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ÁMBITO FARMACÉUTICO

EDUCACIÓN SANITARIA

Las quemaduras y su tratamiento


LAURA GONZÁLEZ BOSQUET
Farmacéutica.

El peligro de sufrir quemaduras es constante en la vida diaria. Desde


las quemaduras solares a las causadas directamente por el fuego, hay toda
una gama de posibilidades y situaciones de riesgo. En el presente trabajo
se abordan los diferentes tipos de quemaduras y su gravedad,
así como sus complicaciones, tratamiento y prevención.

D efinimos las quemaduras


como las lesiones que se pro-
ducen en la piel como consecuen-
Tipos
Quemaduras solares
maduras solares, a pesar de que la
luz del sol de mediodía contiene
cien veces más UVA que UVB.
cia de la acción de agentes físicos, De la radiación electromagnética Esta luz posee la capacidad de for-
térmicos o químicos que ocasionan que procede del sol, únicamente mar el pigmento del bronceado, o
la destrucción celular de la piel, de una parte alcanza la superficie de melanina, a partir del aminoácido
sus anexos e incluso de los tendo- la Tierra. De todas ellas la radia- tirosina. La melanina llega a la
nes y músculos. Además, las que- ción UVB, de longitud de onda superficie de la piel y presenta una
maduras ocasionan edema y pérdi- comprendida entre 280 y 320 nm, oxidación que origina su oscureci-
da de líquidos debido a la destruc- constituye aproximadamente el miento, lo que se conoce como
ción de los vasos sanguíneos que 0,1% de las radiaciones que nos pigmentación indirecta, que es
quedan afectados. llegan del sol y causa de las que- más tardía pero más duradera que
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la producida por la radiación UVA separándose y desprendiéndose. a presentar alteraciones y a los 70


