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Tecnología de materiales para ingenieros civiles

DR. Ing. CARL OS ARTUR O DA MIAN I LA ZO

CAPÍTULO I

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES

1.1. INTRODUCCIÓN.-
La ingeniería civil ha sido y es uno de los motores del
desarrollo del mundo y se considera en uno de los pilares
fundamentales del actual concepto del bienestar de la
sociedad moderna. Es conocido, aunque casi siempre pasado
por alto que la ingeniería civil proporciona los medios,
suministra las herramientas y los procedimientos para
construir la infraestructura necesaria que requiere la
humanidad para desarrollar y generar la tan ansiada
calidad de vida.
Para conseguir estos objetivos de desarrollo y crecimiento
los seres humanos tienen necesidades insatisfechas , estas
se convierten en “El Problema”, en consecuencia la
ingeniería civil, es posible concebirla como la
especialidad que busca poner a disposición de la comunidad
los recursos de la naturaleza y algunos de los producidos
por la humanidad, de manera armónica, segura y económica,
respetando el medio ambiente y tratando de alterar lo
menos posible el medio que circunda el proyecto.
La funcionalidad de las construcciones está relacionada
con la vida útil del proyecto y sus condiciones de
servicio, es decir, durante el tiempo que se prevé debe
durar en operación. Una construcción debe funcionar
correctamente. Por ejemplo, las puertas y ventanas de un
edificio deben abrir y cerrar sin tener que forzarlas y en
una carretera los vehículos deben transitar por esta sin
ningún inconveniente.
La economía de una obra está relacionada con los
materiales empleados en esta. Por ejemplo, no tiene
sentido construir una casa con muros muchos más gruesos de
lo que es necesario, empleando un material mucho más
resistente como el concreto armado, en lugar de usar el
ladrillo. A muros más gruesos y más resistentes, mayor
costo. La construcción deberá costar lo just o, de lo
contrario no será económica.

1.2. DESARROLLO CIENTIFICO Y TECNOLÓGICO. -


El desarrollo de la ingeniería civil se ha apoyado en la
evolución científica y tecnológica de la humanidad, la
cual ha ocurrido en contextos muy dependientes de
complicadas relaciones geopolíticas y culturales. Las
guerras durante la historia han desempeñado papeles que, a
veces han sido definidos en el estímulo de determinados
logros del hombre dentro de los cuales podemos hacer
mención de algunos relacionados con los materiales
empleados para la construcción:

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FECHA (año) EVENTO


2500 a. de C Mesopotamia se descubre el primer
horno de cal, para en obras de
edificación.
500 a. de C. Los chinos descubren el hierro
fundido.
1594 Sir John Harrington inventa el primer
lavamanos de agua corriente.
1756 Smeaton, se propuso encontrar una cal
que pudiera resistir la acción del
agua del mar.
1824 Joseph Aspdin, un albañil de Wake-eld,
realiza en 1824 una patente para el
cemento que produce, cemento que
afirma ser tan duro como la piedra de
Portland
1841 Michael Faraday y Joseph Henry
descubren la corriente eléctrica.
1878 Joseph Lister y Thomas Alva Edison
inventan la bombilla para la
iluminación eléctrica.
1891 En una exposición universal que
permitió una demostración del nuevo
producto. A partir de ese momento, la
mayor parte de los fabricantes de
aglomerantes practicaban la
calcinación a alta temperatura, y la
cal cada vez fue más reemplazada por
el cemento

Tratamos de presentar hechos que durante la historia de la


humanidad han marcado hitos que definen el inicio de los
descubrimientos e inventos relacionados con los materiales
empleados para la construcción. Estamos convencidos que
cada vez más la industria relacionada con la construcción,
se preocupa por brindarnos materiales m ás seguros y que
favorezcan los procesos de diseño y constructivos. La
ciencia y el adelanto tecnológico están vinculados con el
avance de la ingeniería civil y esto continuará por
siempre, vemos por ejemplo que a partir del descubrimiento
del cemento en 1824, este material ha ido evolucionando y
dependiendo de su composición se pueden obtener diferentes
tipos de cemento desde el estándar, conocido como el
Portland tipo I; hasta un cemento tipo V, resistente a los
ataques severos de sulfatos, ahora con los adelantos en la
ciencia de la química, gracias a los aditivos tenemos que
es posible conseguir las propiedades de un cemento tipo
III, con simplemente añadir un producto químico.

