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PROPIEDADES MECÁNICAS DE METALES

Los metales se elaboraron en formas funcionales aplicando una


amplia gama de operaciones de conformado de metal, tanto como en
frío como en caliente. Uno de los ejemplos mas importantes que
revela la aplicación de operaciones de conformado de metal, es la
fabricación de piezas automotrices (tanto de carrocería como de
motor). El bloque del motor se fabrica de hierro fundido o de
aleaciones de aluminio; el cilindro y otras aberturas del bloque se
fabrican mediante operaciones de perforación, barrenado y taladrado;
las cabezas de cilindros también son fundiciones de aleaciones de
aluminio; los pernos de conexión, manivelas y levas se forjan (en
ocasiones se cuelan) y luego se rectifican con muela; los paneles de
la carrocería, incluso el techo, el capo, las puertas y los paneles
laterales se troquelan a partir de laminas de acero y luego se unen
mediante soldadura por puntos. A medida que aumenta el número de
operaciones para producir una pieza, ocurre lo mismo con su costo y,
por consiguiente, con todo el producto. Para reducir el costo, los
fabricantes aplican los conceptos de la fabricación “cerca de la forma
neta”, con los que el producto se forma con el menor numero de
operaciones y la menor cantidad necesaria de maquinado de acabado
o rectificación con muela. Las piezas automotrices con formas
complejas y no simétricas, como los engranajes biselados o las juntas
universales, se forjan casi listas para instalarse.

DEFORMACION ELASTICA Y PLASTICA

Cuando se somete a una pieza de metal a una fuerza de tracción uní


axial se produce la deformación del metal. Si el metal recupera sus
dimensiones originales cuando se elimina la fuerza, se considera que
el metal ha sufrido una deformación elástica. La cantidad de
deformación elástica que puede soportar un metal es pequeña pues
durante la deformación elástica, los átomos del metal se desplazan
de sus posiciones originales, pero sin llegar a alcanzar nuevas
posiciones. De este modo, cuando la fuerza sobre el metal deformado
elásticamente se elimina, los átomos del metal vuelven a sus
posiciones iniciales y el metal recuperar completamente sus
dimensiones originales, se considera que ha sufrido una deformación
plástica. Durante la deformación plástica, los átomos del metal se
desplazan continuamente desde sus posiciones iniciales hasta otras
nuevas. La propiedad que tienen algunos metales de ser
extensamente deformados sin que se fracturen, es una de las más
útiles en ingeniería. Por ejemplo, la gran deformación plástica a que
puede ser sometido el acero permite fabricar parachoques, capos y
puertas de automóvil sin que se fracture el metal.