(320-400 nm). Por el contrario, las quemaduras ºC una pequeña exposición ya ori-
Además del bronceado y del eri- por fogonazo son más superficiales gina destrucción de la epidermis.
tema solar, la radiación UVB tam- y afectan a una zona más extensa Cuando la piel se encuentra
bién es la responsable de la dismi- de la piel, por lo que su tratamien- expuesta a un calor intenso se pro-
nución del sistema inmunitario de to es similar al de las quemaduras duce una dermatitis de intensidad
la piel, que se vuelve más suscepti- superficiales. variable, que puede clasificarse en
ble a presentar el ataque de agen- Las lesiones producidas por una tres grados distintos.
tes patógenos como el virus del descarga eléctrica deben ser trata-
herpes. Esta acción reductora del das por un especialista, ya que, a Quemadura superficial
sistema defensivo del organismo pesar de que en ocasiones parecen de o de primer grado
también está relacionada con las carácter leve, pueden originar lesio- El ejemplo más conocido de este
reacciones de fototoxicidad al inte- nes internas graves. Si el choque tipo de quemaduras es la típica
raccionar la luz del sol con ciertas eléctrico ha sido intenso, pueden quemadura solar, en la que se pro-
sustancias químicas como algunos producirse alteraciones del ritmo duce una congestión superficial de
medicamentos. cardíaco, puesto que el corazón fun- los vasos sanguíneos, hinchazón,
ciona con pequeños impulsos eléctri- sensación de calor y dolor variable,
Quemaduras por contacto accidental cos, por lo que podría modificarse el así como un enrojecimiento de la
con líquidos a temperaturas elevadas ritmo del latido del corazón e inclu- piel y, a continuación, su descama-
Esta es una de las causas más fre- so ocasionar un paro cardíaco y res- ción. Este tipo de quemadura pro-
cuentes de quemaduras graves, piratorio. duce un mínimo daño epitelial y
especialmente en los niños peque- suele curarse espontáneamente al
ños. Los líquidos calientes se Quemaduras por fuego directo cabo de 4 días sin dejar cicatriz,
extienden con rapidez por la super- Junto a las quemaduras producidas aunque existe la posibilidad de
ficie cutánea penetrando con facili- por contacto con líquidos calientes, que aparezcan después zonas
dad hasta capas más profundas. Los el fuego directo es el agente más hiperpigmentadas. Es el tipo de
líquidos de naturaleza grasa (acei- frecuente de quemaduras graves. quemadura de pronóstico menos
tes) son todavía más dañinos, pues- grave.
to que poseen una mayor adheren-
cia a la piel. Quemadura de espesor parcial
o de segundo grado
Quemaduras por vapores y gases Las lesiones producidas Se trata de una quemadura que
La exposición intensa a los vapores afecta siempre a la dermis. Se pro-
y gases producidos por la combus- por una descarga duce un edema de los tejidos
tión o ebullición de diversas sus- eléctrica deben ser superficiales debido a una trasu-
tancias puede producir quemadu- dación de suero desde los capila-
ras en la superficie de la piel y las tratadas por un res sanguíneos. Esta acumulación
zonas expuestas, como nariz, gar- especialista, ya que, de líquidos bajo las capas exter-
ganta o zonas aéreas. nas de la piel origina la formación
a pesar de que de vesículas y ampollas en ella.
Quemaduras por sustancias químicas en ocasiones parecen Produce hinchazón y dolor muy
Las sustancias cáusticas, ácidas o de carácter leve intenso. Su cicatrización es lenta y
alcalinas producen quemaduras al puede producirse también una
contactar con la piel. En el caso de pérdida permanente de los anexos
entrar en contacto con un álcali, de la piel como los folículos pilo-
no debe ponerse la piel en contacto sos, las glándulas sudoríparas y las
con el agua, ya que puede producir Grado de gravedad glándulas sebáceas.
quemaduras. Hay que tener espe-
cial precaución con los productos La piel es uno de los mayores órga- Quemadura de tercer grado
de limpieza de uso habitual, en nos del organismo y cumple una Se trata de una quemadura de pro-
particular los que contienen amo- importante función protectora nóstico grave, ya que en este caso
níaco o decolorantes, puesto que frente a los agentes externos, así se produce una pérdida de tejidos
pueden ocasionar lesiones graves como de termorregulación y sensi- en todo el espesor de la piel (así
en los ojos y en la piel. bilidad. Por ello, la pérdida o des- como todos sus anexos cutáneos),
trucción de una parte importante comprometiendo su sensibilidad.
Quemaduras por electricidad de la piel es incompatible con la También afecta al tejido adiposo,
Las quemaduras por electricidad vida. El organismo precisa cierta nervios, músculos e incluso hue-
pueden ser de dos tipos: por con- cantidad de calor para sobrevivir, sos, por lo que no se dispone de
tacto y por fogonazo. En el primer pero un exceso o un defecto de tejido epitelial para la regenera-
caso, se ve afectada una pequeña calor ocasionan lesiones cuando se ción de la piel. Por ello, cuando se
pero profunda zona, con cierta des- traspasa algunos límites. Así, a produce esta quemadura se origina
trucción de los tejidos, que acaban partir de los 40 ºC la piel empieza una ulceración, una escara seca,
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blanquecina o negruzca (es fre- Tabla 1. Regla de los Nueve el shock hipovolémico puede compli-
cuente observar áreas carbonizadas, de Wallace carse con la aparición de un shock sép-
de color negro o deshidratadas, de tico causado por microorganismos,
aspecto blanquecino). Puede Cuello y cabeza 9% frecuentemente por Pseudomonas.