1.3. PROPIEDADES DE LOS MATERIALES


Cualquier profesional relacionado con la ingeniería y que
está dedicado a las aplicaciones prácticas para los
proyectos empleando los materiales de que dispone, ya sea
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para un puente u otra obra de ingeniería, y este debe


poseer un conocimiento profundo de las propiedades y
características del comportamiento de los materiales que
propone utilizar.
Los materiales que se utilizan en construcción deben tener
una serie de propiedades, que justifiquen su uso. A partir
de los ensayos, se conoce el valor de cada una de las
propiedades físicas, químicas y mecánicas que interesa
determinar. Para su realización, se deben obtener muestras
representativas, a partir de las cuales elaborar las
correspondientes probetas a ensayar.
De acuerdo a lo anterior, vamos a desarrollar las
principales propiedades de los materiales, así como los
ensayos que se realizan para determinar su valor.
Comenzaremos por las observaciones elementales que se
pueden realizar sin necesidad de laboratorio
De estas propiedades se debe tener en cuenta la
resistencia, conductividad eléctrica y /o térmicas,
densidad y otras.

1.3.1. PROPIEDADES FÍSICAS.

A. Estructuras de los materiales.-


La estructura de los materiales se puede apreciar a simple
vista o con aparatos de ampliación del tamaño y depende de
los minerales que lo componen y de su ordenación
molecular, debido a los procesos que han dado lugar a su
formación. El conocimiento de la estructura cristalina de
una material permite prever, hasta cierto punto, su
comportamiento. También permite optimizar el material para
la aplicación prevista o incluso en contrar nuevas
aplicaciones.
Según como se hallen dispuestos los elementos que
constituyen los materiales, se aprecian las siguientes
estructuras observamos la representación gráfica de las
diferencias estructurales entre un cristal (a) y un vidrio
(b).

- Cristalina: aquella en la que los componentes presentan


una ordenación regular en sus moléculas. Ordenándose los

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cristales que pueden ser de diversos tamaños según los


distintos sistemas (cúbico, rómbico, hexagonal...) en la
figura que mostramos aparecen aislados, asociados o
formando maclas.
Las maclas consisten en agrupaciones homogéneas de uno o
de varios individuos de la misma especie que poseen en
común dos de sus tres direcciones cristalográficas
principales. Muchas maclas se reconocen fácilmente d ebido
a que en ellas existen ángulos entrantes dirigidos hacia
el interior del cristal.

La estructura cristalina puede ser macrocristalina,


microcristalina y criptocristalina (con cristales
demasiado pequeños para ser vistos sin microscopio).
- Vítreas: son las estructuras constituidas por elementos
con una desordenación molecular, aun cuando pueden
aparecer cristales aislados en la masa.
No obstante, los materiales adoptan, con mayor frecuencia,
una estructura mixta; es decir, en el material coexist e
una fase vítrea y una cristalina. En la misma, se dan las
uniones secundarias entre los cristales y una serie de
defectos en cuanto a su cristalización y demás
características de forma y tamaño del grano, siendo
determinante todo esto en las propiedades que ofrecerá
dicho material.

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Según su apariencia podemos distinguir los siguientes


tipos de estructura:
- Compacta: cuando presentan una masa homogénea.
(Mármoles).
- Porosa o celular: presentan una masa heterogénea con
poros, cavidades y restos orgánicos. (Piedra pómez).
- Granular: en forma de granos aglomerados. (Areniscas).
- Estratificada: presentan bandas de acuerdo a las capas
de sedimentación (Arcillas).
- Laminar: formadas por láminas delgadas de fácil
exfoliación. (Pizarras).
- Clástica: formada por fragmentos aglomerados por
cementos naturales (Conglomerados).
- Fibrosa: formando fibras paralelas o radiales, pudiendo
ser vesicular, acicular (en agujas) y capilar (hilos
finos). (Yesos).
- Porfádicas: destacan gránulos de gran tamaño sobre una
pasta de minerales difícilmente diferenciables.
(Porfídicos).
- Granitoideas: presentan minerales en granos adheridos de
tamaños análogos. (Granitos).

B. Densidad, Porosidad y Compacidad


La densidad de un material se define como la masa del
mismo por unidad de volumen, es decir: D= M/V
V
Por lo tanto, para poder determinar las densidades de un
material, definidas éstas como el cociente entre la masa y
el volumen, se realizará de la siguiente forma:
La masa: se adoptará siempre para calcular la densidad, el
valor de la masa de la muestra seca a peso constante, que
será:
Masa probeta = Masa sólido + Masa aire Masa sólido

El volumen: cabe distinguir tres tipos de volúmenes que un


material puede presentar en el espacio dependiendo de que
consideremos el contenido o no de huecos de éste.
Partiendo de la consideración de que todo material está
formado por una determinada cantidad real de materia
(compacidad) y una cantidad de huecos (porosidad), podemos
clasificar los distintos volúmenes como se muestra en la
figura

Distintos volúmenes que presenta un material.

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Así el volumen total (VT) (Otros lo denominan volumen


aparente) de un material consta de los siguientes
sumandos:
VT = Vm + Vpc + Vpa .....(1)

Donde:

Vm= Volumen ocupado por la masa de material (Volumen


másico).

Vpc= Volumen ocupado por los poros cerrados (No


comunicados con el exterior).

Vpa= Volumen ocupado por los poros abiertos (Accesibles


desde el exterior).

La suma del volumen másico (Vm) más el volumen de los


poros cerrados (Vpc) se denomina, habitualmente, volumen
aparente (Vap), (Otros lo denominan volumen relativo) , es
decir no se consideran los huecos abiertos:

Vap = Vm + Vpc ...(2)

Los poros abiertos a su vez pueden ser permeables o


impermeables (Comunicados o no comunicados).

Debido a las expresiones (1)-(2) y teniendo en cuenta la


definición de densidad: D= Masa/ Volumen

Se pueden definir tres tipos de densidades (según porque


volumen se divida). La masa total se asimila a la del
sólido (M), ya que la del aire puede despreciarse. Así
tenemos:

Densidad real = M/Vm

Densidad aparente = M/Vap

Densidad global = M/Vt

En materiales muy compactos las dos últimas densidades


pueden diferir en un 2 % solamente

Porosidad y Compacidad.
La porosidad de un material conformado incide directamente
en su resistencia mecánica (que disminuye al aumentar la
porosidad). Otras características importantes como el
comportamiento frente al ataque químico, la conductividad
térmica y la resistencia al choque térmico, quedan también
influenciadas por el tamaño, forma, número y distribución
de los poros.
Dentro de los materiales conformados definimos la
porosidad abierta, Pa como la relación existente entre el
volumen de poros comunicados al exterior (Vpa) y su

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volumen total, Vt, expresado en tanto por ciento de este


último.
Igualmente definimos la porosidad total, Pt, como la
relación existente la suma de los volúmenes de poros
abiertos y cerrados (Vpc + Vpa) a su volumen total, Vt,
así como la porosidad cerrada, Pc, como la relación entre
Vpc y Vt, es decir:

La compacidad se define como: C = 100 – Pt.

Capacidad de absorción:
Se entiende por capacidad de absorción de agua, la
relación existente entre el peso del agua absorbida, hasta
saturación (H – M), por un material y su peso en seco (M),
expresada en tanto por ciento de éste último. H es la masa
de la probeta húmeda saturada, esto nos permite escribir
la fórmula para la capacidad de absorción de agua.

C. Permeabilidad
Es la propiedad que tienen los cuerpos a dejarse atravesar
por los fluidos.
Un modelo para determinar la permeabilidad de un lecho de
partículas empaquetadas, al que también se puede asimilar
un material conformado, fue desarrollado por Darcy (1856)
para explicar la permeación a través de un filtro de
arena. Observo que el caudal volumétrico, Q , a través del
filtro de espesor L (Ver figura) era proporcional a la
diferencia de presión, ∆P, y al área de la sección
transversal A. La ecuación de Darcy es:

Donde K D es el coeficiente de permeabilidad de Darcy.


Normalizando la ecuación general para introducir la
viscosidad del fluido, ƞ f , el coeficiente específico de
permeabilidad K P es:

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D. Heladicidad
Es la resistencia a ciclos hielo/deshielo y, normalmente,
se define por la disminución de la resistencia a la
compresión de las probetas antes y después de 25 ciclos de
hielo y deshielo.

El agua, al helarse, H 2 O(liquido) H 2 O(sólido), aumenta


de volumen aproximadamente en un 10%, y los materiales
cuya cohesión no es capaz de resistir estas dilataciones
producidas al helarse el agua contenida en los poros, se
agrietan, desprenden escamas, se redondean las aristas y
disminuyen las resistencias mecánicas.

El ensayo de heladicidad se lleva a cabo sobre probetas


cúbicas de 7.07 cm. de arista, las cuales se desecan y
pesan. Se saturan de agua de +15 a +20 °C por inmersión en
agua 48 horas o por el vacío. Después se colocan en una
cámara frigorífica durante 4 horas a una temperatura
comprendida entre -15 y –20 °C, y se sacan y deshielan,
sumergiéndolas en agua a +15 a +20 °C durante otras 4
horas. Esta operación de helar y deshielo se repite 25
veces consecutivas, observando las alteraciones, pérdida
de peso y resistencias.

Completados los 25 ciclos de hielo y deshielo, se procede


a la inspección ocular de las piezas, comprobando que
durante el ensayo no se han producido exfoliaciones,
fisuras o desconchados. La aparición durante el ensayo de
cualquiera de los defectos anteriores en cualquier probeta
la califica como heladiza.

En caso de duda o de no observación de estos defectos, se


procederá a realizar el ensayo comparativo de resistencia
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a la compresión. Obtenidos los resultados del ensayo se


calificará la pieza según los siguientes valores del
coeficiente de heladicidad K:

K > 0.8 no heladizo


0.7 < K < 0.8 potencialmente heladizo
K < 0.7 heladizo
Siendo:

Donde:
RA = Valor medio de la resistencia de las probetas
sometidas al ensayo de heladicidad (Kgf/cm2).

RB = Valor medio de la resistencia de probetas no


sometidas al ensayo de heladicidad (Kgf/cm2) .

También se suele utilizar para determinar numéricamente si


un material es o no heladizo, el coeficiente de
heladicidad, el cuál relaciona la cantidad de huecos
abiertos que tiene el material respecto de la cantidad de
huecos totales.

Si bien es cierto que este coeficiente no aportará un dato


exacto respecto de si es o no heladizo el material, su
obtención nos indicará la conveniencia o no de ser
utilizado el mismo en exteriores, es decir, si la cantidad
de porosidad abierta fuese muy importante respecto de la
porosidad total, este material se vería fácilmente
agredido por los agentes atmosféricos o cualquier otro
tipo de ataque químico como podría ser de sulfatos y demás
sales.

E. Morfología
Es la propiedad que determina la forma y dimensiones del
material más adecuadas para su utilización. Cuestiones
como el ángulo, planitud, dimensiones, etc., son
importantes controlar para el correcto trabajo del
material en la obra.

Por otro lado, las distintas formas que adopten materiales


utilizados como materias primas para la fabricación de
otros, variarán de forma significativa sus propiedades
tanto físicas como mecánicas. Ejemplo de ello son el
tamaño y la forma.

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Asimismo, dependiendo de la tipología y forma que disponga


un mismo material ante un determinado esfuerzo, hará o no
adecuada su respuesta.

1.3.2. PROPIEDADES MECÁNICAS.


Al hablar del comportamiento de un material, siempre
hacemos referencia a la respuesta de éste ante fuerzas
mecánicas externas. A partir de esta respuesta los
materiales se pueden caracterizar y clasificar
mecánicamente.

La forma más sencilla de probar estos materiales es a


través de ensayos simples, que representan distintas
condiciones de carga. Las propiedades de un material que
aparecen reportadas en diversos manuales, son los
resultados de estas pruebas. Es por ello qua hay que
recordar que dichos valores son un promedio obtenido a
partir de pruebas ideales, por lo que son una referencia
y no un valor total e inequívoco.

A. Ensayo de tensión

En este se mide la resistencia de un material a una fuerza


constante o que se incrementa lentame nte. La máquina
consta de mordazas con las cuales se sujeta la probeta y
se aplica una fuerza llamada carga para tensar al
material.

La probeta se estira lentamente a tensión para deformarla


y eventualmente romperla. Los datos de carga, longitud
final, longitud inicial y sección transversal de la
sirven para el cálculo y generación de la gráfica
esfuerzo-deformación.

Para poder entender eso es útil hacer las siguientes


definiciones:

ESFUERZO: Carga (F) por unidad de área transversal (A 0 ).

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DEFORMACIÓN: Cambio en la longitud por unidad de


longitud. Al ser un cociente ε es un valor adimensional.

La gráfica esfuerzo-deformación brinda una gran cantidad


de información acerca del comportamiento de la muestra
(ver figura), pues en ella pueden identificarse las zonas
en las cuales un material tiene comportamiento elástico
(deformación reversible), comportamiento plástico
(deformación no reversible) y medir el punto de
fractura. Además, en la zona elástica se puede hacer el
cálculo del módulo de elasticidad (E) que es una medida de
la rigidez del material en su rango elástico, como la
pendiente de esa recta.

