de las
cacical. Con 10 cualla transferencia perma­ bros de una comunidad, son copropieta­ en que los productores agrarios pa­ comunidades, violando las concepciones
nente de plustrabajo se convierte en un sis­ rios de los medios de produccion de que gaban renta en productos 0 en servicios y igualitarias y de reciprocidad que les corres­
tema social de enajenacion de excedentes, esta dispone.
es decir, de exp[otacion dasista. podfan retener parte de su produccion en ponden y estiln profundamente arraigadas
tierras de propiedad particular 0 privada de entre los productores campesinos. Las ideo­
En el intento de caracterizar al modo de En cuanto a las formas de la propiedad, pen­ la clase dominante. En fin, se podrfa hacer logfas dominantes falsifican la realidad, no
produccion de estas formaciones sociales, samos que, al menos en las primeras fases del un largo inventario de tipos de relaciones tanto por el hecho de que la reflejen y la
ha sido necesario discutir el concepto de desarrollo de esta formacion, predomin6 la de produccion secundarias. Sin embargo, normen valorativamente a traves de repre­
flmodo de produccion asiatico"; debido al propiedad particular. Es decir, las clases fun­ la calidad del modo de produccion esta sentaciones miticas 0 fantasticas, sino por­
supuesto generalizado de que se trataria de damentales estaban integradas por copropie­ . d ada por las relaciones fundamentales que que, en su contenido, justifican 10 injusto.
la propuesta de Marx para explicar las pri­ tarios, en tanto miembros de la clase, de -rigen a los procesos econ6micos como una Sobre fa base de las cosmovisiones de
meras formaciones dasistas, a 10 cual el determinados tipos de elementos del proceso totalidad. formas mfticas de la mayoria de los produc­
mismo dio pie en el famoso nPrOlogO... /I. productivo. Los elementos del proceso produc­ Como en toda sociedad clasista preca­ tores de origen comunal, se desarrolla la
Sin embargo, 10 hemos descartado por ser tivo -{) contenidos de la propiedad-, cuya ca­ . pitalista, la coercion que permitia la en a­ religion; En ella se proyectan analogicamen­
su formulacion te6ricamente inadecuada e pacidad real de disposici6n se detefltaba de tal jenacion del. excedente productivo, se di6 te las nuevas relaciones sociales. La religion
hist6ricamente restringida. Pensamos mas forma, eran los que distingufan a una clase de a 'traves de mecanismos extraecon6micos. se distingue del mito comunal en que las
bien que se refiere a las particularidades de otra. En algunas sociedades, la lucha de intere­ La clase dominante genero formas de coer­ relaciones entre el portador del mito re­
una de las lineas de desarrollo -un modo de ses en el sene mismo de las dases -especial­ cion ideologica y militar y, sobre todo, ligioso y las "divinidades" no son ya de
vida- de las primeras sociedades clasistas.
