Sunteți pe pagina 1din 615

ADEVARATA LUI

REGINA
Pt toate femeile.
Fiti puternice.
CAPITOLUL 1

Atmosfera este stranie,marea de oameni se intinde cat


vezi cu ochii.Toti sunt tacuti.Dar ii aud
respirand.Sunt sigura ca aud si bataile aripilor
pasarilor de deasupra.
Cu privirea mea jalnica,ma uit sus spre cer.O pasare
da tarcoale,un spectator cu cea mai buna priveliste.O
cotofana.O singura cotofana.Una pt durere.Poate ca
este prostut,din moment ce nu am crezut in povesti de
babe,dar o caut pe a doua.2 pt bucurie.
Nu este a doua.
Nu este bucurie.
Imi las ochii catre cimentul din fata mea,ma
concentrez pe sunetul pasilor.Pasi tari-pasi ce par sa
se auda tari pe strazile Londrei.Lumea priveste.Ochii
din fiecare colt al lumii sunt pe noi.Corpul Regelui
Angliei este purtat in cel mai elaborat mod pe un
catafalc,tras de 2 armasari imbracati.Familia mea si
cu mine il urmam pe jos.Linistiti.Sumbrii.Afara,ca
lumea sa vada.Durerea noastra este expusa.
Dupa 9 zile,tot ma simt complet amortita.Cred ca am
fost intr-un cosmar daca nu ar fi aduceri aminte la
fiecare pas.O multime linistita.Articole TV si in
ziare.Palatul Claringdon a misunat de
oficiali.Aproape toate retelele media din lume au
ajuns in Londra ca sa relateze lumii jalea si sa
raporteze ultimele stiri despre funeraliile Regelui si
ale mostenitorului.O mama si sotie distrusa.Un frate
si copil amar.O tara in doliu.
Ma uit in stanga si-l vad pe Eddie uitandu-se direct
inainte la cosciugul elaborat al tatalui nostru,cu fata
fara expresie,dar taiata cu linii de remuscari.Pot sa
miros alcoolul din el.Pot sa vad furia flamanda de
abia acoperita de stema care-i imodobeste
pieptul.Costumul lui este sifonat.Parul lui este
nepieptanat.Fata lui este pamantie.
Printul cazut.
Omul care nu va fi niciodata Rege.
Lacrimi imi dau tarcoale,si-mi las ochii rapid iar in
pamant,sperand ca vor trece.Nu stiu de ce mai
plang.Pt pierderea familiei mele ?Pt pierderea lumii ?
Pt pierderea mea ?
Ca la un semnal,imaginea lui Josh apare in mintea
mea si ramane acolo,impaienjenindu-mi vederea mai
departe.O singura lacrima mi se varsa pe obraz si
ajunge pe ciment,fortandu-ma sa imi pun mana la
obraz sa o sterg ca sa impiedic aparitia altora si sa-mi
tradeze pozitia de a ramane demna acum ca lumea se
uita la noi. Nu arata emotie.Tine-te tare.Inca o
jumatate de mila si vom fi intre peretii protectori ai
Catedralei St. Paul.In siguranta ?Nicaieri nu suntem
in siguranta.Nicaieri nu este privat.Senzatia mea de o
viata de sufocare a fost pusa la rusine de lumina
noilor evenimente.Nu pot sa respir,si ca sa se adauge
agoniei mele,singura persoana care-mi facea viata
suportabila a plecat.
Picioarele mele deja grele par sa se umple cu
plumb,sa pun un picior in fata celuilalt devine si mai
greu.Niciodata nu am simtit mai mult nevoia de a fi
tinuta in brate si de a-mi spune ca totul va fi
bine.Niciodata nu mi-am dorit mai mult sa fiu tinuta
in brate de un barbat si sa ma ascund de cruzimea
lumii.Dar doar bratele unui barbat sunt ceea ce imi
doresc.
Si nu pot sa-l am.
Ma uit in sus din nou,ca si cum l-as putea gasi prin
multime.Binenteles ca nu-l gasesc,si inima ma doare
mai mult.
Procesiunea se opreste,si focuri de arma suna
tare,facandu-ma sa tresar si inima sa se ascunda.Ma
uit unde stiu ca este Damon.Este neclintit,si imi face
semn catre usile catedralei St. Paul.Ii urmaresc
privirea si gasesc 2 linii perfecte de soldati care
formeaza o carare catre intrarea in catedrala,cu
armele indreptate catre cer.Ma adun repede,o astept
pe mama sa mearga inainte ca eu si Eddie sa o
urmam dupa cosciugul tatalui meu in cladirea
sacra.Ma asteptam,dar vederea camerelor TV imi fac
pasii sa sovaie catre altar.Si in timp ce ma asez in
strana,langa liderii lumii,faima,averea si
suprematia,jalea mea este mascata pt cateva momente
de altceva.
Ceva formidabil in puterea sa.
Ma uit peste umar si pierd cateva batai cand ochii
nostrii se intalnesc.Pare la fel de infrant ca si mine.Si
apoi se uita in alta parte,si stiu ca nu este de teama ca
cineva ar putea vede privirile noastre si ce ar putea
insemna asta.Este pt ca nu poate sa ma priveasca in
ochi.Nu poate accepta ca povestea noastra s-a
sfarsit.Nu poate accepta ca vinovatia mea a suprimat
toate celelalte emotii care le am.Vina este o emotie
oribila.Tatal si fratele meu sunt morti,si asta din
cauza mea.Nu merit sa fiu fericita.Merit toate
pierderile care vin cu coroana.Si cea mai mare
pierdere este Josh.
Pt prima data pe ziua de azi respir cum trebuie dupa
ce s-au inchis usile palatului Claringdon in spatele
meu.De indata ce picioarele mele m-au carat in
salonul Claret,imi inchid ochii,ma tin de un bufet,si
ma concentrez sa bag oxigen in plamani.ma simt
complet extenuata.’Inaltimea Voastra.’una dintre
cameristele de la Claringdon spune incet,tinand o
tava pt mine.Un singur pahar de sampanie sta pe
ea,bulele sunt aproape hipnotizante.ma uit la ea si
vad un zambet mic.Inaltimea Voastra.Nu Maiestatea
Voastra.Nimeni nu stie despre scandal.Nimeni nu stie
ca fundul meu scandalos a ajuns pe tron.Lumea
probabil se asteapta ca Eddie sa fie
incoronat,devastarea lui si mintea subreda sunt
considerate raspunzatoare pt intarziere.Nu de faptul
ca nu este fiul regelui defunct.
Ii intorc zambetul moale,si iau paharul.
‘Oricine ar putea crede ca sarbatoresti.’Ca de
obicei,sora tatalui meu,Victoria,cea mai in varsta
dintre frati,se uita la mine ca la ceva in care a
calcat.’Este inmormantarea tatalui tau,pt numele lui
Dumnezeu,si tu esti aici nerespectuoasa pt viata lui
cu buzele rosii,ciorapi fini,si sampanie.’
O mana usoara aterizeaza pe bratul meu,si buzele
unchiului Stephan ma avertizeaza ca urmeaza un
atac.Nu atac,dar ceva dinauntrul meu ma tine sa nu ii
dau cu ceva in cap.Iau paharul si-i dau cameristei un
gest aprobator,din moment ce mi-a oferit ceea ce stie
ca imi trebuie.’Poti sa pleci.’ii spun Victoriei,scurt si
taios,nelasand loc de interpretari.
‘Poftim ?’Indignarea ei m-ar face sa zambesc daca as
avea de ce.Desigur,nu stie ca tocmai si-a insultat
regina.
‘Pleaca.’spune Eddie,aruncandu-i o privire mortala
inainte sa-si plimbe privirea pe restul familiei.
Este nevoie doar de un cuvant din partea fratelui
meu,omul care cred ca este Rege,ca Victoria sa-si
puna lacat la gura si toata lumea sa plece din
salon.Chiar si slujitorii simt vibratiile
negative,inchizand usa in urma lor,lasand inaintru
doar pe mama,pe Eddie si pe mine.
Eddie se aunca pe o canapea si scoate plosca din
buzunarul interior al hainei lui,dand peste cap o
cantitate mare.’Multumesc lui Dumnezeu ca s-a
terminat.’mormaie.’Acum putem sa spunem lumii ca
nu sunt Rege ?Ca mama s-a futut cu un membru al
gospodariei pe la spatele Regelui si m-a nascut pe
mine in consecinta ?’
‘Edward.’plang,oripilata de nesimtirea lui.ma uit la
mama si o gasesc uitandu-se la el cu privirea
sticloasa.’Ai putin respect.’
‘Respect ?’sforaie.’Am trait o minciuna timp de 33
ani.Am fost fortat sa indur viata asta,ani pierduti
urmand protocolul,si totul in van.Scuza-ma,dar am o
viata pe care vreau sa o incep sa o traiesc fara ca sa
ma tina in loc constrangerile familiei astia uitate de
Dumnezeu.’Inca un gat din bautura lui.’Si cand o sa
spunem lumii ca avem o regina si aceasta este
nepretuita Adeline ?Sunt sigur ca vor fi
incantati.’Ranjeste la mine si tot ce pot sa fac este sa
ma opresc sa-i dau o palma peste fata infumurata.Nu
imi place acest Eddie.Unde este fratele meu
iubit,omul pe care m-am bazat toti anii
asctia ?Amarala nu arata bine pe el,dar realizez ca are
motive sa fie furios.Dar furia lui nu trebuie
directionata spre mine.
‘Trebuie sa te opresti din baut.’Ma uit la paharul meu
de sampanie si il pun pe masa,dintr-odata
neplacandu-mi gustul care de obicei il savurez.
Eddie chicoteste si mai ia inca un gat.’Chiar si ca
Regina,draga sora,nu poti sa-mi spui ce sau ce sa nu
fac.’Toasteaza catre mine.’Maiestatea Voastra.’
Regina.Cuvantul asta imi face pielea de gaina de
fiecare data cand este spu.’Opreste-te.’il
avertizez.’Doar opreste-te.’
‘De ce ?O sa ma decapitezi ?’
‘Edward.’tip.
‘Da,Maiestatea Voastra ?’
Ma ridic de la locul meu,intinzandu-mi fusta cu mana
ca sa le tin ocupate ca sa nu se repeada la gatul
lui.’Doar maturizeaza-te.’
‘Destul.’Mama se ridica abrupt,uitandu-se la noi cu
ochii plini de nervi.’In ultimele zile,am ingropat pe
unul dintre copii mei si pe sotul meu.O sa aveti putin
respect.’
Eddie si cu mine ne inchidem gurile si cineva bate la
usa.Mama se recompune rapid inainte sa invite
inauntru persoana care a batut la usa.Un Sid mai
degraba avertizat,majordomul de la Claringdon ,isi
curata gatul,adresandu-i-se lui Eddie.’Maiestatea
Voastra,va asteapta invitatii dumneavoastra.’
‘Multumesc,Sid.’spune mama in numele lui
Edward.’Ne-am rezervat cateva momente.’
‘Foarte bine,Doamna.’Pleaca si inchide usile,si Eddie
incearca sa se ridice cu ajutorul unui brat al
canapelei.
‘O sa fiu in biblioteca.’mormaie,clatinandu-se pe
picioare pana la iesirea din partea cealalta a salonului.
Mama se intinde catre el’Dar,Edward-‘
‘O sa fiu in biblioteca.’repeta,fara sa se intoarca.’Cu
cat circul asta se termina mai repede,cu atat mai
bine.Distractie placuta.’Usa se tranteste tare,facand-o
pe mama sa tresara si eu sa-mi inchid ochii
deznadajduita.
Exact ca Eddie,sa dam ochii cu armata de indoliati
chiar este ultimul lucru de care sunt capabila,dar doar
o privire catre mama disperata scoate la iveala o
datorie in mine care nu stiam ca o am.Nu o pot lasa
sa se descurce singura.Asa ca ii iau bratul,si o conduc
catre multimea de oameni ce ne vor coplesii cu
simpatie.’Cum o sa abordam aceasta
incurcatura,mama ?’intreb incet,stiind ca de indata ce
aceasta zi este terminata,adevarurile trebuie spuse.
‘Asa cum am abordat toate incurcaturile din
viata.’raspunde,uitandu-se la mine cu puterea care
stiu ca o are,’Ca regali.’Gatul i se lungeste,si un aer
de determinare o poarta catre Sala Mare atat de
gratioasa ca de obicei.’Cu fum si oglinzi.’
Ma uit la ea,cu ochii un pic mariti,chiar cand sunt
atacata dintr-o parte de Jenny,care repede si eficient
imi reaplica rujul rosu si-mi tamponeaza obrajii cu
pudra.’Sunt bine.’ii spun,in timp ce Mary-
Ann,doamna de companie ea mamei,lucreaza la
ea.’Fum si oglinzi ?’intreb dupa ce suntem iar
singure.’Nu este timpul sa facem lumina,mama ?’
‘Cineva nu face lumina,draga.Cineva pastreaza fumul
si oglinzile.’
Bineinteles ca cineva o face.Imi inchid ochii si-I pun
o intrebare care vreau sa i-o pun de saptamani.’Cum
stiai ca Helen minte ?’
Spatele ei se indreapta vizibil.’Instinct de
mama.’spune simplu,fara sa imi ofere mai
mult.Oftez,dand din cap pt mine,dar sunt distrasa
imediat de fata stoica a mamei cand se deschid usile
de la Sala Mare si forfota se opreste ca si cum cineva
a apasat un buton,toata atentia este indreptata asupra
noastra.Absenta evidenta a lui Edward este
observata,,cativa se uita dupa noi crezand ca este
forma fratelui meu acolo.Regele lor.Mama imi
strange mana dupa care imi da drumul si aluneca spre
primul grup de oameni care ne intampina.Primul
ministru,Bernie Adams,un barbat renumit pt felul
antic de a conduce,care se tine cu dintii de
putere.Tata nu l-a placut niciodata.Pot sa spun asta
din tonul lui ofensator la mentiunea usoara a
barbatului care ne-a condus tara in ultimii 4
ani.Zambesc pe interior,aducandu-mi aminte de
exasperarea tatalui meu din fiecare miercuri
dimineata cand trebuia sa indure toate chestiile
politice din partea primului ministru.Mi s-a parut
intotdeauna hilar ca Regele il gasea pe Bernie cu
vederi vechi in ceea ce priveste politica.Tata era un
dinozaur in ceea ce privea toate lucrurile traditionale
care ii priveau pe regali.
In timp ce mama se plimba la urmatorul in linie,ma
pregatesc sa il intalnesc si eu pe primul ministru.2
min in compania lui poate face sa explodeze creierul
cuiva,vocea lui este monotona,personalitatii lui ii
lipseste grav pasiunea.Uitandu-te la cum se usuca
vopseaua este mai interesant,si cand ma gandesc ca
trebuie sa stau in aceeasi camera cu el in fiecare
saptamana pt o ora si sa-l aud cum bazaie despre
probleme politice este prea mult pt mine.Ar trebui sa
fie inca un motiv sa lupt cu destinul meu cu tot ce
am.Dar luptatoarea din mine s-a facut mica.Asta este
pedeapsa.
‘Primul ministru.’spun in timp ce se apleaca si-mi ia
mana.
‘Inaltimea Voastra.Sincere condoleante.’
Imi presez buzele in timp ce ma pregatesc sa aud
acelesi cuvinte de la toata lumea din camera.Ar fi
trebuit sa ma fi alaturat lui Eddie,nevoia de o tigare si
de o bautura creste.Datoria ma face sa intampin pe
toata lumea cu un zambet si o strangere de
mana,puterea mea se diminueaza cu fiecare persoana
pe langa care trec.Fetele incep sa sa amestece,vorbele
lor sunt un zgomot indepartat in urechile
mele.Oameni importanti,regali din diverse
tari,conducatori din tari nenumarate,membrii de
cabinet,si rude indepartate,toti vorbesc cu mine.
Dar aud doar o singura voce.Vocea care m-a calmat
mereu.Vocea lui.Baiatul meu American.
Au trecut ore in acest spectacol insuportabil,ma simt
de parca m-as prabusi,capul imi devine usor.Este prea
mult,atat de coplesitor,si sa stiu ca asa va fi viata mea
in fiecare zi-datoria,curajul,fata-este destul ca sa ma
faca sa ma opresc in mijlocul camerei si sa plang.Sa
tip din adancul sufletului ca vreau afara.
O privire imprejur si sunt gata sa ma alturi petrecerii
jalnice a lui Eddie,dar calea imi este blocata,si
mirosul a ceva greu,familiar,masculin si primar,imi
ajunge la nas si ma face sa ametesc.Nu ar trebui sa fie
aici.Este totusi aici din cauza prieteniei dintre tatal
sau si fostul Rege.Si,poate,ca sa ma inghesuie cu
asta.
‘Maiestatea Voastra.’Accentul sudist taraganat ma
face sa disper,aduceri aminte cu care m-am luptat sa
le tin departe.Imi tarasc ochii la pieptul lui,fiindu-mi
frica sa-l privesc in ochi.Fiindu-mi frica de
sentimentele ce se invart in mine ca vor iesi la
suprafata.
‘Nu trebuie sa-mi spui asa.’soptesc catre picioarele
mele.
‘De ce ?Esti Regina,nu ?’
Maxilarul imi este strans,furia clocoteste mai
departe.Nu ar trebui sa-mi pierd timpul sa-i explic lui
Josh ca nimeni nu stie inca.In ceea ce ii priveste pe
toti,inca sunt Inaltimea Voastra si nu Maiestatea
Voastra.Pt ca stie deja asta.Doar imi mareste statutul
regal,aducandu-mi aminte,de parca mi-ar fi scapat de
cat de imposibila imi va fi viata.
‘Multumesc ca ai venit.’murmur,facand un pas in
lateral in timp ce incerc sa-mi pastrez bataile inimii
egale.Face si Josh acelasi pas,blocandu-mi
scaparea.’Daca nu te superi,’respir,’Trebuie sa ma
scuz ca sa ma duc la baie.’
‘Ba ma deranjeaza.’Tonul lui este taiat,scurt si
furios.Nu il pot condamna.A fost escortat in afara
palatului Claringdon in acea zi fatidica a mortii
tatalui meu si nu i-am mai raspuns la telefoane de
atunci,am sters fiecare mesaj care mi l-a trimis.Nu
pot sa mai indur alta pierdere.Nu pot sa mai
indur...nimic.’Nici nu poti sa te uiti la mine.’Face un
pas mai aproape,simt virtual caldura respiratiei lui pe
pielea mea.
‘Ma tem ca trebuie sa plec.’Inca un pas in lateral este
blocat de Josh.
‘De ce faci asta ?’
Intrebarea lui ma uluieste,fiindca imi ridic ochii
mariti catre el.De indata ce privirile noastre se
intalnesc,vartejul de emotii din mine intra la putere
maxima,fiecare fragment al iubirii noastre imi joaca
in cap ca un fel de tortura perfecta.O amintire a cum
am ajuns sa fiu aici.La inmormantarea tatalui
meu.Cum am ajuns sa-l ingrop pe fratele meu acum
cateva zile.Cum,acum,sunt destinata sa fiu Regina
Angliei,si cat de mult urasc aceasta notiune.’Tatal si
fratele meu sunt morti din cauza mea.Tara si-a
pierdut Suveranul din cauza mea.Destinul meu a fost
scris,un destin pe care nu il pot duce,dar totusi il
duc.Asta este pedeapsa mea.’
Maxilarul lui,atat de inclestat ca ar putea sa se rupa,se
roteste cu furie.’Nu poti sa te invinuiesti.’
‘Atunci pe cine pot arunca vina ?’intreb,facand un
pas intelept in spate,departe de el si de potenta
lui.’Nu pot sa fiu cu tine,Josh.Pt ca de fiecare data
cand ma uit la tine,ma gandesc la egoismul meu si la
consecinte.’
‘Nu esti singura care suporta consecintele,Adeline.’
Nu.Nu sunt.Trebuie doar sa ma uit in jurul meu ca sa
vad cate vieti am distrus.Imi ridic barbia,ii ignor
declaratia si dau jos barierele protectoare de care o sa
depind toata viata mea.’Puteti sa va adresati cu
Maiestatea Voastra,d-le Jameson.’Tonul meu este
egal si puternic,chiar fortat,si rezultatul este inca o
lovitura de vina si buze presate din partea lui
Josh.’Multumesc ca ati venit.Va rog sa ma
scuzati.’Trec repede pe langa el si inspir cand ma
apuca de incheietura,tinand-o pe langa el ca sa
ascunda natura agresiva.Damon imi prinde
privirea,corpul ii tresare ca sa vina langa mine.Un
clatinat usor din cap il face sa se opreasca.Nu vreau
sa fac o scena.Nu aici.Nu acum.
‘Nu imi pasa daca esti Adeline,printesa,sau Regina a
dracului Angliei.Nu o sa ma tratezi de parca esti
superioara.Nu ti se potriveste.Suntem egali.Barbat si
femeie.Iubiti.Priteni.Tu ma iubesti..’
Imi inchid ochii ca sa-mi retin lacrimile.Sa-l
iubesc.Da.Cu tot ceea ce am.Dar sentimentele nu imi
apartin.Nu ar trebui sa-l iubesc.Si nu merit aceasta
iubire.Aceste sentimente imi aprind furia adormita in
mine.Cuvintele lui sunt o aducere aminte a pierderii
mele.
Cu narile fluturande,imi trag mana din stransoarea
lui.’O zi buna si tie,d-le Jameson.’Inspir urgent ca sa
nu lesin de atat efort care il fac ca sa plec de langa
el.Scap.Panica creste in mine,oamenii se misca spre
mine ca sa-mi arate simpatia lor.Nu pot sa
vorbesc.De abia pot sa merg.
‘Inaltimea Voastra.’Primul ministru imi iese in
cale,zambind si vorbind.Prind cuvantul ciudat in timp
ce vorbeste despre politica ,cum o sa-I fie dor de
intalnirie saptamanale cu Regele,dar este nerabdator
sa se intalnesca cu Edward,cum crede ca fratele meu
va conduce cu tarie si compasiune.Fratele meu nu va
conduce cu putere si compasiune.Nu va conduce
deloc.Dar cum crede primul ministru ca voi conduce
eu ?
‘Doamna ?’Vocea lui Damon este singura care o aud
clar,tonul lui este calm si linistitor,si ma uit in sus si-l
vad pe seful securitatii mele ca ma priveste
ingrijorat.Desigur,stie mizeria in care sunt.Despre
minciunile care au fost dezvaluite odata cu moartea
tatalui meu.’Sa te scoatem de aici ?’
Buza mea tremura cu gratitudine si usurinte.’Te
rog.’oracai,de abia pot sa ma mai tin pe picioare.Are
o mana in jurul meu de care sa ma sustin intr-o
clipita,ma cara virtual din mijlocul multimii.Oamenii
se dau la o parte din calea lui,persoana lui ameninta
pe orice incearca sa ma opreasca si sa vorbeasca cu
mine.Ma duce prin salonul Claret,prin biblioteca,ia o
scurtatura prin bucatarie,si apoi in gradina.In
momentul in care inchide usa in urma lui,se asigura
ca stau singura pe picioarele mele si scoate o tigare pt
el si si imi pune si mie una in gura.O aprinde si sta in
spate,lasandu-ma sa trag un fum lung si
necesar.Expiratia mea plina de fum are un scancet
trist.
Damon ofteaza si isi aprinde propria tigare.’Este
neputinta din cauza unui anume american,sau de
faptul ca primul ministru te-a plictisit de moarte.’
‘Nu pot sa o fac,Damon.’spun fara sa judec,in timp
ce mana tremuranda incearca sa duca tigarea la buze
ca sa mai trag o data,lasand batul alb sa se impidice
de buzele mele rosii pana sa pot sa-l prind si sa trag
un fum.’Nu pot sa fiu Regina.’Aratand catre usile de
care am trecut,imi clatin capul,realitatea mea
devenind reala cu fiecare secunda.’Vreau sa spun ca
fiecare persoana din camera ma dezaproba.Nici nu
mi-a pasat sa ma incarc cu informatie politica.Nu o sa
am nicio idee despre ceea ce vorbesc.’
Un zambet mic trece peste buzele lui
Damon.’Maiestatea Voastra,a trecut mult timp de
cand Suveranul a avut ceva de spus despre cum este
condusa tara sa.’Lasa fumul sa iese si arata catre
cararea din fata noastra.’De asta ai un cabinet si un
guvern.O sa o faca ei pt tine.Tot ce ai de facut este sa
asculti ce iti spune primul ministru,de politete,cum o
fac si ce fac.Poate o sa fie nevoie sa treci vreo lege
ciudata din cand in cand.’
‘Aia este doar o formalitate.’mormai.
‘Asa functioneaza monarhia
constitutionala,Doamna.Esti un simbol pt tara ta.O
institutie istorica.’
Rad.’Da,Monarhia Britanica stabila.Invidia fiecarei
tari.Respectata si admirata.Dar este dor fum si
oglinzi,Damon.Stii asta.’
Datul din cap este usor,dar intelegerea lui este
mare.’Cum este Eddie ?’
‘Beat.’raspund,avand mare placere sa scutur cenusa
din tigare peste o statuie a unui heruvim.’Sunt mai
degraba geloasa.’
Chicoteste usor.’Si mama ta ?’
‘Actrita minunata din totdeauna.’Ma opresc la
capatul aleii si ma uit spre palat.’Nu vreau sa ma
intorc inca,Damon.O sa te mai plimbi cu mine ?’
‘Desigur,Doamna.’Pasul nostru este incet si lenes.
‘Sunt ceva noutati in investigatie ?’intreb,mai mult
din obisnuinta decat din nevoie.Stiu ca Damon nu are
de unde sa stie,pt ca nu a fost inclus in niciuna dintre
sedintele din biroul Regelui.Sunt doar niste crampeie
ceea ce ne spun sefii de la MI6.
‘Regele pilota elicopterul.’
Imi arunc privirea catre el.’Ce ?’Damon era la
Evenmore.Trebuia sa fi stiut asta deja.’Tata nu a mai
pilotat un elicopter de ani de zile.’Stiu ca isi facea
timp pt zboruri cand era in armata,dar asta a fost
acum multi ani.Ce a gandit ?
Expresia lui este goala.’Stiu.Nu au fost facut
verificari inaintea zborului.A fost o defectiune in
timpul zborului.Un pilot experimentat ar fi stiut ce sa
faca si ar fi adus elicoperul la sol in siguranta.Dar
tatal tau...’Se estompeaza si ofteaza.’Tatal tau era
intr-o misiune,Adeline.’Scancesc.Intr-o misiune sa
ma opreasca pe mine.’Unde era pilotul ?’
‘Lua cina in bucatarie.’
‘De ce nu mi-ai spus asta inainte ?’
‘Nimic nu era sigur.Si apoi,ai avut multe pe cap.’
Inghit greu,holbandu-ma la pietricelele mici de la
picioarele mele in timp ce ma plimb.Damon nu mi-a
spus asta inainte pt ca stie cat de vinovata ma
simt.Acum ?Acum sunt pozitiv mizerabila.’John
incerca sa-l opreasca.De asta era si el in
elicopter.’Acea vina imi strange inima.
Fredoneaza in timp ce ne plimbam in liniste,pana o
opreste Damon.’Este un lucru care as vrea sa-l verific
cu tine,daca nu ai nimic impotriva.’Damon cauta in
buzunar si scoate telefonul,si-mi ridic capul
intrebator,facandu-l sa continue.’Echipa de securitate
a lui Josh mi-a trimis niste poze.’
Imi simt gatul inclestat.’Despre ce ?’
‘A persoanei probabil responsabile cu distrugerea
camerei de hotel a d-lui Jameson in noaptea
premierei.’Intoarce telefonul si eu ma uit la o
imagine.Este neclara,teribil de neclara.Pot doar sa
vad imaginea unui barbat care iese din lift,lumina
este difuza.’Il recunosti ?’
Imi fac ochii mici,uitandu-ma atent.Cine ar fi fost si-
a luat multe masuri ca sa ascunda cine este,o sapca pe
cap,barbia in piept.’Nu,nu stiu,dar ce mai
conteaza ?’Ma uit la Damon.’Reputatia d-lui Jameson
este in siguranta acum,cred.’Ma uit inapoi la palat din
nou in timp ce Damon isi pune telefonul inapoi in
buzunar,intrebandu-ma daca Josh este inca
acolo.Oamenii incep sa plece.Si el la fel ?’Cred ca ar
trebui sa ma intorc pana nu mi se observa absenta.’
Damon se uita si el la palat si isi arunca tigarea in
iarba.Nu ma pot abtine ca sa nu ma gandesc la fata
gradinarului cand va gasi ceva asa de dizgratios stand
printe randurile lui perfecte de flori.’Cred ca absenta
va fost deja observata.’Imi trage tigarea dintre degete
si o arunca in iarba langa a lui.
‘Poti sa-mi faci o favoare,te rog,Damon ?il intreb
stiind ca ar face orice ii cer.
Zametul lui este atotstiutor.’De ce nu petreci cateva
minute singura cat timp ma duc sa ma asigur ca
invitatii ajung acasa in siguranta ?’
Doamne,ce m-as face fara Damon al meu ?Dau din
cap a multumire in timp ce el pleaca sa se asigure ca
Josh a plecat,si incep sa merg catre intrarea in
labirint,oprindu-ma la intrare.Aventurandu-ma intr-
un labirint de verdeata ar fi prostesc,dar este singurul
loc unde ma pot ascunde aici.Am nevoie sa ma
ascund.Sa scap.Incep sa merg incet,rupand cateva
frunze in timpul asta.As putea sa-mi gasesc drumul
catre centru in cateva minute,dar azi iau cateva
intoarceri gresite ca sa mai omor timpul.
Jumatate de ora mai tarziu,ajung in luminisul unde
sta statuia bunicului meu.Omagiul de marmura nu
este singurul lucru care il gasesc.’Sabina ?’Se
intoarce cu un mic oftat,si chiar daca am vazut-o
azi,doar acum apreciez cat de obosita este.’Esti
bine ?’
‘Inaltimea Voastra.’Inclina din cap un pic.’Da,da,sunt
bine.Doar am un moment cu mine insumi.’
Stiu dorinta aia prea bine.Apropiindu-ma de ea,ma uit
la statuie.’Bunicul meu era un om de temut,nu
crezi ?’
Intorcandu-se spre mine,Sabina se uita si ea in sus.’A
avut momentele lui.’
‘In fiecare poza in care l-am vazut arata
formidabil.Bineinteles,tu l-ai cunoscut mai mult timp
decat mine.Era mereu asa,mana-de-fier?’
‘Mai mult dupa ce a murit bunica ta.’Se uita spre
mine si zambeste.’Inainte de asta,era un om sarmant.’
‘Nu stiu daca ar trebui sa te cred.’
‘Inteleg asta.Lucruri din lumea asta sunt cateodata
greu de inteles.’Isi ridica bratul,si mi-l trec pe al meu
prin al ei,zambind cand il bate afectuos.’Cum
esti,Adeline ?’
‘Inca socata,cred.’
Cu un dat din cap intelegator,ne intoarce,si incepem
sa mergem prin labirint.’Si Printul Edward ?Nu l-am
mai vazut de la intoarcerea voastra de la St.Paul.’
Inghit.Si asa incepe minciuna,si imi pare rau ca
trebuie sa o mint pe Sabina.Este singura persoan din
viata mea cu care pot sa vorbesc liber,si acum
privilegiul este ascuns de mai multe secrete si
minciuni.’Se chinuie sa accepte.’raspund incet.Asta
nu este o minciuna,dar de ce o sa gandeasca Sabina
ca se chinuie este un pic derutant.’Nu imi vine sa
cred ca tata a incercat sa piloteze un elicopter.Si nu
inteleg de ce Dumnezeu l-a lasat pe John sa vina cu
el.Toate motivele ca acea regula sa raman in picioare
sunt demonstrate acum.’
‘Si David este adanc socat.Aparent,toti erau pregatit
sa plece la vanatoare,pustile incarcate,rucsacele
pline.’
Lasand la o parte prin tot ce tocmai a trecut si
Sabina,pot sa fiu usurata ca fiul ei nu se afla in acel
elicopter.Saraca femeie a avut partea ei de pierderi,si
chiar daca David este departe de a fi persoana mea
preferata,nu ii doresc sa se accidenteze,numai pt
Sabina.
‘Am inteles ca Maiestatea Sa era grabit sa ajunga la
Londra.’spune ea incet.’Nu am nicio idee de ce.’
‘Este toata vina mea.’sotesc abatuta,fara sa
gandesc,simtind vina cum incepe sa curga.Pot sa o
vad acum,tatal meu marsaluind catre elicopterul regal
cu o furie orbitoare.Sfatuitorii lui incearca sa-l
opreasca.L-am facut sa fie prea furios sa auda
ceva.’Nu ar fi trebuit sa plec de la Evenmore.’I-a
impartasit David randul meu cu Regele ?I-a spus ca
am fraternizat cu Josh Jameson,si asta este motivul pt
care tata era in elicopterul regal ?Si daca da,ar fi
ignorat-o si ea ca toata lumea cand am ajuns la
palatul Claringdon cu Josh de mana ?O sa se poarte
ca si cum el nu a fost niciodata aici ?Ca si cum
legatura noastra nu s-a intamplat
niciodata ?Intrebarile mele interne duc catre mai
mult.Stie despre Eddie ?Stie ca acum sunt Regina ?
‘Cum ar fi vina ta,Adeline ?’Sabina intreaba incet,si
nu ma ajuta sa decid daca ea site sau se preface ca nu
stie nimic.Desigur,a fost imprejurul familie astia
incat sa stie protocolul ,si protocolul ii poate spune ca
daca stie nu ar trebui sa spuna nimic.Dar nu vreau sa
joace pe ignoranta.Vreau sa vorbesc cu cineva despre
problemele mele,cineva care nu ma judeca,si singura
persoana cu care pot vorbi asa este ea.
‘Sabina-‘
‘Nu este vina ta.’Imi taie vorba cu un ton rautacios
care nu este al Sabinei deloc.Dar se inseala.Intreaga
mizerie este din vina mea.
‘Dar-‘
Se opreste si se intoarce catre mine,si face ceva de
neconceput.Imi acopera gura cu palma ei.’Cineva
trebuie sa fie un luptator in aceasta
lume,Doamna.Infrangerea nu este o rochie care o
porti bine.’
Cuvintele ei ma lovesc tare,catapultandu-ma inapoi in
timp cand am auzit o conversatie intre ea si tatal meu
la grajduri.Indignarea din expresia ei cand tata a
complimentat-o pt puterea ei.Ca a fost tot timpul o
luptatoare.
Cineva trebuie sa fie in lumea asta,a raspuns ea.Ii iau
mana de pe gura mea.cantarindu-mi bine gandurile.A
mai fost odata cand ii spune unui David foarte nervos
ca anumite secrete nu trebuie spuse niciodata.Inspir
un pic,ceva usor intra la locul lui.Concluziile mele nu
imi spun daca stie de legatura mea cu Josh,dar imi
spun un lucru.’Cand erai cu David la grajduri,ai spus
ca niste secrete nu trebuie dezvaluite.’Imi musc
buza,totul este clar acum.’David era nervos pt ca tu
stiai de legatura amoroasa a mamei cu Davenport,si
ai tinut-o secreta tot acest timp.Era nervos pt ca tata a
fost prietenul lui in tot acest timp si nu i-a spus.Doar
Sir Don stia.’Rad.’Si tu.Tata stia ca tu stii ?Mama
stie ?’
‘Doamne fereste,nu.’Isi inchide ochii si
inspira.’Adeline-‘
‘Stiai ca Eddie nu este copilul Regelui.Si stii acum ca
coroana va ajunge pe capul meu.’
Ochii ii se maresc,ochii sticlosi,ochi plini de
regret.’Imi parea rau,Maiestatea Voastra.’
Maiestatea Voiastra.Vad scuzele din ochii ei,si chiar
daca o parte din mine este atat de aproape,nu pot sa o
invinuiesc pe Sabina ca nu mi-a spus.Nu a spus
niciodata nimanui.
‘Cum ?’intreb simplu.
‘Sunt aproape de familia asta de mult
timp,Maiestatea Voastra.Cateodata cineva vede
lucruri care nu trebuie sa le vada.’
Ma intorc dinspre ea,urand remuscarea care este pe
toata fata ei obosita.’Si cum a aflat David?’
‘A auzit o conversatie intre mine si tatal lui inainte ca
acesta sa moara.Era foarte suparat pe Rege ca nu a
avut incredere in el.’
Asta ar explica absenta lui David cand a murit tatal
lui.Era imbufnat.I s-a mai taiat din nas.’Si apoi tata
nu a avut decat sa-i spuna cand s-au intors scrisorile
sa-l bantuie.’
‘Intr-adevar.’
‘O sa se termine
vreodata,Sabina ?’intreb.’Minciunile,secretele ?Asta
o sa fie rolul meu ca Regina ?Ca sa protejez
paienjenisul de minciuni ca sa nu fie niciodata
expus ?’
‘O parte,da.Dar sti deja asta.Trebuie sa conduci cu
capul,nu cu inima.Si stiu mai bine decat toti ca asta
va fi o misiune grea pt tine,Adeline.’
Mai multe lacrimi tradatoare imi cad pe obraji,si le
sterg inainte sa le vada Sabina.Cere ca sa ma invalui
de indiferenta cum cere regalitatea,dar nu pot.Nu
vreau asta.Dar nu pot lasa pe nimeni sa vada cat de
devastata sunt.Cat de rupta.Pt ca sunt regina,si
reginele sunt puternice.
Dar unde o sa gasesc curajul ?

CAPITOLUL 2
Imi mijesc ochii cand draperiile sunt trase,deschizand
calea soarelui orbitor sa intre in camera.Ma incrunt in
starea de somn,intrebandu-ma mental la ce se
gandeste Olive.Ma ridic pe coate,ma uit prin camera
dupa ea,gasind forma neregulata a cuiva sub
fereastra.Dar odata ce privirea imi este lipede,nu o
vad pe Olive,dar o doamna cu fata plana pe care o
recunosc dintre angajatii de la palatul
Claringdon.Gert.E de moda veche.
‘Este ora 10,Inaltimea Voastra.’Pune o tava pe un
dulap si incepe sa umfle niste perne de pe scaune.
‘Ce faci aici ?’o intreb in timp ce o urmaresc cu
privirea prin apartamentul meu,mainile ei fac
curatenie pe unde ajunge.’Si unde este Olive ?’
‘Cred ca Olive a fost redistribuita la alta resedinta
regala,Doamna.’
’Ce ?’Acum sunt cu siguranta treaza si furioasa.’Ce
vrei sa spui cu redistribuita ?Niciunl din angajatii mei
nu vor fi redistribuiti fara sa fiu consultata.’Un gand
teribil imi vine in minte,si ma ridic din pat
panicata,facand-o sa tresara pe Gert cand merg peste
covor in camasa de noapte din dantela.Daca Olive a
fost redistribuita,atunci ce se intampla cu Damon ?Si
Jenny si Kim si Felix ?
Deschid usa,ma avant in afara apartamentului catre
intinderea vasta,uitandu-ma peste balustrada in timp
ce cobor,cautandu-l.’Damon.’strig,atragand diferiti
angajati din diverse camere,toti iesind sa vada despre
ce este vorba.’L-ati vazut pe Damon ?’intreb o
camerista ingrijorata,ale carei maini sunt pline de
lenjerii de pat curate.
‘Nu,Doamna,nu l-am vazut.’
‘Rahat.’scuip,coborand scarile ca o femeie
nebuna,neperturbata de imbracamintea
mea.’Damon !’ Ajung la usa de la intrare si o
deschid,cautandu-l pe Damon.Masina nu este
aici.Groaza mi se multiplica.
‘Ce mama dracului se intampla ?’intreaba Dolly,cu
un tel in mana in timp ce iese din bucatarie.’Oh
Dumnezeule.’Se opreste clatinat,si se uita la forma
mea imbracata sumar.’Inaltimea Voastra ?’
‘Unde este Damon ?’Nu am timp sa ma adresez
tuturor socatilor,sunt prea ingrijorata.Daca Damon a
fost indepartat fortat,o sa se dezlantuie iadul.
‘A plecat sa-l ia pe Maiestatea Sa,Regele.’
Pt o secunda,sunt complet confuza.Apoi imi aduc
aminte cine este Rege.Sau aparent Rege.’Si unde este
Edward ?’
Apare Felix si o grabeste pe Dolly catre
bucatarie,venind aproape,in mod evident nevrand sa
fie auzit.’Cred ca Maiestatea Sa a avut o intrevedere
privata azi-noapte intr-un apartament din hotelul
Mayfair.’
Oh Dumnezeule.Ce a facut ?Echipa de comunicatii o
sa fie intr-o frenezie.Si in timp ce gandesc asta,Felix
raspunde la telefon,aratand foarte enervat.’Fa-
o.’sasaie.'Fiecare camera din imprejurimi,m-ai
auzit ?’Inteapa telefonul cu degetul mare si
pleaca.Ma reazem de usa,injurandu-l pe Eddie in
capul meu.A deraiat,si cand lumea crede ca esti
Rege,nu este ceva care sa faci.Cel putin,nu public.
Aud sunetul pietrisului sub roti,si ma intorc sa-l
gasesc pe Damon trecand de porti.Ma grabesc in jos
pe scari,ma duc direct la portiera din spate si o
deschid.’Oh Dumnezeule ‘plang in timp ce Eddie se
rostogoleste din masina si ajunge la picioarele
mele.Mirosul intepator de alcool imi ajunge la nari
cand se intoarce pe spate,chicotind.
‘Soro.’chitaie,apucandu-se de masina.’Sau ar trebui
as-ti spun Maies-‘Face convulzii si se apuca sa
vomite.Sar inapoi,de abia evit spray-ul de vomitat.
Ma uit disperata la Damon in timp ce iese de pe locul
soferului,fata lui plina de linii de nervozitate.’O sa se
omoare in ritmul asta.’mormaie.
Fratele meu,printul saramant,adorat si frumos,este de
nerecunoscut.’Ar trebui sa-l ducem in apartamentul
lui.’Ma aplec si-i dau mopul de par blond din
ochi,holbandu-ma la forma lui demna de mila.
Ochii lui beti se deschid,si o mana necoordonata se
agita in aer pana imi gaseste fata.’Inca te
iubesc.’insinueaza el.Cuvintele lui bete,cuvinte care
stiu ca le spune din inima,aducand o noua runda de
lacrimi.
‘Stiu asta,prost nebun.’Ma uit la Damon,’Ar trebui
sa-l curat.’
Cu un dat ochii peste cap,Damon se apleaca si-l ia pe
Eddie de pe jos,arucandu-l pe umar si carandu-l in
palat.’De ce esti inca in camasa de noapte ?’intreaba
in timp ce durca scarile,mana mea o tine pe a lui
Eddie unde atarna pe spatele lui Damon.Ochii i se
dau peste cap acum,si mormaie incet cuvinte fara
sens.
‘M-am gandit…’ma indepartez si dau din cap.’Nu
conteaza.’
Cu ajutorul unor noi slujitori,il ducem pe Eddie in
pat,si in loc sa las pe altcineva sa-l dezbrace,le cer sa
plece ca sa ma ocup eu de el.Demnitatea lui este
stirbita destul.
De indata ce o camerista imi aduce un bol cu apa
calduta si o carpa si o pune pe noptiera,camera se
goleste,si sunt singura cu fratele meu.’Ce o sa ma fac
cu tine,Edward ?’Ii scot mainile din haina si o arunc
pe jos inainte sa ma lupt cu pantalonii.’Asta nu este
comportamentul unui print.’Rad pt mine.Eu
vorbesc ?Chiar daca,acum nu este niciun motiv ca el
sa se comporte ca un print.Si sunt toate motivele
posibile pt mine ca sa ma port ca o printesa.
Sa o regina.
Ma apuc sa ii deschid nasturii camasii unul cate unul
pana pieptul lui Eddie este descoperit.Pieptul lui este
de obicei foarte bine definit,rezultatul anilor in
aramta,arata ca are lipsuri in departamentul
muschi.Nu a mai mancat,doar a baut.Nu a facut
miscare,doar a baut.’O sa te ajut eu,Eddie.’Ma aplec
si-i sarut obrajii trasi.’Nu o sa te las sa mergi pe calea
asta intunecata.’Il bat cu palma pe obraz,ignorand
mirosul de voma cand ma uit la el.Oftez.Este mort pt
lume.
Odata ce l-am scos din camasa,lasandu-l doar in
boxeri si in sosete,storc carpa si incep sa ii curat fata
de voma.Imi ia mult timp,pana este atat de curat cat
poate fi fara un dus.Ii dau un sarut pe frunte,il
invelesc si ma aplec sa-i iau costumul,tinandu-l la o
lungime de un brat in timp ce-l scot din apartamentul
lui,cu nasul ridat.
‘Du-l sa-l curete,te rog .’spun catre una din cameriste
din afara apartamentului lui Eddie.’Si te rog,lasati-l
pe prin…Rege sa se odihneasca.’Im gasesc drumul
catre apartamentul meu privat,o gasesc pe Gert inca
fataindu-se prin el cand intru.Nu ar trebui sa
judec,dar chiar nu o plac pe Gert.Cred ca are peste 60
ani,si doar in felul in care se uita la mine,pot sa spun
ca apartine echipei de angajati regali care sunt antici
si ma dezaproba.’Oh.Inca esti
aici.’pufnesc,indreptandu-ma catre notiera.’Pot sa am
putina intimitate,te rog ?’Gasesc ascunzatoarea mea
secreta de tigari si aprind una,nepasandu-mi de reguli
si de fata dezgustata a lui Gert.Da-o-n-colo.’Poti sa
pleci.’Iau o lingurita si mestec in cafea,expirand o
cantitate de fum incet,aproape increzuta.Gert nu o
apreciaza.Fata ei batrana este sucita in timp ce
pleaca.’Si te rog sa nu mai intri in apartamentul meu
privat inainte sa ciocani.’
‘Imi pare rau,Doamna.Am primit ordine directe de la
Claringdon sa va trezesc.’
‘De la cine ?’intreb si ma opresc din mestecat.
‘Seful sfatuitorilor Regelui defunct,Doamna.’
‘Sir Don ?’
Da din cap,si simt cum furia imi arde venele.’Trebuie
sa fiti la Claringdon pana la pranz ,Doamna.’
‘Asta este tot.’O concediez abrupt si ma asez pe
scaunul de la oglinda,uitandu-ma la reflexia mea din
oglinda.Nu e de mirare ca toti se uitau la mine ca la
un monstru in timp ce alergam frenetic prin palat
cautandu-l pe Damon.Pt ca chiar arat ca un
monstru.Ma indrept si-mi bat obrajii pali printr-un
oftat,apoi inspir inca un pic din micul meu dejun si
expir catre reflexia mea.
Mai mult fum.Cat de potrivit.
Ma simt de parca ma tin intr-o singura bucata de fond
de ten si pastile analgezice.Dar stiu fara dubiu ca nu
ma pot simti mai rau decat Eddie acum.In timp ce ne
oprim la Claringdon,ma risc sa trag cu ochiul la el din
nou,doar sa-mi aduc aminte cat de rau arata.Sunt cam
sigura ca inca este beat.
‘Ce ?’intreaba fara macar sa-mi faca favoarea sa se
uite la mine.
’Arati inspaimantator.’Sunt onesta.Nu pot sa-i spun
ceva ce nu stie deja.’Si asta a fost un lucru foarte
stupid din partea ta.’termin,cand ies afara dupa ce mi-
a deschis Damon usa.Imi da un mic clatinat din
cap,ca sa-mi spuna ca orice i-as spune fratelui meu as
vorbi pt urechi surde.Stiu ca are dreptate,dar totusi.
‘Cand ai devenit mai sfanta decat toti
sfintii ?’mormaie Eddie in timp ce mi se alatura la
baza scarilor.Sir Don si Sid ne asteapta la usa,in
capul scarilor,si nu pt prima oara de la accident,simt
lipsa lui Davenport sa ma intiampine cu felul lui
obisnuit stoic si inchis.ni s-a spus ca si-a depus
demisia.Presupun ca acea scrisoare de demisie a fost
scrisa pt el.Probabil de Sir Don.
‘Sunt ingrijorata pt tine.’ii raspund lui Eddie.Pare sa
fie pe modul autodistructiv,si se indreapta catre o
explozie in curand.
‘Nu fi.Din moment ce nu mai sunt un regal,nimeni nu
ar trebui sa fie ingrijorat despre cum imi traiesc
viata.’
Rabdarea mea se destrama,si ma intorc catre el,fiind
sigura ca ma vede.’Tu ramai fratele meu.’spun printr-
o soapta sasaita.’Si mama ta este inca o printesa
spaniola,asa ca gresesti de fiecare data.’Ma
indepartez,lasandu-mi fratele capricios cu acel
cuvinte sa se invarta in jurul craniului sau delicat.’Sir
Don,Sid.’Dau din cap catre ei in timp ce trec pe langa
ei.,scotandu-mi manusile si dandui-le
lui…’Olive ?’spun cand ea zambeste jenata,facand o
treaba minunata ca de obicei de a-mi lua hainele
nenecesare.’Esti aici acum ?’
‘Da,Doamna.’da din cap politicos,si fuge inaite sa-i
mai pun alte intrebari,nu ca ar vorbi.Intorcandu-mi
ochii suspiciosi catre Sir Don,nu sunt surprinsa sa
vad o fata nemiscata,dreapta.El a redistribuit-o pe
Olive de la Kellington la palatul Claringdon.Dintr-o
data simt lipsa lui Davenport de partea mea.’De ce
suntem aici ?’intreb,ridicandu-mi barbia intr-un act
fortat de putere.
‘Pe aici,Inaltimea VOastra.’Intinde mana catre scari
care duc catre un spatiu mare.Mergem pe scari doar
dintr-un motiv.Biroul tatalui meu.Simt ca ma scufund
un pic,gandul sa intru acolo este coplesitor.Nu am
fost intre cei 4 pereti ai biroului tatalui meu de cand
am plecat spre Evermore.
Ma misc inainte,uitandu-ma inapoi sa-l vad pe Eddie
tragandu-si picioarele ca un copil bosumflat ce a fost
trimis in biroul directorului.
‘Ala este telefonul tau ?’intreaba Eddie in timp ce-l
urmeaza pe Sir Don pe scari.Aud sunetul distant doar
cand imi spune fratele meu,si caut prin geanta ca sa-l
gasesc.Pasii mi se raresc cand vad cine suna.’Nu imi
spune,este d-l Hollywood.’spune Eddie incet.
Il impusc cu o privire,lasandu-mi telefonul sa sune,si
de indata ce ecranul se curata,vad un mesaj.Pulsul
imi accelereaza in timp ce-l citesc.
Mi-am primit avertismentul.Imi pastrez tacerea
si imi pastrez distanta.
Imi bag telefonul inapoi in geanta si incerc sa nu ma
gandesc la cine imparte avertismentele,dar apoi ma
intorc si prin privirea lui Sir Don,acea misiune devine
mai complicata.A fost el?Ceea ce este la fel de dificil
este ca ma gandesc daca Josh o sa urmeze
avertismentele.Pt ca eu,acum mai mult decat
oricine,stiu de ce este capabila acea institutie.Si acum
suspectez ca chiar daca tata nu stia de aventura mea
cu Josh inainte sa-I spun eu,oamenii lui stiau,si
camera distrusa de hotel a lui Josh a fost un alt
avertisment.Dar ce nu pot sa-mi dau seama este de ce
nu i-au spus Regelui.Pt ca era prietenos cu senatorul
Jameson?Pt ca au crezut ca o pot rezolva fara sa-l
deranjeze pe Rege,stiind ca nu il voi asculta daca imi
va cere sa nu-l mai vad pe Josh?
Suntem introdusi in biroul gol al tatalui meu,si Sir
Don ne lasa in pace,inchizand usa in spatele lui.Eddie
se indreapta imediat catre globul antic unde este
ascuns scotch-ul tatalui meu,in timp ce eu raman la
usa,sovaitoare sa ma aventurez inauntru.Ceva nu este
in regula si imi ia exact 2 secunde sa stiu ce.Mirosul
putred de trabucuri nu mai este atat de puternic.De
fapt,aproape a disparut,si nu am crezut niciodata ca o
sa-mi lipseasca.
Isi invarteste bautura in timp ce paseste prin biroul
tatei,Eddie pare sa se uite la fiecare mic
detaliu,ajungand eventual la portretul masiv al
Regelui de deasupra semineului.Se holbeaza la
el,aruncand violent cu scotch-ul inainte sa faca
badjocoreasca uleiul de pe panza.’Sa te odihnesti in
pace,tata.’
Nu il cert pt lipsa de respect.Nu ar face nicio
diferenta.Apoi,usa se deschide inainte sa ma mai
gandesc la asta,si Sir Don reintra,urmat de mama si
David Sampson.
‘Mama ?’intreb in timp ce ea pluteste gratios prin
birou si se aseaza tacuta in colt.Sir Don ii roga pe toti
sa se aseze,si toata lumea face asta,mai putin
Eddie,care alege sa ramana in picioare langa
semineu.Sir Don asteapta sa se linisteasca audienta
inainte sa inspire ca sa vorbeasca,atat de rece si
serios.’Oamenii din aceasta camera sunt singurii care
stiu de situatie.’
Eddie sfoaraie in bautura lui si mai ia o gura,razand
la el insusi.’Nu,de fapt,cred ca taticul lipseste.’Nu
vorbeste despre Regele defunct,bineinteles.Tatal
meu.Sotul mamei.’A fost avertizat
Davenport ?’intreaba Eddie.’Amenintat ?’
Dupa mesajul de la Josh pe care tocmai l-am
primit,am toata increderea ca da,Davenport a fost
avertizat.’De ce suntem aici?’merg direct la
obiect,atmosfera este insuportabila.’Ai un plan sigur
de a pacali publicul si sa preintampini scandalul de la
ilegimitatea lui Eddie,asa ca sa-l auzim.’
Sir Don se ridica,tragand de lateralele hainei
lui.’Cred ca Inaltimea Sa Regala Printul Edward a
lasat tronul surorii lui din cauza problemelor
medicale.’
Tusesc din nimic.’Ce ?’
‘Da,ce ?’ciripeste Eddie.’Ce naiba este in neregula cu
mine ?’
‘Cum stim cu toii,Printul Edward a luptat galant pt
tara sa,dar in mod trist acum sufera de consecintele
angajamentelor lui.’
‘Glumesti ?scuipa Eddie.’Trebuie sa ma prefac ca
sufar de sindrom post-traumatic ca lumea sa nu stie
ca sunt un bastard ?’Arunca ochii la mama.’Si esti
fericita cu asta ?’
Nu murmura un cuvant,forma ei tacuta ca de Elvetia
este revizitata.
‘Bineinteles.’continua Sir Don,ignorand ochii
intrebatori ai lui Eddie si fata mea socata.’Avand in
vedere circumstantele sarcinii Printesei Helen,noi-‘
‘Vrei sa spui ca ea s-a culcat cu alt barbat ca sa raman
insarcinata ca sa asigure tronul pt familia ei si pt
viitorul Monarhiei ?’clarific.
‘Intr-adevar.’Sir Don da din cap,complet neperturbat
de aducerea mea aminte sarcastica a inselatoriei
cumnatei mele.’Nu mai este nevoie sa spun,un
Suveran nenascut este in afara alegerilor,chiar si cu
un Regent care sa conduca in numele lui pana copilul
este major.Atunci,urmatorul in linie este Eddie-‘
‘Dar se lupta cu proprii demoni,asa ca tronul ajunge
la mine.’termin pt el.
‘Desigur.’Sir Don se aseaza,si rad,pt ca asta este al
naibilui de tipic.
‘Ce spuneti despre adevar ?’sugerez.’Hai sa usuram
sarcina oricui minte si sa spunem adevarul
lumii.’Prin privirea surprinsa si expresia ingrijorata a
mamei inainte sa o corecteze.
‘O sa fiti sfasiati,Inaltimea Voastra.’Sir Don spune
franc.’Monarhia va fi bataie de joc.Si,inca o
data,dumneavoastra tot o sa fiti Regina Angliei.Fiind
Regina Angliei este o misiune intreaga,facuta mai
usoara daca oamennii dumneavaostra va iubesc.Le
aruncam iluzia mostenirii engleze perfecte in
dispret,atunci ma tem sa slujba va fi obositoare.Si
tara dumneavoastra nu va va sustine in domnia
dumneavoastra.Aveti nevoie de sustinerea
lor,Doamna.Aveti nevoie de iubirea lor.’
Sunt uimita in tacere de franchetea lui,imi mut
privirea prin camera catre mama mea,care nu spune
nimic ca sa-l contrazica pe Sir Don.Nici altcineva din
camera.Atunci asta este ?O sa conduc o tara
construita pe secrete si deceptii,dar oamenii mei ma
iubesc ?
O bucata de hartie imi este inmanata de Sir Don,si ma
uit la ea in gol.’Ce este asta ?’
‘Asta,Doamna,este o declaratie de la Inaltimea Sa
Regala Printul Edward ca renunta la tron.’
Ce ?Ochii mi se muta la Eddie.Maxilarul ii este
strans,ochii negri si atintiti asupra lui Sir Don.
‘Are nevoie de aprobarea dumneavoastra,Doamna.’
Imi mut privirea inapoi la Sir Don,imi inalt
capul.’Presupun ca astea nu sunt cuvintele Printului
Edward.’
‘Aprob-o.’sasaie Eddie,dand peste cap restul scotch-
ului din pahar si trantind paharul pe birou si ia un
stilou.Trage anuntul din mana mea,il
semneaza,adaugand un punct mare.’Maiestatea
Voastra.’spune,dandu-mi mie stiloul.
Inima mea se ineaca,si ii dau ochi scuzatori pe care
nu poate sa-i recunoasca printre labirintul de
resentimente si furie.’Eddie-‘
‘Semneaza-o,Adeline.’Se duce la glob si-si umple din
nou paharul,dand peste cap inca un scotch.
Cu un oftat decurajant,ma semnez langa semnatura
lui Eddi.
‘Acum.’Sir Don ia anuntul si-si curata gatul.’Mai este
o problema de rezolvat.’
Sunetul a 2 pocnete tari ii urmeaza cuvintele,si ma uit
spre birou sa vad servieta tatalui meu.David a
deschis-o.Ia o cutie neagra si o deschide.’Ala este un
ac ?’intreb,dandu-ma in fata pe scaunul meu ca sa
vad mai bine.
‘Intr-adevar,Doamna.’
Il aud pe Eddie chicotind langa semineu.’Esti
norocoasa.Au bagat chestia aia in mine din secunda
in care tatal tau a dat ortu popii.’
‘Edward.’ofteaza mama obosita.
‘Rezultatele au fost rapide si concludente.’Eddie
merge mai departe,si isi mai pune 2 degete de
scotch.’Sunt un bastard.’Se intoarce si se uita la
mine.’Nu iti fie teama,nu doare.’Inca un gat din
bautura lui.’Mult.’
‘De ce se intampla asta ?’intreb,uitandu-ma la Sir
Don.’Credeti ca si eu sunt nelegitima ?’Ochii imi fug
la mama,gasind-o dand din cap.Este aia disperare,sau
imi spune ca chiar sunt cine cred ca sunt ?
Sir Don continua.’Scuzati-ma,Doamna.dar avand in
vedere circumstantele,trebuie sa ne asiguram ca
coroana ajunge pe capul care trebuie.’
Sunt uimita,dar este o mica particica din mine care
spera ca rezultatele testelor de sange vor fi exact ca
ale lui Eddie.O bastarda.Doar ca sa ma salveze de
destinul meu.Dar o alta parte din mine,partea
mandra,partea dezgustata,vrea sa le dovedeasca
acestor nenorociti ca sunt,de fapt,fiica Regelui.As
putea refuza.Sa le spun sa se duca la dracu.Dar nu o
fac.Lasa-i sa faca testul de sange.Imi ridic maneca
puloverului meu,trantindu-mi mana pe
birou.’Bine,dar David nu pune acul ala in mana mea.’
‘Desigur.’Sir Don se indreapta catre usa.
‘Cat de tare va doriti toti ca si eu sa fiu
nelegitima ?’ii intreb spatele cu buza indoita.
‘Deloc,Doamna.’spune in timp ce deschide
usa,descoperindu-l pe dr. Goodridge.Sunt doar un pic
mai linistita cand stiu ca un pofesionist imi trage
sange.Dar dr. Goodridge este batran si ii tremura
minile teribil.
Doamna.Imi dau seama ca niciunul nu mi s-a adresat
in felul adevarat si asteptat cum s-ar adresa unei
Regine.Maiestatea Voastra.Am dreptate.Nu vor sa
accepte ca sunt Regina lor.Nu vor sa se plece la
rebela notorie si nesabuita Printesa Adeline
Lockhart.De ce ar face asta ?Ei cred ca o sa fiu un
Suveran prost,si o parte prostuta din mine vrea sa le
demonstreze ca se inseala,prostii batrani care
sunt.Prosti complet,pt ca daca eu nu sunt
Regina,urmatoarea la tron este sora tatei,matusa
Victoria,si ea ar fi absolut insuportabila cu o coroana
pe cap.Doamne,si sotul ei Phillip ?O sa se scalde in
asta.O sa-si dea cu parera mereu,sa arunce greutatea
titlului peste tot.
Mai am mult de spus,dar cu prezenta d-rului
Goodridge,realizez ca nu pot.Batranul intra,cocoasa
de pe partea dreapta a spatelui sau pare ca este mai
rea de fiecare data cand il vad.Ma bate pe interiorul
cotului,uitandu-se atent dupa o vena.’O zgarietura
mica,Doamna.’
Scancesc cand simt acul ascutit,inchizandu-mi ochii
si respirand in timpul procesului.In cateva
secunde,sunt gata si un plasture este aplicat.Imi trag
maneca in jos,ma asez si vad vampirul care tocmai a
supt sange ca isi stranga tot echipamentul.
‘O duc direct la laborator.’Dr. Goodridge isi inchide
servieta si pleaca,picioarele lui batrane cara corpul lui
batran cu greutate.Ii da lui Sir Don un cap mic inainte
sa inchida usa in urma lui.Sunt sigura ca i s-a cerut sa
grabeasca rezultatele si sa i le dea lui Sir Don fara
intarziere.
‘Asa ca acum trebuie sa astept pana imi aflu
destinul ?’intreb.
‘Destinul tau este pecetluit.’vorbeste mama,nu numai
pt mine,dar pt toti cei din camera care se indoiesc de
ea.’Te asigur.’
Ma uit direct in ochii ei si stiu ca spune adevarul.Si
inima mi se scufunda mai mult.
‘Daca ati terminat cu mine.’Eddie se misca sa
plece,oprindu-se la usa.’Frumoasa poveste,apropo.’ii
spune lui Sir Don.’Vreau sa spun,total stralucita.Cred
ca o sa joc frumos pe ex-soldatul depresiv si
beat.’Pleaca,si se goleste camera,lasandu-ne pe mama
si pe mine singure.
Astept sa se inchida usa inainte sa vorbesc.’Nu vreau
sa o fac,mama.’spun incet,disperata ca ea sa auda
devastarea din vocea mea.
‘Trebuie,Adeline.’
‘De ce ?De ce trebuie ?’
‘Pt ca nu mai este nimeni.Esti singura membra
directa din familia mea care poate conduce,si refuz sa
te lasi sa o arunci pe geam.Tot pe ce a muncit tatal
tau.Bunicul tau si tatal lui.Nu o sa arunci amintirile
lor odata cu coroana la picioarele vulturii de sora a
tatalui tau.’
Ma strang,niciodata nu am auzit atata pasiune si
determinare in vocea ei.’Cui ii pasa cine ajunge pe
tron ?’intreb.
Se ridica si isi netezeste fusta.’Mie,Adeline.Nu am
indurat acest ultimi 40 ani ca sa-mi vad copii
spanzurati,trasi si inghesuiti de publicul britanic.Si nu
am plecat din Spania pt asta.Nu vezi ?Povestea,fum
si oglinzi,este ca sa te protejeze pe tine si pe
Edward.’Se apropie de mine,ma bate cu palma incet
pe obraz,zambind cu drag la mine.’Poarta coroana.Fi
o regina.Asta este tot ce trebuie sa faci.’Pleaca,si sunt
lasata singura doar cu cuvintele ei care amesteca
vinovatia,neputinta,si disperarea.
Si inima franta,pt ca sa fi Regina nu este tot ce
trebuie sa fac.Sa-mi abandonez inima vine prima.Sa-
mi abandonez sufletul.

