Sunteți pe pagina 1din 564

c

ȊMPREUNĂ
CAPITOLUL 1

Sunetul pasilor mei pe banda de alergat este reconfortant


si ritmic.Sunetul de la Iphone-ul meu in care canta
Imagine Dragons-Believer este acoperit de sunetul
batailor inimii in urechile mele.
Bataile imi spun ca sunt viu.Nu am nevoie ca sa alerg
pana nu imi mai simt picioarele ca sa mai ajung acolo.
Ritmul pasilor creste,rasuflarea incepe sa devina muncita
in timp ce alergarea mea devine un sprint.Transpiratia se
scurge pe trunchiul meu gol in timp ce ma uit la ceasul de
pe partea cealalta a salii de antrenamente,holbandu-ma la
limba secundarului in timp ce se roteste incet pe
ecran.Inca 2 min.Sa mentin ritmul pt inca 2 min.
Dar cand masinaria ticaie ca s-a terminat timpul si incepe
automat sa incetineasca,picioarele mele nu o fac.Lovesc
cu palma butonul de plus ca sa maresc din nou
ritmul,egoul meu refuza sa abandoneze.Inca o mila.Dau
volumul mai tare si mai sprintez pt niste timp,inspir
regulat pe nas,sterg aspru transpiratia care imi curge pe
frunte.Ma uit in jos la monitorul bandei de alergat,observ
distanta.
15 mile.Gata.
Lovesc cu pumnul in masinarie si o las sa ma aduca la un
ritm de jogging,scotandu-mi castile din urechi si iau
tricoul ca sa-mi sterg fata.
‘Ai alergat mai repede ieri,nenorocitule incapatanat.’
Picioarele mi se opresc si imi pun mainile pe
bare,lasandu-mi capul in jos ca sa-mi reglez respiratia
muncita.’Du-te dracu !’reusesc eu sa suier,intorcandu-ma
sa ma uit la unul dintre cei mai vechi prieteni ai
mei.Ranjetul de cacat al lui John,acela care ii arata dintele
de aur la capacitate maxima,ma face sa-i dau una sa i-l
sterg de pe fata.
Chicoteste,jos si chiraie aruncand un prosop in pieptul
meu.’Inca nu te-ai impacat cu asta,nu-i asa ?’
Cobor de pe banda de alergat,imi sterg pieptul transpirat
inainte sa arunc prosopul inapoi la el.’Nu am nicio idee
despre ce vorbesti.’Mint.Stiu exact despre ce vorbeste
bastardul,si sunt bolnav de cate procese de contiinta mi-
am facut despre asta.Nici macar nu stiu cum s-a
intamplat-unde a fugit timpul.Pt ca,Dumnezeu sa ma
ajute,fac 50 ani week-end-ul asta.
50 ai dracului ani.Egoul meu este stirbit de fiecare data un
pic cand ma gandesc la asta.
Ma duc la racitorul de apa,John ma urmeaza.
’50 ti se potriveste.’
Imi dau ochii peste cap in timp ce iau un pahar si il pun
sub robinet.’Vrei ceva ?’
Inca o chicoteala usoara se aude din spatele meu in timp
ce beau apa si ma intorc spre bastardul infumurat.Nu stiu
ce il amuza.John este aproape de 60 ani,dar nu ti-ai da
seama niciodata.Este inca intr-o forma buna,nu ca i-as
spune-o vreodata.
‘Noile masinarii cu greutati ajung mai tarziu.’
‘Este in regula sa te ocupi de asta ?’intreb,reumplandu-mi
paharul.
‘Nicio problema.’
‘Multumesc.’Ma uit prin sala de antrenament din clubul
de sanatate care il detin,spatiul este plin cu
muzica,transpiratie si inimi bubuitoare.Disciples-Daylight
se aude in difuzoare,adrenalina pompeaza,strigate de
incurajare rasuna.Se pare ca mi-a lipsit sa am un club la
urma urmei.Nu sexul si toleranta de la Conac,dar
comunitatea,aspectul social,si rutina sa conduc o
afacere.Asa ca am deschis o noua afacere,asta nu este atat
de secretoasa,dar destul de exclusivista.JW Fitness&Spa
s-a dus de sus si mai sus de cand si-a deschis usile acum 6
ani.
‘Unde este Ava ?’
John imi ia paharul gol din mana si il arunca la cosul de
gunoi inainte sa plece.’In birou.’
In birou ?Un zambet mi se intinde pe fata in timp ce merg
prin sala de antrenament,bataile inimii mele se
accelereaza din nou,doar ca de data asta a cazut in
pantalonii mei scurti.
Pasii mi se iutesc,si intru in birou,cu planul pus la
punct...si ma opresc brusc cand nu o gasesc pe Ava.Ma uit
prin spatiul vast si-mi scot telefonul din buzunar,sunand-o
in timp ce ma duc la birou.
‘Hey.’raspunde ea,sunand un pic exasperata.
Nu intreb de ce.In acest moment,chiar nu sunt
interesat.’Unde esti?’ma las in scaunul de la biroul ei.
‘In spa.’
‘Ai 3 sec sa-ti misti fundul in biroul tau.’ii spun,ranjind
un pic cand o aud ca gafaie.
‘Sunt tocmai in partea cealalta a clubului.’
Ma cutremur.’3.’soptesc,punandu-mi picioarele pe biroul
ei si lasandu-ma pe spate.
‘Jesse,incerc sa rezolv o neintelegere dintre angajati.’
‘Nu imi pasa.2.’
‘Oh pt numele lui Dumnezeu.’
Maxilarul mi se incordeaza de iritare.’O sa platesti pt
asta.1.’Sunetul pasilor ei grabiti se aud in apel,si zambesc
victorios.’Tic-tac.’spun lejer,intinzandu-ma sa-mi
rearanjez penisul care iese afara din pantaloni.
‘Suntem la serviciu.’
O sfidez.’Oriunde,oricand.’Stie asta.
‘Ceri foarte mult,Jesse Ward.’Raguseala vocii ei ma
forteaza sa inspir adanc si controlat.Da,cateodata mai fuge
de mine,dar cateodata fuge catre mine.Ca acum.Cand stie
ca sunt incarcat si o astept in birou.
Ochii imi cad pe usa,energia vibreaza in
mine.Haide,iubito.O aud cum merge grabita pe coridor
catre birou,si apoi se deschide usa.
Si uite-o,sotia mea frumoasa.Nu arata diferit fata de ziua
in care am intalnit-o pt prima oara.
Sexy.Frumoasa.Amestecul perfect de eleganta si
obraznicie.’0,iubito.’murmur,inchizand apelul si
aruncandu-mi telefonul pe biroul ei.
Un fior familiar mi se ridica pe coloana,si
zambesc,privind fiecare inch perfect din ea.Isi pune o
mana pe cadrul usii,rezemandu-se de el in timp ce-si
rointaie buza,ochii i sunt plini de incantare.Incantare ca
ma vede pe mine.Sotul ei.Barbatul care il iubeste.’O zi
buna ?’intreaba ea.
‘Este mai buna acum.’admit.’O sa o faci si mai buna ?’
Privirea ei lacoma se plimba pe mine.O iubesc.Iubesc
cum nu isi poate controla nevoia ei de a se uita la mine cu
ochi dragastosi constant.Da,asa ca fac 50 ani week-end-ul
asta.Ce daca.Inca o am.Ma simt dintr-o data ca zeul care
crede ca sunt.Zeul care stiu ca sunt.’Pai ?’o indemn.Stie
ca este doar un singur raspuns corect la aceasta intrebare.
Se cutremura,facand pe dura.O pierdere de timp.Al ei.Si
al meu.
‘Nu te juca cu mine,domnita.’
‘Iubesti jocurile noastre.’
‘Nu atat de mult cat iubesc sa fiu ingropat pana la plasele
in tine.’Imi cobor picioarele de pe birou si ma ridic in
picioare.’Pierzi timp valoros.Vino aici.’
‘Vino sa ma iei.’Inchide usa in urma ei si intoarce
incuietoarea in timp ce ma duc spre ea,ochii ei stralucesc
si mai mult cu fiecare pas care il fac.Corpul i se
tensioneaza,pregatindu-se pt atacul meu.Fiecare
terminatie nervoasa care o am este vie si tipa la ea.O
aplecare usoara si o arunc peste umarul meu,si ma duc
inapoi la birou.
Rade,palmele ei aluneca sub talia pantalonilor mei scurti
pe fundul meu.Strange,infigandu-si unghiile in pielea
mea.’Esti transpirat tot.’
O pun pe birou si ma intind tot peste ea,tintuind-o pe loc
cu o mana in timp ce ii ridic rochia in sus pe corpul ei in
timp ce ea se misca sfidatoare.Fara vreo sansa.’Inceteaza
sa te mai lupti cu mine,iubito.’o atentionez,tragandu-i
rochia peste cap si aruncand materialul pe jos inainte sa
ma duc la chilotii ei.Zambesc la dantela care o ascunde de
mine,coborand cu gura si tragand de lateral cu dintii.
‘Jesse !’striga ea,capul i se arunca in fata si in
spate,corpul ei se zvarcoleste.
Rad pe sub mustati.Jocul pt putere nu imbatraneste
niciodata.’Cine are puterea ?’intreb,dezlipind materialul
de pe talia ei si scuipandu-l.
‘Tu,obsedatule de control !’
‘Ai grija cum vorbesti !’Trag in jos cupele sutienului ei si-
mi dau pantalonii scurti jos,eliberandu-mi erectia solida.
Ochii ei grei se ridica la ai mei in timp ce se ridica,imi ia
penisul,si executa o miscare mortala pe toata lungimea
tevii.Trunchiul mi se incordeaza,senzatia palmei ei calde
ce imi inconjoara pielea este coplesitoare.’La
dracu,Ava.’ma inec,punandu-mi mainile pe umerii ei,am
barbia in piept.’Sunt sigur ca as putea fugari luna si as
prinde-o cand ma atingi.’Sunt foarte sigur ca as face
orice.Sunt invincibil,indestructibil.Dar sunt si complet
vulnerabil.
Isi lasa spatele inapoi pe birou si se arcuieste,respiratia ei
este superficiala,fata ei este rosie si transpirata.Privelistea
pare sa fie de pe alta lume,sunetul este magic.’Fute-
ma.’cere,nerabdatoare si dornica.’Te rog,fute-ma.’
‘Ai grija cum vorbesti,Ava.’o atentionez,o prind de dupa
genunchi si o trag in fata.‘Am fiecare intentie sa te
fut,nevasta.Tare.Repede.’
Caldura minunata a pizdei ei ma atrage inauntru ca un
magnet.Nevoia arzatoare din mine se
intensifica.’Oh,Iisuse,iubito.’Ma aplec si sarut fiecare
sfarc inainte sa ma indrept si sa pompez in ea
neiertator,gemand ca un nenorocit in timp ce ea tipa
socata.Este mereu la fel de bine ca prima data.
Mainile ei zboara deasupra capului ei ca sa se tina de
marginea biroului.’Oh Doamne !’
Scrasnesc din dinti,iesind si intrand .Tare.
‘Jesse !’
‘Iti place asta,dominta ?’
‘Mai tare.’cere ea,ochii i sunt salbatici.’Adu-mi aminte.’
‘Ce ?’
‘Orice.’Isi flexeaza soldurile,tragandu-ma mai
inauntru.’Arata-mi cine are puterea.’
Zambetul meu este mare si satisfacut in timp ce o privesc
cum ma asteapta sa fac ce mi-a cerut.Dar nu o fac.Nu
pana nu spune acele 2 cuvinte magice.Ma opresc
brusc,inca sunt ingropat adanc in caldura
ei,aspteptand.’Spune-le.’respir,lipindu-mi trunchiul de al
ei si sarutandu-i coltul gurii.’Da-mi ce vreau si o sa-ti dau
ce vrei.’
Fata ei se intoarce in a mea,prinzandu-mi buzele
dulce.’Te iubesc.’mormaie in jurul limbilor noastre.’Atat
de mult.’
Zambesc in buzele ei si ma ridic incet.’Tine-te,iubito.’
Intregul ei corp se solidifica,pregatindu-se pt orgasm.Nu
ma abtin.Nu o sa o fac niciodata.Lovesc in ea cu o
brutalitate din nou si din nou,ridicand strigate constante
de extaz.Este muzica pt urechile mele.Dar vreau sa vad
cat de mult ma doreste,asa ca ma retrag si imi pun
palmele pe genunchii ei,impingandu-i picioarele in
spate,expunandu-i complet pizda stralucitoare.
Trepideaza.’Al dracului de frumos.’soptesc in
veneratie.Intru din nou in ea incet,lasandu-mi capul pe
spate si gasindu-mi ritmul,intrand
adanc,’Haide,iubito.’respir,incepand sa transpir.’Gaseste-
l.’
Mai multe tipete.Mai multe gafaieli.Simturile mele sunt in
haos.Sangele care se duce in penisul meu aproape ma
doboara in genunchi,im inclestez si mai mult mana pe
picioarele Avei in timp ce pompez si mai mult,semnele
orgasmului ei eminent sunt acolo :ochii mari si stralucitori
si degetele ei se agata de lemn.Vine,si o privire rapida la
sanii ei ma facer sa vin si eu o data cu ea.Trunchiul meu
se incordeaza si se convulsioneaza,un val socant de
placere imi alearga prin corp.Este puternic.Atat de al
dracului de puternic.Vin tare,tremurand ca o a dracului
frunza in timp ce Ava geme prin orgasmul ei,degetele mi
se flexeaza pe genunchii ei.Doamne.Al
dracului.Dumnezeule.
‘Rahat.’respira ea,relaxandu-se,capul ii cade intr-o
parte.ochii i se inchid.’La dracu,Jesse.’
Ii dau drumul la genunchi si ma las pe ea,asigurandu-ma
ca raman ingropat in ea,bucurandu-ma de tragerile
constante ale peretilor ei in jurul penisului meu
galopant.’Ai grija.’gem.’Cum.’ii sarut obrazul
transpirat,imi las tot trupul greu peste al ei.’Vorbesti.’
‘Esti bun.’
‘Stiu.’
‘Esti un porc.’
‘Stiu.
‘Te iubesc.’
Ma scufund in gatul ei si oftez.’Stiu.’
Mainile ei vin la spatele meu si ma strang tare Sunt
acasa.Implinirea infloreste in mine.’Trebuie sa ma duc sa
iau copii de la scoala.’
‘Hmmm...’Nu pot sa adun niste energie ca sa vorbesc,nici
sa ma misc.Si apoi este o bataie la usa,si eu marai,ma
ridic incet de pe biroul ei.’La aceeasi ora maine ?’
Ranjeste in timp ce se dezlipeste de birou si incepe sa se
imbrace,imbufnarea mea creste cu fiecare cm de piele
care il acopera incet.’Vin.’striga la usa,punandu-si rochia
peste cap.
Ma bag in pantalonii scurti si ma asez pe canapeaua din
cealalta parte a camerei.’Ai venit deja.’
Isi da ochii peste cap la ranjetul meu obraznic si se
grabeste la usa,aranjandu-si un pic parul inainte sa puna
mana pe clanta.Isi pierde timpul.Obrajii ii
stralucesc,intreaga ei fiinta arata proaspat fututa.Deschide
usa,si stiu imediat cine este pe partea cealalta a usii cand
vad umerii sotiei mele incordandu-se si ridicandu-se.
‘Cherry.’spune Ava plat,intorcandu-se pe calcaie si
ducandu-se la biroul sau.Imi arunca o privire in drumul
ei,una care imi confirma ce stiam deja.Nu o place pe
Cherry.
Dupa spusele sotiei mele,femeii astia i s-au aprins
calcaiele dupa mine.Nu stiu de ce asta este vreo noutate pt
Ava.Fiecarei femeii i se aprind calcaiele dupa mine.’Ma
duc sa ii iau pe gemeni.’Ava isi ia geanta si o pune pe
umar.’Ce s-a intamplat ?’
Cherry merge pana la birou si pune un dosar pe el.Parul ei
blond este strans intr-un coc in varful capului,si camasa ei
alba are cativa prea multi nasturi deschisi,dupa parerea
mea.Nu ma uit inadins.Doar nu poti sa nu observi.
‘Raportul membrilor care l-ai cerut.’
‘Perfect.O sa ma uit peste el maine.’Ava ajunge la
usa,aruncandu-si ochii la mine unde sunt intins pe
canapea.’Condu-ma la masina.’Nu este o intrebare.
Ranjesc.Sotia mea se simte posesiva.Ma ridic de pe
canapea,insfac tricoul de pe biroul Avei si mi-l pun in
timp ce ma duc la usa.Nu ratez ca Cherry se uita la mine
admirativ in timp ce-mi trag tricoul in jos,si nici sotia
mea.
‘Haide.’O iau pe Ava si mergem afara inainte sa-si scoata
ghearele.
‘Ii place de tine.’mormaie ea,punandu-si un brat in jurul
taliei mele.’Daca nu ar fi atat de buna la slujba ei si nu as
avea nevoie de ea atat de mult,as concedia-o.’
Rad.’Nu a facut nimic gresit.’
‘Ba da,a facut.S-a uitat la tine.’
O strang in lateralul meu si mai mult pe sotia mea.’Nu
poti sa calci in picioare angajatii doar pt ca se uita la
mine.’
‘Ce ai face daca un angajat barbat s-ar uita la mine asa ?’
Caldura.Este instant in venele mele,si nu e de genul
satisfacator.Maraitul meu este automatic,si ea
rade,departandu-se de mine cand ajungem la baza scarilor
in zona de receptie.
‘Nu prea cred,domnita.’O trag inapoi in bratele mele si o
strang.’Nu vorbi rahat care o sa ma faca sa devin
nebun.’Imi lipesc buzele de ale ei si o devorez pt cateva
momente ametitoare.’Ne vedem acasa.’O musc de buza si
ma departez,zambind in timp ce ma departez de uluirea ei
evidenta.A uitat unde se ducea.’Du-te sa iei copii.’ii aduc
aminte.
Se scutura inapoi la viata si se uita prin zona de
receptie.Nimeni nu ne da atentie.Toti stiu cum operam
noi.Acesta nu mai este doar normalul nostru,este normalul
angajatilor nostrii.Trebuie sa fie daca vor sa-si pastreze
slujbele.
Pleaca sotia mea,si incep sa numar minutele pana ajung
acasa sa-mi vad copii.

CAPITOLUL 2

In timp ce conduc Ducatti-ul meu pe aleea lunga a


micului nostru conac,pacea vine peste mine.Masina Avei
este pe locul ei obisnuit.Ma opresc langa Mini-ul ei,imi
scot casca si ma uit la vehiculul murdar.Vopseaua neagra
arata prafuita,plictisitoare si veche.’Nu vezi praful pe
alb.’murmur catre mine insumi.’Si poti sa pui mai multe
plase de cumparaturi in Range Rover.’Poate ca i-am bagat
pe gat cel mai mare si mai butucanos autovehicul la un
moment dat,dar m-a convins si si-a luat inapoi Mini-ul ei
credincios.
Ava apare la usa din fata,pasii i se opresc cand ma vede
langa motocicleta mea.
Ii sustin privirea ei ciocolatie,imi reazem fundul de sa si
tin casca in poala,incrucisandu-mi picioarele la
glezne.Pai,nu este asta cel mai bun bunvenit la care poate
spera un barbat ?Imi iau tot timpul din lume sa o
admir.Inca arata proaspat fututa.’Domnita
mea.’spun,tonul meu este automat grav.
Isi da parul peste umar.’Stapanul meu.’
Ma gasesc ca-mi aranjez erectia din spatele slitului
pantalonilor de piele.Ranjetul ei retinut imi spune ca stie
despre activitatea care s-a ivit acolo jos ,si pt un moment
ma gandesc la cum trebuie sa se simta sotia mea pt ca stie
ca,si dupa 12 ani dupa ce ne-am intalnit prima oara,inca
are efectul asta profund asupra mea.Nu pot sa ma satur de
ea.
Coboara treptele,uitandu-se la mine atenta in timp ce
ajunge in spatele masinii ei.Apoi se apleaca la
portbagaj,accentuand umflatura fundului ei curbat ,si
scoate o plasa Tesco.’Pune plasa jos.’ii spun.
‘Nu mai cere atatea.’Ofteaza si se intoarce pe
calcaie,leganandu-si fundul in timp ce urca scarile,cu
plasa care atarna de degetele ei.’Trebuie sa-ti hranesc
copii.’
‘Si eu am nevoi,domnnita.’strig,lasandu-mi casca pe saua
motocicletei,apoi plec in urmarirea ei.’Ava !’
O aud cum rade in timp ce dispare pe usa,si cand ajung in
bucatarie,o gasesc stand cu punga la picioare.Ma opresc si
o privesc in timp ce se apleaca incet,seducatoare,si scoate
niste obiecte din plasa.Ranjesc cand isi ridica o
spranceana obraznica la mine si imi arata 2 borcane de unt
de arahide.’Poate o sa te las sa o lingi de pe mine.’
‘Poate o sa ma lasi ?’rad eu,amuzat de sfiala ei.’Ava,esti
maritata cu mine de peste o decada.Nu ai invatat inca ?’
‘Eu am puterea.’sopteste ea,impingand borcanele pe raftul
de sus si bosumflandu-si buzele pline.
Ma gasesc ca ma opresc ca sa-mi aranjez penisul sa nu
iasa din pantalonii de piele.’Ava daca acum nu este un
moment bun ca sa te indoi pe blat si sa te fut pe rupte,nu
ma starni.’Iisuse,a trebuit sa ma controlez unde o fut de
cand s-au nascut gemenii.Puterea mea de stapanire de sine
se subtiaza.Poate ca este din cauza varstei.Scutur din cap
ca sa indepartez acel gand rapid,inainte sa aiba sansa sa-
mi distruga starea de bine.
‘Trebuie sa vorbesti cu Maddie.’Declaratia Avei vine de
nicaieri.
O sfidez.Nu.Nicio sansa,pt ca stiu exact despre ce vrea sa
vorbeasca fiica mea de 11 ani.’Nu mai vorbesc despre
asta din nou,Ava.Cu asta basta.’
‘Trebuie sa inveti cum sa te comporti cu ea inainte sa
divortam din cauza ei.’
‘Stiu cum sa ma comport cu ea.’tusesc indignat.
‘Sa o inchizi in camera ei nu inseamna ca stii cum sa te
porti cu ea.’
Ma incrunt.’Nu exagera.’
Ava rade.Este condescendent.Mai bine ar tacea ca se
indreapta rapit catre un futai de razbunare.’Ai amenintat-o
ieri.’
Nu pot sa cred ca trebuie sa ma explic pt a 100
oara.’Ava,purta o pereche de blugi scurti care puteau fi
buni pt o papusa Barbie.Si planuieste sa se duca la
petrecera scolii in aia ?’Rad la gandul acela.’Nu se
intampla asta.Nu cat timp traiesc.’
Sotia mea isi da ochii peste cap.’Nu erau asa de rai.’
‘Are 11 ani !’
‘Devine o domnisoara.’
‘Devine o durere in al dracului meu fund,aia devine.’Sau
una mai mare.
‘Exagerezi,Jesse.’
Exagerez ?Nu cred ca sunt deloc.’Ava,saptamana trecuta
cand am luat-o de la scoala,un pervers mic murdar practic
balea peste ea in timp ce iesea pe portile scolii spre
masina mea.’Simt cum incepe sa-mi fiarba sangele in
vene,doar aducandu-mi aminte de incident.Daca un
controlor de trafic nu m-a facut sa stau din zona de
parcare restrictionata,as fi iesit din masina si as fi trecut
strada mai repede decat un roadrunner.
Ranjeste la mine.’Un pervers mic murdar ?’
‘Da.Are noroc ca nu i-am bagat capul in pantaloni ca sa
nu ii mai faca ochi dulci fiicei mele.’
‘Si cati ani avea acest mic pervers ?’
‘Nu stiu.’Ii dau intrebatrea la o parte,stiind exact unde ne
indreptam.
‘Eu stiu.’Rade Ava din nou,pe jumatate amuzata,jumatate
exasperata.’Are 11 ani,Jesse.Exact ca Maddie.Il cheama
Kyle si este in clasa lui Maddie.Doar este amorezat,atata
tot.’
Pufnesc si ma duc la frigider.’Este un pervers.’spun cu
finalitate completa,provocand-o sa continue discutia in
timp ce scotocesc prin raftul de sus cautand untul de
arahide.
Dar ar trebui sa o cunosc pe mica mea ispititoare pana
acum.Si ea indrazneste sa continue.
‘Jacob este amorezat de o fata.’spune Ava lejer.Ma intorc
de la frigider,vazand-o ca ia borcanele de unt de arahide
de pe blat si le pune pe raftul de sus.Baiatul meu este
amorezat ?Singura amorezare care stiu ca o are este
fotbalul.Copilul este innebunit dupa fotbal.’Asta iti face
baiatul un pervers ?’
Buzele mi se intorc in timp ce ma intorc de la frigider si
imi caut mancarea de consolare.
‘De ce faci asta ?’
‘Pt ca ai nostrii copii cresc si trebuie sa-i lasi sa faca
asta.Maddie se duce la acea petrecerea scolii,si tu nu o vei
insoti.Nu este misto sa vi cu tatal tau.’
‘Clar nu o sa mearga fara mine.’sar,trantind usa
frigiderului.’Unde este al dracului Sun-Pat al meu ?’Ma
intorc si-mi vad sotia ca tine un borcan in mana,cu
sprancenele ridicate si stiutoare.
I-l trag din mana fara macar sa-i multumesc si desurubez
capacul.Imi bag degetul,il trag pe margine,si bag marele
bulgare in gura,inca uitandu-ma piezis la sotia mea,care
acum isi clatina capul mahnita.Poate sa clatine din cap cat
vrea.Fiica mea nu va merge la petrecerea scolii fara
mine,si clar nu se va duce in acei blugi scurti.
‘Unde este Maddie,oricum ?’intreb spatele Avei,nu pierd
oportunitatea sa ma bucur de vederea fundului ei.Acel
fund.Vreau sa-l musc.
‘Asteapta ca taticul ei sa vina acasa si sa se dea bine pe
langa el.’
‘Sa se dea bine pe lana mine cum ?’
‘Tati !’Chitaitul lui Maddie de fericire-un chitait total
fals,ar trebui sa se noteze-ma opreste sa ma mai intreb.Oh
nu.M-a strigat tati.Nu tata.Stiu ca urmeaza ochii de
catelus.
Fac cel mai intelept lucru pe care il pot face.Imi pun jos
borcanul si ies din bucatarie fara sa am contact vizual.O
sa fiu futut.Dat dracu.
‘Trebuie sa ma schimb.’bomban in timp ce ies pe
usa,auzind-o pe Maddie cum ma urmareste.
‘Tati,asteapta !’
‘Am lucruri de facut.’spun peste umar in timp ce ma
grabesc pe scari,prinzand un pic cu coada ochiului parul
ei saten care salta pe umeri in timp ce alearga dupa
mine.’Vorbeste cu mamica.’
‘Mamica a spus ca trebuie sa vorbesc cu tine !’
Am ajung in capul scarilor cand simt ceva pe glezna.’La
dracu!’Imi perd echilibrul si ma impiedic de ultima
treapta,prabusindu-ma pe covor ca un morman.
‘Tati,ai grija cum vorbesti !’
‘Maddie,pt numele lui Dumnezeu !’
‘Atunci nu fugi de mine,si infrunta-ti responsabilitatile.’
‘Poftim ?’Ma rasucesc pe spate si ma ridic,gasind-o pe
fiica mea care sta intinsa pe ultimele cateva trepte,mana ei
mica inca este prinsa de glezna mea,cu capul dat mult pe
spate ca sa se uite la mine.Deja bate din
gene,obraznicatura mica.’Responsabilitatile mele ?’
‘Da.’Imi da drumul la glezna si se ridica in picioare,si
notez putin ca este imbracata in blugi si un pulover.Blugi
lungi si un pulover cu maneca lunga.Asta ar trebui sa-mi
faca placere,dar nu o face.Pt ca asta este mica mea fiica,si
este o mica obraznica atnci cand vrea.Ca tot timpul.Si ca
acum,cand stiu ca este acoperita din cap pana in picioare
pt ca,in cuvintele mamei ei,incearca sa se dea bine pe
langa mine.
Nu o sa mearga.
Maddie ofteaza,clatinand din cap la mine.’Tata-‘
‘Oh,este tata acum,nu-i asa ?’
I se incordeaza maxilarul,si se uita la mine intr-un fel care
doar mama ei poate rivaliza.Ca si cum ar putea sa-mi taie
pula cu privirea ei.’Nu este drept !Toti prietenii mei
merg,si parintii lor sunt ok cu asta.De ce trebuie sa fi
acela cate strica toata distractia ?’
‘Pt ca te iubesc.’murmur,ridicandu-ma in picioare.’Pt ca
stiu ca sunt acolo niste baieti idioti care vor vrea sa te
sarute.’Ce dracu spun ?Faptul ca fiica mea ar putea sa
rupa testiculele oricarui baiat care ar vrea sa o
sarute,probail mai bine decat as putea eu,este pe langa
subiect.Este treaba mea sa o protejez.
‘Si sa ma urmaresti.’raspunde ea,ma face sa ma fac mic.
‘Ce vrei sa spui ?’Nu imi place expresia infumurata de pe
fata ei.Asta sugereaza ca ma are cu ceva la mana.Imi
ingustez ochii la ea,astepatand.
‘La fel cum ai urmarit-o pe mamica.’
Gafai.’Nu am urmarit-o pe mama ta.Am urmat-o.’
‘A spus ca este acelasi lucru,mai ales cand urmarirea se
face la nivelul de urmarire al lui Jesse Ward.’
‘Este...nu...ea...’Pufnesc si ma intorc,marsaluind pana in
dormitorul principal.Nu ma cert cu un copil de 11
ani.’Mamei tale i-a placut ca am urmarit-o.’spun peste
umar.
‘Ai spus ca ai urmat-o.’
‘Acelasi lucru.’Trantesc usa de la garderoba in urma mea
si imi scot tricoul peste cap.’Fata asta o sa-mi aduca
moartea,’mormai,punandu-l in cosul de rufe.
Maddie da buzna inauntru,fortandu-ma sa ma opresc cu
mana la slitul pantalonilor de piele.’O sa ma duc la
discoteca fara tine,si o sa port ce vreau.’
‘Nu o sa te duci.’De abia pot sa ma abtin sa nu folosesc
un limbaj vulgar.’Cu asta basta.’
‘Esti atat de rau !’striga ea,cu obrajii rosii de furie.
‘Stiu !’Imi bag mana in talia pantalonilor mei de
piele,pregatit sa-i dau jos.’Pleci ?Ca tocmai o sa raman
gol.’
Fata ei frumoasa se schimonoseste de dezgust.’Yuk.’Iese
rapid,lasandu-ma sa ma uit in jos la trunchiul
meu.Yuk ?A dracului obraznica.Poate ca fac 50 ani in
curand,dar inca arat al dracului de bine.Intreab-o pe sotia
mea.Si fiecare alta femeie de pe planeta.Yuk ?
Arunc pantalonii de piele si ma las la podea facand 50 de
flotari,mormaind si injurand in timpul asta.Ar fi trebuit sa
raman la clubul de sanatate.
Dupa ce mi-am pus niste pantaloni scurti curati,ma intorc
si cobor scarile,observand un morman de haine curate pe
pat.Fac ce ar trebui sa faca orice sot decent :il iau si ma
duc in garderoba sa le pun deoparte.Imi pun ciorapii si
boxerii in sertarele care trebuie,lasandu-mi un morman
format din chilotii Avei in palma.Ranjesc la gramada de
dantela,fara sa ma pot opri ii duc la nas si inspir mirosul
de haine curate amestecat cu mirosul abia notabil al
Avei.Fredonez si imi inchid ochii,planuind timpul nostru
intim din asta seara.Vad un futai de bagat mintile in cap in
viitorul apropiat.O sa o fac pe sotia mea sa vada ca ar fi
foste neintelept sa o lasam pe Maddie sa se duca la
petrecerea scolii fara un insotitor.
‘Tata ?’
Ma intorc si-l gasesc pe Jacob stand in cadrul usii.Fata lui
frumoasa este chiar alarmata.’Oh,hey.’Dau la o parte
rapid dantela de la nasul meu si zambesc jenat.
‘Mirosi chilotei mamicii ?’
Rad ca o pizda,simtind cum caldura se ridica in obrajii
mei.Copii mei fac toata dracariile cu ego-ul meu.
‘Doar verificam daca au fost spalati.’spun,intorcandu-mi
spatele la el si deschizand sertarul pt chilotii Avei.
‘Esti ciudat cateodata,tata.’ofteaza Jacob din spatele
meu,si ma fac mic,dar apoi ma incrunt cand vad ceva in
coltul sertarului Avei.Nu ceva este problema.Este vorba
ca este in alt colt fata de azi-dimineata.Marai la vibratorul
incrustat cu diamanete,sau Arma de Distrugere in
Masa,cum il numeste sotia mea,si inchid sertarul incet.Imi
distruge al dracului meu ego.L-a folosit fara mine ?Si-a
oferit placere de la o a dracului masinarie ?
Imi dau plangerea deoparte,doar pt acum,ma intorc spre
baiatul meu.’Ce s-a intamplat,amice ?’intreb,ducandu-ma
la el si punandu-mi mana in jurul umerilor
lui,conducandu-ne afara din garderoba.
‘Unul dintre prietenii de la scoala,Sonny,m-a invitat pe
Old Trafford cu parintii lui sa ne uitam la United.Joaca cu
Arsenal.Pot sa ma duc ?’
Zambesc la mine insumi,uitandu-ma in jos la Jacob care
se uita in sus la mine,tot plin de speranta amestecata cu un
pic de ingrijoarare.Stiu la ce se gandeste.Gandeste ca
fotbalul este chestia noastra,si poate nu o sa-mi placa sa o
faca cu altcineva.Il duc la antrenamente,urmaresc fiecare
meci,in timpul sezonului de fotbal avem doar o zi a
baietilor,doar eu si el.Toate chestiile de baieti,unde nu
sunt femei care sa ne inebuneasca.’Sigur ca poti.’
‘Multumesc,tata.’
Ma aplec si imi ingrop fata in parul lui blond-
murdar.Baiatul meu.Baiatul meu frumos si
relaxat.’Hey.’spun,dandu-i drumul din stransoarea mea
cand ceva imi vine in minte.
‘Mamica a mentionat ceva destre o amorezare.’Imi ridic
sprancenele intrebatoare.
Jacob isi da ochii peste cap si intra in dormitor.’Nu sunt
amorezat,si daca as fi,nu i-as spune mamicii.’
Ranjesc.’Faci pe detasatul,eh ?’Asta este baiatul meu.
‘Ce,cum ai facut tu cu mamica ?’Se intoarce si ma prinde
uitandu-ma furios.Si inca o clatinare de cap.’Ma duc sa-
mi lustruiesc trofeele.’Dispare in dormitorul lui,lasandu-
ma singur pe coridor.
Ma intorc in garderoba,ii iau vibratorul,si ies.O verificare
rapida a camerei lui Maddie imi spune ca sta tolanita pe
pat pierduta in starea ei pt o ora buna.Verific rapid si
camera lui Jacob si observ ca si-a aliniat deja trofeele de
la fotbal si o sa fie pierdut pt 2 ore ca sa le lustruiasca.
Ma grabesc jos,fluturand vibratorul Avei ca o sabie in fata
mea.’De cate ori trebuie sa trecem pesste
asta ?’intreb,intrand in bucatarie.’Toate placerile tale vin
de la mine.’
Ma opresc abrupt cand vad ca sotia mea nu este
singura.Oh la naiba.
‘Elizabeth !’scheaun,cu mana inghetata in aer.
‘Oh...Doamne...Dumnezeule.’respira ea,uitandu-se la Ava
intrebatoare.Fata sotiei mele este o poza de oroare.
‘Oh...’Vibratorul maraie la mine,si ma grabesc sa-l
ascund la spate.’Intodeauna o placere sa te vad,mamico.’
Elizabeth ofteaza,intorcandu-se catre fiica ei si sarutand-o
pe obraz.’O sa te sun data urmatoare inainte sa vin,draga.’
‘O idee buna.’mormaie Ava,fata ei oripilata se transforma
intr-o expresie care sugereaza ca o sa mi-o iau.Zambetul
meu idiot se mareste.
‘O sa plec.Trebuie sa-l iau pe tatal tau de la terenul de
golf.’
Fac cu mana libera catre mama Avei in timp ce se apropie
de mine clatinand din cap.
‘Nu ramai ?’o intreb din politete.Dupa 12 ani,inca avem o
chestie de iubire/ura.
‘Nu te preface ca vrei sa raman.’
Vibratorul din spatele meu se simte cum pulseaza in
stransoarea mea,aducandu-mi aminte ca am treburi
neterminate ca sa le clarific cu sotia mea.Dar apoi
aparatul imi este tras din mana.
‘Ce este asta ?’intreaba Maddie,tinand dildo-ul
urias.Fiecare muschi din mine cade,si aud cum Ava si
mama ei suspina adanc.Starea mea inghetata inseamna ca
Maddie are sansa sa investigheze ce a gasit,pornind toate
butoanele de pe teava.Vibratorul sare la viata in mana
ei,si ea tipa si il arunca pe jos,unde continua sa danseze la
picioarele noastre.
‘Ce este aia ?’plange ea.
‘Aia este o arma de distrugere in masa !’spun fara sa
gandesc,lovindu-l cu piciorul.
‘Ce este o arma de distrugere in masa ?’
‘O bomba !’O iau pe Maddie si o arunc pe umar,iesid din
bucatarie cu viteza maxima.
‘Repede,tata !Inainte sa explodeze !’
Baga-mi-as,cum ma bag in astfel de situatii ?Alerg pe
scari in sus si dau buzna in camera lui Maddie,aruncand-o
pe pat in felul meu normal,si apoi o privesc in timp ce ea
chicoteste ca fetele,dandu-si parul de pe fata.Ochi
mari,rotunzi,minunati ma gasesc,si chicotele ei se
transforma in ras isteric in timp ce se rostogoleste prin pat
cu mainile pe burtica ei.
Ma las gramada langa ea si o trag la piept.’Vino aici,mica
domnita.’oftez,profitand de oportunitatea rara ca sa o
imbratisez pe fata mea.Se linisteste si ma lasa sa-mi fac
de cap pt cateva minute scurte,inca chicotind din cand in
cand.
Cand si-a recapatat respiratia,se dezlipeste de mine si se
ridica,incrucisandu-si picioarele si uitandu-se la mine pt
cateva momente ganditoare.
‘Tati,te rog lasa-ma sa ma duc la discoteca.’Tine mainile
in rugaciune in fata fetei ei si isi rontaie buza de jos intr-o
imbufnare adorabila.Osandit.Al dracului de osandit.’O sa
te las sa-mi alegi vestimentatia.’
Imi ridic o spreanceana,un pic surprins de dorinta ei de
negociere.Ma ridic in coate,cantaresc sugestia ei pt cateva
momente.Este rezonabila.Ar trebui sa incerc sa-i urmez
directia ei,nu conteaza cat de mult ma doare.Oftez si-mi
dau ochii peste cap.
Acea fata imi sparge mereu determinarea.’Te duc eu
acolo si te iau.Ora 10 cel mai tarziu.’
Chitaie de fericire si se arunca in mine,punandu-ma pe
spate in patul ei.’Multumesc,tati.’
‘Poti sa o lasi mai moale cu tati acum.’soun,prinzand inca
o oportunitate sa o imbratisez.’Si trebuie sa raspunzi la
telefon cand te sun sau o sa vin la scoala si o sa te vanez.’
‘Poti doar sa-mi dai mesaje ?’
‘Nu.’
‘Ok.’Se inmoie usor,intelegand ca si-a atins limita.
‘Si tine minte.’continui,dornic sa reintaresc regulile.’Este
ilegal sa saruti un baiat pana cand ai 21 ani.’
Chicoteste.’Nu este ilegal sa saruti un baiat,tata.’
‘Ba este.’
‘Potrivit legii reale sau legii tale ?’
‘Amandoua.’
‘Esti imposibil.’
‘Maddie,vrei sa te duci la discoteca sau nu ?’
Maxilarul i se inclesteaza si inspira danac.’Este ilegal sa
saruti un baiat pana ai 21 ani.’spune plat,si imi ridic capul
ca sa intaresc asta.’Potrivit legii reale.’adauga.
‘Fata buna.’O sarut pe frunte si ma duc la treburile
mele,satisfacut de o treba bine facuta.Vezi ?Pot fi
rezonabil.Nu inteleg de ce toata lumea latra despre refuzul
meu sa fiu flexibil.Sunt rezonabil in fiecare zi a vietii
mele nocorocite.
Jacob iese din camera lui,cu racheta de tenis in
mana.’Unde este Maddie ?’intreaba.
Apare din camera ei cu propria racheta,acum schimbata
intr-o pereche de pantaloni ridicoli de scurti si un top
scurt.Alearga in jos pe scari.’O sa fim pe teren !’
‘O sa vin si eu in curand.’strig la spatele lor.’De indata ce
m-am ocupat de mama voastra.’adaug incet,coborand
scarile,sperand ca Elizabeth a plecat ca sa descopar ce s-a
intamplat cu acel nenorocit de vibrator.
Ma lovesc de sotia mea frumoasa la jumatatea
scarilor.Arma de distrugere in masa este in mana ei,o
incruntare pe fata ei.Vrea un meci de incruntaturi ?
O sa castig de fiecare data.
Ma opresc,imi intorc buzele si marai in barba,mentinand
privirile mortale.Dar,sa ma ia dracu,este atat de greu cand
arata atat de usor frumoasa.Atat de...a mea.
Vorbesc in gand cu pula mea,spunandu-i sa se poarte
frumos pana cand mi-am revarsat resentimentele.Nu
reusesc,panatalonii incep sa mi se transforme in cort.Nu ii
scapa atentiei Avei,ochii i se duc la prohabul
meu,spranceana ei se curbeaza de dorinta care ii umple
ochii si o stiu atat de bine.Nu o sa avem asa ceva.Nu
inca,oricum.
‘Explica.’cer,aruncand un degete acuzator la chestia din
mana ei.
Se bosumfla,uitandu-se la aparatul din mana ei inainte sa-
si ridice ochii sclipitori inapoi la mine,nu pierde sansa sa-
si plimbe privirea pe pieptul meu gol.Pula mea tresare din
nou,iesind din pantalonii mei scurti.Un zambet se iveste
pe buzele ei,si ochii ei sclipesc de zburdalnicie.
Trece lejer pe langa mine,si corpul meu se intoarce
incet,urmand-o.Se opreste in usa dormitorului
nostru.’Jesse ?’spune cu acel ton jos,ragusit care ma
innebuneste.
‘Da ?’raspund,intinzand cuvantul atent.
Isi tuguie buzele si saruta aerul ‘Sa te fut.’Intra in
dormitorul nostru si tranteste usa.
Ce mama dracu ?’Ava !’strig,ducandu-ma la usa.’Ai grija
cum dracu vorbesti !’Apas clanta si imi imping intreaga
greutate in lemn,facandu-l sa tresara un pic.Pot sa o aud
cum rade din celalata parte.Oh,vrea sa se joace,nu ?Dau
drumul clantei si ma dau in spate.As putea sa fac o gaura
in usa cu privirea mea.Inspir adanc si ii dau ceea ce
cere.’3...’spun rece.
‘Nu te las inauntru.’
‘2.’
‘Du-te dracului,Jesse.’
Bat din nou la usa,facand-o sa chicotesca din nou.
Oh,o sa si-o ia.Tare.’1 !’
‘Sa te fut,Ward !’
Pieptul mi se dezumfla,si ma dau in spate,pregatindu-
ma.’0,iubito !’tip,aruncandu-mi umarul in usa.Se deschide
cu usurinta,cum stiam ca o sa fie,Ava s-a dat intelept la o
parte pregatita pt ce stia ca o sa urmeze.O prind de
incheietura inainte ca numai sa se gandeasca sa fuga.’Te-
am prins.’O intorc si o arunc pe umar,luand-o in
pat.Aterizam intr-o incalceala,si doar cateva secunde mai
tarziu,ea este goala,pielea mea pe pielea ei,penisul meu
danseaza.Imi gasesc locul intre coapsele ei si o prind de
obraji,impingandu-mi nasul in al ei.’Am 2 cuvinte pt
tine.’
‘Care sunt ?’
‘Razbunare si futai.’Imi ingrop fata in gatul ei si o
musc,lingandu-i pielea.’Esti gata,iubito ?’Ochii mi se
inchid in extaz complet,asteptand sa ofteze si sa isi
flexeze soldurile subtil si in tachinare.
‘Vreau implanturi mamare.’
Ochii mi se dechid larg,si ies din locul meu fericit din
gatul ei intr-o nanosecunda.Trebuie sa-i vad fata ca sa-mi
dau seama daca face misto de mine sau nu.In timp ce ma
holbez la frumusetea sotiei mele socat
complet,concluzionez rapid ca nu facer misto de mine
deloc.
Isi musc buza nervoasa,si sunt aproape sigur ca-si tine
respiratia.Pula mea se face mica.
‘Ce mama dracu,Aca ?’
‘Vreau implanturi mamare.’repeta incet.
‘Nici sa nu te gandesti.’
‘Jesse...’
‘Nicio sansa.’Ma ridic in genunchi,privirea mi se duce
automat la sanii ei.
Sanii care ii iubesc.Sanii care mi-au dat ore de
placere.Sani moi.Sani naturali.
Sanii mei ai dracului.Gem pe interior la gandul ca ii va
taia cineva.
‘Mai repede o sa inghete iadul.’ii spun.’Poti sa-ti scoti
ideea aia din cap.’
Urmeaza lini privirii mele la sanii ei si pune palmele pe
ei.Pt prima data,sa o vad pe Ava ca se atinge nu face
nimic pt libidoul meu.Ce mama dracului gandeste ?’Au
nevoie de o injectare cu viata.’se amuza cu barbia in piept
in timp ce ii inspecteaza pe fiecare in aprte.’S-au lasat.’
‘Singurul lucru care tocmai s-a dus la sud este penisul
meu.’Un dus rece nu ar fi fost atat de efectiv.’Cum am
spus,nu cat timp sunt viu si respir.Nici macar cand o sa
fiu mort.O sa gasesc o modalitate sa revin la viata si sa-ti
tabacesc fundul.Uita de asta,Ava.Sunt ai mei si o sa
ramana exact cum sunt.’
‘Chiar esti nerezonabil.’mormaie in timp ce eu ma duc in
baie si dau drumul la dus.’Si sunt,de fapt,sanii mei,nu ai
tai.’
Declaratia asta ma face sa ies imediat din baie.Se uita la
mine sfidatoare.Stie ca nu o sa castige oricum asta ,dar tot
o sa incerce,si sa ma supere mai mult in al dracului
proces.’Cat timp a trecut de cand te-am gasit ?’o intreb.
’12 ani.’scuipa ca un fapt,retinandu-si clar un dat ochii
peste cap.
‘Atunci discutia despre atartinere este al dracului de
depasita.Am clarificat acest lucur la cateva saptamani de
cand ne-am cunoscut.’
‘Sau asa mi-ai spus.’Ii flutura narile.’Si anul 13 ar putea fi
anul tau ghinionist,Ward.’
Sar in spate un pic,surpins.’Ce dracu vrea sa insemne
asta?’
‘Inseamna.’sare ea,stand in pat cu mainile la piept.’Ca
anul 13 o poate sa fie anul in care o sa te parasesc.’
Gafai,oripilat,in ciuda faptului ca degetele ei se duc direct
la parul ei,jucandu-se cu o suvita.Minte.Nu conteaza.Tot
are tupeul sa o spuna.’Retrage asta imediat.’
‘Nu.’
‘Ava.’
‘Du-te dracu.’
‘Gura !’Vin inainte,revoltat,pregatit sa o pun la locul
ei.Incearca sa scape.Ar putea avea un avans de o mila si
tot as prinde-o.Intotdeauna o voi face.Sare pe partea
cealata a patului,constienta ca m-a impins prea departe,si
tipa cand o prind de glezna,tarand-o inapoi la mine.’Unde
crezi ca te duci ?’intreb,intorcand-o si incalecand-o peste
abdomen,mainile i le-am prins deasupra capului cu o
mana.
‘Da-te jos de pe mine !’
Fac singurul lucru care pot sa-l fac.Ma uit la locul sensibil
de pe soldul ei,ranjind draceste.
Ingheta.’Jesse,nu.’
O ignor si ma duc dupa prada,bagandu-mi degetele in
locul in care se gadila si facandu-mi de
cap,imping,ciupesc si facand in general cat mai imposibil
pt ea.
‘Oh Dumnezeul meu.’Inspira si incepe sa se zbata sub
mine,pufnind si tipand de
neplacere.’Nu !O...sa..fac...pipi...’Rade incontrolabil,apoi
tipa in ciuda.’O sa fac pe mine !’
‘Retrage imediat.’o atentionez,nu o las sa-mi scape.Un pic
de urina intre soti nu este ceva ce sa ma faca sa stramb din
nas.
‘O retrag !’
‘Ma parasesti,nevasta ?’intreb,strangand-o extra-brutal.
‘Niciodata !’Se lupta sa respire,corpul i se arcuieste
violent.
‘Ma bucur ca am clarificat asta.’Ii dau drumul si ea sare
din pat,tinandu-se de intre picioare.’Fa-ti de cap,dominta.’
Alearga la baie.’Bastardule !’Tranteste usa si eu chicotesc
la mine insumi,urmand-o indeaproape,dar mai putin rapid
decat Ava.Intru si o gasesc stand pe buda.
Se incrunta la mine.Eu ranjesc.
Intru in dus,incep sa fredonez ceva de Justin
Timberlake,punand niste gel de dus pe burete.’Cum a fost
ziua ta,draga ?’intreb.
‘Buna.’Isi ia periuta de dinti pune niste pasta si incepe sa
frece.
‘bata...vi..to..zi...atar’
Ma uit la ea mirat prin geamul de sticla.’Vrei sa mai spui
o data ?’
Scuipa pasta.’Sambata vine toata lumea pt un gratar de
ziua ta.’
‘Nu fac un gratar de ziua mea.’spun cu o finalitate
completa,intorcandu-ma la a ma spala.’Am discutat asta.’
‘Dar-‘
‘Niciun dar,Ava.Nu o sa serbez...’ma opresc,constient ca
tocmai urma sa-mi incalc propria regula :sa nu mentionez
numarul ingrozitor.
‘Sa serbezi faptul ca faci 50 ani ?’Isi inalta capul la
mine,isi baga peritua inapoi in gura.
Tresar cand imi pun niste sampon pe par.’Nu fac 50
ani.’mormai,auzind-o cum ofteaza.Este bine pt ea.Este
proaspata ca o margareta la 38 ani.30 al dracului 8 !
Cam atata aveam cand am intalnit-o pe Ava.Uita-te cat de
repede au trecut anii.Daca urmatorii 12 ani o sa treaca la
fel de repede,o sa fiu la pensie in curand.Stomacul mi se
intoarce de groaza.
‘Inca esti zeul meu.’spune Ava incet,atragsandu-mi
atentia inapoi la ea.Acum este in afara dusului,uitandu-se
la mine atenta.
‘Stiu.’
‘Si inca esti cel mai chipes barbat pe care l-am vazut
vreodata.’
‘Stiu.’Ma cutremur.
‘Si inca futi ca un zeu pe steriozi.’Isi preseaza buzele pe
sticla si o saruta.
‘Da,stiu.’Ii intalnesc buzele pe partea cealalta.
‘Atunci care este problema,zeule minunat ?’
‘Nimic.’Oftez.Sunt prost,dar 50 suna mult mai batran ca
49 ani.Inchid dusul,si ea se da la o parte ca sa ies,dandu-
mi un prosop.Ma sterg si ma duc la oglinda,uitandu-ma la
mine in sus si in jos.Solid.Totul este solid.Sunt la fel de
tare azi cum eram si acum 12 ani.Si fata mea.Aspra din
cauza barbii de 4 zile,si pielea mea este proaspata,chiar
sincer,nu arat cu mult mai diferit.Stiu asta.Dar este mai
mult psihologic.Al dracului 50.
O pereche de maini vine in jurul taliei mele,si partea ei
frontala goala se impinge in spatele meu,imbratisandu-
ma.’Esti frumos si tot al meu.’spunea ea,facandu-ma sa
zambesc.
‘Asta este replica mea.’
Imi da drumul si vine in lateral,uitandu-se in sus la
mine.’Nu fi complexat.Nu ti se potriveste.’
Dau din cap pt ca sunt de acord,dandu-mi un sut in fund
mental.Ce se intampla cu mine ?Arata bine,sotia mea este
minunata,si copii mei sunt cele mai frumoase creaturi care
le-am vazut vreodata.Sunt cel mai norocos barbat in
viata.Trebuie sa-mi pun ordine in rahat.Ma intorc spre
dulapul din baie si-mi iau deodorantul.Micul pachet cu
pastile al Avei imi prinde atentia.’Ti-ai luat pastila
azi ?’intreb.
‘Oh,am uitat.Da-mi-le.’
‘Pe bune,Ava?’Le iau si i le pun in mana.’Nu uita rahat ca
asta.’Ma cutremur.
Ignora groaza mea evidenta si ia una,inghitind-o cu niste
apa.’Asa ca,despre petrecerea de la scoala…’
‘I-am spus ca poate sa se duca.’spun inainte sa-mi
ciufulesc parul si sa ma duc in dormitor.’Dar o duc si o
iau de acolo,si ar face bine ca sa-mi raspunda la apeluri sa
o sa ma duc dupa ea.’Imi pun niste boxeri si trag de
elasticul din talie ‘Asa ca poti sa te opresti cu batutul la
cap.’
‘Nu te bat la cap.’spune ea indignata.
‘Nu mult.’
‘Vrei sa-ti dau o palma,Ward ?’
‘Vrei un futai de bagat mintile in cap,d-na Ward ?’Imi
inalt capul asteptand si vad cu navala de dorinta se
intoarce in obrajii ei.Doar privirea aia imi aduce penisul
inapoi la viata.
Oh,la naiba,am nevoie de ea din nou.
‘Tata !’vocea lui Jacob invadeaza dormitorul,si pula mi se
face iar mica.Ava se incovoiaza,dezamagita clar ca alt
futai de pericol este anulat.Pt ca pericolul tocmai si-a
anuntat prezenta acum.’Tata,poti sa vi sa te joci ?’
‘Vin acum,amice.’strig,punandu-mi pantaloni scurti.
‘Blocant de pula.’mormaie Ava,dandu-mi obrazul cand
ma apeopii.
O sarut usor zambind,si ea isi impinge pielea in gura
mea.’Sex somoros la asfintit la piscina asta seara ?’
Ochii ei se aprind ca diamantele stralucitoare.’S-a facut.’
Imi iau inclatamintea sport si ies pe usa.’Si data
urmatoare cand vei folosi acel dildo fara mine,nu o sa fie
iubire pt o saptamana intreaga.’
‘Ce ?’Socul ei este clar.
‘M-ai auzit.’
‘Nici tu nu ai putea trai fara sex o saptamana,Ward.O sa
te pedepsesti pe tine mai mult ca pe mine.’
Zambesc,coborand treptele cate 2 deodata.Are
dreptate.’Atunci o sa fie o saptamana de futai de cerut
scuze in loc de asta.’Gura Avei in jurul pulii mele in
fiecare zi,de 2 ori pe zi nu este ceva de dat deoparte.
‘Este ok pt mine.’
Rad si ma grabesc la terenul de tenis.

CAPITOLUL 3

‘La multi ani,draga Jesse !La multi ani !’


Cantarea din partea celor mai apropiati prieteni si a
familiei este destul ca sa ma faca sa vreau sa ma duc
furios si sa caut tineretea eterna.Nici macar nu pot sa-mi
vad tortul printre multimea de lumanari de pe el.50.Cum
dracu s-a intamplat asta ?50 !Poate ca as putea uita-
Doamne ce mi-ar place sa uit-dar sotia mea draga nu ma
va lasa,si in plus fata de focul de padure care imi gateste
tortul,sunt baloane si postere peste tot prin casa si prin
gradina,doar ca in cazul ca mi-a scapat ca sunt un bastard
batran.
‘Are cineva la indemana un extinctor ?’intreb,tragand cat
de mult aer pot in piept.O sa am nevoie de el.
‘Oh nu.’o aud pe Maddie respirand.’O sa calce tortul in
picioare.’
Imi dau ochii peste cap si suflu in lumanari in timp ce
toata lumea rade pe socoteala mea.
Sam ma bate pe spate si ranjeste.
‘Nu spune vreun cuvant.’imi atentionez cel mai bun
prieten inainte sa scoata vreo perla pe gura.’Nici tu nu
mai esti vreun tinerel.’
Rade si-si inalta capul.As vrea sa fiu si eu atat de
multumit de sine despre varsta mea.’Sunt doar cu cativa
ani in urma ta,omul meu.Nu ma pieptana cu aceeasi perie
veche.’
‘Du-te dracu.’
‘Jesse Ward !’se plange mama Avei ,punandu-si mainile
peste urechile lui Maddie in timp ce-i face un semn ascutit
sotului ei,Joseph,ca sa se ocupe de ale lui Jacob.Socrul
meu nici nu se oboseste,si in loc de asta zburleste parul
baiatului meu cu un zambet plin de mandrie.Maddie da
mainile bunicii ei la o parte si incepe sa scoata lumanarile
de pe tortul meu,numarand,doar ca sa puna sare pe ranile
mele.Ajunge la 13 inainte ca sa intervina o Kate foarte
gravida.
Prietena cea mai buna a Avei zambeste la fata mea,care
acum se uita in sus mirata.
‘Hai sa nu-l mai suparam pe taticul.’spune Kate incet,dar
nu atat de incet incat sa o aud.
Isi arunca ochii la mine,si zambetul care il am indreptat
catre stomacul ei umflat cade cand ii prind ranjetul.
‘Asta este cea mai proasta petrecere care a fost
vreodata.’Ma duc inapoi in bucatarie ca sa-mi iau un
Bud,gandindu-ma la beneficiile imbatatului manga.Si
apoi ma cert pt ca m-am gandit la asta.Niciodata.Deschid
frigiderul si desfac rapid capacul unei sticle.
‘Te-as intreba daca vrei ceva mai tare,dar stiu ca nu o sa
bei.’spune Sam,intrand in bucatarie in timp ce trantesc usa
frigiderului.
‘Nu ma tenta.’Mai beau un gat in timp ce intra si
Drew.Costumul lui este atat de impecabil,incat nu s-a
aplecat,s-a asezat sau macar s-a miscat de cand l-a
imbracat.’Putin cam imbracat prea bine pt un gratar,nu-i
asa ?’intreb.
‘Am undeva special sa ma duc dupa ce m-am bucurat de
tristetea ta.’Se misca pe langa mine si-si ia o bere din
frigider,ignorand expresia de surpriza de pe fata mea.
Ma uit la Sam vazand ca expresia lui este la fel cu a mea.
Undeva special ?’Ce este mai special decat sa fi cu amicul
tau cand implineste 50 ani ?’Aduc sticla la gura in timp
ce-l privesc pe Drew cum isi deschide sticla.
‘O sa o cer pe Raya sa se casatoreasca cu mine.’De abia
sopteste cuvintele.
Pufnetul meu de surpriza face ca berea din gura mea sa se
duca atat de departe,ajunge pe fiecare perete din bucataria
mea vasta.Si Drew nu se eschiveaza.Tusesc,ma inec si
pufnesc in timp ce Sam rade si Drew se uita la mine de
parca vrea sa-mi rupa capul.Cu siguranta vrea asta.I-am
stricat costumul.Isi tranteste sticla de bere pe blat,cu
narile fluturand,dar fata lui ramane stoica.
Casatorit ?Drew ?Nu este niciun dubiu ca si-a gasit fata in
Raya ;nu l-am vazut niciodata atat de fericit si
linistit,dar…casatorit ?Nu mi-am imaginat niciodata ca o
sa mearga pe drumul asta.
‘Jesse.’sare Drew,periindu-si sacoul.’Pt numele lui
Dumnezeu.Ai grija !’
‘Imi pare rau.’Iau un prosop de bucatarie si i-l arunc.
‘Ce s-a intamplat ?’Kate se clatina in bucatarie cu niste
farfurii goale,cu Ava pe urme.
‘Drew o sa o ceara pe Raya sa se casatoreasca cu el.’Sam
si cu mine declaram la unison,facandu-le pe fete sa se
opreasca abrupt inainte ca amadoua sa suspine adanc,cu
mainile la gura,si apoi ganguresc la Drew.
‘O sa va potoliti pt ca o sa va auda.’mormaie el,aruncand
prosopul de bucatarie cu forta la mine inainte ca sa le
indeparteze pe fete.Ma loveste in fata inainte ca sa-l
prind.
‘Sa aud ce ?’intreaba Raya in timop ce intra in bucatarie
cu o farfurie balansandu-se intr-o mana ,si un pahar de vin
in cealalta.
‘Nimic !’cantam toti,ranjind.
Drew isi do ochii peste cap si isi ia fata.’Plecam.’
‘Da ?’Raya pune farfuria pe blat,parand un pic surprinsa
in timp ce Drew ii ia paharul din mana si o conduce la
usa.’Si Georgia ?’
Drew imi arunca un ranjet peste umar.’Unchiul Jesse a
spus ca poate sa ramana peste noapte.’
‘Eu am spus ?’
‘Noi am spus.’spune Ava.’Distractie placuta!’striga
ea,inainte sa se duca langa Kate.’Crezi ca inca are un
piercing in pula?’sopteste in urechea lui Kate.
Ce mama dracului?Arunc o privire incredibila catre sotia
mea,a carei gura se inchide rapid,spatele i se indreapta in
timp ce se uita la mine,cu buzele presate.Ii dau o privire
care astepta,si ea se cutremura,uitandu-se in alta parte
vinovata.’Doar asta am auzit.’Isi musca buza,uitandu-se
la Kate,care chicoteste,cu mainile pe burta.
‘Opreste-te.O sa fac pipi pe mine.’
Ma uit la Ava.’Cum ai stiut ca Drew are un piercing in
pula ?’
Se cutremura,lejera.’Cum am spus,ceva ce am auzit.’
‘Ma intreb de la cine.’se amuza Sam,aruncadn o privire
acuzatoare la Kate in timp ce se duce la ea cat de aproape
ii permite burta mare .Trebuie sa se aplece inainte ca sa-si
aduca fata langa a ei.’Explica.’
‘A fost o surpriza atunci,atata tot.Am simtit nevoia de a
imparti.’
Sam ii tranteste un sarut pe obraz apoi se apleaca la
stomacul ei,sarutand si acolo.’Acopera-ti urechile,raza de
soare.’sopteste,uitandu-se inapoi la Kate.Ea ranjeste.Sam
nu.’Dragut sa stiu ca din tot ce ti-a ramas in cap din seara
aia,este penisul amicului meu.’
Incep sa chicotesc din nou,punandu-ma pe un scaun inalt
ca sa fiu mai confortabil in timp ce ma uit la
spectacol.Petrecerea asta nu este chiar asa de rea la urma
urmei.Imi incrucisez mainile la piept si ma uit de la fata
neincrezatoare a lui Sam la cea de desconsiderare a lui
Kate.
‘Da,Kate.’o intep in timp ce John isi baga capul pe usa.
‘Copii i-au pus pe bunici sa joace Twister.As rezerva o
ambulanta daca as fi voi.’
‘Haide.’Ava ma ia de pe scaunul inalt si ma scoate din
bucatarie.’Avem parinti de salvat inainte sa se raneasca.’
‘Dar vreau sa ma uit.’ma plang,uitandu-ma peste
umar,doar vazand cu Sam o ia pe Kate in brate. Chitaie un
chitait care este mai degraba incantat decat speriat.’Oh la
dracu.’spune ea.’Cred ca am facut pe mine.’
‘Pe de alta parte.’Ii dau voie Avei sa ma impinga afara din
bucatarie in gradina,unde ii gasim pe fiecare dintre
parintii nostri rasuciti intr-o pozitie intortocheata.Rad din
nou,mai rau cand toti cad la unison,creand o gramada de
bunici pufnitori pe iarba.
‘Sunt prea batran pt asta.’Tatal meu se ridica in picioare
inainte sa o ajute pe mama sa se ridice si ea.
Imi lipesc palmele,ducandu-ma la locul de pe peluza unde
este intinsa patura pt jocul asta.’Da-ti-va la o parte,oameni
buni.’Imi trosnesc incheieturile si le dau gemenilor un
ranjet rautacios.
‘Campionul este aici sa-si apere titlul.’
‘Iar face asta.’ofteaza Jacob,lovind mingea de fotbal.
‘Mi-e de-ajuns,’declara Maddie.
‘Este ziua mea.’Ma las pe vine si rearanjez colturile
covorului inainte sa ma descalt,’Trebuie sa faceti ceea ce
va spun.’Imi ridic gulerul tricoului meu polo Ralph
Laurent.’Jucati,d-na Ward ?’
‘Pierzi,d-le Ward ?’
Pufnesc in gand la asta.’Castig intotdeauna,iubito.Ar
trebui sa stii deja pana acum.’
Ava isi strange parul intr-o coada de cal,tuguindu-si
buzele.’Lucrurile se pot schimba.’
Inca o runda de rasete erupe din stomac,urmata de
chicotele invitatilor nostrii.Ma bucur ca declaratia ei este
la fel de amuzanta pt ei cat este si pt mine.’Eu am
albastru.’declar in timp ce toata lumea se da mai in spate
ca sa ne faca loc,’Ava este cu rosu,Jacob cu verde si
Maddie cu galben.Cine este primul ?’
‘Incepe cel mai tanar.’spune Jacob.’Care sunt eu.’
‘Doar cu 2 minute !’striga si Maddie.
Imi tin mana sus,oprind cearta care o sa izbucneasca.’2
min sau 2 ani,Jacob este cel mai tanar.’
‘Jacob primul.’declara Ava in timp ce se apropie,ochii i se
ingusteaza la bilinele provocatoare.’Maddie este a
doua,eu a treia si tu,dragul meu sot,la 50 ani enormi,esti
ultimul.’
‘Sa nu crezi ca ma poti distrage prin sarcasm.’o
atentionez,facand un gest catre Jacob sa dea drumul la
joc.
Ma focusez pe joc,si cel mai important,cum sa-l
castig.John,Sam si Kate se alatura micului grup cu fiica
lui Drew,Georgia,si toti facem prima miscare.Este foare
directa,toata lumea stabila,si toata lumea increzatoare.
10 min mai tarziu,eu,sotia mea,si bebelusii nostrii suntem
incurcati la maini si la picioare si audienta nostra
rade.’Tata !’spune Maddie.’Piciorul tau mare este in
drumul meu !’
‘Bine.’rad,si nu imi pierd focusarea.
‘Pe aici,Maddie.’Sam se lasa pe vine langa fata
mea,aratandu-i invartitoarea.
‘Fara ajutor.’strig,intorcandu-ma si parul Avei imi intra in
gura.Ma uit in ochii ei si uit plangerea.Mai uit si de
concentrare,sanii ei sunt la o distanta de lins.
‘Nici macar sa nu te gandesti,Ward.’sopteste ea.
‘Oriunde,oricand,iubito.’
‘Nu cand jucam Twister cu copii nostril in fata parintilor
nostrii.’
Mainile imi tremura putin pt ca ma sprijin de prea mult
timp in ele.Nu ma ajuta ca Jacob si Maddie se sprijina de
mine intr-un punct sau altul,si Ava este suspendata virtual
peste trunchiul meu.Toti sunt tactici,lasandu-se pe
mine,dar nu o sa ma dau batut.Nicio sansa.’Faci asta
inadins.’acuz eu.Imi inchid ochii si ma focusez,auzind
aplauze si incurajari din partea tuturor,insemnad ca
Maddie tocmai si-a facut miscarea si este inca in joc.
‘Tu urmezi,mamico.’canta gemenii.
‘Oh,doar daca m-as putea intinde sa ajung la
invartitoare.’Ava isi impinge corpul si mai mult in al meu.
Focuseaza-te,focuseaza-te,focuseaza-te.Ceva moale si
pufos se impinge in gura mea.Ceva ce recunosc.Deschid
ochii si sunt fata in fata cu sani.Nu ma pot abtine.Deschid
gura si musc.
‘Au !Jesse !’Isi da drumul pe mine,la fel si
gemenii.’Trisorule mare !’
Rad,ma rostogolesc si o prind pe Ava sub mine.Ea se
enerveaza si pufneste pt efect pt cateva momente,facand
un efort patetic ca sa ma dea la o parte.Copii mormaie
dezgustati,parintii nostri tataie,si Kate si Sam rad cu John
si Georgia.Dar femeia peste care sunt imprastiat are toata
atentia mea.’Ai pierdut.’ii soptesc,sarutand-o usor pe nas.
Ranjetul ei este instant,la fel si umflatura din inima
mea.’Nu,am castigat.’Ma apuca de par si ma lasa in jos la
buzele ei,si o intorc de pe covor pe iarba.
‘Diseara facem sex somnoros.’ii spun
‘Oh Doamne!’chitaie Maddie.’Mama!Tata !Va rog !’
Radem amandoi pe langa buzele celuilalt,dar nu ne
dezlipim.Nu acum.Niciodata.
CAPITOLUL 4

Este tarziu.Copii sunt in pat,invitatii nostrii au plecat,si


pot sa o aud pe Ava cum se agita in bucatarie.
Ma duc la ea,oprindu-ma in usa ca sa o admir cateva
momente.Pregateste cafetiera ca sa o pornesc de
dimineata,ceva ce face inainte de culcare in majoritatea
serilor,la fel si cu cerealele favorite ale copiilor pe
insula.Astept pana isi maseaza mainile cu crema de maini
inaitnte ca sa ma furisez in spatele ei.
Sunt virtual silentios,dar nu trebuie sa ma auda ca sa stie
ca sunt in spatele ei.Spatele i se indreapta,mainile ei i se
opresc din miscare.
Imi imping partea mea frontala in partea ei din spate si
imi las gura la urechea ei.’Du-te in dormitor
acum.’ordon,incet dar ferm.
Se intoarce incet,frecandu-se de mine,frecarea imi face ca
temperatura corpului meu sa treaca prin acoperis.O iau in
brate si o cuibaresc in bratele mele,luandu-i gura in timp
ce ne duc in camera noastra.Fredoneaza in buzele
mele.Fredonez in ale ei.Al dracului rai.
Buzele noastre nu se despart tot drumul pana la
dormitor,si este o provocare sa renunt la sarutul nostru
cand ajungem la pat.O las jos,imi scot tricoul peste cap si
il arunc deoparte.Dintii Avei musca din buza de
jos,privirea ei este flamanda.
‘Iti place ce vezi ?’intreb,increzator in raspuns.Spune-mi
ca sunt egomaniac.Nici ca imi pasa.Imi dau jos blugii
peste coapse impreuna cu boxerii,asteptand un
raspuns.Viseaza cu ochii deschisi.’Hey.’Pocnesc din
degete,facand-o sa iasa din visare.’Pai ?’
Mica incruntare i face sprancenele sa se uneasca.’Ce ai
spus ?’
Zambesc.Intrebarea ei este un raspuns destul de bun pt
mine.’Imi place rochia ta.’
Ma aplec in fata si trag de materialul de matase
neagra,zambind cand o aud ca inspira.’Dar este un pic
restrictiva.’
‘Scoate-o.’cere ea,plina de nerabdare.Foamea ei pt mine
doar imi intensifica foamea mea pt ea.Dar inca ma joc cu
disperarea ei.’Ce spui ?’
Vad nevoia de a se certa cu mine in ochii ei,dar sotia mea
a invatat rapid ca sa-mi dea ce vreau ii va da si ei ce vrea
mult mai repede.’Te rog.’Rugamintea ei este mai mult
decat o rugaminte,este un al dracului excitant mai mult
decat orice.Rochia ei este scoasa in cateva respiratii
scurte.Lenjeria ei intima si mai repede.Imi las un pumn in
saltea,ma tarasc pe toata lungimea corpului ei,lingand in
drumul meu pe coapsa ei interioara,maraind in barba cand
trec de pizda ei dulce,moale si umeda.Maraitul ei se
intinde mult,coloana ei se arcuieste,impingandu-si pieptul
in sus.Incercuiesc sfarcul ei stang cu un lins ferm,incet.La
dracu,are gust bun.
Ofteaza,mainile i se duc in parul meu si se joaca cu
el.’Esti un al dracului zeu,Ward.’
O musc de sfarc in atentionare,dar altfel las gura ei
bosumflata sa treaca,in timp ce-mi plimb degetele peste
abdomenul ei si le imping in miezul ei.’Oh esti al dracului
de pregatita.’spun in timp ce ea se plange.Ma retrag si ma
asez deasupra ei,luandu-mi pula dureroasa si punand-o la
intrarea ei.’Tare sau incet,iubito ?’
‘Incet.’ofteaza ea,toata fericita si respirand greu,palmele
ei sunt pe soldurile mele si ma trag in jos.
Intru incet,chinuindu-ma sa respir in timp ce placerea taie
prin mine.’Asa ?’intreb,lovind-o adanc.
‘Exact asa.’
Ma retrag,simt cum peretii ei ma lovesc la fosrteaza sa ma
las pe antebrate.’Suntem ai dracului de buni
impreuna,dominta.’
‘Stiu.’este ea de acord,infigandu-si unghiile in fundul
meu.
Privirea ei o gaseste pe a mea,si stiu exact unde o sa
ramana pana o aduc la climax si este fortata sa-si inchida
ochii.Este una din privelistile mele preferate.Pasiunea si
nevoia de pe fata ei,gemetele ei usoare imi aprind
pielea.Este minunat.
Aceasta femeie m-a captivat fiecare zi a vietii noastre
impreuna.Acum cand o am in bratele mele,sau cand sunt
ingropat adanc in ea.Dar cu orice face.De fiecare data
cand se uita la mine,imi vorbeste,ma atinge.Sunt cel mai
norocos barbat in viata,si multumesc sortii fiecare minut
al fiecarei zile.O iubesc cu o ferocitate care devine mai
puternica in fiecare secunda.
‘Si eu te iubesc.’sopteste ea,citindu-mi gandurile.’Si eu
sunt norocoasa.’Mainile ei se misca de la fundul meu la
fata mea,coapsele ei se infasoara in jurul taliei mele.Ma
tine ferm de obraji in timp ce mentin un ritm atent,incet al
soldurilor mele,intrand in ea incet.’Tu esti viata mea,Jesse
Ward.Imi tii inima batand.’
Zambesc un zambet mic,dand din cap ca am
inteles,pastrand privirile noiastre inalntuite in timp ce ii
prind buzele.Sarutul nostru oglindeste cat de delicat
facem dragoste pana ma opresc si buzele noastre doar se
ating.’Si inima mea va batea doar pt
tine.’soptesc,balansandu-ma pe marginea exploziei.’Esti
acolo ?’
‘Sunt acolo.’Fata ei straluceste la mine si imi confirma
asta,si imping un pic mai tare de cateva ori,ducandu-ma
peste margine impreuna.
Corpul meu se umple de tremuraturi,care se duc direct la
inima mea.Se umple cu sentimente atat de puternice ca
ma gasesc din nou ca incerc sa-mi infasor mintea in jurul
existentei nostre frumoase.Nu cred ca voi reusi vreodata.
Gafaim in fata celuilalt,un milion de cuvinte de minunare
tacute trec intre noi.Niciunul din noi nu are nevoie sa
vorbeasca aceste cuvinte.Stim amandoi.Ii iau mana stanga
de pe obrazul meu si ii sarut verigheta si apoi ne impletim
degetele,strangand tare si odihnindu-mi fata in gatul ei
umed.
‘A fost bine pt tine ?’intreb.
‘Ceva de genul...’ofteaza,si eu zambesc in gatul
ei,sarutand lenes,pupicuri mici ici si colo.’Timpul pt baie
in cada ?’intreaba ea incet.
Ma opresc pt un moment,gandind.Timpul pt baie in
cada ?
‘Pot sa aud cum ti se invart rotitele.’Rade ea un pic.Are
dreptate.Timpul pt baie in cada=timp pt discutii.Despre ce
vrea sa vorbeasca ?
Imi scot fata din gatul ei si imi ridic sprancenele in
intrebare.’Vrei sa-mi spui ceva ?’Sotia mea stie ca sunt
cel mai vulnerabil cand ea este goala,uda si intinsa peste
mine.
‘Nu,m-am gandit ca ar fi dragut daca ne-am imbaia
amandoi.’
Goliciunea uda a Avei alunecand peste mine?Ma eliberez
de caldura ei stransa cu un suier mic,pula inca imi tresare
dupa orgasm.’Bule?’
‘Multe.’
‘Orice vrea dominta mea.’Ma ridic din pat si ma duc in
baie,deschizand robinetele si punand o cantitate
considerabila de spumant de baie inainte sa dau cu mana
prin apa.Pare ca dureaza ani pana cand apa sa ajunga la
jumatatea cazii,si cand sunt fericit cu adancimea,sar
inauntru,ridicand bulele.’Gata !’strig.
In cateva secunde,o aud pe Ava cum rade.’Unde esti ?’
Dau din maini,dand la o parte cateva bule de pe fata
mea,si ranjesc cand o gasesc ca sta in cadrul usii.’Zeul tau
astepata.’Ii ofer mana mea,si ea vine la mine,inca
razand,facand un punct din a sufla alte bule de pe nasul
meu in timp ce se aseaza jos in fata mea.Oftez un oftat
foarte al dracului de multumit in timp ce se aseaza intre
coapsele mele,bratele mele si partea de jos a picioarelor o
inconjoara strans,ochii mi se inchid in placere
pura.Sanzatia palmelor ei care mangaie parul de pe
picioarele mele este hipnotic.Extaz al dracului de
complet.
Este tacere pt cateva momente,tacere glorioasa si
linistita.Pana cand Ava o sparge.
‘Jesse ?’
‘Hmmm.’
‘Despre sanii mei...’
Ochii mi se deschid larg.Al dracului de nu am stiut-
o.Vrea sa se imbaieze cu mine in cada ?Pufnesc.’’Vrei sa
spui sanii perfecti pe care sotul tau ii iubeste exact cum
sunt ?Acei sani ?’Nu pot sa o vad,dar stiu ca tocmai si-a
dat ochii peste cap care ar merita un premiu.
‘Da,acei sani.’
‘Uita de asta.’O simt cum se misca sub stransoarea
mea.Asa ca o strang si mai tare.
‘Lasa-ma sa te vad.’
‘Nu.’
‘Jesse.’Apa incepe sa se imprastie in jurul nostr pana cand
sunt fortat sa ii dau drumul sau sa risc sa inund baia.
‘Pt numele lui Dumnezeu.’respir in timp ce ea se
intoarce,punandu-si cate o palma pe fiecare din pectoralii
mei si aducandu-si partea frontala peste a mea.Varfurile
nasurilor noastre se ating.Nu mai trec peste asta.
Nicio sansa.Acei sani sunt ai dracului de perfecti.Si,mai la
punct,sunt ai mei.Dau din cap la mine insumi,determinat
sa-mi mentin pozitia,nu conteaza cat de mult ma implora
sau orice imi promite.’Nu.’spun ferm.’Nici macar pt un
milion de borcane de Sun-Pat sau 2 milioane de futaiuri
de cerut scuze.Nu.’
‘Dar ii urasc.’se plange ea,impingandu-si afara buza de
jos,Ma aplec si-mi bag dinti in ea.’Au !’
‘Raspunsul va fi mereu nu.’
Se elibereaza din muscatura mea,suiertand de
durere.Spune-mi ca sunt nerezonabil,dar nu poate sa
doara la fel de mult cu ce sugereaza ea.’Doar asculta.’
Mainile mele sacrifica fundul ei ca sa-mi acopar
urechile.’Cu siguranta nu.’
‘Jesse.’
Imi inchid ochii strans.’Nu te ascult.’O simt cum se ridica
de pe corpul meu.acceptand evident ca nu o sa ajunga
nicaieri.Bine.Sper ca se gandeste la cat de nerezonabila
este.Implant mamar ?Pufnesc la mine insumi pe
intuneric.Are mai multe sanse sa divortez de ea.
Cand nu aud zgomote pt cateva minute bune,presupun ca
a renuntat si calea este libera,asa ca deschid ochii incet sa
vad daca sunt singur.Nu sunt.Inchid ochii din nou,dar
ceva din mana ei mi-a prin atentia.Furtunul de la dus ?L-a
scos din cabina dusului si-l are indreptat catre mine.Ma
incrunt,observand rapid ca apa s-a scurs din
cada.Nu !Incerc sa ma ridic rapid,alunecand pe bulele
care au ramas pe emailul cazii.’Ava !’Sunt lovit de
apa.Picaturi ale dracului de reci de tortura.’La dracu !’Imi
pierd echilibrul si alunec in cada.’Ava,pt numele lui
Dumnezeu !’
‘Spune-mi ca o sa ma asculti.’cere ea,mutandu-se cat de
departe ii permite furtunul dusului,care este al dracului de
aproape.
Intregul meu corp este socat,lasandu-ma la mila sotiei
mele rele.’Tr-Trei...’balbai,intrebandu-ma ce o sa fac
cand o sa ajung la 0.Nu stiu,dar o sa fie rau.Atat de al
dracului de rau.’D-d-doi...’Incep sa tremur ca o frunza,nu
pot sa scap.Iisuse,simt ca se instaleaza hipotermia.’Ava !’
‘O sa ma asculti ?’
Nici nu pot sa ma fac sa ajung la 0.Mi-e mult prea al
dracului de frig.’Ok !Pt numele lui Dumnezu,ok !’Apa se
opreste instant,si ma chinui sa ies din cada ajung pe spate
pe jos in baie,tremurand.’Da-mi un prosop,vrajitoare
rea !’O gramada moale de bumbac ajunge pe fata mea,si
ma sterg rapid.’De ce ai facut asta ?’sar,aprins.’Daca
picioarele nu mi-ar fi inghetate bocna,ai avea parte chiar
acum de futaiuri de razbunare.’
‘De abia astept.’sare ea,punand furtunul inapoi in cabina
de dus.Apoi vine la mine,pana cand are cate un picior pe
langa pieptul meu.Coboara si isi pune fundul pe
abdomenul meu,cu mainile pe pectoralii mei,si incepe sa
frece pielea mea de gaina.’Lasa-ma sa te incalzesc.’
‘Cat de dragut din partea ta.’Am nevoie de un cuptor,10
min rapid la 180 °.Mi-e frig pana la oase.
‘Chirurgul a spus un pic de-‘
Ma inec din nimic.’Ai vazut deja un chirurg ?’Te
rog,Doamne,spune-mi ca nu este un barbat.
‘Ai spus ca o sa asculti.’
‘Si al dracului de nu urasc ce aud,Ava.’O imping de pe
mine si ma ridic in picioare,plecand.’Nici macar nu pot sa
ma uit la tine.’Ma duc in garderoba,de unde iau un tricou
curat de pe umeras.Nu stiu de ce ;intotdeauna dorm
dezbracat,dar trebuie sa fac ceva cu mainile mele sau pot
sa-i ii strang gatul frumos.’Daca a fost un tip,nu imi
spune.’As putea sa vomit.
‘Ok.’
Ma intorc,revoltat.’Asa ca i-ai aratat sanii mei unui tip ?’
Se cutremura.’Tocmai mi-ai spus sa nu iti spun.’
‘Dar tocmai ai facut-o la naiba !Ce mama
dracului,Ava ?’Imi pun tricoul peste cap si ma chinui sa-
mi bag mainile in maneci,incurcandu-ma.’La dracu !’
‘Sunt doar niste implanturi mamare.’
Ma opresc din imbracatul tricoului,lasandu-mi bratele
inodate undeva in jurul gatului meu.Ava se chinuie sa-si
opreasca ranjetrul.’Doar ia un cutit si omoara-ma,pt ca o
sa doara mult mai putin decat ceea ce sugerezi.’Realizez
stupiditatea mea in momentul in care cuvintele mi-au iesit
din gura.Sugestia de ranjet a Avei a disparut,si se face
mica,si ochii ei umezi cad la abdomenul meu unde 2
cicatrici solide imi brazdeaza pielea.Imi injur fundul idiot
pana in iad si inapoi de 1000 de ori in timp ce-mi deznod
calm mainile si-mi las tricoul peste corp,ascunzand
cicatricile de privirea trista a sotiei mele.’Imi pare
rau.’respir,simtind decat regret.Povestea nostra este
epica,dar,mai degraba,as trece peste acea perioada in
particular.
‘Nu ti-as face niciodata rau.’sopteste ea,intorcandu-se si
indepartandu-se de mine.
Imi fac palma pumn si ma lovesc in
frunte.’Iubito,asteapta.’Ma duc dupa ea,prinzand-o de
incheietura si intorcand-o.Nu se lupta cu mine.De
fapt,face exact opusul.
Se lanseaza catre mine si se agata de mine in felul ei
obisnuit de pui de cimpanzeu,ascunzandu-si fata adanc in
gatul meu.Nu as putea saa ma simt mai teribil.’Imi pare
rau.’Ma agat de ea,simtind umezeala lacrimilor ei pe gatul
meu.
‘Stiu ca a trecut mult timp.’Sughita printre cuvinte.’Dar
doar sa-mi aduc aminte cat de speriata cand am crezut ca
te-am pierdut ma face sa o simt din nou.Si ma panichez.Pt
ca uite cat de indragostita am fost atunci.Uita-te cat de
multa nevoie am avut de tine.12 ani mai tarziu,toate acele
sentimente s-au multiplicat de un milion de ori,si gandul
ca sa te pierd ma schilodeste,Jesse.’Ispira adanc.
Imi inchid ochii si ma asigur ca o strang mai mult in
brate.’Nimeni nu o sa ma ia.’jur,punctand cu fiecare fibra
care o am.
‘Vorbesti de parca esti indestructibil.’
‘Sunt.Daca te am pe tine si copii,nimic nu ma poate
atinge,Ava.’O fortez din mine si ma uit la fata
ei,stragandu-i obrajii de lacrimi.Nu vorbim despre
intamplarile din ziua aia.Lauren inca este inchisa intr-o
celula capitonata undeva sub supraveghere continua,si
este un ordin de restrictie in caz ca se schimba asta.Ceea
ce,am fost sfatuit,nu se va intampla.
Incercarea premeditata de omor,atent planuita si aproape
executata foarte atent.Nimeni nu o sa o vada pt mult
timp.’Nu plange,iubito.Ma tem ca te-ai pricopsit cu
mine.’
Intinzandu-se spre parul meu,ma trage cu un amestec de
pufnit cu un mic chicot.’Asta nu este hilar.’
‘Taci si saruta-ma,femeie.’
Este pe mine ca un leu,toate partile ale trecutului nostru
sordid sunt impinse la o parte,lasand loc doar pt amintiri
bune.Amintiri minunate.Amintiri cladite in fiecare zi a
vietilor noastre impreuna.Doar noi si bebelusii nostrii.

CAPITOLUL 5

In timp ce fac slalom prin traficul de pe Park Lane


saptamna urmatoare,cu acoperisul masinii mele DB9
Volante lasat jos,vantul trece pe langa mine rapid,il sun
pe Drew ca sa treaca timpul mai rapid pana ajung la
clubul de sanatate.Doar sa treaca timpul.
‘Buna ziua !’il salut,ciripind tot cand raspunde.
‘Da,ce vrei ?’
‘Nu asa se intampina un prieten.’Ranjesc la mine cand
trec pe culaorea galbena a semaforului si schimb
benzile,ignorand claxonului unui snob din Bentley.
‘Ce vrei ?’repeta el,sunand complet plictisit de
conversatia care nici nu a inceput.Sunt gata sa remediez
asta.
‘Ma intrebam cum te simti acum ca esti pecetluit pe
viata.’
‘Am fost pecetluit pe viata inainte sa pun un inel pe
degetul ei.’
Zambesc,tot cald si pufos pe interior pt amicul meu.Sincer
imi pierdusem toata speranta pt futaciosul pervers pana
cand Raya a intrat in viata lui.’Felicitari,amice.Sunt fericit
pt tine.Asa ca,cand va fi ziua cea mare ?’
‘Peste cateva luni.O data exacta va fi confirmata ulterior.’
‘Rahat,nu te joci,nu-i asa ?’
‘Tocmai ai spus asta ?’Rade,clar amuzat.’Ai dus-o pe Ava
la altar la cateva saptamani dupa ce ai cunoscut-o.’
Zambesc in timp ce parchez in locul desemnat in afara
clubului si ma dau jos din masina,luandu-mi geanta sport
din portbagaj.’Fa-o lata sau du-te acasa.Tocmai am ajuns
la club.Ne vedem mai tarziu.’Inchid apelul si alerg prin
receptie,uitandu-ma imrejur dupa John.’Hey,Gaby.’ O
strig pe una dintre receptioniste.’L-ai vazut pe urias ?’
O unghie roz neon ca o gheara arata catre scari catre
etajul de fitness.’Incearca noile masinarii cu greutati.’
Urc scarile cate 2 deodata,ajungand in sala de forta cu
plan deschis Este liniste acum,toate mamele au plecat sa-
si ia copii de la scoala.Dupa inca o ora locul o sa fie plin
dupa ce oamenii au iesit de la lucru.Il vad pe John pe
partea cealata si imi ridic mana in timp ce el da din cap
catre mine in timp ce pune niste greutati pe o bara.Sper ca
inca o sa pot sa ridic greutati cand o sa ajung la varsta
lui.Isi face loc in programul lui cand ne ajuta sa
conducem locul asta ca sa-si lucreze corpul urias.Face un
semn din cap,care imi spune sa ne intalnim in birou,asa ca
ma duc acolo.
Intru si o vad pe Cherry la biroul Avei.Isi inalta
capul.’Jesse.’Se ridica rapid de pe scaun si isi indreapta
fusta.’Ava mi-a cerut sa verific niste facturi inatinte sa
plece sa-i ia pe Maddie si Jacob de la scoala.Dar daca este
ceva de care ai nevoie… ?’
Imi arunc geanta pe canapea.’Sunt bine.’
‘Ceai?Cafea?Apa?’Vine pe langa birou,zambind
orbitor.’Orice?’
Ma opresc din drumul meu spre dulapul de depozitare si
ma intorc cu o spranceana ridicata curios.Tocmai a fost o
sugestie in cuvintele ei ?’Sunt bine.’repet,detectand clar o
stralucire in ochii ei albastrii.
‘Pai,daca te gandesti la ceva…’Isi baga dintii in buza ei
de jos.
Se da la mine ?Trebuie sa aiba 20 ani mai putin ca mine,si
chiar daca este un gand dureros,nu pot sa-i interzic unei
parti mici din ego-uil meu sa se scalde in asta.Da.Inca o
am.
Dar femeii astia trebuie sa i se spuna ca inca o am pt sotia
mea.
‘Cherry.’Ma intorc si ma duc la ea,vazand ca buza ii
scapa din stransoarea dintilor,pozitia ei este mai
increzatoare.Trebuie sa inabus asta din fasa inainte ca
Cherry sa se confrunte cu urgia Avei Ma cutremur,dar si
zambesc pe interior.Nu sunt singurul posesiv din relatia
asta.’Poate noi trebuie-‘
Sunt intrerupt cand intra John,cu telefonul la
ureche,vorbind cu oricine este la celalalt capat,’Bucata aia
lipseste si o vreau aici pana dimineata.’Inchide si se uita
intre mine si Cherry.’Totul in regula ?’
‘Da,Cherry tocmai pleca.’
Pleaca din bioru rapid,inchizand usa in urma ei.’Despre ce
era asta?’John se aseaza pe scaunul din fata biroului Avei
,in timp ce ma las in scaunul ei.
‘Cred ca Cherry este amorezata.’
Rasetele joase ale lui John ma racaie pe urechi.’Sa o ajute
Dumnezeu daca afla Ava.O sa am un cuvant cu ea.’
‘Te rog sa o faci.’Aprind ecranul calculatorului si ii scriu
parola,zambind in timp ce o fac.
STAPANUL3210.’Ai ceva de raportat ?’intreb,uitandu-
ma peste e-mail-uri.John nu raspunde,si imi ridic
capul,prinzand fata lui serioasa,Nu imi place fata aia.Este
fata lui ultra-serioasa.’Ce s-a intamplat ?’intreb,ingrijorat.
‘Sarah este inapoi in oras.’Asta este.Asta este tot ce
spune,lasandu-se pe spate in scaunul lui in timp ce incerc
sa procesez ce tocmai a iesit din gura lui.
Inghet.Si,dintr-o data,imi este foarte cald,dar nu imi dau
seama daca este de frica sau de furie.Oh,la dracu.Rahatul
o sa zboare cand o sa afle Ava.Nu am mai vazut-o pe
Sarah de ani de zile,si nu am nicio dorinta sa o vad
acum.Amintirile ma inunda,prea multe,prea rapid.Nu pot
sa mai fac asta din nou.Unchiul
Carmichael,Rosie,Rebecca,accidentul de masina.Nu trece
nicio zi sa nu ma opresc din ceea ce fac si sa ma gandesc
la ei toti.Dar Sarah ?Nu ma gandesc niciodata la ea sau la
ce a incercat sa ne faca mie si Avei.Si nu o sa incep
acum.Viata mea este prea perfecta.
‘De ce ?’este tot ce pot spune.
Umerii mari ai lui John tresar de o cutremurare.’Lucrurile
nu au mers bine pt ea in Statele Unite.’
Nu au mers bine ?Nu am incredere in ea.I-am dat bani.I-
am dat si binecuvantarea mea.Dar singurul lucru care nu i
l-am putut da a fost iubirea mea.Imi dau cu mana prin
par,simtindu-ma al dracului de stresat.’Spune-i sa stea
departe de mine si de familia mea.’
‘Deja am facut asta.Dar asta este Sarah,Jesse.Nu pot sa o
supraveghez in fiecare a dracului secunda a zilei.’
Ma incrunt.’Unde este ?’
John nu isi retine raspunsul,dandu-si jos manusile ca sa
stiu ca este serios.’Sta cu mine.’
Clipesc la el,dar expresia lui de otel nu ii dispare de pe
fata,cu fata serioasa.’De ce mama dracului ai face asta ?’
‘Este falita,Jesse.Si franta.Ce ai fi vrut sa fac ?Sa-i inchid
usa in nas ?’
‘Da.’Ma ridic,agitatia ma stapaneste.’La dracu,John !Ai
uitat ce ne facut mie si Avei ?’
Se ridica din scaunul lui ca un fulger,corpul ii este aplecat
inainte.’Taci dracu din gura,ticalos nenorocit.’Da cu
pumnul in lemn.’Tu si Ava suntei motivul pt care sta cu
mine.’Ma incrunt si el continua.’I-am spus ca poate sta
cateva saptamani pana se pune pe picioare,dar doar daca
nu va sta in cale.’
Ma fac mic un pic.Nu este ceva ce ma pot face multe
persoane.Doar 2 oameni,de fapt.Sotia mea,si omul asta de
aici.Barbatul care a fost langa mine mai bine de 30
ani.Cel mai bun prieten al unchiului meu,si acum cel mai
bun prieten al meu.
Simt ca ma inghionteste vina-nu catre Sarah,dar catre cel
mai vechi prieten al meu.Nu a cerut asta.In toate decadele
acest om minunat a fost in viata mea,loialitatea lui nu a
ezitat niciodata.A fost o stanca,mi-a purtat de grija.Sincer
nu stiu unde as fi azi fara el.Si el este inca aici si face
lucrui bune pt mine.’John-‘
‘Taci.’Se ridica,punandu-si inapoi manusile.’Ma ocup eu
de asta.Doar nu am vrut sa-ti ascund asta.’
‘Multumesc,omule mare.’
‘Nu e nevoie.’Pleaca din birou,si incerc sa inspire niste
calm in mine.Nu pot sa o las pe Ava in intuneric in
privinta acestui lucru.Imi iau telefonul sa o sun,dar un
apel apare inainte sa o sun.Ma incrunt la nr de telefon de
la scoala copiilor,raspunzand rapid.’Alo ?’
‘D-le Ward,este d-na Chilton,profesoar lui Maddie si a lui
Jacob.’
Bataile inimii mi se accelereaza rapid la fel de fiecare data
cand un telefon neasteptat vine de la scoala.Imediat ma
gandesc la ce este mai rau-unul din ei s-a ranit sau nu se
simte bine.’Totul este in ordine ?Copii ?’
‘Da,da,sunt bine.’
Plamanii mi se golesc de usurare,capul imi cade in spate
pe scaun.’Atunci de ce ma sunati ?’
‘Nu cred ca este ceva ingrijorator.’incepe ea,ceea ce clar
ma face sa ma ingrijorez.Tot felul de lucrui incep sa mi se
plimbe prin cap,incepad cu acel mic pervers murdar care e
dulce cu fiica mea.
‘O sa decid eu asta.’raspund scurt.
‘Vedeti,sotia dumneavostra nu a venit sa ia copii de la
scoala.Am incercat sa o sunam pe d-na Ward pe mobil,dar
intra casuta vocala de fiecare data.Am lasat un mesaj.’
‘Nu intarzie niciodata sa ia copii.’Ma uit la Rolex-ul meu
sa vad ca este 3,45,o jumatate de ora buna de cand s-au
terminat orele.
‘Stiu,d-le Ward.Cum am spus,sunt sigura ca este doar
prinsa in trafic,si poate telefonul ei nu mai are baterie.’
‘Vin imediat.’Inchid si alerg afara din birou,aproape
trandind o Cherry speriata.’Cand a plecat Ava?’intreb
urgent peste umar in timp ce alerg pe langa ea.
‘2,30.Ca de obicei.’Ma lupt cu inima din gat,sunad-o
imediat pe Ava in timp ce ies furtunos din club.Aterizez
greu pe scaunul soferului,si asa cum m-am
speriat,telefonul Avei intra direct casuta vocala.’La
dracu!’Pornesc masina si ies rapid din parcare,ducandu-
ma spre drumul principal.Sunt la 30 min de condus de
scoala,20 daca incalc viteza regulamentara.
Incerc sa sun din nou pe Ava,dar,din nou,intra casuta
vocala,si ingrijorarea mea se adanceste cu fiecare minut
care trece si nu pot sa dau de ea.’Unde esti,frumoaso ?’O
aud pe Ava in cap care imi spune ca sunt nevrotic.Poate
ca sunt.Dar nimic nu o sa-mi linisteasca panica pana nu
vad cu ochii mei ca este bine.
Intru pe drumul care ma va duce la scoala copiilor,putand
sa accelerez acum ca traficul este mai lejer.Incerc sa pun
in functiune aplicatia de pe telefon care ne urmareste
masinile,dar al dracului lucru nu se incarca.’La dracu !’O
sun pe Ava din nou,cerand mental ca sa raspunda.
‘Haide,haide.’
‘Alo ?’
Usurare.Atat de a dracului de multa usurare.Dar usurarea
ca mi s-a raspuns dispare cand creierul meu inregistreaza
ca nu este vocea Avei.’Cine este ?’
‘Cine este ?’
‘Sunt sotul femeii al carei telefon il ai.’spun
scurt,rabdarea mea este acum evaporata.
‘Imi cer scuze.Identitatea apelantului spune « Stapanul ».’
‘Porecla.’mormai,concluzionand usor ca sotia mea
prostuta si-a pierdut telefonul si aceasta femeie l-a gasit.
‘D-l Ward,nu-i asa ?Sotia dumneavoastra este Ava
Ward?’
‘Cum sti numele sotiei mele?’Are telefonul ei,nu povestea
ei de viata.
‘Permisul ei de conducere.’
Totul devine foarte clar pt mine.’Si-a pierdut
geanta.’Oftez,si mai multa usurare vine peste mine,dar
piciorul meu nu se ridica de pe acceleratie.
‘Ma tem ca nu,d-le.Numele meu este PC Barnes.’Face
pauza pt cateva secunde lungi,lasandu-mi timp ca
informatia sa se aseze in capul meu.’D-le Ward.’Vocea ei
s-a inmiat notabil.
Groaza ma umple.Inima mea bubuie mai tare.’Sunt la
locul unui accident de masina,si cred ca una dintre
victime este sotia dumneavoastra.’
Limba mi se ingroasa in gura.’Ce ?’
‘D-le…’Cuvintele ei se amesteca,estompandu-se in nimic
in timp ce ma holbez pe drum inainte.Un
accident.Victime.Sotia mea.Vad lumini albastre cu ochii
mintii,aprinse si infricosatoare,facandu-ma sa clipesc ca
sa le indepartez.Dar nu se estopmeaza si imi ia o secunda
sa imi dau seama de ce.Nu sunt in mintea mea.Sunt la
distanta.
Totul este o ceata.Zgomotul,miscarea,bataile inimii mele.
Aud sirenele.
Aud cum masina mea scrasneste cand se opreste.
Aud cum portiere se inchide in urma mea in timp ce ies
din masina.
Aud pasii mei in timp ce alerg spre carnagiul din
fata,vazand Mini-ul Avei mutilat cu rotile in sus pe partea
cealalta a drumului.
‘Oh Dumnezeul meu.’ma inec.Fiecare fereaastra este
sparta ;rotile din fata lipsesc,rupte de corpul masinii.Urme
de derapare fac zig-zag pe asfalt inainte ca sa dispara
brusc.
Lumea mea incepe sa se invarta,respiratia imi este
superficiala.Multimi de oameni imi stau in cale,si la lupt
sa trec prin ei,impingandu-i in timp ce incerc sa ajung in
centrul nebuniei.’Te rog,nu.’respir suierator,trecand rapid
printre spectatori.’Te rog,Doamne,nu.’
Un suspin adanc trece prin mine cand vad targa,si
picioarele mi se clatina,aducandu-ma in
genunchi.’Nu !’Curele ii tin corpul,o masca de oxigen pe
fata.Peste tot este sange.Pare complet rupta,atat de fragila
si deteriorata.Inima mi se face bucati in
piept.’Doamne,nu.’Cu cat ma duc mai aproape de ea,cu
atat vand mai multa deteriorare.
‘D-le,dati-va la o parte !’urla un paramedic,impingand-o
pe Ava spre ambulanta.
‘Sunt sotul ei.’ii spun,scanad corpul ei,incercand sa
inteleg cantitatea de sange in care este ea.Capul ei este cel
mai rau,parul ei negru este plin de rosu.’O sa fie
bine ?’Este tot ce pot gandi sa intreb,si este instinctiv,pt
ca nu cred ca cineva poate sa fie bine cu atata sange
pierdut.O galma din gat se face mai mare in timp ce merg
pe langa targa,lacrimi incep sa-mi tasneasca din ochi.Fata
ei frumoasa este livida sub sangele care este peste fiecare
inch fin pielea ei.’Rezista,iubito.’cer usor.’Sa nu
indraznesti sa ma parasesti.’
‘D-le Ward ?’
Ma uit peste pat,vazand o femeie politist tinand geanta
Avei.
‘PC Barnes.Am vorbit.’
Dau din cap,uitandu-ma in ambulanta unde Ava este
conectata la tot felul de masinarii.’Nu a ajuns sa ia copii
de la scoala.’soptesc intr-o ametela de ruina.
‘D-le Ward,veniti cu mine.O sa urmam ambulanta.’
‘Nu,ma duc cu Ava.’Clatin din cap,stergandu-mi lacrimile
aspru.
‘D-le Ward.’PC Barnes face un pas in fata,fata ei este
plina de simpatie care nu o inteleg.Este o pierdere,pt ca
Ava o sa fie bine.La naiba,o sa fie bine !Ma uit in alta
parte decat la politista,vazand cum maini rapide muncesc
peste corpul ei fara viata.’Sotia dumneavoastra este in
stare critica,d-le Ward.Trebuie sa le dati paramedicilor
spatiu ca sa-si faca treaba.O sa va duc eu la spital la fel de
repede.’
Imi inchid ochii,rugandu-ma pt niste stabilitate in lumea
mea care s-a rupt.Nu este imp ca sa-mi arunc influenta
imprejur,dar sunt dispus sa am o iesire violenta pana cand
cineva o sa-mi spuna ca o sa fie bine.Trebuie sa fie
bine.Nu pot sa exist fara ea.Numai gandul asta imi face o
gaura in piept,si sunt fortat sa-mi pun mainile pe genunchi
ca sa pot sa respir prin fulgerele de durere.
‘D-le Ward ?’
Inghit si dau din cap in timp ce ma uit pe jos,stomacul mi
se intoarce pe dos.As putea sa vomit.
‘Ok.’Inspir,incercand sa ma focusez sa bag aer in
plamani.Dar in starea mea actuala,nu ma pot focusa la
nimic altceva decat la rugaciunile mele.
‘Pe aici.’PC Barnes isi pune mana pe antebratul
meu,trangandu-ma din starea mea de uimire.
Dar usile ambulantei care sunt trantite ma aduc inapoi la
circul din jurul meu.
Merg cu un scop catre masina de politie,uitandu-ma la
masa incurcata care este acum Mini-ul Avei.’O sa pun un
coleg sa va aduca masina la spital.Aveti cheile ?’
Imi bat buzunarele fara minte cautandu-le.’Sunt in
masina.’murmur.
‘Si ati mentionat copii dumneavoastra,d-le Ward.Vreti sa
trimit pe cineva sa ii ia ?’Deschide usa pasagerului pt
mine,si eu cad pe scaun.
‘Gemenii.’spun catre parbriz.’Am spus ca sunt pe drum.O
sa se intrebe unde sunt.’Incep sa caut prin buzunar dupa
telefon.’Prietena Avei.O sa o sun pe prietena Avei.’
O sun pe Kate fara sa gandesc,asa ca atunci cand
raspunde,sunt total nepregatit pt ce urmeaza sa spun si
gatul mi se inchide,lasand-o pe Kate sa-mi spuna numele
in mod repetat.
Ce sa spun ?De unde sa incep ?
‘Jesse,esti acolo ?’intreaba,acum ingrijorata
total.’Alo ?Jesse ?’
PC Barnes intra in masina langa mine si se uita la
mine,unde stau ca o statuie,cu telefonul care atarna in
mana mea moale.
Tusec,curatindu-mi gatul,dar nu conteaza cat de mult
incerc sa vorbesc,nu iese nimic.Nu pot sa vorbesc.Nu pot
sa spun cuvintele.Nu pot sa-i spun lui Kate ca prietena ei
este la usa mortii.Sangele.Atat de mult sange.’Este
Ava...’Cuvintele mi se estompeaza,ochii mi se intuneca
din nou.’Eu...’
PC Barnes imi ia telefonul din mana si isi pune tonul
compatimitor,profesional vorbind calm cu Kate
spunandu-i fara prea multe detalii ca Ava a fost implicata
intr-un accident de masina si gemenii trebuie luati de la
scoala.O aud pe Kate cum suspina adanc.O aud cum este
de acord fara intrebari desprte starea Avei.Stie.
‘Cere-i sa ii sune pe parintii Avei.’mormai.’Si spune-i sa
le spuna gemenilor ca mamica este bine.’Ma uit la
ambulanta unde sirenele vin la viata si imi invadeaza
urechile.
‘O sa fie bine.’
Dupa ce mi-a urmat cererea,PC Barnes inchide si porneste
masina,si urmeaza indeaproape ambulanata.Doar ma
holbez la usile din spate tot drumul.Este cea mai lunga
calatorie a vietii mele.

CAPITOLUL 6
Instabil.
Cuvintele mi se invart in cap in timp ce merg pe
coridor,disperat sa fiu cu Ava.Daca nu m-ar fi tinut
John,as fi dat buzna pe usi in sala de operatii doar ca sa
amenint doctorii daca nu ii salveaza viata.Parintii ei au
ramas tacuti si socati,stand pe scaunele tari de
plastic,Joseph isi mangaie sotia de fiecare data cand
incepe sa planga.Cu fiecare secunda care trece fara nicio
stire,durerea din inima mea se intensifica.O durere atat de
adanca.
Ma opresc din mers si ma sprijin de zid,uitandu-ma la
neonul de pe tavanul coridorului.Este inauntru de ore
intregi.Cat o sa mai dureze ?Ce fac de dureaza atat de
mult timp ?
O mana aterizeaza pe umarul meu,si Joseph imi ofera un
zambet slab.’Kate tocmai mi-a dat un mesaj.Gemenii sunt
bine.Ea si Sam au fost vagi cu ei pana nu stim ce se
intampla in continuare.Kate a spus ca o sa-i tina peste
noapte si o sa-i duca la scoala maine dimineata.Cred ca
este mai bine sa tinem lucrurile cat mai normale pt
moment.’
Dau din cap,un baraj de vina ma ataca.Gandurile mele au
fost atat de consumate de starea Avei,ca de abia m-am
gandit la copii.Ce ar putea sa creada.Cum ar trebui sa se
simta.
‘Multumesc,Joseph.’
‘O sa-i suni ?’
Sa-i sun ?Sa vorbesc cu ei ?Nu am incredere in vocea mea
ca o sa ramana puternica,si chiar daca ar ramane,ce as
putea sa spun ?’O sa le dau mesaj.’
Da din cap,intelegand.’Elizabeth si cu mine o sa ne
ducem sa luam niste aer curat si ceva de baut.Vrei niste
apa ?’
‘Sunt bine.’
‘Adu-i niste apa.’intervine John,si nu il contrazic.Nu am
puterea.
Dupa ce ne-au lasat parintii Avei,John ma trage catre un
scaun si ma forteaza sa ma asez.Aterizez cu o bufnitura si
ma simt din nou nelinistit.Am nevoie ca sa vina cineva si
sa-mi spuna ce dracului se intampla.
‘O sa fie bine.’Vocea obisnuita a lui John este acum
moale si asiguratoare,dar nu ma bazez pe ea.El nu a vazut
sangele,fata ei palida,epava care era masina ei.
Imi las coatele pe genunchi si-mi ingrop fata in
palme.’Trebuie sa fie,John.Pt ca daca nu o am pe Ava,as
putea la fel da bine sa fiu mort si eu.’
‘Opreste-te,ticalos nenorocit.’Ma scutura fizic de
umeri.’Trebuie sa fi puternic.Pt copii si pt Ava.Ma
asculti ?’Vocea lui devine si mai tare pana cand ajunge la
tonul normal.
Dau din cap.Este patetic.Dar inainte ca sa pot
raspunde,usile salii de opreatie se deschid si ma ridic din
scaun ca un fulger.
‘Doctore.’Inima incepe sa-mi bubuie,stomacul meu face
flick-flacuri.
‘D-le Ward,sunt dr Peters.’Expresia lui este solemna.’Va
rog,luati loc.’Arata catre scaunul de pe care tocmai m-am
ridicat.
‘Nu.’refuz scurt.’Nu am nevoie sa ma asez.’Imi tin
respiratia,implorandu-L pe Dumnezeu sa nu fie nevoie sa
ma astept.Ca ceea ce o sa-mi spuna nu o sa-mi rupa lumea
in 2,si,astfel,sa ma rupa si pe mine in 2.
Doctorul se indupleca usor,si John se ridica,venind sa stea
aproape de mine.Se pregateste.Se pregateste sa ma prinda
cand voi cadea din picioare.’D-le Ward,Ava a avut o
lovitura cam nasola la cap care a cauzat umflarea masiva
a creierului ei.’
Ma holbez la gura doctorului care se misca,cuvintele lui
vin incet si clar,fiecare ma injunghie in carne.
‘O taietura nasola la picior a sectionat una din arterele
principale Dintre asta si rana de la cap,a pierdut aproape
80% din volumul de sange,asa ca muncim din greu sa-l
inlocuim printr-o serie de trasfuzii in urmatoarele 24
ore.Acum este stabila,dar in stare critica.O sa mai facem
un tomograf de dimineata sa vedem daca este vreo
imbunatatire,dar amploarea pagubelor va fi
determinata...’Se opreste,curatindu-si gatul.’Cand isi va
reveni.’termina cu blandete,si stiu ca s-a abtinut sa o
spuna.Daca isi revine.Lumea mea intunecata devine si
mai intunecata,inima mea dureroasa se inclesteaza
dureros.’Restul ranilor ei sunt destul de superficiale.Cate
o vanataie ici si colo,si razele X au confirmat ca nu este
nicun os rupt.Se pare ca la cap a fost cel mai rau.’
Mintea mea se chinuie sa absoarba fluxul de
informatii.’Deteriorare.’soptesc.’Ati spus
deteriorare.Deterioarare a creierului ?’
‘Nu pot sa o elimin,d-le Ward.Ava este trasferata la
Terapie Intensiva.’Exact cand imi spune asta,usa se
deschide din nou si 2 brancardieri,impreuna cu o
asistenta,imping un pat mare de spital pe coridor.
Tusesc din nimic,un suspin jos ma forteaza sa-mi acopar
gura.
‘Mama dracului.’respira John,socat,mana lui vine in jurul
umerilor mei sa ma tina drept.’O sa fie bine.’spune din
nou,dar de data asta pot sa spun ca nu o crede nici el.Cum
ar putea ?De abia pot sa o vad printre tuburi,fire si
masinarii.Dar ce pot sa vad imi face inima sa-si
incetineasca bataile incat cred ca o sa se opreasca.Fata
mea frumoasa este gri,pierderea sangelui este
evidenta.Sotia mea puternica,neinfricata arata slaba.Atat
de mica si fragila.Arata la fel de rupata pe cat ma simt
eu.Am batalia vietii mele in mainile meele.
Si ma simt de parca sunt pe varful celei mai mari pierderi
cu care m-as infrunta vreodata.

CAPITOLUL 7
O lovitura noasola la cap.
Umflarea creierului ei.
Coma.
Deteriorarea creierului.
Critic.
Fiecare cuvant este ca un pumnal in piept.De abia m-am
miscat un inch in scaun.Am atipit de cateva ori,si mana
mea a fost in a ei din momentul in care mi s-a permis sa
intru in camera ei.Este ca un acvariu,2 pereti facuti din
geamuri,permitand tuturor de la Terapie Intensiva sa aiba
acces virtual la sotia mea.In timp ce pielea ei a capatat
mai multa culoare dupa nenumarate transfuzii,tot nu s-a
trezit.Sunt fire peste tot,masinariile o inconjoara.
De abia este loc pt mine langa pat.Tomografia de ieri
seara a aratat ca nu este nicio imbunatatire,exact ca
tomografia de ieri dimineata.Nu s-a redus edemul,si chiar
daca incerc sa am speranta,stiu ca este putin probabil ca
tomografia din dimineata asta o sa arate orice semn de
imbunatatire.
Au trecut 2 zile.Trebuie sa-mi vad bebelusii.Trebuie sa-i
reasigur ca mamica o sa fie bine,ca o sa se trezeasca in
curand si o sa plecam impreuna acasa.Chiar daca nu am
nicio idee daca este adevarat.Intepatura din spatele ochilor
mei ma forteaza sa-i inchid inainte sa-mi scape si mai
multe lacrimi.Am intarziat cat am putut aparitia
lor,sperand si rugandu-ma ca doctorii o sa-mi dea stiri
incat sa nu trebuiasca sa-mi mint copii.Dar stirile care la
care am sperat nu au venit,si nu pot sa mai trag de timp.
Este timpul sa-mi infrunt responsabilitatile si sa le dau
copiilor mei ce au nevoie.
Pe mine.Tatal lor.
Doar ca sunt al dracului de rupt ca nu pot sa le-o dau si pe
mama lor.
Cand telefonul ma alerteaza ca am primit un mesaj de la
Elizabeth,ma fortez sa dau drumul la mana Avei si sa ma
ridic din scaun.Muschii mei tipa protestand,oasele mele
trosnesc.Dupa ce am sarutat-o pe Ava pe frunte,ma duc pe
coridor catre cafeneaua unde am aranjat sa ma intalnesc
cu parintii ei si cu copii.Ii aud pe amandoi gemenii
intinate sa ii vad.2 voci imi striga numele.Ma
opresc,vazandu-le fetele pt prima data dupa mult timp.Imi
ia tot din mine sa nu ma las in genunchi.Sunt al dracului
de daramat,dar nu pot sa-i las sa vada asta.
Maddie si Jacob se lovesc in mine si-si pun mainile in
jurul trunchiului meu,strangandu-ma cu
inversunare,fiecare din fetele lor este ingropata in pieptul
meu.Sa ii simt din nou imi ofera o liniste usoara.Pt
majoritatea timpului,groaza mea s-a triplat,pt ca ei sunt
acum aici.Acum trebuie sa fiu un barbat si sa-mi linistesc
bebelusii de indata ce le-am dat lovitura care stiu ca le va
face lumile tandari.
‘Unde este mamica ?’intreaba Jacob in pieptul meu.’Nana
a zis ca este bolnava.Prea bolnava sa ne vada.’
Imi inchid ochii,strangandu-i si mai tare.’O sa fie
bine.’spun cuvintele printre dinti,nu numai pt gemeni,dar
si pt mine.’Aveti incredere in taticul vostru.O sa fie bine.’
‘Vreau sa o vad.’Maddie se dezlipeste de mine,fata ei este
patata de lacrimi.’Te rog,tati.’
Asta nu pare o idee buna dintr-o data.Ava nu arata ca ea
insasi.Nu arata ca mamica lor.Ma las pe vine in fata
ei,luand mana fetitei mele.’Draga mea,nu cred...ea...’imi
curat gatul,adunandu-ma ca sa scot cuvintele clare si
puternice.’Mamica nu este ea insasi.A pierdut mult
sange,asa ca este foarte pala.Foarte slabita.’
Barbia lui Maddie tremura,si ma uit la Elizabeth,clatinand
din cap.Nu pot sa-i las sa o vada asa.Uite ce mi-a facut
mie.De abia ma tin eu insumi.
‘Nu poti sa ne opresti.’striga Jacob,facand un pas in
spate.’Este mamica noastra.’
Corpul meu extenuat ma lasa,si inainte ca sa-l pot
opri,Jacob alearga pe coridor cu Maddie pe urme.Ma
ridic,privind cum baiatul meu se opreste ca sa-l ajunga
sora lui inainte ca sa o ia de mana si sa o conduca.Faptul
ca nu stiu exact unde este camera Avei nu conteaza pt
bebelusii mei.Exact ca tatal lor,sunt deterrminati.
Au si ei un al 6-lea simt cand vine vorba de Ava.Ii dau de
urma in timp scurt.
Ii urmez incet,ocolind coltul sa-i gasesc stand in fata
geamului,holbandu-se in camera Avei,tinadu-se de
mani.Ii studiez in liniste,fiecare din fetele lor este o poza
de soc pur.Apoi Maddie incepe sa planga si Jacob se
intoarce catre ea,luandu-si sora in brate.Privelistea ar
putea sa ma aduca in genunchi,si din nou trebuie sa
gasesc destula putere de undeva ca sa raman in picioare.In
acest moment realizez ca bebelusii mei nu mai sunt
bebelusi.Fiul meu de 11 ani isi tine propriile emotii sub
control ca sa-si linisteasca sora.Ochii mi se umplu de
lacrimi,si le sterg rapid si aspru ca sa-mi curat vederea.
Elizabeth se apropie,uitandu-se in sus la mine cu buzele
presate.Clatin din cap usor,aratandu-i disperarea care ma
lupt sa o ascund de copii mei,si ma duc la ei.Mainile mele
le inconjoara umerii,si ii tin strans,absorbind tresariturile
corpului lui Maddie.Le sarut crestetul capului unul dupa
altul,din nou si din nou.
‘O sa fie bine.’Doar ma abtin ca sa adaug o promisiune la
final,si ma omoara sa accept neputinta mea sa fac
juramantul pt ca nu vreau sa incalc niciodata o promisiune
facut copiilor mei.’Il ascultati pe tatal vostru ?Ea o sa fie
bine.’
Acele cuvinte,sunt stupide dar nu pot fi oprite.Sunt la fel
de bune ca o promisiune catre copii mei.
Pt ca tata a spus asa.
‘D-le Ward ?’
Ma uit peste capetele gemenilor.’Dr. Peters.’Cu copii mei
inca tinuti strans in bratele mele,imi ridic
capul,intrebandu-l mental daca trebuie sa fim singuri.
‘Este o veste buna,d-le Ward.’
Veste buna ?Ma uit prin geam la corpul fara viata al Avei
de pe pat.Arata exact la fel ca atunci cand a iesit din
operatie.Nu raspunde.Nicio imbunatatire.
Stire buna ?
‘Tomografia din dimineata asta a aratat ca edemul s-a
micsoarat considerabil in ultimele 12 ore.’
Capul mi se intoarce catre el,copii se despart de
mine.Spune ca este o veste buna,dar de ce inca arata atat
de serios?’Si ?’intreb.
‘Este inca timpuriu,dimensiunea pagubelor nu o sa fie
clara pana cand nu isi revine.Dar este un pas in directia
potrivita.’
Stiu ca ar trebui sa fiu usurat,dar cuvantul ‘Deteriorare’
este constant in mintea mea,de parca ma pregateste pt
ceva.’Multumesc,d-re.’Inchid conversatia aici,abtinandu-
ma sa intreb intrebarile care trebuie.Nu in fata copiilor.Ma
uit la Elizabeth,care se vine spre noi inainte sa intreb.
‘O sa-i duc eu inauntru.’spune ea,conducandu-i pe copii
catre intrarea in camera Avei.
‘Ar trebui sa vorbeasca cu ea.’sugereaza
doctorul.’Incet,dar ei ar trebui sa vorbeasca cu ea.’
Elizabeth duce copii in camera,lasandu-ma singur cu
doctoral.’Deteriorare?’spun,intorcandu-mi atentia spre
el.’Spune-ti-mi onest,care este probabilitatea?’
‘Este imposibil de spus pana nu se trezeste.In timp ce este
in coma,creierul ei se odihneste,are cea mai buna sansa sa
se recupreze.’
Nu vreau sa intreb si nu o fac.O sa se
trezeasca.Bineinteles ca o sa se trezeasca.’Ce o sa faceti
intre timp ?’intreb,neputand sa pastrez tonul calm din
vocea mea.Este tot plin de poate si daca.Este tot ce
primesc.
Prin ceata furiei care creste,notez ca doctorul pare
ingrijorat dintr-o data,facand un pas in spate,si realizez ca
ma holbez la el,cu maxilarul care imi pulseaza,corpul mi
se misca in fata.
‘D-le Ward,facem tot ce putem.’
‘Si daca asta nu este destul?’Chiar cand spun
cuvintele,aud un tipat mic din partea mamei Avei,si zbor
in camera ca un taur,cu doctorul pe urme.Nu stiu daca sa
fiu entuziasmat sau oripilat de ceea ce gasesc.Ava se
zbate in pat,suspinad si indurerata.
‘Mamico !’plange Maddie,fiind trasa de langa pat de un
Jacob alarmat.
‘Tata,ce este in neregula cu ea ?’
Nu observ ca doctorul trece pe langa mine,dar este acum
langa Ava,apasand butoane,mutand masinarii,mainile
muncesc frenetice la fata mea.
‘Ava.’spune el urgent.’Ava,ma poti auzi ?’Se uita la
mine,apoi face un semn cu capul catre copii.
Inteleg ordinul lui tacut,dar al dracului sa fiu daca ma pot
misca sa-l urmez.Inima mea devina nebuna in pieptul
meu,picioarele imi sunt pline de plumb.Pare ca are cel
mai rau fel de cosmar.Sau o convulsie.Este aia o
convulsie ?
‘D-le Ward !’
Strigatul scurt al numelui meu ma trezeste la viata,si imi
iau copii de maini,trangandu-i din camera dupa mine.Nu
pot sa o vad pe Ava asa stiind ca nu pot sa fac niciun al
dracului lucru.Ma simt mult mai neajutorat acum decat
atunci cand era inconstienta.
Ma uit inapoi prin geam socat total.
‘Ar trebui sa luam niste cafea.’sugereaza Elizabeth in
incercarea sa ma tina ocupat in timp ce doctorii lucreaza
la ea.
Ma uit pe rand in jos la fiecare dintre copii mei,Maddie
prima,fata ei este patata de lacrimi si rosie,si apoi la
Jacob.Se bazeaza pe mine,ma aduc inapoi unde ar trebui
sa fiu.Stau mai inalt si inghit socul.’Da,hai sa luam ceva
de baut in timp ce doctorii fac ce trebuie sa faca.’
‘Pai,ce fac ?’Maddie se uita inapoi la camera Avei,si o
intorc rapid,dandu-i o privire de atentionare.’O ajuta pe
mamica.’Imi ia tot din mine sa nu ma intorc si sa ma uit si
eu.Ceea ce am vazut deja o sa ma bantuie pt totdeauna.
Dupa ce mi-am fortat copii sa manance un sandvis si sa
bea niste apa,mergem inapoi in sectie in liniste,mintea imi
este prinsa intre groaza si speranta.Nu am nicio idee pt ce
ar trebui sa ma pregatesc,la ce ar trebui sa ma astept.Si
asta ma sperie de moarte.Necunoscutul.Lipsa controlului.
Cand ajungem la camera Avei,doctorul este afara facand
niste notite.Se uita in sus si zambeste usor,si speranta
acopera groaza.’S-a linistit.’spune el.’A deschis ochii,este
perfect constienta de imprejurimi,si mi-a spus numele ei
si data nasterii.’
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’Elizabeth ma ia de mana
si o strange,in timp ce-mi inchid ochii ca sa opresc
lacrimile de usurare.
De indata ce le-am controlat,ma uit in jos si zambesc la
bebelusii mei.’Ce v-am spus ?’ii intreb serios.’Sa ascultati
intotdeauna de tatal vostru,ati inteles ?’Dau amandoi din
cap,imbratisandu-ma la piept in timp ce tip ma mine
mental ca m-am indoit vreun pic.Am stiut ca nu o sa ma
paraseasca.Am stiut ca o sa lupte pt mine si pt copii.
‘Tocmai bea apa si i se scot cateva furtune.’spune
doctorul.’O sa intram de indata ce asistenta i-a luat
semnele vitale.Trebuie sa mai fac cateva teste,dar sunteti
bineveniti sa fiti cu mine in camera.’
‘Multumesc.’respir,strangand copii in brate.’Multumesc
foarte mult.’
‘Cu placere,d-le Ward.’Se uita la usa cand se deschide si
o asistenta iese.
‘Mergem ?’
Inspir adanc,dintr-o data un pic receptiv.Nu m-am uitat in
ochii sotiei mele de aproape 2 zile,si gandul ca o fac acum
ma face sa fiu un prost patetic,agitat.Ce este in neregula
cu mine ?
Asistenta se uita la Elizabeth in timp ce trecem pe langa
ea si zambeste.’Intreaba de mamica ei.’
Mana lui Elizabeth se duce la piept cu un mic scancet in
timp ce conduce,grabindu-se langa fiica ei.O mica parte
din mine este fericit pt ea.Pt cea mai mare parte,sunt ranit
ca nu a intrebat de mine,sotul ei,dar pun deoparte rapid
acest gand prostut si o urmez pe ea si pe copii.O gasesc pe
soacra mea cocosata peste Ava in pat,incercand cat poate
de bine sa o imbratiseze printre tuburi si fire.Pot auzi
suspinele incete,si cand aud vocea Avei,zambesc,nu pt ca
suna ca sotia mea,poate ca este un pic ragusita,dar pt ca
suna exact cum trebuie.
‘Ma doare capul.’se plange ea.
‘Oh,draga mea.Bineinteles ca doare.’Rasetul usor al lui
Elizabeth in timp ce vorbeste este plin de bucurie.’Uite
cine este aici.’Se misca de langa Ava,deschizand calea
complet pt mine si pt gemeni.
Ma duc inainte,disperat sa ma uit in acei ochi,sa o ating si
sa-i simt raspunsul,chiar daca este o stransoare usoara a
mainii.Mi-a lipsit atat de mult.Dar cand se conecteaza
ochii nostrii,Ava se incrunta,aruncandu-si ochii la copii si
inapoi la mine.Ma opresc,privind atent in timp ce pare sa
ne evalueze.Unde este sclipirea din acei ochi care o iubesc
atat de mult ?Unde este iubirea ?Inima mi se opreste in
piept,bucuria mea se estompeaza o data cu bataile
incete.Ceva nu este in regula.
‘Ava,sti cine este el ?’doctorul intreaba ingrijorat.
Capul mi se intorce incet in oroare.’Bineinteles ca
stie.’spun fara sa judec.Ce sugereaza ?
Doctorul ma ignora si se muta mai aproape de Ava,ai
carei ochi se muta constant intre mine si copii.Nu este
inca nicio sclipire.Inca nu este iubire.’Ava,spune-mi
numele tau complet.’
Nu ezita.’Ava O’Shea.’
Ma fac mic,nestiind ce sa fac.
Doctorul imi arunca o privire.Nici cu asta nu stiu ce sa
fac.
‘Ava,stii cine este acest barbat ?’
‘Ce ?’spun fara sa judec,oroarea imi creste.
Acea oroare ajunge pe culmi inalte cand sotia mea incepe
sa dea incet din cap.
‘Nu.’
Suspin adanc,dintr-o data ma lupt sa respir.Nu ?
‘Oh Dumnezeul meu.’respira,Elizabeth,venind direct la
mine si luand copii.’Haideti,dragilor.Hai sa-l gasim pe
tataie.’Ii conduce afara din camera,amandoi se uita
confuzi la mine.
Si eu doar stau acolo,fara vreun scop,uitandu-ma in ochii
femeii care imi conduce inima,incercand sa inteleg ce se
intampla.’Ava.’De abia scot numele pe gura,mintea mea
cauta frenetic cuvinte.
‘Poti sa-mi spui cum ai facut accident de
masina ?’preseaza doctorul.
Clatina din cap incruntata,intinzandu-se sa-si maseze
fruntea.Dar ochii ei nu pleaca de la ai mei.Ma tin inghetat
unde sunt,uitandu-se la mine.
‘Si acest barbat nu este familiar pt tine ?’intreaba dr.
Peters,notand in timp ce intreaba.
Imi tin respiratia,implorand ca sa indrepte asta,rugandu-
ma sa nu o fi auzit-o corect,ca este doar
confuza.Bineinteles ca-si aduce aminte de mine.Sunt
barbatul care si-ar da viata pt ea.Trebuie sa-si aduca
aminte de mine !
Pa studiaza pt cateva momente,uitandu-se la mine in sus
si in jos,de parca ar incerca sa ma localizeze.Mi se frange
inima.’Nu il recunosc.’Se uita in jos la cearsafuri,si
lacrimi inevitabile incep sa ma intepe in ochii uluiti.
‘Ai copii,Ava ?’
‘Nu.’Aproape rade,uitandu-se la mine rapid din nou.
Lumea mi se face intr-un milion de bucati de devastare,si
ma duc catre un scaun apropiat,asezandu-ma inainte sa
cad.Privirea ei ma urmareste tot drumul.
‘Nu iti aduci aminte de mine ?’soptesc cuvintele.
‘Ar trebui ?’ingrijorarea a luat locul rasului din vocea ei.
Raspunsul ei ma taie.Imi intoarce stomacul pe dos si imi
rupe inima deja rupta din piept.Vreau sa tip la ea,sa ii
spun ca da,da,ar trebui sa-si aduca aminte de mine.Tot
prin ce am trecut.Tot ce am facut impreuna.Cat de mult ne
iubim.
‘Ava,el este sotul tau.’Doctorul arata catre mine unde sunt
cocosat in scaun.’Jesse.’
‘Dar nu sunt maritata.’se cearta ea,parand sa devina
frustrata.Frustrata ?Ea este frustrata ?Ma urasc cu
razbunare ca am concluzionat ca ea nu are nicio a dracului
idee.Nu isi aduce aminte de mine ?Sotul ei.Stapanul ei.
Nu pot sa suport asta.O sa vomit.Ies rapid din camera si
alerg pe coridor,deschizand usa toaletei barbatilor cu forta
si intrand intr-o cabina.Nu am mancat de zile,dar asta nu
pare sa fie o problema pt stomacul meu.Ragai si tusesc
peste toaleta.
M-a uitat.A uitat copii nostrii.Ce este nebunia asta ?
Corpul incepe sa ma doara de forta ragaitului,si cand
accept intr-un final ca nu mai este nimic de iesit,ma ridic
cu prea mult efort si ma mut la chiuveta sa ma dau cu apa
pe fata.Ma uit la mine in oglinda.Nici macar nu ma mai
recunosc acum.
Arat bolnavicios,ochii mi sunt dusi in fundul capului,si
par sleit de puteri.Sunt sleit de puteri.Eram inainte ca Ava
sa-si revina si aschia,momentan mica,de viata care am
gasit-o cand a deschis ochii mi-a fost trasa brutal.
Ce sa fac ?Cum o sa rezolv asta ?Singurul lucru care imi
tine inima batand nu stie cine sunt.
O bataie in usa ma face sa ma uit peste reflexia mea de
speriat.’D-le Ward ?’Vocea doctoruluiu a pierdut orice
speranta care a umplut-o cand s-a trezit Ava.Acum este
campatimitoare din nou.’D-le Ward,sunteti acolo ?’Usa se
deschide si dr Peters apare cu buzele presate ferm cand
ma gaseste tinandu-ma deasupra chiuvetei.
‘Nu isi aduce aminte de mine,propriul ei sot,si nici macar
de bebelusii nostrii ?’Inghit galma facand sa ma inec la
fiecare cuvant,intrebandu-ma de ce o fac sa sune ca o
intrebare.Nu ca am auzit-o gresit.Nu ca nu am vazut
intunecimea totala din privirea ei cand s-a uitat la mine si
la gemeni.
Doctorul intra si inchide usa incet in urma lui.Isi curata
gatul si isi baga mainile in buzunare,imi gaseste ochii in
oglinda.Nu pot sa-mi intorc fata la el.Mainile mele
tremrande pe marginea chiuvetei sunt singurul lucru care
ma tin in picioare.’D-le Ward se pare ca sotia
dumneavostra sufera de sindromul amnezic.’
‘Ce ?’sar.
‘Pierderea memoriei.’
‘Sa mori tu,inteleptule.’mormai.Spuner ceea ce este clar ?
Imi ignora impolitetea si continua.’Am vorbit un pic cu
Ava,pare sa fie o diviziune clara in memoria ei.’
‘Ce vreti sa spuneti ?’intreb,fruntea mi se increteste.
‘Vreau sa spun,din ce am stabilit pana acum,este un punct
de rupere in memoria ei.’Arata catre lateralul
capului.’Partea din creierul ei care stocheaza anumite
memorii a fost traumatizata.Abilitatea noastra de aducere
aminte este un proces complex,fara sa adugam o trauma la
creier.’
Imi inchid ochii,permitand informatiei sa se aseze.’Ce
vreti sa spuneti,doctore ?’intreb drept.
‘Spun ca sotia dumneavoastra a pierdut 16 ani din viata
ei.’
‘Ce ?’Ma intorc sa fiu cu fata la el.’Asta sunt eu.Tot eu,tot
timpul nostru impreuna.Vreti sa imi spuneti ca nu o sa-si
aminteasca nimic din asta ?Nimic ?’
‘Majoritatea pacientilor care sufera de amnezie ca rezultat
al unei traume se recupereaza complet.Cat de mult
dureaza recuperarea conteaza pe severitatea ranii,starea
mentala a pacientului,memoria lor pe termen lung si
scurt.’
‘Majoritatea pacientilor ?’intreb,focusandu-ma doar pe
partea aceea.
‘Ava este o femeie tanara,puternica,d-le Ward.Sortii sunt
in favoarea ei.’
‘Si daca nu se recupereaza complet ?’
‘Amintirile raman pierdute.’spune el franc,facandu-ma sa
gem.
Vietile copiilor pana acum.Eu.A pierdut tot?’Cum ramane
cu medicamentele?’
‘Nu este nicio tulburare mentala sau fizica,d-le Ward.Nu
are nevoie de medicamente.Ce are nevoie este familia ei
sa o ajute sa-si recupereze memoria.Sa o sustina.Sunt
multe posibilitati de terapie care le putem lua in
considerare,cum ar fi terapia de comportaemnt
cognitiv,DRMO(=desensibilizarea si reprocesarea miscaii
ochilor),psihologie energetica,raspuns neurologic,si poate
hipnoza.’
A scuipat niste cuvinte care inseamna nimic pt mine.Sunt
pierdut in nebunia asta.’Ea nici macar nu stie cine
sunt.’spun printre dinti.’Ce ar trebui sa fac ?Sa o iau acasa
si sa sper ca dintr-o data o sa-si aduca aminte de mine ?’
‘Este tot ce puteti face,d-le Ward.Asta,si sa o sustineti in
sedintele de terapie pe care am decis sa le incerce ca sa o
putem ajuta.’Pune mana pe clanta,zambind usor.’Ava
realizeaza ca a uitat lucruri.Asta o sa fie si frustrant si
suparator,mai ales in ceea ce-i priveste pe copii ei.Poate
sa aiba si probleme cu memoria pe termen scurt si viata
de zi cu zi o sa-si ia taxa.Trebuie sa fiti puternic,d-le
Ward.Trebuie sa o ajutati sa-si aduca aminte.’
‘Nu cred ca un futai de adus aminte ar fi suficient
acum.’mormai.
‘Poftim ?’Doctorul se uita la mine ca si cum as fi
innebunit.Ar putea avea dreptate.
Clatin din cap si incerc sa inteleg ce tocmai mi-a spus.Sa
o ajut sa-si recapete amintirile nesfarsite cu noi.Ma
indrept si imi trag umerii spre spate,un act fizic de
determinare cu care incerc atat de mult ca sa sustin
determinarea mentala.Pot sa fac asta.Trebuie sa fac
asta.Nicio sansa sa las istoria nostra sa ne scape ca si cum
nu s-a intamplat niciodata.Nicio sansa.O sa fac orice.
‘O sa fac tot ce este nevoie.’Dau din cap la mine insumi si
ma duc la usa,trecand pe langa doctor fara un alt
cuvant.Acum plin pana la refuz cu determinare mentala
care nu o aveam acum un minut.Este doar un singur mod
in care pot sa atac aceasta problema.Usor.Cu
rabdare.Sensibil.Incet-incet.Expir,razand la mine
insumi.Bunule Dumnezeu,asta o sa fie o batalie ca
niciuna.

CAPITOLUL 8

In timp ce ma duc spre camera ei,Ava este ridicata un pic


in pat,degetele ei se joaca cu cearsafurile albe.Rana de la
cap a fost repansata,bandajul este alb imaculat pe parul ei
negru.fata ei este plina de concentrare,ochii ei se
micsoreaza din cand in cand.Incearca sa-si aminteasca,si
imi frange a dracului inima sa o vad asa.Dar imi si
reinoieste determinarea.O sa mor inainte sa-i las
amintirile sa se transforme in praf.
Ciocan incet in usa deschisa,facand-o pe Ava sa isi ridice
capul rapid.Scanceste,ducandu-si mana la ceafa si
masand.Trec prin camera ca un glont,uitand de tot incet-
incet.’Pt numele lui Dumnezeu,Ava,fi atenta !’Ma opresc
abrupt din drumul meu spre patul ei cand ea se face
mica,uitandu-se la mine cu ochii mariti,socati.
Oh rahat.Prea mult ?Fiecare instinct din mine imi spune
sa-i masez eu ceafa,sa o pedepsesc aspru ca nu a avut
grija de ea si sa o pedepsesc si mai aspru cand cand
indrazneala ei inevitabila o sa-si faca aparitia.
Dar in loc de asta,si al dracului de nu ma omoara,fac un
pas in spate,dandu-i un pic de spatiu.’Ar trebui sa fi
atenta.’spun,un aer de ciudatenie deja a inundat camera
mica,si nici nu m-am dus sa-i fac cunostinta cu mine.
Sa ii fac cunostinta cu mine ?Trebuie sa fac asta ?Ma
incrunt la picioarele mele,intrebandu-ma ce dracu ar
trebui sa spun.Oh buna,imi pare bine sa te cunosc.Sunt
sotul tau.Tu imi spui Stapanul.Sunt o durere in fundul tau
imposibila,nebuna,provocatoare ;sunt posesiv,calc totul in
picioare-cuvintele tale,nu ale mele-dar printr-un al
dracului miracol,tu ma iubesti nebuneste.Facem
sex.Mult,si imi faci pe plac si porti dantela in fiecare
zi.Oh,am mentionat ca am detinut un club de sex mai
demult ?Conacul.Acum este un complex de golf de
fanfaroni.Ne-am indragostit rapid.Pai,eu m-am indragostit
rapid.Tu ai facut pe dura.Asa ca te-am urmarit pana cand
te-ai inmuiat,pt ca am stiut ca este ceva acolo.Noi
doar…am facut atat de mult al dracului de sens,dar apoi
trecutul meu nebun a inceput sa ne stea in cale,si am
crezut ca este o idee buna sa incerc sa-l ascund de
tine.Oh,am uitat unul din punctele principale.Sunt un
alcoolic in recuperare.Inainte sa te cunosc,ma imbatam si
futeam multe femei.Asta era viata mea.Am avut niste
timpuri destul de cacacioase,dar partea buna a inclinat
balanta,si tu ai ramas langa mine prin toate astea.Chiar nu
te merit,dar ai ramas cu mine in ciuda tuturor pacatelor
mele,si mai mult decat orice,mi-ai dat bebelusii mei.2
bebelusi perfecti.Am mentionat ca am mai fost
casatorit ?Nu ?Pai,am fost.Am avut si o fetita,dar am
pierdut-o.
Tusesc deoparte necazul care mi se urca in
gat,enormitatea situatiei mele ma loveste tare peste
fata.Totul timpul am fost fascinate de abilitatea Avei sa
ma iubeasca atat de puternic.Te rog,Doamne,te rog.Implor
sa gaseasca acea abilitate din nou.
‘Asa ca,aparent,esti sotul meu.’spune incet,cu o urma de
umor nepotrivita care se inlantuie cu declaratia ei.
Ma uit printre gene,intrebandu-ma daca este un lucru bun
ca pare un pic amuzata de faptul ca are un sot.Apoi
surprind incruntarea ei si concluzionez ca este un lucru
rau.Se uita la mine…oh,la dracu.Aia este
dezamgire ?Poate ca nu este surprinsa ca este
casatorita,doar surprinsa ca este casatorita cu mine.
‘Pari un pic…luata in derandere.’Ma duc la scaun si ma
asez,vazand-o pe Ava ca incepe sa-si miste verigheta pe
deget.
Se cutremura un pic.’Cred ca esti un pic mai in varsta
decat mi-am imaginat.’Inca o incruntare.’Pai,daca mi-am
imaginat vreodata ca sunt casatorita.’
Au !Ma misc in scaun,ranit,dar sa o arata ar fi
egoist,avand in vedere starea sotiei mele.’Esti doar atat de
batrana ca femeia care te simti.’murmur patetic.
‘Asa ca,cati ani am ?’
’38.’
‘Am?’Se face mica,surprinsa.’Atunci tu cati ani ai?’
Mi se preseaza buzele,nepregatit sa-i dezvalui micul
secret.Este ca un al dracului deja-vu.
’21.’spun rece,incercand sa nu ma incrunt la ea cand isi
ridica sprancenele mirata.
Si tuseste.Tuseste al dracului.Incruntarea imi dispare si-
mi scrasnesc dinti,dar nu pot sa-i atrag privirea la
mine.’21 ?’
Dau din cap,confirmand ca sunt un imbecil.
‘Poate ca mi-am pierdut memoria,dar nu mi-am pierdut
vederea.’
Pai,nu este ea plina de complimente.’Este un joc pe care il
jucam.’
‘Un joc in care ma minti despre varsta ta ?’
Rad pe sub mustati un pic.’Mai mult sau mai
putin.’Neglijez sa mentionez motivul din spatele tacticii
mele de atunci,pt ca adopt aceeasi tactica acum.Nu vreau
sa o induc in eroare,si asta este un criminal de ganduri in
aceasta parte a vietii noastre.
Sunt casatorit cu aceasta femeie de 12 ai dracului ani,si
ma ingrijorez ca poate o sa ma respinga.In ce al dracului
de cosmar sucit sunt ?Dar,Dumnezeu stie,o sa-mi ia si
mai mult sa ajung la varsta mea reala de acum,si nu o sa ii
spun cum a reusit sa extraga aceasta informatie de la mine
cu ani in urma.Ma cutremur,aducandu-mi aminte de cele
cateva ore de iad in care am stat incatusat de pat.
Oftez si ma dau in fata in scaun,dand cu mainile prin
par.’Iti aduci aminte ceva ?’intreb,cu ochii rugatori la
ea.’Niciun lucru,Ava ?’
Fata ei se umple de tristete,dar nu sunt sigur ca este
tristete pt mine sau treistete pt ea insasi.
Isi clatina capul,uitandu-se la verigheta ei.’Ma simt atat
de nelalocul meu.’Vocea ii crapa,si o singura lacrima ii
stropeste antebratul.
Asta este.Nu este natural pt mine sa stau aici.Ma ridic si
ma duc la ea,stand pe marginea patului si luandu-i mana
in a mea,evitand sa o imbratisez complet.Este ridicol sa
gandesc ca nu ar trebui sa-mi fortez norocul.Cu a dracului
sotia mea.’Nu esti nelalocul tau.’spun calm,vazand mai
multe lacrimi care cad.’Ava,uita-te la mine.’Cererea mea
este mult prea aspra,avand in vedere situatia.
Nu ca conteaza.Se uita in sus la mine,si privirile noastree
se blocheaza imediat,ochii ei caprui privind adanc in ai
mei in timp ce o strang de mana.Buzele ei se despart o
fractiune,si ceva apare in ochii ei-ceva
familiar.Dorinta.Este slaba,dar este acolo,o reactie mica,si
ma agat de ea cu tot ce am.
‘Simti asta ?’soptesc,incepand si eu sa ma joc cu inelul
ei.Datul ei din cap incet ma forteaza sa inghit usurarea
mea inainte sa ma inece.’Asta este dor inceputul,Ava.Asta
este doar scanteia care ne-a luminat lumile.’Determinarea
este acum agresiva prin venele mele,acea mica reactie o
conduce.’Capul asta al tau.’O bat usor pe
obraz,bucurandu-ma de gudurarea ei mica in palma
mea.’A fost consumat de mine de 12 ani,domnita.Nu o sa
te las sa ne uiti povestea.O sa te fac sa-ti aduci
aminte.Este obiectivul misiunii mele.O sa fac orice.’
Pufneste,dand din cap,si totul imi spune ca accepta atat de
usor pt ca ceva din adancul ei ii spune ca trebuie sa aiba
incredere in mine.Ca imi apartine.
‘Acel miros.’spune dintr-o data,tragandu-ma catre ea.Ma
duc cu usurinta,un pic dat pe spate cand isi ingroapa fata
in gatul meu,nu conteaza cat de minunat se simte sa o am
atat de aproape.Inspira adanc si imi pun mainile in jurul ei
cat de bine pot,nu pierd oportunitatea ca este atatata.’Este
mirosul meu preferat.’
Zambesc si-mi inchid ochii.‘Stiu.’

CAPITOLUL 9

Nu il recunosc.Nu vizual,oricum,dar corpul me stie exact


cine este el.E ca si cum este familiar pt mine,dar nu pot
sa-l localizez.Este chipes,atat de chipes ;pot sa vad asta
chiar daca pielea lui este pamantie si privirea obosita din
ochii lui.Mirosul lui,un amestec de apa proaspata si cea
mai proaspata menta,este preferata mea,dar nu cred ca am
mai mirosit-o inainte.Fata lui,taiata de stres,este aspra dar
moale.Ochii lui verzi sunt tristi dar plini de speranta.
Se uita la mine de parca sunt salvarea lui dar si ruinarea
lui.Ma simt pierduta.Pierduta si confuza.
Aud ce-mi spun oamenii-doctorul,mamica mea-si este
imposibil sa inteleg ce imi spun.Sunt casatorita.Am
gemeni de 11 ani.Nu mai am in jur de 20 ani,dar am peste
30 ani.Este o nebunie,si daca nu ar fi mama mea,femeia in
care am cea mai multa incredere de pe lumea asta,intarind
ce a spus doctorul,nu as crede nimic.Nu as crede gemetele
care ei le umplu cu povesti salbatice a iubirii mele pt acest
barbat si despre viata noastra impreuna.
Ne-am casatorit cateva luni mai tarziu dupa ce ne-am
cunoscut.Am ramas insarcinata in cateva saptamani.Asta
nu suna ca mine.Nu am fost niciodata grabita cand vine
vorba despre decizii care imi pot schimba viata,nici
neglijenta.Tot timpuul am fost independenta si
ambitioasa.Femeia care imi spun ei ca sunt nu suna ca
mine.
Dar,barbatul asta care a fost aici aproape constant face
ceva din inantrul meu sa vibreze.
Inima mea bate mai repede cand el este aici.Si creierul
meu parca incearca sa revina la viata,incearca sa disloce
amintirile care le-am pierdut.Amintiri cu el ?Sunt
mama.Sunt sotie.
Si nu am nicio idee despre cum sa fac aceste slujbe.
Trebuie sa ma duc acasa cu un barbat care nu il
cunosc.Trebuie sa am grija de 2 copii care nu ii
cunosc.Dar totul din inauntrul meu imi spune sa o
fac.Barbatul,sotul meu,radiaza liniste.Cand m-a imbratisat
si m-a lasat sa plang la pieptul lui,nu m-am mai simtit
pierduta dintr-o data.Ma simt in suguranta,si nu sunt
sigura ca este un sentiment care a iesit din nevoia mea de
a fi tinuta de cineva si sa-mi spuna ca totul va fi bine,sau a
fost doar el simplu care m-a facut sa ma simt asa.Doar el.
Sotul meu.

CAPITOLUL 10

‘Asta este cea mai proata idee care ai avut-o,Jesse,si ai


avut destule idei proaste la viata ta.’Elizabeth tranteste
ceasca ei de cafea pe masa,furioasa pe sugestia mea.
Nu tresar,poate din cauza ca sunt amortit.Dar ideea mea
proasta poate fi cea mai buna sansa ca Ava sa se
insanatoseasca.
Au trecut 3 zile de cand s-a trezit.3 zile de
lacrimi,frustrare si neputinta.Pt amandoi.
Am stat in acea camera studiind-o.,vazand cum i se
invarte mintea,cum i se ingusteaza ochii,cum respiratiile
ei sunt superficiale in timp ce se lupta sa-si recapete
memoria.A vazut un terapeut care vrea sa continue
sedintele cand va iesi din spital.Ava a fost neutra cand si-
a murmurat acordul si a facut alta programare.Nu o
invinuiesc.Acea ora a fost un festival de stres pt
amandoi,fiecare intrebare pusa de terapeut rezultand cu
lacrimi din partea Avei si cu mai multa agonie pt mine.
Nu isi poate aduce aminte nimic despre noi.
Doctorul spune ca poate pleca acasa,dar se duce acasa cu
un barbat pe care practic il cunoaste de 3 zile si cu niste
copii care sunt straini pt ea.Durerea care o simt in piept
este sfasietoare,dar asta este.Sunt brutal de sincer cu mine
si cu Elizabeth.
Ava nu ne cunoaste.Este realitatea mea rece,brutala.
‘Nu vreau ca si copii sa se simta cum ma simt
eu,Elizabeth.Nu vreau ca mama lor sa se uite la ei ca si
cum sunt straini,pt ca este o a dracului agonie.’
‘Dar doctorul a spus ca are nevoie ca familia sa-i fie
aproape ca sa o ajute sa-si aduca aminte.’
Dau cu pumnul in masa,frustrarea ma acapareaza.Ma simt
doar un pic vinovat cand mama Avei tresare in scaun.’Ea
crede ca are 22 ani,pt numele lui Dumnezeu.Ea este inca
singura in capul ei,doar ce isi incepe cariera.Totul dupa
asta este dus,si o sa mut ai dracului munti ca sa ma asigur
ca ma gaseste pe mine si gemenii printre haosul din capul
ei.’
Fac o pauza si ma las pe spate,lasand tacerea intre
noi.Este o noutate sa-mi vad soacra redusa la tacere.’Iti
cer sa duci copii intr-o vacanta pt mine.Sa le ti mintile
ocupate.Sa ii lasi sa fie copii.Iti promit,Elizabeth,iti
jur,stiu ca pot scoate la lumina niste amintiri cu mine si cu
Ava,cum ne-am intalnit,cum ne-am indragostit,restul o sa
vina natural.Trebuie sa ai incredere in mine.Am vorbit la
scoala.Sunt intelegatori,si ne sustin,avand in vedere
circumstantele.’
‘Cat timp vrei ?’
Ma cutremur.’O saptamana.Poate 2.Nu stiu.’Poate tot
timpul din lume nu o sa fie suficient.Poate ca amintirile
sunt duse pt totdeuna.Tresar pe interior.Nu.Trebuie sa
raman pozitiv.Si nu este nicio sansa pe pamant sa
supravietuiesc prea mult timp fara copii.
‘O sa tinem legatura in fiecare zi,Elizabeth.Am nevoie de
timpul asta.’
Buzele lui Elizabeth se strang.Realizez ca are dificultate
in a lasa pe altcineva sa aiba grija de fiica ei,pt ea a avut
grija mereu,dar trebuie sa coopereze cu mine de data
asta.’Si ce planuiesti sa le spui copiilor,pt ca ei cred ca
mama lor va merge in seara asta casa cu ei ?’
Nu o sa ma faca sa imi pun intrebari.’O sa vorbesc cu ei.O
sa inteleaga.’
‘Sper ca o sa inteleaga,Jesse.Si lumile lor au fost intoarse
cu susul in jos.Au nevoie de tatal lor,la fel si de mama
lor.’
Trec cu mana peste barba crescuta de pe maxilarul
meu,atat de al dracului de obosit.Nu mi-a aruncat viata
destule provocari ?’Si o sa-i aduc pe amandoi inapoi.’jur.
Pt ca acum,Ava si cu mine nu suntem noi insine.
Punandu-si geanta in poala,Elizabeth ma studiaza peste
masa.probabil intrebandu-se de unde gasesc puterea,pt ca
cu siguranta cred ca arat la fel de abatut pe cat ma
simt.’Arati teribil.’
Insulta ei este o acceptare fara sa spuna prea multe
cuvinte,si tipic pt soacra mea.
‘Pai,da,au fost cateva zile grele.’oftez,uitandu-ma prin
cafenea.Vad parul rosu al lui Kate in timp ce se uita prin
spatiu inainte ca sa ma vada si sa-mi dea un zambet
compatimitor pe care mi l-a dat de fiecare data de cand
Ava a fost internata.
‘Hey.’spune cand ajunge la masa noastra.’Ceva stiri ?’
‘Ce fel de,ca acela ca sotia mea stie cine
sunt ?’intreb,ridicandu-ma din scaunul meu.Niciunul nu
raspunde la intrebarea mea sarcastica,amandoua raman
tacute si jenate.’O sa ma duc sa iau copii.Sa vorbesc cu
ei.’
‘Unde sunt ?’intreaba Elizabeth.
‘Cu mama si cu tatal meu.’O sarut pe obraz pe
Elizabeth,strangand-o de mana in semn de multumire.Stiu
ca imi apreciaza multumirea cand mi-o strange pe a mea
in schimb.
‘O sa te sun.’
‘Ok.’Se desparte de noi si se duce la camera Avei.
‘O sa-i dau niste timp cu Ava iniante sa ma duc si eu la
ea.’Kate isi inalntuie mana cu a mea.’Haide,o sa te
conduc la masina.’
Las burta gravida a lui Kate sa ne conduca in
parcare,incercand sa ma pregatesc mental pt ceea ce
urmeaza.Este o pierdere de timp.Nimic nu ma poate
pregati.
‘Jesse,ar trebui sa stii ca a fost un articol intr-un ziar local
ieri despre accident.Au mentionat-o pe Ava,pe tine,pana
si pe al naibilui club de sanatate.Si pierderea ei de
memorie.’
Se cutremura cand ii arunc o privire intrebatoare.’Cer un
martor ocular.’
Oftez.’Potitia deja mi-a spus ca nu avea centura de
siguranta pusa.’Inca sunt al dracului de furios pe ea dar nu
pot sa ma dezlantui.’Aparent se intindea dupa geanta ei ca
sa ia telefonul.’Inghit,lupandu-ma cu furia.’Are
Bluetooth.Nu stiu de ce avea nevoie de telefon.’
‘Un mesaj.Un e-mail.’
Dau din cap,dar nu are nicio scuza ca a fost atat de
nesabuita.’Elizabeth si Jopseph duc copii pe coasta pt un
timp.’ii spun lui Kate,simtind cum se uita in sus la mine
surprinsa.
‘Asta este prea mult pt Ava,Kate.’incep sa explic,sperand
sa-mi inteleaga motivele.’Pot sa vad cat de coplesita
este.Eu,copii,16 ani de amintiri pierdute.Esti una dintre
putinele persoane care le conoaste acum.’
‘Asa ca ce o sa faci ?’Kate ne opreste si se intoarce spre
mine.Semnul mare de spital din spatele ei de pe cladirea
colosala sclipeste,chiar daca inca este lumina afara.Un far
important.Sunt satul de vederea lui.Nerezonabil,vrea sa-l
rup de pe caramizi si sa-i dau foc.
‘Poate ca nici nu-si va recapata amintirile,Kate.’Ma
cutremur si ma pregatesc pt ce tocmai o sa
spun,descurajat.’Sunt un strain pt ea.Doar un barbat.Asa
ca trebuie sa merg la inceput si sa incerc sa o fac sa se
indragosteasca din nou de mine.’
Kate isi pune mana pe bratul meu.’Ai facut-o inainte.Poti
sa o faci din nou.’
Rad un pic pe sub mustati,uitandu-ma peste cea mai buna
prietena a Avei.’Multumesc stelelor mele norocoase in
fiecare zi ca am gasit-o,Kate.Pt toate greselile mele,ea m-
a iubit.’Zambesc un zambet trist,unul care este plin de
tristetea care o simt.’Este un miracol nebun ca m-a
acceptat prima oara.Simt ca ea a fost sansa mea de una la
un milion.Daca sansa mea a plecat ?Ce se intampla daca
nu pot sa o fac sa inteleaga ?’Imi pun pumnul peste
pectoralul meu,incarcand sa indepartez durerea care se
acumuleaza.’Ar fi sfarsitul meu.’
‘Unde este acel Jesse Ward pe care toti il stim si-l
iubim ?’intreaba Kate serioasa,lovindu-ma incet in biceps.
‘Iubim ?’intreb amuzat cu o spranceana ridicata.
‘Da,iubim.’rapunde usor,urmata de o lovitura nu atat de
usora .’Infrangerea nu ti se potriveste,Jesse .Ava nu s-a
maritat cu unul care abandoneaza.De fapt,cred ca o sa afli
ca s-a casatorit cu tine tocmai pt ca nu te-ai dat batut.Un
barbat care nu da 2 bani pe ce gandesc alti.Un barbat care
calca totul in picioare ca sa obtina ce isi doreste.O vrei
inapoi?’
Ma uit la ea,mirat.’Ce?’
‘Sotia ta.O vrei inapoi ?’
‘O intrebare a dracului de stupida.’mormai.’Si mai
potoleste-te cu lovitul,ok ?’
Imi ignora incruntarea si pune un deget in fata
mea,fortandu-ma sa ma dau un pas in spate sau o sa mi-l
bage in ochi.Kate este unul din oamenii de pe lumea asta
pe care nu poti decat sa-l respecti,chiar daca nu esti mereu
de acord cu ea.Si acum este gravida,asa ca ar fi intelept sa
nu o contrazic.’Atunci fa ce faci mai bine si lupta pt
ea.’Isi muta geanta pe umar,se lupta sa-si controleze buza
tremuratoare.’Prietena mea ce mai buna nu s-a casatorit
cu un fatalau.’
Ochii mi se maresc,apoi rad un pic.Spune-mi cum vrei,dar
nu imi spune niciodata un al dracului fatalau.’Ai grija
cum dracu vorbesti.’murmur,tare dar moale,atragand
atentia multor oameni din vecinitate,nu ca sunt mult
deranjat de asta.
Kate trece pe langa mine,cee ce este mai mult un
leganat.Sau atat de bine cat poate sa mearga o femeie
insarcinata.’Salveaza asta pot sotia ta.’striga peste umar.
‘Nu sunt un al dracului fatalau.’latru la un barbat in varsta
care are ghinionul sa treaca pe langa mine.
Aproape tresare de moarte si pleaca rapid de langa
mine.Nu este loc pt vina.Daca este el sau Kate,si Sam m-
ar jupui de viu daca as supara-o.
Ma duc la masina mea,deschid usa,si ma arunc pe
scaun,uitandu-ma in oglinda
retrovizoare.Iisuse,Doamne,cum arat.Nu chiar imi maresc
sansele de reusita in a o face pe sotia mea sa se
indragosteasca de mine cand arat asa.Trebuie sa ma
indrept.Cu disperare.Si trebuie sa o fac inainte sa ii iau pe
copii.Ei trebuie sa ma vada ca arat cat mai normal
posibil,asa ca atunci cand o sa le explic ce se intampla,ei
vor sti ca sunt 100% convins,si am nevoie sa fie si ei.

CAPITOLUL 11

Cand parchez in fata casei parintilor mei,o casuta mica


din suburbiile idilice in afara orasului,copii ies pe usa
inainte sa opresc motorul.Zambetul care imi trece pe fata
nu este fortat.Ei sunt singurul refugiu pe care il am in
momentul asta,singura pace in lumea mea agitata,si chiar
daca ma tin tare in fata lor asta aduga la oboseala mea,le
alimentez iubirea si nevoia lor de a fi aproape de mine
acum.
Sar din masina,imi scot ochelarii de soare si ma pregatesc
pt atacul lor.Ajung la mine in acelasi timp,fiecare isi
gaseste locul in lateralul meu.
‘Putem sa plecam acum ?’intreaba Maddie,uitandu-se in
sus la mine.
Este o intrebare pt care sunt pregatit,dar cuvintele care le-
am repetat toata dimineata au disparut.’Hai sa mergem
inauntru.’spun,conducandu-i spre usa.’Trebuie sa vorbesc
cu voi.’
‘Despre ce este vorba ?’Jacob se dezlipeste de mine intr-o
bataie de inima.’Este mamica ?Este bine ?’
‘Este bine.’il asigur,puandu-mi palma pe parul lui ca un
mop blond-murdar si tragandu-l inapoi la mine.’M-am
gandit,si vreau sa-mi imaprt gandurile cu voi 2.’
‘Despre ce ?’intreaba Maddie.
‘O sa ne opresti din nou sa mergem la spital ?’Tonul lui
Jacob este defensiv’O sa faci asta,nu-i asa,tata ?De
ce ?Nu vrea mamica sa ne vada ?’
Inima imi sangereaza,si il tin si mai strans in lateralul
meu.’Este disperata sa va vada.’Intind un pic adevarul,dar
de dragul copiilor mei.Am surprins-o pe Ava de cateva ori
saptamana asta pipaindu-si abodomenul,si stiu ca de
fiecare data cand a facut dus si-a inspectat colectia de
vergeturi de pe abdomenul ei,incercand sa se obisnuiasca
cu ideea ca este mama de gemeni de 11 ani.
Cand am intrebat-o daca vrea sa-si vada copiii,am putut
simti batalia mentala din capul ei,si lacrimile au curs
curand dupa aceea.Sa o ascult pe sotia mea care mi-a spus
ca nu vrea sa-i dezamageasca mi-a rupt inima.Si cand m-a
implorat sa o ajut sa-si aduca aminte sdespre ei,aducandu-
se intr-o stare,plangand si strigamd,am decis ce trebuie
facut.Trebuie sa-i spun povestea noastra de la inceput in
singurul mod in care stiu.Cu actiuni.De unde sa incep este
cea mai mare intrebare.
Ma uit la usa de la intrare si o vad pe mamica si pe tatal
meu stand pe veranda uitandu-se la noi.
Fetele lor sunt amandoua triste.Stiu ca mamica nu poate
sa ma vada asa.Incerc sa-mi ascund devastarea,dar un fiu
nu poate ascunde nimic de mama lui,chiar daca are 10 ani
sau 50 ani.
Ii dau tatalui meu un zambet intins cand isi ridica
mana,spunandu-mi ca are asta acoperita,asa ca ii conduc
pe copii prin usa,ii duc in gradina si stam pe o banca
uitandu-ne la lotul tatalui meu de legume.
‘Incearca din rasputeri sa se insanatoseasca pt voi.’le spun
la amandoi.’Si eu trebuie sa o ajuta sa faca asta.’
‘Vrei sa spui sa-si aminteasca de noi.’ma corecteaza
Maddie,tiandu-ma de mana de paxca ar putea sa cada intr-
o groapa daca imi da drumul.Ea ma tine sa nu cad si eu in
acea groapa.
Dau din cap,nu sunt pregatit sa mint,si ma las pe vine in
fata lor,strangandu-le mainile.
‘Vedeti,este o parte din creierul mamicii care nu
functioneaza cum trebuie in acest moment.’
‘Pt ca s-a lovit la cap?’intreaba Jacob.
‘Da,din cauza aia.E ca si cum cheia este blocata,tinand
toate amintirile inchise.Trebuie sa deblochez acea cheie.’
Buza de jos a lui Maddie incepe sa tremure,si ochii i se
umplu cu lacrimi triste.’Cum a putut sa ne uite,tati ?’
Daca la un moment dat in viata mea am vrut sa imi scot
imina din piept si sa o servesc la picioarele
sperantei,acum este acel moment.Acest moment,cand ma
uit la copii mei devastati ‘Nu v-a uitat.’le spun
ferm,strangandu-i si mai mult de maini.’Doar ca pe
moment si-a pus in alta parte amintirile.O sa o ajut sa le
gaseasca,promit.Spuneti-mi ca ma credeti.Spuneti-mi ca
aveti inceredere in tati.’
Amandoi dau din cap,si ma intind in fata sa ii trag pe
amandoi la piept,imbratisandu-i cu forta.Sunt
puternic.Am nevoie ca ei sa-mi simta puterea.
‘Nana si tataie o sa va duca pe coasta pt o saptamana sau
2 in timp ce eu o ajut pe mamica,ok ?O sa va placa in
Newquay.Trebuie sa va distrati.Luati-l pe tataie la surf si
pe ajutati-o pe nana sa prinda niste rame.’
‘Tataie nu poate sa faca surf.’Jacob chicoteste printre
lacrimi,sunetul cade peste mine ca cel mai bun
medicament.’Si nana este speriata de rame.’
Il prind un pic de obraz.’Atunci asigura-te ca ascunzi una
in geanta eu.’
‘O sa stie ca ne-ai spus sa facem asta.’Maddie isi da ochii
peste cap inainte sa se stearga sub ei.’O sa te blesteme din
nou pana la iad.’
‘Oricum ma duc in iad in ochii nanei voastre.’Dau niste
par la o parte de pe fata lui Maddie si-l mangai pe par pe
Jacob.’Aveti grija de ei pt mamica voastra,da ?’
Jacob se misca si ia mana surorii lui,un semn de
solidaritate si determinare din partea lor.
Bebelusii mei.’Si tu o sa ai grija de mamica ?Sa o
ajuti ?’intreaba el.
‘Promit.’
‘Cum o sa stim daca o sa-si mai aduca aminte de
noi ?’Maddie,micul meu cablu sub tensiune,mica
domnisoara isteata,provocatoare,nu este la fel de sigura ca
fratele ei,si vazand cum isi ia linistea de la ce ofera Jacob
ma face bucati si ma incalzeste in acelasti timp.
‘Pt ca tatal vostru a spus ca o sa-si aminteasca.’Tusesc
prin gatul meu care se inchide.’Si ce spune tatal vostru
este lege.’
‘Stim.’spun ei la unison,uitandu-se unul la altul si
zambind,ca si cum ar fi de acord tacuti ca au incredere in
mine.
Ceea ce este bine,pt ca ar trebui.
Si nu o sa-i dezamagesc.

CAPITOLUL 12

Ajung la spital si-l gasesc pe doctor vorbind cu sora-


sefa.Ea da din cap,el da din cap,ea vorbeste,el vorbeste,ea
se incrunta,el se incrunta.
‘Totul este in ordine ?’intreb cand ma apropii.
‘Tocmai vroiam sa va sunam.’
Sunt ingrijorat instant.’De ce ?’Ma uit la camera Avei
,vazand-o ca sta pe marginea patului,imbracata si ma
asteapta,degetele ei invart verigheta.
‘Sotia dumneavoastra devenise un pic
impacientata.’Zambeste duios.’I-am spus ca o sa va dau
de urma.’
‘Imi cer scuze,copii pleaca in vacanta cu bunicii lor.’ii
spun,vazand cum Ava se uita in sus si ma vede.Zambesc
usor,primind un zambet in schimb.Asta este atat de
ciudat,si stanjeneala nu pare sa se evapore deloc.
‘Trebuia sa ma asigur ca au tot ce au nevoie.’Imi intorc
atentia catre doctor.
‘Copii pleaca ?’intreaba el,facand sa sune ca si cum ii
gonesc.Ma face sa mi se ridice parul de pe ceafa,dar
incerc sa ma abtin.Nu trebuie sa imi puna cineva sub
semnul intrebarii deciziile mele ca tatal lor,sau sotul Avei.
‘Au nevoie de niste timp departe de nebunia
asta.’explic,diplomat si calm,dar imi ia tot din mine.’Si
daca o sa o ajut pe Ava sa-si aduca aminte de noi,trebuie
sa ma intorc la inceputul povestii noastre.’
‘Povestea voastra ?’
Rad pe sub mustati.’Da,povestea noastra.Hai sa spunem
ca ar face un roman celebru.’Imi dau cu mana prin
par.’Nu suntem cuplul dumneavoastra
normal,doctore.’Oftez,gandind cum sa o spun mai bine ca
sa aiba o sansa sa inteleaga.Ar trebui sa ne cunoasca,ca sa
ne inteleaga.Ar trebui sa vada prin ce am trecut.’Cand am
intalnit-o pe sotia mea,a fost ca si cum o bomba atomica
mi-a explodat in piept.’Ma abtin sa mentionez ca a fost ca
si cum o bomba atomica mi-a explodat si in
pantaloni.Este nepotrivit.’A fost ca si cum o parte din
sufletul meu s-a unit cu o parte din al ei,si nu am putut sa
fac nimic sa il opresc.A fost cel mai incredibil
sentiment.’Ma uit inapoi in camera si o vad pe Ava ca se
holbeaza la mine.
‘De neuitat.’soptesc,vazand cum ii cad ochii la buzele
mele.’Ceea ce face asta si mai dificil de acceptat,pt ca
cum a putut sa uite ?Noi.Intensitatea relatiei noastre si
prin tot ce am trecut ?’Imi dezlipesc privirea de la femeia
care imi tine viata in maini si imi intorc atentia la
doctor.’Sunt speriat de moarte ca acele amintiri sunt
pierdute pt totdeauna.’
Zambeste ca si cum intelege,dar chiar nu intelege.Nimeni
nu ar putea.’O sa faceti noi amintiri.’
Clatin din cap.’Nimic nu le poate inlocui.’
Da din cap de data asta,nu ma contrazice.’Aici sunt
detaliile programarii Avei.’Imi da un plic.’Am inlaturat
bandajul de la cap in dimineata asta.Se vindeca
frumos,dar tineti locul curat.La fel si cu piciorul ei.Aveti
nr meu,d-le Ward.Daca va ingrijoreaza orice,sunati-ma.’
Il iau si trec pe langa el,ducandu-ma spre camera
Avei.Corpul meu este greu.Pare ca merg impotriva
vantului rafalele neobosite nu numai ca imi tin corpul in
loc,dar ma strang si de gat,facand respiratul meu greu.
Cand intru stau ca o statuie pt cateva momente,pierdut pt
ce urmeaza.
‘Geanta.’spun fara sa judec,grabindu-ma sa o iau de langa
ea.’Poti sa mergi ?’In orice alta zi,as fi ridicat-o in brate
fara vreun cuvant,chiar daca i-ar fi placut sau
nu.Sincer,toata treaba asta cu intrebatul este straina.Si o
urasc.
Se ridica din pat un pic cu grija,si instinctele mele preiau
conducerea.Dau drumul la geanta imediat,disperat sa nu o
mai las pe Ava sa se chinuie si sa o ajut sa se ridice in
picioare.
Se agata de mine cu ambele maini,una pe fiecare din
antebratele mele in timp ce se indreapta.Nu stiu daca este
din cauza ca are nevoie sau daca vrea.’Multumesc.’
‘Sa nu-mi mai multumesti niciodata ca am grija de
tine,Ava.’Nu vreau sa sun ofensat,dar este inevitabil.’Esti
sotia mea.Am fost pus pe pamantul asta sa fac asta.’
Se uita in sus la mine,o incruntare mica este pe fruntea ei
,si ma gasesc ca-mi tin respiratia,asteptand sa imi spuna
ca isi aduce aminte ceva –ca-si aduce aminte ca am mai
spus asta inainte,pt ca am mai facut-o la naiba.Sau orice
alta amintire,oricat de neinsemnata sau mica crede ea ca
este.Dar cand isi clatina capul,realizez ca nu ii vine in cap
nimic.
Oftez adanc si ne misc,incet dar sigur,uitandu-ma mereu
la ea dupa orice semn de durere,sau daca aceasta mica
excursie este prea mult.Se focuseaza inainte,concentrndu-
se tare pe o treaba simpla de a pune un picior in fata
celuilalt.Este atat de dureros sa o vad ca se chinuie.Nu pot
sa o fac.
Ocolesc coltul de la receptia asistentelor ‘Sunt niste ale
dracului scaune rulante pe aici ?’
Asistenta se uita imprejur,panicata clar.Nici nu pot sa ma
fac sa ma simt rau.
‘Toate sunt ocupate acum,d-le.Dar daca nu va deranjeaza
sa asteptati,o sa incerc sa va gasesc unul.’
‘Nu te obosi,o sa o car.’Intorcandu-ma la Ava,gasesc ochi
rotunzi,panicati.
‘O sa te car.’o informez,doar din politete,aplecandu-ma si
luand-o usor in brate.Nu protesteaza,ceea ce este un lucru
bun pt ca nu o sa ma uit cum schioapata afara de aici.
Ma studiaza in timp ce merg pe coridor,probabil uitandu-
se cat de inclestat este maxilarul meu.Incerc sa-l
relaxez,incerc sa-mi relaxez muschii incordati.Simt ca as
putea sa explodez de stres.De speranta.De disperare.
In fata,niste usi duble se deschid,o targa este impinsa de
un brancardier.Si pe pat,un cadavru,cu fata acoperita de
cearsaful alb.Imi gasesc picioarele ca incetinesc si ochii o
pun mental pe Ava acolo.Pe acel pat.Moarta.
Imi ingheata sangele.
‘Jesse ?’
Tresar si ma uit la sotia mea care se uita in sus la mine
ingrijorata.Clatin din cap ca sa indepartez rapid gandurile
mele morbide despre cum ar fi fost.Ea este inca aici.Cu
mine.Poate ca nu este ea cea normala,dar este aici.O tin
mai strans.Nu pot sa ma abtin.’Haide,sa mergem acasa.’
‘Acasa.’ofteaza ea,intorcandu-si ochii de la mine.’Unde
este asta din nou ?’
‘Oriunde sunt eu.’spun,lasand sinceritatea mea normala
unde ingrijorarea sotiei mele da
inapoi.’Ok?’intreb,nevrand sa presupun ca ea ma crede
glumet,sau poate recunoaste o parte din noi.Dar de ce
altceva ar putea zambi ?
‘Pari genul autoritar.’
Rad tare,nu pot sa opresc deloc iesirea de amuzament.’Nu
ai nicio idee,domnita.Nicio idee.’
‘Nu imi place sa mi sa spuna ce sa fac,doar ca sa stii.’
‘Oh,stiu.’Rad din nou,simtind cum o mica greutate mi se
ridica de pe umeri.Doar mica,dar…totusi.Ma uit in jos si
dau drumul zambetului meu,acela rezervat pt ea,acela
care nu l-a vazut de cand s-a trezit.Cu siguranta are
efectul dorit,corpul ei se relaxeaza un pic in bratele
mele.Este inca un semn mic.’Si doar ca sa stii,asta se va
schimba curand.’
Ma ia in ras.Este cel mai dulce sunet,chiard aca este
fortat.’Nu prea cred.’
Zambetul meu se largeste,pt aceasta de aici este chiar
sotia mea.Sfidatoare.Dificila.
A mea.
Speranta infloreste in mine.

CAPITOLUL 13

Vad cum isi inalta capul cand ajungem pe aleea casei


nostre,ochii ei se uita la imprejurimile micului nostru
conac.’Eu traiesc aici ?’intreaba,clar minunata.
‘Noi traim aici.’o corectez,oprind masina.’O facem de
aproape 11 ani.’
Sar din masina si incercuiesc masina,lasand-o pe Ava sa
se uite la imprejurimi din scaunul pasagerului.Ii deschid
usa,dar cand nu da niciun semn ca vrea sa iasa din
Aston,ma aplec si ma intind sa-i desfac centura de
siguranta.Obrazul meu se impinge in buzele ei inocent,si
ea ingheata,respirand ascutit.Si eu inghet,fata mea este la
un milimetru de a ei.Cu vederea periferica,vad ca buzele
ei sunt presate,ochii ei sunt mari.
Am speriat-o ?I-am facut inima sa bata mai repede cu
apropierea mea?Ceva imi spune ca sunt amandoua.Ochii
ei cad la buzele mele,instinctul imi cere sa o sarut.Sa o
sarut.Sa o consum.Poate ca asta va debloca ce trebuie sa
de deblocheze.
Dar se intoarce de la mine,si speranta ce crestea in mine
moare un pic.Imi curat gatul si ma dau in spate,dandu-i
spatiu sa iasa din masina,ceea ce face tacuta si
incet,ignorand mana mea oferita.
Face pasi inceti,tentativi spre usa-incet din cauza ranii de
la picior,si tentativ pt ca,dureros pt mine,este agitata.Din
cand in cand se uita peste umar la mine.Nu spun
nimic,doar o urmez,simtindu-ma atat de fara speranta pe
cat ma pot simti.Deschid usa de la intrare si fac un pas in
spate,si ea sta in cadrul usii,uitandu-se la holul de la
intrare.Doar o astept simplu sa gaseasca orice curaj de
care are nevoie ca sa intre.Pantofii copiilor sunt aruncati
intr-un colt,mica portiune de gresie marmorata mata din
cauza noroiului care l-au adus din gradina.Este mica,un
semn prostut al vietii noastre de familie,dar are atentia
nedivizata a Avei.Casa ei.Mana ii vine la piept,si vad
pulsarile ei de sub palma.
’Nu te grabi.’murmur incet.Se uita in sus la mine si
zambeste un pic inaninte ca sa se intoarca sa se uite la
spatiul din fata ei.Face un pas inauntru catre colectia de
fotografii aliniate pe peretele de deasupra consolei.
Inima imi bate puternic in piept in timp ce se apropie de
una din fotografii.Mana i se ridica la una cu noi in ziua
nuntii noastre,buza i se baga intre dinti si este muscata
usor.Apoi se uita timp indelungat la una in care sunt
ingenuncheat si ii sarut burtica de gravida,mana i se
odihneste pe abdomen in timp ce face asta.Se uita inapoi
la mine si imi ofera un zambet mic,pe care il returnez,si
eu sunt al dracului de agitat.Apoi gasescte poza mea
preferata,una cu gemenii cand erau copilasi,Jacob este pe
umerii mei,Maddie pe ai Avei.Suntem pe terasa de la
Paradis.Marea albastra din spatele nostru pare vie la fel ca
si ochii nostrii.Soarele este la fel de stralucitor ca si
zambetul meu.Aceste fotografii au deblocat niste
amintiri ?
Inchid usa incet,ma apropii de ea,uitandu-ma si eu la
poze.Poze cu noi.
Poze cu familia noastra.Fericirea si iubirea sunt peste tot
pe peretele asta.Oriunde ma uit,gasesc lucruri care ar
putea provoca ceva,si sper foarte mult ca o vor face.Si
apoi este si peretele Ava in sufragerie,toate pozele
transferate din apartamentul meu de la Lusso si am
adaugat altele de-a lungul timpului.Sute de poze cu noi
4.Poate si aia va ajuta.
Pt ca spitalul nu a ajutat-o,imprejurimile reci,clinice si
nefamiliare.
Umerii ei se tensioneaza cand sunt doar la cativa pasi in
spatele ei,si se uita in spate la mine,fata ei este atat de
trista.Nu isi aduce aminte nimic.’Ma intreb daca am fost
intr-un fel de cosmar.’Se intoarce inapoi la poze.’Sau
cineva a jucat un joc crud cu mine.M-am trezit si mi s-a
spus ca sunt casatorita si ca am copii,si pana acum nu prea
am crezut.’
Arata catre poza din ziua nuntii noastre,cu barbia
tremurand.’Asta sunt eu.’Vocea i se sparge,si se uita la
mine,lacrimile ii inunda ochii.’Cu tine.’
Dau din cap,incercand sa-mi linistesc emotiile.Iisuse,nu
ma poate rupe nimic,dar sotia mea atat de suparata
garanteaza ca o sa ma spintece.Se uita inpoi la
poze,stergandu-si ochii.’Si aia sunt eu acolo.’Arata catre o
poza cu gemenii care o trantesc pe trambulina din
gradina.’Cu...’Sughite printre cuvinte,pufnind printre
suspine.’Copiii mei.’Umerii incep sa-i salte,si isi da
drumul de tot,acoperindu-si fata cu mainile.
Ii las geanta si ma duc sa o linistesc,luptandu-ma cu
propriile mele lacrimi.’Vino aici.’O imping la pieptul meu
si o imbratisesz,uitandu-ma la tavan de disperare.Ce
mama dracului o sa fac ?Forma ei mica incepe sa tresara
in mine in timp ce plange,jalea ei curge afara in timp ce
realitatea ei se face bucati.’O sa fie bine.’jur,lasandu-mi
capul si ingropandu-mi nasul in parul ei negru.’O sa fim
bine,promit.’
‘De ce nu pot sa imi aduc aminte de tine ?De ce nu pot sa-
mi aduc aminte de copii ?’Ma impinge
violent,strangandu-si pumnii.’De ce nu pot sa-mi
amintesc ?’striga ea,clatinand casa din cauza
volumului.’Am nevoie sa-mi amintesc !Te rog,ajuta-ma
sa-mi aduc aminte !’Se face mica pe podea,cazand in
genunchi,suspinand cum nu mi-am vazut sotia niciodata
sa suspine.Privelistea o sa ma chinui tot restul zilelor
mele.Al dracului de nu ma omoara.
Sterg obrajii mei uzi cu asprime si ma fortez sa ma
adun.Are nevoie de mine sa fiu adunat.Puternic.Sotul ei.O
iau in brate si o imbratisez,luandu-mi propriul simt de
liniste in timp ce se rasuceste pe mine si se agata de mine
ca si cum viata ei depinde de asta.
Ca si cum este natural.
Ne conduc in bucatarie si ma asez pe un scaun,tinand-o
strans la pieptul meu in timp ce ea lasa sa iasa tot.Ce pot
sa fac mai mult ?Doar sa fiu aici.Sa o imbratisez cand are
nevoie sa fie imbratisata.Sa ii spun ca o sa fie ok.Imi tin
fata aproape de a ei,linistind-o incet pana,eventual,se
linisteste.Poate sa fie un minut.Poate sa fie o ora.Timpul
nu inseamna nimic in acest moment.
‘Imi pare rau.’pufneste ea,stergand o bucata uda din
tricoul meu.
‘Nu fi prostuta.’Ma intind si ii sterg eu ochii.si ea ma
lasa,studiindu-mi fata cu atentie in timp ce eu savurez
momentul tandru.Sunt atat de multumit ca ma lasa sa o
linistesc asa.Realizeaza asta ?
‘Unde sunt copiii ?’intreaba ea,uitandu-se la usa de la
intrare,poate ascultand dupa sunete de copii.
‘I-am cerut mamei si tatalui tau sa ii duca pe coasta.Doar
cat sa te linistesti si sa te obisnuiesti cu lucruile.’
‘Dar o sa creada ca nu ii vreau.’Vad panica de pe fata ei,si
ciudat ca ma reasigura sa stiu ca ii pasa cum se pot simti
ei.Poate ca nu isi aduce aminte de copii ei,dar inca are
instinct matern.
‘Sunt bine,iti promit,Ava.Le-am spus ca am nevoie de
timp cu tine ca sa te ajut sa-ti aduci aminte niste lucruri.’
Ochii ei cad la pieptul meu si se plimba peste materialul
camasii mele Ralph Lauren.Se gandeste.’Ii vreau.’spune
incruntata.’Stiu ca ii vreau.’Se uita in sus la mine,mana ei
se duce la tricoul meu si strange materialul de
bumbac.’Stiu ca sunt ai mei.’
Dau din cap in timp ce inspir,ochii mei sunt lipiti de ai
ei.’Stiu ca stii.’
Da din cap inapoi,multumita de increderea mea in ea,in
timp ce zambeste printr-un cascat suprimat.Este sleita de
puteri.Trebuie sa se odihneasca.
‘Ar trebui sa dormi.’
Se uita la partea frontala a corpului ei si isi pune mana pe
coada ei de cal.’Mi-ar place un dus.’
Un dus.Am pierdut numaratoarea de cate ori ne-am facut
dus impreuna.Vremurile care le-am uitat in timp ce ma
spalam si acea adiere de vant rece ma loveste,un semn ca
sotia mea o sa mi se alature sub spray-ul de apa.Acum nu
o sa fie unul din acele timpuri,si ma doare rau.
‘Sigur.’Ma ridic si o pun in picioare,facand un pas in
spate,cu parere de rau ii arat intentia mea sa o las sa se
decurce singura.
O mica incruntare ii rideaza spranceana.’Unde este baia ?’
Imi inchid ochii pt putin timp,inspirand aer in plamanii
mei care mor.Bineinteles.Are nevoie de un tur de
prezentare a propriei ei case.
‘O sa-ti arat.’Rezista sa o iau de mana,urc
scarile,picioarele mele sunt grele,inima mea si mai grea in
timp ce Ava ma urmeaza,uitandu-se imprejur.
Intru in dormitorul nostru,incercand sa nu fiu agitat ca ii
arat sotiei mele unde dormim.’Garderoba este pe
acolo.’spun,aratand prin dormitor catre usile duble.
‘Si baia este acolo.’
Privirea ei intunecata se trage peste corpul meu in timp ce
trece pe langa mine,facand pasi nesiguri catre
garderoba.Nesigur daca ar trebui,o urmez,stand in cadrul
usii in timp ce ea absoarbe spatiul.’Iti tii lenjeria intima si
de noapte in acel dulap.’ii spun.
Deschide sertarul de sus si se uita la continut.Apoi se
muta la urmatorul,scotand unul dintre neglijée-urile mele
preferate,pipaindu-l inainte sa evalueze restul continutului
sertarului.’Este o gramada de dantela.’spune
incet,facandu-ma sa zambesc un pic.
‘Unde sunt pijamalele mele de bumbac ?Lucrurile
confortabile ?’
‘Iti place dantela.’
Spranceana ei se ridica incet.’Clar.’
‘Si mi-e imi place.’Ma cutremur cand imi arunca o privire
interesanta.’Un pic.’
‘Tu imi cumperi toata lenjeria mea intima,nu-i asa ?’
‘Este felul meu preferat de cumparaturi.’admit,netulburat.
Ea da din cap,incet si nesigura,contactul nostru vizual
ezita.Dar dorinta pe care mereu gasesc greu sa o controlez
cand suntem singuri,mai ales cand dantela este aruncata
amestec,nu este la fel de puternica azi.Nu pt mine,si nu pt
ea.Este brutal,dar stiu ca sexul nu o sa rezolve asta.
‘Asa ca cred ca ar trebui sa-mi pun una din
astea ?’intreaba intr-un final.
Urasc ca este o intrebare.Si urasc si mai mult ca trebuie
sa-i raspund cum nu vreau.’Poarta ce te face sa te simti
confortabil.’Imi imping umarul in usa.
‘Te las sa-ti faci dus.Am tricouri in sertar daca preferi.’
Ajung jos,incercand din greu sa nu ma simt invins pt un
lucru atat de trivial.
Dantela.Este trivial dar inseamna atat de mult pt amandoi.
Iau o bere din frigider,apoi ma duc in camera de jocuri si
ma asez greu pe canapeaua din piele.Imi scot telefonul din
buzunar,gasesc aplicatia Sonos si pun niste muzica,doar
ca sa omor sunetul insuportabil al gandurilor mele.Gnarns
Barkley-Crazy canta,si nu ma obosesc sa o schimb.Pare
prea potrivit.
Ochii imi cad la barul din colt,unde tot alcoolul cunoscut
de om este depozitat.Nu pt placerea mea-nu m-am mai
atins de chestia tare de ani-mai mult pt invitatii nostrii.Dar
acea vodca...
Ce n-as face acum ca sa scap din acest cosmar.Sa ma
imbat manga si sa lesin,si sa sper ca ma voi trezi la viata
care ar trebui sa fie.
Imi dezlipesc privirea,imi las capul pe spate,si imi las
gandurile ca continue sa ma chinuie in timp ce cantecul se
desfasoara.Las durerea sa ma penetreze si mai adanc,pt ca
ea este sus si face dus singura.
Si eu sunt aici jos si ma simt fara de folos.
Termin sticla de bere si rezist sa-mi mai iau una,si ma duc
in birou.Ma asez la birou si dau drumul la iMac si apoi
caut prin dosare pana gasesc ceea ce caut.
Fotografiile.Mii facute inca din prima zi,chiar pana de
ziua mea de 50 ani.
Momente capturate in timp,fete zambitoare,si cateva
incruntate.Amintiri cu fericire nesfarsita,fiecare fotografie
plina de iubire.Trec prin ele,durerea mea se adnaceste cu
fiecare imagine.Cum de nu poate sa-si aminteasca nimic
din asta ?Cum de nu poate sa-si aduca minte de mine ?Las
mouse-ul si imi frec fata aspra,simtindu-ma la dracului de
infrant-fizic,emotional.Si eu am nevoie de un dus.
Las dosarul deschis,pregatit sa o las pe Ava sa se uite
peste ani cand va fi pregatita,apoi ma trag in sus pe
scari.Nu se aude nimic din dormitorul nostru,si cand intru
in camera nostra,o gasesc pe Ava cuibarita in patul
nostru.Intotdeauna a spus ca este imposibil sa doarma
daca nu este pe pieptul meu.Apoi simt un pic de
speranta,pt ca poarta dantela in loc de tricoul care i l-am
oferit.Ignor faptul ca mereu a dormit deszbracata.Pasi
mici.
Dupa ce m-am dus in baie,fac un dus singur si apoi imi
tund barba,dand jos barba de 3 zile care ea o iubeste atat
de mult.Petrec doar cateva secunde sa ma uit la barbatul
care este in fata mea.Sunt o a dracului harababura.Ma
simt slab,abatut si trist.Am mai fost in iad,si ma simt de
parca as cadea in gol acolo din nou.De ce ?De ce s-a
intamplat asta ?Ce am facut ?
Imi pun mainile pe marginea chiuvetei si inspir
adanc,incercand sa nu las furia care se pregateste sa
erupa.Nu imi place cand nu pot sa controlez lucrurile,si
chiar acum,lumea mea spiraleaza catre un ospiciu.Si nu
pot sa fac nimic,doar sa sper.Umerii imi tresar din cauza
faptului ca imi retin furia,marai,dintii sunt
inclestati,disperat sa lovesc ceva.
Ma uit din nou in sus la mine.Si inainte ca sa realizez ce
se intampla,oglinda se sparge si incheieturile mele
sangereaza.Este totusi in regula.Acum reflexia mea arata
exact cum ma simt.
Facut bucati.
CAPITOLUL 14

Nu pot sa suport cat de liniste este aici.Nu pot auzi copii


care alearga prin casa,nu aud cafetiera care merge,nu pot
sa o aud pe Ava care striga la copii sa-si miste fundurile si
sa se pregateasca pt scoala.Este liniste de moarte.
Ma uit la cafetiera pt cateva momente,simtind cum se
acumuleaza furia.Este doar o cafetiera.Dar este o cafetiera
care mereu face cafeaua cand cobor scarile de
dimineata,pt ca sotia mea i-a dat drumul.Este chestia
ei.Asta face,si azi nu a facut-o.Pt ca nu stie.
Deschid dulapul si caut cafeaua.Dupa ce am gasit-o,intr-
un final,torn si ma lupt cu a dracului masinarie,injurand
tot timpul.Nici macar nu stiu cum functioneaza a dracului
lucru.Nu stiu daca am procedat corect,dar ii dau
drumul,sperand pt ce este mai bine,si ma rog in tacere sa
mearga mai repede ca sa sparga linistea groaznica din
bucatarie.
Iau o ceasca,pun lapte,si apoi bat din degete pe blat in
timp ce astept,incruntandu-ma la incheieturile mele
zdrelite.Ochii mei se simt de parca ar fi fost zgariati de
fiecare data cand clipesc,lipsa de somn incepe sa ma
ajunga din urma.Cred ca am dormit o ora azi-noapte.
O ora cocosat in scaun langa patul nostru,restul noptii am
privit-o cum doarme,disperat sa ma tarasc in spatele ei si
sa o imbratisez in felul meu aprig.Dar nu am indraznit.
In timp ce torn cafeaua,aud telefonul din partea cealalata a
bucatariei.Il iau si raspund fara sa ma uit la
ecran.’Neata,Elizabeth.’
‘Cum merg lucrurile ?S-a instalat bine ?’Vocea ei suna la
fel de disperata pe cat ma simt.Nu.Si lucrurile sun ale
dracului de ingrozitoare.’Pe cat poate fi de
asteptat.’spun.’Ce fac gemenii ?’
‘Joseph i-a dus la circuitul de condus.Avem multe
planificate-surf,sa prindem crabi,pesti.’
Zambesc in timp ce sorb niste
cafea.’Multumesc,Elizabeth.Chiar apreciez ca faceti
asta.’Nu cred ca am sunat niciodata atat de sincer cand am
vorbit cu soacra mea.
‘Oh Jesse.’Vocea ei se crapa sub presiunea de a ramane
puternica,si pt prima data in viata mea,as vrea sa fie aici
sa o pot imbratisa.
‘Asculta-ma.’spun cat de aspru pot.’Ma stii de 12
ani,Elizabeth.Asa ca stii ca nu o sa las ca acei ani sa se
piarda ca si cum nu au fost niciodata aici.’
Tuseste printr-un mic raset,pufnind.’Stiu ca sunteti
amandoi destul de prostuti cand vine vorba despre
ciondaneala voastra,dar stii ca te ador,Jesse Ward.’
Pe interior,simt caldura din cauza aprecierii,si da,o stiu in
adancul meu.Dar si riscul de a ma darama,ma forteaza sa
il scot la suprafata pe arogantul din mine.Nu pot sa plang
in fata mamei Avei.Depinde de mine.Nu mai trebuie sa
plang.’Da,pai,inima mea apartine alteia.’
‘Oh,opreste-te.’Rade,si este atat de bine sa aud asta.’Inca
esti o amenintare.’
‘Si tu inca esti o a dracului durere in fundul
meu,mamico.Ai grija de bebelusii mei.’
‘Ok.’Nu se cearta,nici macar nu imi pune sub semnul
intrebarii ordinul meu.’O sa tinem legatura,nu ?’
‘In fiecare zi.’o asigur,inchizand apelul si punandu-mi
telefonul pe blat.Umerii imi cad imediat.Energia ca sa fiu
puternic ma sleieste.Cat timp pot sa o tin asa ?
Cu un oftat,ma duc la frigider si il deschid,luand niste unt
de arahide de pe raft.Raman unde sunt,pregatit doar sa iau
gateva inghitituri,ceva familiar si reconfortant in aceasta
lume straina.
Cateva minute mai tarziu,sunt la jumatatea borcanului.
‘Neata.’Vocea ei moale,nesigura ma loveste in moalele
capului ca o bata de cricket,si ma intorc cu degetul in gura
sa o gasesc la intrarea in bucatarie,mainile ei se joaca
nervoase unde sunt impreunate in talie.Camasa ei de
noapte de dantela a fost acoperita cu un halat de satin
beige,parul ei negru este peste umeri.
Este o priveliste,si nu pot sa o ating.
Imi sug degetul ca sa il curat si inghit,inchizand capacul
rapid in timp ce ea se incrunta la mine.
‘Unt de arahide ?’intreaba ea.Este umorul acela in vocea
ei ?Ar fi momentul potrivit acum sa ii spun ca timpul meu
preferat este cand i-l intind peste sani si ma lasa sa ma
bucur de 2 dintre lucruile mele preferate in acelasi timp ?
’Este un viciu.’Il pun inapoi in frigider si scot niste suc de
portocale,turnandu-i un pahar,agitat si tremurator in
miscarile mele.’Ai dormit bine ?’Niciodata in 12 ani de
casatorie nu a trebuit sa pun aceasta intrebare.Pt ca am
fost fix langa ea,constient cand doarme bine sau cand se
foieste pt ca ceva este in mintea ei.
‘Nu chiar.’Vine la mine si imi ia paharul din
mana,zambind un pic,inainte sa se puna pe un scaun inalt
la insula.’Parea ca lipseste ceva.’Se uita in alta parte,un
pic rusinata de ceea ce admite.’Am concluzionat ca
trebuie sa fi fost tu.’
Ce ?Speranta infloreste din nou in mine,si nu sunt sigur
daca ar trebui sa o intampin sau nu.Fara speranta,nu poate
fi dezamagire.Dar nu ma pot abtine.Ma mut pe scaunul
inalt de langa ea,ma asez.’Ava,ar trebui sa stii-‘
‘De indata ce te-am avut,esti a mea.’
Aproape cad de pe scaunul inalt.La dracu cu
dezamagirea.Nimic nu poate sa umbreasca bucuria care
imi trece prin vene acum.’Iti aduci aminte ?’
Cu buzele pe marginea paharului,spranceana ei se
incrunta un pic.’Nu stiu de unde a venit asta.’
‘Din inauntrul tau,Ava.’Ii iau sucul si il pun pe
blat,luandu-i mainile in ale mele si strangand usor.’Mult
in adancul tau.’
Se uita la mine,lacrimile se acumuleaza din nou in ochii
ei.Al dracului lacrimi.’Asta este atat de frustrant.’Imi
strange si ea mainile,vrand sa inteleg.Trebuie sa aiba
incredere in mine.Eu am.Chiar am.
‘Tocmai am stat in camerele copiilor pt 15 min,cerand sa-
mi aduc aminte de ei.Am mirosit cearceafurile de pe
paturile lor si m-am uitat prin sertarele lor.Nimic.’O
lacrimia ii trece pe obraz,si o prind cu buricul degetului
meu mare.Nu este de bine.O ridic in poala mea,corpul
meu este infasurat cu al ei.Nu este nicio retinere din
partea ei.
‘Vreau sa ma lovesc la cap in mod repetat pana vine totul
inapoi.’
‘Nu o sa faci asa ceva,domnita.’Nasul meu este in parul
ei,apreciez ca ma lasa din nou sa o linistesc.Chiar daca o
vrea sau are nevoie nu este ceva pe care sa-mi pierd
timpul.Pt ca eu am nevoie.
Oftand,se misca in poala mea,fortandu-ma sa imi tin
respiratia si sa-mi potolesc penisul cand se freaca inocent
de mine.Nu o sa fie nimic de felul asta,si eu niciodata,dar
niciodata,nu am crezut ca o sa o spun in viata mea cu ea.
‘Ce ai facut cu mana ta ?’intreaba,trecand cu degetul peste
incheieturile mele ranite.
Clatin din cap si-mi iau mana de sub atingerea ei,felul
meu tacut de a-i spune sa ma lase in pace.Vad ingrijorarea
din ochii ei ca stie bine ce s-a intamplat cu mana
mea.Cred ca a vazut oglinda.Sau poate a auzit-o cand s-a
facut tandari azi-noapte.
Nu ma preseaza.’Ce facem azi ?’intreaba in loc de asta.
Da.Inapoi la treburi importante.
Ma ridic si ii ofer mana,multumit cand o ia.’Am gasit
toate fotografiile din computer.M-am gandit ca poti sa-ti
petreci dimineata uitandu-te la ele.’
‘Toata dimineata ?’ma lasa sa o conduc in birou si sa o
ajut sa stea pe scaun.
‘Avem o multime de fotografii.’Aprind ecranul,si suntem
intampinati imediat de o poza cu noi 4.A fost in
Paradis.Gemenii erau copilasi.Eu aveam 42 ani,si Ava
este o priveliste minunata la 30 ani.Maddie este in bratele
ei,Jacob in ale mele.Si ne stropim unii pe altii cu apa pe
mal,toti radem.Este un moment minunat capturat in
timp,natural si real.
Privesc cum atinge ecranul usor,degetele ei trec peste
fetele nostre.’Suntem o familie care arata bine.’se
amuza.’El arata ca tine.Si ea arata ca mine.’
Nu spun nimic,doar o sarut pe crestetul capului si o las sa
treaca peste momente nesfarsite a fericirii nostre.Nu o sa
pot sa o privesc cum face asta fara sa clachez.
Agonie.Este o agonie pura toate cele 5 ore care le petrece
in birou uitandu-se la poze.Ma intreb constant daca ceva
i-a adus aminte.Si cand o aud plangand intr-un final stiu
ca nu s-a intamplat.
Ma uit la tavan,inchizandu-mi ochii,chinul ma loveste tare
in stomac.
Apoi ma adun si ii urmez plansul in sufragerie.O gasesc
in genunchi la peretele Ava.Capul ii este in maini,pumnii
ii sunt stransi la tample de parca incearca fizic sa disloce
niste amintiri.Rahat,o sa-si deschida rana.
‘Ava,iubito.’Alerg prin camera,inima imi bate dureros in
timp ce o iau in brate.Fiecare inch din peretele din fata
noastra este acoperit cu fotografii si capturi scrise de
mine,de Ava,si acum si de gemeni.Au fost zile in care am
venit aici si am stat pe canapea si m-am holbat la el toata
ziua,uitandu-ma la maretie pur si simplu.Nimic nu ma
bucura mai mult decat atunci cand gasesc o fotografie
noua si citind cuvintele pe care Ava sau unul dintre
gemeni le-a scris.Este un omagiu maret familei mele,unul
cu cele mai pretioase lucrui din viata mea.Si acum este un
factor pt tristetea sotiei mele.
Ochii imi cad pe cea mai recenta fotografie,una pe care
Jacob si Maddie au pus-o acum aproape 2 saptamani.Sunt
eu,cu fata morocanoasa in timp ce Ava ma saruta pe
obraz.Legenda este scrisa de Maddie :
Este ziua lui tata.Si este foarte morocanos din cauza asta !
Inghit si o trag pe Ava si mai aproape la pieptul meu si ne
mut pe canapea,asezandu-ne si aranjand-o pe Ava ca sa
stea cat ami confortabil in poala mea.Verific rapid capul
ei,asigurandu-ma ca nu si-a deschis rana,in timp ce se
rasuceste sa se faca si mai mica,ghemuita si suspinand in
mine.Nu spun nimic si doar o tin pt urmatoarea ora cat
timp plange din tot sufletul,injura tare,striga si tipa,si mai
suspina.Ochii ma inteapa de lacrimile tacute care le
permit sa scape in timp ce capul ei este ingropat in pieptul
meu,degetele ei se agata de tricoul meu ca sa se tina de
mine,de parca ii este frica sa nu o las singura in
intuneric.Niciodata.Suntem impreuna in asta.Tot drumul
pana la final.Nu vad nicio luminita la capatul acestui tunel
torturant,dar ma rog sa fie ceva acolo.
Eventual,suspinele ei inceteaza,dar nu o imping sa-si
paraseasca locul unde s-a ascuns,asteptand rabdator sa fie
destul de curajoasa sa se uite la strainul care o
imbratiseaza.’0,iubito.’murmura Ava la pieptul meu cu un
punet.Inlemnesc.’De ce tot aud cuvintele astea ?’
O imping de la pieptul meu ca sa-i gasesc ochii.Sunt rosii
si umflati.’Este unul din jocurile noastre.’ii explic,si ea se
incrunta,incurajandu-ma sa continui.’Incep la 3,si cand
ajung la 0-‘
‘Ce ?’
Ma cutremur,continuand.’Cateodata te gadil de
moarte,cateodata te sarut de vezi stele verzi,si cateodata te
pun in pat.’Este cat de delicat pot sa explic numaratoarea
inversa.’Ava,iubito,este inca o parte a minunii noastre.’
Zambeste,doar un pic.Dar este un
zambet.’Ava,iubito.’sopteste ea,lasandu-se inapoi la
pieptul meu,intorcandu-si fata inainte astfel incat obrazul
ei este pe pectoralul meu,ochii ei sunt pe zidul din partea
cealalta a camerei.’Cand o spui asa,pare perfect de
drept.Cand ma tii,pare perfect de drept.Cand te uiti la
mine,stiu ca esti al meu.Cand ma uit la copii,nu ii
recunosc,dar ceva imi spune sa ii protejez.Si totul pare
incredibil de drept.’
‘Pt ca este drept.’ii raspund,atat de usurat sa aud asta.Este
un pic de lumina care o caut in negura asta.’Totul despre
noi este drept.’
‘Atunci de ce nu pot sa-mi aduc aminte ?’Vocea ei se
sparge din nou,si nu pt prima oara,incerc sa-mi imaginez
neputinta ei.Incerc sa-mi imaginez cum este sa nu te simti
la locul tau.Nu sunt sigur ca pot sa compar chinul meu cu
al ei.’Cred ca si tu esti atat de frustrat.’suspina ea.’Cat o
sa mai dureze pana renunti la mine ?’
Sa renunt ?Iisuse,ea chiar nu ma mai stie.Sa ignor durerea
din inima mea este greu.Auzind dubiul ei determinarea
mea este o criminala.
‘O sa-ti aduci aminte.’jur.’Tu si cu mine suntem o forta
formidabila,Ava.Nimic nu ne-a infrant in trecut,si nu o sa
o las acum.’
Ii iau verigheta si o aduc la buze,sarutand-o usor,si se uita
la mine cu atata nevoie in ochii ei.Este o nevoie de al
gen.Nu o nevoie sexuala,dar o nevoie de mine.Doar de
mine.Sa o ajut,sa o sustin,sa o iubesc.Sa ii aduc
aminte.’Ti-am spus mai demult ca o sa am grija de tine pt
totdeauna.’Ii sustin privirea.’Am vorbit serios,iubito.Pt
totdeauna nu s-a terminat.Niciodata nu o sa se termine,nu
pt noi.Te iubesc.Esti cea mai buna parte a mea,Ava.Cea
mai mare parte.Asta nu poate fi uitat.’
Clipeste de cateva ori,poate un pic data pe spate.Si asta
doare,pt ca oricare alta data cand i-as fi spus ca o
iubesc,ea ar fi zambit si m-ar fi sarutat.’Cred ca ne iubim
mult.’
‘Este extaz pur,iubito.’incep incet.’Multumire
deplina.’Imi las buzele in jos si ii dau un pupic pe obrazul
ud.’Absolut,complet,misca pamantul-‘
‘Iubire ce misca universul.’De abia respira acele cuvinte
finale,dar le aud ca si cum mi-ar fi spuse printr-o
portavoce de un megawatt.
‘Da.’confirm,rece pe dinafara,dar pe interior sunt macinat
constant de faptul ca spune lucruri si nu stie de ce le
spune.’Nu ma duc nicaieri,si nici tu,ma auzi ?’
Da din cap printre si mai multe lacrimi si se inghesuie si
mai mult in mine,doar ca de data asta fata ei se duce in
gatul meu si ma inspira,buzele ei raman perfecte pe pielea
mea in timp ce mainile ei se duc pe sub tricoul meu si ma
pipaie.’Mirosi intotdeauna atat de bine.O sa-mi spui cati
ani ai acum ?’
’22.’
Chicoteste si eu zambesc.’Pot sa spun ca ma faci fericita.’
‘Bine.’Ma relaxez in locul meu si petrecem cateva
momente tacute,extaziate in nebunia noastra doar
imbratisandu-ne,mainile ei se plimba pe pieptul
meu,atingandu-ma usor pe unde poate.
Ca si cum se reacomodeaza cu mine.

CAPITOLUL 15

Am stat in casa linistita si goala pt 2 zile,iesind doar o


data ca sa o duc la terapie.Am plecat de la programare
fara alte aduceri aminte,si neputinta pare ca s-a inmultit
cu un milion.M-am fortat in camera de oaspeti in fiecare
noapte,si am urat-o cu razbunare de ficare data cand am
iesit din dormitorul nostru.De fiecare data,se uita la mine
cum plec,si de fiecare data m-am intrebat daca vrea sa
plec.
Dar nu e nicio sanasa sa o intreb.
Vad mereu scantei ale privirii ei familiare,o privire
multumita,privirea care mi-o datea in fiecare zi a vietii
noastre.Este privirea care imi spune ca ma vrea.Atractia
care nu a putut sa o ascunda niciodata.Dar acum se
abtine.Incearca sa se impotriveasca.Ca acum cativa ani
cand a intrat in biroul meu.
Dar de data asta,nu pot sa-i schimb rezistenta ca un
taur.Nu pot sa iau ce vreau.Vreau sa astept sa mi se dea,si
ma omoara un pic in fiecare zi.
Am urmarit-o,intrebandu-ma ce se intampla in mintea ei
minunata.Si m-a prins facand asta de multe ori,zambind
un pic de fiecare data.Se obisnuieste cu mine.
Ma cantareste.
Acum este noapte din nou,si groaza ma impresoara in
timp ce o conduc la camera noastra,patul inca este nefacut
de azi-dimineata.Normal as dezbraca-o pana la piele,as
ridica-o in pat si m-as tara in spatele ei.Dar frica sa nu o
sperii de moarte sau sa fiu refuzat ma opreste din nou.
Nu stiu daca as suporta-o.Dar sa ies si sa o las acolo ma
omoara,cuvintele lui Kate mi se tarasc in cap.Unde este
Jesse Ward pe care toti il stim si il cunoastem ?
Pe aceasta nota...
‘Mainile sus.’ii ordon Avei,tragand de tivul tricoului ei.
Se uita la mine,un pic surprinsa.Este incertitudine in ochii
ei,si tresare cand degetele mele o ating pe abdomen.Si eu
tresar,dar reactia mea nu are nimic de a face cu flacara de
pe pielea mea oricand o ating pe sotia mea,dar are tot de a
face cu ingrijorarea ei.
Dau drumul tricoului ei si fac un pas in spate,dandu-i
spatiu,incercand sa controlez agonia din pieptul meu
inainte sa ma faca sa cad in genunchi si sa implor.’Nu
conteaza.O sa-ti dau niste intimitate.’ma intorc inainte sa-
mi vada ochii umezi si ma dezlipesc de singura persoana
care m-a adus inapoi la viata.Si singura persoana din lume
care ma poate termina.
Inchid usa in urma mea,plec,constient ca daca ma opresc
si incerc sa ma adun,ori o sa fac o gaura in zid sau o sa ma
fac gramada pe jos si o sa plang pana nu mai pot.Ma sterg
aspru la ochi in timp ce cobor scarile,nerabdator sa pun
cat mai multa distanta posibila intre noi ca atunci cand o
sa rag frustrarea mea,ea nu o va putea auzi.
Pasii mi se grabesc in timp ce ocolesc ultimul set de
trepte,si ma duc in camera de jocuri si inchid usa in urma
mea,corpul imi tremura de efortul care il depun doar ca sa
respir.Poc.Dau cu spatele capului de lemn,inchizandu-mi
strans ochii,tremurand de furia care nu pot sa o controlez.
De de ?De ce se intampla asta ?Am impins-o prea departe
prea devreme.Ragetul care l-am suprimat de cand am iesit
din camera noastra scapa din adancul stomacului meu si
explodeaza din mine,si ma intorc,aruncandu-mi pumnul in
usa.Usa nu se face bucati,dar incheieturile mele lovite
deja sangereaza.Nu ma doare.Singura durere care o simt
este inima mea rupta.’La dracu !’
Stau unde sunt,fruntea mi se odihneste pe usa,cu pumnii
inclestati,pt cat timp imi ia sa ma racoresc.Poate sa fie 2
min,poate sa fie o ora.Nu stiu.Ma simt ca si cum timp
pretios imi scapa precum nisipul intr-o clepsidra.De
neoprit.
Sunetul telefonului meu ma trage eventual de la
usa.Simtindu-ma amortit,ma duc la masa si il iau.Este
Kate.
‘Hey.’Ma las pe canapea si-mi inspectez incheiturile
lovite.
‘Totul in regula ?’
‘Sotia mea nu stie cine sunt,Kate.Asa ca nu,nu este nimic
in regula.’
Nu ma dojeneste pt tonul meu taios.’Atunci,niciun
progres ?’
Oftez,lung si obosit.’Primesc sclipiri de speranta.Lucruri
mici care imi fac inima sa-mi tresalte cu promisiune.Si
apoi dispar,si ma intorc de la inceput.’
‘Stiu ca nu este punctul tau forte,dar trebuie sa ai
rabdare,Jesse.Cum a spus doctorul,este un dop in mintea
ei care trebuie scos.’
‘Si continua sa tresara si apoi se opreste din nou.Este al
dracului de frustrant.’
‘Tu esti frustrat ?’Rade un pic.’Imagineaza-ti cum trebuie
sa se simta Ava,Jesse.S-a trezit cu un sot si cu 2 copii si
cu 16 ani pierduti.’
Vina.Mi se baga in suflet si-l taie.’Stiu.’Imi frec
fruntea,de parca pot sa sterg stresul.’Pot sa vad ca este
totul acolo,Kate.Este totul acolo,doar trebuie sa-i
amintesc.’Daca nu va mai simti niciodata conexiunea si
emotia pe care a simtit-o cand ne-am intalnit ?Nu
conteaza cat de mult incerc sa i-o descriu,nu o sa fie
intensa si paralizanta cum a fost atunci.Cum a fost
intotdeauna.Nu o sa ne lege la fel,si acum mai mult ca
niciodata am nevoie de acea legatura.
‘O sa-si aduca aminte.Nu renunta.’
‘Niciodata.’promit,raguseala imi face disperarea sa-mi
ramana in gat.Disperarea care nu sunt sigur ca o ascund
prea bine.
‘Ce zici de cina intr-o seara?Noi toti.Este randul lui Drew
si al Rayei.’
‘Da.’sunt de acord cu jumatate de inima.Nu sunt prea
entuziasmat sa ne asezam la masa cu prieteni ca sa vada
cat de strain sunt pt sotia mea.’Sa-mi spui cand.’
‘O sa o fac.Tine-te tare,Jesse.Nu este de mirare ca nu te
recunoaste.De abia te recunosc eu.’Inchide cu acele
cuvinte care inca plutesc in aer.
‘Iisuse.’oftez,lasandu-mi telefonul pe canapea,atat de
prins in conflict.Retraiesc toate acele scantei de speranta
pe care mi le-a dat Ava,cuvinte care au venit de
nicaieri,dar au fost retrase imediat de o incrunare sau o
privire incurcata de pe fata ei.Fericirea urmata rapid de
durere intransigenta.
Ochii imi cad din nou pe dulapul cu bauturi din partea
cealalta a camerei,sticla cu alcool incolor ma cheama,ma
trage cu promisiuni de amanare.’Tine-te tare.’imi
spun,ridicandu-mi corpul greu de pe canapea.Inchid casa
si ma duc in sus pe scari,ochii imi sunt lipiti de usa
dormitorului nostru in timp ce ma duc in camera de
oaspeti.Inca o noapte fara ea intinsa peste pieptul
meu.Inca o noapte in care nu ii simt caldura.Inca o noapte
in care cea mai mare parte a mea lipseste.

CAPITOLUL 16

In ultimele zile,tot ce am avut de facut a fost sa ma


gandesc.Sa ma gandesc,sa ma duc la terapie si sa ma mai
gandesc.M-am saturat de gandit.M-am saturat de durerile
de cap pt ca m-am gandit prea mult.Ultimul lucru care mi-
l amintesc este ca ma intalneam cu un tip pe nume
Matt.Imi aduc aminte ca vorbeam sa ne mutam impreuna.
Asa ca ce s-a intamplat ?Si ce s-a intampat cu acea
carieria pt care am lucrat atat de mult ?Acum lucrez pt
sotul meu.Este evident ca sunt tinuta aproape.Este
normal ?Este sanatos ?
Oftez si ma intorc pe partea cealata in pat,vazand ceasul
de pe noptiera.Este ora 8.Aud zgomote care vin din
bucatarie.Aseara a incercat sa ma dezbrace.Nu am putut
decat sa tresar cand m-a atins pe pielea goala,nu pt ca am
fost surprinsa.Pielea mea parea sa se aprinde,si chiar daca
a fost ca nimic altceva ce am sintit inainte,cumva stiu ca
am mai simtit-o.In acel moment,am fost alarmata de
reactia mea.M-am speriat de ea.De abia il cunosc.Dar
corpul meu il stie si imi spune asta in fiecare zi.Este o
conexiune.Ceva adanc si aproape debilitant.El este
devastator.
Imi inchid ochii si incerc sa-mi infasor mintea in jurul
tutror semnelor ca il iubesc.Nu doar dovezile tangibile-
pozele,copii,ce mi-a spus lumea.Dar dovada invizibila.Ca
inima mea saltareata cand il vad.Ca pielea mea incinsa
cand ma atinge.Ca o dorinta straina din inauntrul meu
care vrea sa fiu cu el.Ceva face click oriunde sunt,ca
atunci cand ma imbratiseaza cu mainile lui mari.Este bun
la cuibarit.Este bun cand ma linisteste.
Este bun sa-mi dea spatiu cand am nevoie de el.
Opresc acest proces de gandire si dau inapoi.Nu cred ca
este prea bun in a-mi da spatiu,si chiar nu stiu daca il
vreau.Pot sa vad incordarea de pe fata lui cand paraseste
camera mea,si vad si incordarea in mine.Ceva nu este
bine.
El nu pare bine,si asta este o concluzie ciudata la care sa
ajung cand este un strain pt mine.
Ajung la marginea patului usurel,tresar in timp ce ma
ridic,muschiul din spatele taieturii care se vindeca se
strange.Imi pun un halat beige si ma duc la usa.Vreau sa
stiu lucruri,si sunt gata sa intreb.Asa ca ar face bine sa imi
spuna.
CAPITOLUL 17

Fac cafea din nou,facand cat mai mult zgomot ca sa


umplu linistea,cand Ava intra in bucatarie.Sunt un pic dat
pe spate de determinarea care este pe toata fata ei.
Apoi se opreste,ochii ei sclipesc un pic la vederea
pieptului meu gol.In timp ce privirea ei se muta in
jos,sclipirea dispare si arata catre abdomenul meu.Sau la
cele 2 cicatrici care sunt acolo.’Ce s-a intamplat ?’
Ma uit in jos.Nu stiu de ce.’Nimic.’Clatin din cap si imi
intorc atentia la Ava,nu sunt pregatit sa ma duc acolo.Si
apoi,stiu ca nu a venit aici aratand hotarata ca sa
vorbeasca despre cicatricile mele.Este prima oara cand ma
vede de la accident.’Ce s-a intamplat ?’
Dupa ce da si ea un pic din cap,isi indreapta corpul
moale,stand inalta si increzatoare.’Spune-mi cum ne-am
intalnit.Vreau sa imi spui tot.’
Imi asez atent fundul pe un scaun inalt,rupt intre bucuria
ca a intrebat,si ma ingrozesc la presiunea ca trebuie sa
raspund.A fost atat de intens si un un vartej mare de
emotii si sentimente ;gandul ca trebuie sa explic este
dintr-o data descurajant.’Nu stiu de unde sa
incep,Ava.’admit in timp ce mi se alatura la insula.’Ma
tem ca nu o sa fac dreptate povestii noastre.’
Inspira un pic,gandind,in timp ce privirea ei trece peste
fata mea.’Atunci arata-mi.’
Rad pe sub mustati,dar sunt un pic agitat.’Nu sunt sigur ca
esti pregatita pt asta.’Nu vreau sa o sperii mai ales cand
urzeste atatea in minte.Asta nu este ca atunci cand ne-am
intalnit prima oara.Nu pot sa ma duc ca un tunet cum am
facut atunci.Acum este delicata.Fragila.Simt ca totul
depinde de cum abordez aceasta dezordine.
‘Pregatita pt ce ?’
Imi inchid ochii,inghitind.’Felurile mele.’
‘Felurile tale?’
‘Da,felurile mele.’Deschid ochii si ii gasesc pe ai
ei.Amagirea care se holbeaza inapoi la mine doar imi
amplifica ingrijorarea.
Nu stie ce sa creada despre asta.Sau despre mine.
‘Asa ii spui tu.’ii spun.’Felurile mele.’Continui cand isi
inalta capul intrebatoare.’Sunt nerezonabil.’Ma
cutremur.’Aparent.’O inspiratie adanca ma ajuta sa
continui.’Un obsedat de control.’Inca o cutremurare
neconvingatoare.’Aparent.’Deja este greu,si nici macar nu
am scrijelit a dracului suprafata.’Sunt posesiv si controlez
si…’Imi presez buzele un pic cand ochii ei se maresc un
pic.’Aparent.’adaug incet.
‘Spui aparent foarte mult.’
‘Aparent.’mormai,uitandu-ma in alta parte,chinuindu-ma
sa exprim ce trebuie sa stie.’Pt numele lui
Dumnezeu.’respir,frustrat.
‘Si injuri mult.’
Imi arunc ochii la ea,gasind o privire mai degraba
dezaprobatoare.As putea sa rad,dar in loc de
asta,tusesc.’Si tu nu,ca sa se inregistreze.De abia o faci,ca
sa stii.’Refuz sa ma simt vinovat pt ca i-am spus o
minciuna strafundata.Asta ar putea sa fie sfarsitul gurii ei
bosumflate.
‘Nu injur ?’
Caltin din cap.’Niciodata.’
‘Oh.’Cade pe ganduri din nou pt cateva
momente,inghitind repetat pana cand baga atat de mult
aer,ma ingrijorez de ce ar putea iesi pe gura ei de are
nevoie de atata pregatire.’Sunt pregatita.’declara.
Sunt pierdut.’Pregatita pt ce ?’
‘Ca sa-mi arati.’Isi musca buza de jos un pic,uitandu-se la
mine in timp ce incerc sa inteleg ce imi cere sa fac.
‘Nu sunt sigur,Ava.’
‘Eu sunt sigura.’Se apropie de mine si isi pune mainile pe
pieptul meu,fortandu-ma sa respir greu din cauza
contactului.’Am un gol mare,urias in capul meu.Acolo
unde ar trebui sa fiti tu si copiii,si ma omoara cu adevarat
ca nu sunteti acolo.’Ma impinge un pic,aducandu-si fata
mai aproape de a mea.’Esti aici,in viata mea,dar nu esti
acolo sus.’
Isi da drumul,si isi bate lateralul tamplei incet,dar
scanceste un pic.
Miscarea ei este o aducere aminte pt amandoi ca trebuie
sa o luam incet.Nici ranile ei vizibile nu s-au vindecat
inca.’Si stiu ca ar trebui sa fi.Sa vad acele fotografii doar
a facut acel instinct mai puternic.’Vocea i se sparge din
nou,si ii iau mana rapid de la capul ei,tinand-o ferm in
stransoarea mea.’Am nevoie sa faci orice trebuie.’
Determinarea ei apriga printre cuvintele ei sparte ma
clatina.Apoi imi aduc aminte cu cine am de a face.Poate
ca sunt un strain pt ea,dar ea inca este sotia mea.Cea mai
puternica femeie care am intalnit-o.Trebuie sa fie,sau nu
as fi in viata ei,sau ea in a mea.M-a placat si inainte,a
inghitit tot ce am aruncat in ea.
‘Orice este nevoie ?’contrez,doar ca sa o aud ca o spune
din nou.Doar ca sa stiu ca suntem pe aceeasi lungime de
unda.
‘Orice este nevoie.’confirma ea,dand din cap in acelasi
timp.Imi da permisiunea.Spunandu-mi ca este ok sa
fiu...tot eu.
‘Atunci,nicio presiune ?’ciripesc,intrebandu-ma de unde
sa incep.Raspunsul imi vine rapid in cap.
‘Du-te si fa un dus.Mergem intr-o excursie mica.’
In timp ce ma uit la cladirea imposibila,concluzionez ca
este la fel de ciudat pt mine cat este si pt Ava.Conacul
este inca Conacul,doar ca acum este Conacul Statiune de
Golf si Spa.Imprejurimile sunt perfecte,si cladirea este
impunatoare.
‘Ne-am intalnit jucand golf ?’intreaba Ava,cu un mic
raset in tonul ei.’Ce romantic.’
‘Nu prea a fost romantica prima noastra
intalnire,iubito.’spun,ghidand-o prin usile
deschise,verificand daca schioapata.Schioapata,chiar daca
usor.
‘Nu a fost?’Pare dezamagita,cu capul dat mult pe
spate,uitandu-se la structura extraordinara.’Stii,asta ar fi
sansa ta perfecta sa schimbi asta.’
Ma opresc,uitandu-ma in jos la ea,un pic uluit.Ramane
tacuta in timp ce eu pescuiesc un raspuns.Nu am
nimic,asa ca o trag spre mine,mintea mi se invarte.Nu
despre ce a spus ca trebuie sa fiu romantic,dar pt ca a
arata o latura sugestiva,si imi place mult.Nu ar
trebui,oricum,iau sugestia subtila ca unda verde ca sa o
devastez.Nu acum,oricum.
‘Pe aici.’O conduc la bar,o ridic,si o pun pe un scaun
inalt,incercand sa igor faptul ca pe exterior Conacul arata
la fel,dar interiorul s-a schimbat dramaric.Arata complet
de cacat.Ma uit imprejur,prins intre resentiment si
reminescenta.Asezarea generala este la fel,dar decorul
este diferit.
‘De ce te incrunti ?’intreaba Ava.Asta probabil nu o sa o
ajute sa-si aduca aminte.Cum ar putea cand de abia il
recunosc eu ?
‘Nu este asa cum mi-l aminteam eu.’ii spun,facand semn
barmanului,care este imbracat intr-un costum verde,care
se potriveste cu restul decorului.’Mario arata mult mai
bine.’
‘Cine este Mario ?’
‘Barmanul meu sef.’
‘Barmanul tau sef ?’spune ea fara sa judece.
‘Oh da.’Ma uit in jos la ea,zambind nervos.’Am detinut
locul asta.’
‘Ai detinut o statiune de golf ?’Gura i se deschide in timp
ce se uita imprejur.’Casa,Astonul tau stralucitor,acest
loc.Suntem bogati ?’
‘Ne descurcam.’spun nonsalant,sperand ca asta este
sfarsitul,cel putin pt moment.
Complexitatea Conacului si cum am ajuns sa il detin nu
este pe lista mea de prioritati cu ce sa-i spun.Noi suntem
importanti.
Comand 2 ape si il intreb incet pe barman daca pot sa
discut cu managerul.
‘De ce l-ai vandut ?’
‘Nu era o statiune de golf cand il detineam
eu.’spun,complet constient ca tocmai am deschis portile
unui inchizitoriu.Iau paharul si i-l dau,asteptand
inevitabilul.
‘Atunci ce era ?’Soarbe un pic,uitandu-se la
mine,asteptand un raspuns.
Intarzii,evitand privirea ei,de parca ar putea sa gaseasca
raspunsul in ochii mei.’Oh,uite,o pictura draguta a Sf.
Andrei.’Arat cu paharul catre peretele din partea cealalta
a barului,unde arta cu bun gust obisnuia sa atarne.
Se uita rapid peste umar,clar nu este vreun pic
interesata.’Ce era locul asta atunci cand il
detineai ?’repeta ea,cu o privire pe masura in ochii ei.
Aceasta intrebare simpla m-a facut sa realizez cat de mult
trebui sa-si aduca aminte.La dracu,asta devine mai
infricosator cu fiecare minut.
Fundul imi cade pe scaunul inalt de langa Ava,si
oftez,lung si invins.’Un club de sex.’spun incet,nu ca ar fi
cineva imprejur ca sa ne auda.
‘Poftim ?’Tuseste,paharul ei de apa ajunge pe bar.
‘Era un club de sex exclusiv pt cei bogati s frumosi.’Imi
sprijin un cot pe bar,proptindu-mi capul in mana.
Gura ei frumoasa se deschide din nou.Si eu rad pe
interior.Nu a auzit nimic inca,si pt prima oara,ma intreb
daca sunt cateva lucrui care ar trebui sa nu i le
spun.Lucruri care aproape ne-au rupt.Lucuri care mi-ar
place sa le sterg din memoria ei inca inainte de
accident.Dar asta nu ar fi corect.Povestea noastra este
povestea noastra,si trebuie sa am incredere ca ea a trecut
peste atunci,asa ca poate sa treaca din nou peste.
‘Asteapta.’Se retrage in scaunul ei.’Ai spus ca ne-am
intalnit aici.’Degetul ei se ridica si se invarte pe langa
capul eiincepand sa inteleaga.Frica din gandurile ei este
amabila.’Spune-mi ca eu nu...’
‘Tu nu.’o asigur cu un zambet mic.
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’respira,mana ii vine la
piept.’Sa aflu ca sunt casatorita si am copii este destul ca
sa-mi infasor mintea in jurul acestora,fara sa adaug
cunoasterea ca am fost o curva perversa.’
Rad la usurarea ei evidenta.’Oh,esti
perversa,domnita.Intr-o liga doar a ta.’
‘Ce vrei sa spui?’Obrajii i se imbujoreaza.Nu am vazut
jena pe fata sotiei mele de ani de zile.Inca arata bine pe
ea.
Ma bucur de priveliste,aplecandu-ma ca sa ajung mai
aproape de ea.’Esti o provocatoare tachinatoare,iubito.O
salbatica atunci cand vrei sa fi.’
‘O salbatica ?’
‘Muscaturi.Zgarieturi.’Zambesc un pic la socul ei care
creste.’Tipi foarte tare.Sunt ai dracului de perfecti
impreuna.’
Imbujorarea ei devine si mai rosie,ochii ei se muta de ai
mei.’Oh.’
Chicotesc la pudicitatea ei prefacuta.’Pai asta este o
priveliste straina.’
‘Ce este ?’
‘Sotia mea este timida si rezervata.’
‘Pai,nu afli in fiecare zi ca sotul tau a detinut un club de
sex fermecator.’
‘Nici in fiecare zi sotia ta uita cine esti.’raspund,fara
durere sau asprime in spatele cuvintelor mele.Este o
declaratie de fapt.’Suntem amandoi in afara zonei de
confort aici,Ava.’
Se uita la mine in contemplare tacuta.’De ce am
sentimentul ca o sa experimentez ceva incredibil ?’
Zambesc si o iau de mana,ajutand-o sa se dea jos de pe
scaunul inalt.’Pt ca o sa ai.Pt ca povestea noastra chiar
este incredibila.Haide.’Gasesc managerul si am o discutie
linistita cu el.
Ava sta in holul de la intrare,uitandu-se la scara care
ajunge la balcon.
Doar sa o vad acolo,uitandu-se la tot,parand atat de ne la
locul ei,imi aduce atatea amintiri in cap.O reminescenta
dulce,chiar daca este un pic dureroasa.Privelistea este
frumoasa,dar sentimentele sunt urate.Nu am intriga
consumatoare si veneratia care se agita in mine cum
aveam pe atunci.Am anxietate in loc de aia.
Ma duc la Ava si ma holbez si eu la primul etaj.Usile de
la deschidere sunt inchise-usile catre camerele de hotel ale
oaspetilor,in opozitie cu usile care duceau catre ore de
placere.
‘Pe aici.’soptesc in urechea ei,facand-o sa tresara un
pic.Imi intind mana si zambesc cand o ia,plimbandu-ne
incet prin ce a fost Conacul.Cand ajungem la sala de
petreceri,care acum este un restaurant mare cu o terasa
spre terenul de golf,ma uit in spate,incercand sa nu sper
prea mult ca asta este un pic familiar pt ea.Este cu bataie
lunga,dar din moment ce este foarte diferit acum fata de
ceea ce imi aduceam eu aminte.’Micul dejun de la nunta
noastra a fost in camera asta.’spun peste umar,conducand-
o printre mese.
‘Te rog spune-mi ca ai vandut locul asta inainte sa ne
casatorim.’
‘Nu pot.’Imi intorc atentia in fata,zambind cand
ofteaza.Zambetul mi se intinde cand gasesc un aranjament
elaborate intr-o vaza cu explozii din fiecare culoare
imaginabila.Ne duc la masa unde este asezata vaza si
scanez buchetul,gasind ceea ce cautam.Este doar una.Dar
nu conteaza.Am nevoie doar de una.Iau cala din mijloc si
ma intorc,dandu-i-o Avei.
Este nesigura in timp ce se intinde sa o ia,ochii i se muta
cand la floare cand la mine.’Este frumoasa.’
Zambesc usor si o trag dupa mine.’Eleganta
subestimata.’spun peste umar,bucurandu-ma de raza care
mi-o da inapoi.’Sunt florile tale preferate.’
‘De cand ?’
‘Din ziua in care m-ai intalnit.’ii spun in timp ce ne
apropiem de usa biroului,gandind ca am fost chiar
romantic atunci.Ma uit la usa din lemn masiv,mintea imi
este bombardata de atatea amintiri,cea mai vie si
importanta fiind aceea cand Ava O’Shea a intrat prima
oara.Imi aduc aminte de parca a fost ieri.Eram
mahmur.Morocanos.Dorind sa nu trebuiasca sa indur
intalnirea lumeasca cu un designer de interioare.Apoi
John a introdus-o,si toata durerea de cap si iritabilitatea au
fost uitate.Intriga instanta,dorinta,si vrere le-au inlocuit.
’Astepata aici.’ordon incet,dandu-i drumul la mana si
deschizand usa,intrand in vortexul de amintiri.
Isi inalta capul pe langa mine,incercand sa vada in
birou.’Sa astept ?’
‘Vreau sa astepti un minut si apoi sa ciocani la usa.’
Rade un pic.’De ce ?’
‘Pt ca asa ne-am intalnit.’Inchid usa si ma intorc,uitandu-
ma la biroul meu.’Pe bune ?’intreb aerul.Ce dracu au
facut aici ?Ma duc in colt si trag biroul unde ar trebui sa
fie Nu am timp sa rearanjez toata mobila ca se fie asa cum
a fost acum multi ani.Aud un ciocanit in usa si ma asez pe
scaun,ridicandu-mi rapid manecile camasii si zburlindu-
mi parul un pic.’Intra.’strig,luand un stilou si prefancadu-
ma ca scriu ceva.
Sunetul usii care se deschide umple intregul birou,si ma
uit in sus si vad ca si-a bagat capul dupa usa.
‘Nici macar nu stiu de ce sunt aici.’spune ea
cutremurandu-se,facandu-ma sa ma dezumflu in scaunul
inconfortabil.
‘Doar intra.’Dau din mana impacientat,facandu-i semn.
Inchide usa si sta in birou,uitandu-se imprejur,un pic
minunata.
‘Dragut.’
‘Era mai bine cand era biroul meu.’spun,lasand-o sa
conduca si ma uit si eu imprejur.Pufnesc de dezgust si ma
uit din nou la sotia mea.Ea este singurul lucru care arata
bine aici,chiar daca se uita la mine un pic in gol,fata ei
intreaba ce urmeaza ?Parul ei negru,pe moment strans
intr-un coc in varful capului,nu este lucios,si ochii ei nu
mai sunt atat de stralucitori.Dar inca imi ia rasuflarea.
Ma ridic din scaun si inconjor incet biroul.Apoi imi las
fundul pe margine,incrucisandu-mi piciarele la glezne,si
mainile la piept.Ochii ei cad pe trunchiul meu,si zambesc
la mine insumi.’Iti place ce vezi ?’intreb,facand-o sa se
uite printre gene la mine.
‘Ce vrei sa spui ?’
‘Aici.’Indic corpul meu inalt,sprancenele ridicate in
intrebare.’Ce vezi?’
‘Te vad pe tine.’
‘Joaca jocul asta,Ava.’o atentionez-incet si aspru,facand-o
instant sa se miste pe picioare.
Asa mai eerge.Se foieste.Bine.Hai sa continuam al
dracului spectacol.
Inspira,lung si adanc.Gaseste curajul sa spuna ceea ce
vrea sa spuna,si o incurajez tacut sa continue.’Vad par
blond-murdar.’incepe ea,curtatindu-si gatul ca sa
continue,de parca jocul prostut o sa-i sterga dorinta care
straluceste din voce.’Ochi verzi.’
‘Si ?’
‘Si un corp mortal.’Zambeste timid cu o mica cutremurare
a umarului ei,culoare se furiseaza inapoi in obrajii
ei.’Ceea ce ghicesc ca ai lucrat mult pt el,avand in vedere
varsta ta.’
De abia pot sa-mi opresc sprancenele sa nu se ridice
surprinse.’Nu muncesc din greu.’clarific,gandind ca acum
ar fi un timp perfect sa incep numaratoarea inversa si sa o
atentionez sa retraga ce a spus.Dar nu acum.’Si tu nu stii
cati ani am.’punctez.
‘Cati ani ai ?’
’23.’
Rade usor,uitandu-se in alta parte.Se chinuie sa mentina
contactul vizual,si doar o stiu pt ca o gaseste prea intensa
sa o poate suporta.Asta este bine.
‘Crezi ca sunt chipes.’o pun ca o declaratie,pt ca stiu ca
este adevarata.Poate ca si-a pierdut memoria,dar nu si-a
putut pierde gustul la barbati.Eu sunt felul ei.Eu.
Doar eu.
‘Devastator.’se confeseaza,fara ezitare sau jena,gasind
puterea sa-si inlantuie privirea cu a mea.
‘Atunci am inceput bine.’Zambesc pe jumatate,si la fel si
ea,fataindu-se mai mult.
‘Esti atat de increzut.’
‘Iubesti increderea mea.’Evit sa ii spun ca iubeste si pula
mea.Este prea curand.
‘Sau nu este ?Apoi ochii ei se lasa la prohabul meu,de
parca mi-a citi gandurile,si pula mea-acea care o iubeste-
striga din spatele slitului meu.O potolesc urgent.Este clar
prea devreme pt asta.Nu cred ca mintea ei ar putea sa faca
fata,si cu siguranta nu si corpul ei care se vindeca.
In timp ce fac pasi masurati spre ea,respiratia ei devine
muncita pana cand renunta si si-o tine.Ajung la ea si ma
aplec,sarutand-o usor pe obaz.’Este o
placere.’soptesc,zambind cand se cutremura din cap pana
in picioare inainte ca sa iasa din transa si sa faca un pas in
spate.’Ai avut aceeasi reactie cand ne-am intalnit prima
oara.’
Pufneste cu un raset de neincredere,uitandu-se in alta
parte,de parca este jenata de reactiile care i le
provoc.’Tu...um..da.’Se cutremura,si apoi
scanceste,intinzandu-se spre capul ei si strangand
lateralul.’Cu siguranta esti o prezenta.’termina cu o fata
schimonosita de durere.
Vina mea este instanta.’Asta a fost prea mult prea
devreme.’Ma duc langa ea si o ridic in brate,si ea ma
lasa,intampinand oferta mea de sustinere.
‘Am picioare,stii.’spune,lasandu-si capul pe umarul meu.
‘Da,da,imi spui in majoritatea zilelelor.’Cu o miscare
rapida dar cu atentie,ii manevrez corpul,ghidandu-i
picioarele in jurul taliei mele.’Si asta e mai cum
trebuie.’Fetele noastre sunt dintr-o data apropiate din
nou,ochii ei nesiguri sunt la ai mei.’Tu ii spui imbratisare
de pui de cimpanzeu.’spun incet.
Zambeste un pic,scanadu-mi fata,de parca nu se poate
satura de ea.’Ghicesc ca de fapt nu m-ai dat pe spate
prima oara cand ne-am intalnit,asa ca ce s-a intamplat
dupa ce m-ai facut sa imi fie cald si sa fiu deranjata ?’
‘Ai fugit.’
‘Am fugit ?’
‘Da,virtual te-ai aruncat pe scari ca sa scapi de
mine.Pai,dupa ce ti-am aratat extinderea si ti-am spus ca
imi place rochia ta.’
‘Extensia ?M-ai pierdut.’
‘Te-am angajat ca sa decorezi noile camere construite
acolo.’
Realizarea ii umple ochii,la fel si cu un pic de
fericire.Ceva a facut click pt ea.’Deci de asta am fost la
un club de sex elegant !’
Dau din cap si ne mut pe canapeaua de piele
neagra,asezandu-ma si tinand-o pe Ava in poala.
‘Spune-mi ultima ta amintire.Care este cel mai recent
lucru care ti-l amintesti,Ava ?’Ii iau mainile si la tin la
piept,vazand cum cade pe ganduri,fruntea i se increteste
de concentrare.Astept rabdator ca ea sa gaseasca ceea ce
cauta,indemnand-o tacut.
‘Lucram la o companie care se chema Rocco
Union.’Buzele ei se intorc in timp ce se uita in sus la
mine.’Ma vedeam cu un barbat.Dar nu erai tu.’
Simt cu un al dracului cutit imi este infipt in inima,si desi
ma lupt sa nu o arat,stiu ca narile mele flutura
periculos.’Asta este ?Nimic altceva ?’Incerc sa nu sun atat
de cu speranta.Este greu cand niciodata nu am sperat la
nimic altceva.Doar ceva pt mine la care sa
lucrez.’Orice ?’
Expresia ei serioasa,faptul ca intarzie raspunsul,imi spune
ca nu.’Imi pare rau.’Se uita in alta parte,probabil ca sa
evite dezamagirea de pe fata mea.
Deznadejdea ei ma omoara.O trag in fata,infasurandu-mi
manile in jurul umerilor ei.
‘Este ok.’
‘Du-ma acasa.’Se impinge in mine,si simt cum lacrimile
ei ii uda camasa.’Te rog.’
Ma ridic repede de pe canapea,carand-o,incercand sa nu
ma las infrant.
Sunt inca zile timpirii,si ea a auzit doar un pic din
poverstea noastra.Dar este deja obosita.Dar nu o sa
renunt.Nu este in ADN-ul meu,mai ales cand vine vorba
despre aceasta femeie.

CAPITOLUL 18
Ne introduc in casa si imi arunc cheile de la masina pe
masa de pe hol.Ava a fost atat de tacuta de cand am plecat
de la Conac,atat de ganditoare.Si stiu ca incearca sa-si
infasoare mintea in jurul faptului ca sotul ei a detinut un
club de sex exclusiv.Simt ca trecutul meu-
secretele,adevarul dur-vine in fata si ma ineaca din
nou,chiar daca intr-un mod diferit.Nu m-am simtit
niciodata atat de al dracului de fara speranta.
‘Spune-mi despre prima noastra iesire in oras.’spune in
timp ce se aseaza la insula si eu iau niste apa din frigider.
Prima noastra iesire in oras ?Iisuse,stiu ca isi imagineaza
ceva romantic asa cum fac toate femeile.Toate flori si
sentimente si zambete.A fost toate astea,doar nu in felul
in care probabil isi imagineaza.’Este un pic...unic.’Iau
niste apa si inchid usa,riscand o privire rapida peste umar.
‘Unic ?’
‘Nimic din relatia noastra nu este conventional.Niciodata
nu a fost.’Musc din buza de jos,intrebandu-ma de unde sa
incep.’Ar trebui sa mergem in salon unde ne vom simti
mai confortabil.’Ii dau apa si o ridic fara sa ma
gandesc,carand-o la canapeaua de catifea de langa
semineu din salon.
Nu spune un cuvant,dar vad cum gandurile ei se
aprind.Ma inebuneste incet,intrebandu-ma constant ce ii
trece prin cap.Nu mai pot sa continui asa.’La ce te
gandesti ?’intreb,puand-o pe canapea si asezandu-ma.
Ii ridic picioarele pe canapea cu o mica grimasa de
durere,facandu-ma sa o ajut sa-si ridice piciorul ranit,se
uita imprejur la grandoarea salonului nostru.’Ma gandesc
ca aceasta camera are numele meu scris pe ea.’
Stiu ca nu gandea de fapt asta,dar ii fac pe plac.Uitandu-
ma si eu la decorul cu rosu si auriu.Este camera mea
preferata din toata casa,pt acest motiv.Este sotia mea cea
care a decorat.’Nu ai fost niciodata 100% fericita cu
ea.’Nu stiu de ce.Pt mine,este perfecta.Dar Ava a spus
mereu ca lipseste ceva,dar pt viata ei nu a putut spune cu
exactitate ce.
‘Draperiile au nevoie de ceva la cap.’spune dintr-o data.
Ii arunc o privire,gasind-o ca se holbeaza la draperii.’Ca
ce ?’
‘Ceva decoratii peste cutele creion.Un cristal pe ici,pe
colo,poate.’Clatina din cap si isi intoarce atentia la
mine.’De ce zambesti ?’
‘Nimic.’Imi pun picioarele sus pe masuta de cafea si ma
relaxez pe spate cat de bine pot fiindca ea nu imi sta in
brate.Vreau sa o trag mai aproape.Acest incet-incet este
ciudat.
Al dracului de dureros.
‘Asa ca,prima noastra iesire in oras ?’intreaba
ea,scotandu-ma din spaima,capul imi cade in lateral si o
gaseste.
‘Depinde ce numesti prima iesire in oras.’
‘Oh Doamne am fost usuratica?’
Ma prapadesc de ras.Usuratica?Al dracului as fi
vrut.’Departe de asta.Si m-a innebunit.’
‘Dar am iesit in oras cu tine?’
‘Am facut sex de cateva ori bune inainte sa te scot la
cina.’
‘Am fost usuratica.’Face o grimasa,de parca este
dezamagita de ea insasi.Nu ar trebui sa fie.Daca orice,eu
am fost cel dezamagit ca i-a luat atata timp sa ajunga la
concluzia finala.’Nu ar trebui sa fiu surprinsa din moment
ce am aflat ca am ramas gravida rapid.’Isi clatina capul
mahnita,si imi tin gura ferm inchisa.’Dar o parte din mine
a sperat ca o sa-mi spui ca ne-am intalnit,scantei au
zburat,m-ai invitat la cina in oras,ne-am intalnit pt niste
timp,am cazut eventual la pat si am facut dragoste
romantic,si apoi cand timpul a fost corect,m-ai cerut in
casatorie.Si am trait fericiti pana la adanci batraneti.’
A fost exact cum am gandit.Totul dulce si lejer in mintea
ei.Povesti idilice.La dracu,este atat de departe de ce s-a
intamplat,ca poate sa fie pe alta planeta.’Nu chiar asa.’
‘Atunci cum ?’Este infometata dupa informatie,dornica sa
invete.
‘Pai,cand ai refuzat sa-mi intretii…’fac o
pauza,intrebandu-ma cum este mai bine sa o
pozitionez.’Avansurile.’Este destul de diplomatic.’A
trebuit sa fiu creativ.’
‘Am refuzat ?’Ochii ei fac o mica excursie pe corpul meu
inclinat,intrebandu-se clar de ce m-a refuzat.Planteaza
inca o samanta de speranta pt care ma rog sa nu fie
omorata inainte sa aiba sansa sa creasca in ceva frumos.
‘Da,si este o intrebare care mi-am pus-o si eu de multe
ori.’Zambesc cand isi gaseste puterea sa-si dezlipeasca
ochii de la pieptul meu.’Esti incapatanata.Ai fost
intotdeauna,o sa fi intotdeauna.’
Pufneste,dar nu se cearta,presand cu foamea ei dupa
informatii.’Creativ cum ?’
Deschid gura sa ii spun exact cum,apoi ma gandesc mai
bine.Asta are nevoie de o apropiere atenta.’Ai refuzat sa
te intorci la Conac ca sa-ti finalizezi designul,si stiam pt
ca erai prudenta din cauza mea,a sentimentelor care le
aveai.A fost foarte frustrant.’Ma incrunt pe jumatate la
ea,si ea zambeste pe jumatate ca raspuns.’Asa ca am
promis ca nu o sa-ti stau in cale daca te intorci si termini
treaba.’Vad ca incearca sa-si aduca aminte.’Dar nu am
facut-o.’
‘Sa imi stai in cale ?’
Dau din cap.’Sa stau departe de tine s-a dovedit a fi
foarte…complicat.’
‘Cred ca erai foarte amorezat.’
‘Amorezat ?’rad.’O obsesie ar fi mai bine spus.M-ai dat
pe spate,cu frumusetea ta,cu vocea ta,cu pasiunea pt
slujba ta.Pt prima data in ani de zile,m-am simtit viu.’
‘Ani ?’
Am stiut ca o sa trebuiasca sa trecem peste
asta,dar…Doamne,nu este ceva de care ma bucur.’Am
fost un pic…’ma estompez,gandind cum sa o fac mai
putin sordid.’Un playboy.’
‘Pai,asta nu este o surpiza din moment ce ai detinut un
club de sex.’O ia chiar bine.Este o reactie contrastanta cu
cea care a avut-o acum multi ani.Numai daca ar fi fost atat
de induplecata sa asculte si sa accepte atunci,cand a
descoperit camera comuna.Ma cutremur,aducandu-mi
aminte accidentul de tren care a urmat.’Asa ca obisnuiai
sa te culci cu cine apucai ?’intreaba ea.
‘Ceva de genul.’
‘Dar te-ai oprit cand m-ai intalnit ?’
‘M-am oprit.’spun,urandu-ma ca indoi adevarul.Ma urasc
pozitiv.Sunt selectiv cu ce ii spun,si stiu in adancul inimii
mele ca nu este corect.
‘De ce nu te cred ?’Isi inalta capul,scanadu-mi fata
ingrijorata.’Ma minti,nu-i asa ?’
Imi inchid ochii,stresul se furiseaza in mine,si imi inghit
frica.Nici macar nu pot sa ma bucur de faptul ca ma
citeste ca o carte,ca si cum ma cunoaste bine.’A fost un
incident.’
‘M-ai inselat ?’Se ridica de pe canapea repede,uitandu-se
in jos la mine prin disconfortul care l-a provocat miscarea
rapida.O sa fiu calcat in picioare,stilul Ava.
‘Nu exact.’O iau de mana si o incurajez sa se aseze,nu ii
dau drumul cand se lupta sa-si elibereze mana.’Nu chiar
ne…’La dracu,cum sa o spun ?‘Sa ne intalnim exclusiv.’
‘Dar ne vedeam.’
‘Cred ca da.Daca asa poti sa-i spui.’
‘Pai,nu stiu,Jesse.’Devine din ce in ce mai iritata,si nu am
nicio idee cum sa ma descurc cu asta.De obicei ma
napustesc inapoi pe ea.Ne ciorovaim cu cuvinte,si am
deveni prieteni in dormitor.’Pt ca nu pot sa-mi aduc
aminte al dracului,nu-i asa?’clocloteste ea.
‘Ai grija cum dracu vorbesti!’
Se face mica,dezgustul ii invadeaza fata.’Poftim ?’
‘Nu imi place cand injuri.’
‘Pai,nu imi place ca aflu ca sotul meu m-a inselat.’
Dumnezeu nenorocit !Ii dau drumul la mana si imi bag
fata in palme,cautand niste calm.Nu am visat niciodata ca
o sa mai trecem din nou prin asta.’Ava,eram derutat de
ceea ce simtem pt tine.Nu era sanatos,sentimente intense
atat de curand.Asa ca te-am parasit.Am baut,mult,si am
futut 2 femei.Si nici macar nu am terminat,pt ca tot ce
vedeam erai tu.Am petrecut 2 ale dracului zile inchis in
biroul meu intrebandu-ma ce dracu sa fac.Pt ca nu stiai
despre Conac.Nu stiai istoria mea.Nu stiai nimic,si nu
aveam niciu indiciu despre cum sa-ti spun.’Asta ma
sleieste de ale dracului puteri.Totul.’Asa ca mi-am
aruncat toata energia in a te face sa te indragostesti de
mine cu speranta ca o sa accepti tot cand o sa am curajul
sa iti spun.Si ai facut-o,Ava.’O iau de mana,ignorand
expresia ei speriata si continui.’M-ai acceptat pt ca erai si
tu indragostita de mine fara speranta cum eram si eu de
tine.Nu puteai nici tu sa fi fara mine.M-ai lasat sa preiau
conducerea si m-ai urmat de bunavoie.M-ai lasat sa te
rasfat cu atentie si sufocare,pt ca ai stiut ca de asta am
nevoie.Ai invatat cum sa te descurci cu mine,Ava,si esti
singura persoana din lume care poate.’Mi se sparge
vocea.’Si acum simt ca imi scapi,si nu am niciun al
dracului indiciu cum sa o fac sa fie bine.’
Este inlemnita,tacuta,parand speriata.Tacerea este de
nesuportat.Chinuitoare.
‘Te rog,spune ceva.’implor,rugand si cu ochii mei la fel si
cu cuvintele.’M-am pedepsit singur.M-ai pedepsit.Nu mai
pot sa trec prin asta din nou.’
‘Te-ai pedepsit ?Cum ?’
Ma misc rapid pe locul meu,dandu-i drumul si dand cu
mana prin parul meu.Actiunea mea vorvbeste
volume,chiar daca gura mea refuza.
‘Jesse,cum ?’preseaza ea,o anumita asprime in cererea ei.
Realizeaza ca imi citeste limbajul corpului?
Pt o femeie care nu isi adduce aminte de mine,arata toate
semnele instinctive ca ma cunoaste.As vrea sa pot aprecia
asta acum.Nu pot.Sunt mai ingrozit de perspectiva de a-
mi ruina sansele inainte sa incerc cu adevarat.
‘Am pus sa fiu biciuit.’Inchid ochii in timp ce ii
spun,nevrand sa vad oroarea inevitabila din ochii ei.’Era
asta sau sa beau pana uit de mine.’
‘Ce ?’gafaie ea.’Biciuit ?De cine ?’
Nu ezit.Sa terminam o data cu spectacolul asta de
groaza.’Sarah.’
‘Cine dracului este Sarah ?’
‘O prietena veche.’Imi deschid ochii si o gasesc pe Ava
opintindu-se deasupra mea.Este furioasa.Este o mica
binecuvantare pt ca arata ca ii pasa.’Nu o placeai foarte
mult.’
‘Nu sunt surprinsa !’Intorcandu-se,se duce la usile
frantuzesti care duc in gradina uitandu-se peste curtea
nostra,cu mainile incrucisate la piept.Este innorat
afara.Plictisitor.Gri.Mizerabil.
Potrivit.
‘De ce ai face asta ?’intreaba ea.
‘Ti-am spus deja.Ca sa ma pedepsesc.’
Ramane cu spatele la mine,dar vad ca i se ridica umerii.O
inspiratie de soc ?Sau o inspiratie de putere ?’Si aceasta
Sarah.Prietena ta.Este inca in viata ta ?’
Sunt aruncat in saptamana trecuta,in momentul in care
John mi-a spus ca sa intors la Londra.In momentul in care
am vrut sa o sun pe Ava sa ii spun,dar am primit un
telefon de la scoala.In momentul in care lumea mea s-a
facut bucati.’Nu.’jur,pt ca nu face parte din viata mea.’A
plecat,s-a mutat in State cand a realizat ca nu era decat o
femeie in viata mea.Tu.’
‘Asta a fost bine pt ea.’
Tonul taios inteapa,dar accept ca asta este tot la ce pot sa
ma astept.’Sarah a fost iubita unchiului meu.’explic.’’Au
avut o fetita impreuna.’
Ava se intoarce cu fata la mine,toata rautatea a
disparut,minunarea a inlocuit-o.’Dar era indragostita de
tine ?’
Dau din cap.’Unchiul Carmichael a detinut Conacul
inaintea mea.Am lucrat pt el de cand eram adolescent.El
m-a introdus in acest stil de viata.’
‘La dracu,Jesse.Parintii tai stiu ?’
‘Bineinteles.De asta nu am vorbit cu ei ani de zile.Ne-am
impacat cand ai venit in viata mea.’Bat langa mine pe
canapea.’Ava,vino si stai cu mine,te rog.’Nu stiu daca
este instinct sau simtul datoriei,dar vine,asezandu-se
grijulie.’O sa-ti relatez o versiune scurtata pt
ca,sincer,este atat de departe in trecut si sunt alte lucrui
care trebuie sa ti le impart,sa ti le spun,lucruri care sunt
mai relevante pt viata noastra de acum.Lucurui care ne-au
facut fericiti.Lucuri care ne-au construit.Lucuri care ne-au
ajutat sa trecem peste chestiile de rahat si ne-au adus aici.’
‘Dar este o parte a povestii noastre,buna sau rea.’
Nu o pot contrazice.’Dar este dureros,Ava.’
Se intinde si imi ia mana.Este o dovada naturala de
linistire,si sunt atat de recunosator pt asta.’Spune-mi.’
Imi sterg ochii obositi cu mana libera,strangand-o cu
cealalta pe a ei.’Si eu am avut un geaman.’incep,si ea
zambeste moale,schimband cum ne tinem mainile in asa
fel incat degetele ei sunt intre ale mele,mutandu-se mai
aproape.’Fratele meu a fost un baiat bun.Realizatorul.Eu
eram...pai,o durere in fundul parintilor mei,o vad acum.L-
am dus pe cai gresite,si...’La dracu,pot sa simt o
menghina cum imi strange inima,aerul este scos din
plamani.’Am iesit intr-o noapte.La baut.A fost ideea
mea.L-am incurajat.Jacob a iesit in drum.’
Mana ii acopera gura,realizarea o
loveste.’Jacob.’murmura ea.
Dau din cap in confirmare despre numele fiului nostru si
al fratelui meu mort.’Mama si tata m-au invinuit pt
moartea lui Jake.Eram un dezastru.M-am simtit atat de
vinovat.’Ceva imi spune ca ar trebui sa tin sub tacerea pe
fosta mea sotie si fiica moarta acum.Deja o bombardez pe
Ava cu atat de mult.Asa ca,bun sau rau,trec peste si ma
duc direct la inceputul vietii mele la Conac.Sau sfarsitul
vietii mele pana cand Ava a intrat in ea.’Am iesit de pe
sine.Am locuit la Conac.Unchiul Carmichael a murit,am
mostenit locul,si restul este istorie.’
Obrajii ei se dezumfla,capul ei tremura incet,nu ii vine sa
creada.’Nici macar nu stiu ce sa fac cu toate astea.’
‘Nu fa nimic.Nu spune nimic.’ii spun,tragand-o mai
aproape.’Cand te-am intalnit,m-ai tras din gaura neagra in
care am fost inchis pt prea mult timp.Mi-ai dat o viata
noua si un scop.M-am simtit bine pt prima oara in ani de
zile,nu eram pregatit sa te las sa-mi refuzi acele
sentimente.’
‘Asa ca ai devenit creativ ?’Spranceana ei se ridica un pic.
‘Da.Jur,nu am muncit niciodata atat de mult ca sa ma culc
cu cineva.’
Un mic suspin adanc urmat de o lovire jucausa peste brat
imi provoaca un mic raset,si ca rezultat,Ava isi da ochii
peste cap,nu poate sa se abtina sa nu zambeasca si ea.O
trag in poala mea,si ea nu se plange,venind cu usurinta.’A
fost bine ?’intreaba ea.’Cand m-ai dus intr-un final in
pat.’Buzele ei se preseaza strans,si se pregateste.S-a mai
intrebat asta.S-a uitat la mine si a considerat cum ar fi sa
fie intima cu mine.
‘Vrei sa spui pe un perete.’
‘Ce ?’
Asa este mai bine.Asta este treaba
importanta.Sentimentele,conexiunea,sexul de pe alta
lume.’La Lusso.’
Incruntarea ei este mare.’Ce este Lusso ?’
‘Un complex la docurile St. Katherine.Erai un designer de
interioare.Am cumparat apartamentul de lux.Asa am auzit
de numele tau si te-am chemat la Conac.Mi-a placut ce ai
facut.Cacaturi italienesti peste tot.’
‘Oh.Asa ca m-ai dus inapoi la apartamentul tau,atunci ?’
‘Nu chiar.Te-am avut in baie in noaptea deschiderii.’
‘Te-am futut in baie cand era aratata casa?Oh
Doamne!’Isi lasa fruntea in pieptul meu si se misca dintr-
o parte in alta in disperare.’Nu sunt eu asta. Nu fac astfel
de lucruri.’
Zambesc si o imbratisez,savurand momentul in care ea
este atat de aproape.Nu era asa.Stiu.Asta a fost unul din
lucrurile care le-am iubit la ea.Problema este,ca ea este
inca o femeie tanara in capul ei.’A fost incredibil.Dorinta
exploda din corpul tau,oglindind-o pe a mea.Am fost
inevitabili,iubito.O scanteie care astepta sa
explodeze.Si,ai incredere in mine,noi am explodat.’
Inghit,fata mea in parul ei,corpul imi vine la viata doar
cand vorbesc despre acel moment din istorie
noastra.Momentul in care ea a cedat.Momentul in care s-a
intamplat explozia.
Ca rezultat la gandurile mele,pula mea incepe sa se
intarasca,si nu cred ca i-a scapat atentiei Avei,din moment
ce sta pe al naibilui lucru.Cel mai bine nu s-ar misca;nu
pot sa promit ca o sa pot sa ma abtin-
Se misca,si eu suprim un marait,nu cu prea mult
succes.Sunt otel in spatele blugilor mei.Venele imi sunt
calde.Inima mea tresare.Nu este un loc bun sa fi cand
orice fel de futai in stilul Jesse nu poate fi luat in
calcul.Buzele presate,imi gaseste ochii,si vad dorinta
adormita care zaboveste in adancuri.Inghite si isi lasa
privirea la buzele mele.La dracu,nu mi-a fost niciodata
foame dupa ea ca acum.Niciodata nu am fost mai disperat
sa o iau.Niciodata nu m-am simtit mai paralizat de
dorinta.
Doar se holeaza la gura mea,corpul ei nu se misca acum
in poala mea,mintea ei clar alearga.Vrea sa ma
sarute.Vrea sa ma guste.
‘Esti gata sa nu te mai impotrivesti acum ?’intreaba,fiind
catapultat inapoi la Lusso cand am luat intr-un fianl ce imi
doream atat de mult.’Am nevoie de tine in
totalitate.Spune-mi ca pot sa te am cu totul.’Se uita
imediat confuza de cuvintele ei,dar sunt al dracului de
entuziasmat,pt ca chiar daca nu stie de unde vin aceste
cuvinte,ele vin,si asta este tooata speranta pe care pot sa
ma bazez acum.
‘Poti sa ma ai cu totul.’ii spun incet,chiar daca detine
fiecare fibra a fiintei mele.
Se apleaca incet inainte pana cand buzele ei le intalnesc
usor pe ale mele.Este un moment frumos,unul,impreuna
cu multe altele,care o sa le pretuiesc toata viata mea.Nu
preiau conducerea,decizand ca ar trebui sa o las in pasul
ei,si sunt mai mult decat fericit cu pasul ei.Este incet.Este
moale.Este bland si iubitor si totul este asa cum ar trebui
sa fie.Este tot ce simt.
Canapeaua se impinge in spatele meu,si Ava se impinge
in partea mea frontala,capul mi se relaxeaza pe spate,gura
si limba mea se relaxeaza cu usurinta si ii urmeaza
miscarile.Mainile mele o tin ferm de solduri,doar cat sa ii
spun ca sunt aici si imi doresc cu disperare sa fiu.Nu am
mai gustat-o de o saptamana.Este cel mai indelungat timp
care a trecut fara sa o sarut,sa o simt,si poate ca de asta
fiecare simt pare intensificat.Are gust mai bun ;pielea mea
se simte hipersensibila la atingerea ei.Este perfect.Atat de
perfect,nu vreau sa se termine.
‘Esti bine ?’intreb in gura ei cand face o pauza un pic
inainte sa reia explorarea gurii mele,palmele ei ma tin de
obraji de parca este speriata ca o sa ma misc si o sa-i
intrerup cursivitatea.
‘Saruti atat de bine.’mormai ea,impingandu-si partea
frontala in mine,nu ajuta situatia din spatele slitului
blugilor mei.Sarut,da,super,dar nu sunt sigur daca este
inca pregatita pt mai mult.’Pare ca si cum am facut asta de
milioane de ori,si am ajuns la o arta fina.’
‘Am facut-o de milioane de ori.’spun,injurandu-ma rapid
cand ne dezlipeste buzele si se retrage.
‘Bineinteles.’Obrajii ei sunt imbujorati,si eu ma chinui sa
inteleg daca este de la jena sau dorinta.’Scuze,am fost un
pic dusa de val.’
Oh,puterea care imi ia sa nu imi latru frustrarea aproape
ma rupe.’Nu te scuza.’ordon cat pot de moale,luand-o de
barbie si directionandu-i fata spre a mea.’Multumesc.’
‘Pt ce ?’
‘Pt acel sarut minunat.’
Zambeste,aproape timida.’Si eu iti
multumesc.’Imbujoarearea ei este sfasietoare pt ca
semnifica pierderea timpului nostru,si foarte imbucurator
pt ca macar pot sa o fac din nou sa se imbujoreze.S-a
obisnuit cu mine dupa atatia ani,nimic din ce am spus sau
am facut nu a mai surprins-o.
‘Vreau sa te scot maine in oras.’ii spun.’Crezi ca poti ?’
‘Unde ma duci ?’
Intinzandu-ma la parul ei,imping o suvita peste umar.’O
mica excursie pe drumul amintirilor.’
Nu spune nimic,doar zambeste in timp ce ma ridic de pe
canapea cu ea inca atasata de partea mea frontala.O
incurajez sa stea pe picioarele ei,o intorc din umeri si o
imping in fata.’Du-te si pregateste-te pt cina.’
‘Faci pe seful din nou.’se amuza.
‘Cum am spus,obisnuieste-te.’Ii dau drumul la baza
scarilor si o privesc cum le urca incet,uitandu-se constant
peste umar la mine.Imi ridic capul,ridicandu-mi
sprancenele cand incearca sa ascunda un zambet
discret.’Ce te-a gadilat ?’strig.
Umerii ei delicati tresar cu un mic cutremurat,dar nu
spune nimic.Nu are nevoie.A simtit ceva puternic.Ceva
din sarutul nostru care a reintarit corectitudinea ca ea sa
fie cu mine aici.A fost pierduta in moment,si mintea ei a
fost goala pt toate motivele corecte.

CAPITOLUL 19

In dimineata urmatoare,sunt pregatit.L-am sunat pe dr.


Peteres ca sa ma asigur ca nu o imping prea departe,si m-a
reasigurat ca planul meu sa revizitam trecutul nostru este
o idee buna.Doar sa o iau usor,ceea ce este un lucru
prostesc de spus.Am discutatat un pic despre acele indicii
mici ale memoriei,toate cuvintele,si el parea incantat de
asta.In concluzie,ma simt destul de bine.
Stiu unde mergem,ce o sa facem,si chiar sunt nerabdator.
Sarutul acela de noaptea trecuta.A fost doar un sarut,dar a
fost unul care a miscat pamantul.A facut ca dormitul
singur sa fie un pic mai suportabil.
‘La ce te uiti ?’o intreb pe Ava in timp ce se uita la mine
pe hol,ochii ei se plimba in sus si in jos pe statura mea
inalta.
‘Tu doar nu pari genul care poarta pantaloni de piele.’Se
gandeste atat de mult ca se incrunta.’Si apoi,nu pareai
genul care sa detina un club de sex.’Se uita in sus la
mine,se cutremura un pic.’Cred ca merg mana in mana.’
Ras atat de bogat si tare iese din mine.’Nu este ce crezi.’o
asigur,chitoctind in timp ce scot inca o pereche de
pantaloni de piele.’Astia sunt ai tai.’
‘Oh,Doamne,urmeaza sa scoti un bici.’
Ma fac mic,mana imi cade inerta pe langa corp.’Nu este
niciun bici.’
‘Oh rahat.’Gura ei se inchide,dispozitia ei este instant
ciudata.’Ghicesc ca biciurile sunt zona interzisa pt noi.’
‘Si nu este cea mai emotionanta parte a istorie nostre.’Ii
dau pantalonii,un pic ingrijorat,nu pt ca ea inca se
intreaba daca o sa-i poarte,dar pt ca mintea ei se invarte
despre timpuri oribile.
‘Mi-ai spus ca si eu te-am pedepsit.’spune ea,uitandu-se la
pielea din mana ei.‘Te-ai pedepsit singur prin biciuire.Asa
ca,cum te-am pedepsit si eu ?’
Tresar,lovitura de piele peste spatele ei face ecou in
craniul meu ca felul perfect de tortura.Dar motivul ei la
momentul acela a avut sens pt mine,nu a facut mai usor de
acceptat.Furia clocoteste,amenintand sa iasa la suprafata
in timp ce o privesc cu atentie si imi iau cheile si ochelarii
de soare.’Mai degraba nu as revizita unul dintre cele mai
oribile momente din viata mea.’Raspunsul meu doar ii
mareste curiozitatea,si in stilul adevarat Ava ma preseaza.
‘Ceva imi spune ca nu ti-am parasit fundul pt cateva
zile.Sau sa-ti dau tratamentul de tacere.Asa ca,cum te-am
pedepsit ?’
‘Nu este important.’Ma duc la usa,nerabdator sa inchid
conversatia.Sunt un prost.Sa evit intrebari si sa o distrag
pe Ava in zilele timpurii ale relatiei noastra m-a adus in
aceasta incurcatura de la inceput.Nu am invatat nimic ?
‘Limbajul corpului tau nu este de acord.’striga
ea,oprindu-ma la usa.’Spune-mi.’
Ii spun.O sa ma creada ?Eu nu am facut-o atunci,si am
vazut la prima mana cosmarul cum se desfasura in fata
mea.Acel bastard lovind-o,corpul ei care atarna
moale.Inghit si ma intorc cu fata la ea,la fel si imi infrunt
resposabilitatea.’Nu m-ai pedepsit pt ca m-am culcat cu
altcineva.’
Tresare la amintire,si chiar daca privelistea doare,ceva
bolnav in mine apreciaza reactia ei.Pt ca este inca un
semn ca ii pasa.Gandul ca eu cu o alta femeie o
doare.Chiar si acum,cand nu ma cunoaste.’Atunci de ce
te-am pedepsit ?’
Arunc vina afara din mine.’Pt ca m-am pedepsit singur.’
Inca o tresarire.Este o reactie minora in contrast cu scena
oribila care s-a desfasurat la Conac in acea zi oribila,dar
inca imi face pielea de gaina fara mila.Maxilarul ei se
inclesteaza,ochii ei devin mai periculosi.Este
familiar,chiar daca nu este binevenit acum.’Spune-mi.’
Oglindesc expresia ei stoica si ii spun.’Si tu ai pus sa fi
biciuita.’I se deschide gura.’Ai lasat un nenorocit sa te
incatuseze pe jumatate goala si l-ai lasat sa te
biciuiasca.Fericita ?’
‘Arat a dracului fericita ?’scuipa ea,aruncand pantalonii
pe podea.’De ce dracu as fi facut asta ?’
‘Pt ca.’spun,nu mai pot sa ma retin,furia care a stat latenta
in mine in toti anii astia alearga la suprafata si nu pot sa o
opresc.Imi aduc fata amenintatoare aproape de a ei.Nu se
misca un inch,tinandu-mi piept.Ispititoarea mea mica
sfidatoare.Ingerul meu.Ava mea.Aici este a dracului.’Pt
ca ai vrut ca eu sa inteleg cat de mult ma iubeai.Pt ca ai
vrut ca eu sa ma simt asa cum te-ai simtit si tu cand m-ai
gasit biciuit.’Marile imi flutura in timp ce ea se holbeaza
la mine,nasurile noastre aproape se ating,corpul meu este
indoit un pic sa ma asigur de asta.’Si al dracului de nu a
mers.’
Maxilarul ei,atat de strans,tresare mult.Este
nervoasa.Chiar daca este nervoasa pt ca stie in adancul ei
ca ea chiar a facut aia,sau daca este nervoasa pt ca nu isi
poate aminti,nu este o intrebare pe care ma obosesc sa o
pun in momentul asta.Pt ca peste furie,vad o dorinta
potenta,familiara.Vad amestecul de furie si
dorinta.Nevoia sa rupa o bucata din mine si sa imi rupa
hainele.
Cand suntem furiosi unul pe celalalt,sexul este si mai
pasional,nebun si satisfacator.Este totul aici in fata mea
acum,dar nu pot fi acela care face prima miscare.Nu pot
sa imping asta.Pt prima data in relatia noastra,depind de
ea sa imi dea ce vreau,si,mai important,ce vreau mai mult
decat orice pe lume.Conexiunea noastra.Chimia noastra.
‘Saruta-ma.’cer.’Acum.’
‘Du-te drracului !’
‘Ai grija cum dracu vorbesti !’latru,un zambet secret se
ascunde sub fata mea serioasa.
Ea nu incearca sa si-l ascunda pe al ei.’Sa te fut.’
‘3.’spun incet.
‘0,iubitule.’Fandeaza inainte,lovindu-si buzele de ale
mele,mainile ei virtual ma sugrma in timp ce se suie pe
corpul meu.Ma dau in spate,al dracului haos erupe in
pantalonii mei de piele-caldura,sange si piele tare isi fac
de cap acolo jos.Este necrutatoare in cererea ei dupa gura
mea.Intepaturi aspre ale limbii ei in a mea,tras vicios de
parul meu,maraieli adanci,gatuite de placere.
Spatele mi se loveste de cadrul usii,ridicand-o in bratele
mele,nu ca o distrage din misiunea ei.Nu pot sa fac nimic
mai mult decat sa tin pasul cu ea,cerandu-i tacut sa
inceapa sa ne dezbrace ca sa ma pot pierde in ea.Sa gasesc
pacea de care am nevoie.Sa ma bucur de uniunea
corpurilor noastre.
Limba ei umeda,calda imi incercuieste gura,capetele
noastra se ridica si se intorc constant,luand alte
unghiuri,trangand in spate,lovindu-ne din nou.Este
nebunie.Dezordonare.
Absolut incredibil.
Si apoi la fel pe cat de repede a inceput,s-a oprit.Ca si
cum ea a fost curentata cu 1000 de volti,se da in
spate,fortandu-ma sa ii dau drumul pana nu fuge din
bratele mele.’Oh Dumnezeul meu !’bolboroseste
ea,mainile i se agita peste tot,ochii ei ma evita.Acel sarut
mi-a luat rasuflarea.Gafai ca si cum sunt extenuat.’Nu stiu
ce mi-a venit.’
‘Bine ca nu am fost eu.’mormai la mine insumi,fortandu-
mi inapoi in cap acea imagine cand faceam tocmai asta.Sa
vin peste tot peste ea.Ingenunchiat peste ea,mainile
tintuite jos,mana mea impingandu-se in fata ei in timp ea
priviste.Sperma mea invaluindu-i toata fata.Si limba ei
lingand tot.Baga-mi-as !Ma rearanjez fizic,cautand loc in
pantalonii mei ca sa-mi rearanjez pula intarita.Nu este
loc.Nu in ai naibilui pantaloni.
‘Ceva a venit peste mine.’Se uita in sus la mine.Si imi dau
seama imediat ca realizeaza.Chiar daca nu ma
cunoaste,intelege.Atractia puternica si ridicola a fost
prima treapta catre a dracului noastra perfectiune
completa.Si multumesc lui Dumnezeu ca nu a uitat asta.
‘Sa am ce este mai bun din tine.’spun,dezlipindu-mi
spatele de cadrul usii.Ava arunca ochi surprinsi la
mine.’Acum,ai terminat sa-ti dezgolesti
chilotii,domnita ?’O iau de mana,iau pantalonii de pe
podea,si o conduc in garaj.Apasand butonul de la
telecomanda,ma retin in timp ce usa se deschide.’La
dracu,Jesse !’Imi da drumul la mana,aratand la linia de
masini si super-motociclete.’Toate astea sunt ale tale ?’
Ducandu-ma la dulap,scot castile noastre de pe un raft.
‘Toate ale noastre.’
‘Astea trebuie sa valoreze sute de mii.’
‘Si in cauza asta garajul are alarma si masinile au
dispozitive de urmarire.’
‘Dispozitive de urmarire ?’Isi inalta capul,undeva intre
interes si ingrijorare.’Ai avut un dispozitiv de urmarire la
masina mea ?’
‘Bineinteles.’Nu ma abtin.’O aplicatie draguta de pe
telefonul tau imi spunea mereu unde esti.’Rad cand
sforaie,dezgustata.’Nu te ingrijora.Si tu ai avut aplicatia
respectiva pe telefonul meu.’
‘Am avut ?’
‘Da,si tu te ingrijorezi pt mine la fel de mult pe cat ma
ingrijorez si eu pt tine.’Ridic castile.
‘Pt ce sunt astea ?’
‘Ne ducem sa inotam.’chiripesc sec,aratand la mana ei.’Si
aia sunt pantalonii tai.’
Ava se uita in jos la pantalonii de piele din stransoarea
ei,intelegerea vine peste ea.
Inspira rapid si se misca spre super-motocicletele
mele,clar incantata de prospect.
‘Merg cu acel lucru ?’
Rad din nou.’Asta este un pic diferit fata de ce ai spus
prima oara cand te-am plimbat.’
‘M-ai plimbat ?’
Spranceana ei se ridica cu interes,intinzandu-mi
rasetul.Este din nou sugestivitatea.
Ma apropii de ea incet,un pic amenintator,aducandu-ne
fetele aproape.’Iubeai sa calaresti motocicleta,dar iti
placea sa ma calaresti pe mine mai mult.’Rosul se
furiseaza in obrajii ei,ducandu-ma din nou in zilele
timpurii cand incerca sa ascunda cat de afectata era de
mine.Incearca sa rectifice imbujorarea ei.’As provoca
asta,daca nu as stii ca este adevarata.’
‘Oh ?’Interesant.’Si cum stii ?’Imediat incepe sa se fataie
pe loc,uitandu-se in jos la pieptul ei.Sfarcurile ii sunt ca
gloantele.Si pariez ca chilotii ei nu sunt prea uscati.Toate
semnele ma bucura.’Pune-ti pantalonii.’
Zambeste,face un pas in spate,si face cum a fost rugata,si
asta este foarte satisfacator.Toate aceste instincte naturale
in ea.Este speranta.’Conduc singura ?’intreaba.
Pufnesc.’Niciodata.Doar cu mine.’
‘De ce ?’Este clar interesata.
‘Motocicletele sunt masinarii periculoase.’
‘La fel si masinile.’contreaza ea repede in timp ce-si pune
pantalonii.Inghet si tresar la privirea ei.Nu pot sa ma abtin
sa nu ma gandesc ca daca as fi fortat-o sa foloseasca
Range Rover-ul,nu am fi in cosmarul asta acum.Judecand
dupa starea Mini-ului ei,sunt surprinsa ca a
supravietuit.Venele imi ingheata la acel gand.’Esti bine ?’
‘Da.’Cer mintii mele sa lase aceste ganduri bolnave.O am.
Ea este aici.
De indata ce suntem amandoi acoperiti in piele,ii pun
casca pe cap incet,zambind un pic in timp ce-i inchid
curelusa sub barbie.’Am un deja-vu.’mormaie prin obrajii
ei striviti.’Asta trebuie sa fie un lucru bun,nu-i asa ?’
‘Sunt sigur ca este.’o asigur,miscandu-i casca sa ma
asigur ca este prinsa bine.’Arati al dracului de fierbinte.’
‘Stiu.’Isi flexeaza capul intr-o parte si in cealalta.’Si este
bine ca te vad ca porti si tu piele.’Ingheata,la fel si
eu,amandoi ne uitam unul la celalalt.’De ce am spus
asta ?’
Dintr-o data pare incurcata,si toata speranta mea
moare,dar doar un pic,pt ca doctorul a spus ca este
multumit.Toate aceste lucruri pe ici pe colo.Trebuie sa fie
un moment de varf care o sa aduca totul inapoi.Ceva ce o
sa deschida portile viituri.
Continui si incerc sa explic.’Cand ne-am intalnit prima
oara,nu purtam niciodata piele.’Ochii ei cad la abdomenul
meu.Stiu la ce se gandeste.Se gandeste la cicatricile de pe
abdomenul meu.Se gandeste ca am dobandit acele rani in
urma unui accident,si nu o corectez.’Nu erai prea fericita
cu asta.’termin incet,intinzandu-mi bratul catre o
motocicleta ca invitatie pt ea sa urce.
Se indreapta spre motocicleta fara vreun gand sau
intrebare.’Nu sunt surprinsa.Nu esti-‘
‘Indestructibil,stiu.’
Se opreste un pic,uitandu-se incet peste umar si din nou la
stomacul meu.
‘Asta este atat de ciudat.’
Rad sarcastic.’Doar un pic.’Ma duc si eu la ea,imi arunc
un picior peste bicicleta si ma asez in sa.’Pune-ti un
picior...’Instructiunile mele se estompeaza cand ii simt
parte frontala a corpului ei impins in spatele meu,mainile
ei imi incercuesc mijlocul.’Ok,atunci.’
‘Ma simt de parca ar trebui,dar nu sunt deloc
speriata.’declara ea,strangandu-se mai mult.’Unde
mergem ?’
Uitandu-ma in jos la mainile ei impreunate in dreptul
stomacului meu.simtindu-i capul care se sprijina de
spatele meu,corpul ei impins in al meu,imi aduce un pic
de pace.Chiar daca o stie sau nu,are incredere in mine.Imi
pun si eu casca si pornesc Ducati-ul meu 1299
Superleggera,dandu-i cateva turatii in plus.Urletul este
doar amplificat de garajul inchis,si Ava ma strange mai
mult.Daca nu as fi vorbit cu doctorul,asta clar nu s-ar fi
intamplat.Dar ea se simte bine.Atat de bine.Si apoi,de
parca as lasa sa i se intample ceva.
Apas pornirea si ne scot din garaj,mergand incet pe
drumul principal.Ignor cererea ei ca sa accelerez.Aceasta
plimbare va fi incet si cu atentie.Nu ceva cu care sunt
familiar,dar ma obisnuiesc repede.Pt ca trebuie.

CAPITOLUL 20

Cu Ava stransa atat de perfect in spatele meu,poate ca am


mers pe drumul cel mai lung spre destinatia mea.Nu imi
cer scuze pt asta.Este norocoasa ca o las sa coboare de pe
motocicleta acum.Se da jos elegant,chiar daca un pic
precauta,de parca a mai facut-o de un milion de ori
inainte,ceea ce a facut.Apoi isi desface casca si o
scoate,scuturandu-si un pic buclele ei negre.
Dulce mama a tututror lucrurilor sfinte.Pula mi se
lungeste ca un animal depravat care incearca sa scape din
cusca.Nu este o comparatie rea.A trecut prea mult timp de
cand nu am mai facut sex.O sa-mi explodeze testiculele,si
momentul de pe hol cand a sarit pe mine nu a ajutat
situatia.
Apoi,isi deschide geaca,descoperind tricoul ei alb lejer si
un pic de decolteu.Nu prea mult.Doar un pic din sanii care
ii iubesc atat de mult.Nu ar trebui sa ma uit.Doar ma
tortureaza incet.
‘Hey.’Vizorul imi este deschis,prin amabilitatea Avei,si
se incrunta la mine jucausa.’Te holbezi la sanii mei ?’
‘Ce ti-a venit ?’Raspund imediat,facand-o sa stea intre
raset usor si incruntat la mine.
‘Pt ca sunt ai mei.’
Pufnesc si ma dau jos de pe motocicleta.’Sunt multe
lucuri pe care trebuie sa ti le reamintesc,si asta este unul
dintre cele mai importante.’Indic cu degetul la pieptul
ei,apoi il las ca calatoreasca pe toata lungimea corpului
ei.’Toata asta este a mea.’
Imi da peste mana.’Esti un porc ticalos.’
‘Da,da.’Oftez obosit.’Tot este tot al meu.’
Infuriat si pufnind de cateva ori,imi arunca o incruntare.Pt
ce nu stiu,poate doar sa-si demonstreze exasperarea ei.Ar
fi reconfortant daca nu era plictisitor zilele astea.Dar acest
mic lucru inainte si inapoi pe care il avem este ciudat de
minunat.
‘Totusi,ce facem aici ?’Se uita peste campurile pline de
iarba din Hyde Park.
‘Mergem sa ne plimbam.Sau sa bananaim,cum iti place sa
spui.’
‘Bananai prin magazine nu in parcuri.’
‘Nu iti place sa bananai prin magazine cu mine.’ii spun.
‘De ce ?’
‘Pt ca eu calc in picioare toate rochiile care iti
plac.’raspund candid in timp e ii iau casca din mana ei si
o pun langa a mea pe sa.’Asa ca ma duc eu la cumparaturi
pt tine.’
‘Tu imi cumperi toate hainele ?’Oroarea este o patura
peste toata fata ei.’Controlezi ce port ?’
‘Mai mult sau mai putin,da,si acum nu este timpul sa
incerci si sa schimbi asta.’Ii ofer mana,si ea o ia
automat.’Suntem fericiti cum suntem.’
‘Vrei sa spui ca tu esti fericit.’
‘Ai incredere in mine,Ava.Tu esti delirant de
fericita.’Merg mai departe,nu prea repede ca sa nu se
chinuie sa tina pasul cu mine.’Doar sa-mi spui daca ai
nevoie sa ne oprim.’
‘Am nevoie sa ne oprim.’
Ma duc in fata ei si ma aplec,luand-o de spatele pulpelor
si ridicand-o incet in spatele meu.Tipa,dar ma lasa sa-mi
fac pe plac.’Mai bine ?’
‘O sa ma cari prin tot parcul ?’
‘Da.’ii raspund cu finalitate completa.Pasul meu se iuteste
acum ca nu trebuie sa ma mai ingrijorez ca o extenuez.
Protestul ei nu vine.Dar o intrebare,pe de alta
parte,vine.’Cati ani ai ?’intreaba,prinzandu-si mainile in
jurul gatului meu si lasandu-si barbia pe umarul meu.
’24.’
‘Doar spune-mi.’
‘Nu.’
‘De ce?’
‘Pt ca vreau sa afli singura.’
‘Si cum o sa fac asta ?’
Ma uit cu coada ochiului,margine buzelor mele se
ridica.’Sunt sigur ca o sa te gandesti la ceva.’Vad cum
mintea i se invarte imediat.Se gandeste.Bun.Niciodata in
viata mea nu mi-am imaginat ca o sa o rog tacut sa ma
incatuseze din nou si sa ma lase la mila ei din nou.Dar
acum,as face orice.Si acum,nu as deveni iritat si mi-as
pierde cumpatul.As zimbi prin a naibilui tortura.’Esti
confortabila acolo ?’intreb,uitandu-ma la fata ei in timp ce
merg pe alee.
Uitandu-se la mine,da din cap discret inainte sa isi lase
buzele la obrazul meu si sa ma sarute usor.’Foarte.’Imi
inchid ochii si savurez afectiunea ei,nestiind de unde a
venit asta,dar nu ma induplec sa ma gandesc mult la
asta.Apoi isi reia pozitia,cu barbia pe umarul meu.’M-as
putea obisnui cu asta.’
‘Deja te-ai obisnuit,iubito.’Inspir,apoi expir incet.’Deja
te-ai obisnuit.’Continui pe alee,simtindu-ma pozitiv si
chiar extaziat despre restul zilei noastre.Asta a fost
afectiune usoara,si mai vreau.
Cand am ajuns in locul exact care l-am planuit,o las jos
incet si arat catre iarba.’Aseaza-te.’
Rade,prinsa intre precautie si umor.’De ce ?’
‘Pt ca ti-am spus eu.’
‘Si fac intotdeauna ce spui,nu-i asa?’
‘Al dracului de nu as vrea.’mormai,asezandu-ma pe iarba
si lasandu-ma pe spate.Imi intind mainile si
picioarele,imitand-o pe Ava extenuanta prima oara in care
am merg la alergat si ea a cazut de
extenuare.’Familiar ?’intreb.
‘Ar trebui sa fie ?’
Ma imbufnez,dezamagit.’Poate ar trebui sa te trag la o
alergare de 10 mile.’
Se imprastie deasupra mea.’Vorbesti serios ?As fi
moarta.’
‘Practic ai fost prima oara,dar te-ai obisnuit repede cu
asta.Acum esti ca Forrest Gump.’
Se uita in jos la corpul ei,analizand ca este in forma
buna.’Alergatul clar nu face nimic bun pt sanii mei.’
Ma ridic pe coate ca un fulger.’Oh nu,domnita.’Rad,dar
este plin de groaza decat sa fie plin de umor.’Nici macar
sa nu te gandesti.’Clatin din cap furios,provocand-o sa ma
sfideze.
‘Nu sunt cum imi aduceam aminte de ei.’se amuza,cu
barbia in piept in timp ce se uita la ei.
Dintre toate lucruile care nu sunt cum isi aminteste,se
ingrijoreaza de sanii ei ?’Sanii tai sunt perfecti.’
‘Ce ti s-a bagat in fund ?’
‘Tu.’sar,intinzandu-ma dupa mana ei si tragand-o pe
iarba.O manevra experta,rapida si sunt deasupra ei
imediat.Prinsa.Si gemand.Ranjetul meu trebuie sa fie epic
in timp ce imi cuibaresc corpul intre coapsele ei si o iau
de incheieturi.ridicandu-le deasupra capului ei.
‘Arati bine sub mine.’
‘Tu arati bine peste mine.’Acum ranjeste si ea,si daca nu
eram deja pe pamant,impactul afectiunii ei voluntare m-ar
fi doborat in fund.
Ceva s-a miscat intre noi.De la acel sarut de azi-
noapte,simt ca progresam,chiar daca nu sunt ruperi
monumentale in memoria ei.Este receptiva.Vad ca este
curioasa macar pt atat de mult,nu numai dupa ultimii 16
ani,dar eu.Acest barbat.Acest barbat care este sotul
ei.Acest barbat care o iubeste cu ferocitate care este
debilitanta pt amandoi.
Zambeste,scanandu-mi fata,citindu-mi gandurile.’Care a
fost replica ta de agatat cand m-ai intalnit ?’
Intrebarea ei imi aduce o criza de ras,muschii imi sunt
fortati sa se angajeze,ca sa ma tina sus si sa nu o strivesc
sub mine.’Nu chiar.’
‘Atunci care a fost ?’Curioziutatea ei adevarata,aproape
entuziasmata din ochii ei este inca un pumn in pieptul
meu.Ea inca crede ca a fost totul romantic.Dulce si usor.O
fac sa ameteasca si devin zvapaiat.Imi aduc aminte
perfect.Socul ei.Dezgustul ei.Dar mai mult privirea din
ochii ei care mi-a spus ca si ea se intreba cat de tare o sa
tipe.
Imi curat gatul.’Nu cred ca esti pregatita pt partea aceea.’
‘Dupa ce mi-ai destainuit deja?’Sforaie si eu marai.’Mai
lasa-ma.’
‘O sa-ti dau ceva.’soptesc,flexandu-mi prohabul in ea cu
acel cuvant.
‘Suntem in parc.’respira ea doritor,cu ingrijorare 0 ca
chiar suntem in parc.Spune ceea ce gandeste ca ar trebui
sa spuna.
‘Oriunde,oricand,iubito.Stii asta.’Nu astept ca ea sa ma
sarute.Vad ca vrea ca eu sa o sarut,si momentul este prea
perfect sa il pierd.Asa ca imi las incet buzele la ale ei si ii
deschid gura incet,inghitind sunetele joase,apreciative are
le face.
‘Invat repede.’Buzele ei se deschid peste ale mele in
acelasi ritm,si eu zambesc in ele.Asta este perfect.
‘Iti place Jesse cel bland ?’
‘Il iubesc pe Jesse cel bland.’Vorbeste prin sarutul
nostru,se baga total in gura mea.’Acum spune-mi.’
‘Sa iti spun ce ?’Mintea mi s-a golit,si marai enervat,cand
intrerupe sarutul nostru.
‘Replica ta te agatat cand ne-am intalnit.’Ofteaza de
exasperare.
‘Te-am intrebat cat de tare o sa tipi cand o sa te fut.’
Incepe sa rada atat de tare,intregul ei corp se scutura,si
sunt un pic uimit,dar sunt si placut impresionat.Si sa o vad
atat de amuzata este coplesitor de rasplatitor.
‘Asa ca,cat de tare am tipat ?’intreaba,razand la fiecare
cuvant.
‘Aproape ai daramat acoperisul de la Lusso.’
O face din nou,razand ca o persoana dementa,ochii i se
umplu de apa,corpul pierde controlul.As putea sa stau aici
toata ziua si sa o admir.Sa o ascult.’Ma bucur ca o gasesti
hilar,domnita.’Astept,chiar multumit astepand sa isi
gaseasca stapanirea de sine.Chiar am gadilat-o.
Isi recapata controlul de sine,ofteaza adanc,flexandu-si
mainile un pic ca eu sa le dau drumul.De indata ce am
facut-o,mainile ei sunt in jurul gatului meu.’Eu doar...’O
inspirare adanca.’Nu stiu.Tot ce imi spui,cum esti tu,cum
sunt eu,cum suntem noi,totul pare nebunesc.Dar inima
mea imi spune ca este real.Este normal.Nu pare nimic
gresit aici,daor incredibil de drept.Chiar si lucrurile
nebunesti.’
Zambesc moale si ii dau o suvita la o parte de pe
fata.’Este normalul nostru,iubito.Mereu ti-am spus asta.’
‘Normalul nostru pare al dracului de perfect.’
’Ai grija cum vorbesti.’
‘Ok.’Chicoteste si imi iau buzele din nou,fiindu-i foame
dupa ele de cand m-a gustat azi-noapte.Nu poate sa se
sature de mine,si nu o sa ma opun.O las sa ma ia cat
vrea,urmandu-i ritmul moale,ametitor.
‘Sa-i ia dracu.’Preiau ritmul,fiecare sunet de placere care
ii scapa imi loveste pielea si o incalzeste.Nu m-ar deranja
sa stam aici pt tot restul zilei.Dar imi aduc aminte fara
tragere de inima ca trebuie sa manace.
‘Trebuie sa-ti fie foame.’Ma ridic si trasez linia osului
obrajilor ei,zambind la buzele ei umflate,roz.
‘Un pic.’admite ea cu un oftat.’Imi este sete mai mult.’
‘Stiu exact locul.’Imi imping pumnii pe langa ea in
pamant si ma ridic,ajutand-o sa se ridice in
picioare.Aratand peste drum la o cafenea,o iau de mana si
o conduc.’Crezi ca poti sa mergi atat de departe ?’
‘Nu.’Se uita la mine,buzele ii sunt presate obraznic.’Cred
ca ar trebui sa ma cari.’
Nu spun nimic si ma intorc cu spatele la ea ca sa se urce
in spatele meu.Poate ca suntem la 30 pasi de cafenea,o
plimbare usoara,chiar si pt Ava,dar vrea sa o car si nu o sa
o refuz.Se joaca.Iubesc asta.
Cu fata ei cuibarita aproape de a mea,ne duc peste drum si
o pun pe picioare afara.’Domnita mea.’spun,deschizandu-
i usa si intinzand mana cu un gest care spune sa preia
conducerea.Ranjesc.Ea ranjeste.Este doar un festival mare
de ranjete in dupa-amiaza asta.
‘De ce nu m-ai vranjit atat de romantic prima oara cand
ne-am intalnit ?’intreaba,trecand prin usa.’Stii,in loc sa
intrebi intrebari nepotrivite.’
Ridic o spranceana in timp ce o urmez.’Cum te-as fi putut
vraji cand ai refuzat si sa iei cina cu mine?Eram un barbat
disperat.Si apoi,chiar ti-am castigat inima.Cui ii pasa cum
am facut-o ?’
Rade,lovindu-ma in umar in timp ce ajung langa ea.Nu
ma misc,dar Ava se clatina un pic,fortandu-ma sa o prind
inainte sa cada.’Ava !’sar.’Pt numele lui Dumnezeu,ai
grija !’
Se sperie,clipind rapid la mine sirprinsa in timp ce o tin de
brate.
‘Nu este nevoie sa faci o scena.’Se uita imprejur,la fel si
eu,vazand ca niste oameni se uita la noi.Nici ca imi pasa
mai putin.
‘Doar fi atenta.’mormai,luand-o de mana si ducand-o la
tejghea,bagandu-mi mana in buzunar sa imi caut
portofelul.
Dar inghet,oprind-o abrupt pe Ava,degetele mele se
opresc pe pielea portofelului meu in timp ce ma holbez la
ce mi-a prins atentia.
Ochii lui Sarah,innorati de surpiza care sunt la fel cu ai
mei,sar intre mine si Ava.A avut mereu o pasiune pt
Botox si fillere,si se pare ca aceasta pasiune a crescut.Nu
a imbatranit gratios.Pielea ei este prea intinsa,si buzele ei
sunt umflate prea disproportionat.Are o cafea in
mana,tocmai se intoarcee sa iasa din
cafenea.’Jesse ?’Mana Avei ma atinge usor pe antebrat,si
imi dezlipesc privirea de Sarah si ma uit la sotia mea.’Esti
ok ?’
Tusesc,in capul meu este haos.’Ce vrei sa
bei ?’intreb,punandu-mi mana pe umarii ei si mergand
mai departe,facand un ocol mare in jurul lui
Sarah,sperand din tot sufletul ca Ava nu o vede.Corpul lui
Sarah se intoarce in timp ce trecem,tinand-o cu fata la
noi.Simt cum buzele mi se prefac intr-o linie,amenintand-
o tacut sa plece tacuta si neobservata.Ochii ei sunt
intrebatori,chiar daca fata ei este serioasa.
Tocmai ajungem la tejghea cand Ava se intoarce de la
mine,fix catre Sarah.
‘O sa iau o ciocolata calda,te rog.Am nevoie de un
servetel.’Pleaca,frecandu-si literal umarul de al lui Sarah
in timp ce trece.Sotia mea nici nu se uita la femeia care
aproape ne-a despartit.Sau una dintre femei.Privesc cu
groaza cum Sarah o urmareste cu privirea la teancul de
servetele.Pare confuza.John nu i-a spus despre accidentul
Avei ?Si apoi,cand Ava se intoarce la mine,stergandu-si
nasul,ochii ii cad pe Sarah.
Se incrunta,cu ochii pe Sarah.’Acea femeie se holbeaza la
mine.’spune Ava cand ajunge langa mine,miscandu-se
mai aproape de mine.’O cunosc ?’
‘Nu.’raspund imediat in timp ce Sarah vine mai aproape
de noi.Daca privirile ar putea ucide,Sarah ar fi moarta pe
loc.Stiu ca expresia mea adaposteste tot feul de
amenintari,dar ea nu are nevoie de una.
‘Jesse.Ava.’Isi muta ochii intre noi,si atmosfera se
ingroasa instant.’Ma bucur sa va vad.’
Ava se uita la mine intrebatoare.Imi clatin
capul,intorcandu-ma spre tejghea si tragand-o si pe Ava
cu mine.Arunc comanda la cel care serveste,incepand sa
tremur de puterea care imi ia ca sa nu zbor in gaura
neagra.Ce dracu de joc face ?Iisuse,daca Ava ar fi ea
insasi,Sarah probabil ar inota in fiecare cafea pe care sotia
mea ar gasi-o si ar fi aruncat-o.
‘Cine este ?’intreaba Ava.
‘Nu este importanta.’sar,aruncand o bancnota de 10 pe
tejghea si luandu-ne bauturile.
‘Atunci de ce esti zbarlit si nervos ?’
‘Nu sunt.’Ii pun ciocolata calda intr-o mana si o iau de
cealalta,trangand-o,dar se impotriveste,incercand sa scape
din stransoarea mea.La naiba !
‘Jesse,da-mi drumul.’
O fac,dar doar pt ca nu vreau sa o ranesc.Dar faptul ca ii
dau drumul o face sa se impiediuce din nou,si in procesul
sa o salvez sa nu cada pe jos,trimit bauturile noastre
acolo.’Ava,la naiba,ai grija de tine !’Lovesc paharele in
lateral si multumesc celor sfinte ca poarta pantalonii de
piele,care ii protejeaza pielea de bauturile fierbinti.
‘Cine este ea ?’cere Ava,stand ferm,ochii ii sar la Sarah si
la mine,ignorand complet mizeria de la picioarele
noastre.’Nu am un sentiment bun despre ea.Spune-mi.’
Cu maxilarul strans,o injur poana in iad si inapoi in capul
meu.’Plecam.’spun printre dinti,impingand mana spre
podea.’Acum,Ava,sau sa ma ajute Dumnezeu.’
Sforaie si se intoarce catre Sarah.’Cine esti ?’intreaba.
Sarah se uita la mine,absolut perplexa,si inca o data imi
ignora privirea amenintatoare.’Numele meu este Sarah.’
Limbajul corpului Avei se schimba intr-o
nanosecunda.Acum si ea este la fel de zburlita ca si mine.
‘Sarah ?’Isi arunca ochii la mine.’Prietena
ta,Sarah ?Prietena unchiului tau care te iubeste ?’Daca nu
as fi fost atat de suparat acum,as aprecia ca sotia mea nu
este fericita despre asta.Fumega de nebunie.’Femeia care
te-a biciuit ?’
Sarah,precauta,se da in spate,atat de evident confuza de
ceea ce transpira.
‘Doar pleaca,Sarah.Acum.’Avertizez inainte sa devina
neplacut,pt ca Dumnezeu stie de ce este in stare sotia
mea.Curajul a crescut o data cu varsta.A trebuit,doar ca sa
ma manevreze.
Cu umerii cazuti in infrangere,Sarah se intoarce intr-un
final si iese din cafenea,si ma pregatesc pt furia sotiei
mele.’Ai spus ca nu mai este in vietile noastre.Nici macar
nu este in tara.’
‘Nu era.’
‘Asa ca imi spui ca mi-am pierdut mintile o data cu
memoria ?Ca mi-am imaginat asta?’isi arunca mana spre
usa care se inchide in spatele lui Sarah.
‘A venit saptamana trecuta.’ma confesez.’Nu am avut o
sansa sa iti spun.’
Rade,dar este plin de sarcasm.’Nu ar fi contat daca ai fi
facut-o,nu-i asa ?Pt ca al dracului daca mi-as fi adus
aminte acum,nu-i asa ?’
‘Ai grija cum naiba vorbesti,Ava.’Pt numele lui
Dumnezeu,devine si mai nasol.
Un angajat al vcafenelei vine cu un mop si o
galeata,uitandu-se la noi agitat.Ies din balta de cafea si o
iau si pe Ava.
‘Ia-ti mainile de pe mine.’scuipa,dandu-ma la o parte si
caatinandu-se mai departe.Oftez si o urmez.Acum ar fi
bun un futai de aducere aminte.Doar ca sa-i aduc aminte
de locul ei.
Mentin o distanta sigura in urma ei,nu prea departe in caz
ca se impiedica sau se clatina,in timp ce ii urmez spatele
prin parc la motocicleta parcata pe partea cealalta.Vad
ca,cu fiecare pas,merge si mai incet,si schiopatatul ei este
si mai evident.Dar ispititoarea mea mica nu o sa ceara
ajutor.Puternica.Imi grabesc pasul si ajung inaintea
ei,aplecandu-ma in invitatie,mai degraba decat sa o
manevrez in felul meu obisnuit.Se urca direct pe spatele
meu,fara intrebari.’Accept doar pt ca ma doare
piciorul.’mormaie.’Inca nu vorbesc cu tine.’
Dau ochii peste cap ma mine.’Bine.’
‘De ce dracu nu mi-ai spus ?’tipa in urechea mea,facandu-
ma sa tresar si sa scancesc in timp ce-mi inchid
ochii.’Este destul de rau ca nu pot sa-mi aduc aminte
vreun lucru,si acum trebuie sa ma ingrijorez despre cineva
care incearca sa-mi fure sotul ?’
‘Nimeni nu o sa-ti fure sotul.’spun.Femeie stupida.’Sarah
nu inseamna nimic pt mine.Nu a insemnat niciodata.’
‘Tu clar insemni ceva pt ea.Ce vrea ?De ce este aici ?’
‘Ava.’oftez,satul de aceasta conversatie.Dar prin pielea
mea groasa,inteleg de ce se simte vulnerabila.Este treaba
mea sa o reasigur.’Descopera-ti chilotii.’
Ma ignora complet,continuand.’Si mai sunt si alte
vrajitoare care pandesc sa isi puna ghearele pe tine ?’
‘Ava,o sa o lasi in pace ?’Nu marai,dar sunt al dracului de
aproape.Tine-ti temperamentul,Jesse.Doar tine-ti
temperamentul.
‘Nu.Cum trebuie sa stiu cu cine sa ma lupt daca nu imi
aduc aminte de toate ?Trebuie sa imi spui.’
Dintre toate lucruile care vreau sa i le aduc aminte,aceasta
nu este una.Apoi,ar lua prea mult al dracului timp.Nu am
energia.’Am spus,da-i pace.’
‘Si am spus nu.Cum ar trebui-‘
Ma opresc,o pun jos,si o trag in fata ca sa ne
privim,luand-o de obraji.Prind respiratia ei socata cand o
sarut apasat,reducand-o la tacere.O distrag.Recurg la
tactici disperate.Nu este ceva pt care o sa-mi cer scuze.Si
apoi,pare ca ii place sa ma sarute.Multumesc lui
Dumnezeu.O ridic si continui sa merg,nu ii dau drumul la
buze.Tot drumul pana la motocicleta mea.’A fost o dupa-
amiaza draguta.Nu lasam nimic sa o strice.’Avem lucruri
mai importante de facut decat sa ne gandim la Sarah sau
la oricare ex.’Te rog.’
Fata i se schimonoseste,energia ei s-a terminat de efortul
stresului,Si capul ii cade pe pieptul meu.Ii pun mana la
spatele capului si o masez,evitand taietura.’Sunt
obosita.’se plange.
Si ma simt vinovat.Am impins-o prea mult.Iau casca si i-o
imping incet pe cap,intrebandu-ma daca pe viitor ar fi
prea mult sa cer ca ea si copii sa poarte casti cand
conduc.Dupa accident,nimic din ceea ce cer ca sa le
asigur siguranta nu ar fi nerezonabil si ar fi bine sa
accepte asta.’Haide.Trebuie sa mananci.’
Ii las vizorul in jos si plantez un sarut pe el inainte sa o
ajut sa se urce pe bicicleta.