mente de las clases expiotadoras-lievo a una mecanismos politicos de dominacion y de reciprocidad, sino de subordinaci6n. Por 10
Dado que se trata de una formacion mas acelerada transformacion de la propiedad
social dasista, su modo de produccion se mediacion de los conflictos potenciales y general, ademas, los reproductores institu­
particular en privada, cual es el caso del es­ reales que implican la oposicion desigual cion ales del mito religioso -al menos en las
cualifica a traves de la relacion entre las
clavismo dasico grecorromano. En otras socie­ de intereses de clases. altas jerarquias-, ya no representan a los
clases fundamentales, aunque este lIega a dades, en cambio, parece ser que el predominio
ser un sistema complejo, integra do tam bien Para tal efecto, las clases dominantes intereses de los hombres frente a los "dioses"
de fa forma particular de la propiedad de las debieron desarrollar instituciones especia­ sino a los dioses frente a los hombres. Y es
par diversos tipos de relaciones de produc­ clases fundamentales se mantiene aun hasta la lizadas en las actividades coercitivas, en comun, en las religiones primitivas, que los
cion secundarias. Proponemos que las cla­ epoca feudal, cuando el contenido principal de
ses funtlamentales son: particular manteniendo cuerpos militares y mismos representantes de las clases domi­
la propiedad de fa clase dominante pasa a ser policiales permanentes e imponiendo y repro­ nantes sean divinizados. Bastante hetero­
ef objeto de trabajo basico, es decir, fa tierra. duciendo concepciones ideof6gicas justifi­ g€meas debieron ser las formas como las
a) La clase explotadora, economicamente De cualquier manera, el modo de pro­ cadoras de la existencia de las clases y la religiones oficiales se impusieron yarticula­
dominante, propietaria principalmente duceion clasista inkial Hego a integrar una explotacion economica. Necesitaron, asi­ ron a las cosmovisiones comunales 0 loca­
de la fuerza de traba;o del campesinado gran diversidad de tipo~ de relaciones de mismo, controlar y regular la nueva red de les, implicando procesos de yuxtaposici6n,
agroartesanal y de una parte limitada de produccion secundarias, caracterizadas por relaciones pollticas entre clases heteroge­ sincretismos, resistencias, despfazamientos
los instrumentos de produccion: el cono­ distintas formas y contenidos de la propiedad
cimiento especializado. neamente organizadas bajo diversos tipos o cambios que pudieron reflejar hasta las
y la posesion de los elementos del proceso de relaciones sociales y administrar un no situaciones poHticas coyunturales.
En la division social del trabajo, estan productivo. Para mencionar 5010 algunos menos complejo sistema econ6mico, desde Hay que decir que, si bien no se puede
retirados del trabajo manual directo y de­ ejemplos mas 0 menDs comunes, observare­ las tecnologias de producci6n a las formas desarrollar un sistema de explotacion cla­
sarrollan diversas actividades intelectua­ mos que hubo sociedades en que la propie­ de distribucion --especial mente la recolec­ sista sin un aparato estataf con capacidad
les: manejo politico e ideologico de la dad de determinados recursos naturales cion de tributos-, la regulacion de los inter­ represiva y coercitiva, tampoco es posible
sOciedad, administracion, estrategia mi­ -objetos de trabajo-, como los metales pre­ cambios y del consumo. ejercer el poder politico exclusivamente a
litar, estudio sistematico de fen6menos dosos 0 ciertas presas de caza selectas, fue La conformacion y establecimiento de traves de la represi6n militar y polidal 0 la
naturales Iigados a la produccion, inge­ monopolizada por la clase ·dominante. Su
nierfa de sistemas constructivos varios, este sistema institucional, que es condici6n manipulaci6n ideol6gica. Particularmente
exp!otacion, sin embargo, suponia disponer y consecuencia del desarrollo de las socie­ en fas primeras fases del desarrollo clasista,
procedimientos terapeuticos " etcetera. de la fuerza de trabajo tributada por las co­
Se aprQpian del excedente productivo dades clasistas, es el proceso de formacion con un nivel de excedentes todavia no muy
munidades. Hubo tambien form as similares del estado. Es el estado Iii superestructura importante como para sostener un aparato
enajenadc bajo la forma de tributos en
trabajo vivo 0 pasado. a la esclavitud clasica, en cuanto a la exis­ institucional que sirve a las dases econ6: estatal suficientemente fuerte, creemos que
tencia de trabajadores enajenados de toda micamente dominantes que 10 controlan la prinCipal forma de cooplacion de las co­
b) La clase explotada, econ6mica y politi­ propiedad, que 5010 posefan su fuerza de
camente subordinada, es propietaria de polfticamente, mediando las relaciones po­ munidades debi6 ser el consenso politico.