CAPITOLUL 3
Pozitiv.Nu m-am indoit niciodata de rezultatul
testului de sange,nici cand m-am uitat in ochii
mamei,dar a fost mereu o particica din mine care
spera.Pt o secunda,cand am realizat ca transpiram in
biroul tatalui meu,am simtit ca am un colac de
salvare.Ceva care ma putea salva.Ceva care sa ma
scoata din cosmarul asta.Dar nu a fost sa
fie.Sunt,intr-adevar,fiica Regelui.Mostenitoarea
tronului.Si acum,Regina Angliei.
M-am foit toata noaptea,visand visuri elaborate
despre cum sa scap de responsabilitate.Dar,si este
strain de mine,cuvintele mamei mele mi-au ramas in
minte,si niciodata nu au lovit atat de greu.Eddie ar fi
rupt in 2.Eu as fi rupta in 2.Tatal meu mort si fratele
meu ar fi rupti in 2,si chiar daca nu s-a mentionat pe
ea insusi,si mama ar fi.Crucificata.Nu pot lasa sa se
intample asta.Inima mea nu o va accepta,nu pt nevoia
egoista de a pleca.Destinul meu este scris.Sacrificiile
mele au fost facute.Pedeapsa mea determinata.
Si ca si cum sacrificiul meu m-a auzit,telefonul meu
incepe sa sune de pe noptiera si numele lui straluceste
la mine.In starea mea curenta mentala,pierduta si fara
speranta,nu ar trebui sa-i raspund la
telefon.Slabiciunea nu este o trasatura care ar trebui
sa i-o arat lui Josh,si nu pot sa garantez ca nu o sa ma
sifonez la auzul vocii lui,nu o sa-l implor sa ma
scoata din inchisoarea mea.
Ma intind spre telefonul meu,ma dau pe spate si ma
uit la ecran in timp ce continua sa sune.Si apoi se
opreste.Doar pt cateva secunde,doar cateva momente
de usurare.Si apoi suna din nou.Il dau pe silence si il
las langa perna,ridicandu-ma si ducandu-ma in
siguranta baii.Inchid usa,ma reazem cu spatele de
ea.Ma holbez la mine in oglinda din fata.Nu arat ca o
regina.Arat ca o tanara femeie singura si pierduta,al
carui par trebuie pieptanat si a carei piele arata gri si
pamantie.Sincer,arat inacceptabil,si intr-o miscare
proasta sa indrept asta,un fel de plan de justificare
catre mine,incep sa ma pregatesc pt ziua
urmatoare.Orice poate aduce ea.Ce va urma ?
Pana sunt gata,machiajul imi este perfect,dar un pic
prea greu sa ascund oboseala,parul meu lung si negru
este indreptat,si tinuta simpla,semnatura Adeline.O
rochie stransa pe corp dreapta si pantofi cu toc inalt
rosii.
‘Oh.’spune Jenny cand deschid usa de la
apartamentul meu privat,uitandu-se la mine de sus
pana jos cu mainile pline de aparate de
coafat,produse si genti de machiaj.’Am intarziat ?’
‘Nu,eu sunt devreme.’Imi iau geanta,si telefonul de
pe perna,si plec.’M-am gandit sa ma pregatesc
singura pt azi.’
Jenny alearga repede dupa mine,zgaltaind lucrurile
din mana ei ca sa le tina mai bine.’Ar fi trebuit sa
suni.As fi venit mai devreme.’
‘Nu era nevoie.’o asigur,coborand scarile in
foaier.Cunoscandu-i pe dinozaurii care au stat ieri in
biroul tatalui meu si mi-au citit drepturile,se asteapta
sa fiu imbracata intr-un costum din 2 piese si cu un
sirag de perle la gat,a la mama,acum ca sunt neoficial
Regina.Nicio sansa.Peste cadavrul meu regal.Nu se
va intampla acum,si nu o sa se intample cand o sa
spuna lumii ca acum sunt Regina lor.
Ma uit in jos la telefonul meu in timp ce cobor
scarile,imi presez buzele cand vad un mesaj de la
Josh.Nu il deschide.Nu il deschide.Iti interzic sa-l
deschizi,Adeline.
Dar in ciuda mantrei mintale,degetul meu mare are o
gandire proprie si apasa sa se deschida mesajul.Ma
opresc abrupt la baza scarilor cand vad ce poza mi-a
trimis,si un scancet mic si fara voie imi scapa pana
sa-l pot retine.
‘Ce este,Inaltimea Voastra ?’intreaba Jenny,parand
ingrijorata.
‘Un cheeseburger murdar.’mormai,ochii mi se
umplui de lacrimi.Este chiar si un drapel american
infipt in el.Cuvintele lui Josh imi stampileaza toata
mintea.
Fiecare fata are nevoie de ceva rau pt ele din cand in
cand.
Inghit si ma uit la baza pozei unde a scris 3 cuvinte
simple.
Chiar si Regina.
Acesta este un mesaj,tare si clar.Nu renunta.A avut
parte de avertismente,si le ignora.Imi curat
ecranul,imi tin telefonul la piept si musc din buza de
jos pt cateva momente de gandire.Trebuie sa se
opreasca.Trebuie sa renunte.
‘Doamna ?’Damon apare din bucatarie,uitandu-se la
mine de sus pana jos,’O sa plecam undeva ?’
Nu i-am impartasit planurile mele.Niciun aranjament
nu a fost facut pt calatoria ma.Si este adevarat ca nu
am unde sa ma duc.’Nu stiu.’admit,uitandu-ma la
el,cu siguranta vede cat de pierduta sunt.
Printr-un oftat si indepartand-o pe Jenny,ma ia si ma
conduce la masina.’Poate la grajduri ?’
‘Da,ce idee minunata.’As pute sa-l sarut pt planul lui
genial.Distragere,asta am nevoie,si care este cea mai
buna cale sa faci asta in partea de tara calare.Stan si
Spearmint o sa creada ca i-am neglijat in aceste
ultime saptamani.
‘Dar nu prea esti imbracata pt grajduri.’spune,in timp
ce deschide usa din spate pt mine.
Ii suna telefonul si il ia din buzunarul interior in timp
ce-l urmaresc cu privirea.’Oh Doamne.’rad un
pic.’De abia pot sa merg in rochia asta,dar sa mai si
calaresc un cal.’Imi imping geanta in pieptul lui in
timp ce el raspunde la apel.’Da-mi 2 minute sa ma
schimb.’Alerg in sus pe scari,spiritul meu se simte
mai bine decat inainte.
‘Inaltimea Voastra.’striga Damon,oprindu-ma la
jumatatea drumului.
’Da,ce este ?’
Isi ridica telefonul,cu fata grava.’Ati fost chemata.’
Imi cade stomacul.’De catre cine ?Si pt ce ?’
‘Cred ca este timpul.’spune simplu,pieptul i se
mareste de inspiratia adanca ce ne-ar fi buna
amandurora,si sper sa fie pt ca mi-am pierdut dintr-o
data abilitatea de a respira.
‘Timpul.’murmur.Anuntul oficial pe care l-am
semnat a fost dat publicitatii ieri.Tara este socata dar
sustinatoare catre Printul Cazut.Dar Eddie inca are
inimile lor,ochii imi fulgera peste scari.Este timpul ca
eu sa-mi indeplinesc indatoririle.Este timpul ca lumea
sa stie.Desigur,ei au stiut din momentul in care Eddie
a renuntat la pozitia lui,dar acum va fi
oficial.Real.’Atunci presupun ca ar trebui sa
mergem.’
Doar pune un picior in fata celilalt.
Tine-ti spatele drept.
Ma uit la pantofii mei rosii,si ceva bolnav in mine
zambeste.O sa fie oripilati de tinuta mea.Bine.Lasa-i
sa fie.Cobor scarile,umerii inapoi,si alunec in
masina.Damon spune un singur lucru in intreaga
calatorie cu masina.Uitandu-se in oglinda
retrovizoare,imi da un zambet stramb.’Puteti poate sa
fiti cea mai frumoasa Regina din cate am
vazut,Maiestatea Voastra.’
Rad un pic.’Ti-e frica sa nu te concediez ?’
Damon se cutremura,zambetul lui inca la locul li in
timp ce se reconcentreza pe drum.’Mi-ati duce dorul
pre mult,Doamna.’
Zambesc si inspir inca o data in timp ce opreste la
porti.Are dreptate.Este in coltul meu si asta nu se
poate schimba acum.
Camea Privata este plina de tot felul de
oameni.Oameni batrani,toti tacuti.Trebuie sa fie 200
de corpuri aici,toti ochii pe mine.Consiliul de
Ascensiune.Ma uit la scena,totul real acum,cand a
fost numai ceva construit in imaginatia mea de catre
mama.Este cu adevarat intimidant la fel cum suna,dar
mama a vorbit despre el cu o oarecare urma de
duiosie.In timp ce stau aici,mintea imi zboara la
timpuri ma usoare.Un timp cand eram o fetita
uitatoare.
Ea a intrat in camera mea ,a concediat-o pe doica
mea,costumul ei cu fusta obisnuit a fost inlocuit de o
camasa de noapte si un halat lung.Ma ridica in
bratele ei,ma poarta la patul meu si ma inveleste.
‘Spune-mi o poveste,mama.’am implorat ,punandu-
mi capul pe perna.Aceste momente sunt rare.As
pastra-o cu mine pe cat de mult posibil.
‘O poveste ?’
‘Da,una cu final fericit.’
A ras,aducand riduri in jurul ochilor.A parut sa
devina mai batrana in ultimii ani,si am stiut asta
chiar daca eram o fata de 6 ani.’Bine atunci,lasa-ma
sa ma gandesc.’Pununad un deget pe barbie,se uita
in departare ca si cum s-ar fi gandit adanc.’Ah.Am
chiar povestea portivita.’
‘Despre ce este vorba?’
‘Consiliul de Ascensiune.’
M-am incruntat.’Ce este asta ?’
‘Se intalnesc doar o data in toata viata,sute de
membrii al Consiliului Privat si alti oameni
importanti.Stii ce este un Consiliu Privat,nu ?’
‘Da,il ajuta pe tati sa isi faca datoria cum trebuie.’
‘Intr-adevar.Dar doar cand un nou Suveran ia tronul
Consiliul de Ascensiune este chemat,si in aceasta
zi,ei au fost acolo pt tatal tau.’
‘Pt ca bunicul a murit si tata este acum Rege.’
‘Exact asa,mica printesa.’Mi-a batut obrazul cu un
zambet duios.’Ca sa-l intampine.Era infricosator,dar
emotionant,o ocazie rara,o noua era,dar umbrita de
pierderea bunicului tau.El era acolo,un print,un
barbat tanar in floarea varstei,si era Regele
lor.Regele natiunii.Din gratia lui Dumnezeu,a jurat
ca-si va conduce tara cu toata inima.Cu Regina
lui,cei 2 printi mici,si cu printesa lui frumoasa.’
‘Asta sunt eu.’am cantat,facand-o sa rada.’Eu sunt
printesa.’
‘Asta esti.’S-a asezat langa mine,m-a lasat sa ma bag
in ea.’O sa-si execute indatoririle cu mandrie si
convingere,sa conduca prin exemplu,si o sa-si
iubeasca poporul.’mi-a spus ea.’Il va face mandru pe
tatal lui.Isi va face familia mandra.Te va face pe tine
mandra,printesa mea mica si dulce.Sa fi Rege este un
serviciu de mare importanta si privilegiu,ca si slujba
sa fie taticul tau.’
‘O sa fiu Rege vreodata,mama ?’
A zambit.’Nu,draga mea.Nu o sa fi niciodata un
Rege.’S-a aplecat si si-a pus buzele pe fruntea
mea.’Dar poti fi Regina intr-o zi.’
Clipesc de cateva ori,orbita de blitz.A stiut ca asta se
va putea intampla ?Sau i-a fost frica de asta ?Doar
acum apreciez inima din vorbele acelea ale mamei,si
ce facea neatent.Ma atentiona.Si mai incerca sa-l
picteze pe tatal meu in cea mai buna lumina.Si doar
acum ma intreb daca mana de fier a tatalui meu in toti
anii astia au fost actiunile unui rege,sau actiunile unui
tata care a vrut doar ce este mai bun pt fiica lui.Sau sa
o pregateasca.Iubirea lui a parut sa straluceasca mai
putin cand am crescut,autoritatea lui devenind mai
puternica.Ceva l-a schimbat,si nu pot sa ma intreb
daca a fost tradarea mamei.De asta a fost atat de dur
cu mine ?Atat de rece ?Dar nu l-a tratat pe Eddie in
acelasi fel.Nu a incercat sa fie tiran cu fratele meu.
Pt ca stia ca Eddie nu va fi niciodata Rege.
Esti o aberatie,Adeline.O rusine pt Famila Regala.
O rusine.Se intoarce in mormant cand stie ca am
ajuns pe tron ?Ma va cataloga ca o esec?A devenit
realitate cel mai negru cosmar al
lui?Probabil.Notiunea imi face ca barbia sa mi se
ridice cu umerii.
Ma uit prin camera.Toata lumea inca se holbeaza la
mine,si imi ia cateva secunde sa realizez ca
asteapta.Asteapta ca eu sa vorbesc.Mintea mi se
goleste,si tot ceea ce gandesc este cat de batrana este
toata lumea din fata mea.Mai putin eu.Cred ca am
jumatate din varsta celui mai tanar om din Consiliul
Privat,de abia un bebelus in ochii lor.Si iata ca sunt
aici imbracata intr-o rochie mulata si dreapta si
pantofi cu toc inalt rosii.Regina lor.Pariez ca pe
interior isi striga dezamagirea.
Curatandu-mi gatul,vanez prin minte cuvintele
corecte.Orice poate sa de impresia ca stiu ceea ce
fac,cand nu am nici cea mai mica idee.Ce spun ?
‘Tatal meu a fost un barbat bun.’incep,invocand
masca pe care m-am bazat in toti acesti ani sa ma
duca peste acest moment.Este doar inceputul,si tot ce
am de urmat este inima mea.Dorinta de a-i demonstra
tatalui meu ca s-a inselat este puternica.Sa-i arata ca
pot sa faca asta.Sa le arat tuturor.’Trecerea lui in
nefiinta a fost prematura,un soc pt noi toti,si acum
indatoririle si responsabilitatile lui ca Suveran au
cazut asupra mea.’Ma uit prin camera dupa o
expresie care sa-mi spuna cum ma descurc.Fiecare
fata este goala.Sunt roboti.’Tata a lucrat necontenit la
fericirea si bunastarea tarii sale.Isi adora poporul,si
daca pot sa oglindesc si o mica parte din devotatiunea
lui in timpul domniei mele,am servit bine.O sa-l faca
mandru.’Sa-i demonstrez ca s-a inselat.Sa va
demonstrez voua ca va inselati.’Trebuie sa va
multumesc in avans pt sfaturile si ghidarea
dumneavoastra in anii ce vor veni.O sa conduc cu o
inima si mintea stabila.Si ma rog la Dumnezeu sa ma
conduca pe calea ce dreapta a drumului care mi s-a
asternut in fata.’Dau din cap,semnalizand ca am
terminat,si apoi imi tin respiratia,incercand sa-mi
aduc aminte fiecare cuvant care l-am spus.Si nu pot
sa ma intreb daca tata ar fi mandru.Socat ?Ar rade ?
Capetele se inclina.Tacerea persista.Ochii imi cad pe
masa din centrul camerei,unde diverse hartii sunt
puse,o calimara veche pusa langa.Formalitati
ceremoniale.Juraminte secrete sa fie facute.Inima isi
acceleraza ritmul in timp ce sunt invitata inainte,si pt
urmatoarea jumatate de ora,viata mea este o ceata de
promisiuni facute,angajamente promise,hartiile
istorice semnate,in timp ce ma las condusa tremurand
prin cererile constituiei.
In timp ce imi las stiloul jos,ochii imi cad pe o linie
dintre alte sute.
Regina Adeline I,prin mila Domnului,Regina a
acestui pamant si al tuturor altor pamanturi si
terirorii...
Regina Adeline.Eu.Respiratia mi se opreste un
moment.
‘Maiestatea Voastra ?’
Ma uit in sus prin ochii impaienjeniti si-l gasesc pe
Lordul Gartierei si al Stemei zambind usor la
mine.’Da ?’
‘Cer umil ca de claratia dumneavoastra gratioasa sa
fie facuta public.’
‘Proclamatia de Ascensiune.’murmur,si el da din
cap.Hartia pe care toata lumea din aceasta incapere
trebuie sa o semneze inainte sa fie citita public de la
balconul palatului Claringdon,urmad secole de
traditie.
Lumea va sti.
Inspir adanc si dau din cap inainte sa ies din
camera,si cand ma uit la picioarele mele care ma
poarta departe,imi dau seama ca pantofii mei au fost
o pata de culoare intr-o camera plina de importanta.Si
eram,de fapt,cea mai importanta.
‘Trebuie sa ma pis.’imi spun mie,si apoi rad tare ,pt
ca Regina nu ar trebui sa spuna niciodata aceste
cuvinte .Cand intru in baie,nu sunt atat de disperata
sa ma pis cat sa ma uit la mine in oglinda.Sa ma
holbez o secunda si sa inteleg ce tocmai s-a
intamplat.’Maiestatea Voastra.’imi spun mie,mereu si
mereu,sperand ca la un moment dat in cantarea mea,o
sa inceapa sa sune bine.Poate ca incepe sa mi se
potriveasca.
O ora mai tarziu,tot nu mi se potriveste,si singurul
lucru care l-am realizat este o vezica urinara plina.Cu
un oftat lung,folosesc toaleta,ma spal pe maini,si ma
duc la Damon.Grajdurile.Aia este singura mea
scapare.
Cand ajung in capul scarilor,ma opresc,uitandu-ma in
spate la Camera Privata.Il aud.Pe Lordul Gartierei si
Stemei vorbind,rar si tare,strigand Declaratia de
Ascensiune de la balcon catre oamenii de
jos.Spunand lumii fiecare cuvant din cuvantarea mea
nepregatita,urmand o treditie veche.Asta este
acum.Nu mai este loc de intors.
Tristetea ma invaluie,nu conteaza cat de mult incerc
sa o opresc.Ma uit la telefon cand suna,dar stiu cine
poate fi.Se va uita,ca fiecare alta persoana din
lume.Mesajul lui este simplu :’felicitari.’.Nimic mai
mult.Ochii mei prostuti inteapa cand urc
scarile,uitandu-ma in sus din telefonul meu cand aud
pasi infundati sub mine.Ma opresc,sunt complet
dezorientata de masele de angajati care s-au aliniat
perfect,toate capetele inclinate un pic in respect.
Toti intampina pe noua regina.
Toti in afara de Damon,care asteapta langa usa,cu
fata stiutoare.Trec de toti pe cat de repede si gratios
pot si iau un gat de aer curat cu tot ceea ce am cand
imi intalneste plamanii.’Bunatatea de
mine.’respir,acceptand mana lui Damon cand mi-o
ofera.’Multumesc.’
‘Maiestatea Voastra.’imi raspunde in timp ce ma
ajuta sa intru in masina.Vad 2 masini in fata si cand
ma uit peste umar vad alte 2 in spate.Si de indata ce
ajungem la porti,imi dau seama.Multimi de oameni
misuna in fata portilor,toti...
‘Aplauda ?’intreb,ascultand atent.
‘Cred ca da,Doamna.’Ochii zambitori ai lui Damon
se uita la mine in oglinda si se intinde in spate ca sa-
mi dea telefonul lui.
‘Ce este asta ?’ma uit la ecran,mana mi se duce la
gura in soc.Sa ne traiasca Regina.scrie un
articol,acompaniat de un portret al meu.Un Suveran
cu puls,intr-un final.scrie altul.Cea mai frumoasa
regina din istorie.spune inca unul,cu diferite poze ale
mele,la diferite evenimente,tot tipul in piese
unicat.Si,intr-un final,este o poza a mea la funeraliile
tatalui meu de acum cateva zile,uitandu-ma catre
cer,cu o lacrima pe obraz.Inspir,stiu ca o astfel de
aratare a emotiilor din partea unui regal este
nemaiauzita si privita cu sprancene ridicate.Titulul
spune,Empatetica,staruitoare si reala.Ea este o
regina de care vom fi mandrii.
Inghit si las telefonul lui Damon in poala
mea,uitandu-ma pe geam in timp ce se taraste prin
multime,masini de politie s-au alaturat
procesiunii.Sunetul supra solicitat al numelui meu
cantat ar trebui sa ma umple de mandrie.
Nu inteleg de ce nu o face.
Damon m-a dus la Kellington unde am suferit aceeasi
sufocare.Toti angajatii ma asteptau in foier ca sa ma
intampine ca Regina lor.Nu am mai putut.M-am
schimbat rapid in hainele de calarie si am scapat.
Cand oprim la grajduri,o vad pe Sabina vorbind cu d-
rul Goodridge.Damon imi deschide usa,sa ma duc la
ei,aducandu-mi aminte de ultima convesatie avuta cu
Sabina,cat de plina si inconfortabila a fost.
‘Doar ai grija de tine,Sabina.’spune
dr.Goodridge,plecand capul la mine in timp ce se
indeparteaza.’Maiestatea Voastra.Felicitari.’
‘Vestile sigur circula repede.’mormai,intorcandu-i
datul din cap.
‘Maiestatea Voastra.’Sabina se da inapoi si se
ploconeste,si o ridic repede.
‘Sabina,sincer,hai sa nu fim prostuti.’O admonestez
incet,fiind nevoie ca ea sa stie cat de inconfortabil ma
face sa ma simt.’Ma stii de cand eram un bebelus.’
Zambesc in timp ce ii ofer bratul.’Ar trebui sa te
obisnuiesti cu asta,Doamna.Multi oameni o sa va
cada la picioare,si poti sa-i badjocoresti pe toti.’
Mergem catre grajdurile din nord inlantuite,lunadu-
ne tot timpul din lume.’Pot sa fac ce vreau cu
siguranta.In fond,sunt Regina.’Ii dau un zambet
crispat si ea imi da altul la fel de crispat.
‘Amandoua stim ca asta nu este adevarat.’
‘Esti bine Sabina ?’intreb,si ea zambeste,uitandu-se
la dr. Goodridge ,un el se urca in Jaguar-ul lui.’Sunt
bine.Doar cateva pastile sa ma ajute sa dorm,atata
tot.’
‘Trebuie sa te ingrijesti.’spun.A preluat totate
responsabilitatile grajdurilor de cand Colin a
murit.Stresul isi ia tributul daca are nevoie de pastile
ca sa doarma.’Te avertizez.’spun glumet.
Ne opreste si se intoarce catre mine,luandu-mi
bratele,cu fata sserioasa.’Si eu simt ca trebuie sa te
avertizez de ceva,Maiestatea Voastra.’
‘Oh,Sabina,incetezi cu formaitatile.’
‘Fac ceea ce se asteapta din partea mea,si ar trebui sa
te obisnuiesti cu asta.’
Imi dau ochii peste cap,si ea interpreteaza asta ca un
semn ca este nevoie sa ma atentioneze de ceva.Ceva
mare,presupun.
‘David.’spunea ea,lasandu-ma sa absorb numele
fiului ei.Imi fortez fata sa nu se strambe de
dizgust.Sabina este cea mai dulce femeie,si
Haydon,totusi un pic indus in eroare,este si el
dulce.Asa ca ce se intampla cu tatal lui ?Este cel mai
departe de a fi dulce pe cat poate o persoana sa fie.Si
daca el crede ca poate continua cu ambitiile de a ma
marita cu fiul lui,poate sa se gandeasca din nou.Si nu
o sa fac rabat sa-i spun asta.Era acolo cand mi-am
declarat iubirea fata de Josh tatalui meu.Stie,si stiu
fara dubiu ca el,exact ca Sir Don si mama,o sa o
ignore.
‘Sabina.’Dar atentia imi este distrasa de la expresia
moale a batranei femei cand aud ceva in
departare,ceva ce sper ca gresesc,ceva ce
este...’David.’respir,lasand mainile Sabinei in jos si
dandu-ma un pas in spate.M-a urmarit aici ?
Vine catre noi,cu ceea ce pare un zambet adevarat in
timp ce-si indeparteaza palaria plata.’Maiestatea
Voastra.’ma intampina,aplecarea capului cutumiara
este executata perfect.’Cat de minunat sa va vad din
nou.’
Nu stiu de ce o fac,din moment ce toate aceste
formalitati ma fac sa tresar,servindu-mi doar ca
aducere aminte despre ce s-a ales de mine,dar ii ofer
mana si primesc un fior ieftin cand David Sampson
sovaie inaite sa o ia.’Imi pare bine si mie sa te
vad,David.’spun in timp ce imi tine mana.O retrag
cand sunt satisfacuta de nivelul lui de jena.
‘Cum sunteti ?’intreaba.
‘Pe cat se poate de bine in aceste timpuri
conflictuale.Doar acum cateva zile mi-am ingropat
tatal si azi sunt Regina Angliei.’
‘Intr-adevar.A fost o ceremonie frumoasa,potrivita pt
Regele care a fost.’O tristete care nu am mai vazut-o
in el ii acopera fata,si as minti daca am spus ca nu ma
prinde cu garda jos.David arata cu adevarat
indoliat.’O sa-mi lipseasca teribil prietenul meu.’
‘Ca noi toti.’raspund incet,nefiind in stare sa acopar
sinceritatea lui.Si cand Sabina se intinde si mangaie
usor mana lui David,simt un sentiment oribil si
nelalocul lui de vinovatie care se urca pe mine.
‘Este atat de tragic,Adeline.’sopteste el.
Sabina tuseste,si David ma priveste in ochi.Prostut si
imatur pe cat pare,nu ii dau lui David aceeasi
indulgenta aratata mamei lui,inaltandu-mi capul intr-
o parte.Nu pot sa ignor rolul avut de acest om in a
face viata mea mizerabila,si nu este ceva ce o sa uit
curand.
David isi corecteaza gresala
repede.’Doamna.’Zambeste si asta pare real.’Trebuie
sa cinam impreuna.’
‘Suna bine pt mine.’Vocea lui Haydon vine din
spatele meu,si ma intorc sa-l vad ca se apropie.Pai,nu
e asta o zi frumoasa la grajduri pt familia
Sampson ?’Adeline.’murmura el,luandu-mi mana
pana sa i-o ofer si sarutand-o pe spate.Nu pot sa ma
fac sa-i corectez gresala,nu atingerea inainte sa fie
invitat,nici adresarea informala.’Arati sublim.’
‘Multumesc,Haydon.’Imi trag mana din mana lui cu
forta si ma arat catre grajduri’Trebuie sa plec.Va rog
sa ma scuzati.’
‘Si cina ?’ma intrerupe David,dornic si nu ii este frica
sa o arate.
‘Asta ar fi dragut.’Zambesc cu ceva efort.’Te rog sa-i
spui lui Kim,si ea sigur o sa o treaca in calendar.’Ma
intorc si imi fac iesirea,greutatea puterii pe umerii
mei pare prea mult.Si poate ca nu ar trebui sa fie,dar
ma simt iritata.Pt ca David se preface ca nu am avut o
relatie amoroasa secreta cu un barbat inadecvat.Se
preface ca nu a stat in biroul Regelui la Evernmore si
a fost martor la declaratia mea.Se preface ce Regele-
prietenul lui-nu este mort din cauza mea.Si stiu ca
asta este din cauza ca fiul lui este promis unei Regine
si nu unei printese.’Fum si oglinzi.’murmur catre
mine.
In urmatoarele cateva ore,il inseuez pe Spearmint,il
pun sa fac exercitii,il des-seuez si ii curat pielea.Apoi
ii dau ceva atentie lui Stan,lunadu-l la galop peste
campie.Damon nu este departe in timp ce eu ma
umplu cu aer proaspat,tot timpul aproape de cand cu
accidentul lui Eddie,chiar daca investigatia s-a
incheiat acum.Incerc sa-mi eliberez mintea de fiecare
lucru negativ care o murdareste.
Il incetinesc pe Stan la pas si oftez,intinzandu-ma si
mangaindu-i gatul in timp ce paseste.’Ce crezi despre
nebunia asta,baiete ?’Ma incrunt cand pielea i se
rideaza sub atingerea mea.Il ciup,rotesc si ii dau
drumul.Piela lui se ridica,luand prea mult timp ca sa
revina la normal.’Esti insetat,baiete ?’intreb,oprindu-
l.Descalec si ii dau haturile peste cap,luandu-i botul
si dand buzele la o parte.’Esti ;ti-e sete.’Apas pe
gingia lui si-i dau drumul,Uitandu-ma cum pielii albe
ii ia prea mult timp ca sa ajunga la nuanta roz.Ma uit
in sus,il vad pe Damon care a oprit cativa metrii mai
in spate.
‘Totul este bine,Doamna ?’intreaba pe geamul Land
Rover-ului.
‘Cred ca este deshidratat.’strig inapoi.’Este un parau
printre copacii astia.O sa-l conduc acolo sa vad daca
bea niste apa.’Damon vrea sa coboare din masina,dar
ridic o mana,oprindu-l.’Inca sunt pe pamant
regal,Damon.’spun obosita.’Nu este nevoie de o
escorta.’
‘Cred ca si Printul Edward era pe pamant
regal.’raspunde,si-mi ridic capul impacientata.Merge
prea departe.
‘Si ce final al investigatiei satisfacator,nu-i asa ?’
‘Foarte bine.’Damon se opreste si scoate tigarile din
buzunarul intern.’Te deranjeaza ?’
Clatin din cap si-l conduc pe Stan printre copaci catre
parau.’Cand m-a deranjat ca fumezi in compania
mea,Damon ?’
‘Pai,esti Regina acum,Doamna.’
‘Nu-mi adu aminte.’mormai,mergand cu greu peste
buruieni.Haide,Stan.Stiu ca este pe aici pe undeva.Si
ce se intampla la grajduri te tu ai nevoie de apa
imediat ?’Nu este acceptabil,dar atat de ciudat din
partea Sabinei sa neglijeze caii.Cateva ramuri crapa
sub cizmele mele,facand sa rasune prin
padure.Bineinteles,s-au intamplat multe.Nu o pot
condamna ca a fost distrasa.
Punandu-mi mana sub barbia lui Stan,imi pun fata
peste a lui.’Dar nu putem sa te neglijam,nu-
i...’Picioarele ma aduc la sol,si inima imi cade in
cizmele de calarie.’Ce mama dracu ?’spun fara sa
judec,clipind ca sa fiu sigura ca vad bine.
‘Pt Regina Angliei,gura ta este destul de
vulgara. ‘Josh isi ridica sprancenele in dezamagire
convinsa,dandu-se jos de pe calul sau.
Ma lovesc si dau multumire cerurilor,catre toti regii
si reginele care au trait.’M-ai speriat.’Ma intorc si
marsaluiesc inainte sa fiu prinsa intr-o lupta cu
cuvinte sau sa fiu fortata sa ma uit la el.Sa imi infrunt
pierderea.Sa infrunt ceea ce nu pot avea.
Apoi imi aduc aminte…
Ma uit la Stan si scrasnesc din dinti,intorcandu-ma
catre parau.Catre Josh.Oh Dumnezeule,a trait
vreodata un exemplu de barbat atat de
important.’Asta est proprietate privata.’Ma duc in
aparare.Pare singura miscare buna care o pot
face.’Poti frecventa pamantul regal doar la
autorizarea Regelui,si din moment ce acum el este
mort,si eu sunt acum Regina,nu cred ca ti-am dat
autoritatea.Te rog sa pleci.’
‘Oh.’Josh se bosumfla,capul ii cade un pic.Nu o face
de vina sau lipsa de respect.Oh,nu.De fapt,sunt sigura
ca face asta ca sa arata ca cel mai adorabil lucru de pe
pamant.Arata perfect ciufulit in blugi vechi si o
camasa de taietor de lemne.’Nu am avantaje de ex-
partener de sex?’
Ex-partener de sex?Sunt intepata,si stiu ca fata mea ii
spune asta.’Asta nu este distractiv,Josh.’
‘Sunt de acord,Adeline.’Nu mai ranjeste acum,mai
mult se uita piezis.’Toata aste este cel mai nehilar al
dracului lucru care mi se poate intampla.’
Ce i s-a intamplat lui?’De ce esti aici?’ar trebui sa-mi
dau una ca am pus o intrebare asa stupida.
‘Pt ca am stiut ca odata ce ai fost fortata complet sa
accepti fiecare juramant care au putut sa-l arunce spre
tine,ai sa scapi si ai sa gasesti o pace in nebunia
asta.De asta.’
‘Si?’fornai si ma uit in alta paarte.Urasc ca ma
cunoaste atat de bine.Dar este si unul dintre lucurile
care le iubesc la el.Si,mai rau,urasc ca o pareciez.Sa
apreciez ceva in lumea mea este periculos.Inseamna
ca esti atasat.Inseamna ca o sa suferi cand ei vor
incerca sa-ti ia acest lucru.
Incapatanarea mea face sa se lumineze ceva in Josh,si
da cu picioarele in frunzele de la picioarele sale in
lipsa a ceva care sa loveasca.’Si,uita-te dracului la
mine.’rage,in timp ce eu ma dau un pas in spate
precauta.’Crezi ca o sa te las sa dai deoparte ceea ce
am avut ca si cum nimic nu s-ar fi intamplat?’
Raman tacuta,nu stiu ce vrea de la mine,poate ca sunt
speriata de ce poate fi acel lucru.Asa ca,in loc,spun
ceva complet stupid.’Degetele in jos.’murmur
compatimitor,chiar daca Damon este departe si nu ma
poate auzi.
‘Nu.Niciodata.Nu imi dai tu degetul in jos,Adeline.’
‘Este Maiestatea Voastra.’strig,dandu-ma in spate de
forta strigatului meu.’O sa mi te adresezi cu respectul
care il cere pozitia mea.’
‘Pozitia ta ar trebuie sa fie pe spate sub mine.’urla
el.’Si ar trebui sa-mi spui regele meu futacios.Cum
suna asta,Maiestatea a naibuilui Voastra ?’
‘Esti un pagan.Te vreau in afara pamantului meu.’
‘Esti o mincinoasa.Vreau sa incetezi sa mai minti.’
‘Nu mint.’
‘Ba da.Ma minti pe mine.Te minti pe tine insuti.Minti
pe fiecare persoana din a naibilui lume.’Josh vine
inainte si eu ma dau inapoi,prinzandu-mi picioarul
intr-o creanga.Imi pierd echilibrul si cad in fund pe o
gramada de frunze.Nu scheun pt ca nu doare-dar injur
pe toti sfintii,cimentand declaratia lui Josh ca am o
gura vulgara.’La naiba.’Cu palmele murdare de
noroiul de pe jos,cu genunchii indoiti,ma uit in sus la
barbatul care se iveste deasupra mea.’Asta este numai
vina ta.’
‘Imi asum responsabilitatea.Pt tot.’
Tot ?’Ca ce ?’
‘Caderea ta.Sentimentele mele.’Imi ofera mana,dar o
ignor,ma ridic singura in picioare si ma curat de
frunze.’Pt sentimentele tale.’termina moale.
Mainile imi raman in aer.’Nu am niciun
sentiment.’marai,ignorand …sentimentele
severe.Caldura,disparitia juramintelor mele,senzatia
de dorinta se manifesta in mine.Eu.El.Cocktailul
potent de chimie care am creat-o,doar sa fim in
prezenta celuilalt.Padurea care ne inconjoara se
scalda in ea.Atmosfera este groasa.
Ma uit in sus dupa cateva momente,momente
tacute,si ii intalnesc ochii.Vartejul chihlimbariu de
dorinta straluceste nebuneste.Inima imi bubuie.Isi
linge buzele,si urmaresc drumul limbii dintr-un colt
in altul,.’Stop.’spotesc,dar nu stiu cui.Lui ?Mie ?
Mainile mi se ridica la cap,degetele imping in
tample,de parca nu incerc sa fortez ficare motiv ca
asta nu se poate intampla.Ma gandesc la cuvintele
tatei,dar gasesc alte cuvinte in schimb.
O sa fi sfasiata.Eddie o sa fie sfasiat.Memoria tatalui
si fratelui tau o sa fie intinata.
Dar...m-am indragostit nebuneste de un barbat,si
acum sunt fortata sa ignor asta.Pot ?Ar trebui ?
Ma intorc si fug.Nu ma incred in capul meu sa-mi
bag mintile in cap,nu promit nici ca o sa ascult vreun
motiv,daca gasesc unul,asa ca depind de picioarele
mele sa ma duca departe si cat mai repede posibil.
‘Fara degete in jos.’urla el,prinzandu-ma de
incheietura si oprindu-ma,intorcandu-ma spre el.Fata
imi este prinsa cu o mana brutala,si gura lui este
repede peste a mea.A lovit jos,mult sub centura,si cel
mai rau,amandoi stim ca o sa functioneze.Universul
meu pare sa se alinieze,pozitivul si negativul
mergand impreuna,gurile noastre lipite de o forta
puternica,invizibila.Apoi ii simt limba care matura
prin gura mea si explozii dintre cele mai linistitoare
erup in sufletul meu.Mainile mele dornice ii gasesc
parul,si il forteaza sa vina mai aproape,sarutul nostru
este innebunitor si dezordonat,dar complet calm si
imaculat.Il las sa ma ghideze cu spatele,il las sa ma
roteasca de la el,si il las sa ma impinga intr-un
trunchi de copac.
Zgarieturile scoartei pe fruntea mea nu ma
deranjeaza.Sunt prea orbita de aducerile aminte a
ceea ce am impartit.Solduri impinse in fundul
meu,gura lui uda langa obrazul meu,Josh ma tine
strans.Posesiv.Ca si cum ma detine.Si nu imi
pasa.Este singurul lucru din lumea asta la care nu ma
deranjeaza ca ma controleaza.’Poate ca vreau sa
violez o regina.’Ajunge la soldurile mele si imi trage
incet pantalonii peste fund.Abordarea lui lenesa poate
fi confundata ca imi da timp sa il refuz.Nu o fac.Doar
imi prelungeste agonia.Il vreau atat de mult,si el o
stie.Cu mana pe fundul meu.Gura lui peste tot pe
mine.
Imi ridica mainile pe copac,imi pun capul peste maini
ca sa reduc riscul de a-mi zgaria fruntea in timp ce
ma loveste.
Poc !
Ca de fiecare data cand Josh imi loveste partea din
spate,nu plang de durere,dar mai degraba
geamat,fiind transpusa in alta lume.O lume unde eu
nu sunt eu,dar doar a lui .Si apoi mainile lui sunt intre
coapsele mele si ma maseaza usor,carnea imi este uda
si gata pt el.’Anumite lucrui nu se
schimba.’sopteste,muscandu-ma de obraz,rotindu-si
degetele,bagandu-le adanc,taindu-mi clitorisul
umflat.’Multumesc lui Dumnezeu.Spune-mi ca mi-ai
simtit lipsa,Adeline.’
‘Ti-am simtit lipsa.’spun la cerere,placera mea facand
sa sune mai mult o soapta gatuita decat o
proclamare,in timp ce pulsul mi se accelereaza si
dorinta pt el mi se multiplica neoprita.Incep sa-mi
rotesc capul,genunchii incep sa mi se inmoaie.Si cand
ajung in varful placerii,simt ca fiecare lucru de cacat
din lumea asta curge din mine odata cu orgasmul
meu,intreaga mea fiinta este relaxata dupa saptamani
intregi.Am avut nevoie de asta atat de mult.Am avut
nevoie de el.
Josh ma lasa sa-mi calmez respiratia tare,ridicandu-
mi pantaloni si intorcandu-ma.Imi dau coama de pe
fata transpirata,si pune palmele pe obrajii mei si isi
reazema fruntea de a mea,holbandu-se adanc in ochii
mei.Sunt sigura ca stralucirea din ochii lui este
adoratie.
‘Sunt indragostit de Regina Angliei,Maiestatea
Voastra.Trebuie sa ma ajutati sa gasesc o cale sa fiu
cu ea.’
Cuvintele lui ma pot face sa plang,pt o secunda imi
tremura buza de jos.Nu trebuie sa plang.Nu
trebuie.’Este imposibil.’
‘Cine spune ?’
‘Toata lumea.’
‘Pai,eu nu spun.Nimic nu s-a schimbat pt mine.’
‘Dar totul s-a schimbat pt mine.’spun.’Suntem un
tren deraiat care asteapta sa se intample.’
‘Trenul meu deja a deraiat,si este al dracului intors pe
dos de cand te-am lasat la palat.Nimic nu se poate
simti mai rau decat asta,Adeline.’
‘Ai incredere in mine,Josh.’ii iau minile depe
fatamea.’Chiar poate.’
Se uita la cer,marul lui Adam i se ridica de fircare
data cand inghite.Incearca sa se calmeze,incearca
disperat sa vada motivul ca mine.Ma doare sa-l vad
asa,la fel de mult pe cat ma doare si pe mine sa ma
simt asa.’Nici macar nu mi-ai dat
papucii.’sopteste.’Te-ai uitat cum ma escorteaza
departe,si tot ce am putut sa fac a fost sa ma uit la tot
la TV.Nu mi-ai raspuns la telefon,la mesaje.’Isi
coboara privirea la mine,imi incercuieste gatul cu
palmele,si ma tine ferm in loc.’Am vrut sa fiu acolo
pt tine.Am asteptat sa cada bomba,stirile despre
succesiunea ta,si acum a fost facuta intr-un final.Pot
sa o vad in ochii tai,Adeline.Nimeni nu poate,dar eu
o vad.Nu vrei asta cu adevarat.Vinovatia si
responsabilitatea nu ar trebui sa-ti conduca inima.’
‘Si ce ai vrea sa fac ?Sa o arunc pe mama la lupi ?Pe
fratii mei,pe tata,toata istoria familiei mele ?Doar ca
sa hranesc nevoia mea egoista ?’
‘Nu,sa o hranesti pe a mea.’Josh raspunde scurt,si eu
tresar la onestitatea lui.’Imi pare rau.’ofteaza.’Nu am
vrut sa spun asta.Doar...’maraie.’Doar nu te grabi.Nu
ne anula inca.’
Zambesc,ii gasesc determinarea adorabila,chiar un
pic frustranta.’Deja ai avut parte de
avertismente,Josh.Camera ta de hotel a fost
devastata,si asta s-a intamplat cand eram doar o
printesa.O sa te ruineze.’
‘Pot sa-si bage avertismentele in cur.’Imi da
drumul,se da inapoi,zgarmand noroiul cu
cizmele.’Trebuie sa fie o gaura pe undeva.O
crapatura in armura legilor voastra stupide pe care
voi regali trebuie sa le urmati.O sa o gasesc.’
Nu este vreo gaura,si daca a fost,ar fi fost astupata
destul de rapid.’Este imposibil.’
‘Nu.Nu o sa te las sa crezi asta.’
Nu ma opun de data asta,pt ca stiu ca nu va asculta.O
parte din mine vrea sa creada ca are dreptate,ca este o
gaura,dar nu este niciuna.Nu putem fi
impreuna.’Josh...’
Se uita peste mine si se incrunta.’Ce este in neregula
cu Stan ?’
La naiba.Ma duc langa calul meu care arata mai
degraba letargic.’Cred ca este deshidratat.L-am adus
pe aici ca sa bea apa.’
‘Lasa-ma sa vad.’Josh ii ia capul si se uita la
el.’Ochii ii sunt uscati.’Il ia de haturi,il duce la
parau,si-i multmesc cerului cand calul meu bea niste
apa.’Este foarte insetat.Ar trebui sa pui sa se uite
cineva la el.’
‘O sa o fac.’promit,batandu-l pe gat,asteptand
rabdatoare ca sa termine.Doamne,cred ca o sa sece
paraul.’Ar trebui sa plec inainte sa se ingrijoreze
Damon.’
Solemnitatea fetei lui Josh este la fel cu a mea in timp
ce-l conduc pe Stan inapoi pe
carare.’Adeline ?’striga,si ma uit peste umar.Nu
spune nimic,si se apropie de mine,dandu-mi un sarut
moale pe buze.’Asta nu va fi ultimul sarut pe care ti-l
voi da.’promite,si inspir un pic visatoare,ignorand
vocea din capul meu care zice sa-l ignor.Pt ca sper cu
disperaree ca asta nu este ultimul nostru sarut.’Plec
maine in Africa de Sud pt o saptamana.O sa ma
intorc la Londra cat de repede pot.O sa te sun,si o sa
raspunzi.’
Dau din cap,chiar daca este incet.’La revedere.’
‘Pt acum.’adauga,batandu-ma pe nas inainte sa se dea
inapoi si sa ma lase sa plec.’Te iubesc,Adeline.’
Inghit ticalosia care o evoca acele cuvinte.Cuvinte ca
acelea ar trebui sa faca o femeie complet fara
speranta.Ar trebui sa o umple de viata.Dar eu nu sunt
o femeie obisnuita.
Fiecare pas care-l fac este masurat fortat ca sa-mi
asigure stabilitatea,si imi ating nasul ca sa simt
caldura care inca staruie de la atingerea lui.Oh,cat mi-
as dori sa nu plec.Care nu ar implica titluri in
ziare,MI6,si guvern daca Josh m-ar lua si m-ar duce
pe un taram indepratat si m-ar ascunde acolo pt
totdeauna.
Cand ies dintre copaci,ma fortez sa-mi localizez
masca mea goala si sa o am ferm la locul ei cand il
voi vedea pe Damon.’Te-am auzit cand ai
tipat.’spune sec in timp ce eu incalec.
De indata ce m-am asezat in sa,ma uit la el.’Si nu ai
venit sa vezi de ce ?’
Isi arunca tigarea,cred ca este a doua sau a treia de
cand l-am lasat,se aseaza in Land Rover.’Suna ca si
cum manuiai lucrurile bine si singura.Maiestatea
Voastra.’
‘Asta facea.Eu doar am-‘
‘Sau americanul te manevra bine?’Ranjetul lui este
demn de o palma,si gura mi se deschide,profund
socata.
‘Nu am nici cea mai mica idee despre ce
vorbesti,Damon.’
‘Am mai auzit asta.’
‘Condu.’ordon bosumflata,doar ca el zambeste mai
larg.’Acum.’
‘Da,Domna.’Porneste motorul si claxoneaza,aratand
peste camp.Sunt total chinuita cand il vad pe Josh
indepartare mergand la galop mic.
Buzele mi se rasucesc,ochii mi se inchid.’Sunt
Regina doar de cateva ore,si am demonstrat cat de
complet de slaba sunt.Sunt un Monarh teribil.’
’Iubirea nu se schimba pt ca se schimba
lumea,Doamna.’spune Damon delicat.
Afirmatia lui,atat de profunda si adevarata,aduce si
mai multe lacrimi tradatoare in ochii mei mereu
plangatori.

CAPITOLUL 4

Chiar a fost cea mai lunga saptmana din viata


mea,persoana mea uimita pierduta printre
formalitati,proceduri,si fiindu-i aratate funiile,daca
vrei.Nu am mai mers nici la grajduri,spre neplacerea
mea,si am avut convorbiri zilnice cu Sabina care m-a
tinut la curent cu starea lui Stan.Face mai bine,bea
destul,si este pe sterioizi prescrisi de medicul regal
veterinar pt un fel de virus.
Ma plimb fara sa gandesc prin Galeria Picturilor cu
Sir Don,cuvinte care vin spre mine dinspre
dreapta,stanga si centru.Cand intram in biroul tatalui
meu,imi dau seama de 2 lucruri.Primul,mirosul de
trabucuri este complet dus.Camera pare atata
de…goala.De parca mirosul care l-am urat mereu era
legatura mea cu tatal meu.Si chiar imi lipseste.Si al
doilea,portretul mare al tatalui meu de deasupra
semineului nu mai este.Si in locul lui…
‘Ce in numele lui Dumnezeu este
asta ?’intreb,proptita in cadrul usii,uitandu-ma la
monstruozitatea care a inlocuit portretul tatalui meu.
Sir Don se uita in directia privirii mele oripilate si se
indreapta.’Asta,Doamna,este noua Regina a
Angliei.’spune sec.
Ma uit la el de parca il urasc,pt ca cred ca chiar il
urasc.Nu pt ca simt sarcasm in tonul lui,dar pt ca simt
ca intregul lui scop este sa-mi faca viata
mizerabila.Aratand catre…lucrul ala care a inlocuit
portretul tatalui meu,imi mentin maxilarul tresaritor
sub control.’Asta nu este noua Regina a
Angliei’sasai.Asta este al naibilui de hidos.’Ma mai
uit o data la uleiul de pe panza si ma strang.Arat cu
cel putin 30 ani mai batrana decat varsta mea actuala
de 30 ani,si tinuta mea este ingrozitoare-un costum
din 2 piese cu fusta si sacou de cand aveam 20 ani
cand am fost fortata sa-l intalnesc pe primul ministru
al Indiei.Pot doar sa concluzionez ca ma simteam
necaracteristic de supusa in ziua aia.Din toate pozele
care sunt cu mine in toti acesti ani,au ales-o pe
asta ?’Scapa de el.’ordon,fiind gata sa-l dau jos de pe
perete eu insumi.’Imediat.’
‘Doamna,este traditia ca un portret al Suveranului
curent sa fie asezat in locul ala.’
‘Nu sunt Monarhul tau traditional.’scuip,ducandu-ma
la perete,facandu-mi ochii mici ca sa estompez
monstruozitatea.’Vreau portretul tatalui meu inapoi
in acest minut.’Ma chinui si injur incercand sa dau
jos pictura mare.L-au batut in cuie aici ?Renunt si ma
intorc catre Sir Don.’Il vreau disparut.Si pe viitor,o sa
ma consulti in toate lucrurile.’Bunatatea de mine,stiu
ca au cutreierat arhivele ca sa gaseasca o poza
potrivita sa fie agatata cum cere traditia,si stiu ca si-
au pierdut toate sperantele cand si-au dat seama cate
poze colorate sunt cu mine.Pana au gasit
monstruozitatea asta si au facut sa fie transpusa in
ulei.Si chiar rapid.Inca miroase a proaspat vopsit.Nu
o sa fiu niciodata femeia din portret.
‘Cum doriti,Doamna.’Sir Don spune plat,pocnind din
degete ca un servitor sa se ocupe de asta.’O sa
aranjez ca pictorul regal sa va vada si sa discutati cu
el un portret care va place.’
‘Foarte bine.’Evit peretele de deasupra semineului,si
ma duc la biroul tatalui meu.planuind deja ce o sa
port pt poza pt portretul regal.Nu o sa fie un costum
cu fusta fara gust.’Ce sunt toate
astea ?’intreb,lasandu-ma in scaun,uitandu-ma la
multimea de scrisori de pe birou,toate tinute ingrijit
de un elastic.
‘Asta,Doamna,este corespondenta de pe tot
globul,toata verificata si aprobata.’
‘Au fost si neaprobate ?’arat catre scaun ca Sir Don
sa se aseze,ceea ce face,dar numai pt ca l-am invitat
eu.
‘Foarte multa.’
Imi ridic o spranceana,intrebatoare.’Ca ?’
‘Nu cred ca Maiestatea Voastra vrea sa se umple cu
asemenea informatie.’
Ba vreau,dar realizez ca nevoia mea nu va fi
hranita.’Asa ca ce avem ?’intreb,tragand de elastic ca
sa eliberez plicurile.
‘Invitatii din multe tari.Sugerez sa alegem inteligent.’
Dau din cap usor in timp ce ma uit prin plicuri.O
invitatie din partea primului ministru
australian,imparatul japonez,premierul Insulelor
Virgine.’Oh,Casa Alba ?’ma amuz,uitandu-ma la o
invitatie la cina tinuta in onoarea mea.
‘Da,Doamna.Pe aia sugerez sa o acceptam cu gratie.’
‘Si celelalte ?’
‘Sunteti Seful Commonwealth-ului,Doamna.Relatiile
noastre cu multi din acesti conducatori sunt sigure si
stabile.America,pe de alta parte,trebuie sa lucram cu
sarguinta intotdeauna ca sa mentinem prietenia.Sunt
aliati importanti.’
Imping teancul de invitati catre Sir Don .’Atunci cred
ca ar trebui sa le imparti in tenacuri de da,nu si
poate.’zambesc dulce.
‘Foarte bine.’Se duce la calendarul lui,’Contele
Maresal a cerut o intrevedere ca sa discute
incoronarea.’
Inspir,inima imi bate atat de tare ca Sir Don o poate
vedea prin pieptul meu.’Deja ?’
‘O sa fie unul dintre cele mai mari,cel mai anticipat
eveniment din istoria recenta,Doamna.Nu putem sa
incepem sa ne pregatim prea
devreme.Bineinteles,vom lasa un timp suficient lumii
ca sa-l jeleasca pe Regele defunct.’
‘Cat de lung este un timp suficient ?’inteb.Nicio
perioada de timp nu este suficienta ca familia mea sa
treaca peste acest moment.’Nu au trecut nici macar 3
saptamani.’Si deja se simte ca si cum incepe sa fie
uitat.
‘O luna,poate 2.’
‘Cat de generos.’
‘Spectacolul trebuie sa continue,Doamna.’
Ma las pe spate si ma gandesc,mintea imi este
bombardata cu fotografii ale accidentului de
elicopter.’Pot sa te intreb ceva Sir Don ?’
Se uita in sus din calendarul lui si isi sprijina stiloul
pe pagina.’Desigur,Doamna.’
‘De ce era John il elicopter cu tatal meu ?Era
impotriva a tot ce sustinea Regele.Amandoi stim ca
tinea la traditii.’
Cu un oftat,Sir Don da din cap usor.’David si cu
mine il ajutam pe dr. Goodridge sa se ridice dupa o
cazatura nasoala cand am auzit elicele
elicopterului.Am ajuns prea tarziu ca sa-l oprim.Nu
am stiut ca este si John in elicopter decat dupa 15
minute cand mi-a trimis un mesaj.Mi-a spus ca
Regele nu l-a mai asteptat pe pilot.Vroia sa piloteze
el.’Dand din cap,expira greu.
Stiam eu.Stiam ca John incerca sa-l opreasca.Gatul
mi se umple cu regret,facandu-mi inghitirea
grea.Tatal meu a actionat grabit si nesabuit,ceva pt
care nu era cunoscut.Dar de ce ?Voi stii mereu ca
sunt responsabila pt moartea lui si a lui John,dar de
ce nu a folosit alte resurse bogate sa ma gaseasca ?Sa
termine cu mine.L-am impins peste marginea
rezonabilului ?Da.Da,am facut asta.Si l-am omorat si
pe fratele meu in acelasi timp.Nu pot sa ma gandesc
ca John ma uraste mai mult mort decat atunci cand
era viu.
Sir Don isi curata gatul si ma aduce inapoi in
camera.’’Cred ca o declaratie regala este schitata ca
sa oglindeasca concluziile investigatiei.Publicul vrea
sa stie ce s-a intamplat.'
Ma panichez un pic.Declaratia va spune de ce Regele
era asa grabit ?Bineinteles ca nu.’Si ce o sa spuna
declaratia ?’intreb usor.
‘Cred ca Regele a iesit din protocol cand a primit de
veste ca Regina a lesinat.Un rezultat la incidentul
Printului Edward din partea de tara,ma astept.’
Pot doar sa ma holbez in tacere uimita.Mai mult
fum.Mai multe oglinzi.Minciuni sa ne protejeze.
‘O sa am gata declaratia mai tarziu pt ca
dumneavoastra sa o semnati,Doamna.’spune Sir Don.
Simt cum rusinea ma mananca pe dinauntru.’Nu cred
ca declaratia are nevoie de semnatura mea,Sir
Don.’murmur.
Un dat din cap scurt si se intoarce la calendarul lui,de
parca nu ar ti cine este responsabil pt moartea tatalui
meu.De parca este normal sa ascundem aceste
scandaluri.Bineinteles,lui Sir Don,este perfect normal
sa ascunda asemenea scandaluri.’Acum,despre
aranjamentele angajatilor.’
Aranjamentele angajatilor ?Nu imi place unde se
indreapta conversatia asta.’Ce zici despre-‘sunt
intrerupta de sunteul telefonului,si il iau imediat de
pe birou cand vad cine ma suna,sperand ca Sir Don
nu a vazut numele lui inainte sa ascund
ecranul.Doamne,daca Sir Don doar miroase ca m-am
vazut cu Josh,Dumnezeu stie ce o sa faca sa-l tina
departe.Refuz apelul si imi intorc atentia catre Sir
Don,luptandu-ma sa-mi mentin linistea.Nu sunt
sigura ca fata lui pare interesata,sau daca sunt
paranoica.’Ce este cu aranjamentul angajatilor ?’
Cu ochii la mana care tine strans
telefonul,continua.’Bineinteles o sa mostenesti de la
Regele defunct-‘De data asta,Sir Don este intrerupt
de sunetul telefonului meu,si stransoarea mea se
inteteste,sperand ca o sa-l strang linistit.’Maiestatea
Voastra trebuie sa raspunda la telefon ?’intreaba,cu o
cantitate suficienta de curiozitate.
‘Cineva este in sedinta.’Ma intep odata butonul de
respingere appel,intrebandu-ma din toate datile in
care putea sa ma sune,a facut-o tocmai azi.Cand sunt
cu Sir Don.Stiam ca o sa zboare azi inapoi la
Londra ;mi-a dat mesaj ca sa-mi spuna.De fapt,mi-a
dat mesaj in fiecare zi.De fiecare data mi-am spus sa
nu ma implic,sa nu-i raspund.Si am
esuat.Oportunitatea sa ma pierd in evadarea care mi-o
da,chiar si prin schimbul de mesaje,era prea mult ca
sa-i rezist.Sa-mi ignor sentimentele este mai
greu.’Continua.’Fac cel mai sigur lucru si-mi inchid
telefonul,si-l las pe birou.
‘Intr-adevar.’Ma adun si ii sterg toate intrebarile de
pe fata,Sir Don se uita din nou pe paginile din
calendarul sau,isi aduce aminte unde
suntem.’Angajatii dumneavoastra o sa fie redistribuiti
catre alte domenii regale,dar cativa o sa ramana la
Kellington.O sa o confirma cand vom stii sigur daca
Inaltimea Sa Printul Edward o sa ramana la
Kellington.’Da pagina si continua,in timp ce eu ma
uit la el peste birou.’Apartamentul regal tocmai se
varuieste si este curatat temeinic ,gata pt Maiestatea
Voastra sa locuiti la Claringdon.O sedinta cu
angajatii a fost anuntata ca sa-‘
‘Nu o sa stau la Claringdon.’Il intrerup pe Sir Don
fara scuze,si se uita la mine,clar mirat.’De
asemeni,angajatii mei o sa raman cu mine,si mama o
sa ramana in apartamentul regal pe timp
nederminat.Cat despre Edward,el o sa ramana la
Kellington,si o sa continue sa imparta angajatii cu
mine.’
Sir Don se apleaca,aratand ingrijorat
grav.’Doamna,palatul Claringdon este casa
Monarhului britanic.’
‘A fost casa Monarhului britanic.Acum,este palatul
Kellington.’Daca indrazneste sa se certe cu mine…
‘Angajatii dumneavoastra-‘
‘Sunt angajatii mei si o sa raman angajatii mei.’
‘Doamna,scuzati-ma,dar angajatii regali de aici de la
Claringdon sunt antrenati si experimentati ca sa-l
slujeasca pe Suveran.’
‘O sa continue sa o serveasca pe mama din moment
ce ea ramane aici.’
‘Kellington nu este echipat ca sa sustina angajatii in
plus care se cer acum ca sunteti Regina,Maiestatea
Voastra.Cativa memebrii ai gospodariei puteti sa-i
opriti fara intrebari.Daca alegeti sa redistribuiti pe
oricare din ei,atunci trebuie sa sutinem cu o picatura
severa in moral.Vor crede ca sunt retrogradati.’
‘Nimeni nu ma poate servi mai bine decat angajatii
actuali.Ei ma cunosc.Sunt mult mai calificati tocmai
din cauza asta,si daca ei nu iti vor intani
asteptarile,atunci o sa-i invatam cum se
face.’Bunatatea de mine,daca o sa am aceasta
putere,o sa retin cateva lucruri care ma tin sanatoasa
mintal.Angajatii mei ma tin sanatoasa mintal.O sa o
inlocuiasca pe Jenny cu cineva care o sa ma faca sa
arat de varsta a doua inainte sa clipesc.Nici nu vreau
sa aud despre asta.Si Damon ?Niciodata.Ramane.Toti
raman.’Damon va deveni seful securitatii
Reginei.Jenny o sa fie sefa stilista si doamna de
companie,impreuna cu Olive.Kim o sa continue sa
ma serveasca precum o secretara privata.’
‘Cu tot respectul,Doamna,secretara dumneavoastra
privata este departe de a fi echipata sa abordeze acest
rol.Va rog,trebuie sa insist.’
‘Davenport a fost secretarul privat al tatalui meu,dar
nu pot sa-l am pt ca nu mai face parte din angajatii
regali.’punctez.Pt ca l-ai alungat cu amenintari si
rautati si juramant de sange.
Sir Don se chinuie evident cu sfidarea mea,bate cu
stiloul in calendarul sau.’Nu cred ca Major
Davenport a fost utilizat la capacitatea lui maxima.’
Nu am niciun dubiu.Davenport parea sa fie tot timpul
cu tatal meu,dar stiind ceea ce stiu acum,suspectez ca
era un simplu pion in planul tatalui meu de a tine
inamicul aproape.Toata lumea stie ca Sir Don a fost
barbatul care a luat rolul de sfatuitoar cand tatal meu
o cerea,in ciuda faptului ca Davenport era mai
calificat.La urma urmelor,l-a servit pe bunicul meu
inainte sa-l serveasca pe tatal meu.
‘Cred ca lui Major Davenport nu i s-a dat sansa sa se
exprime la potential maxim.’Imi ridic capul in
recunoastere tacuta despre ce stim cu toii dar nu
vorbim despre asta.Nu am avut niciodata prea mult
timp pt batranul incuiat,dar in ciuda a
tot,angajamentul lui catre tatal meu nu a oscilat
niciodata.In ciuda a tot,tortura lui personala,a fost
mereu aici,urmand ordine latrate.Nu a fost folosit
suficient.Pierdut.Nu am crezut niciodata ca o sa-mi
para rau pt omul care stiu acum ca este in centrul
celui mai mare scandal regal din istorie.Dar stiu.Ma
simt ingrozitor pt el.A fost un servitor slavit,si acum
suspectez inca un motiv pt care tatal meu nu l-a
concediat pt ca nu vroia sa ridice intrebari.Regele si
Major au fost cei mai buni prieteni.Toata lumea
stia.Tatal meu a fost un om mandru.Nu vroia ca
nimeni sa stie despre legatura sordida dintre mama
mea si Davenport,dar o persoana trebuia sa
stie.Cineva trebuia sa ascunda scrisorile dintre cei 2
indragostiti.Si acel cineva a fost Sir Don.’Toti stim ca
Major era mai mult decat calificat sa-l sfatuiasca pe
Rege in toate problemele.’Intr-o picatura de
rebeliune,spun ceva fara sa judec mai degraba obscen
dar de neoprit.’Major Davenport o sa fie reinstaurat,si
o sa ma serveasca impreuna cu Kim ca secretar
privat.Cred ca o sa lucreze impreuna chiar bine,si in
interesul meu.’
Sir Don arata de parca i-ar exploda capul.’Poftim ?’
‘Cred ca auzul iti este foarte bun,Sir Don.’
Arata complet uimit.’Si eu ?’
‘O sa ramai pe pozitia ta de Lord Samberlan,si o sa
executi indatoririle care vin cu rolul asta.’Ma
ridic.Sedinta s-a terminat.
‘Cum doriti,Maiestatea Voastra.’Sir Don se ridica din
scaun si da din cap gratios,cand eu stiu ca simte orice
altceva.
‘Multumesc,Sir Don.’Ocolesc biroul si ma duc la
usa,prinzand cu privirea portretul nou al femeii
straine in timp ce merg.’Si te rog sa scapi de lucrul
ala.’
Inchid usa dupa mine si ma reazem de ea,complet
epuizata dupa ce mi-am aparat parerile.Dar,in acelasi
timp,profund mandra de mine.’Ia asta,batran
mizerabil.’imi spun mie,trecand prin hol catre scari in
timp ce imi pornesc telefonul.Apeluri ratate nesfarsite
imi inunda ecranul,si inainte ca sa ma gandesc daca
sa le inapoiez sau nu,suna din nou.O privire rapida
prin imprejurimi imi arata ca sunt singura,asa ca ma
indrept catre fereastra mare si raspund..Nu o sa ma
simt prea rau despre lipsa mea de retinere.Am nevoie
de o ridicare dupa spatamana asta infioratoare,si Josh
tot timpul ma ridica.’Salut.’respir,doar ca sa ma
opresc sa ma sprijin in mana de geam.
‘Cand te sun,raspunde la al naibilui telefon.’Este
iritat,facand ca accentul lui sudist sa fie mai
pronuntat,si,are dreptate sau nu,zambesc,pt ca ultima
saptamana este uitata la sunetul cuvintelor lui.Oricare
cuvinte,atata timp cat sunt ale lui.
‘Sunt o femeie mai degraba ocupata,nu stii ?’
‘Oh,stiu,dar as prefera sa fi ocupata cu mine.’
Imi zambesc mie.’De ce,Josh,esti mai nevoias decat
regatul meu ?’
‘Vino sa ma vezi.’Nu este o cerere,si face ca imediat
sa-mi intunece starea usoara.Cerinta lui este
simpla,dar logistica este foarte complicata.
‘Cum ?’
‘Nu stiu.Esti Regina A dracului Anglii,pt numele lui
Dumnezeu.Fa sa se intample.’
‘Josh,eu-‘
‘Nu vrei sa ma vezi ?’
Este o intrebare ridicola.’Desigur,dar...’Dar ce ?Rad
pe interior la intrebarea mea prosteasca.Dar tot.’Ai
fost avertizat sa stai departe.’
‘Ti-am spus ce pot sa faca cu avertismentele lor.Cine
dracu ma atentioneaza ?’
Cuget un pic,uitandu-ma peste umar cand aud ca se
deschide o usa.Sir Don iese din biroul tatalui meu si
se indreapta in directia cealalta,neobservandu-ma la
geam.’Institutia.’raspund.’Dinozaurii care au sustinut
Monarhia pt decade.Aceia care traiesc si respira pt
regali.Si probabil si cativa politicieni.’
‘Trebuie sa-ti tii oamenii sub control.’raspunde
Josh,si imi dau ochii peste cap.
‘Nu intelegi ?’intreb,amintindu-mi cuvintele mamei
de cand incerca sa ma linisteasc din cauza cererilor
tatalui meu.’Titlul meu simbolizeaza staus,nu putere.’
‘E rahat.’
Ma intorc cand aud ca se apropie pasi,il gasesc pe
Damon in partea cealalta a holului.Degetul lui mare
se misca intre in sus si in jos.Ii arat degetul meu in
sus si un zambet mic indicand cu un deget ca o sa fiu
cu el intr-un minut.’Trebuie sa plec.’
‘Sunt la Hotel Cafe Royal.In apartamentul
regal.’Inchide,si eu ma holbez la telefon.In
apartamentul regal ?Holbatul meu se transforma intr-
o bosumflare suspicioasa,batand cu coltul mobilului
meu de barbia mea.Ticalosul.Nu pot sa ma arat la
hotelul de pe strada Regent si ma falesc pe trotuar si
sa intru inauntru.Ce crede prostul asta ?Il sun
inapoi,gata sa-i spun asta,dar el mi-o ia inainte.
‘Apartamentul regal.’reitereaza.Apoi inchide din nou.
‘Pai,’ma enervez,complet derutata de mojicia lui.Dar
apoi zambesc,pt ca nu este asta ce am iubit la el de
prima oara ?Nepasarea lui completa pt cine sunt.Sau
am fost.Pt ca,desigur,sunt cineva diferita acum,cineva
mai greu de obtinut.
Si el inca nu da niciu semn.
Zambetul meu se largeste,si apoi cade ca o piatra
cand imi aduc aminte cant de imposibil este sa-l vad.
‘Doamna ?’spune Damon,aparand langa mine.’Ar
trebui sa intreb ?’
‘Bineinteles ca nu.’oftez,intorcand telefonul in
mana.’Te rog,du-ma inapoi la Kellington.M-am
saturat de locul asta.’
Ne indreptam catre scari impreuna,fiind opriti de Sir
Don cand ajungem pe prima treapta.’Doamna.’
‘Ce este,Sir Don ?’
‘Tocmai am vorbit la telefon cu Major Davenport.Ma
tem ca a refuzat oferta dumneavoastra.’
Sunt surprinsa,si in acelasi timp nu sunt surprinsa.Si
sunt sigura ca Sir Don nu i-a oferit slujba cu gratie si
incurajare.’Foarte bine.’spun concediindu-l coborand
treptele in foaier.
Damon este repede dupa mine.’Pot sa intreb care
slujba ?’
‘Poti.’spun cu un zambet in coltul gurii.
‘Ce slujba ?’
‘Secretarul privat al Reginei.’
Damon nu este cunoscut pt ca arata reactii faciale,dar
nu o poate ascunde pe asta.’Pot sa intreb de ce ?’
‘Poti.’ii raspund cu inca o tresarire a buzelor mele.
‘De ce?’
‘Pt ca ma doare sa admit ca Sir Don are dreptate,Kim
nu este calificata.Davenport nu si-a indeplinit cu
adevarat indatoririle cu tatal meu,si stim amandoi de
ce a fost asa.’
Damon isi sforaie acordul si deschide usa cand am
trecut de foaier.’Stim.’Se uita inapoi la scari.’Am
avut o politicoasa aducere aminte sa-mi tin gura.’
‘Si tu ?’intreb,intrebandu-ma din nou de ce mama
dracului nu sunt surprinsa.Toata lumea care stie ceva
de acest scandal primeste avertizari politicoase.’De la
cine ?’Ii urmaresc privirea si-l gasesc pe Sir Don
coborand scarile.’Tocmai a incercat sa-mi
redistribuie toti angajatii.’soptesc.
‘Nu ma surprinde.Stiam ca sunt pe culoarul mortii.Pt
cat timp te mai am ?’
‘Nu m-ai auzit.Am spus a incercat.’Merg la
masina.’I-am spus unde sa si-o bage.’
Damon rade si ma ajuta sa intru in masina.’Asa ca m-
am pricopsit cu tine ?’
‘Ma tem ca da.’ii raspund cu un zambet
nerabdator.’Damon,as vrea sa merg undeva.O sa ma
duci ?’
Capul lui ridicat urla nervozitate in timp ce tine
portiera deschisa.’Unde ati vrea sa
mergeti,Doamna ?’
Nu raspund,dar sun pe cineva care imi poate da
adresa unde trebuie sa fiu.Felix suna mai degraba
socat sa auda de mine.’Maiestatea Voastra ?’
‘Da.’Damon inchide usa.’Te rog sa-mi trimiti adresa
lui major Davenport fara intarziere.’
‘Bineinteles,Doamna.’
Zambesc si inchid in timp ce Damon se aseaza
confortabil la volan.A fost mult mai usor decat ma
asteptam.In momentul in care adresa ajunge,ii dau
telefonul lui Damon ca sa poata sa vada eranul.Si isi
da ochii peste cap,pornind masina.’Te rog sa-mi
explici logica ta.’spune,tinand o mana in sus catre
portar inainte sa verifice cu masinile din fata si din
spate.’Chiar il vrei pe Major Davenport ca secretarul
tau privat ?’
Ma dau pe spate,uitandu-ma pe geam.’Ceva imi
spune ca este cel mai potrivit barbat sa ma
serveasca.’Nu pot sa o explic.Am de unde sa aleg,as
putea sa aleg pe oricine sa fie mana mea dreapta,dar
ceva imi spune sa-l aleg pe el.Trebuie sa-l conving,si
poate ca este imoral,simt ca o rugaminte din suflet o
sa mearga.Major nu s-a simtit niciodata dorit,si daca
trebuie sa o folosesc pe mama ca arma,atunci o voi
face.
O iubeste.Si stiu ca si ea il iubeste.
Si 2 oameni care se iubesc ar trebui sa fie
impreuna.Si chiar daca este pe ascuns ca sa nu-i
jupoaie publicul.
Ochii imi cad in poala si fulgereaza.Tocmai mi s-a
aprins becul.Totul este clar.
Secrete.Minciuni.Regalii au fost protejati mereu de
fum si oglinzi.
De ce sa schimbam obiceiul de o viata ?Inca pot sa o
protejez pe mama,si ea inca poate sa-l aiba pe
Davenport.Pt ca el va lucra pt mine.
Poate ca o sa fiu o regina buna totusi.