CAPITOLUL 21

O duc la un mic bistro nu departe de clubul nostru de


sanatate.Este obsedata de oule Benedict de aici,este de ani
de zile.Asa ca asta am comandat pt ea.Dar de abia s-a
atins de al dracului lucru,impingandu-si mancarea prin
farfurie’Mananca.’cer.
‘Nu prea mi-e foame.’Isi lasa furculita si impinge farfuria
plina in timp ce se las ape spate in scaun
Buzele mi se rasucesc de neplacere.O sa o hranesc fortat
daca va trebui.Nu imi pasa unde suntem.
‘Aici.’Umplu furculita cu ou,tinand-o ridicata peste
masa.’Mananca.’
Ochii imbufnati,maxilarul ii este strans,se da in spate mai
mult.’Nu mi-e foame.’
‘Si eu nu am chef se sfidarea ta.’Capul mi se ridica in
atentionare.’Manaca.’
‘Nu.’
‘La naiba,Ava,trebuie sa-ti mentii energia.’Fac un zgomot
cand razuiesc podeaua cu scaunul meu cu mine inca in
el,asa ca acum sunt langa ea,gata sa-i desfac buzele
stranse si sa bag manacare in ea.
‘De ce ?Sa ma confrunt cu fundul tau nerezonabil ?’
As rade daca nu as fi atat de al dracului de livid.’Nu ma fa
sa te intreb sin nou.’Simt cum incep sa tresar in scaun.Azi
a inceput atat de bine,si acum o strica cu ceva atat de
prostut ca refuza sa manace.De ce dracu nu poate sa se
poarte frumos ?
‘Ce o sa faci ?O sa-mi dai numaratoarea
inversa ?’Clipeste de cateva ori,apoi se incrunta.
‘Da,am sa o fac.’confirm,si ea pufneste indignata.Imi plec
capul,incercand sa calmez iritarea crescanda.Iisuse,devin
prea batran pt cacatul asta.Este sfidatoare doar pt ca
vrea,sa puncteze ceva.’Ava.’Ma uit la ea,pregatit sa-i
spun ce toate detaliile pedepsei care o va primi atunci
cand o sa fie bine,dar amenintarile intentionate mor pe
limba mea cand vad ceva peste drum.Imi ridic
capul,uitandu-ma mai atent.John sta afara la cafeneaua
care este mai sus pe strada.Cred ca a luat o pauza de la
clubul de sanatate.
Arunc cateva bancnote de 20 pe masa si iau o Ava uluita
din scaunul ei.’De data asta ai scapat.Nu o sa se mai
intample.’Ne conduc la motocicleta mea.’Asteapta-ma
aici.’
‘De ce,unde te duci ?’
‘Este cineva acolo cu care trebuie sa am o conversatie
rapida.Stai aici.’Ii dau casca si alerg.’Hey,John !’strig.
Corpul lui devine rigid dintr-o data.Apoi se uita incet
peste umar,si vad ingrijorare pe fata lui.’Totul este in
ordine ?’intreb cand ajung la el,inconjurand masa pana
ajung in fata lui.
‘Da.Ce faci aici ?’Se fataie in scaun,corpul lui urias este
agitat.Ceva nu este in regula.
‘Am dus-o pe Ava la pranz peste drum.’
‘Atunci unde este ?’
Ma asez,punandu-mi un cot pe masa.’Ma astepata.Am
vazut-o pe Sarah.’
Isi da jos incet ochelarii de soare,descoperind ochi
periculosi.’Spune-mi ca nu te-a cautat.’Agitatia lui a
plecat,si acum a aparut furia,ochii ii fulgera.Ma face sa
zambesc pe interior,loialitatea si ingrijorarea lui nu au
disparut niciodata.
‘Ne-am lovit de ea in cafenea.’
‘Noi?’
‘Da,eu si Ava.Bineinteles,sotia mea nu a recunoscut-o pe
Sarah pana cand nu s-a prezentat.’Gura mi se stramba,la
fel si a lui John.’Nu i-ai spus despre accidentul Avei ?’
‘Nu este stirea mea de spus.O cunosti pe femeie.Da-i un
inch…’
Rad pe sub mustati.Cateodata nici nu trebuia sa ii dai un
inch.Nu i-am dat nimic,si ea luat o mila.Sute,de
fapt.’Pai,stie ca ceva nu este in regula,asa ca astepata-te sa
fi luat la intrebari.’
John isi arunca ochelarii pe masa,iritat.’Si ce vrei sa ii
spun ?’
‘Sa plece.’ii raspund.’Nu imi pasa ce alceva ii spui,dar
subliniaza acest aspect.’
John da din cap,si apoi se uita peste umarul meu,facandu-
ma si pe mine sa ma uit.Ava se apropie,schiopatatul ei
devine mai rau.Vina ma acopera.’Mai bine ai pleca.’spune
John.
‘Oricine ar crede ca vrei sa scapi de mine.’Ma ridic din
scaun si ma intorc catre Ava cand ajunge la noi.’Imi pare
rau,iubito.Tocmai veneam.’
‘Ce faci,fata ?’intreaba John.
Ea nu raspunde,doar vine mai aproape de mine si se uita
in sus,cautand…nu stiu.Apoi mi se aprinde
becul.Bineinteles.’El este John.’spun,aratand spre corpul
masiv in scaunul mic de metal.’Este cel mai vechi prieten
al meu.Lucreaza la club.’
‘Imi pare bine sa te cunosc.’Cuvintele ei sunt incete,atinse
de stangacie pe care John nu o pierde,si o simt cum
tresare langa mine.Ma uit in jos si ii caut fata.Pare un pic
nelalocul ei.Si obosita.Atat de obosita.
‘Trebuie sa o duc pe Ava acasa.’Imi pun o mna in jurul
umerilor ei si incep sa o conduc spre motocicleta.’Totul
este in regula la club ?’
‘Totul e bine.’Isi pune ochelarii de soare inapoi pe nas,si
am realizat ca nu l-am intrebat de ce sta afara la cafenea
de unul singur.Si fara vreo bautura ?
Tocmai vreu sa intreb cand o femeie iese din cafenea cu o
tava,indreptandu-se exact spre prietenul meu.John se
ridica in picioare,tragand scaunul din fata lui.
‘Oh,multumesc.’tasneste femeia,aratandu-i un zambet
luminos in timp ce se aseaza.
‘Nu aveau prajitura cu lamaie,asa ca ti-am luat
biscuiti.’Parul ei este o nuanta vie de roz si strans
salbatic,fusta ei este lunga si fluida,puloverul ei deschis in
fata este oversized(=cu cateva nr mai mare).Poate ca are
in jur de 60 ani,fata ei este luminoasa si bucuroasa.Acum
observ si cafeaua.Este bizar,mesele vechi,lemnul
vechi,scaunele industriale.Si o cutie mica de metal sta in
mijlocul meselor cu buruieni care ies din partea de sus.Ce
romantic.
‘Multumesc.’Si John zambeste,un zambet care ii arata
dintele de aur.Ce este asta ?Ceea ce cred ca se intampla
chiar se intampla ?Ma uit la scena :el…si o
femeie.Niciodata,dar niciodata,nu l-am vazut pe tipul
urias cu vreo domnita.Niciodata.
Pot sa simt cum copilul mare din mine iese la
suprafata,nevoia mea de a face misto de el este
mare.Probabil o sa-mi dea una in barba,dar…
‘Jesse ?’Ava ma trage de brat.’Ce s-a intamplat ?’
‘Nu este nimic rau.’ii spun,ghidand-o inapoi la masa.’Dar
probabil o sa fiu lansat pe orbita de pumnul lui
John.’Ranjetul meu este atat de mare ca ma doare.
‘De ce ?’
‘Pt ca este cu o femeie.’
‘Nu este sotia lui ?’
‘Oh nu.’Rad.’De fapt nu a avut niciodata una.Nicio
femeie,de fapt.Hey,uiriasule.’ciripesc cand ajungem la
masa lor.
Mormaie,isi desface snurul ochelarilor de soare sii ii
scoate de la ochi,dandu-mi o indicatie clara despre starea
lui de spirit :intepator.
‘O sa ne introduci prietenei tale ?’Arunc zambetul meu
exagerat catre companioana lui.’Sunt Jesse.’
Intind o mana,si ea se ridica rapid si o ia.
‘Oh,am auzit multe despre tine.’Scutura mainile
entuziasta,mana ei libera acopera mainile noastre
impreunate.’Sunt Elsie.’
‘Ce placere,Elsie.Orice prieten al lui John este si prietenul
meu.Ea este sotia mea,Ava.’
Ii dau drumul mainii lui Elsie,o trag si mai mult pe Ava
care zambeste un pic la Elsie.
‘Imi pare bine sa te cunosc.’
Privirea intelegatoare a lui Elsie imi spune ca stie despre
situatia Avei.’La fel,Ava.’
‘Deci,cum v-ati intalnit ?’intreb,vazand dintele de aur al
lui John cand maraie.
Nu l-am vazut niciodata pe urias atat de ostil.Si
agitat.Este o noutate.
‘Oh.’Elsie chicoteste si se aseaza,intinzandu-se peste
masa si batandu-l pe John pe mana.Uriasul se face mic in
scaun,si asta doar imi aprinde si mai mult
curiozitatea.’Am jurat ca nu o sa ma inscriu pe unul dintre
acele site-uri de intalniri,dar ma bucur ca prietena mea m-
a convins,altfel nu l-as fi intalnit niciodata pe John.’
Aproape imi inghit si limba.’Un site de intalniri ?’ma
balbai.John refuza sa se uite la mine.’Nu ai spus nimic.’
Incet,privirea lui aterizeaza pe mine cu intentii
dracesti.Nu trebuie sa spuna vreun cuvant.O sterg de
indata ce Elsie nu este in drum.Vad milioane de
amenintari in ochii lui ingustati,toate indreptate catre
mine.
Ava trebuie sa simta animozitatea,pt ca incepe sa ma traga
de mana.’Haide sa-i lasam in treaba lor.’
‘Multumesc,fata.’mormaie John,cu ochii inca la ai mei.Ai
lui sunt periculosi.Ai mei danseaza.
‘O sa ne alaturam pt o cafea.’Trag un scaun pt
Ava,distrandu-ma prea mult vazandul pe uriasul
impenetrabil fataindu-se in scaunul lui.’Nu te superi,nu-i
asa,Elsie ?’
‘Bineintels ca nu !’Isi muta geanta din petice de pe
masa,’Ce dragut sa pot sa cunosc cativa dintre prietenii lui
John.’
Felul in care John se uita la mine,pot sa spun ca imi
planuieste moartea.O sa fie inceata si dureroasa.Si nu ma
deranjeaza deloc.
O incurajez pe Ava sa se aseze,dar rezista,cumva
reluctanta.Poate ca si Elsie o simte pt ca se ridica si o ia
pe Ava de mana.’Ii spuneam lui John.’incepe ea,zambind
peste masa la el.’Detin un centru de
sanatate.Meditatie,yoga,felul asta de lucruri.Te poate
ajuta,Ava.Sa relaxezi mintea si sa gasesti ceva calm
interior intr-o perioada dificila.’Fata ei prietenoasa se
inmoaie si mai mult la sotia mea.’Speri ca nu te superi ca
iti spun asta.’
Dau din cap ganditor la mine insumi.Elsie pare tipa
boema-toata minte,corp si suflet.Dar singura relaxare care
sa o faca sotia mea trebuie sa ma implice pe mine.’Asta
este-‘
‘Chiar crezi asta ?’intrerupe Ava.’Pt ca terapia nu face
nimic.’
‘Pai,da !’Elsie pare fericita ca o poate ajuta pe
Ava.’Meditatia poate fi modul perfect sa descurcam toate
acele ganduri si sa lasam amintirile sa curga din nou.Ar
trebui sa incerci.’
Ava se uita la mine,optimista,poate la fel de incantata ca
si Elsie de aceasta propunere.Avem profesori de yoga la
club.Daca chiar vrea sa incerce,atunci o sa o duc la una
din ore.’O sa ne gandim.’o asigur,intorcandu-mi atentia la
John,pregatit sa-l fac sa se fataie si mai mult.’Deci,un site
de intalniri,asa-i ?’
Incet,intentionat de incet,isi pune ochelarii de soare pe
fata si isi acopera privirea de dat dracului.’Nu trebuie sa fi
undeva ?’
‘Nu.’Imi ridic mana sa ii fac un semn chelnaritei,uitandu-
ma la Elsie.’Pe ce site l-ai gasit,Elsie ?Intalneste un
Ticalos Prost Dispus ?Liber de o Casa Buna ?’Chicotesc
cand Ava ma loveste in brat,si Elsie chicoteste si ea.
‘De fapt,a fost Iubire de Amurg.’Intinzandu-se peste masa
dupa mana lui,o strange cu afectiune.’Am stiut din
momentul in care am vazut poza lui de profil ca este de
moale ca bumbacul sub tot otelul acela.Si am avut
dreptate.’
‘Awww.’Imi pun mana peste inima si-mi intorc ochii
lipiciosi spre John ‘Tu cel moale.’O sa ma omoare in
curand.
‘Ar trebui sa mergem.’spune Ava ferm,simtind vibratiile
ucigase pe care corpul urias al lui John le emana.Imi da o
privire de avertisment care o rivalizeaza pe a lui
John.’Sunt obosita.’
Chiar asa,sunt scos din dispozitia de tachinare.Ce
gandesc ?Este extenuata.Rahat.’O sa va lasam cu treburile
voastre.’spun,uitandu-ma la Ava in sus si in jos.
‘La revedere.’mormaie John.
‘A fost dragut sa te intalnesc,Elsie.’Ava impinge un
zambet prin extenuarea ei.’Si multumesc pt oferta.O sa
ma gandesc la ea.’
‘Bineinteles.John o sa-ti dea nr meu de telefon daca decizi
sa incerci.’
In timp ce mergem catre motocicleta,Ava se uita in sus la
mine,si stiu ce o sa vina.’Cred ca as vrea sa incerc yoga.’
‘O sa vorbim despre asta cand nu o sa mai fi atat de
obosita.’Ii dau la o parte declaratia pe moment.Ne-am
certat destul azi.

CAPITOLUL 22

Cand ajungem acasa,Ava nu se duce sus sa traga un pui


de somn.In loc de asta,se duce direct in bucatarie si incepe
sa deschida usile dulapurilor si sertarele.Stau in cadrul
usii si ma uit la ea,nesigur daca ar trebui sa intervin.Stiu
exact ceea ce face.De cand am vazut-o pe Sarah,a fost
vizibil mai stresata,balansandu-se intre ingrijorare si
furie,si vad cum ii alearga mintea.
‘Cum as putea sa recunosc o femeie care a incercat sa-mi
fure sotul cand nici nu stiu unde dracului imi tin
canile ?’O usa este trantita,si ea ingheata,dar corpul ei
vibreaza,alimentat de furie.
‘Canile sunt in dulapul din stanga sus.’spun
incet.’Farfuriile in cel din dreapta jos.Cutitele si
furculitele sunt in sertarul de sub plita,si cerealele de mic
dejun sunt in dulapul din camara.Dimineata,dupa ce am
facut dragoste cu tine,vi jos si dai drumul la
cafetiera.Apoi faci un dus si te pregatesti pana cand este
gata.Pui in functiune masina de spalat pe la 8,si pregatesti
pachetele copiilor.Te dai cu crema de maini de fiecare
data dupa ce ai fost uda pe manini,si dai drumul la masina
de spalat vase inainte sa pleci sa duci copii la scoala si
apoi te duci la slujba.Dupa cina,ma lasi pe mine sa
deretic.Asta este treaba mea.Sa incarc masina de spalat
vase in timp ce-i ajuti pe copii la teme.Si cand am
terminat,ne cuibarim pe canapea si ne uitam la TV inainte
ca tu sa incarci cafetierea pt dimineata si scoti cerealele
copiilor pt cand se vor trezi.Apoi te car in pat si fac
dragoste cu tine.’Fac pauza un pic,gasind ca este greu sa
spui asa lucruri simple si sa nu imi las vocea sa se
sparga.’Adormi pe pieptul meu.Stiu daca te preocupa
ceva pt ca esti nelinistita.In majoritatea timpului,nu te
misti de pe pieptul meu toata noaptea.Si cand te trezesti,te
dai jos de pe mine si eu te imbratisez pe la spate,astepatnd
ca tu sa-ti impingi fundul in mine.Asteptand ca tu sa imi
spui ca esti pregatita sa fi trezita cu sex somnoros.Si apoi
o luam de la capat.Inghit si inclestez dintii din
spate,devastarea mea se intoarce inzecit.Toate acele
lucruri simple.
Duse.
Ava se intoarce incet,si vad un rau de lacrimi pe fata ei
aiurita,frumoasa.’Vreau sa le fac pe toate.Toate acele
lucruri.Imi vreau viata inapoi.Cu tine.Cu copii.’Vocea ii
devina indurerata,si se tine de marginea blatului.
Zbor prin bucatarie si o iau in brate inainte sa am sansa sa
gandesc,lasand-o sa-si planga disperarea in tricoul
meu.Propriile mele lacrimi cad in parul ei,realitatea
noastra este prea mult pt noi.Tot ce pot sa fac este sa o
tin.Sa fiu aici pt ea.Sa o iubesc.Si tot ce poata sa faca ea
este sa depinda de mine...pt tot.
‘O sa faci ceva pt mine ?’sopteste in materialul tricoului
meu.
Intrebare stupida.’Orice.’
‘Imi arati din nou pozele de la nunta nostra ?O sa-mi spui
cine sunt toti oamenii ?’
Intarzii raspunsul,dar doar pt ca nu stiu daca as mai
suporta sa planga.Sa o vad atat de fara speranta imi
omoara sufletul.’Sigur.’raspund,stiind ca nu pot sa-i
interzic asta.’Vrei acum ?’
Strange in pumni materialul tricoului meu,inspirand in
timp ce se uita la mine.Ochii ei.Ochii ei negri minunati
sunt plini de lacrimi,si ajung sa sterg sub ei.’Te rog.’
‘Haide.’O ridic de pe picioare si ii ghidez picioarele in
jurul taliei mele.’Confortabila ?’
Raspunsul ei este fata ei in gatul meu si mainile ei imi
incercuiesc strans umerii.
Ne duc in birou,o pun jos pe canapea,si umflu o pernuta
pt ea,ajutand-o sa fie mai confortabila.Zambetul ei mic de
multumire ar trebui sa imi faca placere.Nu o face.Doare,pt
ca nu ar trebui niciodata sa imi multumeasca pt ca sunt
sotul ei.
Ma duc si iau laptop-ul si ma asez langa ea,miscandu-mi
degetele pe mousepad.Ecranul se aprinde,si dau click pe
dosarul cu pozele de la nunta noastra.Un zambet masiv mi
se intinde imediat pe fata.’Uita-te cat de frumoasa
esti.’Atat de a dracului de multa dantela,nu stiam daca sa
o venerez sau sa o rup de pe ea.’Stii cat de greu a fost pt
mine sa ma controlez in ziua aia ?’
‘Pai,nu,din moment ce nu pot sa-mi aduc
aminte...asteapta,acelea sunt catuse in jurul incheieturilor
noastre ?’Dandu-se mai in fata pe locul ei,se apropie mult
de ecran.’Sunt.Sunt ale dracului catuse !’
Zabesc,ingamfat.’Mama ta nu a fost foarte placut
impresionata.’
Ava sforaie,clar isi imagineaza reactia lui Elizabeth.’Nu
imi vine sa cred ca m-ai incatusat in ziua nuntii noastre.’
‘Crede-o.’Arat catre ecran.’Dovada tare chiar aici.’
Este tacuta pt un moment,observand in timp ce se
relaxeaza in lateralul meu,palma ei se relaxeaza pe
bicepsul meu.’Doar spune-mi un lucru.’
‘Ce ?’
‘Esti mai batran ca mama mea ?’Se uita in sus la mine
serioasa.
Al dracului glumeste cu mine ?Daca nu as avea un laptop
in poala si pe ea bagata in lateralul meu,m-as lasa pe
covor si as face 50 flotari.Mai batran decat mama
ei ?’Arat mai batran de a dracului mama ta ?’Ce
tupeu.Simt cum imi vine o transpiratie de stres.Cat de
batran crede ca sunt ?
‘Pai,mama este la inceput de 40 ani.Cred ca tu esti pe
acolo sau in jur de.’
Imi ia cateva secunde sa procesez cuvintele ei,si apoi
realizez...’Ava,mama ta are 60 ani.’Usurarea ma
ameteste.In capul ei,parintii ei au aceeasi varsta ca in
utimele ei amintiri,si ultima ei amintire este de cand avea
20 si ceva de ani.’Nu mai esti la inceputul de 20
ani,iubito.’
‘Oh,da.’sopteste,uitandu-se la abdomenul ei,aducandu-si
aminte de vergeturile care ii spun ca este mama,si apoi la
sanii cu care clar nu este fericita.
‘Uite.’O inghiontesc usor cu cotul inainte sa cada in
deznadejde,aratand catre ecran.’Stii cine este.’
‘Kate.Arata un pic mizerabila.’
Ava are dreptate.Arata de parka a lins un stup
intepator.Apoi ii vad pe Sam si pe Dan pe fundal.Si imi
aduc aminte.’Ea si Sam nu vorbeau.’ii spun.
‘Sam?’intreaba,dar ridica rapid mana sa imi opreasca
explicatia.
‘Prietenul lui Kate!’Suna un pic fericita.’Kate mi-a spus
despre el in spital.Nu pot sa cred ca este insarcinata!’
‘Corect.’Zambesc la ochii e sclipitori si apoi o conduc
prin sirul de invitati la nunta noastra.Este mult de
absorbit,dar pare sa inteleaga in ritmul ei.
‘Si ea este Georgia.’continui cand am trecut de pozele de
la nunta.
‘Fiica lui Drew si a Rayei ?’
‘Drew este tatal ei,da.A cerut-o de curand pe Raya sa se
casatoreasca cu el.Dar numele mamei ei este Coral.’fac
pauza un pic,gandind ca numele poate a iscat
ceva.Nimic.fata ei este serioasa.’L-a pacalit pe Drew sa o
lase gravida pt ca ma iubea pe mine si a incercat sa treaca
fata drept a mea.’Scuip repede tot si zambesc incurcat
cand Ava imi arunca o privire neincrezatoare.
‘Ce ?’intreaba,nevenindu-i sa creada.
‘Am avut niste timpuri incredibile,tu si cu mine.’
Este tacuta,uitandu-se la mine cu ochi rotunzi.’Cum dracu
a supravietuit relatia noastra cu toate astea ?’
Asta ma face sa ma indrept,incruntarea mea epica trebuie
sa i spuna.’Pt ca am fost facuti unul pt celalalt,d-aia.Pt ca
te-am iubit si tu m-ai iubit.Am trecut prin atatea,si mai
mult,asa ca stiu ca putem trece si peste asta.’
‘Ai fost un curvar.’
‘Am fost.Asta s-a schimbat din momentul in care te-am
vazut.’
Pufneste,intorcandu-si ochii la ecran.’Exceptand datile in
care mai inselat.’
Pt numele ltuturor lucrurilor calme,sa ma ajute
cineva!Inspir si expir usor,retinandu-mi cuvintele albastre
si tentatia sa o fut tare.Nu stiu care ar fi mai potrivit pt
sarcasm.Futaiul de pedeapsa,poate ?Cel de bagat mintile
in cap ?Chibzuiesc la asta cu prea multa lejeritate pt un
barbat in situatia mea,doar pedepsindu-ma ca
rezultat.Trebuie sa ne intoarcem la lucrui importante.
‘Lasa-ma sa-ti spun despre cand am facut un ecler Ava
din tine.’Ma relaxez un pic,retraind noaptea
minunata.’Te-am umplut de ciocolata si frisca si te-am
lins dupa bunul plac.Te-ai dezbracat pt mine.A fost al
dracului de sexy dar hilar cand am vazut cand ai incercat
sa detii puterea.’
Se uita la mine cu un zambet moale si o urma de tristete
in ochii ei.Vrea sa-si aduca aminte atat de multe,si pot sa
vad cu o claritate perfecta ca o omoara ca nu poate,la fel
de mult cat ma omoara si pe mine.
‘Nici nu ai auzit jumatate,Ava.’ii spun.’Lucurile care le-
am facut,timpurile care le-am trait.Atat de multe amintiri
minunate.’
‘Stiu.’Isi pune mana pe obrazul meu si ma mangaie pe
barba.’Si chiar daca nu pot sa mi le aduc aminte
acum,iubesc sa aud cum imi spui povestea
noastra.’Zambeste.’Majoritatea ei.’
Inchid ochii si ma gudur un pic in palma ei,sarutand
centrul.Nu vreau sa mi-o iau inainte,dar simt ca se
indragosteste de mine din nou.Cea mai mare parte,sa fim
impreuna azi a fost usor si natural.Chiar si ciorovaiala
prosteasca dintre noi.Reactiile ei la mine,in fiecare
fel,sunt perfecte Ava si perfecte noi 2.Ma intreb daca as fi
satisfacut cu doar gasirea iubirii ei din nou.O sa fie destul
fara amintirile ei ?Bineinteles,as face-o sa fie destul.Dar
parte din conexiunea noastra este tot ce am impartit de
cand ne-am cunoscut.Lucurile care ne-au facut mai
puternici.Dar nu este vorba doar de lucruirle care ne-au
adus mai aproape si ne-au facut mai puternici.Nu este
numai sa adunam bucatile impreuna pt ea si pt mine.
Doar un lucru trebui sa-si aduca aminte.Sau 2
lucrui.Maddie si Jacob.Nu pot sa las acele amintiri sa
dispara,nu conteaza cate ale noi vom crea.Trebuie sa aiba
toti anii lor inapoi.Trebuie.
Telefonul imi suna si Ava se intinde dupa el.Jacob ma
apeleaza prin FaceTime,si Ava se holbeaza la fata lui
frumoasa de pe telefonul meu,nu am nici cea mai mica
idee despre ce sa fac.Nu vreau sa-l supar pe baiatul meu si
nu vreau sa o supar pe Ava.Am vorbit cu copii de 2
ori/zi,dar doar cand Ava era in dus.
‘Cum se face ca pot sa-i vad fata ?’intreaba,si eu intarzii
sa ii raspund,confuz pt un moment.
Si apoi imi aduc aminte ca fata mea nu a pierdut doar 16
ani de amintiri.A pierdut si 16 ani de avans
tehnologic.’Este FaceTime.Ca un apel video.’
‘Oh.’Buza de jos ii dispare intre dinti.’Ar trebui sa
raspunzi.’spune,dandu-mi telefonul care suna.’Vreau sa ii
vad.’
Sunt uimit.Fericit dar ingrijorat.’Esti sigura?’
‘Da.’Imi intinde telefonul.’Raspunde.’
‘Nu vreau sa-i supar,Ava.’spun,urandu-ma pt ca am spus-
o.Daca imi protejez copii,o ranesc pe Ava.Nu pot sa
castig.
Telefonul se opreste din sunat,si ochi tristi se uita la
forma mea fara scop.’Te rog.’Implora,si este ca un cutit in
inima mea.’Am nevoie sa ii vad.Sa vorbesc cu
ei.’Inghite,clatinand din cap la ea insasi.Stiu ca este o
parte din ea care ii lipseste mai mult decat amintirile ei si
eu.A petrecut ore nenumarate in dormitoarele lor,doar
stand in paturile lor,sperand ca o sa apara ceva.Poate ca
am gresit ca i-am trimis in vacanta.’Este o durere
aici.’Ducandu-si mana la piept,isi intinde palma peste
pieptul ei,si verigheta ei sclipeste la mine.’Azi a fost
minunat,si s-ar treminat perfect daca i-as vedea.’
Gatul mi se umple de vina,tristete,si multe alte emotii ca
sa le inghit deodata.Cum pot sa o refuz ?Ii iau telefonul
din mana si il sun pe Jacob,si fortez ca orice semn de
neliniste sa ramana in spate.Ma las pe spate pe canapea si
o incurajez si pe Ava sa vina mai aproape in timp ce
suna.Apoi el apare pe ecran.Baiatul meu.Parul lui este ud
si este intr-un costum de surfing.
‘Hey,amice.’
Fata lui este undeva la mijloc intre incertitudine si
fericire.’Mamico ?’
‘Hey.’ciripeste Ava,cu adevarat fericita.Poate sa vada
nelinistea baiatului ei,si instinctul ii spune sa o indrepte.A
dracului inima imi bubuie in piept.
Sunt cateva sunete pe fundal,o usa,cred,si Jacob este
dintr-o data ambuscat de sora lui.’Mamica este
acolo?’intreaba Maddie,un pic frenetica in timp ce apare
pe ecran cu Jacob.’Mamico !’nu are neliniste,doar fericire
pura.
Ava se apleaca sa ii vada mai bine,atingand ecranul cu
degetul.’Ce faceti voi 2 ?Va distrati cu nana si tataie ?’
‘Am fost la surf.’ii spune Maddie entuziasmata.’Pai,doar
eu si Jacob.Tataie a ramas cu placa de vaslit.’Ava
rade,si,Doamne,as putea plange.’Mamico,ti-ai adus
aminte ?’Maddie,plictisita de vorbaria despre surf,pune
intrebarea care stiam ca o sa o puna,in timp ce Jacob doar
s-ar fi gandit la ea.
Ava zambeste.’Am facut progrese.’Se uita in sus la
mine.’Nu-i asa,tata?’Privirea ei sugereaza ca ar trebui sa
ma adun.Imi sterg rapid ochii si imi curat gatul.
‘Progres mare.’confirm.
‘Spune-ne ce faci.’spune Jacob.
‘Tatal vostru m-a plimbat cu motocicleta azi.’incepe
Ava.’Ne-am plimbat prin parc,ne-am oprit la o cafenea,si
am mancat preferatul meu la pranz.’Zambeste,si rezist
tentatiei de a-i aminti ca,de fapt,nu si-a mancat
pranzul.’Acum ne uitam pe pozele de la nunta noastra.’
‘Si iti aduci aminte ceva ?’Ochii negrii ai lui Maddie,sunt
leiti ai mamei ei,sclipesc de atat de multa speranta,nu pot
sa o vad plecata.
‘Au fost cateva lucuri,da.’intervin eu,punandu-mi mana in
jurul umerilor Avei si strangand-o aproape.’Ca si cum
mamaica voastra isi aduce aminte lucruri,dar nu este
sigura de unde le stie.’
‘Cum ar fi ?’intreaba Jacob.
‘Ca cum am stiut cum sa merg in spatele lui tata pe
motocicleta.Dar nu imi aduc aminte sa fi mers cu
motocicleta pana azi.Cat de tare este asta?’Ava bate din
palme emotionata.Nu pot sa vad decat sinceritate in ochii
ei.Nimic decat dorinta unei mame sa se asigure ca ai ei
copii sunt fericiti si reasigurati,nu conteaza ce.Felul ei cu
ei,chiar daca nu are nicio idée,este Ava cu adevarat.Este
inauntrul ei,si nu este pierdut.’Apoii m-a dus intr-o
plimbare romantica prin parc acolo unde am avut primele
intalniri.’
Ei se uita unul la altul cu un dat ochii peste cap si arata cu
degetul in gura.Rad,la fel si Ava.’Ce alceva iti mai aduci
aminte ?’preseaza Jacob,satul de lucruile moi.
‘Imi aduc aminte niste lucuri care mi le-a spus tatal vostru
in trecut.Dar destul cu asta.Cum este acolo ?’Ava se lasa
pe spate pe canapea si se face confortabila,vorbind fericita
cu copii nostri pt 10 min bune.Si eu raman unde
sunt,multumit sa o privesc.As putea pleca din camera si
ea nu si-ar da seama,si pt prima data in viata mea,nu ma
doare sa stiu ca nu si-ar da seama daca sunt aici sau nu.
Cand a terminat,le sufla un sarut si le promite ca o sa
vorbeasca maine,si ofteaza cand inchide,uitandu-se la
telefon cu un zambet moale.Trec cateva minute bune
inainte sa iasa din visarea ei cu ochii deschisi si se uite la
mine.
’Oricum nu vroiam sa spun la revedere.’o tachinez incet.
Rade usor si-si pune capul pe pieptul meu.’Imi pare rau.’
‘Sa nu iti ceri scuze niciodata pt ca ii iubesti pe copii
nostrii mai mult decat pe mine.’Realizez eroarea mea din
momentul din care mi-a iesit din gura.Ma iubeste.Ma
iubeste ?Poate ?O sa o faca ?
‘Va iubesc la fel.’se contrazice usor,atragandu-mi privirea
la spatele capului ei.Este o incertitudine neindoielnica in
tonul ei.
‘Nu ma astept sa te trezesti din coma cu nicio amintire
despre mine si sa te indragostesti instant de
mine,Ava.’Niciodata nu a durut atat de mult sa spun asa
ceva.
Se intoarce pe spate incet,cu capul in poala mea,se uita in
sus la mine.’Ii iubesc pe copii nostrii.’imi spune cu mana
pe inima.’Pot sa o simt aici.’
Imi pun mana peste a ei si strang,incercand sa nu imi
permit sa fiu dezamagit.Instinctul matern este mai
puternic decat orice.Poate ca doare,dar ma si injecteaza si
cu mai multa speranta.Daca zilele urmatoare vor semana
cu ziua de azi,fara Sarah,atunci o sa se indragosteasca de
mine in timp scurt.
Sper.
Ma rog.
Nu este dubiu ca este dorinta.Ma bucur din faptul ca asa a
inceput pt noi.Dorinta.Acea dotinta.Nevoia sa fim unul
peste altul.O vad in ea acum-cat ii ia ca sa se retina,nevoia
coplesitoare sa ma violeze.Trebuie sa o las in ritmul ei,si
pasul acela s-a accelerat satisfacator azi.Dar stiu si ca se
abtine,si am un sentiment in adancul meu ca este pt ca
este speriata.Este speriata de cum simte pt mine fara ca
macar sa am cunoasca.Exact cum a fost speriata acum
multi ani.
Ava incearca sa isi retina un cascat,si nu ii reuseste deloc.
‘Timpul pt pat.’Ma ridic in picioare si o ajut si pe
ea.’Trebuie sa fi extenuata.’
Ma lasa sa o conduc din umeri pe scari.Zambesc
rezervat,dar simt cum vina se furiseaza in mine.Face
lucrui marete,si este vina mea.
Rafala obisnuita de agitatie coboara pe masura ce ne
apropiem de dormitorul nostru.Azi a fost un mas maret
inainte.Ar fi prea mult sa intreb... ?
‘Noapte buna.’Se intoarce la usa si pune mana pe
clanta,muscandu-si buza in timp ce se da un pas in spate.
Mor.Din nou si din nou inuntru,mor.’Noapte buna.’Ma
intorc rapid si ma duc in dormitorul de oaspeti inainte sa-
mi vada fata devastata.Clar este prea mult sa intreb.
Inchid usa incet in urma mea,ma dezbrac in pielea goala
si ma urc in patul nefamiliar.Este rece si singuratic.
Ma foiesc ore intregi,nu gasesc somnul,nu ca ar fi o
surpriza mare.
Sunt gata sa renunt si sa ma duc pe canapea,cand aud
zgomot pe palier.Ingrijorat,dau sa ma ridic si sa o verific
pe Ava,dar sunetul clantei ma face sa inghet.Lumina intra
in camera prin gaura mica,si silueta unui corp care l-as
recunoaste oriunde apare.Ma las usor pe spate.Este al
dracului de ridicol ca inima incepe sa-mi bata cu
putere.Este al dracului de ridicol ca nu indraznesc sa ma
misc.Este al dracului de ridicol ca sunt agitat.
Merge cu pasi usori prin camera si trage incet de cearceaf
inainte ca sa se urce in pat langa mine.Sunt o a dracului
statuie,lasand-o sa-mi ridice mana ca sa se ingroape in
lateralul meu.Se aseaza,cu palma pe pectoralul
meu,obrazul pe pieptul meu.Este unul din cele mai
frumoase momente din viata mea.Atat de simplu.Dar atat
de semnificativ.Nu poate sa doarma fara mine.Nu imi
pasa ca este o bariera de dantela intre noi.Nu conteaza ca
tehnic este in pozitia gresita.Si apoi ofteaza i se misca din
nou,tarandu-se peste pietpul meu si intinzandu-si corpul
peste al meu,cu fata in gatul meu.Zambesc,inspirand
discret,aducandu-mi mana in jurul gatului ei si tinand-o in
mine.
Peste cateva minute,o aud cum respira usor,si cateva
minte mai tarziu,imi simt pleoapele goale.Faptul ca patul
nu este al nostru,si este noduros nu conteaza.Si daca as fi
intins pe un pat de cuie nu m-ar deranja.Pt ca ea este
aici.Cu barbatul ei.

CAPITOLUL 23

Creierul meu adormit imi spune sa nu ma misc,dar nu


sunt sigur de ce.Sunt constient ca sunt infasurat in jurul
corpului Avei,partea mea frontala in spatele ei,confortabil
si strans.Si sunt constient ca am dormit cel mai bine din
ultima saptamana.Si mai sunt constient ca ceva creste
intre vintrele mele spre fundul ei.De asta nu ar trebui sa
ma misc.Dar Ava nu primeste atentionarea.Corpul ei
incepe sa se intinda,si ea maraie.Oh,cacat.Muschii mi se
blocheaza,si imi tin respiratia in timp ce-si impinge
fundul in mine,facand tot felul de haos in pula si creierul
meu.Bunul Dumnezeu,ce fel de tortura este asta ?
Apoi ingheta instant,erectia mea este bagata intre coapsele
ei,dinti imi scrasnesc in timp ce ma lupt prin sensibilitatea
care ma tortureaza.
‘Oh...’respira ea,frecandu-se un pic,de parca nu sunt intr-o
a dracului durere deja.
‘Nu te misca,Ava.’o atentionez.Sunt al dracului de
intarit,ar putea sa se rupa.’Te rog.’
‘Scuze.’
‘Ar trebui sa fi.’Ar trebui sa ma ridic din pat iniante ca
radarul pulii mele sa castige si sa isi gaseasca
tinta.Jumatate din mine isi doreste sa o faca.De fapt,partea
mea ce mai buna isi doreste asta.As putea sa-i fut
amintirile inapoi.Ma palmuiesc mental pt gandul
nerezonabil.Dar,apoi,lipsa mea de motivatie este unul din
lucrurile care Ava le iubeste la
mine...desigur ?Iisuse,Jesse,pun-ti ordine in rahat.
Tacerea cade,si ea asteapta rabdatoare in timp ce eu ma
focusez sa-mi potolesc penisul capricios.
5 min mai tarziu,sunt inca otel.’Nu este bine.’admit intr-
un final.Pula mea are o mentalitate proprie cand vine
vorba despre sotia mea.’Nu o sa se pototleasca.’ma
realxez si o strang pe Ava si mai mult,sperand ca acea
restrictie poate il va ajuta pe micul futacios agresiv.
‘Este ok.’spune Ava,surprinzandu-ma un pic.
Este ?Ce,penisul meu tare,sau penisul meu unde
este ?Doar o mica inghionteala spre stanga si as fi in
ea.Ar fi asta ok ?Cacat,schimba subiectul rapid.’Nu ai
putut sa dormi ?’
‘Nu.Ceva nu era...’Se estompeaza,inghetand.’Bine.’
‘Asta.Nu aveai asta.’O strang tare,si ea da din cap,oftand
si asezandu-se mai bine.
‘Asta este dragut.’
‘Ar fi mai bine daca ai fi dezbracata.’spun fara sa
gandesc,intrebandu-ma cat de mult ma pot pedepsi fizic.
‘Pe bune ?’Pare chiar surpinsa de asta,si ma incrunt la
spatele capului ei.
‘Pt ca m-am uitat bine la corpul meu in oglinda azi-
noapte,si,sincer,nu este dragut.’
Erectia moare intr-o secunda in timp ce ma uit
neincrezator la parul ei.
‘Vergeturi.’mormaie.’Sani lasati,si ce dracu s-a intamplat
cu talia mea ?’
Se joaca un fel de joc crud ?’Retrage asta.’marai in parul
ei.Nu o las sa vorbeasca asa rahat despre ea.’Intoarce-
te.’Ii intorc corpul pana cand este cu fata la mine,un pic
alarmata.’Sa clarificam un lucru,domnita.’Flutur un deget
acuzator peste tot corpul ei.’Totul de aici este al meu,si il
iubesc.Sanii tai sunt perfecti.’Imi permit o mica privire
spre movilele ei de sub neglijeul ei de dantela,gura imi
lasa apa sa ii gust.’Talia ta este perfecta,si vergeturile
despre care vorbesti ma fac sa zambesc in fiecare zi.Sunt
o parte din tine,din noi.Le iubesc,la fel de mult pe cat
iubesc sanii tai,si iubesc sanii tai mult.O gramada.Si,ca sa
se inregistreze,si tu.’
‘Da ?’
‘Da,si tu.’Dau din cap scurt.Sunt imoral.Nu imi pasa.’Ii
iubesc pt ca ii iubesc.Am terminat ?’
‘Cred ca da.’Ochii ei sunt mari,un pic data pe spate,dar
simt si un pic de satisfactie in adancul ei.
Privirea ei se lasa la abdomenul meu,isi musca buza de
jos.
‘Ce s-a intamplat ?’intreaba,trasand o linie peste
abdomenul meu,trecand peste amandoua cicatricile.
Imi inchid ochii si imi urmez instinctul,confirmand ceea
ce crede ea ca stie.’Am avut un accident de motocicleta
acum cativa ani.’Ma urasc ca nu ii spun tot adevarul,dar
ma calmez repede gandind ca este spre binele ei.Cacatul
asta ar putea sa o rupa acum.Ii iau mana de pe abdomenul
meu si ii duc degetele la buzele mele,sarutandu-le
dulce.Nu mi-am pierdut abilitatea de maestru sa o distrag
pe sotia mea.Ochii ei sclipesc si ea clipeste repede.
‘Intoarce-te.’ii ordon incet.
Se supune fara vreo secunda de ezitare,intorcandu-se in
timp ce imi iau telefonul si deschid Sonos,lasand piesele
sa curga.Isi impinge spatele in corpul meu,pula mea
revine la viata doar cu asta.Si cade tacerea.Si ma gandesc
la sclipirea de foc care am vazut-o in ochii ei inainte sa se
intoarca.Si ca un semn bun sau ceva,un cantec care a fost
cu noi in timpuri bune si rele se aude din boxe.Massive
Attack-Angel.Inghet,intrebandu-ma daca o sa iste ceva in
ea.
‘Jesse ?’spune ea incet,si eu fredonez in
intelegere,tinandu-mi respiratia in anticipare.Dar nu spune
nimic.In loc de asta,se intoarce din nou si se holbeaza
dirtect in ochii mei.Si o vad.Sotia mea.Foamea dupa mine
care nu poate niciodata sa si-o retina.Nevoia sa ma atace
si sa ma violeze.Dorinta vizibila si potenta cu care ma
confrunt in fiecare zi,din momentul in care se trezeste
pana in momnetnul in care adoarme in bratele mele.Acum
totul se uita inapoi la mine,si pt prima data in istoria
noastra impreuna,sunt retinut sa ii dau ce vrea.Ce am
nevoie.
‘Ce ?’soptesc,dandu-i la o parte o suvita de par de pe fata
in timp ce muzica preia conducerea.
Fara un cuvant,ma impinge pe spate si ma incaleca.Inghit
niste restrangere cand fundul ei gol intalneste pielea
mea,caldura miezului ei in carnea mea.
Ia tivul camasii ei de noapte de dantela si o trage in sus pe
corp.
‘Ava,ce faci ?’intreb,in ciuda faptului ca vreau cu
disperare sa faca asta.Sanii ei sunt liberi,grei si umflati,si
inghit din nou.
‘Nu stiu.’O arunca intr-o parte si isi lasa trunchiul peste al
meu,luandu-ma de obraji.’Dar totul imi spune sa o fac.’
‘Esti sigura ?’Niciodata acele cuvinte mi-au iesit din
gura.Niciodata.Si pula mea protesteaza la retinerea mea.
Raspunsul ei este un sarut.Un sarut usor pe coltul gurii
mele.Este usor si cast,dar cel mai consumator
imaginabil.Mainile mi se misca pe spatele ei si mangaie
pielea ei moale,ochii mi se inchid de extaz.Sa o las sa
fie.O las sa preia conducerea si sa dicteze reuninunea
noastra.
Relaxandu-ma pe saltea,imi deschid gura cand linge
marginea buzelor mele,cu limba ei moale si care cauta.Oh
Doamne,asta este raiul.Sa ma retin este criminal.Sa o las
sa controleze ritmul este o batalie ca niciuna.Isi ridica
fundul de pe abdomenul meu,si pula mea tresare,parcurge
usor caldura dintre picioarele ei.Sar.Ea sare.Gem in jurul
sarutului,si ea il inghite cu un oftat.Gura ei o seduce pe a
mea lenes iun timp ce se lasa mai jos o fractiune spre pula
mea nerabdatoare,uda.Si parca a fost facuta pt mine,ceea
ce a fost,ma invaluie perfect,lasandu-se pe teava mea cu
usurinta.
‘Oh Doamne.’respira ea,si eu zambesc in jurul buzelor
ei,aruncat in extaz.
Melodia,melodia noastra,continua sa cante,cladind
cresterea.’Nu,iubito.Asta sunt eu.’
Tresare si zboara de pe corpul meu,facandu-ma sa suier
din cauza retragerii subite,neasteptate.’La dracu !’Ma
ridic,scarsnind din dinti,si o gasesc stand pe marginea
patului holbandu-se la zid.Ce s-a intamplat ?Nu s-a simtit
bine ?’Ava,ce este in neregula,iubito ?’
Ma misc spre marginea patului si imi pun o mana in jurul
corpului ei,primind instant o urma de la corpul ei
tremurator.Tremura.’Ava,vorbeste cu mine,te rog.’
Ea clatina din cap,uitandu-se la mine cu ochii care sunt
deranjati.’Am avut o amintire.’
Incerc sa nu ma fac mic.Este de bine ?’Despre ce ?’
‘Nu stiu.’Se uita la covor,degetele ii sunt inlatuite in
poala.’S-a intamplat atat de repede.Oh Dumnezeul meu,te
rog inchide aceasta muzica.’
Se uita prin camera,de parca ar cauta casetofonul.’Nu o
mai suport.’Isi acopera urechile cu mainile,si a naibii
inima mea se face bucati.
Imi gasesc telefonul repede si il inchid.
‘Barci de vaslit.’mormaie ea,fruntea ii este grea.’Acea
melodie.Cuvintele tale.Am vazut barci de vaslit.’
‘Barci de vaslit ?’
‘Da.’Se ridica si incepe sa mearga prin camera,goala,dar
este prea ocupata sa observe,sau sa arunce o privire.’De
ce dracu as vedea barci de vaslit ?’
Clickaie,cade la locul potrivit.Ma ridic si o iau de
mana,ducand-o in dormitorul nostru.
‘De asta.’Deschid sertarul noptierei si scot ceva,dandu-i-
o.
Se uita la carte.’Giuseppe Cavalli.’ii spun.’Ai pus una din
lucrarile lui in dormitorul matrimonial in apartamentul
meu de lux de la Lusso.’Stau langa ea si deschid cartea la
pagina unde este fotografia,nerabdator ca sa o
vada,sperand ca o sa ma iste niste amintiri.’Aici.’Arat
catre poza.’Originalul este in camera noastra de luat
cina.A fost maestrul luminii.Mi-ai spus totul despre el
cand mi-ai fost ghid in noul meu apartament.A fost prima
oara cand noi...pai,am facut dragoste.’
‘Am facut ?’
‘Da.’Ma incrunt.Nu i-am spus deja asta ?’In baie la Lusso
in noaptea lansarii.Ti-am cumparat cartea asta.’Dau in
spate unde felicitarea inca este.’Cu asta.’
Ava scoate bucata de hartie si o citeste cu voce tare.’”Esti
ca o carte care nu pot sa o pun jos.Trebuie sa stiu mai
mult.”’
‘Iti aduci aminte,iubito ?’intreb,privind-o cum scaneaza
cuvintele,sperand si rugandu-ma ca ceva o sa se
potriveasca impreuna cu amintirea ei.
Isi inchide ochii strans,de parca ea cauta disperata orice
amintire.Si stiu ca o face.Dar cand inceteaza si cade o
lacrima,stropind hartiea din mana ei,stiu ca nu a facut-
o.’Era atat de vie.’Se uita la mine.’Atat de reala.Am simtit
pe cineva cu mine acolo,uitandu-ne la barci.Erai tu.Nu
puteam sa te vad,dar te-am simtit.Asa cum te simt de cand
m-am trezit de dupa accident.Te simt tot timpul,chiar si
cand nu ma atingi.Chiar si cand nu esti in camera.’
Zambesc trist si o trag in poala mea.’Timp,iubito.Da-i
timp.’In timp ce o reasigur,muncesc din greu sa ma
reasigur si pe mine.Acea amitire trebuie sa fi fost al
dracului de puternica sa o lanseze de pe corpul meu
asa.Nimic vreodata nu ma poate distrage,mai ales cand
sunt inauntrul ei.Sa infrunt faptul ca acolo este o forta mai
puternica decat mine in viata sotiei mele chiar acum este
cel mai greu lucru cu care m-am luptat.Pt ca,dintre toate
lucrurile din lumea asta care o poate face mai bine,stiu ca
sunt cea mai puternica sansa a ei.

CAPITOLUL 24

‘3.’Imi urmaresc prada,apropiindu-ma,vazand cum ea se


indeparteaza de mine cu un zambet provocator pe fata
ei.’2.’marai,prinzand viteza,razand pe interior cand scoate
un chitait si se lanseaza pe scari.’1.’strig,urcand catre 3
odata si dand buzna in dormitorul nostru.Sta in coltul
indepartat,un tub de frisca intr-o mana,un borcan de
ciocolata in celalat.Si este glorios de goala,exceptand
zambetul seducator care il poarta.
‘Fa cat poti de rau,d-le Ward.’
‘0,iubito.’
Incep sa tresar desteptandu-ma,uitandu-ma frenetic
imprejur.
‘Jesse ?’
Ava vine in raza mea vizuala,stand pe marginea patului in
camasa ei de noapte.’Cred ca am atipit.’Imi frec fata cu
palmele,intrebandu-ma cum pot fi atat de obosit dupa un
somn bun azi-noapte.
‘Tocmai am vorbit cu Kate.Vrea sa ne intalnim cu ei
maine seara la cina.’
Nu ma pot gandi la minic mai rau decat sa ma pun in fata
oamenilor si sa incerc sa zambesc.
Doar vreau sa ma ascund in micul nostru conac pana cand
lucruile se intorc la normal.Sunt in varful sugestiei sa
facem exact asta,dar Ava vorbeste prima.’De abia astept
sa ii vad.’
Bineinteles ca este.Cea mai buna prietena a Avei este una
din putinele persoane care chiar le recunoaste.Si asta
doare ca o a dracului intepatura de meduza
albastra.’Minunat.’Zambesc prin entuziasmul meu fals.
‘Ma duc sa fac un dus.’Se duce spre baie,aratand la
telefonul meu de pe pat.’Au sunat copii cat dormeai.’
‘Ai raspuns ?’Gandul ca s-a uitat la telefonul meu cat
timp a sunt fara vreo idee cum functioneaza,cu fetele lor
pe ecran,este de nesuprotat.
‘Bineinteles ca am raspuns.’Pare aproape jignita.’Au fost
la pescuit azi.Tata a prin o platica de 4,5 kg.Jacob a trimis
poze.’
Imi iau telefonul,nerabdator sa le vad fetele.Si pufnesc in
ras cand apare Jacob pe ecran,un peste mare in mana lui,si
cu ranjet si mai mare pe fata.Si apoi este Maddie,ochii
mari,uitandu-se la platica de parca ar putea sa fie un
rechin.’Uita-te la ei.’Mi se umfla inima in timp ce ma
intorc spre Ava,zambetul ei este la fel de mare ca si al
meu.
‘Jacob iti seaman atat de mult in poza aceea,’Comentariul
Avei ma face sa ma focusez pe poza baiatului meu.Are
dreptate.Arata ca mine,mai mult decat de
obicei.’Chipes.’adauga ea.
Ii arunc o privire,si ea se cutremura,un pic timida.’Si
Maddie arata exact ca tine.Frumoasa.’
I se intorc buzele un pic.Daca indrazneste ca contrazica
asta...’Este chiar infricosator,nu crezi ?’
‘Ce ?Cat de mult ne seamana ?’
‘Da.’Vine langa mine si se uita la ecran.
‘Nu este infricosator.’contrez,uitandu-ma la ea cu un
zambet larg.’Sunt copii ai dracului de norocosi.’
Rade,unul din tot sufletul,cu mana pe stomac.Este o
priveliste de admirat,si ma face sa ranjesc de la o ureche
la alta.’Esti un porc.’
‘Asa mi s-a spus.Acum du-ti fundul frumos in dus.O sa te
duc undeva special dupa sedinta de terapie.’
‘De fapt,ma gandeam sa o sun pe Elsie despre oferta
ei.Yoga poate fi felul de lucru de care am nevoie.Toata
aceasta terapie este fara folos.O urasc.Doar ma face sa ma
simt de cacat si fara speranta.’
O inteleg,complet.Urasc sa o vad atat de descurajata de
fiecare data cand plecam de la o sedinta.Dar...’Avem
cursuri de yoga la clubul nostru de sanatate.’ii aduc
aminte.’Daca vrei sa o faci,te duc la o ora.’In felul asta tot
o sa fie aproape.
‘Yoga intr-un studio cu alte 30 persoane ?’Isi increteste
nasul la mine.’Nu este chiar relaxarea care o aveam in
minte.Orele lui Elsie suna mult mai terapeutice.Unu la
unu.Ce crezi ?’
‘Cred ca yoga este yoga.’
Imi arunca un dat de ochi peste cap si se duce in baie.’Dar
Elsie are si chestia spirituala.’
Fac o grimasa in timp ce ma ridic si ma duc dupa ea.’Nu o
sa devi o hipioata,nu-i asa ?’Ranjesc cand tataie
dramatic.’Dar daca vrei sa renunti la a purta sutien pe
timpul zilei,sunt de acord cu asta.’Luand-o din fata
oglinzii,o intorc,gafaiala ei de dorinta este ca o muzica pt
urechile mele.
‘Sunt serioasa.’Incearca sa ma dea la o parte,si dispozitia
mea este dispretuitaore ca rezultat.
‘Si eu.’O trag inapoi.’Daca vrei sa faci yoga,avem un club
de sanatate perfect unde poti sa faci asta.Pare fezabil ca tu
sa fi la club.’Al dracului de perfect fezabil.
‘Ca sa poti tine un ochi pe mine ?’
‘Exact.’
Ochii i se iungusteaza,suparata.’Presupun ca am avut o
viata pe langa tine si inainte de
accident.’spune,aruncandu-mi un bot bosumflat.’Sau m-ai
tinut batuta in cuie langa tine permanent ?’
Pufnesc.’As fi vrut eu.’
‘Ma duc la centrul de sanatate al lui Elsie,si nu poti sa ma
opresti.’
Vrea sa parieze pe asta ?Ce este in neregula cu clubul
nostru,daca vrea sa faca yoga ?Si daca i se reintorc
amintirile cand nu sunt cu ea ?Dumnezeu stie,daca isi
aminteste totul dintr-o data,ar putea aduce un atac de
panica.Tocmai vreau sa-mi reafirm refuzul meu sa o las sa
plece,dar ma opresc,reamintindu-ma ca viata mea practic
atarna in balanata.Nu pot sa o faca sa-si aduca minte daca
nu vorbeste cu mine,si asta o sa se intample daca ii
interzic asta.Usor-usor.Rabdare.
‘Bine.’Scuip cuvantul cu forta.’Dar eu te duc si te iau.’
‘Mi-ar place sa conduc eu.’
Rad,tare si ascutit.Ma testeaza acum.’Nu ma
impinge,Ava.Am fost de acord cu yoga.Doar atat
primesti.’Ma imping in partea ei frontala si o strang tare.
‘Cu asta basta.’
‘Conduc singura.’Isi impinge soldurile in prohabul
meu.’Cu asta basta.’

CAPITOLUL 25

Sunt rupta intre nevoia de a fi mereu cu el si nevoia sa fiu


independenta.Sa gasesc o independenta inainte sa depind
de el prea mult.
Yoga este locul perfect ca sa incep,doar cateva ore
departe de el.Lumea asta mare este un loc infricosator,dar
nu o sa fie mai putin infricosator daca nu imping
inainte.Asa ca am duc,si nu imi pasa cat de mult se
bosufla despre asta.Si conduc singura.
Elsie a fost incantata sa auda asta,si s-a oferit sa ma duc in
dupa-amiaza asta.De abia astept,simtindu-ma luminoasa
si pozitiva,il vad pe Jesse mergand pe hol.Nu las
neplacerea lui clara sa umbreasca
asta.’Cheile ?’intreb,punandu-mi geanta pe umar.
Incruntarea aruncata la mine este periculoasa,la fel si
pozitia lui.Omul poate sa se imbufneze,asta am putut sa-
mi dau seama.Dar natura lui mofturoiasa cand lucruile nu
merg cum vrea el este
afectuoasa.Familiara.Mormai,uitandu-se la mine de sus
pana jos,dandu-mi o gramada de chei cu o chestie roz-
aurie.
Ma incrunt la el.Nu este mai mare decat un card de
credit.’Ce este asta ?’
‘Telefonul tau.’
‘Oh.’Zambesc si il bag in genata si scot o chestie de prins
parul,prinzandu-mi parul cu atentie intr-o coada de cal.
‘Nu sunt fericit cu asta.’
Acea incruntare,se innegereste,si zambetul meu se
largeste.’Nu iti impinge norocul.’
‘Nu il impinge pe al tau.’rad,trecand pe langa el si
ducandu-ma la usa.Umarul meu il mangaie pe mana,si
inainte sa stiu ce s-a intamplat,sunt presata de cel mai
apropiat zid de corpul lui tare.La naiba,omul asta se misca
repede.
Venind in fata mea,ochii lui verzi sunt aproape
mati,maraie,jos si adanc.Inima ii bubuie in piept,bataile
ma penetreaza.Este ingrijorat.Ingrijorat sa stea departe de
mine ?Poate fi nesanatos si nerezonabil,dar pt mine este
strain de reconfortant.Orice miscare care o face acest
barbat,orice spune,toate expresiile lui faciale si
reactiile,toate ma ating undeva inauntru,si instinctul meu
imi spune ca este ok.Totul este in ordine.
Instinctul imi spune cum sa reactionez.Inima imi spune
cum sa-l iubesc.Mintea imi spune cum sa il manevrez.
Pun totul laolalata incet,il deslusesc.Este o mare parte a
cine sunt.
‘O sa conduc atent.’Instinctul meu sa il reasigur este atat
de natural.Ma intreb de unde vine,din moment ce este
complet nerezonabiul.’O sa fie cel mult cateva ore.O sa
fiu inapoi inainte sa iti dai seama.Promit.’
‘Si daca nu vi ?’Este serios,mintea i se invarte de groaza
si scenarii din cele mai rele.’Stii cat de mult timp mi-a
trebuit ca sa las mai largi haturile care le-am pus pe
tine ?Ani,Ava.Ani in care frica mea s-a luptat cu motivele
mele.’
‘Ai o parte rezonabila ?’intreb,incercand sa arunc ceva
usor in amestec.Asta este complet ridicol.Ma duc la yoga
pt maxim 2 ore.
Ochii lui verzi se ingusteaza pana ajung 2 fante care
atentioneaza.’Sarcasmul nu ti se potriveste,domnita.’Nu
este impresionat,si ca bastardul viclean care am deslusit
ca este,isi impinge acele solduri minunate in vintrele
mele,folosind puterea peste mine ca o arma care
este.’Trebuie sa ne imprietenim.’
‘Nu mai suntem ?’rad,incercand sa ma eliberez,chiar daca
stiu ca nu ma duc nicaieri pana nu vrea el.
‘Da,trebuie.’Ochii lui sclipesc acum,in timp ce-si lasa
gura la obrazul meu si ma musca usor.Toarce,si eu
gem,oprindu-ma sa ma lovesc cu capul de zidul din
spatele meu.Ce imi poate face,cum poate sa ma faca sa
ma simt,ma clatina de fiecare data.’Stai cu mine.’
Imi inchid ochii,senzatia buzelor lui minunate plimbandu-
se lenes peste toata fata mea ma slabeste.Ajunge la gura
mea si isi plimba limba in lung si in lat,impingandu-ma si
mai mult in sus pe zid.Oh Dumnezeul meu,este un zeu al
sexului.Imi creste temperatura,sangele imi fuge prin
vene,mintea imi este bombardata.Apoi il simt cum
zambeste in sarutul nostru.Nu trebuie sa il vad ca sa stiu
ca este un zambet de satisfactie.
‘Nu.’Gasesc niste putere si ma scot din extazul
meu,impingandu-l deoparte,ingnorand maraitul
animalic.Invat jocul lui.Imi pun din nou geanta pe umar si
imi calmez respiratia.Iisuse Crisoase,fiecare parte din
mine il vrea,vrea sa-l lase sa ma consume complet,sa faca
dragoste cu mine.Dar sunt atat de agitata despre
asta.Ochii mi se lasa la prohabul lui.O simt.Doar un
pic,dar pot sa o simt.Este al dracului de colosala,ar s-a
simtit al dracului de minunat,doar acea simpla intrare.Imi
reasez gandurile rapid inainte sa sar pe el.I-ar place
asta ?’Ma duc la yoga.’
‘Atunci o sa fi pedepsita mai tarziu,domnita.’
‘Bine.’Ma duc la usa si clatin din cap,dar zambesc la mine
insumi.Pt ca cred ca ma indragostesc de nebun.
In timp ce cobor scarile spre BMW,ma adun,imi temperez
dorinta,si ma focusez pe dupa-amiaza ce o am inainte.Pun
mana pe clanta portierei,ma uit in spate in timp ce o
deschid,gasindu-l pe Jesse la usa din fata,umarul i se
reazama de cadrul usii,mainile lui mari incrucisate la
piept.Zambeste.Nebunul.
Intorcandu-ma spre masina,de abia ma opresc sa ma urc
in scaun.Sau in poala prietenului lui Jesse.Nu ca este mult
spatiu cu urasul negru din fata volanului.
‘Ce ?’spun fara sa gandesc,indreptandu-ma si tinandu-ma
de partea de sus a usii.
Isi desface snurul ochelarilor de soare si sclipeste la
mine,aratand un dinte de aur.’Ziua
buna,fata.’mormaie,aratand catre cealalta parte a
masinii.’Este ca in zilele bune,nu-i asa ?’
Dintii mi se inclesteaza cu atata forta ca ar putea sa mai se
rupa,si ma uit in sus si vad un barbat foarte increzut care
inca sta in usa.De necrezut !
‘Tu o sa fi cel pedepsit !’strig,ducandu-ma cu pasi apasati
catre portiera pasagerului.Nu am timp sa ma cert ;o sa
intarzi la prima mea lectie,si clar nu o sa il fac sa se miste
pe muntele de om care este pe locul soferului.
’De abia astept,domnita.’striga cu un chicotit
nervos,castigand o incruntare din partea mea care poate
rivaliza cu oricare al lui.
Trantesc usa si ma intorc spre John.’Nu pot sa cred ca te-a
pus sa ma conduci.’
John rade,degetele lui ca niste carnati uriase strang
volanul.’Fata,te-am dus peste tot cand voi 2 ati format un
cuplu.’
‘Nu ma surprinde.’spun,uitandu-ma la profilul lui
ganditoare.’Am un deja-vu.’ma amuz incet,si el
zambeste.Are un zambet dragut,cald si reasigurator.
‘Asta nu ma surprinde,fata.’Mana stanga paraseste
volanul,intinzandu-se catre mine,cu palma in sus.O pun
pe a mea in lopata uriasa si el o apuca,ferm dar moale.’Te
simti coplesita ?’
‘De atat de multe.’
‘Dar mai ales de el,da ?’
‘Este un barbat intens.’
‘Cum ti-am mai spus de un milion de ori inainte,fata,doar
cu tine.’Imi pune mana in poala lui,s-o pune pe a lui pe
volan.’Tu si acei copii sunteti lumea lui,dar stii asta
deja.Nu este niciun barbat pe lumea asta ca Jesse
Ward.’rade pe sub mustati un pic,si eu zambesc,simtind o
afectiune emanad din urias care pare cumva corecta.
‘Vrei sa imi spui sa il iau cu binisorul,nu-i asa ?’
‘Acel nenorocit este moale sub toata acea bravada si
muschi.’
‘A trecut prin multe.Fratele lui,unchiul lui.’
John fredoneaza,introcandu-si toata atentia la drum.’Esti
nerebdatoare despre prima lectie cu Elsie ?’
Mi se pare mie sau a schimbat subiectul ?’Sunt.Ti minte
pe cineva pe nume Sarah ?’Imi presez buzele,vazand
reactia lui.
‘Bineinteles.’
‘Stiai ca s-a intors ?’
Isi intoarce fata incet la mine.’Stiam.’Nu imi da nimic,asa
ca presez usor.
‘Ar trebui sa ma ingrijorez despre asta ?’
‘Fata,nu este vreo femeie vie sau moarta care i-ar suci
mintile sotului tau.’
‘Dar el le suceste pe ale lor.’punctez,stiind in adancul
meu ca nu despre sotul meu trebuie sa ma ingrijorez,dar
poate despre disperarea unei femei.Jesse este
nemaipomenit.Inalt,increzator,puternic,si o gramada de
alte lucrui.
‘Nu le vede pe niciuna.’Privirea lui este acum aproape
rautacioasa,de parca este enervat ca las ceva aparent
trivial sa ma supere.’Doar tu existi in ochii acelui
barbat,fata.Sa nu uiti asta niciodata.’
Oftez,uitandu-ma pe geam in timp ce mergem pe strazile
Londrei.Si ma cert pt ca chiar daca amintirile mele sunt
un pic pierdute,instinctul meu nu este.Pt Jesse Ward sunt
viata.
John ma lasa cu instructiuni sa il sun cand am terminat,si
primul lucuru care ma loveste cand intru in studioul lui
Elsie este sunteul muzicii ambientale,ceea ce
concluzionez rapid ca sunt sunete de balena.Locul este
cald,peretii sunt din panouri de lemn inchis la
culoare,doar catea lumini imprastiate printre zecile de
palnte de pe jos.Cateva tapiterii cu amestec de culori
atarna pe pereti,si o fantana mica in colt picurta calmant
apa pe marginea pietrelor gri stralucitoare.
‘Ava.’Vocea lui Elsie se potriveste perfect cu locul
asta,toat calm si linistitor.Este linistitor,calmant,si ma
simt usurata.’Cat de minunat sa te vad.’ma saruta pe
ambii obraji,ma ia de brat,si ma conduce prin niste usi de
bambus,deschizandu-le.’Aici o sa exersam.’Practic
pluteste prin camera,acoperamnatul ei alb se taraste pe
podea.Ia o saltea dintr-un cui de pe perete,il pune pe jos pt
mine.’Lasa-ma sa-ti iau geanta si o sa incepem.’
‘Multumesc.’Ii dau sacul si ingenunchez.’Nu am fost
sigura ce sa port.’Trag de colanti.
‘Asta este ok.Cat timp esti confortabila.’
Elsie is scoate acoperamantul peste cap,desoperind o
figura tonifiata,cu curbe imbracata intr-un costum
negru,mulat.Sunt un pic in veneratie ;femeia trebuie sa
aiba 60 ani,si arata incredibil.
Se aseaza in fund si isi incruciseaza picioarele cu
usurinta,imi face semn sa fa si eu la fel,ceea ce fac,un pic
agitata.
‘Inspira incet pe nas,si expira pe gura.Inauntru si
afara.Inauntru si afara.Elibereaza-ti mintea,si lasa-ma sa
te duc intr-o calatorie in alata lume.’
Ma chinui sa-mi eliberez mintea,ceea ce este mai
complicat decat ar trebui sa fie.Dar a fost asa de zile
intregi,luptandu-ma sa gasesc amintiri.Incercand sa banui
ce inseamna anumite lucuri.
Imi inchid strans ochii si ma cioncentrez pe vocea lui
Elsie,inceata si linistitoare,ghidandu-ma sa obtin un spatiu
mental clar.
Pace.
Se aseaza peste mine ca o patura calduroasa,si cad in
transa,focusandu-ma pe instructiunile incete lui Elsie in
timp ce ma ghideaza prin niste pozitii simple,unele care
aparent elibereaza corpul de stres.Si functioneaza.
Urmez instructiunile ei,acceptand ajutorul ei cand ma
chinui sa indrept niste lucuri,ma doare un pic piciorul in
unele pozitii.Nu prea mult,dar destul cat sa ii cer sa ne
oprim.
O ora mai tarziu,sunt pe spate,cu picioarele sprijinite pe
un perete,cu mintea eliberata.’Te-ai descurcat
bine,Ava.’spune Elsie,punandu-mi piciarele jos,’O sa te
astept la receptie.Ia-ti tot timpul.’
Ma ridic incet in picioare,intinzandu-ma.Pare ca am avut
parte de somn pt o saptamana,corpul si mintea imi sunt
revitalizate si proaspete.Asta a fost atat de
minunat.Zambesc,in ciuda faptului ca nu am gasit nicio
amintire,un nou simt de speranta si implinire infloresc in
timp ce imi iau geanta si ies din studio,pregatita sa ii
multumesc lui Elsie din toata inima pt ca a sugerat asta.
O gasesc stand pe un scaun de catifea moale,masandu-si
mainile cu niste crema.’Elsie,nu pot sa-ti multumesc
destul.’tasnesc eu,atat de multumita.’Deja ma simt ca o
femeie noua.’
Fata lui Elsie se transforma intr-un ranjet neastamparat in
timp ce se ridica si se apropie,luandu-ma de maini.Pielea
ei este atat de moale,si mirosul de iasomie dulce imi
invadeaza nasul imediat,parand ca mai adauga inca un
rand de pace peste mine.Sincer,aceasta femeie,acest
loc,este ca o doctorie minunata.
‘I-am spus lui John ca asta o sa fie perfect pt tine.Mi-a
spus despre acel barbat al tau.’Isi inalta capul obraznica,si
eu rad un pic.’Pasionat,dar un pic prea mult,nu-i asa ?’
‘Un pic.’admit,nevrand sa-l vorbesc de rau prea mult.Stiu
ca se chinuie,’Imi doreste binele.’
‘Bineinteles ca isi doreste.Te iubeste cu foc in sufletul
lui.Acum,o sa te mai vad ?’
‘Doamne,da.Cat iti datorez pt azi ?’
Imi opreste mana sa mi se duca la geanta.’Nu taxez
prietenii.’spune,uitandu-se peste mine cand usa din
spatele meu se deschide.’Pot sa va ajut ?’
Ma intorc si vad o femeie intrand incet.Inchide usa in
urma ei tragandu-si geanta mai sus pe umar.’Mi s-a spus
ca sunt cursuri de yoga aici.’
‘Pai da,draga mea.’Elsie pluteste pana la ea,zambetul
prietenesc pare sa isi ceara scuze.’Dar ma tem ca am doar
un elev per fiecare curs,si programul meu este mai
degraba plin.’
‘Oh,inteleg.’Femeia pare trista acum,si ma gasesc ca fac
un pas in fata.
‘Nu ma deranjeaza sa impart sesiunile
mele,Elsie.’spun,zambind la femeia care acum are
speranta in ochi.La urma urmelor,nu platesc.Ma simt
prost ca o retin pe Elsie o ora doar pt mine,si ea refuza sa-
mi ia banii.
‘Esti sigura,Ava ?’Elsie ma ia de mana si ma strange.
Ma uit la femeie si zambesc.’Sunt sigura ca nu o sa faca
prea mult zgomot.’
Elsie rade,la fel si femeia.’Imi pare rau,numele meu este
Zara.’Isi ofera mana.‘Chiar nu trebuie sa faci asta.’
‘Este ok.’O dau la o parte.Sa fiu sincera,pare ca are si ea
nevoie de serenitatea acestui loc.Pare un pic trista.’Sunt
Ava.’
‘Imi pare bine sa te cunosc,Ava.’
‘Va las sa va cunoasteti.’Elsie se duce inapoi in
studio.’Trebuie sa ma pregatesc pt sesiunea urmatoare.Ne
vedem vineri,atunci ?’
‘Ne vedem,Elsie.’Ma intorc spre Zara.
‘Nu pot sa-ti multumesc destul.’tasneste ea.’M-am mutat
recent in oras dupa o despartire de cacat si incerc ca in
timpul meu liber sa ma tin ocupata,si chiar am nevoie de
relaxare.Despartirile sunt stresante.’
‘Nu trebuie sa-mi multumesti.Azi a fost primea mea
sesiune cu Elsie.Ea este doar minunata.O sa-ti placa aici.’
‘De abia astept.Asa ca ne vedem vineri.’
‘Mergem la o cafea ?’Vine de nicaieri,speriindu-ma.Dar
fata ei este atat de calduroasa si prietenoasa,si,pt prima
data,nu caut frenetic in cap ce sa spun.
‘Oh,asta ar fi dragut.Esti sigura?Nu vreau sa te retin.’
Rad un pic.’Ai incredere in mine,nu ai nimic de la care sa
ma retii.’Imi inlantuiesc mana cu a ei si iesim in
strada,ducandu-ne la cafeneaua care este mai sus pe
strada.’Imi pare rau despre despartirea ta.’
‘Sa nu iti fie.Imi este mai bine fara el.’Zara zambeste,dar
simt o tristete perpetuan in adancul ochilor ei
albastrii.Este tristetea care incerca sa o ascunda de lume,si
ma pot raporta la asta.Sunt devastata ca nu pot gasi ceea
ce caut cu disperare,si este greu sa-mi tin devastarea in
frau si sa nu-l rup si pe Jesse.’Relatia a fost violenta.’Se
cutremura,ca si cum nu este nimic.
‘Oh Dumnezeul meu,imi pare rau.’
‘Ce nu te rupe te face mai puternic.Asa se spune,nu ?’
‘Da.’sunt de acord cu toata inima.Nu sunt rupta.Dar clar
nu ma simt mai puternica in momentul asta.Spune ca sunt
rea,dar sa aud despre problemele altcuiva ma face sa ma
simt mai bine despre ale mele.
Conversatia este usoara.Este draguta,normala.Zara nu se
uita la mine compatimitor,nu imi pune intrebari
presante,cautandu-mi ochii dupa o dovada de memorie
cum face toata lumea din jurul meu.Doar vorbeste cu
mine ca o femeie normala.
‘Oh,scuza-ma.’spun,scotandu-mi telefonul in timp ce
intram in cafenea.’Trebuie sa sun pe cineva.’Degetul
mare sta deasupra ecranului,si ma uit in jos,nesigura cum
ar trebui sa folosesc al naibilui lucru.Am raspuns pe
telefonul lui Jesse,si asta doar pt ca lucrul mi-a spus sa
dau swipe.Asa ca am dat swipe.Si sunt intrebata despre un
cod.’Nu conteaza.’O sa astept sa ma sune John.’O sa iau
astea.’spun,scotandu-mi haina.’Ce ti-ar place ?’
‘Un latte ar fi minunat,multumesc.’Zara se aseaza in timp
ce eu comand bauturile noastre,scotand cardul de credit si
uitandu-ma la numele de pe el.D-na A. Ward.Sunt rugata
de cel care serveste sa platesc,si mi se face cald.Care este
PIN-ul ?
‘Este contactless.’spune,si eu ma incrunt,vazand cum o
femeie de langa mine isi pune cardul pe masinarie.Fac ca
ea,ridicandu-mi sprancenele cand vad ca masinaria il
accepta.Zambesc,si iau bauturile,ducandu-ma la masa si
asezandu-ma langa Zara.
Pe cat pare de nebunesc,ma simt un pic rebela,deraind de
la normalul meu azi.
‘Asa ca unde ai locuit inainte sa vi aici ?’intreb.
‘Neewcastle.’Isi clatina capul cu un raset.Nu pot sa cred
cat de scump este totul aici !’
Si eu rad,pt ca sunt socata frecvent despre inflatia din cei
16 ani lipsa.’Da,preturile din zonele aste nu sunt o
gluma.’Ciocnesc ceasca ei de cafea cu a mea.’De cat timp
esti aici ?’
‘Doar de cateva saptamani.Inca ma acomodez,dar cel mai
multi mi lipseste cainele meu.’
‘Oh nu,ce s-a intamplat ?’
‘Cei care inchiriaza nu permit animale de companie,asa ca
l-am pierdut in separare.’
‘Oh,asta este nasol.Asa ca ai o slujba ?’
‘Da.Doar ce am inceput acum o luna,dar imi merge
bine,si prospectul ca sa avansez ierarhic este ce imi
trebuie.’
‘Cu ce te ocupi ?’Stau pe spate in scaunul meu,tintuita de
conversatie,chiar daca este simpla si normala si probabil
un pic plictisitoare.Dar este diferita.
‘Sunt specializata in design de interior comercial.Suna
chiar plictisitor,stiu,dar sunt pasionata si asta este tot ce
conteaza,nu-i asa ?’
‘Si eu am fost designer de interioare.’Sun complet
neimpresionata de mine insumi.Am fost.Acum ?Acum nu
stiu cine sunt.
‘Oh,ai fost ?’Ochii i se aprind in timp ce se aseaza mai in
fata in scaunul ei.’Personal ?’intreaba ea,si eu dau din
cap,spunandu-i galmei din gatul meu sa dispara.’Si nu
mai esti acum ?’
Ma cutremur,incercand sa sun nonsalanta.’Sotul meu
detine un club de sanatate.Dupa ce am avut copii si un pic
de timp liber,a facut sens pt mine sa lucrez acolo.’Cel
putin,asta banuiesc.
In timp ce Zara se lasa pe spate in scaunul ei,soarbe
ganditoare din cafeaua ei.’Pai,daca decizi sa bagi un deget
din nou in lumea asta,stiu ca acea companie la care lucrez
este intotdeauna interesata de designer in toate
sectoarele.’
Ce este in mine ?Entuziasm ?’Pe bune ?’
‘Sigur !’Are aceeasi lumina ca si mine.’Pot sa te pun in
legatura cu managerul meu daca vrei ?’
‘Mi-ar place asta.Sa iti dau nr meu de
telefon.’Entuziasmul meu se dubleaza cand Zara isi ia
telefonul si este pregatita pt mine ca sa ii spun nr,uitandu-
se la mine.’Este…’Ma estompez,cautand in fiecare colt al
mintii mele ca sa imi gasesc propriul nr de
telefon.‘este…’
Zara chicoteste.’Nici eu nu il tin minte pe al meu.’Bate pe
ecranul telefonului ei si se intoarce spre mine.Ii vad
numele si nr de telefon in lista de contacte.’Suna-ma si le
putem salva.’
Ma uit in jos la telefonul meu.Imi cere din nou un cod.
‘Ziua ta ?’spune Zara,si ma uit in sus,zambind usor.
Nu am nicio idee.Sunt atat de predictibila ?Ziua mea de
nastere nu este numarul care imi vine in cap.Asa ca tastez
primele 4 cifre care imi vin in minte :3210.Ecranul se
aprinde,o duzina de iconite se uita la mine.’Aici.’I-l dau
‘Probabil este mai usor sa-l intorduci tu decat sa mi-l spui
mie.’
Fara vreo intrebare,Zara isi tasteaza nr de telefon rapid in
telefonul meu si apeleaza,lasand telefonul ei sa sune o
data inainte ca sa intrerupa apelul si sa imi salveze nr.
‘Perfect.’declar in timp ce imi da telefonul inapoi si il bag
in geanta.Zambeste.Un zambet cald.Prietenos si
acceptand,ma face sa ma simt mai bine.
Vorbim despre aproape orice in urmatoarea ora,aproape
tot exceptand accidentul meu.Nu trebuie sa stie asta,si
este o usurare sa nu o am pe cap pt un timp.Doar
vorbim.Sa cunosc pe cineva.Cineva pe care nu se
presupune ca il stiu deja.Sunt atat de implicata in
discutie,ca pierd complet notiunea timpului.
‘Doamne,unde a fugit timpul ?’Zara se ridica din
scaun,’Trebuia sa fiu la programarea de la coafor acum 15
min ca sa imblanzesc mopul asta.’
Parul ei arata bine,bucle negre,lucioase,lungi,care fac
ochii ei albastrii si mai frapanti.
‘Lucrezi lunea ?’
‘De fapt lucrez de acasa cateva zile pe saptamana,asa ca
am niste timp liber in care pot sa strecor yoga si
salonul.’Face cu ochiul,si eu rad.’Ne vedem vineri ?’
‘Sigur.’Mergem la usa impreuna,si de indata ce ajungem
pe pavaj,vad Astonul lui Jesse printre copacii care liniaza
strada.Oh nu.Cred ca l-a sunat John.Imi gasesc telefonul
repede si ma strang.Apeluri pierdute,apeluri vocale,si
mesaje care se inghesuie pe ecranul blocat.Ma fac mica
un pic.’Ma asteapta sotul meu.’
‘Oh,unde ?’Zara se uita unde arat,trebuid sa se aplece ca
sa vada masina lui Jesse.‘Acel barbat misto care merge pe
pavaj ?’Imi da o privire jucausa.’Norocoaso !’
‘Oh,poarta-te frumos.’Rad,la fel si ea,dandu-mi un pupic
pe obraz.’Distractie placuta la salon.’strig in timp ce ea
alearga.
Zambesc,gandind ca o plac pe Zara.Zambetul meu are
viata scurta,cand ma intorc si il vad pe Jesse ca vine spre
mine,aratand criminal.
Care este problema lui ?
‘Unde dracului ai fost ?’latra,tremurand de furie.’Aproape
mi-am pierdut mintile,domnita !’Ma ia de mana aspru,si
ma uit in spate sa vad daca Zara este prin imprejurimi,pt
ca stiu ce ar gandi daca ar vedea acest mic episod.Ce
mama dracului face ?’Ia-ti mainile de pe
mine.’sar,impingandu-l.’M-am dus la o a dracului cafea.’
Fata lui este soc pur.Si nu pt ca m-am dus la o
cafea.’Gura !’
‘Du-te dracu,necredinciosule !’Trec pe langa el,incercand
sa fac pasi apasati pana la masina,dar piciorul ma doare
rau acum.Asta ?Aceasta reactie exagerata dor pt ca m-am
dus la o cafea ?Omul are un surub desfacut.
‘La dracu,Ava !’Vine repede dupa mine,alimentat de furia
lui.Nu imi pasa.Nu ma poate opri sa ma duc la o cafea,si
daca ma gandesc bine…
‘Ma duc inapoi la serviciu.’Trebuie sa fiu tralala.De l-as
intepa asa ?De ce as intepa al dracului urs ?
Se pune in fata mea in timp ce cobor in strada,fiecare inch
al staturii lui inalte vibreaza.Imi indrept umerii si imi ridic
barbia,aratand tot curajul care il am.’Peste cadavrul
meu.’sopteste incet,aducandu-si fata mai aproape de a
mea.Nu ma dau in spate.Niciodata.’Nu esti pregatita se te
intorci la lucru.’
‘Nu,nu sunt pregatita sa ma intorc la serviciul tau.Pt ca nu
am niciun al dracului indiciu ce fac !De indata ce o sa
am,o sa aplic pt o slujba la care chiar stiu ce sa fac.’
Este atunci,dupa atacul violent al tipetelor mele,realizez
ca nu doar am intepat ursul,cel mai bine cred ca am
injunghiat bestia.
Pieptul i se umfla incet,fata ii devine din ce in ce mai
rosie.Ma dau in spate acum intelept,pregatita ca bestia sa
explodeze.Dar ce o sa vina prima ?Pt ca sunt 2 probleme
aici,limbajul meu,si faptul ca il amenint ca imi iau un
serviciu.Nu o sa ma lase sa lucrez nicaieri decat pt el ?Cat
de stupid !
‘Ai grija cum dracului vorbesti !’striga,practic reducand la
tacere intreaga strada cu volumul lui.Poate ca intreaga
Londra.’Si ziua in care o sa ai alta slujba o sa fie ziu in
care ma bagi in mormant.’
‘Al dracului nu ma tenta.’Fac un ocol larg imprejurul
lui,constienta ca el este in apropiere.Eu o sa fiu in
mormant in ritmul asta.Din cauza stresului.
Deschid portiera si ma arunc greu in scaun,gemand in
timp ce o fac.A durut.Peste tot.Imi intorc fata cand se
aseaza si el in scaunul soferului,forta lui o face de ras pe a
mea.’Am facut un milion de atacuri de cord in ultima
ora !’
‘Si o comotie cerebrala.Si un atac de apoplexie,dupa
expresia dupa fata ta.Am baut o cafea,pt numele lui
Dumnezeu.Nu mi se permite asta ?’
‘Cu cine ?’Isi intoarce greu Aston-ul,masina suna la fel de
nervoasa ca si el.’Pt ca am sunat-o pe Kate cautandu-te si
nu ai fost cu ea.’
‘Am si alti prieteni sa stii.’
‘Ca cine ?’Urla in timp ce mergem in jos pe
drum,aruncandu-ma in spate in scaunul meu.Oh,este
furios.Bun.La fel si eu.Cine crede ca este ?
Imi cam place ideea de a avea pe cineva doar pt
mine.’Conduci ca un idiot.’Ma inclestez de marginea
scaunului meu cand trece pe culoarea galbena,taind fata
cuiva cand schimba banda.Primeste claxoane,si Jesse le
arata degetul,nu o data,dar de 2 ori,tipand un baraj de
injurii pe geam.Iisuse Cristoase,omul este un al dracului
nebun.
‘Avand in vedere accidentul meu.’spun,alarmata tacut de
nesabuinta lui,’Sunt surprinsa ca esti atat de
nepasator.’Franele scarsnesc,si dintr-o data ne taram pe
banda cu viteza melcului.’Acum esti chiar stupid.’Ii arunc
o privire murdara,dar notez imediat ca nu este stupid
deloc.Este serios,spranceana ii este incretita de gandire
tacuta.Si stiu ca acele ganduri sunt despre ziua in care mi-
a gasit masina mutilata inainte sa gaseasca al meu corp
mutilat.Vad amintirile rapide in ochii lui posomorati,furia
lui se transforma in durere.Si durerea isi gaseste locul in
inima mea si ma face sa ma simt ca cea mai rea persoana
din lume.
La naiba.Imi inchid ochii un pic si oftez,intinzandu-ma
dupa mana lui unde strange volanul,incheieturile ii sunt
albe.Ma lasa sa-i desfac degetele inclestate si sa-i duc
mana in poala mea,unde o imbratisez cu cealalta
man,strangand-o tare.
‘Imi pare rau.’spun,un milion de fire de regret tesute intre
cele 2 lumi mici.
Este acel instinct din nou.Acela care vrea cu disperare sa-i
aline durerea.Sa il calmeze.Sa-i dau ce are nevoie.
Opreste masina pe marginea drumului si isi ia mana
inapoi,dandu-si cu mainile pe fata dur si incet.Dovada
lacrimilor lui se vede in obrazul lui tepos.Oh Doamne.Ce
am facut ?Pare ca este pe margine prapastiei.Imi desfac
centura de siguranta.Si ma tarasc peste consola centrala,in
poala lui,dandu-i mainile la o parte de pe fata.Ochi verzi
adanci sunt plini de groaza si se uita la mine.’Trebuie sa
te calmezi,Jesse.’
‘O sa ma calmez daca o sa incetezi sa ma omori.’Este
serios,dar craparea vocii lui este clara.Frica lui adevarata
se potoleste.Si,realizez,nu ar trebui sa ma joc cu asta.
‘Taci si saruta-ma.’cer,preluand fraiele,facand ceea ce
invat repede ca vrea sa fac.Si nu trebui sa-l rog de 2
ori.Sunt luata intr-un sarut care este plin de apreciere in
timp ce isi ofteaza multumirile in gura mea si se linisteste
sub mine.Si inima lui se potoleste,coborand la un ritm
normal in pieptul lui,reverberand in mine.
‘Si ca sa fie clar.’mormaie,si eu imi dau ochii peste cap in
spatele pleoapelor mele,stiind exact ce o sa vina.’Nu o sa-
ti iei alta slujba.’Nu ma cert.Nu acum,dar planuiesc sa-l
conving de-a lungul saptamanilor viitoare.Chiar si eu sunt
convinsa ca inca nu sunt pregatita sa ma duc la
serviciu.Capul ii cade pe spate in tetiera,fata lui este
serioasa.’De ce nu m-ai sunat ?Sa-mi dai un
mesaj ?Ceva ?’
Ma uit in alta parte,un pic jenata.’Nu stiu cum sa folosesc
telefonul stupid.’Simt cum imi creste o galma in gat.Este
atat de stupid.
Maxilarul imi este inclestat si fata trasa spre a lui.Fata lui
este agonie.’Imi pare rau ca sunt nerezonabil.’
Ma simt imediat mai bine.’Asa ca o sa ma lasi sa lucrez in
alta parte ?’
‘Nu.’spune simplu,fara scuze.’Asta nu o sa se intample
niciodata.’Increderea din vocea lui aproape ma face sa-l
cred si eu.O sa vedem.Este ceea ce este,si el este cine
este.
Nevrotic.
Si eu sunt cine sunt.
Ma indragostesc de el.

CAPITOLUL 26

Dupa atacul de inima de ieri,am tinut-o pe Ava acasa si


am instruit-o cum sa foloseasca telefonul cel nou.Am
lasat-o sa plece de acasa doar pt sedinta ei de terapie,si am
condus-o,am asteptat,si am adus-o acasa.Si ea nu s-a
certat.La dracu,nu am fost niciodata atat de panicat.Totul
timpul in care a lipsit,am incercat sa fac pace cu mine.Am
incercat sa fiu calm.Nu a mers.Am fost terifiat,si apoi
cand am gasit-o,acea teroare s-a trasnformat in furie.Nu
m-am putut retine.Dar ce a gandit,disparand asa ?A
trebuit sa treaca 24 ore pana sa-mi calmez inima.
Acum o astept in hol ca sa mergem la cina.Merg,inainte si
inapoi,din nou si din nou.Unde dracului este ?Ma uit la
Rolex si oftez.Normal,as fi sus si as ajuta-o in felul meu
mic,dar nimic din vietile noastre nu mai pare normal.
Ma duc la oglinda,ma uit la costumul meu gri Wentworth
din 3 piese,tragand de sacou si indreptandu-mi cravata
albastra.’Perfect,Jesse.’spun pt mine,aranjandu-mi
parul.Mana mi se opreste in mijlocul actiunii.Costumul
meu este spilcuit,corpul il poarta bine,dar arat
obosit.Extenuat,de fapt.Iisuse,am imbatranit 10 ani in 2
saptamani.Marai si ma uit la ochii mei verzi,simtindu-mi
maxilarul tepos.Stresul pare incorporat in mine,umbrindu-
mi ochii.Arat de cati ani am,si asta al dracului de nu doare
cand ai 50 ani.
Imi scot telefonul din buzunarul sacoului si o sun pe
mamica.Raspunde repede.’Jesse ?Totul este in regula ?’
‘Da,mamico.Ajungem acolo.’Ultimul lucru care vreau sa-
l fac este sa o stresez si mai mult,si este deja
destul.’Trebuie sa te intreb ceva.’
‘Ce ?’
‘Raspunde sincer.’
‘De cati ani arat ?’
Este o mica pauza,si apoi incepe sa chicoteasca.’Baiat
dragut,nu arati nicio zi peste 40.’
Imi surprind inspiratia in oglinda din nou,badjocoritor pe
sub mustati.’Spui asta doar ca sa ma simt mai bine.’
‘Esti obosit,fiule.’
‘Al dracului de infrant.’
‘Jesse Ward,ai grija cum vorbesti.’
‘Scuze.’Mormai si continui sa-mi aranjez parul.’Ce face
tata ?’
‘Ingrijorat.’Nu ma ia pe ocolis.Nu are nevoie.Toata lumea
este ingrijorata.
‘Cum este Ava ?Vreo imbunatatire ?’
‘Un pic.’admit,vrand sa ii spun ca a fost o rupere
monumentala.’Doctorul a fost incurajator despre semnele
care le-a avut pana acum.’
‘Asta este bine.Trebuie sa fi multumit.’
Fredonez cu jumatate de inima,spunandu-mi din nou ca
ma astept la prea mult dintr-o data.’Trebuie sa
plec,mamico.O duc pe Ava la cina.’
‘Oh,ce dragut !’Suna incantata.’Pariez ca de abia astepti.’
Nu chiar.’Sunt.E ca si cum ne intalnim din nou.’
‘Atunci asigura-te ca o vrajesti.’
‘Imi dai sfaturi despre intalniri ?’intreb,ridicandu-mi o
spranceana sardonic.O cunosc pe sotia mea de 12 ani.Nu
am nevoie de sfaturi despre cum sa o vrajesc.
‘Pai,toti am auzit de persistenta ta in zilele timpurii.’
‘Ti-am spus deja,Ava exagereaza.O sa te sun
maine.’Inchid,pregatit sa imi tip nerabdarea in sus pe
scari,dar telefonul ii suna din nou.Raspund fara sa ma
uit.’Alo ?’
‘Jesse ?’Vocea lui Sarah mi se implanteaza in ureche si
imi arde creierul.
‘Cum ai facut rost de nr meu de telefon ?’Sunt furios
instant.Fumeg al dracului.Nu stie ce este un nu pt ea ?Aud
cum se inchide usa dormitorului.’Nu ma mai suna,Sarah.’
‘Dar am nevoie-‘
Ii inchid in nas,muncind din greu ca sa ma calmez inainte
ca Ava sa ma intrebe despre starea mea.Fi rece.Fi
calm.Apoi o vad pe sotia mea.’Ce mama
dracului,Ava?’Doar ce imi iese din gura,dar,Dumnezeu sa
aiba mila,ce dracului poarta?Ma uit la mica rochita
rosie,in detaliu.Nu imi ia mult.
‘Ce?’intreaba ea dand cu mana pe partea frontala a
rochiei.Sper sa aiba un suspin adanc oripilat cand va
vedea lucrul care se agata de coprul ei mladios,gandind ca
poate a trecut pe langa oglinda mare in drumul ei din
garderoba.Dar nu este niciun suspin adanc.Doar o
spranceana arcuita in intrebare in timp ce se uita la forma
mea tremuratoare.
Ce?Ce?Sa incepem cu lungimea al dracului lucru.
‘Unde ai gasit asta ?’intreb.
‘Era in spatele parti mele de garderoba.’
Sforai.In spatele partii ei de gardroba ascunssa de
mine.Cand a cumparat-o ?Cand avea de gand sa o
poarte ?Cacat,a facut-o deja ?’Nu porti aia.’
Isi inalta capul,facand ca parul sa-i ajunga pe o parte la
sanii ei expusi pe jumatate.’Ba da.’
‘Peste cadavrul meu descompus,Ava.Tu si cu mine avem
o intelegere.’ii spun,marsaluind pe scari spre ea,pregatit
sa o intorc din drum si sa o trimit in dormitor in dizgratie.
Ochii ei ma urmaresc pana ajung langa ea,este complet
confuza.’Ce intelegere ?’
‘Porti ce iti spun eu sa porti.’O iau de umeri si o intorc,dar
se scutura de mine cu o incruntare.
Deja a coborat scarile pana realizez ca nu mai am mana
pe ea,lasandu-ma sa fiu o genata mare de barbat caruia nu
ii vine sa creada in capul scarilor.’Schimb
intelegerea.’striga,in timp ce-si pune un cercel.
Poftim ?Zbor pe scari spre ea.’Nu poti sa schimbi
intelegerea.’
‘Tocmai am facut-o.’Dispare in bucatarie in timp ce
ocolesc ultimul set de scari cu 100 mile/ora,derapand
dupa ea.
O gasesc cand isi ia geanta de pe insula.Fata ei ma
implora sa o provoc.Oh,o provoc.Nu ma cunoaste
deloc ?Creierul meu face spasme la gandul asta,si il dau la
o parte inainte sa petrec prea mult timp agonizand la
faptul ca pe moment nu ma cunoaste.Pai,o sa ma
cunoasca in curand.’Rochia dispare.’
Isi ridica rochia si mai mult pe coapse,si eu ma fac mic la
insolenta ei transparenta.Si obraznicia.Si curajul.’Rochia
ramane.’Se uita in jos la ea din nou.’Ma strange in toate
locurile necesare.’
Nu are nevoie de strans.Ce are nevoie este o rochie cu 30
cm mai lunga.De obicei,stie ca nu poate fi trasa la
raspundere pt faptele mele daca vreun nenorocit face vreo
remarca nepotrivita,si sansa ca asta sa se intample cand
poarta rochia asta este multiplicata cu un milion.
‘Ce o sa faci oricum ?’Alta provocare,si trebuie sa ma
opresc sa nu rad.
‘Chiar nu ar trebui sa-mi pui intrebarea asta.Nu sunt mai
presus de sa o fac din nou.’Ma duc la sertar si il
deschid,cautand printre ustensile.Da-mi putere,acea
rochie de abia ii acopera fundul.
‘Foarfecele sunt in celalat sertar.’spune,nonsalant,aproape
lejer.
‘Ce?’Aproape imi retez degetele cand inchid
sertarul,intorcandu-ma cu fata spre era.Cum stia ca eu
caut foarfecele ?
Uitandu-se un pic in gol,isi ridica mana si arata catre
sertar.’Acela.’
Nu mai tremur de furie,tremur de entuziasm,dar ma fortez
catre ceva aproape de nonsalanta.Sunt tare al
dracului.Asta este colosal.Ma duc incet la sertar si pun o
mana pe el,nu imi iau ochii de la ea.’Acesta ?’
Da din cap si eu il deschid,cautand orbeste dupa
foarfece.Le scot,si inchid incet sertarul.Si ea se
incrunta.’De ce cauti foarfecele,oricum ?’
Refuz sa las confuzia ei subita sa ma dea in spate.Ce s-a
intamplat a fost inca o sclipire de speranta.Le ridic,arat
catre rochia ofensatoare si tai aerul.
‘O sa-ti dai rochia jos sau trebuie sa o tai ?’Imi inalt
capul,un pic serios,dar mai mult jucaus.Sa spunem
adevarul,as lasa-o sa poarte acea rochie acum.Dispozitia
mi s-a schimbat considerabil.
Intelegerea se loveste de ea,ii cade fata.’Oh Dumnezeul
meu,mi-ai taiat rochia ?’
Mainile i se duc in lateralele capului si isi maseaza
tamplele,de parca ar incerca sa stoarca amintirea in
fata.’Ce fel de tiocalos nerezonabil esti ?’
‘Acela care il iubesti.’declar,mergand in fata.taind
aerul,cu un ranjet viclean pe buze.’Scoate-ti rochia.’
‘Da-te dracului,Jesse.’Este absolute revolatata.Este dulce
reminescent.’Iisuse,chiar te-am lasat sa faci asta ?’
‘Da.Ai fost distrasa de frumusetea mea glorioasa ca sa
observi ce fac pana cand a fost prea tarziu.’
Sforaie.’Nu am intalnit niciodata asa un egomaniac.’
‘Ba da.’Continui sa merg inainte,gata sa ma napustesc
cnad va fugi.’Si te-ai casatorit cu el.’
‘Trebuie sa fi fost nebuna.’
Nu ma supar,nu las declaratia ei sa ma scoata de pe
drumul meu,din moment ce nu este vreo convingere in
tonul ei.Doar dorinta.’Nebuna de legat.’soptesc,zambind
cand incepe sa faca pasi in spate,incercand sa mentina
distanta dintre noi.
‘Nebun de legat.’murmura,ca raspunsochii ei sunt umbriti
de o tona de dorinta.’Tu esti nebun de legat.’Fundul ei
ajunge la blat,retragerea ei este blocata.Ajung la ea si imi
presez partea mea frontala in a ei,aplecandu-ma sa-mi pun
gura la urechea ei.
‘Scoate-o.’
‘Nu.’Este sfidatoare doar de dragul de a fi sfidatoare,joaca
jocul.Stie ca intr-un fel sau altul rochia o sa fie scoasa de
pe ea.
‘Te indrepti spre un futai de pedeapsa.’
Speriata,se uita la mine,promisiunea mea o scoate din
transa.Imediat ma lovesc.Prea mult ?Ava rade undeva
intre amuzament si dezorientare.
‘Ce dracu este un futai de pedeapsa ?’
Simt caldura in obrajii mei,si ea nu o pierde,privirea ei
sare de la fata mea tepoasa la ochii mei.Sunt atat de multe
lucruri care iti intuneca mintea in jurul carora sa-si
infasoare capul.Timpul a venit sa adresam futaiurile.In
timp ce felul de futaiuri care le asez peste sotia mea sunt
intelese intre noi,nu mi-am imaginat niciodata ca sun ca
un strain.Si,chiar acum,dureros,sotia mea este o
straina.Minunat.Asa ca avem discutia despre futaiuri.De
ce dracu nu mi-am tinut gura inchisa si sa ma focusez pe a
scoate rochia ?
Inspir,atent la jumatatea ei de zambet.Poate ca nu o sa mai
zambeasca intr-un minut.’Vrei sa te asezi ?’
‘Am nevoie ?’
‘Probabil.’miscandu-ma fara tragere de inima din calea ei.
Se duce spre un scaun si se aseaza,ochii ei mereu la ai
mei.’Asa ca,futaiul de pedeapsa ?’
‘Cred ca este ca o pedeapsa.’Ma cutremur si pun
foarfecele stupide de o parte.
Arata oripilata,si fiecare motiv pt mine sa fiu ingrijorat
despre aceasta conversatie este confirmat.’Ma
pedepsesti ?’
‘Da,si iti place.’
‘Imi place sa fiu pedepsita ?’
La naiba.Cum sa explic asta ca sa aiba un sens ?’Este un
joc.’incep,muscandu-mi rapid buza iniante sa incep.’Un
joc de putere.Imi faci mereu pe plac.’La dracu,cum
sun ?’Catusele...’
Gatul ei se intinde rapid,si ea suiera,intinzandu-se la capul
ei cu un scancet.Vina ma rupe pe interior,si ma duc sa o
linistesc,dar ma opresc brusc cand isi ridica
mana,atentinandu-ma.’Catuse ?Din nou cu catuse.Nu le-ai
folosit ca o gluma la nunta noastra ?’
La dracu.Ma cutremur.’Este o parte a jocului nostru.’
Ava se uita in alta parte,cu mana inca la cap,masand
incet.’Cine are puterea ?’murmura cu blandete.
Inca o zdruncinare de viata se aprinde in mine,si ma pun
imediat pe scaunul inalt in fata ei,luandu-i mainile de la
cap si tinand-o ferm.’Eu.’Schimb mainile ei cu obrajii si
plantez un sarut pe buze.’Intotdeauna eu.’
‘Dar ceva imi spune ca de fapt sunt eu.’spune in buzele
mele,si zambesc ca un nebun,pt ca are dreptate.
‘Iti tot spui asta,domnita.’Imi frec nasul de al ei.
‘Asa ca ma pedepsesti.’Imi ia manile de la fata ei si ne
intrepatrunde degetele.
‘Pt ce ?’
‘Nu faci cum ti se spune.Si alte dati folosesc futaiul de
adus aminte,doar ca sa-ti aduc aminte de locul tau.’
Ochii ii sunt inca mari,doar se holbeaza la
mine.’Pedeapsa.Amintirea.Toate suna dragut.’Sarcasmul
din tonul ei este potent.’Ce alte futaiuri mai avem ?’
‘Cred ca preferatul tau este cel de scos adevarul.’
‘De ce ?’
‘Pai,ma incatusezi tu,de preferat cand dorm.’Ma incrunt la
ea.Nu ma pot abtine.’Si iti folosesti pozitia de putere ca sa
storci informatii de la mine.’Isi ridica sprancenele,ochii ei
se uita la mine in sus si in jos.Isi imagineaza cum ma
impiedica.Este si emotionant si terifiant.Mai ales cand
mai este atat de mult despre noi ca ea sa invete.Decid aici
si acum ca,de fapt,as ura daca Ava mi-ar mai da un futai
de scos adevarul.Fac o nota mentala sa caut catusele si sa
le ascund undeva unde nu o sa le gaseasca.
‘Si apoi este cel de cerut scuze.’continui.
‘Cine isi cere scuze ?’intreaba repede,dar stiu ca stie.
‘Tu.’
‘Pt ce ?’
‘De obicei pt ca esti sfidatoare.’
Rade din nou.’Cum ar fi sa port o rochie nepotrivita ?’
‘Exact asa.’
‘Asa ca o sa ma faci sa-mi cer scuze.’
Iisuse,nu as iubi nimic mai mult.Penisul meu tipa sa o las
sa faca asta.’Nu sunt sigur ca esti inca pregatita pt asta.’
‘De ce ?Ce ma pui sa fac ?’Fata ei devine mai oripilata cu
fiecare secunda.
Sa o fac ?Nu o fac sa fac niciun al naibilui lucru.Nici nu
as visa asta.Imi presez buzele.Iisuse Cristoase,cred ca sun
ca un monstru.Tusesc si ma uit la prohabul meu,si Ava
zboara de pe scaun.’Iti bati al dracului joc de
mine,Ward ?’
Si mai multe scantei,si mai multa viata.Mi-a spus
Ward.Imi spune asa doar cand este foarte suparata pe
mine.Si ce fac cand injura ?’Ai grija cum dracu
vorbesti !’zbier,facand-o sa se dea cativa pasi mai in
spate.
‘Du-te dracului !’sare,iesid cu pasi apasati din bucatarie.
Cacat,o iubesc atat de mult.Ma duc dupa ea,auzindu-i
pufnetele indignate in timp ce urca
reptele.’Ava.’strig,ducandu-ma dupa ea,urcand cate 3
trepte deodata.
‘Du-te dracului !Esti un labagiu ipocrit,Ward.Sa ma grija
cum vorbesc ?De ce nu ai grija de tine ?’
Observ un mic schiopaptat cand urca ultimele trepte.’Mi-
ai spus Ward !’ma grabesc sa ii explic,si ea se
opreste.’Imi spui intotdeauna Ward cand esti suparata pe
mine.’
Se intoarce incet,fata ei ganditoare apare in raza mea
vizuala.’Mi-am imaginat ca iti spun Ward tot
timpul.’mumrmura ea.
‘De cateva ori pe zi.’admit,umerii imi tresar lejer.’Cel mai
mult,ii faci pe plac laturii mele nevoiase.’Imi intind mana
de pe cateva trepte mai jos,renuntand la ideea mea
si,azi,rochia poate sa ramana.Ar fi bine sa ma tina daca un
pervers o sa se uite la ea.’Si lucrul de care am nevoie cel
mai mult esti tu.’
Corpul i se inmoaie,privirea ei este visatoare.’Si apoi esti
romantic.’
Zambesc,si stiu ca este doar un pic.’Am fost cunoscut ca
am momentele mele.’
‘Ca ?’Interesul din vocea ei ma entuziasmeaza.Ii este
foame dupa informatii,si eu sunt si mai fericit sa i le
dau.’Stii,avem si futaiuri romantice.’
Rade uosr.’Pai asta este o usurare.’
‘Este sex somnoros la apus.Si sex somnoros.Si futaiul de
compromis.Am avut multe d-astea cand erai gravida cu
gemenii.’
‘Si ce presupune futaiul de compromis ?’
‘Un pic tare,un pic incet.Si,ca sa se
intregistreze,domnita,tu esti cea care a vrut tare.’Dau din
cap cand pufneste in ras un pic.’Si apoi este futaiul
tacut.De obicei cand am stat la parintii tai.’
Rasul ei usor se transforma rapid intr-unul tare.’Mi-ai pus
calus,nu-i asa ?’
‘Nu poti sa fi tacuta cand ai placere,Ava.Ce pot sa
spun ?’Ma cutremur cu un rajet increzut,si ea isi clatina
capul in groaza.
‘Continua.’preseaza ea.
Urc o treapta,aducandu-ne ochii la acelasi nivel.’Futaiul
de cerere in casatoria ea fost chiar romantic.’
‘M-ai cerut in casatorie in timpul sexului ?’
‘De fapt,erai incatusata de pat si nu ti-am dat drumul pana
nu ai fost de acord.’
Este pe punctul de a cadea in fund de amuzament.Stiu ca
este mult de asimilat.Dar cel putin rade si nu mai este
furioasa.’Nu imi vine sa cred ce aud.’
‘Crede,iubito.Dar daca te face sa te simti mai bine,te-am
mai cerut o data.In genunchi.In fata parintilor tai.’
Satisfactia infloreste in fata ochilor mei.Pare visatoare,o
mana i se misca la piept.Asta ii place.Stiu cat de mult
conteaza pt ea parerea parintilor ei.Incerc sa ma port
frumos in jurul lor.Incerc din greu.Nu reusesc de fiecare
data,dar totusi.Intentia conteaza.
‘Era ziua mea.Nu ai putut sa spui nu.’
Un zambet se iveste la coltul gurii.’Si cati ani aveai ?’
’25.’
Chicoteste usor,se uita in alta parte,clar se impaca cu
termenii.Viata ei.Viata mea.Viata noastra.’Astepata.’Se
uita inapoi la mine.’M-ai cerut de 2 ori ?’
Toata multumirea de sine ce imi curgea prin vene se
transforma in acid,buzele imi formeaza o linie
nervoasa.Nu sunt nervos pe ea,mai mult pe mine
insumi.’Am avut o neintelegere.’
‘Pe bune ?Nu pot sa-mi imaginez asupra a ce nu am cazut
de acord.’
Asta este.Sarcasmul.’Sarcasm-‘
‘Nu mi se potriveste.Stiu.De ce m-ai cerut de 2 ori ?’
‘Putem sa ne intoarcem la futaiuri ?’Capul i se ridica
impacientata.
’Spune-mi.’
Nu vreau sa mai trec prin asta,nu imi este frica sa ii
spun.’Nu conteaza.Doar sa stii ca m-am pedepsit si tu m-
ai pedepsit.’
Intelegerea vine repede,si ea tresare,de parca ar fi lovita
cu un al dracului bici in mintea ei.’Asa ca m-ai inselat
cand eram logoditi ?’
‘Doamne,nu !’spun fara sa judec,dezgustat de
sugestie.Da-mi putere.Nu o sa o insult si sa ii spun ca de
abia ne cunosteam,nici nu o sa-mi explic motivele in orice
fel.A fost facut.Nu pot sa o schimb.Ma urasc in fiecare zi
pt asta,dar a fost facut.’Ai aflat cand eram logoditi.De aste
te-am cerut din nou.Cum trebuie.Incercam sa-ti arat ca pot
fi barbatul de care ai nevoie,la fel si cu barbatul care il
vroiai.’
‘Oh.’Este singura ei confirmare.
Bun.Sa mergem mai departe.La cel mai utilizat futai din
vietile noastre.’Futaiul de primejdie este preferatul nostru
zilele astea.’
‘Ce este asta ?’
‘Cand copii sunt pe o raza de o mila.’Zambetul ei este
inapoi.Si la fel si al meu.’Putem sa mergem la cina
acum ?’
‘Depinde.’Isi ridica nasul,si asteapta ca a confirm de ce va
depinde iesirea noastra in oras.
Nu trebuie sa intreb.Cu un dat ochii peste cap dramatic,o
ridic,constient de acea schiopatare,si o car pe scari.’Poti
sa porti a dracului rochie stupida.’
Ranjeste,victorioasa,si isi pune mainile in jurul gatului
meu.’Nu a fost asa de rau,nu-i asa ?’
‘Nu am plecat inca din casa.Si ar fi trebuit sa porti
balerini in loc de pantofi cu toc.Ti-am vazut schiopatatul.’
‘Nu schiopatam.’
‘Te certi cu mine ?’
‘Da.’
Imi incretesc nasul si il frec de al ei.’Porti dantela pe sub
lucrul acela rosu ?’
‘Nu am prea avut de unde sa aleg.Nu este decat dantela in
sertarul meu de chiloti.’
‘Bun.’O car afara si o pun in Aston-ul meu,punandu-i
centura de siguranta.Nu protesteaza,doar ma lasa sa-mi
fac treaba.’Am intarziat.’ma amuz,uitandu-ma la Rolex-ul
meu in timp ce inconjor masina.Ma pun pe locul
soferului,o pornesc si dau cateva turatii.
‘Este vina ta pt ca ai avut atat de multe futaiuri de
explicat.’Se duce la oglinda si isi aplica un pic de
lipgloss.’Apropo,care este preferatul tau ?’
Rad,tare si ascutit,in timp ce pun in functiune casetofonul
si canta Glass Animals-Youth(=tinerete) umpland masina.
‘Toate in afara de cel de stors adevarul.’Dau volumul mai
tare,aducandu-mi aminte sa gasesc acele catuse si sa le
ascund.