trabajo, la cual era general mente destinada llticas entre las dases. Mas aun, pensamos que diffcilmente se
JULIO 1989 LUIS F• .BATE NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 2S

pudo desarrollar un estado incipiente me­ ses sociales se darfa bajo la forma de pro­ inserci6n de los pueblos precolombinos en
diante el ejercicio despOtico del poder. EI piedad privada. De hecho, tal esla forma el procesode desarrollo hist6rico que, desde
estado, por 10 tanto, debi6 aparecer com? que adquieren las cla$E:!s dominantes bajo I.a colonizadon europea, 105 incorporo
retribuyendo los tributos a traves de servl­ el esclavismo clasico, que no era la pri­ como partes integrantes de las que serfan
dos que beneficiaran objetivamente a Ia;; ::0­ mera sociedacl clasista de la histqria, pero las socied<ides nacionales american as ac­
tuales y, 2) porque constituye una particula­
munidades productoras. Entre tales servlClos . fue de aquella para la cual tanto Marx
puede mencionarse el desarrollo de tecno­ como Engels dispusieron de mejor docu­ ridad relevante de los procesos sociopolfticos
logfas mas eficaces en la produccion, la or­ mentad6n,· .' . contemporaneos a cuyo entendimiento pue­
ganizacion de trabajo a gran escala para Permite explicar ef· surgimiento de rela­ de contribuir nuestro oficio de tradici6n
crear obras de infraestructura, prediccion de dones sociales clasistas a partir de cual­ antropof6gica..· .
eventos naturales y climaticos incidentes en quier tipo de comunidad tribal (germanica, Pretendemos que las diversas facetas de
la produccion agraria, mantend6n de reservas antigua, eslava, "andil)a" y otras) y no los procesos sociales involucradas en las si­
alimenticias para sustentar a comunidades 5610 de la comunidad de tipo oriental, tuaciones etnico-nacionales, pueden ser
sometidas a carencias por deficits producti­ que es 10 que·implicarfa aceptar que el explicadas mediante las categorfas de for~
vos, regulacion de' los procesos de inter­ "modo de producci6n asiatico' fue la maci6n social y cultura.· Las situaciones
cambio intracomunales yextracomunales, linica primera form;:t de sociedad dasista. etnico-naciona/es constituyen las formas es­
imposicion de la paz entre comunidades Se puede explicar la constatada persis­ tructurales e hist6ricas concretas de la lucha
que, de otro modo, vivirfan en conflicto p0­ tenda de las relaciones comunafes, que de clases, manifiestas en las diversas co­
tencial por la disponibilidad diferencial de constituyen las unidades basicas de pro­ yunturas .pol fticas.
recursos naturales y otros. ducd6n material y reproduccion de la En la actualidad, todos 105 grupos 50­
Otra caracteristica de estas sociedades fuerza de trabajo, regular.ldo el acceso a ciales: 1) estan integrados en naciones, al
es que, una vez conformada la estructura la propiedad particular de los medios de menos territorialmente; 2) tienen posicione5
clasista, las clases dominantes se vieron en producdon por los productores directos. determinadas en el sistema de relaciones so­
la necesidad permanente de extenderse, su­ La pertenencia a las comunidades de pro­ dales de producci6n; y 3) poseen una iden­
bordinando a nuevas comunidades 0 casas ductores agroartesanales pudo darse por tidad distintiva manifiesta en su cultura.