CAPITOLUL 5

Fatada staccato a cladirii albe este frumoasa si


draguta,dar putin modesta.In toti anii astia de cand il
stiu pe Major Davenport,nu mi-am imaginat vreodata
unde traieste.Acum ma uit la casa lui,si nu as fi pictat
asta in minte.Este ciudata,draguta.Nimic precum
Davenport.Ma uit la straduta mica si pietruta unde
stau,o strada care este acum blocata cu masini.Toate
ale mele.Damon tresare langa mine,ochii scaneaza
fiecare inch al ariei,jos si sus.Realizez ca il fac sa se
simta inconfortabil ca stau aici si-mi iau tot timpul
din lume ca sa ma uit la ce este in fata mea,si poate sa
construiesc un pic de curaj.
‘Bine,atunci.’Urc pe aleea de caramizi a gradinii mici
din fata si bat la usa cu un ciocan de usa aurit,si mai
bat o data usor inainte sa ma dau in spate si sa-mi
indrept umerii.Trec secunde lungi,si ma uit rapid la
geamul din dreapta mea.Draperiile groase ma fac sa
nu vad nimic din ceea ce este inauntru.’Nu cred ca
este acasa.’spun,uitandu-ma la primul etaj.
‘Atunci ar trebui sa plecam pana nu atragem si mai
multa atentie.’
‘Relaxeaza-te,Damon.’oftez,uitandu-ma in sus si in
jos pe strda.’Este pustiu.’Aud ceva din spatele
usii,cateva mormaieli a unei voci morocanoase si
rautacioase care o recunosc.
‘Sezi.’ordona Davenport,deschizand usa,cu corpul
indoit ca sa tina un caine de zgarda.
Ma strang,surprinsa,la fel si Major
Davenport.’Maiestatea Voastra ?’Anii lui in serviciul
regal il face sa il oglindeasca pe Damon,scanad
strada.
Zambesc un pic nervos.’Buna ziua,Major.’Cainele se
zbate si da din coada in stransoarea lui Davenport,si
eventual se elibereaza.Alearga direct la mine.’Oh
Doamne.’Fac un pas inapoi,simtind mana lui Damon
pe partea de jos a spatelui meu chiar inainte ca sa se
lanseze cainele spre mine.Labele lui mari aterizeaza
pe pulpele mele,coada i se misca atat de repede ca
este o ceata.
‘Cathy !’Davenport merge pe alee si ia
cainele,tragandu-l inapoi in casa.’Esto o rusine.’
Stau socata,dar nu pt ca am fost prinsa in ambuscada
de un caine.’Cathy ?’intreb,si Davenport se opreste la
usa.Si-a numit cainele dupa mama ?
Sta drept si se intoarce catre mine,si se mai uita inca
o data la garda mea de protectie.’Mai bine ati intra
inainte ca intreaga Londra sa afle unde sunteti si sa
am sute de reporteri la usa.’Deschide usa.’Casa mea
nu ii va cuprinde pe toti.’
Probabil ca este mai bine din moment ce nu vreau sa
auda nimeni ce vreau sa spun.Uitandu-ma la
Damon,ii dau un mic aprobat din cap inainte sa intru
in casa lui Davenport.’Multumesc.’
‘Salonul este in dreapta dumneavoasra.’Inchide usa si
ma urmeaza in camera sarmanta,unde 2 canapele
vechi de piele ocupa practic tot spatiul.’Doriti ceai ?’
‘Ar fi dragut.’Ma asez pe marginea unei canapele si
imi pun mainile in poala in timp ce Davenport iese
din camera.Aud rapid sunetele unor cesti si ale usilor
unor dulapuri care se deschid si se inchid,si doar
cateva minute mai tarziu,este inapoi cu o tava.Il
privesc cum serveste,ma gandesc la ce sa spun,cum
sa incep conversatia noastra,tot timpul minunandu-
ma la cum arata mai putin intimidant cand nu este
imbracat din cap pana in picioare in costulul
rigid.Pantalonii sai sunt mai degraba formali,dar
puloverul lui nu prea.’Multumesc.’zambesc cand imi
da o ceasca si o farfuriuta.’Cum esti,Major ?’Asta
pare un inceput bun.
‘Foarte bine,Doamna.’Asta este.Doar asta spune,si
asta este mai mult un obicei decat adevarul.Arata
batran azi.Obosit.Parul lui este inca perfect,la fel ca si
mustata lui,dar...
Caut in minte dupa altceva cu care sa incep
conversatia,orice ca sa trec de linistea incomoda.’Nu
am stiut ca ai un caine.’Ma uit la lucrul pufos care a
trecut de entuziasmul unui vizitator si sta incolacita
in cosuletul ei langa foc.Major a lucrat ore
nedumnezaiesti,bneinteles nu ideale cand ai un
caine.’Cine avea grija de cainele tau cand erai la
serviciu ?’
‘Am achizitionat-o recent.’spune in timp ce mesteca
in ceai.’Un mic companion la pensie nu strica.’
Buzele mi se preseaza,degetele strang manerul cestii
fine.Recent,si a numit-o Cathy.’Sunt sigura.’Iau o
gurita,si linistea ciudata pe care incercam sa o evit
ajunge.
Pana Davenport o sparge.’Scuzati-ma,Doamna,dar de
ce sunteti aici ?’
Oftez si imi pun farfuriuta pe o masa de lemn de
langa mine.’Ai refuzat oferta mea de reinstaurare.’
‘Corect.’raspunde plat,facandu-ma sa ma dau inapoi.
‘Dar de ce ?’
‘Sunt un barbat batran .Vine un timp cand cineva
trebuie sa admita infrangerea.’
Inima mi se frange,pt ca stiu ca nu vorbeste despre a
fi prea batran ca sa munceasca,dar fiind prea batran
ca sa lupte pt mama.’Ai fost fortat sa pleci.Nu ai
admis ca ai fost infrant,nu ai avut alta alegere decat
sa o faci.’
Major Davenport imi da niste sprancene ridicate
peste ceasca.’Si de ce este asta o ingrijorare pt
dunemavoastra ?’
Oh nu,nu o face.’Major,poti sa tai vorba
taioasa.’raspund ferm.’Stiu ca este tot un
front.Apoi,nu cred ca trebuie sa-ti aduc aminte catre
cine vorbesti taios.’imi iau farfuriuta,numai ca sa fac
ceva cu degetele decat sa mi le inod nervoasa in
poala.Surpriza lui nu poate fi ascunsa si nici zambetul
lui ironic.’Ti-am oferit o slujba.Mi-ar place sa o
accepti.’
Stand pe spate in scaunul lui si isi pune un picior
peste altul.Davenport arata dintr-o data rautacios si
arbitrar la fel ca intitdeauna.’Maiestatea
Voastra.’respira,punandu-si mainile pe bratele
scaunului.’Cu tot respectul,nu puteti sa ma fortati sa
accept o slujba.’
Ma uit la el sfidatoare,dintii din spate ma dor de atata
stransoare.’Atunci ce naiba pot sa fac ca Regina,pt ca
pana acum nu vad niciun beneficiu,numai
dezavantaje ?’
Zambetul i se mareste,si este cu adevarat o priveliste
in tulburarea mea.’Vad slabiciune.’spune’Sa nu
aratati niciodata slabiciune sau
vulnerabilitate,Doamna.O sa va jupoaie de
vie.Aceasta este lectia nr 1.Conduceti cu afirmatie si
cu inima,dar nu gresiti sa considerati titlul
dumneavoastra altceva decat cel mai inalt loc de
privilegii.Nu puteti avea o opinie.O opinie deschide
la critica,si dumneavoastra nu puteti sa fiti
criticata.Cand zambiti sau va incruntati la
angajamente regale,este analizat.I-a placut ?L-a
urat ?Exprima o opinie ?Nu conteaza daca nu sunteti
de acord cu cabinetul dumneavoastra,nu ii puteti opri
sa faca ce trebuie ssa faca.Doar puteti sa avertizati si
sa dati sfaturi.Nu puteti sa spuneti.Cei mai buni
conducatori asculta.Isi tin pt ei opiniiile
politice.Observa.Familia Regala este o
institutie,Doamna.Una care este invidiata si iubita in
toata lumea.Slujba dumneavoastra,mai inainte de
toate,este sa mentineti status-ul Monarhiei.Sa fiti o
comoara nationala.Au trecut multi ani de cand
Suveranul a mai manuit vreo putere adevarata.’Ochii
lui nu pleaca deloc de la mine,si sunt sigura ca se
bucura de uimirea mea.’Asta a fost lectia nr 2 catre-
‘mana se misca prin aer.’nu conteaza cat de
multe.Tatal dumneavoastra s-a chinuit cu conceptul
de monarhie constitutionala.S-a chinuit si sa-si faca
tara sa-l iubeasca.Conflictul dintre datorie de tata si
sot,si sa fie Rege,a facut prapad in mintea lui.Nu stia
cum sa fie toate 3.’
Raman tacuta,sperand la mai mult,dar dupa expresia
de pe fata lui Davenport el crede ca a spus prea
mult.’Si asa mama a cazut in bratele tale.’spun incet.
‘Nu era Rege cand mama ta si cu mine ne-am
indragostit.Era un print,fiind crescut sa conduca.De
abia avea 19 ani cand s-a casatorit cu mama ta,si
mama ta de abia avea 18.Doar copii.John a venit in
acelasi an,baiatul la care spera tatal tau.I-a cimentat
viitorul.Mama ta a simtit ca si-a atins scopul.Tatal tau
cocheta cu armata fiind plecat in misiuni,si povesti
despre inselaciunile lui au ajuns in Anglia.Am fost
secretarul privat al bunicului tau inainte sa fiu
secretarul tatalui tau,dupa cum stii,si sa privesc cum
o printesa spaniola se taraste in cochilia ei era o
priveliste cu adevarat trista.’Davenport se uita pe
geam,ganditor.’Am gasit-o in biblioteca intr-o
seara.Studiind istoria britanica si incercad sa-si
slefuiasca limba engleza.Chiar vroia sa fie cat mai
buna pt tatal tau.’Gasindu-mi ochii,isi curata gatul.’O
sa va las sa trageti singura concluziile acelei
intalniri.’
‘Dragoste ?’intreb,relaxandu-ma pt prima data de
cand am ajuns.Nu ma asteptam la asta,chiar nu ma
asteptam,dar este foarte bine venit,chiar daca a
povestit aceasta istorie cu un ton detasat.
Davenport ofteaza si se uita in alta parte,ca si cum nu
crede ca spune cuvintele astea,cel mai putin mie,dar
nu este capabil nici sa se opreasca.’S-a simtit dorita,si
ai incredere in mine,ea a fost tot ce mi-am putu dori.’
Asa ca stie cum se simte sa vrei ceva cu ardoare si sa
nu poti sa o ai.Nu stiu cum pot sa ma detasez de asta.
‘Tatal tau s-a intors din misiuni in 1983.Am terminat
legatura cu Catherine.Consecintele ar fi fost grave
daca am fi fost descoperiti.Mama ta ar fi fost o
prosrcisa.Nu este nevoie sa spun,m-a urat pt asta,si
intr-un moment de slabiciune din partea mea,am
cedat la rugamintile ei.Si am fost prinsi.Scrisorile
care mi le-a trimis au fost gasite.Edward s-a nascut in
1985,si tatal tau a stiut ca noul nascut nu este din
sangele lui.Da,vedeti,nu a vrut sa agite barca.Nu ar fi
riscat niciodata la pozitia lui de mostenitor.Avea
nevoie de o sotie,copii si de o unitate
familiala.Bunicul dumneavoastra a tinut foarte mult
la traditii.Asa ca a pastrat linistea,si m-a tinut
aproape.Tu,Maiestatea Voastra,erati glazura pe tortul
razbunarii lui.’
Ma uit la el,uluita.’Vrei sa spui ca am fost un pion cu
care sa te badjocoreasca ?’Ca de fapt nu m-a vrut
niciodata ?
‘In momentul in care a murit bunicul dumneavoastra
si tatal dumneavoastra a devenit Rege,nu m-a
concediat,si nu mi-a permis sa demisionez.Nu as fi
primti nicio pensie.Era sigur ca nu m-as mai fi
angajat nicaieri.Tatal tau era un om
crud,nemilos,Adeline.’
‘Nu trebuie sa vorbesti de rau mortii.’sar,mai mult
din obligatie decat din altceva.Sunt socata,foarte
socata de toate astea.
‘Scuzele mele.’Davenport isi coboara capul,cu
siguranta rusinat.Ma simt gresita,si toate lucruile
bune care am incercat sa le gandesc despre tatal meu
sunt spalate cu noroi.Nu am fost decat o unelata pe
care tatal meu sa o manuiie.Un du-te dracu lui
Davenport si simbol pt restul lumii.O demonstratie a
tatalui tau de unitate,ca totul era bine.Sotia lui,copii
lui,erau toti perfecti pt viitorul rege.Mai mut fum,mai
multe oglinzi.’Cum Dumnezeu ati reusit ca tu si
mama sa impartiti compania in toti acesti ani ?Daca
va iubeati cu adevarat,cum ai stat departe si-‘ma
opresc brusc,ceva intra la locul lui.’Nu ai stat
departe.’
Rade si este atins de esarcasm.’Adeline,tatal tau
practic ma batut in cuie langa el zi si noapte.Cand nu
era cu mine,era cu mama ta.Stia unde este in fiecare
minut al vietii ei.A fost sigur de asta.’
Mama are dreptate.Tatal meu era un om crud.Vroia
sa-i vada suferind.’Si de ce nu erai cu tata la
Evernmore cand am fugit ?’
‘Socul accidentului lui Edward.M-a lovit tare.’
Tresar in locul lui.’Asta este prea mult.’Ma
ridic,coplesita de multitudinea de minciuni care imi
ridica viata.Sunt gata sa plec cand ma gandesc la
ceva.Si chiar daca stiu deja raspunsul,tot intreb.’Ai
vorbit cu Edward ?’
‘Nu cred ca vrea sa vorbeasca cu mine,Doamna.’
‘Ai incercat ?’
‘Nu.Ar fi intelept din partea mea sa pun mingea in
terenul lui.’
‘Si mama mea ?’
‘Nu am obiceiul sa sacai o femeie
indurerata,Maiestatea Voastra.Imi inteleg pozitia.Nu
este nevoie sa ma avertizati.’
‘Nu te avertizez,Major.’Ajung la usa,Davenport ma
urmeaza.’De ce ti-as oferi o slujba daca as vrea sa te
tin departe de mama ?’Ma uit peste umar,prinzand
lumina surprinderii de pe fata lui inainte sa ma intorc
inainte.’As vrea sa-mi reconsideri oferta.Cred ca mai
ai inca mult de oferit Monarhiei.’
‘Foarte dragut,Doamna,dar am alte responsabilitati
acum.’
Ma incrunt la usa din fata si ma intorc,gasindu-l
zambind la caine.’Oh.’Cathy imi da cateva tarcoale
apoi se aseaza la picioarele stapanului ei.’Poate sa
vina si ea.’
‘Poftim ?’
‘La lucru cu tine,poate veni si ea.’Nu astept ca el sa
refuze.’O sa ne vedem maine la ora 9 fix.’Ajung pe
trotuar si ma indrept catre usa masinii deschise,lasand
in spate ceea ce ma astept sa fie un Davenport uluit.
‘Cum a mers ?’ma intreaba Damon in timp ce ma
asez in masina.
‘Iluminator.’Este singurul cuvant.Mereu am crezut ca
tata a fost un tiran,dar cruzimea nu era singurul lucru
de pe lista lui de infractiuni.Este acum,dar cineva
trebuie sa se intrebe daca a fost
justificat.Indiferent,amarala lui catre tradarea mamei
nu a fost justificata sa fie atat de mana de fier cu
mine.Sau,din nou,au fost actiuni ale unui om care
vroia ce este mai bun pt fiica lui ?Sau poate se uita la
mine in fiecare zi si isi aducea aminte ca am fost
nascuta din ciuda.Ca nu m-a vrut niciodata.Dar cat de
mult o rumeg,mai mult imi raspunde la o intrebare
care a fost ingropata adanac in mine.Daca tata a avut
2 mostenitori,de ce sa mai faca un copil ?Dar acum
stiu.Nu am fost dorita.Eram doar un plan de
rezerva.Unul nascut doar ca sa tortureze un barbat cu
cruzime.
Tresar,atingandu-mi fruntea ca sa masez durerea.Imi
pun sub semnul intrebarii abilitatea mea de
conduce,fara handicapul de a avea probleme cu
taticul.
‘Inapoi la Kellington,Doamna ?’intreaba
Damon,urmand masinile din fata care iau curba.
Inapoi la Kellington ?Ce ma asteapta ?Sir Don cu mai
multe probleme non-existentiale care sa-mi faca sa-
mi explodeze creierul ?Kim cu numeroase declaratii
de presa care sa le semnez ?Teancuri de invitatii pe
care sa le acept sau sa le refuz ?’Cred ca mi-ar placea
doar sa conduci.’ii spun,simtind ca sunt prinsa in
masina asta doar ca sa scapt de ridicolul lumii
mele.Cealalta cale nu este chiar disponibila,si asta
cauzeaza mai multa deznadejde.
Chiar daca nu este de acord cu cerinta mea,Damon
vorbeste in casca pt a comunica cu celilalti despre
planul meu de a avea o mica excursie,si zambesc
cand este scurt cu celalata persoana cu care
vorbeste.’Maiestatea Sa doreste doar sa
conducem,atunci asta vom face.’
Asa ca asta facem.Pt o ora,sunt dusa in jurul
Londrei,convoiul de masini atrage atentia trecatorilor
si a celorlati soferi,si in ciuda deznadejdii
mele,reusesc sa zambesc,uitandu-ma cum oamenii se
opresc si se uita,clar se intreaba cine sunt de am
nevoie de un convoi atat de mare.Poate chiar
Regina,dar ea nu ar conduce aiurea prin orasul unde
locuieste.Normal ca nu face asta.Ideea este hilara.Un
pic ca si ideea ca sunt,de fapt,Regina.
Sunt pierduta in melancolie cand masina se opreste
,ma uit pe geam sa vad unde sunt.Nu este semaforul
rosu,niciun trafic nu ne opreste sa inaintam in
calatoria noastra catre nicaieri.’De ce am
oprit,Damon ?’
Intorcandu-se in scaun,se uita la mine.’Cred ca ai
nevoie sa fi ridicata.’
Ii dau o jumatate de zambet si ma uit intrebatoare.’O
sa ma astepte un frigider plin de sampanie ?Sau mai
bine,o sticla de Belvedere ?’
‘Nu,este un american.’
Ma uit la Damon de parca a innebunit.’Ce ?’Nu mai
respir,inima imi bubuie.’Este aici ?’Ma uit pe geam.
‘Nu esti singura de aici care se poate furisa inauntru
si afara.’Arata cu capul catre geam si ce este pe
partea celalata a masinii.
Oftez si ma misc pe bancheta din spate ca sa vad
cladirea din spate.Caramizile nisipii nu imi spun
nimic.Suntem pe o straduta laterala.’Unde suntem ?’
‘Intrarea angajatilor de la Hotel Cafe Royal.’
Imi porneste inima.Josh.Stiu ca nu ar trebui sa faca
asta.Nu ar trebui sa-mi extind timpul petrecut in rai,si
intarind durerea cand va trebui sa plec.Dar nu o pot
refuza,as putea sa ma inec in fericirea mea,in nervii
mei,in anxietatea mea.Si as putea sa-l sarut pe
Damon.Si as putea sa ies din masina si sa alerg prin
hotel doar ca sa fiu cu el mai repede.Dar trebuie sa
am rabdare,pt ca sa intru in acest loc nevazuta nu este
o vacanta.Damon petrece cateva minute ca sa
vorbeasca in casca,scanad strada linistita,si cu atat
imi creste mai mult nerabdarea.Ma fatai in scaunul
meu,cu respiratia neregulata.’Doar pune-mi o punga
pe cap.’sugerez,castigand o privire deznadajduita din
partea lui Damon in timp ce niste barbati din masina
din fata intra in hotel.’Ce fac ?’
‘Strategii.’Damon se intoarce in scaunul lui si ma
tinteste cu ochii seriosi.’Fa ceea ce iti spun,fara
intrebari.’
Dau din cap,mai mult decat dispusa.
‘Si fara dormit peste noapte.’
Dau din cap din nou.Doar vreau sa-l vad,si o sa fac
orice sa ajung la asta.’Multumesc,Damon.’
‘O sa faci sa fiu concediat.’
‘Nu ti-am cerut sa faci asta.’punctez.Si apoi,au
incercat sa te redistribuie.Nu i-as lasa.’Si asta este
unul din multele motive de ce.Nimeni nu ar incerca
sa-si asume riscurile astea pt mine.Nimeni nu ma
cunoaste atat de bine incat sa-si asume riscurile
astea.De fapt,numanui nu-i pasa de nevoile
mele,emotionale sau psihologice,doar Damon.Si stie
ca am atata nevoie de asta.Rau de tot.
‘Asta este linistitor.’ciripeste Damon printr-un
zambet crispat.’Acum,oamenii elibereaza calea catre
apartamentul lui Jameson,asa ca speram sa nu fie
intalniri ciudate cu angajatii hotelului sau cu alti
oaspeti.’
‘Si daca sunt ?’
‘Nu o sa fie.’Deschide portierea si iese din masina si
isi inchide nasturii de la haina si ocoleste
masina.Doar dupa ce a primit confirmarea tacuta de
la oamenii sai imi deschide usa,uitandu-se rapid pe
strada inainte sa faca asta.’Mergi drept in
fata.’spune,luandu-si pozitia obisnuita in spatele
meu,cu mana pe partea de jos a spatelui
meu,’Oamenii sunt in pozitii diferite de-a lungul
traseului.Daca imi iau mana de pe spatele tau,vreau
sa te opresti.Cand o pun inapoi,poti sa continui.’
‘Ok.’Sunt grabita prin coridor si trecem de prima
usa,dar de indata ce se inchide in urma mea,Damon
isi ia mana,si ma opresc abrupt,uitandu-ma la
el.Damon isi duce mana la ureche,cu ochii foarte
atentionati.
‘Suntem bine ?’Pune mana din nou pe spatele meu,si
merg mai departe,stomacul meu face
tumbe.Excitare ?Nervi ?Frica ?
Cand trecem de fiecare membru al echipei de
securitate acesta ni se alatura,cativa se duc inainte ca
o forma de extra securitate.Cand ajungem la liftul de
serviciu,ma opresc si ma uit la Damon.’Cat de
emotionant.’murmur,facand cativa oameni din spate
sa fornaie un chicotit.Damon,pe de alta parte,ma
ignora.
‘In lift.’imi ordona cand se deschid usile,si ma duc
rapid in coltul din spate.
‘Este in apartamentul regal.’spun,uitandu-ma la etaje.
‘Stiu.’Damon apasa un buton si se pune in fata
mea,aparandu-ma de usi.’Daca usile se deschid
inainte sa ajungem la etajul lui,ramai nemiscata si
tacuta in spatele meu,ai inteles ?’
‘Am inteles.’confirm,pt prima data uitandu-ma in
oglinda.Imi dau parul peste un umar si-mi bat obrajii
rosii.
‘Arati bine.’spune Damon plat,cu mainile impreunate
in fata.Ma uit cu coada ochiului la el in timp ce-mi
aplic un pic de ruj.
‘Doar bine ?Ieri am fost cea mai frumoasa regina din
cate au trait.’
Mai multe chicoteli suprimate din partea oamenilor
lui si primesc o dojana din partea lui Damon in timp
ce se uita la numaratoarea etajelor.’Clar nu ai domit
mult azi-noapte.’ciripeste sec.
Ingaim un dizgust jucaus si-l imping in spate.’Ar fi
trebuit sa-i las sa te redistribuie.’
‘Purtati-va frumos,Maiestatea Voastra.Iubiti micile
noastre aventuri prea mult.’
‘Oh,ha-ha,hilar.’Liftul tresare dintr-odata si inima
mea cul el.O sa-l vad pe Josh,si chiar daca stiu ca imi
fac situatia mai grea,doar ca sa ma atasez si mai mult
de ceva care nu ar trebui sa ma atasez,nu ma pot
abtine sa retin fiorul care trece prin mine.El este
singura lumina din lumea mea intunecata.El este
singurul lucru care ma face sa simt pace.
Usile se deschid si coboara 2 barbati,controland
coridorul inainte sa-i faca semn lui Damon.Cand ies
din lift,vad barbatii pozitionati la intervale.Sunt
escortata calm si rapid,si cand ajungem la usa lui
Josh nedetectati,inima mea nu se linisteste din
bubuit.Damon bate in lemn ferm,si aud miscare
dinauntru.Imi tin respiratia,pregatindu-ma.
Si ma dezumflu dezamagita cand usa se deschide si
nu este Josh.Este de asteptat,sigur,dar in timp ce ma
uit dupa bodyguard-ul lui,Bates,tot nu-l
vad.’Maiestatea Voastra.’Bates ranjeste,gasind
amuzant schimbarea mea de stare.
‘Salut.’ma misc inainte cu ajutor din partea mainii lui
Damon,uitandu-ma imprejur prin apartamentul regal
in timp ce Damon si vechiul lui prieten dau
mana.’Unde este Josh ?’
‘Interviul lui cu Hello s-a prelungit,Doamna.’Damon
se misca spre o usa inchisa.’Nu ar trebui sa mai
dureze mult.’
‘Sunt jurnalisti acolo ?’intreb,aratand catre usa.
‘Nu va fie teama,sunteti in siguranta.’Bates imi face
cu ochiul neadecvat,si ii fac si eu cu ochiul,in timp ce
manerul usii zornaie.’Oh la naiba.’Bates isi misca
ochii spre usa,si Damon se alatura injuraturii cu alte
mai explicite,punandu-se in fata mea.De abia vad
cand se deschide usa,si apoi am un zid de barbati in
fata mea,blocandu-mi vederea.
‘In siguranta ?’sasai,rezistand sa-l impung in spate pe
Bates.
‘Oh,buna.’ciripeste o voce de femeie,un pic
confuza.’Poti sa-mi arati unde este toaleta ?’
Fara cuvinte,Bates arata catre stanga,si ii aud sunetul
tocurilor in timp ce merge.’Multumesc.’spune
ea,evident prudenta.Zidul de barbati din fata mea
incepe sa se rupa,fortandu-ma sa ma misc cu ei sau sa
fiu vazuta.
‘Aproape gata ?’intreaba Bates femeia.
‘Doar cateva poze de facut,si poate mai fac o
incercare sa scot de la el identitatea femeii
misterioase.’
Intepenesc,si Bates rade nervos.’Nu te obosi.’
‘Haide,poti sa-mi spui,nu-i asa ?’
Pozitia lui Damon se modifica vizibil,de la alertat la
foarte alertat.’Nu.’raspunde el pt Bates.
Femeia rade.’Cristoase,cineva ar putea crede ca se
intalneste cu o regala.’
Buzele mi se strang,si fiecare barbat din fata mea se
misca un pic,ciudat,nervos si sunt ambuscata cand se
inchide usa.’Whoa !’tip si sunt grabita intr-un
dormitor potrivit pt un rege.’Nu iesi din camera
sata.’Damon imi arata un deget amenintator inainte
sa iasa din camera.
‘Si unde m-as duce ?’spun catre usa si imi las geanta
de pe umar si imi indrept forma imbujoarata.Uitandu-
ma imprejur,nu pot sa opresc micul zambet care-mi
da tarcoale.Imi dau jos pantofii cu toc,ma plimb prin
camera,uitandu-ma la decorul frumos,mobila mare,si
la garderoba incastrata in perete.Este regal.
Pt mine ?
As putea sa fiu intr-un cort pe un teren noroios,dar
daca Josh ar fi cu mine,ar fi raiul.Ma duc la
baie,simtul ca opulenta continua si aici.Este mult sa
fie admirat,dar cada imi mentine interesul.Ma uit
peste umar la usa,muscandu-mi buza de jos in
contemplare.As putea face o baie placuta si relaxata
cat il astept.Ce altceva as putea face aici ?Cu un
ranjet viclean,ma apropii si dau drumul la robinet si
apoi pun o doza considerabila de spuma de baie si
dau cu mana prin apa.O las sa se umple in timp ce ma
duc in dormitor si imi iau telefonul,vazand o gramada
de reviste pe noptiera,la fel si o sticla de sampanie la
gheata si 2 pahare.De parca ma astepta,si ma intreb pt
prima oara daca Josh a orchestrat asta,sau daca
Damon.Ma cutremur.Nu imi pasa.Luand alta cale,iau
revistele,sticla si un pahar,si ma indrept catre baie cu
un zmabet de satisfactie.Le las pe jos,aproape de cada
si ma dezbrac,ridicandu-mi parul intr-un coc sus.
De indata ce cada este plina,intru cu un marait de
multumire.Si ma intind acolo linistita,ochii
inchisi,mintea la fel de usoara ca si corpul.
Complet.
Absolut.
Fericire.
‘Perfect.’oftez,in timp ce imi pun un pahar de
sampanie,si luand prima revista din teanc.Fara
surpriza,nu este nicio stire despre promovarea mea ca
Regina,din moment ce a fost facut public de putin
timp.Dar este o sectiune intreaga dedicata pierderii
suferite de familia mea.Renuntarea lui Eddie si stirea
iminenta ca tara va avea o Regina.Poza este o
imagine amara,o poza apropiata a lui Eddie cu mine
urmand afetul de tun pe care era carat tata.Inghit si
dau pagina,gasind si mai multe poze de la
inmormantare.Si pe pagina urmatoare,si pe
urmatoarea.Ma inteapa ochii,inima imi devine mai
grea.Nu asta aveam in minte.Doar pt un
moment,vreau sa-mi uit pierderea.Sa uit...tot.
Rasfoiesc paginile pana gasesc ceva ce nu este legat
de mine,De fapt,asta nu este in totalitate
adevarat.Zambesc.Josh este legat de mine,nu ca ar
stii lumea.Si sa te gandesti ca fata lui este pe pagina
opusa fata de a mea.Ce ironic.
Ma uit la reclama.’Apa de parfum.’ma
amuz,inaltandu-mi capul,mai fericita cu noul material
de citit,nu ca ar fi mult de citit.Asa ca doar il
admir,tot imbracat intr-un costum din 3 piese superb
,imaculat,cu parul ravasit care contrazice total
trasaturile lui fine.Este Josh perfect.Zambetul mi se
largeste,un pic stiutoare.Zambetul din reclama este
modest,sugestiv,un pic stiutor,felul ala de zambet in
care cineva se intreaba despre ce zambeste el.Cand a
fost facuta poza asta ?Toate celelalte reviste sunt
uitate in timp ce sorb si admir.Sunt chiar
multumita,pana cand sunetul telefonului meu imi
intrerupe utopia.
Ma intind si deschid un mesaj de la Mathilda,razand
pe sub mustati in timp ce ma uit la poza trimisa in
care tine o cana.Mesajul ei imi spune ca doar ce a
cumparat numita cana.Pe circumferinta scrie :
Este bine sa fi Regina.
In loc sa ii dau mesaj inapoi,o sun,cufundandu-ma in
cada.’Foarte hilar.’spun cand raspunde.
‘Ce saptamani inspaimantatoare.’respira verisoara
mea.’Stiu ca nu o sa-mi apreciezi simpatia,asa ca am
vrut sa te fac sa razi.’
‘Multumesc,Mathilda.’ In ciuda intentiilor ei,inca
simt un val de deznadejde.Sunt atatea motive ca eu sa
fiu trista,dar simt ca ma chinui sa identific ce fel de
mizerie are nevoie mai mult de inima mea
franta.Tocmai pt aceste motive gasesc ca este usor sa
ma gandesc doar la singurul lucru cu care as fi
fericita acum.Josh.Dar cat poate dura nebunia
asta ?Avem o data de expirare.De fapt,data de
expirare a trecut.Traim pe timp imprumutat,daca
vrei.Inca un oftat.’Ce faci ?’
‘Nu sunt asa cautata ca si tine,dar OK ! a publicat
poze cu mine iesind la intalnire cu Santiago.’
‘Ok ?’imi las revista jos si caut prin teanc.’Oh,o
am.’Punandu-mi paharul jos,dau paginile pana le
gasesc pe cele cu Mathilda.’Oh
Doamne...’respir,scanad colectia de poze,toate cu
Mathilda si argentinianul in diferite stari ale
plecatului de la o activitate privata-iesind pe usa,el
tinand-o,trecand pe trotuar cu securitatea pe urme,si
intrand in masina.’Arati superb.’ciripesc
incantata.’Cand a fost asta ?’
‘Prima noastra intalnire.Eram disperata sa iti spun,dar
apoi,John si...’Se opreste si tresar in locul
Mathildei.’Pai,de atunci nu a fost timpul corect sa-ti
spun.’
Ma simt un pic cu parere de rau pt verisoara mea ;stiu
ca era disperata sa imparta.Apoi lumea s-a intors cu
susul in jos.Nu doar pt mine,dar pt toata lumea.’Ai
petrecut frumos ?’intreb ca sa mut conversatia de la
tot.
‘Minunat.’Nu suna atat de
convingator.’Doamne,Adeline,cum de s-a intamplat
una ca asta ?Stiai ca Eddie sufera atat de mult ?’
‘Nu.’Imi iau iar paharul si incep sa-mi inec
amarul.Era inevitabil ca asemenea conversatie va
ajunge aici.Cum putea sa nu ?Dar ce trebuie sa-mi
aduc aminte este,ca si restul lumii,Mathilda este in
intuneric privind scandalul,minciunile si secretele.O
sa inghita povestile care ii sunt spuse ca orice
altcineva.Nu va stii niciodata ca bebelusul lui Helen
nu este al fratelui meu.Ca mama mea a avut o realtie
amoroasa cu secretarul privat al Regelui.Ca Eddie
este nelegitim.Ca nu sufera din cauza ca si-a servit
tara,dar pt ca lumea lui nu este ce a crezut el.Doar
acum apreciez ca povestea lui Eddie va fi cea mai
usor de inghitit.Purtarea lui ar putea trece drept
sindromul post-traumatic.’Clar este un timp de
testare,verisoara.Inima mi se intoarce,dar mi se pare
ca nu mi se da timp sa jelesc.Ca sa accept termeni a
cine sunt si cum am ajuns aici.’Inghit,determinata sa
nu-mi arat emotiile.’In saptamana asta mi s-a facut
ameteala de atata protocol.Ce trebuie sa fac,cum
trebuie sa fac.Toate responsabilitatile,toate
asteptarile.Nu este ceva ce nu stiam deja,dar
Dumenzeule,este ca un munte pe umerii mei.Vreau sa
tip.’Nu trebuie sa-i spun Mathildei toate astea.Stie.’O
parte din mine vrea sa fuga,o alta parte din mine vrea
sa ia taurul de coarne,ca sa spunem asa.Sa-i arata
tatalui meu si slujitorilor lui ca s-au inselat.Ca nu
sunt o rusine pt regalitate.’
‘Nu esti o rusine.Opreste-te.Doamne,Adeline,as vrea
sa te iau in brate.’spune Mathilda,probabil nestiind ce
sa spuna.Este totul terifiant,si asta este.In timp ce
lumea serbeaza succesiunea mea,eu jelesc pierderea
mea.’Unde esti,totusi ?’
Paharul mi se apropie de buze in timp ce ma uit prin
baia lui Josh.’Ceva oficial la Claringdon.’Imi presez
buzele auzindu-ma cat sunt de neconvingatoare.’Stiai
ca sunt patroana a 1000 de opere de
caritate ?’continui inainte ca sa-mi dezvalui
infractiunile.
‘Adeline ?’Mathilda imi trage de nume,si eu ma fac
mica in apa calda.’Unde esti ?’
Imi inchid ochii puternic.’In cada lui Josh
Jameson.’Nu pot sa mint.Sunt prea multe
minciuni.Am nevoie sa vorbesc cu cineva despre
asta,si nu este nimeni altcineva.Nimeni in afara sde
Josh si Damon.Josh este partinitor.Damon ar face
orice pt mine.Am nevoie de cineva in Elvetia.
‘Oh Doamne Dumnezeule.’respira Mathilda.
‘Stiu.’
‘Esti nebuna ?’
‘Da.’
‘Adeline !’
‘Doar vroiam niste spatiu ca sa respir.’ma cert fara
vlaga.’Sa ma duc undeva,departe de nebunia care a
devenit viata mea.Este singurul care ma
linisteste,Mathilda.El este singurul meu loc fericit.’
‘Oh,Doamne Dumnezeule,o sa fi-‘
‘Trimisa la Coventry ?’intreb.’Detronata ?Sunt
Regina,pt numele lui Dumnezeu.’
‘Exact.’spune Mathilda,subtire si chitait,’Si Regina
trebuie sa se casatoreasca in mod corespunzator,nu sa
ai legaturi amoroase perverse cu actori de la
Hollywood.’
‘Cine spune ca el nu este
corespunzator ?’mormai,intinzandu-ma dupa sticla ca
sa-mi reumplu paharul.
‘Mii de ani de regalitate,aia.Sau mai
degraba,ce.Fiecare Lord,sfatuitor,si politician din
tara.Si probabil o majoritate din populatia
lumii,Adeline.Trebui sa te mariti cu un barbat atent
ales si sa ai mici printi si printese perfecti.’
Sforai la mine.’Credeam ca vrei sa ma inveselesti.’
’Stii ca nu o vor permite.O sa fi fortata sa te mariti cu
cineva corespunzator.’
‘Atunci nu o sa ma marit deloc.’
Rade.’Ca Elisabeta I ?’
‘Da,exact ca ea.Puternica,independenta.Nu a avut
nevoie de un barbat langa ea ca sa conduca Anglia.’
‘Asa ca o sa fi si tu o Regina virgina ?’
Sforai.’Toti stim ca Elisabeta I nu a fost
virgina.Exact ca ea,nu o sa fiu impinsa intr-o
casnicie.’
‘Si ca si ea,o sa mori fara copii,si cu asta se va
termina cu Casa Lockhart.Dinastia familie tale va
muri cu tine,Adeline.’
O criza de durere ma loveste in stomac.’Cand ai
devenit o campioana a tronului ?’murmur
suparata.’Daca il iubesti asa de mult,poti sa-l ai.Sunt
sigura ca mama ta il vrea.Cum este hoasca,apropo ?’
Mathilda rade.’Nu este impresionata de noua nostra
Regina.’
Datul ochilor mei peste cap este dramatic.’I-
auzi.’ciripesc.’Ar trebui sa o alung pt tradare ?’
‘Da,si alunga-l si pe tata,vrei ?Sunt satula de moarte
sa tot aud de lipsa abilitatilor tale.’Parintii Mathildei
probabil au dreptate.Am lipsuri,dar cum indraznesc
sa spuna asta ?Poate ca este ego-ul meu,sau poate
mandria mea,dar sora tatalui meu si sotul ei sunt inca
2 motive ca sa le demonstrez ca se inseala.’Dar,gata
cu familia.’Chicoteste.’Publicul este incantat.’
Vor fi ei incantati daca afla de aventura mea cu Josh
Jameson ?O sa ma mai iubeasca ei ?’Este un mic
confort in aceste vremuri tulburi.’admit.
‘Trebuie sa ma ploconesc data viitoare cand ne
vedem ?’
Zambesc.’Chiar daca spun nu,tot o sa o faci ca sa ma
iriti.’
‘O sa o fac.Din moment ce sunt cea mai preferata
dintre rude,pot sa fac cateva cereri ?’
‘Ca ?’
‘Spre exepmlu,sa am soferul meu.’
‘Poti sa ai soferul care ii serveste pe Ducele si
Ducesa de Sussex.’
‘Nu poti sa le iei soferul parintilor mei si sa mi-l dai
mie.’rade Mathilda.’Nu o sa mai taca.’
‘Oh,atunci bine.’ma inmoi,gandidnu-ma la fata
Victoriei cand o sa afle ca i-am redistribuit alocatia si
angajatii in favoarea fiicei ei.’O sa discutam in
curand.’ma uit in sus la usa cnad se deschide.Apa din
cada devine imediat fierbinte.’Trebuie sa plec.’fac
orice numai nu respir,plamanii imi sunt goi,ochii imi
sunt minunati.’O sa vorbim maine.A intervenit ceva.’
‘Sunt convinsa.’fornaie ea,si inchid apelul,punandu-
mi mobilul orbeste pe margine cazii.Pt o
secunda,prind ingrijorarea de pe fata lui Josh,dar apoi
buzele presate i se transforma intr-un zambet lenes si
apreciabil.
‘Este o regina in cada mea.’Imi muta mobilul la
oglinda,apoi se intinde sa-si deschida nasturii de la
camasa,deschizandu-i unul cate unul,aratandu-mi un
piept care este vedeta multor din visele mele’Si,la
dracu,arata bine in ea.’Camasa ii ajunge pe podea,si
se apuca de blugi.
‘Ce ti-a luat atata ?’Imi pun paharul pe marginea
cazii,ridic niste bule de spuma in palme si le suflu
prin aer –pt ca este singur aer care-l gasesc in
plamanii goi.
‘Ce mi-a luat atata ?’se amuza,deschizand usor slitul
blugilor si coborandu-i peste pulpe,inspir adanc si
expir usor.Dumnezeu stie,pulpele alea sunt ceva de
vis,si soldurile...Doamne,soldurile lui.Abdomenul
lui.Fiecare coborare si ridicatura.Forma perfecta de
V.Si picioarele mele o sa fie infasurate foarte curand
in jurul soldurilor alea.’Lasa-ma sa iti spun ce mi-a
luat atata.’Vine inspre mine,doar mai are de dat jos
boxerii.Punandu-si mainile pe marginea cazii,se
apleaca,ochii ii sclipesc cu chihlimbar printre
albastru.’O jurnalista bagacioasa,care,la fel ca restul
lumii,vroia sa stie cine a fost bagata in Dorchester
sub hanoracul meu.’
‘Oh.’soptesc,ochii imi coboara pe buzele lui.Acele
buze.Buze fantastice,buze facute sa ma sarute.’Inca
urmaresc informatia aia ?’
‘Sunt ca lupii.’
‘Ai hranit lupii ?’
Simtindu-mi dorinta,se apleaca si isi preseaza buzele
de ale mele.’Stii ca nu mi-ar face mai multa placere
decat sa faca asta.’Facand sarutul scurt,se depreaza si
se uita in ochii mei.’Dar te iubesc prea mult ca sa
adaug la juramintele tale.’Sentimentul din vocea
lui,privirea lui incasabila,este destul ca sa ma
topeasca in apa fierbinte.Ma iubeste.Nu este o
legatura amoroasa capricioasa.Este adevarata,si as fi
o proasta sa imi spun altceva,’Ma iubesti,Maiestatea
Ta ?’
Da.Sunt indragostita nebuneste si irevocabil.Dar pot
doar sa dau din cap,iubirea crescand cu fiecare
secunda care o petrec cu el.Si fiecare secunda nu
este.Starea mea este reala.’Sa te iubesc este partea
usoara.’spun usor.’Este ceea ce vine cu dragostea-
‘Un deget aterizeaza pe buzele mele si ma opreste.
‘Nu.Nu acum.’Imi da inca un sarut,si se ridica la
inaltimea lui,ochii mei il urmaresc.Apoi isi scoate
boxerii si ii da la o parte.Ochii imi cad unde vor
cadea inevitabil.
Oh...
‘Ridica-te.’isi intinde o mana catre mine ca sa ma
ajute sa ma ridic,apa cade de pe corpul meu,spuma
aluneca pe corpul meu.’Esti o priveliste minunata.’
‘La fel si tu.’
‘Total inferior.’Se intinde si atinge cu degetul culmea
sanilor mei,zambind cand abdomenul meu devine
concav si respiratia imi devine grea.’Crezi ca poti sa
scapi de mine ?’mana ii ramane pe pieptul meu,se
intinde catre ceafa mea si si pune o palma trainica
acolo.’Tup...tup...tup.’Imi ia mana si o pune pe
pieptul lui.Si bataia inimii lui imi face palma sa
vibreze.Sunt la departare de cateva lumi fata de
lumea in care nu vreau sa fiu.Cum pot sa-mi refuz
sentimentul asta ?Cum pot sa-l refuz pe Josh ?Cum
pot sa ne refuz pe noi ?’Intoarce-te sa-ti vad curul ala
regal al tau.’
Ma intorc incet in apa,pierzand imaginea lui.Dar inca
am atingerea lui,si acum coboara pe coloana,stergand
toata anxietatea care ma inconjora.Corpul mi se
rostogoleste,pielea imi este in flacari.O face din
nou,lungindu-mi agonia,ducandu-ma pe
margine.Dandu-i ceva ce vrem amandoi.’Apleaca-te
si pune-ti mainile pe margine.’O mana ferma apasa
pe spatele meu,ajutandu-ma sa ma indoi pana sunt
pregatita,gata pt el.Si acolo ma lasa pt cateva secunde
dureroase,singurul sunet din baie este respiratia
noastra grea.Imi inchid ochii si incerc sa atenuez
dorinta mea,fiecare inch din pielea mea tipa dupa
atingerea lui.Apoi mana lui calatoare se opreste pe
partea de jos a spatelui meu.Intru in transa,anticipand
impingerea lui jos.Sperand dupa ea.Rugandu-ma pt
ea,stiind ca voi fi aruncata intr-un vartej unde Josh
este singurul pe care il vad,aud,simt.Pielea ma
inteapa de asteptare.’Asta nu va fi ultima oara cand te
bat la fund.’mana i se ridica si ma palmuieste
,pelicula de apa face ca aceasta conectare sa fie mai
tare si sa doara mai brutal.Ochii mi se deschid,marai
adanc in gat,simtind fesele arzand.
‘Sper ca nu va fi.’ma confesez.As vrea ca pedeapsa
lui sa ma binecuvanteze in fiecare zi a vietii mele
nenorocite.
‘Sus.’Ma juta sa ma ridic,ma intoarce si intra in
apa.Intalnirea trunchiurilor noastre,sanii mei uzi
aluneca pe pieptul lui,ne face sa nu mai
respiram.Mana ii aluneca spre parul meu si-l
desface,si parul imi tremura pe umeri.Ma holbez in
ochii lui minunati,disperarea se reflecta inapoi la
mine.’Vreau sa-ti aduci aminte ceva.’sopteste,cu
ochii la fata mea.’Pt lume esti Regina Angliei.’Imi
pune mainile mari pe obraji,imi aduce fata mai
aproape de a lui,si eu il tin strans de
incheieturi,pregatindu-ma pt cuvintele care stiu ca
imi vor trimite minte intr-o spirala sau la
balamuc.’Dar pt mine,esti totul.’
Daca la un moment dat in viata am fost ranita,Josh
tocmai a facut de rusine durerea aia.Pt ca cuvintele
lui sunt frumoase,dar sunt dureroase,si momentan ma
fac sa ma dau in spate cativa pasi,aducandu-mi
aminte cine sunt eu si cine este el.Pt ca pot fi totul pt
el,dar nimic in acelasi timp.
‘Opreste-te.’ordona,frecandu-si obrazul de al
meu,stergand alcrimile care nu am realizat ca le
am.’Chiar acum,suntem doar tu si eu,si niciun status
sau circumstante care ne pot opri.’
‘Si ce se intampla dupa acum ?’bratele mele aluneca
la gatul lui,si il tin strans,ca si cum imi este frica daca
cineva,oricine,ar putea sa intre in apartamentul lui si
sa ne desparta.
‘O sa fie doar acum.’Se intinde catre ceafa lui si-mi
desface mainile,tinandu-ma de brate si dandu-ma un
pic in spate doar ca sa se uite lamine.’Tu si cu mine o
sa traim doar momentul,pt ca asta este singura
alegere care o avem.’Ca si cum stie ca am nevoie sa
aud asta.Ca si cum ar concluziona ca este singura
optiune pt noi.
Si tot ce pot sa fac este sa dau din cap.
‘Bine.’Ma imbratiseaza din nou,de sigileaza buzele,si
sunt inapoi in jocul minunat pe care il
jucam,saruntandu-l cu foc.’Si chiar acum o sa te fut
tare.Sa te fac sa tipi.’Se apleaca,tragandu-ma cu
el,bagandu-ne in apa.Asezandu-ne si stand pe
spate,ma aranjeaza in poala lui.Si ii gasesc gura din
nou,pierzandu-ma in sarut si ridicandu-ma cand
ajunge intre coapsele mele.Impingandu-si umerii in
marginea cazii,ma tin si miorlai cand intra in
mine.Ma umple intr-o intrare usoara,si stau deasupra
lui,lupatandu-ma sa respir in timp ce ne tin buzele
impreunate.Sarutul nostru este strans,curge usor,si
maraielile constante ale lui Josh ma inunda cu
pasiune.Ma lasa asa pt o scurta perioada,asteptand sa
ma acomodez cu grosimea lui in mine,inainte sa ma
ia de solduri si sa-si bage degetele in gauri.’E
bine ?’intreaba,muscandu-mi buza de jos si
indepartandu-se.
Bine ?Sunt mai mult decat bine.Chiar acum,sunt intr-
un taram indepartat,departe de status,putere,si
privilegiu care mi-a condus viata.Chiar acum,status-
ul meu este al lui,puterea mea este dragostea,si
privilegiul meu este sa-l am pe Josh cu mine.Chiar
acum,cand capul meu este plin de emotii
crude,iubirea fiind cea mai puternica,as fi vrut ca
Josh sa-i fi spus jurnalistei despre mine.Chiar
acum,sunt gata sa-i cer sa o cheme inapoi ca sa ne
faca cunostinta.Este imposibil,dar Josh face ca
imposibilul sa para posibil.
In loc sa-i raspund,stau mai dreapta,rotindu-mi
soldurile,luandu-l mai adanc.
‘Oh,cu siguranta ea este bine.’mormaie jos in gatul
lui,ajutandu-ma sa ne gasim ritmul.Ne ia o
impingere,2 gemete,si un milion de batai ale inimii
mele.Cum ne uitam in ochii celuilalt,fiecare
impingere ajunge si mai adanc.Placerea nu poate fi
descrisa.Intensitatea sexului nostru este peste
tabele.Impreuna,impartim ceva care ne bubuie lumile
noastre,si chiar acum,asta este tot ce
conteaza.Noi.Nimic altceva,decat noi.
Apoi un zambet lenes se taraste pe buzele lui,unul
plin de satisfactie si cunostinta,si al meu il oglindeste
pe al lui Josh in timp ce ma loveste pe spatele meu
ud.Alunec inainte ca sa-l sarut din nou,dar ma da
inapoi pe spate.’Stai acolo.’ordona,rotindu-si
soldurile intr-o impingere,urmata de o rotire
usoara,lungindu-mi expiratia.Privirea lui se muta la
sanii mei,mana lui imi ia unul si-l maseaza greu.
‘Vreau sa te sarut.’ma plang.
‘Da,pai,vreau sa stau aici si sa stiu ca in timp ce
restul lumii se intampla,sunt aici cu Regina care ma
calareste in cada.’Capul i se da pe spate,zambetul ii
este cocosat de placere,ochii lui scapara flacari din
ochii arzatori.’Pt ca sunt al dracului de sigur ca
intrece tot.’
‘Chiar asa ?’
‘Chiar asa.Acum,concentreaza-te,femeie.Ai un barbat
de satisfacut.’Imi face cu ochiul obraznic,ticalosul,si
eu ce fac ?Ma ridic si ma las in jos,stergand ranjetul
strengaresc de pe fata lui dumnezaiasca.Apa se
improsca peste tot,si Josh sasaie si injura,puand mana
din nou pe soldurile mele.’Vrei sa joci
murdar ?’practic gafaie,bagandu-mi degetele in mine
pana la punctul in care doare.
Raspunsul meu :inca o ridicare a soldurilor mele si
lasare in jos grea.
‘Baga-mi-as.’Capul lui Josh se da pe spate,si eu ma
intind inainte si-mi bag mana uda prin parul
lui,udandu-i suvitele.Respiratia lui este
ascutita,buzele intredeschise,ochii ii sunt
salbatici,’Nu ma provoca,Maiestatea Ta.’Din nou
vorbeste cu accentul sudist,taragant ,adanc si
ademenitor.
Imi ridic capul interesata,punad mana pe gatul lui,si
ridicandu-mi soldurile pana el de abia este la
intrare.Capul penisului lui doar se baga in mine.Si
asteapta.Si asteapta.Asteapta,tremurand,in timp ce eu
intru si ies,luandu-l doar pe jumatate,trimitandu-l
nebuneste cu tachinarea mea.Si cand s-a prins de noul
meu ritm si tactica,cu corpul lui cumva relaxat,il
sochez si intru rapid.Imi scrasnesc dintii prin lovitura
dureroasa,simtind ca l-am lovit cu uterul meu.
‘Adeline.’latra,lunadu-mi sanul si strangand tare.Il
prind de gat,si incept din nou sa intru si sa
ies.Transpira.’Cand o sa termin cu tine,o sa te doara
gatul de atata tipat si te va durea corpul.’baga un
deget intre noi,adaugand la plin.’Cel mai mult aici.’
Zambetul meu poate parea provocator.Este.’Sa ma
doara dupa ce te-am vazut este de la sine
inteles.’Chiar daca este fundul meu,pizda mea sau
inima mea.Sau toate 3.’Dar durerea o sa-mi aduca
aminte de timpul petrecut impreuna.Asa ca grabeste-
te si fa-ma sa tip.’
Sunt pe spate un moment mai tarziu,nefiind sigura
cum am ajuns acolo.Pluteste desupra mea,pieptul lui
este un pic ridicat ajutat de manile care sunt deasupra
capului meu,pe marginea cazii.Nu a fost nicio varsare
de apa in procesul intoarcerii mele.’Unde este apa ?’
‘Am tras dopul acum un timp,iubito.Nu ti-ai dat
seama ?’
Tot ce a ramas este spuma pe emailul cazii si 2
corpuri alunecoase.’Nu mi-am dat seama.’admit.Imi
scapa cele mai multe lucrui cand Josh ma consuma.
Ca faptul ca sunt Regina.Imi ia coapsa si o ridica
peste soldul lui,tinandu-se in loc de cada.Si reintra in
mine cu o miscare iute,usoara si ma impinge peste
marginea prapastiei.
‘Tine-te bine.’sopteste,trimitandu-mi mainile repede
catre umerii lui.’Si respira.’Nu imi da nicio secunda
sa execut al doilea ordin,tot aerul imi este sustras
cand se lasa liber,lovindu-se in mine repede si
pedepsitor.Gatul meu este imediat ragusit de atata
tipat,si zambetul lui Josh este instant plin de
satisfactie.Condamnarea lui este ingreunata un pic de
cada alunecoasa,concentrarea lui este setata pe a
atinge noi adancimi,indulgenta maxima,si zgomot
maxim.Penetrarile lui sunt ametitoare,accentuarea
fiecarei impingeri este exploziva.Ma frichinesc,ma
prind de spatele lui,incerc sa-i aduc gura catre a mea
ca sa inabusim sunetul tipetelor noastre.’Nu.’spune
el,mentinandu-si pozitia ca sa ma priveasca cum ma
destram sub el.Coapsa mea este tinuta lipita de talia
lui,continua,brutalitatea lui,puterea usoara din spatele
impingerilor lui,ma conduc complet.Sunt la mila lui,a
lui sa fiu controlata.Exact cum o vreau.
Exact cum vrea Josh.
Mana mi se duce la parul lui si trage,maxilarul ii este
strans in timp ce eu urc si urc si urc.’Oh
Dumnezeule.’tip,aruncandu-mi capul pe spate,uitand
de impactul cu cada.Sunt pe margine ruperii,vibratiile
corpului meu sunt fara control.
‘Vin,iubito.’maraie,ridicand stacheta,incapand sa
strige cu fiecare impingere tare.In timp ce se impinge
in mine,diferite membre se imping in cada,intreaga
scena este nebuna si disperata.Sangele mi se ridica la
cap,si imi cobori ochii obositi,gasind o fata plina de
transpiratie,ridata de concentrare.Fulgere de ambra
ies din ochii lui si cand geme si roteste soldurile
periculoase,venind greu,intreaga mea lume pare sa se
rupa fx pe mijloc,si dispar in crapatura,tremurand,cu
corpul fara greutate.
Orgasmul meu ia loc,indoindu-mi corpul cu un alt
strigat,unghiile mi se infig in carnea de pe umerii
lui,tinadu-se strans.Si dureaza,si dureaza si
dureaza,pana la punctul in care ma lupt cu
intensitatea,tremurand ca o frunza.’Oh,Isuse din
cer.’spoteste Josh,pierzand sustinerea cazii,si cazand
deasupra mea.gafaind in gatul meu.Muschii mei
interni sunt spasmotici,stangandu-se salbatic in jurul
lui,probabil in soc.Nu am aer,satisfacuta si complet
epuizata.
Cada tare de sub mine este inconsecventa,dar Josh ne
manevreaza,rasucindu-se pe spate,si respirand greoi
cand ma las pe pieptul lui.Imi arunc mainile fara
viata peste el,ma asez bine si imi las pleoapele grele
sa se inchida,inimile noastre se ciocnesc,contopindu-
se la fiecare bataie.
Sunt a lui.
Nimic mai mult.

CAPITOLUL 6

Aud vocea lui,aspra si groasa,dar nu pot sa spun ceea


ce zice.Desigur nu pot sa ma deranjez sa-l pun sa
repete,ingropandu-ma mai adanc in gatul lui.Apoi
corpul meu se tremura un pic din cauza rasului
lui,presupun.Nu pot fi deranjata nici sa-mi ridic capul
greu ca sa-mi confirme asta.Sunt complet obosita.
‘Haide,oase lenese.’spune Josh.
‘Um-hmm.’Nu sunt sigura de ceea ce mi se cere sa
fac,dar sunt sigura ca nu o fac.’Obosita.’mormai
ragusita.
‘Te doare gatul ?’
‘Um-hmm.’
‘Te doare intre picioare ?’
‘Um-hmm.’
‘Ti-e frig ?’
‘Um-hmm.’
Chicoteste si incepe sa-mi miste corpul greu,tinandu-
ma cu o mana int timp ce se ajuta cu cealalta de
marginea cazii ca sa ne ridice.Imi gasesc picioarele si
imi deschid ochii ,si de indata ce lumina imi intra in
ochi,imi plantez fata in pieptul lui ca sa ma ascund de
duritate.’Esti grea cand dormi.’
Il igonor si ma reatasez de fata lui,cu mainile si
picioarele infasurate in jurul lui ca iedera.’Am dormit
asa de bine cum n-am mai facut-o de saptamani.As
vrea mai mult.’Nu sunt gata sa infrunt lumea
inca.Ascunzandu-ma in apartamentul lui este foarte
imbietor.Si foarte imposibil.Este o slujba de
facut,responsabilitati de tinut.Dar singura
responsabilitate pe care vreau sa o mentinm este
starea mea de calm.
Josh iese din baie,ma pune in picioare,ma inveleste
intr-un porsop,ma ia si ma poarta in
dormitor,punandu-ma in pat.Sta pe margine in timp
ce eu ma pun pe o parte,aducandu-mi genunchii la
piept,si ingropandu-mi mainile sub perna de sub
capul meu.’Aceste paturi sunt foarte confortabile.’
Rade,pieptul i se umfla cand face asta.’Doar ce este
mai bun pt regina mea.’Dand la o parte niste par ud
de pe fata,se apleaca si ma saruta dulce.’Ti-e
foame ?’
‘Nu.Dar imi este sete.’
‘O sa iau niste apa.’Se ridica in timp ce trage niste
blugi pe el si se indreapta catre usa,si ma
bosumflu,dezamagita ca l-am fortat sa se imbrace
partial.Sunt o gramada de barbati pe undeva prin
apartamentul asta.Destul de departe sa nu auda
tipetele mele de extaz ?Ma strang cand Josh reapare
cu o sticla de apa.’Ce s-a intamplat ?’intreaba,aratand
catre mine ca sa-i fac loc in timp ce-si da blugii
jos.Ma misc prin pat,si isi reazama capul de tablie,a
desurubat capacul sticlei si mi-a dat-o.
‘Unde este Damon ?’intreb,ridicandu-ma si
acceptand sticla.Lichidul rece care imi aluneca pe
gatul dureros este glorios.
‘A primit un apel.’
Tin apa in gura pt un moment,uitandu-ma atenta la
Josh in timp ce inghit.’Oh ?’
‘Nu vreau sa te panichezi,dar-‘
Pai,nu este asta cel mai rau lucuru care mi-l poate
spune cineva ?Ma ridic,tragandu-mi prosopul la
piept.’Ce s-a intamplat ?’
‘Fratele tau a disparut.’
Chiar acum s-a terminat.Ma misc spre marginea
patului,cautandu-mi hainele.
‘Whoa,unde crezi ca te duci ?’Este inaintea mea intr-
o secunda,oprindu-ma sa-mi pun rochia.
Nu ma lupt cu el,sunt stana de piatra.’Nu stiu.’Ma uit
la usa,realizand ca sunt blocata aici pana se intoarce
Damon,pt ca sunt sigura ca i-a dat lui Josh
instructiuni ferme.
‘Vino sa te asezi.’Josh imi ia hainele din mana si le
lasa pe podea,tragandu-ma inapoi in pat.Partea din
spate dureroasa se aseaza pe pat doar ca sa ma
gandesc la altceva.’Telefonul meu.’Sunt iar in
picioare,mergand prin camera,imi gasesc mobilul
langa oglinda din baie,dar nu sunt apeluri ratate sau
mesaje.Damon nu a vrut sa ma ingrijoreze.M-a lasat
sa stau in raiul meu-sfantul care este el-in timp ce are
grija de abaterile grave ce cresc ale Printului
Cazut.Ma duc la Josh si imi pun un zambet in timp ce
el intinde mainile ca sa ma duc langa el,in pat.Ma
ghemuiesc langa el.Pot sa o fac cu una din astea.Ce
fel de Regina sunt,daca vestea despre fratele meu
delicvent ma duce catre o depresie ?Josh este raiul
meu,dar nu este pregatit pt mine ca sa ma tarasc spre
caldura lui de fiecare data cand sunt provocata.Dar
este aici acum.
Imi las telefonul pe pat si ma tarasc la el,cazand greu
pe pieptul lui Josh cu un oftat puternic.’Oamenii de la
PR o sa fie murati din nou.’respir,imaginandu-i
alergand in cercuri incercand sa-l localizeze pe Josh
si sa implementeze un control al dezastrului.’Si Felix
o sa vomite peste mocasinii lui italienesti.’
Zguduirea usoara a pieptului lui Josh imi spune ca
gaseste afirmatiile amuzante.’Omul s-a confruntat cu
o lovitura puternica,iubito.Trebuie sa-i dai putina
incredere.’
‘Nu ai nicio incredere de dat cand esti
regal,Josh.Trebuie sa suporti si sa zambesti.’
Cu obrazul lipit de pectoralul lui,mainile lui fac
cercuri linistitoare pe spatele meu in timp ce ma
holbez la perete,luand putina liniste in a auzi bataile
inimii lui.’Asta este un ton total diferit de cand te
stiam Printesa Angliei.Era toata cu armele scoase,atat
de determianta sa nu taci si sa suporti.Ce s-a
schimbat ?’
‘Vrei sa spui in afara de micul detaliu ca acea
coroana a sarit 3 capete si a ajuns pe al
meu ?intreb,fiind ciupita de spate din cauza
sarcasmului meu.’Atat de mult,Josh.S-au schimbat
atat de mult.Nu am crezut niciodata ca asta se va
intampla,asa ca nu m-am gandit ca voi gresi.Nu vreau
sa gresesc.Tot ce aud sunt cuvintele tatei,cuvintele
tuturor,spunandu-mi ca sunt o rusine.O neplacere a
Monarhiei.Stand in camera aia,in fata Consiliului de
Ascensiune a pus toate celelalte sentimente de
sufocare pe care le-am simtit la rusine.Dar am simtit
si altceva.Stii ce ?’
‘Ce,draguto ?’
‘Determinare.Greutatea dezaprobarii lor tacute m-a
facut si mai determinata.Felul in care s-au uitat la
mine,m-au dezaprobat.Am avut o dorinta arzatoare sa
fug,dar vroiam sa le ordon tuturor sa se plece in fata
mea.Cat de prostut este asta ?’ma uit la el dupa un
raspuns.Cred Josh ca sunt prostuta ?Vad probe ale
acestui lucru in zambetul lui moale in timp ce-mi
mangaie parul.’Cineva crede ca i s-a taiat nasul ca sa
ii scuipe fata ?’
‘Cineva este foarte draguta cand isi spune cineva.’
‘Oh,opreste-te.’Imi dau ochii peste cap cu
exasperare,dar sunt foarte multumita de tachinarea
lui,si imi pun obrazul inapoi pe pieptul lui.Il stiu pe
Josh de putin timp,si sunt surprinsa-pt ca sunt atat de
independenta-pt disperarea inexplicabila dupa
el.Intrarea lui.Zambetele lui.Urechea lui.Impertinenta
lui.Totul pare mai suportabil cu el in vitata mea.Am
fost mai usoara,mai fericita.Eram determinata sa-l
pastrez,indiferent de cost.’Vreau sa fiu mai usoara si
mai fericita din nou.’soptesc catre mine,urand
intepaturile neoprite din ochii mei.’Stiam ca familia
mea nu era decat evazionista.Dar
asta ?Minciunile,inselaciunile.Mama
mea,Davenport,cruzimea tatalui meu ?’
‘Fum si oglinzi.’spune Josh incet,incurajandu-ma sa-
mi ridic fata catre a lui.’Ai stiut-o tot timpul.Poate
acum ai sansa sa o schimbi.Poate acum ai sansa sa
arati lumii ca regalii sunt oameni reali,la fel ca ei.’
Zambesc la naivitatea lui.’Crezi ca daca sunt Regina
Angliei voi dicta cum va progresa viitorul
regalilor ?Ca pot sa aleg orice ?’
‘La dracu,da.’raspunse simplu.
Oh,cat de mult se inseala.’Simt nevoia sa-ti angajez
un meditator particular sa te invete un pic despre
Monarhia britanica.’
Imi da un ghiont jucaus,aplecandu-se si muscandu-
ma de varful nasului.’Nu ma fa sa-ti dau o palma la
curul ala regal al tau.Nu am facut decat sa cercetez
Monarhia a dracului britanica toata saptamana.’
Sprancenele mi se ridica imediat.’Pe bune ?’
‘Pe bune,si lasa-ma sa-ti spun,cred ca este scandalos
,ca Regina,ca nu ai nevoie de pasaport.Ce mama
dracu ?’
Rad,foarte amuzata.’Nu pot sa emit un document pt
mine in numele meu.’
‘Si stii ca detii fiecare delfin din apele maritime
britanice ?’
‘Stiu asta.’
‘Si trebuie sa semnezi fiecare lege care este
promulgata,asa ca fa o lege in care sa spui ca poti sa
fi cu mine.Si oricum,nu este puterea Suveranului sa
aprobe ?’
Dau din cap.Simt ca este foarte greu.’Consiliul Privat
nu va fi niciodata de acord.Armata mea de sfatuitori
nu va accepta asa ceva.De asta sunt legi.Legi antice
sa pastreze linia de sangele,dar totusi legi.’
‘Asa,ca sa eliminam orice dubiu,un actor catolic
american umil nu are nicio sansa cu Regina
Angliei ?’
Contracarez.’Esti catolic ?’
Contracareaza si el.’Esti Regina ?’
Ii dau un pumn in umar.’Nu mi-ai spus niciodata ca
esti catolic.’
‘Da.Inca un motiv sa nu fim impreuna,pt ca Doamne
fereste ca capul bisericii anglicane sa se
indragosteasca de un catolic.’Este exasperat cu
adevarat,si chiar daca este ingrozitor,eu zambesc.
‘Poate ca semnez legi,dar nu le creez eu.Apoi,sa le
semnez este doar o formalitate.Legile sunt trecute in
parlament inainte sa primeasca sigiliul de aprobare
din partea palatului.I se spune activ
regal,apropo.Singurele legi care le pot vota impotriva
sunt cele legate de Monarhie.’
‘Consimtamantul Reginei.’murmura Josh
morocanos.’Stiu.’
‘Foarte bine,tu.’rad cand mamarie.’Asa ca lectia de
istorie de azi s-a terminat.Maine vorbim despre
ministrii mele.’
‘Oh,tipii care manuiesc toate puterile tale
prerogative ?Minunat.De abia astept.’
‘Oh,nu mai geme si saruta-ma.’Ii prind obrajii,ii trag
fata catre mine,si ii dau un sarut adanc ce ne face pe
amandoi sa gemem imediat.Si toate obstacolele sunt
uitate.Durerea de inima mascata.
Sunt acasa.Ma dau in spate,Josh este tacut pt cateva
momente,ochii lui imi scaneaza fata.Fiecare inch din
ea.La ce se gandeste acum ?Imi musc buza si
astept.Si eventual inspira si vorbeste.’Viata mea este
in mainile tale,Maiestatea Voastra.’Cuvintele lui
murmurate ma lovesc tare.’Te iubesc.Ma iubesti.In
lumea de azi,ar trebui sa fie simplu.’
Ar trebui.Dar amandoi stim ca nu este.’Controversele
o sa termine Familia Regala.’
‘Fi o regina controversata,iubito.’
Zambesc si ii iau obrajii in maini,sperand sa
inteleaga.’Toate secretele o sa fie varsate,toti cei pe
care ii iubesc o sa fie ruinati.Nu pot sa le fac
asta,Josh.’Sunt surprinsa cand se sustrage,aproape
ofensat.
‘Dar ei te pot inlantui sa faci o slujba care nu iti
place ?’Stiu ca este furios pt ca accentul lui este
ascutit.
‘Nu este asa de usor.’Ma ridic si ma amisc un
pic,doar pt ca iritarea lui vibreaza in mine.
‘Cacat.Al dracului cacat,Adeline.Ar trebui sa fie atat
de simplu.Asca ca tu si cu mine,o sa facem asta pt
todeauna,nu-i asa ?Ne furisam cand se intampla sa fiu
in Ole Blighty(=Marea Britanie). ?’
‘Ce altceva putem sa facem ?’
Ochii i se maresc.’Oh Doamne Dumnezeule.’Si apoi
rade.’Crezi ca asta este destul de bun pt mine ?’
Imi tin gura inchisa in lipsa unor cuvinte mai bune de
spus.Ce pot sa spun ?El este cel care a urmarit sa fim
impreuna,chiar si cand i-am spus ca nu mai avem ce
face.Si acum ma invinuieste ?Confirma ca nu voi fi
niciodata de ajuns ?
‘Crezi.’murmura el.’Te astepti sa traiesc in umbra
vietii tale.’
‘Ce s-a intamplat cu chiar acum ?’raspund
compatimitoare.
‘Da-l dracu de chiar acum.Vreau pt totdeauna,si il
vreau afara in lumea mare,lata si terifianta.’Se ridica
din pat,isi pune blugii.’Vreau sa ies afara cu tine si sa
spun lumii ca suntem impreuna.’isi arunca mana
catre usa inainte sa se inchida la blugi.’Ca te
iubesc.Ca tu esti a naibilui a mea.’
‘Este o notiune foarte romantica,Josh.’
Mana i se opreste la slit in timp ce ma pironeste cu
privirea rece.’Nu pot sa ma furisez mereu,Adeline.Si
este al dracului de rau ca imi ceri asta.’
‘Incetezi sa injuri ?’tip.’Si ce vrei sa fac ?’
‘As vrea sa pleci de langa singurul lucru care iti face
viata mizerabila si sa fi cu singurul lucru care te face
fericita.’
Ma strang,data pe spate de sinceritatea lui.’Nu imi
poti cere sa fac asta.’
‘Da,pot.De fapt,nu ti-o cer,iti spun.Stim amandoi ca
nu o vrei.Asa ca renunta la ea,pt mama
dracu.Renunta pt mine.’
Sunt complet uimita.’Porc egoist ce esti.’Ma ridic in
picioare,tremurand de furie.’Renunta la actorie.’
‘Oh,mai taci,Adeline.Iubesc sa joc.Este menirea
mea.Sa porti o coroana nu este menirea ta doar daca
te fut pe la spate cu una pe cap.’
Gura mi se deschide de atata soc.Nu este menirea
mea ?Spune ca nu pot sa o fac ?Se indoieste de mine
ca toata lumea ?’Ar trebui sa-ti dau o palma.’
Ranjeste,ma provoaca,si este o bataie de joc tuturor
barbatilor galanti din toata lumea.’Fi invitata
mea,draguto.’Paseste inainte si-si lasa barbia in
jos,impingandu-ma.
Nu pot sa cred ca gandesc ceea ce gandesc-este
rusinos-dar ce vreau de fapt sa fac este sa-i dau una in
cap nenorocitului sovinist.’Plec.’ma intorc si-mi iau
rochia de pe jos,luptandu-ma sa ma imbrac in ea.
‘Gresit.Nu te duci nicaieri pana nu vine Damon
inapoi.’Valseaza pana in baie,increzut pe cat poate sa
fie,si tranteste usa in spatele lui.Apoi aud un
urlet,urmat de o lovitura.Pumnul lui intalneste lemnul
usii de la baie.
‘Mai vedem noi despre asta.’scuip,lunadu-mi
lucrurile si plecand.Deschid usa,si cu picioarele care
mi se misca atat de repede,aproape ma ciocnesc cu
fata de un spate imbracat in costum.’Dumnezeule !’
Unul dintre oamneii lui Josh se uita peste umar,un pic
alarmat.’Sunteti bine acolo,Maiestatea Voastra ?’
Nu am sansa sa dau un raspuns,fiindca sunt trasa
inapoi in camera cu o smulgere fortoasa.’Si nu
intoarce rahatul tau ultra-elegant impotriva mea,doar
pt ca esti furioasa.’
‘Nu sunt furioasa.De ce as fi furioasa ?’
‘Pt ca am dreptate.’
‘Complet fara sens.’Tresar la fel de repede pe cat am
scuipat cuvintele,le aud,si Josh rade,cu capul dat pe
spate.’Oh,du-te dracu.’scuip,dandu-l la o parte.
‘Asa te vreau.Regina mea cu gura murdara.’
Disperarea mea face ca furia sa erupa in
mine.’Plec.’Mana ii ajunge inapoi pe usa.
‘Nu fi stupida,Adeline.Doar o sa faci un pas in afara
hotelului si o sa se dezlantuie tot iadul.Ramai aici
pana se intoarce Damon,si cu asta basta.’
Si in secunda aia este o bataie in usa,si manadoi ne
uitam la lemn.’Maiestatea Voastra ?’Vocea lui
Damon se scurge in camera,si eu ma indrept catre
clanta.
‘Damon,vreau sa plec.Degetele mari in jos !’
‘Ce mama dracu ?’Josh tine usa inchisa in timp ce
Damon incearca sa intre,tragandu-mi mana de pe
clanta aurie si inchizand lacatul.’Tu si ale dracului
deegte mari.’Sunt ridicata de pe picioare si
mutata,lovind si tipand ca un copilas obraznic.Ma
lasa jos,pe picioarele mele,mai degraba dur,si imi
baga un deget drept in fata,zburlit ca un urs
grizzly,pieptul i se umfla de respiratii
furioase.Incearca sa gandeasca ce sa spuna,gura i se
inchide si i se deschide de parca este un pestisor
auriu.Nu poate spune nimic.A spus destul.
‘Damon este aici acum.Pot sa plec.’
‘Doamna ?’striga Damon.’Am un print foarte beat in
masina.’
Gafai si ma uit la usa.Il are pe Eddie cu el ?Ma avant
inainte repede,fiind uluita cand Josh ma
opreste,smulgandu-ma de umar violent.Tip si
sasai,intinzandu-ma catre brat.
‘Oh la naiba.’injura Josh,’Adeline,imi pare atat…’
‘Plec.’Ma intorc rapid,nebagand in seaman durerea
ascutita.’O sa faci ceea ce toata lumea asta se asteapta
sa faci si o sa ma trateazi cu respect.’
Se restrange,ofticat,si isi clatina capul incet.Nu am
vazut niciodata dezamagire pe fata lui Josh.Pana
acum.Si nu imi place.Dintre toti oamenii care as vrea
sa-i dezamagesc,Josh este la coada listei
mele.Doamne,nici macar nu este pe lista.
‘Pai,exact ca unul dintre suspusii tai loiali,o sa fac
asta.’Se da in spate,isi inclina capul si isi ridica mana
aratand catre usa.’Maiestatea Voastra.’
Am iubit mereu cand Josh mi s-a adresat cu forma
corecta.Nu pt ca m-am infiorat la statul meu-nu am
facut asta ;imi urasc statutul-pt ca cu vocea lui,nu a
sunat niciodata ca o povara.A sunat usor si fara
griji.Acum,este incarcat de prea mult
resentiment,care este in intregime ironic,pt ca am
simtit asa tot timpul.Adauga deranjarea de pe toata
fata lui,nu cred ca m-am simtit niciodata atat de
inadecvata.Atat de mica.
Ma holbez la el in timp ce se holbeaza la mine.Are
flacari in ochi.’Nu arunca niciodata ultimatumuri la
mine.’clocotesc.
‘Si tu nu arunca niciodata ordine la mine.Nu ma voi
pleca niciodata in fata ta.’
‘Nu ti-am cerut niciodata asta.’
‘Tocmai ai facut-o,Adeline.’Maxilarul ii pulseaza
ritmic,si inspira prea mult aer ca sa-mi
placa,pregatindu-se sa spuna ceva ce cu siguranta o
sa urasc.’Poti sa fi Regina tarii tale,iubito.’sopteste,cu
ochii sticlosi,’sau poti sa fi regina mea.’Se da
inapoi.’Nu poti sa fi amandoua.’
Totul dinauntrul meu moare.
Are dreptate.
E ca si cum o gaura s-a deschis in pieptul meu,si
inima mi-a cazut acolo.Nu am nicio alegere.Nu mai
am deloc.Dar el o sa-si traiasca viata,o sa-si aseasca
sfarsitul fericit.O sa-mi traiesc viata invaluita in
responsabilitati.Imbracata in singuratate.
Pt ca s-a saturat.Si s-a dovedit ca nu este diferit de
restul persoanelor din viata mea.Superficial.Interesat
doar de motive egoiste.Pe de alta parte,Damon arata
foarte serios.’Sunt gata.’spun simplu.Fara un cuvant
sau privire prin camera la ce am lasat in spate,Damon
isi pozitioneaza mana pe partea de jos a spatelui meu
si duce mana la casca din ureche,spunand instructiuni
clare in timp ce sunt condusa catre usa.Imi tin
privirea numai inainte,nefiind pregatita sa-mi
amintesc ce las in urma,in timp ce sunt condusa pe
coridoare,in lift,si afara din hotel.Doar acum,prin
cosmarul imposibil,iau in considerare de langa ceea
ce plec cand am amenintat totii anii astia.Istoria
mea.Mostenirea mea.Sau,mai la subiect,de langa ce o
sa plec.O relatie cu un barbat care m-a fostat sa
renunt la tot ceea ce sunt.Un barbat care mi-a dat un
ultimatum.Nu conteaza ca eram gata sa plec cu
cateva saptamani in urma,pt ca luasem decizia aia.Nu
altcineva.Eu.Dar miza este mai ridicata
acum,consecintele mai severe.Si Josh pare sa se
gandeasca doar la el.Ce noroc pe el sa aiba luxul
asta.Eu,in schimb,nu am.Trebuie sa-mi traiesc viata
plina de vinovatie,responsabilitate,si un simt
nerezonabil de mandrie de care vreau sa scap.Prea
multi depind de mine.
‘Doamna ?’intreaba Damon,uitandu-se cu grija la
mine.Clipesc la el si realizez ca stam pe trotuar in
mijlocul zilei,barbati care-mi apara corpul,usa
masinii este deschisa pt mine.’Ar trebui sa intrati.’
Ma trezesc singura din reverie si pasesc
inainte,intrand in masina.
‘Addie !’Eddie se apleaca inainte de pe bancheta din
spate si se loveste de mine.
Ma uit la el,alarmata,nasul mi se increteste de la
mirosul lui ranced.’Doamne,mirosi ca o berarie.’
‘Cum stii cum miroase o berarie ?’Ranjeste si este
baietesc,familiar,dar nu ma face sa ma simt mai bine.
‘Esti beat.’Clatin din cap in dezaprobare,uitandu-ma
la Damon cand intra in masina.’unde a fost ?’
‘Inaltimea Sa Regala a dezvoltat o dragalasenie pt
Club 62.’Porneste masina si asteapta ca celelalte
masini din fata sa porneasca la drum.
‘Ah !’Eddie se misca inainte,apuncandu-se de tetierea
din fata ca sa fie mai aproape de Damon.’Nu trebuie
sa ma mai numesti asa,Damon.Nu sunt regal.Eddie e
sufucient.’
Nu il bag in seama pe fratele meu prostut,incruntata
adanc.’Club 62 ?Nu am auzit niciodata de asemenea
loc.Ce este ?’
‘Shhh.’Eddie sasaie,cazand pe portiera cand Damon
face un viraj.’Nu ii spune.Este secret.’
‘Un club de barbati,Doamna.Unul care este foarte
nepotrivit pt doamne ca dumneavoastra.Oricare
doamna,de fapt.’Ochii lui ii intalnesc pe ai mei in
oglida retrovizioare.’Daca nu lucrezi acolo,desigur.’
Gura mi se deschide.’Un club de striptease ?’
‘Arhh,Damon.’se plange Eddie.’Ai incalcat
legamantul de sange.’
‘Nu sunt un membru,Inaltimea Voastra,asa ca nu pot
sa rup legamantul de sange.’
Capul mi se clatina de atata uitat cand la unul cand la
celalalt,minunata de ce aud.’Eddie,nu poti sa
frecventezi asemenea localuri.’Scandalul va fi mare.
‘Pot sa fac ce dracu vreau,multumesc frumos.Si cum
se pare ca nu sunt potrivit pt datorie regala,o sa-mi
petrec timpul la maxim.’Se face verde dintr-o data la
fata,inghitind rapid.’Oh nu.’
‘Ce ?’ma uit la el de sus pana jos.
‘Oh la naiba.’spune Damon din fata,chiar in timp ce
Eddie se catapulteaza catre mine,ragaind.
Si vomita in poala mea.
‘Oh Dumnezeule.’respir,mainile imi vin in
sus,mirosul umple imediat masina.
‘Hopa asa.’Ridicandu-se,Eddie cade pe
spate,spranceana ii este acoperita cu o pelicula de
transpiratie.Si apoi rade.’Tocmai am vomitat pe
Regina Angliei.’Chicoteste,stergandu-si gura cu
manseta hainei.’La naiba,chiar am facut-o.’
‘Esti josnic.’spun indignata,scancesc la mizeria din
poala mea.’Damon,opreste.’Simt ca trece prin
materialul rochiei mele,udandu-mi pulpele.
‘Ma tem ca nu,Doamna.’Arata catre parbriz si nu pot
sa vad decat masini bara la bara.
’Minunat.’mormai.’Ar trebui sa stau aici tot drumul
spre casa cu vomitatura lui Eddie peste tot pe mine ?’
Raspunsul meu primeste o ridicare din umeri din
partea lui Damon si un chicotit din partea lui
Edie.Asa ca stau nemiscata,de frica sa nu imprastii
mizeria,tot drumul pana la Kellington,mirosind pana
la cer.
Dar cel putin mizeria asta poate fi indepartata cu un
dus lung.
Orice altceva ce duhneste a mizerie in viata mea este
in afara controlului.
CAPITOLUL 7

Stau sub dus mult timp,holbandu-ma la placile din


fata mea.Dupa muratul meu lung si fiind in baie o
vesnicie ca sa indepartez vomitatura lui Eddie,pielea
mi s-a incretit.Ma uit la mainile mele si
oftez.Buricele degetelor sunt pline de linii si
opace.Arata batrane.
Ma intind inainte,iau un prosop si inchid dusul,ma
sterg pe corp inainte sa-mi prind parul intr-un coc.Imi
iau halatul pe mine si ma duc la chiuveta si iau
periuta de dinti.In timp ce ma spal pe dinti,ma uit in
ochii mei sticlosi,si de fiecare data cand clipesc,il vad
pe el.Cum un moment asa de frumos s-a transformat
intr-unul atat de sordid ?Scuip,clatesc,si ma proptesc
in maini pe marginea chiuvetei,imi las barbia in
piept,si respir greu.Daca azi m-a invatat ceva,este ca
eu si Josh suntem la mai multe lumi
departare.Suntem in universuri diferite-o mare gaura
neagra plina de resentimente.Nu intelege,si contam
pe el sa faca asta.Am fost o proasta pe moment sa
cred ca putem avea ce este mai bun din ambele
lumi.Vreau satisfactia sa le demonstrez celor care
spun nu ca se inseala,si vreau injectia cu viata care
mi-o poate da doar Josh.Dar in lumea mea,este doar
lumea mea.Trebuie sa las pe cineva sa plece,si nu am
alegerea a carei lumi sa o las in spate.Josh are
dreptate.Pot sa fiu doar o regina.
Nu este menirea mea ?Dubiul lui ma doare mai mult
decat al oricui altcuiva.
Simtindu-ma stoarsa de energie si curaj,ma plimb
prin apartamentul meu,gata sa cad in patul meu si sa
dorm atata timp cat imi va ingadui mintea mea.Poate
maine o sa-mi regasesc curajul si dorinta.Poate ca
durerea din pieptul meu o sa se transforme in ceva
mai usor de suportat.Trag patura pana la
barbie,protector,stand pe o parte.
De indata ce am inchis ochii,se aude o bataie in usa si
se deschide,aparand Kim.Este inarmata cu telefonul
ei,un costum gri este armura ei azi.’Ce
este,Kim ?’intreb,fara sa-mi ridic capul de pe perna.
‘Esti bolnava ?’Se uita la forma mea chircita,foarte
socata clar ca ma vede in pat.Nu este nici macar
timpul pt ceai.’Sa-l chem pe dr.Goodridge ?’
‘Nu.Sunt doar obosita.’
‘Pai,slujba va cheam,ma tem.’Se uita prin
camera,observand hainele mele de pe jos.Cu o
ridicare a mainii ei rapida face sa apara o
camerista,care alerga prin camera sa-mi ia lucrurile.
‘Am termiant cu slujba pt ziua de azi.’ii spun fara
putere.’Mi-ar place sa fiu lasata in pace.’Ce ar mai
putea fi despre sa ma ingrijesc ?Sunt sigura ca am
trecut peste fiecare protocol regal si problema din
existenta in acesta ultima saptamana,si astazi am fost
testata in mod particular.Imi ajunge pt azi.
Kim dispare in garderoba mea si reapare cu o rochie
in mana-una albastra,formala,cu roz pe la cusaturi si
la tiv.’Ma tem ca nu este liniste pt tine in viitorul
apropiat.’O mica ridicare a capului ei si un mic val de
simpatie pe fata ei este o confirmare despre timpurile
provocatoare ce vor veni.’Inaltimea Sa Regala
Printesa Helen a cerut o audienta.’
Vestile lui Kim ma fac sa ma ridic in pozitie
sezuta.’De ce ?’intreb,stiind ca Kim nu va avea
informatia.De abia m-am uita la Helen in cateva
ocazii in care am impartit compania cu ea,si stiu ca
nu a putut sa se uite la mine.
Buzele i se preseaza,Kim imi pune rochia pe spatarul
uni scaun.’A spus ca este de importanta mare.’
Sunt sigura ca este.Este o mare coincidenta ca am
depus juramntul acum o saptamana,lumii i s-a spus ca
sunt Regina lor,si cumnata mea care poarte copilul
nelegitim al fratelui meu apare,cerand sa ma
vada.Poate ca ar trebui sa fiu surprinsa ca i-a luat
atata.Numeni nu obtine o audienta cu Regina la
cerere.Ar trebui sa o refuz.Sa ii spun sa
plece.Dar,enervant,sunt curioasa sa aud ce are de
spus.
‘Foarte bine.’ma trag din pat.’Jenny este aici ?’
Kim isi lasa capul in jos si pleaca.’O sa o trimit sus.’
‘Multumesc,Kim.’Nu sunt pregatita sa ma aranjez
singura,dar,ca sa fim sinceri,nu am energia nici
macar sa fac asta.Si apoi,simt ca trebuie sa-mi pastrez
energia pt cand ma vad cu Helen.
In timp ce cobor scarile spre foaier,Kim langa mine
ca sa ma sfatuiasca despre multele lucrui despre care
trebuie sa fiu sfatuita,ma uit la angajatii care se misca
prin foaier.Forfota pare mai mare azi,si vad si niste
fete noi.’Ce face Sid aici ?’intreb,vazandu-l pe
Majordomul Casei de la Claringdon directionand
servitori ici si colo.
‘O mica restructurare,Doamna.’Kim se intoarce la
telefonul ei,dand in jos pe ecran.’Unde
eram ?Oh,da.Calatoria catre Spania a fost amanata pe
perioada interimatului ,si am pus un itinerar in biroul
tau de la Claringdon.’
‘De ce nu l-ai pus in biroul meu de la Kellington ?’
‘Pt ca biroul tau oficial este acum la Claringdon.’
‘Ala este biroul tatalui meu.’Nu vad biroul ala decat
al tatalui meu.
‘Ca Suveran,la fel ca cei dinaintea
dumneavoastra,este acum biroul
dumneavoastra,Doamna.Dar pana se stabileste
logistica spatiului dumneavoastra de lucru,am pus o
copie si in biroul dumneavoastra de la Kellington.’
Si de ce nu a spus asta de la inceput ?’Biroul meu de
aici va ramane biroul meu.’Ma opresc la baza scarilor
si ma uit la scena haotica cu groaza.Asta este un
motiv pt care am refuzat sa-mi mut resedinta la
Claringdon.Acolo parca este un circ,nu o casa,si
acum cu restructurarile este si aici un circ.’Ca gainile
fara cap.’bomban,vazandu-l pe Felix alergand peste
gresie cu telefonul la ureche,cu 2 noi fete dupa el,fara
dubiu parte a restructurari.Nu trebuie sa o intreb pe
Kim de ce seful comunicatiilor de la Kellington este
ametit.Cand am ajuns cu un Eddie inconstient,Damon
a fost tras in biroul lui Felix pt a da fiecare amanunt
al salvarii lui,probabil inclusiv cine er ape o raza de 5
mile in afara clubul de barbati de care fratele meu s-a
atasat foarte mult.’Unde este Helen ?’
‘In salon,Doamna.O sa o escortez in biroul
dumneavoastra in cateva momente.’
‘Desigur.’Merg prin nebunie,imi dau parul pe spate si
trec cu mainile peste rochie,intrand in camera.’Oh,pt
numele lui Dumnezeu.’sar,imediat localizand
monstruozitatea care am cerut sa fie scoasa din biroul
tatalui meu.Nu am vrut sa fie relocata.Am vrut sa
spun sa fie aruncat pe foc.Incearca Sir Don dinadins
sa ma scoata din sarite ?’Felix.’tip,vazandu-l
mergand repede catre biroul sau.
Se opreste si se da inapoi,scotand capul pe
usa.’Da,Doamna ?’
‘Stiu ca nu este in fisa postului tau,dar te rog sa
gasesti pe cineva sa scape de lucrul asta.’Imi arunc
mainile aspre porterul gigant fara sa ma uit la
hidosenie.
Felix nu isi poate ascunde nici el oroarea.Sunt
bucuroasa ca si el crede ca este nasol.’Sa-l
ardem ?’intreaba.
‘Mi-ai citi gandurile.’Ma duc in spatele biroului meu
si ma asez pe scaun.’Cum merge cu controlul
daunelor ?’
‘Noul loc de joaca preferat al Inaltimii Sale Regale
Printul Edward este impenetrabil.Daca cineva
vorbeste,il dau afara.Asa ca nimeni nu vorbeste.’
‘Asta trebuie sa fie un lucru bun,nu-i asa ?’
‘Oh,cu siguranta este un lucru bun,Maiestatea
Voastra.Doar din cauza legaturilor lui Damon l-am
gasit.Nu am stiut ca exista,si vreau sa cred ca nu sunt
multe lucruri despre care nu stiu pe lumea asta.’
‘Desigur.’sunt de acord,privindu-l pe Felix
curioasa.Vrea sa puncteze ceva ?Spunandu-mi ceva
fara sa imi spuna ?Nu am facut o declaratie din
relatia mea cu Josh inainte de moartea tatalui meu,dar
simplul fapt ca iubitul meu american era cu mine
cand m-am intors la Claringdon dupa accidentul
elicopterului vorbeste de la sine,chiar daca nu s-a
vorbit despre asta de catre sfatuitorii tatalui meu care
au fost martori la declaratia mea.Cel putin,nu au
vorbit cu mine.Un fel de intelegere mutuala fara
cuvinte,dar stiu din spatele scenei,actiuni au fost
facut e ca sa limiteze acel scandal.Si stiu asta pt ca
Josh mi-a spus ca a primit avertizari.Prea rau pt ei ca
nu le-a bagat in seama.Sau este prea rau pt
mine ?Felix stie ?Imi spune fara sa imi spuna ca
stie ?Stie unde am fost mai devreme azi ?Creierul mi
se contracta la gandul asta,mintea imi este inapoi cu
Josh in apartamentul regal de la Hotel Cafe
Royal.Fericirea.Si apoi randul oribilului.
‘Doamna ?’intreaba Felix,si imi aduc mintea inapoi
la aici si acum.’Asta este tot ?’
‘Asta este tot.’Imi las fata in jos si dau nas in nas cu
un teanc de carti impopotonate cu Stema Regala,un
stilou langa.Si la stanga,cateva schite de anunturi
regale pe care sa le semnez.
Le semnez cu mana grea,arunc minciunile intr-o
tavita,gata pt Kim sa le ia.Mai mult fum.Mai multe
minciuni.Iau foaia de hartie unde este detaliat
programul meu pt urmatoarea luna,o lista lunga de
angajamente regale si aparitii.’Si cand apuca cineva
sa recupereze ?’ma intreb in timp ce parcurg
datele.Este non-stop,incapand cu cina de la Casa
Alba saptamana viitoare,unde sunt invitata de
onoare.Sunt acolo 24 ore inainte sa ma intorc in
Anglia sa am prima intalnire cu primul ministru.Casc
fara sa ma gandesc.Si apoi,saptamana
urmatoare,trebuie sa calatoresc la Portsmouth sa
botez o noua nava care a fost numita in onoarea
mea.Ochii imi cad de pe lista nesfarsita,inima mea
impreuna cu ei.Ca sa-i demonstrez tatalui meu din ce
sunt facuta si sa protejez secretele mizerabile ale
familiei mele trebuie sa indeplinesc indatoririle asta
si mai mult.Pt tot restul zilelor mele.Pt ca daca nu o
fac,o sa fie anarhie.Vieti ruinate.Las foaia sa ma dau
pe spate in scaunul meu,simtindu-ma depasita si
complet fara ajutor.Nu este cea mai buna stare
mintala in care sa fi cand sunt gata sa o intalnesc pe
formidabila de cumnata-mea.
Ochii imi cad pe usa cand aud bataia,dar intarzii sa o
invit pe Kim inautru pana nu mi-am indreptat spatele
si nu mi-am pus masca inapoi la loc.De cate ori ?De
cate ori o sa o mai fac de acum inainte ?Inspir
adanc,ma pregatesc sa-mi intalnesc
dusmanul.’Intra.’strig,impreunandu-mi mainile si
punandu-le pe birou.
Kim intra,stand in usa.’Inaltimea Sa Regala Printesa
Helen,Maiestatea Voastra.’
Faptul ca femeia asta are un titlu regal este mai hilar
decat sa am eu unul.Infractiunea ei,de a incerca sa
insele linia de succesiune in favoarea ei,este peste
puterea mea de intelegere.Sunt aici,ma lupt sa
imbratisez statutul meu regal si sa ma lupt cu
el,gandindu-ma adesea la moduri cum sa ies din iadul
asta,si apoi este Helen,care a vrut cu disperare sa
intre in nebunia asta,care a ramas insarcinata cu alt
barbat doar ca sa-si asigure pozitia.
Apare,toata perfecta si transformata bine ca
intotdeauna,fiecare fir de par de pe capul ei frumos
este perfect pus la locul lui.Este imbracata in negru,o
demonstratie a starii ei continue de jale.Inclinarea
capului este minima si fortata,fara gratie.Dar asteapta
sa fie invitata sa ia loc.
‘Te rog.’spun si arat catre scaunul opus,in care se
aseaza,tacuta si calma.Incerc sa-i inteleg intentia,dar
nu reusesc.’Ai cerut sa ma vezi.’
‘Da,am vrut sa-mi clarific pozitia in familie.’Isi ridica
barbia intr-un act de incredere,de care imi dau seama
rapid ca este fals.
Ma ridic,nu imi iau ochii deloc de la ea.Este un pic de
privire mortala,ceva ce in mod normal nu m-as
baga,dar cu Helen,nu pot sa rezist.Fiecare cuvant care
mi l-a spus femeia asta a fost unul plin de
dispret.Acum nu este diferit.’Cred ca Regina Mama a
clarificat pozitia ta.’
‘Doar mi-a spus ca secretul meu este in siguranta.Ai
fost acolo,daca imi aduc aminte.’Este
stoica,inghetata,complet fara emotii.
‘Iti aduci aminte corect.’Iau paharul plin cu apa de pe
lateralul biroului meu si il beau jumatate,umezindu-
mi gura uscata.’Asa ca pot sa presupun ca esti aici ca
sa stabilesti ce privilegii poti sa mai ai ?’Ar trebui sa
ii iau tot,dar mesajul care il voi transmite nu va fi
intampinat cu bine de toata lumea.
‘Pt tacerea mea,da.’
‘Tacerea ta ?’tusesc.’Vrei sa spui treaba ca l-ai inselat
pe Mostenitorul tronului ?’
‘Am facut ceea ce era necesar ca sa mentina
Monarhia stabila.Regele a fost clar ca eu sunt ca sa
produc un mostenitor.’
Si imi aduc aminte din nou de presiunea care a
exercitat-o tata in numele tronului.’Cred ca a vrut sa
spuna al fiului lui,Helen.’
Maxilarul ii pulseaza stabil.’Nu crezi ca am
incercat ?In toti acesti am asteptat in fiecare luna
vestea pe care o speram.Nu venea niciodata.Eram
disperata.Tu ce ai fi facut ?’
‘Nu vorbim despre mine.’
‘Oh,probabil sensibil.Am putea sta aici un timp ca sa
discutam despre detaliile infractiunilor tale.Si acum
esti Regina ?Este o bataie de joc la adresa
tronului.’Sforaie in dezgust,dand cu mana deranjata
prin aer.Femeia rece si calma care a intrat in biroul
meu a disparut demult,si ma tem ca ma indrept si eu
catre dezechilibru.’Si Eddie este adanc afectat de
serviciul militar ?De cand ?Este ceva mai mult de
atat,trebuie sa fie,si Dumnezeu trebuie sa stie ca este
ceva serios daca ati pregatit sa-l dati pe Eddie
deoparte si sa ti se dea tie coroana.’
Nu sunt sigura de ceea ce se intampla,dar ma ridic
rapid din scaun,aplecandu-ma peste
birou.’Destul.’spun printre dinti,revoltata,dar nu sunt
catusi de putin surprinsa ca Helen loveste sub
centura.’Problemele acestei familii nu trebuie sa te
mai intereseze.Edward se chinuie sa se readapteze in
tara lui,si noi il ajutam.’Spun cuvintele ca sa le
spun.Helen va stii ca o minciuna a fost fabricata ca sa
mascheze un scandal monstruos.Bineinteles ca va
stii,dar nu este treaba ei.Ferocitatea mea trebuie sa-l
protejeze pe Eddie si ma copleseste,nu doar de
Helen,dar si de lume.’Poate ca ti-a facut mare placere
sa ma infrangi de-a lungul anilor,poate ca ai scapat cu
asta,dar nu o sa mai scapi de acum inainte.Sunt
Regina ta,si o sa ma tratezi cu respect.’Nu cred ca
mi-a facut mai multa placere sa spun aceste cuvinte
vreodata,si pare sa fie spuse ingrozitor de mult.
Helen se retrage in scaunul ei,evident surprinsa.
‘Cine este tatal ?’intreb,intorcand surprinderea ei in
jena.
‘Acum nu mai este treaba ta,nu-i asa ?’
Nu este treaba mea ?’Trebuie sa ma pregatesc pt
povesti neasteptate de la barbati neasteptati care
ajung la presa ?’
‘Hai sa spunem ca el are mai mult de pierdut decat
mine.’
Imi inalt capul,dar ea ramane tacuta.Nu imi va
spune.Imi pasa ?Nu.Oricine a fost destul de prost sa
cada victima la intrigile lui Helen,probabil un
afacerist prolific,nu merita niciun gand.Chiar daca el
stie ca bebelusul lui Helen este al lui.’Te rog frumos
daca este vreun risc ca cineva sa se tarasca din padure
cu niste vesti surprinzatoare,sa imi spui imediat.Si pt
tacerea asta despre care vorbesti,pt cooperarea
ta.’continui’poti sa iti mentii titlul de Ducesa de
Oxfordshire,dar copilul tau nu va avea niciun titlu.O
sa ti se dea o alocatie pe cat cred eu,ca Regina,de
cuviinta bazata pe sfaturile ajutoarelor mele.O sa ti se
dea o casa,Gatehouse pe domeniul Homestead,si daca
te vei recasatori,o sa ti se ceara sa parasesti
domeniul.Toate aceste cadouri iti vor fi retrase daca
vei incerca sa spui cuiva secretul tau,dar fi
atenta,Inaltimea Voastra,tu o sa fi nesocotita daca
asta o sa iasa la suprafata.Ai noroc ca primesti ceva
de la mine.’
Ochii ei tipa soc,dar face o treaba buna sa o mascheze
pe moment.Nu credea ca o am in mine.Sincer,nici
eu.Dar acum chiar ma prind bine minciunile care mi-
au condus viata.
‘Cand a devenit familia ta atat de importanta pt
tine ?’Helen practic sasaie.
‘Cand a fost clar pt mine ca ei se bazeaza pe mine ca
sa le apar numele si demnitatea.’Raspunsul meu vine
natural,ca un instinct pe care nu stiam ca il am.’Mai
ai ceva de spus ?’
Inspiratia ei lunga imi spune ca mai are multe de
spus,dar o stiu pe Helen,si stie ce este bun pt ea.Sa
ma provoace nu ar fi bine pt ea.O sa ma asigur,sa ii
iau titlul si privilegiile,pt ca stiu cat tine la ele.Helen
nu este genul de persoana sa taie nasul ca sa isi
scuipe fata.Vrea siguranta si recunoastere.Asa ca
indepartandu-se,isi curata gatul.’Nu,Doamna.’
‘Atunci am terminat.’Imping in mainile de pe birou si
stau dreapta,ochii mei furiosi lipiti de cumnata
mea.’La revedere.’adaug,consolidand sfarsitul
conversatiei noastre.
Helen se ridica incet,un pic socata.Se intoarce ca sa
plece,dar nu pot sa ma abtin sa o mai impung un
pic.’O sa mi te adresezi cum se cuvine de acum
inainte,Helen.Si daca se cere,o sa-mi multumesti pt
timpul alocat si o sa-mi dai binete.Acum.’
Inghite,probabil si mandria ei cu asta.’Multumesc pt
timpul dumneavoastra,Maiestatea Voastra.’
‘Poti sa pleci.’
Probabil se intreaba ce s-a intimaplat cu
mine.Minciuni,aia s-a intamplat.Munti de minciuni
de care ea si restul lumii nu vor afla niciodata.Dar
acele minciuni o sa ma conduca pt eternitate.
Cand se inchide usa,ma asez si respir de cateva ori
socata si eu.Nici eu nu stiam ca o am,dar incep sa
demonstrez semne de putere si tarie.Intrebarea
este,sunt aceste eruperi de autoritate instinct natural
ca sa fac ceea ce se aseapta de la mine ca regala,sau
sunt acte de razbunare pe oamnei care m-au ingropat
de vie atatia ani ?Sunt condusa de amarala si
resentiment ?Imi las capul pe spate si-mi inchid ochii
obositi pt cateva momente,gandindu-ma exact la
asta.’Cizne esti,Adeline ?’ma intreb,pt ca chiar nu
stiu.
A mea.Vocea lui Josh umbla prin mintea mea
incurcata.Esti a mea.
Dar nu este nicio voce care spune ca trebuie sa fiu
Regina.

CAPITOLUL 8

Scena este diferita in timp ce sunt condusa de la


Aeroportul Ronald Reagan din Washington,dar
gandurile mele sunt aceleasi,mintea mi se invarte de
intrebari nesfarsite,asa cum a fost toata saptamana
trecuta.Vietii mele nu i-a lipsit ocupatia,dar este o
absenta care o resimt acut.
Josh.
Omul care sustine ca ma iubeste aprig.Nu am mai
auzit de el.Lipsa distragerii nu m-a ajutat sa balansez
gandurile mele.Conflictul meu interior este confuz
acum asa cum a fost de cand am aflat de ascensiunea
mea la tron,motivele mele influentate in fiecare ora.
Pot sa fac asta.Nu pot sa fac asta.Pot sa traiesc fara
Josh.Nu pot sa traiesc fara Josh.Se presupune ca
sunt Regina.Nu se presupune ca sunt Regina.
Mintea mi s-a indreptat mereu catre Josh,dar de
fiecare data,ca prin magie,sau poate ca Dumnezeu
stie ca sunt distrasa,mi s-a prezentat sa fac ceva,sa
vad pe cineva,sa fiu intr-un loc.Si mi-am indeplinit
obligatiile de fiecare data,m-am simtit golita si
descurajata.Nimeni care poarte coroana ar trebui sa-si
invidiaze indatoririle,si eu le invidiez cumva teribil.Si
cand am acele valuri de sfidare care se tarsc spre
mine cand ma simt dezamagita,auzind cuvintele
scurte ale tatalui meu.
Esti o aberatie,Adeline.O rusine a Monarhiei.
Poate ca este asa,dar fara intrebari,publicul m-a
imbratisat.Nenumarate articole in ziare,Monarhisti
imi canta in slavi,si chiar si republicani se dau un pic
inapoi.Cel putin asta mi se spune de la realtii publice
si comunicatii.Aparent,sa citesc tabloidele nu este pe
lista mea de prioritati.Pe nota asta,imi duc ochii in
poala,la revista care mi-a dat-o Kim pt vizita mea la
Washington,acea care de abia acum ii dau prima
pagina.Si de indata ce o fac,as fi vrut sa nu o
fac.’Sfinte Dumnezeule,de ce nu dispare ?’
‘Scuze,Doamna ?’Kim se uita la mine alarmata,si
inchid coperta cu poza extraordinara a lui Josh intr-
un costum formal pe covorul rosu.
‘Zbor neplacut.’mormai,lovind geamul cu
revista.’Imi bazaia in fata de cand am plecat de la
aeroport.’
‘Da ?’Kim se uita la geam in timp ce eu il tot lovesc
cu revista,imi clatin capul mental la mine.Sunt
surprinsa ca creierul meu a fost atat de rapid in
gandire,din moment ce era inabusit de
saptamani.Cand a fost facut poza cu Josh ?Si unde in
lume este acum ?Stop !
‘Am prins-o.’spun,prinzand ochii zambitori ai lui
Damon in oglinda retrovizoare.Poate sa termine cu
bataia de joc in momentul asta.Il fac raspunzator de
durerea mea de inima.Daca nu ar fi planuit cu Josh sa
ma duca la hotelul lui,nu m-as fi simtit acum
descurajata.Desigur,mut vina,dar admit asta in
secret.nimic nu ar fi prevenit inutilitatea decat
disparitia tuturor legamintelor mele,si asta nu prea se
intampla.Niciodata.
‘St. Regis,Doamna.’ma anunta Damon in timp ce
oprim la hotel.Admir fatada pt cateva momente in
timp ce Damon coboara din masina si striga la
oamenii lui,si Jenny incepe sa se fataie pe langa mine
ca sa-mi refaca machiajul si parul,asigurandu-se ca
nu arat asa cum ma simt.O distrusa.Cand Damon
deschide usa, se uita la mine cu un zambet
duios.’Gata ?’
‘Nu.’admit stramb,inspirand adanc si coborand din
masina.Barbati se misca din toate directiile,ma
protejeaza de camerele de luat vederi.Vizita mea in
State a fost foarte anticipata,stirile nesfarsite.Scena
din fata hotelului nu este o surpriza pt mine.Sunt
gratii pe pozitie,politia le pazeste.Imi trag zambetul
de nicaieri si-mi tin barbia sus.’Multumesc.’spun si
ajung in hol netulburata.
‘Pe aici,Doamna.’Kim arata catre lifturi,si sunt
repede inauntru dusa catre cer.
Sir Don si dr. Goodridge raman tacuti,asa cum au fost
majoritatea calatoriei pana aici.Daca ar fi dupa
mine,i-as fi lasat la Londra.Dar nu s-a mai auzit ca
Monarhul sa umble fara doctorul privat si cel mai
apropiat ajutor.Dar,am reusit sa-l las acasa pe David
Sampson,multumesc lui Dumnezeu.Sunt mahnita ca
Davenport nu s-a prezentat la serviciu in dimineata
de dupa ce i-am facut o vizita.Dar chiar m-am
asteptat sa imi accepte oferta ?Sau,mai la obiect,sa se
plece la cererea mea ?In adancul meu,nu ma asteptam
sa o faca.Dar cu siguranta am sperat.
‘Itinerariul pt aceasta seara.’spune Kim,aratandu-mi
telefonul ei.’Suntem asteptati sa ajungem la Casa
Alba la 7.Trebuie sa plecam la 6,30 ca sa ajungem la
timp.’
‘6,15.’spune Sir Don catre usile liftului,fara sa-i dea
vreo atentie lui Kim.’Daca vrem sa ajungem la timp
trebuie sa plecam la 6,15.’
Narile lui Kim flutura,ochii i s-au ingustat la spatele
lui Sir Don.’6,15.’confirma ea,dandu-mi din nou
atentia ei.’Jenny si Olive o sa fie cu tine de la 3 ca sa
te ajute sa te pregatesti.’
‘3 ?’intreb.Jenny m-a pregatit inainte cu 1 ora.De ce
atat de mult timp ?
Un mic cutremurat din partea lui Kim.’Este
America,Doamna.Rochia dumneavoastra pt cina de
stat din seara asta este foarte anticipata.Nu vreau sa-ti
dezamagim fanii.’
‘Oh,ce glumeata esti.’spun,lasandu-l pe Damon sa
conduca atunci cand se deschid usile si Sir Don si dr.
Goodridge au deschis drumul pt mine.’Asa ca ceea ce
vrei sa spui este ca trebuie sa-i naucesc ?’intreb peste
umar,prin ochii obositi ai lui Sir Don,si imi face mare
placere sa vad asta.
‘Fata dumneavoastra o sa fie in fiecare revista,ziar si
televiziune maine.’ranjeste Kim.’Asa ca,da,hai sa-i
naucim.Lumea priveste,Doamna.Este prima cina de
stat si cu cea mai puternica tara din lume.’
‘Desigur.’ma amuz.Nimeni nu mi-a spus de 2 ori ca
sa ma opresc cand vine vorba de vestimentatia
mea.’Atunci o sa facem asta.’spun,trecand prin
apartament,simtindu-ma un pic…puternica.Si pt ca
toata America se uita la mine.Este pt ca stiu ca Josh o
va face.Sa fiu Regina Angliei nu este chemarea
mea ?O sa mai vedem noi.
Iau una dintre genti de la Olive.’Asigura-te ca asta
este sclipitoare pt asta-seara.’spun,dandu-i cutia lui
Kim.
‘Ce este ?’Pune cutia pe o masa din apropiere si o
deschide.Nu ii raspund si o las sa descopere
singura.De indata ce a vazut ce este in cutie,isi muta
ochii la mine.Dar nu apuca sa-si vocifereze
ingrijorarea.
Sir Don intervine.’Doamna,trebuie sa purtati coroana
Suveranului.Acea tiara este o mostenire spaniola.’
‘Port tiara bunicii mele.’Ii concediez ingrijorarea si
ma duc in dormitor,nefiind pregatita sa mi se spuna
ce sa fac.Nu azi.Nu de catre el.Eu controlez.