acompañarse de un dolor intenso Tronco posterior 18% No hay que olvidar que son
alrededor de la quemadura o su Tronco anterior 18% grandes los riesgos de infección de
ausencia si se ha producido un Brazos 18% (9 cada uno) la herida debido a la contamina-
Piernas 36% (18 cada una)
gran daño en el tejido nervioso de Genitales 1% ción con gérmenes tanto gramposi-
la zona. Acaba dejando secuelas y tivos (estafilococos y estreptococos)
cicatrices visibles con partes atrófi- como gramnegativos y que puede
cas, hipertróficas o queloideas. La producirse sepsis con diseminación
gravedad de este tipo de quemadu- – Quemaduras moderadas. Son las a otros órganos vitales. La sobrein-
ras es variable, en función de la de segundo grado con un 15-30% fección de las heridas retrasa y
extensión o superficie afectada, de de extensión o las de tercer grado complica la cicatrización de éstas y
su profundidad y, por supuesto, de con menos del 10% de extensión. puede originar queloides.
su localización. Además, hay que – Quemaduras graves. Son las de
tener en cuenta que la lesión segundo grado con una extensión
puede evolucionar en las siguien- superior al 30%, las de tercer Tratamiento
tes 24-48 horas, en las que la pre- grado con más del 10% de exten-
sencia de edema dificulta conocer sión y las eléctricas profundas. Si las quemaduras son leves y afec-
exactamente su profundidad. En tan a una pequeña zona de la
general, el pronóstico es peor superficie corporal, pueden ser tra-
cuando afecta a más tejido vascular Complicaciones tadas en régimen ambulatorio,
y se considera especialmente grave salvo en el caso de que existan
para la vida si se han quemado más Hay que tener en cuenta que des- lesiones por inhalación. Se conside-
de dos terceras partes de la superfi- pués de producirse una quemadura ran quemaduras menores aquellas
cie del cuerpo. Asimismo, son más grave hay que esperar unas 24 horas de primer o segundo grado superfi-
graves las lesiones producidas en para descartar síntomas de shock y de ciales (de extensión menor al 15%
personas de edad avanzada, duran- toxemia debidos a la absorción de de la superficie corporal en adultos
te el embarazo o puerperio o en los los tejidos necróticos de la piel que- y del 10% en niños), las de segun-
pacientes con alteraciones cardio- mada. El shock hipovolémico es la do grado profundas (de extensión
vasculares. En este tipo de quema- principal complicación sistémica, inferior al 10% de la superficie
duras es necesario practicar injer- cuya aparición depende de la exten- corporal que no afectan a zonas
tos para restablecer la normalidad sión de la quemadura. Puede pre- vitales) y las de tercer grado que
cutánea. sentarse a partir de un 20% de afecten a menos del 1% de la tota-
Además de la profundidad que superficie corporal afectada en adul- lidad de la superficie del cuerpo.
alcanza una quemadura y de la tos y de un 10% en niños. Consiste En el resto de quemaduras se pro-
edad del paciente, para evaluar el en la pérdida de líquidos al exterior cederá al ingreso hospitalario.
pronóstico o gravedad de una que- desde los vasos destruidos y el espa- El régimen ambulatorio requiere
madura, hay que tener en cuenta la cio intersticial, especialmente en las una detallada exploración física
superficie afectada por ésta. Para primeras 48 horas. Los síntomas para descartar posibles complica-
ello, uno de los métodos que se ha más característicos son hipotermia, ciones, valorar el grado de afección
empleado tradicionalmente es la palidez, sudación fría, sed y ansie- de la piel y un interrogatorio al
«Regla de los Nueve de Wallace» dad y una taquicardia que supera paciente sobre cuál ha sido el
(tabla 1), en la que se representan los 100 latidos por minuto. En caso agente causal, cuándo tuvo lugar
las distintas zonas del cuerpo de shock, debe llamarse con urgencia la quemadura, etcétera.
según su extensión en un múltiplo a una ambulancia, si es posible, de
de 9% de la superficie corporal cuidados intensivos. Autocuidados o cuidados iniciales
total (este cálculo no es válido en Otras complicaciones importantes Respecto al cuidado que debe tener
el caso de los niños, por su mayor de las quemaduras son la pérdida de el paciente en casa mientras se espe-
superficie craneal y extremidades las proteínas del suero y las altera- ra la llegada del médico, es, ante
más cortas). ciones del equilibrio hidroelectrolí- todo, asegurarse de que la causa de
En función de todas estas varia- tico con una caída importante de la la quemadura ha sido eliminada,
bles clasificamos la gravedad de las presión osmótica que puede condu- alejando a la persona de la fuente de
quemaduras en: cir a una insuficiencia hemodinámi- calor, apagando las llamas en la ropa
ca. El shock se asocia a la aparición con agua o envolviendo al paciente
– Quemaduras menores. Son las de de taquicardia e hipotensión. con una manta para ahogar el fuego
primer grado o segundo grado Una de las complicaciones de (ha de evitarse que el accidentado
superficiales con menos del 15% mayor gravedad es el fallo renal corra, pues ello producirá que el
de extensión (10% en niños) y del agudo debido a la reducción del fuego se avive aún más).
tercer grado con menos de 1% de aporte de oxígeno a los tejidos, que Ante una quemadura química, la
extensión. puede conducir a la muerte. Además, primera precaución a adoptar es
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retirar de la zona afectada la ropa y madura de segundo grado, nunca


