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Corps subtils

L'ésotérisme occidental et certaines traditions religieuses orientales évoquent l'existence de corps subtils ou
corps psychiques, « enveloppes suprasensibles » non perceptibles par les organes sensoriels humains.
Certaines personnes dotées de capacités de perceptions extra-sensorielles disent « voir » ces corps subtils et
décrypter les informations qu'ils contiennent.

Il existerait un certain nombre de « corps subtils » : corps éthérique, corps astral, corps causal, enveloppes-
écho, etc., leur nombre et leurs dénominations variant d'une école à l'autre et n'ayant pas toujours la même
signification. Certains corps subtils seraient également le siège de « centres subtils » comme les chakras, le
centre Hara, la kundalinî, et parcourus par des courants d' « énergie » correspondant à leur nature, comme les
nâdî du yoga ou les méridiens en acupuncture. Ces corps sont parfois considérés comme les éléments d'un
septénaire quand on y inclut le corps matériel.

La notion de corps subtils et d'énergie subtile n'a aucun fondement scientifique.

La médecine traditionnelle chinoise et particulièrement l'acupuncture sont fondées sur l'hypothèse de leur
existence. Le parapsychologue Rupert Sheldrake postule l'existence de champs morphiques ou
1
morphogéniques qui se rapprochent de la définition des corps subtils .

Sommaire
Historique de la notion de corps subtil
Égypte
Inde
Occident
Théosophie
Idées
Bibliographie
Notes et références
Voir aussi
Articles connexes

Historique de la notion de corps subtil

Égypte

Selon l'auteur Valéry Sanfo, il serait possible de superposer la notion de corps subtils avec la composition de
l'être dans l'Égypte antique : "Nous pouvons considérer le ka comme correspondant au corps doublé éthéré, le
2
ba corps astral, le chu au corps mental supérieur ou corps causal." .
Inde

Dans l'hindouisme, en particulier dans certaines Upanishad, dans le Yoga et dans le Védânta, mention est faite
de plusieurs "fourreaux", "gaines", "enveloppes" (koshas) dans divers "corps" (sharîra), avec pour noyau le
soi personnel (Jivatman).

On compte dans trois corps de base (I grossier, II subtil, III causal), cinq enveloppes (1 grossier, 2 vital, 3
mental, 4 intellectif, 5 de béatitude) et le soi.

[I] Le corps grossier (sthûla-sharîra), c'est-à-dire l'organisme physique, ne contient qu'une


enveloppe :
[1] l'enveloppe de nutriment (annamaya-kosha), autrement dit le corps physique,
grossier ;
[II] le corps fin ou subtil (sûkshma-sharîra) contient trois enveloppes :
[2] l'enveloppe d'énergie vitale (prânamaya-kosha),
[3] l'enveloppe mentale (manomaya-kosha),
[4] l'enveloppe de l'intellect (vijñânamaya-kosha) ;
[III] le corps causal (kârana-sharîra) contient
[5] l'enveloppe de béatitude ou de la félicité (ânandamaya-kosha).
Au centre : [6] le Soi (âtman).
3
Dans la Taittiriya Upanishad [VIIe s. av. J.-C.] on trouve la description des cinq kosha qui enveloppent l'
âtman.

1. La première enveloppe en partant de l'extérieur est appelée annamaya-kosha, l'enveloppe


grossière ou nourricière.
2. La seconde, prânamaya-kosha, est l'enveloppe vitale ou subtile ; c'est elle qui anime et unit le
corps et l'esprit ; la manifestation la plus grossière en est la respiration.
3. La troisième, celle de la pensée, manomaya-kosha, reçoit toutes les impressions enregistrées
par les sens.
4. La quatrième, vijñânamaya-kosha, l'enveloppe de l'intelligence, comporte les facultés de
discrimination et la volition.
5. La cinquième s'appelle ânandamaya-kosha, l'enveloppe de la félicité, car c'est en elle que
l'homme est le plus proche de l' âtman. (...)

