Sunteți pe pagina 1din 1

Europa de Vest (sau Occidentală) se distinge de Europa de Est (sau Răsăriteană) mai degrabă

prin istorie și cultură decât prin geografie. Aceste granițe europene sunt schimbătoare, existând


suprapuneri și fluctuații care fac foarte dificilă orice fel de diferențiere. De aceea, conceptul
de Europă Occidentală este asociat mai degrabă cu democrația liberală, țările din regiunea astfel
denumită împărțind multe tradiții culturale, economice și politice cu SUA și Canada – țări care au
primit milioane de coloniști vest-europeni de la descoperirea Lumii Noi.
Până la Primul Război Mondial, Europa de Vest cuprindea Franța, Insulele
Britanice și Beneluxul. Aceste țări reprezentau democrațiile învingătoare în amândouă războaiele
mondiale. Politicile și ideologiile de aici au penetrat de aceea spre est, într-un proces nu cu mult
diferit de efectele războaielor napoleoniene, când noile idei ale Revoluției franceze s-au
răspândit către est.
Pe durata Războiului rece, această apartenență la Europa de Vest a fost dată, în plus, și de
caracterul de piață al economiei din Occident, față de economiile planificate, puternic
centralizate din Europa Răsăriteană, oglindă a curentului anticomunist apărut în vest după
victoria revoluției bolșevice din 1917. Aceasta face ca Europa de Vest să includă și țări
democratice nemembre NATO, (Finlanda, Suedia și Elveția), dar și țări cu
regimuri dictatoriale care aveau, însă, economie de piață, (Spania și Portugalia). Așa se explică
și de ce țări precum Grecia și Turcia au fost considerate occidentale, deși, din punct de vedere
geografic, se află în sud-est. Granița dintre est și vest, aprig apărată, a devenit ceea ce a fost
cunoscut sub numele de Cortina de fier.
Până la lărgirea Uniunii Europene din 2004, Europa Occidentală a fost, uneori, asociată cu
Uniunea, deși țări care nu sunt membre, ca Norvegia și Elveția, erau în mod indiscutabil părți ale
regiunii geografice a Europei de Vest.
O abordare simplificată a Europei de Vest include următoarele părți:

 Insulele Britanice – Regatul Unit și Irlanda;


 Țările din Benelux – Belgia, Olanda, Luxemburg;
 Franța și Monaco;
 În diferite contexte politice și economice, mai sunt incluse, de asemenea,
și Grecia, Cipru, Malta, uneori și Turcia (datorită apartenenței la NATO pe durata Războiului
rece).[necesită  citare]
 Deasemenea, și România ar putea face parte din Europa de Vest, din cauza
apartenenței la NATO, a steagului similar cu al Belgiei și cu al Franței, și a trăsăturilor
similare cu ale țărilor din Vest și din Centrală: Județul Timiș este cunoscut și ca "Alsacia
Orientului", datorită comunității foarte mari de alsacieni (vezi Francezii din Banat), a
comunității similare din Transilvania (vezi Sași) și ale trăsăturilor din București similare cu ale
marilor orașe vest-europene.[necesită  citare]
Suprapunerile dintre diferitele categorii este evidentă. Țările scandinave sunt incluse atât în
categoria Europa de Nord, cât și în cea Vest. De asemenea Țările Alpine pot fi considerate ca
făcând parte din Europa Centrală, iar Italia, Țările Iberice, Monaco și Grecia pot fi considerate ca
făcând parte din Europa de Sud.