B. Ensayo de Compresión:

El ensayo de compresión es muy similar al de tensión,


pero en este caso se aplica una fuerza en sentido
inverso, comprimiendo al material. Otra variación
importante es el tipo de probeta que se utiliza, pues
aquí generalmente se usan probetas sólidas que pueden ser
cilíndricas o en forma de prismas de caras paralelas.
Este tipo de ensayos es poco frecuente en metales, a
excepción de aquellos destinados a la construcción y es
más frecuente para materiales cerámicos o compuestos.

De igual forma, el diagrama obtenido en un ensayo de


compresión presenta una zona elástica y otra plástica y
los parámetros anteriores con algunas pequeñas
diferencias. Para este tipo de prueba los princi pales
parámetros son:

a) Resistencia estática a la compresión :

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b) Tensión al límite proporcional:

En los metales muy maleables, que se deforman


sin rotura, la tensión al límite proporcional
resulta el único valor empleado a los fines
comparativos.

c) Tensión al límite de aplastamiento :

El valor de Ff corresponde al límite de aplastamiento


y es equivalente al de fluencia por tracción.

C. Ensayo de flexión en tres puntos


El ensayo de flexión en tres puntos se utiliza para
determinar las propiedades a tensión de materiales
frágiles. Con él se obtiene el módulo de elasticidad en
flexión y la resistencia a la flexión similar a la
resistencia a la tensión. En este caso, la probeta está
soportada por dos cuchillas, como una viga simple, y la
carga se aplica en su punto medio, en la figura de la
izquierda vemos un esquema donde la probeta se soporta en
dos cuchillas y se aplica una fuerza central. De esta
forma se puede calcular el esfuerzo máximo de la probeta
y la deformación máxima en función de lo s incrementos de
carga. Los resultados se grafican en un diagrama carga -
deformación y podemos calcular el esfuerzo máximo de la
probeta es la resistencia a la flexión.

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Finalmente podremos apreciar la g ráfica carga-deformación


de un ensayo de flexión en tres puntos.

D. Ensayo de fatiga:
En el ensayo a la fatiga básico, una probeta lisa es
sometida a una carga variable que puede ser a amplitud
variable o constante. En este último caso se determina el
número de ciclos necesarios para que se produzca el
inicio de una grieta o fisura. Este tipo de ensayo es muy
útil para todos aquello materiales se someten a cambios
de tracción, compresión, flexión o torsión y que se
repiten sistemáticamente, es decir, permite comprender el
comportamiento de un material cuando se le aplica un
esfuerzo cíclico.

Las propiedades importantes que se pueden medir en este


ensayo son:

a) El esfuerzo límite para fatiga. Esfuerzo por debajo


del cual nunca ocurrirá la ruptura.
b) Resistencia a la fatiga (el esfuerzo máximo para que
la falla ocurra en un número dado de ciclos) y la
vida en fatiga (número de ciclos que resistirá un
material a un esfuerzo dado).
c) También puede ayudar a determinar la vida en fatiga
al conocer la rapidez de crecimiento de las grietas
en el material.

Variando el peso aplicado en el ensayo, y anotando la


cantidad de ciclos que la probeta resistió antes de
romperse, podemos obtener los datos necesarios para
realizar una gráfica esfuerzo-número de ciclos

1.3.3. PROPIEDADES QUÍMICAS.

Al hablar de las propiedades químicas de un material, en


general nos referimos a dos conceptos básicos: la
reactividad de los materiales, es decir, como se afecta
un material ante la presencia de otro en condiciones de
presión volumen y temperatura específicas; y la
estabilidad de los materiales, donde se mide que tanto
tiempo un material se mantiene sin sufrir cambio
estructural alguno; esto dependerá en muchos casos no
solo del tiempo, sino de las condiciones ambientales a
las que esté sometido dicho material. En el caso de
elementos puros, la posición de estos en la tabla
periódica nos permitirá conocer a priori dichas
propiedades. Ambas propiedades se encuentran relacionadas
con los siguientes conceptos:

Potencial iónico. Es la energía que se requiere para

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quitar un electrón de la capa más externa (energía para


formar cationes).

Electronegatividad. Esta cuantifica la capacidad de un


elemento para atraer un electrón y compartirlo con otro
elemento.

Valencia. Es el número de electrones que un átomo es


capaz de ceder o aceptar, por lo que p uede ser un valor
positivo o negativo.

Radio iónico. Se deduce a partir de la distancia del


enlace cuando un átomo está enlazado con otro y controla
las sustituciones en las redes cristalinas y la
solubilidad de los elementos.

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