Sûkshma-sharîra [corps fin, subtil] ou linga-sharîra [corps-signe] correspond à la synthèse de prânamaya-


4
kosha, manomaya-kosha et vijñâna-kosha " . Kârana-sharîra [corps causal], également appelé "enveloppe de
la cause", s'identifie à ânandamaya-kosha, l'enveloppe de la félicité. (...)

Le Védânta reprend cette distribution en "cinq enveloppes" (pañcha-kosha). Celles-ci sont par ordre du plus
grossier au plus subtil:

1. annamaya-kosha (enveloppe de nutrition) ou sthûla-sharîra (corps grossier) : le corps


physique ; il est constitué de cinq substances (tanmâtra : son, contact, vision, goût, odeur), de
cinq éléments (mahâbhûta : éther, air, feu, eau, terre), de trois humeurs (dosha : mucosité, air,
bile), de six fluides (dhâtu : chyle, sang, chair, graisse, moelle, semen);
2. prânamaya-kosha (enveloppe d'énergie vitale) : le corps imprégné du prâna ; il est constitué de
cinq prâna (prâna pour la vie, vyâna pour la circulation sanguine, samâna sur l'assimilation de
la nourriture, apâna pour l'élimination, udâna pour le développement spirituel), cinq prâna
mineurs (nâga pour les vomissements, juma pour le sommeil, krikara pour la faim, devadatta
pour le bâillement, dhananiaya pour la nutrition), de cinq organes d'activité (karmendriya :
langue, mains, pieds, organes d'excrétion, organes de reproduction). Prâna est le souffle vital,
le principe de vie. On pense au "corps éthérique" de la tradition occidentale. - Les deux
premières enveloppes forment ensemble le "corps matériel", la "base grossière" (sthûlopâdhi);
3. manomaya-kosha (enveloppe de pensée) : le corps pénétré de pensée (manas) ; il est
constitué de cinq organes des sens (jñânindriya : ouïe, toucher, vue, goût, odorat);
4. vijñânamaya-kosha (enveloppe d'intellect) : le corps porteur de la connaissance. Vijñâ est la
connaissance discriminante;
5. et ânandamaya-kosha (enveloppe de béatitude) ou kârana-sharîra (corps causal) : le corps
susceptible de béatitude (ânanda). Ânanda est la béatitude parfaite, la félicité divine, la joie
spirituelle ineffable.

Occident

Aristote dans son traité De l'âme (vers 330 av. J.-C.), sections II et III, distingue trois ou quatre grandes
fonctions ou facultés (dynameis) ou formes de l'âme (psyché), qui marquent les étapes d'un développement de
l'âme. « L'âme est définie par les facultés motrice, sensitive, dianoétique, et par le mouvement » (De l'âme, II,
2) : âme nutritive (végétative), âme sensitive (perceptive), âme appétitive (motrice), âme pensante (cogitative).

1. La faculté nutritive (to threptikon) est la capacité de nutrition et de croissance ; elle appartient à
tous les vivants, plantes et animaux, qui croissent ; elle est groupée avec la faculté générative
(génnêtikê), fonction de procréation. Ensemble, ces facultés forment la fonction végétative.
2. La faculté sensitive (to aïsthétikon) et discriminative apparaît chez les seuls animaux, avec les
sens (du plus bas au plus haut : le toucher, le goût, l'odorat, l'ouÏe, la vue), la perception du
plaisir et de la douleur, le désir, puis - pour l'homme - l'imagination, la mémoire, les rêves et le
bon sens (khoïnon aïsthétikon : l'homme sent qu'il sent et discrimine les diverses sensations)
3. La faculté motrice (âme appétitive), intermédiaire entre le désir et l'intellect, fait que les
animaux les plus parfaits peuvent se mouvoir pour satisfaire leurs besoins. Aristote la groupe
avec la faculté sensitive.
4. La faculté pensante, la raison, l'intellect (noûs), n'appartient qu'à des êtres « comme l'homme et
tout être de cette sorte ou supérieur, s'il en existe » (De l'âme, II, 3, 414b18). Sa partie
supérieure, l'intellect agent, est immortelle, séparée.