CAPITOLUL 27

Cum era de asteptat,gasca ne asteapta cand ajungem,toti


stau la o masa din colt,2 locuri sunt libere pt mine si pt
Ava.
De indata ce Kate ne vede,se ridica din scaun si o
imbratiseaza pe Ava,apropiindu-se cat ii permite burta de
gravida.’Este atat de bine sa te vad.’
‘Esti inca tanara in capul meu.’ofteaza Ava si Kate incepe
sa chitotesca.
‘Cum merge yoga ?’
‘Super.Am intlanit o fata,Zara-este atat de draguta-si a
mentionat ca firma la care lucreaza cauta mereu designeri
noi de interior.Poate o sa ma interesez despre asta.’
Ma incrunt.Peste cadavrul meu.
‘Asta este fabulos.’spune Kate,aruncandu-mi o privire
precauta in timp ce sotia mea se trage de rochia ridicola
ca sa o lase mai jos.
Ma incrunt din nou,de data asta la rochia ei rosie
indecenta,intrebandu-ma ce am gandit de am lasat-o sa o
poarte,in timp ce trag scaunul pt Ava.’Aseaza-
te.’ordon,castigand niste priviri incredibile de la toata
masa.’Te rog.’adaug printre dinti inclestati.
Ava se aseaza,tensiunea este clar groasa,nu din cauza
rochiei,si nu pt ca vorbeste despre slujba pt care o sa
aplice.Este pt prima oara cand lumea o vede pe Ava de la
accident.Sam,Drew si Raya par un pic agitati,niciunul nu
stie ce sa ii spuna.
Cred ca Ava o simte,pt ca imi arunca o privire agitate si
ofteaza,intorcandu-si atentia spre prietenii nostrii
tacuti.’Imi pare bine sa va cunosc.’ciripeste ea.
Lumea rade,si tensiune dispare ca rezultat al glumei
ei.’Bauturi ?’imi arunc mana in aer chemand chelnarul.
Toata lumea comanda alcool,excluzand-o pe Kate,dar
incluzand-o pe sotia mea.Nu prea cred.’Apa,te rog.’ii
spun chelnarului in timp ce indic la Kate si la sotia
mea.’Si pt mine.Si vin pt Raya.’Dau din cap spre ea.
‘Adu o sticla.’spune Drew incet.
Mana Avei se intalneste cu antebratul meu in timp ce se
intinde spre mine,vorbind incet.’Mi-ar place vin.’Crede ca
nu am auzit-o.Am auzit-o perfect.Mai bine decat pe
oricare care a strigat comanda la mine.
Zambind strans la chelner,care a facut o pauza de la a
scrie in carnetel,uitandu-se la mine,si ma intorc spre sotia
mea.’Nu o sa ai.’Tonul meu este de avertisment,si ar face
bine sa observe.In timp ce ma intorc incet spre
chelner,vad fetele prietenilor nostrii.Toti sunt
tacuti.Privesc.Agitati.’Apa.’reiterez,luand servetelul si
punandu-mi-l in poala.Tacere.Ochi care se ferec de mine
si de Ava.Vibratii incomode.Incep sa-mi mestec
buza,uitandu-ma cu coada ochiului.Privirea de dezgust
pur de pe fata sotiei mele ma face sa scancesc.Cacat,pare
livida.
‘Ai face bine sa-mi comenzi niste vin,Ward.’Vine mai
aproape,ochii i sunt plini de foc,facandu-ma sa ma las
incet pe spate.Il aud pe Sam care tuseste razand,si Drew
sforaie.Labagii.Ar trebui sa ma sustina.Tocmai a iesit
dintr-un accident oribil de masina.Nu este perfect
sanatoasa.Sa bea alcool ar fi nebunie,si ar fi foarte
iresponsabil sa o las.’Acum.’adauga cu un marait care il
rivalizeaza pe al meu.
‘Nu este sigur.’ma cert incet.’Ultimul lucru de care ai
nevoie este alcoolul sa iti fasaie prin mintea murata deja.’
‘Murata ?’Tuseste la alegerea mea proasta a
cuvintelor.’Mintea mea nu este murata,Jesse.Comanda-mi
niste vin,sau sa ma ajute Dumnezeu…’
‘Sa te ajute Dumnezeu sa ce ?’
‘Nu…nu stiu.’Se poticneste in cateva cuvinte pana
gaseste clar pe cel care il cauta.’Divort.’scuipa.Intreaga
masa ofteza,eu cel mai tare,si Ava le arunca pritenilor
nostrii o privire surpinsa.’Ce ?’
Kate isi clatina capul in cet,in avertisment,si Sam isi
umfla obrajii.’Steag rosu.Taur in libertateAsta este tot ce
spun.’Dispare in pahar,in timp ce eu ma lupt sa-mi tin
firea inainte sa ma trimita in jurul restaurantului ca o
tornada.Divort ?Acel al dracului cuvant este interzis din
vietile noastre.
‘Ei bine.’Ava se cutremura nonsalanta,dar ii simt
precautia ingropata.’Vreau doar un pahar de vin.’
Simt cum se aumuleaza presiunea in capul meu,corpul imi
tremura unde sunt.
‘Oh,nu din nou.’Drew spune incet,luandu-si paharul,de
parca ar putea sa-l protejeze de iminenta explozie.
Ma ridic din scaun.’Retrage asta.’cer.
Zboara in fata,fiind la fel de amenintatoare,sfidatoarea ce
este.’Comanda-mi vin.’
‘Nu.’
Ma tine de maxilar rapid,strangand tare.’Fa-o.’
O privire mortala care i-ar face pe ceilalti de rusine ne
tine pe pozitiile noastre pt ceea ce pare o vesnicie.Sunt
inebunit,al dracului de inebunit,dar in adancul meu,peste
nebunie,este fericire.A stiut intotdeauna cand as ma lase
sa castig,si acum nu este unul din acele momente.Isi
gaseste picioarele.Incepe sa ne cunoasca.Imi ia mult.Al
dracului de mult,dar…
‘Bine.Poti avea un pahar de vin.’ma dau batut,gandind ca
o sa aiba decat unul si ar face bine sa-l aprecieze.
‘O sa vedem.’
‘O sa vedem.’sunt de acord,desfacandu-i degetele de pe
maxilarul meu,mentinadu-mi privirea.
‘Ati terminat ?’ofteaza Kate,acceptand sticla de vin alb
cand o aduce chelnerul,turnandu-i repede Rayei,si apoi
Avei inainte sa imi schimb parerea.Nu pierde ca am
privirea pe lateralul paharului Avei,privind nivelul.’Dar
trebuie sa spun.’continua Kate,facandu-i semn cu capul
Avei sa ia bunatatile inainte sa ii fie luate de nebunul care
sta langa ea.’Este chiar dragut sa vad ca tu esti tot tu.’Se
toasteaza in jurul mesei,Kate bea apa.
‘Cand este nunta ?’Ava o intreaba pe Raya,tragand
comeseni la o discutie usoara.Privirea mi se intareaste
cand isi ia paharul si se uita la mine cu un ranjet in timp
ce ia prima gura.O sa platesca pt asta.
Ma arunc in conversatie,dar atentia mea nu este departe
de paharul de vin al Avei.Au trecut sapatamani de cand
nu a mai baut,si trebuie sa fiu atent la orice reactie o poate
avea cu medicamentele care le ia.Cateva inghitituri o sa
fie la fel cu cateva sticle.
‘Scuzati-ma.’anunta Ava in timp ce se ridica.’Am nevoie
la toaleta.’
Ma indrept,contempland daca sa o insotesc in timp ce ne
paraseste.Ala este un schiopatat ?Sau este o clatinare
beata ?Nu stiu,si trebuie sa ma asigur.In orice caz,ar fi
bun ajutorul meu.Incep sa ma ridic.
‘Jesse.’striga Kate din cealata parte a mesei.’Las-o.’
‘Dar-‘
‘Las.O.’Ordinul ei este aproape o atentionare.De parca as
nota vreodata.Doar ca de data asta o fac.Nu stiu de ce,dar
o fac.Ochii imi trec de la masa la spatele Avei de cateva
ori in timp ce des indeprteaza din ce in ce mai mult de
mine.Sunt rupt.
‘As asculta.’spune Sam,aratand catre burta gravida a
prietenei lui cu berea lui.
‘Sincer,omule.As asculta.’
‘Si daca se impiedica ?’ii spun lui Kate,o amintire vie al
capului delicat ei imi vine in minte.Este sange.Mult
sange.Scancesc.
‘A baut un pahar de vin.Acum aseaza-te.’
‘Haide,Jesse.’Drew se alatura petrecerii de
persuasiune.’Cunoaste-ti limitele,amice.’
Ma las in scaun cu o bufnitura.’Nu mai stiu nici pe dracu
acum.’admit,degetele imi gasesc capul.’Nu stiu daca o sa-
si aduca aminte de mine,copii,viata noastra.Nu stiu
nimic,imi rupe a dracului inima.’Ma induplec singur sa nu
plang,incerc atat de greu,dar acea lacrima tradatoare cade
pe masa,parand sa faca bang cand aterizeaza pe fata de
masa.Puterea imi scade.Intr-un final ma fac bucatele ca
toata lumea sa vada.Kate vine langa mine intr-o bataie de
inima,urmata de Raya pe cealalta parte.2 femei care se
grabesc sa linisteasca acest bebelus mare.
‘Nu lasa frustrarea sa te invinga.’imi spune Raya,lovindu-
ma in umar jucaus.‘Nicio sansa sa uite ce aveti voi
2.Niciodata.’
‘Exagerezi ?’intervine Kate,provocand rasete usoare din
partea presupusilor prietenii mei.’O cocolosesti?’
‘Nu.’o asigur.Iisuse,dorm in camera de oaspeti.Am si
lasat-o sa poarte acea rochie ridicola.Si acum bea vin cand
chiar cred ca nu ar trebui.Asa ca nu poti sa imi spui ca
sunt prea sufocant.’Las deoparte iesirea violenta de ieri
cand ea a disparut.Ei nu trebuie sa stie acel mic
lucru.Pufnesc si imi iau apa,dorind sa o pot schimba cu
ceva mai tare.Mult mai tare.
‘O sa ajunga acolo.Continua.’Sam ofera un zambet rart de
sustinere.
‘Da.’Inghit frustrarea si ma indrept.Ce dracu mi-a
venit ?Bolborosind ca un bebelus in fata prietenilor.’Aici
este.’Ma sterg la ochi rapid in timp ce Kate si Raya se
intorc in scaunele lor.
‘Nu te ingrijora.’spune Drew.’Nu o sa-i spunem ca ai
plans.’
‘Da-te dracu.’scuip.’Cred ca tu ai tipat o data cand ai
crezut ca o anume blonda a plecat spre Australia si ti-a
parasit fundul sadist.’
Drew se face mic pe loc,si Raya chicoteste.’Ce dragut.’
Trag scaunul Avei,si accepta gratios,uitandu-se la mine in
timp ce se aseaza.’Ok ?’
O imping mai aproape de masa,si ea se apleaca in
fata,venind natural pana cand buzele mele sunt presate de
obrazul ei.’Imi pare rau.’respir peste pielea ei.’Ma
ingrijorez,atata tot.’
Se retrage si zambeste moale,atingandu-mi obrazul si
mangaindu-l usor.’Esti cu mine,asa ca o sa fiu bine,nu-i
asa ?’
Niciodata acele cuvinte nu au sunat atat de
reconfortant.Chiar daca le spune pt ca invata repede ca am
nevoie sa le aud este un punct
discutabil.’Desigur.’confirm.‘Trebuie sa ne
imprietenim.Saruta-ma.’
Nu pune sub semnul intrebarii ordinul meu.Si stiu ca este
mai degraba instinct decat sa fie inteleapta sau sa incerce
sa ma linisteasca.Sarutul ei este dor un pupic usor,dar
totusi.Sunt inghitit cu totul,prins in moment.Pana cand un
tusit intrerupe extazul meu.Uitandu-ma imprejurul
mesei,vad ca toata lumea se uita la
noi.Asteptand.Zambind.
Ava incepe sa se joace cu servetelul ei in timp ce ma
intorc in scaunul meu,zambind la culoarea subita din
obrajii ei.’Scuze.’murmura ea,ochii ei sunt oriunde
altundeva decat la prietenii nostrii.
Nimeni nu este surprins.Nimeni in afara de Ava.Toti ne
cunosc.Poate ca nu suntem noi in intregime in acest
moment particular al vietii noastre,dar pot sa spun ca
prietenii mei sunt placut surprinsi sa vada mici indicii ai
lui Jesse si Ava normali.
Comandam toti din menu,discutia devine mai usoara
acum.Observand-o pe Ava in timp ce Kate ii spune
povestile ei din anii recenti este mult mai placut decat am
anticipat.Atunci cand mancarea ajunge pe masa,privesc pt
urmatoarea jumatate de ora cum Ava impinge mancarea
prin farfurie,mai mult band decat manaca.
‘Mai mult vin ?’Kate mormaie in jurul mancarii ei
infuzate cu chilli,cea mai picanta din menu,dand din cap
la paharul Avei.Sunt singurul de aici ingrijorat de
cantitatea de alcool care se duce pe gatul sotiei mele ?
Semi-incruntandu-ma,ma aplec spre Ava.’Ia-o
incet,iubito.Esti inca fragila.’
Isi da ochii peste cap,batandu-ma pe mana.Este al
dracului de condescendent.’Sunt bine.’ma asigura.
O ora mai tarziu,ea nu este bine,si sunt al dracului de
furios pe mine pt ca am dat inapoi.Nu calc totul in
picioare doar de dragul de a o face.Sunt tot timpul motive
perfect sanatoase pt mine sa insist pe ceva,si motivul pt
care nu vreau ca ea sa bea este evident in timp ce Ava se
clatina in timp ce se ridica din scaun.Kate ar face bine sa
nu ma opreasca de data asta.Aruncand o incruntatura la
fiecare din prietenii nostri,doar ca sa stie ca ii fac
responsabili pe fiecare in parte,o iau pe Ava de cot si o
escortez la toaleta.
‘Nu m-am imbatat.’Sughita si chicoteste.’Pai,nu prea
mult.’
‘Taci.’mormai,intrand si eu in toaleta cu ea si deschizand
usa.’Intra.’
Umplu cadrul usii in loc sa inchid usa,tinand-o de una din
maini cand isi lasa chilotii in jos cu cealalta.’La ce
zambesti ?’intreaba ea,asezandu-se pe buda in timp ce
zambeste la mine,mijind ochii beti.‘Sunt doar surprins ca
nu m-ai dat afara.’
Este ganditoare pt un moment.’Nici macar nu m-am
gandit la asta.Si apoi,avem bebelusi impreuna.Presupun
ca ai fost acolo la nastere.’
Obrazii imi ard de cat de mare este ranjetul meu,amintiri
duioase din ziua in care s-au nascut bebelusii mei vin
inapoi la mine de parca s-a intamplat ieri.Unde a fugit
timpul ?’A fost cea mai frumoasa zi a vietii mele.’Si cea
mai stresanta.Trag niste hartie igienica si i-o dau,apoi o
ajut sa se ridice cand a terminat.’Cred ca este timpul sa
mergem acasa.’
‘Oh,dar avem o seara draguta.’se plange ea,lasandu-ma sa
o ghidez la chiuveta.’Sa ascult toate povestile.’
Da,a fost dragut,dar nu a arata ca isi recupereaza memoria
niciun pic,si m-am uitat foarte atent dupa ceva.Orice.Doar
inca o sclipire.’Este tarziu.’Deschid robinetul si ii pun
mainile sub apa.’Si tu ai baut destul.’
‘Cizme autoritare.’Chicoteste in timp ce eu imi dau ochii
peste cap si ii duc mainile la un prosop.’Pot sa mai beau
un pahar inainte sa plecam ?’
‘Nu.’O tin de talie si o ghidez afara din toalete,inapoi la
masa.’Plecam acum.’O tin pe Ava cu o mana in timp ce
imi scot portofelul cu cealalta si scot niste bancnote cu
dinti.
Ava le ia din gura mea inainte sa am sansa sa le scuip.’Nu
ma lasa sa mai beau un pahar.’mormaie ea,aruncand banii
pe masa.’Ce plictisitor.’
‘Unul pt drum,Jesse.’implora Kate,batand din gene.’Este
doar un pic ametita.’
‘Un pic ametita este prea ametita.’
‘Ma distrez.’raspunde Ava indignata.’Nu ca ar fi altceva
despre care sa fiu fericita acum.Sunt maritata cu un barbat
pe care nu il cunosc,nu imi recunosc copii,si am pierdut
16 ani din viata mea.’
Toata lumea se face mica la masa.Ii ignor,si o ignor si pe
sotia mea,luand-o de umeri in timp ce ma musc de
limba.’Spune la revedere.’spun printre dinti.
‘La revedere !’
O intorc incet,incep sa-i ghidez oasele bete afara din
restaurant.Trebuie sa intorc asta inainte sa-mi pierd
cumpatul.Sunt si aproape.’Te indrepti spre un futai de
pedeapsa,domnita.’Deschid usa si ii dau o fata serios de
mortala cand se uita in sus la mine printre gene.Isi
imagineaza.Eu sa o fut stupid in timp ce ea este incatusata
de patul nostru.’Ce alceva iti imaginezi ?’o intreb
increzut,vrand ca ea sa fie perfect constienta ca stiu cat de
beata este mintea ei.
‘Nimic.’chitaie,miscandu-se pe langa mine prin
usa,soldurile ei nu se leagana in modul normal,mai mult
tresar.Acel schiopatat devine mai rau.Ii ascund toti
pantofii cu toc cand ajungem acasa.Si ar trebui sa-i spun
doctorului ei.
Tocmai vreau sa o iau in brate cand se opreste
abrupt,facand ca partea mea frontala sa se loveasca de
spatele ei,facand-o sa faca niste pasi in fata.O iau de cot si
injur.’Pt numele lui Dumnezeu,Ava.’
Nu da atentie iritatiei mele,atentia ei ramane in
fata.’Matt ?’spune ea.
Gatul imi trosneste de viteza cu care imi ridic capul,si
mana mi se duce automat de la cotul Avei la talia ei.Mai
fac si un pas in fata si micsorez acel mic inch de spatiu
dintre spatele ei si fata mea.Furia vine la suprafata.Este
accentuata de faptul ca il recunoaste pe labagiul cu care a
fost inainte sa ma cunoasca pe mine.Este un al dracului
pumn in dinti.O bata de baseball in intestine.Si doar atata
flacarile furiei mele.
Timpul nu a fost bun pt ex-prietenul Avei.Deloc,dar pot
sa spun despre cum se uita la sotia mea ca crede altfel
cand ea este implicata.Mama dracului,tine-ma.
‘Ava ?’Face un pas in fata,constient ca eu plutesc
peste.Sunt umeri si cap deasupra Avei ;al dracului de poti
sa nu ma vezi doar daca ceva mai dragut iti fura toata
atentia,si sotia mea,mai ales in rochia rosie scurta,este cu
siguranta o priveliste mai frumoasa decat mine.Fata imi
tresare,prinsa intre marait si holbat.’Wow,arati minunat.’
Se fataie in fata mea.Incearca sa se elibereze de
mine ?Sau este agitata ?Nu stiu,si nu imi place niciunl din
ganduri,asa ca imi strang mana mai mult pe talia ei.Nu
pleaca nicaieri.Dar Matt o sa o faca daca nu dispare.Ca
spatiul unde o sa-l trimita pumnul meu.
‘Multumesc,Matt.’Ava se uita inapoi la mine,dar nu pot
sa spun daca privirea ei este ingrijorata sau de
avertizare.Ochii mei sunt ocupati sa arda gauri in ex-ul de
sters la fund al ei.Doar sa o aud ca ii spune numele imi
provoaca tot felul de furii in mine.
‘Am citit in ziar ca ai fot implicata intr-un accident de
masina.Parea destul de rau.’Matt isi tine atentia pe
Ava.’Dar trebuie sa spun,arati destul de bine.’
‘Ajung acolo.Si tu arati bine.Ce ai mai facut ?’
Serios ?Se asteapta sa stau aici ca o parte in plus in timp
ce sotia mea are o reuniune duioasa cu ex-ul ei ?Nu se
intampla.Peste al dracului meu cadavru.Sau poate o sa fie
peste al lui Matt pt ca,jur,al dracului de nu o sa-l omor.
‘Plecam.’O trag pe Ava,tinandu-mi privrea mortala pe
Matt in timp ce o conduc.El se uita intr-un final la mine,si
il rog sa se gandeasca un pic la ce s-a intamplat ultima
data cand a mirosit-o pe sotia mea.
‘Asta a fost nepoliticos,Jesse.’Ava se cearta fara punct in
timp ce mergem la masina.
O opresc si ma aplec,aducandu-ma la nivelul ochilor
ei.’Tu nu iti aduci aminte ce ti-a facut,dar eu da.’
Amarala instanta clatoreste in valuri peste fata ei,si ma
tem ca nu este mamarala spre ex-ul ei,dar spre mine.’Ce a
facut ?’intreaba ea,increzuta.
‘Te-a inselat.Ai trait cu el,Ava.si te-ai mutat de la el cand
ai aflat ca te inseala.Este un ticalos.’Vad surpriza pe fata
ei,si clar durere.Dupa el ?
‘Asa ca el m-a inselat,tu m-ai inselat.’Rade stricat.’Ce
mama dracului este in neregula cu mine ?Si din moment
ce se presupune ca te iubesc la nebunie,abaterile tale dor
mai mult !Asa ca singurul ticalos care il vad acum esti
tu,Jesse.Doar tu !Si al dracului de nu te urasc !’Pot sa
spun ca regreta cuvintele spuse aproape imediat dupa
presarea rapida a buzelor ei,plus pasul mic in spate.Dar nu
cred ca poate aprecia vreodata cat de mult m-a durut.Cred
ca as mai baga alt cutit in stomac.Ma uraste?
‘Pun cruzimea ta pe seama alcoolului.Intra in
masina.Acum.’Sun posedat,si nu imi pasa deloc.
Fara alt cuvant,se pune pe locul pasagerului si isi pune
centura de siguranta,nu isi ia ochii ingrijorati de la mine
in timp ce trantesc portierea si ocolesc masina prin
fata.Ma arunc in scaun cu forta,pornesc motorul si plec de
pe loc cu scartait de roti,luptandu-ma sa-mi calmez furia
arzatoare.Este destul de rau ca l-a recunoscut-destul de
rau ca ultimul barbat din viata ei care si-l aminteste este
nenorocitul ala.Dar cuvintele ei ?
Ma uit la incheieturile mele albe care strang
volanul,puterea stransorii mele nu face nimic sa-mi
opreasca tremuratul.Sunt al dracului de livid.Declaratia
odioasa m-a dus pe taramul psihozei.Au trecut ani de zile
de cand tempereamentul meu a atins asemenea nivel.Ani
de zile de cand am dat drumul clantei si am facut
prapad.Simt ca fiecare lucru de cacat ajunge la capat.Si
sunt pe punctul de fierbere.
Si ea o stie.

CAPITOLUL 28

Intregul drum spre casa,degetele Avei au fost inclestate pe


pielea scaunului ei.Nu m-a facut sa-mi iau piciorul de pe
pedala.Ori ca masina a preluat flacara furiei mele,sau
Ava,si sa tip si sa strig la ea nu ne-ar fi ajutat pe niciunul.
Sunt surprins ca usa Aston-ului meu nu cade pe pietrisul
de pe alee cu un tipat de durere cand am trantit-o.Ava este
afara din masina mult mai repede decat am
anticipat,leganandu-se pana la usa.
Ma grabesc sa o prind in urma,instinctul meu sa o ajut
este mai puternic decat furia mea.’Pot sa merg.’Imi da
mainile la o parte in timp ce incerc sa o ridic.’Lasa-ma in
pace.’
Nu o sa o las niciodata in pace.Sa o las in pace o sa fie la
fel de bun ca si cum am renuntat,si cand este implicata
sotia mea,nu o sa renunt niciodata.Cat pot de usor,ma
aplec si o ridic peste umar.’Uita de asta,domnita.’Pumnii
ei ma lovesc in spate sunt un semn ca ea incearca sa
puncteze ceva mai mult decat incearca sa scape.Stim
amandoi ca nu o sa se duca nicaieri pana nu ii dau eu
drumul.
‘Am spus sa ma lasi in pace !’tipa,pe jumatate
contrariata,jumatate isterica.Absorb fiecare lovitura
ducandu-ma spre usa.’Jesse !’
‘Taci dracului,Ava.’o atentionez,lovind usa de indata ce
am descuiat-o.
’Esti un animal !’
‘Povestea a dracului vietii mele in ce te priveste.’O pun
pe picioare.Pumnii care ma loveau fara sens in spate acum
bat in pieptul meu.Si doar stau,fara sa ma misc,lasand-o
sa-si descarce nervii,tipandu-si frustrarea.
Daca as avea si eu asemenea supapa.Ceva in care sa bat si
la care sa tip.Dar nu am,asa ca savurez bataile brutale in
trunchiul meu sperand ca in acelasi timp ea o sa scoate si
frustrarea afara din mine.
Loveste nemilos,puterea ii este alimentata de furie.
Si sunt ok cu asta.As fi sacul ei de box pt tot restul vietii
mele mizerabile daca asta o face sa se simta un pic mai
bine.Pt ca,final,sunt bucatele incercand sa navighez prin
aceste teriroriu nefamiliar,dureros,iubirea vietii mele este
disperata.In timp ce eu am amintirile noastre de care sa
ma agat,ea nu are.In timp ce eu am poze cu fetele copiilor
nostrii de care sa ma agat in acest cosmar,fiecare moment
al vietii lor scurte sa mi-l aduc aminte,ea nu are.In timp ce
eu am speranta si recunosc sclipiri ale amintirilor ei,ea nu
are.
Gandurile mele preiau conducerea,furia imi arde
interiorul in timp ce ea contunia sa tipe si sa
loveasca.’Continua!’urlu,si ea incepe,miscandu-se in
spate.’Loveste-ma dracului,Ava !Nu pot sa ma simt mai
rau decat ma simt aici.’Ma lovesc cu pumnul in
piept.’Asa ca loveste-ma !’
Inchid ochii cand ma loveste din nou.Si in timp ce ea se
dezlantuie,ma gandesc cat de puternica este iubirea
noastra.Nu asa de puternica ca de obicei,pt ca daca ar
fi,sigur ar lumina tot.Chiar si asta.
Imi ia cateva secunde sa realizez ca s-a oprit din lovit,si
cand imi deschid ochii,o gasesc respirand greu in fata
mea,parul ei este dezordonat pe fata ei,ochii ii sunt
salbatici.Ne holbam unul la altul pt cateva momente,eu nu
am nicio expresie,Ava clar este socata de iesirea ei.Sau
socata ca am stat aici si am acceptat.Pt ca ce dracului
altceva as face ?Sa raspund ?Sa o lovesc ?Gandul ei ca
asta ar putea sa fie o posibilitate ma face sa am simt
rau.Ma face sa am pedepsesc ca sa-i demonstrez ca as
face orice inainte sa las sa i se intample ceva .
Doar sa o vad in fata mea ca arata atat de pierduta si fara
speranta,clar se intreaba ce gandesc,si eu stiind ce
gandeste ea.doar imi amplifica disperarea.Si furia mea.Nu
pot sa fac asta.
O las sa se adune in hol in timp ce eu merg prin casa spre
camera de jocuri,mintea imi este setata pe un singur
lucru.Singurul lucru care o sa ma amorteasca.Singurul
lucru care o sa ma ia din cosmarul asta.Ochii mi se aseaza
pe sticla care este pusa pe bar ;pauza care cateva
inghitituri ar putea sa imi dea este prea tentanta ca sa o
trec cu vederea.Imi dau sacoul jos si il arunc pe
covor,apoi imi desfac cravata si primul nasture al
camasii.Ochii mei sunt inca pe sticla,mana mi se duce
aspru prin par.Amintiri de demult ale cetii induse de
alcool in nimic revin in forta.Am nevoie de nimicul asta
acum.Pt ca daca asa se va simti viata mea de acum
incolo,atunci am iesit.Am terminat.
Iau sticla si o deschid,respiratia imi este grea.Broboane de
transpiratie imi cad pe frunte,si le sterg aspru in timp ce
aduc sticla la gura.Doar un gat.Asta este tot ce iau.O
inghititura ca sa amortesc durerea.
Narile imi flutura,inghit prima gura si suspin
adanc,alcoolul ma arde pe gat.Ma loveste tare in stomac,si
gandurile mi se duc la zilele in care eram pierdut intr-o
ceata de alcool si femei.Ma vad gol.Cu nenumarate
femei,toate femeile care nu sunt sotia mea.
‘Jesse !’vocea intepatoare a Avei imi impunge
amintirile,tragandu-ma inapoi de la zilele decadente de la
Conac,inapoi la realitatea mea.Ochi frumosi,ochii de
ciocolata care ma pun sub o vraja si nu imi dau drumul
niciodata.’Nu ar trebui sa bei.’geme ea,inca nu poate
respira cum trebuie din cauza episodului din hol.
Ma uit in jos la sticla,doar ca de data asta nu vad o
scapare.Acum vad otrava.Acum vad alegerea unui las.Are
dreptate,nu ar trebui sa o beau.Dar cel mai important,stie
ca nu ar trebui sa o beau.’De ce ?’intreb incet,uitandu-ma
la ea.’De ce nu ar trebui sa beau,Ava ?’
Gura i se deschide si se inchide,mintea ei clar incearca sa
gaseasca raspunsul.Nu vreau sa admit ca raspunsul care il
cauta nu se afla acolo.Nu vreau sa accept ca nu il
gaseste.Declaratia ei a fost inca una din acele sclipiri fara
punct de speranta.
Vidul ei ma impinge pe margine,si eu imi pierd
rahatul,frustrarea si disperarea ma acapareaza.’De
ce,Ava ?’urlu.’De ce nu ar trebui sa bea a dracului
vodka ?’
‘Nu stiu.’suspina,umerii ei tremura
incontrolabil,sentimentul ia locul frustrarii ei.’Nu stiu.’Isi
ingroapa fata in maini,ascunzandu-se de realitatea noastra.
Sa o vad atat de rupta este mai greu decat sa infrunt
frustrarea.Sa o vad complet neajutorata imi rupe
inima.Asta este mai jos decat orice adanc al iadului care
am vazut.
‘La dracu !’sar,aruncand sticla cu putere de zid inainte sa
fac ceva stupid cum ar fi sa o beau pe toata.Bucati de
sticla zboara ca srapnelul,sucul diavolului se imprastie pe
fiecare perete.
‘Nu ar trebui sa beau pt ca sunt un al dracului
alcoolic !’urlu.’Pt ca inainte sa te cunosc,tot ce faceam era
sa beau pana uitam si sa fut orice cu un al dracului
puls.De asta !’Ma dau in spate,spatele imi loveste
peretele,respiratia imi este taiata.Nu pot sa-mi controlez
corpul.Gura.Al dracului lacrimi.
Dar tot pot sa-i vad socul printre lacrimi.
‘Mi-ai dat un motiv sa ma opresc,Ava.’Suier unde
stau,simtind cum viata imi scapa de sub control rapid.’Mi-
ai facut inima sa-mi bata din nou.Si acum nu mai esti aici
si nu stiu daca pot sa continui fara tine.’
Genunchii mi se inmoaie,si cobor pe zid ca un sac de
rahat,lovind podeaua cu un bufnet.Sunt peste sa tin totul
in mine.Sunt peste sa incerc sa fiu cel puternic.Pt ca fara
Ava,sunt cel mai slab barbat in viata,si acum simt ca sunt
fara ea.Coatele imi lovesc genunchii,fata mi se ascunde in
palme.Nu pot sa mai suport socul de pe fata ei.Nu pot sa
suport ca ma vede asa.
‘Doar du-te in pat.’implor,avand nevoie sa ma lase in
mizeria mea.’Doar du-te.’
Ma simt rece.Singur.Si apoi...nu.
Mainile ei se plimba pe gatul meu,si ma uit in sus si o vad
ingenuncheata in fata mea,ochi inlacrimati se uita la
mine.’Nu ma duc nicaieri.’Venind mai aproape,isi pune
palmele pe genunchii mei si ii desparte,miscandu-se intre
ei.’Pt ca chiar daca nu stiu unde sunt,simt ca sunt
acasa.Chiar daca ma chinui sa-mi infasor mintea in jurul
tau’-mai multe lacrimi cad in timp ce ma strange de
genunchi-‘stiu ca esti al meu.Stiu ca sunt inima ta.Pt ca
chiar daca nu te cunosc,stiu cand ma gandesc la tine
plecat,doare foarte rau aici.’Imi ia mana si o impinge in
pieptul ei.Inima ei bate cu putere.La fel si a mea.
‘Ava,sunt un barbat rupt.’Ma simt al dracului de groaznic
sa o admit.’Gandul ca ai pierdut fiecare amintire cu noi
ma ologeste.’
‘Stiu ca esti mai puternic decat asta.Stiu ca esti mai
determiant.Ai promis ca nu o sa renunti la mine.’
Mi se strange inima.’Iubito,nu am renuntat.’Oftez si ii fac
semn sa vina mai aproape,si ea vine cu usurinta,lasandu-
ma asa o trag in poala mea si sa o imbratisez.’Doar am
avut o recidiva mica.’
Vine mai aproape,si lumea mea se indreapta un pic.’Te
rog sa nu mai ai o recidiva.’
‘Atunci trebuie sa faci cum ti se spune.’
‘Niciodata.’se cearta ea.’Pt ca stiu ca nu o fac normal,nu-i
asa ?’
Zambesc prin tristetea mea.’Nu o faci.’
Ramanem imbratisati pe podea pt un timp,amandoi ne
calmam,corpurile noastre se recupreaza dupa
tremurat.Apoi Ava se rupe dins transoarea mea,punandu-
si buzele pe obrazul meu si inhaland.’Vi in pat ?’
Inghit,urand ca suna ca o intrebare nesigura.’Mi-ar
place.’As tine-o in brate toata noaptea.Sa o tin
aproape.Fara sex,fara altceva,doar contact.Am nevoie de
contact.
‘Multumesc.’
‘Nu imi multumi.’o cert incet.’Nu imi multumi niciodata
pt ca te iubesc.’
‘Pt ca pt asta ai fost pus pe pamant sa faci.’Buza ei de jos
tremura la fiecare cuvant,si eu inghit galma de marimea
unei lubenite din gatul meu si o strang inapoi la mine.
‘Asta este corect.’O sufoc cu imbratisarea mea,imi ingrop
fata in parul ei si ma lupt sa tin departe emotia
mea.’Rochia asta inca este ridicola.’oracai.
‘Am uitat ca acum am 38 ani.’
‘Asa ca erai doar incapatanata,da?’Nu am nevoie de
confirmare.Imi cunosc sotia mai bine decat se cunoaste pe
ea.
Da din cap la pieptul meu.’Nu mai am silueta care o
aveam cand aveam 20 si ceva de ani.’
Rad la asta,ridicandu-ne de pe podea si ridicand-o in
brate.’Esti mai frumoasa pe zi ce trece.Cu asta basta.’Nu
o sa avem nimic din nonsensul asta.
’Esti obligat sa spui asta.’
‘Nu sunt obligat sa spun nimic,domnita.’Urc scarile si
ajung in dormitorul nostru.’Dar,cum stii,esti obligata sa
faci cum iti spun.’O pun in picioare si o intorc
automat,deschizand fermoarul rochiei.’Intelegi ?’
Da din cap si eu raman nemiscat in timp ce ii desfac
fermoarul,ochii imi coboara pe spatele ei o data cu el.In
timp ce imping materialul la o parte,imi tin
respiratia,pregatindu-ma pt vederea spatelui ei expus.
‘Perfect.’soptesc,lasand materialul rosu sa cada pe
podea.Lenjeria neagra din dantela i se potriveste
perfect.La dracu.Nu cred ca imbratisarea la care speram o
sa fie destul.O sa ma lase ?
Mainile mi se duc la inchizatoarea sutienului ei.Cu o
miscare il deschid,si observ ca umerii ei se ridica un
pic.Ma mut mai aproape si imi pun mana in jurul taliei
ei,lasandu-mi barbia pe umarul ei.’Vreau sa fac dragoste
cu tine.’soptesc,si ea se tensioneaza,dar nu de frica.Este
de anticipare.’Vreau sa dezlipesc aceasta dantela de pe
tine si sa-mi rezerv timp ca sa explorez fiecare inch din
tine.’Trag de bretelele sutienului ei in jos peste mani pana
ajunge pe jos.’Am nevoie de tine,Ava.Mai mult decat am
avut vreodata nevoie de tine.’O sarut pe obraz usor,ma
bucur de impingerea ei si mai aproape in mine.’Lasa-ma
sa-ti arat cat de mult te iubesc.’
Se intoarce incet si-si ridica barbia sa se uite la mine,si
fara un cuvant incepe sa-mi desfaca nasturii camasii,unul
cate unul,incet si intentionat,un milion de emotii danseaza
in ochii ei visatori.Frica.Speranta.Dar cel mai
mult,nevoie.Dupa mine.
Realizez ca trebuie sa fiu delicat.Incet si rabdator,atent si
ganditor.Acum mai mult decat niciodata.Asa ca o las sa
ma dezbrace in ritmul ei,rezistand nevoii sa imi rup
hainele de pe corp si sa o arunc in pat.’Ai nevoie de
ajutor ?’intreb,doar ca sa stie ca sunt deschis la toate
optiunile.
Se uita in sus la mine,si vad neliniste in ochii ei.Si
realizez ca chiar daca ea este disperata dupa mine,nu stie
cum o sa fie asta.Nu stie cat de explozivi suntem
impreuna,chiar daca este tare si crud sau incet si iubitor.
‘Nu fi agitata.’O iau de incheieturi,simtind instant
tremuratul ei.’Nu trebuie sa facem asta.’Niciodata nu mi-a
luat atata energie sa spun doar cateva cuvinte.
‘Dar vreau.’Isi ia privirea de la mine,in jos pe trunchiul
meu,isi baga dintii in buza.’Chiar vreau.’
Se forteaza sa scape din stransoarea mea,impinge camasa
de pe umerii mei si isi pune mainile pe pectoralii
mei.Corpul mi se simte de parca este in falcari,si mainile
imi tresar,disperate sa o ia.Sa o ravaseasc.Sa o sarut.Sa
fac dragoste cu ea.Privirea ei imi spune ca este constienta
toate astea.Stie.
‘Chiar vreau.’Intareste declaratia ei cu un sarut tare pe
buze,si sunt instant colesit de el,palma mi se duce la
spatele capului ei,impingand-o in fata delicat,gura mi se
deschide,invitand-o inauntru.
Mainile ei sunt peste tot.Sarutul nostru este
impiedicat.Simt cum imi scapa controlul.
Asta imi face disperarea.Ma face urgent,ma face sa o iau
tare si repede,sa imi imping revendicarea,sa imi marchez
teritoriul,sa ii arat cat de buni suntem.Dar acum nu este
timpul ca eu sa fiu luat de val.
Incetinesc ritmul sarutului nostru.Nu trebuie sa-i dau
instructiuni.Mainile i se duc la slitul pantalonilor mei,si eu
imi scot pantofii.O ajut sa-mi dea pantalonii jos,mentinad
sarutul,si apoi ne duc spre pat.O pun jos pe saltea si o trag
incet in sus.Buzele noastre inca sunt sigilate,limbile
noastre danseaza incet,respirand respiratia celuilalt.
Nu cred ca a fost niciodata atat de gustoasa,chiar si cu
urma de alcool amestecata in noi.Ajung sa fiu deasupra
ei,punadu-mi mainile deasupra capului ei,lasandu-i
mainile libere sa se plimbe pe spatele meu,fundul meu,si
eventual fata mea.Este pierduta.Consumata.Ma fortez sa
ne intrerup sarutul,doar ca sa-mi demonstrez ca uraste
pierderea.
‘Jesse.’geme,mainile ei ma trag de par,incercand sa am
aduca inapoi la gura ei.
Apoi picioarele i se blocheaza in jurul taliei mele,o
demonstratie ca nu ma lasa sa plec nicaieri.’De ce te-ai
oprit ?’Clipeste rapid,si egomaniacul din mine ii place sa
creada ca este din cauza ca ea se chinuie din cauza
apropierii splendorii mele.
‘Vreau doar sa ma uit la tine un moment pt ca stiu ca o sa
fiu in curand in tine.’
Buzele i se preseaza,mainile i se duc la talia boxerilor
mei.Ii impinge peste ridicatura fundului meu.’Cum poate
un barbat de varsta ta sa fie intr-o conditie atat de
buna ?’Ma ciupeste obraznic de cur,si eu tresar cu un
ranjet epic.
‘Mult,mult sex.’
Ii scapa un chicotit usor,si unghiile ei scurte se baga in
pielea fundului meu.Scrasnesc din dinti,indurand durerea
ascutita.’Trebuie sa te cred pe cuvant.’
‘Ai face bine sa ma crezi pe cuvant.’Imi ridic sprancenele
in atentioanre in timp ce mainile ei trec incet prin parul
meu,ochii ei ii urmeaza manile.
‘Pt ca este atat de bine ?’
‘Sexul ?Da.’
‘Ma tem ca am nevoie de o dovada,d-le Ward.’Mainile ii
aterizeaza pe mine cu un bang,si sangele care imi umplea
pula,tasneste.Isi preseaza buzele,soldurile i se flexeaza in
sus,impingandu-mi erectia colosala.’Oh Doamne.’respira
ea.
‘Nu ai simtit nimic inca,domnita.’Ma duc in jos,buzele mi
se lovesc de ale ei,incet si calm este repede uitat.Mani
salbatice imi simt coapsele si incept sa-mi traga de boxeri
in jos impacientata.Pot sa apreciez la maxim nerabdarea
ei,ducandu-mi propriile maini la chilotii ei,dar in loc sa ii
imping in jos,ii rup.
Inspira ascutit dar adopta rapid metoda mea,tragand de
boxeri.Aud o rupere,dar inca sunt o bariera intre mine si
pielea ei.’La dracu.’mormai,preluand initiativa,tragand
brutal de cateva ori de ei.
Si apoi nu mai este nimic decat piele.Nimic decat
frictiunea peilii mele peste a ei in timp ce ne zvarcolim
impreuna,buzele si limbile noastre se lovesc,gemetele
noastre si gafaieleile infometate se amesteca,umpland
camera.
‘Trebuie sa fiu inauntrul tau.’ii spun,miscandu-mi
soldurile ca sa am unghiul perfect.
Nu este nevoie de prea multa ghidare din partea Avei ca
sa-mi pun pula la intrarea ei trepidanta.Trage aer si il
tine,si ma trag ca sa o vad.Cu ochii la ea,intru un
pic,rezistand nevoii sa intru direct tot.’Esti gata,iubito ?’
‘Doamne,da.’De abia poate sa vorbeasca prin dorinta
ei,dar se poate misca,isi roteste soldurile in sus si luand un
pic mai mult din mine.
‘Oh Iisuse.’Capul imi cade moale,cum se simte doar un
pic ma dezbraca de control.Intru tot cu un tipat si ma
opresc.
‘Mi te potrivesti atat de bine.’Isi trece mainile prin parul
meu de la ceafa si ma trage spre buzele ei.’Atat de al
dracului de bine.’
‘Ai grija cum vorbesti,Ava.’
‘Nu.’
‘Ok.’Ar putea sa injure pana se face albastra la fata,si eu
sunt rosu,si nu mi-ar pasa.Pt ca acum.Acum este totul.
‘Misca.’Isi infige unghiile in fundul meu din
nou,impingandu-ma.’Oh Doamne,te rog sa te misti.Te
simt atat de bine.’
Nu sunt genul de barbat care sa dezamageasca,mai ales pe
sotia mea.Mangaindu-i obrazul,ii iau mainile de la fundul
meu si le pun sus pe perna,ridicand-o un pic sa o am in
aria vizuala.Geme.Doreste.Iubeste cum ma simte in
ea.Tresar din solduri tachinator.
‘Il vrei pe Jesse cel delicat,iubito ?’Imi ling
buzele,savurand privelistea cum ea transpira.’Sau ar
trebui sa te rup exact in 2 ?’
Inspira,undeva intre soc si placere.’Pe care o prefer ?’
‘Depinde de cum te simti.Pt ce ai chef,sotie
minunata ?’Inca o impingere,scurta si ascutita,o face sa se
incordeze,isi inchide gura,si sa isi tina respiratie.
‘Doar du-ma departe de cosmarul noastru pt un timp.Nu
imi pasa cum.Doar fa-o.’
Sovai pe margine desnadejdii.Cosmarul nostru.Vrea sa
scape.Apoi isi ridica soldurile,si acea deznadejde se
scufunda intr-o placere ca niciuna.’Introduc un nou futai
in relatia noastra,iubito.’Aplecandu-ma o sarut
tare,retragandu-ma inainte sa aiba sansa sa ma tina
acolo.’O sa-l numim futaiul de reuniune.’
Si acel futai o sa fie noul meu favorit.Imi pivotez
soldurile,intrand adanc.Imi flexez mainile peste
incheieturile ei,dar le tin unde sunt,retragandu-ma din
caldura pizdei ei si intrand incet inapoi.Corpul imi cere un
futai tare,dar mintea nu imi permite.’O sa fac cea mai
dulce dragoste cu tine.’
Imi las fata in jos,prinzandu-i gura delicat in timp ce
incep o leganare masurata,delicate a soldurilor
mele,asigurandu-ma ca intrarile mele sunt incite si
exacte,limba mea urmeaza acelasi ritm.Ii dau drumul la
maini si o las sa ma simta.O las sa ne controleze
sarutul,tolerand pierderea buzelor ei din cand in cand
cand isi lasa capul pe perna intr-o parte si in
alta,oftand,gemand,chinuindu-se sa-si tina ochii
deschisi.Zboara departe,prinsa in moment.Un moment cu
mine,Ma asigur ca ritmul meu este constant,ma asigur ca
este intr-o stare perfecta de placere.
Nu am vazut niciodata ceva atat de uimitor,si ma gasesc
ca ma focusez mai mult pe ea cum se pierde pe ea insusi
decat pe propria mea placere.Nu este nicio pierdere.Nimic
nu ar putea intrece asta.
Pielea mea uda se dezlipeste de pieptul ei in timp ce ma
ridic si ma sprijin pe antebrate,avand nevoie de o
priveliste mai buna.Ochii ei ii urmaresc pe ai mei,mainile
ei se indreapta spre fata mea si ma tine.Soldurile noastre
sunt sinconizate perfect,ea se roteste in sus,eu in
jos,fiecare intrare ajunge in cele mai adanci adancuri.
‘Pot sa vad de ce m-am indragostit de
tine.’sopteste,mangaindu-ma pe barba.
‘Pt ca sunt un Adonis in pat ?’
‘Si in afara patului.’Vocea ei se ridica,si apoi geme la o
tonalitate mai joasa,ochii ei clipesc incet.’Este amestecul
perfect de barbat.Mare,puternic,pasional,devotat.Iubesti
cu tot ce ai.’
‘Si sunt nimic fara tine.’
‘Si totul cu mine.’Sunt tras in jos,fata ei se ingroapa in
gatul meu,Si luam intinderea finala ca sa ne dam drumul
imbratisandu-ne tare,respirand in acelasi timp
impreuna,miscandu-ne ca unul.
Orgasmul ne loveste simultan.Nu tip.Nici ea.Nu tresar sa
tremur.Nici ea.Ne rostogolim prin placerea noastra calm
si tacut,singurul lucru frenetic ce se intampla sunt bataile
inimilor noastre.Sunt viu.Si ea.Orice altceva poate fi
reparat.Sunt convins de asta.
‘Vrei sa ma misc ?’o intreb in pielea uda a gatului
ei,constient ca acum sunt moale si probabil sunt foarte
greu.
‘Nu.’Mainile ii vin in jurul umerilor mei,picioarele in
jurul taliei mele,ma tine prins in stransoarea ei.’Vreau sa
ramai exact unde esti toata noaptea.’Isi intoarce fata sprea
a mea si imi gaseste buzele.’Pt ca aici trebuie sa fi.Fara
spatiu intre noi.’
Inlantuiti impreuna.Atingandu-ne peste tot.Buzele ei se
odihnesc peste ale mele,plamanii mei inspira expiratia ei.
‘Jesse ?’mormaie somnoroasa in urechea mea,si eu
fredonez ca sa o indemn sa continuie.’Cred ca ma
indragostesc de tine.’

CAPITOLUL 29

Doar spune-mi ca sunt un zeu domestic.


Acum ma descurc cu a naibilui cafetiera.Si m-am mai
obisnuit si cu faptul ca nu este gata pt mine cand ma
trezesc dimineata.Ava a dormit bine intr-un final,si sa o
trezesc de dimineata nu se pune problema.Asa ca am
preluat indatoririle ei.
Pornesc cafetierea si apoi un dulap din camara,scotand
cerealele pt copii.Doar cand ma intorc la cafetiera realizez
ce am facut.Gaura din existenta mea se face mai mare,si
de parca au simtit ca imi este dor de ei,telefonul imi suna
si ma grabesc sa raspund.Zambesc cand vad fata baiatului
meu cum lumineaza ecranul.
Raspunzand,il reazem de aragaz si continui cu micul
dejun pt Ava.’Gatesti oua,tata ?’intreaba Jacob in loc de
salut.Marea din fundal arata minunat,sunetul valurilor este
tare dar calmant.O vacanta.Mi-ar place una d-asta.
‘Desigur,prietene.’Bat cu spatula pe marginea tigaii
inainte sa o ridic si sa le arat.’Ii fac mamicii voastre micul
dejun la pat.’Ma simt de parca m-am nascut din
nou,injectat cu energie.Azi-noapte a fost una din cele mai
extraordinare nopti din viata mea.Si mai bine,stiu ca si
sotia mea se simte la fel.
‘Aminteste-ti ca ii place sa curga galbenusul.’Ma uit la
tigaie si vad 2 galbenusuri nu prea lichide.El trebuie sa fi
prins incruntarea mea.’Fa-le amestecate.’imi spune.’Si
somon.Stii ca este unul din favoritele ei.’
‘Nu am somon.’mormai,gandind ca trebuie sa-mi duc
fundul la supermarket rapid.Nu mai avem de
niciunele.Dar cumparaturile de mancare nu prea seamana
a intalnirea romantica ce o am planuit-o pt mai tarziu.Il
aud pe Jacob cum ofteaza,si eu ma cutremur,pt ca asta
fac.’Ce face Maddie ?’intreb.
‘A intalnit un prieten.Este pe plaja acum.’
O prietena ?’Dragut.Care este numele ei ?’
‘Hugo.’
Tigaia zangane pe aragaz,mana mi se apropie de
arzator.’Nenorocitule !’strig si incep sa sar
imprejur,strangandu-mi mana strans ca sa mai usurez din
durere.’Bastardule !’Mama dracului.Incheieturile mele
inca au urme de cand m-am razbunat pe oglinda si pe
usa.Acum asta ?O scutur,facand grimase din cauza
durerii.’La naiba,asta doare.’
‘Jesse Ward !’sunetul vocii soacrei mele penetreaza
simturile mele,si zbor la telefon,doar ce il vad pe Jacob ca
isi da ochii peste cap in timp ce mama Avei il impinge din
fata camerei.Apare fata ei,foarte nemultumita.
‘Hugo este un nume de fata.’spune eu intr-o doara.’Nu-i
asa ?’
‘Hugo este un baiat.’spune ea lejer.Nu o apreciez.’Doar
nepotul unor prieteni.Am cinat cu ei seara trecuta.’
Imi aduc fata aproape de ecran,observand ca Elizabeth se
da in spate.Fetita mea este pe coasta fara sa fiu si eu acolo
ca sa ma asigur ca niciun trepadus nu o adulmeca.’Ma
bazez pe tine,Elizabeth.’
‘Sa fac ce ?Sa calc in picioare in absenta ta ?’
‘Da !’Ma uit in jos la mana mea si vad ca se formeaza o
basica.’Tine-l departe de fiica mea.’o atentionez,luandu-
mi telefonul si ducandu-ma la chiuveta.’Baieti nu pot fi de
incredere.Cati ani are micul rahat ?’
’13.’
Imi scapa telefonul in chiuveta.’13 ?’Oh Dumnezeul
meu!’Elizabeth,ast-‘Sunt inrerupt in mijlocul declaratiei
cand cineva imi ia mana,si ma uit cu coada ochiului si o
vad pe Ava ca inspecteaza arsura.Clatina din cap,ia
telefonul din chiuveta si il sprijina de faianta.
‘Buna.mamico.’Deschide robinetul si imi forteaza mintea
sub jetul de apa rece.Suier in timp ce ea se uita la mine cu
coada ochiului,expresia ei imi spune ca este vina mea.
‘Buna,draga !’Elizabeth,de inteles,pare fericita sa o vada
pe fiica ei.
Prea rau.Iau telefonul in timp ce Ava imi ingrijeste
mana,tinand-o sub apa.’Asa ca,acest baiat.’
‘Ce baiat ?’spune Ava,intinzandu-se si luand un prosop.
O ignor si o presez pe Elizabeth pt detalii.’Tine-l departe
de fiica mea.’
‘Oh,nu mai exagera,’Soacra mea ofteaza.Nu se poate
abtine sa nu ma submiuneze,a dracului durere in fund ce
este.’Creste,Jesse.Trebuie sa o lasi.’
Cred ca o sa explodez.Cat timp o sa-mi ia sa ma duc in
Newquay ?’Elizabeth-‘
Telefonul imi este tras rapid in mana si Ava se
departeaza.Ma uit la spatele ei nevenindu-mi sa cred.
‘Sunt copii bine,mamico ?’intreaba ea,uitandu-se peste
umar,aruncadu-mi o privire care ma provoaca sa-mi iau
telefonul inapoi.Este o a dracului conspiratie.Toti se
unesc impotriva mea.’Bine.Si da.’Ava se
imbufneaza.’Este foarte atent si ii pasa.Ma simt mai bine
in fiecare zi.’
Nu vreau sa zambesc.Nu cand sunt atat de stapanit si
stresat,dar inainte sa imi dau seama ranjesc ca un
nebun.Se simte minunat.Si eu ma simteam minunat pana
cand soacra mea a ruinat asta.Pufnesc si imi las fundul pe
un scaun inalt,incruntandu-ma la mana mea ranita si
infasurata intr-un prosop.
Perfect.Al dracului de perfect.
‘Si eu de abia astept sa te vad.’Ava mi se alatura,tinandu-
si prosopul cu care este infasurata in timp ce se aseaza pe
un scaun inalt.Nu stiu ce imi vine.Un minut este
infasurata in material pufos alb,urmatorul este acoperita
in...nimic.Prosopul ajunge pe podea si Ava
geme,aruncand ochi socati la mine.Si eu doar
ranjesc.Mare,lat si satisfacut,relaxandu-ma pe scaunul
meu uitandu-ma la ea in sus si in jos,sus si
jos,sus...si...jos.
Inspir si expir tare.’Micul dejun arata foarte bine.’ma
amuz,castigand cateva palme jucause peste cap.Rad si ea
isi ia prosopul.Fetita prostuta.I-l iau din mana si alerg in
partea cealata a insulei,agitandu-l tachinator.
‘Ava,esti goala !’striga Elizabeth.
‘Al naibilui FaceTime.’Clatin din cap badjocoritor.’Esti
goala,iubito.’
Incruntarea ei este demna de un premiu.La fel si ranjetul
meu.’Trebuie sa plec,mamico.Saruta-i pe copii din partea
mea.’Inchide apelul si arata cu telefonul spre mine.’Esti in
mare necaz,Ward !’
‘Oh,ce bine.’Arunc prosopul pe umar si imi frec
mainile.’Baga mare,iubito.Baga.Mare.’
Incercarile ei sa ascunda tresaritura buzei ei de jos sunt
lamentabile.’Esti mult mai batran decat mine.Asa ca
banuiuesc ca zilele astea viteza nu este punctul tau forte.’
Mai batran ?’Nu m-ai vazut cum am gonit baietii de langa
fiica noastra.Sunt ca un al dracului ogar.’
Cu ochii ingustati,face un pas la stanga.Si eu la dreapta.’O
sa te prind.’ma atentioneaza.
Bun.Sper sa o faca.’Si ce o sa-mi faci atunci ?’
‘Asta o sa hotarasc eu.’
‘Si eu o sa aflu.’Ies din bucatarie,prosopul flutura in urma
mea,si de indata ce nu mai sunt in aria ei vizuala,ma las
pe podea pe spate.
Iese schiopatand din bucatarie,tipand cand se impiedica
de piciorul meu.O prind perfect si o aduc incet la pieptul
meu.’Se pare ca m-ai prins,d-na Ward.’
‘Nu imi face pe plac.’Isi impinge palmele in pectoralii
mei intentionand sa se ridice,dar fiind complet distrasa de
intinderea vasta a peiptului meu in loc de asta,ochii ii
sclipesc de placere.Ranjetele vin rapid in dimineata asta.
‘Pamantul catre Ava.’soptesc,facand-o sa iasa din starea
de admiratie.
‘Stii.’ofteaza ea,tinandu-si ochii pe mine in timp ce isi
lasa buzele la pectoralul meu si panand un sarut prelung
acolo.’Cred ca si daca mai eram tanara,tot te doream.’
Rasul imi pleaca din degetele picioarelor,facand-o sa sara
pe pieptul meu.Ii simt ranjetul in pielea mea,manile ei
sunt intise si ma pipaie.De indata ce m-am adunat,ne
rotesc,prinzandu-i corpul gol sub al meu.Sasaie,si eu ma
ridic ingrijorat.’Este ok.’Isi baga mainile in parul meu si
se joaca cu suvitele.’Podeaua este rece pe spatele
meu.Cum este mana ta ?’
Ochii mi se ingusteaza,constient ca incearca sa-mi abata
atentia asupra mea.mana mea este bine.’O flexez un
pic,testand propria mea declaratie.Un pic dureros,atata tot.
Isi duce manile la fundul meu,isi infige unghiile in
materialul boxerilor mei,facand cercuri in sus cu soldurile
cu un fredonat arzator.
Pula mi se desteapta,si eu imi ridic solduri ca sa ii fac loc
intre noi,durerea instanta.
Marai,lasandu-mi capul in jos.Trebuie sa ma adun.’Am
luat prea multa energie de la tine in ultimele
zile.’Calatorii cu motocicleta,cina,cearta...sexul.
‘Dar-‘
‘Fara dar.’Fara tragere de inima,ma ridic,ajutand-o si pe
Ava sa se ridice ,infasurand-o in prosop,ignorand
mormaiala ei.’Trebuie sa mananci.’Umerii i se lasa,si
chiar daca eu sunt foarte incantat ca se lupta sa isi tina in
frau dorinta,sunt constient cat am luat de la ea,chiar daca
ea nu o sa o admita.O intorc si o conduc in
bucatarie,asezand-o inainte sa ii servesc oualele.Oua
discutabile.’Mananca.’ordon,punandu-i furculita in mana
si luandu-mi telefonul.Doar trebuie sa dau un telefon.Il
sun pe John si ies din bucatarie.’Ma sunat Sarah aseara.’ii
spun incet cand sunt destul de departe,uitandu-ma peste
umar.
‘Ce mama dracu ?’John nu este fericit.Bun.Nici eu.’Al
dracului de nu i-am spus.’
‘Pai,poti sa ii spui din nou.’
Maraie confirmarea.’O sa o fac.Am facut-o.Dar insista ca
trebuie sa vorbeasca cu tine.’
‘Asta nu o sa se intample.Femeia este otrava.’
‘Stiu asta.Si tu stii asta.Dar Sarah este mai incapatanata ca
niciodata.’Ofteaza.’O sa vorbesc cu ea.Ce face Ava ?’
‘E bine.Clubul ?’
‘Totul este in ordine.’conmfirma el.’Concentreaza-te pe
fata ta.’
‘Multumesc,John.’Zambesc si inchid,si profit sa o sun pe
Elizabeth in timp ce Ava isi manaca micul dejun.’Hey.’
Ofteaza.’Jesse Ward,nu-‘
‘Taci,femeie.Nu te-am sunat despre micul rahat.Vroiam
sa vorbesc cu tine despre Ava si copii.’
‘Oh ?Totul este in regula ?’
‘Da,de fapt.Foarte bine.Si copii ?’Nu trebuie sa intreb.Pot
sa o vad pe fetele lor de fiecare data cand vorbim.Sunt
bine.
‘Asta este bine.Plini de intrebari,dar au nevoie de
reasigurari.Sa vorbeasca cu Ava a ajutat.’
Zambesc.’Stiu ca a trecut deja o saptamana,dar primele
noastre zile au fost petrecute in lacrimi.Vad progres
acum,Elizabeth.’Ma doare sa o spun,si imi este tare dor de
gemeni,dar...’Poti sa mai imi dai niste timp ?’
Nu ezita.’Ne gandeam sa ne intoarcem luni.’
‘Te iubesc,mamico.’
‘Taci,pericolule.’Inchide si eu ma duc in bucatarie si stau
pe un scaun inalt langa Ava,observand ca nu s-a atins de
micul dejun.
O inghiontesc cand isi pune furculita jos,aruncandu-i o
privire de atentionare in timp ce-mi pun telefonul pe
blat,pregatit sa incep sa o hranesc cu forta.’Nu te mai uita
la el si mananca.’
Ofteaza si-si incarca furculita cu un pic de ou.’Cine era ?’
‘John.’Ma ridic si torn niste cafea.’Doar verificam cum
este pe la club.’
‘Pot sa-l vad ?’Baga niste mic dejun in gura ei si incepe sa
mestece incet,uitandu-se la mine.
‘Sa vezi ce ?’
‘Clubul.’
‘Sigur.Mananca-ti micul dejun si o sa te duc dupa
terapie.’
Flacara de disperare din ochii ei ma face sa zambesc.’Ca
o sotioara buna ?’
Ma las pe coate peste insula,zambesc zambetul care il am
rezervat doar pt ea.’Exact asa.’Ii suflu un sarut mic si
incep sa curat prin bucatarie.Poate ca o vizita la clubul
nostru de sanatate o sa zgaltaie niste amintiri in mintea ei
inamolita.

CAPITOLUL 30
Parcarea este plina.Vad masina lui Drew pe unul dintre
locurile rezervate si parchez langa ea,grabindu-ma in jurul
masini sa o ajut pe Ava sa coboare.Este tacuta in timp ce
o duc spre cladirea moderna.Nu ar putea fi mai diferita
decat Conacul.Clubul este inca luxurios,dar nicaieri atat
de ostentativ.Receptia bazaie cand intram noi.
‘Acela este un salon ?’intreaba Ava,aratand spre cele 4
magazine de la nicelul solului.‘Si un salon de
infrumusetare ?’
‘Si Raya lucreaza in unul din ele.’
’Ce face ?’Ava ma lasa sa o iau de mana,parand ca este
deja coplesita de locul enorm.
‘Terapie sportiva.’Dau din cap la una dintre receptioniste
care ne lasa sa trecem prin unul dintre turnichete.’Si acela
de acolo este un magazin de mancare sanatoasa.’
‘Este ca raiul sanatatii.’spune,zambind inconfortabil cand
una din fetele de la receptie saluta cu mana.’Si eu lucrez
aici ?’
‘Pari dezamagita.’Cand ajungerm la barul cu suc,il vad pe
Drew prin fereastra de geam care da spre zona
piscinei.Este pe platforma de sarituri si ii da Georgiei
instructiuni.
‘Pai,am visat intodeauna sa detin propria mea companie
de design.’spune Ava.
‘Ai renuntat la serviciu ca sa ai grija de gemeni.’A fost
iniante sa-i nasca pe gemeni,dar cum a ajuns Ava sa
renunte la slujba ei de la Roccoco Union nu este ceva care
sa impart.Ma intreb mereu daca ticalosul de Mikael inca o
detine,sau a vandut-o de indata ce sotia mea a demisionat.
‘Cand copii au inceput scoala,ai decis ca vrei sa ai o
contributie aici.’
O privire de indoiala aterizeaza pe mine.’Am decis sau tu
m-ai facut ?’
‘Tu ai decis.’confirm.si comand shake-ul ei preferat.’In
cuvintele tale,sunt de rahat cand vine vorba sa organizez
chestiile financiare si nu ai vrut sa o faca altcineva.’
‘Deci tu ma platesti ?’Accepta shake-ul,uitandu-se la
mine suspicioasa.
‘Frumos.’raspund,vocea mea este joasa si sugestiva.
Imi arunca o privire murdara jucausa.’Foarte hilar.’
‘Esti un director,Ava.Cum am spus,noi il detinem.’
Pot sa spun ca ii place sa auda asta,buzele ei frumoase iau
paiul si soarbe gaditoare in timp ce se uita prin bar,unde
laptop-uri sunt pe mese si oamenii discuta dupa
antrenament.’Hmmm,asta este luxuriant.’
‘Ma bucur ca gustul nu ti s-a schimbat.’spun,aratand catre
scarile care duc la etajul de gimnastica.
Fata ei este dintr-o data luminoasa si vesela cand vine in
lateralul meu,buzele ii sunt inca pe pai.
‘Asta a fost un pic socant pt tine,nu-i asa ?’
‘Ce ?’
‘Pai,daca am venit si nu ti-a placut de mine.’Tatie
amuzata in timp ce urcam scarile.
‘Asa ca iti place de mine ?’spunand lejer si neafectat.
‘Esti in ordine,presupun.’
Tupeul.O inghionesc si rade,oprindu-se in capul scarilor
cand apare etajul de gimnastica in aria vizuala.’Wow.’Se
intoarce incet pe loc,se uita la spatiul vast.Poate sa ii ia
niste timp.O clasa de Bodypump se desfasoara,o echipa
de oameni care ridica greutati fac miscare intr-un colt,un
grup de femei merg pe biciletele stationare in alt colt.Si
apoi studiourile pline sunt in centru,o clasa sau alta se
desfasoara.Toate endorfinele care plutesc in aer mi se
imprima pe piele,si mi-as dori sa ma duc sa alerg pe
banda.Sa fac exercitii a fost tot timpul o binecuvantare pt
mine,un fel perfect sa fac fata stresului.Si acum,cand sunt
mai stresat decat oricand,nu am avut sansa sa fac acest
lucru.
Multi oameni trec pe langa noi,clienti si angajati,toti
saluta,zambesc,clar sunt placut impresionati sa ne
vada.Dar Ava nu ii recunoaste.Doar zambeste
stinghera,devenind din ce in ce mai inconfortabila.
‘Sunt aici in fiecare zi ?’intreaba ea,tonul ei nu imi da
niciun indiciu daca ii face placere sau nu.Sper ca ii face
placere,si poate o sa renunte la idea prostuta sa lucreze in
alta parte.
‘Da,cu mine.’ma ia de mana imediat,tinadu-ma
strans.’Este foarte tare.’
Rahat,are dreptate.Tuna,nimic ciudat,dar capul Avei este
delicat.O strag spre mine,nerabdator sa plecam de langa
etajul de gimnastica undeva mai liniste.’Aici.’Deschid usa
biroului ei,o grabesc inauntru si inchid usa.Este mai
bine.Probabil nici nu se auzea gandind.
Intra tacuta,uitandu-se la spatiul care il frecventeaza
zilnic,ochii mei nerbdatori o privesc daca recunoaste
ceva.Gaseste fotografia de pe birou si o ridica,zambind la
poza cu noi toti.Este inca o dovada ca totul este real,si nu
o sa se trezeasca in orice moment si sa descopere ca a fost
prizoniera intr-un vis.’Biroul tau este
dragut.’spune,asezand rama.
Biroul meu ?’Asta nu este biroul
meu,Ava.’spunand,asezandu-ma pe locul meu obisnuit pe
canapeaua de la fereastra.’Asta este biroul tau.’
Ochii i se maresc intr-o fractiune,uitandu-se dij nou prin
spatiu.’Al meu ?’intreaba,cu siguranta este nesigura.
Ma las pe spate,zambesc la intrebarea ei.’Al tau.’
Privesc cum isi trage scaunul de la birou si se
aseaza,deschizand niste sertare.Ia ceva si mi-l arata cu un
ranjet.Pune oja rosie pe birou,se lasa pe spate,si
zambeste,gandind ca arata la fel de sexy ca intodeauna
cand sta in spatele biorului.’Ma simt foarte importanta.’
‘Esti.’Imi pun glezna pe genunchi si imi pun cotul pe
spatarul canapelei.
‘Atunci unde este biroul tau ?’
‘Stau pe el.’
Zambetul ei trece printr-o incruntare.’Muncesti de pe
canapea ?’
‘Da.’
‘Si ce muncesti de acolo ?’Isi pune picioarele pe birou,in
timp ce eu mi le pun pe ale mele pe canapea,stand pe
spate,cu mainile la ceafa,confosrtabil.As vrea sa vada ce
vad si eu de aici.ne vad pe fiecare suprafata plana.Eu intre
picioarele ei.Doamne,de cate ori am luat-o pe biroul ala ?
‘Singurul lucru pe care il fac atunci cand sunt aici este sa-
mi admir sotia.Este o parte foarte importanta a zilei mele.’
‘Lenevesti la slujba ?Seful nu da un exemplu foarte bun.’
Sunt foarte amuzat de cuvintele ei.’Ava,toata lumea de
aici stie ca tu esti seful.Nu eu.’
‘Asta este absurd.’Ia un pix si incepe sa se joace cu
el,bataindu-l intre degete cu concentrare prefacuta.’Esti
un obsedat de control.Nu imi pot imagina ca ma lasi sa tin
haturile clubului tau de sanatate elegant.’
‘Sunt doar un obsedat de control doar cand vine vorba
despre tine.Si este clubul nostru de sanatate.’
Da din cap,ganditoare,uitandu-se imprejur.’Deci,in timp
ce eu muncesc pe rupte,tu doar stai si arati frumos,nu-i
asa ?’
Imi ridic capul un pic,sprancenele sunt ridicate.’Crezi ca
arat frumos ?’Fac pe indiferentul,dar inauntru vreau sa ma
ridic si sa dansez un pic pe JT.Este chiar deschisa cu
atractia ei azi.Aproape tipatoare.Aproape sugestiva.
Nu este de mirare ca are o durere de cap :ochii ei se dau
peste cap si sunt impresionati.’Cum ma concentrez cand
tu zabovesti aici ?’Se duce la alt sertar si scoate cateva
dosare,incruntandu-se la ele.Apoi un calculator care il
pune deoparte.Si,apoi,o pila de unghii.Pare incantata de
ce a gasit si foloseste pila pe unghiile ei.
‘Te las sa muncesti.’La dracu,ce am gandit sa o aduc
aici ?Toate intentiile mele sa o iau incet sunt
uitate.Pierdute.Sta aici frumoasa in rochia ei de vara si
flip-flops,parul ei este plin de bucle lejere,fata ei fara
machiaj,si arata al dracului de comestibila.Si acel birou
striga.Imi arunc picioarele de pe canapea,ma ridic,si ma
duc la ea.
Miscare dintr-o parte in alta se opreste cand ajung langa
ea,ochii i se ridica la statura mea inalta.’Nu mai stai jos
acum.’Arata cu dosarul la mine,de parca mi-a scapat ca
sunt in picioare acum’Asta inseamnca ca o sa muncesti ?’
‘Oh,da.’Stau pe marginea biroului ei,nu imi iau privirea
deloc de la ea.’O sa muncesc desigur.’
Respiratia se smuceste.Corpul se fataie un pic.Ochii se
umplu de dorinta.Sfarcurile se intaresc in materialul
rochiei ei.Ochii imi cad la vicntrele ei,capul mi se
inalta.Este uda.Pot sa miros de aici.
‘Poarta-te frumos.’chitaie,intriocandu-se la a-si pili
unghiile,facand o treabas teribila de a falsa nonsalanta.
Este in flacari.Practic pot sa-i vad flacarile pe piele si
toate acele reactii au efectul normal asupra mea.Ea are
efectul obisnuit asupra mea.Aceasta femeie imi face
venele sa arda.Ochii ma dor doar cand ma uit la ea.Imi
face inima sa faca valuri de adoratie.
‘Vezi,asta este o problema pt mine,Ava.’Imi pun buricul
degetului pe lemnul lucios si il trag lenes peste
suprafata.’Nu am putut niciodata sa am comport frumos
cand vine vorba de tine.’
‘Oriunde,oricand.’murmura ea,dorinta curge peste
lemn.’Am facut sex in acest birou,nu-i asa ?’
‘Pe canapea,pe jos,pe birou,pe usa.’Ii iau picioarele de pe
birou si le folosesc sa o trag mai aproape cu scaunul pe
roti,zambind cand se lasa pe spate.
Ii trag dosarul dintre degete,il arunc pe birou si ii pun
picioarele jos,incalecandu-i poala si punandu-mi cate o
palma pe lateralul capului ei.’Am multe amintiri duioase
in biroul asta,iubito.’Ma plec,atingandu-i nasul cu al
meu,iubind cum se simt gemetele ei pe fata mea.’Dar imi
place mai mult cand am facut dragoste.’Imi pun mana
intre coapsele ei,ucigand.Sunt prea excitat ca sa
rezist.Azi-noapte m-a facut doar sa-mi fie mai foame
dupa ea.Si apoi,o cunosc pe sotia mea bine ca sa stiu cand
o vrea,si cand o vrea acum.’Departeaza-le.’
Picioarele ei se departeaza imediat,si inainte sa am sansa
sa o sarut,ma saruta ea.Sunt atacat cu forta brutala,corpul
ei se ridica din scaun mai repede decat este intalept,dar nu
sunt in pozitia sa o opresc.Stau pe birou,punandu-ma intre
coapsele ei.In timp ce gura ei o devoreaza pe a
mea,mainile ei frenetice se duc la nasturele slitului
meu,trangand impacienta,maraieli mici sustin degetele ei
frustrate,dibuitoare.
Arata imbatata.
Ma retrag si imi scot tricoul peste cap.’Cine are
puterea,iubito ?’
‘Tu.’murmura ea,intinzandu-se spre talia blugilor mei si
tragandu-ma in fata.Man ei imi gaseste repede
pula,scotand-o afara si strangand-o.Sunt al dracului de
incantat ca stie asta.Inca o simte.Inca ma vrea cu o dorinta
care nu o poate controla.Sunt zeul ei.
Iisuse.Femeia asta ma conduce.Ma controleaza.Imi tine
sangele curgand in vene,inima batand,sufletul pur.Si chiar
acum,nici macar nu o stie.Trebuie sa se reimprieteneasca
cu sentimentele care ne-au ologit mereu.Aceastea ne pot
duce pe inaltimi care nimeni nu le intelege.Sentimentele
care ne fac pe noi noi.Cred ca este pregatita mai mult sau
mai putin.
Chiar inainte de acest moment.Chiar inainte sa facem
dragoste.Chiar daca este confuza din cauza conexiunii
noastre si reactiile naturale care le avem unul la
celalat.Toate inca sunt inauntrul ei,acolo sa fie
descoperite.
‘O sa te fut-‘
Sunt intrerrupt din promisiunea mea cand usa biroului se
deschide.Si este doar o fractiune de secunda inainte sa se
auda un tipat.’Oh Dumnezeul meu,imi cer scuze !’
Doar prind un pic dintr-o Cherry rusinata inainte sa
tranteasca usa,lasandu-ne din nou singuri.
‘Oh Doamne,cat de jenant !’Ava se ridica de la birou cu
ajutorul meu.’Cine era aia ?’
‘Cherry.’O pun pe Ava in picioare si ii dau parul la o
parte de pe fata cu un zambet.Este imbujorata,si este al
dracului de sexy.
‘Cine este Cherry ?’
‘Lucreaza pt noi.Asteapta aici.’Ma duc la usa,injurandui-
ma ca nu am inchis-o.
La dracu,sunt incarcat.
‘Jesse ?’striga Ava si eu ma intorc,aratand catre prohabul
meu inainte sa se aplece si sa ia lucrurile care le-am trantit
de pe birou.’Poate vrei sa te ascunzi.Si poate sa iti pui
tricoul inapoi.’Il arunca la mine si il prind,uitandu-ma la
vintrele mele.
Cacat,atarn peste tot.O aud cum chicoteste pana ajung la
usa.Bagandu-mi pula in boxeri si inchizandu-mi
blugii.Deschizand usa,o gasesc pe Cherry stand
afara,obrajii ei sunt rosii.
Privirea ei se lasa la pieptul meu,corpul ei se inmoaie
vizibil.’Oh,uite-l.’sopteste in barba.
‘Ce ?’
Iese din mica ei transa si se uita in sus la mine.’Imi pare
bine sa te vad,Jesse.’Tonul vocii ei este ragusit fara
efort,si ochii ei sclipesc incantati.Zambeste,dandu-mi din
nou peste,strangand la piept dosarele.Presiunea ii impinge
tatele in sus.Din nou,nu ca ma uit inadins.Sunt
doar...acolo.
Ii ignor flirtul pe fata,uitandu-ma peste ea cand aud pasi
pe coridor-pasi grei care ii pot apartine doar unui
barbat.John merge apasat spre noi,ochelarii lui de soare-
semnatura lui-sunt fermi la ochi.’Cherry.’bubuie el,dand
din cap ascuti la femeia din afara biroului inainte sa-si
intoarca ochii la mine.’Ce faci aici ?’
‘Nu stam.’Imi pun tricoul in timp ce fac pasi inapoi in
birou ca sa ii las sa intre,ignorand ranjetul de pe fata lui
Cherry.
John o vede pe Ava la birou,fruntea lui se increteste un
pic.’Hey,fata.’
‘Hey.’spune ea incet,uitandu-se pe langa mine la femeia
care sta in cadrul usii biroului.Si ea arata prudenta.Poate
un pic suparata,si nu pt ca Cherry ne-a taiat momentul.
Ma dau intr-o parte ca sa o las pe Cherry sa intre,mana i
se atinge de a mea.’Imi pare bine sa te vad,Ava.’Ajunge
la birou si zambeste orbitor la sotia mea,care se uita la ea
un pic suspicioasa.
‘Desigur.’mormaie,ostila.’Te superi daca ne lasi singuri 5
min ?’ii spune lui Cherry,intrebarea suna a a orice
altcceva decat o intrebare,tonul ei este plat,zambetul eiste
dulce bolnavicios.
‘Bineinteles.’Cherry se intoarce si se duce la usa.Clar isi
indreapta spatele in drumul ei,si clar are un bot.La dracu.
Imi dau ochii peste cap si ma uit la sotia mea
enervata.Poate ca enervata este putin spus.Clocotitoare
pare mai bine spus.Nu este o fetita fericita.Si eu sunt
incantat.Isi inalta capul intrebatoare,si eu ma cutremur.Ce
pot sa spun ?
‘I-am dat lui Cherry cateva mai multe responsabilitati in
absenta Avei.’spune John,poate un pic ingrijorat.’Imi pare
rau daca te-am suparat,fata.’
‘Nu te ingrijora.’mormaie Ava indispusa.’Nu ca imi pot
aduce aminte cum sa-mi fac treaba,oricum.’Ia cateva
hartii de pe jos si se uita peste ele inainte sa le arunce pe
birou si se lasa in scaun.
‘Conturile trebuie verificate,taxele de memebru
colectate,creditorii platiti.’contunua uriasul,aratand o rara
parte impaciuitoare.
’Nu trebuie sa te ingrijorezi despre munca acum.’ma
alatur lui John in incercarea de a o face pe Ava sa se simta
mai bine,pt ca deznadejdea despre slujba nu este buna
cand ea zvarleste rahat despre alte slujbe.Peste cadavrul
meu.’Trebuie sa ne concentram pe a te face bine.’
Incruntarea ei este atintita asupra mea,dar stiu ca este mai
mult suparata pe ea.’Ma simt bine.’mormaie,ridicandu-se
in picioare.’Si nu trebuie sa fiu ingrijorata despre o
stricata care se da la sotul meu.’
John tuseste,si eu zambesc ca un nebun pe interior.Nu
este doar posesiva asupra mea,ceea ce sigur ca imi
place,dar este posesiva si despre slujba ei.Asta este bine.
Poate sa renunte la ideea stupida sa aiba alta slujba.’Nicio
femeie nu imi intoarce capul doar daca este sotia mea.’ii
aduc aminte,ducandu-ma la ea si luand-o de mana.’Stii
asta.’
Bosumflarea ei exagerata este adorabila.Vrea
reasigurare.O sa i-o dau,toata ziua bunaziua.Sper sa
ajungem din nou in punctul in care nu mai are
nevoie.’Stiu asta.’Se pune la pieptul meu,mainile i se duc
la spatele meu,obrajii impinsi in tricoul meu.’Pt un barbat
asa batran,esti la mare cerere,Jesse Ward.’
Ma fac mic,si John rade rasul lui care cutremura
cladirea.’Duceti-va acasa.’chicoteste el ducandu-se la
usa.’O sa am ochii pe Cherry.’
‘Multumesc John.’O dezlipesc pe Ava de partea mea
frontala si o intorc spre usa.
‘Batran ?’
Umerii ei tresar sub palmele mele’Varsta ta nu pare sa
faca nicio diferenta asupra atentiei care o primesti.Acea
Cherry trebuie sa fie cu 10 ani mai mica decat mine.’
’Esti foarte posesiva?’O sarut pe obraz in timp ce mergem
inapoi la etajul principal,cel de gimnastica,eu in urma
ei,mainile ei sunt acum peste ale mele,pe umerii ei.‘Pt ca
imi place.’
Se opreste,si corpul ei incepe sa tresara un pic sub
atingerea mea.Ingrijorat,o intorc.Are cel mai mare zambet
pe fata.
‘Ce ?’intreb.
Ridicandu-si mana,arata,facandu-ma sa ma uit peste
umar.’Masinarii de vaslit.’spune,umorul ii atinge
tonul,dar clar nu este sigura de ce,o mica incrudntare se
intalneste cu zambetul ei candi mi intorc atentia la ea.
‘Ce este atat de hilar ?’intreb.
‘Nu stiu.’Isi clatina capul.’Iti place sa vaslesti ?’
Ranjesc,uitandu-ma in spate la masinarii,gandind ca s-au
dezvoltat mult in ultimii ani.Nicio sansa sa execut acea
alunecare perfect si sa lovesc in aceste noi masinarii.Ma
bucur ca am tinut-o pe cea veche acasa.’Iubim sa vaslim.’
‘Da ?’Pare surprinsa de revelatie.’Sunt buna la asta ?’
Chicotesc la mine insumi,sixmtind cca ochii imi sclipesc
de foc reaprins.’Esti foarte buna la asta.’
‘Ce,ca totul romantic,vaslind pe rau,genul ala ?Soare,pace
si cuvinte romantice lipicioase ?’Ochii ii
stralucesc.Tocmai o sa-i sparg bula idilica.
Palma o mangaie pe umeri,o trag in lateralul meu si incep
sa ne indepartam de masinariile de vaslit.’Nu chiar asa.’O
simt cum se uita in sus la mine intrebatoare,facandu-ma sa
continui.’Vasllitul nostru este foarte unic.’
‘De ce nu ma surprinde asta ?Asa ca,continua,atunci.Cum
vaslim ?’
Dau din cap la cativa clienti in timp ce trecem pe langa
ei,barbatii isi sterg sprnacenele transpirate cu
prosoapele.’Presupune ca eu sa stau pe scaun si tu stai pe
mine.’
‘Pe acele lururi ?’intreaba,oprindu-ne si inspectand din
nou masinariile.’Cum este posibil ?’
‘Nu cred ca este.’Ma uit in jos la ea,ranjind,si o iau de
mana,tragand-o inapoi.’Haide,sa incercam.’
Rezistenta ei este instanta,mana ei libera este imprejurul
incheieturilor mele ca sa ma opreasca,picioarele sunt ferm
pozitionate.’Jesse.’rade ,dar este plin de agitatie.’Suntem
in mijlocul etajului de gimnastica.’
‘Si ?’Vointa mea puternica castiga de fiecare data,si o am
unde vreu in cateva secunde.Ochii ei negrii scaneaza
lungimea metalului,ingrijorarea este scrisa pe toata fata ei
splendida.
O tin sde mana,ma asez in scaun si imi bat coapsele.’Toti
la bord.’tachinez,si ea pufneste in ras,sunetul satureaza
spatiul dimprejurul nostru.
‘Opreste-te.’
‘Nu.’O trag spre mine si o pun sa-mi incalece poala
inainte sa mai protesteze,trunchiul ei este strans la pieptul
meu,obrajii nostri se preseaza.’Vine ceva de felul.’spun
incet in urechea ei,folosindu-mi picioarele sa alunecam pe
sina.’Aluneca.’Soptesc cuvantul si ne lansam pana cand
corpurile noastre tresar la celalat capat.
‘Si loveste.’termina ea pt mine.Impactul lovirii pieptului
ei in al meu,vintrele ei se freaca de ale mele,cuvintele care
au venit din adancul ei.Este un cocktail potent,cauzand
activitate salbatica in spatele slitului blugilor
mei,activitate pe care sotia mea a observat-o.Se trage in
spate,cu palmele pe umerii mei,si isi inalta capul.’Oh
Doamne.’murmura,impingandu-si soldurile obraznic in
mine.
‘Acum opreste-te tu.’o atentionez,ridicandu-ne rapid din
scaun inainte sa fiu impins peste marginea controlului si
sa le dam clientiluor clubului un spectacol care nu o sa-l
uite.
Chicoteste usor si se pune la pieptul meu,mana ei de pe
ceafa mea ma trage spre buzele ei.Ma saruta
tare.Posesiv.Sunt surprins,dar nu ma plang.’Pt ce a fost
asta ?’intreb cand incetineste rotatia limbii ei cautatoare.
‘Doar am simtit sa te sarut.’Se trage in
spate,imbufnata.’Mi se permite,nu ?’
‘A dracului intrebare stupida.’Ne intorc ca sa ne ducem in
drumul nostru,venid fata in fata cu Cherry.
‘Oh.’Ava se muta in lateralul meu,agatandu-se de bratul
meu.’Scuze,nu te-am vazut acolo.’
Zambetul lui Cherry este impins printre dinti scrasnitori,si
oftez,trangand-o pe Ava inainte sa intre in modul de
calcat in picioare.Arunc o privire obosita in jos la ea in
timp ce coboran scarile.
‘Ce ?’intreaba ea,toata inocenta si bosumflata.
‘Nimic.’Ma chinui sa-mi tin ranjetul ascuns.Este greu.
Pt ca tocmai am fost insemnat.

CAPITOLUL 31

‘Trebuie sa dormi.’
‘Vreau sa termini ce ai inceput in birou.’Este foc in ochii
ei.Foc pur,posesiv.Zambesc pe interior.Dar,si ma doare sa
o spun,trebuie sa se odihneasca.Iau prea mult de la
ea.’Pat.’
Se uita incet in sus la mine si incepe sa urce scarile,prea
multe intentii rele curg din adancul ochilor ei
negrii.’Vreau o baie.’
‘Iiuse,Ava,incerci sa ma omori ?’Piele uda,alunecoasa nu
o sa ma ajute.
Cu un mic chicotit,capul ei intalneste bicepsul meu,si
obsev ca pasii ei sunt din ce in ce mai grei pana cand
ajungem in capul scarilor.’Poti sa ma speli pe spate.’
‘Esti rea.’Intrand in baie,ma uit la baia mare din marmura
de parca o urasc.O sa fie pierduta acolo singura.Poate o sa
ma alatur ei,pt ca as putea sa stau in celalalt cap si sa nu o
ating.
‘Este masiva.’Se desparte de mine si incepe sa-si
pregateasca ce ii trebuie pt cada,luand o sticla de spumant
de baie de pe magine si ducandu-l la nas,inhalandu-l
iniante sa puna o doza masiva in apa curgatoare.
‘Ne place sa facem baie in cada.’Ma duc la scaunul din
catifea beige care este asezat in colt si imi pun corpul
mare in el.’Tu ai ales cada.’
Se uita la lucrul gigant,fredonand la ea insasi.’Este foarte
eu.’
‘Este si foarte eu,mai ales cand esti tu in ea.’
Isi tine ochii pe nivelul apei.’Asa ca o sa stai acolo si o sa
ma privesti ?’
Isi trage usor rochia de vara peste cap si isi scoate lenjeria
intima.
Sa-mi.Bag.
Ma presez de spatarul scaunului,fiecare muschi incordat
in incercarea de a ma opri sa o pun pe podea.Se
joaca.’Ava,nu ma tachina.’
Cu barbia pe umarul ei,se uita sfioasa la mine.Este
minunat sa-mi vad seducatoarea aratand semne de
intoarcere la gloria ei.Dar este agonie ca nu o pot folosi la
maxim.’Vreau sa faci baie cu mine.’
‘Nu am incredere in mine.’
‘Nu te-a deranjat azi-noapte.’
Imi frec palmele de fata,tinandu-ma de rezistenta mea.Ma
doreste.’Exagerezi.’
‘Ma simt bine.’Ochii ei caprui,straluciori si luminosi,si
simtul de satisfactie este ireal,dar…totusi.
Clatin din cap din moment ce gura mea nu vrea sa spuna
nu,si imi pun manile in piept.
‘Cum vrei.’Isi clatina umerii goi si intra in cada in timp ce
cada continua ssa se umple.
Nu sunt un barbat fericit.Dar nu ma pot lipsi de placerea
de a ma uita la ea.Sa o admir.Gandind cat de mult o
iubesc la nebunie.Atat de al dracului de mult.Chiar
acum,cand nu este mobila deplin,miscarile ei sunt
gratioase.Merge cu o putere sublima cu care m-a vrajit din
ziua in care a intrat in biroul meu.Ea este,chiar simplu,cea
mai fermecatoare persoana pe care am intalnit-o.Si este a
mea.Frumoasa si eleganta,cu un pic de obraznicie.Capul
mi se inalta in contemplare.Un pic de obraznicie ?Nu daca
iei in considerare gura ei bosumflata.Apoi zambesc,pt ca
stiu ca gura bosumflata este marita de mine.Ironic,pe
bune.Sunt catalizatorul pt limbajul ei murdar-limbajul
care ma duce spre distractie.
Mintea mea continua sa viseze in timp ce ea da din
picioare ca sa faca mai multe bule.Azi-noapte a fost peste
minunat.Am venit impreuna de parca nu am fost niciodata
despartitit,si ea s-a holbat la mine in timp ce intram lenes
in ea,stiu ca a simtit conexiunea coplesitoare.Poate ca am
sperat ca daca facem dragoste o sa-i disloce niste
amintiri,dar nu m-a deranjat faptul ca nu s-a
intamplat.Eram prea orb ca sa am grija de moment.
‘Jesse ?’
Sunt trezit din gandurile mele de catre strigatul usor al
numelui meu,si o gasesc cu mana intinsa spre mine.
‘Te rog.’
Cum pot sa o refuz ?Sa o spunem simplu,nu pot.Ma ridic
si ma dezbrac,tras catre ea de o forta invizibila care are
magie in puterea ei.O iau de mana,intru in cada si merg in
fata cativa pasi,si apoi ma asez,aducand-o si pe Ava in jos
cu mine pana este asezata intre coapsele mele.
‘O sa avem o discutie in cada.’Iau parul ei,il dau peste
umar si in jos pe partea ei frontala.’Poti sa imi rezisti ?’
‘Nu.’Mainile ei vin peste capul ei si in jurul gatului
meu,capul ei este intr-o parte,ochii i se inchid.’Ce este
Paradisul ?’intreaba,intrebarea vine din campul din
stanga.’Tot vad mare albastra si…’Face pauza un
pic,cred.’Cred ca este o vila.’
Ma las pe spate si-mi pun mainile pe abdomenul ei.’Este
un loc special.Ne-am casatorit acolo.’
‘Mi-ai spus ca ne-am casatorit la clubul tau elegant de
sex.’Ochii ei raman inchisi doar ca sa-mi confirme
oboseala cu care lupta.
’Am facut-o.Apoi ne-am reinoit juramintele pe
plaja.’zambesc duios.’Apoi te-am dus sa inotam in mare.’
‘Suna romantic.’Picioarele ei se impletesc cu ale
mele,piele uda pe piele uda.’Spune-mi cati ani ai.’
Inainte sa mai spun o minciuna completa,pun
pauza,intrebandu-ma daca va insemna ceva pt ea daca o
sa continui jocul asta.Pana acum,nu a iscat niciun al
naibilui lucru in mintea ei.Mestec urmatoarea mea
miscare prea mult si decid,intr-un final,sa musc
glontul.’Tocmai am facut 50 ani.’
Nu stiu la ce sa ma astept.Poate un suspin adanc de
soc.Sau oroare.Sau…nu stiu,dar tacerea pare cea mai
rea,pt ca niciun soc inseamna sa al dracului arat de varsta
pe care o am.
Trec secunde lungi.Nicio reactie.Poate ca a adormit.Sau
poate nu m-a auzit.Sau poate se gandeste ca nu m-a auzit
bine.’Am spus,am 5-‘
‘Te-am auzit.’Ma intrerupe,isi deschide ochii si se uita la
mine.’Stiam deja.Doar vroiam sa vad cat de mult o sa
continui cu minciunile strafundate.’
Stia ?’Cum ?’
‘Mi-a spus Kate.’Se intoarce la locul ei confortabil,si
ofteaza in timp ce eu imi planuiesc razbunarea pe
Kate.’Asa ca presupun ca nu va trebui sa te incatusez de
pat de data asta ?’
Kate este uitata.Speranta este inapoi.’Ti-ai adus aminte ?’
‘Nu,mi-a spus Kate.’Chicoteste,si eu ma dezumflu in
dezamagire.’Nu imi vine sa cred ca ti-am facut aia.’
‘Nici mie nu mi-a venit sa cred.’mormai,desenand absent
cercuri pe solduricle ei cu buricele degetelor,bucurandu-
ma de micile ei tresariri.
Cade o liniste comnfortabila,Ava sforaie linistita,eu ma
holbez la tavan,fericit sa o las sa se odihneasca
nederanjata.
Am cateva zile inainte sa vina copii acasa ca sa o ajut pe
Ava sa descopere ceva,si increderea mea ca pot sa o fac
cu fiecare ora care trece.Cu gemenii acasa,trebuie sa ne
reajustam din nou.Lucruri triviale cum ar fi sa ii ducem la
scoala o sa fie o problema pt amandoi-Ava pt ca nici nu
stie la ce a naibilui scoala merg,si eu pt ca nu mai vreau sa
o las sa conduca vreodata.Nu vreau sa o scap niciodata
din ochi.Sa imi las familia,chiar si pt cateva ore,a fost
mereu o provocare pt mine.Stupid,da.Sau poate nu prea
stupid,avand in vedere unde sunt acum.Prima zi de scoala
a gemenilor a fost una din cele mai proaste din viata
mea.Invatatoare nu a fost prea draguta la refuzul meu sa
parasesc clasa,si Ava a ajung sa ma scoata tragandu-ma
de camasa.Si sa frec sare pe ranile mele
morocanoase,bebelusii mei nici nu au clipit cand am
plecat.Am fost imbufnat tot drumul pana la
serviciu.Dar,desigur,sotia mea nu isi poate aminti asta.
Aminteste-ti,eu cer tacut,facand gauri in spatele capului
ei,cerundu-le amintirilor sa iasa la suprafata.Sa-si aduca
aminte de mine.Sa-si aduca aminte de noi.Sentimentul de
neputinta nu devine mai usor,nu conteaza cat de multe
amintiri construim ca sa le inlocuim pe cele vechi.Cele
vechi sunt amintirile originale.Atunci,nu avea nevoie sa
ma iubeasca.A ales sa o faca,chiar daca ar putea fi
contrazis de faptul ca nu i-am dat prea mult de ales.
Acum,nu pot sa opresc atingerea fricii ca de data asta ca
poate nu o sa-i placa atatea alegeri.S-a trezit cu acel inel
pe degetul ei.S-a trezit cu o familie deja facuta.S-a trezit
la oameni,oameni pe care ii iubeste si ii stie,spunandu-i
cine sunt si cine este ea.Sotia mea.Mama copiilor mei.A
dracului lumea a mea.
Oftatul este adanc,deznadajduit,si pieptul mi se ridica
impreuna cu Ava.Imi pun palmele pe soldurile ei,si o
lovesc usor peste coapse,facand cercuri largi pe pielea
ei.Observ mica incordare a corpului ei,si observ ca i s-au
intarit sfarcurile in apa calda.Mainile ei,inca impreunate
deasupra capului ei,se misca un pic,la fel si curul
ei,aruncand o amenintare spre pula mea crescanda.Ma
incordez si eu si imi opresc mainile.Ce am gandit,sa ma
pun in cada cu ea ?Vorbind despre lacomie ca
pedeapsa.Se misca din nou,si de data asta marai in
barba,muscandu-ma de limba ca sa ma poarte prin
sentimentul minunat atingerii fundului ei peste pula
mea.Face asta dinadins,incercand sa ma rupa,sa ma faca
sa cedez,sa aiba puterea.
Mainile mele au o constiinta propie si intra o fractiune
inauntru,facand sa o ating intre coapse.Ma relaxez si imi
las simturile sa ma conduca,si chiar acum simturile mele o
vor in toate felurile in care o pot avea.Imi las fata in parul
ei si inhalez,degetele mi se duc mai aproape de centrul
ei.Picioarele i se departeaz,de parca ar fi portile
raiului.Fata i se intoarce in afara,obrazul ei se odihneste
pe pectoralul meu,ochii ii sunt inchisi,buzele intredescise.
‘Vrei sa te ating,iubito ?’intreb incet.trecand peste buzele
umflate ale intrarii ei tachinand incet inainte sa ma
retrag,intorcandu-ma la a-i face cercuri pe coapse.Corpul i
se arcuieste pe al meu,sanii i se ridica,trimitand rauri de
apa curgand pe lateralul corpului ei.’Asta este un da ?’
O mana ii pleaca de la gatul meu si se duce in jos spre
mana mea,incercadn sa o puna acolo unde vrea ea.Faptul
ca si eu vreau sa fiu acolo este pe langa punct.Trebuie sa
ceara.Dragut.
‘Spune-mi.’mai am un pic si urlu,rezistand incercarii ei sa
imi mute mana.’Imi vrei degetele unde a fost pula mea
azi-noapte ?’Ma eliberez de mana ei si imi puna mainile
pe movilele pieptului ei ud,imprejmuindu-l pe fiecare.
Tot ce poate sa faca este sa mormaie sunete rupte de
palcere,apa ii inconjoara corpul in timp ce se cutremura
deasupra mea.
‘Nu pot sa te aud.’Ma aplec si o musc de ureche.’Ti-ai
pierdut cuvintele,domnita ?’
‘Oooh,Doamne.’
Zambesc.’Asa este mai bine.’Imi mut mainile inapoi intre
coapsele ei si o masez delicat,tinandu-mi atingerea
aproape de intrarea ei.La dracu,se simte atat de bine.Atat
de uda,atat de calda,atat de a mea.Intreaga ei fiinta se
relaxeaza deasupra mea,fiecare curba se topeste in pieptul
si coapsele mele,greutatea ei este perfect pusa,mainile ei
sunt inapoi in jurul gatului meu.Capul ii cade moale intr-o
parte,ochii somnorosi,si eu doar o privesc,transfixiat in
timp ce ma joc cu ea,o tachinez,ii patrund incet intrarea si
ma retrag din nou.’Se simte bine ?’soptesc.
Raspunsul ei este un oftat lung.Sunt al dracului de
intarit,dar nu am nicio dorinta sa ne rostogolesc si sa intru
in ea.Vreau doar sa o privesc cum ia placerea care i-o
dau.Cat.Este.Ziua.De.Lunga.
Pielea ei umflata aluneca divin peste atingerea
mea ;peretii ei moi imi sug degetele inauntru
nesatios.Varfurile sfarcurilor ei ma cheama.Este
splendida.Singurul semn al orgasmului ei care se
construieste incet este tensiunea crescanda din corpul
ei,subtila dar evidenta cand este imprastiata peste
mine,spatele ei aluneca peste pieptul meu.Jumatate din
mine vrea sa mentina acest nivel de placere pt ea,cand se
leagana pe margine,gata sa cada si sa-si ia orgasmul.Dar
cealata jumatate a mea vrea sa o auda cum imi tipa
numele.
Controlul imi este luat cand se intoarce dintr-o
data,pozitia ei pune impreunarea coapselor ei perfecte la
acelasi nivel cu penisul meu impetuos.Manile deasupra
capului meu,agatandu-se ma marginea cazii,se apleaca in
fata,cu nasul ei impinge in nasul meu,barbia mea,obrazul
meu,si apoi soldurile ei se misca un pic,trimitandu-mi
pula in ea cu usurinta.Tusesc surpinderea mea,scrasnind
din dinti,fiecare inch al pielii mele furnica dintr-o
data.Respiratia este greu de gasit,controlul si mai
greu.’Asta a fost meschin.’gem in obrazul ei,pula mea
pulseaza salbatic,disperata sa intre mai mult.
‘Taci.’ma atentioneaza,atacandu-mi gura cu o forta
puternica dar moale,scancind fericita cand nu ma
opun.Ma are exact unde ma vrea,si mai degraba decat sa
fiu obsedat cu cata greutate o ia,ma bucur in stiinta ca clar
ma gaseste irezisitbil.Ma vrea.50 ani,si ea ma vrea.
Imi duce mainile la fundul ei,ii acopar bucile cu palmele
si o ghidez inaintru cu cercuri incete,minunate,impingand-
o in mine cand fredoneaza in gura mea,limba ei se lupta
delicat cu a mea.Ce m-as face fara asta ?Fara ea ?Ma
retrag,avand nevoie sa-i vad fata,avand nevoie sa verific
daca este reala.’Da-mi ochii tai.’Inima imi bate,tare si
intr-un ritm egal ;stiu ca este aici,dar am nevoie asa vad
acei ochi.Este un efort pt ea,dar isi deschide,genele ei ude
si grele,privirea ei maro plina de dorinta.Sau este
iubire ?’Te iubesc.’soptesc cuvintele,capul mi se lasa pe
spate in cada,muschii gatului nu mai ma pot
sustine.’Cuvintele nu au fost niciodata destule,Ava.Ti-am
aratat mereu.’
‘Imi arati...’Se opreste,fruntea ei cade peste a mea cu un
marait.’Acum ?’sopteste.’Imi arati acum ?’
‘Iti arat in fiecare secunda.’Ochii nostri sunt atat de
aproape ;genele noastre se ating.’Fara tine,nu sunt eu.’Nu
ii spun asta ca sa o sperii,sau sa o fac sa se simta prost.Nu
este santaj emotional.Ii spun pt ca este un fapt.’Sunt praf
fara tine.Gol.’Imi rotesc soldurile,intrand adanc.Isi pierde
abilitatea de a-si tine ochii deschisi,si ii cad
pleoapele,degetele ei acum ma tin de
par.’Deschide.’comand,si ea o face.’Esti gravata atat de
adanc in inima mea,nu poate sa bata fara tine acolo.’
‘Pt ca bate doar pt mine.’sopteste ea,si eu dau din
cap.Intelege.In aceasta situatie nebuna in care este,o
intelege complet,si este conexiunea ridicola pe care
niciunul din noi nu o poate opri cand am intalnit ce se
intampla acum si o confirma.Ii spune ce avem.O
ghideaza.
‘Nu stiu cum stiu,dar stiu.’Degetele ei ma strang mai rau
de par,si micile inclestari ale peretilor ei interni imi lovesc
pula,aducandu-ma mai aproape de acel loc
special.‘Impreuna.’Cererea ei murmurata aduce lacrimi in
ai dracului mei ochi.
‘Intotdeauna impreuna,iubito.’confirm,mainile mele se
duc la spatele ei si o imbratiseaza in timp ce il ducem pe
celalat catre eliberare,corpurile noastre lipite
impreuna,soldurile noastre se flexeaza
sincronizat,contactul nostru vizual nu se intrerupe.Si ne
ducem,ne ducem impreuna,eu imi tin respiratia ca imi
retin urletul,Ava geme in fata mea,cu maxilarul inclestat.
‘Oh Iisuse.’Aerul iese din mine,sensibilitatea devine prea
mult,dar o indur,vazand cum inca este dusa pe valuri de
orgasm.Si cand a terminat cu el,se prabuseste pe pieptul
meu ca un morman,luptandu-se sa respire.’Esti cel mai
bun sex pe care l-am avut vreodata.’
Nu stiu daca sa rad sau bat din gene.’De dragul sanatatii
mele mintale,hai sa spunem ca sunt singurul sex pe care l-
ai avut vreodata.’
‘Posesiv ?’
‘Ai priceput asta,nu-i asa ?’Tresar printr-un raset cand isi
infige dintii in umarul meu.‘Esti o salbatica,d-na Ward.’
Se linisteste,la fel si eu,relaxat,satul si fericit.Si exact asa
ramanem in apa pana este prea rece dupa placerea mea,si
clar prea rece pt sotia mea.Are piele de gaina,nu conteaza
cat de mult imi frec mainile pe spatele ei.’Destul cu
timpul pt cada.’
Rezista cand ma ridic,devenind o greutate moarta la
pieptul meu.’Sunt confortabila.’
‘Iti este frig.’Ma ridic din apa cu usurinta,Ava este atasata
de partea mea frontala.’Si trebuie sa te hranesc.’
‘Crezi ca poti sa o faci fara sa te ranesti ?’Arata catre
mana mea,o privire de mahnire umbreste trasaturile ei.
‘Nu a fost vina mea.’Buzele mele se introc de
resentiment.’Stii,mama ta chiar a stapanit arta de a ma
provoca.’O pun in picioare si iau un prosop,alintand-o cu
el,stergandu-i parul ud in timp ce sta nemiscata in fata
mea,lasandu-ma sa fac ce o sa fac.
‘Ceva imi spune ca nu iti ia mult ca sa fi provocat.’
O ignor si o intorc din umeri,ducand-o in garderoba.’Imi
plac chilotii negri.Este un sutien la fel pe acolo.’ii
spun,deschizand sertarul.
‘Si ce este asta ?’intreaba,intinzandu-se si scotand ceva de
sub tonele de dantela.Sunt fata in fata dintr-o data cu
nemesis-ul meu.
‘Nu este nimic.’Ii iau vibratorul din mana si il ascund la
spate,fata imi este contorsionata de dispretul care il simt
pt al dracului lucru.
‘Acel lucru este al meu ?’Pare alarmata.Bine ai venit in
lumea mea,draga.
‘Nu.’
‘Atunci ce face in sertarul meu ?’Incerca sa se intinda pe
langa mine si sa-l ia,incruntandu-se la mine cand fac un
pas in spate,tinandu-l strans.
‘N-am nicio idee.’Ma intorc si plec,hotarat sa-l arunc in
gunoi.Ultimul lucru de care am nevoie acum este ca o
masinarie sa ma inlocuiasca.Niciodata.Am nevoie de toata
plecerea ei.Si am nevoie ca si ea sa aiba nevoie.
Cand ajung la scari,cobor prima treapta,dar ma opresc
cand mana imi tresare,vibratorul nu mai este dintr-o data
in mainile mele.Ma intorc si o vad pe Ava inspectandu-
l,ochii ei merg in sus si in jos pe teava stralucitoare.
‘Da-l inapoi.’o atentionez,cu toata amenintarea cu care
pot.
Isi arunca ochii la mine,ranjeste.’Dar este al meu.’
‘Nu.’o corectez,punandu-mi mana pe pula mea si
impingandu-mi un pic soldurile in fata,bucurandu-ma ca
ochii ei au cazut la prohabul meu.’Asta este a ta.Acel
lucru nu este necesar.’
Cu buzele presate,imi da un ranjet obraznic.Apoi il
porneste.Bazaitul.Acel al dracului bazait m-a bantuit in
ultimii 12 ani.Cand o sa moara al naibilui lucru ?’Il
folosesc mult ?’
Nu am conversatia asta.’Niciodata.Da-mi-l.’Ma intind sa-l
iau,dar ea il duce rapid la spate.
Este un licar jucaus in ochii ei,unul pe care as plati
mormane de bani ca sa-l vad mereu.Nu sunt genul de
barbat care sa rateze o oportunitate,si in fata mea este o
oportunitate.Una care ma imboldeste.
Curatindu-mi gatul,stau drept si-mi rotesc umerii,cu capul
inaltat,cu zambetul viclean.’3.’spun clar si jos,facand un
pas in fata,incurajand-o pe Ava sa faca un pas in spate.
‘Oh,asa este,nu-i asa ?Mica ta numaratoare inversa
prostuta ?’
‘Prostuta ?’chicotesc,doar pt efect,uitandu-ma rapid la
picioarele mele goale,racaind covorul cu ele
lejer.’Nu,nu,domnita.’Ma uit in sus printre
gene,muscandu-mi buza de jos.’Crezi ca este departe de
prostut cand te prind.2.’Inca un pas in fata pt mine,si unul
in spate pt Ava.Nu sunt ingrijorat.Ar putea sa puna o mila
intre noi si tot as prinde-o.
‘Adu-mi aminte ce se intampla cand ma prinzi.’
‘1.’contrez,intinzandu-ma amenintator,zambind ca un
nebun cand sare inapoi,aperiata,ininte sa se regrupeze
rapid.
‘Atunci o sa aflu singura.’Se cutremura,blazata,oprind
vibratorul.
‘Sunt un alergator rapid.’Ma fac tandari pe
interior.Bravada ei este draguta.Si o pierdera completa a
timpului ei.’Iubito,castig de fiecare data.Daca iti aduci
aminte ceva,ai face bine sa-ti amintesti asta.’
Pufneste.
Ranjesc.
Isi ingusteaza ochii la mine.
Ranjesc mai mult.’0,iubito.’soptesc si ea alearga,dar nu
atat de repede pe cat ar vrea,schiopatatul ei este evident.Si
eu ma intreb dintr-o data de ce dracu fac asta.O sa se
raneasca,si doar pt ca vrea sa puncteze ceva.’Ava,opreste-
te !’
‘Nicio sansa,Ward.’Se leagana pe scari,si eu ma lovesc
mental in mod repetat pt ca sunt un prost
neglijent.’Ava,nu ma joc.’O vad cum ocoleste ultimul set
de trepte,vibratorul se misca deasupra capului ei,acum
bazaie din nou.Rade.Eu nu.Nu sunt deloc amuzat.’Ava,pt
numele lui Dumnezeu,nu mai fugi !’
‘Ca sa ma prinzi.Iti cunosc jocul,Ward.’
Ma grabescc,pasul meu este acum
urgent.’Ava !’rag,rabdarea este fragila.Nu are niciun fel
de contiinta de sine ?’Jur pe Dumnezeu,daca nu il
opresti,o sa-‘
‘Ce ?O sa-mi dai numaratoarea inversa ?’trancane.’Acea
nava a plecat.’
Ma arunc pe ultimul set de trepte,acum fumeg al dracului
de nebun,amestecat cu o tone de panica.Daca nu se
omoara cu inconstiinta,atunci o sa fac acest al dracului
lucru eu insumi.Aud cum se tranteste usa din
spate.Gradina ?’Ava !’Zbor prin casa ca un uragan,de abia
reusesc sa deschid usa inainte sa ma arunc pe iarba.O vad
alergand pe gazon spre trambulina.Castig din distanta,si
se uita peste umar,zambetul ii rupe fata.
‘Nu cred cat esti de pornit impotriva Armei mele de
Distruge-‘Cuvintele ei se opresc,la fel si corpul ei,atat de
rapid ca aproape o daram.O prind de maini,si ea se uita la
mine,fata ei serioasa.’Dstrugere in masa.’respira,jumatate-
nesigura,jmatate-extenuanta,privirea ii este lipita de
vibratorul din mana ei.Ii da drumul de parvca ar fi un
cartof fierbinte,de parca ar fi in flacari,si isi duce palmele
la tample,inchizandu-si ochii.
Ritmul inimii mele se mareste.’Ava ?Ava,iubito,ce s-a
intamplat ?’
Tipa,corpul i se indoaie in fata,de parca incearca sa se
faca mica sa se protejeze de ceva.Ce ?Durere ?La
dracu,inima mea o sa cada la picioarele ei in orice
moment.
‘Ava,pt numele lui Dumnezeu.’O iau de brate si ma aplec
ca sa am ochi la nivelul ochilor ei,incercand sa ii vad
fata.Si cand o fac,urasc ce vad.
Expresia ei este agonie,distorsionata de durere.Oh
Iisuse,ceva clar nu este in regula.Instinctul ma face sa o
iau in brate si sa o duc in casa,pregatit sa sun o
ambulanta,un doctor,sau poate sa o duc chiar eu la spital.
‘Jesse,opreste-te !’
De parca ar fi apasat un buton m-am oprit,se scutura din
bratele mele,ducandu-si manile la spatele capului ei si
inchizandu-si ochii.’Sunt prea multe.’Isi face palmele
pumni,evident frustrata.
‘Prea multe ce ?’
‘Lucruri.Lucruri care se intampla in capul meu.’
Inima mea care bubuia ia si mai multa
viteza.Amintiri ?Vorbeste de amintiri ?
‘Urhhh !’Urla ea si isi loveste lateralele capului.ma
apropii,luand-o de maini si indepartandu-
le.’Stop.’cer,fortandu-i mainile la o parte.’Doar opreste-
te !’Se uita la mine,mijindu-si ochii,fruntea ei este plina
de riduri la cat incearca sa gandeasca.’Da-ti
timp,iubito.’O pun jos pe iarba si o tin de maini,dandu-i
un moment ca sa-si puna gandurile in ordine.’Doar da-ti
timp.’Incerc din rasputeri sa nu fiu dus de val.Incerc
disperat sa nu las speranta sa plece.Spune-mi ce vezi.’
‘Nu stiu,totul este incetosat.’manile ei le strang pe ale
mele,ochii ei sunt mari si salbatici.’Esti tu.’
Oh Dumnezeul meu.Capul mi se lasa pe spate,si ma uit la
cer,multumind lui Dumnezeu pt revelatia asta.’Unde
sunt ?’Imi las privirea din nou pe ea,incurajand
incet,mergand in genunchi.
‘Nu stiu,dar esti furios.Foarte fuios.’
Daca ar fi potrivit,as rade.’Ava,sunt multe momente in
istoria noastra cand am fost nebun de legat.Trebuie sa fi
mai specifica.’
‘Nu poti sa te misti.’
Fruntea imi este brazdata de riduri de cat de mult incerc
sa ma gandesc la ceva care o sa-mi dea un indiciu despre
ce vorbeste.Nu am nimic.
’30.’Se uita in sus la mine,cautandu-mi fata pt ceva care
sugereaza ca o urmez.
Nu o fac,si ma simt teribil ca nu pot ceva.Este
criptic.’30.’repeta ea,acum mai tare,si este un pic de
entuziasm care se acumuleaza.Si apoi se ridica
rapid,uitandu-se in jos la mine,virtual tremura de
fericire.Nu stiu de ce.30 nu inseamna nimic.Ca nu pot sa
ma misc nimic.Impreuna inseamna nimic.Tresar cand bate
din palme,tinandu-le in fata ei fericita.’Am 30 al dracului
si 7 ani !’spune ea,’Nu poti sa te misti pt ca esti incatusat
de pat !Ai 30 al dracului 7.’
Iisuse Cristoase,expir depasit,simtind cum cade cerul si
ma acopera cu fericire pura,intransigenta.Este prea
coplesitor,si ma las pe spate in iarba,uitandu-ma in sus la
ceruri plin de multumire.
‘Mi-am adus aminte ceva !’Se pune peste mine,luandu-ma
de fata si fortandu-ma sa ma uita la ea.’Nu doar cuvinte
dar te-am si vazut acolo !Devenind al dracului de
balistic !’Buzele ei aterizeaza pe mine,sarutandu-ma tare.
Din toate lucrurile care ar putea sa si le aminteasca,isi
aminteste asta.’Tipic.’mormai,mimand nonsalant,cand,de
fapt,sunt al dracului de entuziasmat.’Si ai grija cum
vorbesti,Ava.’A aruncat destule bombe cu d cat sa ma
omoare.
‘Nu o sa o fac.’Buzele ei le parasesc pe ale mele,si fata ii
apare deasupra mea,inconjurata de buclele ude.Zambetul
de pe fata ei este destul ca sa faca un barbat in toata firea
sa planga.’La dracu,la dracu,la dracu,la dracu.Ai 30 ai
dracului 7 ani.’
As dracului vrea eu.’Urasc sa-ti dau vestea asta,iubito,dar
nu am mai avut 30 ai dracului 7 ani de mult timp.’
‘Nu imi pasa.’Clipeste o data,de ori,se
incordeaza,zambetul ii dispare de pe fata.’Esti
nebun.Apoi eu sunt nebuna.De ce ?’
Mi se preseaza buzele cand se uita din nou la mine.Stiu
exact de ce era nebuna.’Poate pt ca ai crezut ca John m-a
eliberat,dar de fapt a fost Sarah.’
‘Alta femeie te-a vazut gol si incatusat de pat...’Se
opreste,clipind din nou.’Stai,de ce sunt eu incatusata de
pat ?’
Iisuse,sufera un adevarat bombardament.Ma indrept spre
mana ei stanga si o aduc intre noi,aratand la inelul ei.Ii
aduc aminte.’Asta,poate ?’Deja i-am spus povestea cererii
mele in casatorie.A uitat ?
‘Nu poti sa ma ceri in casatorie cand sunt incatusata de
pat !’canta,incantata.
‘Gresit.’contrez,si ea se uita la mine,toata atentia ca Sarah
m-a eliberat a plecat.Zambeste.’Am putut,as face-o,am
facut.’
‘Esti un caz,Jesse Ward.’
‘Si asta este dor unul dintre motivele pt care ma
iubesti.’Ma abtin sa spun iubit.’Spune-mi mai mult.’Ne
rostogolesc un pic,asa ca ajunge cu fata spre mine,pe
lateral,in iarba.’Ce ma este acolo ?Ce iti mai
amintesti ?’Mi-e foame dupa ceva,ceva mai mult.
Vad efortul care il face sa se gandeasca,incercand sa
dizloce mai multe amintiri din gaura neagra din mintea
ei,si eu o opresc repede,punandu-mi o mana peste soldul
ei asa ca sa se uita la mine.Nu vreau sa se chinuie.’Nu o
forta.O sa vina mai multe.’
‘Le vreau acum.’Vocea ei plangacioasa si corpul
incovoiat ma fac sa zambesc.Le iubesc si acum,dar
rabdarea este o virtute si tot acel rahat.Ceea ce este o
gluma,venind din partea mea.Dar,de dragul Avei si a
sanatatii mele mintale,nu trebuie sa o imping mai mult
decat se impinge singura.Daca ceva,ar trebui sa gasesc
linistitor ca incearca sa ma gaseasca in mintea ei
incurcata.’Haide.’Ma ridic si pun o mana in jurul umerilor
ei,tragand-o mai aproape.’Ajunge efortul pt o zi.’Mintea
si corpul ei trebuie sa fie extenuate.
O duc inapoi in casa,urmarind sunetul soneriei telefonului
meu.Nu pot sa-mi ascund incordarea cand vad nr de
telefon,pt ca stiu cine este.
‘Esti bine ?’intreaba Ava,uitandu-se in sus la mine cu
ingrijorati.
‘Doar un nr de vanzari.’Resping apelul si blochez nr.
Gata.Nu pot sa risc ca Sarah sa o dea jos pe Ava de pe
inaltimile ei.Azi am facut prea mult progres.Progres mare.
Simt ca sper,si murdaria din trecutul meu nu o sa o
intineze.

CAPITOLUL 32

Deschid ochii in dimineata urmatoare si o gasesc pe Ava


uitandu-se la mine de unde sta pe o parte,oglindindu-ma
pe mine.Mana ei este soldul meu.Mana mea pe soldul
ei.’Ce te face fericita atat de diminata ?Pt ca inca nu m-
am pus pula in tine.’
Chicoteste,dandu-se mai aproape pana cand respiratia ei
se imprastie pe pielea mea.’Iubesc sa te privesc cand
dormi.Arati atat de angelic.’
Zambesc somoros si imi inchid din nou ochii,punandu-mi
mana in jurul spatelui ei gol si tragand-o mai
aproape.’Angelic ?Vrei sa spui dumnezaieste,nu ?’
‘Desigur.Si sunt fericita ca mi-am amintit ceva.’
Este pe val,atat de fericita cu ea insusi,doar pt ca si-a adus
aminte acel lucru mic.Imi interzic sa raman la faptul ca nu
o sa fie foarte fericita cand se va intoarce
totul,binele,raul,si chestiile ale dracului hidoase.Este cam
nebunesc.Pe de o parte,dorec ca sa ii revina
amintirile,implorand sa se intoarca.Pe de alta parte,imi
este groaza de asta.O parte din mine doreste ca sa vina
una cate una,dandu-i o sansa sa le inteleaga,daca s-ar
intoarce multe deodata i-ar trimite capul in haos.
‘Ala este telefonul tau ?’
Ma incrunt,ascultand.’Cred ca l-am lasat jos.’Pleaca rapid
din bratele mele,si eu nu sunt prea fericit.’Hey!’
‘Trebuie sa fie copii.’Spatele ei gol dispare pe usa,urgenta
ei este intarziata din cauza schiopatatului.
Cu un marait,ma ridic din pat,nu ma deranjez sa-mi pun
boxeri,si ma duc jos.O gasesc cu telefonul la ureche.’Acel
lucru,FaceTime,nu merge.’spune in apel,are degetele in
parul ei.
Ranjesc cand ma uit la corpul ei gol,luand cafeaua din
raftul de sus.’Pune-l pe difuzor.’cer.
‘Hey,tata !’canta Jacob,urmat de Maddie.
‘Hey.’Pun cestile jos si Ava se duce sa ia laptele.’Va e
dor de noi ?’
‘Un pic.’pufneste Maddie si eu zambesc.’Nana a zis ca
venim acasa luni.’
‘Da.’Ma uit la Ava si o vad cum zambeste la ea insusi.’Ce
ati mai facut voi 2 ?’Nu intreba despre baiat.Nu intreba
despre baiat.
‘Am fost la vanatoare de scoici pe plaja cu Hugo.’declara
Maddie,curajoasa ca a dracului alama,aproape mandra,pt
ca stie ca este la distanta de calcatul in picioare.Scrasnesc
din dinti si ma uit la Ava,una care sugereaza sa preia
haturile inainte ca fiica noastra imi distruga dispozitia.
Ia telefonul repede si se indeparteaza,disparand de langa
prezenta mea tepoasa.Hugo.Al dracului Hugo.’Asta este
dragut,draga.Si Jacob ?A prins peste ?’
‘Unul de 5 kg azi,mamico !’Pare atat de fericit.De ce nu
poate Maddie sa gaseasca altceva despre care sa fie
pasionata-altceva in afara de baieti ?
Converseaza usor pt cateva momente in timp ce eu imi fac
de lucru cu cafeaua,si apoi le spune la revedere,cu tristete
in glas.Ma uit in sus in timp ce ea inchide apelul si
ofteaza.Cade in deznadejde.Trebuie sa o distrag.
‘Hey,ochii aici,iubito.’Isi arunca privirea la mine
instantaneu.’Am o surpiza pt tine.’
‘Da ?’Imi da un ranjet obraznic in timp ce pune telefonul
jos si vine la mine,si imi umple inima cu tot rahatul
fericit.
‘Ai o minte doar cu o parte,domnita.’Si eu sunt bucuros
cu asta,dar pt azi am planuit o intalnire.
Isi pune mana pe pieptul meu,se uita in sus la mine,manile
i se duc in jos spre...
‘Whoa !’rad,dandu-i repede mana la o parte,oprind-o sa
imi faca pula si mai mare.O sa fiu osandit.Cacat,de unde
vine tota rezistenta asta ?’Opreste-te.’
O pun pe un scaun inalt,zambind la fata ei imbufnata.Se
cutremura.’Nu ma pot abtine.Trebuie doar sa ma uit la
tine si-‘
‘Esti uda.Stiu.’termin pt ea increzator,si inganfat
masiv.’O sa te obisnuiesti cu asta.’Ii arunc un zambet
obraznic.
‘Asa ca,care este surpiza mea daca nu este asta ?’
‘Te duc la cumparaturi pt o rochie noua.’
‘Pt ce ?’
‘Petrecerea de logodna a lui Drew si a Rayei de sambata.’
Ochii i se lumineaza un poic,dar dispare rapid.Apoi se
ingusteaza.Stiu ce urmeaza.Sunt pregatit pt asta.’Eu o sa
aleg rochia ?’
‘Nu.’Zambesc,ingamfat,si ma duc sa mai iau niste cafea.
‘Nu prea cred.’raspunde indignata.
‘Eu da.’
‘Nicio sansa.’
Ma intorc si o vad iesind din bucatarie,parul negru i se
revarsa pe spatele gol.’O sa gasesc ceva prin
garderoba,multumesc mult.’
‘Mai gandeste-te,domnita.’strig dupa ea,zambind.Si pt ca
simt ca trebuie sa-mi reintaresc autoritatea si sa-si aduca
minte.’Cu asta basta !’
CAPITOLUL 33

O privesc cum cauta printre umerasele din garderoba dupa


o rochie,orice poate purta la o petrecere de logodna
eleganta la Cafe Royal.Are multe optiuni,multe rochii de
seara si alte rochii,multe din dantela...pare sa nu le
vada.Pt ca le-am ascuns cand era in dus.
‘Ai gasit ceva ?’intreb lejer in timp ce imi pun tricoul
polo Ralph Lauren,ridicand guler un pic increzut in timp
ce imi inspectez fata in oglinda.
Incet,isi intoarce fata la mine,ochii ii sunt furiosi in timp
ce ma dau cu apa mea de colonie preferata.’Ce ai facut cu
ele ?’
‘Ce ?’intreb pe langa reflexia mea,tot inocent.Nu o
prostesc.A trecut prin lucrurile din garderoba ei de multe
ori de cand i s-a dat drumul din spital si observa ca ii
lipsesc unele.Si anume,orice poate purta la o petrecere de
logodna.
Aratand catre garderoba ei,cu maxilarul inclestat.’Au
disparut toate rochiile mele.’
Ma intorc si imi ridic capul,falsand interesul in timp ce
ma uit pe langa ea la garderoba goala.’Asta este un lucru
al naibilui de trist.Atunci va trebui sa cumparam una.’
‘Esti imposibil.’Narile ii flutura,ia o pereche de blugi si ii
imbraca,inainte sa arunce,chiar literal,un top fara umeri
peste cap.’Cum am trait asa de-a lungul anilor ?’
Bata de baseball,intalneste stomacul meu.Aproape ma
lansez intr-o declamatie si sa-i aduc aminte ca iubeste ca
eu ii aleg hainele,dar ciobul de rationament ma tine pe
loc.Pt ca nu ma descurc cu sotia mea,ca atare.Ma descurc
cu femeia care am intalnit-o si s-a luptat cu mine pt
orice.Dar eram mult mai tanar atunci,si aveam mai multa
energie.Si chiar daca gandesc ca erau multe in joc,nu erau
chiar la nivelul asta.Rationamentul meu este fragil.’Nu
este al dracului nevoie pt asta.’sar,ma intorc pe calcaie si
plec inainte sa ne stric dispozitiile si sa-mi pierd
capul.’Doar vrea sa-ti cumpar o rochie noua.Asa ca al
dracului omoara-ma.’Marai la aer in timp ce cobor
scarile.Doar o a dracului rochie.O a dracului rochie
simpla.
‘Jesse.’striga dupa mine,aparand in hol in timp ce cobor
scarile.Infloresc,si ea ofteaza.’Mi-ar place sa-mi cumperi
o rochie.’Ma linisteste.Bine.Am nevoie de asta.’Orice
rochie alegi.’
‘Oricare ?’Fara niciun argument din partea ei ?Trebuie sa
fie un spil.
‘Oricare.’Impinge ea confirmarea printre maxilarul
inclestat cu o tona de efort.
Zambetul meu nu este victorios,doar fericit cu
adevarat.Este flexibila.Este un pas imens in directia
corecta,un pas mai aproape de dinamica relatiei noastre
care ma tine calm.’Futaiul tau de pedeapsa este
anulat.’Imi intind mana in oferta,si cu un mic clatinat al
capului ei,vine la mine.’Vazi cat de fericit ma faci cand
faci cum ti se spune ?’
Rasul ei incet in timp ce coboram scarile amandoi doar
imi mareste fericirea.’De ce nu poti sa accepti gratios
gestul meu si sa nu fi un incuiat atat de arogant si
nerezonabil ?’
‘Pt ca eu sa fiu un incuiat arogant si nerezonabil face
parte din normalul nostru.’Imi iau cheile din dulap si ii
dau Avei geanta ei,ne duc la masina.’As fi un fals daca as
incerca sa fiu altceva.’Deschid usa masinii si fac un gest
cu mana.’Domnita mea.’
Isi reazama antebratul pe portiera,isi pune barbia pe
ea,uitandu-se la mine in sus.’Asa ca practic normalul
nostru inseamna ca tu arunci ordine la mine si eu ma
suspun.’
‘Daca este cazul.’
‘Si daca nu este ?’
Ma aplec si o sperii cu un sarut apasat pe buze.’Oh,dar o
face,domnita.Si stiu ca o simti in adancul tau.Nu te mai
opune.’Nu o sa se opreasca din a se opune niciodata.Si eu
nu vreau sa o faca.Ma tine in varful picioarelor,in timp ce
eu o tin pe ea.Poate ca ma face sa fiu salbatic,fiecare
bataie a inimii mele cand ne ciorovaim este semnul ca am
nevoie sa imi spuna ca sunt viu si ea este cu mine.
Buticul care l-am ales este acelasi in care am urmarit-o pe
Ava acum multi ani.Acela de unde a cumparat rochia
ticaloasa pe care am taiat-o de pe corpul ei cateva zile mai
tarziu.Alegerea mea nu este un accident.Sper ca o sa iste
ceva in ea,orice sa-mi dea o bucata de implinire cand isi
aminteste ceva.
Magazinul este plin de optiuni adecvate.Si totusi Ava se
pare ca trece pe langa ele.’Imi place asta.’Scoate un lucru
micro bej,similar cu acea scuza de rochie care a cumparat-
o ultima oara cand a fost aici.Nu a fost adecvata acum 12
ani,nu este nici acum.Si nu are nimic de a face cu varsta
ei.
‘Eu nu.’contrez in desconsiderare,luandu-i-o din mana si
punand-o inapoi pe rastel
‘Ce zici de asta ?’Un lucru piersiciu cu bretele imi este
prezentat.Clatin din cap si Ava isi da ochii peste
cap.’Aceasta ?’
‘Nu.’
‘Asta ?’
Ii arunc o privire intunecata,si se arunca pe o canapea din
catifea din apropiere disperata.’Sigur am ceva de zis in
asta.’
Scoate inadins rochii care stie ca o sa ma faca zurliu.Sa
ma inebuneasca este inradacinat in ea.’Iubesti tot ce
aleg.’Ma uit peste rastel si vad ceva din dantela,scotand-o
si uitandu-ma la ea in sus si in jos.Este stransa,o sa arate
fiecare curbura perfecta,si o sa stea sub
genunchi.’Perfect.’ ;declar,dandu-i-o asistentei.’O sa o
probeze pe asta.’
‘Da,d–le.’Asistenta pleaca sa puna rochia in cabina de
proba,si zambesc,fericit cu mine insumi.Pana gasesc ca
sunt privit.’Ce ?’
‘Nici macar nu m-ai intrebat daca imi place.’
‘Ai spus ca pot sa aleg.’rad,ridicand-o de pe
canapea.Rezistenta ei este patetica.
‘Da,dar nici macar nu m-ai consultat.’Isi trage mana
inapoi,marsaluieste spre cabina de proba,tragand cateva
rochii oarecare in drumul ei,doar ca sa puncteze
ceva.Inspir niste rabdare si o urmez.este sfidatoare doar
de dragul de a fi.
‘Iti place rochia ?’intreb,fiindu-mi aratate imediat buze
tuguiate peste umar.Dar nu primesc niciun
raspuns,facandu-ma sa zambesc.’Deci ?’
‘Nu asta este chestia.’
‘Da,este chestia,Ava.Am bun gust si stiu exact ce o sa
arate dragut pe sotia mea.Acea rochie o sa arate
dragut.’Arat spre rochiile din mana ei,rochiile
neaprobate.Da,o sa arate si astea dragut,dar o sa fiu mai
degraba arestat pt crima daca le poarta.’Aste nu merg.’I le
iau din mana si le arunc intr-o parte.
Incruntandu-se la mine,inchide draperiile,dar de indata ce
a iesit din aria mea vizuala,deschide draperiile,ochii i sunt
mari,ceva recunoastere pe fata ei.’Noi am mai fost pe
aici.’
‘Da !’Ambele suparari sunt uitate cu promisiunea unei
alte amintiri.Ma duc mai aproape de ea,asteptand sa imi
dea mai mult.
Isi inalta capul si se uita in lungul coridorului.’Am
cumparat o rochie.’
‘Da.Continua.’
Intorcandu-si ochii la mine isi duce palmele la
fata,incruntarea din cauza ca se gandeste atat de mult nu
mai este.’Am cumparat-o de aici !Rochia care ai taiat-o de
pe mine,am cumparat-o chiar din acest magazin !’
‘Da !’Baga-mi-as,a mers !
‘Jesse,mi-am mai adus aminte ceva!’Virtual se arunca la
mine,si o prind,ridicand-o si tinand-o strans.’Rochia aia
m-a costat o avere.’Cu fata in gatul meu,rade pe pielea
mea,mainile ei sunt infasurate atat de strans in jurul
corpului meu.
‘Si cand ai purtat-o m-a costat cateva atacuri de
inima,domnita.’Zambesc printre cuvintele mele
certarete,absolut incantat de fericire.
‘Mai este ceva.’Se lupta sa se elibereze de mine,partea
frontala a corpului ei se freaca de a mea cand o las
jos,palmele ii sunt pe pectoralii mei,ochii i se misca peste
materialul tricoului meu Ralph Lauren.
‘Ce este,iubito ?Ia-ti cat timp vrei.’Ne duc spre o sofa si
ne asezam,tinand-o de maini in timp ce gandeste.Sunt
cocosat ca sa-i vad ochii cum i se plimba in poala.
‘Esti in boxeri.’
Ma cutremur.’Nimic neobisnuit.’
‘Dar esti afara.’Se uita la mine,colturile gurii ii tresar.’Ma
urmaresti.’Un zambet larg apare.’Sunt in rochie si ma
urmaresti pe strada.’
Era printr-o parcare,dar,nu mai conteaza.Este aproape
acolo.’Si apoi...’Zambetul ii dispare si se incrunta.Si apoi
suspina adanc,ridicandu-se de pe sofa,uitandu-se in jos la
prohabul meu.’Sunt incatusata de pat ?Tu...’Gura i se
deschide.’Te-ai masturbat si ai ejaculat peste tot pe
mine ?’
Sunt al dracului de fericit,ca fata mi se poate
crapa.’Da,da.Am facut asta.’Doar ca a fost inainte sa
scape in rochie.Nu ca ar conta.Este doar un pic
intortocheat in capul ei,dar este inca acolo.
Inca un suspin adanc,doar ca de data asta nu este de la
Ava.Ne uitam amandoi in lateral si vedem asistenta cum
se uita la noi socata,inainte sa realizeze ca am vazut-o si
fuge catre tejghea,cu obrajii in foc.Ma uit la Ava,gura imi
formeaza un O.
Ava se uita la mine,ochii ii sclipesc fericiti.Si
radem.Radem atat de tare,cred ca magazinul tremura din
cauza asta.Ava cade la mine,prinzandu-ma nepregatit,si
ne duce cu un bufnet pe podea,unde chicotim si ne
rostogolim ca o preche de copii prostuti,fara o grija pe
lume.Ava nu este oripilata despre noua cunoastere.Doar
amuzata,si atat de fericita ca s-a amintit ceva.Sunt al
dracului in delir de fericire.
Sunetul cuiva care isi curata gatul ne aduce inapoi din
isteria noastra,si eu ma proptesc pe coate,gasind o alta
doamna care se uita la noi,aceasta mai in varsta decat
asistenta,cu mainile incrucisate in piept.’Sunt proprietara
magazinului.Va pot ajuta ?’Ce vrea sa spuna este,poate sa
ne ajute sa iesim din buticul ei dragut.
‘O sa luam rochia aceea.’declar,stergand imediat privirea
de dezaprobare de pe fata ei.Incepe sa se dea peste cap ca
sa ne ajute,dar nu sa ne ridicam de la podea.
‘Avem o pereche de pantofi care merg minunat cu acea
rochie bej,d-le.’spune,adunad rochiile din cui,trecand
peste corpurile noastre de pe podea ca sa ajunga la ele.
‘O sa-i luam.’
Este incantata.‘Si o poseta pe masura.’
‘Impacheteaz-o.’
‘Si d-na ar dori niste accesorii ?’intreaba,uitandu-se la
Ava.
Ma ridic de pe podea si o iau si pe sotia mea care
tataie,tinand-o cat timp inca chocoteste.O strang in brate
si o cocolosesc cu un sarut umed pt cateva momente
inainte sa o dau in spate si sa ii dau un sarut
moale.’Singurul accesoriu de care are nevoie sotia mea
sunt eu.’
‘Da,d-le.’Proprietara dispare cu ce am cumparat,si Ava se
face terci in bratele mele,ridicandu-se pe varfuri ca sa ma
sarute pe obraz.
‘Esti atat de romantic cand vrei.’
‘Sunt mereu romantic.’contrez,ducand-o la tejghea.’In
felul meu.’
Obrajii asistentei tinere inca sunt rosii ca focul,saraca nu
se poate uita la noi.Si apoi o face,si ii arunc un facut cu
ochiul obraznic.Se dezintegreaza pe loc,impingand POS-
ul spre mine in timp ce chicotesc.Ma ocup de plata si iau
plasa de cumparaturi dupa ce rochiile au fost atent
impachetate in hartie.
‘Nu am probat nicio rochie.’puncteaza Ava,lasandu-ma sa
o conduc afara din magazine.
‘Stiu acest corp ca pe propriul buzunar.’O ciupesc de sold
si ea tresare cu un tipat.’O sa-ti vina,ai incredere in mine.’
Uitandu-se la plasa,isi musca buza.’Toate ?’
Stiu unde vrea sa ajunga.Rochia din dantela nu este
singurul lucru pot care am platit.’Arat un pic de
indulgenta pt ca sunt al dracului de fericit pt ca ti-ai adus
aminte altceva.Considera-te norocoasa.’
‘Ma simt norocoasa.’Este in spatele meu intr-o
secunda,catarandu-se pe spatele meu,fata ei impinsa in a
mea.’Multumesc pt rochii.’
‘Multumesc ca mi-ai lasat sa te rasfat.’Ies din magazin si
merg pe trotuar cu Ava agatata de spatele meu,inima mi
se umfla in piept.Ceva din asta poate o sa ii fie greu sa-si
infasoare mintea confuza,dar se comporta bina la
normalul nostru.Este si mai mult progres.Mai multa
lumina in intunericul nostru.

CAPITOLUL 34

Cand Jesse a insistat sa ma duca azi la yoga,nu l-am


contrazis.As fi putut sa spun ca a fost mirat.Dar am un
motiv.Luand cheile din mana lui,deschid masina.’O sa
conduc eu.’
Sforaie,clar gaseste declaratia mea distractiva.’Cu
siguranta nu.’Luand cheile de la masina inapoi,ma
conduce pe locul pasagerului.
‘De ce nu ?’Rezistenta mea nici macar nu ii stirbeste
curajul.
‘Nu o sa mai stai vreodata in spatele volanului.’
Vreodata ?Niciodata ?’Ce ?De ce ?’
‘Pt ca nu ai nevoie.’Se joaca cu cheile in fata mea si ma
aseaza si imi pune centura de siguranta.’Si vreau sa-ti iau
un sofer.’Planteaza un sarut cast pe obrazul meu si
inchide usa rapid inainte sa pot protesta.Si cand se aseaza
pe locul soferului,isi tine atentia in fata,ignorand privirea
care am aruncat-o la el.Nu o sa fie o cearta din cauza
asta.O sa conduc din nou.
Punand niste muzica,inadins ca sa omoare
linistea,conduce cu ‘Sweater Weather’(=vreme de
pullover) urland,bate in volan ritmul muzicii.
Pana cand nu mai este muzica.Se uita cu coada ochiului la
mine in timp ce ma intorc la locul meu,fata imi este plina
de dispret.’Imi spui ca nu o sa ma mai lasi sa conduc
vreodata ?’
‘Da.’Da drumul la muzica,si o inchid imediat.Este
nebun ?
‘Nicio sansa,Jesse.Nu ma poti opri.’
Pe jumatate tuseste,pe cealalta rade.’Priveste-ma.’Apasa
un puton de pe volan si umple masina din nou cu The
Neighbourhood(=cartierul).
‘Priveste-ma.’contrez peste muzica,lasandu-ma pe spate
pe scaun.’Daca nu o sa ma lasi sa conduc nicaieri,atunci o
sa ma descurc singura,incepand de azi.O sa iau metroul
inapoi acasa.Esti nerezonabil.A fost un accident.O sansa
la un milion.Esti stupid.’
‘Stupid ?’tuseste el.’Pai,acea sansa la un milion a fost
sotia mea,asa ca iarta-ma ca simtul meu protector a ajuns
pe alte cultmi mai inalte.’Loveste butonul de pe volan si
inchide muzica,apoi opreste masina pe marginea
drumului,intepat din cap si pana in picioare.Atat de
nerezonabil.Se intinde spre fata mea dispretuitoare si o
intoarce spre el.Ochii imi sunt doar niste fante mici de
enervare.Ai lui sunt si mai ingusti.
‘Asculta la mine,domnita.’Narile ii flutura si tot
tacamul.’Este treaba mea sa te protejez.Nu este nimic
irational despre ca vreau sa fi in siguranta,Ava.’Vocea i s-
a inmuiat spre soapta,ochii i se umbresc,si stiu ca este pt
ca se gandeste la ce ar fi putut sa fie.’Fiecare frica pe care
am avut-o aproape a devenit realitate.Aproape te-am
pierdut.Asa ca nu imi spune ca sunt nerezonabil sau
irational sau stupid,m-ai auzit ?Trebuie sa ma lasi sa-mi
fac treaba sau o sa devin nebun de legat.’
‘Si eu o sa devin nebuna de legat daca ma sufoci.Am
nevoie de niste spatiu,Jesse.Daca vrei sa ma indragostesc
de tine din nou,trebuie sa ma lasi sa-mi fac trebuirle fara
sa ma sufoci.’Urasc durerea din ochii lui verzi.O urasc.
Fata lui chpesa este plina de agonie,si inghite,si furie este
amestecata in expresia lui.’Poti sa iei metroul.’
Pot sa iau metroul ?Ca si cum am nevoie de
permisiune ?La dracu,chiar este nebun de legat.Dar tot
dau din cap,chiar daca pe interior sovai.’Bine.’Ma las pe
spate si ma uit pe geam in timp ce Jesse porneste din nou
masina.Si ma intreb...Cum m-am indragostit cu asa
nebunie ?Nu stiu.Dar se intampla din nou si nu o pot opri
nici daca incerc.
Pacea obisnuita ma acopera cand ajung la Elsie.Zara deja
ma asteapta in studio,stang pe covorasul ei.Arata ca o
profesionista,toata echipata cu ce ma astept sa fie
echipament de designer.’Ma simt un pic
demodata.’spun,desfacandu-mi covorasul langa al ei.
Rade moale si jos.’Arati oricum numai demodata nu.’Isi
da ochii peste cap.Am trecut pe la mall si aveau
reduceri.Oh !’Sare si cauta prin geanta ei.’Ti-am luat si tie
unul.’Imi arata un top negru.’Pari a fi de aceeasi marime
ca si mine.’
‘Zara,nu trebuia.’Ii iau topul din mana si o sarut pe obraz.
‘Stai calma.A fost 5 lire din cosul cu chilipiruri.’
‘Imi place.’Ceva vine peste mine.’Hey,ar trebui sa
mergem la cumparaturi candva.’O sa-mi aleg propriile
haine.Poate ca aventura mea recenta la cumparaturi a fost
minunata,dar a fost doar pt ca creirul meu a decis sa-si
aduca aminte ceva.Realizez ca ar fi putut sa fie foarte
diferit.
Ochii ii sclipesc.’Oh Doamne,da.’
‘Haide,vorbaretelor.’Elsie pluteste prin camera,dandu-ne
o privire jucausa,dezaprobatoare.’Nu pare prea liniste aici
azi.’
Ii dau Zarei o privire de parere de rau,si ne asezam pe
covorasele noastre si inchidem ochii.
Pace.Este gasita din nou repede,si o las sa ma invaluie.
Spre sfarsitul sedintei,sunt pe spate,intinsa,corpul
usor.Sunt complet in alta parte,atat de calma,asa ca atunci
cand imaginile incep sa-mi danseze in cap,nu tresar de soc
sau panica.In loc de asta,raman calma,absordind imaginile
blurate,distorsionate de parca le-as privi proiectate dintr-
un proiector vechi.Imagini cu Jesse,si pt prima data,cu
Maddie si Jacob.Simt cum mi strang ochii,incercand sa
pastrez imaginea cu ei intinsi pe pieptul lui Jesse,micile
mogaldete,capul taticului lor ingropat intre fetele lor.Simt
cum o lacrima mi se scurge pe lateralul fetei,trecand pe
langa ureche.Si imaginile au plecat.Dar nu au
disparut.Niciodata nu o sa dispara.
‘Ava ?’O atingere usoara se lasa pe umarul meu,si eu
deschid ochii,gasind-o pe Zara deasupra mea.
Imi ia niste timp sa-mi adun lucruirle,si o vad pe Elsie
cum iese din camera.’Cred ca am adormit.’Vocea imi este
groasa,si nu sunt sigura daca este de emotie sau
somnolenta.
Zara zambeste,fata ei prietenoasa atat de fericita.’Ai
dreptate.Elsie este minunata.’Se ridica in picioare,acum
parand dezamagita.’Am sperat ca mergem la o cafea,dar
am primit un e-mail de la serviciu.O problema prostuta la
un proiect de care ma ocup.’
‘Este in ordine.Oricum nu puteam sa merg azi la
cafea.’Nu pot ?De ce nu pot ?Pot,si ar trebui,dar azi o sa o
fac cum vreau.Pot sa ma duc singura la cafea,nicio
problema.Ar trebui sa fac ceva de una singura.
‘Nu ?’
‘Sotul meu...’Ar trebui sa ma opresc inainte sa spun ceva
ce va da o impresie gresita.’Avem o perioada grea in
ultima vreme.Este un pic protector.Se ingrijoreaza pt
mine.’Ma cutremur.
‘Oh nu.’Se bosumfla.’O sa te sun.O sa facem acele
planuri,si o sa-mi povestesti.’
Zambesc,dar nu sunt prea entuziasmata despre sugestia
ei.Chestia care o iubesc despre cafeaua mea cu Zara este
ca nu trebuie sa vorbesc despre juramintele mele,pt ca nu
le cunoaste.’Asta ar fi bine.’
‘Multumesc mult ca m-ai lasat sa-ti deturnez
sesiunea,Ava.Inseamna atat de mult.’Ma saruta pe obraz
si pleaca.Poate ca este prostut,dar imi inchid ochii din
nou,sperand ca amintirile o sa se intoarca la mine.Dar
dupa 5 min bune,renunt,spunandu-mi sa fiu fericita cu ce
am.
O las pe Elsie cu un sarut de multumire si ies
afara,pregatita sa ma duc singura la cafea,dar cand ajung
in aerul proaspat,il gasesc pe Jesse ca ma asteapta.
Se imbufneaza la mine unde ma asteapta langa
masina,ochii lui rugatori ma implora sa nu fiu suparata pe
el.Ma opresc si imi ridic capul,presandu-mi buzele in
dezaprobare falsa.
‘Te iubesc.’Imi da un ranjet prostesc,ca si cum acele 2
cuvinte sunt raspunsul pt tot.Sa spune adevarul,sunt.
Nu pot sa fiu suparata pe marele gingas.Sunt prea euforica
din cauza ultimei ore petrecuta cu Elsie si faptul ca s-a
intors ceva la mine.Asa ca in loc sa-l fac bucati,ma duc in
corpul lui mare si-l imbratisez strans.Pot sa spun ca este
socat de supunerea mea usoara pt ca ii ia cateva secunde
sa-mi intoarca imbratisarea.’Unde dracului este sotia
mea ?’
Zambesc si ma dau in spate,razand la el.’Te-am
vazut.’trebuie sa ma opresc ca sa nu sar pe strada.’Eram
cu mintea eliberata si te-am vazut in capul meu.A fost atat
de clara.Te-am vazut tinand gemenii in brate cand s-au
nascut.’
‘Pe bune ?’fata lui este plina de fericire in timp ce ma
ridica si ma roteste in mijlocul strazii.Rad,nu sunt deloc
ametita.Pt ca ochii mei sunt in ai lui.

CAPITOLUL 35

Este sambata,ziua petrecerii de logodna a lui Drew si a


Rayei.In timp ce dau cu mana prin bulele din cada,ma mai
gandesc inca o data la planul meu,de la inceput pana la
sfarsit.Fiecare bucatica inseamna sa o rasfat pe sotia
mea.Sa o umplu de atentie si afectiune.Sa o fac sa se
simta ca regina care este pt mine.
Cand cada este la nivelul perfect de bule si apa,inchid
robinetul si ma dezbrac.Apoi intru incet in
dormitor,privind-o cum doarme peste asternuturi in timp
ce ma apropii.Ma doare ca o trezesc,dar trebuie sa-mi pun
planul in aplicare sau o sa intarziem la petrecerea lui
Drew si a Rayei.
Ingenunchez langa pat,iau o singura cala din vaza de pe
noptiera si imi las buzele peste ale ei.Se intinde si
geme,intinzandu-se la umerii mei goi.Atingerea ei creaza
flacari instante pe pielea mea.
Isi deschide ochii somnorosi,zambeste la floare si o
ia,mirosind-o lenes inainte sa o puna in pat langa ea.
‘Timpul pt baie,iubito.’soptesc,punandu-mi mainile sub
ea si ridicand-o.Se baga in mine in timp ce o car la
cada,somnoroasa si calda in bratele mele.Pare mai
usoara,si in timp ce ma gandesc in trecut cand am adus-o
acasa de la spital,nu a terminat niciodata ce avea in
farfurie.La naiba,trebuie sa reparam asta.Ar fi trebuit sa
fiu mai in forta.
O pun in picioare si incep sa o dezbrac,fiind destul de
incet ca sa-i dau timp sa se trezeasca inainte sa o pun in
cada.Ochii mei scaneaza fiecare inch din pielea ei care
este gol,cautand semne de oase vizibile.Acolo.Chiar
acolo.Ma intind si o mangai pe sold incruntandu-ma.
‘Ce s-a intamplat ?’
‘Ai slabit mult.’Inca este frumoasa,cel mai frumos lucru
pe care am pus ochii vreodata,dar clar este mai slaba.Cum
de s-a intamplat asta ?’Trebuie sa te hranesc.’Ma despart
de ea si ii iau halatul,deschizandu-l ca sa-si bage manile
in el.Ignora materialul care imi atarna de maini si imi da
ochii ei.’Dar nu imi este foame.’
‘Nu imi pasa.Trebuie sa mananci.’Ii pun halatul peste
umeri,dar ea se indeparteaza,dandu-mi o privire
amenintatoare.’Opreste-te.’
‘Sa ma opresc sa fac ce ?’
‘Sa te ingrijorezi.Daca o sa-mi fie foame,o sa
manac.’Luandu-mi halatul din mana il arunca deoparte,nu
isi ia deloc privirea stoica de la cea ofensata a mea.’Nu iti
intoarce buza la mine,Jesse Ward.’
Un deget vine in sus si arata spre gura mea,si ma fac
mic,incercand sa-mi retin buza lasata in jos,Nu pot.
O iau de mana si o imping in jos,inlocuind-o cu o mana
indreptata spre ea.Nu castiga asta.Nicio
sansa.’Mananci,cu asta basta.’Ma aplec si o iau in brate,la
dracu cu halatul,o sa manace goala.Nu o sa ma auzi sa ma
plang.
‘Jesse !’Pielea ei goala care se freaca de pielea mea goala
nu face nimic pt mentinerea atentiei mele.Mancarea este
atentia mea.Multa mancare.Chiar daca penisul meu nu
este de acord,clar este si el flamand.Incruntarea mea este
indreptata acum spre vintrele mele,cerandu-i sa se poarte
frumos,in timp ce o scot pe Ava din baie.
‘Pune-ma jos !’Unghiile imi gasesc fundul si se afunda in
el.
‘A naibilui salbatica !’Jumatate tip,jumatate-urlu.Auzind-
o cum chicoteste,ghearele ei isi fac de cap,strangand si
mai mult.’Ava !’Sunt fortat sa-i dau drumul si sa-mi frec
locul dureros,in timp ce ea tataie in fata mea,dandu-si
parul peste umar.
‘Nu imi este foame.’afirma ea,trecand pe langa
mine,ducandu-se inapoi in baie.
‘Ava !’
‘Da-te dracului,Jesse.Nu imi este al dracului foame.’
Mainile mi se opresc,penisul meu este acum total
moale.Ducandu-ma dupa ea,fumeg de faptul ca nu are
nicio consideratie pt sanatatea ei,la fel si pt gura ei
vulgara,intru un baie si vad ca Ava are un picior in
cada,ochii ii sunt pe mine in usa.Incrunarea mea se
adanceste.Ranjetul ei se largeste.Este si adorabil si
infuriant in acelasi timp.’Ai grija cum dracului vorbesti.’
Acel ranjet devine si mai larg,si furia mea este diluata si
mai mult de priveliste.’Da-te dracului.’sopteste.Se
joca,ma testeaza.Fata prostuta...
‘3...’doar ce imi iese din gura,ranjetul meu este la fel ca al
ei.
‘La dracu.’inca o soapta.
Fac un pas in fata,acum prea incantat de cat de jucausa
este ca sa ma deranjeze cum vorbeste.’2...’
Scotandu-si piciorul din apa,isi pune mainile in
piept,ridicandu-si sanii,creand un decolteu care serveste
ca magnet.Ochii imi cad,imi ploua in gura,pula mi se
intareste.’Urmatorul ?’
‘1.’raspund,cui privirea ferma pe peieptul ei.
‘Si apoi ?’isi pune palmele pe sani.
Ridic o spranceana,utandu-ma la fata ei printre
gene.Zambetul meu,acela rezervat pt fata mea,se intinde
pe fata mea,si ii place,ochii ii lumineaza la mine.La
dracu,o iubesc pe femeia asta atat de mult.Are abilitatea
de a ma distrage,doar cu un zambet simplu.Acum vreau sa
o manac eu pe ea.
Acum ea are puterea.Ea este lumea mea.Viata mea.Ziua
mea,noaptea mea,aerul meu,apa si foc.La dracu,ce m-as
face fara ea?As muri de inima franta,stiu.M-as preface in
praf.M-as preface in nimic.Al naibilui inima mi se opreste
doar cand ma gandesc la asta,si intr-un moment de panica
usoara,sentimentele foarte reale,ma duc inainte,fur un
sarut,chiar daca doar sa ma asigur ca inca o am.Imi tin
ochii deschis,la fel si ea uitandu-se adanc in ai mei.Este
un sarut linistit.Un sarut cautator,lenes,moale.Este venirea
impreuna a 2 oameni care sunt pe aceeasi lungime de
unda,si apoi vorbeste si confirma ca chiar suntem.
‘Sunt aici.’ma asigura ea,si eu intampin imbratisarea in
care ma ia,mentinad acest sarut consumator.
‘Lasa-ma sa am grija de tine.’implor,incetinind ritmul
pana cand buzele noastrede abia se ating,caldura inca este
acolo.’Lasa-ma sa te iubesc si sa te rasfat cu toata puterea
care o am.’
‘Dar nu imi este foame.’Ofteaza,si ma mangaie pe spate
in timp ce eu ma bosumflu,aratand adevarata mea
dezamagire.’Nu pt mancare oricum.Si cand o sa-mi fie,o
sa manac,promit.’
‘Ava-‘
Mainile ei aterizeaza pe buzele mele,reducandu-ma la
tacere.’Dar imi este constant foame dupa tine.Dupa vocea
ta,cuvintele tale,nevoia ta sa ai grija de mine.’Zambeste
un pic,aproape timida.Imi tin gura perfect inchisa,disperat
dupa mai mult din asta.Foamea ei.’Stiu exact de ce m-am
indragostit de tine,chiar daca nu imi aduc aminte sa o fi
facut-o.Pt ca se intampla din nou.’
Este un tremurat in vocea ei,si sunt sigur ca ar fi si in a
mea daca as vorbi.Se indragosteste de mine.Inghit
sentimentul de usurare care il aveam in gat.
‘Esti cel mai pasional barbat care l-am intalnit,si tii tot pt
mine si pt copii.Pot sa vad asta.Tot ce faci,o faci cu
intesitate.Chiar daca esti furios.Sau te joci.Sau faci
dragoste cu mine.Sau doar ma iubesti.Este totul atat de
pasional,si eu iubesc asta.Iubesc ca eu si copii suntem
centrul lumii tale.Ca ne iubesti cu o putere care cateodata
este coplesitoare.Ce femeie nu ar vrea sa fie iubita cu
asemenea intensitate ?’
Palmele ii aterizeaza pe obrajii mei,degetul ei mare prinde
o singura lacrima care cade.Ma simt sufocat de fericirea
mea,pt ca pt prima data,vad speranta adevarata peste
posiilitatea sa nu isi gaseasca amintirile niciodata.Poate sa
se indragosteasca din nou de mine.Iubirea noastra a
inflorit pt ca asa trebuia.Pt ca am fost facuti unul pt
celalat.Asta nu s-a schimbat.‘Esti barbatul visurilor
mele,Jesse Ward .’Ma saruta pe marginea gurii mele.’Si
imi imaginez ca esti si barbatul visurilor altor femei.’
‘Pai,ele nu pot sa ma aiba.’jur,de parca asta ar fi un motiv
de ingrijorare pt Ava.’Iti apartin la fel de mult cat imi
aparti tu mie.Asa este.’
Dintii ei se infig in obrazul meu tepos,mainile ei sunt
inlantuite de gatul meu.’Acum ca am clarificat asta,o sa
ma rasfeti cum ai promis ?’
‘Da.’afirm,tragandu-ma in spate.’Exact dupa ce ai avut
parte de relaxare in cada.’O car la cada si o asez jos cu
grija,sarutandu-i crestetul,si apoi o las sa se aiba grija de
ea insusi.Nu pot sa fac baie cu ea.Nu o sa mai ajungem la
petrecere.’Poarta rochia din dantela si intalneste-ma in hol
la 7,30.’Inchid usa in urma mea,satisfacut,pt ca stiu ca nu
o sa ma dezamageasca.

CAPITOLUL 36

Gandirea imi este pozitiva.Inima mea spera.Barba tepoasa


este tunsa exact la lungimea potrivita,fata imi este
proaspata.Costumul de culoarea carbunelui din 3 piese
imi vine ca turnat,si corpul meu in el arata bine.Nici ea nu
o sa fie dezamagita.
In timp ce o astept in hol,rearanjandu-mi parul in
oglinda,aud cum se inchide usa dormitorului.
Ma duc spre ultima treapta de jos,imi bag mainile in
buzunarele pantalonilor.Nu pot sa o vad.
‘Ava ?’
‘Nu cred ca o sa fi de acord.’O aud,dar tot nu pot sa o
vad.Si acum sunt ingrijorat.
A sfidat cererea mea pt rochia din dantela ?
‘Lasa-ma sa te vad.’ordon,retinand supararea care
amininta sa-mi invadeze tonul.
Asta seara trebuie sa fie perfect.Ava sa nu poarte rochia
ceruta o va face sa inceapa prost.
‘Esti sigur ?’intreaba.Suna agitata.
‘Adu-ti fundul in raza vizuala,domnita.’
Apare,precauta.Si sunt complet impresionat.’Iisuse.’expir
mirarea,ochii mei o urmaresc in timp ce coboara.Daca
este un exemplu de perfectiune,atunci ma uit la
el.Rochia.Cacat,rochia.Dantela,peste tot,si tonul crem
aduce aduce amintiri ale rochiei ei de mireasa
uluitoare.Tivul sub genunchi,este perfect,materialul se
agata perfect de fiecare curba care o are.Ignor faptul ca
acele curbe s-au redus in saptamanile recente,si ma duc
spre fata ei.Rozul de pe buze este singura culoare.Este tot
ce are nevoie rochia asta.Decolteul Bardot descopera
lungimea moale a claviculelor ei,parul ii este fixat intr-un
nod elegant la baza cefei.Eleganta subestimata.Sotia mea
a avut-o mereu,si ma face mereu sa fiu strafulgerat.
Ochii ei umbriti se uita la mine,in sus si in jos,dintii ei
sunt infipti in buza de jos.
‘Iti place ce vezi ?’intreb,sigur de raspuns.Fiecare inch
din ea straluceste de apreciere,mai ales ochii.
‘Esti cel mai chipes barbat pe care am l-am vazut
vreodata.’Inghite si se uita la mine.’Arat bine?’
‘Bine ?’contrez,urcand scarile pana la ea,uitandu-ma la
ea.’Esti frumusetea in persoana,domnita.Si esti a
mea.’Ajung la ea si o iau de mana,sarutandu-i
verigheta.’Cui ii aparti ?’
‘Tie.’Nu intarzie sa raspunda,nu protesteaza,in timp ce
zambeste in jos la mine.’Intotdeauna.’
‘Haide.’O conduc in jos pe scari,nu imi iau ochii de la
profiulul ei in timp ce ea se uita la picioarele ei.’Am ceva
pt tine.’Ma opresc la ultima treapta si imi bag mana in
buzunar,incercuindu-l incet.Mana mea pe soldul ei face ca
sa-si lungeasca spatele,si se uita peste umar la mine.’Ce
ai ?’
‘Asta.’Iau colierul cu diamante peste capul ei si il las sa se
odihneasca pe pielea ei.Se uita in jos,mana ei se duce la el
ca sa simta pietrele in timp ce il inchid.’Il porti doar la
ocazii speciale.’
‘Oh Dumnezeul meu.’sopteste,ducandu-se la oglinda.Se
holbeaza la reflexia ei,pipaie pretioasa bijuterie,pierduta
in ganduri.Il recunoaste ?
‘Este frumos.’Se uita peste reflexia ei la
mine.’Multumesc.’
Zambesc,nu pot sa fiu dezamagit de lipsa amintirii ei.’A
fost al tau de 12 ani,iubito.’ma duc in spatele ei si ii
incercuiesc talia cu mainile,aplecandu-ma sa-mi pun
barbia pe umarul ei.Ochii ni se inalantuie in oglinda.’Este
frumos,da,dar nu este la fel de frumos ca femeia care il
poarta.’Femeia care il poarta sclipeste mai mult.Este mai
pretioasa.Mai nepretuita pt mine decat orice pe lumea
asta.
Se intoarce si-mi gaseste buzele binecuvantandu-ma cu un
sarut consumator,delicat.
Iubire.Radiaza dintr noi,umplandu-ma de fericire.Putem
sa facem asta.Pt ca noi suntem noi.Jesse si Ava.’Hai sa
dansam.’O intorc in bratele mele si ma intind dupa
telefonul meu,deschizand aplicatia Sonos.
Rade incet,amuzata.’Te rog,nu Justin Timberlake.’
Degetul meu face pauza deasupra ecranului telefonului,si
ma uit in jos la Ava.Este inca unul din momentele
alea,cand spune ceva fara sa aiba vreo idee de ce a spus-
o.Nu las sa intineze ceea ce planuiesc sa fie o seara
perfecta.’Ceva mai romantic.’Gasesc melodia in memoria
telefonului si dau volumul mai tare.’Asa.’ »Nights in
white satin »(=nopti in satin alb) umple aerul din jurul
nostru,si asculta cu mine pt cateva momente.’Il
recunosti ?’Sun a speranta,dar incerc din greu sa nu fiu.
‘Bineinteles.’Vine la pieptul meu si ramane acolo,puandu-
si o mana in jurul taliei mele si luandu-ma de mana.’Am
dansat pe ea o data.’
Puandu-ne mainile impreunate la piept,incep sa ne invart
in cercuri lenese,puandu-mi capul peste al ei.’Nu iti aduci
aminte,nu-i asa ?’intreb,stiind ca si-a dat seama de planul
meu.O clatinare usoara a capului ei este de asteptat,dar
lacrimile ce imbiba materialul camasii mele nu sunt.’Nu
plange.’o cert incet,inchizandu-mi strans ochii ca sa nu
sfidez propriul ordin.’Facem alte amintiri daca nu le
putem gasi pe cele vechi.’
‘Le vreau pe amandoua.’Urmeaza conducerea mea in
timp ce ne intorc alene pe loc,atat de incet,ca de abia ne
miscam vreun pic.Dar ne atingem.Peste tot,ne atingem,si
cel mai insemnat loc in care ne atingem acum sunt inimile
noastre.Bataile inimii ei se baga in pieptul meu,servind ca
un val de putere,crescand ritmul propriei mele inimi.’Dar
te am pe tine si copii.’sopteste,vocea ei de abia se aude
peste muzica ce ajunge la un crescendo.
‘Si asta este tot ce conteaza.’Inspir,lung si adanc,si imi
bag fata in parul ei.Are dreptate,dar nu face pirderea mai
usor de acceptat.’Intodeauna.’afirm,vocea mea este
evident rudpta.
Melodia se termina incet,dar noi tot ne miscam pe
loc,mainile noastre stranse la pieptul meu,corpul ei tinut
strans in corpul meu.
‘Timpul sa mergem,iubito.’murmur fara tragere de
inima,simtind ca o strang peste tot.
Aranjand-o in lateralul meu ne conduc la masina.
‘Imi este permis sa beau asta-seara ?’Intrebarea ei este
inlantuita cu un pic de marsavie,si clar niste
speranta.Realizez ca poate are nevoie de niste curaj
olandez.Nu pot sa-i interzic asta,dar o sa tin un ochi pe ea.
‘1 sau 2.’sunt de acord,deschizand portiera pt ea.Se
aseaza pe scaun si eu ma aplec sa-i pun centura de
siguranta.In timp ce ma dau in spate,ma opresc,cu corpul
indoit,fata mea este nas in nas cu a ei.
Zambeste.Zambesc.’Sper sa aveti o seara frumoasa,d-na
Ward.’
‘Barbatul cu care ma intalnesc este un zeu.Bineinteles ca
o sa am.’
Ii dau un sarut moale.’Al dracului te iubesc.’

CAPITOLUL 37

Foaierul din Cafe Royal straluceste,grandoarea este


impresionata.
Intram intr-un lift mic ornat,amandoi suntem tacuti in
timp ce ne duce sus.Ava se uita la mine de cateva ori,nu
imi da drumul deloc la mana.Cand usile se
deschid,sunetul ne loveste-
muzica,conversatiile,rasetele.Fac un pas in fata,dar simt
rezistenta Avei in spatele meu.
‘Toata lumea de abia asteapta sa te vada.’spun,incercand
sa ii construiesc increderea.’Si nu o sa plec deloc de langa
tine.’
’Si daca am nevoie la toaleta ?’
‘O sa merg cu tine.’spun ca un fapt,pt ca clar este un
fapt.Zambeste,pt ca stie ca o sa o fac,si iese din lift.’Daca
este prea galagios,trebuie sa imi spui.’Nu vreau sa aiba o
durere de cap.
‘Ce o sa faci ?O sa ordoni sa taca toata lumea si lui Drew
sa dea muzica mai incet ?’
Zambesc la ea,nu are nevoie sde un raspuns.Stie ca as
face si asta.
‘Intrebare prostuta.’clatina din cap.’Bineinteles ca o sa o
faci.’
Intram in camera,si simt cum Ava ma strange de
mana,cealalta mana a ei ma strange de biceps.’Relaxeaza-
te.’ii spun incet,luand un pahar de sampanie de pe o tava
si ii dezlipesc mana de pe mana mea.Ii dau
sampania.’Inghituri mici.’
‘Desigur.’Bea tot paharul,dandu-se in spate cand ma
intind dupa el.’Prea incet,Ward.’murmura,punandu-l pe o
tava.
Femeia este imposibila.’O sa platesti pt asta.’
‘De abia astept.’Mana ei se ridica in salut,si suntem in
curand intampinati de Raya.‘Felicitari,Raya.Arati
splendid.’ii spune Ava.luand-o de ambele maini si tinand-
o ca sa admire rochia Rayei in toata gloria ei.
‘Lucrul asta vechi ?’Isi da ochii peste cap si vine mai
aproape ca sa o sarute pe Ava pe obraz.’Multumesc ca ati
venit.Inseamna mult pt mine si pt Drew.’
‘Nu am lipsi pt nimic in lume.’Ava se uita la mine si isi
inala capul un pic,felul ei de a-mi spune sa ii dau un pic
de atentie doamnei momentului.
‘Cu adevarat splendida.’mai mult mormai,dezlipindu-mi
ochii de sotia mea sfidatoare chiar in timp ce Drew ni se
alatura.Costumul lui este impecabil,cum era de asteptat.Ii
da logodnicei lui un sarut iubitor pe obraz,inainte sa se
mute la Ava.Il rog sa nu faca mare caz de prezenta ei.Nu
o sa ajute ca toata lumea sa comenteze ca este aici.
‘Ava,arati sublim.’Drew o saruta usor pe obraz inainte sa
se reuneasca cu Raya.’Multumesc ca ati venit.Acum,daca
nu va deranjeaza o sa imi fur viitoarea mireasa.’
‘Bineinteles.’Ava le face semn sa plece si ia avantajul ca
trece un chelner in timp ce ii strang mana lui Drew.
‘Usor.’o atentionez in timp ce duce paharul la buze.
Sta pe buza ei de jos pt cateva momente in timp ce se uita
la forma mea care incepe sa se aricieasca.Apoi face
spectacol sobind cat de putin este posibil.
‘Nu ma provoca,domnita.’O iau de mana si imping prin
multime,asigurandu-ma ca eliberez drumul pt Ava in timp
ce o trag dupa mine.
‘Uite-l pe John.’spune Ava,aratand catre bar.’Si Elsie.’
A adus pe cineva ?Schimb cursul rapid,ducandu-ne spre
ei.Uriasul zambeste,probabil cel mai larg din cate am
vazut inainte,si a facut un efort real.Costumul lui negru
sigur este nou,camasa lui alba este apretata,si capul chel
este super-stralucitor,fara dubiu prospat lustruit.De indata
ce ma vede,zambetul lui luminos se transforma intr-o
privire murdara.Una care ar putea strange fiecare muschi
care il am,si am multi.Dar,desigur,ignor complet postura
amenintatoare,corpul imi devine mai inalt.
‘Nu il tachina.’ma atentioneaza Ava.
Pufnesc.Am asteptat mult dupa asta.’John.’Trantesc o
palma ferma pe umarul lui solid.Nu se misca un
inch.’Arati de parca esti aici ca sa impresionezi.’Ochii lui
se intuneca,facandu-mi ranjetul si mai mare.Ma intorc la
Elsie si o orbesc cu el.’Si tu arati rapitoare.Sper ca John
ti-a spus asta.’Nu mi-l pot imagina sa faca un
compliment.
‘Oh,a facut-o.’Mana lui Elsie se duce la a lui John.’De
cateva ori,de fapt.’
John inca se uita la mine,si eu inca il ignor total.’Cat de
romantic din partea ta.’Ochii lui imi spun sa dispar al
dracului de repede inainte sa ma loveasca in fata
increzuta,dar nu mi-ar spune niciodata asta in fata
prietenei lui noi.’Asa ca voi 2 ati devenit oficial
prieteni ?’
‘Jesse.’Ava ofteaza,sunand plictisita de joc.Plictisita ?De
abia am inceput.’Hai sa-i gasim pe Kate si Sam.’
‘O idee buna.’Joihn maraie in timp ce Ava ma
indeparteaza.Doar nu pot sa-mi sterg ranjetul de pe fata.
‘Sa aveti o seara placuta.’John suna mai putin decat
sincer.
‘Si voi.’striga Ava,ma trage de mana mai ferm.’Jesse,pt
numele lui Dumnezeu,o sa te porti frumos ?’
‘Asta este treaba monumentala,iubito.’Ma supun si ma
intorc,lasand-o sa ma traga prin multime.’Doar stiam ca
are un loc special doar pt bonsai lui.’
‘Are bonsai ?’Mirarea ei este garantata in timp ce se uita
inapoi la barbatul colosal pe care il ador din toata inima.
‘Daca ii da lui Elsie la fel de multa atentie cum o da
acelor copaci,ea o sa se simta destul de speciala.’Ii vad pe
Sam si Kate,care baga un mini-sanvis in gura.’Ti-e
foame,Kate ?’intreb,alarmat ca mai baga imediat unul in
gura.
‘Oh Dumnezeul meu.’mormaie cu gura plina,inchizandu-
si ochii de parca ar gusta raiul.’Nu ma pot opri din
mancat.’Ia altul si il tine in timp ce se misca sa o
imbratiseze pe Ava.’Mancare.Doar da-mi mancare si o sa
fiu fericita.’
Ava rade peste umarul ei in timp ce Sam isi clatina capul
de amuzament.’Sa ne asezam ?’intreb,constient de burta
imensa a lui Kate,si de piciorul beteag al sotiei mele.
‘Nu.’Sam clatina din cap,aratand cu berea lui la un
chelner care trece.’Si-a dat seama care este drumul spre
bucatarie.Aceste este locul primordial ca sa poti sa iei
lucruile bune inainte ca altcineva sa ajunga la ele.O sa fim
aici toata noaptea.’
‘Trebuie sa te asezi,Kate.’Ava geme la ea,intinzandu-se
spre burta ei si mangaind-o un pic.’Cum te simti ?’
‘Infometata.’raspunde ea,luand alt mini-sandvis si
bagandu-l pe tot in gura.
Sam arata in intregime exasperat in timp ce ia unul pt el
insusi.’Si eu vin in suport.Bebelusul trebuie sa vina
inainte ca mamica si tata sa nu mai aiba mancare si sa se
manance intre ei.’
Ava rade,parand relaxata in timp ce observa prietenii
nostrii mancand mini-sandvis dupa mini-sandvis.Nu stau
aici toata noaptea.Si apoi,Ava trebuie sa stea jos.Vad o
chelnerita intrand in camera,venind inspre noi,si de indata
ce ajunge la noi,ii iau tava din mana.’Este o urgenta.’spun
fetei ei speriate.
‘Oh Doamne.’Kate este langa mine de parca are nevoie de
mine ca sa respire,bagand mancare in gura.
‘Haideti.’Ii grabesc pe toti pe balcon,urmandu-i cu tava.
Traficul de pe strada Regent este lejer,luminile
sclipesc,forfota Londrei este redusa.Coloane de piatra ne
inconjoara,prizme de foc incalzesc aerul noptii.Este idilic
de frumos,acest refugiu mic privat deasupra strazilor
aglomerate ale Londrei.
De indatra ce Kate sta jos,ii pun tava in fata,zambind la
Sam cand isi da ochii peste cap.’Sorbituri.’soptesc in
urechea Avei in timp ce se lasa in scaun,luand apa pt
mine.’Ti-e foame ?’
‘Chiar daca imi era,nu cred ca m-as incumeta sa iau una
de la ea.’ciripeste,facand-o pe Kate sa se opreasca din
mestecat.
‘Oow...ohhh...usstt.’Mana ei face semne la tava in timp ce
arunca o gramada de nonsens la noi.Si apoi Ava se intinde
in fata,luand o mini-lipie in timp ce Kate mormaie
fericita.’Nu stiu ce este cu ele,dar nu ma pot satura.’
Sunt fericit sa o vad pe Ava ca baga una in gura fara sa o
presez.Dar nu sta in gura ei pt mult timp.Tuseste,luand un
servetel si tinandu-l la gura.
‘La dracu.’scuipa,golind continutul gurii ei in servetel.
‘Ava.’Latratul meu al numelui ei o face sa sara un pic,dar
nu primesc vreo scuza despre limbajule ei.
‘Stiu,nu ?’Kate ia alta si musca din
ea.’Serios...eeee....est...cru.’
‘Am nevoie de apa !’Ava incepe sa faca vant gurii
ei,cautand frenetic in vecinitate.’Repede !Oh Dumnezeul
meu,imi arde gura !’
Ii dau paharul meu in timp ce Sam rade pe partea cealata a
mesei,si ea il ia,inghitind frenetic.
‘Picant ?’Ghicesc,zambind in timp ce ea da din cap peste
pahar.
‘Delicios.’corecteaza Kate.
‘Urasti manacarea picanta.’Fata lui Avei este rosie,o
transpiratia usoara ii apare pe piele.Se uita la tava cu
dezgust.
‘Oh,Kate a dezvolatat un pic de pofta.’Sam ia unul dintr
mini-sadvisuri si il tine pt Kate,a carei gura se deschide ca
si cum implora dupa tratatie.’Seaca restaurantul local
indian.’Il baga peste buzele ei si sterge un pic de sos din
coltul gurii ei cu un zambet duios.’Nu imi lipsesc cererile
nocturne dupa curry,dar o sa-mi lipseasca astia.’Pune
mana pe unul dintre sanii ei umflati cu un ranjet.Ava nu
stie unde sa se uite,bagandu-se in sampania ei,in timp ce
eu rad.S-a obisnuit cu natura obraznica a lui Sam de-a
lungul timpului.Acum trebuie sa o ia de la
cap.’Bauturi,cineva ?’intreaba Sam,dandu-i drumul
sanului lui Kate si ridicandu-se.
‘Eu vreau un suc de grefe.’spune Kate cu gura mereu
plina.’Cu un pic de suc de rosii si niste sos Worcester.’
‘Iisuse,Kate.’respira Ava,facand o grimasa.’Graviditatea
face lucru ciudat cu apetitul tau.’
‘Mie imi spui.’spune Sam.’Jesse ?’
‘Doar o apa pt mine.’
‘Du-te.’sugereaza Ava,dand din capcand ma uit la ea
intrebator.Ce s-a intamplat cu eu sa nu plec de langa
ea?’Este ok.Kate este aici.’
Simt ca vrea niste timp singura cu prietena ei,si sincer nu
sunt sigur cum ma simt despre asta.Ce o sa spuna ?Nu
stiu,si asta este un ucigas.Dar sa o inghesui cand mi-a
cerut un pic de spatiu nu o sa ma favorizeze.’5 min.’sunt
de acord fara tragere de inima,aplecandu-ma si
impingandu-mi buzele in obrazul ei.’O sa vorbiti despre
mine,nu-i asa ?’
‘Nu avea un cap atat de mare.’Zambeste,si este duios.Nu
ma face sa ma simt mai bine.O studiez pt cateva
momente,incercand sa-i citesc gandurile.’Du-te.’imi
ordona,tragandu-ma de maneca.’Si adu-mi niste mini-
sandvisuri care nu o sa-mi faca sa-mi explodeze capul.’
E ca si cum promisiunea ca va manca ma va face sa
plec.Si urasc ca are dreptate.’Ok.’
‘Si mai multe din astea.’adauga Kate,aruncand alta in
gura.’Aproape nu mai am.’
Ma ridic rapid din scaun,razand in timp ce ma indepartez
cu Sam care chicoteste.’Hey,uita-te la asta.’Il inghiontesc
in umar si se uita la bar catre John care o vrajeste pe
prietenea lui.
‘O sa te loveasca cu pumnul lui mare daca nu te
potolesti.’rade Sam,facand un semn barmanului.
‘O sa merite.’Comand niste apa.’Si niste suc de grefe
cu...’Ma opresc,incercand sa-mi aduc aminte combinatis
ciudata ceruta de Kate.Ma uit la Sam si preia el,spunad
toata cererea.
‘Hey,baieti.’Drew ni se alatura,cu o mana pe cate un umar
de-al nostru in timp ce trage cu ochiul printre noi.’Ce
dracu este aia ?’Se uita la paharul cu Dumnezeu-stie-ce.
‘Nu intreba.’Ma intorc de la bar,lanasandu-ma in
lemn.’Asa ca nu mai este mult timp pana o sa fi si tu
casatorit.Emotionat ?’
‘De fapt,da.Stiu ca te surprinde.’
Nu ma surpinde.Din momentul in care a intalnit-o pe
incantatoarea Raya,a fost vrajit.Poate ca a fost o surpriza
atunci,dar trebuie sa ii vezi impreuna ca sa-ti dai
seama.Cine ar fi crezut ca o sa ajungem aici ?Sam se
pregateste pt iminenta sosrire a primului lui nascut,Drew
pregatit sa mearga in fata altarului.Si eu cu gemeni si cu o
sotie care nu ma stie.Tresar,iesind din gandurile
depresive,si nu le scapa atentiei baietilor.Inghit si ma
scutur de melancolie.
‘Hey,cum merg lucurile ?’intreaba Sam,si ma uit peste ei
si o vad pe Ava s-a mutat pe cealata parte a mesei langa
Kate.Trebuie sa simta ochii mei pe ea,pt ca se uita in sus
cand isi ia paharul,si apoi ia o sorbitura atenta,obraznica.
Dar volumul de alcool nu ma ingrijoreaza.Ci ceea ce ii
spune lui Kate.

CAPITOLUL 38
‘Cum te simti ?’aratand cu paharul meu spre burta gravida
a lui Kate.
‘Sunt gravida,grasa,si manaca ca un al dracului cal.’Isi
umfla obrajii.’Spune-mi cum esti tu.Cum merge yoga ?’
‘Super.’Aducandu-mi aminte de imaginea care am avut-
o.’Bate terapia de la o posta.La ultima mea sesiune,eram
cu mintea goala,si l-am vazut pe Jesse si pe gemeni cand
erau bebelusi.’
‘Asta este super !’
Dau din cap,sorbind din bautura mea.
‘Si cum merg lucrurile cu tine si cu Jesse?’
Inspir si ma uit rapid la sotul meu care sta la bar cu
prietenii lui,dar atentia lui este departe de ei.’Bine.’
‘Si ?’ma face sa continui.
Ma cutremur.’Este foarte atent.Si intre declamarile lui
despre rochii,bautura si altceva care il deranjeaza.Care
este mult.’
Kate rade si apoi tresare,puandu-si mana pe burta ei
mare.’Au.’
Ma duc imediat in fata,mainile mele peste ale ei pe
burta.’Ce s-a intamplat ?Esti ok ?’
Se fataie in scaunul ei,facand o grimasa.’Nu este
nimic.Doar bebelusul sta ciudat.’
Imi da mainile la o parte,se linisteste si imi da din nou
atentia ei.’Este-‘
Imi tin mana in sus,oprind-o.’Stiu ce o sa spui.Mi-am dat
seama rapid ca este un pic de obsedat de control.’
‘Un pic ?’
‘Mai mult.’admit,ducandu-mi paharul la
buze,ganditoare.’Este...ciudat,nu-i asa ?’
‘Ce este ?’
Misc paharul prin aer,indicand totul in jurul meu.’Aici
sus.’bat cu degetul in lateralul capului meu.’Inca sunt la
inceputul anilor 20,sunt tanara si imi dezvolt cariera.’Ma
uit la corpul meu imbracat in dantela.’Dar aici am 38
ani,maritata cu ce poate fi descris ca un capcaun,si am
gemeni de 11 ani.11 !’ma las pe spate in scaunul meu,din
nou complet socata despre ce inseamna viata.
Dupa o tacerea prea lunga,sorb din bautura mea uitandu-
ma la Kate.Zambeste.’Stii,am mai vazut emotiile astea in
tine.’Asteapta sa o intreb cand,dar nu o fac.Nu am
nevoie.’Ava.’Cu o mana pe mine,cealalta la burta ei
gigantica,se misca mai aproape.O privesc pe Kate direct
in ochii ei albastrii stralucitori,intrebandu-ma unde a
ascuns 16 ani pt ca,sincer,nu arata diferit.Exceptand burta
gravida.’Ca sa se inregistreze,arati al dracului de
fabulos.’spune.Imi impinge o suvita peste
ureche,zambetul ei este stiutor.Mi-a citi gandurile,dar tot
ma bosumflu.Un pic data in spate pt ca sunt mult mai
batrana decat as vrea.’Cum simti despre el ?’
‘Jesse ?’
‘Nu,Dumnezeu din cer.’Datul ochilor e peste cap este
dramtic.
‘Este Dumnezeu din cer.’Rad incet,aruncandu-mi privirea
la el,la bar.Inca ma priveste,dar ceva imi spune ca nu din
cauza paharului cu bule din mana mea.Vad curiozitate pe
fata lui,ridurile semnatura de pe fruntea lui cu care am
devenit familiara.Inspir,nu pot sa ma abtin sa admir
barbatul frumos care este sotul meu.Are o atractie
sexy,magnetica care cere atentie,si in cea mai mare
parte,o stie.Este un zeu,nu resping asta,si sunt casatorita
cu el.Dar peste aroganta lui increzuta,este o
vulnerabilitate.O slabiciune.Sunt motivul acelei
slabiciuni.Iubirea lui pt mine.
Il studiez in timp ce ma studiaza,corpul lui mare este
relaxat in bar.Ochii mi se duc tangenti,uitandu-se la forma
lui vasta,pana in jos la pantofii lui Grenson,si inapoi pana
ajung la fata lui.Acea fata.Oftez,relaxandu-ma,un zambet
scapa cand ochii lui verzi sclipesc,stralucesc
nebuneste,ranjetul lui diavolesc de abia se vede.Este
constient ca este inspectat,si,ca de obicei,are multa
placere ca nu pot sa-mi tin ai naibilui ochi sub
control.Clatin incet din cap cu un raset,si el face cu
ochiul,sarutand aerul.’Porc arogant.’soptesc.
‘Si eu te iubesc.’sopteste si el inapoi,facandu-ma sa rad
tare si sa-mi intorc atentia rapid spre Kate inainte ca sa ii
umflu si mai mult ego-ul.Omul este un caz.Cand imi
gasesc prietena,gasesc ca ranjeste cu gura plina de acele
mini-sandvisuri.
‘Spune-mi ca nu adori acel barbat.’cere ea.’Spune-mi ca
nu este integrat in tine ca si cum ar fi unul din organele
tale interne.Spune-mi ca nu ai nevoie de el ca sa
supravietuiesti.’
‘Nu pot.’admit,chiar daca ideea este nebuna,dar
adevarata.
Ma uit la el si ma simt electrica pe interior.Ma atinge,si
venele mi se umplu de caldura.In bratele lui,ma simt
acasa.Ca si cum nimic nu imi poate face rau.Si stiu sigur
ca nu se poate.
‘Nu stiu cum m-am simtit la inceput.’admit.’Atractie,cu
siguranta,dar sa incerc sa-mi infasor mintea in jurul
faptului ca acest barbat este sotul meu a fost
infricosator.’Zambesc cand Kate ma ia de mana ca un
semn de sutinere.’Am vazut ceva in el,ceva care ar fi
trebuit sa ma sperie,dar am fost mai mult intrigata de
el.Mi-a spus lucruri incredibile,dar stiu ca sunt
adevarate.’Kate nu intreaba care lucruri,ceea ce suspectez
ca stie.’Doar ma simt ca ma sprijin de el in toate
felurile,si stiu ca este lucrul corect de facut.Nu pot sa o
explic.Simt ca il protejez,chiar daca stiu ca isi poate purta
singur de grija.Pt ca stiu de ce este asa.Conacul,unchiul
lui,fratele lui.Cicatricile de pe abdomenul lui,doar la
gandul ca el a fost ranit,nu conteaza in ce fel.’La
mentiunea cicatricilor,Kate tresare,inspirand.’Stiu.’sunt
de acord.’Am fost atat de furioasa cand mi-a spus cum a
obtinut acele cicatrici.Stiu ca sustine ca nu a fost nimic
pana nu am aparut eu,gol si pierdut,dar totusi.Nu ar fi
trebuit sa fie atat de neglijent cu viata lui.’
‘Neglijent ?’
‘Nu a purtat costumul de motociclist cand a mers cu
motocicleta.’spun,si ea da din cap incet,uitandu-se la
Jesse cu dezamagirea care o simt si eu.
‘Este un barbat prostut.’se amuza,ridicandu-se din
scaun,efortul este prea mare,chiar si cu mana mea care o
ajuta.’Trebuie sa fac pipi pt a mia oara in ultima ora.’
‘Vrei sa vin cu tine ?’
‘Ai incredere in mine,nu vrei sa ma auzi cand fac pipi.Sun
ca un cal de caruta.’
‘Asa ca manaci ca un cal,faci pipi ca un cal.O sa incepi sa
galopezi ?’zambesc cand chicoteste.
‘Sam va trebui sa me rostogoleasca din speluca asta.’Se
intinde,stand inalta,impingandu-si manile in spate ca sa-si
dea soldurile in fata.’Oh Doamne.’maraie,sunetul placerii
pure.’O sa ma intorc intr-un minut.Vrei ceva de baut ?’
‘Da,dar nu il lasa pe Jesse sa te vada.’
‘O sa o ascund in chilotii mei gigantici.’Pleaca si eu cad
din nou pe ganduri,in acelasi timp il admir pe Jesse.Sa ma
indragostesc de el atat de repede pare o posibilitate
straina.
Dar s-a mai intamplat o data.
Si se intampla din nou.

CAPITOLUL 39
Vad cum Kate pe jumatate se clatina,pe jumatate
marsaluieste spre mine,dar este serios sa vad cum
incearca sa o faca pe ultima cu curaj.Nu conteaza ca nu
reuseste.Expresia fetei ei este ca tunetul,si sunt incurcat
de ce.
‘Oh rahat,cine a suparat-o pe diavolita ?’mormaie Sam in
barba,vanzand-o pe prietena lui ca vine spre
noi.’Hey,frumoaso !’
‘Ce mama dracu,Jesse ?’Se lanseaza direct.’Cicatricile
tale.I-ai spus ca ai avut un accident de motocicleta ?’
‘Oh.’spun,plangerea ei este clara dintrr-o data.
‘Oh.Asta este,oh ?Nu poti sa ti rahatul asta de ea !’
Ce ?Nu pot sa tin rahatul asta de ea ?Al dracului priveste-
ma.Doar pt ca Kate este gravida ma opreste sa ii zic vreo
2.Nu dau 2 bani pe amicul meu,nu ca Kate ar avea nevoie
de el.Este o artifica de una singura,mai mult de cand
prietenul meu a pus bebelusul in burta ei.
‘Stiu ce fac.’Respir prin declaratia mea,cat pot de calm
dar pe dinauntru sunt livid.Stiu ce este bine pt sotia
mea.Eu.
Acum ea se face mica,si Sam se misca repede,o mana
linistitoare pe spatele ei.Si Kate il da repede la o
parte.’Minti,asta faci.’
‘O protejez.’Simt cum imi scrasnesc dintii,maxilarul ma
doare instantaneu.
‘Mintind-o?’Rade,si este al dracului de sarcastic.’Nu ai
invatat ?Uite ce s-a intamplat ultima data cand ai tinut-o
in intuneric.’Fata ei se face mai rosie cu fiecare
minut,furia ei este probabil la fel cu a mea,dar ma retin
mult mai bine decat Kate.
‘Kate,calmeaza-te dracului.’Sam incearca sa o incurajeze
sa plece.Nu o face.’Nu poti sa o minti.Nu este in regula.’
Inghit si ma intind la mana lui Kate,strangad-o si privind-
o drept in ochi.Sper sa vada cat de sincer sunt.Cat de
determinat.’Kate,minciunile sunt necesare cand persoana
care o iubesti sti ca nu o sa poata intelege adevarul.’Inspir
mai mult oxigen,si Kate isi inchide gura,asa ca imping un
pic mai mult acum ca a tacut.’Ava nu poate sa suporte
adevarul,Kate.Nu acum.Poate niciodata.Nu stiu,dar acum
nu ii spun tot cacatul.Paleste de nesemnificatie,oricum.Ce
conteaza pt mine,pt Ava,suntem noi.Familia mea.Copii
nostrii.Vreau toata energia ei pe mine si pe gemeni.Nu pe
cineva care nu mai este in vietile noastre.’
Se holbeaza la mine,absorbindu-mi discursul.’Cred ca esti
nebun.’
‘O simt.’spun.’Dar se indragosteste de mine din noi,si
acum mai mult ca oricand,nu vrea ca nimic sa puna asta in
pericol.’Imi arunc ochii la Sam.Inca tine mana pe
Kate,dar ochii lui sunt pe mine.Sustinerea este imprimata
pe fata lui.Si mucul lui dat din cap imi spune ca intelege
unghiul meu de abordare al lucurirlor.Sunt multumit.
‘Oh cacat.’spune Kate fara sa gandeasca,ochii i se umplu
de lacrimi cand clipeste.
‘Hey.’Ma duc sa o linistesc,sa ma asigur ca suntem
ok.’Nu te supara.’
‘Nu sunt suparata.’Se uita in jos,si eu la fel,vazand o
baltoaca la picioarele ei.’Mi s-a rupt apa.’
‘Oh,la dracu.’Fac un pas in spate,incordandu-
ma,simtindu-ma un pic sau mai mult vinovat ca i-am
indus travaliul.
‘Ce ?’Sam arunca o privire periculoasa la prietena
lui.’Asta se intampla cand te stresezi !’O ia de obraji si se
apropie,dandu-i un sarut tare pe buze.’Daca nu ai fi in
travaliu,te-as bate la fund !’
‘Salveaza asta pt mai tarziu,Samuel.’Kate se uita la el in
timp ce Sam se uita in spate.’O sa avem un bebelus.’
Si de parca stirea i-a intrat in cap,intra in modul
panica.’La dracu !O sa am un bebelus !’Se uita la mine,si
apoi la Drew.’O sa avem un bebelus !’tipa,reducand
incaparea la tacere.’Sunati la ambulanta !’
‘Cineva sa il calmeze dracului.’mormaie Kate,si apoi acea
mormaiala se transforma intr-un geamat,corpul i se
indoaie de la talie.’Ohh,cacat,asta este.’
‘Ce se intampla ?’vine Ava,uitandu-se la toata lumea,si
apoi la picioarele ei.
‘Oh.’
‘Oh,pantofi tai draguti.’se plange Kate,tindu-se de mana
lui Sam.’S-au stricat.’
‘Potoleste-te,femeie.’Sam o dojeneste in timp ce Kate
intinde celalalta mana si ma prinde.O tin in timp ce
geme,fata ei rosie este acum si mai rosie din alte
motive.Aduceri aminte,tone,vin in fata si-mi invaluiesc
mintea-imagini cu Ava in ultimele ei saptamani de
sarcina,ma mintea ca este in travaliu si ma facea sa-mi
pierd mintile,si apoi momentul in care nu s-a mai
jucat.Momentul in care chiar s-a intamplat.Ma uit la sotia
mea in timp ce-l ajut pe Sam sa o tina pe Kate,multimea
de oameni din jurul nostru creste.Vad cum arunca
instructiuni,inainte sa ia mana lui Kate de pe mine.Sunt
intr-o lume doar a mea,sunt imobil din cauza amintirilor
mele,o gramada de barbat printre iad.
‘Jesse !’Strigatul scurt al Avei ma aduce inapoi in
camera.Se uita la mine intrebatoare.’Esti singurul care nu
a baut.’Trebuie sa-si fi dat seama de confuzia mea,pt ca
ma impinge urgent.’Trebuie sa ne duci la spital.’
‘Desigur.’
‘O ambulanta !’striga Sam,uitandu-se frenetic prin
camera,de parca ar gasi una in Café Royal.
‘Cineva il reduce dracului la tacere.’scuipa Kate,uitand de
ajutorul prietenului ei si punandu-si toata increderea ei in
Ava,agatandu-se de prietena ei.’Ohhhhhh Doamne !’Se
indoaie din nou.’Cacat,cacat,cacat.’
Ava incepe sa mearga spre iesire cu Kate,eu si Sam le
urmam ca barbati nefolositori ce suntem.’Sam,am nevoie
sa cronometrezi contractiile.’ordona Ava peste
umar,ajutand-o pe Kate sa mearga.’Jesse,adu masina in
fata.’
Kate merge incet,atent,Ava merge in pasul ei.’Cat de rau
doare ?’intreaba Kate,uitandu-se la Ava pt reasigurare.
‘Ca dracu.’raspunde Ava automat.Ma gasesc ca inspir,un
pic uimit.’Si cand bebelusul este gata sa iasa,o sa simti ca
incerci sa impingi o lubenita in flacari prin pasarica ta.’
Kate rade,apoi se opreste,strigand la usile
liftului.’Ticalosule !’
‘Asta o sumarizeaza.’ciripeste Ava,acceptand o carpa uda
de la Raya si stergand fruntea lui Kate.
‘Imi furi atentia.’glumeste Raya,nimic decat duiosie in
glasul ei in timp ce ia cealata mana a lui Kate,trioul de
femei este aliniat in fata noastra,luand haturile,facandu-ne
de rusine.
Tot ce ramane de facut este sa pun o mana pe umerii lui
Sam si sa-l fac sa mearga inainte in timp ce o privesc pe
Ava cum vorbeste cu Kate.Ca si cum a facut-o inainte.Pt
ca a facut-o.
Toti 5 stam in sala de asteptare-eu,Ava,Drew,Raya si
Georgia.Am insistat ca ei sa stea la Cafe Royal sa se
bucure de petrecerea lor.Au insistat sa vina.Este trecut de
miezul noptii si Georgia doarme in poala lui Drew,capul
Rayei sse odihneste pe umarul lui.Gemetele si strigatele
constante de femei ies mereu din maternitate.Au trecut
doar cateva ore de cand am ajuns,si stiu mai bine decat
oricine ca poate sa fie o noapte lunga.
Dar niciunul nu este pregatit sa plece.Asta este un
moment monumental in vietile prietenilor nostrii.Toti
vrem sa fim aici pt ei.
Ma uit la Ava.Sta langa mine,privirea ii este fixa pe
mainile nostre din poala ei.
‘Esti bine ?’o intreb,intrebandu-ma daca se gandeste la
cand a nascut bebelusii nostrii.Se uita in sus la
mine,ofteaza,capul ii cade pe umarul meu.Ma intind cu
mana libera si o pun pe obrazul ei.’Chiar se simte ca
impingi o lubenita in flacari prin pasarica ta ?’
Corpul ei tresaritor ma face sa zambesc,rasul ei este
usor.’Da.’
‘Au.’ciripesc,cutrermurandu-ma pt efect.Mana ei se
intinde la mana mea de pe obrazul ei si o tine acolo.
‘Nu stiu de unde a venit tot.’spune,aproape trista.’Este
povestea vietii mele pe moment.’
Expir,fundul meu aluneca in fata pe scaun.Nu stiu daca
mai imi plac aceste sclipiri de amintiri.Nu ma bucura,mai
mult ma fac trist.Trist pt ca instinctul este acolo,dar
amintirea si esenta amintirilor nu este.Inchid ochii,ma
simt obosit.
Am de 2 sec ochii inchisi cand aud cum se deschid niste
usi.Imi arunc privirea la ele,il gasesc pe Sam ca sta in
afara maternitatii,aratand ca dracu,fata ii este alba,ochii ii
sunt injectati.Pt un moment,ma tem ca ceva a mers
rau.Apoi un ranjet lenes vine pe fata lui extenuata,inima
imi revine la bataile normale.
‘Este o fata.’oracaie el,vocea lui ca pietrisul.’Am mers si
ne-am ales cu o fetita.’
Ma ridic intr-o secunda,vazand ca o sa cada din picioare
cu un amestec de extenuare si fericire daca nu il prind
repede.Practic imi cade in brate.’La dracu,nu mai vreau sa
fac asta vreoidata.’
Zambesc,stiind exact cum se simte.’Felicitari,amice.’Ii
dau cea mai mare imbratisare,ridicandu-l un pic.O
fata.Rad pe sub mustati.Asta este.Sam s-a alaturat lui
Drew si mie in iadul fetelor.Al dracului de nu o iubesc.
Ii dau drumul doar cand Ava ajunge la noi sa-l
imbratiseze,dar stau pregatit daca il lasa
picioarele.’Bravo.Cum este Kate ?’
‘Sleita.’
Toti ne adunam,saruturi si imratisari peste tot.Si este
frumos.Un moment frumos in vietile noastre.Singura mea
dorinta este ca sa fi fost si gemenii aici,si in timp ce ma
uit la Georgia,frecandu-se la ochii somnorosi,acea dorinta
se transforma intr-o durere.Inca o zi,imi spun.
Apoi o sa-mi vad bebelusii.
De indata ce am spus la revedere,conduc o Ava extenuata
la masina,practic o tin.Ii pun centura de siguranta,o sarut
pe gat,si stau acolo un pic,doar sa o simt pe pielea
mea.Este somnoroasa.
‘Te iubesc.’Isi spune declaratia somnoroasa,dar vocea ei
joasa imi spune ca este constienta de ce spune.Inima ar
putea sa-mi explodeze.
‘Stiu.’soptesc inapoi,sarutandu-i parul,tinandu-mi buzele
acolo mult timp.
In acest moment,un moment perfect,decid ce trebuie sa
fac de dimineata.

CAPITOLUL 40
Ed Sheeran-Give me love(=da-mi iubire) canta incet,un
sunet de fundal in dormitorul nostru,tonul calm si
relaxant.Pleoapele Avei se deschid
gradual,clipind,pupilele ei se miscoreaza in fata ochilor
mei in timp ce se obisnuieste cu lumina diminetii.Stiu
secunda in care ma gaseste incalecat peste abdomenul
ei,pt ca zambeste.Si acel zambet cade in momentul in care
vrea sa ma atinga.Pt ca nu isi poate misca mainile.
Ochii i se duc la tablie,unde incheieturile ei sunt
incatusate.Cateva tresariuturi ale mainilor ei mai tarziu,isi
intoarce ochii la mine.Imi ridic sprancenele.Gura i se
deschide.
‘Neata,iubito.’ciripesc,punandu-mi mana pe interiorul
bratelor ei,impingandu-le in pat.
‘Oh,nu ai facut-o.’scuipa,frichiniundu-se intutil sub mine.
‘Oh,ba da.’Imi las fata in jos,venind din ce in ce mai
aproape.Se incordeaza.
‘Iti aduci aminte ce mi-ai spus ultima oara azi-noapte?’
Ochii i se maresc,si stiu,stiu ca o sa nege.Clatina din cap
usor,cu un zambet pe buze.Oh,stie al dracului de bine.
‘Cum vrei.’Oftez tare,lasandu-mi barbia in piept.’O sa
incep la 3.’o atentionez,vocea imi este plina cu dorinta
care ma consuma.’Si cand o sa ajung la 0,iubito-‘
‘Ce ?O sa ma fortezi sa ma casatoresc cu tine din
nou ?’Marginea increzuta a vocii ei este infloritoare.
‘3.’incep,nu o binecuvantez cu un raspuns in timp ce stau
drept pe abdomenul ei.
‘Jesse...’spune incet,infumurarea ii dispare.
‘2.’Imi tin degetele sus si le indrept spre abdomenul ei.
Se incordeaza,tare ca otelul.’Nu.’
Imi duc degetele la sud,inadins incet,prelungind
anticiparea ei.’Iti aduci aminte ce ai spus ?’
Isi preseaza buzele ferm,mica mea seducatoare
incapatanata.
‘Nu ?’Degetele mele ajung la locul in care se gadila,si se
opreste.’Nu imi pasa.1.’
‘Jesse.’Imi expira numele si apoi inspira si tine
aerul,pregatita.
‘0,iubito.’soptesc,luandu-mi mana de pe soldul ei si
cazand peste ea,prizandu-i gura si speriind-o cu un sarut
consumator,fierbinte,mozolitor.Dar prind surprinderea din
ochii ei,cade in ritm,egaland limba mea care intra
adanc.Nu este o particica din gura mea care nu o gaseste.
‘Marita-te cu mine.’spun incet in gura ei.
O simt cum zambeste in jurul gurii mele.’Te-ai casatorit
deja cu mine de 2 ori.’
Ma retrag,imi scapa o mica incruntare.’Este un nu ?’
‘Nu am spus nu.’Se uita in sus la catuse,tragand un
pic.’Da-mi drumul.’
Nu am nicio idee de ce ma plec la cererea ei atat de
usor,mai ales din moment ce tehnic nu a spus da,dar ma
gasesc ca fac exact asta,intinzandu-ma si eliberand-
o,lasand catusele sa atarne de pat.Se ridica si ma impinge
pe spate,acum ma calareste ea.Si apoi imi ia mainile si le
incatuseaza.Ei eu las.
Este oficial.Sunt nebun.
‘Ce faci ?’intreb in timpc e o privesc cum isi intinde tot
corpul peste al meu,uitandu-se in sus la mine in timp ce
incepe sa ma sarute lenes pe trunchi.Capul imi cade pe
spate,un geamat gros imi iese,ochii mi se inchid de
extaz.Asta ar putea sa fie o smecherie.M-ar conduce catre
o falsa securitate.Dar chiar acum,cu gura care ii trece
peste pielea mea,caldura lingerilor si muscaturilor ei lasa
foc in umra lor,nu imi pasa catusi de putin.
Nu ma lupt cu catusele.Nu imi pierd mintile ca nu o pot
atinge.Nu ma ingrijorez ca ar putea extrage informatii de
la mine.Sunt pierdut.Un sclav gurii ei adoratoare.Fiecare
terminatie nervoasa este vie,fiecare vena pompeaza sange
fierbinte.
‘Asta este futiaul de scos adevarul,nu ?’intreaba,vocea ei
este joasa si aspra in timp ce saruta drumul in sus pe
corpul meu,pe obrazul meu,pe gura mea.Un val de panica
vine peste mine.Nu este expresie pe fata ei,doar dorinta
pura,potenta.
‘Da…ohhh…’Ma inec cu geamatul meu,soldurile ei se
plimba peste vintrele mele.’Cacat,Ava.’
Ridicandu-se un pic,imi elibereaza pula de unde este
intinsa peste abdomenul meu,si sare in sus,varful trece
peste intarea ei.Eu tresar.Ea tresare.Si apoi se lasa pe
mine,luandu-ma intro singura intrare inceata.Imi inclestez
dintii,respirand pe nas,in timp ce incepe intr-un ritm de
ma lasa paf.Ma uit in ochii ei,ochi caprui care varsa
dorinta peste mine.Ma omoara din nou si din nou cu
fiecare pivotare a soldurilor ei,palmele i se relaxeaza pe
pieptul meu.Gasesc puterea sa intrerup contactul
vizual,privirea imi cade pe sanii ei care tresalta incet,si
apoi la abdomenul ei,unde dovezi ale sarcinii ei cu
gemenii se uita la mine.
Frumoasa.Fiecare inch din ea este frumos.
Lasandu-se in fata,isi pune bratele pe langa capul
meu,fata ei este la o fractiune de a mea.Ritmul ei nu
incetineste,placerea mea nu dispare,ramanad
consistenta,luand mai mult din respiratia mea cu fiecare
intrare.
‘Vrei niste adevaruri,Jesse Ward ?’murmura,plimbandu-si
degetele prin parul meu.
Doar dau din cap,ignorand durearea care se dezvolta in
mainile mele si focusandu-ma sa usurez durerea din pula
mea care este lovita de peretii ei calzi.
‘Te iubesc.’Ma saruta si schimba ritmul soldurilor
ei,transformandu-se mai mult intr-o leganare inceata.Acea
miscare,acele cuvinte.Este dezlegarea mea,si a
Avei.’Impreuna.’ordona incet in jurul gurilor noastre
ocupate,si cu acel cuvant,trec peste margine si ma
rostogolesc cu ea,mentitnd tot timpul sarutul nostru in
timp ce calarim valurile placerii pana cand sarutul nostru
se opreste,la fel si cu corpurile nostre.Dar peretii ei care
se strang si pula mea pulsatila merg mult mai
departe.Simt cum i se relaxeaza muschii cand
ofteaza,corpul ei se lasa moale peste al meu.’Insoara-te cu
mine.’respira ea,intorcandu-si buzele in obrazul meu.
Daca ar fi vreun moment din viata mea pe care sa-l
imbuteliez si sa-l pastrez pt totdeauna,acesta ar fi.Pt ca
tocmai mi-a spus tot.
‘Nu poti sa ma ceri cand sunt incatusat de pat.’soptesc,si o
simt cum se misca si ma elibereaza.In momentul in care
mainile mele sunt din nou ale mele,o rostogolesc pe spate
si o inghesui.
‘Casatoreste-te cu mine ?’
‘Intrebare a dracului de stupida.’
Si o sarut.

CAPITOLUL 41

Se simte ca si cum ar fi ziua Z.Copii o sa fie acasa mai


tarziu,o intalnim pt prima oara pe fetita lui Sam si a lui
Kate,si Ava are controlul cu doctorul ei.2 dintre lucrurile
de pe lista noastra sunt entuziasmat.Ultima nu prea mult.
Sunt ingrozit sa-l aud pe dr. Peters ca spune ca este
bucuros de progresul ei,pt eu clar nu o sa spun ca sunt
fericit.Cu progresul facut in relatia noastra,da,sunt
incantat,dar in prograsul cu amintirile ei,sunt
dezamagit.Poate ca sun nerecunoscator.Poate ca sunt.Cum
mi-a spus mama mai devreme in dimineata asta,ar trebui
sa fiu recunoscator ca inca o am.Doar gandul asta imi face
sangele sa imi inghete de fiecare data cand intra in capul
meu.
In timp ce mergem pe coridor spre maternitate sa o vedem
pe Kate inainte sa mergem la cabinetul dr. Peters,simt
cum nervii Avei se incordeaza.Ma intreb daca ii simte si
pe ai mei ?Balansez intre sa o intreb daca este bine sau sa
nu o intreb deloc.
‘Sunt bine.’spune,uitandu-se in sus la mine.’Cel putin imi
aduc aminte niste lucuri.Ai fi mai ingrijorat daca nu mi-as
aduce aminte nimic ?Un cap gol ?’
‘Doar mi-as dori sa-ti amint-‘Ma opresc chiar la
timp,mental ma calc in picioare.De ce as visa sa spun
asta ?
Merg o secunda si in urmatoarea stau pe loc,Ava m-a
oprit.Intorcandu-se spre mine,termina pt mine.’Copii ?’
La naiba,este buna.Dar dupa travaliul lui Kate de sambata
seara,nu este surprinzator ca mintea ei este la proprii
copii.Ava a descris fiecare durere la care ar trebui sa se
astepte prietena ei.Ca o profesionista.
Si cred ca notiunea a linistit-o.A facut-o sa se simta mai
materna.
Venind la mine,se ridica pe varfurile picioarelor,si imi
saruta obrazul tepos,si eu imi imping obrazul in buzele
ei,auncandu-mi bratele in jurul ei si strangand-o in
mine.’De abia astept sa vad copii.’mormaie in umarul
meu,probabil se chinuie sa respire.’Trebuie sa continuam
cu lucrurile,si nu putem sa facem asta cat timp suntem
incompleti.’
Ma face de rusine,dar stiu un lucru si acela ca timpul
departe de gemeni,cel mai dureros timp din viata mea pt
mai mult de un motiv,nu a fost piedut pe de-a intregul.Mi-
am facut sotia sa se indragosteasca din nou de
mine.Misiune implinita.
‘Te iubesc.’Refuz sa-i dau drumul,oamenii trebuie sa ne
ocoleasca pt ca suntem in mijlocul coridorului.Nu imi
pasa.Oriunde,oricand.Intotdeauna.
‘Stiu.’raspunde,sarutandu-ma de parca am nevoie sa fiu
sarutat.’Haide.Avem un bebelus de intalnit.’In acel
moment,usile de la maternitate se deschid,si Sam apare cu
un morman de paturi in bratele lui.Si sub mormanele de
bumbac moale,fetita lui.
Cristoase,ochii mei incep sa curga,gatul mi se
infunda.Tusesc ca sa-l curat,si Ava imi da o privire
cunoscatoare.Arunc principiul inainte ca sotia mea ca
creada ca m-am transformat intr-un om siropos.
Sam ranjeste,atat de larg.’Oameni buni,ea este Betty.’
‘Oh Dumnezeul meu.’Ava se topeste la picioarele
lui,devenid toata mamoasa.Sunt alarmat,facand un pas in
fata ca sa vad mai bine.Da,este tare draguta.Sotia mea
lesina peste bratele lui Sam,gangurind si zambind.
‘Sa nu iti vina idei.’Este spus inainte sa gandesc,si se uita
in sus la mine,degetele ei se joaca cu mana mica a lui
Betty.Sam este gata sa se darame,si Ava se grabeste sa ma
indrepte.’Sunt fericita cu cei 2,multumesc.’
Stiu ca ma indoi vizibil in fata ei,si nu ma pot abtine.Sa-
mi imaginez ca trec din nou prin iadul gravidiei ma face
sa transpir.Ingrijorarea.Anxietatea.Frica constanta ca ceva
mic,o tresarire sau altceva,insemna ca ceva chiar nu a
mers bine.Si apoi travaliul.’Bine.’confirm,rotindu-mi
umerii,facandu-l pe Sam sa rada mai tare.
‘Esti prea batran,omule.’Sam baga cutitul si rasuceste
repetat.
‘Du-te dracului.’scuip,si ma mut,nerabdator sa schimb
subiectul conversatiei.’Cum esti,oricum ?’Arata sleit.
‘Cred ca am vazut fiecare bucata intima a prietenei
mele.’Se cutremura.’Am gresit atat de mult.’
Rad,cand vad ca apare Kate prin usa,leganandu-se.Arata
surpinzator de proaspata,considernad.’M-am furisat pt ca
nu este ora vizitelor si nu va lasa sa intrati.’Ajunge la
Ava,care o imbratiseaza rapid.
‘Sunt atat de fericita pt tine.’
‘Nu fi.’spune Kate.’Merg ca John Wayne pt toate
motivele gresite.’Gluma ei,livrata plat si sec,ne face pe
toti sa radem.
Sam o pune pe Betty in bratele lui Kate.’Da,cat timp…stii
tu…’Face cu capul in jos,spre soldurile lui Kate.
Privirea ei este murdarie pura.’Am energie doar cat sa te
injunghii.’Ea saruta duios crestetul capului lui Betty,in tot
timpul asta tine pumnale spre Sam,care ranjeste ca un
prost.
‘Cel putin o luna.’spun amicului nestiutor,bucurandu-ma
de privirea lui oripilata.Ii simt durerea.Acea luna dupa ce
s-au nascut gemenii a fost cea mai a dracului lunga luna
din viata mea.
Il bat pe umar,oftez,ridicandu-mi mana si gesticulan-o o
miscare de laba.’Fa cunostinta cu cel mai bun prieten.’
Maraie si-si pune mainile in jurul umerilor lui Kate.’Este
un lucru bun ca o iubesc pe femeia asta nebuna.Hai sa
luam niste cafea inainte sa adorm aici si acum.’
Incepem sa mergem spre cafeneaua mica de la capatul
coridorului,Kate se clatina spre ea cu ajutorul unui Sam
foarte atent,eu si Ava ii urmam.Ma uit in jos la ea,gasind-
o ganditoare.Vorbesc iniante sa gandesc,’Stii,daca vrei
altul...’
Nu am nici un al dracului indiciu de unde a venit asta.Ce
mama dracului ?Cine a pus cuvintele astea in gura
mea ?Stiu cine.Lucrul bastard pe nume decenta.Sau este
vina ?Disperare ?Nu stiu,dar vreau sa stiu daca isi doreste
alt bebelus,as gasi o cale sa se intample.Numai doar sa fie
insarcinata si sa-si aduca aminte din nou,sa treaca prin
nastere si sa aiba experienta sa-si aminteasca.Sa fie mama
unui bebelus si a unui copil mic.Sa aiba primul dinte si
prima zi de scoala.Durerea ma loveste in stomac.Doar
acum imi vine in minte cat de mult a pierdut din viata
copiilor nostrii,si in timp ce eu nu as iubi nimic mai mult
decat sa aiba acele amintiri inapoi,trebuie sa accept ca
poate nu se vor intoarce.Asa ca poate o sa i le dau
altfel.Sunt galant ?Sau poate mi-am piedut de tot
mintile ?Concluzionez,chiar rapid,ca este ultima.Ce dracu
gandescc ?Transpiratia imi apare instant pe stranceana.
‘Nu te ingrijora.’chicoteste Ava,clar observandu-mi forma
jenata.’Nu vreau.’
‘Multumesc la dracu.’respir,total usurat.Nu cred ca am
sugerat ceva atat de tampit vreodata.Am 50 ani,pt numele
lui Dumnezeu.Am terminat cu facutul bebelusilor.

CAPITOLUL 42

Ne-am intors la tacere in timp ce asteptam in afara


cabinetului Avei,piciorul meu nervos bate covorul pana
cand Ava este fortata sa se intinda si sa puna o mana
ferma pe genunchiul meu ca sa ma opresc.
‘Imi cer scuze.’oftez,luand-o de mana si aducand-o la
gura mea,sarutandu-i spatele.Genunchiul incepe sa devina
nebun din nou,adrenalina il face sa sara.Nu il pot opri.
Ava ofteaza,exasperata,sarind si punandu-se in poala
mea,o ultima incercare sa-mi tina tremuraturile sub
control.Este un plan ridicol.Greutatea ei.Puterea
mea.Incepe sa sara in poala mea ca si cum ar vibra.’La
dracu,Jesse.’
Tremuraturile mi se opresc,chiar asa.’Ai grija cum
dracului vorbesti ?’Injuratura ei nu o sa ma ajute,si nici
insolenta ei in forma unui dat ochi peste cap.
‘Ava Ward.’cineva striga din spatele nostru inainte ca sa
dau drumul la si mai multa neplacere la ea,si ma uit la dr.
Peters stand in usa cabinetului.Zambeste,se uita la poala
mea pliuna de Ava.’Va rog,intrati.’
Intram in biroul lui si ne asezam in fata biorului lui.Arunc
o privire la Ava,incercand sa-i citesc dispozitia din
nou.Arata perfect rece.Multumita,chiar.
‘Cum esti,Ava ?’intreaba doctorul,punandu-si ochelarii si
scanand dosarul ei medical de pe birou.
‘Sunt bine.’raspunde repede,intinzandu-se dupa mana
mea si strangand.
‘Si durerile de cap ?’Se uita peste ochelari si zambeste un
pic,observand mainile noastre.
‘Au incetat.’
El incepe sa scrie notite.’Si despre miscarile
fizice ?Coordonarea ta,de exemplu ?’
Tot ce vad in minte este mana Avei gasindu-mi pula cu
maini perfect sigure.Coordonarea ei este chiar buna,dar
ma abtin sa ii spun doctorului asta.’Inca are un schiopatat
mic.’spun,stiind ca Ava nu o va face.’Si capul ei este inca
fragil in jurul ranii.’
‘Este de asteptat.’Se ridica si ocoleste biroul,luand o
lanterna mica si aplecandu-se sa lumineze ochii Avei.’Si
functiile senzoriale ?’
Imi ridic sprancenele,si Ava arunca o privire sfioasa in
directia mea.’Pot sa simt,sa vad,sa miros,sa aud si sa
gust.’
Zambesc inapoi la ea,chiar daca este neportivit.’Garantez
pt asta.’II arunc un facut cu ochiul,lasandu-mi muschii sa
mi se relaxeze pt prima data de cand am intrat in cabinetul
asta.
‘Bun.’Isi pune lanterna in buzunarul halatului si ii verifica
rana de pe lateralul capului ei,dand din cap fericit,inainte
sa ii verifice si piciorul.Se intoarce in scaunul lui.’Ceva
licariri in amintirile tale ?’Lasandu-se pe spate,loveste
pixul de palma cealata.
Ea se cutremura,uitandu-se la mine.’Lucuri mici ici si
colo.’
‘Nu conteaza cat de mici sau nesemnificative pot
parea,toate sunt importante.’Inca un zambet.’Simptomele
tale sunt clasice pt amnezia traumatica,Ava.Sper mult ca
daca iti dai timp si rabdare,amintirile se vor intoparce la
tine.Creierul este un organ complex,si functiile amintirilor
noastre angajeaza diferite parti din el.In cazul tau,lovitura
de la cap a defectat structura creierului tau si a sistemului
limbic ce controleaza emotiile si amintirile tale.’
Rabdare.Chestia care nu o stapanesc prea bine.
‘Bineinteles suntem focusati sa iti recapeti
amintirile,Ava,dar pot sa te intreb cum iti vezi viitorul?’
Simt cum mi se umple fruntea de riduri de incruntare,si
ma uit la Ava.Se holbeaza la dr,parand la fel de confuza
de intrebare ca si mine.’Imi pare rau,nu va urmaresc.’ii
spune.
Bun.Nici eu.Imi redirectionez atentia peste biroul si il
gasesc pe dr zambind din nou.Toate aceste zambete incep
sa ma irite.De ce are sa fie atat de multumit ?
‘Este comun pt suferinzi de amnezie sa gaseasca greu de
imaginat viitorul lor cand atat de mult din trecutul lor le
lipseste.Trecutul si viitorul nostru sunt foarte inlantuite in
amintirile noastre si de oamenii din viata noastra,asa ca
este comun pt paceinti sa se chinuie cu ganditul la viitorul
lor.’
‘Ava nu se chinuie cu ganditul la viitorul ei.’spun,nu ma
pot opri.Ce sugereaza ?
Pt prima data,dr se uita ingrijorat la mine.Bine.Ar trebui
sa fie.’Ava ?’spune el,tinandu-si ochii pe mine.
‘Nu imi vad viitorul.’spune ea incet,si arunc o privire in
directia ei,ranit adanc,si foarte ingrijorat.Ce ?’Il simt mai
mult decat il vad.’termina ea.’Cu Jesse si gemenii.Este
greu de explicat.’Isi clatina capul,frustrata.’La inceput am
fost speriata si confuza.Nu il cunosteam.’Ma fac mic in
scaun,mana imi vine la frunte si o maseaza incet.’Dar nu
mi-a luat mult ca sa realizez ca il cunosc.Fiecare simt care
il am il recunoaste,chiar daca creierul meu stupid nu o
face.Si despre copii mei,simt ca am o parte uriasa care
lipseste chiar acum,si nu sunt amintirile.Sunt ei.Prezenta
lor.’
Inchid ochii si inghit,simtind cum dr se uita la mine,ma
judeca.Jur pe Dumnezeu,daca face un comentariu despre
cum am de a face cu asta,o sa-i lansez fundul peste
spital.’Inteleg.’raspunde dr. Peters incet,intorcandu-se la
notitele lui.’Cand vin acasa copii vostrii ?’
Imi curat gatul si ma adun,impingandu-mi in spate
furia.’Sunt pe drum acum.’
‘Asta este bine.Cu cat mai curand Ava se intoarce la viata
ei reala,cu atat mai bine.Rutina este cheia.’Ducandu-se la
calculatorul lui,incepe sa apese butoanele
tastaturii.’Incearca sa bagi si niste timp de relaxare in
rutina aceea.Sunt cateva moduri in care putem merge
inainte.As putea recomanda un terapeut ocupational care
poate lucra cu tine in obtinerea de noi informatii care sa
inlocuiasca amintirile pierdute.Un asistent digital personal
poate sa fie si el de ajutor,in ajutorul in viata de zi cu zi.’
‘Un asistent personal ?’intreb,incercand din greu sa nu
sun ofensat.Stiu ca nu reusec cand Ava ma strange de
mana,felul ei in care ma roaga sa-mi tin cumpatul.Ma
chinui.’Nu are nevoie de un asistent personal.Ma are pe
mine.’
‘D-le Ward,ma intelegeti gresit.Vorbesc despre ceva de
genul unei aplicatii pe telefon sau iPad.Sunt cateva
aplicatii foarte ajutoatoare care ar fi bune pt
Ava.’Doctorul lasa tastatura si imi da o gramada de
fluturasi,pe care ii iau incet.’Ava va vrea sa castige un pic
de independenta,sunt sigur.’Se uita la Ava,dar eu nu.Tot
ce are nevoie sunt eu.’Poate uita lucrui,lucruri mici ca ce
s-a intamplat ieri,sau ora trecuta.Este comun.’Zambeste
reasigurator,dar sunt departe de a fi reasigurat.
Au fost cteva ocazii cand a uitat lucuri.Lucruri
mici.Lucuri care i le-am spus si su disparut din mintea
ei,si i-am spus din nou.
‘Cu ajutorul unui smartphone sau ceva similar,Ava isi
poate pune aduceri aminte pt angajamente,sa faca
notite,etc,sa o ajute cu treburile de zi cu zi.Sunt sigur ca
nu vreti sa se bazeze cu totul pe d-voastra,si este
important pt ea sa aiba simtul de constiinta personala si
valoare.Trebuie sa aiba viata ei inapoi,chiar daca
amintirile vin sau nu.’
Sunt al dracului de clatinat.’Surgerati sa o las sa-si dea
seama singura de tot ?’Omul este un imbecil.
Dr. Peters zambeste.Sunt aproape sa i-l sterg de pe
fata.’D-le Ward,daca este un singurul lucru pe care il
stiu,este ca nu o veti lasa niciodata singura.Dar trebuie sa-
i dati spatiu de respirat.’Cu asta,se ridica,si asta este tot ce
pot sa fac ca sa nu sar peste birou si sa-i bat.Se bucura de
asta ?’As vrea sa te vad peste cateva saptamani,Ava.Uita-
te peste literatura care i-am dat-o sotului tau.Sunt grupuri
de suport pt tine,oameni cu care sa vorbesti care sunt in
aceeasi barca.O sa o discutam la urmatoarea programare
de indata ce ai avut sansa sa citesti informatia.’
Grup de suport ?Sa intalneasca oameni noi care
inteleg ?Urasc asta din ce in ce mai mult.Ea nu are nevoie
de oameni noi,ma are pe mine.Eu sunt suportul ei.
Ava se ridica inaintea mea,incruajandu-ma sa ma ridic si
eu.’Multumesc.’
‘Cu multa placere.’
Nu ii multumesc ci mai degraba plec tacut,capul imi
suna.Spatiu sa respire ?Asta nu a fost niciodata punctul
meu forte,si este ceva cu care Ava s-a obisnuit.Sunt in
felurile mele,si sa schimb asta s-a dovedit a fi complicat
din momentul in care si-a revenit.M-am chinuit,dar am
mentinut speranta ca este doar temporar.Asta o sa intorca
eventual la normalul nostru.Prospectul sa ma adaptez si sa
ma schimb permanent este descurajant.
Si sincer ma intreb daca sunt capabil.Unde ne duce asta ?

CAPITOLUL 43

Calatoria spre casa este tacuta.Inconfortabila.Inspir de o


mie de ori sa o intreb pe Ava la ce se gandeste,dar de
fiecare data ma gandesc mai bine.Poate pt ca sunt
ingrijorat despre ce o sa spuna.Vrea mai mult
spatiu ?Crede ca o sufoc prea mult ?Ma uraste ca i-am
trimis pe copii departe ca sa ma focusez mai mult pe a ne
descoperi pe noi din nou ?Intrebare dupa intrebare mi se
invartesc pana cand ma doare capul.’Ava-‘
Sunt intrerupt de telefonul ei care suna,si raspunde decat
sa-l lase sa sune si sa-mi dea atentia ei.Mainile mi se
flexeaza in jurul volanului,iritarea imi incalzeste sangele.
‘Buna !’Pare dintr-o data fericita.’Da,desigur.’Rade,si eu
ma incrunt,intrebandu-ma cine este la celalat capat.Kate
este la spital.’O sa ne vedem acolo.’Inchide si se uita la
mine.’Ce vroiai sa spui ?’
Mintea imi este goala.’Cine era ?’
‘Oh,Zara.’Isi pune telefonul inapoi in
geanta.Zara.Prietena ei de la yoga.Femeia care pune idei
prostesti in capul sotiei mele despre alta slujba.’Trebuie
sa o cunosti.Este fabuloasa.’
Ma musc de limba inainte sa sfarsim certandu-ne.Probabil
ca este mai bine sa nu o intalnesc niciodata pe Zara.Nu
pot sa garantez ca o sa ma abtin sa nu ii zic vreo 2.’Sigur.’
Cand oprim pe alee,sunt gata sa dau drumul la cateva
intrebari arzatoare,dar Ava vorbeste prima,oprindu-ma.’A
cui este masina aia ?’intreaba,aratand cu degetul,facandu-
ma sa ma uit.
Land Rover-ul parintilor Avei este parcat,si usa din fata
este larg deschisa.’Copii sunt acasa.’Entuziasm amestecat
cu neliniste se invarte in stomacul meu in timp ce
opresc.Nu am nicio idee cum o sa fie asta.Cum o sa fie
Ava ?Cum o sa fie copii ?’Esti ok ?’
‘Da.’Raspunsul ei este linistit in timp ce iese din
masina,ramanand langa portiera cateva momente dupa ce
a inchis-o.Raman in scaunul meu,pregatindu-ma pt
reuniune.Nu trebuie sa fiu emotiv.Nu trebuie sa le dau
copiilor niciun motiv de ingrijorare.Cu o inspiratie
adanca,ies din masina si o ocolesc sa o iau pe
Ava.Zambeste la mine in timp ce o iau de mana.’Gata ?’
Inspiratia ei este mai adanca decat a mea.’Gata.’confirma
ea,lasandu-ma sa o conduc spre usa de la intrare.Fiecare
pas care il face este masurat,fiecare respiratie se
aude.Face exact ce fac si eu.Se pregateste.Holul este o
incurcatura de bagaje si pantofi,casa este vie cu sunetul
gemenilor care vine din bucatarie.Este normal.Uitandu-
ma in jos la Ava in timp ce ne ducem in directia
sunetului,o gasesc zambind,o noua sclipire de viata in
ochii ei.Acea viata imi da si mie viata,si o strang de
mana,facand-o sa se uita la mine.’Doar spune-mi daca
este prea mult.’spun.’Daca ai nevoie de spatiu de
respirat.’
‘De la tine sau de la copii ?’intreaba cu o ridicare
obraznica a sprancenelor ei.
Incruntarea mea este jucausa in timp ce-i dau drumul la
mana si imi pun mana in jurul umerilor ei.’Sarcasmul nu
ti se potriveste,domnita.’
‘Asa imi tot spui.’
Intram in bucatarie si ii gasim pe copii stand la insula in
toimp ce mama Avei se fataie prin spatiu si Joseph o
urmeaza,luand ordine.Maddie este pe iPad-ul ei.Jacob are
degetul bagat intr-un borcan cu unt de arahide.E ca si cum
nu au fost plecati niciodata.Stam amandoi in cadrul usii pt
cateva momente,tacuti si uitandu-ne la scena.Pt ca este
haos si este normal si este frumos.’Copii sunt
acasa.’ciripesc,si Ava chicoteste un pic,uitandu-se in sus
la mine cu ochii plini de iubire.
‘Multumesc pt timpul avut impreuna.’Ridicandu-se,isi
pune buzele pe obrazul meu.’Cu adevarat a fost cel mai
bun din viata mea.’Nu stiu daca junghiul din inima mea
este durere sau bucurie.Am avut niste timpuri uluitoare in
vietile noastre.Si ea nu isi poate aminti niciunul.
‘Mamico !Tata !’Maddie se da repede jos ca un
ogar,alergand spre noi.O privesc cum isi arunca mainile in
jurul corpului Avei si o imbratiseaza puternic,Jacob i se
alatura in curand.
‘Fermecator.’spun,frecandu-i pe cresteul capului.’V-a fost
dor si de mine,nu-i asa ?’Niciunul nu se dezlipeste de
Ava,si eu nu le port pica.Si apoi,iau prea multa satisfactie
si placere privind-o pe mama copiilor mei imbratisand
atacatorii,cu ochii inchisi,manile ei in jurul spatelor
lor,fata ii este ingopata in parul lor.Ii miroase,inspirandu-
i.Nu cred ca am vazut vreodata ceva atat de
minunat.Uitandu-se in sus la mine,Ava zambeste un pic,si
vad un pic de neliniste in ochii ei caprui.Ii fac cu
ochiul,felul meu tacut de a-i spune ca se descurca
minunat.
Dandu-i drumul lui Maddie,Ava imi face semn sa ma duc
la ei,si de indata ce sunt la distanta de atins,ma trage,si ii
impratisez pe toti cu mainile mele.Sotia si copii
mei.Lumea mea,toti impachetati in siguranta in bratele
mele.Trebuie sa inghit in mod repetat ca sa ma tin tare.
Gemenii,de obicei alergici la orice fel de afectiune din
partea mea doar daca nu vor ceva,stau pe loc,nu se
plang,pana cand Ava si cu mine suntem pregatiti sa le
dam drumul.Este o munca si jumatate,dar gasesc intr-un
final puterea sa o fac,lasandu-i pe toti sa respire din
nou.Dar respiratia mea inca este sacadata,inima inca imi
bubuie.Coplesit.Sunt al dracului de coplesit.
Mama si tatal Avei vin mai aproape doar cand le-am dat
drumul,si Elizabeth imi face un semn cu capul in timp ce
o imbratiseaza pe Ava.’Ce faci,draga mea ?’
‘Doctorul este foarte fericit cu progresul meu.’raspunde,pt
ca asta este tot ce este de spus.’Doar sunt fericita ca s-au
intors copii si putem sa mergem mai departe cu lucurile.’
Joseph se apropie si imi scutura mana in timp ce copii
stau prin apropiere,fetele lor sunt nerabdatoare dupa niste
informatie.Ce sa le spun in timp ce mi se invarte
mintea.’Imi pare bine sa te vad,Jesse.’spune
Joseph,urmand scuturarea mainii cu o palma pe umar.
‘Cum sunt copii ?’
‘Teribili.’murmura el,dar tonul lui
glumeste.’Neascultatori,fara maniere,si suspin adanc
constant.’
‘Oh,Joseph.’reade Elizabeth,frecandu-ma un pic pe mana
in timp ce trece pe langa mine.’Am observat ca nu aveati
nimic prin dulapuri si am fost la supermarket.’Incepe sa
goleasca plasele,umpland frigiderul.’Lapte,paine.’
‘Multumesc,mamico.’Ii arat Avei sa stea pe un scaun
inalt.’Stai jos.’
Se pune la insula in timp ce o ajut pe Elizabeth sa
descarce cumparaturile,si o ascult pe Ava cum le spune
copiilor tot ce tocmai ne-a spus doctorul.Zambeste tot
timpul,spunandu-le ca este fericita si ar trebui sa fie si
ei.’Si acum ca va am pe voi 2 inapoi,putem sa facem
exact asta.’ciripeste ea.’Sa ne intoarcem la normal.’
‘SI despre amintirile tale ?’intreaba jacob,luandu-si inapoi
borcanul de unt de arahide.’O sa mai revina vreodata ?’
‘Doctorul este foarte pozitiv.’raspunde Ava,uitandu-se la
mine.’Si daca nu o fac,o sa facem unele noi.’
Zambesc,in ciuda mea,simtind mana lui Elizabeth pe a
mea.Ma uit la soacra mea si vad incurajare reflectand
inapoi la mine.’Multumesc ca i-ati avut.’spun sincer.
La care ea ma loveste in brat inainte sa-mi ia plasa din
mana.’Taci.’ordona ea,punand-o in cosul de gunoi.
Dau ochi peste cap si ma duc la sotia si copii mei si
intrand in converastia entuziasmata.Ma pun in spatele
Avei si-mi pun mainile in jurul taliei ei,odihnindu-mi
barbia pe umarul ei.Mainile ei ajung peste ale mele,si isi
inalta capul ca sa ma vada.
‘Oh,tata,te rog.’ofteaza Maddie,pierzand tot interesul pt
conversatie si intorcandu-se la iPad-ul ei.In timp ce Jacob
pare complet incantat de afisarea publica a afectiunii
mele.Bineinteles ca este.Este normal ca tata sa fie peste
tot pe mamica.Ranjeste in jurul degetului plin cu unt de
arahide,atentia lui este ferma pe noi.
Ava ofteaza,lasandu-se un pic pe spate pe mine.’Deja se
simte cum trebuie.’spune,parand un pic trista,ca si cum
acum apreciaza cat de mult i-au lipsit.
‘Pt ca este cum trebuie.’Ii sarut parul inainte sa plec de
langa ea.’Acum,ce fac pt cina ?’
Primesc 3 feluri diferite aruncate la mine in acelasi
timp.Si zambesc.Pt ca astia suntem noi.

CAPITOLUL 44

Creierului meu ii ia fix o secunda ca sa-si dea seama ce nu


este in regula in dimineata urmatoare.Ava nu este in pat
cu mine.Si apoi inca o secunda ca sa ma panichez.Unde
este ?Si inca o secunda sa ma ridic din pat si sa ies din
dormitor.Sprintez pe palier si in jos pe scari ca un
nebun,oprindu-ma cu scartait in bucatarie.
O gasesc pe Maddie la insula mancandu-si micul
dejun.’Oh Dumnezeul meu !’Tipatul ei oripilat imi
inteapa urechile,lingura este la jumatatea drumului spre
gura ei.Ochii ei sunt mariti pt momentul scurt in care o
vad inainte sa se intorca pe scaunul inalt,cu spatele la
mine.’Serios,tata !’
Pt un moment sunt confuz.Apoi inregistrez motivul
alarmarii ei.Incordat,ma uit la partea mea frontala.La
partea mea frontala goala.Cacat !
‘Unde este mamica ta ?’intreb,punandu-mi mainile la
vintrele mele,acoperindu-le.
Mor un pic pe interior,dar nu ma retrag rapid.Sunt prea
ingrijorat.
Mana ei se indreapta spre camera cu utilitati,exact cand
apare si Ava cu un cos cu haine spalate.Sotia mea are
aceeasi reactie cu a fiicei mele.Cosul cu haine spalate
cade pe jos,urmat de un tipat.’Jesse,ce mama dracu ?’Ava
ia un prosopel de bucatarie de pe blat si vine grabita la
mine,acoperindu-ma.
‘Nu erai in pat.’sar,lasand sa-mi scape o incruntare
nefericita.’Eram ingrijorat.’
Suvite ciocolatii inchise care ii incadreaza fata in timp ce-
mi da o privire obosita.’Copii se intorc la scoala
azi.Aveam nevoie de un avans.’
‘Ar fi trebuit sa ma trezesti.Tocmai am avut 20 atacuri de
cord din dormitor si pana aici,Ava.’
‘Erai obosit.’
‘Nu sunt obosit.’raspund,in timp ce ea se chinuie sa
aranjeze micul patrat de material peste regiunea mea de
jos.’Sa nu mai pleci niciodata din patul nostru fara sa imi
spui.O sa ma omori.’
‘Nu mai fi atat de dramatic.’In timp ce ea este acolo jos
determinata sa-mi ascunda demnitatea,mana ii trece pe
partea de jos a pulii mele,destaptandu-l pe futaciosul
zburdalnic.Inspir ascutit,la fel si Ava,vazand cum
materialul se misca ajutat de erectia mea
crescanda.Muscand-o de buza furios,isi clatina capul.Si
aici suntem,inapoi la lucrul binecuvantat numit control de
sine.
‘Pt numele lui Dumnezeu.’mormai pe sub mustati.’Sunt
niste pantaloni scurti in cos ?’
Trezindu-se la viata,Ava se duce la cosul cu rufe proaspat
spalate si cauta prin el.’Aici !’Scoate o pereche neagra si
ii arunca la mine.Asigurandu-se ca Maddie ramane cu
spatele la mine,inlocuiesc prosopul patetic cu pantaloni
scurti.’Sunt decent,fetito.’ii spun.
‘Esti atattttttttttttttt de jenant.’
Ma pun pe un scaun inalt si arunc prosopelul la Ava.O
loveste in piept si cade pe jos,mainile nici nu i se ridica sa
incerce macar sa-l prinda.Pt ca este prea ocupata sa se uite
la pieptul meu.Ma bosumflu si ma uit la partea mea
frontala minunata,uitandu-ma la ea printre gene.’Micul
dejun ?’intreb,intrebarea ii aduce ochii la ai mei.
Isi da ochii peste cap in timp ce ridica acel cos de
rufe,apoi isi arunca privirea precauta la fiica
noastra.’Poarta-te frumos.’sopteste,disparand inapoi in
camera cu utilitati.
Rad pe sub mustati.Sa ma port frumos ?Niciodata.’De
cand te-ai trezit ?’strig,cautand pe insula ibricul de
cafea.Nu este cafea.
‘6,30.’raspunde Ava in timp ce ma duc la cafetiera si o
pornesc,nu las faptul ca inca nu este pregatita pt mine sa
ma supere.’Dar Maddie a fost aici inaintea mea.’
A fost ?Ma uit inapoi la fiica mea cu o spranceana
ridicata,si ea se cutremura cu gura plina de cereale.De
obicei are nevoie de o racheta in fund ca sa se ridice din
pat.
‘M-am gandit sa-mi fac singura micul dejun in dimineata
asta.’
Zambesc duios,facandu-i cu ochiul.’Fata buna.’Incearca
sa ajute,orice ca sa mai slabeasca presiunea de umerii
Avei.Tocmai vreau sa dau drumul la cafetiera cand aud
injuraturi din camera de utilitati.Oftez si ma uit in sus la
tavan.Doamne,da-mi putere.
‘Ava.’o atentionez.Ziua mea nu are cel mai bun
inceput.Atacuri de inima.Injuraturi.
‘Cacat,nu poate fi atat de greu.’o aud cum mormaie cand
ma duc spre ea,gasind-o holbandu-se la masina de spalat.
‘Nu iti spun din nou,ai grija cum naiba
vorbesti.’sasai,rezamandu-mi umarul de cadrul usii in
timp ce ea se uita la butoanele care impodobesc partea
fronatala a masinii,ignorandu-ma complet.’Cat de greu
poate sa fie ?’
Ma duc langa ea la masina si ii iau mana incet inainte sa
strice al naibilui lucru.’Ia-o incet.’spun incet,linistitor,’O
sa ne dam seama impreuna.’Ma aplec si scanez milionul
de butoane din fata,Ava mi se alatura.Iisuse,ce fac
toate ?Care este treaba cu clatitul si storsul ?Ma musc de
coltul buzei,intrebandu-ma unde poate sa fie manualul.
‘Nu stii cum sa o folosesti,nu-i asa?’spune un pic
tachinator.Sincer nu stiu.
‘Nu ma niciun al dracului indiciu.’admit
nerusinat,aruncandu-mi ochii incet la ea.’Spalatul a fost
mereu aria ta de expertiza.’
‘Bastard obraznic !’ofteaza,inguriata,lovindu-ma peste
brat.
‘Gura !’
‘Taci.Care este aria ta de expertiza ?’
Iritarea dispare,si rad,luand-o si sugandu-i gatul pt cateva
momente pretioase,imi flexez obraznic soldurile in ale
ei.’Care crezi ca este aria mea de expertiza ?’
Chicoteste si incearca sa ma indeparteze,fara prea mult
succes.Am o stransoare ferma,si nu o las sa plece.’Asa ca
esti bun doar la un lucru ?’
Ridicand-o,o pun pe blat si o iau de solduri.Zambetul ei
este visator.Minunat.Si ochii ei luminosi,considernd
ora.’Sunt expert in majoritatea lucurilor care le fac.’Nu
ma laud.Sunt.O trag in fata pana cand vintrele ei le lovesc
pe ale mele,redesteptandu-mi penisul.Ma uit in jos si
oftez.’Oh draga.’
‘Oh draga.’contreaza ea,ridicandu-mi fata si acoperindu-
mi gura cu a ei,punanadu-si mainile in jurul umerilor mei
goi.Buna a dracului dimineata.Si bun venit acasa.’Trebuie
sa pregatesc copii pt scoala.’murmura,muscandu-ma de
lobul urechii.
Ca la un semnal,auzim sunetul somnoros al lui Jacob din
bucatarie.’Se giugilesc in camera cu utilitati.’Maddie il
informeaza obosita.’Se pare ca ne-am intors la normal.’
Inapoi la normal.Nu prea.Dar stiind ca sunt reasugurati
cand ne vad pe mine si pe Ava facand trucurile noastre
vechi face ceva dulce pt mine.Este atat de simplu pt
ei ?Doar sa ii aiba pe mama si pe tatat aici
impreuna,iubindu-se,fiind noi insine,chiar daca nu
suntem ?Incepeam sa ma simt vinovat ca i-am trimis
departe.Acum,mai mult decat niciodata,sunt sigur ca am
facut bine ca i-am trimis.Acele prime zile cand am adus-o
pe Ava acasa au fost iad pur.Emotiile,tipetele,suferinta.Nu
as fi vrut sa-si vada mamica atat de pierduta si pe tatal lor
atat de fara speranta.Acel timp care l-am petrecut singuri
a fost nepretuit.Era necesar.Pt Ava sa descopere cine sunt
si ce fac,si sa o accepte.Si a facut-o.Multumitor,a facut-o.
Sunt tras din gandurile mele cu o bataie usoara pe umar si
inspir,uitandu-ma in ochii care m-au condus din ziua
1.Petrec cateva momente sa ii rearanjez suvitele negre
peste umeri inainte sa o iau de pe blat si sa o pun pe
picioare.’Esti eliberata din functie.’O lovesc peste fund si
o trimit in drumul ei,privirea sfioasa peste umar nu face
nimic sa-mi ajute situatia din pantaloni.Ii arunc o privire
de atentionare,dar doar ranjeste asa cum face ea.De indata
ce a plecat,lovesc masina de spalat bine,si dau din
cap,satisfacut,cand aud apa cum intra in cuva.
‘Neata,mamico.’il aud pe Jacob cum ciripeste cand Ava
intra in bucatarie,eu in urma ei.Se uita la cutiile cu
ceareale,toate 6.Ava cred ca le-a scos pe toate din
camara,acoperind toate unghiurile,cred.’Unde este
preferatul meu ?’intreaba.
Toate unghiurile,mai putin preferatul lui Jacob.Ii cade fata
Avei,la fel cu inima,si Maddie ii da una in
tibie.’Stupid.’sare ea.
Mor un pic inauntru cand Ava se uita la mine,cu ochii
inlacrimati.’Nu e nimic.’Ma duc la dulap si iau Pop-Tarts
pt Jacob,punand 2 rapid in prajitor.’Vezi ?Gata.’
‘Imi pare rau,mamico.’Fata baiatului meu este plina de
parere de rau,si sunt rupt intre sa ma duc sa-l linistesc sau
sa ma duc la Ava.Decizia este facut a rapid pt mine cand
Ava iese grabita din bucatarie.Imi cad umerii,si ma uit la
copii cum se uita la mama lor cum fuge,mainile ei ii sterg
fata.La dracu.Dupa o frecare reasiguratoare a capeteleor
lor,ma duc dupa Ava,gasind-o in baia de la parter rupand
hartie igienica.
‘Ava,iubito.’Intru si inchid usa dupa mine.’Nu este mare
scofala.’Inima mi se rupe in 2 cand isi intoarce fata la
mine,buza de jos ii tremura,lacrimi ii cad pe obraz.
‘Nici macar nu stiu care este micul dejun prefereat al
fiului meu.’Vocea ii crapa si ii cade barbia in piept.’Cel
fel de mama sunt ?’
Asta chiar de aici ma trimite pe taramul nebuniei inainte
sa il pot opri,intinzandu-ma la ea si luandu-i hartia igenica
ce este la jumatatea drumului spre fata ei.’Opreste-te
acum.’ordon,mai aspru decat as fi vrut.Ochii ei mari ma
privesc ingrijorata,lacrimi inca ii cad pe obrazi.O
inghesui,ii prind fata si imi imping fruntea in a ei,forand
in ochii ei suparati.’Niciodata,vreodata,sa te indoi de
abilitatile tale de mama,ma auzi ?’Da din cap.’Bun.’Imi
imping buzele tare in ale ei.’Acum sterge-ti acele lacrimi
si du-ti fundul inapoi in bucatarie.’
‘Ok.’Nu se cearta sau protesteaza,impingandu-si in spate
emotia si regrupandu-se.’Pot sa am hartia inapoi ?’
‘Nu.’Imi duc degetele mari si le trag peste obraji.’Du-
te.’O intorc de umeri,o duc inapoi in bucatarie,dandu-i
drumul doar dupa ce am bagat niste reasigurare in ea prin
flexarea mainilor ei.
Da din cap in intelegere si se duce la dulap sa ia o farfurie
pt Jacob,luand Pop-Tart din prajitor si impingand farfuria
peste insula la el.’Multumesc,mamico.’Isi musca
buza,aruncadu-si ochii la mine nervos.
‘Ce ?’Ava se uita si ea la mine.
‘Nimic.’Ma duc la frigider si iau unutul de arahide,dandu-
i-l lui Jacob,care continua sa-l unga pe Pop-Tart-urile lui.
‘Oh.’Umerii Avei se lasa in jos in timp ce
priveste.’Bineinteles ca isi inmoaie micul dejun in unt de
arahide.’
‘Esti dezgustator.’spune Maddie in timp ce iese din
bucatarie.’Ma duc sa fac un dus.’
‘Si eu sa fac pachetele.’Ava se intoarce si se uita prin
dulapuri.
‘Stang sus.’ii aduc aminte,ducandu-ma sa termin cafeaua
inceputa.Cand am terminat,ma asez langa baiatul meu si
deschid gura ca el sa imparta,zambind in timp ce-mi baga
ultima bucatica a miclui lui dejun in gura mea.’Fa un
dus.’ii spun,si el pleaca repede,lasandu-ma cu Ava in
bucatarie.,
Ma uit la sotia mea,ganditor in timp ce devrez borcanul cu
unt de arahide.Am fost transfixiat de toate lucurile majore
pe care trebuie sa le invete ca lucrurile simple,cum ar fi
micul dejun preferat al copiilor ei,nu mi-a trecut prin cap
ca ar putea sa fie ceva care sa o supere.Atat de trivial.Dar
atat de mult mi-a deschis ochii.1 minut am sperante
mari,simtind iubirea si sentimentele care curg din sotia
mea,in minutul urmator sunt adus pe pamant de ceva
stupid cum ar fi Pop-Tarts.Dar,si imi tot aduc aminte,asta
este un maraton,nu un sprint.Sorb din cafeaua mea in
timpc e ma uit la Ava care sta in fata frigiderului
deschis.Sta nemiscata.Se uita in fata.Ma incrunt si imi
pun cana jos,vazand cum umerii ei se duc discret in sus si
in jos.Ingrijorat,ma ridic si ma duc la ea,intorcand-o pana
am fata ei.Lacrimi ii cad din ochi,ii curg pe obraji si ajung
pe tricoul ei.’Nu stiu nici ce le place la
pachet.’suspina,fiecare cuvant este o oracaiala fara
speranta.
‘Hey.’imi las fata la ei,dand cu nasul,imbracandu-mi
obrajii in lacrimile ei.Suntem in asta
impreuna,stres,iubire,disperare…si lacrimi.Chiar daca nu
le plang eu,sunt si ale mele.Nu am sansa sa o iau in
brate ;ma insfaca ea prima,aruncandu-si mainile in jurul
gatului meu si practic tarandu-se pe partea mea
frontala.Ce pot sa fac ?Nu este o rezolvare rapida.Este o
problema de timp si de acel al dracului lucru pe nume
rabdare.
O car pe un scaun inalt si o fac confortabila in poala
mea,picioarele ei ma incaleca,fata ei se ascunde in pieptul
meu,lacrimile ei imi uda pielea.Cu fata mea in parul
ei,oftez,imbratisand-o si mai mult.Doar ii dau timp ca sa o
scoata din sistemul ei.Este inca o parte al acestui proces
sfasietor.Inca o groapa in drumul acesta denivelat.Cat de
multe gropi,dat in spate,si plansete o sa vina este
inspaimantator.Dar trebuie sa fiu puternic.
Barbatul cu care s-a casatorit.
‘Maddie iubeste Marmite in sandvisul ei.’spun in parul
ei.’Si lui Jacob ii place-‘
‘Untul de arahide.’pufneste,tragandu-si capul greu pana
cand imi vede ochii.
Zambesc,ii iau mainile si le duc intre noi la piepturile
noastre.’Sunt cu tine tot drumul,iubito.Sus si jos,bune si
rele,sunt aici langa tine.Sa te ajut,sa-ti sterg lacrimile,sa te
iubesc.Te iubesc al dracului de mult,domnita.’O sarut pe
obraz,stand acolo pt cateva secunde,inspirand-o in
mine.’Nu renunta niciodata,ma auzi ?Avem prea multe pt
care sa luptam.’
Suspinul ei mic este plin de emotie si usurare.’Sa ma
indragostesc din nou de tine a fost
usor.’mumrura,incet.’Asta,pe de alta parte.Copii.Ii
iubesc.Nu era nevoie sa ma indragostesc,doar m-am uitat
la ei si am stiut.Dar parte din a fi o mama buna nu este
doar sa-i iubesc neconditionat.Este sa-i cunosc pe
dinafara.Ce iubesc,ce urasc.’Isi inchide ochii,realitatea ei
este prea mult de suportat,si imi pun mana pe spatele
capului ei si o strang la pieptul meu.’Ma simt acum mai
pierduta decat niciodata.Doar privirea de pe fetele lor
cand fac ceva gresit.’
‘Opreste-te.’ordon.’Chiar in minutul asta.’
‘Doar urasc sa-i dezamagesc.’
‘Nu ii dezamagesti pt ca ai uitat ce rahat le place in
sandvisul lor sau ce vor la micul dejun.Singurul mod prin
care poti sa-i dezamagesti este sa nu-i iubesti.Sa
renunti.Trebuie sa te duc sus si sa-ti dau un futai de
aducere aminte ?’Sunt al naibilui de serios,asa ca ar face
bine sa nu imi puna la indoiala ordinul.
‘O aducere aminte ?’Uitandu-se in sus la mine,pufneste
cu un mic raset.
‘Da,o aducere aminte.’Ma ridic si ea aluneca pe partea
mea frontala pana ajunge in picioare.Incet.Mainile ei se
ridica pe pieptul meu gol.Si privirea ei.Plin de
dorinta.Zambesc pe interior,pt ca nu conteaza cat de rahat
este sincronizarea,am distras-o de la tristetea ei,si pt asta
nu o sa-mi cer scuze niciodata.Sa o distrag a fot mereu
aria mea de expertiza.Sunt foarte multumit ca asta nu s-a
pierdut.Imi pun mana intre picioarele ei,fortand-o sa
inspire adanc.
‘Jesse.’Vocea i se crapa cu pasiunea puternica aratata de
ochii ei caprui,dar nu face nicio incercare sa scape de
mine.Imi trag mana pe soldul ei cu un zambet.Si o ciupesc
un pic de locul in care se gadila.Respiratia care o tinea se
revarsa,dar nu misca un muschi.
‘Spune-mi ca nu o sa te mai indoiesti vreodata de
abilitatile tale de mama.’comand,flexandu-mi mana doar
o fractiune ca sa-i dau un indiciu despre felul de tortura pe
care o sa-l indure daca ma sfideaza.’Haide,iubito.’
‘Nu o sa ma mai indoiesc vreodata.’Cuvintele curg din
gura ei repede,de abia se aud.
O ciup si ea tresare cu un tipat ascutit.’Ce a fost
asta ?’Fata mea zambitoare ajunge in dreptul fetei ei
incruntate.’Spune-o din nou.Incet ca sa te aud.’
‘Nu.O.Sa.Ma.Mai.Indoiesc.Vreodata.’In secunda in care a
spus cerinta mea,trage si mai mult aer si il
tine,asteptand,pregatindu-se.
O astept cu varful anticipatiei pt cateva momente,inainte
sa-mi duc mana la soldul ei si ma indrept spre
omor,lovindu-mi gura de a ei si ducandu-ne la cel mai
apropiat perete.Aceasta arma,abilitatea mea sa o intorc,sa
o distrag de la vreo forma de tristete,este tot ce am,si o sa
o folosesc fara vreo remuscare sau ezitare.Simtul sanilor
ei storcositi de pieptul meu tare,fiecare curba care o are se
contopeste cu fiecare muschi ascutit al meu,imi ascute
nevoia.
Nu este bine cand copii sunt la distanta de tipat.Nu este
bine deoc.Nu ma opreste sa-i atac buzele cu
forta,explorandu-i gura la fel de nerabdator cum o
exploreaza si ea pe a mea,unghiile ei fac ravagii pe umerii
si spatele meu,scancetele ei de placere se scufunda in
creierul meu si imi fac capul sa mi se invarta mai mult de
placere decat de frustrare.
‘Mai tarziu.’O musc de buza si ma retrag,pana cand iese
dintre dintii mei.’Esti la mila mea,domnita.’
‘Nu sunt mereu ?’Pumni fermi ma trag de par,tragandu-
ma inapoi la gura ei.
‘Si sa nu o uiti.’Suntem tot dinti care se ciocnesc si buze
care se ating,rapizi si neindemanatici.Isi impinge soldurile
inainte,prinzandu-mi pantalonii facuti cort.
‘Tata !’Tipatul strident al lui Maddie ajunge in bucatarie
cu un bang si imi reduce pula pulsatoare.’Tata !’
Ma fac mic,neimpresionat,dar Ava rade,luand marginea
enervarii mele.Sa o am pt mine,chiar daca au fost timpuri
traumatice,a fost o tratatie rara.Sa pot sa o am cand
vroiam a fost o binecuvantare,avand in vedere
circumstantele.Conexiunea a fost cheia.Sa nu ma
ingrijorez ca o sa fiu prins de copii a fost o greutate luata
de pe umerii mei.Un val mic de vina prece prin mine pt ca
am fost atat de egoist.
Maraind,ma despart de Ava si ii dau parul de pe obrazii ei
lipiciosi.’Gata cu lacrimile.’ordon,ducandu-ma catre usa
bucatariei.’Ce s-a intamplat ?’strig la Maddie.
‘Nu imi gasesc uniforma de scoala.’
‘Nici eu.’chitaie Jacob,aparand in capul scarilor in boxeri.
Nu am nici cea mai mica idee de unde sa incep sa le caut
unifomle scolare.Si stiu ca nici Ava.Cand vine langa mine
la baza scarilor,ma astept pe jumatate sa inceapa sa planga
din nou,si la fel si gemenii,judecand dupa expresiile lor
ingrijorate.Dar in loc de asta,ea inspira si incepe sa urce la
ei.’Daca nu le gasim,trebuie sa va duceti dezbracati.’
‘Urghhh,scarbos !’rade Maddie,privind cum Ava trece pe
langa ea,ochii ei sclipesc de fericirre.
‘Nu m-ar deranja.’Jacob se cutremura si se uita in jos la
mine,ca si cum « Care este problema ? ».
‘Clar are increderea in sine de la tine.’striga
Ava,aruncandu-mi o privire.
Si eu zambesc,al dracului de mandru de sotia mea.Si de
copii mei.De toti.Suntem o echipa.
Putem sa trecem peste tot.

CAPITOLUL 45

Ma trezesc in dimineata asta la fel cum m-am trezit in


fiecare dimineata din ultimele 6 saptamani de cand s-au
intors copii acasa:cu Jesse presat in spatele meu,buzele lui
imi saruta coloana incet si lenes.Este extazianat.Si,ca de
obicei,ma topesc sub caldura gurii lui care ma trezeste din
visele mele.Imi inchid ochii din nou si il las sa ma duca in
paradis,imi las corpul moale,si imi las simturile sa preia
controlul.Frecarea pieilor noastre ma face sa trec de la
cald la in flacari.Simtul erectiei lui matinale care imi
mangaie coapsele si fundul ma duce de la dorinta la
implorand tacut.Simtul respiratiei lui peste fiecare parte a
corpului meu ma duce de la foame la infometare.Imi duc
mana in spate,impingandu-mi degetele prin parul lui
ravasit,oftand multumirea mea,mulandu-mi corpul peste
al lui.
‘Neata,domnita.’murmura el printre ciuguliri ale umarului
meu,rotindu-si soldurile in fundul meu.’Esti gata pt
mine ?’
‘Intotdeauna.’Este adevarul.Corpul meu raspunde la el
instinctiv.Nevoia dupa el este intransigenta.
O impingere ascutita il pune in mine,adanc si sus,degetele
se agata de parul lui in timp ce gem,dintii lui ma musca
usor de piele in timi ce maraie.Plutesc.Simt ca sunt in al
9-lea cer,doar la cateva secunde dupa ce m-am trezit,si
stiu ca aste este intentia lui Jesse in fiecare dimineata.Sa
imi incep ziua cu aducerea aminte a cat de minunati
suntem.Chiar nu este necesar.
Ma uit la acest barbat si sfarai pe interior.Il ascult,nu
conteaza ce spune,si iau o mare linistire din tonul lui
baritonal a vocii lui aspre.Il simt cum ma atinge si doar
stiu ca am fost imcompleti unul fara celalalt.Suntem unul.
Corpurile noastre se misca intr-o sincronizare
perfecta,curgand impreuna incet si atent,ca si cum sunt
atat de familiare cu celalalt.Pt ca sunt.Nu as pune
niciodata simtul de cum trebuie sub semnul intrebarii
cand suntem intimi asa,chiar si in zilele mele rele,cand
frustrarea ma acopera,cand trece o zi intreaga fara vreo
licarire de aducere aminte ca sa ma incurajeze sa merg
mai departe.
Acele zile s-au transpormat in saptamani.Au trecut 6
spatamani fara ceva,nu amintiri,nu sclipiri,lasandu-ma
doar cu bucatelele care le am,a ce am construit inainte ca
creierul meu a decis sa se opreasca in ce priveste trecutul
meu.Ca si cum un dop a fost bagat in gaura,oprind
cursul.Nu i-a scapat atentiei lui Jesse.Ochii lui nerabdatori
ma urmaresc mereu,urechile lui ma asculta mereu.Nu i-
am mai dat ceva de saptamani.Pot sa vad dezamagirea de
pe fata lui oricat incearca sa o ascunda sub iubire.
Ma simt sub presiune.Singura usurare este cand facem
dragoste,cand reuseste sa-mi goleasca mintea de tot,sau
cand ma duc la yoga cu Zara.Ea inca nu stie de accidentul
si conditia mea,si asta este bine,pt ca ea este cealalta sursa
de scapare.Nu simt niciodata ca o dezamagesc.Nu simt
niciodata ca se uita la mine ca si cum ar trebui sa stiu
ceva.Prietena mea cea noua este ragazul de care am
nevoie.
Stiu ca Jesse si cu mine construim noi amintiri,amintiri
minunate,dar in fiecare zi inca ma holbez la peretele mare
plin cu fotografii din sufragerie si ma intreb unde dracului
s-a dus tot.
‘Opreste-te.’sopteste,retragandu-se ascutit si rotindu-ma
pe spate.Privirea mea grea se ridica la ochii lui verzi,ochi
care tipa o mie de emotii de fiecare data cand ma uit la
ei,in dimineata asta reflecta ingrijorare inapoi la
mine.’Noi suntem inca noi.Inca avem copii.Inca te
iubesc,si tu inca ma iubesti.Asta este tot ce conteaza.’Cu o
pivotare a soldurilor lui inguste,intra in mine din
nou,cazand pe antebrate.Greutatea lui ma
calmeaza,aducandu-mi aminte ca poate mi-am pierdut
aminitrile despre acest barbat,dar inca il am in carne si
oase.
Durerea intransigenta care ma loveste cand ma gandesc
cum as fi fara el este destul ca sa-mi spuna ca unde sunt
este unde ar trebui sa fiu.Nu ca am nevoie de o aducere
aminte.Nu cand fiecare fibra din mine imi spune asta.
Ma intind la spatele lui si imi trec palmele peste muschii
lui intinsi,simtindu-l.’Asta este tot ce am
nevoie.’afirm,inghitind cand se retrage incet,intentionat
de incet,ochii lui sunt la mine in timp ce intra din
nou,exact si moale.
‘Nimic nu ne poate rupe.’Se apropie si-mi ia gura incet,si
picioarele mele vin sus la talia lui sa il tin unde este’Asta
este,iubito.Tine-te tare.’Schimbarea de ritm,din frecari in
intrari adanci,ma face sa ma chinui sa mentin sarutul
nostru,limba imi devine mai dezordonata in
miscari,aproape frenetica.
‘Esti aproape acolo ?’Se retrage,nu are nevoie de un
raspuns,dar vrand sa imi vada fata cand trec peste
margine.Bagandu-si pumnii in saltea,mareste
ritmul,amestecand plonjarile cu pivotarile,flexand ascutit
si apoi moale.Sunt pierduta in el,uimita prin placerile pe
ale carei culmi ma duce.In locurile unde pot sa uit.Unde
nimic nu exista decat el si eu si pasiunea care o impartim.
Transpiratia de pe spranceana lui luceste in lumina
difuza,fata lui incepe sa se incordeze in timp ce eliberarea
mea vine in fata si se detoneaza,facandu-ma sa ma scutur
cu forta,senzatia furnicatoare este prea mult,pielea imi
este prea sensibila.Si el stie,pt ca miscarile lui se opresc si
pune presiune unde am nevoie,care rezulta
sensibilitatea,in timp ce el vine tare,urletul lui este
inabusit,fata lui este rosie de sangele care i s-a dus la
cap.Peretii mei interni il iau lacomi si il mulg,caldura
esentei lui care curge in mine.
Jesse se lasa pe mine ca un morman de barbat
extenuat,inghesuindu-ma,inca ingropat andac,unde o sa
fie pt urmatoarele 10 min cat atipeste deasupra mea,ma
mangaie cu nasul sporadic si imi saruta gatul ud,soptindu-
mi nimicuri dulci in ureche.Si eu il tin si savurez
momentul pe care il pretuiesc in fieare dimineata inainte
sa ma ridic si sa-mi infrunt ziua.
Respir in umarul lui in timp ce ne asezam,strangandu-
l,apropiindu-l cat de mult pot.In felul meu tacut,ii spun ca
sunt fericita sa raman unde sunt.Nu ca am altceva de
facut.Slujba nu este inca in discutie pt mine.
Am incercat acum cateva saptamani,l-am convins pe Jesse
sa ma lase sa ma intorc la birou,si el m-a lasat,chiar daca a
ezitat.Mi-a luat doar 10 min sa-mi dau seama ca nu stiu ce
fac-10 min de holbat la hartiile de pe biroul meu,10 min
cat Jesse m-a observat de pe canapea in timp ce i-am cerut
creierului meu sa imi spuna ce sa fac,10 incercari
nereusite sa introduc parola in calculatorul meu,pana am
renuntat intr-un final si am ajuns la concluzia ca nu sunt
de niciun ajutor clubului.
Nu imi place,deloc,si nu a fost numai pt ca m-am simtit
atat de nefolositoare.Femeia care lucreaza pt noi nu isi
poate lua ochii de pe Jesse,si am putut sa vad clar ca
prezenta mea nu a fost binevenita.Imi mijesc
ochii,incercand sa-mi aduc aminte numele ei.Lucruri
mici,lucruri simple care le invat imi scapa din memorie la
fel de repede pe cat au fost puse acolo.Ca
numele.Cherry.Expir,multumindu-i creierului meu pt ca
mi-a dat informatia pe care o cautam.As vrea sa-mi fi dat
si amintirile inapoi.
Sunt vreun pic de folos ?Ma cert in momentul in care imi
pun sub semnul intrebarii valoarea,pt ca este o slujba
importanta pe care o fac.Sa fiu o mama cat pot de bine,dar
si aici imi pun sub semnul intrebarii abilitatea.Ca atunci
cand Jacob a venit acasa cu teme de matematica
simpla.Ecuatii simple care stiu cum sa le rezolv din zilele
mele de la scoala,cu mult inainte de taierea amintirilor
mele.Dar nu am putut sa le fac.Creierul meu pur si simplu
nu a lucrat.
Sau ca atunci cand am fost cu Maddie la cumparaturi pt o
rochie pt nunta lui Drew si a Rayei.Am ales multe
vestimentatii,si fiecare a fost refuzata.Nici macar nu stiu
stilul fiicei mele.Acea este o zi care mi-ar place sa o o
uit,inrautatita de faptul ca atunci cand am facut semn unui
taxi sa opreasca si sa ne duca acasa,nu mi-am putut aduce
aminte a dracului adresa.A fost dusa,ca si cum Jesse nu
mi-ar fi spus-o de mii de ori in saptamanile
recente.Multumitor,fiica mea m-a salvat.
Dar nu a putut sa ma apere de furia tatalui ei cand am
ajuns cu taxiul.Trebuia sa-l sun sa ne ia,dar am sperat ca
pot sa folosesc calatoria pana acasa sa-mi ascund starea
de spirit melancolica.Am facut un lucru bun,pana cand
Jesse s-a dezlantuit.Si apoi m-am facut mica,am plans,in
timp ce Maddie i-a aratat tatalui ei propria furie.Totul este
atat de plin.Toti suntem pe marginea unei depresii
complete,si a dracului memorie a mea este de vina,refuzul
creierului meu sa-mi dea ce am nevoie,ce avem nevoie
toti,sa ne continuam vietile cu orice simt de normalitate.
Si apoi sunt momente ca acesta.Momente in care creierul
meu este curatat de rahatul care il murdareste.Momente in
care Jesse ma ajuta sa scap.Si apoi sunt momente cu
Maddie si Jacob.Momente in care ma uit la acei copii
frumosi si incerc sa ma impac ca sunt ai mei.Cat de
norocoasa sunt.Cat de minunati sunt,cum ma pot face sa
zambesc chiar si in zilele mele intunecate.Micile lor
glume despre tatal lor,cum povestesc povestile care le stiu
despre legatura noastra amoroasa.I-as putea asculta ore
intregi.
‘Destula tristete pt azi.’Vocea lui,inabusita in gatul
meu,este inca rautaciosa.’Asta seara este petrecerea
burlacitelor Rayei.’
Sunt surprinsa ca mi-a adus aminte.Stiu ca se lupta cu
instinctul lui sa ma tina acasa.Sa nu ma lase sa plec.Si stiu
ca i-a citit drepturile lui Kate.Om prostut.Acea femeie nu
a mai pus gura pe bautura de aproape un an.Ea o sa fie si
mai flamanda decat mine dupa niste timp cu fetele si niste
alcool.
‘Vrei sa spui ca imi dai drumul pt o noapte ?’il
tachinez.Nu ar trebui sa-l intep.Sunt foarte nerabdatoare
despre aceste eveniment,doar sa petrec niste timp cu
Kate.Daca isi retrage intelegerea,o sa fie artificii.
Iesind din ascunzatoarea lui,isi ridica o spranceana,buzele
lui formeaza o linie dreapta,nemultumita.’Ma testezi ?’
Ma incordez cand ma atinge pe
corp.’Niciodata.’spun,tinandu-mi respiratia.Ma pacaleste
de fiecare data.Nu am nicio sansa sa ma lupt cu el,corpul
lui puternic rade in fata formei mele mici.
‘Si tu o sa fi sensibila,nu-i asa ?’O mica intepatura a
degetelor lui in carnea mea ma face sa tresar,si dau din
cap frenetic.’Si o sa stai in contact cu mine,nu-i asa ?’Inca
o intepatura,si inca o tresarire a corpului meu’Si inainte sa
pleci,o sa ma lasi sa te tintuiesc si sa vin peste sanii tai
frumosi,nu-i asa ?’
Nu o pot gasi in mine sa fiu de acord.Nu ca vrea acordul
meu.Face ce naiba vrea cand naiba vrea.’Vrei sa ma
marchezi ?’
‘De fapt,tie iti place sa ma marchezi.’Arata la pectoralul
lui.’Ii duc lipsa.’
Nu imi pot ascunde incruntarea.’Duci lipsa la ce ?’
‘Mica vanataie ordonata de pe pieptul meu care mi-a tinut
companie in ultimii 12 ani.Ma simt un pic incomplet fara
ea.’Mica ridicare a capului lui spune pe litere dorinta
lui.’Suge,iubito.’Se rostogoleste si arata spre aria unde ma
vrea.
Sunt amuzata,dar m-am obisnuit cu cacatul bizar care il
invat despre casnicia noastra.Si sa fiu sincera,nu o sa-mi
interzic cateva minute in plus cu noi in pat.Asa ca ii
incalec talia si ma dezlantui pe carnea lui solida,sugandu-l
in gura mea in timp ce ma uit printre gene la o fata
satisfacuta.Omul este un nebun.La fel si eu,din moment
ce continui cu nebunia care o arunca la
mine.’Fericit ?’intreb,inspectand cercul vanat perfect.
‘Delirant.’Se ridica din pat si ma inveleste.’O sa ma ocupt
eu cu copii pt scoala.’
Il privesc imbracand niste boxeri inainte sa iasa din
camera,ochii mi sunt lipiti de spatele lui solid pana
dispare.
Ma relaxez si ma gandesc la noaptea ce va urma.Am
nevoie de o bauta buna.Sa ma amortesc din simtit.
Si exact asta planuiesc sa fac.

CAPITOLUL 46
Stau in bucatarie si incerc sa nu ma gandesc ca Ava este
sus si se pregateste pt seara de iesit in oras.Multe femei
impreuna,urmate de mult alcool.Si una din ele a dat
nastere acum 6 saptamani,si dupa cum spune Sam musca
un pic din moment ce a terminat cu alaptatul.Ma fortez sa
fiu de acord.O regret acum.
Imi iau telefonul si o sun pe mama Avei.
‘Ce s-a intmaplat ?’intreaba ca intampinare.
‘Nu s-a intamplat nimic.’Fata mi se contorsioneaza.’Ce
faci in seara asta?’intreb lejer,prinzand privirea gemenilor
in timp ce stau la insula si isi termina cina.Imi cunosc
jocul.Imi ridic degetul la buze,semn ca sa-mi pastreze
secretul.
‘Sunt in oras.’declara Elizabeth.’Bridge si cocktail-uri.’
La dracu.’Ok,sa ai un timp dragut.’Inchid si bat cu
degetele pe blatul de marmura,gandind.’Ah !’Il sun rapid
pe John.’Hey,uriasule.’ciripesc in apel.
‘Nu.’Raspunsul lui plat,aspru ma face sa ma incrunt.
‘Ce ?’
‘Este petrecerea burlacitei Raya.Nu,nu o sa am grija de
copii tai cat timp te duci sa o urmaresti pe sotia ta.’
Marai.’Ce mai prieten esti.’
‘Da-te dracu.Ai mai auzit de Sarah ?’
Starea mea de spirit se adanceste si mai mult.’Nu,de
ce ?Ar fi trebuit ?’
‘Doar verific.Sper sa dispara curand,pt ca,sincer,m-am
saturat sa ma uit la fata ei mizerabila.’
Tresar in locul lui Sarah.’Spune-i sa plece,John.’
‘Nu pot sa o fac.Al dracului de nu am incercat,dar al
naibilui unchi al tau Carmichael este in urechea mea ca un
tantar mic,spunandu-mi sa fac ce este bine pt ea sau o sa
imi batuie fundul nenorocit.’
Zambesc un pic,dar sunt si furios.’Nu ii datorezi
nimic.Unchiul Carmichael nu ii datoreaza nimic.’
‘Spune asta unui om mort.’mormai,inchizand apelul.
Cad pe ganduri,ducandu-ma un pic in trecut.Apoi ii prind
pe copii ca imi arunca priviri ingrijorate.’Ce ?’
‘Nu o face,tata.’canta Maddie.’O sa-ti rupa capul si sa-l
foloseasca pe post de mingie de fotbal.’
‘O sa o regreti.’ma atentioneaza Jacob.
Incruntandu-ma la copii,ies din bucatarie si ma duc cu
pasi mari spre dormitorul nostru unde Ava se
pregateste.Ce ar trebui sa fac ?Sa stau acasa toata noaptea
si sa ma ingrijorez de moarte ?
O gasesc in lenjeria intima in fata oglinzii.Marai.Ce
incearca sa-mi faca?’Arati dragut.’marai,aruncandu-mi
fundul in pat.
Se uita la mine in reflexie,un zambet se joaca la colturile
buzelor ei nude in timp ce-si aranjeaza parul.’Inca nu m-
am imbracat.’
Ma cutremur,imbufnandu-ma ca un scolar cu toane.’Inca
arati dragut.’
‘Ai venit sa ma marchezi ?’
Ma uit la usa,ii aud pe copii jos in bucatarie.Sfera mea de
aplicare a marcajului este limitata.
‘Ce parere ai despre asta ?’
Imi intorc ochii la Ava,gasind-o tinand sus o rochie mica
neagra.Doar clatin din cap.Negativ.’Ce zici de
asta ?’Apare un lucru verde,si din nou il
resping.Ofteza,aruncandu-si un brat in directia
garderobei.’Alege o rochie,oricare.’
Bun.Incepe sa inteleaga.Imi ia fix 5 sec sa gasesc ceva
potrivit-o rochie din jerseu pe gat,maneci
lungi,lunga.’Perfect.’declar.
‘Nu o sa port aia.’Rochia imi este trasa din mana si pusa
inapoi pe sina.Ia repede alta si se intoarce in dormitor.’Si
nu te mai imbufna.’
‘Nu o sa o porti nici pe aia.’strig,ducandu-ma diupa
ea.Tocmai trage pe ea rochia aurie cand ajung in
dormitor,un ranjet lasciv pe fata ei.’Trebuie sa fi atat de a
naibilui de frumoasa ?’
Sotia mea este o zeita,si stiu ca oricare alt barbat de pe
planeta trebuie sa gandeasca la fel.Si in rochia aceea
aurie,este o zeita stralucitoare.Pometii ii stralucesc si ei,si
ochii sunt machiati smokey,facand sa mocneasca
nebuneste.Sunt ochi « du-ma in pat ».
‘Sa nu te uiti in ochi niciunui barbat.’ii spun,cazand in
scaunul din coltul dormitorului nostru.Sunt
cocarjat.Imbufnat.Nu ma pot abtine.
Vine la mine si se intoarce incet,uitandu-se peste umar la
mine.Cu barbia inca in piept,imi ridic privirea,trecand
peste spatele ei expus pana ajunge la ochii ei.’Ma
inchizi ?’
‘Nu.’mormai,provocandu-i o mica tresarire a buzelor ei.
‘Te rog?’Este un mieunat,unul care ma loveste in penis si
il face din semi-erect in tare ca piatra.
‘De ce imi faci asta?’Este o intrebare serioasa.Doar uita-te
la ea.Aceasta frumusete,inca tanara,stralucind in fata mea
ca o fiinta de pe alta planeta.Am incercat sa fac pace cu
mine toata ziua.Mi-am spus ca trebuie sa-si dea drumul la
par sis a petreaca niste timp cu prietenele ei.Dar acea linie
primala,posesiva din mine doar a crescut cu fiecare ora
care a trecut,si acum am 2 miniti daca as scapa cu basma
curate daca as strange-o de pat.Ma gandesc la asta pt 2
secunde,ganditor,capul mi se inata in timp ce cantaresc
optiunea.As scapa cu basma curate.Nu poate face nimic sa
ma opreasca.
‘Nici sa nu te gandesti la asta,Ward.’Tonul ei este de
avertizare.Si ignorant.Iubesc cum imi citeste gandurile.
‘Si ce o sa faci despre asta ?’
‘Divort.’Arata din nou spre spatele ei in timp ce-mi cade
fata.’Inchide-ma.’
‘Nu.’
‘Bine,o sa o pun pe Kate cand ajunge aici.’Pleaca
tantosa.Ma ridic din scaun ca un fulger,si o capturez
inainte sa ajunga la usa.
‘Jesse !’chitaie ea cand o ridic peste umar si o duc la
pat.Nu imi scapa atentia ca tipatul ei al numelui meu a
fost mai mult ras decat infuriat.Era pregatita pt calcatul
meu in picioare.
O arunc pe pat,imi scot tricoul si ii imobilizez
incheieturile,incalecandu-i abdomenul.Sufla cateva suvite
ratacite de pe fata si clipeste la mine.Si zambeste.Stie ce
urmeaza.Ii pun mainile sub genunchii mei si imi scot
pula.
‘Spune-mi ca ma iubesti.’cer,vocea mea deja arata foamea
din mine.
‘Te iubesc.’Se supune intr-o bataie de inima,si eu
zambesc.
‘Spune-mi ca ai ochi doar pt mine.’Trag lung peste teava
mea,privind-o cum ma priveste.
‘Am ochi doar pt tine.’Isi linge buzele,aruncandu-si
privirea in sus.’La dracu,arati letal de sexy cand te
masturbezi.’
‘Ai grija cum vorbesti.’Pun o mana pe saltea,incep sa
pompez incet,energia electrica fierbe peste tot pe pielea
mea.Si ma aplec,luandu-i gura lacom.Un imi ia mult sa-
mi gasesc ritmul,corpul mi se incordeaza de placere.
‘Tata !Mamico !Toata lumea este aici !’Tipatul lui
Maddie ajunge la mine de parca a fost spus printr-o
portavodce,urmat de sunetul pasilor ei pe
scari.Nu !Nu,nu,nu !
‘La dracu !’Imi dau drumul la pula,sasaind cand ma
loveste peste abdomen.’Trebuie sa al dracului faci misto
de mine.’
‘Repede !’Ava incepe sa se ridice de pe pat in timp ce eu
imi arnajez pantalonii scurti,stand pe margine ca sa
ascund erectia mamut in spatele materialului
subtire.Transpir,si nu de ingrijorare.Ma simt ca o bomba
nexplodata.Neneorcitule !
Fetita mea ajunge in dormitor,plina de entuziasm.’Si
Betty este aici!’Ii cade fata cand ma gaseste pe marginea
patului.’De ce esti morocanos ?’
‘Nimic.’mai am un pic si latru.Ava chicoteste si se pune
in fata mea,aratand din nou la fermoarul ei.
‘O sa fim jos imediat.’Se uita peste umeri si-si ridica
sprancenele ei perfecte.’De indata ce tatal tau mi-a inchis
fermoarul.’
Ma imbufnez,iau limba cheitei si incep sa-l inchid
incet.’Nu sunt fericit.’declar,asigurandu-ma ca am vocea
neplacuta,nu conteaza cat de serioasa este fata mea.’O sa
platesti pt asta mai tarziu.’
‘Da,da.’Iese din camera,lasandu-ma sa-mi calmez penisul
si sa-mi iau tricoul inapoi pe mine.Tortura a dracului
tortura.
Ma duc jos de indata ce sunt decent,ajungand in bucatarie
si vad ca toata gasca este aici.Sam o are pe Betty
suspendata de bratul lui in scaunul de masina,si Maddie
gangureste la ea.Drew se serveste cu o bere,si fetele
converseaza langa insula,laudandu-si rochiile.
‘Ce ti s-a bagat in fund ?’intreaba Drew,dandu-mi o bere
dupa ce mi-am pus fundul pe un scaun inalt.
Nu trebuie sa le spun.Sam rade,urmat de Drew.Toata
lumea din viata mea stie cat de mult ma chinui.Imi duc
sticla la gura si aproape scuip totul afara cand Kate se
intoarce cu fata la mine.’La dracu,Kate !’ma
inec,stergandu-mi gura.Rochia ei fara bretele are o
lungime decenta,pana la genunchi,dar sanii ei sunt sub
barbia ei.Clipesc rapid si ma uit in alta parte,gasindu-l pe
Sam.Este ok cu asta?Imi ridic capul in intrebare si el doar
zambeste,studiind portbagajul epic al lui Kate.
‘Daca putem sa ii tinem,asta ar fi bine pt mine.’Pune
scaunul de masina al lui Betty pe insula,alaturandu-mi-se
pe un scaun inalt.
‘Prea mult ?’intreaba Kate,tragandu-si pletele roscate in
fata ca sa imprastie pe pieptul ei.
Raya rade turnand vin in 3 pahare.Acum,Raya,arata
perfect prezentabila,rochia ei neagra cu maneci lungi are
un decolteu pe langa gat,materialul negru este contrastant
cu parul ei blond.Aprobarea mea are viata scurta.Se
intoarce,aratandu-si spatele.Sau lipsa lui.Intregul ei spate
este expus,pana la fund.Oftez,intrebandu-ma daca este
parete nerezonabila pe acare imi spune toata lumea ca o
am,sau doar este simplu varsta.
‘Usor cu vinul.’marai,aratand cu sticla la Raya in timpc e
imparte paharele.
Zambeste in timp ce ia prina sorbitura.’Nu o sa-mi
invadezi seara burlacitelor,nu-i asa ?’
Ma incrunt,uitandu-ma la presupusii mei prieteni.Niciunul
nu se uita la mine.’Nu.’As face-o,daca asa ave ape cineva
sa aiba grija de copii in timp ce o sa invadez.
‘Bine.’Kate ciocneste cu fetele.’Am terminat 6 saptamani
de alaptat.Sfarcurile mele nu mai rezista.O sa fiu foarte
suparata.’Ea se uita la Sam,care isi da ochii peste cap,dar
nu infirma intentia ei.’Daca inca stau in picioare cand o sa
ajung acasa,vreau sa ma pui la pamant.’Ia un gat de
vin.’’Pt ca o sa ma simt ca o nerealizata daca nu sunt
lata.’
Tusec din nou,uitandu-ma la prietenul meu ca sa o puna la
punct.Dar,din nou,tot ce primesc este un dat ochii peste
cap din partea lui.Asta este ridicol.Vin,rochiile,discutia
despre imbatat.Caut prin cap dupa cineva,oricine,pe care
l-as putea suna sa vina si sa aiba grija de copii.Nu gasesc
nimic.
Poate as putea sa ii iau cu mine.O mica aventura in jurul
Londrei.
Drew ma inghionteste in lateral,cu buzele stranse.’O sa fie
bine.’
Usor pt el de zis.Sunt singurul care este
ingrijorat ?’Cineva trebuie sa opreasca circul asta.’
‘Tin prea mult la viata mea.’Drew imi da o palma pe
umar,facandu-mi dinti sa se loveasca de margine
asticlei.’Haideti,fetelor.’Batand din palme,incepe sa le
adune,pastorindu-le spre usa din fata.
‘O sa fie bine,tata.’Jacob apare langa mine,oferindu-mi
borcanul lui cu bunatati.
Zambesc un pic la micut si imi bag degetul in
borcan.’Stiu,amice.’spun,doar ca sa-l reasigur.O sa fie
bine.De cat de multe ori mi-am spus asta de-a lungul
anilor ?Si uite ce s-a intamplat.
‘As fi vrut sa merg si eu.’Declaratia lui Maddie imi face
limba sa se opreasca din lins degetul,ochii mei alarmati se
uita in jos la fiica mea.Cristoase,asta este o alta forma de
stres.Doar gandul singur ma face sa inghet.Sau mai
inghetat decat sunt deja.Acum nu m-as gandi de 2 ori
inainte sa-mi inchid fetita in dulap.’Nu pana nu ai 50
ani.’ii spun,urmandu-l pe Sam afara din
bucatarie,inmuindu-ma cand o vad pe Betty dormind in
scaunul ei de masina.Pare ca doar ieri cei 2 ai mei aveau
aceeasi varsta.Cand a trecut timpul ?
Copii urca sus in camerele lor,in timp ce ma duc la usa.O
prind pe Ava inainte sa iasa din casa,tragand-o
inapoi.Privirea de pe fata ei luminoasa este un semn sigur
ca estr pregatita pt mine.Arata plictisita.Inghesuind-o o
sarut pe obraz.’Nu vorbi cu straini.’
‘Nu o sa o fac.’
‘Pune-ti centura de siguranta.’
‘O sa o fac.’Se ridica pe varfuri si ma saruta pe obraz.
‘Sa bei cu masura.’
‘Da,d-le.’
‘Stai jos daca te simti ametita.’
‘Ok.’
‘Suna-ma daca ai nevoie de mine.’
Se retrage,zambeste,lovindu-ma afectuoasa pe obraz.’O sa
fiu bine.’
De ce tot spune toata lumea asta ?’Raspunde-mi cand iti
dau un mesaj.’O supar acum,dar continua sa imi faca pe
plac.’O sa o fac.’
‘Fata buna.’O smotocesc cu buzele mele,manile mele
refuza sa o lase.’Sa petrecere frumoasa.’Oftez si ma fortez
sa-i dau drumul.Anxietatea din capul meu,nu pleaca
niciodata,dar acum pare mai rea ca niciodata.’Te iubesc.’
‘Stiu.’Danseaza pana la masina lui Drew.
‘Le las si le iau.’spune Drew.Stie ca am nevoie sa aud
asta.
‘O sa te sun cand pe drum spre casa.’
Dau din cap si inchid usa din fata rapid intiante sa cedez
tentatiei si sa ma duc dupa ea si sa o trag inapoi in
casa.Durerea din mine poate sa fie nerezonabila si starea
de spirit peste poate,dar dupa cate am trecut,nu cred ca o
sa ma lase vreodata.
Este un blestem.O greutate de gatul meu.
Dar nu trebuie sa ma lase sa ma atraga.

CAPITOLUL 47

Nu sper sa ma ia somnul pana nu ajunge acasa.Asa ca stau


treaz pe canapea si trec peste canalele de la TV,neliunistit
si uitandu-ma mereu la Rolex-ul meu.Telefonul pe care il
asteptam vine intr-un final. La 1 dimineata.Ma grabesc sa
raspund si il ascult pe Drew care imi spune ca sunt toate
bete,dar in siguranta si este pe drum sa o lase pe Ava.
O greutate mare mi se ridica de pe umeri,si pt prima oara
in seara asta,ma relaxez.Si apoi fac ceva complet
stupid.Ma duc sus,ma dezbrac,si sar in pat,inchizand
veioza.Pt ca,bineintels,ea o sa creada ca am dormit linistit
in timp ce ea rupt orasul.
Dupa aproape jumatate de ora aud cum se deschide usa de
la intrare.Si cateva momente mai tarziu,sunetul pantofilor
ei care merg pe podea.Este acasa.Si apoi...liniste.Ma lupt
cu nevoia sa ma duc jos si sa o iau.Este acasa.Este in
siguranta.Nimic nu i se poate intampla acum.
Apoi aud un bang si sar din pat ca un glont tragandu-mi
pantalonii pe mine in timp ce cobor scarile.Ma duc in
bucatarie si o gasesc goala.
‘Ava ?’strig,ascultand.Nimic.Ritmul inimii mi se
mareste.’Ava ?’
Incercarea mea sa nu ma simt frenetic nu
merge.’Ava,unde dracului esti ?’Ma duc in hol,uitandu-
ma in fiecare camera,gasindu-le goale.
Pana cand ajung in sufragerie.Expir cand o gasesc in fata
zidului nostru.’Iubito?’
Nu se intoarce,doar ridica un deget la o poza,o poza cu
noi in ziua nuntii,si traseaza margine fetei mele.’Mi-am
adus aminte ceva mai devreme.’Se cocoloseste.Clar se
cocoloseste.Beata ?Manga,mai degraba.Dar a avut o
aducere aminte?Isi intoarce ochii spre mine,ochi grei,ochi
beti,arata spre pieptul meu gol.’Mi-ai furat pastilele
contraceptive.’
‘Ah.’
Vinovat.Ca.Dracu.
Imi tin degetele pe nas,incercand sa ma gandesc la o cale
sa scap de asta.Dintre toate lucruile care si le-ar fi putut
aduce aminte ?’ »Furat » este un cuvant greu.’Nicio sansa
sa scap.
‘Ce alt cuvant ai folosi atunci ?’Picioarele ei goale merg
pe covor.
‘Ai nevoie la toaleta ?’Sau incepe sa fie impleticeasca ?
‘Nu schimba subiectul.’Cuvintele ei mormaite devin din
ce in ce mai greu de descifrat.’De ce le-ai fura ?’
Asta din nou ?Ma fortez sa-mi ascund datul de ochi peste
cap si o iau inainte sa cada lata pe covor.Ridicand-o in
bratele mele,o duc sus in pat.’Pt ca eram foarte indragostit
de tine si am crezut ca o sa ma parasesti cand ai fi aflat
micile mele secrete murdare.’
Incruntarea ei ii ia un pic de efort.’Vrei sa spui clubul tau
de sex ?Si faptul ca esti un alcoolic ?Si faptul ca erai un
afemeiat ?’
‘Da,toate astea.’spun,urcand scarile.Si inca o gramada de
cacat.’Acum,ai terminat ?’
‘Am avut o seara minunata !’canta ea,aruncandu-si capul
pe spate si mainile in sus,fortandu-ma sa-mi schimb
stransoarea sa sa risc sa cada din bratele mele.Cred ca este
un da.’Si sti ceva?’Isi aduce fata serioasa aproape de a
mea.
Vreau sa stiu ?’Ce ?’
‘Imi place de tine si mai mult.’mormaie ea,capul ii cade
pe umarul meu.
‘Sper.’
‘De ce,pt ca esti sotul meu ?’
‘Nu,pt ca sunt al dracului de fierbinte.’
Un ras isteric erupe,si sunt fortat sa o linistesc inainte sa
trezeasca copii.Prea tarziu.Intalnim o pereche somnoroasa
cand ajungem in capul scarilor.’Duceti-va inapoi in pat.’le
spun in timp ce ma uit la amandoi,frecandu-se la ochii
somnorosi.’Mamica este un pic beata.’
‘Un pic ?’Jacob arata la fel de dezaprobator cum ma simt
si eu,dar Maddie pare amuzata.
‘Sunt foarte beata.’declara Ava,incercand sa scape din
bratele mele.Mormai in timp ce o pun pe picioare,tinand-o
strans de brat.’Si va iubesc si pe voi !’
‘Oh Doamne.’Maddie se face mica cand Ava o invaluie
cu afectiunea ei.’Mamico,te rog !’
‘Sunteti cele mai bune lucruri care mi s-au intamplat.’Isi
intoarce atentia spre un Jacob alarmat.
‘Nu ii spune tatei asta.’ciripeste baiatul meu,lasand-o pe
Ava sa face ce o sa faca.’Cred ca este timpul sa te
culci,mamico.’
‘Si eu cred asta.’Il trage pe Jacob in ea si il strange,obrajii
lui sunt storcositi la pieptul ei.’Esti la fel de chipes ca si
tatal tau.’
‘Stiu.’mormaie el,dandu-si ochii peste cap la
mine.Maddie nu isi poate stapani amuzamentul,chicotind
la ea insasi.
‘Haide.’Imi iau inapoi sotia beata inainte ca ea sa se mai
dea in spectacol,facand cu capul la copii sa se intoarca in
pat.Zambetele lor sunt duioase int timp ce o duc pe Ava in
dormitor,pasii ei sunt neindemanatici.’Inauntru intri.’II
desfac fermoarul si o las pe cearsafuri.Incepe sa se
zvarcoleasca in pat.’Stai calma.’
‘O sa ma futi,Jesse Ward ?O sa tip foarte tare.’
‘Poarta-te frumos,domnita.’chicotesc,tragand materialul
auriu de pe corpul ei si aruncandu-l intr-o parte.’Lenjeria
intima.’
Mainile i se catapulteaza in sus,ajungand pe
perne.’Dezbraca-ma in pielea goala.’
‘Am facut asta acum multi ani.Pana la sufletul tau.’
Se linisteste un pic,mijind ochii ca sa se uite la mine.’Ti-
am dus lipsa in seara asta.’
‘Bine.’Cand este in pielea goala,imi dau jos pantalonii
scurti si urc langa ea,ignorand mirosul de alcool care ii ies
din pori.Raman nemiscat cand isi gaseste locul preferat pe
pieptul meu,coborandu-se greoaie cu un oftat adanc.O
infasor cu mainile mele si zambesc la mine insumi cand
respiratia ei devine mai superficiala.
‘Si acum o sa-ti simt lipsa cat timp o sa fiu
adormita.’Cuvintele ei murmurate sunt ceea ce am nevoie
sa aud.Se bucura ca s-a intors.La mine.