CAPITOLUL 9

Stau in fata oglinzii in timp ce Jenny imi ravaseste


perfect suvitele ondulate,spunandu-mi sa incetez
cand descopar ca imi musc buza de jos.Sunt
nervoasa,si sunt un pic suparata pe mine ca sunt
asa.Acesta este primul meu angajament
oficial.Aceasta este prima oara cand imi reprezint
oficial tara ca Regina.’Doamne
Dumnezeule.’murmur,in timp ce-mi opresc stomacul
sa faca zgomote cu o palma asudata.
‘Totul este in regula ?’intreaba Jenny,si Kim se uita
in sus de la telefonul ei de unde sta pe canapea in fata
ferestrei.Olive,sa fie binecuvantata,ramane
tacuta,asteptand un ordin de la Jenny.Isi noul rol
foarte in serios.
‘Da,sigur.’ii linistesc cu un dat din mana.’Arat
bine ?’intreb,facand cele 3 femei sa se incrunte.Nu
am mai pus intrebarea asta niciodata,si este o tradare
mare a dubiilor interne.
Kim da din cap usor,introcandu-se la telefonul ei,si
nu ma pot abtine sa nu zambesc.Poarta o rochie.Nu
poarta niciodata rochie.’Arati dragut in mod
particular in seara asta.’spun in timp ce Jenny
indreapta rochia mea lunga pana la podea,fara
bretele,din satin negru.
Cu ochii obositi isi ridica privirea din telefonul
ei.’Si ?’
‘Si arati dragut.’repet cu un cutremurat minuscul.
Jenny imi rearanjeaza colierul la baza gatului din
diamante si aduga cercei care atarna,tot cu
diamante,de lobii urechilor mele.’Poti sa mergi
bine ?’intreaba,aratand catre unde rochia mea este
stransa pe corp pana unde se evazeaza si ajunge la
podea.
‘Pai,am ajuns de la baie pana aici fara sa ma
impiedic.Doamne,iti poti imagina asta ?Eu cazand in
fata atator oameni ?’Anxietatea mea escaldeaza,si
Jenny imi tamponeaza obrajii,probabil sa sterga
transpiratia care a aparut pe fata mea.Tocurile mele
m-au sustinut aproapte toata viata mea de adult.Nu o
sa ma lase acum.
‘Asta este foarte nu tu.’Se duce la cutia ei cu machiaj
si scoate o tava.’Ce s-a intamplat ?’
‘Ce s-a intamplat ?’rad.’Chiar trebuie sa imi pui
intrebarea asta,Jenny.Acum cateva saptamani eram
Printesa Adeline a Angliei.Sfidatoare,nesabuita,si la
ani lumina de tron.Azi,stau in apartamentul de la St.
Regis pregatindu-ma sa ma duc la prima cina oficiala
de stat la Casa Alba ca Regina a naibilui Angliei,cu
milioane de oameni care se uita.’
Nu spune un cuvant,doar tine sus 2 rujuri.Unul
rosu,culoarea mea semnatura,si celalalt un nude
subtil.Ochii imi sar de la unul la altul,rupta.De obicei
nu-mi da o durere de cap ca sa-mi aleg
rujul.Rosu.Intotdeauna rosu.Dar azi pt un motiv
nestiut,gravitez catre nude-ul dragut,non-
scandalos.De ce ?’Nude.Nu,rosu.’Dau din cap,si
Jenny deschide tubul si il rasuceste ca sa iasa
culoarea afara.’Nu,nude.’spun fara sa
judec.’Doamne,ce este in neregula cu mine ?’Ma duc
la pat si stau pe margine,simtind colierul greu de la
baza gatului care mi-l decoreaza.’Nu,rosu.’Ma ridic
din nou.’Nu imi schimb culoarea semnatura ca sa fac
pe plac institutiei sufocante.Rochia asta are nevoie de
rosu,asa ca o sa aleg rosu.’Ma duc inapoi la
oglinda.’Rosu.’afirm.
‘Rosu sa fie.’Jenny se apuca sa-mi picteze buzele,si
de indata ce a termiant,se da in spate si le
examineaza.’Doamna Pericol.Perfect.’
‘Poftim ?’
Tine sus rujul MAC.’Il cheama Doamna
Pericol,Doaman.’
‘Ce ironic.’ma amuz,presandu-mi buzele si
bosumflandu-le un pic,decizand ca Jenny are
dreptate.Rosul este perfect.Si nu este niciun dubiu ca
eu sunt o doamna a pericolului.
‘Si acum asta.’Jenny se apropie ,tinand tiara mica a
bunicii mele,cu un zambet mic pe fata.’Chiar te
importivesti curentului,nu-i asa ?’
‘M-ar baga intr-un costum groaznic imediat daca le-
as permite.Ti-ai putea imagina ?’Sunt sigura ca Sir
Don este pe aici pe undeva,asteptand sa vada daca ii
satisfac asteptarile.Rad pe interior.Ma bucur ca am
ales buze rosii.
Jenny rade si-mi pune tiara pe cap,fixand parul care-
mi incadreaza fata inca o data.Cu un mic dat din cap
a aprobare,se da in spate si deschide calea catre
reflexia mea.’Este foarte uluitoare.’se amuza.
Ma uit in intregime la mine,din cap pana in
picioare.’Intr-adevar.’murmur,ma intind in sus sa o
simt,greutatea deja se apropie de inconfortabil.Ultima
data cand am avut aceasta tiara pe cap,Josh…
Imi inchis ochii si las amintirea sa se aseze.Este prea
puternica sa o indepartez.Palma lui pe spatele
meu.Intepatura.Simtul de abandon.Sunetul vocii
lui.Prezenta lui care-mi aduce pace.Si apoi cuvintele
lui finale.
Poti sa fi regina tarii tale,sau poti sa fi regina
mea.Nu poti sa fi amandoua.
Inima mi se strange dureros.Furia mi se ridica de la
degetel picioarelor.Dubiul lui.Lipsa lui de incredere
in mine sa imi fac slujba si sa o fac bine.Nu este
diferit de toti bastarzii care mi-au facut viata un
calvar.Cine se indoieste de mine.
Doar ca Josh ma poate rani mai mult.
Nu pot sa-l las.Imi deschid ochii si ma mai uit la
forma mea inca o data.Arat formidabil.Si trebuie sa
cred ca sunt.
‘Sunt gata.’
‘Cred ca lumea va fi vrajita.’Vocea lui Damon imi
trage privirea la usa,unde bodyguard-ul meu se uita
duios la mine.’Aratati peste frumos,Doamna.’
‘Oh,opreste-te.’il sfidez usor.’O sa ma faci sa rosesc.’
‘Putem sa avem un cuvant intre 4 ochi ?’
‘Oh ?’Imi ridic capul,si Damon imi face semn cu
capul catre o camera privata in afara dormitorului
meu.O iau inainte,intrigata,vazandu-l pe Sir Don in
partea cealalta a camerei in timp ce trec prin ea,ochii
lui il urmaresc pe Damon si pe mine.Se intreaba unde
ne ducem.Se intreba ce are Damon sa-mi
spuna.Savurez cunostinta curiozitatii lui.Imi ridic
barbia,intru in camera si il astept pe Damon sa
inchida usa in urma noastra.’Ce este,Damon ?’intreb
usor.
‘Printesa Helen,Doamna.’
Ma indrept,o mica ingrijoare ma apasa.’Ce este cu
ea ?’
‘Sper ca nu te superi,dar am luat asupra mea sa
cercetez un pic.’
Oh.Interesant.De parca m-as supara.’Si ce a scos la
iveala cercetarea ta ?’
‘Gerry Rush,Doamna.’
Ochii mai ca stau sa-mi sara din cap.’Ce ?’
Da din cap la socul meu evident.’Cred ca au avut o
indiscretie impreuna acum cateva luni la o gala de
caritate in onoarea eroilor de razboi.D-l Rush a donat
generos catre acea fundatie.’
Nu imi vine sa cred.’Si apoi a donat generos catre
Printesa Helen.’
‘Se pare ca da,Doamna.’
‘Pai,nu este asta interesant.’ma amuz,si incep sa
pasesc prin camera,nestiind daca sa rad sau sa fiu
dezgustata.’Omul nu poate sa si-o tina in
panataloni,nu-i asa ?’
‘Aparent,nu.Se pare ca de asta incerca sa te
contacteze.Sa iti spuna inainte sa afli de la
altcineva.’Ma incrunt si-i fac semn lui Damon sa
continue.’Cred ca a fost vrajit de tine.’
Rad.’Intr-adevar.Asa ca vroia sa explice singur,nu-i
asa ?Credea ca o sa cad in bratele lui si o sa-mi declar
dragostea netarmurita pt derbedeu dupa ce mi-a
explicat ca nu inseamna nimic ?’
Damon zambeste usor.’Ar trebui sa limitez controlul
daunelor ?’
‘Era cu sotia lui la acel moment ?’
‘Era cu el la eveniment,Doamna.’
Rad.’Cat de confortabil.’Chiar este un Lothario.Un
sobolan de dragoste din cel mai rau fel.Ce am
gandit,cazand parada la vrajelile lui in acea seara la
Casa Operei ?Doamne,a avut-o pe cumnata mea
inaintea mea ?Stomacul mi se rostogoleste de
repulsie.
Imi duc mana la frunte si inspir
adanc.’Multumesc,Damon.’ma indrept catre
usa.’Sunt sigura ca Rush o sa fie mai mult decat
cooperant daca este rugat frumos sa-si tina
gura.’Omul era terifiat ca o sa-si piarda reputatia
stralucita cand am fost destul de proasta ca sa fiu
prinsa in panza lui de paianjen.Ma indoiesc adanc ca
o sa faca un anunt-surpriza,dar un cuvant usor la
urechea lui nu o sa strice sa asigure tacerea lui.’Si
daca este un pic necooperant,poate poti sa-i aduci
aminte de fotografiile care le avem cu el si cu o
anumita parasuta.’Asculta-ma.Sun ca…tatal meu.
Inca o inspiratie adanca.
Deschizand usa,imi dau umerii spre spate si imi
inghit nelinistea in timp ce Olive vine catre mine cu
ultima tusa a vestimentatiei mele.Ma uit la esarfa care
este decorata cu Ordinul Familie Regale a tatalui
meu.’Nu prea se portiveste cu ce port,nu-i
asa ?’ciripesc,lasand-o sa mi-o aseze peste cap si sub
mana.
‘Este o necesitate.’Sir Don spune ceea ce stiu deja,in
timp ce Kim vine langa mine la oglinda si-mi da
poseta.’Acum,in seara asta.Daca vrei sa te misti
inainte,sa scapi de cineva,sau ai nevoie la toaleta,care
este semnalul ?’
‘O sa ma joc cu cercelul drept daca am nevoie la
toaleta.Cu stangul daca sunt plictisita de moarte.’
Ma uit la mine in oglinda si-l vad pe Sir Don cu
buzele stranse.Mi-ar palce sa-l las aici cu dr.
Goodridge.Doamne Fereste,de abia accept ca asta se
ve intampla,nu intr-o vizita atat de importanta.’Ai
prins asta,Sir Don ?Semnalul ?’
‘Da,Doamna ?’
Zambesc orbitor.’Foarte bine.’
Uitandu-se la ceas si apoi la Damon,Kim inspira
adanc.’Gata ?’Sa-i fie inima binecuvantata.Stiu ca
seara asta este mare si pt ea.Prima iesire ca secretara
privata a Reginei.Probabil este la fel de dezorientata
de cotitura ascutita a vietii mele ca si mine.Si sa-l
aiba pe Sir Don sa ii observe fiecare miscare nu ii
ajuta anxietatea.
‘Gata.’Damon da din cap si-si ia postura obisnuita
asteptand sa ajung la el.Pe bune,actiunea lui este
foarte nepotrivita,era cand eram printesa,si acum cu
atat mai mult ca sunt Regina.Dar gestul lui m-a
linistit intrucatva.Si stiu ca stie asta.
‘Nu mai fi asa nervoasa.’sopteste,mentinandu-si
privirea inainte.’Nu ti se potriveste.’
‘Nu ma pot abtine.’Dintr-odata,tot ce tine de seara
asta este un pic coplesitor.
‘Te asigur,ei o sa fie mai nervosi ca tine.Doar fi tu
insuti.’
Rad.’Pe bune,Damon ?Exact asta nu ar trebui sa
fiu.Sir Don probabil se roaga in gand ca sa nu stric
ceva.’Omul nu a tacut in timpul zborului,detaliind tot
ce ar trebui sa stiu despre seara asta.Nu pot sa neg,nu
am fost prea atenta.Eram prea pierduta in alte
ganduri.
‘Spune cine ?’Damon imi face cu ochiul obraznic in
timp ce intram in lift,si oftatul familiar si
recomfortant imi linisteste nervii un pic.O sa fie cu
mine toata noaptea,si asta singura ma duce pe
marginea anxietatii.Se apleaca,se uita in stanga la
Kim pana sa-mi sopteasca.’Daca ai nevoie de o
tigare,da-mi un dat din cap si o sa o fac sa se
intample.Am bomboane mentolate,gel de maini
antibacterian,si o miniatura a parfumului tau
preferat.Suntem acoperiti.’
‘Oh,Doamne.’chicotesc.’Te pierzi ca seful securitatii
mele.’
Fornaie si se indreapta la inaltimea lui totala.’Cineva
trebuie sa o tina pe sefa fericita.’
Il lovesc in mana cu umarul meu,si el ranjeste la
usa.’Foarte hilar.’
‘Stiu.Cand se deschid usile liftului,mergi drept
inainte,nu prea repede,si aduti aminte sa zambesti.’
Dau din cap si inspir.
Sunt gata pt tine,lume.
Inca vad puncte negre in fata ochilor cand ajungem la
intrarea din Casa Alba,clipind in continuu ca sa le
indepartez.In afara hotelului era balamuc,blitzurile si
strigaturile au fost ceva diferit fata de am
experimentat in Anglia.
In afara domeniului Casei Albe,era haos,nenumarate
masini de politie chemate sa tina multimea in loc.Si
in curte,da pe dinafara de presa,dar mai civilizat.’Oh
Doamne.’respir,ma intreb pt a nu stiu cata oara de ce
Dumnezeului sunt nervoasa.Am mai facut asta,nu ca
Regina,dar protocolul este cam acelasi.Sunt doar un
pic mai importanta acum decat am fost atunci.este
presiunea.Presiunea de a nu da motive celor care se
indoiesc de mine sa se indoiasca si mai mult.Si apoi
trebuie sa ma intreb…
Daca in adancul meu nu vreau sa fac asta,de ce chiar
imi pasa ?
Covorul rosu de pe scarile Porticului de Nord al
Casei Albe este intins perfect,nicio cuta la
orizont.Membrii ai Armatei SUA sunt de o parte si de
alta a usilor,toti inarmati,cate unul la baza scarilor
care saluta in timp ce masina mea se opreste.Blitzuri
apar din galeria presei,si Presedintele SUA sta in
capul scarilor,impecabil itntr-un costum negru
formal,cu Prima Doamna alaturi.Ar putea sa fie
confundata cu un model,silueta subtire ii este
imbracata intr-o rochie alba.Este cu 20 ani mai tanara
decat presedintele,care se apropie de 50.
‘Particip la o cina de stat sau la o nunta ?’intreb
incet,uitandu-ma la trena rochiei ei care ar face de
rusine trena rochiei de mireasa a mamei care a avut o
trena lunga de 6 metrii.Prima Doamna poarta si o
tiara,manusi albe de satin pana la cot,si diamante ce
atarna de fiecare loc de care pot atarna.
‘Meliza Paston a aranjat nunta imediat ce Ed Twaine
se pregatea sa fie ales.’se amuza Kim.’Tara are pareri
impartite despre ea.Este avida de putere si dupa
bani,cred ca asta a fost ultimul titlu din ziare.’
‘Dar il iubesc pe el.’spun,in timp ce vad ca Prima
Doamna se fataie pe scari.Nu am avut placerea sa-i
intalnesc pe niciunl din ei inainte.Ultima oara cand
am fost in America,Presedintele era un om
vesel,durduliu si chel,care clar bause prea mult daca
roseata din obraji era ceva sa treci peste.Ed
Twaine,pe de alta parte,este mai degraba un barbat
elegant,cu par grizonat si o sclipire prietenoasa in
ochii lui albastri.
Soldatii isi muta arma toti si cateva comenzi de
instructie sunt strigate inainte ca reverberatiile
bocancilor lor pe jos ajung pana la mine in
masina.Damon iese usor,inchizandu-se la haina
inainte sa dea ocol masinii,stand in spate in timp ce
soldatul care a salutat imi deschide usa.O mica
privire catre cer,o insiratie adanca,si imi gasesc
zambetul.Imi adun poalele rochiei si ies din masina.
‘Oricand sunteti gata,Doamna.’spune Kim,aratand
catre Presedinte si Prima Doamna.
Urc scarile ca o profesionista,gratioasa,eleganta
si,surprinzator,calma.’Maiestatea Voastra.’spune
Presedintele usor,inaltandu-si capul doar un pic.’Ce
minunat este sa va avem aici.’Ii intind mana,pe care o
ia gratios,zambetul ii face ochi sa sclipeasca mai
mult.
‘D-le Presedinte,multumesc pt invitatia amabila.’
‘Pt putin.Va rog,aceasta este Prima
Doamna,Melitza.’Tine un brat intins catre sotia lui.
Blitzurile camerelor devin frenetice in spatele meu in
timp ce Prima Doamna imi intinde mana.Il simt pe
Presedinte ca se incordeaza,si cred ca l-am auzit pe
Sir Don oftand.Prima Doamna realizeaza eroarea si
isi retrage mana repede.Apoi se ploconeste,si nu pot
decat sa ma uit uluita cu neincredere.Nu este cum
este in mod normal un picior in fata celuilalt si o
mica aplecare din talie.Nu.Prima Doamna imi da o
plecaciune intreaga,mainile ii prin rochia si o trage in
lateral in timp ce face plecaciunea.
Oh…Doamne.
Simtindu-ma extraordinar de penibil,ii arunc o privire
lui Sir Don,care este la fel de uimit ca si mine.Imi
pun un zambet,o iau pe Melitza de cot si o incurajez
sa se ridice,constienta ca aparatele foto au luat-o
razna in spatele meu,si fara dubiu,gresala ei o sa fie
in toate ziarele de maine.Se uita la mine un pic
surprinsa.’Nu este nevoie sa te pleci.’ii spun,facand-o
sa-i arunce Presedintelui o privire mirata.
Vad disperarea lui,dar incearca sa o acopere,si sotia
lui ii sopteste un scuze.
Imi largesc zambetul,incercand sa usurez atacul de
jena.’Se intampla tot timpul.’o asigur,ducandu-ma
intre ei cand Presedintele imi arata unde sa
stau.Blitzurile imi sunt repede bagate in fata din toate
unghiurile,dar este totul calm si controlat in timp ce
pozam pt presa care asteapta.
‘Sper ca calatoria dumneavaostra a fost
placuta,Doamna.’spune Presedintele,aratandu-ne sa
mergem pe covorul rosu catre usi.
‘Foarte buna.Multumesc.Dar sunt lasata sa ma intreb
ce trebuie sa fac ca sa primesc propriul meu Air
Force One.’
Presedintele rade,la fel si sotia lui,dar chicotele ei
intarziate sunt un semn ca nu s-a prins atat de
repede.’Cred ca traditia regala de a calatori cu British
Airways este minunata.’spune el in timp ce mergem.
‘Calatoriti cu avionul normal ?’Melitza se uita la
mine de parca a innebunit lumea.
‘Nu cred ca elicopterul regal ma poate aduce pana
aici.’ii spun,si pt un moment ma tem ca se intreaba de
ce.’Vezi,este prea departe.’
‘Desigur.’Zambeste,ridicandu-si un pic
frumusetea,ochii ei se plimba pe rochia mea in timp
ce intram pe usa.’Rochia dumneavoastra este
uimitoare.’
‘Multumesc.’Ma uit peste umar sa-l vad pe
Damon,Sir Don si Kim nu prea departe,alti membrii
ai anturajului meu s-au imprastiat,mai putin
Olive,care este super vigilenta,ochii ei ma urmaresc
sa vada daca am nevoie de ceva.Ma gasesc ca ii fac
cu ochiul in timp ce se opreste in spatele meu,ochii ei
sunt gata sa-i sara de pe fata uimita.Se uita prin spatiu
ca un copil hipnotizat.
Presedintele ii arata Primei Doamne sa continue catre
usile duble in timp ce el incetineste ca sa vina langa
mine.’Condoleantele mele profunde pt pierdera
Maiestatii Sale Regele Alfred si Inaltimii Sale Regale
Printul John.’
Zambesc,chiar daca putin strans,dar sunt pofund
recunoscatoare cand il include si pe fratele meu in
condoleante.Ma simt foarte innebunita despre lipsa
metiunii lui John cand tara isi plange
Regele.’Multumesc.’Intram intr-o sala mare,pe care o
recunosc din fotografiile tatalui meu de la vizita de
acum 5 ani.Camera de Est.’Cineva nu poate niciodata
sa inceapa sa cerceteze lucrarile misterioase ale lui
Dumnezeu.’spun incet.Pt ca m-a pus in Casa Alba in
aceasta seara cu Presedintele Statelor Unite si ceilalti
participanti care se uita la mine de parca as merge pe
apa.
Toata atentia se indreapta catre mine,ma opresc langa
Presedinte si Prima Doamna.Trebuie sa fie 100
persoane,toti pusi la 4 ace,dar nimeni nu o intrece pe
Prima Doamna in stralucire.Nici macar eu.
Dupa,un barbat,curatorul,cred,are cateva cuvinte cu
Presedintele,sunt invitata sa intalnesc un rand de
oameni din dreapta mea,toti zambesc orbitor la
mine.Este infricosator,si imi dau seama de asta doar
cand vad un fotograf oficial la sfarsitul liniei ca fata
mea trebuie sa le spuna tutror ce simt.Ma corectez
imediat si ma uit la Damon.Cu ochii la mine,isi ridica
barbia subtil,indemnandu-ma sa fac si eu la
fel.Zambesc in multumire si am duc la prima
persoana din rand.
Presedintele o introduce,dar nu are nevoie de nicio
introducere.’Vice Presedintele,Doamna.’
Asteapta sa ii intind mana si o strange usor,fara sa se
ploconeasca pana peste cap,bineinteles a primit
notificarea despre eticheta in cum sa primesti un
regal.Aceea pe care Prima Doamna a pierdut-
o.’Maiestatea Voastra.’
In urmatoarea jumatate de ora,Kim imi tine companie
in timp ce inaintez in linia de congresmani,diplomati
si guvernatori.Am invatat un lucru de-a lungul anilor
de angajamente regale este sa nu tin minte numele
nimanui.Asta nu se schimba acum.Ar fi
imposibil.Asa ca,daca ma voi mai intlani cu oricare
din acesti oameni draguti in aceasta seara,ma bazez
pe ei ca sa se reidntroduca,ceea ce fac de obicei.
‘Si acesta,Doamna’spune Presedintele,ducandu-ma la
ultima persoana din rand,’este senatorul Jameson,dar
cred ca ati avut deja placerea sa-l intalniti.’
Gura imi devine moale cand i sunt introdusa,si imi
pierd toata functionalitatea creierului,uitand de mine
pt o miime de secunda.Mana.Ofera-i mana ta.Stiu ce
ar trebui sa fac,dar mana mea chiar nu se
ridica.Senatorul trebui sa-mi vada conflictul intern,si
considera corespunzator sa rupa protocolul ca sa ma
ajute.Sunt recunoscatoare.
Imi ia mana de langa mine,o ridica la buze si o saruta
pe spate inainte sa puna si mana cealata peste.’Nu pot
fi mai onorat sa va intampin ca Regina.Tatal
dumneavoastra ar fi atat de mandru.’Imi maseaza
spatele mainii afectuos,sinceritatea cuvintelor lui ma
dezarmeaza.Gatul pare sa mi se umfle,mintea imi
spune sa nu clipesc si sa incruajez lacrimile care mi
se formeaza.
Adaugand la stupoarea mea,fiecare poza cu timpul
petrecut cu Josh mi se stampileaza distructiv in
minte.Inghit,imi curat gatul,imping lacrimile la
loc.Dar nu pot sa vorbesc,nu pot sa scot niciun cuvant
peste umflatura din gat.Este prea mult.Cuvintele
senatorului,cine este el,si nu pt ca era bun prieten cu
tatal meu.Si parca stie ca gandesc toate astea,doar da
din cap si ma preda lui Kim.
‘Doamna ?’forma ingrijorata a lui Kim ma
inghesuie.’Ce este- ?’Se restrange,banutul cade.’Oh.’
Imi inchid ochii,vrand ca Kim sa nu stie despre
legatura mea amoroasa cu Josh.Este constienta si de
urmele lasate de el pe pielea mea dupa noaptea acea
fatidica de la Kellington,chiar daca nu am dezvaluit
sursa ranilor mele.’Totul este bine.’
‘Sa speram ca fiul lui nu a primit o…’Soapta ei se
estompeaza,si chiar daca nu privesc in aceeasi
directie,stiu ce o sa vad cand o sa ma intorc.
‘Te rog spune-mi ca nu este adevarat.’o rog.
‘Este adevarat.’
Panica ma mananca pe loc,inchizandu-mi fircare
muschi.De ce nu am anticipt asta ?De ce,oh de ce,nu
am prevazut asta ?Tatal lui este senator si un bun
prieten al tatalui meu.Fiecare tara care are o vizita de
stat invita traditional invitati care impart o conexiune
cu tara respectiva,asa ca este normal ca senatorul
Jameson sa fie aici.
Nu te uita.Imi spun mereu si mereu in timp ce ma
lupt cand sunt invitata de catre Presedinte.Orice
speranta de a gasi putere si calm de care am nevoie
de a trece de seara asta ca o regina adevarata imi
scapa .A trecut o saptamana fara niciun contact.Pt o
saptamana,m-am luptat cu sentimentele si cu
gandurile mele.Pt o saptamana,m-am gandit la Josh
non-stop-unde este,ce face.Am presupus ca este in
America,dar la Washington ?La Casa
Alba ?Aici,acum ?
‘Trebuie sa va miscati,Doamna.’Kim spune incet.’Sir
Don ne priveste atent.’
‘Desigur,da.’
‘Si zambiti.’
Realizez promt ca fata imi este moale,toata socata,si
fac un efort teribil sa rectific asta.’Desigur.’Inspir si
imi fortez buzele in ceva care sa semene cu un
zambet.
‘Si nu mai tremura.’Kim se uita la mine cu coada
ochiului,gura ei este o linie de ingrijorare.
Tremur din cap pana in picioare,adrenalina si frica
fac imposibil sa ma opresc.’Cred ca am nevoie la
toaleta.’Nu are sens.O pauza este imperativa,cateva
momente departe de fetele care se uita la mine ca sa
ma pot readuna.
‘Cred ca este o idee buna.’Kim are un cuvant scurt cu
curatorul din apropiere,care este nerabdator sa ne
arate personal drumul pana la toalete.
‘Va rog sa ma scuzati.’ii spun Presedintelui.’Toata
apa pe care am baut-o in timpul zborului ca sa mentin
hidratata isi face efectul.’
Chicoteste.’Luati-va tot timpul din lume,Doamna.’
Dau din cap a multumire si o urmez pe
Kim,doamnele mele de companie sunt in urma mea
sa ma ajute cu ce am nevoie.Pot sa-mi gaseasca
stapanirea de sine ?Sa-mi puna masca la loc pe
fata ?Multimile se dau la o parte din drumul nostru
,datul din cap si zambetele se indreapta catre
noi.Incerc din greu sa le returnez,dar cu calmul
epuizat,este o urgenta care creste sa ma ascund pana
sunt sigura ca m-am pus la loc.
‘Pe aici,Doamna.’Kim imi deschide usa si verifica
rapzid cabinele.Odata ce este satisfacuta ca nu sunt
alti invitati care ocupa cabinele,ma lasa inauntru.De
indata ce am trecut pragul usii,ma intorc si inchid usa
repede,blocand intrarea lui Olive.Se opreste scurt si
se uita la mine confuza.’Am nevoie doar de un
moment.’ii spun,ignorand privirea dezaprobatoare a
lui Kim in timp ce inchid usa in fata perplexa a lui
Olive.
‘Oh Doamne Dumenzeule,oh Doamne
Dumenzeule,oh Doamne Dumnezeule.’imi sprijin
palmele de usa si imi las fruntea sa se sprijine de
lemn.Sunt aici de putin mai mult de o ora.Am tot
evenimentul prin care sa trec,tot timpul sa ma
concentrez si sa-mi fac datoria.Nu este posibil sa ma
gandesc la altceva decat el in cea mai buna perioada a
timpului,dar cand pandeste in spate ?Ar fi putut
refuza invitatia din aceasta seara.Nu trebuie sa fie
aici.Toata lumea mizerabila stie ca asta-seara sunt la
Casa Alba,asa ca nu pot sa concluzionez ca nu a
stiut.Stia.Stia ca o sa fiu aici,si in ciuda fiecare
concluzii la care am ajuns,poate am nevoie de mai
mult timp sa ma intreb de ce este aici.Ultima noastra
intalnire a fost perfecta pana la oribila.A spus lucruri
care sunt nerezonabile si de neinteles.Chiar daca
realizeaza sau nu,mi-a aruncat un ultimatum,si chiar
daca o parte din discursul lui a fost aproximativ
corect,egoismul lui m-a lovit greu.Si el se indoieste
de abilitatea mea.S-a gandit numai la el,nu cu ce o sa
ma infrunt.Nu biciuriea pe care familia mea trebuie
sa o indure din cauza mea.Si asta-seara,venind aici
stia ca o sa-l vad,isi arata egoismul din nou.E ca si
cum ma bantuie pt lipsa mea de alegere,aruncandu-
mi-o in fata.Nu l-am crezut in stare de asa ceva.Si ma
simt foarte dezamagita.Ce dracu o sa fac ?Nu pot sa-l
infrunt.Nu pot sa ma uit la barbatul pe care credeam
ca-l stiu atat de bine.
Imi trag capul rapid de pe lemn cand cineva bate in
usa bataia vibreaza prin lemn si intra in capul
meu.’Da ?’
‘Aveti nevoie de ajutor ?’intreaba Kim.
Nu stiu.Am ?Ma duc la oglinzi,ma uit la mine si
concluzionez ca da,am nevoie de ajutor.Poate de un
vehicul cu care sa scap de aici.Oh,cat mi-ar place sa
scap de aici,si daca as fi fost altcineva din lumea
asta,as face-o.Dar nu sunt oricine de pe lumea asta,si
cum mi se aduce aminte in mod constant,lumea
priveste.Ca soimii.’Intra.’strig.
Sunt inconjurata rapid de Kim,Jenny si Olive,si in
timp ce Jenny imi reface machiajul,Olive se asigura
ca tiara mea este dreapta.Si Kim ?Este
tacuta.Ingrijorata.Dezamagita.Sunt sigura ca este gata
sa pune echipa de relatii publice pe pozitii.Si sunt
sigura ca ei asteapta ca eu sa fac un pas gresit.Sunt
sigura ca tata se uita si clatina din capul regesc la
scuza saraca care este fiica-sa.Numai gandul asta ma
face sa-mi indrept umerii si sa stau mai dreapta.’Sunt
gata.’declar,uitandu-ma la mine.Ma astept ca Josh sa-
mi fi vazut mica depresie.Ma astept sa se bucure la
gandul ca el este cauza.
Barbia sus,un zambet pe fata,ma despart de mainile
care inca ma aranjeaza si ies din toaleta.Cand ies pe
usa,este o linie de oameni care asteapta la
usa.’Scuzele mele.’spun gratios,ma duc inapoi in
Camera de Est.’Ce urmeaza ?’o intreb pe Kim in
timp ce tine pasul cu mine.
‘Bauturi,un discurs din partea Presedicntelui,si apoi
din partea ta.Ai nevoie de o reimprospatare,sau este
totul salvat ?’
‘Am citit discursul de 100 de ori in avion.Pot sa-l
spun si in somn.’
‘Bine.Dar fa finalul mai pompos,cu pasiune in
voce.Noi,britanicii rezervati,avem nevoie sa ne lasam
liberi un pic cand suntem cu ei,americanii.’
Scancesc un pic.’Si din moment ce sunt aici ca sa
sarbatorim legaturile diplomatice,ar trebui sa sun
multumita de asta ?Asta vrei sa spui ?’
‘Ar ajuta.’raspunde Kim sec.Pai,eram fericita sa fiu
aici.Pana am vazut un anume invitat.Acum,nu mai
sunt fericita deloc.Doar ingrijorata.Si
excitata.’Apoi,dupa discursuri,cina si conversatie.’
‘Unde este Sir Don ?’intreb,stiind ca nu este
niciodata departe,pandind,asteptand ca eu sa ma
impotmolesc.
‘Sta de vorba cu primarul New York-ului.Cred ca se
stiu din timpul zilelor de cand erau in aramta.Li se da
un tur oficial al Biroului Oval.’
Expir,usurata.’Ok.’Cand intram in Camera de Est,nu
ma uit dupa Josh,dar ma concentrez pe Presedinte
cand vine la mine,asteptand sa ma intorc.’Cred ca
este timpul sa va dam ceva de baut.’
Da,o bautura.’Un barbat pe placul
meu.’spun,punanadu-mi mana pe bratul lui cand mi-l
ofera.Imi place de Ed.Spre deosebire de fostul
presedinte,pare mult mai real,deci mai
placut.Matur,distins,si sarmant.’Spuneti-mi.’ma amuz
in timp ce el ma conduce prin multime.’Cum vi se
par cerintele de conducator ?’
‘Pai.’Zambeste,dand din cap catre oameni in timp ce
inaintam,toti ne urmeaza catre cealata parte a camerei
mari.Ne oprim si un chelner vine la noi.Presedintele
ia un pahar de sampanie si mi-l pune in mana.’Este
solicitant,asa cum v-ati astepta.Implinitor,dar
extenuant.Dar din moment ce m-am inscris pt asta,nu
prea pot sa ma plang.'’si ciocneste paharul de al
meu.’Si dumneavoastra ?Viata nu este diferita,ma
astept,dar indatorirrile mai staruitaore.’
‘Si eu nu m-am inscris pt asta.’spun fara sa
gandesc,ridiculizandu-ma din momnetul in care am
spus toate cuvintele.’Ce vreau sa spun este,a fost
putin neasteptat,desigur,si cineva trebuie sa isi
rezerve timpul ca sa se adapteze.’
‘Daca opinia mea valoreaza ceva,mi-ar place sa spun
ca faceti o treaba minunata pana acum.’
Rad usor.’Este foarte dragut din partea
dumneavostra,chiar daca este un pic neadevarat.’
‘Cum asa ?’
La naiba,ce fac sa imi arat slabiciunea atat de
usor ?Dar Ed are o aura de prietenie atat de rara de
gasit in lume.’Daca sunt onesta,Ed.’spun
indraznet,mutandu-ma un pic ca sa nu fiu
auzuta,’toata afacerea asta cu regina este un pic in
afara mea.’
‘Nu te cred.’Zambetul lui doar ii sporeste
personalitatea adevarata.’Lumea te iubeste.’
‘Poate ca da,dar asta nu inseamna ca am vreo idee
despre ce fac.Asa ca trebuie sa fi indulgent cu
mine.’Ranjesc un pic si el rade.
‘Este usor sa fi indulgent cu oamenii care sunt
indulgenti cu tine.’
Zambetul meu este larg acum,si pt prima data in
domnia mea,simt ca am gasit un prieten.Cineva care
ma intelege.’Asa ca asta insemana ca pot sa te
clasific ca un aliat pt tara mea ?’
‘Cred ca da.’
‘Splendid.Primul ministru o sa fie incantat cand o sa
ii spun cum a fost in excursia asta.Este foarte greu de
multumit.’
‘Oh,Maiestatea Voastra,cu siguranta sunteti
altceva.’Presedintele bea niste sampanie zambind
peste buza paharului.
‘Oh.Multumsc.Si mie imi place de tine.’
Chicotim impreuna,si ma uit prin camera
mare,vazandu-l pe Damon in partea
indepartata,prezenta lui mare,dar subtila.Degetele lui
mari in sus discrete sunt intoarse de mine,si apoi ii
dau presedintelui sarmant toata atentia mea.
Si mor pe loc in secunda in care il vad.’Maiestatea
Voastra,permiteti-mi sa il prezint pe Josh Jameson.’
Privelistea din fata mea este destul ca sa ma puna in
genunchi.Cel mai chipes barbat in viata,asa cum s-a
dovedit in sondajele din intreaga lume,se holbeaza la
mine intens.Imbracat intr-un costum negru
rafinat,baza unui pahar sta in mana lui.Parul lui este
dresat azi,ravasit atent cu niste ceara.A fost undeva
cald ?In vacanta ?
Creierul meu se face terci,ii ofer mana.Se holbeaza la
mine pt mult timp,nu accepta,si ma uit la presedinte
sa vad daca a vazut intarzierea.Prima Doamna a venit
si vorbeste cu el,asa ca,multumitor,nu.Mana mea este
inca intre noi in timp ce imi ridic privirea la Josh,si
ca si cum imi ia fiecare bucatica de putere,el
accepta,sfidand protocolul si sarutandu-mi spatele
mainii.Nu stiu ce imi vine-o putere gresita,poate,sau
nevoia de a pastra controlul-dar imi imping mana
ferm in buzele lui.’Cat de ironic.’murmur incet.’ca
acum tu te pleci in fata mea.’
Buzele i se intind cat inca sunt pe mana mea in timp
ce imi strange mana,ridicandu-si incet privirea in
timp ce se indreapta.Scanteile care ies din noi ar
putea sa aprinda Casa Alba.
‘Poate ca ai o corona pe cap,Maiestatea
Voastra.’sopteste,degetul mare se misca in cercuri pe
spatele mainii mele’Dar adu-ti aminte cine este regele
tau.’
Pieptul mi se umfla,si imi retrag mana
rapid,aducandu-mi aminte unde sunt si cine este
aici.’Este dragut sa ne vedem din nou.’spun calma.
‘Oh,v-ati intalnit ?’intreaba Presedintele in timp ce ni
se altura,fiind incantat de asta.
‘Da,am avut placerea inainte.’se amuza Josh,focul
crescut al privirii lui ameninta sa ma prefaca in praf
in orice moment.’Am fost la ziua Maiestatii Sale,la
petrecerea din gradina cu tatal meu.’
‘Desigur.Grozav.’Presedintele se uita peste mine
cand apare un barbat,sfatuindu-l ca este timpul pt
discursuri.’Ah,da.Mergem ?’
Zambesc si-mi dezlipesc ochii de Josh,gata sa fiu
escortata departe,dar curatorul vorbeste acum cu
Presedintele,si scaparea mea este intarziata.Inseamna
si o oportunitate pt Josh ca sa se apropie,ceea ce face
usor,incoltindu-ma.’Porti tiara aia dinadins.’
‘Nu am nici cea mai mica idee despre ce
vorbesti.’fornai,refuzand sa ma uit la el.
‘Oh,eu cred ca da.’
Nu il pacalesc,realizez asta,dar nu o sa admit
niciodata ca are dreptate.Ma asteptam sa-l vad maine
intr-o fotografie,sau poate la televizor,dar nu ma
asteptam sa il vad langa mine.
Bravand ca l-am infruntat,zambesc,si doar gestul asta
simplu spune tot.Toata ingamfarea ii cade de pe
fata,pieptul i se dilata pe sub costum de o inspiratie
adanca,’Aveti o abilitate stranie de a ma face
prost,Maiestatea Voastra.’
Capul mi se inalta natural.’Am ?’
‘Da.’
Un zambet lenes,provocator mi se plimba pe buze,si
nu am nicio dorinta sa-l opresc,oricat de sugestiv
poate parea.Nu mi-a placut niciodata sa fac un barbat
prost mai mult decat sa-l fac pe Josh prost.Stiind ca el
este la fel de fulgerat de chimia noastra inflacarata ca
si mine cumva umple golul din sufletul meu cu
incredere.Cu putere.Cu ingamfare.’Cat de
inconvenient.’
‘Cred ca trebuie sa vorbim.’
‘Cred ca ai spus totul perfect clar ultima data cand
ne-am vazut.’
‘Cred ca esti incapatanata.’Maxilarul lui se
inclesteaza din nou.Furia arata bine pe
el.Sexy.Incitant.Pt eu il fac furios.Bine.Poate ca acum
stie cum m-am simtit acum o saptamana cand am
plecat din apartamentul lui.
‘Nu sunt incapatanata,Josh.’spun incet.’Sunt
puternica,si cineva trebuie sa fie asa cand este in
lumea mea.’
’Vrei sa spui ca te fac slaba ?’
‘Da.’
‘Rahat.Te fac ceea ce esti cu adevarat,Adeline.’
Cumpatul imi sovaie.Cuvintele lui inteapa
teribil,aducandu-mi aminte,din toata populatia
lumii,Josh este singurul care chiar ma cunoaste.Si
daca chiar m-ar cunoaste,nu ar realiza ca fiind aici
intr-un moment atat de important al domniei mele m-
ar destabiliza ?Bineinteles ca stie ca ma face sa ma
clatin.Poate ca asta este planul lui,sa demonstreze
ceva.Orice ar fi asta.Ghinion pt Josh,am de
demonstrat un punct mai mare,si pare ca trebuie sa-i
demonstrez si lui.
Imi mut ochii in stanga si in dreapta,prinzand
ingrijoararea lui Kim si avertizmentul lui
Damon.Amandoi sunt gata sa intervina.’Cred ca ar fi
o idee buna pt amandoi ca sa ne evitam pt restul
serii.’
‘Si ce se intapla dupa asta ?’
‘Nu exista ceva dupa asta.’spun calm,trecand pe
langa el cand Presedintele imi arata calea.Cum am
trecut peste aceasta confruntare nu pot sa
inteleg.Durerea care se acumuleaza in mine este la
limita insuportabilului,si fiecare motiv pt care il
iubesc pe Josh Jameson este repede monopolizat de
capul meu.Pasiunea lui,dorinta lui,apropierea
neobrazata a vietii.Si faptul ca atunci cand imi vine,el
nu da 2 bani pe statutul meu.Dar chiar acum,lipsa
consideratiei m-a facut foarte inconfortabil,si nu imi
place asta deloc.

CAPITOLUL 10

Am spus cuvintele care le-am retinut din discurs,dar


ma tem ca am fost mai mult robotica decat
pasionata.Acum sunt facuta sandvis intre Presedinte
si Prima Doamna la masa din cap,si vinul meu este
mentinut la minimum.Sincer,as putea lua o sticla
intreaga de la chelner si as bea-o pe toata in cateva
secunde glorioase.
Multumitor,Josh a fost asezat in capatul cel mai
indepartat al camerei,asa ca sa-i prind privirea in
timpul cinei nu s-a intamplat.Asta pana cand se ridica
si se inchide la nasturi sacoului.Ma uit in alta parte.
‘Stii.’spune Prima Doamna de langa mine,atragandu-
mi atentia asupra ei.’’Acel Josh Jameson este pacatos
de chipes,dar un derbedeu complet.’
‘Poftim ?’ma balbai socata.
Ingheata in scaunul ei si se uita la mine cu ochii
mariti.’Oh,Doamne,Maiestatea Voastra,va rog sa ma
scuzati.Cateodata gura vorbeste fara mine.Doar
ca,esti atat de tanara,si pari atat de incredere.Ar trebui
sa-mi aduc aminte ca esti Regina.’
Socul meu nu este din cauza ca ce a spus este foarte
nepotrivit,chiar deloc.Nu ar trebui,fara dubiu,dar
curiozitatea mea face ravagii.Asa ca fac un lucru
detestabil si imi folosesc pozitia de putere ca sa obtin
mai multa informatie.’Poate ca sunt Regina
Angliei,dar sunt inca o femeie.’Iau paharul meu pe
jumatate plin de vin si sorb un pic.’Si femeile
vorbesc.’Ii dau un zambet prietenesc.’Doar pt ca
avem o slujba de asemenea anvergura nu schimba
faptul ca suntem femei.’Ma aud bine ?’Asa ca,te-ai
intalnit cu el ?’
‘Da.’
Dau din cap,incercand sa par nonsalanta.’Pt mult
timp ?’
Rade usor.’Deloc.Am terminat-o chiar rapid.’
Ea a terminat-o ?La naiba.De ce ma enerveaza
asta ?Doamne,el este aici pt ea sau pt mine ?Chestia
lui sunt femeile in pozitie de conducere ?Este un joc
bolnav pt el,sa futa cea mai faimoasa femeie ?Pai,a
tras lozul castigator cu mine..’De ce ?’intreb.
Zambeste si se uita peste mine catre sotul ei,si totul
devine clar.Sau poate nu ?Ed Twaine este un barbat
chipes,dar nu are nimic in comparatie cu Josh
Jameson.’Josh nu se implica.Evita exclusivitatea cu
toata puterea.Ed mi-a dat ce vroiam.A fost o optiune
sigura.’
Sigura.Oh,cred ca da.Si daca memoria ma serveste
corect,Melitza a pus ghearele pe Ed foarte curand
dupa ce se contura ca el va fi presedinte.I-a dat o
bataita Josh ?A legat-o ?Oh Doamne,nu pot nici sa
pun intrebarile astea si ma urasc pt ca vreau sa o
fac.Simt ca inima imi este zgariata.
‘Dar trebuie sa spun.’continua ea.’Josh Jameson este
un animal in dormitor.’
Femeia nu are niciun filtru.Deloc,si nu iau
responsabilitatea sa o incurajez,pt ca clar nu am
incurajat atat de multa informatie.Nu cu voce tare,cel
putin.Realizand ca chiar nu vreau sa stiu,zambesc
strans,probabil facand-o confuza pe saraca femeie,si
ma intorc de la ea,vazand unde este Josh din
nou.Ochii lui.Este determinare in privirea lui,si ma
face sa ma simt prost.Pt ca el este singurul de pe
lumea asta care nu va respecta pozitia mea.
‘V-a placut desertul,Doamna ?’intreaba
Presedintele,fortandu-ma sa-mi iau privirea de la
Josh.
‘Delicios.’raspund,luptandu-ma cu starea de anxietate
care imi da tarcoale.Am nevoie de distragere.Orice ca
sa-mi iau mintea de la…el.Am vorbit despre politica
si toate lucurile oficiale.Poate o usoara
conversatie.Ceva usor.’Deci,cum este viata de om
casatorit ?’intreb,tinandu-mi mana sus ca sa opresc
chelnerul sa-mi mai toarne vin.Sir Don a privit
paharul meu de vin mai atent decat m-a privit pe
mine.
Datul din cap al Presedintelui este scurt si ascutit.’O
romanta invartita,cred ca i-a spus presa.’
‘Oh,nu lua in seama ce spune presa.Ei nu diferentiaza
sus de jos.’
‘Foarte adevarat.’spune usor,si eu zambesc,facandu-l
sa faca si el la fel.’Stiu ce spun.Varsta mea,varsta
ei.Ca s-a casatorit cu mine pt statut si putere.Dar ce
nu stiu ei este ca Melitza este o femeie bogata prin
propriile puteri.’
‘Oh ?’
‘Tatal ei era un magnat al petrolului.Miliardar.A
murit cand Melitza era doar o fetita,la doar 2 ani de
cand si-a pierdut mama.’
‘Oh,cat de trist.’
‘Foarte.Poate sa fie putin ametita din cand in
cand,dar este o femeie foarte desteapta.Frumusete si
desteptaciune,o vrajitoare absoluta pe piata de
actiuni.’
‘Atunci de ce are presa o idee atat de preconceputa
despre ea ?’
‘Pt ca eu am aproape 50 si ea are 29.Pt ca este
frumoasa.Pt ca in ciuda faptului ca este inteligenta si
hotarata,nu are timp pt politica.’Zambeste catre ea
duios,si nu ma pot abtine sa nu fac si eu la fel.29.Cu
1 an mai mica decat mine.Melitza are si ea o
responsabilitate mare pe umeri.’Stiam ca daca ma
casatoresc cu ea ar putea sa imi diminueze sansele ca
sa fiu ales,dar nu eram gata ca sa las publicul
american sa aleaga cu cine sa fiu.Nu eram gata sa ma
casatoresc cu cineva din obligatie si presiune.’
Tresar pe interior.’De ce nu pune lucrurile le
punct ?Cred ca doare ca presa o judeca atat de
gresit.Nu pot sa indepartez junghiul de vina care-l
am,pt ca si eu am facut la fel.Am judecat-o.
‘Mai degraba ii lasa in pace decat sa-i faca sa
scormoneasca in averea ei si tregediile din familia
ei.A zis ca amandoi stim care e treaba,asa ca ce mai
conteaza ?Imi fac slujba bine.Publicul este fericit cu
progresul care-l fac de cand conduc.Melitza este aici
sa ma sustina si sa ma iubeasca,nu ca sa castige
aprobarea publicului.’
Nu stiu daca sa-l venerez pe Ed sau sa fiu
geloasa.Avem mai multe in comun decat as fi
crezut,dar in timp ce el este curajos si nu cedeaza la
presiune,eu da.’Stiu cum se simte presiunea aia.’
‘Oh,sunt sigur ca stii.Ma astept ca ei sa aiba pe
cineva cu care sa te mariti fara intarziere.’
‘A fost cineva ales de acum ceva timp.’
‘Haydon Sampson.’Presedintele confirma ceea ce stie
lumea.’Pot sa vorbesc liber,Doamna ?’
‘Desigur.’
‘Femeia din fata mea este insufletita,haioasa,si
frumoasa.Nu ii lasa sa te strice.Nu lasa asteptarile sa
iti monopolizeze fericirea.Traditiile sunt traditii doar
daca le lasam.’
Ma holbez la el,nesigura daca sa-l sarut sau sa
plang.’Este o notiune draguta,nu-i asa,d-le
Presedinte ?Cineva sa faca ce vrea.’
‘Nu trebuie sa fie un gand.Si,te rog,spune-mi Ed.’
‘Si tu trebuie sa-mi spui Adeline,Ed.’
Rade plin.’Ma tem ca o sa fiu ridiculizat daca o sa fac
asta,Doamna.’
Fredonez aprobarea,dar pe interior,in timp ce sunt
recunoscatoare pt curajul lui,ma simt descurajata de
conversatia noastra.Este pacat ca ruperea traditiilor
inseamna ruperea familiei mele.’Pai,vorbin
deschis,nu ?’
‘Imi pare rau.’Spune putin cu neincredere.’Cat de
nepotrivit din partea mea.’
‘Esti inca uman.’ii aduc aminte.’Si cine spune ca este
nepotrivit ?’
‘Presupun ca lumea.’
‘De ce ,pt ca tu esti Presedintele si eu sunt Regina ?’
‘Pai,da.’
‘Dar suntem si prieteni.’punctez,si el zambeste.’Si
prietenii vorbesc despre lucruri personale,nu-i asa ?’
‘Presupun ca da.’Ciocanindu-mi paharul de al lui,se
uita la mine duios.’Esti chiar incredibila,Maiestatea
Voastra.’
Complimentul lui ma face sa zambesc,chiar daca
ironic.Pt ca tot ce ii place Presedintelui la mine este
ceea ce Monarhia britanica
uraste.’Multumesc.’murmur.
Extinde natura bizara a primei noastra intalniri prin a-
mi face cu ochiul.’Cu placere.’
Presedintele Statelor Unite i-a facut cu ochiul Reginei
Angliei.
Si il plac si mai mult din cauza asta.

CAPITOLUL 11

Am vorbit cu o gramada de oameni.De la diplomati


la regizori cunoscuti,dar conversatia noastra nu a fost
atat de placuta ca cea cu Presdintele.Nu m-am gandit
niciun pic sa fac semnalele ca sa chem intariri ca sa
ma salveze de la conversatie.Pana acum.Ma indrept
catre cercelul stang si incep sa ma joc cu el in timp ce
un memebru al congresului ma plictiseste de moarte
despre o lege noua care a fost formulata despre legile
privind detinerea armelor din sud si ce ar putea
insemna pt vanzatorii de arme.Practic,el este
dezgustat de faptul ca a fost propus ca sa se mai
relaxeze detinerea de arme.Am multe de spus despre
problema,dar realizez ca nu este nimic din ceea ce
idiotul vrea sa auda.
O vad pe Kim ca se apropie de masa,dar Presedintele
vine langa mine,intinzand mana in modul cel mai
elegant posibil.’Imi face Maiestatea Voastra
onoarea ?’
Ma uit in sus la el,un pic uimita.’Dans ?’intreb,doar
in caz ca am interpretat gresit invitatia.
‘Promit sa nu te calc pe degetele de la picioare.’
Rad un pic,ma uit in dreapta unde sta Melitza.Nu este
asteptat din partea mea sa intreb,dar sunt curtenitoare
si respectoasa.Da din cap cu un zambet de multumire
ca ii cer aprobarea inainte sa urmez invitatia sotului
ei.
‘Mi-ar face mare placere.’spun,ridicandu-ma in
picioare.In timp ce merg pe langa lungimea
mesei,sunt foarte constienta de disparitia
discutiilor,toti invitatii inteleg ceea ce urmeaza sa se
intampla.Sir Don imi prinde privirea,despartindu-se
de un grup de barbatii-politicieni,ma astept-si ma
priveste in timp ce ma duc pe ringul de dans.Fata lui
este solemna,ia o gura de apa,si eu ma uit in alta parte
de la privirea lui dezaprobatoare.O sa dansez cu
Presedintele.Si ce ?
Cand ajung pe ringul de dans,iau mana intinsa a lui
Ed.Mare orchestra tace la venirea noastra,si fac o
ploconire in fata lui Ed in timp ce el face o
plecaciune.’Doar un singur lucru.’spun in timp ce el
pune mana pe mine.’Nu prea este loc de invartit in
blestemata de rochie,asa ca nu ma arunca prea
departe.’
Cu un raset adanc,el da din cap catre orchestra in
timp ce aceasta incepe dramatic cu bataie in tobe ceea
ce face multimea sa rada,la fel ca si
mine.’Oh,Doamne.’chicotesc in timp ce melodia lui
Benny Goodman-Sing,sing,sing umple camera.’Au
ales inadins cea mai ritmata melodie din repertoriul
lor ?’
‘Pai,este o ocazie fericita.’Cu un zambet
obraznic,Presedintele ma invarteste cat sunt bratele
lui de lungi.’Sunteti gata,Maiestatea Voastra ?’
‘Nu stiu,sunt ?’intreb cu un zambet timid in timp ce
camera se umple de aplauze.
‘Ceva imi spune ca esti gata pt orice.’
Sunt trasa inapoi intr-o stransoare usoara,dar
profesionala,si pornim pe ring,Invartindu-ne si
pasind,razand si aruncand ceva dramtic in timp ce
dansam-zambetul ciudat si fortat in timp ce sunt
invartita inspre afara si inspre inauntru,cateva aplauze
din partea Presedintelui cand are mainile
libere.Blitzurile camerelor vin atat de repede ca si
ritmul pe care dansam si pasii nostrii,spectarorii
iubesc fiecare moment al spectacolului nostru.Si eu la
fel,zambetul meu este fixat si adevarat,si daca e sa ne
luam dupa stralucirea din ochii lui Ed,si el are un
timp minunat.Nu este niciun cm al ringului de dans
pe care nu l-am acoperit.Nu pot sa spun ca sunt o
dansatoare extraordinara,si nu cred ca am dansat
vreodata asa,cu atata energie si entuziasm.Dar
Presedintele are miscari,si pot doar sa sper ca ma face
sa arat la fel de bine ca el.
In timp ce melodia se apropie de final,ma pregatesct
pt ce ma astept sa fie un final spectaculos.Nu
gresesc.Rad cand sunt data pe spate teatral,peste
mana lui Ed si sunt tinuta acolo pana sunt cantate
ultimele acorduri.Si apoi pornesc ovatiile,incantarea
imbiba camera.Ma ridica in picioare si se
pleaca.’Energia ta nu cunoaste
limite.’chicotesc,mergand impotriva regulilor si ma
sprijin de bicepsul lui,odihnindu-mi rapid obrazul pe
al lui.’Multumesc,a fost atat de distractiv.’
‘Cu placere.’imi ia mana,o strange si zambeste,in
timp ce orchestra incetineste tonul si incepe o
melodie mai putin viguroasa.’Oh,Fats Waller.’Isi
misca sprnacenele.
‘Ain’t misbehaiving.’(=nu se comporta gresit)
Prima Doamna ajunge pe ringul de dans in timp ce
alte cupluri deja au inceput sa danseze si se invart in
jurul nostru.’Te superi ?’intreaba ea,ochii ii
stralucesc doar de dragoste pt sotul ei.
‘Deloc.’Ma aplec si o sarut pe Prima Doamna pe
ambii obraji.’Multumesc ca mi l-ai imprumutat.’
Rade,usor si fara griji.’Este putin din ce am putut
face dupa ce am incalcat fiecare protocol din
existenta.’
‘Oh,la naiba cu protocolul.’ciripesc,lasandu-i sa
danseze.Este usor sa zambesc acum,chiar si cu
respiratiile mele extenuate,in timp ce trec prin
multimea de oameni care zambeste duios la
mine.Cand ii intalnesc pe Kim si Damon care au
aceleasi zambete ca si ceilalti invitati,ceva vine peste
mine.Nu sunt cineva care sa se simta rusinat,dar un
val ma cuprinde dintr-o data,si imi las capul in jos in
timp ce merg,zambetul meu este acum timid si se
indreapta catre picioarele mele.Sunt doar la cativa
pasi de marginea ringului de dans-apraoape departe
de toata atentia-cand o pereche de pantofi formali
cunoscuti intra in aria mea vizuala.
De abia ma opresc sa ma lovesc de corpul lui,si
zambetul imi dispare,de parca ar fi prea greu pt mine
sa-l mai tin.Chiar a fost.Ce face ?
‘Cantecul asta a fost facut pt noi,Adeline.’sopteste
Josh usor,ridicandu-si mana usor sa mi-o ofere.
Imi ascund inghititul in sec si imi ridic privirea la
el,vazand prea multa rugaminte in privirea lui.Sunt
constienta ca atentia s-a indreptat catre noi,si
anticipatia a ceea ce s-ar putea intampla.Dar as fi
prostuta sa dau motive de suspiciune,pt ca,asa cum
mi-am spus de un milion de ori,lumea priveste.Sir
Don priveste.Pt Josh,asta este un du-te dracu
sfatuitorului meu apropiat,un barbat din spate
incearca sa-l tina pe Josh departe de mine.Nu are
Josh nicio consideratie pt reputatia lui ?O sa-l
ruineze.’Multumesc,da-‘
‘Te rog.’solicita foarte usor.’Nu fa ca stirile de maine
sa fie despre cum Regina a refuzat un dans cu Josh
Jameson.’Dar ca sa evit sa-i lezez ego-ul,stirile de
maine o sa fie ca Regina chiar a dansat cu Josh
Jameson.Ma uit in stanga si in dreapta,confirmand-mi
fricile.Toata atentia este pe noi.’De ce faci
asta ?’murmur,si se apropie,tinandu-ma usor,o mana
pe curbura spatelui meu,celalata lunadu-mi mana.Nu
pot sa-l opresc,nu fara sa fac o scena care va fi mai
demna de stiri decat noi doi dansand impreuna.
‘Pt ca barbati disperati fac lucrui disperate.’Piepturile
noastre se preseaza usor in timp ce Josh incepe sa ne
conduca usor peste ring,si mana mea libera nu are
decat sa se puna pe umarul lui sau sa atarne prin aer
si arate mai ciudat.
‘Si femei disperate fac lucruri disperate.’
‘Esti disperata,Adeline ?’
‘Da,sunt disperata sa ma lasi in pace.’Doar lasa-ma
in pace ca sa am o sansa sa-mi mentin fatada calma.
O mica apasare a palmei pe spatele meu este o
avertizare.’Opreste-te cu drama,Maiestatea
Voastra.Jocul tau nu merge cu mine la fel cum merge
cu restul lumii.Adu-ti aminte cu cine vorbesti.Pe cine
incerci sa pacalesti.’Ma trage intr-o secunda,presand
piepturile noastre si mai mult.’Bataile inimii tale
spun tot.’
Cu gura la cativa cm de umarul lui,ma holbez la
materialul sacoului lui,simtind supratensiunea inimii
mele.’Si tu ai spus tot in apartamentul tau.Nu este
menirea mea.’
‘Cand iubesti pe cineva,spui lucruri stupide.’
‘Trebui sa incetezi cu asta.’
‘Nu o sa ma opresc niciodata.’Este o promisiune.’Si
nu mai arata atat de speriata.’
‘Sunt speriata.’admit,intorcandu-mi fat aspre stanga
un pic,vazand ca ringul de dans este plin de cupluri
care danseaza.Ma fortez sa zambesc un pic,orice ca
sa pacalesc spectatorii ca ma distrez mai degraba
decat sa am o mica depresie interna.Pielea imi
sfaraie,inima mea risca sa-mi iasa din piept si sa
ajunga pe ringul de dans.
‘De ce ?’Se uita la mine,cu fata serioasa,si tot ce pot
sa gandesc ca el se uita la mine de parca as fi ziua si
noaptea lui,si toata lumea cred ca gandeste la fel.Asa
ca ma uit in alta parte,doar reusesc sa-i urmez pasii.
‘Pt ca vreau tot.’Cuvintele vin natural,doar
simplitatea atingerii noastre ma aduce in onestitatea
mea.’Vreau sa-mi protejez familia.Vreau sa le
demonstrez atator oameni ca se inseala.’Imi inchid
ochii un moment si-i spun lui Josh ceea ce deja
stie.’Si te vreau pe tine.’
‘Sunt al tau,Adeline.Am fost de cand mi-ai dat acel
zambet arzator.’
Nu am crezut ca inima imi poate bate mai repede,dar
imi demonstreza ca ma insel.’Dar nu ma intelegi.’
‘Ba da.Si asta ma infricoseaza cel mai mult.Stiu ca
poti sa faci asta.’Ne intoarce usor cand ajungem la
marginea ringului de dans,flexandu-si mana pe
spatele meu.’Nu ar fi trebuit sa reactionez asa.Imi
pare rau.Am fost in iad saptamana asta,si nu ma mai
intorc,asa ca trebuie sa ajungem la o concluzie al
dracului de rapid pana nu imi pierd a dracului minte.’
Stomacul imi face tumbe,si zambetul care ma
chinuiam sa-l gasesc ajunge la mine.’Limbajul tau
este albastru.’
Il simt ca zambeste in parul meu.’Asta este un
acord ?’
‘Lumea priveste,Josh.’
‘Dar nu asculta.’Ne intoarce,si prind privirea
Presedintelui,si ma uit repede in alta parte cand vad
ca este curios depre interactiunea mea cu Josh.’Spune
da.’
‘Si cum crezi ca vom proceda ?’
‘O sa incepem in apartamentul tau.’
‘Josh,sunt serioasa.’
‘Si eu.Pt moment,am nevoie sa ma refamiliarizez cu
ce este al meu.Maine,vorbim.’
Cuvintele imi raman in gat in timp ce ma chinui sa le
aranjez.’Nu mai pot sa petrec o noapte cu tine dacat
daca stim amandoi ce se intampla intre noi.’
‘Ce se intampla intre noi ?’repeta ca un
papagal,sunand un pic perplex.’Nu este
evident,Adeline ?Si deja s-a intamplat.Ne iubim.Si
cand 2 oameni se iubesc,fac orice ca sa fie impreuna.’
Ma dezumflu in bratele lui un pic.Suntem din noua
aici ?’Josh,ce stii despre familia mea si despre secrete
este doar varful aisbergului.Ca sa ne aleg pe noi in
locul lor o sa ma transforme in instigatorul la caderea
familiei mele.Nu pot sa fac aia.’As vrea sa inteleaga
asta.Nu sunt dificila.Asa cum este,este fara speranta.
‘Stiu asta.’Isi intoarce capul un pic ca fetele noastre
sa fie aproape.’Dar nu pot sa fiu fara tine.Am incercat
saptamana asta si am innebunit.Nu este culoare in
viata mea fara tine.Nu este anticipare sau
caldura.Sunt um barbat pe marginea
prapastiei,Adeline,si speranta ca pot sa repar asta ma
face sa nu cad.’
Inghit,inchizandu-mi ochii si inspirand pe
nas,inspirand un pic din mirosul perfect al lui
Josh.’Ce inseamna asta,Josh ?’
‘Inseamna ca te iubesc,femeie.Inseamna ca fara tine
nu sunt eu.’Rade discret pe sub mustati cand ii dau un
ghiont.Stie ca nu am vrut sa fac asta.’Inseamna ca,pe
moment,trebuie sa fim precauti.Dar nu putem sa
facem asta singuri.’
Are dreptate.Nu este nicio sansa ca sa ne mai vedem
fara ca sa stie cineva.’Am incredere in angajatii
mei.’ii spun,stiind ca asta vrea sa auda.
‘Explicit ?’
‘Cei mai multi,da.’
‘Majoritatea ?’
‘Pai,cei mai apropiati.Mai sunt si aceea care nu
trebuie sa stie.Sir Don,spre exemplu.David
Sampson.De fapt,cei mai multi dintre ajutoarele
tatalui meu care i-am mostenit.Astepata ca eu sa
gresesc,si sincer,tu esti cel mai rau fel de a conduce
peste marginea prapastiei.O sa te elimine intr-o
clipita din privirea lor inrourata.’Ma cutremur un pic
cand isi ridica sprancenele.’Nu vorbesc decat
adevarul.Si faptul ca sunt invartita de catre tine pe
ringul de dans nu va ajuta.’
‘Te cred.’Josh se indeprteaza in timp ce muzica
inceteaza,ametindu-ma cu un zambet care este dor in
beneficiul meu.Sir Don inca ne priveste.Inca ii simt
ochii veninosi pe spatele meu.’O sa te vad inapoi la
hoteul tau.’
‘Cum ?’intreb in timp ce el se inclina si lumea
aplauda orchestra.
‘Zambeste,Adeline.’Josh ordona incet,si ma uit in
stanga si in drerapta si vad ca inca sunt in centrul
atentiei tuturor.Asa ca zambesc si ma ploconesc un
pic ca multumire lui Josh,incercand sa par rece si
neafectata pe cat pot.
Sansa sa mai vorbim a trecut.Si tot ce pot sa fac acum
este sa gandesc.Si cred ca o sa ma prefac in praf cand
o vad pe Kim din partea cealata a camerei care imi da
o privire dezaprobatoare.Sir Don arata foarte
suspicios.Mintea mea deja se gandeste la ce o sa-i
spun.
A fost doar un dans.
Dar pt mine,a fost totul.El crede in mine.