Grégoire de Nysse en 379 (De l'âme et de la résurrection, III) introduira la notion d'âge : l'embryon a une âme
5
végétative, le nouveau-né une âme animale, le jeune dès quatorze ans une âme raisonnable .

Selon la philosophe néoplatonicienne, en particulier chez Jamblique (vers 320) et Proclos, l'être humain a trois
constituants :

1. le corps ;
2. les (ou le) « véhicules » (okêmata), « enveloppes », « tuniques », de nature éthérée (l'éther du
ciel), astrale (les « souffles » des « planètes », Soleil, Lune, etc.) ; ce « corps », un ou multiple,
s'identifie à l'imagination, créatrice de symboles ;
6
3. l'âme, qui est pur esprit .

Macrobe, vers 400, reprend la notion de « corps éthéré », « véhicule astral », intermédiaire
entre l'âme pure et le corps solide, et constitué en descendant du Ciel pour s'incarner sur
Terre à travers les sphères des planètes :

« L'âme parfaitement incorporelle ne se revêt pas tout de suite du limon grossier du corps,
mais insensiblement, et par des altérations successives qu'elle éprouve à mesure qu'elle
s'éloigne de la substance simple et pure qu'elle habitait, pour s'entourer de la substance des
astres, dont elle se grossit. Car, dans chacune des sphères placées au-dessous du ciel des
fixes, elle se revêt de plusieurs couches de matière éthérée qui, insensiblement, forment le
lien intermédiaire par lequel elle s'unit au corps terrestre ; en sorte qu'elle éprouve autant de
dégradations ou de morts qu'elle traverse de sphères » (Commentaire au Songe de Scipion,
I, chap. 11).
7
Marsile Ficin, en 1469, en commentant Platon , entre l'âme et le corps, admet une troisième réalité, l'esprit
(spiritus), véhicule de l'âme. Il a la substance d'une vapeur vitale. Il permet le transport céleste des âmes tel que
Platon en parle dans le Phèdre.

Henri-Corneille Agrippa de Nettesheim, auteur de la fameuse Philosophie occulte (1510, 1533) semble
distinguer le véhicule éthéré de l'âme (aethereum animae vehiculum), l'esprit et la raison (partie individuelle et
personnelle de l'âme). Le véhicule n'est pas une partie de l'âme mais une chose aérienne et céleste qui porte
l'âme ; par son intermédiaire Dieu diffuse l'âme à partir du milieu du cœur dans toutes les parties du corps. (On
8
pense donc davantage au corps éthérique qu'au corps astral) .

Paracelse, à la base, distingue le corps élémentaire (organisme fait de chair et de sang, visible et périssable), le
corps sidéral (« corps spirituel » invisible mais périssable, fait de pensée et d'imagination, ayant son origine
dans l' astrum, sorte d'Âme du monde, feu subtil), enfin le corps glorieux (esprit immortel, conforme au Saint-
9
Esprit) .
10
Le philosophe platonicien Henry More, dans son traité The Immortality of the Soul (1659) admet la notion
de « corps subtil », surtout post mortem :

« Il existe une substance incorporelle et en l'homme, nous l'appelons l'âme. Cette âme
humaine subsiste et agit après la mort de son corps, et cela habituellement pour commencer
dans un véhicule aérien, comme le font d'autres démons ; dans cet état, elle n'est pas tout à
fait soustraite à la destinée : au contraire, elle n'est vraiment parfaite et à l'abri que lorsqu'elle
a obtenu un corps éthéré, car elle est alors hors d'atteinte de ce principe mauvais, dont la
domination va de pair avec le malheur et la mort. »

Théosophie

Helena Blavatsky et la Société Théosophique ont présenté divers schémas du septénaire humain. Voici la
dernière version du septénaire théosophiste :

1. corps physique (sthûla-sharîra) ;


2. corps ou double éthérique (prâna-sharîra) ;
3. corps astral (linga-sharîra) ;
4. corps mental (manas dit inférieur) ;
5. corps causal (manas dit supérieur) ;
6. corps bouddhique (buddhi, "éveil") ;
7. enfin corps âtmique (âtman).

Rudolf Steiner, ancien théosophe et fondateur de l'anthroposophie, vers 1910, distingue chez
l'être humain les sept constituants suivants :

1. corps physique,
2. corps éthérique,
3. corps astral,
4. Moi,
5. Moi spirituel,
6. Esprit de vie,
11
7. Homme-Esprit .

Idées
Les distinctions et regroupements des divers corps subtils varient selon les écoles, qui pensent par deux
(grossier/subtil) ou trois (matériel, psychique, spirituel) ou plus...

Il n'existe pas de preuve de l'existence des corps subtils, seulement les indices indiqués par les adeptes, mis en
doute par les matérialistes. Parmi les indices, on peut nommer certaines expériences, par exemple l'expérience
de mort imminente (qui séparerait le corps physique du corps astral), l'anesthésie (qui séparerait le corps
physique du corps éthérique, vital), le voyage astral, le rêve, l'extase, la transe, la bioluminiscence (émission
d'un rayonnement lumineux)... D'autre part, il existe des témoignages de mystiques ou de yogi, notamment
Shankara, Ramakrishna, Yogânanda.

Quant aux techniques pour mettre en évidence les corps subtils elles sont aussi variées qu'incertaines. Les
Anciens croyaient que, dans le sommeil, le rêve sépare les corps subtils du corps physique. Les occultistes et
les théosophistes mentionnent l'hypnotisme, les passes magnétiques, pour séparer le corps astral du corps
physique.

Les ésotéristes mettent en parallèles les corps subtils et les plans subtils, c'est-à-dire les niveaux du monde
invisible. Il y aurait dans le macrocosme, dans le monde, un plan éthérique, comme dans le microcosme, dans
l'homme un corps éthérique ; un plan astral, etc.

Selon Omraam Mikhaël Aïvanhov, les émanations des "corps causal, bouddhique et atmique" "forment le
corps de gloire dont saint Paul fait mention dans ses Épîtres [I Corinthiens, 15:43]. Le corps de gloire, comme
l'aura, est une émanation de l'être humain, mais, alors que l'aura reflète aussi bien les défauts que les qualités de
l'homme, le corps de gloire est l'expression de la vie spirituelle la plus intense" ("L'aura", 1960, in "Vous êtes
des dieux", Éditions Prosveta, 1997, p. 391). "L'entité qui gouverne le règne animal se trouve dans le plan
astral de l'univers, celle qui gouverne le règne végétal se trouve dans le plan mental, et celle qui gouverne le
règne minéral se trouve dans le plan causal" (Éléments d'autobiographie, t. I, 2009, p. 343).

Bibliographie
(par ordre alphabétique)

Omraam Mikhaël Aïvanhov, "Connais-toi toi-même". Jnani Yoga (Œuvres complètes, t. XVII),
Fréjus, Prosveta, 1977 ; La vie psychique : éléments et structures, Prosveta, coll. "Izvor",
chap. III : "Plusieurs âmes et plusieurs corps".
Annie Besant, L'homme et ses corps (1911), trad., Paris, Éditions Adyar. Théosophisme.
Brigitte du Castel, Le Corps éthérique 2012, Editions du 108, 91490.
Max Heindel, Cosmogonie des Rose-Croix (1909), trad., Association rosicrucienne, p. 629-
637.
Anne Meurois-Givaudan et Daniel Meurois, Les Robes de Lumière. Lecture d'aura et soins
par l'esprit, Éditions Arista, 1987, p. 16-25.
Tara Michaël, Corps subtil et corps causalCorps subtil et corps causal. "La Description des
six cakra" et quelques textes sanscrits sur le kuṇḍalinī yoga, Paris, Le Courrier du livre,
1979, 278 p. Hindouisme.
Arthur R. Powell : sa quadrilogie résumant les théosophistes Charles Leadbeater et Annie
Besant [1] (http://atma-porte-divine.fr/biblio.html) :
1) Le double éthérique (The Etheric Double, 1925) [2] (http://mariada.free.fr/double_ethe
rique.pdf), trad. Éditions Adyar, 1927 ;
2) Le corps astral et autres phénomènes astraux (The Astral Body, 1926), trad., Éditions
Adyar, 1928 ;
3) Le corps mental (The Mental Body, 1927), trad., Éditions Adyar, 1929 ;
4) Le corps causal et l'Ego (The Causal Body and the Ego, 1928), trad., Éditions Adyar,
1932.
Rudolf Steiner, La science de l'occulte (1910), trad. de l'all., Paris, Éditions Triades.
Anthroposophie.
David Tansley, Le corps subtil. Essence et Ombre, trad., Seuil, 1977. Iconographie.

