Sunteți pe pagina 1din 5

COLESTEROLUL

Structură

Colesterolul – ca și ceilalți steroizi – au la bază un schelet hidrocarbonat, format din 4 cicluri condensate
saturate, numit GONAN:

(are 17 atomi de carbon)

Acest schelet se regăsește în structurile tuturor steroizilor, modificat mai mult sau mai puțin, constituind
baza pentru numeroase alte structuri derivate. De exemplu, prin adăugarea doar a unor catene laterale
cu unul sau mai mulți atomi de carbon se obțin:
Pe aceste structuri apar diferite grupări funcționale, pentru a forma produșii finali cu structură
steroidică, după cum se poate observa în schema de mai jos:

Interesant este faptul că, toate structurile


steroidice naturale (hormoni sexuali, acizi biliari, vitamina
D3, hormoni suprarenali) pot fi sintetizate pornind de la
COLESTEROL, acesta fiind și rolul său fiziologic, alături de
participant la formarea membranelor celulare, care este
rolul său structural:
De vreme ce
colesterolul este estențial pentru viața animalelor, fiecare celulă este capabilă să-l sintetizeze
printr-un proces ce cuprinde o secvență de 37 de reacții biochimice ce începe de la o substanță
numită mevalonat și o altă secvență de 19 reacții biochimice, care convertesc lanosterolul în
colesterol. Mai mult, colesterolul poate fi absorbit direct din alimentele de origine animală.

Un bărbat de 68 de kg sintetizează aproximativ 1 gram de cholesterol pe zi, corpul său conținând


35 g cholesterol, din care, cea mai mare parte se află în membranele celulare. În SUA, ingestia
medie zilnică de cholesterol a unui bărbat , este de 307 mg.

Cea mai mare parte a colesterolului ingerat este esterificat, iar acest tip de colestererol este slab
absorbit. De asemenea, corpul compensează absorbția de cholesterol extern prin reducerea
sintezei din organism. Din acest motiv, colesterolul din hrană are un efect minim sau nul asupra
concentrației sanguine de cholesterol timp de 7-10 ore după ingestie. La măsurarea cantităților de
colesterol din sânge pot apărea diferite erori, datorate metodelor de lucru.

Colesterolul este reciclat de către organism. Ficatul excretă substanța în formă neesterificată
(prin bilă) în intestinul subțire, unde aproximativ 50% din colesterol este reabsorbit și trece în
fluxul sanguin.

Plantele produc cholesterol în cantități foarte mici. În schimb, ele produc FITOSTEROLI
(substanțe similare colesterolului) care intră în competiție cu colesterolul pentru reabsorbția
intestinală, reducând în acest mod intrarea acestuia în circulația sanguină. Printr-un mecansim
interesant, fitosterolii pot constitui un sistem de protecție împotriva colesterolului.

ROLUL COLESTEROLULUI ÎN MEMBRANELE CELULARE


- Este complex și deosebit de important:
1. Dă rigiditate, fluiditate, permeabilitate membranei celulare, astfel încât celula animală nu
are nevoie de perete celular, ca cea vegetală;
2. Contribuie la semnalizarea între celule și mediul lor exterior
3. Face posibilă mișcarea celulei animale, deoarece menține structura membranară în timpul
acesteia

STRUCTURA MEMBRANEI CELULARE / SCHEMĂ

Colesterolul este de multe ori blamat, parțial pe nedrept, pentru existența bolilor
cardiovasculare, ce reprezintă una dintre cauzele cele mai importante de deces la orice vârstă. Oricum,
s-a demonstrat experimental, că oamenii care mănâncă mai puțin și preponderent alimente de origine
vegetală au risc scăzut de hipercolesterolemie și de depunere a acestuia pe vasele de sânge, cum este
arătat în imaginea de mai jos:
în partea de jos, vas de sânge blocat de depuneri de
colesterol și cu risc de formare a cheagurilor ce duc la accidente vasculare (cu roșu închis).

De aceea, este recomandabilă consumarea cu precauție și în cantități rezonabile a alimentelor


de origine animală: