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Príncipe de los caldeos, quegobernaba en Ȉ Babiloniajunto con su padre Nabonido.


Este es el únicocaso en Caldea en que se sabequeunpríncipegobernabajuntamente
con su padre antes de queestemuriera. Poreso, Daniel 5.29 dice queBelsasarhizo a
Daniel «el tercerseñor del reino».

Según Daniel 5, Belsasarcelebrabaunbanquete en Babilonia, con los vasosquetrajo


del templo de Jerusalén Ȉ Nabucodonosor II, suabuelo,
cuandoaparecióunamanoqueescribía en la pared. Trasapelar a todasuerte de magos
y adivinos, Belsasarmandó a buscar a Daniel, quien le interpretó la escritura (el
reinotocaba a su fin) y esamismanocheBelsasarmurió al tiempo (539 a.C.) que Ȉ
Daríotomaba a Babilonia (Dn 5.30, 31). Aparte del episodio de la
escrituramisteriosa, los antiguostextos de Mesopotamia confirman la historiabíblica
y nosinformanquemientrasBelsasar se enfrentaba a lastropaspersas en Babilonia, su
padre Nabonido se encontrabasitiado en Borsipa, cerca de Babilonia.

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Nombreque el AntiguoTestamentoda al quefuerey de Babiloniadesde 605 hasta 562


a.C. Es Nabucodonosor II y no debeconfundírsele con Nabucodonosor I, quienfuerey
de la cuartadinastíababilónica y gobernó en esa ciudad en el siglo XII.

El padre de Nabucodonosor, Nabopolasar, fue el primer rey del


ImperioNeobabilónico o Caldeo (Ȉ Caldea).Aun antes de ascender al trono,
Nabucodonosor se distinguióporsuactividadmilitar. Poco antes de morirsu padre,
Nabucodonosormarchó a la cabeza de unejércitoparaenfrentarse con lastropas de Ȉ
Necao, rey de Egipto. Josías, rey de Judá, fiel a sualianza con Babilonia, se opuso a
Necao en Meguido, y murió a consecuencia de lasheridasrecibidas. Le
sucediósuhijoJoacaz. Sin embargo, Necao no aceptóestasucesión y colocó en sulugar
a Joacim, otrohijo de Josías y hermano de Joacaz. Aesteúltimo lo llevaroncautivo a
Egipto (2 R 23.28¯35; 2 Cr 35.20¯36.4). Maslasvictorias de Necaofueronefímeras,
puesNabucodonosor le derrotó en Ȉ Carquemis (605 a.C.). Joacim y
sureinoquedaronsujetos al ImperioBabilonio.

Las noticias de la muerte de Nabopolasarobligaron a Nabucodonosor a regresar a


Babilonia. Sin embargo, después de algunosañosJoacim, alentadopor el
aparenteresurgimiento de la potencia de Egipto, se rebeló contra Nabucodonosor, y
esteenviósustropasparaqueatacasen a Judá. Joacimmurió en la campaña y le
sucediósuhijoJoaquín.Cuando los babiloniosteníansitiada a Jerusalén, el
propioNabucodonosorvino a dirigir la campaña.En el año 597 Jerusaléncayó, y
Nabucodonosor se apoderó de los tesoros del templo y del palacio.Además, a
Babiloniallevaron en calidad de prisioneros al reyJoaquín, susfamiliares y
algunospersonajes del reino.Junto con ellos, Nabucodonosorllevóvariosmillares de
obreros y soldadosquedesdeentonceshabrían de servirle. En lugar de Joaquín,
Nabucodonosorcolocósobre el trono de Jerusalén a Sedequías, tío de Joaquín (2 R
24.1¯17; 2 Cr 36.5¯10).Resultadifícilcompaginar los detalles de estas dos
narraciones, y porellohemosseguidoaquí la primera de ellas. Se
hanencontradotextosbabilónicos en los que se habla del reyJoaquín, quevivía en
cautiverio en esa ciudad.

El nuevorey, Sedequías, a pesar de ser criatura de Nabucodonosor, no tardó en


rebelarse en su contra.FueentoncescuandoNabucodonosor «vino con todosuejército
contra Jerusalén, y la sitió, y levantótorres contra ellaalrededor» (2 R 25.1). Tras un
período de sitio, el rey y suejércitohuyeron de la ciudad, pero los caldeosdieron con
ellos, dispersaron al ejércitojudío y capturaron a Sedequías. Aeste lo llevaron ante
Nabucodonosor. Allídegollaron a sushijos en presenciasuya, y a él le sacaron los
ojos, después de lo cual lo llevaroncautivo a Babilonia.

La ciudad de Jerusalénfuedestruida. Todos los


principalesedificiosfueronincendiados, y los caldeosecharonabajolasmurallas de la
ciudad.Dejando solo a los labradoresparaquetrabajaran en la tierra, Ȉ Nabuzaradán,
capitán de la guardia de Nabucodonosor, llevócautivos a Babilonia al resto de la
población. Junto con estegrannúmero de esclavos, los
caldeosllevaronconsigotodocuantopudierontomar del templo y los palacios de
Jerusalén (2 R 24.18¯25.21; 2 Cr 36.11¯21). Fueduranteestaépoca, y en torno a
estosacontecimientos, queprofetizó Ȉ Jeremías y a causa de ello se le acusó de
traición. Debido a estosaciagosacontecimientos de la caída y destrucción de
Jerusalén y del cautiverio del pueblo, el año 587 a.C. es de importancia capital para
la historia de Israel.

Aparte de lascampañasmencionadas,
algunostextosbabilónicosdescribenmuchasotrasqueNabucodonosordirigió. Entre
susaliados se contaban los Ȉ Medos, que en tiempos de Ȉ Belsasarcontribuirían a
poner fin al ImperioNeobabilónico. Además, durante el reinado de Nabucodonosor
se erigieron en Babiloniaalgunas de susmásgrandesobrasarquitectónicas,
construidas en gran parte con materiales y artesanosprocedentes de
tierrasconquistadas, como los judíos. Entre estasobras se destacaban los
«jardinescolgantes de Babilonia», de los cualeshoy solo
quedanalgunosrastrosdifícilmentereconocibles.

Según Daniel 4, Nabucodonosorpasóporunperíodo de locura, tras el


queunavezrestablecidoalabó a Dios como Rey y Señor. Los textosbabilónicos y el
resto de la literaturaveterotestamentaria, nada dicen al respecto.

El período de más de mediosiglodurante el queNabucodonosorreinó en Babiloniafue


la época de oro del ImperioCaldeo. En tiempo de suhijo Ȉ Evil-merodaccomenzó la
decadencia, queculminaríapocodespués con la caída de Babiloniamientras Ȉ
Belsasarcelebrabasufamosobanquete.