Notes et références
1. Rupert Sheldrake, L'âme de la nature, Éditions Albin Michel, Espaces libres n°110, Paris 2001
2. Valéry Sanfo, Les corps subtils, trad., Paris, De Vecchi, 2008, p. 106.
3. Taittirîya-Upanishad (VIIe s. av. J.-C.), trad. du sanskrit E. Lesimple, Paris, Adrien Maisonneuve,
1948, 55 p.
4. Dictionnaire de la sagesse orientale, Robert Laffont, coll. "Bouquins", 1989, p. 294, 278, 542.
5. A.-J. Festugière, La révélation d'Hermès Trismégiste, t. III : Les doctrines de l'âme, p. 225.
6. Porphyre de Tyr, Sentences, 29 ; Jamblique, De l'âme : trad. du grec André-Jean Festugière, La
révélation d'Hermès Trismégiste, t. III : Les doctrines de l'âme, Les Belles Lettres, 1953, p. 177-
248 ; Jamblique, Les Mystères d'Égypte (vers 320), IV, 13 ; Proclus, Commentaire du Timée, éd.
Diehl t. III, p. 237 ; Commentaire de la République, t. II, p. 164 ; Damascius, Commentaire du
Phèdre, I, § 168. Voir A.-J. Festugière, La révélation d'Hermès Trismégiste, t. III, p. 124, 218 ;
Marinus, Proclus, Les Belles Lettres, p. 68-69. Platon admet un véhicule (okêma) pour l'âme :
Phédon 113 d, Phèdre 247 b, Timée 41 e, 44 e, 69 c.
7. Marsile Ficin, De Amore (De l'amour) ou Commentarium in Convivium Platonis (Commentaire
sur le Banquet de Platon) (1469), traduit et annoté par Pierre Laurens, Commentaire sur le
Banquet de Platon, De l'amour, Les Belles Lettres, 2002. [1], Les Belles Lettres - Paris, 2002.
8. H.C. Agrippa, De la philosophie occulte, III, chap. 37, 41 et 43. Charles Nauert, Agrippa et la
crise de la pensée à la Renaissance, trad., Dervy, 2001, p. 264.
9. Paracelse, La grande astronomie, ou la philosophie des vrais sages, Philosophia Sagax. Clé
de tous les mystères du grand et du petit mondes (Astronomia magna oder die ganze
Philosophia sagax der grossen und kleinen Welt), 1537, 1ère éd. 1571, Francfort-sur-le-Mein,
trad. (incomplète) de l'all. P. Deghaye, Dervy, 2000.
10. Henry More, The Immortality of the Soul (1659), édi. A. Jacob, Dordrecht, M. Nijhoff, 1987.
11. Rudolf Steiner, La Science de l'occulte, 1910, en français Éditions Triades, Paris.

Voir aussi

Articles connexes
Aura
Kosha
Chakra
Composition de l'être dans l'Égypte antique
Cordon d'argent
Corps astral (corps n° 3)
Corps causal (corps n° 5)
Corps éthérique (corps n° 2)
Corps mental (corps n° 4)
Ésotérisme
Plans subtils
Remontée de l'âme
Septénaire (corps physique, corps éthérique, corps astral, corps mental, corps causal...)

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