Sunteți pe pagina 1din 5

Moby Dick

1-9
Primele capitole stabilesc intriga principala și conflictele tematice ale romanului Moby-
Dick și introduc, de asemenea, două dintre cele mai importante personaje ale romanului,
Queequeg și Ishmael, cel din urmă fiind naratorul romanului. Comanda enigmatică "Spuneti-mi
Ismael" oferă o misteriozitate identității naratorului; totuși, numele său aparent adoptat
semnalează identificarea sa cu ieșirea biblică din Cartea Genezei. Unul dintre primele lucruri pe
care le învățăm despre Ismael este că el se duce pe mare pentru un fel de auto-anihilare . Ismael
este un visător, dat fiind speculațiilor filosofice, dar în esență pasiv. Este mai mult un observator
decât un participant major.

Deși nu este evident din primul capitol al romanului, Ismael este mai mult decât
naratorul. Remarcile sale din roman indică faptul că a produs textul pe care îl avem în mâinile
noastre și că extrasele și materialele științifice intalnite in carte sunt rezultatele cercetărilor
proprii. De la începutul narațiunii sale, există o diferență marcantă între statutul scăzut al lui
Ismael ca personaj, în care el este un junilor fără experiență si fara bani, la bordul navei, iar
prezența sa magistrală ca narator, cu ambitii profunde filozofice și științifice. În mod evident, el
scrie ca un navigator mult mai în vârstă și mai experimentat decât în timpul evenimentelor din
roman.

Ishmael sugerează că lucrurile pe care le observă au o semnificație metaforică, dar ii este


adesea dificil să identifice ce înseamnă anumite lucruri. Predica elaborat de Parintele Mapple,
de exemplu, pare să aibă o semnificație simbolică, dar Ismael admite că nu poate să-și dea
seama ce este. Pictura de pe peretele ‘’La jetul de balena’’ este atât de întunecată și murdară
încât este aproape imposibil de descifrat subiectul, iar Ishmael oferă mai multe alternative
pentru ceea ce poate arăta. În cele din urmă, el stabilește că arată o balenă care atacă o navă și
se infige in catargele navei. Această interpretare, însă, nu pare deosebit de realistă și oferă mai
multă confuzie decât claritate.

Cele două biserici pe care Ishmael le introduce în aceste capitole sugerează două
atitudini religioase distincte. Predica din biserica neagră este pe "negriciunea întunericului",
sugerând că răul este impenetrabil și nu poate fi înțeles de ființele umane. Predica lui Mapple
despre Iona cere ca oamenii să asculte chemarea lui Dumnezeu și să proclame adevărul chiar și
în fața unei mari ostilități, chiar și atunci când acest adevăr merge împotriva modurilor
convenționale de gândire. În timp ce prima predică exemplifică credința că puterea de a înțelege
adevărul ființei umane este extrem de limitată, al doilea sugerează că Dumnezeu dă oamenilor
puterea de a înțelege adevărul și că bărbații și femeile ar trebui să fie atât de încrezători în
viziunea lor despre acest adevăr încât să sfideze orice opoziție.

Procesul comic prin care Ishmael se împrietenește cu Queequeg introduce una din
aspectele majore ale romanului: subiectul relațiilor rasiale. Dezvoltând o relație cu acest
"sălbatic", Ismael arată că nu este legat de prejudecățile sale. Intr-adevar, interactiunile cu
Queequeg il face pe Ismael sa-si dea seama ca, desi majoritatea l-ar numi Queequeg un salbatic,
harponierul are de fapt o intelegere mai profunda a ceea ce inseamna "civilizatia" decat
majoritatea albilor, asa cum demonstreaza obiceiurile lui de ingrijire. Realizând faptul că
Queequeg îl tratează "cu atât de multă înțelepciune și considerație", în timp ce el însuși era
"vinovat de o mare nepolitete", Ismael reexaminează stereotipurile despre așa-numiți sălbatici.
De fapt, "cu toate tatuajele", spune Ishmael, Queequeg "a fost în general un canibal curat, cu
aspect frumos."

Tatuajul lui Queequeg și presupusul canibalism îl marchează, în termenii credințelor din


secolul al XIX-lea, ca fiind ‘’ultimul sălbatic’’. Tatuajul este o alterare voluntară a corpului care,
spre deosebire de o alegere de coafură sau îmbrăcăminte, este permanentă; canibalismul este
un alt tabu occidental fundamental. Pretinzând că este din Kokovoko, o insulă în Mările de Sud,
se închină unui idol care arată "ca un copil Congo in varsta de trei zile" (Africa de Vest) într-o
ceremonie Ramadan (islamică) și poartă o secure mica pe care o foloseste pe post de pipa.