CAPITOLUL 12

Sfinte Dumnezeule,poti sa tai atmosfera groasa din


masina cu cutitul.Sunt doar bucuroasa ca Sir Don este
in masina care urmeaza,corpul meu este in siguranta
de pumnalele lui pe moment.Chiar si saraca Olive si
Jenny sunt tensionate,si nu au nici cea mai mica idee
despre ce sa fie incordate.Damon este tacut,si Kim
doar se uita la mine din cand in cand,de parca ma
cerceteaza atent daca par nebuna,sau chiar sunt
nebuna.Apoi se intoarce la telefonul ei in timp ce
scrie ceva,probabil un email catre ea insusi in care isi
schiteaza demisia.
‘Pai.’spun cu mainile pe poseta,in poala.’Cred ca a
mers chiar bine.’Kim ma priveste mortal,si Damon isi
arunca rapid ochii in oglinda retrovizoare,privirea lui
imi spune ca vorbesc degeaba.Poate ca da,dar nu mai
pot sa suport linistea asta ingrozitoare.’Presedintele si
Prima Doamna sunt niste persoane dragute.Atat de
realisti si prietenosi.’
‘Si omul poate sa danseze.’spune Jenny.’Acel dans o
sa intre in istorie.’
Zambesc,presupun ca internetul deja explodeaza de
mica noastra plimbare la Casa Alba.’Sper ca nu am
aratat complet ca o amatoare.’
‘Oh,Maiestatea Voastra.’gangureste Olive,inca
parand un pic minunata ca atunci cand am intrat in
vila.’Si ati dansat si cu Josh Jameson.’Dumnezeu sa o
binecuvinteze,nu are nicio idee ca a umflat si mai
mult elefantul gigantic roz din masina.Cu tot haosul
asta din mintea mea,am uitat ca Olive este o mare
fana Josh Jameson.
‘Intr-adevar.’o domolesc,uitandu-ma atenta la Kim in
timp ce se uita cu o pivire de moarte la mine.Oh,pt
numele lui Dumnezeu.Asta este tratamentul cu
tacere ?O sa fiu trimisa la coltul de rusine cand o sa
ajung in apartamentul meu ?’Cred ca o sa avem o
intalnire de dimineata.’ii spun lui Kim.’Devreme la
micul dejun.’
‘Cred ca asta ar fi foarte prudent.’raspunde
ea,intorcandu-se la telefonul ei.
O parte din mine vrea sa o intrebe cu cine mama
dracului crede ca vorbeste.Cealalta parte stie ca are
dreptate sa fie ingrijorata.
‘Avem inca o multime.’spune Damon in timp ce
oprim la hotel,facandu-ma sa-mi ridic capul ca sa
vad.
‘Oh,chiar ?Nu au vazut deja destul ?’
‘Poate ca paparazzi spera la un dans.’spune Kim
sec,intorcand telefonul catre mine ca sa vad
ecranul.A luat initiativa de a da zoom pe
fotografie,facand in asa fel ca eu sa nu ma mai
aplec.Ce dragut din partea ei.Sunt eu cu
Presedintele,in mijlocul unei invarteli,cu capul lasat
pe spate de ras.Nu sunt destul de aproape sa vad ce
scrie sub poza,dar ma astept sa fie ceva dragut,din
moment ce este o poza draguta.Apoi Kim da spre
stanga si apare tot o poza cu mine,dar de data asta cu
Josh.Fara sa gandesc,ma dau in fata pe locul
meu.Fata mea.Oh Doamne,fata mea.Este o fotografie
de incertitudine.Ochii imi sunt in jos,corpul imi este
vizibil incordat,si sunt complet inghesuita de Josh
Jameson.Cuvintele cu aceasta poza,chiar am nevoie
sa le vad,dar Damon imi deschide usa si Kim isi
retrage mana,lunad telefonul inainte sa am sansa sa
vad sau macar sa intreb.Muschii mi se contracta.La
naiba,asta este o catastrofa si stiu ca Sir Don o sa
cutreiere pe internet precum Kim.Minunat.Trebuie sa
ajung in apartamentul meu si sa ma ascund de toata
acesta dezaprobare.
In timp ce ies din masina si Damon ma conduce in
hotel,de abia vad multimea de oameni sau blitzul
camerelor de fotografiat,mintea imi este prea ocupata
cu ce a scris articolul.’Ok ?’intreaba Damon in timp
ce ne urcam in lift,restul vin in urma noastra.
Ma uit la el,un pic ametita.’Cred ca
da.’raspund,uitandu-ma la poseta cand imi simt
telefonul vibrand inauntru.Stiu mai bine decat sa-l
gasesc.Asta poate astepta pana ajung undeva unde am
intimitate.
‘Ati aratat ca o regina adevarata pe ringul de
dans,Doamna.’spune Damon incet,de parca ar fin
ingrijorat ca Kim sau Sir Don il pot auzi.’Maiestuos.’
‘Devi mai dulceag cu cat inaintezi in varsta.’il
sicanez,dar ii multumesc din nou cerului pt Damon al
meu.Ce m-as face fara el sa imi ridice moralul cand
sunt jos ?Sa ma incurajeze mai departe si sa aiba grija
cu adevart de mine.Nu pt ca este platit sa faca
asta,dar pt ca chiar ii pasa.Ranjeste,atentia ii este spre
cefele din fata noastra,in timp ce suntem dusi catre
etajul meu.’Ce face Mandy ?’intreb.
‘Minunat.’Se uita la ceasul lui.’O sa fiu pregatit sa o
sun peste cateva ore.Isi face griji pt mine.’
Trebuie sa fie o solicitare sa fi desapartit.Stiu la
prima mana,pt ca sa fiu departe de Josh doare ca
nimic altceva,si il stiu doar de o fractiune din timpul
din care Damon o cunoaste pe sotia lui.
Josh.
Urgenta mea creste un pic numai cand ma gandesc la
el,si o sa grabesc pe toata lumea sa iasa din lift de
indata ce acesta s-a oprit.Sunt grabita pe coridor si de
indata ca sunt inantru apartamentului meu,ma indrept
repede spre dormitor,lasand pe toata lume in spate sa
se intrebe ce sa faca.Sa se imprastie catre camerele
lor,probabil.In afara de Damon si oamenii lui.O sa
faca ture peste noapte.Dar nimeni nu se va relaxa
pana nu sunt invelita strans si in siguranta.Si
planuiesc ca asta sa se intample foarte rapid.Sau,cel
putin,planuiesc ca ei sa creada ca sunt invelita strans
si in siguranta.
Ma indrept catre usa si ma grabesc sa o
inchid,intalnind-o pe Kim nas in nas.Este clar intr-o
misiune.’Micul dejun.’ii aduc aminte dulce,facandu-i
buzele sa se rasuceasca,deranjata.’8.’
‘Sa aranjez sa fie o afacere privata ?’
‘Cred ca asta este intelept.’ii spun cu o finalitate
completa,doar in caz ca vrea sa investigheze o
conversatie pe care nu vreau sa o am,nici acum nici
de dimineata.Dar pana la dimineata macar as avea
pregatite niste cuvinte de asigurare.Dar
acum ?Creierul meu este terci.Acum nu pot sa adun
puterea clar esentiala ca sa o linistesc pe Kim.Dar
stiu ca trebuie sa spun ceva.’Si daca se intampla ca
Sir Don sa te preseze inainte sa vorbim de
dimineata,sunt sigura ca o sa-l asiguri ca nu este
nimic intre mine si d-l Jameson.Pt ca,clar,nu este.’
Gura i se indreapta,face un pas in
spate.’Desigur,Doamna.’
‘Foarte bine.Noapte buna.’
‘Aveti nevoie sa va ajut sa va dezbracati,Doamna ?’
Le vad pe Olive si pe Jenny ca se apropie in spatele
lui Kim,gata sa ma ajute sa-mi dau jos rochia si
tiara.’O sa ma descurc si singura.’zambesc catre
amandoua.’Ati fost de mare ajutor azi.Ar trebui sa va
odihniti.’Inchid usa rapid intre noi si ma intorc spre
camera goala.
Goala.
Linistita.
Departe de desconsiderare.
Oftez si ma sprijin de lemn,bucurandu-ma de sunteul
linistii.Pana telefonul o sparge.Si imi aduc aminte…
Ma grabesc spre pat,ma asez pe margine,iau telefonul
din poseta,gasind um mesaj de la Josh.Este doar un
link,si stiu catre ce ma va duce inainte sa apas catre
pagina web.Poza care mi-a aratat-o Kim in
masina,aceea cu Josh si cu mine,este primul lucru
care-l vad.Doamne,sa o vad asa de aproape,este clar
cat de inconfortabil ma simt.Arat ca un iepure prins
in farurile unei masini.Potrivit,pt ca asa ma
simteam.Sub este o alta poza,aceasta dintr-un alt
unghi,aratand profilele fetelor noastre.Aceasta cred
ca a fost facut mai tarziu in timpul dansului,cand m-
am relaxat un pic.Degetele imi ajung la buze cand
citesc titlul.
Credem ca fac cel mai frumos cuplu !Ce
credeti ?
‘Oh Doamne Dumnezeule.’Derulez peste alte
fotografii,toate cu Josh si cu mine.Nu este niciuna cu
Presedintele si cu mine,nu pe pagina asta,cel
putin.Cand ajung la sfarsitul albumului dedicat
noua,citesc micul pasaj dedicat cinei de stat de la
Casa Alba,cum am dansat cu Presedintele inainte ca
Josh sa ma vrajeasca.Ochii imi inteapa cand
jurnalistul mentioneaza cat de strans ma tinea Josh.Si
apoi imi cade fata cand mentioneaza ca noua femeie
misterioasa a lui Josh nu va fi incantata de povestea
care o spun aceste poze.Nu pot decide daca este un
lucru bun sau rau.Nu imi ia mult timp sa
concluzionez ca este ultima.Neluand in seama ca inca
sunt interesati sa afle cine este femeia misterioasa a
lui Josh care a fost ascunsa sub hanoracul lui afara la
Dorchester acum cateva saptamani,si sunt intrigati si
de aceste poze.
Intr-o exasperare continua,imi las telefonul si ma las
pe spate.’Un dezastru.’spun catre tavan.Ar fi trebuit
sa-l refuz taios pe Josh si sa ies de pe ringul de dans
rapid.Pai,am incercat,cel putin.Nu pot fi facuta
responsabila pt circul asta din presa.Dar stiu ca o sa
fiu facuta responsabila.Sir Don,David Sampson,si
oricine altcineva care a asteptat ca eu sa fac un pas
gresit.Am pus un milion de greseli,peste tot pe ringul
de dans din Camera de Est de la Casa Alba.
Ma ridic din pat,ma duc la oglinda si-i dau reflexiei
mele o cearta in timp ce-mi scot cerceii.O sa-l
mustrez si pe Josh.Trebuie sa fi stiut ca asta se va
intampla.Ma intind spre capul meu sa-mi scot
tiara,dar degetele mi se opresc pe diamante.Josh a
spus ca o sa ma vada aici.Sa ma dezbrac ?Sa ma
schimb in ceva mai confortabil ?Sau sa raman cum
sunt ?Si cum in numele lui Dumnezeu o sa se
furiseze aici cand il am pe Damon si armata lui sa
pazeasca usa ?De asemenea ma astept ca si Kim sa
umble dupa prada.Ca sa nu-l mai mentionez pe Sir
Don.
Si ce fac ?Imi ridic poalele rochiei,ma grabesc la pat
si-mi iau telefonul.Nu il sun pt ca mi-e frica sa nu
asculte cineva,asa ca ii dau un mesaj sa-l intreb daca
sa ma schimb sau nu.Raspunsul lui este rapid si la
obiect.
Ramai in rochia aia minunata.SI cu tiara.
‘Oh.’imi spun,incrundandu-ma la ecran.’dar este atat
de grea.’Uitandu-ma in sus,imi flexez gatul un
pic.Acum ca nu sunt distrasa,greutatea a devenit o
povara.
Cat de mult trebuie sa astept aici ?
In timp ce ma indrept sa apas trimitere,este o mica
bataie la usa.’Doamna ?’Damon striga incet.’Pot sa
intru ?’
‘Desigur.’Isi baga capul pe usa in secunda in care am
raspuns.’Ce este ?’
Intra in camera.’Ati fost convocata,Doamna.’
‘De catre cine ?’intreb intrigata.Oh Doamne,asteapta
Sir Don sa ma perpeleasca ?Ce o sa spun ?Mintea imi
este plina de scuze.Poate o sa spun ca Josh se vede cu
altcineva.Acel articol pe care tocmai l-am citi facea
referire la femeia misterioasa.O sa creada Sir
Don ?Ar trebui sa rad la mine insumi.Bineinteles ca
nu o va crede.Stie ca femeia care a fost grabita in
hotelul lui Josh eram eu.Era la Evernmore in acea zi
fatidica in care am lasat emotiile sa ma conduca si am
spus fara sa judec relatia mea cu Josh.Doamne,ce am
facut ?
Cu o ridicare de cap,Damon lasa un zambet mic sa-i
ridice colturile gurii.’Nu cred ca exista cineva cu
puterea de a va convoca,Maiestatea
Voastra.’spune,aducandu-mi aminte cine
sunt.Bineinteles.Ce am gandit ?Acum eu convoc.’In
afara de o persoana,desigur.’termina Damon.
Ma fac mica un pic,excitata…fara suflu.
Josh.
‘Unde ?’
‘Cred ca partea asta este o surpriza.’
‘Asta este ridicol.’rad.’Sunt ostatica intr-un hotel
doar daca nu vreau ca lumea sa ma vada placand.’
‘Ai nevoie de poseta ?’intreaba Damon,ignorandu-mi
nesiguranta si miscandu-se prin camera mea ca sa o
ia de pe pat.
‘Tu sa-mi spui.’raspund.’Din moment ce clar ascunzi
ceea ce umeaza sa se desfasoare.’
‘Poate ai nevoie sa-ti reaplici rujul ?’
‘Jenny are rujul meu.’Ma cert pt ca nu am luat
produsele de machiaj de la Jenny .’Stai.’Ma duc rapid
in baie.’Cred ca am o nuanta similara pe aici pe
undeva.’Ca o femeie nebuna,caut prin mai multe
genti din baia mea.’Aha !’Tin sus rujul victorioasa.’Il
am.’
‘Foarte bine,Doamna.’spune Damon sec.’Acum,nu ca
sa te grabesc,dar suntem un pic constransi de timp.’
‘Suntem ?’Ma duc in fata oglinzii si ma uit la ce este
in fata mea.Damon are dreptate,Buzele mele nu au
culoare.Asta din cauza ca probabil mi-am muscat
buzele de nervi.Tragand de capacul rujului,ma aplec
catre oglinda sa-mi dau buzele cu ruj,trecand peste
linia buzelor de indata ce rujul ajunge la ele’La
naiba.’Injur,luand cateva servetele de hartie ca sa
sterg mizeria.’Nu dureaza mult.’spun,a doua
incercare nu este mai buna.Tremur.Poate din cauza
nervilor ;poate din cauza anticiparii.Ce a planuit pt
noi ?
Fac tot ce pot ca sa ma dau cu ruj complet,dar nu
pierd mai mult timp sa fiu sigura ca este bine.Ceasul
ticaie.’Gata.’declar,iesind din baie,’Acum ce ?’
‘Acum vi cu mine.’Ma ia,Damon ma conduce la usa
si se uita atent.
‘Unde este Kim ?Si Sir Don ?’
‘In camerele lor.’Ma incurajeaza sa ies,mergem in
varful degetelor prin apartament,si Damon apasa pe
clanta usor,incordandu-se si se taraste in timp ce o
intoarce.Sunt speriata,uitandu-ma mereu peste umar
dupa cineva care ne-ar putea bloca misiune de
scapare.
‘Unde sunt toti oamenii tai ?’spotesc.
‘Cred ca cu cat mai putini oameni stiu,cu atat mai
bine,nu crezi ?’
‘Da,intr-adevar.’sunt de acord repede.
Ne furisam pe usa,si Damon o inchide incet in urma
noastra.Si apoi rasufla usurat ceea ce ma face sa
chicotesc.Si in procesul sa-l
opresc,sforai.’Oh,Doamne.’imi acopar rapid
gura,surprisa de sunetul nu foarte feminin.
‘Tocmai ai sforait ?’intreaba Damon,clar socat si el.
‘Stii,cred ca da.’
Sunt cateva secunde de tacere,in timp ce Damon se
holbeaza la mine,socat.Apoi se destrama in fata
mea,de abia poate sa-si opreasca un raset.Privelistea
este ceva de tinut minte.Nu l-am vazut niciodata atat
de roz,si propriile mele rasete vin mai
tari.’Repede.’balbaie,garbindu-ma pe coridor in timp
ce radem ca nebunii,amandoi facem o treaba proasta
in a ne ascunde rasetele.Trecem de lift si intram pe o
casa a scarii,si doar atunci gasesc puterea sa ma adun.
‘Oh,nu am ras niciodata as de mult.’admit,inspirand
aer in timp ce Damon se recompune,lasand sa-i scape
constant chicoteli.
Dupa ce ne-am linistit amandoi,indica in jos pe
scari.’Sunt cateva etaje,dar este cea mai sigura ruta.’
‘De ce faci asta,Damon ?’Se da peste cap pt asta.
Zambetului este moale si duios.’Pt ca,Maiestatea
Voastra,cred ca trebuie sa experimentezi ce iti ofera
ambele lumi.La capacitate maxima.Si urcusurile si
coborasurile,tot ce poate fi.Doar atunci poti alege ce
ti se potriveste.’
Ma uit in hol la el,data pe spate,semnele unei galme
mi se formeaza in gat.Nu am nicio idee ce sa
spun.Asa ca nu spun nimic si ma duc spre pieptul
lui,si ii dau o imbratisare care sper sa-i spuna cat de
recunoscatoare sunt.Stie care lume o vreau cu
adevarat.Cred ca imi spune in felul lui ca nu pot sa le
am pe amandoua.Stiu ca are dreptate,dar in acest
moment,nu pot sa trec de momentul ca stiu ca
barbatul pe care-l iubesc ma astepata undeva,si
Damon o sa ma duca acolo in siguranta.’Esti un om
special,Damon.’Zambesc in costumul lui si el isi
pune mainile in jurul meu.’Sotia ta este o femeie
foarte norocoasa.’
‘Stiu.Ii spun asta tot timpul.’
Fornai un pic si ma indepartez de el,stiind ca nu se
simte foarte confortabil oricat mi-ar face pe plac.’Nu
pot sa fiu cu Josh si sa nu ranesc pe toate personele
care le iubesc.’Ii spun ceea ce stie deja,si zambeste in
felul lui,spunandu-mi ca intelege.
‘Ai vrea sa nu incurajez situatii ca asta ?’
Nu raspund la asta.Nu este nevoie.Nu pot sa-i spun sa
ma priveze de singurul lucru care ma face sa
functionez,nu mai mult decat ma pot priva pe mine
insumi.’Cate etaje sunt ?’intreb,schimband
subiectul.Nu are sens sa continui,din momnet ce nu
vom ajunge la o rezolutie.
‘Cateva.Vrei sa te car in spate ?’Glumeste,dar s-ar
putea sa nu mai glumeasca atunci cand voi accepta
propunerea lui.’Cred ca o sa ma
descurc.’raspund,coborand scarile.
5 min mai tarziu,ma chinui.’Degetele de la picioare
ma dor.’ma plang in timp ce coboram ultimele trepte.
‘Dupa cat ai dansat in seara asta,te plangi de cateva
scari ?’
‘Ha ha.’Imi dau ochii peste cap epic in timp ce
Damon deschide usa.’Ok,frumos si repede.’
Mergem prin hol,ochii lui Damon sunt foarte
atenti,chiar daca nu este niciun suflet prin
preajma.Nicio persoana.Stiu ca este foarte tarziu,dar
este un hotel.Poate ca majoritatea oaspetilor sunt
bagati in pat,dar poti sa te astepti ca 1-2 sa mai
bantuie.Ca sa nu mai spun despre angajatii de
noapte.’Unde este toata lumea ?’
‘Pierduti pt 2 min cu ajutoarul conducerii.’
Chiar cand spune cuvintele,vad pe cineva.’Oh
nu.’respir in timp ce Damon ma pitula dupa o
coloana.’Ce face dr. Goodridge de data asta ?’suier.
‘Parerea ta este la fel de buna ca si a mea.’Se uita
dupa colt vigilent.’Este la telefon.’
‘Cu cine ?’Batranul nu s-a casatorit niciodata,nu are
familie.Viata lui,ca majoritatea angajatilor regali din
vremea lui,s-au dedicat complet Monarhiei.
‘Nu stiu,Maiestatea Voastra.Nu pot sa aud.’Damon
ma grabeste.’Inauntru.’Isi pune bratul in jurul taliei
mele si aplica o presiune care ma indeamna sa
inaintez.
Ma uit prin spatiul gol,un pic pierduta.’Barul ?’Un
foc danseaza in partea cealata a camerei,flacarile sunt
incadrate de un semineu bogat.Aud usa inchizandu-se
in urma mea.’Ce fac aici,Damon ?’intreb,dar el nu
raspunde,si ma intorc sa-l vad prin hublourile de
geam pe partea cealalta a usii.Cu o spranceana
ridicata,trage niste draperii groase,ca sa ma
ascunda.Ma incrunt in timp ce ma intorc sa ma uit la
camera goala din nou.Sunt singura,doar eu si lemnele
care ard in foc.Draperii elaborate si grele sunt la
fiecare fereastra,perfecte pt stilul chei si
cozi,niciodata sa fie trase.Mai mult material greu
atarna cu ele,blocand lumea din afara.Scaune inalte
crem sunt asezate la fiecare masa rotunda si scaunele
inalte de la bar se intind la barul proeminent.Am stat
la St. Regis de multe ori,dar nu am mai fost intr-un
bar din hotel.Este calduros si confortabil,chiar daca
este mare.Si cum este aproape miezul noptii,este gol
in afara de mine.Chiar daca stiu ca la momentul
asta,stiu ca est tot timpul cineva in barul unui hotel
servind o bautura.Asa ca,unde este toata lumea ?
Ma bosumflu,intrebandu-ma ce sa fac.Chiar in timp
ce decid sa-l sun pe Josh,aud o miscare,doar un sunet
difuz de miscare-pasi,probabil-si mai fac niste pasi in
camera,cautand in colturile indepartate.Abilitatea
mea de a respira este furata cand il vad pe Josh asezat
pe un scaun,cu un pahar de scotch in mana.Ma
priveste,s-a uitat tot timpul la mine in timp ce ma
uitam prin imrejur.Mi se face pielea de gaina,erupand
in tresariri constante de anticipatie.Inca este imbracat
in costumul formal,aratand obsen de chipes,dar a mai
fost adaugat ceva vestimentatiei lui.Ceva ce
recunosc.Imi musc buza de jos in timp ce ma uit la
batista roz bagata in buzunarul de la piept,gasindu-i
din nou ochii salbatici.M-as duce la el daca picioarele
mele nu ar fi apatice si fara folos.A vorbi daca mi-as
gasi limba.
Tinandu-ma in loc cu privirea feroce,termina scotch-
ul din pahar si aseaza paharul pe masa inainte sa se
ridice.Isi baga mainile in buzunare si merge incet
catre mine,facand ceea ce Josh Jameson face mai
bine.Ma face impacientata si disperata.Zambetul ii
straluceste,crescand pe masura ce corpurile noastre se
apropie.Ma ia in stransoarea lui,la fel ca la Casa
Alba,si apoi vocea lui Fats Waller ni se alatura.
‘Crezi ca te poti relaxa acum ca lumea nu mai
priveste ?’intreaba incet.
Sunt atat de fericita ca as putea plange.’Cred ca
da.’Punctez prin a-l tine ferm,ceva ce nu as fi putut sa
fac acum cateva ore.
‘Bine.Si pot sa apuc curul regal pe care il
ador.’Mainile ii cad pe fundul meu,prinzandu-l prin
rochia mea de satin negru.Il strange un pic,si eu ii
dau o privire dezaprobatoare pe care el o ignora.’Pot
sa fac si asta.’ma saruta adanc,ridicandu-ma pe
varfurile degetelor in timp ce Ain’t misbehaiving se
aude pe fundal.Reuniunea noastra nu este atat de
frenetica pe cat ma asteptam,avand in vedere cat de
mult i-am dus dorul.Dar este intensa ca
intotdeauna,limbile noastre danseza si explora gura
celuilalt,palma ii coboara pe ceafa mea si ma tine cat
de strans poate.Si ne sarutam pt o
vesnicie,recuparand timpul pierdut.In astfel de
momente greutatea de pe umerii mei se ridica,si sunt
libera ca o pasare,satisfacuta si netulburata.Nu sunt
cine sunt,doar o femeie careia i se ingaduie sa fie cu
barbatul indragostit de ea.Este o cale ?Pot sa am tot
cu adevarat ?Pot sa fiu cu Josh si sa mentin fatada
Monarhiei atent construita ?
Nu vreau ca buzele mele sa sovaie peste ale lui.Nu
vreau sa tresar.Dar este inevitabil cand admit ca
raspunsul la intrebarile mele sunt nu.Pozitia mea
supusa pe tron este singurul lucru care tine secretele
neplacute inchise.
‘Opreste-te.’sopteste,retragandu-se un pic asa ca nu
ne mai sarutam,dar gurile noastre inca se ating.’Nu
am trecut prin atatea probleme doar ca sa te
bosumfli.’
Ies din reveria mea si imi spun ca trebuie sa traiesc
acest moment,la fel ca intotdeauna din punctul de
vedere al lui Josh.Nu ar trebui sa fie ganduri despre
maine ;totul este depre chiar acum.Si chiar acum este
perfect.’Suntem singuri.’spun,parasind corpul
confortabil al lui Josh ca sa ma mai uit o data prin
barul somptuos.’Cum ai reusit sa faci asta ?’
Si Josh se uita un pic prin camera.’O persoana
anonima foarte bogata a platit o suma obscena pt a
putea avea barul pt cateva ore.’
Anonima.Cat de inteligent din partea lui.’Asa ca nu
vom fi deranjati ?’
‘Angajatii vor fi curiosi,desigur.Dar Damon sta de
veghe si directorul stie ca o sa aiba un bonus
substantial in buzunarul lui daca ne asigura
intimitatea.’
‘Dar nu stie cine este in barul hotelului ?’
Josh da din cap si ma saruta usor pe obraz,in timp ce
continuam sa ne tinem in brate,si Fats Waller
continua sa ne binecuvanteze cu cuvintele lui.’Banii
sunt putere.In afara de tine,la fel si sa fi Regina.’
Rad pe dinterior.’Nu am putere.’Daca as avea,viata ar
fi minunata.’Multumesc pt link-ul care mi l-ai
trimis.’Inca o privire dezaprobatoare,si din nou Josh
ma ignora.
‘Este ea ?’intreaba el.
Ma incrunt la el.’Este ea ce,sau cine este ea ?’
‘Este femeia misterioasa din viata mea geloasa pe
ceea ce spun pozele alea ?’
Cu un ras usor,imi pun obrazul pe umarul lui,si
incepe sa ne invarta,foarte incet.Ca si cum am avea
tot timpul din lume.’Nu ar trebui sa le alimentam
curiozitatea,Josh.Ai facut spectacol.A fost foarte
riscant.’
‘Adeline,nu ma angajez la nimic cand sunt cu
tine.Tot ce se intampla intre noi este exploziv
natural,nu pot sa ma abtin daca chimia noastra este
atat de evidenta.’
‘Atunci ar fi trebui sa pastrezi distanta.’
‘Asta este la fel de imposibil ca si cum mi-ai cere sa-
mi controlez dorinta de tine.’
Oftez in el,holbandu-ma peste el la draperiile care ne
tin feriti de lume.Alunec catre modul deznadajduit
care-l urasc,cand imposibilitatea sa fim noi ajunge la
mine.’Ai furat tunetul Presedintelui.’ma amuz.
‘Ed nu se va supara.Nu a fost niciodata un barbat care
sa ceara atentie.’
‘Si tu esti ?’
‘Doar daca acea atentie vine de la tine.’Ma tine mai
strans de ceafa,ma trage din locul meu caldut.’Si din
moment ce am trecut prin atatea probleme sa fim
impreuna,iti vreau fiecare farama de atentie.’
‘Ceri atat de mult.’ciripesc.’Si ce ai vrea sa fac ?’
Buzele lui superbe se imbufneaza in contemplatie
tacuta,si se uita la tavan cateva momente.’Lasa-ma sa
ma gandesc la asta.Mai intai,ar trebui sa-i dau reginei
mele o bautura.’Imi da drumul din imbratisarea
lui,ducandu-ma la bar si ridicandu-ma spe un scaun
inalt.
‘Dar nu este niciun barman.’punctez in timp ce Josh
se duce in spatele barului.Ia un napron mic,il pune in
fata mea.’Bine ai venit la St. Regis,draguto.Cu ce pot
sa te servesc ?’
Rad in timp ce ma fac confortabila.’Tu esti barmanul
meu ?’
‘O sa fiu ceea ce vrei sa fiu.’
Nu este un secret,capul meu tipa,redirectionandu-ma
din starea mea de multimire pt o miime de
secunda.Ma adun si scanez bauturile din meniu pe
care Josh mi-l inmaneaza.Nu pot sa-mi permit sa
intinez timpul asta care-l avem.’Stai sa vad.’
‘Nimic din meniul de cocktail-uri.’Imi spune,si ma
uit in sus.’Nu ma nici cea mai a dracului mica idee
despre cum se prepara un cocktail,si nu pierd timpul
nostru pretios ca sa invat vreo reteta.’
Nu ma pot sa-l contrazic.Nici eu nu vreau sa ne
pierdem timpul.Dau pagina cu cocktail-uri si ajung la
spirtoase.Si apoi inchid carticica.’Cred ca o sa raman
la sampanie.’Fara facut de cocktail-uri,fara
amestecat,si fara pierdere de timp.
‘O alegere foarte buna.’Josh se duce direct la
sampanie,ca si cum ar fi prezis alegerea mea si s-a
ocupat de asta.Desface repede folia si deschide
dopul,si apoi este langa mine pe un scaun inalt
turnand sampanie.’Deci,cum a fost seara ta ?’
Intrebare ciudata,din momnet ce stiu ca Josh a fost
constient de o amunita incordare de
proportie.’Draguta.’optez sa raspund.’Dar ascultand-
o pe Prima Doamna care mi-a spus ca v-ati intlnit a
fost neplacut.’
Sovaie cand toarna,uitandu-se la mine.’Ne-am
intalnit scurt timp.Era nimic.I-a spus Reginei despre
relatiile ei anterioare ?’
‘Si eu am fost la fel de surprinsa.’admit,evitand
faptul ca am incurajat-o.’Si cred ca era serioasa
despre tine.’
Se cutremura.’Nu am mintit niciodata o
femeie,Adeline.Nu i-am dat niciodata sperante
desarte.’Imi da un pahar.’Nu am fost indragostit de o
femeie.Cel putin,nu inainte de tine.’
Nu pot sa-mi opresc zametul.’Indragostit ?’
Ranjetul ii este dracesc.’O iubesc.Mai bine ?’
‘Mult mai bine.’
‘Bun.Acum,cum a fost zborul tau ?’
Ma incrunt in timp ce sorb,Josh se aseaza pe spate in
scaunul inalt,confortabil si asteptand raspunsul
meu.Cum a fost seara ta ?Cum a fost zborul
tau ?’Bun.De ce imi pui intrebarile astea ?’
‘Vreau sa aflu cum ar fi daca am fi normali.’
‘Dar nu szuntem.’Arat cu paharul prin bar.’Ca drept
dovada ca ai platit pt acest bar din hotel ca sa fim
singuri,ca sa ne putem vedea.’
Incruntarea lui este jucausa.’Frumoasa tiara.’
Chiar asa,mi se ridica tensiunea.’Frumoasa batista.’
Se imbufneaza in timp ce se uita la materialul roz
care-i atarna din buzunarul de la piept.’Stii,am
planuit sa castig si sa cinez-‘
‘Am mai auzit aceste cuvinte inainte.’Rad
usor,facandu-i ranjetul dracesc.
Se ridica de pe scaunul inalt,imi ia paharul din mana
si ma trage in jos.’Sa dansez.’continua.’Sa te sarut si
sa te simt.’Amanadoua mainile i se duc la spatele
meu si ma strange in brate,in acelasi timp
impingandu-mi talie in el.Este tare ca
piatra.Trepidant.Bum.Venele imi iau foc.’Vroiam sa-
ti dau sampania ta preferata si un cheeseburger
murdar.’Isi incercuieste prohabul,ranjetul lui devine
si mai murdar.’Dar acum-‘
‘Ce ?’respir.Acum ce ?
‘Acum…’Buzele lui imi intalnesc maxilarul,si linge
in sus pana la gaura de sub ureche.Sinte Dumnezeule
Mare,ma fac bucatele in bratele lui.’Iti vreau doar
gura frumoasa in jurul pulii mele.’Ma trage jucaus de
lobul urechii.Geamatul care imi scapa este feroce si
aspru.Ma simt feroce ,as rupe fericita costmul de pe
corpul lui si l-as devora.’Apoi o sa alunec in pizda ta
regala si dulce’-o impingere a soldurilor lui scot un
scancet de la mine-‘o sa muncesc incet si atent’-inca
o impingere,inca un planset-‘pana cand o sa imping
tare,si tu,Maiestatea Ta,o sa tipi.’
‘Oh Doamne.’Ii prind panatalonii si ma indrept catre
slit,dar sunt oprita abrupt si repede.Innebunita,ma uit
la chihlimbarul din ochii lui,maxilarul imi
pulseaza.Fata ii este impasiva acum.Fara
expresie.Dar ochii ii danseaza de satisfactie.Nimeni
nu o sa ma opreasca sa am ceea ce vreau acum,nici
chiar Josh.Incerc sa-mi trag mainile din ale lui.Si
ajung absolut nicaieri.’Da-mi drumul.’
‘Nu.’Imi da mainile la o parte si face un pas in
spate,in afara distantei de atingere.Ce face ?Fac un
pas inainte,si Josh face un pas in spate.Vrea sa
puncteze ceva.Incep sa ma simt ca am nevoie de el ca
sa respir,si Josh imi demonstreaza asta.Dar cum
ramane cu cum se simte el ?Nu este el la fel de
disperat,la fel de infometat si avand tot atata
nevoie ?Mai fac un pas in fata,si inca o data Josh se
da in spate,destul de departe cat sa nu pot sa-l
ating.Ochii mi se inchid de iritare,dar fata lui Josh nu
se misca.Nemiscat.Dar ochii il tradeaza.Imi spun ca
se chinuie.Am nevoie sa intorc asta,si intr-un
impuls,cad in genunchi in fata lui,privirea mea este
grea si provocatoare.
‘Baga-mi-as.’sopteste,stapanirea de sine i se
clatina,corpul ii tremura de puterea care o foloseste
ca sa stea departe.Dar o sa o faca.Imi cunosc baiatul
american.Jocurile mintii lui,nevoia lui adanca de a-mi
arata ca am atata nevoie de el cat si il doresc,nu ii dau
voie sa se mai indeparteze.Asa ca gasesc cuvintele
care stiu ca ii vor rupe rezistenta.
‘Nu ma plec in fata nimanui.’spotesc,plecandu-ma un
pic,simtindu-ma intoxicata si ametita de scanteile
care sar dintre noi.’In afara de tine.’
Pieptul mare i se umfla din cauza unei inspiratii
adanci,mainile ii tremura.Si cade si el in
genunchi.’Vrei sa intri in bucluc cu mine ?’intreaba
incet.Intrebarea lui ma catapulteaza inapoi la ziua
mea cand am implinit 30 ani si ma face sa realizez cat
de departe am ajuns.Si stiu ca asta este intentia lui.
‘Pana ziua in care mor.’confirm,vorbind doar
adevarul.Este atat de usor sa-l iubesc.Dar restul este
greu.Nu ar trebui sa fie.Sa iubesti pe cineva si el sa te
iubeasca inapoi ar trebui sa insemne ca restul cu care
trebuie sa te lupti in viata ar trebui sa fie usor.Pt ca ne
avem unul pe altul.esti sprijinit.Infruntati lumea
impreuna,unul langa altul.Exceptand faptul ca acea
lume nu este lumea noastra.Nimeni nu are
problemele noastre.
‘Adeline ?’
Clipesc si ma refocusez pe chiar acum.’Scuze,eu-‘
‘Vino aici.’Cazand intr-o mana,se apleaca si-mi ofera
pe cealalta.O iau si merg in genunchi pana la el,si isi
lasa fundul pe glezne si ma aseaza langa poala
lui,dandu-mi buclele peste un umar.Ma lipesc de
pieptul lui si imediat ii simt caldura respiratiei pe
scalpul meu.’Nu prea esti o ispititoare
acum,nu ?’Ofteaza.
‘Cateodata cineva are nevoie doar de o imbratisare.’
‘Si cateodata cineva trebuie sa se opreasca sa se
gandeasca la lucruri care distrag pe cineva.’Ma
stranage mai tare,un fel penibil de pedeapsa.’Mai ales
cand prietenului cuiva tocmai o sa i se suga pula.’
Rad in el,impingandu-ma din pieptul
lui.’Scuze,dragutule.’ciripesc,incercand sa ii imit
accentul sudist este de-a dreptul diabolic.’La naiba,a
fost nasol.’
Josh rade langa mine,sunetul rasului lui este cel mai
bun tratament.’Ai fost al naibilui de draguta.’
Ii dau un ghiont,urmat imediat de o tresarie.
‘Ce s-a intamplat ?’
Ma indrept la tiara,fac o grimasa.’Am purtat chestia
asta ore multe.Capul mai are un pic si o sa
cada.’Dintr-odata nu mai sunt in poala lui Josh,dar pe
spate pe podea.Tiara imi cade,ma inghesuie cu corpul
lui,punandu-mi palmele pe obraji,si ma saruta tare pe
obraji.
‘Nu inainte sa-ti fut gura.’
Gafai.Josh gafaie.
Si apoi este din nou serios in timp ce ne holbam unul
la altul,tensiunea se acumuleaza,inapoi unde a fost
inainte sa las lucruri oribile sa se intample.’In
genunchi.’Se misca de pe mine si se ridica,ajutandu-
ma pana ajung cu ochii la nivelul prohabului lui .Se
apleaca,imi cauta tiara fara sa se uite,si o pune atent
inapoi pe cap,petrecand cateva momente aranjandu-
mi buclele in jurul metalului pretios si
diamantelor.Acum,incepe sa-si deschida pantalonii
singur,si mainile imi tresar pe langa corp,disperata sa
ajut.Baga mana in boxeri.Face o pauza,vazand cum
limba imi trece peste buze.Si apoi…
Imi tin respiratia in timp ce ma uit la el
incet,minunandu-ma la pielea intinsa si la teava
lunga.Imi lasa gura apa.Corpul mi se cutremura de
respiratii.ma uit printe gene si-i vad capul
aplecat,ochii mijiti si negrii.Cu un pumn infasurat in
jurul penisului,ma ia de ceafa cu cealalta si ma
impinge inainte pana cand capatul penisului
intalneste coltul gurii mele.In timp ce isi plimba
penisul dintr-o parte in alta pe buzele mele.Inchid
ochii si-mi pun o mana peste a lui,limba imi iese
afara si-l prinde.Suiera.Si pana se reculege,deschid
gura si-l iau in gura atat cat mainile noastre ne
permit.Maraie,degetele ii intra in ceafa smea.Este
catifelat.Eu sunt desfranta.Se smuceste si isi flexeaza
mana ca sa o desfac pe a mea,si apoi imi pun mana pe
fundul lui,si imi tine capul de ambele parti.Si apoi
este doar gura mea in jurul lui.Fredonez si inchid
ochii,avansand incet,luand cat pot de mult din
el.Destul,dar nu tot.Ma retrag,imi trag dintiii peste
varf si apoi il iau repede inapoi.Tremura,fiecare parte
a corpului lui vibreaza in mine.De indata ce l-am
sicanat destul cu ritmul meu incet si lenes,maresc
ritmul si incep sa pompez constant si
meticulos,fiecare miscare a gurii mele este
intampinata de un geamat.Incepe sa-si miste
soldurile,mainile imi tin capul mai strans.Venele ii
pulseaza in limba mea,sangele ii galopeaza.Deschid
ochii si ma uit in sus,vazand ca fata lui este spre
tavan,gatul ii este intins,maxilarul ii este gata sa se
rupa.Fiecare semn care-l vad si simt imi spun ca este
gata sa-si atinga limita.Ii cade capul.Imi indeapta
tiara.Zambesc in jurul gurii pline de carnea lui,si el
zambeste inapoi.
Apoi sug pana ajung in varf si incep sa il sarut pe
toata lungimea.Cuvinte mormaite incep sa-i scape din
gura,niciunul coerent.
‘Vrei sa vi,Josh ?’intreb in timp ce ling ferm
lungimea unei vene umflate.Capul ii este greu si
moale,ochii de abia pot sa-i ramana deschisi.Buzele
un pic departate de abia ii permit sa treaca icnete
scurte si rapide.Transpira.Nu am vazut niciodata ceva
atat de fermecator.
Fara un cuvant,se apleaca si ma ridica in
picioare,intorcandu-ma si aplecandu-ma peste un
scaun inalt.Scancesc in timp ce palma imi intra in
materialul auriu.Ma apleaca si se aseaza in spatele
meu,imi ia mainile si mi le aseaza pe spatarul
scaunului.’Tine-te bine,Maiestatea Ta.’sopteste in
parul meu.Vocea lui este atat de aproape de urechea
mea,intra in cap si imi invarte gandurile si mai
rau.Imi aduna parul in pumn si trage de el,dandu-mi
capul pe spate in timp ce el se apleaca si gaseste tivul
rochiei.Este trasa incet in sus pana ce ajunge sa am in
talie o masa de material negru.Chilotii nu imi sunt
dati jos,doar intr-o parte.
Ma uit la usi unde Damon este pe partea cealalta,la
fel ca si restul lumii.Gandul nu ma panicheaza.Nu
este nimic de gandit decat cat de multa placere sunt
gata sa experimentez.In timp ce Josh pune un deget
pe umarul meu,inchid ochii si respir prin atingerea lui
usoara.Caldura este aproape insuportabila.
Ca si cum degetul lui este incarcat cu energie,ma
cutremur in timp ce coboara pe spate.Pot sa vad cu
ochii inchisi.Fiecare mica miscare care o face,pot sa
o vad atat de clar.Ca o experienta in afara corpului,ca
si cum as sta in umbra si vad cum 2 oameni se pierd
unul in altul.
Ajunge intre coapsele mele si ma loveste
usor.Inspiram in acelasi timp.Tresarim in
sincron.Amandoi expiram aer afara prin gemete.
‘Daca te-as implora vreodata sa faci ceva pt
mine,Adeline,ar fi sa-ti amintesti asta.’Isi baga
degetul in mine si matura in lung si in
lat,impingandu-ma pe varfurile degetelor de la
picioare.’Cand te simti nesigura,adu-ti aminte cum te
simti cand esti cu mine.’Isi scoate degetul si o
secunda mai tarziu,ochii mi se deschid larg,sunt plina
pana la baza penisului lui.
‘Josh.’tip si mana lui imi acopera gura.
‘Liniste.’suiera,impingand inainte fara mila.Gem in
palma lui,inchizandu-mi ochii si caut puterea sa
sustin asta fara sa spun hotelului intreg ce se intampla
in bar.’Aici.’Josh flutura batista roz in fata mea,si
gura mi se deschide automat ca el sa o bage
inaintru.De indata ce s-a asigurat ca sunt linistita,isi
pune ambele maini pe soldurile mele.Si inspir pe
nas,umplandu-mi plamanii cu aer.Josh se
dezlantuie,si sunt trimisa imediat peste marginea
controlului,degetele mi se infig in materalul
scaunului.Lovitura dupa lovitura,nu imi da timp intre
impingerile lui brutale,are mintea pierduta,corpul ii
este sclav placerii,aud multumirea lui in fiecare dintre
mormaielile lui.Pot sa simt de fiecare data cand
prohabul lui ma loveste peste fund.Pot sa vad dorinta
nespatanita cu ochii mintii.Pot sa o simt pe
limba,esenta lui este inca acolo.Si pot sa o miros in
aerul plin de miros de sex.Josh imi suprasolicita toate
simturile,pana la punctul in care as putea sa cad de la
intensitate.Muschii mainilor mi se solidifica,ma tin in
scaun.Picioarele mi se blocheaza.Abodemnul se
intareste.Orgasmul impinge inainte,si nu pot sa fac
nimic sa-l opresc.Scuip batista cu un planset
acoperit,capul mi se smuceste cand Josh ma trage de
par.Simt chiar epicentrul umflaturii mele cu caldura
si sange,varful placerii mele apare la orizont.
‘Sfinte Isuse.’gafaie Josh,corpul lui cade peste al
meu,ultimele impingeri sunt hazardate si
necontrolate.Stele apar in privirea mea incetosata si
orgasmul meu erupe in mine nemilos,tinandu-ma
ostatica in ghearele lui.Cu o ultima impingere,ma
atinge adanc,si ii simt esenta cum ma umple in timp
ce el injura.Fara respiratie si nefiind destul de
puternica sa ma mai tin in brate,corpul lui Josh vine
cu mine.Uluita,ma uit peste bar cu flacari dansante
ale focului ,si ma indepartez mintal,complet
plina.Mainile lui Josh vin sub abdomenul meu si se
inclesteaza,fata ii este ingropata in parul meu de la
ceafa.Nu ma pot misca.Nu pot sa vorbesc.Nici nu pot
sa gandesc.Sunt fara folos.Asa ca las focul sa ma
hipnotizeze in timp ce mintea mea reia fiecare
secunda perfecta al futaiului brutal la care am fost
victima.Sunt in rai.Inapoi unde trebuie sa fiu.
CAPITOLUL 13

Dupa ce am ascultat sunetul respiratiilor


noastre,gasesc intr-un final puterea sa spun cateva
cuvinte.’Traiesti ?’
‘Da.’raspunde,intorcandu-si fata in spatele meu si
sarutandu-ma.’Asta a fost o a naibilui bautura de
noapte,draguto.’
‘Nu cred ca pot sa merg.’
‘Nici eu.’
‘Si tiara jhiar ma face sa ma doara capul
acum.’adaug,tresar in timp ce-mi ridic capul si ea
atarna mai greu dupa urechi.O sa am o durere de cap
pt o saptamana.
Josh se ridica de pe mine,si eu fac o grimasa cand
hainele noastre se dezlipesc,ude de trsanspiratie.Ia
cateva servetele de la bar si sterge interiorul
coapselor mele.’Vino aici.’Ma ajuta sa ma
intorc,zambeste,rearanjandu-mi parul,ceea ce ma face
sa cred ca arat infricosator.
‘Cat de rau arat ?’intreb in timp ce-l ajut sa-si inchida
pantalonii.
‘Nu poti sa arati rau nici daca incerci.’Se indreapta
catre tiara mea,o da jos,tragand de cateva suvite care
s-au incurcat in radurile de platina si diamante.
‘Oh,asta se simte bine.’imi flexez gatul,usurarea este
instanta.’Nu am mai purtat-o atata timp inainte.’
Se aseaza pe un scaun la bar,Josh ma intoarce si isi
pune mainile pe umerii mei.Oh Doamne,o sa maseze
niste viata in mine.Ma relaxez sub mainile lui
muncitoare care se contopesc cu pielea mea unde
gatul intalneste umerii,fredonandu-mi aprecierea.
‘Oricine ar putea crede ca ai pula mea inauntrul tau
din nou.’
Zambesc in negura mea,miscandu-ma pe tocuri.’Cred
ca este mai bine.’Mainile i se incolacesc pe gatul meu
si strange usor,si ma indrept cu un zambet sa-l opresc
sa ma stranguleze.’Freaca-ma.’il rog,avand nevoie
mai mult de mainile lui magice.
Se intoarce la masaj,si eu ma intorc la fredonat.’A
meritat asteptarea,femeie misterioasa ?’
‘A fost.’Dar stiu ca sexul nostru va fi la fel de
exploziv si fara perioade mari de despartire,Chiar si
cand nu recuperam.Asa suntem
noi.Electric.Mistuitor.Este totul.Dar o sa fie
peridoade de timp ingrozitor de lungi cand vom fi
despartiti.O sa fie si mai multa disperare peste o
disperare si mai greu de suportat.Nu o sa fie niciodata
un timp in care o sa sar pe el si sa-l las sa ne duca
departe,nu fara planuri facute dinainte si nu fara o
administrarea a riscului.Urasc ca stiu ca vor mai fi
saptamani ca cea care a trecut,simtind ca ma doare
inima din cauza tacerii lui.Sau cand viata lui devine
nebuna si este in capatul celalat al lumii.Sau cand
pierde speranta in noi din nou.Nu sunt libera sa-l vad
cand vreau.Nu pot sa-mi iau o zi libera de la serviciu
sau sa-mi eliberez programul ca sa-l vad.
Trista din nou,inghit cand se misca spre mine si-si
pune bratele in jurul umerilor mei,presandu-si fata in
a mea.’Daca as putea avea orice pe lume
acum.’murmura.’As vrea sa te am in pat cu mine.Ai
fi goala.As fi gol.Ne-am imbratisa si am vorbi despre
toate si nimic.Ti-as servi micul dejun in pat,si am
face dus impreuna.As face dragoste cu tine cand al
dracului as vrea,si as savura fiecare secunda.’
Refuz sa las cat de minunat suna ca sa ma faca sa
plang.Nu pot sa raman cu faptul ca ideea lui este un
lux pe care nu-l vom avea niciodata.In loc de asta,in
acest moment de spontaneitate,decid ca putem avea
asta.’Hai sa o facem.’Ma cutremur ca sa ma eliberez
de mainile lui si ma intorc ca sa-l vad.
Incertitudinea de pe fata lui este chiar adorabila.’In
cuvintele femeii care o iubesc.’spune,lunadu-ma de
brate si coborandu-se la nivelul ochilor mei.’Cum
crezi ca putem face asta ?’
Partea de sus a corplui meu se indoaie sub
imbratisarea lui.Nu ar lasa duzinile de probleme
triviale regale despre angajati si securitate sa stea in
calea lui.Rade in fata provocarii.Este unul din
motivele pt care il ador.’Si unde este barbatul pe care
eu il iubesc ?’
Se gandeste doar o secunda la intrebarea mea,se uita
la usixle care ne ascund de restul hotelului.’Sunt
chiar aici,iubito.’Isi plimba o mana pe mana mea,ne
impreuneaza degetele si ma trage catre iesire.’Cati
oameni sunt in apartamentul tau ?’
‘Damon si oamenii lui fac cu schimbul peste noapte.’
‘Si restul armatei tale ?’
‘Au camerele lor pe acelasi etaj.’
‘Si la ce ora te trezesc ?’
‘Am o intalnire la micul dejun cu Kim la 8,asa ca ma
astept ca Olive sa-mi traga draperiile le 6,30.’
Deschide usa un pic si se trage cu ochiul
afara,fluierand ca sa capteze atentia lui Damon.In
cateva secunde,Damon este cu noi in camera.Ochii ii
sar de la Josh la mine,si sunt constienta
deplin,intinzandu-ma catre coama mea si pieptanad-
o.
‘Nu va pierdeti timpul cu parul,Doamna.’spune
crispat.’Dar poate stergeti rujul intins pe obraji.’Isi
intoarce atentia catre Josh,Damon da din cap scurt in
timp ce-mi sterg rujul de pe obraji.’Si tu.’
Ma uit la Josh clar pt prima oara de cand m-a indoit
peste scaunul inalt.Fata lui este plina de urme
rosii.’Hopa asa.’Imi presez buzele ca sa retin rasul.
‘Poti sa ne bagi in apartamentul lui
Adeline ?’intreaba Josh,in timp ce-si da cu dosul
mainii pe obrajii zbarliti.
‘Nu.’Raspunsul lui Damon este scurt si se intoarca sa
plece.
‘Te rog,Damon.’il implor.’Promit ca nu o sa afle
nimeni.’
Se opreste si se dintoarce.’Cum ?Ai pe toata lumea
care doarme in camerele invecinate si doamnele tale
de companie o sa se trezeasca cu noaptea in cap ca sa
te trezeasca pe tine cu noaptea in cap.’
‘O sa-l scoatem pe Josh afara pana atunci.’il
asigur.’Nu va fi niciunul mai intelept.’
‘In afara de mine.’
Fac bot si flutur din gene.’Nu o sa-ti mai cer
niciodata sa-ti pui gatul jos pt mine.’Este o
minciuna,si Damon o stie.
‘Ba da.’ofteaza,uitandu-se la Josh.’La 6 fix,esti
afara.O sa fiu acolo sa te escortez inainte ca
domanele de companie ale Maiestatii Sale sa vina sa
o trezeasca.’
Josh saluta.’Da,sefu.’
‘La naiba.’Damon mormaie,se duce la usa.Verifica
afara si ne cheama.’Mergem separat.Josh cu
liftul,Maiestatea Sa si cu mine o sa mergem pe scari.’
‘Oricum spui.’accept fara ezitare.’Stai,unde este
securitatea ta ?’Ma uit la Josh pt raspuns.O sa fie
prins intr-o ambuscada daca este vazut.Sa nu mai
mentionez gazul pus peste focul care arde dejàa in
platformele de presa online.Intai,danseaza.Apoi se
descopera ca sunt in acelasi hotel cateva ore mai
tarziu ?
‘Bates.’striga Josh usor prin hol,si 2 secunde mai
tarziu,suntem 4.
‘Oh,cat de prompt.’zambesc orbitor la bodyguard-ul
lui Josh.’Ce faci,Bates ?’
‘Foarte bine,Doamna.’Nu pare deloc fericit sa ma
vada,dar nu o pun la inima.Josh si cu mine trebuie sa
fim cele mai mari batai de cap pe care le-au avut
Damon si Bates toata viata lor.
‘Apartamentul prezidential.’ii spune Damon
prietenului lui vechi.’Stati in lift pana am ajuns noi
pe scari.’
‘Sigur.’ofteaaza,si isi muta privirea la Josh ca sa se
miste,apoi isi intoarce atentia la Damon.’Blackjack si
whiskey ?’
‘Blackjack,da.whiskey,nu.’
‘Oh,dar trebuie Damon.’intervin,darza.’Insist.’o sa
ma faca sa ma simt mai bine pt ca-l fac sa indure inca
o noapte alba.
Damon nu baga in seama cererea mea si in loc de asta
se uita la Bates care-l conduce departe pe Josh.Doar
cand sunt in lift mai face o verificare a imprejurimilor
inainte ca noi sa ne grabim pe scari.’Frumos si
repede.’
‘Merg cat de repede pot.’il asigur,fiecare muschi
care-l am este treaz si incep sa ma doara.De indata ce
suntem pe casa scarilor,marai la setul de scari.Sa
cobori este una.Sa urci este alta.’O sa fiu extenuanta
dupa ce voi urca scarile astea.’gafai,ridicandu-mi
rochia si incepand sa urc.’Si cum se face ca Josh a
luat liftul ?Nu pare corect.Putem sa
nu…oh !’Dintrodata nu este pamant sub picioarele
mele,corpul imi este peste umarul lui
Damon.’Damon !Ce faci in numele lui Dumnezeu ?’
‘Cred ca o car pe Regina Angliei pe scari ca ea sa-si
conserve energia pt amantul secret
american,Doamna.’
Ce raspund la asta ?’Un carat in spate ar fi
suficient.’ii spun si-mi dau parul de pe fata.’Asta este
un pic scandalos,nu crezi ?’
‘Ma gandesc la lucruri mai scandaloase care s-au
intamplat in barul hotelului,Adeline.’chiripeste
obosit,si explodez in flacari de jena.
‘Nu am nici cea mai mica idee despre ce
vorbesti.’raspund indignata,facandu-ma mica asa
cum nu m-am facut niciodata.’Am baut sampanie si
am vorbit.’
‘Bineintels ca asta ati facut,Doamna.Totul mai
degraba civilizat,ma astept.’
‘Intr-adevar.’rasapund,inchizand conversatia
ciudata.Doamne,in aceste timpuri nu sunt foarte
fericita ca Damon ma cunoaste atat de bine.Nimeni
nu stie cum sa-mi faca obrajii sa fie atinsi de jena ca
el.
Considerand ca Damon nu este un tinerel,ma cara pe
scari de parca sunt inca un strat de haine de pe
el.Parasim casa scarilor in timp ce Josh si Bates ies
din lift,amandoi uitandu-se la mine cum sar in sus si
in jos pe umarul lui Damon in timp ce mergem tacuti
prin coridor.
’Vroia sa fuga ?’intreaba Josh incet in timp ce ne
urmeaza.
Ma uit si ranjesc la el.’Ma dor picioarele.A fost o zi
lunga,cu barbati nenumarati invartindu-ma pe ringul
de dans.’
Josh isi da ochii peste cap dramatic.’Nu stiu cum ma
simt cand alt barbat te cara pe umarul lui.’
‘Damon nu se pune.’
‘O sa taceti voi 2 ?’suiera Damon,si imi inchid gura
rapid,tragand un femoar imaginar,facandu-i pe Josh
si pe Bates sa chicoteasca.’Oamenii sunt in salon.’Ma
pune in picioare.’O sa-i mut in camera de luat masa
ca sa eliberez drumul si de indata ce sunteti in
dormitor o sa-i trimit in alta parte.’Se uita la
Bates.’Asa ca o sa fim doar noi doi in noaptea asta.’
‘Suna bine pt mine.’
‘Asteptati aici.’Damon dispare in camera si un minut
mai tarziu,este inapoi.’Hai.’
Sunt gata sa o rup la fuga cand,din nou,pamantul
dispare de sub picioarele mele.’Josh.’tip,castigand o
privire murdara din partea lui Damon.Imi pun mana
peste gura in timp ce Josh fuge prin apartament cu
mine peste umar zgaltaindu-ma in sus si in jos haotic.
Usa se inchide si suntem din nou noi.’Dezbraca-
te.’ordona,punandu-ma in picioare si tragand de
cravata lui.’Totul jos.’Corpul lui este dezbracat de
haine atat de repede,nici macar nu am gasit fermoarul
rochiei pana el este gol.
‘Asta a fost foarte impresionant.’spun in amuzament
complet,distrasa de ochii care mi se plimba pe pielea
lui pana sa gasesc fermoarul care se ascunde.’La fel
si aia.’
‘De ce esti inca imbracata ?’
‘Nu pot sa gasec fermcoarul stupid.’Ma chinui sa-mi
duc mainile la spate.’Olive este de obicei aici sa ma
ajute.’
‘O sa te multumesti cu mine.’Sunt intoarsa cu spatele
la el.
‘Atata dificultate.’Cuvintele mele sunt un oftat in
timp ce Josh gaseste fermoarul cu usurinta si-l
deschide,tragandu-ma un pic in spate in timp ce face
asta.’Usor tigrule !’ciripesc.’Oh !’Sunt prinsa de talie
din spate si ridicata.’Josh !’
Socul meu este ignorat,si sunt carata in pat,aruncata
pe saltea mai mult sau mai putin,si apoi isi pune la
lucru degetele talentate,dandu-mi jos sutienul si
chilotii.Si apoi sunt goala.Ochii lui ard gauri in mine
peste tot pe unde se uita.
‘Oh,azi este o zi buna.’Fata lui cade intre sanii mei,si
inspira adanc.Nu pot decat sa rad in timp ce ma
atinge,simtind,sugand,si lingand de la un san la altul
fredonand de placere.Mainile mele ii gasesc
parul,degetele imi trec prin suvitele inchise,si ma
relaxez pe patul moale,foarte multumita.’Sa nu
adormi pe mine.’ma averitzeaza,mergand in pumni
pe peste mine pana fata lui este la acelasi nivel cu a
mea.’Te-am obosit ?’
‘Nu,doar sunt foarte relaxata.’Atat de fericita si
impacata.
Zambetul ii este spelendid.Simplu si splendid.’Si
eu.’Se lasa in jos incet,privirea lui se misca intre
buzele mele si ochii mei constant.Si cand inspir si ma
pregatesc pt sarutul nostru,se ridica un pic,reluandu-
si contemplarea fetei mele.Sunt un pic neglijata,dar
sa-l vad ca ma priveste cu atata concentrare este
foarte placut.Nimeni nu s-a uitat la mine asa cum se
uita Josh.Nu cu atata foc in ochi.Nimeni nu si-a luat
atata timp ca sa ma vada cu adevarat.Nu ca si cum ar
vrea sa ma devoreze si sa ma impacheteze in acelasi
timp.Nimeni nu a mers atat de departe si sa ia atatea
riscuri doar ca sa fie cu mine.
In timp ce gura lui Josh se coboara,pun presiune pe
ceafa lui,in caz ca se gandeste sa se retraga din
nou,dar de data asta,nu o face,si sunt repede absorbita
de puterea sarutului lui.Adanc dar moale.Intens dar
incet.Mainile mele sunt pe umerii lui si-l strang mai
mult,si ne rostoglom prin pat,punandu-l pe Josh sub
mine,unghiul gurilor noastre se schimba.Si ne
rostogolim din nou,inapoi pe mijlocul patului.Simplul
fapt ca suntem in pat,fiind goi si sarutandu-ne,si sa
fim simplu…impreuna.Este totul pt mine si mai
mult.Nu merita fiecare cuplu indragostit sa se bucure
de asta ?De natura umana,ar trebui sa-ti poti
manifeste iubirea pt cineva.Nu sa o ascunzi.
Pt mult timp,ne sarutam si ne simtim.Mainile mi se
plimba,mainile lui se plimba,dar cel mai mult ne
sarutam.Buzele imi sunt umflate si dor,dar nimeni nu
ma va opri sa am timpul asta.Fara sa fi nevoit sa te
grabesti si sa te ingrijorezi.A fost o seara minunata,si
nu sunt gata sa o inchei.De indata ce adorm,o sa fie
dimineata inainte sa-mi dau seama.Si Josh o sa plece
pe drumul lui,si eu pe al meu.
Josh decide sa termine maratonul de
sarutat,departandu-se de mine si dandu-mi un zambet
mic inainte sa se lase pe spate si sa ma tina strans in
lateral.Ma asez,piciorul meu este trecut peste coapsa
lui,si oftez un oftat multumit.Urmaresc degetul meu
care trage linii pe pieptul meu in timp ce el se joaca
cu parul meu.’Tatal tau stie ca esti aici ?’intreb incet.
‘Ce crezi ?’
‘Nu stiu.’admit.’Felul in care s-a uitat la mine in
seara asta,nu mi-am putut da seama daca este
dezaprobare,simpatie,sau amandoua.’
‘Amandoua.’Raspunsul lui este increzut,si imi face
mintea sa mi se invarta de ce i-a spus Josh tatalui lui
despre noi.Trebuie sa-mi simta curiozitatea pt ca
continua inainte sa am sansa sa intreb.’Stie ca am
avut o chestie.’
‘O chestie ?’Nu stiu de ce asta ma deranjeaza.’Asta
este ?O chestie ?’
Imi da un ghiont,si este clar in atentionare.’Era o
chestie cand tata ne-a vazut la grajdurile regale la
acel moment.’
Cu aducerea aminte a lui Josh despre ziua aia
placuta,imi pierd toata indignarea.Cred ca aia a fost
ziua in care am prins cu adevarat gravitatea
buclucului in care eram.Nu bucluc in sensul sa afle
cineva,dar bucluc pt ca incepeam sa ma indragostesc
de americanul scandalos de sexy.’Si acum ?’
‘Acum tu esti chestia mea.’Aud zambetul din vocea
lui.
‘Sunt,nu-i asa ?’Chiar imi place sa fiu chestia lui
Josh.
‘Tu o sti.’
Ma uit la el cu un zambet satisfacut si am parte de o
bataie usoara pe varful nasului,facandu-l sa se
rideze.’Si ce crede tatal tau ca suntem noi acum ?’
‘O combinatie periculoasa.’
Ma imbufnez,ranita,si chiar daca stiu ca este
adevarat,tot intreb.’Cum asa ?’Vreau perspectiva
senatorului Jameson.
‘Tatal meu stie despre repercusiuni.Este ingrijorat din
cauza mea,si la ce lungimi vor trece oamenii tai ca sa
ma indeparteze.In cuvintele lui,o sa te portretizeze in
cea mai buna lumina posibila,si pe mine in cea mai
rea.’
Muscandu-mi buza,imi pun obrazul pe pieptul lui
Josh si ma opresc din a desena ceva pe pielea lui.’Nu
ti-am spus deja asta ?’bomban,starea mea o ia in
picaj.’Este unul din nenumaratele motive de ce
nimeni nu trebuie sa stie despre tine.Si de aceea
cascadoria ta de la Casa Alba de asta-seara a fost
nesabuita.De ce ai facut asta ?’
Il simt ca se incordeaza sub mine,si stiu ca daca m-as
uita in ochii lui,ar fi umbre chihlimbarii de furie.’Am
facut-o pt ca am vrut sa dansez cu femeia care o
iubesc.’
‘Chiar si asa,ai atras atentia presei cand trebuia sa
evitam orice fel de atentie.’
‘Asa ca omoara-ma la dracu.’ofteaza,si degetul mi e
opreste in a trasa linii delicate.’Si oamenii tai nu pot
face nimic sa ma tina departe.’Se lupta sa ramana
calm.Decid ca este intelept sa nu-l corectez.Sunt o
gramada de lucruri care le fac sau le vor face.
‘Nu vreau sa ne certam.’soptesc in timp ce ma uit la
el,simtind ca ma acapareaza emotiile.’Mai ales ca
pleci maine,si nu stiu cand te voi mai vedea.’
‘Baga-mi-as.’respira Josh,isi trece mana prin par.Isi
inchide ochii pe moment,se calmeaza,si incepe sa se
miste,rezemandu-se de tablia patului.Imi misca
membrele pana il incalec,isi indoie genunchii ca eu sa
ma reazem pe spate.Imi da ochi imploratori,mainile
le tin pe ale mele.’Sunt un ticalos.Este al dracului de
frustrant,Adeline.’
‘Stiu.’Este tot ce pot sa spun,dar o stie.Cand m-a
inghesuit la Casa Alba,stia asta.’Inca mai vrei sa fi
aici ?’Intrebarea mea nu este complicata.Nu i-as
purta pica daca nu ar vrea,daca ar intelege dintr-o
data complicatiile,dar cum as putea face ?Nimic este
raspunsul.Absolut nimic,ceea ce ma face si mai slaba
in acest rol prost inteles de putere.
Fata lui este foarte dezgustata.’Chiar m-ai intrebat
asta ?Da,Adeline.Vreau.Stau si sper sa gasim o
solutie.Trebuie sa fie o solutie.’
Si eu sper si ma rog pt solutia aia.’Sti ca nu pot face
nicio promisiune,Josh.Sunt la mila istoriei familiei
mele.Sau a minciunilor.’
‘Nicio promisiune,nu,dar spune-mi macar ca o sa o
discutam.Nu sterge viitorul nostru inca.’Isi pune
mana la ceafa mea si ma trage pana nu este niciun
spatiu intre nasurile noastre.’Dupa ce ne-am certat in
hotelul meu saptamana trecuta,m-am gandit mult la
noi.Daca pot sa fiu cel mai mare secret al lumii.Daca
pot sa te am fara sa impart cu lumea iubirea
noastra.Si concluzia este :da,pot.Pot sa fac asta,pt ca
viata mea fara tine nu este o viata.este o
pedeapsa.Dar,cred-ma cand spun,Adeline,daca este o
cale sa fim impreuna,o sa o gasesc.’
Daca.Un cuvant atat de mic cu o insemnatate foarte
mare.Dupa o saptamana in care m-am simtit atat de
oribil,crezand ca a renuntat,stiind ca el este atat de
determinat sa continuam aduce niste pace in sufletul
meu obosit si daramat.Pot sa muncesc cu daca.’Te
cred.’ii spun,pt ca asta are nevoie sa auda.’Si nici eu
nu voi inceta sa gasesc o solutie.’Ma aplec peste
pieptul lui si ma gasesc alinare din rezolvarea lui si in
bratele lui mari care ma imbratiseaza.
Putem vorbi in cercuri o vesnicie si lucruile nu vor fi
diferite.Dumnezeu stie,m-am invartit in cercuri multe
saptamani.Nu doar cautand rezolvari la problemele
mele obositoare,dar punand mereu sub semnul
intrebari integritatea mea.Ii cer lui Josh sa fie fericit
ca este secretul meu.Ii cer sa accepte cea ce sunt niste
termeni nerezonabili ai unei relatii.Nu este nicio
solutie pt conditia noastra,pot sa-l las pe Josh sa
existe in umbrele vietii mele ?Pot sa-l pastrez pt
motivele mele egoiste,chiar daca stiu ca-l va omori
incet ?Inghit,nevrand sa raspund la intrebarile mele
tacute.Si il imbratisez mai strans,ma intreb daca ar
trebui sa-l las sa plece,pt ca sa-l pastrez este cu
adevarat egoist.Dar nu ma pot abtine.
‘Hey,ce s-a intamplat ?’intreaba,simtind imbratisarea
mea stransa.
Dau din cap pe el,rugandu-ma sa nu apara lacrimi de
disperare.’Te iubesc atat de mult.’
Ofteaza,punandu-si picioarele jos pe podea.Se ridica
cu mine infasurata in jurul lui,concluzionand ca clar
nu sunt gata sa-i dau drumul.’Ce spui de dusul
ala ?’sugereaza,si eu sunt recunoscatoare.Distragere.
Ma cara pana la baie,sunt pusa pe picioarele
mele,dusul este pornit,si camera se umple cu abur in
cateva minute.In timp ce Josh se apropie incet de
mine,cu ochii un pic inchisi,imi tin respiratia si ma
pregatesc.’Chiar acum.’spune gros,aducandu-ma
inapoi.’O sa fac dragoste cu tine in dus.’
Asa este mai bine.Nu mai pierd timp pretios cu
melancolia mea.Buzele mi se deschid ca sa elibereze
aerul care-l tineam in plamani,si Josh foloseste sansa
asta ca sa-si bage limba in gura mea.Mainile mele nu
au nicio sansa sa-i gaseasca umerii,sunteul vibrant
care vine din dormitor ne deranjeaza.Marai in jurul
buzelor lui,aruncandu-mi rapid mainile in jurul
lui,felul meu de a-i spune ca nu se duce nicaieri.
‘La dracu,celularul meu.’Josh se desparte de mine si
merge cu spatele,dandu-mi niste ochi scuzatori cand
vede expresia de pe fata mea.Nefericita.’Trebuie sa
raspund.O sa fie publicista mea,si o sa se crizeze daca
nu raspund.Nu te misca.’
Mentiunea lui Tammy ma enerveaza din
nou.’Stai,stie unde esti ?’
‘Ce crezi ?’
Stiu ca publicistei lui Josh nu o sa-i placa legatura
noastra.A fost clara ca lumina zilei de cate ori am
intalnit-o.’Asa ca,si eu sunt secretul tau ?’Asta ma
face sa ma simt mult mai bine.Suntem secretul unuia
celulilat.
‘Nu,nu am avut sansa sa-i spun ca suntem din nou
impreuna.’
‘Oh.’Uite cum se duce pe apa sambetei teoria mea si
simtul moale de confort.Nici nu pot sa-mi imaginez
ce o sa-i spuna Tammy lui Josh.Asta nu este adevarat
deloc.Bineintels ca imi pot imagina.O sa fie centrat
pe o avertizare,poate chiar o sa ameninte ca renunta
sa fie publicista lui.Pt ca nu poate nega ca eu sunt cea
mai rea problema cu care se poate infrunta.Nivelul de
tulburare din cauza relatiei noastre pare sa se intinda.
Un usor val de inspaimantare ii trece pe fata,’Ar fi
trebuit sa o sun inainte sa explodeze internetul.Treci
in dus.’imi spune Josh intorcandu-se catre usa.’O sa
dureze 2 secunde.’Pleaca,si incep sa fac ce mi s-a
spus,udandu-mi parul sub spray-ul de apa si
spalandu-mi fata.
Este un extaz,ca apa calda este binevenita pe corpul
meu,dar este foarte singuratic.Omor timpul ca sa-mi
indepartez machiajul,si dupa ce am terminat nu mai
am altceva de spalat decat sa ma dezintegrez,sterg
condensul de pe panouri ca sa gasesc
usa.’Josh ?’strig,dar nu primesc niciun raspuns.Inchid
dusul si pun un prosop in jurul meu,aventurandu-ma
in dormitor ca sa-l gasesc.Sta pe margine patului,cu
telefonul in mana,uitandu-se la ecran.Incordarea
corpului lui imi declanseaza alarme,si chiar daca nu
pot sa-i vad fata,simt ca maxilarul mai are un pic si se
taie de furie.Ca sa nu mentionez ca urmele de
chihlimbar din ochii lui se reflecta in telefon in timp
ce-l studiaza.
‘Este totul in regula ?’intreb,ramanand in cadrul
usii,fiindu-mi frica sa ma duc mai aporape ca sa nu
ma ard din cauza furiei care ii aprinde pielea.Ce este
in neregula cu el ?
Isi ridica incet capul,si frica mea este
confirmata.Arata pozitiv ucigator,si acum sunt mai
fricoasa de ce l-a provocat.Nu pot sa ma fac sa-l
intreb din nou,corpul mi se fataie nervos unde
sunt.’Nu,Adeline,nimic nu este in regula.’Se ridica,si
cu cateva cuvinte,este clar ca sursa enervarii lui ma
implica pe mine.Narile ii falfaie,in timp ce se
forteaza sa respire calm pe nas,isi aduce corpul gol
prin camera la mine,si incep sa-mi strang prosopul
protector.’Asta.’respira,si intoarce telefonul la
mine.’La dracu daca se intampla.’
Ochii mariti imi cad pe pagina web de pe ecran.Si
poza care domina sunt
eu.Si…’Haydon ?’spun,mintea plaseaza imediat poza
cu noi.Suntem pe domeniul palatului,si imi da
ceva.’Oh Doamne.’respir,luand telefonul din mana
lui Josh.Inelul care mi l-a adus.Este in cutia mica ce
mi-o da.Dau cu degetul in sus pe ecran,cautand ce
cuvinte sunt cu poza respectiva.Nu gasesc alte
cuvinte,doar inca o poza.De data asta este cu el care-
mi pune inelul pe deget.Imi inchid ochii si numar
pana la 10,in acelasti timp ma intreb de ce Josh este
atat de nervos.Este simplu pt ca a fost scurs catre
presa cadoul lui Haydon pt mine adaugand mai multa
benzina la presupusa noastra relatie ?’Sti ca mi-a dat
acel inel.’spun,uitandu-ma in sus la forma zburlita a
lui Josh.’Nu pot sa ajut ca informatia a fost
scursa.’Dar planuiesc sa aflu cine a facut asta.
Josh nu se relaxeaza,dar se incordeaza mai mult.Cand
vorbese,este printre dinti care sunt gata sa se
rupa.’Nu dau 2 bani pe inelul lui de cacat.Nici macar
nu-l pune pe degetul corect.Citeste articolul.’
Nu indraznesc.asa ca ma uit la Josh.Trebuie sa se
calmeze.
‘Oh,nu vrei sa-l citesti ?’intreaba,lunadu-mi telefonul
din mana,facandu-ma sa ma fac mica un pic.Nu ca ar
observa peste furia care-l domina.Este absolut orbit
de asta,si frustrarea imi creste.Si enervata.De ce
Dumnezeu se enerveaza despre ceva ca asta ce este
scurs catre presa cand stie istoria din spate ?Am fugit
in Scotia pt el cand tatal meu a incercat din nou sa ma
marite cu Haydon.
‘Nu,nu vreau sa-l citesc.’spun printre dinti.’O sa fie o
gramada de rahat,si cel mai probabil o sa-mi trimita
stapanirea de sine peste orbita.’
‘Nu te condamn.Este al dracului de scarbos,chiar
daca este o gramada de gunoi.Aici’-rade sardonic la
ecran-‘o cina planuita intre familia Sampson si
familia Reginei si cele mai apropiate ajutoare.’
‘Ce ?’spun fara sa judec,confuza.
‘Oh,da.Aparent,sunt facute aranjamente sa se inchei
afacerea intre voi 2.’Tot timpul barbatul alfa,probabil
ca urasta ca nu are viata lui sub control.Sunt
conditionata,presupun,dar Josh o sa explodeze.’Chiar
Regina a acceptat invitatia lui Haydon Sampson ca sa
imparta cu ambele familii detaliile uniunii lor.’Apasa
din nou pe ecran,tremurand.’O sursa anonima a
confirmat ca Regina este satisfacuta ca lucrurile merg
inainte cu barbatul cu care s-a speculat ca se va
marita.’
Sunt atat de socata ca nu pot gasi nicun
cuvant,lasndu-l pe Josh sa fie furios,telefonul lui
mobil o sa se faca farame in mana lui la cat de tare il
strange.
‘O incoronare si o nunta.Dar care vine mai
devreme ?’Josh mimeaza intrebarile cu atata sarcasm.
Incepe sa ma doara capul.Cum de s-a intamplat
asta ?Cine a scris minciunile astea ?
Telefonul lui Josh se izbeste de podea cu forta,saltand
pe covorul de sub picioarele noastre.’Al dracului de
nu urasca asta.Ar trebui sa ma duc afara,sa-l gasesc
pe bastardul care a dat drumul la minciunile astea,si
sa-mi bag pumnul pe gatul lui.’
Isuse,pare perfect capabil sa fac asta.’Nu am acceptat
niciodata o invitatie la cina…’Ma opresc cand ceva
oribil imi vine in minte,ochii mi se maresc,picioarele
ma dau un pas in spate.’Oh Doamne,nu.’spun,mai
mult pt mine decat pt Josh.
‘Da,stiu.Iritant ca dracu,nu ?’
Ma uit la el in liniste,dar mintea mea tipa.
Se ridica.’Stai,nu este niciun adevar in asta…nu-i
asa ?’
Ma musc de buza,nervoasa.
I se deschide gura.’Adeline,spune-mi ca sunt
minciuni.’
‘Am fost de acord sa iau cina cu Sampson-
ii.Plural.’Inghit,la vederea fetei lui Josh care se
schimonoseste de dezgust.’Sabina si-a pierdut sotul
recent,si David pe tatal lui,si apoi pe unul din cei mai
apropiati prieteni.Era doar sa faca pe plac-‘
‘Ce dracu ?’Buzele lui se intorc la mentiunea
numelui tatalui lui Haydon.Nu pot sa-l
condamn.Omul este o lipitoare ;disperarea lui sa aiba
ceva status sau importanta este bolnava.Asta este
facatura lui.Sir Don,David,si restul bastarzilor obtuzi
si putrezi care vor ce este mai bine pt Monarhie nu pt
Regina lor.Sunt sigura ca Sir Don s-a dus direct in
camera lui de hotel si l-a sunat pe David.Sunt sigura
ca au planuit si au facut scheme,anticipand pozele cu
Josh si cu mine.Astea sunt represaliile lor.Felul lor de
a lua inapoi controlul si deviind atentia de unde nu o
vor.Este felul lor de a-mi forta mana,sa ma faca sa
fac ceva ce nu vreau.’De ce naiba ai face
asta ?’zbiara,infuriat.
‘De ce dracului esti atat de nervos ?’intreb printre
dinti.
‘De ce ?’Josh arata incedibil.’Presa spune lumii ca o
sa fie un al dracului anunt despre logodna a dracului
prietenei mele este iminenta.’Isi arunca mainile in aer
grele.’Si nu este cu mine.’
‘Impaca-te cu asta.’spun,lovindu-l cu umarul in timp
ce trec de el,cu nici cea mai mica idee unde vreau sa
merg.Nu ca am luxul libertatii sa scap de fundul lui
nerezonabil.’Din moment ce tu ai instigat asta.’
‘Eu ?’intreaba din spatele meu,sunand chiar speriat
de acuzatia mea.’Cum dracu este vina mea ?’
Ma intorc,tinandu-mi prosopul pe loc cu mainile
tremurande.’Pt ca daca nu erai atat de indraznet si nu
ma prindeai in cursa pe ringul de dans,Sir Don nu ne-
ar fi vazut impreuna,nu ar fi fost ale naibilui poze ca
presa sa speculeze,si ai dracului bastarzi care cred ca-
mi conduc viata nu s-ar fi razbunat ca sa hraneasca
presa cu poze anonime.Asa cum.’
‘Cacat.’scuipa,aproape razand,de parca afirmatia mea
este absurda.Nu este.Cu asta ne confruntam
acum.Astea sunt ale naibilui lungimi.’Tot ai fost de
acord sa iei cina cu nenorocitul ala.’declama Josh.
‘Nu,nu am fost.Am spus da Sabinei,lui David,si lui-‘
‘Esti a mea,Adeline.Daca vreau al dracului sa dansez
cu tine,atunci al dracului o sa o fac.’
Oh Domane,de cate ori a spus cuvantul cu D in
ultimele ore ?Urechile mi-ar putea sangera.’Asa ca
admiti asta ?’
‘Admit ce ?’ranjeste el.
‘Asta-seara a fost despre ego-ul tau stupid si
barbatesc.Ar fi trebuit doar sa ma enervezi,idiot
posesiv.’Nu o sa ma scuz pt limbajul murdar.Sunt
prea al naibilui de nervoasa.
‘Crezi ca aia a fost posesivitate ?’Vine inainte,si eu
ma dau un pas in spate,strangand
prosopul.’Nu,draguto,aia nu a fost posesivitate.’Ma
apuca si ma impinge usor in perete.’Stai sa-ti arat
posesivitate.’Gura i se prabuseste peste a mea,atat de
tare,capul mi se loveste de peretele din spate.’Asta
este posesivitate.’maraie,ma ia violent,limba ma
biciuieste prin gura.Este o parte mare din mine
incapatanata care-mi spune sa ma lupt cu el si sa-i
dau o palma peste fata pt purtarea lui.Este o parte din
mine care pierde tot controlul si indaratnicia din
punctul de vedere al lui Josh Jameson.Si apoi este o
alta parte din mine,care iubeste combustibilul care il
pune peste flacarile mele.
Dominat de furie,sursa care pe moment am uitat-
o,dau drumul la prosop si-mi bag degetele vicios in
parul lui,intorcandu-i sarutul brutal lovitura cu
lovitura,forta cu forta.
‘Oh,si ea e noervoasa,nu-i asa ?’gafaie muscandu-mi
buza de jos asa de rau incat cred ca mi-a dat
sangele.Isi impinge fruntea in a mea,si eu ma uit le
el.Poate ca este suparat,dar si eu.
Foarte indraznet,il imping cu aceeasi determinare,dar
nu cu aceeasi forta.Fruntea imi devine
inerta,termenul de coarne blocate nu a fost niciodata
mai adecvata ca acum.
‘Da,sunt al dracului de nervoasa.’gafai,respiratiile
deja mi s-au diminuat.Daca este din cauza furiei sau a
dorintei,nu pot sa-ti spun.
‘Ma exciti atat de mult cand injuri.’Zambetul lui este
rau.’Gata pt niste sex furios ?’
‘Da.’
Pulpa imi este ridicata la talia lui.’Bine,pt ca trebuie
sa eliberez ceva din furia assta inainte sa fac ceva ce
voi regreta.’
‘Ca ce ?’
‘Sa stric totul.’Ma ridica si ne buseste iar
gurile,sarutul nostru este feroce in timp ce ne duce la
pat.Cadem pe saltea intr-o impreunare dezordonata,si
Josh isi gaseste locul intre picioarele mele atat de
repede ca eu nu sunt pregatita pt invazia lui.Se
loveste de mine pe cat de mult poate si tipa,cu fata
incordata,furia inca este acolo.Ma inec cu un tipat
inabusit,nu sunt pregatita sa-i dau satisfactia sa il
auda.Se uita la mine de parca ma uraste.Bine,la
momentul acesta,si eu il urasc.Il urasc pt ca a fost atat
de neatent.Il urasc pt ca a fost atat de nesabuit.Il
urasc ca este nerezonabil de sexy cand este atat de
furios.Si il urasc pt ca este centrul universului meu.
Am si eu aceeasi flacara in ochi,ducandu-mi unghiile
pe spatele lui si tragandu-le in jos pe pielea lui.Se
incordeaza,arcuindu-si un pic spatele cu un suierat
oprit.Dar nu incerca sa ma opreasca.Chiar
contrar,chiar simt indemnare in privirea lui,si nu una
de dezamagire,imi desfac ghearele de pe partea de jos
a spatelui lui si il zgarii de la umeri pana la fund.Si ca
revansa,se retrage rapid din mine si intra tare cu un
mormait.’Din nou.’cere,dispus la durerea care o
provoc.’Durerea este singurul lucru care penetreaza
furia,Adeline.Asa ca fa-o din nou.’
Unghiile mi se infig in umerii lui si trag usor in
jos.Capul i se da pe spate cu un marait gatuit,se
impinge din nou in mine,ridcandu-ma in pat cu un
planset.’Din nou.’Sprijinit intr-o mana,se indreapta
catre parul meu ud si-l strange in pumn,provocandu-
ma.’Fa-o la dracu.’
Tip si fac cum mi se ordona,zgariindu-l pe
spate,fiecare trecere a unghiilor mele il instiga sa
impinga mai tare in mine.Transpiratie este pe
amandoi,pasiunea noastra de foc duce sexul pe un
teritoriu nociv.Ma doare,fiecare impingere ma loveste
mai adanc,dar durerea este mai suportabila decat
furia.Durerea este mai putin deteriorant decat
furia.Ma distantez mental,ochii glazurati sunt pe Josh
care este deasupra mea in timp ce loveste acasa din
nou si din nou,maxilarul nu-i mai este strans de
furie,dar strans de durere si placere.Stiu ca se
pregateste pt orgasmul lui cand imi da drumul la par
si isi sustine trunchiul pe 2 maini din nou.Imi
indepartez ghearele vicioase de pe spatele lui,sigur
este o harta de dungi rosii si umflate,si-mi pun
palmele pe pieptul lui.Bicepsii i s-au umflat pe
bratele care sunt pe langa mine,sunetul loviturilor
corpurilor noastre se aude prin camera.Venele imi
ard,muschii stomacului ma dor,presiunea se
acumuleaza intre coapsele mele.O opresc si ma tin pe
margine,asteaptand semnul ca si el este pe punctul de
a se destrama.Semnul este ca Josh isi tine respiratia
pana se face rosu,si cand soldurile incep sa-i tremure
la fiecare impingere,imi dau drumul,fortandu-mi
ochii sa ramana deschisi.Privirea mi se
distorsioneaza,Josh vine cu un strigat,si dintr-o data
cand liber prin negura,presiunea se elibereaza si se
amesteca in mine ca un antidot pt tot ce ma
otraveste.Furie,frustrare,durere.Totul a disparut in
acest moment,si este doar Josh.Doar noi.Doar chiar
acum.
Ma indrept catre ceafa lui si-l trag in jos,buzele mele
le gasesc cu usurinta pe ale lui.Gemetele lui in gura
mea sunt furioase si rupte in timp ce ne sarutam in
timpul orgasmelor noastre.Si continua si continua si
continua.
Pana amandoi eventual oftam.
Cade moale peste mine,tresare,abtinandu-se
adanc,ochii lui sunt stransi din cauza sensibilitatii
care este prea multa.Limbile noastre devin
neindemanatice si intamplatoare,corpul lui ud
aluneca pe al meu de parca sunt de gheata.
Sarutandu-ma fara tinta de la obraz pana la ureche,nu
gaseste puterea sa ma sarute inapoi,ingripandu-si fata
acolo.Rasuflarile noastre sunt tari,inimile noastre se
invart.Imi aud pulsul in urechi,simt venele lui Josh
cum puilseaza.Sunt scursa de toata energia.Si sunt
scursa de toata furia.
Ma dau batuta in fata pleopelor grele,imi inchid ochii
si imi infasor toate membrele in jurul lui.’O sa te
forteze sa e mariti cu el.’Josh doar scoate cuvintele
prin respiratia muncita.’Si nu pot sa-i opresc fara sa
te ranesc.’
Ma holbez la tavan,urand neajutorarea din vocea lui
normala sigura.’Nu trebui sa-i opresti.’Il imbratisez
strans in speranta ca o sa adauge la cuvintele mele
asiguratoare.’Pt ca o sa o fac eu.’
Nu mai au putere asupra mea.
Sunt a dracului Regina Angliei.
Nimeni nu o sa ma faca sa ma plec.