CAPITOLUL 48
Ava are o mahmureala crunta in ziua urmatoare.Am fost
ingamfat.Nu m-am putut abtine.Dar cateva zile mai tarziu
tot arata palida.Bineinteles,l-am sunat pe doctorul ei sa
verific daca pierdeam ceva,si el m-a asigurat ca totul era
in ordine.Doar ceva care merge imprejur,aparent.Acum
este bolnava de o saptamana,dar a reusit sa se duca la
yoga ieri.Am fost sceptic,dar ea a insisntat.Am lasat-o
chiar sa se duca la cafea cu acea prietena noua a
ei.Vezi ?Pot sa fiu rezonabil.
Ma uit la copii in timp ce isi manaca micul dejun,gandid
ca si ei arata un pic bolnavi.Sau sunt paranoic ?
‘Va simtit bine ?’intreb.
Dau amandoi din cap,de abia se uita la mine,in loc de asta
ochii le sunt lipiti de iPad-urile lor.Ma duc la ei si le trag
tabletele din maini,castigand cateva maraieli
nemultumite.’Dus.Trebuie sa mergem la nunta unchiului
Drew.’
Mormaie,amadoi de abia isi trag picioarele.
‘Copii mici buni.’Ranjesc in timp ce ei imi arunca priviri
mortale inainte sa dispara.Suna telefonul Avei,si il iau de
pe masa,uitandu-ma la ecran in timp ce urc scarile ca sa o
verific pe sotia mea.
‘Zara.’ma amuz,conectand apelul.Este timpul ca eu sa ma
prezint acestei noi prietene.
‘Buna.’Aud cateva fosnete,si apoi telefonul moare.Ma uit
la ecran cand ajunge un mesaj.
« Suna-ma cand esti libera.Doar verific cum te simti. »
Imi iau libertatea sa raspund pt Ava.
« Sunt Jesse.Sotul Avei.Suntem pe drum spre o nunta.O
sa-i spun sa te sune maine. »
« Ah !Sotul faimos.Am auzit multe despre tine ;-) »
A dracului mi-a facut cu ochiul ?Ii dau telefonului o
privire dubioasa,intrebandu-ma ce exact i-a spus Ava de
imi trimite un facut cu ochiul.Nu stiu,dar fac o nota
mentala sa intreb.
Sunt surprins sa o gasesc pe Ava ca sta in fata
oglinzii,indreptandu-si parul.’Arati obraznica.’Arunc
telefonul ei pe pat si ma las pe podea in spatele
ei,incadrand-o cu genunchii mei,miscandu-ma mai
aproape pana cand prohabul meu este lipit de partea de jos
a spatelui ei.
‘Tocmai ti-a scris prietena ta de la yoga.I-am spus ca o sa
o suni maine.’
‘Ai citit si ai raspuns mesajului ?’intreaba socata.
‘Da.’Nu arat vreo remuscare,pt ca nu am niciuna.’Deci ce
i-ai spus acestei Zara despre mine?’
Ochii Avei se ingusteaza jucaus in timp ce trece o pensula
de machiaj peste obrajii ei,adaugand si mai multa
stralucire pometilor ei.’Ca esti un zeu.Ca esti
posesiv,nerezonabil si controlator,dar numai pt ca ma
iubesti cu fiecare os din corpul tau.’
‘Si fiecare picatura de sange din venele
mele.’adaug,dandu-i un ranjet dracesc,dar cade cand
observ ca nu mi-l intoarce.Pare ganditoare.’Hey,ce s-a
intamplat ?’Este ingrijorata despre nunta ?Aparitia
publica in fata atator oameni ?Nu cred ca poate sa fie
asta.Parea in regula saptamana trecuta,lasand la o parte
supararea ei.Cateodata tacuta,dar asta este de asteptat.M-
am obisnuit cu ea sa se piarda in ganduri din cand in
cand,concluzionand ca incearca sa-si aduca aminte
ceva.Nu au mai fost ruperi monumentale in amintirile
ei.Am cam cazut in rutina vietii.Si a fost bine.Relativ
normal,in afara de lucrul ciudat ca mai uita lucuri.
Dupa cum spune doctorul ei,si asta este normal.
Dar nu pot sa nu neg,inca ma simt indoielnic despre atat
de multe lucuri.Dar sunt sigur de iubirea noastra
frumoasa,nemuritoare.Cateodata este tragic.In cel mai
mult timp este tragic.Te taie,te rupe,al dracului te
sufoca,dar este singurul lucru care te poate pune la
loc.Este un bastard sadic la fel si cu cel mai
imbogatit,reconfortant lucru din lumea asta.Si de asta am
supravietuit-iubirea mea,iubirea noastra,pt ca daca am
invatat ceva,este ca timpul nu se opreste pt nimeni.Viata
continua nu conteaza daca esti vesel despre cum a fost a
ta sau incotro se indreapta.Nu poti sa-l opresti.Trebuie
doar sa ridici stacheta si sa te descurci cat poti de bine.Sa
schimbi directia spre unde vrei sa mearga.
Si exact asta am facut.Si cred ca am facut un lucru
bun.Asa ca de ce arata atat de nesigur dintr-o data ?
Isi pune pensula de machiaj pe jos,se holbeaza la mine in
oglinda,muscandu-si buza,gandind.’Este capul
tau ?’intreb.’Inca te simti ciudat ?’Oh cacat,a avut o
revelatie si nu mi-a spus,pt ca este
socata ?Oripilata ?Sau,mai rau,se intreaba de ce este in
casnicia asta ?Motive nenumarate pt desnadejdea ei
aterizeaza toate peste mine,si filtrez prin baraj,incercand
sa le reduc spre ceva evident.
‘Sunt gravida.’
Totul mai putin asta.
Este un fel de blocaj care se intampla intre ceierul si gura
mea,facandu-ma sa nu pot sa
vorbesc.Gravida ?Cum ?Blocajul se dizloca dintr-o data,si
incep imediat sa tremur ca un nenorocit,corpul imi este
rece.’Imi pare rau,ce ?’
Ochii ei,ascutiti dar precauti,ma studiaza in
reflexie.’Sunt...gravida.’De data asta spune mai incet,de
parca nu am prins bomba de prima data.
Gravida.Gravida.Gravida.
‘Gravida ?’spun intr-un final inghitind greu.’Cum ?’
Se cutremura,aratands un pic
timida.’Antibioticele,cred.Cateodata fac sa nu functioneze
pilula contraceptiva.’
‘Mama dracului.’respir,lovindu-ma cu pumnul in
frunte.Nu imi scapa ironia.Nu ii scapa nici Avei,judecand
dupa rasucirea buzelor ei.
Cand ne-am intalnit si mi-a intors lumea cu susul in
jos,am petrecut saptamani furisandu-ma si furandu-i
pastilele intr-o misiune nesabuita si salbatica sa o las
gravida ca sa ma asigur ca o am pt totdeauna.Nu a fost o
sarcina accidentala,cel putin nu din partea mea,oricum.Si
nu as schimba niciun al naibilui lucru.Imi ador copii,nu as
fi fara ei.Dar nu inseamna ca vreau mai multi.
‘Stiam ca nu o sa reactionezi prea bine.’Murmurul ei
moale trece prin ospiciul care este in capul meu.
Sunt uimit de calmul ei.De ce nu isi iese din minti ca
mine ?’Am 50 ani,Ava.’Ma ridic si incep sa merg prin
camera.’Sunt prea batran ca sa fiu tata din nou.’
‘Nu,nu esti.’Sotia mea pare suparata,si ma uit la ea sa aflu
daca chiar este,are fata enervata.’Parintii devin mai
batrani tot timpul.’Se cutremura.’Cel putin asa mi-a spus
moasa.’
‘Ai fost la o moasa ?Fara mine ?Cand ?’
‘Am luat un taxi spre cabinetul doctorului dupa ce m-ai
lasat ieri la yoga.Trebuia sa fiu sigura inainte sa-ti dau
vestea care o sa te trimita pe orbita.’
Orbita ?Ce spui de o a dracului alta
galaxie ?’Gravida !’latru de dragul de a o face.’Nu pot sa
cred asta.’De abia acum se aseaza,viziuni ale fetelor
obosite ale lui Sam si Kate de cand a apart Betty imi apar
in cap.
Mi-am ispasit pedeapsa.Zilele mele de scutece murdare si
nopti nedormite s-au terminat.’Oh Dumnezeul
meu.’scuip,ducandu-ma in baie si dand drumul la
dus,mormaind tot felul de nonsensuri in timp ce ma
dezbrac.Intru sub apa rece care sper ca o sa ma trezeasca
din cosmarul meu.
‘O iei chiar bine.’ciripeste,ea,aparand pe partea celaalta a
zidului de sticla,privindu-ma cum imi spal fiecare inch
din corp.
‘Ava,hai sa punem asta in perspectiva.’ma apropii de
geam ca sa vada cat de al dracului de panicat sunt.’Cand
bebelusul asta va avea 10 ani,eu o sa am aproape 60
ani.’ma cutremur.Baga-mi-as,tocmai m-am obisnuit ca am
50 ani.Asta este o minciuna.Nu m-am obisnuit deloc,de
fapt,mintea mea are inca 40 ani.60 ani ?O sa clipesc si o
sa fiu acolo.’Gemenii o sa fie la universitate si eu o sa-l
duc pe cel mai tanar membru al familiei nostre la scoala
intr-un scuter de oameni batrani.’
Vreau sa plang,in timp ce Ava ofteaza,lasandu-ma sa
bolborosesc in continuare.Bine.Am multe de spus.
‘Si va trebui sa fac cel putin 3 opriri pe drum pt ca vezica
mea batrana nu va putea sa tina o ceasca de cafea mai
mult de 10 minute.’Ma las pe spate,nu mai pot sa
respir,pe jumatate sunt cuprins de panica,pe jumatate nu
pot respira pt ca am vorbit prea repede.Asta este
groaznic !
‘Esti ridicol.’Pleaca,lasandu-ma respirand greu ca un cal
de curse obosit,singur sub dusul rece.’Am programare la
ecograf marti.Vino daca vrei,si daca nu vrei e ok.Sa nu
crezi ca nu pot sa fac asta de una singura.’
Si chiar asa,sunt scos din criza mea de anxietate.O sa o
faca singura ?Fara mine ?Tesar,gandul este mai mult
decat intepator.Si apoi ma incrunt la mine
insumi,intrebandu-ma ce mi-a venit.Si ma gandesc
mult.Ma gandesc la adevarata problema de aici este,si nu
este sa fie alt bebelus in preajma.Eu sunt.Problema
mea.Asta este problema.Asta m-a facut sa fiu murat.Nu
are nimic de a face cu mine sa fiu tata din nou.Dar are tot
de a face cu compelxul meu stupid.
Si poate alt factor este gandul ca sa ma ingrijorez despre
inca cineva.
Mai multa anxietate.la dracu,inca o persoana de care sa
fiu obsedat o sa fie o tensiune care ma poate omori.Inima
imi bate mai repede doar la gandul asta.
Inspir si expir,incercand sa ma linistesc.Si ma gandesc la
fata Avei de adineauri.Cat de calma si serena parea,chiar
si cand am ajuns in varful depresiei.
‘La dracu.’mormai.Pot sa fac asta ?Ma uit la usa baii ?Pot
sa fac asta pt Ava ?Bunule Dumnezeu,trebuie.Pot sa trec
peste problemele mele pt ca sotia mea are nevoie de mine.
Mai ales acum,mai ales dupa tot.Are nevoie de asta.Poate
ca si eu.Si copii.Ceva nou si special pe care sa ne
focusam.
Imi trec mainile peste obrajii mei asprii.’Sa te ia
naiba,Ward.’imi spun,iesind din dus si luand un
prosop.Trebuie sa ma dau bine pe langa ea.Ma simt total
ca un labagiu.
‘Ava ?’spun timid,intrand in garderoba.Are pantalonii ei
largi Ralph Lauren de la costum pe ea,o camasa crem de
matase tinuta in fata ei.Si ma priveste.Sunt pregatit sa ma
lansez in cerutul scuzelor,dar mi-o ia inainte.
‘Poate ca am ras despre asta atunci cand am vizitat-o pe
Betty,dar sti ceva ?Sunt fericita ca s-a intamplat asta.Sunt
extaziata,de fapt.Poate ca de asta avem nevoie.Noi
toti.Eu,tu si copii.O viata nou pe care sa ne focusam
energia si atentia.Ceva la care sa speram.Ceva care sa ne
distraga de la rahatul care s-a intamplat in vietile noastre.’
Respira si-si baga mainile in manecile camasii,in timp ce
eu raman inca in usa,simtindu-ma rusinat.Gandeste la fel
ca mine,dar clar a ajuns acolo mai repede decat mine.Se
gandeste la asta de ieri.I-a fost frica sa-mi spuna,si tocmai
am demonstrat de ce.’Dar nu iti bate capul tau de 50
ani,Ward.’Intinzandu-se isi ia jacheta scurta a costumului
si o imbraca aranjandu-si gulerul camasii.’O sa fim bine
fara tine.’
‘Iisuse,destul cu cutitele in a dracului inima mea.Primul a
facut destule avarii.’Dar fiecare barbat trebuie pus la locul
lui la un moment dat in viata lui.Si pt mine,nicio femeie
de pe planeta asta nu o poate face mai bine decat sotia
mea.
‘Tu ai cerut asta.’Trece pe langa mine,dar o prind de
incheietura,oprind-o.
Amandoi suntem tacuti,o iau de talie si o ridic pe un
dulap,impingandu-ma intre coapsele ei.Fata ei este
imbufnata in timp ce ii iau mainile si le pun pe umerii
mei.’Iesi din starea asta.’
‘Asta este mult venind din partea ta.’pufneste,flexandu-si
degetele pe pielea mea uda,ochii ei sunt atenti
acolo.Zambesc pe interior.’Imagineaza-ti viata fara
mine.’ii spun,si fizic tresare.’Nu este frumoasa,nu-i asa ?’
‘Ce vrei sa punctezi ?’
‘Vreau sa punctez ca nu ar trebui sa spui ca o sa fi bine
fara mine,pt ca nu o sa fi.Si nici eu fara tine.’
Expira,exasperata.’Oricine ar crede ca tocmai ti-am spus
ca mai am o luna de trait.’Tresarirea ei este imediata,la fel
si maraitul meu.’Scuze.’chitaie ea,cu buzele
presate,probabil un plan ca sa o impiedice sa spuna ceva
subit.
‘Sa nu crezi ca daca esti gravida nu o sa-ti pleznesc
fundul prostut.’
‘Nu ar fi prima oara.’mormaie ea,ai apoi inspira cu ochii
mariti.’Oh Dumnezeul meu.’
Capul im cade pe spate,ochi mi se inchid.’Da,am facut
asta.’confirm.Nu ma extaziez la aceasta ducere aminte,si
nu caut mai mult.Piese mici ici si colo,si poate intr-o zi in
cateva sute de ani,o sa aiba toata poveste.Cum ar fi
Lauren.Si accidentul.Si apoi...imi las gandurile sa plece si
ma lupt cu vina crescanda.Am lucuri mai importante de
facut.Mai ales acum.
‘Animalule.’tachineaza Ava.Si apoi rade.Niciodata nu a
luptat cu mine.’Si atunci,ce urmeaza acum ?’
‘Acum.incet,indoindu-ma din talie,mentinand contactul
vizul in timp ce-mi cobor capul.’Acum avem alt
copil.’Este asa de simplu.Pun un sarut pe abdomenul ei si
iau placere pura din stralucirea ei.Cum pot sa-i interzic
asta ?Final,nu pot.Si nu o sa o fac.
‘Cand ar trebui sa le spunem
gemenilor ?’intreaba,pierzandu-si incantarea pt o
fractiune de secunda.Este ingrijorata.Nu este nevoie.Am
vazut-o pe Maddie cu Betty ieri.Este prostuta.Si Jacob
este atat de relaxat ca ar putea fi la orizontala.O sa fie
bine.
‘Hai sa ne focusam azi pe Drew si Raya.’O ridic si ii dau
un sarut usor pe frunte.’Hai sa nu le furam lumina
reflectoarelor.’
Zambeste,si ochii ei sunt stralucitori.Este sclipirea care a
absentat prea mult timp.Asa ca o sa fiu tata din nou ?Imi
rotesc umerii si imi aranjez parul in oglinda.Trebuie sa fiu
cel mai aratos tata de 50 ani care a trait vreodata.

CAPITOLUL 49

Ceremonia a fost frumoasa,in biserica mica din satul de


langa oras,ticsita cu orhidee albe si cateva duzini de
invitati.Kate si Ava au plans ca o pereche de bebelusi.Si
Raya a aratat de pe alta lume intr-o rochie din satin alb Nu
cred ca l-am vazut vreodata pe Drew zambind atat de
larg.Omul parea ca merge pe nori intreaga slujba
religioasa,si micuta Georgia ranjea dintr-o ureche in alta.
Am ajuns intr-un final la cortul elaborat de pe campul
satului demodat dupa ce am fost acostati de fotografi care
au ordonat diverse grupuri ici si colo.Nu sunt surprins
dupa ce trecem de valurile de material care flutura si il
gasesc pe Sam cu o bere in mana,Betty in cealata.Maddie
pleaca precum o racheta cand o vede pe Georgia care
pune punch in paharele invitatilor,mereu gata sa ajute,si
Jacob pleaca sa ne gaseasca masa pe care avem
cartonasele cu numele.O las pe Ava sa foloseasca toaleta
si ma duc la Sam,ochii imi sunt lipiti de pachetul de
fericire care sta intinsa pe mana lui stanga.Un minut am
mainile goale,in minutul urmator sunt pline de un
bebelus.Ma uit la Sam,alarmat.’Ce faci ?’
‘Doar da-mi un minut ;am uitat sa aduc geanta cu
schimburi pt Betty din masina.’A plecat inainte sa
protestez,lasandu-ma sa am grija de mine insumi.
Ca un mare mocofan o asez mai bine in leaganul facut de
mainile mele.Atat de atent.Sunt agitat.Am facut asta de un
milion de ori de unul singur,dar asta a fost acum
mult,mult timp.Ma uit in jos la fata ei mica
adorabila.Parul ei este ca al lui Kate,rosu si vibrant,chiar
si acum,dar are nasul dragut al lui Sam.S-a trezit,are
manutele la gura.Imi aduc aminte semnele.Ii este
foame.Si bucatele de piele ale capului ei care se vad
printre suvitele roscate au urme ale unei caciulite.Imi
aduc aminte si asta.Zambesc,ducandu-mi buricul
aratatoarului la obrazul ei si lovind usor pielea ei moale
de bebelus.
Un milion de amintiri imi vin in cap,cateodata uitate prin
haosul vietii noastre.Timpurile cand gemenii stateau pe
pieptul meu si dormeau,Ava bagata in lateralul
meu.Timpurile in care jonglam sa ii hranesc pe
amandoi,transformand asta intr-o arta fina.Cat de repede
am observat ca Jacob are mai multa rabdare decat
Maddie,asa ca ii schimbam ei prima scutecul murdar.
Bucuria care o aveam cand era timpul pt baie,privind cum
membrele lor micute imprastiau apa peste tot.Si
mirosul.Mirosul de care nu ma mai saturam.Miros perfect
de bebelus.Era ca un sedativ,putea sa ma adoarma.Si o
facea de multe ori.
‘Hey,omule,esti ok ?’Intrebarea lui Sam ma ridica de pe
ganduri,si imi iau degetul de pe obrazul lui
Betty,curatindu-mi gatul cand o dau inapoi tatalui ei.Sam
isi lasa gura la capul fiicei lui.’Cred ca unchiul Jesse
devine o clocitoare.’
Pufnesc doar de dragul de a o face,doar ca sa ne ascund
micul secret.’Zilele mele cu bebelusi s-au
terminat.’Minciuna strafundata.‘Unde este Kate ?’
‘Tocmai a fost la toaleta si cauta un loc linistit sa o
hraneasca pe Betty.’
Aplauze furtunoase se pornesc cand Drew si Raya intra in
cortul mare,toata atentia este indreptata spre ei.Si cand
Drew o lasa pe Raya pe spate si o saruta cu foc ,zgomotul
creste cu cativa decibeli.
Betty incepe sa planga,sunetele stridente sunt peste
urale.’Oh,la dracu,este vremea cinei si este suparata din
cauza zgomotului.’Sam pleaca sa o gaseasca pe Kate,si
ma duc la Drew,tragandu-l de langa o Raya care se
incrunta jucaus.
‘Este al tau intr-un minut.’o asigur obraznic,dandu-i un
sarut pe obraz amicului meu.’Felicitari,mocofanule mare.’
‘Da-te dracului.’Rade,ochii lui albastrii sclipesc
fericiti.’Cum este Ava ?’
Gravida !Capul meu tipa anuntul,dar gura mea refuza sa o
spuna.Nu pt ca nu vreau,cam vreau,poate ca sa primesc
niste reasigurari de la prietenii mei,dar pt ca asta este ziua
lui Drew si a Rayei,si nu ar trebui luata lumina
reflectoarelor de pe ei.’Este bine.Dar tu ingrijoreazte sa-i
dai sotiei tale ziua care o merita.’
Zambeste,uitandu-se la o Raya splendida,o sectiune a
parului ei blond platinat este impletita si priunsa in
agrafe,formand o banda frumoasa peste capul ei,flori
impletite prin par.
‘Nu-i asa ca arata splendid ?’Drew se amuza cand Raya
vine langa noi,bagandu-se in lateralul lui.
‘Frumoasa.’sunt de acord,aplecandu-ma sa o sarut pe
obraz inainte sa imi intorc atentia la Drew.
‘Hey,iti aduci aminte cand ai aparut in fata casei mele
intr-o stare pt ca facusei dragoste cu o femeie ?’Aproape
ca trebuie sa ma aplec ca sa nu fiu lovit de pumnale
aruncate in directia mea.
‘Ce ai spus ?’intreaba Raya,interesata.
‘Nimic.’spune Drew,suparat,cu privirea lui neagra pe
mine.
Ma cunoaste.Prea bine.’Ca sa se inregistreze,femeia cu
care facuse dragoste erai tu.’
‘Sper !’rade ea.’Din moment ce inainte de mine s-a futut
cu acele lanturi ale lui.’
Drew geme si ia un pahar de apa de pe o tava si il pune in
mana sotiei lui.
‘Da,am fost un futacios inainte sa te cunosc si acum sunt
un amant.’Ii da un pupic pe buze.’Tu m-ai intors.’
‘Cine a intors pe cine ?’intreaba Ava,venind langa noi.
In timp ce chelnerul trece din nou,iau un pahar cu apa de
pe tava si i-l pun in mana.
‘Raya l-a intors pe Drew dintr-un futacios intr-un maestru
al amorului.Nu prea departe de tine si de mine.’Zambesc
orbitor si obraznic.
‘Tu inca futi,Ward.’spune ea sec,zambind la Raya cand
rade,fiecare ia o sorbitura de apa-
Stai un pic.
Ochi mi se intalnesc cu al lui Drew.Si stiu ca gandim
acelasi lucru.’De ce nu bea sotia ta sampanie in ziua
nuntii ei ?’intreb.
‘De ce nu bea si a ta ?’reaspunde el.
‘Ii este sete.’
‘La fel si Rayei.’
Simt cum imi tresar buzele,facandu-l si pe Drew sa isi
ridica colturile buzelor.’Oh Dumnezeul meu.’
Raya respira.’Drew si cu mine suntem insarcinati !’
‘Si noi !’tip,un pic prea tare,castigand o lovitura in brat
din partea Avei.
‘Ce dracu ?’contracareaza Drew.
‘Oh Dumnezeul meu !’canta Raya.
‘Ce ?’intreaba Sam,scanadu-ne pe toti in timp ce se
alatura grupului.Ma uit la Drew,la Raya,si apoi la Ava.ma
cutremur.Nu conduc in asta.
Drew ofteaza,dar nu isi poate retine zambetul.’O pastram
pana dupa nunta,dar se pare ca nu se va intampla.’Isi pune
mana in jurul umerilor Rayei.’O sa avem un bebelus.’
‘Nu imi vine sa cred !’Sam este pe ei cu
entuziasm,aruncad apa Rayei peste tot.
‘Felicitari,voi 2 !’
‘Multumim.’Raya se imbujoreaza cumva,aratand cu
paharul gol catre noi in timp ce-si inlatura apa de pe
rochie.’Si felicitari si pt Jesse si Ava.’
‘Ce ?’Sam se intoarce spre noi.’Ce serbati voi 2 ?
Ma uit la Ava.Ea se uita la mine.’Medicamentele care le-a
luat au dat peste cap efectul pilulei.’
Sam tace pt cateva momente inconfortabile,uitandu-se
printre noi.Si apoi erupe intr-un ras isteric,cu mainile pe
genunchi si tot tacamul.’La dracu,Jesse.Spune salut
karmei.’
Situatia mea ma face sa fiu bufonul grupului,inclusiv pt
sotia mea,care se indreapta spre fata mea si ma bate
usor.’Saracul bebelus.’
‘Taci.Mi-am infasurat mintea in jurul lucrului asta deja.’
‘Sa ai mintea infasurata in jurul ce?’intreaba Kate,dandu-
i-o pe Betty unui Sam care rade intr-una.
Nu poate sa se opreasca,ridicand-o pe fata lui in brate in
timp ce se sterge la ochi.‘Raya este gravida.’ii spune el.
‘Oh Doamne,oamenilor !’tasneste ea.
‘La fel si Ava.’
‘Ce mama dracului?’Se intoarce,ochii ei albastrii sunt
mari,parul rosu i se imprastie pe fata.
‘Vezi.’Ava arunca o mana grea in aer.’De asta nu am vrut
sa spun la nimeni azi.Acum pare ca am furat lumina
reflectoarelor de 2 ori.’
Raya ma impinge la o partesi pune o mana linistitoare pe
talia Avei.’Glumesti ?De abia astept sa fiu gravida cu
tine.Esti o profesionista.O sa am nevoie de tot ajutoarul
de care il pot avea.’
As putea sa o sarut pe femeie.Nu ar fi putut sa spuna un
lucru mai frumos intr-un timp mai bun.’O sa fim clubul
de bebelusi !’canta Kate,incantata.
‘Nu le-am spus inca gemeilor.’Acea ingrijorare care nu
imi place trece peste fata Avei.
Toata lumea se uita la masa cu bauturi,unde Jacob desface
capacele de bere de la sticlele barbatilor,si Georgia si
Maddie toarna punci fericite.’Georgia stie ?’intreb.
‘Da.’lumineaza Raya.’Este mai incantata decat Drew.’
‘Pt bebelusi.’Sam sopteste-suiera,ridicandu-si paharul in
timp ce indoaie catre noi.
‘Pt bebelusi.’toastam incet,aplecandu-ne intr-un cerc mic
si razand.
Mancare buna,companie buna,locatie minunata,ocazie
superba.A fost o zi a dracului de stralucitoare,toti
impreuna,si dupa ce Drew si Raya au primul dans pe Eric
Clapton-Wonderful tonight(=asta seara minunata),ceilalti
invitati sa li se alature pe ringul de dans.
Ma uit peste masa la Ava,are atntia impartita intre cuplul
fericit si Betty care doarme in bretele lui Kate.Asa a fost
toata ziua,distrasa.Isi imagineaza familia noastra cu inca o
persoana.Si eu.
Cantecul inceteaza,si incepe altul.Inima imi pierde prea
multe batai cand Ava se uita la mine,si ma intreb daca
asta este o miscare intentionata din partea lui Drew.Ii
arunc o privire pe ringul de dans,expresia lui imi spune
tot.Ochii mei ii multumesc in timp ce-mi intorc privirea
incet spre sotia mea,inima imi bate agitata.
Zambesc cand inca o gasesc uitandu-se la mine,si dau din
cap usor,spunandu-i ca recunoasterea din capul ei este
adevarata.
Ma ridic in picioare si ocolesc masa,tiandu-mi mana
intinsa spre Ava in timp ce Snow Patrol-Chasing
Cars(=urmarind masini)canta.’Daca nu ai alta oferta mai
buna.’ridic o spranceana increzuta,orbit de zambetul ei in
timp ce se ridica in picioare.
‘Nu o sa am niciodata.’
O conduc pe ringul de dans,dand din cap spre Drew
spunandu-i ca este o treaba buna facuta in timp ce o
strang pe Ava la pieptul meu,o mana in jurul umerilor
ei,mana mea libera se odihneste pe talia ei.
‘Hay,mami.’soptesc in jos la ea,incepand sa ne miscam
incet.
‘Hey,tati.’
Simt un simt coplesitor de multumire care infloreste in
mine.Imi spune ca asta este bine.Nu o sa mai cert
niciodata cu Soarta,si Soarta vrea sa ne dea alt
bebelus.’Te iubesc,femeie.’spun,tragand-o mai
aproape,capul i se lasa pe pieptul meu.Il las pe al meu pe
ea,continuand sa ne invartim incet in cerc,luandu-ne ani
sa ne invartim un cerc complet.
‘Asa ca o sa fi acolo marti ?La ecograf ?’
‘Doar incearca sa ma opresti.’Zambesc in parul ei.’Si
cand vrei sa le spunem copiilor ?’
‘Nu vreau ca ei sa creada ca ii inlocuiesc.Sau ca
inlocuiesc amintirile din zilele lor de bebelusi cu unele
noi.’
‘Nu fi tampita.Nu o sa creada asta niciodata.’
Simt cum isi preseaza pieptul de al meu,ispiratie ei este
lunga si adanca,in timp ce ii privesc pe gemeni cum se
uita la noi.Amandoi zambesc,Jacob cu o mana in jurul
surorii lui.Eu si Ava,noi ii facem fericiti.Doar sa fim
impreuna.Fac cu capul spre ei,ordonandu-le sa vina
incoace.Ma astept la un protest,dar nu primesc
niciunul.De fapt,chiar vin repede peste ringul de dans.
‘Avem companie.’ii spun Avei,dezlipind-o incet de la
pieptul meu.Se uita imprejur si ii gaseste,invitandu-i la
noi.Maddie si Jacob ni se alatura,si mica noastra gramada
incepe sa se miste pe loc,capul meu si al Avei peste cele
ale gemenilor,ea are ochii la mine.Iubire.Trece prin mine
neoprita,imi aprinde venele,incalzindu-mi sufletul.Asta
este al dracului de perfect.
Si apoi Ava se ininde si preseaza un sarut pe buzele
mele,un sarut moale,un sarut incet.
Si mi se demonstreaza ca gresesc.Acum,asta este
perfect.Si este timpul perfect sa impartim vestea noastra.
‘Maddie,Jacob.’spun,atragandu-le fetel in sus din
ascunzatoarea lor.’Mama voastra si cu mine avem ceva sa
va spunem.’
Ochii Avei se maresc o fractiune,dar ma asigur ca vede
reasigurarea din mine.
‘Ce ?’intreaba copii la unison,capetele se misca in fata si
in spate de la mine la Ava.
‘Ce este ?’ii cade fata lui Jacob.’Este mamica bine ?Esti
bine,mamico ?’
‘Sunt bine,dragul meu.’Ii saruta capul,si el se linisteste
imediat.’Ai incredere in mine,sunt atat de bine.’
‘Atunci ce s-a intamplat ?’
Inspir si dau drumul anuntului nostru intr-o expiratie.’O
sa fie inca o alta persoana despre care eu sa inebunesc.’
Incruntari.2 incruntari foarte mari.Si Ava rade,dar nu ma
corecteaza.
‘Ceea ce vrea tatal vostru sa spuna este‘-preia
conducerea,clar se gandeste ca poatea sa le spuna stirea
mai bine decat mine-‘ca o sa am un bebelus.’
Isi tine respiratia,astepatand reactiile lor.Va rog,baieti,nu
va duceti la fund.
‘Un bebelus ?’intreaba Jacob,incruntandu-se la mine.’Ca
un fratior sau o surioara ?’
Nu mentionez faptul ca ma rog,rugat in adevaratul sens al
cuvantului,sa fie un baiat,pt ca alte femei in viata mea o
sa-mi aduca moartea.’Corect.’
Sunt tacuti,clar se gandesc la bomba.Si apoi « Chasing
Cars » se opreste si este tacere,exceptand discutia lejera
din jurul nostru.Bunule Dumnezeu,trebuie sa spuna ceva
rapid inainte ca Ava sa aiba o depresie.
‘Un bebelus.’fredoneaza Maddie.
‘Un bebelus.’Jacob isi inalta capul,mereu cel care se
gandeste la lucuri.
Apoi se uita unul al celalalt si ranjesc.Si rad.Ei rad al
dracului de tare.
Ava si cu mine aruncam priviri confuze unul la
celalalt.,intrebandu-ne tacut unul pe celalt daca avem vreo
idee ce este atat de hilar.Nu avem.Asa ca intreb,’Ce v-a
gadilat pe voi 2 ?’
‘Oh Dumnezeul meu,tata,esti asa batran !’chicoteste
Maddie.Niciodata nu am injurat in fata copiilor
mei.Niciodata,si imi ia tot din mine,si inca ceva,sa nu
incalc regula acum.Ava nu ma ajuta cand sforaie
neatractiv,tinandu-si mana la nas.Dar Jacob,Dumnezeu
sa-mi binecuvanteze baiatul,vine direct la mine si da
mana cu mine.’Felicitari,tata.’
Inghit inainte sa raspund.’Noroc,amice.’As putea sa-l
imbratisez dar isi arunca manile in jurul mamei lui si o
imbratiseaza cu forta.
‘Te iubesc,mamico.’
Baga-mi-as.Clipesc ca sa imi tin lacrimile departe,dar
Ava nu reuseste.Plange cu lacrimi mari in timp ce o trage
si pe Maddie la ea,fata i se duce direct intre capetele
lor.’Va iubesc pe amandoi.Atat de mult.’
Sunt o mizerie mare de barbat.Futut total,si nu imi pasa
daca ma vede cineva cum imi trag familia la piept.Viata
mea este tinuta in mainile mele in acest moment.
Sotia mea,bebelusii mei.
Si o noua viata.
CAPITOLUL 50

In timp ce o conduc pe Ava la programare marti,mintea


mi se invarteste de intrebari.Ar trebui sa-i spunem dr.
Peters despre sarcina ?Sunt riscurile mai mari avand in
vedere starea ei ?
Uita lucruri tot timpul.Lururi mici,dar tot lucruri.O sa aiba
nevoie de o noua scanare cu tomograful si risca sa
ameninte sanatatea bebelusului daca o face ?Si varsta
ei,nu ca as mentiona asta in fata Avei.Nu mai are 20 ani.
Incepe sa ma doara capul.
‘Opreste-te.’spune Ava din partea cealata a
masinii,uitandu-se la mine de parca stie ce
gandesc.Negresit stie.Sotia mea ma poate citi ca o
carte.Acum,avand in vedere barajul care ii retine
amintirile,sunt si mai uimit de abilitatile ei.mana ei ajunge
pe coapsa mea.Expir tare si o tin de mana.’De ce nu imi
spui despre cum a fost primul ecograf cu
gemenii.’sugereaza,clar incearca sa ma opreasca din
ingrijorare.Merge.
Rasetul meu scurt umple masina.Lipsa puterii din
picioarele mele cand doctorul ne-a spus ca sunt 2 batai de
inima.Nu stiam daca sa rad sau sa plang.Dar amuzamentul
dispare cand imi aduc aminte cum am ajuns la spital si s-a
intamplat ecografia neprogramata.Un ecograf sa verifice
daca bebelusii mei erau inca in viata.Mi se intoarce
stomacul,amintiri nenumarate imi vin in cap-accidentul
Avei,masina mea furata…dara de sange de pe picoirul
ei.Ma cutremur,si stiu ca Ava o simte pt ca se misca in
scaunul ei,cu fata la mine,uitandu-se la dispozitia mea cu
o harta de riduri pe frunte.
‘Ce este,Jesse ?Esti alb ca varul.’
‘Nimic.’Rahat,trebuie sa ma adun.Invoc un zambet ca sa
o reasigur.Nu o sa fie nicio mentiune a masinii mele
furate sau cum soferul a scos-o pe Ava in afara
carosabilului.Acela a fost inceputul celor mai rele
evenimente din vietile noastre.Nu are nevoie de acea
informatie.Nu acum.Poate niciodata.’Ziua primului
ecograf.’ma amuz,refocusandu-mi atentia la drum.’Nu
stiai ca sunt un geaman atunci.’
‘Nu stiam ?’pare surprinsa,si asta nu ar trebui sa fie
surprinzator.’De ce ?’
Ma cutremur un pic,lejer.’Acum sti ca am avut un
trecut.Asta a fost una din cele mai dureroase parti,si sa
vorbesc despre asta nu era primul lucru in agenda
mea.’Intorc un zambet spre ea cand isi strange mana in a
mea.’Cand doctorul ne-a spus ca sunt 2 batai de inima in
acea burta a ta,am fost socat.’
Ea choicoteste usor,sunetul este atat de dulce si pur,mana
ei se duce la abdomenul ei si il incercuieste.
‘Nu am anticipat niciodata gemeni,si cand am aflat ca o
sa-i avem,am fost catapultat inapoi intr-un timp pe care l-
an tinut mereu ingropat.’Acum zambetul ei este trist,la fel
si al meu.Asa ca decid sa ne scuturam de tristete,pt
ca,intr-un final,este un moment frumos.De indata ce am
trecut de soc.’Doctorul ne-a spus ca aude 2 batai de inima
perfecte .Exact asa.2.A venit din stanga.’Rad un
pic,aducandu-mi aminte perfect despre cat de usor mi s-a
parut corpul in acel moment,pt ca era o bataie de inima
care putea fi auzita,si asta a fost o mare usurare dupa
accident,dar a fost si un simt de confuzie totala care a
venit cu asta.’Creierul meu cred ca nu a functionat
corect,pt ca tot ce imi aduc aminte ca am gandit a
fost,bebelusul meu are 2 inimi ?Cred ca si am spus-o cu
voce tare.’
Ava pufneste in ras.Sunetul si amuzamentul ei clar ma
face sa rad si eu.
Despre asta este tot.Lucurile bune,amintirile fericite.Inca
imi pun sub semnul intrebari decizia sa retin lucrurile de
cacat,dar cand o vad asa,atat de fericita,acea intrebare este
mascata de faptul ca ea arata atat de impacata.
‘Si tu ai crezut ca este destul de amuzant la momentul
respectiv.’Ii arunc un rajet dracesc.’Salbatico.’
‘Asa ca atunci mi-ai spus despre fratele tau ?’
Dau din cap,parcand masina la spital.’Parea momentul
potrivit.Am facut baie in cada,ai stat pe mine o vesnicie,si
ti-am imparasit povestea mea si a lui Jacob.’Ii fac cu
ochiul.’Apoi ne-am facut sa avem orgasm in cada.’
‘Pare un fel al naibilui de bun sa termini o zi foarte
stresanta.’
Oh,nu are nicio idee.’Cand sunt pierdut in tine,nu mai este
loc in mintea mea pt altceva.Esti cel mai bun fel de
usurare,Ava.Ai fost intotdeauna,o sa fi
intotdeauna.’Opresc intr-un loc de parcare si opresc
motorul,intorcandu-ma spre ea.’Cat timp o sa-ti amintesti
asta,tu si cu mine o sa fim bine.’
Nu protesteaza la declaratia mea,nici macar nu imi arunca
o privire neplacuta.In loc de asta,se taraste prin masina si
se pune in poala mea.Ochii ei negrii stralucesc,multumire
adevarata se reflecta la mine.Impingandu-si fruntea in a
mea,ofteaza in fata mea in timp ce o tin de talie.’O sa-mi
aduc aminte intotdeauna asta.’jura ea,si eu
scancesc,sperand sa nu interpreteze gresit declaratia mea.
‘Nu sugeram sa renunti la toate amintirile tale doar ca sa-
ti aduci aminte asta.’
‘Stiu ca nu o faceai.’mainile i se odihnesc peste obrajii
mei,privirea ei se baga in mine.’Dar ai dreptate.Poate ar
trebui sa accept ca am toate amintirile pe care pot sa le
gasesc,si trebuie sa o faci si tu,Jesse.’Cuvintele ei sunt
moi,linistitoare,si faptul ca are dreptate ma loveste
dureros.Asta este realitatea.’Am lucrurile importante.Tu,si
gemeni.Si viata mea.’
Ma uit in alta parte,o durere atat de mare trece prin
mine,facandu-ma sa tresar.’Ava,nu o face.’
‘Dar am dreptate.’Imi forteaza fata sa se intoarca la a
ei.’Nu m-am mai gandit la altceva.Stiu ca aici trebuie sa
fiu.Cu tine si cu acei 2 copii minunati.Iubirea care o am in
mine este puternica,si imi spune ca sunt acasa.Pot sa
sacrific cateva amintiri ca sa am acel sentiment.Trebuie sa
fi cu mine in asta.Sa continui sa imi spui lucuri care
merita,dar nu iti face procese de constiinta cand nu isca
nimic.O sa te omori din cauza stresului.Am nevoie de
tine.Acum mai mut decat niciodata.’
La dracu,am o buza care tremura.Cum poate fi atat de
compusa?Ii absorb fiecare cuvant,dar sunt cateva in
declaratia ei care rezoneaza adanc.Sa continui sa imi
spuna lucruri care conteaza.
‘O sa o fac.’Vocea imi este groasa din cauza emotiei,si
capul imi este greu cu un amestec de rusine si
determinare.Poate ca par las,dar ignor ce a fost si o sarut
apasat,luandu-mi usurarea in a gasi intimitatea noastra.’O
sa intarziem.’Musc usor coltul gurii ei si ma despart de
ea,deschizand portiera.’Hai sa mergem sa ne intalnim
bebelusul.’Lumina fericita care vine din ochii ei ma face
sa ma retrag de pe marginea unei confesiuni.Este treaba
mea sa o protejez,si exact asta fac.
Intoarce paginile revistei ei cu o viteza epica,ceea ce imi
spune ca nu o citestedoar vizionata.Este ceva care sa o
tina ocupata pana cand suntem chemati.Ceva care sa tina
ocupate mainile ei tremurande.In momentul in care ne-am
asezat,orice aparitie a linistii ei dispare.Ma face si pe
mine sa fiu agitat.Pun o mana pe revista ei,blocand
intoarcerea urmatoarei pagini.Se uita in sus la mine.
‘Ce s-a intamplat ?’intreb.Arunca revista pe masa din fata
noastra,isi inchide ochii,si incepe sa respire lung,respiratii
controlate.’Ava,iubito,ce s-a intamplat ?’
‘Uita-te imprejur,Jesse.’aproape sopteste,uitandu-ma si eu
prin sala de asteptare.’Toate cuplurile astea.’
Suntem unul din cele 6 cupluri de aici.Ai crede avand in
vedere conditia acestor femei,sa le fi dat ceva mai
confortabil pe care sa stea decat aceste scaune din
plastic.Cu acel gand in cap,o iau pe Ava de pe scaunul
tare de langa mine si o pun in poala mea confortabila.’Nu
te urmaresc.’admit,ignorand privirile interesate ale
celorlati barbati din camera.Ar trebui sa ia o pagina din
cartea mea.Fundurile sotiilor lor trebuie sa fie amortite.Al
meu nu este departe de asta.
‘Toti sunt atat de tineri.’
Pai,au.Ar fi putut la fel de bine sa ma loveasca in
stomac.Ma uit imprejur,observand ca nu este departe de
adevar.Cu acea realizare vine inca un dubiu.Dubiu.Este
un lucru bastard,poate sa se incalzeasca in cei mai
increzatori in sine barbati si sa-i manance pe
dinauntru.Pai,nu o sa o las.Pieptul mi se umfla si mi se
ridica barbia.Si ma uit la viitori tati de 20-30 ani,nu pot sa
ma opresc.Poate ca am 50 ani,dar sunt mai barbat decat
multi dintre ei.
‘Poaste ca sunt mai tineri,iubito,dar avem experienta.’dau
din cap decisiv.
‘Tu,poate.’Contrarea ei este linistita,nesigura,si imi
realizez eroarea intr-o clipita.
La dracu.Taci dracului din gura,Ward.’Nu imi aduc
aminte vreun lucru.’
Fata mi se inmoaie.’Opreste-te acum.’ordon aspru,urand
sunetul acestui dubiu si in ea.Cand a intrat Kate in
travaliu,ai stiut ce sa faci.Ca orice,totul este inca in
tine.’ma indrept spre nasul ei si ii incercuiesc varful cu
vasrful degetului meu.’Aduna-te.’
Se inmoaie in poala mea,da din cap,luandu-mi toata
reasigurarea cu tot ce are.
Imi dau o palma mentala,spunandu-mi sa nu o mai las sa
vada vreodata nesiguranta mea.Cu toate motoarele
inainte.
‘Ava Ward.’
Ne uitam amandoi la cabinetul doctorului si vedem o
doamna cu parul mov intr-un halat si cativa cercei in
urechi.Aparitia ei este aspra,dar zambetul ei este
prietenos.’Ridica-te.’O pun pe Ava in picioare,batandu-mi
buzunarul cand imi suna telefonul.’Este scoala.’Ma
indoiesc ca este vreun parinte pe pamant caruia nu-i sta
inima cand primesc un telefon de la scoala copiilor lor.A
mea a stat de tot.Raspund,muncind din greu sa-mi tin
vocea egala si stresul in afara teritoriului de atac de
inima.’Alo ?’
‘D-le Ward,este d-na Chilton.’
‘Este totul ok ?Copii ?’
‘Totul este bine,d-le Ward.Nu este nevoie sa va
ingrijorati.’Acele cuvinte sunt ale dracului de aur,si dau
din cap la fata Acei ingrijorata,spunandu-i tacut sa nu se
streseze.
Sunt constent ca ne asteapta ecograful si tin un deget in
sus ca indiciu ca o sa dureze o secunda.’Atunci de ce ma
sunati ?’
‘Maddie se pare ca are un pic de durere de cap.’
Inghet,uitandu-ma la telefon,ochii mi se ingursteaza in
fante suspicioase.Ava isi inalta capul intrebatoare,asa ca
acopar microfonul telefonului cu mana ca sa o
luminez.’Pe Maddie o doare capul.’
‘Dar era bine de dimineata.’
‘Da,era.Era si suparata ca nu poate veni la
programare.’Imi ridic sprancenele,spunandu-i sotiei mele
dragute ca o prind din urma.’Oh,micuta obraznicatura.’
Are dreptate.’D-na Chilton,puteti sa o puneti la telefon ?’
‘Bineinteles.O secunda.’Sunt cateva fosnete in apel,si in
timp ce o astept pe mica mea frauduloasa sa se
pregateasca sa vorbeasca cu tatal ei,ii dau Avei un dat din
cap.’Du-te.O sa fiu acolo intr-o sec dupa ce am rezolvat
cu fata noastra.’
Ava clatina din cap,mahnita,dar cu un zambet duios in
timp ce dispare in camera.
‘A..ll.ooo.’spune Maddie,sund de parca a inghitit acid si o
gramada de cuie rugintie.
Fata mea trebuie sa-si aduca aminte ca nu o
cred.’Hey,iubita.’ganguresc eu.
‘H-hey,tati’
Tati ?Oh,joaca mai bine decat cel mai bun castigator de
Oscar care il stiu.Ma duc in lateralul camerei,rezemandu-
ma cu un umar de perete.’Ce s-a intamplat,fetito ?’Ii fac
jocul,zambind.’Spune-i lui tati.’
‘Ma doare burtica.’
Sprancenele mi se ridica.’’Asta este ciudat.D-na Chilton a
spus ca te doare capul.’
‘A...aa...amandoua.’oracaie ea.
‘Si sa ai o durere de cap si de burtica iti face vocea
ciudata,nu-i asa ?’
Tacere.
‘Deci ?’
‘Ma doare si in gat !’sare indignata,fiecare cuvant este
perfect clar.
‘Doamne,Doamne,esti murata toata.’Impingandu-mi
umarul in perete,ma duc spre camera un de ma astapta
Ava.’Asculta aici,domnisoara.Ai auzit vreodata de baiatul
care striga « Lupul ! » ?’
‘Nu.’
‘Cauta pe Google.Crezi ca nu iti stiu
jocul,domnisorica ?Trebuie sa plec.Mama ta ma asteapta.’
‘Vreau sa vad noul bebelus.’se plange in apel,cu un plans
fals dupa.’Nu e drept.’
‘O sa facem poze.’o asigur.’Promit.’Pe bune,doar sunt
fericit ca amandoi au accept aceasta stire fara vreo
drama.Exceptand,bineinteles,bolile false.’Fetito,nu este
mult ce sa vezi acum.Este o aluna.Poti sa vi la ecografia
de 20 saptamani,ok ?’
‘Pe bune ?’Fericirea din vocea ei ma inteapa in
inima.’Promiti ?’
Zambind in timp ce pun mana pe clanta usii,ii dau ce
vrea.’Promit.’Intru in camera,gasind-o pe Ava deja pe pat
cu tricoul ridicat in jurul sutienului ei.’Acum du-te inapoi
la ora,ticaloasa mica.’Inchid dupa ce si-a cantat la
revedere si ma duc la nga Ava,stand langa pat.’Scuze
despre asta.’
‘Nicio problema,d-le Ward.Doar ce incepeam.’Ecografa
cu parul mov apasa cateva butoane si pune niste gel pe
abdomenul Avei.’Suntem gata ?’
Buna intrebare,ma gandesc in timp ce ma uit la monitorul
gol,simtind cum Ava ma strange de mana.Zambesc,ii
returnez gestul.’Gata.’spun in timp ce sunet tare umple
camera.Capul Avei se duce in lateral ca sa vada
ecranul,mana mea librera se alatura celeilalte peste mana
ei.
Pt mult,mult timp,ecografa munceste in liniste,miscand
sonda peste stomacul Avei in timp ce apasa
butoane,atentia ii este centrata pe monitor.Nu imi aduc
aminte sa fi luat atata timp inainte.Este ceva in
neregula ?Anxietatea creste in mine,ganduri prostute fac
ravagii in mintea mea.Daca Ava a interpretat gresit
testul ?Ar putea sa fie o gresala ?Ce o sa facem daca ni se
va spune ca,de fapt,nu este niciun bebelus acolo ?O sa
inebuneasca.Aceasta sarcina i-a dat noi sperante.Nu pot sa
vad cum i se ia asta.Frica din cea mai rea mi se taraste
prin vene in timp ce imi iau privirea de la ecran,la
ecografa,apoi la Ava,din nou si din nou.
‘3.’Sunt cateva apasari de butoane,si miscarea sondei se
opreste pe abdomenul inferior al Avei.Muschi mi se
relaxeaza un pic,si stransoarea Avei se mareste.Ecografa
arata spre ecran,zambind.Sau se incunta ?Este greu de
spus din profil.
‘Ce ?Ce este ?’Corpul imi devine rigid.Te
rog,Doamne,spune-mi ca totul este in regula.
‘Este bebelusul ok ?’o aud pe Ava ca intreaba prin ceata
mea de panica.
‘Da,bebelusul este bine.’Se uita la noi,zambind pe
jumatate,jumatate-este socata..’La fel si ceilalti 2.’
Cineva cred ca m-a impuns cu un cablu cu voltaj mare,pt
ca zbor in spate,prinzandu-mi picioarele in picioarele
scaunului din apropiere.Imi arunc mainile in sus in timp
ce peretele vine din ce in ce ma aproape,doar ma salveaza
sa nu dau cu capul in el.’Ce ?’De abia imping cuvantul
prin alarma mea paralizanta.’3 ?’Intrebarea dintr-un
singur cuvant iese gatuita si rupata.’Tr...ei ?’
‘Da,d-le Ward.3 batai de inima perfecte.’
Ce mama dracului ?Ma simt ametit.Trebuie sa ma
asez.Dar ma asez pe langa scaun,aterizand pe jos cu un
bufnet care pare sa ma trezeasca din cosmar.ma ridic
rapid,dar trebuie sa ma tin de zid ca sa ma
stabilizez,picioarele mele par sa fie de jeleu.’3 ?’
‘Bebelusul meu are 3 inimi ?’intreaba Ava,si ma uit la ea
pe pat,gasind un ranjet obraznic pe fata ei voiasa.Creierul
meu clar are intarziere,pt ca tot la ce ma gandesc este cea
mai a dracului proasta intrebare care a fost pusa
vreodata.Ochii mei mariti sar de la sotia mea la
ecografa,fetele lor o poza de amuzament.Ce ?Ce este atat
de al naibilui de distractiv ?
‘Nu inte...’Ma opresc cand realizarea incerpe sa-si faca
loc,si fata mi se contorsioneaza in dezgust.Mi-au facut-o.
Al dracului de nu se joaca cu mine.Daca nu as fi atat de
usurat,as fi al dracului de nebun acum.
Maxilarul meu este strans,simt cum mi se strang ochii
rotunzi pana devin 2 fante nervoase.’Asta este cea mai
neamuzanta gluma care a fost pusa in scena.’Gasesc
puterea in mine sa dau drumul la zidul de care inca ma
tin,merg apasat pana la pat unde Ava chicoteste ca
vrajitoarea dementa care este.’Al dracului de
crud.’adaug,inghesuindu-i corpul pe pat si lovindu-mi
gura de a ei.Asta o reduce la tacere curand.Da,sunt
nebun,dar sunt si usurat.Mai mult nebun decat
usurat.Retragandu-ma,ma incrunt la fata ei
ciripitoare.Satisfactia care se holbeaza inapoi la mine imi
descreste un pic furia,atat de mult incat ma gasesc ca
zambesc inapoi.
‘Crezi ca esti hilara,nu-i asa,d-na Ward ?’
Da din cap,ramasitele amuzamentului ei este inca evident
chiar in choicotelile ei scurte,amuzante,ascutite carei ii ii
fac corpul sa tresara.’Nu am putut sa rezist.’tataie in timp
ce se uita la complicea ei.’Multumesc.’
‘Da,multumesc.’Arunc o privire jucausa,murdara peste
pat la ecografa ticaloasa.‘Unde faci o plangere aici ?’
Ii cade fata,si Ava ma loveste peste mana.’Nu fi rau.Ea
doar face ce i-am spus.’
‘D-le Ward,imi pare rau daca-‘
Tin o mana sus ca sa o opresc pe ea si panica ei.’Nu te
obosi.Sotia mea are un simt al umorului ciudat.’O intep
pe Ava in locul ei sensibil pe soldul ei,facand-o sa tresara
pe pat cu un chitait de fetita.’O sa platesti pt
asta,domnita.’
‘Stiu.’Raspunsul ei simplu ma face sa zambesc in timp ce
ea pune mainile pe capul meu.’Dar acum te simit mai bine
pt ca ai doar unul,nu-i asa ?’
Nu pot sa mint.Chiar ma simt,si imi fac procese de
constiinta pt ca am facut-o sa recurga la asemenea tactici
ca sa ma impac cu sarcina neastepatata.’M-as fi putut
obisnui cu ideea de a avea inca 3.’spun blazat.Mint printre
dinti,cutremurandu-ma doar la gandul asta.Inca 3 ?’Este
dor 1 acolo,nu-i asa ?’intreb pe clovnul cu parul mov de
langa mine.
‘Doar unul,d-le Ward.’Se intoarce la ecran.’Imi pare
rau,dar cand sotia d-voastra a mentionat prima ecografie
cu gemenii,m-a facut sa rad.’Zambind la micul punct
alb,incepe sa roteasca bila masinariei,apasand butroane pe
ici pe colo.’Bebelusul,singular,pare perfect sanatos.Aveti
6 saptamni,d-na Ward.’
‘Se poate spune sexul deja ?’intreb,fiind constient ca inca
este prea devreme.
‘Poate la ecografia de 20 saptamani.Depinde de pozitia
bebelusului.’Imprimanta din lateral incepe sa
mearga,scuipand poze cu bebelusul meu.
‘Nu vrei sa sti,nu-i asa ?’intreaba Ava,un pic
dezamagita.’De ce ?’
‘Pt ca daca este o fata,am nevoie de cat de mult timp pot
ca sa ma pregatesc.Sa cumpar armura.Pt ea si pt mine.’
‘Jesse !’Ma loveste peste brat cu un suspin adanc
exasperat,si eu chicotesc,ducandu-ma mai aproape si
inghesuind-o.
Eu ranjesc,ea se incrunta.’Nu ti-am spus in dimineata asta
cat de frumoasa esti.’
‘Nu ti-am spus cat de chipes esti azi.’
Ma cutremur.’Un zeu printre barbati.’O sarut delicat.’Si
acum te duc acasa si-ti dau regele futaiului de pedepsire.’
Ochii i se maresc,privind in lateral,unde ecografa ia
pozele din imprimanta,facand o treaba proasta sa faca pe
ignoranta la caterinca noastra usoara.Zambeste duios.
‘Oriunde,oricand,iubito.’O ajut sa se sterga pe abdomen si
sa se ridice in picioare,luand pozele de la D-ra Par Mov
iniante sa o duc pe Ava la usa.’Sper ca esti pregatita.’
‘Poate mai tarziu.’
Ce ?Pasii mi se opresc in urma ei.Ce vrea sa spuna,poate
mai tarziu ?Nu trebuie sa intreb.Se uita peste umar,clar se
formeaza un ranjet stiutor.’Ma duc la yoga apoi beau o
cafea cu Zara.’
‘Nu prea cred.’este afara inainte sa o pot opri,declaratia
mea este ostila,egoul meu este afara.
Isi da ochii peste cap si isi continua drumul spre
iesire.Este condescendenta ca dracu,si serveste doar ca sa
ma supere mai mult.
‘Nu te duci la yoga.’Trebuie sa ma stapanesc inainte sa
ma loveasca prosteste.Ar trebui sa stiu pana acum ca sa-i
cer sa nu faca ceva doar o face si mai determinata sa o
faca,doar ca sa demonsteze ceva,orice ar fi.Tocmai am
impartit un moment dragut.Am planuit sa o duc acasa si
sa-i dau un futai de pedeapsa,si apoi sa luam impreuna
copii de la scoala.Imi strica toate planurile.Si in afara de
asta,este gravida acum.Si mai fragila.Si mai delicata.Yoga
este o idee stupida.Si apoi,nu o las din a dracului raza mea
vizuala.’Nicio sansa,Ava.’
‘Dispari,Jesse.’Impinge usile in soare,lasandu-ma sa
respir superficial,o gramada de barbat zburlit stand ca un
idiot in intrarea in spital.
‘Nu te duci !’tip,castigand multe priviri speriate din partea
trecatorilor.Marai la fiecare in parte inainte sa ma intorc si
sa plec,mormaind si injurand in barba.’Ava !’
‘Nu ma cert cu tine.’striga peste umar.’Asa ca poti la fel
de bine sa incetezi.Ma duc.Cu asta basta.’
Cu asta basta ?’Asta este replica mea.’latru
copilaresc,prinzand-o si blocandu-i drumul spre usa
pasagerului.Imi imping spatele in masina in timp ce ea se
uita la mine obosita.’Nu cred ca yoga este o idee buna in
conditia ta.’
‘Am verificat cu doctorul.De fapt este o idee foarte buna.’
La naiba.Ok, atunci.’Nu cred ca ar trebui sa iesi si sa fi de
una singura.’
‘Nu o sa fiu singura.O sa fiu cu Zara.’
Buzele mi se indrepta.Ar putea sa fie cu oricine.Dar nu o
sa fie cu mine.’O sa vin si eu.O sa privesc sesiunea ta,si
tot imi spui ca vrei sa o intalnesc pe prietena asta nou a
ta.’
‘Nu.’Incearca sa ajunga la clanta usii,dar o acopar cu
ambele maini.’Jesse,opreste-te sa fiu atat de al dracului de
nerezonabil.’
‘Ai grija cum dracu vorbesti.O sa-ti dau numaratoarea
inversa.Nu este peste mine.’
‘Si ce o sa-mi faci in mijlocul parcarii de la
spital ?’Rade,crezand ca are un avataj.Nu il are.
‘M-ai mai pus la incercare o data chiar in mijlocul acestei
parcari.’o informez.’Am facut-o atunci,si o sa o fac si
acum.’
‘Sa faci ce ?’intreaba,incrucisandu-mi mainile sub sanii ei
frumosi.
Imi imping fata aproape de a ei si zambesc pe interior la
curajul ei.Nu se misca 1 inch,fiind la fel de incapatanata
ca si mine.’O sa te arunc peste umarul meu,pleznesc acel
fund frumos al tau,imi bag degetele in pizda ta calda si o
sa te muncesc pana cand o sa explodezi in aer in fata
acestor oameni draguti.’Ii dau un zambet fortat,satisfacut
si ea imi da un mare suspinat adanc.Asteapta,si-a adus
aminte ?
‘Nu ai indrazni.’Nu si-a amintit.Suspinul ei adanc este
soc,nu amintire.
Nu ma dezamageste.Nu sunt peste sa-i aduc aminte.’Al
dracului de nu as face-o si al dracului am facut-o.Ma
provoci ?’Vreau sa o faca.Vreau sa ma provoace
dublu.Triplu.
‘Ma duc sa ma intalnesc cu Zara.’Narile ei mici flutura
periculos.’Nu poti sa ma ti lipita de tine pt totdeauna.’
‘Gresit.’Aproape rad.Am crezut ca am trecut peste micul
jos prostesc de putere.’Vi acasa cu mine,si acel futai de
pedeapsa tocmai s-a schimbat in futai de cerut scuze.’Asta
este.
Inca un suspinat adanc.’Esti o maimuta !’
Ma scarpin la subrat ca o confirmare patetica.’Stiri
vechi,domnita.’
‘Urghhh !’Se intoarce si pleaca.Nu ajunge prea departe.O
ridic peste umar atent,o duc inapoi la masina,bagandu-mi
mana pe sub tivul fustei ei si in sus pe coapsa ei.’Jesse !’
‘Ce,draga ?’Degetele mele trec usor de cusatura chilotilor
ei si intru incet in ea.
Este uda.Chiar si nebuna de furie pe mine,este
leoarca.Ranjesc,satisfacut.Nimic nu s-a schimbat.Atarna
pe umarul meu.gematul ei este rupt,ca si cum incearca sa-
l retina,incercand sa ascunda cat de excitata este.Doar imi
alimenteaza focul.
‘Nu te lupta cu mine,Ava.’Ma opresc langa
masina,deschizand portierea.’Pierzi energie
pretioasa.’Tinandu-mi degetele bagate in caldura ei,o pun
jos pe scaunul pasagerului.ingenunchind langa masina in
timp ce fac asta.’Relaxeaza-te,iubito.’Merg in
genunchi,mai aproape de ea,si imi retrag degetele
incet,vazand cum i se umfla pieptul si i se maresc ochii.Si
apoi le bag inapoi,punand greutate in spatele
meu,atingand maximum de adancime.Poate ca mental ma
impinge la o parte,dar pizda ei dulce are alte idei,ma trage
lacoma mai adanc,muschii vaginului ei imi maseaza
degetele incet.’Iti place asta,iubito ?’
‘Nu joci corect,Ward.’
‘Iti.Place.Asta ?’Ma retrag si intru din nou,propriul meu
sunet de placere umple masina si se amesteca cu al
ei.’Spune-mi.’
Capul ii cade pe spate,ochii ii sunt plini de nevoie.Sacrific
nevoia mea pt un raspuns verbal cand isi pune o mana
peste a mea intre coapsele ei si incepe sa ma munceasca
sa o aduc la climax.Spatele i se arcuieste in scaun si se
incordeaza,clitorisul ei incepe sa pulseze sub buricul
degetului meu mare.Devine tacuta,dar frate are
orgasm,tremurand dupa orgasmul ei,pleoapele ii devin
grele.
Sunt atat de captivat de catre priveliste,uit ce ne-a adus la
acest moment.Pana vorbeste.’Tot o sa ma duc la
yoga.’respira ea,devenind moale in scaun.
Rad un pic pe sub mustati,retragandu-mi degetele dintre
coapsele ei incordate si imi iau tot timpul sa ling sucurile
ei dulci de pe ele in timp ce ea priveste.’Nu te duci.’
Buzele i se intorc,ochii ii devin mai rautaciosi.Apoi inghit
incet cand imi bate blugi,provocandu-mi pula furioasa si
mai mult.Zambeste cand ma solidific din cap pana in
picioare,inhaland.’Mai tarziu,o sa imi dau cu unt de
arahide pe sani si tu o sa lingi totul.’
‘Te duc si te iau.’Mai mult chitai,lasandu-mi mana peste a
ei inainte ca penisul meu sa iasa din blugi mei.Cum a stiut
ca asta este asul ei ?Nu stiu,dar nu ma opun.Pot sa omor
timpul la club.Oricum ar trebui sa-mi arat fata pe acolo.
Fata ei lumineaza,satisfacuta,in tim ce-mi da
drumul.’Atunci grabeste-te.M-ai facut sa intarzii.’
Isi trage fusta in jos,ma da in spate ca sa inchida usa.Ma
simt ca si cum am fost jucat pe degete.Ca si cum a invatat
din nou sa ia ceea ce vrea,trebuie sa ma prinda in cele mai
slabe momente,cum ar fi sa ma santajeze cu unt de
arahide si sanii ei.Planul meu tocmai a dat rateu,si cand
nu se poate opri sa-si tina ranjetul in timp ce eu ocolesc
masina,ochii mei ard parbrizul,stiu sigur ca,cu
siguranta,am fost jucat pe degete.
Dar acel ciob de motivatie din mine imi spune sa o las in
pace.Are dreptate.Pe cat de mult vreau-ma simt de parca
am nevoie-nu pot sa o tin legata de mine pt toata
eternitatea.Trtebuie sa-si recladeasca celelalte parti ale
vietii ei.Trebuie doar sa ma obisnuiesc cu depresiile cand
face asta.

CAPITOLUL 51

Cand Jesse opreste langa bordura,imi da drumul la


centura de siguranta,intorcandu-se cu fata la mine.’Fi
atenta.’ma avertizeaza.’Si o sa te iau eu exact din locul
asta peste cateva ore.’
‘Ok.’De abia pot sa-mi retin datul ochilor peste cap in
timp ce ma aplec sa-l sarut pe obraz.’Ne vedem mai
tarziu.’Trantesc portiera si alerg peste drum.
‘Nu fugi !’striga el in timp ce ma intorc spre el de pe
partea cealalta a drumului.’O sa se zgaltaie bebelusul.’
Rad.Omul este nebun de legat.O vad pe Zara mai in sus
pe strada aproape de studioul lui Elsie si fac cu mana in
timp ce ma duc la ea.Ma imbratiseaza strans.’Te asteapta
sotul tau ?’
Ma retrag din imbratisare,vazandu-l pe Jesse inca langa
bordura.’Probabil verifica daca intru in cladire fara sa ma
ranesc.’glumesc,intorcandu-mi atentia spre Zara cand el
eventual pleaca.’Se ingrijoreaza despre mine,si acum o sa
se ingrijoreze si mai mult.’
‘De ce ?’
‘Tocmai am venit de la spital.’Iau poza ecografiei din
geanta si o tin in sus,si ochii ei albastri cad pe ea.Nu am
parte de reactia la care ma asteptam,ochii ei iau o forma
trista.Zambetul meu mandru cade.’Zara ?’Oh,cacat.
Se uita in sus la mine,un pic in gol.’Imi pare rau.’Se
cutremura la viata.
‘Ce s-a intamplat ?’Ascund rapid poza,ingrijorata.
‘Sunt prostuta.Doar ca,nu pot sa am copii.’
‘Oh Dumnezeul meu.’Ma lovesc tare,miscandu-ma sa o
imbratisez..’Imi pare rau.’
‘Nu este vina ta.Nici a mea,de fapt.Doar o chestie
genetica rara care nu poate fi explicata.’Ma imbratiseza la
randul ei.’Ex-ul meu ma invinuia,de aici pumnii lui.’
Scancesc.’Ce nenorocit.’Ma retrag,imping o suvita uda de
pe obrazul ei,si ea zambeste trist.’Esti mai fericita fara
el,nu-i asa ?’
‘Bineinteles.Slujba mea este super,si deja este vorba
despre o promovare.Lucrurile nu puteau merge mai bine.’
‘Asta este fabulos.’
‘Hey,ca chestie,am o intalnire mai tarziu.’imi spune,o
lumina fericita in ochii ei.’Am nevoie de o rochie.Vrei sa
facem o excursie rapida prin magazine dupa yoga sa ma
ajuti sa aleg ?’
‘Sigur.’Nu ezit.Are nevoie de mine.O sa-l sun pe Jesse si
sa-i aduc la cunostinta.El o sa fie bine.
‘Felicitari pt bebelus,Ava.’Zara ma inghionteste in
umar,aruncandu-mi un zambet adevarat.’Clar esti atat de
fericita.’
‘Pe norisorii din Raiul lui Jesse.’spun fara sa
gandesc,incruntandu-ma.
‘Pare ca un loc minunat in care sa fi.’
‘Nu ai nicio idee.’

CAPITOLUL 52

Pt o dupa-amiaza de marti,clubul este plin.Trec prin


receptie,dand din cap la oameni in timp ce merg.Toti pari
surprinsi sa ma vada.Sau se intreaba unde este Ava ?
Tocmai ma duc sus cand ma suna Sam.’Hey.’raspund.
‘Pastile de dormit.De unde pot face rost ?’Pare urgent.
Zambesc,auzind extenuarea din vocea lui.’Arat ca dealer-
ul local ?’John ma vede la jumatatea scarilor,surpriza si
pe fata lui,inainte sa isi schimbe expresia si sa ajunga
langa mine.Arat spre telefon si soptesc « Sam »,facandu-l
pe John sa ranjeasca.’Sa te extenuezi nu este o idee buna
cand este si un bebelus prin imprejur.’
‘La dracu,nu am fost niciodata atat de obosit.Sunt un
zombi.Si Kate s-a transformat intr-o femeie demon.’
Imi aduc aminte de acele zile fara prea multa duiosie,dar
am avut 2 de care sa ne ocupam.Nu o spun.Sam nu ar
aprecia asta.In loc de asta,fac ceva ce orice amic decent ar
face-o.
In fond si la urma urmei,un pic de repetitie si aducere
aminte al indemanarii mele mi-ar face probabil bine,in
pluis Ava o sa se bucure,sunt sigur.’Hey,cum crezi ca s-ar
simti Kate daca ne-ati aduce-o pe Betty peste noapte ca
voi 2 sa recuperati somnul pierdut ?’
‘Argh,amice,ai face asta ?’Suna plin de viata,chiar
asa,doar cu promisiunea unei relaxari.’O sa fie bine.’
‘Nu ar trebui sa o intrebi inainte ?’intreb,aducandu-mi
aminte de prima data cand am lasat gemenii la ei ca sa
avem o intalnire.Ava era bine,eu nu.Eu eram cel
neastamparat.Ajung in capul scarilor cu John,intrand pe
etajul de gimnastica.Arat spre biroul Avei si el da din
cap,ridicand un deget care imi spune ca va fi acolo
imediat.
‘Ai incredere in mine,o sa fie bine.’ma asigura Sam.’Si
daca nu este,atunci o sa vin eu sa stau la voi.’
Rad,intrand in biroul Avei.O gasesc pe Cherry stand pe
scaunul Avei,si rasetul mi se opreste.Arata gresit.Doar o
femeie apartine in scaunul acela.
‘Vorbeste cu Kate si suna-ma.’
‘O sa fim acolo la 7 fix.’contreaza el,inchizand.
‘Oh,buna.’Cherry zambeste la mine,uitandu-se peste
umarul meu.’Fara Ava ?’
‘Fara Ava.’confirm,ducandu-ma la biroul sotiei
mele.Scanez suprafata,observand ca multe lucruri nu sunt
la locul lor.Borcanul cu pixuri este la locul gresit,mouse
pad-ul este diferit,si tava cu intrari si iesiri este
stramba.Perfect dreapta,dar tot stramba.Ava nu le tinea
asa,impinse atent in coltul indepartat.Nu ca sotia mea va
sti asta.
‘Pot sa iti aduc ceva de baut ?’Cherry se ridica,batand
cateva harti de birou ca sa le indrepte.
‘O apa,multumesc.’Ma las acum in scaunul liber si ma uit
prin camera in timp ce Cherry iese tacuta.Pare goala.Ii
lipseste viata.Ma las pe spate si-mi pun mana pe
manere,batand cu degetele in obrazul meu,ganditor.Si
zambesc.Un nou bebelus.
‘La ce ranjesti ?’intreaba John,venind spre birou.Imi dau
seama ca cel mai vechi prieten al meu este in negura cand
vine vorba despre stirile din ultimele zile.
‘O sa fiu tata.’Sun stabil,si sunt mandru de mine despre
asta.
’Esti deja tata,ticalos nenorocit.’Se aseaza pe scaunul din
fata mea.’Credeam ca Ava este cea care si-a pierdut
memoria.’
Daca ar fi zis altcineva asta,l-as fi batut mar.Dar asta este
John.
M-ar bate el mar.’Din nou.’adaug.’O sa fiu tata din nou.’
Albul ochilor lui se extinde.’Ce ?’
‘Ava este insarcinata.’
Vad cum i se formeaza rasetul din degetele picioarelor
pana la cap si clatina tot clubul.Dar nu rade.Cumva,il
retine,dar vad amuzament pe fata lui.’A fost planuit ?’
Arunc un pix peste birou in el.’Intrebare stupida,John.Ce
barbat sanatos de 50 ani s-ar oferi pt asta,pt numele lui
Dumnezeu ?’
Umerii lui mari sar lejer.’Eu as face-o,daca ar fi trecut
sansa pe langa mine.’
Asta ma face sa tac.Si ma face sa ma fac mic.Nu l-am
intrebat pe John niciodata despre trecutul lui,si nici el nu
s-a oferit voluntar.Ceva inauntrul meu,poate prudenta,m-a
facut sa nu o fac.M-am intrebat frecvent daca si-ar fi dorit
copii daca ar fi gasit femeia potrivita.Si tocmai mi-a
raspuns la asta.Nu ar trebui sa fiu surprins.Este minunat
cu gemenii,intotdeauna a fost.Ca un bunic adoptat,intr-un
fel.’A fost vreodata o d-na John ?’intreb.
Zambeste un zambet larg cu toti dintii.’Ce ti-a luat atata
timp,baiete ?’
Pe interior,rad.’Poate ca vibratile ostile de cate ori m-am
gandit sa intreb.’
‘A fost o femeie odata.’Se cutremura,ca si cum nu este
nimic.Cu siguranta nu este nimic.
Ma las in fata in scaunul meu,intrigat.’Pe bune ?Cine ?’
Se uita la mine pt cateva momente,clar se intreaba daca ar
trebui sa spuna.’Nu conteaza acum.Este mort.Istorie
veche.’Clar a decis impotriva.
Oftez,mental imi planuiesc avansarea,cum pot sa scot
informatia de la el.’Inainte sa te cunosc ?’
Privirea lui este mortala.’Las-o balta.’
‘Si daca nu o fac ?’
‘O sa infrunti consecintele.’
‘Care sunt ?’
‘Stapaneste-te,ticalos nenorocit.’ma
atentioneaza,amenintarea din tonul lui nu este o gluma,dar
ceva imi spune ca chiar vrea sa spuna.Dar fac ce mi se
spune,intorcandu-ma prin ani,tocmai pana cand unchiul
meu m-a luat sub aripa lui.John era acolo atunci,cel mai
bun prieten al unchiului meu.De fapt,el mereu a
fost...acolo.Fredonez la mine insumi,cautand prin cap.O
stiu,.De asta este secretos si ezitant.
Trec peste toate femeile care frecventau regulat Conacul
in timp ce ne holbam unul la celalat,pt ceea ce pare ani de
zile,ochii lui sunt negrii,ai mei curiosi.Si apoi el
vorbeste.’Sa ma indragostesc de iubita celui mai bun
prieten nu este ideal.’Ochii lui nu pleaca de la ai mei.
Fata celui mai bun prieten ?Unchiul Carmicheal a fost cel
mai bun...
Realizarea ma loveste ca o mingie mare in
stomac.’Sarah?’spun fara sa gandesc,inima isi ia secunda
de soc pe zi,numai ca asta nu este o gluma proasta.Da din
cap in confirmare.Baga-mi-as.Sarah ?Cum de a tinut asta
ascuns atata timp ?’John,nu stiu ce sa spun.’El a privit
mereu,aproape,pe Sarah,pe mine,pe unchiul
Carmichael,triunghiul de iubire mizerabil si toata tragedia
care a venit cu asta.Si in anii care au urmat,Sarah m-a
vanat in continuu,facand diverse lucuri ca sa ma
castige.Cum a facut asta ?Sa o infrunte ?Sa indure ?
‘Nu spune nimic si mergi mai departe.’ma atentioneaza
el,observand cum mintea imi merge frenetic.
In tot timpul asta a fost indragostit de Sarah ?Si eu nu am
stiut ?Nu am vazut niciodata ?’Cum poti sa iubesti pe
cineva care este atat de destructiv ?’intreb,derutat.
Se uita la mine ca si cum sunt prost.’Intreab-o pe sotia ta.’
Ma ofilesc unde stau,trecand mereu peste ani,cautand
indicii care nu le-am vazut.Acum realizez ca au fost
milioane.Calmul lui cu ea.Incercarile lui ocazionale ca sa-
i apere actiunile.Furia lui cand ea a pierdut subiectul in
toate timpurile astea.Nu era chiar furios pe ea pt ce imi
facea.Dar ce isi facea si ei.
‘Nu poti sa ajuti pe cineva care nu poate fi
ajutat.’spune,strain de reminescent.’Tu ai vrut sa fi
ajutat.’
‘Cacat,John.’expir,aruncandu-mi mainile in sus un
pic.Apoi imi vine ceva in minte.Ea sta cu el de cateva
saptamani.’De ce ti-ai face asta,si ce dracu crede
Elsie ?Asteapta,ce crede Sarah ?Stie cum simti pt ea ?’
‘Cum am simtit.Si nu,nu a stiut si nu o stie.Nici unchiul
tau nu a stiut.Crezi ca vroiam sa ma alatur nebunilor care
erati tu,ea si el?Si am renuntat sa o mai iubesc cand ea s-a
oprit sa se iubeasca pe ea insasi.Si motivul pt care sta cu
mine este ca mie poate sa-mi faca mai putin rau decat tie.’
‘Eu-‘
‘O sa ti asta pt tine.’Tonul lui John este atat de
amenintator pe cat poate fi o amenintare in timp ce se
ridica.’Este istorie.’
‘Bineinteles.’Nu trebuie sa-mi spuna de 2 ori.’Si despre
Sarah ?Cat o sa stea cu tine ?’
‘Pana se pune pe picioare.’
Omul este un sfant deghizat.’Si despre Elsie ?’
‘Are un rahat holistic care vrea sa-l incerce cu Sarah.’Se
uita in spate,rotindu-si ochii.’Cine stie ?Poate o aduce pe
calea cea buna.’
Usa se inchide in urma lui,si stau singur in camera pt mult
timp,incercand sa ma obisnuiesc cu aceste vesti.Adevarul
este ca nu pot.Nu conteaza cat de mult incerc sa-mi
infasor mintea in jurul acestui lucru.Au fost multi ani
evaluati,prea multe ocazii in istorie care sa fie analizate ca
sa gasesc ce caut.Nu o sa gasesc nimic.John a facut un
lucru bun sa-si ascunda sentimentele de Sarah si de restul
lumii.S-a pus la fundul listei de fiecare data.Nu este
bine.Imi scot telefonul,gasesc nr de telefon blocat,il
deblochez,si sun,si din momentul in care ii aud vocea,mi
se face pielea de gaina si ma ridic din scaun,mergand prin
birou.
‘Trebui sa pleci din oras,Sarah.’spun fara sa judec.
‘Jesse ?’
‘Da.Trebuie sa pleci.’
Este o pauza,apoi un oftat.’Ce face Ava ?’
‘Nu te-am sunat sa vorbim despre sotia mea.Te-am sunat
sa-ti spun sa pleci din oras.’
‘Nu pot sa plec nicaieri,Jesse.Sunt falita.’
Pasii mi se opresc cand imi aduc aminte ca John mi-a
spus acelasi lucru.Nu se poate duce nicaieri.Nu are unde
sa stea.Se bazeaza pe John,si John nu poate spune
nu.’Trimite-mi detaliile tale bancare.’ordon.’O sa-ti
transfer niste bani,apoi pleci.M-ai auzit ?’
John a asteptat decade ca sa intalneasca o femeie.Acum a
intlanit una,si nu o sa o las pe tarfa asta veninoasa sa ii
strice fericirea.’M-ai auzit ?’
‘Te-am auzit.’sopteste ea,lipsa ei de argument este
inebunitoare.Pt ca este atat de egoista.Nu ii pasa de
John.Sau de mine.Ii pasa doar de ea.
‘O sa o fac acum.Trimite-mi detaliile bancare.’inchid,si
fac 2 pasi pana la biorul Avei si sa ma loghez la aplicatia
bancara,detaliile ei aterizeaza pe telefonul meu.Rad un ras
incredibil.Nu a pierdut timpul.Cateva click-uri trimit
100.000 la ea.Nu am discutat numere,dar am vrut sa aiba
destul de multi incat sa nu mai dea pe aici.Lasandu-ma pe
spate pe scaun,ma uit la ecran in timp ce pup la revedere
cea mai buna plata facut vreodata.
Telefonul imi bazaie pe birou,si ma uit sa vad 2 apeluri
pierdute de la Ava.
Cu inima in gat vreau sa o sun,dar vad un mesaj
vocal.Apas iconita si aduc telefonul la ureche ca sa
ascult.’Am incercat sa te sun de 2 ori,dar m-ai
ignorat.’spune ea.’Sunt inca cu Zara.Am avut un timp
dragut !Ne-am dus la un magazin din apropiere ca ea sa-si
cumpere o rochie pt intalnirea din seara asta.Nu am gasit
si pantofi,asa ca ne ducem sa-i luam pe copii si ne ducem
acasa.Ea conduce,asa ca nu te panica.Ne intalnim acasa.’
Tresarirea genunchiului meu este sa o sun inapoi si sa
indrept niste lucuri cu ea.Dar,cumva,ma opresc.Inspir si
ma relaxez in scaun.M-a anuntat.Este bine si ia copii de la
scoala.Ar trebui sa o las sa faca asta.Trebuie sa o las sa
faca asta.Are nevoie sa faca asta.Sunt fortat sa-mi las
telefonul cand cineva intra-Cherry cu apa mea.I-a luat
destul timp.
Zambeste,toata luminoasa si voitoare,si vine spre mine,cu
un leganat deliberat al soldurilor ei.Si daca nu ma insel,si-
a descheiat un nasture al camasii ei de cand a plecat sa-mi
aduca apa.Ochii mei suspiciosi o urmaresc pana junge
langa birou,punandu-si fundul pe marginea
lui,incrucisandu-si picioarele.’Altceva ?’practic toarce.
Oftez.Timpul sa o pun la locul ei.’Cherry.’incep,si ea
zambeste si mai larg,ochii ii cad la trunchiul meu.’Lasa-
ma sa-ti explic ceva.’
‘Umm-hmmm.’fredoneaza ea,incepand sa-si muste buza
de jos.’Daca te prinde sotia mea uitandu-te asa la mine,o
sa te inceci cu pantofi tai cu toc.’
Cuvintele mele par sa aiba impact 0,ochii ei se tarasc pe
partea mea frontala pana ajunge la ochii mei.’Si daca ma
prinzi tu uitandu-ma la tine asa ?’
Sunt minunat de curajul ei.’Tocmai am facut-o.’
‘Si ?’
Ma las in fata,punandu-mi coatele pe birou.Ochii ei
sclipesc si mai mult din cauza apropierii mele.’Si cred ca
esti curajoasa.’raspund,cu vocea joasa.’Si stupida.’
Se cutremura.’Nimeni nu primeste ceva daca este
rezervat.’
‘Esti concediata.’
I se maresc ochii.’Ce ?’
‘Am spus,esti concediata.’Zambesc,un zambet
luminos,unul care ar trimite-o in fund daca nu era deja
acolo din cauza socului.
‘Nu poti sa ma concediezi.’
Rad,lasandu-ma pe spate in scaun.’Tocmai ai nerespectat-
o pe sotia mea,care se intampla sa fie si sefa ta.Crezi ca as
renunta la ea pt tine ?’Chicotesc,sunetul este rau.’Lasa-ma
sa-ti dau un sfat.’
Se da jos de pe birou,respingerea ii fac obrajii rosii,dar nu
de furie,mai mult de jena.’Ce ?’
‘Daca vroiai sa inveti despre cum sa fi sexy si
seducatoare,ar fi trebuit sa petreci mai mult timp sa o
admiri pe sotia mea,nu pe mine.La revedere.’
Atrocitate.Este intinsa pe toata fata ei.’Dar ai detinut
Conacul.’
Ma uit la ea ca si cum este proasta,pt ca al dracului de nu
este.’Pleaca.’marai.Inteligent,observa starea mea
furioasa,pelcand rapid spre usa.Cadoul ei de plecare este o
privire murdara aruncata peste umar inainte sa tranteasca
usa cu forta.
Femeie proasta.
Telefonul imi suna din nou,si il iau rapid in timp ce ma
duc spre usa.’Hey,iubito.’Ma astept la osanale pt ca am
lasat-o sa-si faca trebuirle feminine si nu am sunat-o.
‘Ce dracu joc joci,Ward ?’
Ma opresc in mijlocul biroului,cautand prin cap ce am
facut.Ma rezum la intrebare din moment ce al dracului de
am vreun indiciu.’Ce am facut ?’
‘Nu m-ai sunat inapoi !Tot ce primesc este casuta ta
vocala.’Este salbatica,frenetica,si eu ranjesc cel mai mare
ranjet.
‘Aww,iubito,te-ai ingrijorat pt mine ?’Bine ai venit in
lumea mea,domnita.
‘Un pic.’sforaie in apel.Nu imi pot retine satisfactia
adanca.
‘Cred ca nu am avut semnal.’Gandesc ca este probabil
mai bine sa nu ii spun ca vorbeam cu Sarah.
‘Unde esti ?’
‘La club.’Aud cum se zburleste ca sunt aici,singur,fara
ea.O linistesc.’Tocmai am concediat-o pe Cherry.’
‘Ce ?Cum ?Oh Dumnezeul meu,s-a dat la tine ?Curvulita
obraznica !’
‘Pai,stii.Sotul tau este un zeu printre barbati.Nu pot sa-i
port pica.’
‘Esti intolerabil.’
‘Si eu te iubesc.Unde esti ?’
‘Acum sunt acasa.Tocmai am condus-o pe Zara,si copii
sunt pe trambulina.’
‘Sunt pe drum.’Inchid si alerg la masina,parand ca au
trecut ani nu ore de cand nu i-am mai vazut.

CAPITOLUL 53

Parcand pe alee,ii aud pe copii inainte sa ii vad,strigatele


lor de fericire ajung la mine din gradina,arcurile
trambulinei tresar.Ma duc in casa sa o caut pe Ava ca sa
ma umple de osanalele care mi le datoreaza.O gasesc la
insula uitandu-se la ceva.Pasii mei care se apropie nu o
deranjeaza,atentia ei nu dispare.Realizez ce ii retine
atentia :poza noului nostru bebelus.Buricele degetelor ei
trec peste marginile hartiei.Ochii ei sunt un pic
visatori.Urasc sa o dernajez.
‘Bau.’soptesc in urechea ei,si mana ii vine la piept in timp
ce se sperie.
Se intoarce pe scaunul ei inalt si se holbeaza la
mine,tragand de tricoul meu si tragandu-ma in fata.’Data
viitoare cand te sun,suna-ma inapoi,Ward.’
‘La dracu,esti sexy cand esti furioasa.’
Incruntarea ei se transforma intr-un ranjet tamp.’Atunci
saruta-ma.’
‘Ce spui,iubito ?’
Nu este vreo ezitare.’Te rog.’
Ma napustesc,o ridic de pe scaun pe insula si ii violez
complet oasele.Doamne,as vrea sa fiu in alta
parte ?Nu.Doar imi lipesc gura de a ei si sa terminam cu
asta.
Este ca cel mai fin vin,si eu sunt expert in vinul
asta.’Departeaza-ti picioarele.’Se deschid si eu intru intre
ele,gurile noastre sunt salbatice pe celalalt.Asta se
intampla cand stam prea mult timp despartiti.Foamete.Nu
pot sa ma satur de ea.
‘Jesse.’geme ea,vocea ei este plina de atentionare,dar
limba ei nelinistita nu se calmeaza.‘Copii.’
Tocmai vreau sa spun da-i dracului,fiind dus de val.Dar,in
loc de asta,si sunt foarte ezitant,ma dezlipesc de buzele ei
inainte sa duc totul mai departe si sa o imping pe spate pe
insula.’Le-ai aratat poza ?’
‘Nu,bineintels ca nu.Am vrut sa te astept.’
‘La cina sau acum ?’Adevarul este ca vreau acum.Sunt
agitat.
‘Acum.’
Ranjesc,stiind ca ea a citit asta in ochii mei cand am dat-o
jos de pe insula.’Ai gasit pantofi pt prietena ta?’
‘Da,o pereche perfecta pt rochia ei.Te-a asteptat cat a
putut ca sa te intalneasca,dar intarzia la intalnirea ei daca
te mai astepta.’
‘Alta data.’Incerc sa nu sun atat de lejer.Stiu cat inseamna
aceasta noua prietena pt ea.Tebuie macar sa par ca imi
pasa.’Poate cand o sa te mai duc la yoga ?’
‘O sa te iubeasca,si tu pe ea.’
‘Bineinteles.Sunt al dracului Domn de la Conac.’Ii arunc
un facut cu ochiul obraznic,si ne duc in gradina.Scartaitul
trambulinei devine din ce in ce mai tare in timp ce ne
apropiem,zambetul creste cu el,pana vine in raza
vizuala,vazand cum baiatul si fata mea sar in sus si in
jos,razand.Si mai este o persoana acolo.’Cine
este ?’intreb,ochii mi sunt lipiti de femeie,parul ei negru
sare in jurul fetei ei si in aer.
‘Oh.’Ava pare surprinsa,dar nu ingrijorata.’Este Zara.A
iesit sa le spuna la revedere copiilor.Credeam ca a plecat
deja.’
Zambesc la spatele femeii.Este imbracata un pic prea
elegant pt sarit pe trambulina.’Are energie.’
‘De ce poarta rochia cea noua ?’intreaba Ava,confuzia se
baga in tonul ei.
Ma uit la rochia din dantela neagra,ceva neliniste se pune
pe mine,o greutate pe umeri care nu pot sa o scutur.Pasi
mi se opresc cand ne apropiem.La fel si inima mea.
Si apoi se opreste de tot cand femeia se intoarce cu fata la
noi.Este un moment in timp in care stiu ce vad,dar este
peste intelegerea mea,ia un moment creierului meu sa
inteleaga.Dar in momentul in care ii vad ochii albastrii
infundati,nu mai este niciun dubiu.Arata la fel de deranjati
pe cat imi amintesc,si ea se holbeaza la mine,se umplu de
ura.
‘Oh la dracu.’
Si-a schimbat culoarea parului.Blondul a plecat,inlocuit
cu o nuanta aspra de brunet care nu i se potriveste
deloc.Intotdeauna a fost pala,dar acum arata fara
sange.Fara inima.Fara emotii.
‘Lauren.’Soc si frica m-au paralizat.
De ce nu am stiut ca i s-a dat drumul din instituttie ?Ar fi
trebuit al dracului sa ni se spuna !Trebuie sa-mi iau copii
de pe trambulina aia,departe de ea si de ghearele ei
criminale si nebune de legat,dar al dracului de ma pot
misca.
‘Ce surpiza.’Merge pe plasa din jurul
trambulinei,bagandu-si degetele prin ea ca sa se tina,un
pic fara respiratie,dar cuvintele ei sunt clare ca ziua.’Imi
pare bine sa te vad,Jesse.’
‘Lauren ?’intreaba Ava confuza.’Ea este Zara.Va
cunoasteti ?’Imi da drumul la mana si face cativa pasi in
spate.Nu indraznesc sa-mi iau ochii de pe femeia care
aproape m-a trimis in mormant de 2 ori.Bebelusii mei
sunt la cativa pasi de ea,si sariturile lor incetinesc
acum,instinctul lor le spune ca ceva este in neregula.La
dracu,cum s-a intamplat asta ?Prietena nou a Avei,cea cu
care a facut yoga saptamni intregi,a baut cafea si s-a dus
la cumparaturi,este fosta mea sotie
criminala ?Inghit,corpul incepe sa imi tremure.Este
rezulatul a unul pic de furie,dar cel mai mult,a dracului
frica.
Trebuie sa fiu rece.Sa nu le dau copiilor ceva pt care sa se
ingrijoreze.Al dracului de imposibil cand am pe aceasta
femeie in fata mea.Stiu la ce lungimi va recurge ca sa ma
ruineze.
Lauren isi arunca ochii la Ava,cu un ranjet lasciv pe
buze.’Oh,vrei sa spui ca din toate lucurile care ti-a adus
aminte a uitat sa iti spuna de mine ?’Ochii ei reci cad pe
forma mea nemiscata.Imi ingheata venele.’Oh,Jesse,ai un
obicei sa o lasi pe fosta ta sotie departe de lista ta de
prioritati.Si pe fiica ta moarta.’
Ava suspina adanc,si ma fortez sa ma uit la ea.Si-a adus
manile la cap,fata ii este schimonosita de agonie.Si apoi
tipa.Si realizez ce se intampla.Isi aduce
aminte.’Ava,iubito.’ma duc la ea,prinzand-o in timp ce
cade in geenunchi.
‘Nu !suspina ea.’Nu,nu,nu !’Incepe sa se traga de
par,deranjata si neconsolata.’Fa sa se opreasca !Nu vreau
sa stiu !’
‘Oh,Iisuse !’Ma lupt cu lacrimile,urland la cer,implorand
pe cineva acolo sus sa opreasca nebunia asta.Sunt
rupt,avand nevoie sa o linistesc pe sotia mea in timp ce
este atacata de fiecare amanunt al povestii nostre dintr-o
data,barajele se deschid si ii inunda creierul ei fragil ;dar
este o femeie psihotica la cativa pasi de trambulina cu
bebelusii mei.Stiu de ce este capabila.Stiu ura care o are
pt mine.Tipand,ma despart de Ava ca sa-mi infrunt
nemesis-ul meu.Lauren ranjeste mai
mult.Bolnav.Urat.Copii se holbeaza la mamica lor,socati
si confuzi la istericalele ei.
Deschizandu-mi bratele,imi inghit frica,muncind ca sa-mi
tin fata sigura si puternica.Trebuie sa ma vada
puternic.’Copii,veniti la tata.’
Fac amandoi un pas in fata,dar inainte sa mai
inainteze,Lauren pune o mana in jurul umerilor
fiecaruia,strangandu-i tare.Tresar,au ochii rotunzi
acum,dar nu se lupta.Sunt atat de mandru de ei ca incerca
sa-si mentina cumpatul.
‘Sunt chiar fericiti aici cu matusica Lauren,nu-i asa ?’Le
saruta crestetul capului pe rand,ea are ochii la
mine.’Adorabil,Jesse.Chiar adorabil.Si acum ai altul pe
drum !Cat de minunat pt tine.Inca o adaugare familei
tale.Te-ai intrebat vreodata cum ar fi artat Rosie a noastra
daca ar fi ajuns la varsta asta ?Daca nu ai fi omorat-o ?’
Durerea care trece prin mine este prea mare.Ma face fizic
sa ragai,stomacul mi se intoarce ciudat.Copii raman
tacuti,nu se misca,dar socul de pe fetele lor este
incontestabil.Doar trebuie sa-i iau de langa
ea.’Lauren.’Imi mentin tonul egal si sigur,facand pasi
atenti si inceti catre trambulina.’nu vrei sa-mi ranesti
copii.Nu esti rea.Gandeste-te la ce faci.’
‘Bineintels ca nu vreau sa-i ranesc.’Rade,aproape
isteric.Orice dracului au facut la sectia de psihiatrie tot
timpul asta cu siguranta nu au facut-o mai bine.
‘Atunci ia-ma pe mine.’spun.’Oriunde vrei sa mergi.O sa
vorbim.O sa vedem daca putem sa ne intelegem.’
‘Poti sa o aduci pe Rosie inapoi ?’
‘Nimeni nu o pate aduce pe Rosie inapoi,Lauren.’Ajung
la baza trambulinei,bagandu-mi si eu degetele printre
gaurile plasei,aducandu-mi fata mai aproape.Vad cum ura
din ochii ei se amplifica.’Ia-ma pe mine.Vrei sa ma faci sa
sufar.Ei nu trebuie sa sufere pt greselile mele.’
Dureros,imi dau seama tacut ca oricum ar fi,copii mei o sa
sufere aici.
Nu exista nicio scapare.Ori femeia asta nebuna o sa-i
raneasca-si o sa ma duc pana la capatul pamantului sa
previn asta-sau o sa ma raneasca pe mine,si asta o se
schimbe si vor suferi ei.Nu pot sa castig.Dar ultima este
raul cel mai mic.Sunt intre diavol si marea albastra
adanca.
‘Nu,Jesse.’Vocea Avei vine de nicaieri,tragandu-mi ochii
spre stanga.Se holbeaza la Lauren,ochii ii sunt aproape
nebuni,si stiu ca este pt ca toata nebunia asta care tocmai
i-a umplut capul a facut-o asa.Eu am facut-o asa.’Deja a
incercat sa te omoare de 2 ori.’
‘A 3-a oara este cu noroc ?’ranjeste Lauren.
‘Nu o sa mai ai sansa vreodata.’Capul Avei incepe sa se
clatine,ochii ii cad de pe mine.’Nu mai ajung in halul ala
de iad din nou.Nu ma mai rog saptamani in sir ca sa te
trezesti.Nu o sa o las sa te mai raneasca din nou.Trebuie
al dracului sa ma omori pe mine intai.’
‘Asta este dulce.’Lauren rade din nou.’Dar uiti ca am
ceva chiar aici pe care il pretuiti amandoi.’Strange copii
mai mult.’Nu fi inaintea ta,Ava.’Isi arunca ochii reci la
mine.’Se pare ca sotul tau vrea sa mearga cu mine.’Le da
drumul copiilor,isi ia geanta de pe marginea moale a
trambulinei si cauta inauntru.
Vad un pic din manerul unei arme,si aerul intra in
plamanii mei atat de repede,ca fac un pas in spate.’O sa
vin.’
‘Nu !’Ava se uita la mine,furioasa.O ignor si merg pe
marginea trambulinei,deschizand intarea.’Jesse !’isi
pierde cumpatul,si ii arunc o privire mortala,intreband
tacut ce dracului de alegere am.Are copii nostri,pt numele
lui Dumnezeu.Ava este atat de panicata,atat de afectata de
ce se intampla,nu gandeste drept.Isi inchide gura si isi
indreapta atentia spre Maddie si Jacob.Si apoi o
loveste.Datoria ei.Vad leoiaca din ea cum iese la
suprafata,acompaniata de o ura nou gasita pt femeia care
coboara scara trambulinei,pistolul ei este indreptat direct
spre pieptul meu.
‘Tata ?’Vocea lui Jacob este aspra si crapata in timp ce-si
ai sora si se duce in coltul cel mai indepartat al
tarcului,cat mai departe de Lauren.’Tata,nu.’
‘Este ok,amice.’Fortez un zambet la el.’Totul o sa fie
bine,iti promit.’Nu fac promisiuni pe care nu le pot tine,si
ignor vocea din capul meu care imi spune ca tocmai am
incalcat acea regula.
Lauren ajunge la baza scarii,ranjeste la mine in timp ce isi
baga picioarele intr-o pereche de pantofi cu toc pe care o
recunosca ca a fi a Avei.Parul,rochia,pantofii.Totul a fost
planuit.Eu sunt a dracului ei intalnire.’Poti sa conduci
tu.’spune ea,bagand mana in buzunarul meu.Fiecare
muschi care il am ingheata cand ea ma piapie.Sasai cand
imi managaie pula moale.’O sa rezolvam asta,sunt
sigura.’
‘Ia-ti mainile de pe el !’tipa Ava ,salbaticia din ochii ei
ajunge la o gaura periculoasa.
‘Potoleste-te,draguta.’Lauren scoate cheile de la Aston-ul
meu si mi le baga in piept.’Sa mergem.’
Mana mea moale ia cheile,ochi mi se duc rapid la Ava.A
ajuns la copii,si sunt imbratisati in mijlocul
trambulinei,fetele bebelusilor mei la pieptul mamei
lor,ascunzandu-se de scena oribila.
‘Eu conduc.’spun cuvintele cat pot de calm,rugandu-ma
ca Ava sa auda mesajul meu tacut.Cu masina mea.’
‘Da,cu masina ta.’Lauren misca pistolul in coastele mele
jucaus.’Hai.’
Sunt fortat sa ma intorc inainte sa am sansa sa verific vreo
aducere aminte din partea Avei.Ma tem ca este pierduta in
noile ei amintiri ca sa realizeze ce ii spun.
In timp ce sunt dus spre masina mea de pistolul tinut in
spatele meu,ma chinui cu tentatia sa ma intorc si sa i-l iau
din aman.Sunt destul de mare ca sa ma lupt cu ea.Dar acel
pistol.
O tresarire a degetului ei,nu conteaza cat de rapid sunt,si o
sa fiu dus.Si apoi Ava si copii o sa fie neajutorati.Nicio
sansa sa le risc vietile.Da-o dracului pe a mea.Da dracu
asta.Merit tot.Daca as fi luminat-o pe Ava,sa-mi creasca
niste coaie si sa sa-i spun tot,ar fi fost constienta de
Lauren.Ar fi putut sa vada niste semne.In loc de asta,am
fost lasul care am fost si acum multi ani,si i-am pus pe cei
mai importanti oameni din vitata mea la usa
pericolului.Picioarele mele sunt grele,inima imi
incetineste cu fiecare pas.Nu va fi nevoie sa ma omoare
ea.Mor din ce in ce mai mult in timp ce ma indepartez de
familia mea.

CAPITOLUL 54

Atentia mea este impartita intre drum si poala lui


Lauren,unde pistolul sta lejer,degetul ei este infasurat in
jurul tragaciului.Al dracului de stiu ceva despre arme.Nu
as putea spune daca este incarcat,sau macar pregatit sa
traga.Asta ar putea sa fie doar de spectacol.Nu ma pot
indupleca sa aflu cum este.Tot ce stiu este ca femeia vrea
sa ma faca sa sufar.Nu stiu unde ne ducem.Iau
instructiunile cand mi le da,urmad drumul ce duce in afara
orasului.
Nu stiu daca sa vorbesc cu ea.Sa incerc sa o fac sa se
simta mai bine.Nu am niciun al dracului indiciu despre
cum sa manevrez asta.
Sunt doar atat de multumit ca Ava si copii nu sunt in calea
raului.Si totusi Ava trebui sa fie terifiata-de ce se intampla
acum,si de inundatia de amintiri.Incheieturile imi devin
albe pe volan,inima imi pulseaza cu durere.As putea avea
o iesire violenta.Sa distrug tot ce vad,incepand cu
Lauren.Dar trebuie sa raman calm si sensibil daca vreau
sa trec prin asta.
In timp ce telefonul imi vibreaza peristent in
buzunar,vorbesc mental cu Ava,ii spun mereu si mereu sa
se gandeasca la ce i-am spus cand am plecat.Sper sa isi
dea seama prin disperarea si frica ei.
‘La dreapta la sensul giratoriu.’Lauren imi rupe gandurile
cu comanda ei scurta,si ii urmez instructiunile,mergand pe
drumul de tara in afara orasului.De fiecare data cand ma
uit la ea,ma simt rau.
‘Iti place ?’Spune ea in timp ce se joaca cu parul ei cand
vede ca o privesc.’Iti plac brunetele,nu-i asa ?’
‘Imi place doar sotia mea.’Veninul din tonul meu este
salbatic dar de neoprit.
Ignora raspunsul meu usturator si incepe sa-si indrepte
rochia ei neagra din dantela.’Ea a ales asta pt
mine.’Ridica un picior pe bord ‘Si astia sunt ai ei.Cred ca
iti place ce vezi.’
Ce vad ma face sa vreau sa vomit.’Arati
dragut,Lauren.’spun atent,trecand tacut peste optiunile
mele.Sunt 3,cum le vad eu :sa lupt sau sa fug sunt primele
2,dar pistolul care il tine ca si cum ar fi o parte vitala a
vestimentatiei ei interpreteaza acele optini redundant.Apoi
este optiunea nr 3 :aceea pe care o iau.
Sa o linistesc.Sa o trag intr-un simt fals de
securitate.’Cum de ne-ai gasit ?’
‘Pai,acolo sunt si ma bucur de cafeaua de dimineata citind
ziarul si dintr-o data ma uit la ea.Si-a peirdut
memoria,spun ei.Pacat.Ei spun dragut ca Ava si sotul ei
conduc un club de sanatate.Nu a fost greu sa te
gasesc.’Ofteaza,aratand cu pistolul la semnul de circulatie
din fata in timp ce il injur pe jurnalist pana in iad si
inapoi.
‘Stanga acolo.’
Este aria unde am crescut.’De ce suntem aici ?’Fac la
stanga si imi mentin viteza la 50 km/ora. In timp ce
conduc pe drumul de tara ingust spre sat.
‘O calatorie pe drumul amintirilor.’Se intoarce in scaunul
ei.’Iti aduci aminte hambarul unde ne-am sarutat prima
oara ?’
‘Da.’Imi aduc aminte hambarul,dar nu am nicio memorie
despre sarut.Ar putea sa inventeze.Sau nu.Pe parcurusul
anilor,am sters majoritatea amintirilor cu Lauren din viata
mea.Mi-am curatat mintea si am lasat spatiu doar pt
lucurile care au insemnat ceva pt mine.
Ca Rosie.Ca fratele meu.Vreau sa intreb cand i-a dat
drumul de la nebuni.Mai vreau sa intreb ce imbecil a
crezut ca este potrivita pt lumea de afara.Dar stiu ca daca
as aduce vorba despre asta ar fi imprudent.
Si apoi,stiu ca este buna pt majoritatea lumii.Are o
vendeta doar impotriva mea si a familiei mele.Este
schimbatoare.Nu ar trebui sa spun ceva care sa o impinga
peste margine.Am fost asigurati ca daca i se va da
drumul,o sa fim informati.Si era un daca masiv.
Cum dracu s-a intamplat asta ?Cum de nu am stiut ?Mai
multe intrebari se ridica,rupandu-mi mintea in timp ce ma
uit inainte.
Norii de la orizont sunt josi si densi,dand iluzia unui sir de
munti impresionant.Dar oricat de intunecat este
cerul,imprejurimile sunt frumoase.Campuri se intint peste
mile,bucati de verde si galben,dar aprecierea mea este
uimita de aducerile aminte al tineretii si copilariei mele.
Ne apropiem de biserica din satul idilic unde m-am
casatorit cu nebuna care acum sta langa mine.Aduceri
aminte ma lovesc din toate directiile,manile mele acum nu
au sang,maxilarul ma doare de cat de tare musc ca sa
indepartez amintirile.Ma vad pe mine,de abia un
barbat,stand la intrarea in biserica,parintii lui Lauren ma
conving sa intru.Este o mare de fete,toti zambesc.Vad
preotul in fata,Biblia i se odihneste in maini.Ma aud cum
il rog sa se roage pt mine.Sa ma ajute.
Nu ar fi putut sa auda rugamintile mele tacute.Asta,sau el
si Cel de Sus au decis ca primesc ceea ce merit.Ca o sa
platesc toata viata pt ca am fost nesabuit cu viata fratelui
meu.
Si am facut-o.Am platit inzecit.Cand o sa se
opreasca ?Cand o sa se termine pedeapsa ?
‘Amintiri duioase.Am fi putut fi atat de fericiti.’Lauren
ofteaza visatoare in timp ce trecem pe langa cladirea de
rugaciuni,masina sare din cauza gropilor din drum.’Pana
tu ai ruinat tot.Fa la stanga pe urmatorul drum.’
Nu spun nimic,de frica sa nu spun lucrurul gresit,si fac la
stanga cum mi s-a spus.
Vad hambarul in fata,cladirea subreda de abia sta in
picioare.’Ce facem aici,Lauren?’
‘Taci,Jesse.’scuipa in timp ce opresc la hambarul
parasit.’Sunt surprinsa ca nu m-ai intrebat cum a fost
sederea mea minunata din partea Majestatii Sale,Regina.’
‘Conteaza?’Ma intorc spre ea,indurand vederea raului
pur.’Esti acum aici.’
‘Am fost o fata atat de buna.’Zambeste,de parca se
gandeste duios.’Doctorii stiau ca nu sunt rea la
suflet.Doar teribil de ranita.Evaluarile au dovedit-o.M-au
pus intr-un program.Am fost o eleva de nota 10,exemplul
perfect reeducat.Asa ca mi-au dat drumul.’Zambeste
mandra,in timp ce imi fortez incruntarea sa se ascunda.I-a
pacalit ?I-a facut sa creada ca este stabila ca sa iasa afara
si sa termine o treaba inceputa acum mai bine de o
decada ?’Atunci am devenit Zara Cross.’
‘Ti-au dat o noua identitate ?’
‘Bunul batran sistem de justitie.Eram
vulnerabila,Jesse.Vezi tu,nu sunt nebuna.Stiu al dracului
de bine ce fac,si stiu asta de indata ce am eliberat lumea
de existenta ta josnica,o sa fiu transportata intr-o celula
capitonata sa-mi traiesc restul zilelor.’Ma impinge in brat
cu teava pistolului ei.’Doar ca nu mai vreau sa traiesc.Am
terminat cu viata asta.’
Ochii mi