Sunteți pe pagina 1din 7

Un scurt ghid privind poluanții atmosferici

Elev: Crăciun Cătălin-Ionuț


Clasa: a XII-a A
La școală, ati aflat că aerul din atmosfera noastră este
compus în principal din azot(78%) și oxigen(21%), la care se mai
adaugă o serie de alte gaze. Astăzi ne vom referi la modul în care
activitatea umană poate duce la poluarea aerului în atmosferă.
Vom examina o serie de compuși chimici care contribuie la
poluarea atmosferică, sursele lor specifice și efectele lor.
Nu este o surpriză să aflăm că una dintre sursele primare de
poluanți atmosferici este generată de dependența noastră
continuă de ardere a combustibililor fosili, care sunt folosiți pentru
a obține o mare parte din energia noastră electrică. Dioxidul de
carbon( produs și prin procese naturale) este gazul produs în
acest caz, rezultat din ardere. Cu toate acestea, sunt produși și
alți poluanți. Dioxidul de sulf este format ca urmare a impurităților
de sulf din cărbune și petrol, în timp ce particulele și metalele
grele pot fi de asemenea eliberate.
O altă sursă evidentă de eliberare a poluanților este cea a
emisiilor rezultate de vehicule. Poluanții din transportul rutier
includ din nou dioxidul de carbon, dar includ și monoxidul de
carbon, precum și oxizii de azot, formați prin combinarea directă
de azot și oxigen în motoarele cu combustie. Scopul
convertoarelor catalitice din mașini este de a încerca să
îndepărteze oxizii de azot și monoxidul de carbon, transformând
majoritatea acestora în gaze mai puțin dăunătoare. Mașinile au
fost anterior un mare contribuitor privind poluarea cu metale grele,
deoarece utilizau benzina cu plumb, care, în prezent, nu mai este
folosită de multe țări.
Industria agricolă contribuie și ea la poluarea atmosferei,
prin utilizarea îngrășămintelor și îngrășămintelor, care pot elibera
amoniac, în timp ce unele substanțe chimice utilizate ( precum
pesticide)pot ajunge în atmosferă - acestea sunt cunoscute sub
numele de poluanți organici persistenți (POP). POP-urile pot fi, de
asemenea, generate în procesele industriale; de exemplu,
incinerarea deșeurilor poate duce la producerea dioxinelor.
Efectele acestor diverși poluanți sunt variate. Efectele
dioxidului de carbon au fost deja documentate amănunțit(NASA
detaliază dovezile care îl leagă de încălzirea globală antropică,
document ce poate fi vizitat aici:
http://climate.nasa.gov/evidence) așa că ne vom concentra în
schimb asupra celorlalți poluanți.
Efectele monoxidului de carbon sunt de asemenea bine
cunoscute - este un gaz care, într-o cantitate suficientă, poate
provoca diferite efecte toxice și moarte asupra omului. Dacă îl
respirăm, se leagă puternic de hemoglobina din globulele noastre
roșii, diminuând capacitatea de transport a oxigenului din sânge.
Din perspectiva poluării atmosferice, acesta este unul dintre
gazele care poate reacționa cu alte substanțe chimice
atmosferice pentru a ajuta la formarea ozonului la nivelul solului.
Ozonul este la rândul său un poluant. La urma urmei, este
prezent în nivelurile cele mai înalte ale atmosferei noastre, iar
acest strat de ozon ne ajută să ne ferim de radiațiile UV
dăunătoare. Cu toate acestea, ozonul de la nivelul solului este
foarte diferit. Este o componentă majoră a smogului (ceață deasă,
amestecată cu fum și cu praf industrial) care atacă ocazional
unele din zonele globului și poate avea, de asemenea, efecte
asupra sănătății, cum ar fi iritarea, tusea și durerile toracice.
Ozonul de la sol nu este generat direct de activitățile umane.
Cu toate acestea, poate fi produs ca urmare a reacțiilor diferiților
poluanți generați de om din atmosferă. În primul rând, reacțiile
oxizilor de azot cu compușii organici volatili, în prezența razelor
solare, pot produce ozon. Acești compuși organici volatili (COV)
pot avea o serie de surse umane, dar sunt, de asemenea,
produse în mod natural de vegetație și alte procese naturale.
VOC-urile pot suferi în plus alte reacții cu oxizi de azot pentru a
forma nitrați de peroxiacil, care afectează respirația și ochii și sunt
prezenți în smog.
Particulele din atmosferă pot fi, de asemenea, un factor din
smog. Această materie poate fi compusă dintr-un număr foarte
mare de entități chimice și este, în general, împărțită în trei
categorii: particule grosiere, cu un diametru între 10 și 2,5
micrometri; particule fine, mai mici de 2,5 micrometri; și particule
ultra-fine, mai mici de 0,1 micrometri. Pe lângă faptul că
contribuie la smog, unele dintre aceste particule au fost asociate
cu efecte asupra sănătății umane, deoarece cele mai mici pot fi
respirate.