CAPITOLUL 14

Doar cu o mica miscare a corpului meu,fiecare


muschi care-l am,si multi care nu stiam ca-i am,trag
dureros.’Oh,au.’mormai adormita in perna,fata mi se
distorsioneaza.Stau nemiscata si ma relaxez,intinsa
pe burta,si scancesc in timp ce ma duce intr-o
calatorie mica,improspatandu-mi memoria adormita
despre de ce ma doare atat de mult.
Sex furios,a spus.
Nu gresea.
Imi fac capul sa se ridice,reusesc sa-l intorc pe perna
pana ma uit in partea cealalta.Buzele mele,altceva
doare,zambesc cand il gasesc pe Josh care sta in
aceeasi pozitie ca si mine,intins pe burta,cu capul lui
frumos scufundat in perna lui.Este inconstient,gura ii
este deschisa un pic,parul lui este ravasit.Corpul meu
dureros este repede uitat,imi dezlipesc fata de lenjeria
de pat si ma misc prin pat.Nu se misca,pleoapele lui
nici macar nu se misca.Este mort pt lume.Si adorabil.
Stau pe lateral,capul meu imparte perna cu el,ma
indrept catre el cu un deget si ii gadil varful
nasului,facandu-l sa se incrunte in somn.Imi retin
chicotitul si il mai gadil o data.
Tresare,isi deschide un ochi un pic.’Ce faci ?’
‘Nimic.’Iau cearsaful si-l trag in jos de pe spatele
lui,gata sa stau pe el,si sunt gata sa infrunt urmarile
sexului nostru furios.Oh Doamne.
‘Cate avarii ai facut ?’intreaba in timp ce eu ma uit la
spatele lui mutilat.
Rusinea vine peste mine.’Cred ca ar trebui sa evitam
sexul furios pe viitor.’
‘Atat de rau,nu ?’
Pare ca a fost tarat,prin linii se vede sange
uscat.’Josh,imi pare rau.’Sper ca nu are de filmat pe
viitor care cere sa fie la bustul gol.Si daca are,fetele
de la makeup vor avea de lucru.
‘Eu am cerut asta.’Isi roteste omoplatii.’Vino sa imi
dai o imbratisare.’Nu face nicio incercare sa se
miste,asa ca prind aluzia si ma urc in spatele
lui,imprastiindu-ma usor pe el.Fredoneaza,mainile ii
vin desupra capului pe perna.’Sanii tai se simt bine
presati in spatele meu.’Ofteaza.’Esti bine ?’
Imi pun mainile peste ale lui,obrazul mi se preseaza
de pielea lui.’Foarte bine.Tu ?’
‘Al dracului de dureros.’
‘Tu ai cerut-o.’
Ma ignora,dar isi ridica fundul un pic,zdruncinandu-
ma un pic.’Cand zbori acasa ?’
Ma inbufnez la mine la aducerea aminte ca timpul
noastru este pe sfarsite.’Azi.’
‘Asta e nasol.’Vocea lui este linistita si groasa,prin
somn si dezamagire.’ ;Trebuie sa plec la LA
maine.Speram ca printr-un miracol ,putem sa petrem
impreuna ziua de azi.’
LA.Din nou o sa fim la departare de o lume.’Un film
nou ?’
‘Da.’
‘Cat timp stai acolo ?’
‘Indefinit.’
Inima mi se scufunda,dar nu pot fi posibil
surprinsa.Acolo locuieste,in fond.’Cineva crede ca ar
trebui sa accepti roluri si proiecte doar in Marea
Britanie.’
Chicoteste usor,intorcandu-si capul ciudat ca sa se
uite la mine.’Te-as putea vedea mai mult daca as fi in
Londra ?’intreaba,si eu ma incrunt.’Acolo.Chiar daca
sunt la mii de mile departare,sau doar la o
mila,distanta este aceeasi.Suntem la o lume
departare.’Punandu-se inapoi pe perna
lui,tace,gandind,si urasc ca gandurile lui sunt la fel de
depresive ca si ale mele.
‘Asa ca,cand te voi vedea din nou ?’intreb,chiar pe
nedrept,dar gasesc ca este dificil pt mine fara a avea
ceva de care sa ma agat.Doar asta o sa ma faca sa
functionez in absenta lui.
‘Tu sa-mi spui,Adeline.Ti-am spus deja,sunt la mila
ta.’
Ma pedepseste ?Puncteaza ceva ?Si a uitat ca eu sunt
la mila a ceva mai mult ?Chiar si asa,nu vreau sa ne
petrecem ultimele momente inpreuna certandu-
ne.Asa ca ma relaxez si savurez simtul pielilor nostre
atingandu-se in toate locurile in care se pot atinge.’Te
iubesc.’ii spun incet,cuvintele ies instinctiv.’Te rog
adu-ti aminte asta.Intotdeauna sa-ti amintesti asta.’
Este o mica pauza de liniste pana vorbeste.’Si eu te
iubesc.’dar este durere in cuvintele lui.Este pt ca el
chiar nu vrea sa ma iubeasca ?Pt ca asta ar fi cel mai
usor lucru aici.Sa nu iubesti.Sa nu ai nevoie.Sa poti
sa pleci fara sa ai sentimentul ca ceva a fost rupt din
tine.Sunt momente ca asta in care totul se simte fara
speranta.Si apoi momente ca aseara cand toata lipsa
de speranta este uitata.Dar timpul nostru impreuna va
avea tot timpul un sfarsit.Intotdeauna va fi o furtuna
dupa ce s-a aratat soarele.
Cu dispozitia acum plata,gasesc putere sa o
intorc.’Spune-mi despre noul tau rol.’
Isi ridica fundul din nou si incepe sa se intoarca.Ma
ridic ca sa-i dau spatiu,dandu-i ochi rugatori cand
suiera cand se pune pe spate.Se aseaza,zambeste cand
imi pun coatele pe pectoralii lui si-mi las barbia in
palme,atenta si gata sa ascult.
‘Sunt un profesor de psihologie psihopat.’
Capul mi se retrage pe gat.’Suna ideal.Azi-noapte a
fost cercetare ?’intreb,gandind ca Josh chiar arata ca
un psihopat cand ne-am certat.
‘Sa fi psihotic nu inseamna sa fi furios.este o boala de
personalitate.’
Imi ridic sprancenele obraznic.’Oh ?’Felul in care
Josh trece de la calm la nebun sigur il califica pt
asta.Isi da ochii peste cap,vazand la ce ma
gandesc,dar se abtine sa ma certe.
‘Am o legatura amoroasa cu alt memebru al facultatii
si ajung subiectul studiilor ei.A fost catalogat ca
Basic Instinct (=Instinct primar)intalneste A beautiful
mind(=O minte frumoasa)’.Palmele ii ajung pe fundul
meu si fac cercuri mari.
Ma retrag un pic.Basic Instinct ?Nu pot sa spun ca
sunt o conoscatoare a filmelui,dar am auzit ca este un
pic vulgar.Si Josh a spus ea.Devine subiectul
studiilor ei.’Basic Instinct ?’spun ca un
papagal,incercand foarte mult sa par mai mult
interesata decat deranjata.Da din cap,se formeaza un
zambet mic pe gura lui,dar nu spune un cuvant,dar
imi lasa mintea sa se invarteasca in continuare.Stie la
ce ma gandesc,si acum stiu ca am auzit bine.Este
vulgar.O sa fie scene de sex.’Cine o va juca pe ea ?’
‘Tia Piper.’
Ma holbez la el.’Tia Piper ?’
‘Ai probleme cu auzul in dimineata asta ?’Se bucura
mult la nelinistea mea.In timp ce Josh Jameson a fost
votat cel mai sexy barbat de la Hollywood,Tia Piper a
fost votata si ea cea mai sexy femeie.Inalta,cu
picioarele lungi,aratand ca o amazoana.Si,cel mai
rau,tocmai si-a parasit sotul star rock.Imi aduc aminte
ca am citit cu Mathilda la o sampanie.
Imi pun bratele pe pieptul lui si-mi pun capul pe
ele,ascunzandu-mi disconfortul de Josh.’Este
frumusica.’Ce lucru stupid sa spui.Este mai mult
decat frumusica.Este o zeita.Si Josh o sa fie gol langa
ea.Fac o grimasa.
‘Se simte Regina amenintata ?’
‘Nu am nici cea mai mica idee despre ce
vorbesti.’raspund,indignarea aduce la suprafata
snoaba din mine,facandu-l pe Josh sa rada.Ma
incrunt,un gand nerezonabil imi vine in minte.Sper sa
vada in ce stare este spatele lui si sa se intrebe cine l-
a ranit asa.
‘Hey.’Josh se misca,si ma dau jos de pe el pe
spate.Fata lui zambitoare este curand deasupra fetei
mele strambe.’Daca era posibil ca Regina sa fie pe
lista celor mai sexy femei in viata,ai fi lasat
competitoarele in urma.’
‘Asta inseamna ca esti mai atras de mine decat de
ea ?’De unde vine dara asta de nevoie si gelozie ?Nu
imi place deloc.
‘Adeline,pt mine esti peste tabelul de frumusete.’Imi
da un sarut linistitor.’La un milion de mile.’
Este dulce,dar nu mi-a linistiti temerile.’O sa te vada
gol.Va trebui sa o saruti,si o sa trebuiasca sa te atinga
in locuri unde doar eu trebuie sa te ating.’
‘Este slujba mea.Cel putin nimeni nu ma obliga sa
ma insor cu ea.’
‘Nimeni nu o sa ma forteze-‘sunt redusa la tacere de
gura lui pana nu ne apucam din nou sa ne
certam.Sunt multumita de distragere,realiniindu-mi
concentrarea pe acum.
‘In lumea mea,esti doar tu,femeie.’bombane pe
buzele mele intre lovirile limbii lui.’Nu este genul
meu.Deloc.Tu esti genul meu.Doar tu.’
‘Vrei sa spui o Regina ?’
‘Nu,vreau sa spun Adeline a mea.’
M-as putea sparge de apreciere.’O sa ma suni in
fiecare zi ?’
‘Nu o sa treaca o zi sa nu fac asta,asa ca da.’Isi muta
buzele pe obrazii mei.’Imi place dara asta de gelozie.’
‘Oh,poarta-te frumos.’Rad in timp ce el ma gadila.El
poate o sa faca,dar eu clar nu.Doar ce mi-am dat
seama ca nu o sa am nicio putere asupra femeilor
care i se vor arunca la picioare.Nu o sa pot face nimic
in timp ce sunt inchisa in palatul meu ca sa fiu
Regina.
‘Ai incredere in mine,nu-i asa ?’intreaba,de parca mi-
ar fi citit gandurile.’Si raspunsul tau dicteaza daca iti
dau una la fundul ala stupid.’
Zambesc.’Am incredere in tine.’Dar ma intreb daca
ar fi trebuit sa fi spus nu,daca asta inseaman palma
lui pe pielea mea.
‘Bine.Cat este ceasul ?’Josh se intinde orbeste spre
mobilul lui de pe noptiera in timp ce eu ma uit la
draperiile trase.
Fara tragere de inima,spun ceea ce m-am temut toata
noaptea.’Mai bine te scoatem inainte sa se trezeasca
toata lumea.’
Josh isi fluiera neplacerea si se uita la telefonul
lui.’Baga-mi-as.’
‘Ce ?’
‘Este 7,45.’
‘Oh,opreste-te.’Imi dau ochii peste cap si ma las pe
spate.’Nu poate sa fie.Olive ar fi fost aici acum niste
timp-‘
Usa se deschide si ochii nostri sageteaza spre ea.
Nu este niciun moment sa consideram ca suntem
goi,nicio sansa sa ne ascundem demnitatea sub
cearsafuri.Olive sta in cadrul usii,cu mana pe
clanta,cu gura deschisa.Este ca o statuie,la fel si
noi,noi ne holbam la Olive,Olive se holbeaza la
noi.Pt al dracului de mult timp.Creierul meu imi
functioneaza gresit.
Vad secunda in care revine la viata,pt ca se
cutremura.Iese din camera,isi pleaca capul.’Scuzati-
ma,Doamna.’Usa se inchide,dar Josh si cu mine nu
ne oprim sa ne holbam la ea,nu pt mult timp.
‘La naiba.’Respir intr-un final,aducandu-mi mainile
la fata si acoperind-o.’La naiba,la naiba.’
‘Da.’Josh confirma scurt,se impinge in
genunchi.’Acum ce facem ?’
‘La dracu,unde Dumnezeu este Damon ?’ma
intreb,miscandu-ma catre marginea patului.Ma
grabesc prin dormitor si ma imbrac intr-un
halat.’Asteapta aici.’
‘Ce faci ?’
‘Trebuie sa vorbesc cu ea.’spun in timp ce ma duc
spre usa.
‘O sa spuna ceva ?’
‘Olive ?Doamne,nu.Este o draguta.dar tinde sa fie
ametita.’Deschid usa si o gasesc pe Olive pe partea
cealalta,aratand la fel de speriata ca atunci cand a
intrat in camera mea.Corpul ii este static,inghetat de
soc.Ii dau un zambet mic in timp ce inchid usa in
urma mea.
‘Imi pare foarte rau.’sopteste,aratand ca si cum ar
face un atac de panica.’Nu ma realizat ca aveti
companie,Maiestatea Voastra.’Se face singura
bucatele,si ma intristeaza ca ea crede ca si eu o s-o
fac bucatele.
‘Olive.’O iau de brate si o opresc din tremurat.’Nu
aveai de unde sa stii.’Pt numele lui Duxmnezeu,ce
joc face Damon ?’Unde este Damon ?’
Mana ei moale se ridica si arata in cealalta parte a
camerei,cu o incruntare adanca,ma misc cativa pasi
pana vad canapeaua.Damon este imprastiat la un
cap,prinzand muste,si Bates la celalat
capat,sforaind.O sticla mare si goala de scotch este pe
masuta din fata lor,carti de joc imprastiate pe
lemn.Dau din cap mahnita si ma intorc catre
Olive.’L-ai vazut pe Sir Don in dimineata asta ?’
‘Nu,Doamna.’
‘Kim ?’
‘Va asteapta in camera de luat cina,Doamna.Nu v-am
trezit mai devreme pt ca era tarziu aseara.M-am
gandit ca vreti sa dormiti mai mult.Dar apoi a venit
Kim si mi-a adus aminte ca aveti o intalnire la micul
dejun si am crezut ca intru in belele pt ca ar fi trebuit
sa va trezesc mai devreme si acum as fi vrut sa nu fi
facut asta pt ca cred ca nu ar fi trebuit sa vad ceea ce
tocmai am vazut si totul a fost foarte gresit.’Isi pune
mana pe pieptul care se umfla,si mi-e frica sa nu faca
un atac de panica total.
‘Calmeaza-te.’Ma duc la ea si o iau de
maini.’Acum,am nevoie sa faci ceva pt mine.’
‘Orice,Doamna.’
‘Poti sa o ti pe Kim in camera de luat cina ?Si daca
vine Sir Don in camera mea,spune-i ca o sa fiu gata
in curand.Nu il lasa sa intre.’Incepe sa dea din cap
supusa,si eu zambesc duios la ea.’Fa asta,si eu am
grija de restul.’O intorc din umeri si o trimit pe
drumul ei.’Si Olive ?’o strig incet.
Se uita peste umar si se grabeste sa indeplineasca ce i
s-a cerut.’Nu va ingrijorati,Maiestatea Voastra.’Imi
da un facut cu ochiul exagerat,gura i se deschide in
timp ce face asta.’Secretul dumneavoastra este in
siguranta cu mine.’
Nu pot sa ma abtin sa rad un pic in timp ce pleaca,nu
am nicun dubiu ca este.’Multumesc,Olive.’Dispare,si
imi intorc atentia catre bodyguard-ul meu
capricios.’Acum,atunci.’imi spun ,marsaluind
inainte.In timp ce ma aplec sa-l impung,miros o
adiere de scotch statut.Imi incretesc nasul de dezgust
si il impung in umar cu un deget
tare.’Damon.’soptesc,primind inapoi
nimic.’Damon,trezeste-te.’Degetul meu se transforma
in palme usoare peste obrajii lui cand nu primesc
niciun raspuns.’Hey,prost beat.’Injectez mai multa
putere in palma si-i dau una in cap.
‘Hey !’Se ridica in fund,si se uita cu ochii mariti si
incetosati prin camera.’Ce s-a intamplat ?’
‘Ai baut pana ai ajuns inconstient.’il informez in timp
ce Bates incepe sa se miste la celalalt capat.
Damon isi ia cateva momente,clipind si gasindu-si
lucrurile pana sa ma gaseasca pe mine.’Ce faci
treaza ?’
‘Este aproape 8.’Astept pana banutul cade incet.Si
cand a cazut si s-a asezat,se ridica rapid de pe
canapea.
Si se clatina imediat,fortandu-ma sa-l prind de maini
pana nu cade.Gestul meu este prostut.Daca ar fi
cazut,silueta mea fragila de femeie nu l-ar fi oprit.
Tuseste ca sa-si elibereze gatul,isi intinde forma
ciufulita.’Pai,ai spus ca pot.’
Nu pot sa-l contrazic.Am spus,si se pare ca Damon si
Bates au baut mai mult de o bautura.Sticla mare si
goala o confirma.La fel si lipsa apelul lui de trezire.
‘Unde este Jameson ?’oracaie Bates,panand o mana
pe bratul canapelei ca sa se ridice.Si el se clatina,cu
corpul indoit de la jumatate pt cateva secunde pana se
gandeste ca este in siguranta ca sa se ridice la
inaltimea lui totala.
‘Inca este in patul meu.’Imi impreunez mainile la
piept,incercad sa par dezamagita cand sunt mai
degraba amuzata.’Si acum o sa va las provocarea de
a-l scoate de aici fara sa fie vazut de fiecare membru
al echipei mele.’
‘Ai vreo franghie ?Damon il intreaba pe Bates.
‘Nu.Am putea sa legam niste cearsafuri ca sa-l
aducem la sol.’
Damon chicoteste,la fel si Bates,in timp ce ma uit,cu
siguranta inca sunt beti.’Sau am putea sa luam o
camerista si sa-l bagam in caruciorul ei.’sugerez cu
un dat de ochi peste cap exasperat.
Amandoi inceteaza sa mai rada si se uita unul la altul.
‘Nici sa nu va ganditi.’ii avertizez,vazandu-le
intentiile.’Kim este in camera de luat cina.Unul din
voi trebuie sa se asigura ca toata lumea este ocupata
si in afara drumului in timp ce celalalt il scoate pe
Josh afara din apartamentul meu.’Ma duc inapoi in
dormitor,auzindu-i pe cei 2 barbati ca rad ca niste
copii.’Sper ca suni pe altcineva sa conduca.’ii spun
lui Bates.Nu este nicio indoiala ca este peste limita
legala.Ma uit inapoi in timp ce pun mana pe
clanta,asteptand confirmarea lui.
Sare din starea hazlie si se
indreapta.’Desigur,Maiestatea Voastra.’
‘Foarte bine.’Intru in dormitor si-l gasesc pe Josh
imbracat.’Oamenii nostrii de securitate au
mahmureala.’
Josh pare incantat de asta,zambetul lui este larg.’Faci
misto de mine ?’
‘Nu,nu fac misto de tine.’Ma duc la pieptul
lui,mainile mele se impreuneaza la talia lui,si ma uit
la el.’Am o intalnire cu Kim in cateva minute.Trebuie
sa te furisezi afara.’
‘Povestea vietii noastre,nu-i asa ?’
‘Asa se pare.’oftez.’O sa o tin pe Kim
ocupata,Damon si Bates o sa faca restul.’Buzele
noastre se ating,si sarutul de despartire este
aici.Natural,mainile mi se blocheaza mai mult de
el,fortandu-l sa ajunga la spate si sa le desfaca.As
protesta,dar stiu ca Josh face ce trebuie sa faca.Nu
prelungeste inevitabilul.Facand cat mai usor
posibil.’Nu pleca.’il implor nerezonabil.
Dar doar zambeste si se dezlipeste,mai dandu-mi un
sarut cast pe buze.’O sa te sun.’Ma indeparteaza de
el,si fac pasi inapoi ca sa-l vad cat de mult timp pot
pana ajung la usa.Arata singuratic stand asa in
mijlocul camerei.Buzele lui se ridica la colturi si eu
ma fortez sa ma intorc.’Adeline ?’ma
striga,intarziindu-ma.
‘Da ?’
‘Nu te marita cu nimeni cat timp sunt plecat,ok ?’
Nasul mi se rideaza si eu plec,sperand ca nu este o
ingrijorare veritabila din partea lui.Pt ca nu ar trebui
sa fie.
CAPITOLUL 15

Ajung la masa la 8 fix,dar promtitudinea mea nu este


notata.Forma mea nespalata si neimbracata,este.Este
departe de startul bun la care speram.Atat de gratios
pe cat poate corpul meu dureros,ma asez in scaun si
zambesc in multumire cand o ceasca de cafea este
turnata pt mine.Doar ce a petrecut dinadins mult timp
ca sa-mi studieze forma neprezentabila,Kim se
intoarce la telefonul ei,facand note sporadice.
‘Ai dormit prea mult ?’intreaba fara sa se uite la
mine.Atitudinea ei nu este acceptabila,dar ma abtin sa
ii aduc la cunostinta.
‘Se pare ca da.’Intinzandu-ma dupa o prajitura,o apuc
si astept ca Kim sa termine ce are de facut.Aproape
am mancat toata prajitura pana ea imi da atentia
ei.’Haide,atunci.’spun,grabind lucrurile.
Fara un cuvat,incepe sa scoata foi de hartie dintr-un
dosar de pe masa,impingandu-le catre mine pe
indelete.Ma holbez la poze,toate cu Josh si cu mine in
diferite parti ale ringului de dans de la Casa Alba.
‘Sunt speculatii.’Le indepartez si mai iau o
prajitura,nu ii dau nimic.’Si apoi,sunt sigura ca
iminenta mea logodna cu Haydon Sampson inlatura
orice atentie din partea presei asupra acestor
fotografii.’O privesc in timp ce mai iau o muscatura
din prajitura mea si ma las pe spate in scaun.’Stiai
despre asta ?’
‘Bineinteles ca nu.’Kim pare foarte ofensata,si cred
ca ofensarea ei este adevarata.’Cu tot
respectul,Doamna,nu cred ca nici sfarsitul lumii nu ar
distrage atentia de la pozele astea.’
‘Oricine ar putea crede ca este sfarsitul
lumii.’mormai.’Am dansat cu Josh Jameson.Ce este
cu asta ?’
‘Ce este cu asta ?’Kim se lasa in fata in scaunul
ei.’Adeline,nu vezi expresiile de pe fetele
voastre ?’Impinge fotografiile spre mine,si imi cad
ochii pe ele.’Daca imi spui ca nu este nimic intre cei
2 oameni din aceste poze,atunci o sa-mi manac
palaria.’
Are 100% dreptate.Poti sa vezi chimia venind din
pagina.Expir,un pic confuza.O sa arat ca o proasta
total daca incerc sa o neg.’Am dansat cu Josh
Jameson.’repet,impingand departe pozele si mai iau o
imbucatura din prajitura mea.’Daca altii incearca sa
faca mai mult din asta,este problema lor,nu a
mea.’Sunt o proasta.
Kim se lasa pe spate in scaunul ei,exasperata
total,concluzionand clar acelasi lucru.’Stiu…’se
apleca in fata,coborandu-si vocea spre o soapta.’Stiu
ce s-a intamplat in noaptea aia la Kellington.’
‘Nu,ai facut supozitii.’Nu am confirmat niciun al
naibilui lucru.
‘Au fost supozitiile mele eronate ?’
‘Da.’fornai.’Nu a fost,si nici nu va fi,nimic intre mine
si Josh Jameson.’Imi iau cafeaua,ma uit la Kim in
timp ce sorb un pic,fata mea nu ezita deloc.Asta
este,pana vad ceva in spatele ei.Tusesc printr-o
inghitire,luptandu-ma sa-mi tin privirea sa nu se
indeparteze.
‘Adeline,vorbesti cu mine.Te stiu de ani de zile.’Kim
continua,si eu dau din cap,absenta cand il vad pe
Damon mergand tiptil in partea celalata a
camerei,Josh este aproape.Vad un mic semn de la
Damon si o expresie fortata de la Josh.Imi las ceasca
de cafea pe farfuriuta cu mana cam grea,mutandu-mi
privirea la Kim.’Imi pare rau,ce ?’
Se incrunta.’Am spus ca sunt eu.Te cunosc de ani de
zile si stiu cand minti.’
Practic a facut-o pe Regina o mincinoasa,si ar avea
dreptate.Dar un lucru am inteles in calatoria pana azi
este ca Monarhia nu a supravietuit cu adevaruri.’Si eu
te cunosc de ani de zile,Kim,si imi pare rau sa spun
ca pare ca ai un bat un fund de cand ai schimbat
rolurile.’
Ii cade fata.’Incerc sa-mi fac treaba.Sa te sfatuiesc.’
‘Treaba ta este si ma sustii.Am destui oameni care sa
ma sfatuiasca.’Ma uit in sus si vad ca Damon si Josh
sunt aproape de libertate.Multumesc lui
Dumnezeu.’Kim.’imi intorc atentia catre ea.’slujba ta
poate ca este un pic diferita,dar eu nu sunt.Ma astept
sa intru in multe ziduri de caramida in timpul
domniei mele,sa-mi fie spus ce trebuie sa
fac.Anumite lucruri,nu am de ales.Altele,o sa-mi
mentin pozitia daca nu sunt in detrimentul
cuiva.Chiar daca esti de acord cu mine sau nu,am
nevoie de tine in coltul meu.Am nevoie de o
prietena,si tu ai fost mereu o prietena pt mine.’
O vad cum se inmoaie in scaunul ei,si buzele clar ii
tremura.’Doar vreau sa-mi fac treaba cat mai
bine.Vreau sa impresionez,sa arat ca sunt capabila.’
De ani de zile,Kim a fost langa mine.Nu am vazut-o
niciodata ca sovaie sau este vulnerabila.Dar vazand
ingrijorarea ei imi aduc aminte ca nu doar eu sunt
afectata de noua mea pozitie.Damon a manevrat
schimbul meu de roluri fara cusur,asa cum ma
asteptam.Dar clar,Kim simte mai multa presiune
decat ma astepatam.Pana acum.Este capabila dar
trebuie sustinuta si calificata.Davenport trebuie sa se
intoarca.Doamne,ce imi doresc sa se intoarca.Acept
in tacere ca asta nu o sa se intample.Nu am mai auzit
de el,ceea ce ghicesc ca este raspunsul lui fara sa imi
raspunda formal.Asa ca am nevoie de Kim sa
inteleaga ca este confidenta mea,si am nevoie de ea
sa se ridice la nivelul cerut.’Pe cine vrei sa
impresionezi,Kim ?Pt cine vrei sa faci cea mai buna
treaba ?’intreb.’Pt ei,sau pt mine ?Si din moment ce
viitorul tau este in mainile mele,iti sugerez sa-ti
consider bine raspunsul.’
Coatele ii aterizeaza pe masa,mainile ii tin capul
greu.’Bineinteles,tu.’Nu este decat sinceritate in tonul
ei,si poate un pic de regret.
Ma intind peste masa si ii iau mana,strangand-o
multumitor,si tocmai ce inspir ca sa-mi spun
multumirile,cand se aude un zanganit tare.
Ma uit in sus si-l gasec pe Damon pe podea si pe Josh
peste el,o multime de bagaje diferite prinse in
picioarele lor.’Baga-mi-as.’Damon injura si Kim se
intoarce.’Nu le-am vazut.’
Josh sforaie,Damon se cutremura,si Kim se intoarce
incet catre mine,cu capul ridicat in intrebare.
Oh la naiba.Ce prosti.
‘Oh uita-te.’Zambesc dulce si mai mananc o
prajitura.’Josh Jameson sta la acelasi hotel ca si
mine.’
‘Si intriga se ingroasa.’ofteza Kim.

CAPITOLUL 16
‘Ce fund tampit a pus bagajele astea aici ?’mormaie
Damon in timp ce Josh il ajuta sa se ridice de jos.’Nu
a auzit nimeni de managementul riscului ?’
‘Eu da.’ciripeste Kim.’Aparent nu este necesar prin
partile astea.’
Ii dau o privire obosita si ma ridic,tinand ridicat
ibricul de cafea.’Cafeina ?’
‘Doamne,da.’Josh se misca repede si-mi ia bunatatile
din mana,surpinzandu-ma cu un sarut cast si apasat
pe buze inainte sa isi toarne cafea.
Imi presez buzele si-i dau lui Kim un ranjet
nervos.’Pare ca cineva este insetat.’
‘Si mie.’Damon se misca si-si ia
energizantul.’Iisuse,capul imi vajaie.’
‘Ce se intampla ?’Bates apare si se uita la scena.’Am
crezut ca asta este o misiune nevazuta ?Nimeni nu a
mentionat pauze de cafea.’Vine pana la masa si ia
ibricul de la Damon.’Da-mi asta.’
Capul lui Kim se loveste de masa.’Oh Doamne.’
‘Oh,calmeaza-te.’respir,turnadu-le mai multa
cafea,pe care o beau hulpavi.’Nu este sfarsitul lumii.’
‘Da.’Josh ma sustine si isi baga o prajitura in
gura.’Nu a fost incalcata nicio lege.’continua,cu gura
plina.
Nu ma pot abtine sa nu ranjesc.
Kim is clatina capul.’Nici macar nu pot sa apreciez
ca sunt atat de aproape de Josh Jameson.Si,ca sa
stiti,legile regale au multe pedepse.’
Cuvintele ei inteapa,dar,nu pot sa neg ca are
dreptate.Consecintele actiunilor mele nu pt doar sa-
mi strice mie viata,dar si a oamenilor de langa
mine.’Esti atat de pesimista.’mormai,asezandu-ma
inapoi in scaun.’Iubesc.Asa ca la naiba spanzura-ma.’
Camera este invaluita in liniste,toata lumea
ingheata.Se holbeaza la mine.Pt o secunda,ma intreb
de ce.Apoi derulez inapoi cateva secunde si-mi dau
seama de ce sunt privita de parca m-am ridicat din
iad.Buzele mi se intorc ciudat in timp ce imi mut
privirea la masa.Nu pot sa retrag ce am spus.
‘Da.’Josh spune incet,lasand jos prajitura pe jumatate
mancata si da ocol la masa pana la mine.Cu un ranjet
atat d mare ca ar putea sa-i rupa fata frumoasa,isi
pune mainile pe masa si se apleca spre mine.’Spune-o
din nou.’
Ochii mi se ingusteaza la el,facand ca ranjetul lui
stupid sa se faca si mai mare.’Nu o sa o fac.’
‘Oh,o sa o faci.’Imi ia obrajii si apasa.’Mai tare.Ca sa
nu fie vreo neintelegere.’
Porcul egoist.’Te iubesc.’Ma supun cererii lui,si
decat sa fiu ingrijorata ca poate Kim a lesinat pe
partea celalta a mesei,il las pe Josh sa ma sarute.Si nu
este doar un pupic.Este unul mare cu limbi si gemete.
Imprejurimile sunt usor de uitat in timpuri ca
acesta,si ma chinui sa-mi gasesc echilibrul cand imi
da drumul.Satisfactia care lumineaza la mine nu este
ceva de ignorat.Este incantat.Atat de multumit de
sine,si,aparent,si de mine.
‘Cat de mult a durut ?’intraba obraznic.’Sa iti
proclami iubirea pt mine ?’
‘Esti stupid.’
‘Ma faci asa.’Intorcandu-ma la Kim,Josh ia inca o
prajitura si o arunca in aer,prinzand-o perfect inainte
sa o rupa cu dintii de margine.’Respira,Kim.Arati ca
si cum o sa lesini.’
Are dreptate.este alba ca o coala de hartie.’Kim,nu
este atat de rau pe cat crezi.’Mint,bineinteles.Pt
ea,este teribil.
‘Si cum ai cercetat atent asta ?’
‘Suntem atenti.’ii spun.’Si am incredere in ajutoarele
apropiate.’
‘Doamna ?’Vocea lui Olive se aude in camera si Kim
isi inchide ochii ca sa adune niste rabdare.
‘Este in regula.’ii spun lui Kim.’Olive stie.’
‘Super.Sunt ultima ?’
‘Nu,Sir Don nu stie si nici nu trebuie sa afle.’
‘mai lasa-ma in pace.’mormaie Kim.’Crezi ca poza
cu tine si cu Haydon intinsa in toate publicatiile
online din aceasta dimineata a fost o coincidenta ?’
Arunc o privire ingrijorata catre Josh.S-a oprit din
mestecat.Arata salbatic din nou.’Nebagand in seama
ceea ce suspecteaza,o sa muncesc din greu sa nu o
confirm niciodata.’Trebuie sa o fac ca sa-l tin pe Josh
in siguranta de la represaliile lor.Ma uit la Olive,care
asteapta rabdatoare atentia mea.’Totul in
regula,Olive ?’
‘Doar ce impachetam lucruile
dumneavoastra,Doamna,si nu pare sa gasesc tiara
dumneavoastra spaniola.’
‘Oh,este pe-‘inghet in scaunul meu si-mi arunc ochii
la Josh,care a terminat de rontait micul dejun.’Tiara
mea.’
‘Oh.’Arata spre dormitor cu prajitura lui.’Este pe-‘Ii
cade bratul.’Oh baga-mi-as.’
Ochii mi se maresc in timp ce sper sa nu spuna ceea
ce s-ar putea sa spuna.’Nu.’il rog.
‘Am lasat-o la bar.’
‘Nu.’Imi las capul pe masa.
‘Esti atenta.’Kim imi spune din nou cuvintele si se
ridica de la masa.’Ma duc sa dau de urma tiarei
spaniole nepretuita.’Se intoarce catre Damon,care
este inca foarte beat,bataindu-se pe calcaie mai
degraba absent.Zambesc cand Kim arunca o mana
catre Josh.’Scoate-l de aici pana nu il vede
cineva.’Pleaca furtunos,exasperata,si tranteste usa in
urma ei.
‘Haide.’Bates il ia pe Josh si incepe sa-l impinga prin
apartament.’Am stat prea mult.’
Josh se elibereaza si fuge catre mine,dandu-mi un
pupic fortat.’Si eu te iubesc.’Ma musca de nas si-l
lasa pe Bates sa-l ia si sa-l duca departe,lasandu-ma
cu buzele presate ca sa ma abtin sa rad.Nu isi ia ochii
de la mine pana nu iese pe usa,impiedicandu-se
neindemanatic in timp ce Bates trage de el.
Ma uit in jurul meu,la haosul care l-am creat.
Asta este viata mea acum.
Fata mea poate sa se rupa de ranjetul meu epic.

CAPITOLUL 17

Cand ajungem la Kellington in ziua urmatoare,dupa


ore de calatorit,sunt complet extenuata.M-am abtinut
sa-l infrunt pe Sir Don despre miscarea lui
neafisata,vrand sa astept pana mi-am refacut nivelul
de energie si curaj.Josh m-a secatuit de energie
total,chiar daca in cel mai placut mod posibil.Am
dormit majoritatea zborului,dar tot nu ma simt mai
bine.
Kim a fost un pic multumita cand mi-a gasit
tiara.Multumesc cerului,o persoana de la curatenie a
gasit-o dis-de-dimineata si a predat-o superiorului
ei.Nu a fost data nicio explicatie de ce se afla in bar,si
sunt sigura ca fata lui Kim i-a spus angajatului sa nu
intrebe.A declamat un pic despre posibila
pedeapsa,dar nu vad riscul pe care il vede
Kim.Directorul hotelului stie ca o persoana anonima
a platit o suma obscena pt a angaja barul privat.De ce
nu pot fi eu acea persoana ?Poate am baut o bautura
linistita intr-un bar normal.M-am dus sa-mi sustin
cazul,dar Sir Don a aparut in apartamentul
meu,impuscandu-ne pe amandoua ca am pierdut o
mostenire de familie nepretuita.
Damon imi deschide usa si eu cobor din
masina,indreptandu-ma si mutandu-mi geanta pe
cot.Inca arata teribil.Unul dintre oamenii lui a trebuit
sa conduca,si pot sa spun ca de indata ce Damon s-a
trezit din betie,a fost jenat.’Te simti bine ?’intreb.
‘Foarte bine,Doamna.’Fata lui este serioasa,iar a mea
este orice altceva.
‘Esti hilar cand esti beat.’spun,urcand scarile catre
usa,amuzamentul ma paraseste cand il vad pe David
in foaier.Oh Doamne,ce face aici ?Ar trebui sa rup
fasii din el pt partea lui din ultimele stiri,dar din
nou,sunt prea obosita ca sa-mi vars nervii pe ei.
‘Bine ati venit acasa,Doamna.’Zambeste un zambet
sincer cand trec pe langa el,scotandu-mi manusile.
‘Multumesc.’Ii dau geanta si manusile unuei
cameriste care asteapta.’Cred ca a fost o excursie
foarte fructuoasa.’
Zambetul lui Sir Don se stranage cand ajune la
noi.Nu este de acord bineinteles.
Bagajele mele trec pe langa mine,diferiti slujitori le
cara.’Nu despacheta inca.’ii spun lui Olive in timp ce
trece in urma lor.’As vrea sa am cateva momente
singura in apartamentul meu.’I-am promis lui Josh ca
o sa-l sun imediat cum ajung acasa,si sunt disperata
sa vorbesc cu el.
Da din cap si continua in timp ce eu ii dau haina lui
Jenny.’Altceva,Doamna ?’intreaba.
‘Du-te acasa.’Incep sa urc scarile,picioarele sunt gata
sa iasa din pantofi.Sa-i dau jos in timpul zborului a
fost o gresala ingrozitoare.Cand a fost sa ne pregatim
de coborare si pt presa care astepta,de abia mi i-am
putut pune,gleznele imi erau umflate.Deshidratare,a
spus Kim.Si de lipsa de somn din noaptea
dinainte.Am ranjit tacuta in timp ce Olive s-a chinuit
sa-mi bage picioarele in pantofi,aducandu-mi aminte
de timpul meu cu Josh secunda cu secunda.
‘Cand sa ma astept sa fiti sunteti gata pt informarile
dumneavoastra ?’striga Sir Don in timp ce ajung in
capul scarilor.’Este mult de discutat,Doamna.’
Ma opresc si ma holbez inainte,ochii mi se ingusteaza
un pic.Da,este mult de discutat.si primul lucru pe lista
mea este despre Haydon si mine.Ceea ce,daca ma
gandesc bine,trebuie sa vorbesc si cu Haydon.Nu
vreau sa cred ca lui i-a fost ascunsa cascadoria
intortocheata a ajutoarelor mele.Dar acum ma intreb
de ce nu m-a sunat sa ma asigure daca este cazul,din
moment ce si pt el trebuie sa fi fost o stire.’Dupa ce
m-am odihnit,Sir Don.’Il las doar cu asta.
Cand intru in apartamentul meu,oftez si astept ca
bagajele mele sa fie puse jos si sa ma lase toata lumea
in pace.Apoi cad pe pat si-l sun pe Josh.Raspunde
dupa doar un tarait,si ma relaxez la auzul vocii lui
groase.’Spune-mi ca ai gasit tiara.’
‘Am gasit tiara.’confirm,si el expira usurat.’Stiu.Ar fi
putut sa fie un dezastru.’
‘Mi-e imi spui ?Este jucaria mea de sex
preferata.’Este atat de serios,si rad infundat in
apel,dar discutia despre tiara imi aduce aminte ca
inca ma doare in spatele urechilor din cauza ca am
purtat-o atat de mult.’Inchide.’spune Josh.
‘Ce ?’
‘Vreau sa te vad.’Inchide apelul,si in secunda
urmatoare fata lui este pe ecranul meu.
‘Oh,FaceTime.’ma amuz,acceptand apelul.Nu ma
aranjez ca sa ma vada,nu-mi verific parul sau
obrajii.Josh m-a vazut in toate felurile,si acum o sa
ma vada cum arat din cauza diferentei de fus
orar.Cand s-a facut conectarea,ii apare
fata,frumusetea lui chipesa si in stare bruta domina
ecranul meu.’Arat inspaimantator.’il avertizez
repede.
‘Taci.’Este afara,cerul albastru punctat cu nori pufosi
albi se vede in fundal.
‘Unde esti ?’
‘Doar ce plec de la hotel si ma duc la aeroport.’Se
intoarce,se uita la cineva si da din cap a
multumire.’Este un pic haotic.’Intoarce camera,o
atinteste pe multimea de oameni care asteapta pe
trotuar la cativa metrii de hotel,fotografi peste
tot.’Vezi ?’
‘Toti pt tine ?’il sicanez,auzind femei fanatice ce ii
striga numele.
‘Pai,Regina Angliei a plecat ieri asa ca aveau nevoie
sa vaneze pe altcineva.Eu sunt urmatorul lucru bun.’
‘Asteapta.’Ma ridic,intelegand dintr-o data ca daca eu
ii vad pe ei probabil si ei ma vad pe mine.Pe telefonul
lui Josh Jameson.’Josh !’iau o perna si ma ascund
dupa ea,la fel ca si sa pun telefonul in pat.’Intoarce-ti
telefonul.’
‘Oh,la naiba.’Cand ma uit la ecran,pot sa-l vad din
nou.Imi da un zambet scuzator.’Am scapat
mingea,nu ?’Se uita in alta parte pt o secunda,si apoi
se aseaza pe bancheta din spate a masinii lui.Il vad
doar un pic pe Bates.Inca arata in stare bruta.’Sunt
prea departe.Nu te panica.’
‘Trebuie sa fi atent.’
‘Da,da,asa mi s-a spus.Dar bodyguard-ul tau a scapat
primul mingea.’Rade,inchide portierea,si ochii ii
stralucesc.’Realizezi ca ne este dator.’Isi ridica o
spranceana,isi pune niste ochelari de soare,lipsindu-
ma de ochii lui albastrii stralucitori.
‘Cum ne este dator ?’
‘Pai,este vina lui ca acum putin mai multi oameni din
echipa ta stiu despre micul tau secret murdar,asa ca
este obligat sa ajute la intalnirile secrete urmatoare.’
‘Nu m-am gandit la asta.’
‘Pai,gandeste-te la asta pt ca mi-am schimbat
programul.’
Are atentia mea totala dintr-odata,si ranjetul usor de
pe fata imi spune ca se bucura sa ma vadas
nerabdatoare.’Ai spus ca esti in LA pe timp
nedefinit.’
‘Este gaura in program timp de o saptamana.Ceva de
a face cu permisele de care avem nevoie ca sa filmam
in anumite locatii.’
‘Si ?’intreb,vrand ca el sa ajunga la punct,nerabdarea
mi se acumuleaza.
‘Si m-am gandit sa fac o mica vizita tarii prieteni
mele.’
Zambetul poate sa-mi rupa fata.’Cand ?’
‘Saptamana viitoare.Petrecem saptamana asta sa
filmam scene la un colegiu local.Apoi am o
saptamana libera.O sa te anunt cand o sa am
zborul,asa ca puneti micul cap regesc la contributie
ca sa te gandesti cum o sa am o saptamana cu tine si
cu tiara ta.’
Sfinte Dumnezeule,trebuie sa dispar de pe fata
pamantului ca sa fac asta.Nerabarea mea este udata
de o doza neplacuta de realitate.Poate ca mi-ar place
o pauza la domeniul Evernmore.Un ranjet mic si
viclean mi se formeaza,intinzandu-mi obrajii.
‘Nu stiu la ce te gandesti.’spune Josh in timp ce ma
priveste facand planuri mental.’dar imi place cum
arata.’
‘Cred ca am o idee.’
‘Bine.Atunci odihsneste-te,Regina mea.Am un apel
cu Tammy.’
Fac o grimasa.’Noroc cu asta.’
‘Te iubesc.’
‘Si eu te iubesc.’
Josh inchide si eu ma intind pe cearsafurile
reci,multumita si fericita.O saptamana.Pot sa trec
printr-o saptamana ca sa fiu cu el din nou.