10-21
Cei doi devin "o pereche confortabilă și iubitoare" și exemplifică o prietenie ideală
bazată pe respect și împărtășire. Cetățenii din New Bedford, deși obișnuiți să vadă canibali pe
străzile lor, sunt șocați de apropierea perechii și multe dintre comentariile lui Ishmael despre
Queequeg sunt calculate să șocheze cititorul din secolul al XIX-lea. Ismael acceptă și chiar
îmbrățișează idolatria lui Queequeg este un prim exemplu al încercării lui Melville de a provoca
o reacție. Deși recunoaște că este presbiterian, Ismael refuză să insiste asupra corectitudinii
propriei sale religii, concentrându-se în schimb asupra legaturii religiilor și fraternității omului.

Abilitatea sa cu harponul îi convinge pe Peleg și Bildad să ignore practicile sale religioase


și să-i dea un loc pe puntea de pe Pequod. Deși un Quaker, Peleg admite că principiile religioase
nu sunt de folos pe mare, unde îndrăzneala și atenția față de sarcini sunt necesare pentru
supraviețuire.

Elijah, care îmaprte numele cu profetul Vechiului Testament care a prezis distrugerea
biblicului Ahab, le spune lui Ismael și lui Queequeg că Pequod este blestemat. Într-adevăr, nava
însăși este o emblemă a morții. Numit după un trib de indieni din New England, uciși de
coloniștii albi, este acoperit cu oase de balenă și dinți și învelita în vopsea întunecată.
22-31
Aceste capitole introduc ceilalți bărbați la bordul navei și încep să descrie dinamica la
bord. Echipajului, compus din bărbați din diferite națiuni, nu împiedică buna funcționare a
navei. Structura conducerii navei este, totuși, împărțită în funcție de culoare: ofițerii sunt albi și
marinarii sunt din Insulele Mării de Sud, Capul Gay, Africa și alte colțuri ale lumii. Ishmael
remarcă faptul că americanii oferă "creierului", iar restul lumii "mușchiul" acest angajament și
multe altele își dezvăluie credința în armonia acestuia.

Evenimentele care se desfășoară sunt menite să pară împlinirea destinului lui Ahab și
consecința firească a comportamentului său megalomaniac. Ismael își construiește povestea
pentru a sugera și a anticipa ce se va întâmpla, mai degrabă decât pentru a crea efectul
surprizei.

32-40
Cu afirmația căutării sale, Ahab își dezvăluie motivația de a fi mult mai complicat decât
resentimentul în a-și pierde piciorul. Dorința lui Ahab de a ataca factorul rauvoitor al lumii indică
inteligența sa profundă și acoperirea filosofică a minții sale; el caută realități ascunse sub
aparențe superficiale. În același timp, sentimentele sale sugerează iluzia și nebunia.

Una dintre întrebările nedumerite prezentate de monologul lui Ahab este dacă
Dumnezeu este factorul răuvoitor pe care Ahab încearcă să il elimine. Ahab îi răsfrânge atât pe
Hamlet, cât și pe explorarea adevărurilor metafizice care stau la baza aparițiilor de zi cu zi. În
orice caz, Ahab se străduiește să depășească limitele impuse oamenilor prin moralitatea și
religia convențională.

Începând cu capitolul 36, capitolele din această secțiune conțin instrucțiuni scenice
împrumutate din piesele de teatru. Aceste elemente sporesc conștiința cititorului că această
carte devine din ce în ce mai dramatică: apar conflicte între personaje, iar Ahab are un
comportament conștient pentru a-și uni și a manipula echipajul. Aceste capitole adesea il imita
pe Shakespeare, atât în stilul lor general, cât și în aluzii specifice la piesele lui. Monologurile lui
Ahab, în special, imită în mod impresionant cadența și ritmurile shakespeare. Atât Ahab, cât și
Starbuck primesc în aceste capitole monologuri, fiecare având șansa de a-și susține cazul în
public.

41-47
Aceste capitole conțin foarte puțină acțiune, concentrându-se în schimb asupra
semnificației evenimentelor deja descrise. În primul rând, Ismael face eforturi considerabile
pentru a se asigura că cititorul nu-și va interpreta povestea ca pe o poveste înaltă, fabricată
pentru a ii impresiona pe cei creduli. El demonstrează în detaliu că o balenă specifică poate fi
recunoscută, devenind obiectul zvonurilor și legendelor, și poate fi chiar vânată. Cererea lui ca
narațiunea să fie luată literal și nu ca pe o "alegorie intolerabilă" subliniază faptul că dorința lui
Ahab de a ucide pe Moby Dick nu există la un anumit nivel simbolic, ci mai degrabă în domeniul
experienței fizice.

Protestarea lui Ismael împotriva interpretării alegorice este evident ironică, deoarece
cititorul știe că povestea lui Ismael este o ficțiune. Dar Ishmael este, de asemenea, serios, după
cum demonstrează prezentarea extenuanta a faptelor despre balene. Ideea acestei ironii pare a
fi că evenimentele romanului nu au fost inventate de un autor (fie Melville, fie Ishmael) pentru a
comunica un singur sens alegoric. Mai degrabă, romanul prezintă evenimente care ar putea,
aparent, să se întâmple și să exploreze diferitele moduri în care oamenii - Ahab, Ismael, ceilalți
marinari - interpretează aceleași evenimente.