Unele particule sunt emise direct, de exemplu, ca urmare a


arderii combustibililor fosili. Altele sunt generate în atmosferă din
reacții între diferite specii atmosferice. Un alt poluant atmosferic
care poate contribui la formarea particulelor este amoniacul.
Eliberat de îngrășământ și îngrășăminte din zonele agricole,
amoniacul poate reacționa cu alți poluanți, producând aceste
particule minuscule. Amoniacul poate avea și alte efecte, cum ar
fi eutrofizarea. Acest lucru se întâmplă atunci când în sol sau apă
ajunge prea mult amoniac, determinând supra-creșterea, o
problemă regăsită foarte des în mediile acvatice.
Un efect pe care îl pot avea poluanții este producerea de ploi
acide. Aceasta este în primul rând o consecință a emisiilor de
dioxid de sulf, deși oxizii de azot pot contribui și ei. Acestea pot
reacționa cu apa din atmosferă, în cazul dioxidului de sulf care
produce acid sulfuros ca intermediar, care poate reacționa ulterior
cu oxigenul pentru a forma acid sulfuric. Acest lucru poate
provoca acidificarea mediilor acvatice, precum și erodarea unor
materialelor de construcție.
Este clar că există o gamă largă de poluanți atmosferici -
deci ce facem pentru a îi combate? O serie de agenții de mediu
din întreaga lume au identificat șase „criterii de poluanți”, care
sunt reglementate și ale căror măsuri pot fi utilizate pentru a
măsura calitatea aerului. Acestea sunt monoxidul de carbon,
plumbul, dioxidul de azot, ozonul, particulele și dioxidul de sulf.
Există reglementări și limite largi în vigoare pentru a încerca și
reduce eliberarea acestor poluanți; cu toate acestea, unele țări nu
au reușit să îndeplinească aceste limite de emisie. Saptamana
trecuta, Marea Britanie a fost criticata pentru ca nu a indeplinit
emisiile de dioxid de azot sub nivelul necesar.
Acestea fiind spuse, în unele cazuri, se înregistrează
progrese. Emisiile de plumb au fost reduse semnificativ prin
eliminarea plumbului tetraetil din benzină, iar emisiile de dioxid de
sulf au fost, de asemenea, reduse prin controale mai stricte
asupra conținutului de sulf din combustibili. Inovațiile, cum ar fi
introducerea convertoarelor catalitice în mașini, au redus și
emisiile de oxizi de azot - cu toate acestea, acest lucru a fost
compensat într-o măsură, prin creșterea numărului de vehicule pe
drumuri.
Există încă o mulțime de provocări pentru a reduce nivelul
de poluanți atmosferici, dar, sperăm, cu o mai mare
conștientizare, putem continua să lucrăm la reducerea nivelului
lor și la prevenirea efectelor asociate asupra mediului și sănătății
noastre.