estatales, con el fin de concentrar un-mayor vinculos gentilidos 0 de vecindad y no La identidad de un grl.lPO social puede
volumen de tributos, no solo para aumentar son necesariamente 'supervivencias" de abarcar parte, o.la totalidad, de una O.mas
sus privilegios de consumo, sino para asegu­ la comunidad tribal sino, muchas veces, clases sociales y obedece a la confluencia
rar su existencia fortaleciendo el aparato comunidades creadas por necesidades de una serie de factores cuyos efectos se
estatal. sada posible estos planteamientos. Por 10 del nuevo sistema socioecon6mico. manifiestan en su cuftura. Entre 105 factores
Esto condujo a situaciones crfticas desde que nos limitaremos a destacar algunos pun­ - Pensamos que la base de Iii. soberanfa que convergen en la reproducci6n diferen­
que, mientras mas se alejaban las fronteras tos .en que nuestra pr.oposici6n difiere de estatal es fundamental mente politica y cial de la identidad social, consideramos:
de los centros de dominad6n, era mas cos­ ciertos lugares comunes en las discusiones que 5610 en tome a los centros urbanos,
toso mantener un aparato militar y adminis­ en torno al Hamado "modo de producci6n o en fases desarrolladas dela formaci6n 1) Factores hist6rico naturales, como: a) La
trativo. Para solventarlo, resultaba mas faci! asiatico", asi como de algunas afirmaciones social, el estado se caracteriza por la comunidad 0 composici6n racial y b) Las
cargar el peso del tributo a las poblaciones de los clasicos del marxismo que hoy pueden "agrupad6n de sus subditos seglin divi­ caracterlsticas particulares del medio
cercanas al centro, con 10 cual se agudiza­ replantearse a la luz de la nueva informa­ siones territoria/es", como planteara ambiente natural que han constituido el
ban los conflictos potenciales, lIegando a ci6n: . Engels. ambito de vida y el repertorio de medios
tradudrse en alianzas y rebeliones exitosas - EI ejercido despOtico del poder del es­ naturales de producci6n.
que, en algunos momentos, lIevaron al de­ - Se cualifica al modo de producci6n de tado 5610 se referiria a una forma y no al 2) Factores sociohistOricos: a)Unidad origi­
rrocamiento de los aparatos imperiales. estas formaciones a traves de las relacio­ tipo general de estado de las primeras nal del sistema socioecon6mico en torno
La recompo~ici6n relativamente rapida nes de producci6n fundamentales, defini­ sociedades dasistas. EI despotismo no se­ at cual se constituye hist6ricamente el
de las comunidades liberadas, en torno a das por reladones de propiedad que ria una caracterfstica necesaria sino, mas ser social del grupo; su modo de produc­
casas estatales en aguda y necesaria compe­ permiten una clara distinci6n respecto a bien, propia de algunas Vias particulares don, 0 su posici6n dentro de un modo
tenda, gener6 nuevamente estados centrales la particularidad del esclavismo clasico de su desarrollo, 0 modos de vida, en de producci6n, puede haberse transfor­
fuertes, con aparatos militares cada vez mas y al modo de producci6n feudal. fases relativamente avanzadas. mado pero es 10 que explica su existen­
poderosos. Es posible que, en las fuses mas de­ - Se introduce el concepto de propiedad cia, as! como fa interaccion de sus m iem­
sarrolladas de estas formaciones sociales, particular que, en nuestra opinioo, es la La cuesti6n etnico nacional bros que permite identificarlo como un
el ejercicio despOtico delpoder aleanzara forma hist6rica de transici6n de la pro­
una elevada generalizaci6n. piedad colectiva a la propiedad privada. Nos hemos ocupado de la cuesti6n etnico­ 'Ad sintetizamos s610 nuestra propuesta
EI tema es muy extenso y noshemos pro­ Como es sabido, en la concepcion de los nacional por _lJrl.par de razones: 1) porque 1984). Veanse !ambieo los trabajos sabre eJ tema
puesto sintetizar en la forma mas conden­ clasicos, el origen y constitucion de las cla- es fa temati<;a,que nos permite entender fa Dfaz.Polanco (1985 y 1987).