Miscarea balenelor, ca toate secretele oceanului, este in mare masura ascunsa, iar
luptele vanatorilor de balene pentru a impresiona ceea ce vad si aud seamana cu luptele
oamenilor pentru a da sens vietii sau povestilor din carti.

Semnificația simbolică sau subiectivă a intelesului lui Moby Dick este o chestiune mai
complicată. Zvonurile difuzate de vanatorii de balene despre nemurirea lui Moby Dick par a fi
înrădăcinate într-o credulozitate născută din teamă și superstiție. Obsesia lui Ahab cu balena
este mult mai profundă decât cea a celorlalți marinari. El proiectează toate intuițiile sale despre
prezența răului în lume asupra balenei albe. Deși Ismael subliniaza absurditatea acestei proiecții,
remarca lui că alte culturi au presupus existența unor forțe raufacatoare în lume sugerează
faptul ca, credința lui Ahab într-o prezență inteligentă și rea care se ascunde în spatele creației
nu este neapărat greșită.

48-54
Apariția lui Fedallah și a oamenilor săi schimbă dinamica la bordul Pequod. Fedallah este
o anomalie chiar și în industria vânătorilor de balene din punct de vedere cultural, iar Ismael îl
descrie ca un "mister camuflat până la sfârșit". La începutul romanului, când Ismael ii vede pe
Fedallah și ceilalți alunecând la bordul navei, iar Elijah face o aluzie pentru a ii preveni, se pare
că Pequod a fost îmbarcat cu fantome sau demoni. Acum Ismael își dă seama că sunt destul de
reali, deși rămân misteriosi din cauza rezervarii lor și a legăturii lor cu Ahab. De-a lungul
narațiunii, cititorul găsește dificilă scoaterea realului din supranatural, in mare parte pentru că
Ahab exploatează misterul și superstiția pentru scopurile sale.

Conceptul de destin, în special, servește scopurilor lui Ahab, pe măsură ce manipulează


echipajul, acceptând că vânătoarea pentru balena albă este destinul lor. Fatalismul, credința în
inevitabilitatea soartei, este un confort indaratnic pentru marinari, permițându-le să-și suprime
temerile în timpul perioadelor de pericol, deoarece oricum cred că ceea ce se va întâmpla cu ei
a fost deja determinat de o forță externă.

Totuși, acest confort presupus nu oprește echipajul de a căuta semne referitoare la


soarta lor: peștele care pleaca de la Pequod pentru a urma Albatrosul, iar moartea lui Radney în
"Povestea orașului-Ho" toate prevestesc un sfârșit catastrofal în calatoria lui Pequod. Pentru
Ismael, recunoscând aceste semen, credința sa într-o soartă predeterminată îi lasă să aprecieze
prezentul și considera fiecare zi nouă un dar.

Ahab, spre deosebire de echipajul său, nu privește soarta ca pe un destin determinat, ci


ca o modalitate de a-și justifica propriile acțiuni rele. El folosește ideea de soartă pentru a-și
motiva echipajul și încearcă în mod activ să-și determine propria "soartă". Moby Dick nu-l va
găsi pe Ahab; mai degrabă, Ahab trebuie să-l caute pe Moby Dick. Pentru Ahab, soarta este o
ficțiune care îi permite să-și continue răzbunarea: cea mai mare parte a ceea ce el numește
soarta este rezultatul unei acțiuni planificate deliberat.

Cele două "gam-uri" din această secțiune a cărții sunt primele dintr-o serie de povestiri
care au ieșit din întâlnirile cu alte nave. Gam-urile evidențiază obsesia nesănătoasă a lui Ahab,
reamintind cititorului că si alți barbate au întâlnit-o pe Moby Dick fără să reacționeze atât de
irațional in urma experienței.

Gam-urile fac parte din ordinea socială normală a lumii maritime, iar respingerea lui
Ahab de a participa la ele decât dacă ele ii puteau oferi informații relevante pentru căutarea lui,
accentuează excentricitatea. Narațiunea folosește gam-urile pentru a construi o imagine mai
completă a comunității maritime: se fac tranzacții, legendele cresc, iar codurile sociale ale
marinarilor sunt expuse.

55-65
Aceste capitole includ, de asemenea, un relief comic, în bucătarului Fleece (al cărui
nume reflectă probabil descrierea americană a oamenilor negri din secolul al XIX-lea). Predica
facuta de bucătar rechinilor contrastează cu predica Părintelui Mapple din capitolul 9. În timp ce
Mapple oferă o predică teologică înaltă, plină de metaforă și de idealuri înalte, Fleece abordează
rechinii ca pe niște "alți creștini" și face o serie de momente uimitoare despre egalitate, justiția
și importanța distribuirii resurselor în mod egal.

66-73