sustancias que hayan podido que- debe procederse a abrir o vaciar las
dar contaminadas. A continuación vesículas o ampollas, ya que la
retirar también con cuidado ani- herida podría contaminarse por
llos, pulseras, reloj o cinturones y microorganismos con mayor facili-
otras prendas apretadas que que- dad. En caso necesario, indicado
den en el área afectada antes de siempre por un especialista, el
que se produzca el edema o hin- líquido de la ampolla podría ser
chazón de la zona. Después hay evacuado por punción con una
que comprobar que el paciente res- aguja estéril y la ampolla debe ser
pira. Si no lo hace y si fuera preci- posteriormente tratada con un
so, iniciar las maniobras de reani- antibiótico. Existen algunas poma-
mación. Si se sospecha de la inha- das o soluciones que contienen
lación de grandes cantidades de bactericidas para evitar posibles
monóxido de carbono, se le debe infecciones. Se recomienda una
administrar oxígeno por medio de pomada con cicatrizante y antibió-
una mascarilla. tico, o en caso de que la quemadu-
ra curse con dolor, se puede aplicar
un pulverizador con cicatrizante y
anestésico. Un excelente cicatri-
En ningún caso zante es la centella asiática. Des-
pués es recomendable cubrir el
debe aplicarse hielo área lesionada con un apósito lige-
directamente sobre ro de gasa esterilizada con sufi-
ciente pomada para evitar que ésta
el área quemada, se adhiera a la superficie de la heri-
puesto que podría da. Este apósito evita que la que-
aumentar el daño madura entre en contacto con el
aire y reduce el dolor. Puede fijarse
a la piel la gasa con una venda floja. Cuan-
do se producen quemaduras en las
manos o en los pies, es aconsejable
separar cada dedo con una gasa
Asimismo, el tratamiento de húmeda antes de poner la venda.
urgencia más efectivo es enfriar el Asimismo, en caso necesario puede
área quemada mediante la aplica- administrarse un analgésico para
ción local de frío, por ejemplo reducir el dolor (teniendo en cuen-
mediante agua fría, procurando ta las indicaciones o contraindica-
que el chorro de agua no incida ciones). En el caso de que se haya
directamente sobre la zona quema- producido una quemadura química
da. También puede sumergirse el que afecte a los ojos, hay que lavar-
área afectada o enfriarse con com- los de inmediato con agua corrien-
presas frías. Enfriar la quemadura te durante unos veinte minutos.
disminuye la hinchazón al absor- Después, es aconsejable cubrirlos
ber el calor de la piel. La aplica- con una gasa humedecida sin pre-
ción de agua fría debe prolongarse sionarlos y acudir enseguida a un
hasta que al suspenderla no vuelva centro médico. Además del trata-
a aparecer el dolor. En ningún caso miento antibiótico, es necesaria
debe aplicarse hielo directamente una óptima regulación hidroelec-
sobre el área quemada, puesto que trolítica, por lo que, si el paciente
podría aumentar el daño a la piel. está consciente, hay que adminis-
Tampoco es recomendable aplicar trarle abundantes líquidos vía oral,
pomadas o ungüentos, especial- en lo posible suero fisiológico.
mente aceites, ya que aumentan el En el caso de que existan quema-
calor en la zona y con ello agravan duras en la cara, hay que cubrirla
el proceso y predisponen a que se con gasa estéril dejando unos orifi-
produzca una infección. A conti- cios para la boca, nariz y ojos. Des-
nuación, debe procederse a retirar pués de estos cuidados iniciales,
los restos de piel muerta y limpiar trasladar al paciente al centro asis-
con jabón y abundante agua con tencial más próximo o consultar
suavidad. Igualmente, hay que con el médico. Es recomendable
tener en cuenta que, ante una que- siempre acudir al médico, aunque
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Tabla 2. Recomendaciones para prevenir quemaduras