26 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERiCANA 19 JULIO 1989 LUIS f. BATE NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 27

grupo. b) La comunidad particular de de­ agropecuaria y artesanal, bajorelaciones utopias ideologicas que pudieran forjarse las . 1981 "Relacion general entre teo ria y me­
. sarrollo historico, que se refiere a la cam­ de subsunci6n formal del trabajo al capi­ clases y grupos sociales a que subordinan. todo en arqueologfa", en Boletin de
biante continuidad de la reproduccion tal. Es decir, el nudeo de reproduccion La capacidad de establ~cer alianzas po­ Antropologia Americana, no. 4,
real del grupo social, constituyendo una del grupo etnico integra posiciones de lfticas estrategicas, supone un nivel de con­ Mexico.
practica historica compartidai la practica clases secundarias en el modo de produc­ ciencia de clases capaz de superar la miopfa 1983 Comunidades primitivas de cazado­
y la experiencia historica cornun no son cion, general mente como un submodo inmediatista de la conciencia habitual. En res reco/ectores en Sudamerica,
necesariamente compartidas de igual de vida campesino. otras palabras, es necesario superar el reflejo Historia General de America, Vol. 2,
manera por todo el grupo, sobre todo si 3) Los grupes etnicos estan integrados al inmediato de 10 cultural para descubrir que, tomos I y II, Eds. Presidencia de la
este esta infernamente dividido en cla­ modo de produccion capitalista ocu­ a pesar de las diferencias culturales notables RepUblica. Caracas.
ses. c) La comunidad cultural, que es la pando mayoritariamente posidones de -por 10 general, particularmente resaltantes 1984a "Hip6tesis sobre la sociedad clasista
esfera en que se manifiesta la identidad clases secundatias que, estructuralmen­ para un grupo etnico-, hay intereses comu­ inicial", en Boletin de Antropologia
objetiva de un grupo social (clase, etnia, te, impiden la viabilidad de proyectos nes compatibles con otros grupos sOciales. Americana, no. 9.
nacion, etc.) y esefecto, ademas de los nadonales aut6nomos. De hecho, por Y esos intereses comunes en torno a los cua­ 1984b Cultura, c/ases y cuesti6n etnico-na­
facto res mencionados, de la singularidad 10 general, las reivindicaciones etnicas les se puede establecer alianzas polfticas, ciona/, Juan Pablos Editor, Mexico.
de su propia cultura precedente. La cuI" no estan orientadas a conformar nuevas son los intereses esenciales de clases. 1986 "EI modo de produccion cazador re­
tura es una manifestacion objetiva y con­ naciones capitalistas sino a garantizar Para toda clase 0 grupo social (etnico 0 colector, ola economfa del salvajis­
creta de la existencia y la practica del el control autonomo de sus condiciones de origen nacional), los simbolos culturales mo", en Boletin de Antropo/ogia
ser social del grupo y, ala vez, es refle­ naturales e historicas de producciOn.'· como elementos de identidad ideologica y Americana, no. 13.
jada en su conciencia habitual, cons­ cohesion politica, constituyen el nivel pri­ Binford, Lewis
tituyendo el contenido inmediato de la La condicion estructural basica de viabi­ mario de conciencia y, probablemente, el 1972 An archaeological perspective,
identificacion ideologica. lidad para un proyecto nacional, es que este factor mas poderoso de solidaridad. Sin em­ Seminar Press, New York.
involucre a las clases fundamentales del sis­ bargo, la posibilidad de generaci6n y con­ Childe, Vere Gordon
En una nacion distinguiremos, de acuerdo tema. Si un proyecto de liberadon nadonal duccion polftica de un proyecto social y 1972 Que sucedi6 en la historia, Editorial
a estos criterios, a los grupes de origen na­ eshegemonizado por la burguesfa, tiene po­ econ6mico que lIegue a imponer efectiva­ Pleyade, Buenos Aires.
cional y a los grupes etnicos. Aca 5610 hare­ sibilidades de lIegar a conformar un nuevo mente los intere5eS de las clases 0 grupos que 1973 La evoluci6n social, Alianza Edito­
mos hincapie en los ultimos, seiialando que estado nacional capitalista. Si es hegemon i­ los sustentan -incluyendo la defensa del de­ rial, Madrid.
entenderemos por etnia al grupo social en zado por la intelectualidad organica del pro­ recho a la diferencia cultural- implica un Diaz Polanco, Hector
el que coinciden las siguientes caracterls­ letariado, puede condudr a un proceso de nivel de conciencia social reflexiva capaz 1985 La cuesti6n etnico nadona/, Editorial
ticas: desarrollo socialista. de concebir a la sociedad como la totalidad LInea, Mexico.
No obstante, ningun proyecto nacional real que es, descubrir sus relaciones funda­ Dierchxens, Wim
1) . EI sistema socioeconom ico que dio ori~ autonomo 0 alternativo, de liberacion 0 re­ mentales por sobre las manifestaciones fe­ 1983 Formaciones Precapitalistas, Edito­
gen al grupo, constituyendolo como un volucionario, tiene posibilidades de lIevarse nomenicas de la cultura y proyectarse a rial Nuestro Tiempo, Mexico.
ser social definido, fue un modo de pro­ a cabo contando solo con las fuerzas propias largo plazo. Engels, Federico
duccion precapitalista. de una clase social, aunqueesta sea una clase s/f "EI origen de la familia, la propiedad
2) Cualquiera fuese la calidad del modo de fundamental; menos aun si se trata de una privada y el estado" en: Marx y
nu­
I

produccion 0 de las posiciones en tomo clase 0 fraccion de clase secundaria, por Bibliografia

Engels, Obras Escogidas, Ediciones


al modo de produccion originario del merosa que sea. Para un cambio de esta en Lenguas Extranjeras. Moscu.
grupo, estas han cambiado necesariamen­ Althusser, Louis

naturaleza, la conformacion de una amplia Fonseca, Oscar (Editor)


1969 Para leer el capital, Siglo XXI Edito­

te al integrarse al sistema de relaciones al ianza de clases y sectores sodales, es con­ 1984 Hacia una arqueologia social, Aetas
de produccion capitalista. Sin embargo, res, Mexico.
dicion necesaria. del Primer Simposio de Arqueolo­
si el grupo social ha persistido como tal Bartra, Roger
Por ello, cuando las demandas de un 1969 EI modo de producci6n asiatico, gia del Caribe, Vieques.
a traves de los cam bios, es porque sus grupo etnico son incompatibles con los in­ Gandara, Manuel
Editorial Era, Mexico.
miembros mantuvieron alguna comuni­ tereses de las clases sociales que detentan 1976 "TIpologia, cronologfa y diseiio de
1975 EI marxismo y las sociedades antiguas,
dad de relaciones de produccion del ser el poder estatal, su unica posibilidad de lu­ investigacion", en: Las fronteras de
Coleccion 70, Ed. Grijalbo, Mexico.
social (en torno a la produccion 0 a la cha efectiva se da en el marco de una alianza Mesoamerica. XIV Mesa Redonda
filiacion), que permitieron la continui­ Bate, Luis Felipe
de dases a nivel nadonal, ya que el estado de la sociedad Mexicana de Antro­
dad material del proceso de desarrollo 1977 Arqueo/ogfa y materialismo histori­
ejerce objetivamente su soberanfa y domi­ co, Ediciones de Cultura Popular, pologia (SMA), Tegucigalpa.
de su identidad cultural distintiva. nadon sobre toda la nacion, a pesar de las
Debemos decir que la insercion es­ Mexico. 1981 "Falsificacionismo dogmatico en ar­
tructural de un grupo etnico en el modo " Desde luego, esto ocurre con cualquier grupo social 1978 Sociedad, Formad6n econ6mico queologia". Aetas de la XVIII Mesa
de producci6n, capitalista se da, mayo­ que posee tales posiciones de clase. Hay muchos gru· sodal y cultura, Ediciones Cultura Redonda de la SMA, San Cristobal
pos de origen nacional que desarrollan, por 10 tanto, Popular, Mexico. de las Casas.
ritariamente, en ramasde la produccion las mismas conductas polfticas que los grupos etnicos.
LUIS f. BATE NOTAS SOBRE EL MATERIALISMO HISTORICO 29
28 BOlETlN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 19 ,UUO 1989

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