– Alejar y nunca dejar solos a los niños en la cocina y otros lugares donde haya
fuego (chimeneas, estufas, calentadores, encendedores, cerillas)
– Evitar que los utensilios de limpieza y otras sustancias inflamables
se encuentren al alcance de los niños
– No dejar en el suelo recipientes con líquidos muy calientes
– Los mangos de las sartenes no deben quedar hacia fuera, deben colocarse
en dirección hacia la pared
– Después de planchar, no dejar enfriar la plancha en lugares a los que
los niños tengan fácil acceso
– Si en la casa hay niños pequeños, utilizar protectores para los enchufes
y las tomas de corriente
– No manipular electrodomésticos y aparatos eléctricos con las manos mojadas
– Evitar dejar velas encendidas en lugares accesibles para los niños
– Evitar que los niños manejen mecheros, cerillas, petardos y otros objetos
que contengan pólvora
– No manipular aerosoles (insecticidas, ambientadores) cerca de una fuente
de calor y nunca perforar los envases
– En caso de tormenta eléctrica no hay que guarecerse bajo un árbol
– Nunca lanzar en los campos y montes latas, cristales, vidrios y otros utensilios
que pueden provocar incendios

se trate de quemaduras leves, para fuego directo, sustancias químicas o


que él nos indique el tratamiento la electricidad. De este modo, la
adecuado de la quemadura, así localización más habitual de las
como las medidas complementa- quemaduras son los brazos, las pier-
rias que deban adoptarse (antibió- nas, la parte superior del tronco y la
ticos, analgésicos, antitetánica). cabeza. Estos datos indican la
importancia que la familia tiene en
la prevención de las quemaduras y
la necesidad de eliminar el exceso
de confianza cuando los adultos
Para prevenir las lesiones manejamos sustancias peligrosas en
causadas por el sol, presencia de los más pequeños. Para
ello, hay que tener en cuenta las
debemos recordar que recomendaciones que se muestran
los niños menores de tres en la tabla 2.
Por último, para prevenir las
años son especialmente lesiones causadas por el sol, debe-
susceptibles a presentar mos recordar que los niños menores
este tipo de quemaduras de tres años son especialmente sus-
ceptibles a presentar este tipo de
quemaduras, por lo que no deben
exponerse directamente al sol y que
incluso en la sombra (las nubes no
Prevención impiden que los rayos solares actú-
en sobre la piel) deben protegerse
La mayoría de las quemaduras son con un producto de máximo factor
debidas a accidentes caseros provo- de protección, sin olvidar el uso de
cados por un descuido. Los niños gorro, gafas de sol y una indumen-
pequeños (menores de tres años) taria fresca que cubra las zonas más
son los más afectados. Habitual- sensibles. También recordar que las
mente el accidente se produce en horas de máxima insolación son las
presencia de un familiar y la princi- que van desde las 12.00 a las 16.00
pal causa de la quemadura en niños horas, y que el riesgo de presentar
es el contacto con líquidos calientes quemaduras en la alta montaña o el
en la cocina (cuando se dejan muy mar abierto es elevada. Asimismo,
cerca del borde, al alcance del niño hay que tener en cuenta que la
y accidentalmente se le vierten arena de la playa o el césped refle-
encima). En mucho menor propor- jan la radiación aumentando sus
ción la quemadura se produce por efectos nocivos sobre la piel. ■
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