CAPITOLUL 18

‘Maiestatea Voastra.’Numele meu este strigat din


departare,trecand peste multe mile din spatiu pana
ajunge la mine doar o soapta.’Maiestatea
Voastra.’Incerc sa ignor sunetul iritant,dar incet,si sa-
mi gasesc visele din nou.’Maiestatea Voastra.’Daca
mai aud o data titlul meu,este posibil sa
tip.’Maiestatea Voastra.’
‘Ce ?’sar,ochii mi se deschid larg.o gasesc pe Olive
un pic speriata,stand langa patul meu.Clipesc de
cateva ori,inregistrand ca lumina zilei intra prin
geamuri.Confuza,ma ridic si ma sprijin de tablie.Sunt
inca imbracata.Olive este aici aratand luminoasa si
degajata.Si este o tava cu cafea de dimineata asezata
pe masa de la geam.’Am lipsit o zi ?’inretb,frecandu-
ma la ochii somnorosi.
‘Kim nu i-a lasat sa va trezeasca azi-
noapte,Doamna.’spune Olive in timp ce-mi toarna
cafeaua.Gandul ca Kim sa-l tina pe Sir Don si pe
oricine altcineva incerca sa ma deranjeze ma fac
apreciativa si amuzata.’Dar asta nu inseamna ca nu
veti fi foarte ocupata azi.’
‘Sunt convinsa.’oftez,dand cuverturile la o parte si
ducandu-ma spre ea,luand cafeaua cu un zambet de
multumire.’Sunt toti deja aici ?’
‘Da,Doamna.’
‘Desigur.’Ma asez in scaunul de langa geam si ma uit
prin gradina.’Sun-o pe
mama,Olive.’spun,ganditoare.Trebuie sa o verific.Sa
fiu sigura ca este bine.’Cere-i sa mi se alture la micul
dejun.’Sir Don si David Sampson pot sa astepte.Daca
o sa fiu provocata toata ziua,am nevoie de energie
mai intai.La fel ca si un cuvant de imbarbatare din
partea mamei mele.
‘Si Sir Don ?’
Imi arunc privirea la Olive.’Poti sa-i spui lui Kim sa-l
sfatuiasca ca voi fi disponibila de la ora 10.’Mi-ar
place sa-i vad fata.’Si spune-i lui Eddie ca as vrea sa-
l vad si pe el la micul dejun.’
Olive se fataie pt o secunda,si capul mi se ridica
natural intrebator,o mica grija se furiseaza pe langa
mine.’Nu cred ca Printul Edward s-a intors aseara la
Kellington,Doamna.’
‘Unde Dumnezeului este ?’
‘Ma tem ca nu stiu.L-am auzit pe Damon spunand
catorva din ofiterii dumneavoastra de protectie sa
viziteze un loc.Numele imi scapa.’
Oftez.Nu trebuie sa-mi spuna
numele.Oh,Eddie.’Multumesc,Olive.’
In timp ce Olive pleaca sa-mi indeplineasca
dorintele,ma scufund in scaun,incercand din rasputeri
sa nu ma inec in apa ce creste incet.Eddie,Sir
Don,David Sampson,toti imping probleme in dirxctia
mea.Probleme care nu le vreau.Am paienjeni in
cap,toti se grabesc sa tese panze
intortocheate.Trebuie sa indrept aceste ganduri
intortocheate si sa-mi gasesc calmul inainte ca Sir
Don si David sa ma gaseasca.
Picioarele inca ma dor,dar punctez ceva cand port
cele mai inalte tocuri care le-a putut gasi
Jenny,asortandu-le cu rochia Victoria Beckham crem
care se termina sub genunchi si are manecute.Fara
pulover.Fara ciorapi.Fara perle in jurul
gatului.’Cercei ?’intreb in timp ce-mi da cu fixativ
lucios pe parul ondulat.
‘Am lucrul potrivit.’spune Kim in timp ce intra in
apartamentul meu.Se uita la mine,expresia ei imi
citeste starea in functie de
vestimentatie.Formidabil.’Arati foarte dragut.Pare o
pierdere sa o strici pe cei care nu o apreciaza.’Imi da
o cutie mica.
‘Ce este ?’
‘Ceva ce mi-a dat cineva ca sa ti-o dau.’Isi arunca
ochii la Jenny,precauta.
‘Ce ?’
‘Sunt foarte draguti.’Se intoarce si pleaca.’O sa
indrum barbatii catre biroul tau de indata ce ai
terminat micul dejun cu Inaltimea Sa Regala Regina-
Mama.’
‘Multumesc.’ii spun si ma uit la cutie.
‘Haide.’ma preseaza Jenny.’Deschide-o.’
Ma uit in sus la ea,gandind,jucandu-ma cu cutia
mica.’Te superi ?’intreab dulce,simtind ca poate as
vrea sa fiu singura.Cat de prostut pare,il simt pe Josh
peste tot pe cutia asta.
Jenny nu imi pune la indoiala cererea,desigur,si iese
din camera,chiar daca are o expresie intrebatoare pe
fata.Nu era prezenta cand Josh a fost descoperit
inconvenient in apartamentul meu.Am incredere in
Jenny,poate mai multa decat in Kim,dar avertizarea si
frica ma ingrijoreaza ca sa tin la minimum pe cat de
mult posibil.
Jenny se opreste la usa,cu mana pe
clanta.’Stiu.’spune fara sa gandeasca cu o soapta
suierata.
Impietresc.’Stii ce ?’
Se uita un pic in urma ei si apoi inchide usa si fuge
pana la mine.’Scuzati-ma ca sunt atat de
directa,Doamna,dar stiu despre dumneavoastra si
Josh Jameson.’Isi musca buza de jos si se uita la fata
mea speriata in tmp ce incerc sa inteleg ce imi spune.
‘Cum ?’respir,nici macar nu ma gandesc sa o neg.
Intregul ei corp se dezumfla,ca si cum i se ia o
greutate de pe umeri.’Dupa ce ne-am intors de la
Casa Alba,nu puteam sa adorm.Diferenta de fus
orar,cred.Nu vroiam sa o deranjez pe Olive cu
intorsul meu pe toate partile din moment ce
imparteam camera de hotel si ea dormea dusa,asa ca
m-am dus la plimbare.L-am vazut pe Damon cum te
cara catre camera dumneavoastra.Si Josh Jameson va
urma.’Buzele ei formeaza rapid o linie dreapta,de
parca se opreste sa spuna mai multe.
‘Oh inteleg.’Imi curat gatul,imaginandu-mi reactia lui
Jenny la descoperirea ei.Trebuie sa vorbesc cu
Damon.Aptudinile lui de a se face nevazut ii scapa si
acum,mai mult ca oricand,trebuie sa fie as.
‘Imi pare rau,nu puteam sa o mai tin pt mine.Nu o sa
spun nimanui,jur,Doamna.’
‘Cred ca asta se implica fara sa o spun,nu-i asa ?’
‘Bineintels.’Ochii ii cad pe cutia din mainile mele,si
apoi se intoarce la mine.Stiu ce gandeste inainte sa
vorbeasca.’Este serios ?’
Serios in sensul relatiei noastre,sau serios in sensul de
consecinte ?Da ar fi raspunsul pt amandoua,dar stiu
ca intrebarea lui Jenny este prima.Ma las pe spate in
pat,expir greu.O stiu pe Jenny de ani de zile,si a
devenit o prietena foarte buna in acest timp.Stiu ca
pot avea incredere in ea.’Pai,crezi ca sa fi indragostit
de cineva sa fie serios ?’
Vad cum se formeaza un tipat fericit,dar ingrijorarea
mizerabila pe care o simt o fac sa se abtina.Este
foarte trist ca este indreptatit sa ingrijoreze o femeie
sa fie indragostita de un barbat.Mai ales cand ea este
singura,si la fel si el.Trist si frustrant.
‘Nu trebuie sa-mi spui ce gandesti.’spun,dar nu stie
nici pe jumatate motivele pt care viitorul meu cu Josh
este imposibil.Jenny trebuie sa ma vada ca ma fac
mica,pt ca vine si se aseaza langa mine si-mi da un
ghiont in brat.
‘Deschide-o.’
Zambesc si desfac fundita roz,si invelitoarea de hartie
cade,descoperind o cutiuta neagra.’Sunt un pic
emotionata.’spun,holbandu-ma la ea.
‘La fel de emotionata cum ai fost cand Haydon
Sampson ti-a dat cadoul de ziua ta ?’
Rad.’Doamne,nu.’Deschizand incuietroarea
aurita,deschid cutiuta in timp ce inspir
adanc.Inspiratia mi se
opreste.’Oh,Doamne.’soptesc,clipind la faramele de
lumina care ies din negura.O pereche minunata de
cercei cu diamante sunt pusi pe o pernuta de
catifea.Realizez sentimentul in momentul in care
descifrez designul ; de pe fiecare cercel,un R si un
M,cele 2 litere incolacite impreuna.’Nu-i asa ca sunt
nemaipomeniti ?’ii spun lui Jenny,scotand unul si
analizandu-l indeaproape.Chiar sunt
nemaipomeniti,si nu pt ca sunt din diamante taiate
perfect.Ceea ce vor sa spuna ma uimeste.
‘Da,dar ce insemna literele ?Un R si un M ?’
‘Regina Mea.’respir peste galma din
gat.’Inseamna,Regina Mea.’
‘Oh Dumnezeul meu.’Palma lui Jenny ii intalneste
pieptul,si ma uit la ea,ochii imi sunt plini de
lacrimi.’De ce plangi ?’intreaba,aratand complet
ingrijorata.
‘Pt ca ma face atat de fericita,si nu pot sa spun
nimanui.’Imi sterg fata dur,atat de furioasa pe mine
insumi ca am lasat cadoul sa dezvaluie o asa reactie
din partea mea.’Imi pare rau.’
‘Sa nu iti para.’Jenny zambeste usor si ia cerceii din
mana pana nu imi scapa pe jos.’Aici,lasa-ma pe
mine.’Imi da parul peste umeri si mi-i pune in
urechi,facand un pas in spate cand este
gata.’Frumos.’
Dau din cap,simtindu-i la lobii urechilor.Nu o sa-i
dau jos niciodata.Nicodata.’Cum este fata mea ?’
‘Patata.’Jenny imi reface machiajul,punand un pic
mai mult.Simt ca sunt pictata pt o batalie,ceea
ce,ironic,asa este.Pt ca stiu ca o batalie se iveste la
orizont.Nu sunt chiar sigura ce apar.’Esti buna.’
Imi dau cu mana pe rochia crem,imi ridic umerii si
ma duc sa o intalnesc pe mama in camera de luat
cina.In timp ce merg prin centrul galeriei,angajatii se
opresc si ma saluta,am un impuls cu care nu pot sa
ma lupt.Dau pe aplicatia camerei de fotografiat din
telefonul meu,ma opresc si ma aplec peste
balustrada,tinandu-mi parul departe de fata mea pe o
parte si tuguindu-mi buzele ca pt un sarut.Fac o poza
si i-o trimit lui Josh.
Ii iubesc.Si pe tine.Regina tax
Cand ma uit in sus din mobilul meu,observ o
surpidere negresita pe fata catorva
servitori.’Da,Regina doar ce si-a facut un
selfie.’spun,in timp ce ei dau din cap a aprobare,’Sa
aveti o zi buna.’
O gasesc pe Kim jucandu-se cu tacamurile de pe
masa cand intru in camera de luat cina,verificand
daca totul este acolo unde trebuie sa fie.’Mama nu
este aici ?’In timp ce pun intrebarea,Kim da din cap
pe langa mine,si ma intorc sa o gasec in cadrul usii
din spatele meu.’Mama.’Ma duc la ea,observand cat
de subtire pare.Nu o sarut formal pe obraji,dar o
imbratisez neobisnuit.Chair daca este surprinsa,ma
imbratiseaza si ea.A slabit ;o simt.
‘Draga mea,stralucesti.’
Nu pot sa-i returnez gestul.Sunt alarmata de pierderea
carnii de pe oasele ei.Ma despart,ii dau un zambet
duios pe care mi-l inapoiaza,indreptandu-se catre
obrazul meu.Ochii ii cad pe urechile mele cand imi
da parul la o parte.Imi fortez corpul sa nu se
solidifice cand o vad ca observa,uitandu-ma la ea
cand atinge delicat cerceii mei.’Frumos.’spune,atat
de simplu,intorcandu-si atentia la
mine.’Mancam ?’Lasandu-ma un pic uluita,pluteste
pana la masa si se aseaza.Josh era in labirint cand am
aflat de legatura ei amoroasa cu
Davenport.Bineintes,stiu de unde vin cerceii si
insemnatatea din designul lor.Mama nu stie.De
fapt,ma indoiesc ca oricine altcineva in afara de
Jenny si-ar da seama.Dar sunt si un pic curioasa de ce
mama nu l-a mentionat pe Josh din ziua aia.
In timp ce incerc sa inteleg daca mama chiar crede ca
Josh si cu mine nu ne mai vedem,o vad pe mama cum
se serveste cu o felie de paine prajita peste care pune
meticulos o pelicula de gem.Ma asez in timp ce un
servitor ne torna cafea inainte sa se dea un pas in
spate,asteptand sa faca ce urmeaza.Ii dau un dat din
cap subtil,spunandu-i sa plece,ceea ce face
repede,inchizand usa in spatele lui.Este liniste pt un
timp,exceptand mestecatul feminin si incet al mamei
care musca dintr-un colt al feliei de paine prajita.Ma
uit pe lungimea goala a mesei si la scaunele de langa
ea,apoi la colturile pline de detalii ale
tavanului.Spatiul asta mare si frumos este unul din
zecile de camere de la Kellington.Toate camere
frumoase dintr-un palat frumos.O cladire frumoasa
care contine lucruri urate.
‘Calatoria ta a avut succes ?’intreaba mama,tragandu-
ma inapoi la masa.Pune jos felia pe jumatate mancata
si se scutura de frimiturile de pe maini.
‘Da.’Nu mi-e foame deloc dar iau o felie de paine si
incep sa o ung cu unt,doar ca sa fac ceva cu
mainile.’Presedintele chiar este un barbat incantator.’
‘Si ai dansat cu el.’
Nu aproba ?Imi pun un zambet,imi pun felia de paine
neatinsa pe farfurie.’Cred ca mers chiar foarte bine.’
‘Intr-adevar.Mi s-a spus ca nu a fost singurul barbat
cu care ai dansat.’Rade usor in timp ce-si ia ceasca
fina de cafea.’Am auzit ca ai fost in forma.’
In forma,a auzit.De la cine ?’Cred ca vorbesti despre
Josh Jameson.’
‘Te vezi din nou cu el ?’
Inghet in scaun,atenta.Nu este o lume ingrozitoare
cand cineva nu-i poate spune secretele proprii ei
mame ?Dumnezeu stie,tin destule de-ale ei.Ar trebui
sa fiu sigura de increderea ei,dar nu sunt.Este plina de
jale,ranita,si disperata sa ne tina departe de ridicol.Si
pt pacatele mele,simt la fel in ce-i priveste pe ea si pe
Eddie.’Nu il vad,mama.’
Chiar daca ma crede sau nu,se intoarce la a ciuguli
din felia ei de paine prajita.
‘Cum este Edward ?’intreb.
‘Foarte bine.’raspunde repede,si eu ma
incrudnt,minunata.Nu ca inteleg.L-a verificat un
pic ?Nu am sansa sa intreb.’Ma incred ca ti-ai
reconsiderat aranjamentele de convietuire.’
Imi pun incet ceasca pe farfurie.’Poftim ?’
‘Claringdon.Acolo trebuie sa locuiesti.’
‘Am avut deja discutia asta cu Sir Don,mama.’
‘Si nu cred ca Sir Don a reitereat cat de important
este sa faci lucrul asta.Sunt mai multi angajati,mai
mult spatiu.’
‘Sunt doar o Regina mica.’spun cu prea mult
sarcasm.’Cat de mult spatiu are nevoie cineva ?’
‘Mai mult decat ofera Kellington.Nu o sa te
fortez,Adeline,dar ca Regina Angliei,trebuie sa
locuiesti la resedinta regala oficiala.Rupi o traditie
veche daca nu o faci.’
Inspir adanc si o tin.Traditii ?Sau reguli ?Am rupt
mai multe traditii si reguli in scurta mea domnie
decat toti monarhii anteriori.’Sa facem ca tine.’ma
inmoi,mult mai rapid decat as vrea.Cel putin
Claringdon este mai vast decat Kellington.Sunt mai
multe locuri linistite,mai mult spatiu sa ma
ascund.’Dar imi iau angajatii mei cu mine.’
‘Nu este felul meu,Adeline.’spune usor.’Este felul
istoriei.’Punandu-si servetelul pe masa,se
ridica.’Acum,daca ma scuzi,am aranjata o zi la
grajduri.’
‘Pleci deja ?’o intreb.
‘Imi parea rau,dar da,draga mea.’Pleaca din camera
de luat cina fara alt cuvant,si ajung la concluzia
solida ca mama a venit pana aici cand i-am cerut sa
luam micul dejun impreuna doar ca sa ma faca sa
accept sa locuiesc la Claringdon.Si probabil pt ca i-a
fost cerut sa-mi bage un pic mintile in cap.O vad ca
pe vocea ratiunii in ceea ce ma priveste ?O sa o
foloseasca constant ca o arma impotriva mea ?
Lovesc usor cu lingurita pe servetel,lasandu-ma pe
spate in scaun.Este mama acum una de-a
lor ?Acum ?Ce gandesc ?Cand am simtit ca mama ma
sustine ?Pozitia ei a fost mereu despre statut,asa cum
a confirmat si ea,asa ca de ce ma astept ca ea doar sa
ia masa cu mine ?Stiu ca ma iubeste,dar devotarea ei
fata de tron vine prima.Catre Monarhie.Intotdeauna
Monarhia.Niciodata eu.
Ma uit la telefon cand suna,si zambesc usor.Baiatul
meu american.Secretul meu este el acum cel mai
prost tinut secret ?
Ma bucur ca-i iubesti.Si mai bucuros ca ma
iubesti pe mine.I-am comandat dupa ce te-am
lovit la fund in padure.Mi-ar fi placut sa ti-i dau
eu insumi.Este trecut de miezul noptii aici.O sa te
sun mai tarziu,iubito.x
‘Asta a fost un mic dejun rapid.’Kim intra in camera
de luat cina,carand cateva ziare,si nu pot minti ca
pielea mi se raceste.Le pune pe masa,se uita la mine
intrebator in timp ce-mi pun telefonul pe masa.
‘Se pare ca o sa traiesc la Claringdon.’
‘Ah,da,cred ca era in programul de azi.’spune atat de
normal,facandu-ma sa-mi ridic capul.’S-a cazut de
acord asupra dorintei tale de a locui la Kellington ar
parea in detrimentul Monarhiei.’
Sforai pe interior.’Din toate lucrurile carora le puteau
pune eticheta de detriment,au ales aranjamentele de
vietuit ?’
‘Cercei arata dragut,apropo.’
Afirmatia lui Kim imi face mainile sa se duca la lobii
urechilor,si ma joc ganditoare cu cerceii.’Si mama a
crezut la fel.Cred ca este suspicioasa.’
‘Se astepata sa fie suspicioasa.Era cu tine in ziua in
care l-am pierdut pe Rege,Adeline.Ai fi naiva daca ai
crede ca ei cred ca voi nu mai sunteti impreuna,mai
ales din cauza micii tale rumba de la Casa Alba.’
Rad,turnandu-i lui Kim niste cafea.’Nu era
rumba,Kim.’
‘Nu,dar era incarcata sexual.’
Man imi tremura in timp ce pun ibricul de cafea
jos,imi arunc privirea catre ea.Are buzele presate.Sa-l
ia naiba pe Josh lipsa lui de control.’In orice
caz,trebuie sa fac tot ca sa-i conving de altceva.’Josh
o sa fie inamicul public nr 1,si sunt ingrijorata cand
ma gandesc ce vor face ca sa-i murdareasca
reputatia.Nu pot las sa se intample asta din cauza
mea.’Simt ca mama este in cardasie cu ei.’Ceva oribil
imi vine in minte.Pot sa o ameninte ?Folosind
pacatele ei trecute ca arma impotriva ei ?Faptul ca nu
ma vor pe tron se subintelege.Asupra acestui mic
detaliu nu au putere.Felul in care merg lucrurile,o sa
dansez ca o marioneta foarte curand.Doamne,deja am
fost de acord sa traiesc la Claringdon.Ce
urmeaza ?Determinarea incepe sa-mi incalzeasca
venele.
Kim se ridica de la masa.’Gata ?’
‘Arat gata ?’
‘Pai,Doamna,alegerea rochiei tipa gata,dar corpul din
ea pare un pic plat.Sugerez sa va gasiti repede acea
Adeline neobrazata inainte sa ajungem in biroul
dumneavoastra sau o sa va manance de vie.Haide.’
Are dreptate.Paienjenii se urca in capul meu,si am
nevoie sa scap de ei.Ma ridic cu o respiratie calma si
scap de ei.’O sa fie o zi lunga,nu-i asa ?’Sunt
osandita.Doar gandul la o singura zi este extenuant.O
sa am o viata plina de zile ca asta.
Kim doar zambeste,si mergem impreuna in biroul
meu,mintea imi alearga la diferite scenarii despre
orice lucruri vor arunca in mine.Control.Trebuie sa
am controlul.’Oh,multumesc lui Domnezeu ca au
scapat de el.’spun in timp ce intru in biroul
meu,observand ca monstruozitatea de tablou a fost
indepartat.’Sper ca l-au ciopartit cu toporul.’
Kim rade in timp ce ma asez in scaun,ochii mi se
maresc la multitudinea de teancuri de corespondenta
care imi acopera biroul.’Nu te ingrijora.’ma
asigura,tragand mai multe scaune in jurul
biroului.’Am verificat-o azi dimineata.Nimic
presant.’
‘Mutumesc,Kim.’deschid sertarul de sus si dau cu
mana peste birou.
‘Doar intr-un fel poti sa te descurci cu asta.’ciripeste
Kim sec,asezandu-se.Mainile i se duc in poala.’La
naiba,sunt nervoasa.’
Ma incrunt la forma ei intepenita.’De ce ?’
Tresare.’Nu vroiam sa spun asta cu voce tare.Si
tocmai am spus la naiba in fata Reginei.’
Chicotesc,panzele de painajen din mintea mea sunt
arse de gura vulgara a lui Josh.I-as spune lui Kim sa
nu se ingrijoreze,din moment ce urechile mi-au
sangerat frecvent din cauza unui american,dar cineva
ciocane la usa si intra,si toate acele panze sunt inapoi.
‘Maiestatea Voastra.’Sir Don se pune la marginea
biroului meu,David Sampson il urmeaza indeaproape.
‘Sir Don.David.’Dau din cap si arat spre scaune.
‘Maiestea Voastra.’David zambeste un zambet care
ar putea fi interpretat gresit ca duios,daca nu l-as
cunoaste bine.’Cat de dragut sa va vad azi.’
Observ ca Kim se misca in scaun in timp ce el il
studiez cand se aseaza in scaun,fata imi este
serioasa,aratad nicio apreciere pt complimentul
lui.Este pe ofensiva saramanta.Nu o sa mearga.
Il astept pe Felix sa-si gaseasca scaunul,aratad la fel
de inconfortabil ca si Kim.’Cred ca esti bine.’Imi pun
antebrartele pe birou,asezandu-ma in fata in
scaun.Primesc un dat din cap sau un sunet de
intelegere din partea tuturor,inainte ca Sir Don sa-si
curete gatul,gata sa se lanseze cu lista ce are de
acoperit,ceea ce sunt sigur ca o sa ma testeze.’Am
cateva intrebari de la Ministrul Muncii,Doamna.’
Bineinteles,incoronarea mea va fi in capul listei
lui.Dar ce au florile si decoratiunile ce o sa am nu
este in capul listei mele.Ministrul Muncii va avea de
asteptat sa primeasca informarea de care are nevoie
ca sa creeze spectacolul la care se asteapta lumea.
‘M-a rugat sa-‘
‘Cred ca as vrea sa conduc eu intalnirea de azi,Sir
Don.’spun,linistind camera si ingrosand atmosfera.Isi
lasa dosarele in poala si se lasa pe spate in
scaun,dand din cap subtil.Ma ridic,poate ca sa fiu cea
mai inalta din camera,sau ca sa vada cat de ne-regina
este rochia mea.Sau poate amandoua.Am nevoie sa
castig controlul si sa-l mentin.Ma duc la fereastra,ma
uit afara,ganditoare pt cateva minute,lasandu-i sa
astepte catre ce o sa-i conduc.Stiu exact catre ce,si
stiu ca Sir Don se aspteapta la cateva biciuiri din
partea mea.Doar ii fac sa astepte.
Ma intorc incet,imi pun bratele pe spatarul scaunului
meu.Sir Don a fost controlat ani la rand de tatal
meu.Crede ca ma poate coplesi doar pt ca sunt
femeie ?’Am inteles ca a fost un anumit raport in
ziare privind relatia mea cu Haydon Sampson.’
Tacere.
Nimeni nu si-o insuseste.Bineinteles,ca nu.’A fost si
derutant si inexact,si lumea ar face bine sa stie
asta.’Ma uit la Kim.’Schiteaza o declaratie de presa
in ce priveste asta.’
Cu ochii mariti,si David practic tresare in scaun,la fel
ca si Sir Don.Kim si Felix arata fosrte mirati.
Curatindu-si gatul si mirarea,Sir Don se apleaca
inainte in scaunul lui.’Scuzati-ma,Doamna,dar-‘
‘Scuza-ma,Sir Don,dar sunt Regina ta si o sa te
opresti.’Ii dau o privire care-l provoaca sa ma
provoce,vazand tacut cum se face mic in scaunul
lui.Bine.Trebuie sa stie ca daca arunca cu foc in
mine,o sa lupt tot cu foc.Foc mai incins si mai
salbatic decat al lui.Nu sunt mai deasupra sa corectez
neintelegerile opiniei publice.O sa inteleaga rapid ca
orice imbucaturi cu care hraneste presa o sa fie
imbibate cu fapte de la mine.’Acum ca asta a fost
aranjat.’continui.’Haideti sa discutam cum o sa-l
manevram pe Inaltimea Sa Regala Printul Edward.’
‘Ma tem ca a disparut din nou,Doamna.’spune
Felix,nespunandu-mi ceva ce nu stiu deja.
‘Are nevoie de ajutor.’declar,nu sunt gata sa-i las sa-l
urmareasca constant pe Eddie ca sa-i indrepte
greselile si sa-i ascunda comportamentul deviant de
presa.Pt ca o sa-l urmareasca.Nu ca sa-l protejeze pe
Eddie,dar ca sa protejeze Monarhia.’Ajutor ?’intreaba
David,clar interesat.
‘Reabilitare.Ma gandeam ca asta este evident.’
‘Sub nicio forma.’sforaie Sir Don,si David rade.’Cer
discretie,dar este tot timpul cineva care sa scurga
identitatea pacientilor.Nu stiu cum,dar nu putem
risca.’
‘Oh,Sir Don.’miorlai,cu o jumatate de zambet pe
buze.’Iti faci singur nedreptate.Esti foarte versat in
cunoasterea despre cum sunt lucrurile scurse catre
public,nu-i asa ?’
Tacere.Bine.
‘Asa ca propui sa-l lasam sa se auto-
distruga ?’intreb.Ei mai degraba l-ar inchide in turn
decat sa-l ajute cu adevarat.’Nu vreau sa mai aud de
asta.’Ma uit din nou la Kim.’Vreau ca Edward sa aiba
parte de ajutor.’
‘O sa ma interesez de asta,Doamna.’Kim scrie niste
note.
Si ultimul lucru pe lista mea.’O sa-mi iau o vacanta la
Evernmore.’
‘Sub nicio forma.’se cearta Sir Don,far nicio
ezitare.De fapt,chiar rade numai la simplul gand.
Imi reglez umerii cazuti.’Cum asa ?’
Pune o foaie de hartie pe biroul meu,inainte sa se dea
pe spate,mainile i se relaxeaza pe bratele
scaunului.’Programul dumneavaostra pt urmatoarele
cateva saptamani,Doamna.2 dinte angajamente sunt
evenimente anuale care nu au fost ratate niciodata de
Monarhie de la infintarea ei.’
Imi cad ochii,la fel si stomacul.’Cursa de cai
regala.’respir.’Bineinteles.’
‘Sunt sigur ca Maiestatea Voastra este nerabdatoare
sa aibe culorile regale defiland pt prima
oara.’intervine David.
‘Sa nu mai mentionez vizita anuala la Casa Operei
Regale pt noaptea deschiderii Baletului
Regal.’adauga Sir Don.’Cred ca spectacolul de anul
acesta este foarte anticipat in lumea baletului.’
‘Si aveti o intalnire cu arhepiscopul de Catenbury la
Westminster.’continua David.’Randuiala ceremoniei
trebuie finalizat.’
Umerii indrepatati incep sa-mi cada din nou,in timp
ce realizez ca nu ma duc nicaieri in saptamanile
urmatoare,si,din toate conturile,nu o sa am niciun
moment in programul meu sa furisez ceva timp cu
Josh.’Randuiala ceremoniei pt incoronarea
mea,presupun.’
‘Intr-adevar.’David arata atat de nerabdator ca imi
vine sa vomit.’A fost aranjata o data.’
A fost ?’Pt cand ?’
‘August.’
‘Este la mai putin de 2 luni departare.’spun fara sa
gandesc,inecandu-ma incet.’Nu era indicat sa ma
consultati in aceasta problema ?’Sunt clar amagita.Nu
am nimic de spus in aceste decizii.O data este setata
de catre idiotii astia si guvernul,si daca sunt sau nu
disponibila nu este treaba lor.Bineinteles ca sunt
disponibila.Ce altceva am de facut decat sa port o
corona si sa arat importanta ?
‘Lumea asteapta,Doamna.’David zambeste orbitor.’O
sa fie o serbare frucmoasa.’
‘Desigur.’Ma asez incet in scaunul meu,orice control
m-am straduit sa-l am s-a dus.Pasul meu a fost bun si
i-a micsorat un pic pe trantorii astia.
‘Ceea ce ne aduce la urmatorul punct de pe lista.’se
ridica Sir Don,si eu sunt mai obosita.
‘Si care este acela ?’
‘Credem,ca sfatuitori si campioni ai
dumneavoastra,ca Maiestatea Voastra ar face bine sa-
si gaseasca un barbat.’
‘Aici,aici.’canta David,si ma uit la el cu o privire
mortala,se instaleaza panica,toata puterea mea in
scadere s-a inecat in frica.
Campioni ?Rahat.Nu conteaza cum planuiesc ei
aceasta problema,refuz sa ma plec.Am renuntat deja
la prea mult.M-am mai inmuiat asupra unor
lucruri.Dar nu la asta.Niciodata.
Ridicandu-ma din scaun,rabdarea mi se destrama,imi
pun palmele pe birou si ma aplec inainte.’Mai
intai,am discutat deja problema asta.Dar in caz ca ati
uitat,o sa va aduc aminte ca am rugat-o pe Kim,doar
acum cateva momente,sa schiteze o declaratie care sa
corecteze informatia inselatoare pe care publicul a
citit-o legata de statutul lui Haydon Sampson in viata
mea.Asa ca discutia despre gasirea unui sot nu este
pe masa.In al doilea rand,mi-am ingropat
tatal,Regele,si pe fratele meu acum cateva
saptamani.Ar fi nerespectos catre ei amandoi si catre
mama mea numai ca sa ma gandesc la acest
lucru.Cineva ar crede ca intelegeti insensibilitatea
catre familia mea si timpul de jale al tarii ca sa
sugerati-‘Sunt intrerupta cand Olive intra fara sa
ciocane la usa,castigand priviri dezaprobatoare de la
Sir Don si David.’Ce s-a intamplat Olive ?’intreb.
Ochii ei par sa imi vorbeasca inainte ca sa aud
cuvintele ei.’Este cineva sa va vada,Doamna.’
Ma incrunt,dand drumul la birou si indreptandu-
ma.Arata nervoasa,si clar nu este treaba ei sa-mi
spuna despre vizitatori,dar stiu mai bine decat sa
intreb cine este.
‘Pe bune ?’David isi arunca mana prin aer
disperat.’Nu i-a spus nimeni toantei asteia sa nu o
deranjeze pe Regina cand este in audiente ?’
Saraca Olive tresare,si tot ce pot sa fac este sa nu imi
iau prespapierul de cristal,un cadou de la Regele
Norvegiei,si sa-l arunc in capul ignorant al lui
David.Sa-l ignor este o cerere,dar cea care ma fortez
sa o fac,doar ca sa imi mentin stabilitatea fragila.Imi
ocolesc biroul,o iau pe Olive de cot.’Scuzati-
ma.’spun camerei,si Kim da sa se ridice,gata sa vina
cu mine.Ii dau o clatinare subtila de cap,facand-o sa
se aseze din nou in scaun,mintea ei se prinde.Am
nevoie de urechi aici cat timp sunt plecata,si am
nevoie de cineva sa-i urmareasca pe Sir Don si
David in caz ca decid sa vina si sa traga cu ochiul.
Inchid usa in urma mea,sunt gata sa-mi ies din piele
cand Olive tipa.’Imi para rau,Doamna.Doar ca Major
Davenport a fost aici si i s-a refuzat intrarea la porti si
a fost trimis de aici,si am crezut ca trebuie sa stiti.’
Ma uit peste ea,pe coridor.’Ai facut foarte
bine,Olive.’O mangai pe mana asigurator si trec pe
langa ea,indreptandu-ma catre cel mai apropiat
telefon,la cel mai apropiat in afara biroului
meu.Gasesc unul pe o masuta la jumatatea
coridorului.Formez singurul numar intern care il
stiu.Si de indata ce raspunde cineva,imi arunc cererea
pe linie.’Pune-ma la portile principale,te rog.’
Este o mica pauza,operatorul se intreaba daca
vorbeste cu cine crede ca vorbeste.
‘Cat de repede poti.’adaug.
‘Da,Maiestatea Voastra.Desigur,Doamna.Chiar
acum,Doamna.’
‘Poarta principala.’o voce joasa,aspra spune dupa
cateva secunde.
‘Buna acolo.’salut calm,uitandu-ma la Olive cand
ajunge langa mine.’Am fost informata ca am un
vizitator.’
‘Maiestatea Voastra ?’
‘Da.Acum,despre vizitator.Este cineva pe care tare
mult as vrea sa-l vad,asa ca ar fi foarte neinteligent ca
sa fie intors din drum.Ma fac clara ?’
‘Da,Doamna.’
‘Foarte bine.Lasa-l inauntru.’Inchid si ma uit la
Olive.’Te rog sa te asiguri ca Major Davenport
ajunge la mine fara alte obstructii.’ii spun,uitandu-ma
peste umar spre biroul meu.’O sa astept in biroul lui
Felix.’
‘Da,Doamna.’Olive pleaca,si eu ma grabesc in biroul
ca sa-i intarzii pe Sir Don si pe David Sampson,pt ca
chiar daca Kim este acolo,ei tot o sa vina sa ma caute
daca lipsesc prea mult.
Imi bag capul prin usa.’Imi pare tare
rau.’Zambesc.’Lady Mathilda a venit mai
devreme.Acum am nevoie la toaleta.Nu dureaza
mult.’inchid usa si ma duc in biroul lui
Felix,mergand in cercuri in jurul biroului.Sunt
nerabdatoare.Am fost la el acum o saptamana.Am
presupus ca m-a refuzat.Poate sa fie aici ca sa
accepte ?
Cand aud o bataie in usa,ma intorc spre ea,vocea imi
este pitigaiata cand vorbesc.’Intra.’
‘Major Davenport,Doamna.’Olive se da la o parte,si
nu am crezut ca o sa vina ziua in care o sa fiu vesela
ca il vad.Este spilcuit,spatele ii este perfect drept din
nou,si mustata si parul lui sunt perfecte ca
intotdeauna.
Se opreste,cu mainile impreunate la spate.’Maiestatea
Voastra.’spune usor.’Va multumesc ca m-ati vazut
fara sa fi anuntat inainte.’
‘Nu-i nicio problema.’Ma chinui sa ma calmez.’Dar
de ce nu ai sunat ca sa vorbesti cu mine,Major ?’
‘Ba am facut asta.’spune el sec.’Din pacate,nu ati fost
disponibila niciodata.’
‘Oh,pe bune ?’raspund ,furia se
acumuleaza.Bastarzii.Cine dracu e la conducere
aici ?Ma duc la un scaun moale din colt.’Ai vrea sa te
asezi ?’
‘Multumesc.’Vine si el langa mine,si eu ma
asez.Apoi se face liniste,el dandu-mi un zambet
moale,eu returnandu-l.
‘Ce pot sa fac pt tine,Major ?’
‘Ah,da,desigur.’isi curata gatul si isi inalta
capul.’Retrospectiv,Doamna,cred ca am fost cam
grabit sa va refuz oferta.’
Este o pata de lumina in lumea mea neagra.’Asta
inseaman ca imi accepti oferta de
lucru,Major ?’Incerc sa nu sunt fericita.
‘Daca Maiestatea Voastra inca ma vrea,da.’
Ranjetul este prea mare ca sa-l mai ascund.’Si o sa
ma sfatuiesti in interesul meu cel mai bun ?’
‘Cel mai inainte de toate.Cred ca aveti alte ajutoare
sa va sfatuiasca pt binele Monarhiei.’
‘Oh,am.’Ma uit la Major in liniste pt cateva
secunde,ganditoare.’Pot sa te intreb de ce ti-ai
schimbat decizia,Major ?’
‘Plictiseala.’spune ca fapt de drept.Pot sa o
cred.Major Davenport a fost ca o bucata de mobila
prin partile astea de cand ma stiu.Cred ca
innebunea.’Dar cel mai mult.’continua.’o sa fie o
noutate si o onoare ca chiar sa servesc.’Se uita in alta
parte cand inghit greu,regretand fiecare moment in
care l-am injurat.
Ma intreb daca mama are ceva de a face cu
schimbarea lui.Dupa ani in care a iubit-o de
departe,s-a chinuit cat timp nu a vazut-o ?Decid
imediat ca astea sunt ganduri pt alta zi.Chiar
acum,sunt alte probleme presante care ma asteapta in
birou.’Ma bucur ca s-a clarificat.’ma ridic si dau cu
mana pe rochie.Si in acel moment,ceva din puterea si
focul initial revine.Cred ca am gasit inca un aliat.Nu
am crezut ca o sa traiesc ziua asta,chiar daca sunt
surprinsa,ma simt mai increzatoare.Mai mult
ca…mine.’Poti sa incepi sa ma servesti de
acum ?’Zambesc cand se uita la mine intrebator.’Sir
Don si David Sampson ma asteapta in biroul meu.’Si
de abia astept sa le vad fetele cand ma voi intoarce cu
Major Davenport.’Mergem ?’
‘Cred ca ar trebui.’Se ridica,si vad cu inspira
aer.’Dupa dumneavoastra,Doamna.’
Ii dau un ranjet neastamparat si il conduc in biroul
meu,mergand increzatoare si
asertiva.’Domnilor.’declar cand se intorc toti catre
mine.’Si doamna.’adaug,uitandu-ma la Kim.’Sunt
nerabdatoare sa va impart vestea ca Major Davenport
s-a intors la datoria regala.’
‘Buna dimineata.’Major Davenport da din cap catre
toate gurile deschise.
‘Te rog sa ni te alaturi.’spun,reluandu-mi locul la
birou,dintr-o data incarcata cu super
ranjet.’Acum,unde eram ?’Ma uit la Sir Don si
David.Amandoi barbatii se uita la Major Davenport
socati complet in timp ce se aseaza in scaunele
lor.Tusesc ca sa le atrag atentia,ridicandu-mi capul ca
sa-i fac sa continue.
Sir Don isi arunca privirea prin dosare,dand cu mana
moale prin parul lui gri.’Casatorie.’spune el.’Trebuie
sa va casatoriti.’
‘Nu o sa ma casatoresc.’
‘Nu s-a mai auzit asa ceva.’intervine David.’Din sec
17 nu s-a mai auzit ca o regina sa fie fara sot.’
‘Oh,sti ce se spune,David.’ma amuz,stand pe spate in
scaun.’Sa fi diferit este la moda.’
Fata lui.Oh,daca as putea sa-i fac o poza si sa o
inramez.
‘Nu o sa fiti luata in serios pana nu ati format o
unitate familiala stabila.’Sir Don incepe sa fie nervos.
‘De catre tine sau de catre public ?’intreb.
‘De catre toata lumea.’
As pute sa rad la el,prostul absurd.Crede ca daca o sa
ma marit o sa fiu o regina mai buna ?Poate ca o sa
fiu,dar nu maritata cu tipul de barbat la care se
gandeste el.Este dor un tip de barbat pt
mine.American.Aratos.Actor.Josh ma injecteaza cu
mai multa pasiune,mai multa determinare.Mai mult
foc.’Mai departe pe lista.’spun,mai degraba
dispretuitoare.
‘Maiestatea Voastea,cu tot respectul-‘
‘Acum,vezi,Sir Don ‘-ii dau o privire
formidabila,serioasa-‘tot aud cuvintele astea.Cu tot
respectul.’Ridicandu-ma din scaun,deschid un
sertar,luand din rezerva secreta de tigari una si
aprinzand-o.’Cineva poate crede ca nu crezi ca tot
respectul este necesar,din moment ce nu primesc de
la tine.’Trag din tigare si las fumul sa iasa
incet.Oh,poate sa se duca la naiba.Dupa ce a fost
invaluit de trabucurile putrede ale tatalui meu pt
decade ,ce este un pic de fum de tigare ?
‘Maiestatea Voastra.’ofteaza sir Don,rabdarea lui se
subtiaza.
‘Cred ca Maiestatea dumneaiei a terminat.’intervine
davenport,castigand un ranjet dispretuitor de la Sir
Don.
‘Ea ne serveste tara.’
‘Si eu pe Regina.’Fata lui Davenport este fara
expresie,foarte serioasa.Cea mai serioasa din cate am
vazut,dar de data asta ma face sa zambesc decat sa
fac o grimasa.Si nu pot sa ma intreb daca Davenport
este aici pt un pic de razbunare.Sir Don si David
Sapmson l-ai vazut pe tata cum l-a calcat in picioare
ani la rand.Sir Don stia de legatura amoroasa a lui
Davenport cu mama,si chiar daca David a aflat
recent,pt ca Sabina nu i-a spus,stiu ca l-a tratat pe
Major cu acelasi dispret ca si tata si Sir Don.Pt ca
este un nenorocit total.
Sir Don nu apreciaza interventia lui Davenport.’Sunt
doar-‘
‘Doar imi spui ce sa fac.’termin pt el.’Sir Don cred ca
este timpul ca sa terminam cu problema asta o data pt
totdeauna,atunci poate noi 2 o sa ne intelegem mai
bine.Iti apreciez cunostintele.Iti apreciez
intelepciunea,si nu sunt o ignoranta la faptul ca o sa
am nevoie de ajutorul tau asupra multor
probleme.’Este descendetul uneia dintre cele mai
incredibile linii de Lorzi Samberlani care a servit,in
fond.Bineinteles ca vrea sa-si pastreze statutul si
valoarea printre regali.Dar destul este destul.ma uit in
trecere spre David,doar ca sa stie ca i se aplica si
lui.’Dar nu o sa apreciez niciodata sfatul tau cand
vine vorba cu cine pot sa ma casatoresc sau cand ar
trebui sa ma casatoresc.’
‘Cu cine trebuie sa va casatoriti este parte din
pachet,Doamna.’spune Sir Don.
‘Pai,ca Regina,schimb oferta din pachet si cu asta
basta.’Cade linistea in camera,si-mi mentin expresia
fixa,nelasandu-le oportunitatea sa revina la
mine.’Acum,daca nu va deranjez,se pare ca ma mut
in alta casa saptamana asta.’zambesc dulce.’Cineva
trebuie sa impacheteze.’
Toata lumea pleaca rapid,inclusiv Kim,care are un
ranjet de la o ureche la alta.’Puterea
femeilor.’sopteste ea,si eu rad,stingandu-mi
tigarea.’Major.’strig in timp ce pleaca si el.’2 min ?’
Invita pe toata lumea afara si inchide
usa.’Da,Doamna ?’
‘Multumesc.’ii spun sincer.’Pt ca m-ai sustinut.’
‘Ati manevrat-o chiar bine si fara mine.’
Nu este adevarat.Ma inecam pana a aparut el,si
increderea mea a fost gasita doar de prezenta lui.’Cu
toate astea…’
‘Stiti ca nu o vor lasa asa,nu ?’Privirea lui este
sustinatoare si de avertizare.Nu stiu care este mai
puternica,dar amandoua sunt ingrijoratoare.
‘Da.’Oftez si iau un stilou Parker din argint solid si il
invartesc intre degete.’O sa o faca pe mama sa
apeleze la natura mea rezonabila,fara dubiu.’Este
ridicol ca refuzul mea de a ma marita cu un barbat
care nu-l iubesc este catalogat ca nerezonabil.Dar asta
este lumea mea,acum mai mult decat niciodata.
La mentiunea mamei mele,Davenport se incordeaza
notabil.Si vorbind despre mama…’Unde este
Cathy ?’intreb.
‘La gradinita de catei.Altceva,Doamna ?’
Dau din cap si il vad cum pleaca,stiind cel mai
probabil ca am facut inaine ca unul din motivele lui
Davenport este aici din cauza mamei mele.
Ii lipseste.Nu sunt singura care sunt tinuta departe de
unica mea adevarata iubire.

CAPITOLUL 19

‘Bine ai venit acasa.’ciripeste Kim,in timp ce


mergem prin camerele de la Claringdon.Pot doar sa
oftez,uitandu-ma la camerele vaste in timp ce
mergem,ochii mi se reobisnuiec cu resedinta
regala.Exceptand faptul ca acum este resedinta mea.
In afara de excursia mea la Portsmouth,nu am iesit
din biroul tatalui meu sau din apartamentul meu de 2
zile de cand sunt aici.Vazand proprietatiile parintilor
mei fiind trimise de aici intr-un fel atat de militar m-a
durut.A fost foarte impersonal,ca si rutina de a flutura
mana in la revedere vechiului Suveran si sa le aduca
pe ale noului Suveran este egal pt drum.Ceea
ce,cred,ca este.Numai ca Suveranul din-nainte a fost
tatal meu.Vina mizerabila care o simt cu care sper sa
ma obisnuiec intr-o zi imi strange inima.
‘Cum te intelegi cu Major Davenport ?’o intreb pe
Kim,distrangandu-mi atenttia.Ar fi trebuit sa o
atentionez poate de intoarcerea lui,dar in ceea ce ma
priveste,Davenport a refuzat oferta mea,chiar daca
am fost dezamagita,nu m-am asteptat sa se
razgandeasca.
‘Pai,batul ala nu mai este chiar atat de mult in fundul
lui.’spune sec.’As spune ca este partial intepenit.’
Rad.’Ma bucur sa aud.’
‘Presupun ca stie despre ce vorbeste.’se cutremura
Kim.’Si este surprinzator de rabdator cu lipsa mea de
cunostinte in diverse domenii.’
‘Foarte bine.’Am stiu ca vor lucra bine
impreuna,acoperindu-si reciproc punctele slabe.
‘Si a fost surprinzator de placut sa fi elegant cand
declaratia a fost facuta ca sa indrepte lucrurile despre
tine si Haydon.’
Rad pe sub mustati.’David si Sir Don inca arata de
parca li s-ar fi dat o palma peste fata.’
‘Imi place aseasta privire la ei.’
‘Si mie.Ai reusit sa dai de Edward ?’intreb,trecandu-
mi degetul peste o consola de stejar in timp ce trecem
pe langa ea.Bineinteles,nu este niciun fir de praf pe
lemn.
‘Mi s-a spus ca este inca in pat.’
‘Cu o mahmureala crunta.’ma amuz.
‘Sau te evita.’adauga Kim,si cred ca are dreptate.Kim
a gasit o clinica privata,una care ar fi perfecta pt
Eddie,dar nu a luat sugestia prea bine cand i-am
propus la cina din ultima seara care am petrecut-o la
Kellington.Aparent,nu a dezvoltat o problema cu
bautura.Aparent,recupereaza timpul pierdut si
bautura.
‘Ma uraste.’ma fac mica la gandul asta.Nu ma vede
ca vreau sa-l ajut,dar mai mult vede ce ii spun sa
faca.Asumandu-mi noul rol si fugind cu el,cred ca au
fost cuvintele lui.
‘Nu te uraste.Este un pic pierdut acum.Primul pas ca
sa rezolvi o problema este sa admiti ca ai una,si din
punctul de vedere al Inaltimii Sale Regale ,nu are
vreo problema.’
‘Foarte adevarat.’
‘Nu stiu multi eroi de razboi care petrec ca Printul
Edward.’se amuza Kim,prea relaxata.’Vreau sa
spun,am crezut ca sindromul post-traumatic este mai
mult pe depresie.’
Imi arunc ochii la ea in timp ce ocolim coltul,vazand
ca arata si ea prea relaxata.Bineinteles,nimeni nu stie
motivul adevarat de ce tronul nu i-a revenit lui
Eddie,doar aceia care stiau inainte de moartea tatalui
meu.Dar Kim nu e proasta.Nici lumea,dar femeia
care este mana mea dreapta stie sa cerceteze
subtil.Stie ca este fum si mai gros si mai multe
oglinzi distorsionate.
Verificand daca suntem singure,o opresc pe Kim,si
ma apropii de ea.’Kim,amandoua stim ca Eddie nu
sufera de sindromul post-traumatic..’
‘Bineinteles ca stiu.’Isi da ochii peste cap,’Dar sunt
de mult timp in serviciul regal ca sa stiu sa nu intreb.’
Buzele mi se indrapta,ca pe bune ? pivirea care trece
pe fata mea.
Se cutremura.’Dar nu ma pot opri sa ma intreb.’
‘Sa te intrebi cu voce tare ?’
‘Scuze.’
‘Sa nu iti para.Dar ai incredere in mine,nu iti irosi
energia intrebandu-te.Trece si peste nivelul meu de
intelegere,si am fost destul de ghinionista sa ma
confrunt cu familia asta toata viata mea.’
‘Cat timp esti bine.’
Incepem sa mergem din nou,si eu zambesc.Bine ?M-
am intors de la Washington de 3 zile,si m-am inecat
in trebuiri.Sunt bine ?Nu.Nu sunt,si cu fiecare zi care
trece,sunt din ce in ce mai obosita.Cat o sa dureze
pana sa fiu nimic ?
Imi ridic privirea cu o inspiratie adanca,incercand sa
ma realimentez cu putere,si ma opresc ranjind.’Este
asta o gluma cruda ?’spun fara sa gandesc,ducandu-
ma repede la perete.
‘Ce ?’Kim suna perplexa si vine langa mine.
‘Asta.’Imi arunc un brat catre portret.’Le-am spus sa
arda lucrul asta.’Ma bantuie,pt numele lui
Dumnezeu.Cred ca o fac inadins.Fac o grimasa cand
imi aduc aminte la starea grava a rochiei si la ochii
mei lipsiti de viata.Asa ma vor ei.Toata traditionala si
cum trebuie.Moarta pe interior.’Urghhh.’Apuc de
rama si incep sa trag de pictura mare,incercand sa o
rup de pe zid.O sa o ard chiar eu daca trebuie,numai
ca sa fiu sigura ca nu o sa apara in alta parte si sa ma
trimita in abis.’Vreau lucrul asta hidos sa
dispara.’strig,luptandu-ma cu rama care refuza sa se
miste.
‘Adeline !’suiera Kim,incercand sa ma traga in
spate.’O sa chem pe cineva sa il ia.’
‘Am cerut deja.De 2 ori !Autoritatea mea pe aici nu
inseamna nimic?Numeni nu ma respecta.’Am
pierdut-o,echilibrul meu este aruncat in vant si se
imprastie in lung si in lat,si nu se mai restrange
niciodata.’Este o a dracului gluma.’Trag tare,si ceva
se disloca,trimitandu-ma in spate cu jumatate de rama
aurita.
‘Maiestatea Voastra.’tipa Kim,socata,prinzandu-ma
de mana,ca sa ma opreasca sa cad.
Ma stabilizez si arunc jos bucata de lemn,si-mi dau
parul de pe fata,un pic fara respiratie.Ma uit in
stanga.Apoi ma uit in dreapta.Peste o duzina de
angajati regali au ramas nemiscati,cativa cara
tavi,cativa cara dosare,cativa cara nimic.Dar ce cara
toti este o expresie socata.Imi indrept umerii si imi
gasesc pozitia,o gluma considerand ca toti au fost
martori la o depresie din partea Reginei.’Te rog sa
indepartezi aceasta pictura si sa o arzi.’spun calma,si
toti se imprastie ca furnicile,intorcandu-se la treburile
lor.Imi cade barbia in piept,fara speranta.’Nu pot nici
sa am o mica depresie in casa mea fara sa fiu privita
sau judecata.’
‘Poate sa te stapanesti pana ajungi in apartamentele
tale private pe viitor.’spune Kim, lovind bucata de
lemn.
‘Cred ca o sa ma duc acum acolo.’O las pe Kim sa
rezolve problema mea si o iau pe ruta cea mai scurta
catre apartamentele mele.Un pasaj secret,unul pe care
nu l-am folosit de cand eram copil.Este singurul loc
linistit,intunecat,si foarte privat de pe aici.
Trag de panoul din colt de la capatul galeriei cu
picturi si intru in pasajul slab luminat.Miroase
umed,la fel cum imi aduc aminte,si merg pe drumul
plin de panze de paianjen pana ajung la o
rascruce.Zambesc,o amintire draga se furiseaza in
mine.Sunt rare,asa ca o opresc si ma bucur de ea ca
atunci cand Eddie si cu mine ne jucam de-a v-ati-
ascunselea prin pasajele secrete din peretii palatului.
Ajung la o rascruce unde se intalnesc 5
drumuri,creand o forma de stea.Imi aduc aminte toate
aceste rute,stiind unde duce fiecare pasaj.In afara de
unul.Pasajul interzis,acela care nu am indraznit sa ne
aventuram cand eram copii de frica urgiei tatalui
nostru.Imi misc buza,imi scot telefonul din buzunar si
aprind lanterna,luminad pe cale.Pana am facut o
alegere constienta,picioarele ma duc pe carare.Merge
la nesfarsit,mai lung decat celalalte pasaje.Unde se
duce asta ?Celelalte duc in diferite parti ale
palatului,-unul in biblioteca,unul in Camera
Tronului,unul la bucatarii,si unul catre ceea ce este
acum apartamentul meu privat.Dar asta ?Nici macar
nu am simtul directiei incotro ma
indrept,intortocherile sunt prea multe.
Ajung intr-un final la un zid de caramida,si pipai
piatra rece,cautand un zavor sau o maneta.Nimic.Asa
ca ma rezum la a lumina cu lanterna.’Ah.’Vad ceva
in coltul din dreapta sus si ma ridic pe varfuri,tinand
strans.Imi ia multa sfortare-cineva poate crede ca nu
a fost folosit de mult timp-dar eventual simt decadele
de rugina si praf ca renunta,si cu tragere puternica se
deschide usa.Tusesc si balbai cand nasul imi este
lovit de o gramada de praf care a fost dizlocat,si
stranut nu o data,dar de 3 ori.’Sa fiu
sanatoasa.’balbai,frecandu-mi varful nasului.
Fac un pas in fata si-mi bag capul dupa usa.’Oh
Doamne.’uitandu-ma la ce am gasit.Oameni
imbracati la costum se agita peste tot,dar nu sunt in
uniforma regala.Oamenii astia nu sunt angajatii
mei.Un ranjet mi se formeaza cand realizez unde
sunt.Face parte din palatul deschis publicului,o arie
inchisa publicului pe lunile de vara.Asta de aici este
Camera Albastra,un spatiu vast,iconic care a servit ca
sala de bal pana cand bunicul meu ,Regele de atunci,a
hotarat sa o transforme intr-o galerie pt picturile lui
nenumarate,multe fiind restaurate si atarnate ca sa le
admire turisti.Ma pun imediat inapoi in pasajul
umed,si inchid usa.Nu pot sa-mi opresc zambetul de
pe fata,si de parca mi-a auzit mintea care alerga ca
nebuna,ma suna.Conectez apelul fericita.Nu am
vorbit cu el de 2 zile,programul lui de filmat si
diferenta de fus orar ne-au stat in drum.’Buna.’
‘Hey,draguto.’Doamne,vocea lui este tratamentul pt
tot.Ma face sa-i simt lipsa si mai mult.’Cum...f..’
‘Josh ?’spun si ma uit la telefon.La naiba.Conexiunea
nu este buna aici.Alerg prin pasaj.’Josh ?Ma auzi ?’
‘Acolo esti.’spune,si ma opresc abrupt,sperand ca nu
o sa-l pierd din nou.
‘Scuze,am o conexiune proasta.’
‘Ce faci?’
‘Nasol.Mi-e dor de tine,imi urasc slujba,si am avut o
mica depresie in fata multor angajati.’
‘Oh ?’
‘Este inca o zi din viata unei regine.’o spun
natural,pregatita sa merg mai departe catre alte lucrui
mai putin depresive.’Tu ce faci ?’
‘Servesc micul dejun.Unde esti ?’
‘Sunt intr-un pasaj secret de la Claringdon’
‘Oh,suna...secret.Cum te acomodezi la Claringdon ?’
‘Urasc sa fiu aici.’
‘Ok,hai sa schimbam subiectul pana nu te frigi de
atata furie.Spune-mi la ce s-a gandit mintea ta
frumoasa pt cand voi ajunge in Marea Britanie.’
‘Planul meu original nu o sa functioneze.’
Ramane tacut pt cateva momente.’Nu este destul de
bun.De ce ?’
‘Am intentionat sa fug la Evernmore,dar programul
meu nu mi-o ingaduie.’
‘Al dracului program.’
‘Dar cred ca am alt plan.’ii spun,ranjind ca o femeie
nebuna.’Asculti?’
‘Loveste-ma cu asta,iubito.’
Zambesc.Doamne,sunt un geniu dat naibii.

CAPITLOUL 20

Nu pot sa spun ca zilele trec mai repede,pt ca nu trec


mai repede.Se tarasc dureros,in ciuda faptului ca sunt
tinuta ocupata de diferite sedinte sau iesiri.Pana
vineri,dupa ce am fost bombardata cu planuri pt
incoronarea mea,am decis ca am nevoie de o
pauza.Mai specific,o saptamana intrega la
Evernmore,doar eu si Josh,si o intimitate
absoluta.Dar incep sa cred ca am facut cu mana la
revedere ideii aceleia.Asa ca ma multumesc cu lucrul
urmator cel mai bun.Este riscant,este nesabuit.multi
probabil l-ar numi nebun si de nefacut.Sunt gata sa-
mi sar din piele daca nu il vad curand.Sa vorbesc cu
el si sa fiu provocata,doar pt ca lui ii place sa se
antreneze cu mine,nu pt ca vrea sa ma conteste.Sa
invat mai multe despre el si sa aflu care sunt
sperantele si planurile lui de viitor.Sa rad,atat de
neinhibata.Doar sa fiu…eu.
Iesid in graba din biroul meu,lasandu-i pe Sir
Don,David,Davenport si Kim sa fie uimiti de iesirea
mea rapida,alerg prin hol.
‘Maiestatea Voastra.’David striga dupa
mine.’Asteptati.’
Fata mi se distorsioneaza cand ma
opresc,permitandu-i sa ma ajunga.’Va retin ?’ma
intreaba in timp ce ma ocoleste.
Da !’Deloc,David.’Zambesc dar este retinut.Fiind
incoltita ori de Sir Don sau de David,fara sustinerea
noului meu confident Davenport,ma ingrijoreaza
intotdeauna.Ma astept mereu sa ma pisalogeasca din
nou cu statutul meu in ce priveste casatorie.’Ce pot sa
fac pt tine ?’
Cu un zambet demn de o palma,isi baga mainile pe
jumatate in buzunarele hainei lui.Nu pot sa nu observ
ca arata ca un caine care implora.’Cina din seara
asta,de abia o astept.’
Sunt sigura ca marai.’Cina ?’Credeam ca mi-am
anulat cina cu Sampsonii cand am trimis catre public
declaratia de presa ca sa indrept lucrurile cu mine si
cu Haydon.
‘Da,cum a fost aranjat.’
‘De catre cine ?’
Rade un pic.’Pai,dumneavoastra,Doamna.Doar ieri
dupa ce ne-am intors de la deschiderea
Parlamentului.De cand i-am pierdut pe Maiestatea Sa
si pe Printul John,familia nu a mai cinat impreuna.Ar
trebui sa ne strangem.Sa ne sustinem reciproc.’
Familia ?Oh,omul asta ma infurie.Ma gandesc mult la
ieri,dar nu pot sa localizez discutia despre care spune
David.Nu ar trebui sa fie o surpriza.Creierul mi-a fost
impietrit dupa ce am ascultat pt multe ore politicieni
care au subliniat planurile lor pt anul
parlamentar.Foarte neprofesional,realizez,dar am fost
distrasa de gandul la Josh si de faptul ca o sa-l vad
azi.Si ar trebui sa mi se arata putina indurare,din
moment ce am fost in fiecare zi la capacitate maxima
sa fac o slujba care nu imi place.Da,nu o sa ma las sa
ma simt vinovata pt ca m-am gandit la secretul
meu,superb,un zeu de amant american cand seful
Partidului Conservator vorbea despre Serviciul
National de Sanatate.Ca a fost intins pana o sa se
rupa si care sunt planurile lor ca sa rectifice
asta.Planuiesc sa fiu intinsa in curand,de catre Josh,si
stiu ca o sa fie un punct de rupere.’Cina in seara
asta.’ma amuz,cautand frenetic un motiv ca sa nu
particip.
‘Toata lumea o asteapta cu nerabdare.’
Zambesc strans.’Intr-adevar.’
‘Totul in regula,Doamna ?’Davenport apare din
biroul meu,ochindu-l pe David cu dezgustul care il
merita.
‘Da,David imi aducea aminte de aranjamentul cu cina
din seara asta.’
‘Oh ?’spune Davenport,intrebandu-ma pt prima oara
daca nu am fost pacalita.Poate ca nu am fost de
acord.Poate ca David a mers inainte si a facut
aranjamentele din seara asta fara acordul meu,si
acum foloseste absenta mintii mele impotriva
mea.’Nu imi aduc aminte de niciun aranjament pt
cina.’
Privirea pe care David i-o arunc alui Davenport imi
confirma lucrul asta.’Nu cred ca ai fost prezent sau
invitat.’
‘Ai vrea sa ni te alaturi,Major ?’intreb,doar ca sa-l irit
pe David.Nu am nicio intentie sa ma duc eu
insumi.Inca nu am ajuns la vreo concluzie cum nu o
sa ma duc.
‘Asta ar fi dragut,Doamna.’
‘Minunat.’zambesc.
‘Sunt sigura ca Inaltimea Sa Regala Regina-Mama o
sa fie incantata sa te vada.’spune David printre
dinti,constient ca si cu Davenport la masa,scopul lui
sa-si reia misiunea sa incerce sa ma convinga sa ma
casatoresc cu fiul lui o sa fie limitata,poate chiar
diminuata complet.I-as spune ca nu este nicio sansa
sa ma convinga,oricum,chiar daca nu o sa fie nicio
cina in seara asta-planuiesc sa o gasesc pe Kim
repede si sa o pun sa anuleze-dar imi cam place
iritarea lui David.Impolitetea lui sa mentioneze
aceasta problema atat de dureroasa si privata in ciuda
pura si evident ma face sa pasesc inainte si sa ii dau o
privire la fel de mortala ,una de care sunt sigura ca l-
ar transforma in praf daca nu ar fi un ticalos fara
inima.’Asta este tot.’spun simplu,concediindu-l in cel
abrupt mod posibil.
In tim ce se furiseaza departe,trag cu cada ochiului la
Davenport,si urasc sa vad durerea din ochii lui-durere
care incearca sa o mascheze cu dispret.Stiu ca nu prea
a vazut-o pe mama de cand s-a intors ca secretarul
meu privat,si stiu asta pt ca a fost lipit de mine.Isi ia
noul rol foarte in serios,se pare ca are ceva de
demonstrat.
‘Major,simt ca mi se face un pic
greata.’spun,masandu-mi stomacul,sperand ca arat
atat de convingatoare pe cat sun.
‘Un efect secindar de intalnirea dumneavoastra cu
David Sampson,presupun.’ciripeste,sec,refuzand sa
se uite la mine.Poate pt ca stie ce o sa vad in ochii
lui.Este prea tarziu.Am vazut deja.
‘Informezi pe toata lumea ca nu vreau sa fiu
deranjata ?’Planul meu se face complet bucatica cu
bucatica.
Se uita la mine un pic ingrijorat.’Sa il sun pe dr.
Goodridge ?’
‘Nu,nu.’Imi pun un zambet fals,parand ca imi ia prea
multa energie.’Sunt sigur ca putina odihna o sa faca
minuni.’
‘Foarte bine.’
‘De ce nu te duci sa o vezi pe
Dolly ?’sugerez,incuviintand un pic.Mama a stat ore
nenumarate cu Dolly in timp ce bucatareasa mea a
gatit.Cred ca ii place compania,celalat bucatar nu este
atat de prietenos,si Dolly nici macar nu ar visa sa o
intoarca pe mama din bucatarie.Doar ieri am gasit-o
amestecand intr-un aluat de prajitura.Parea ca este in
elementul ei,si a fost o placere sa o vad.Sa speram ca
Dolly face prajituri si azi.
Davenport nu poate sa-si ascunda zambetul
stiutor.Stie jocul meu.’Trebuie sa spun,acum ca ma
gandesc mai bine,imi este foame.’
‘Bine,’ciripesc,un pic prea bucuroasa pt cineva care
se presupune ca nu se simte bine.Imi las zambetul si
ma intorc pe calcaie.’Te rog sa ma scuzi.’Ma tin de
stomac tot drumul catre cealata parte a
camerei,inainte sa ma uit peste umar.Davenport a
plecat.Imi las mana in jos de la stomac si maresc
pasul,indreptandu-ma catre usa secreta.De indata ce
sunt in siguranta inauntru,il sun pe Josh.
‘Mai bine ti-ai pune fundul in miscare.Adeline.Incep
a fiu recunoscut.’Suna un pic panicat,dar l-am
avertizat ca riscul o sa merite recompensa.
Ma grabesc.’Poate ca o sa-mi cada reteaua mobila.O
sa te sun inapoi daca se intampla asta.Unde esti ?’
‘Langa canapeaua galbena dezgustatoare langa care
ai spus ca o sa fi acum 5 min.Turul se misca inainte,si
eu zabovesc de parca as vrea sa fac lucuri urate
canapelei.’
Chicotesc.’Sunt aproape acolo.’
‘Aproape unde ?Aici ?’Suna atat de socat,si ma face
sa zambesc.’Cand mi-ai spus ca o sa fi in locul
asta,am crezut ca Damon o sa fie aici.’
‘Damon nu stie ca esti aci.Nimeni nu stie.’Este cel
mai sigur fel.In plus,nimeni nu ma poate opri daca
Josh este in palat.
‘Atunci cum… ?’
‘Doar asteapta.Sunt multi ?’
‘Da,oamenii astia iubesc tot rahatul tau regal.Un tip
chinez chiar a spus ca o sa se insoare cu tine.’
Sforai in apel,dau coltul catre dreapta si continui prin
pasaj.’Cat de mult ai vrut sa-i spui ca iti
apartin ?’ranjesc ca o proasta,mergand cat de repede
pot.
‘Rau de tot.Stii,canapeaua asta galbena arata de parca
ar fi vomitat cineva pe ea.’
‘Este elisabetana si a apartinut altei regine nemaritata
din istoria engleza.’Ajung la zidul de caramida si ma
intind in dreapta sus.
‘Asta inseamna ca o sa ai o canapea vomitata ?Pt ca
daca da,nu o sa te fut pe ea.’
‘Poarta-te frumos.’Rad in timp ce imping un pic usa
sa se deschida,doar o fractiune,si ma uit prin gaura.Il
vad imediat pe el si pe Bates.Capul lui Josh este
acoperit de o sapca,si pe corp are o jacheta de piele
cu gulerul ridicat.Blugii ii sunt rupti.Are ochelari de
vedere.Daca incearca sa se deghizeze,nu o face prea
bine.Arata fiecare inch de star hollywoodian care
este.’Hey.’soptesc in apel,vazandu-l pe Josh cum se
uita in jurul lui.
‘Unde dracului esti ?’
‘Aici.’
‘La naiba,esti in zid ?’Se intoarce pe loc,uitandu-se
peste tot mai putin la tapiseria enorma care acopera
usa secreta unde ma ascund.
‘Josh.’
Bates incepe sa-si inalte capul si el,amandoi par
confuzi,fruntile le sunt brazdate de linii.’La dracu
daca stiu.’mormaie Bates.
‘Nu te mai incrunta.’rad.
‘Ok,acum ma sperii.’
‘Tapiseria.’
Se intoarce,scotandu-si ochelarii,si in secunda aia,ma
vede.’Sa ma…fut.’inchide,il bate pe Bates pe umar
fara sa se uite,si vine grabit catre mine.Si de indata ce
este la distanta mica,il prind si il trag inauntru,mintea
imi este pierduta,il atac cu un sarut.
‘Doamne Iisuse Cristoase.’maraie.’Mi-a fost dor de
tine.’Sunt impinsa in sus pe caramizile reci si sunt
mulsa pana la moarte,si este absolut minunat.Limba
lui,limba mea,gurile noastre reunite.
‘Usa.’murmur in jurul gurii lui,pipaind dupa ea sa o
inchid.Nu simt nimic si ma despart un pic de el ca sa
o gasesc.Ne-am dat cativa metrii in spate in vartejul
nostru desfranat,asa ca ma avant sa o inchid,dar cand
sunt gata sa ne inchid de lume,vad pe cineva ca se
holbeaza la mine.
Inghet,uitandu-ma la gura deschisa,la privirea
albastra,umirea completa de pe fata ei.O acadea este
la jumatatea drumului catre gura ei.Cred ca are 6,7
ani.Dar stie exact la cine se uita.
Ii dau un zambet,ii fac cu ochiul,si imi pun un deget
pe buze.’Shh.’soptesc in timp ce inchid usa.
Josh ma prinde din spate si ma invarte.’Esti al
dracului de desteapta.Dar spune-mi ca nu o sa-mi
petrec tot timpul cu tine in temnita asta.’
‘Nu este temnita.Este un pasaj secret.’
‘Pt ce ?’
‘Ca sa scapi de inamic.Ca sa o iei pe scurtatura.Ca
cineva sa-si strecoare prietenul nedetectat.’
‘Al dracului de nu iubesc pasajele secrete,mai ales
cand duc la tine.’Este pe mine din nou,impingandu-
ma in zidul rece cu forta sarutului lui.Mainile mi se
pun natural pe umerii lui si pasul meu natural il
intalneste pe al lui.Fredonez,din nou si din nou,pot sa
ating pacea doar cand Josh ma acapareaza.’Tocmai
am platit 30 dolari ca sa-mi vad prietena.’Ma musca
de buza si se indeparteaza,frecandu-si varful nasului
de al meu.’Ar fi bine sa primesc o rambursare pt
biletul meu.’
‘Dolari ?’
‘Lire.Nu conteaza.’
‘Ma sicanezi pt cateva lire ?’
‘Nu stiu ce mama dracului este sicanat.’
‘Sa tai firul in 4.’
‘Da,o fac.’Ma pune in picioare si face mare tam-tam
de mine,dandu-mi parul peste umeri si desenand
peste obraz,de parca isi aduce aminte de fiecare
detaliu al fetei mele.’Si stii ce este al dracului de
intors pe dos ?’
Ce spui despre tot ?’Ce este al dracului intors pe
dos,Josh ?’
Ranjeste la limbajul meu vulgar.’Fata ta pe
bancnote,asta este al dracului de intors pe dos.Nu pot
sa platesc pt niciun lucru nenorocit de aici fara sa te
vad.’
Wow.Trezoreria Regala nu a pierdut timp ca sa
inlocuiasca fata tatalui meu cu a mea.’Asta nu te face
sa zambesti ?Ca poti sa ma vezi cand vrei.’
‘Vreau sa te vad pe tine,Adeline.Nu doar sa te
vad.’Ma trage la pieptul lui si ma strange in brate atat
de tare ca scoate viata din mine,dar sunt absolut
multumita cu asta.’Care este atunci marele plan ?’
Este nevoie doar de un pic din mirosul lui masculin
ca sa ma uit la el.’Este atat de usor,ca este minunat.’
Se uita la mine interesat.’De asta nu stie nimeni ?Pt
ca nu ai nevoie de niciun ajutor ?’
‘Exact.’Arat catre locul putin luminat.’Acesta este
unul din cele 5 pasaje.Unul duce in Camera
Tronului,unul duce la bacatarii,unul duce in Galeria
de picturi,unul duce in biblioteca si ultimul duce la-‘
‘Pizda ta ?’
Ma inec din nimic,strangand pumnul si lovindu-l in
biceps.’Animalule.’
Ma prinde de incheietura,cu fata serioasa.’Asta este
un da,nu-i asa ?’
Ma uit la el cu ochii jucausi,nu pot sa cred ca
incurajez asemenea vulgaritate.’Pai.’spun.’Duce la la
apartamentele mele,care in schimb,cred,ca ar duce la-

‘Pizda ta.’Ma pune pe umarul lui cu un pic chitait din
partea mea si incepe sa marsaluiesca prin pasaj.’Este
un Dumnezeu la urma urmei.’
‘Josh.’rad,muschii abdomenului imi sunt incordati in
timp ce sunt saltata in sus si in jos.
‘Asa ca nimeni nu vine in apartamentele tale
private ?’intreaba,nu isi incetineste pasul.
‘Sunt bolnava.’
‘Ai fi bine sa fi.Am pierdut timp si trebuie sa-l
recuperam.’
‘Nu.’respir,vazand ceva care ii iese din buzunarul de
la spate.’I-am spus lui Davenport ca nu ma simt bine
si nu vreau sa fiu deranjata.’Ma intind si scot hartiile.
‘Cum se acomodeaza ?’
‘Foarte bine.Ce este asta ?’intreb,aratand peste
umarul lui ca sa vada.
‘Replici.Trebuie sa repet.Poti sa ma ajuti mai tarziu
dupa ce te-am futut atat de tare incat tipetele tale au
umplut fiecare coltisor al palatului.’
‘Josh este acasa.’cant,razand in timp ce primesc o
lovitura scurta peste fese.
‘Incotro ?’
‘Ora 2.’
‘Iisuse,este infiorator aici.’
‘Ti-e frica,Josh ?’
‘Doar de tine,iubito.’se cearta usor,de data asta ma
mangaie pe fund mai degraba decat sa ma
plezneasca.’Doar de tine.’Se opreste si imi lasa jos
forma visatoare.’Nu putem merge mai departe.’
‘Ceea ce inseamna ca am ajuns la
destinatie.’declar,ma ridic pe varfuri si imi imping
buzele in obrazul lui tepos si familiar.’Trebuie sa fi
tacut.Asta se deschide in coridorul ce da spre usa
apartamentul meu,asa ca trebuie sa mergem cativa
pasi prin spatiul deschis fara sa fim vazuti.’
Isi clatina capul in mahnire.’Am calarit cai salbatici
si a fost mai usor decat asta.Doar vreau sa petrec
niste timp cu prietena mea,pt numele lui Dumnezeu.’
Ma fac mica,un pic ranita.’Si ma chinui din greu sa
fac sa se intample.’raspund scurt.’Dar daca nu este
mai mare deranjul,ca sa ma simt libera ca sa-‘
Sunt redusa la tacere de catre gura lui pe buzele
mele,corpul lui il inghesuie pe al meu.’Taci dracului
din gura.’ma atentioneaza.’Gandesc cu voce tare.Imi
pare rau.’
Imi dau seama in momentul asta ca Josh trebuie sa
creada mereu aceste ganduri.Ganduri
indignate.Traind pe marginea iritatiei si a
stresului.Nu foarte diferite de ale mele.’Nu sunt
prietena ta normala,Josh.’Soptesc,injurand
deprimarea care se furiseaza in mine.’Ai stiut lucrul
asta din ziua 1.’
Maraie,odihnindu-si fruntea de a mea si miscandu-se
un pic.Ochii ii sunt posomorati,si injur si asta.Toata
situatia ne face sa simtim lucrurile care nu ar trebui
sa le simtim cand suntem consumati unul de
celalat.Nimic nu ar trebui sa fie destul de puternic ca
sa penetreze bula noastra.Dar Monarhia Britanica o
face.
‘Nu ma asteptam sa ma indragostesc de tine
atunci.’sopteste.’Si nici tu si nici eu nu ne asteptam
sa ajungi pe tron cu un al dracului de lat in jurul
gatului tau.’
‘Imi pare rau.’mormai compatimitor.Analogia lui este
mai degraba exacta si in egala masura
agonizanta.Chiar ma simt de parca o sa fiu
spanzurata,si in acelasi timp imi vad mama si fratele
pe platforma urmatoare neajutorati.Soarta lor este in
mainile mele.Funia este in jurul gaturilor
lor.Alegerile mele dicteaza daca trapa se va deschide
la picioarele lor.
‘La dracu.’Josh sufla un aer stresat si ma trage in
bratele lui pt o imbratisare.’Sunt un nenorocit.’
‘Si eu sunt o regina slaba.’
‘Nu.’spune.’Nu vorbi prosti.Prin ce trecem,ceea ce
faci,poate te face cea mai puternica regina care a trait
vreodata.’Imi strange barbia intre degetul lui mare si
degetul aratator.’O sa gasim o cale.’
O sa o gasim ?’Singurul lucru pe care pot sa-l fac este
sa-l concediez pe Sir Don,David Sampson,si oricare
alt membru al Consiliului Privat,ceea ce in sine este
imposibil.Nu am puterea asta.Si chiar daca as avea-
o,as fi lasata singura cu nici cea mai mica idee cum
sa abordez fiecare sarcina nesfarsita care se asteapta
de la mine.Si atunci regatul meu se va
destrama,fumul si oglinzile o sa se destrame cu el,si
cu asta s-a terminat tot.Acelasi sfarsit tragic.’
Josh se apleaca catre mana mea si o strange
puternic.’Nu ma las sa cred ca asta este sfarsitul pt
noi.Intalniri furisate,legatura amoroasa
secreta.Nu.’Isi clatina capul ca sa intareasca ce a
spus,intinzandu-se sa-si scoata sapca si sa dea cu
mana prin parul turtit.’Acum,o sa stam pe intuneric pt
totdeauna si sa ne simtim depresivi,sau o sa ma duci
la locul tau ?’
Si apoi este el.Facandu-ma sa uit.Zambind,Ma intorc
catre usa si trag de zavor,impingand ca sa o
deschid.’E liber.’soptesc,iesind cu Josh pe
urme,tinandu-ma de mana.’Fugi.’spun fara sa
judec,fugind nebuneste peste covor,tragandu-l pe
Josh,razand.Ajungem la usa,si ajungem in
apartamentul meu,trantind usa in urma noastra.De
indata ce mi-am recapatat suflul sunt prinsa,data in
spate,rochia imi este ridicata la talie.Nici nu ma
gandesc sa-l opresc,mainile au o vointa doar a lor si ii
imping jacheta de piele de pe umeri pana este fortat
sa imi dea drumul ca sa si-o scoata.Ajunge pe jos cu
un sunet,si apuc de tivul tricoului lui alb,tragand in
sus si i-l scot intr-o singura miscare.Blugii lui sunt
urmatorii,deschisi rapid si impinsi in jos un pic,si
chiar daca muncim amandoi repede,nu se simte ca
este destul de repede.Stomacul mi se intoarce si intre
picioare mi se acumuleaza greutate din cauza
inflacararii si disperarii.Erectia ii este libera,intinsa si
picurand.
Inspir aer.
Se intinde catre chilotii mei si ii smuceste de pe
corpul meu cu o tragere tare.
Mai mult aer.
Se uita la mine tacut,holbandu-se intre picioarele
mele in timp ce pune o mana pe el.Intra o data,si eu
gafai in raspuns.
Ochii ii sunt aproape inchisi.
Gura ii este deschisa.
Pieptul lui ii pulseaza.
Paseste inainte,imi incercuieste partea de jos a
spatelui si ma trage aproape,isi trece inadins varful
erctiei lui peste clitorisul meu umflat.Imi scapa multe
batai ale inimii.Ameteala se instaleaza in timp ce-l las
sa-mi puna coapsele in jurul taliei lui,imi incrucisez
gleznele cand ma inghionteste la intrare.Imi aduc
palmele pe umerii lui,mentin contactul vizual in timp
ce intra incet in mine.
Singurul semn de lupta din partea lui este maxilarul
incordat.’Oh,la dracu.’maraie,fata i se
contorsioneaza,aproape dracesc,in timp ce-si roteste
soldurile si ma trimite in zid cu un
planset.’Iisuse,Adeline.’respira,ingropandu-si fata in
gatul meu transpirat,trangandu-se inapoi si intrand
incontrolabil.Imi dau capul pe spate,imi inchid
ochii,si imi las simturile sa ma acapareze,ignorand
orice altceva decat acum.’Ce ar spune lumea’-se
indreapta ca sa vorbeasca in timp ce ma impinge
constant in zid,lovitura dupa lovitura,injunghiindu-
ma delicios-‘daca si-ar vedea Regina fututa pe o
usa ?’
‘Nu imi pasa.’Vocea imi este ragusita,mainile imi
sunt salbatice si frenetice,apucand de spatele lui.Ii
simt muschii cum i se onduleaza cu fiecare
avansare,valuri de piele transpirata sub atingerea lui.
‘Ce ar zice daca ar stii cat de murdara este Regina
lor ?’
‘Nu imi pasa.’tip,impingand inapoi caldura care se
acumuleaza,stiind ca ma duce mai aproape sa-mi dau
drumul.Nu sunt gata inca.
‘Daca ar sti ca iubeste sa se futa tare.’Cu
asta,impinge in mine neiertator.
Imi las capul in fata si ii gasesc ochii.’Nu imi pasa la
dracu.’marai,pieptanandu-i parul cu degetele si
apucandu-l de par.Nu imi pasa de nimic in momente
ca asta.Dar in secunda in care sunt jos din inaltimile
catre care ma duce Josh,cand mintea imi este stabila
si nu sunt orbita,este o cu totul alta poveste.Nu una
pasionata,nu una care este plina de iubire si dorinta
neinhibata,dar una tulburata de neputinta si
minciuni.O zi de vara calma fugarita de nori negri si
furtuni distructive.Asta suntem noi.Suntem
blestemati,intr-un fel.’Nu imi pasa.’soptesc,fortandu-
mi inapoi gandurile intunecate.
Josh poate sa imi provoace cuvintele,dar stie la ce ma
gandesc,si nu o sa provoace asta.In loc de asta,ne
aduce gurile impreuna din nou si mareste
ritmul,gafaind in gura mea cu fiecare impingere
nemiloasa.Limba mea o inteapa pe a lui,grabita si
neindemanatica.Nu am loc sa ma concentrez pe
sarutul nostru cand fiecare simt face ca sa mi se
invarta capul.Frictiunea tevii lui intrand in mine ma
impinge mai aproape de fiecare data,pana cand
mainile mele incep sa-i bata umerii,felul meu de a-i
spune ca sunt aproape acolo si nu pot da inapoi.
‘Da ?’intreaba,muscandu-ma de buza rau.Durerea se
amesteca cu placerea dintre coapsele mele,cererea lui
brutala dar mistuitoare.’Pot sa o simt.’Ma musca de
ureche,nu isi incetineste deloc ritmul.Tip si imi
lovesc capul de usa,rasuflarea lui calda in urechea
mea imi accelereaza pulsul.Tranteste o palma pe
lemn,imi strange spatele cu cealalta.Si apoi imi
sopteste in ureche,’Vino.’,si jocul s-a sfarsit.Corpul
imi devine rigid,o incercare naturala sa controlez
puterea orgasmului care taie prin mine,strangand
soldurile lui Josh pana la punctul in care ma
dor.’Baga-mi-as.’se ineaca,imi inghionteste obrazul
cu al lui.Capul greu mi se ridica cu prea mult
efort,dar de indata ce vad o privire a ochilor lui
albastrii cu chihlimbariul familiar,este foarte usor sa-
mi tin atentia la el.’Inca vin.’se miorlaie,intrand in
mine mai calm,permitandu-mi sa-i simt fiecare
pulsatie si sa merg cu valul care varsa in mine tot ce
are.
‘Si eu.’Muschii abdomenului meu sunt tari ca piatra
in timp ce ma tin de el,amandoi ne chinuim prin
placere,puterea ei isi ia tributul cu corpurile
noastre.Suntem incarcati,electricitatea fuge prin
noi,facandu-ne pe amandoi sa tremuram violent.
‘Cristoase.’Josh cade inspre in fata si ma prinde intre
usa si el,corpul lui este singurul lucru care ma sustine
in timp ce muschii mei se descurca si se
relaxeaza.’Ok ?’
‘Cred ca da.’Imi las capul sa-mi cada moale pe spate
si astept ca inima mea sa bubuie spre un ritm normal
si constant.
‘Ospitalitatea pe aici este de neegalat.’spune,inca fara
respiratie complet,cu cuvintele incordate.Nu pot gasi
puterea sa rad,dar zambesc prin negura mea.’Ti-ai
perdut limba ?’isi lasa barbia in piept,uitandu-se cu
coada ochiului.Doar pot sa dau incet din cap.Mi-am
pierdut si toate simturile din picioare,asa ca ar face
bine sa nu-mi dea drumul inca.Un zambet strengar ii
apare pe buze.’Arati bine proaspat fututa.’Im ridic o
spranceana.’De catre mine.’adauga,bosumflandu-se
in timp ce se uita la fata
mea.’Transpirata,imbujorata.’Cu o ridicare a
soldurilor lui,se impinge adanc in mine.’Calda si
uda.’Fredonez,si el chicoteste.’Haide,sa te ducem-‘
Cioc,cioc.
‘Maiestatea Voastra ?striga Olive.Ochii mi se
maresc.’Sunteti acolo ?’
‘Oh la dracu.’sopteste Josh,de nicaieri,gasesc niste
energie sa-i pun mana peste gura.
‘Scuze ?’spune Olive.
Ii dau lui Josh o prvire de avertizare,ritmul inimii
mele,care tocmai ajungea la unul normal,se
accelereaza din nou.’Sunt bine.Olive.’Il vad pe Josh
cum ranjeste in palma mea,gasind clar vocea mea
pitigaiata amuzanta.’Ma simt un pic-‘Josh isi misca
soldurile,pula lui semi-erecta ma atinge
adanc.’Bolnava !’tusesc,si el chicoteste.
‘Oh Doamne.’Olive suna ingrijorata cu adevarat,si
Josh si cu mine impingem inainte cand incearca sa
deschida usa.Isi impinge greutatea lui in mine si o
tranteste din nou,si Olive tipa surprinsa.
‘Bine,Olive.’strig,neputand sa indeprtez panica din
vocea mea.Amuzamentul lui Josh creste,la fel si
exasperarea mea.’Foarte bine.’
‘Sa-l chem pe dr. Goodridge ?’
Josh se indreapta catre mana mea si o da la o
parte,castigand usor cand incerc sa-l opresc.’Nu la
doctor,da la niste Advil.Ma doare pula.’Imi ia mana
si o pune la loc peste gura lui,ranjind la fata mea
incredibila.Este copilaros,clar se bucura de panica
mea.
‘Bine,Olive.’spun printre dinti.Poate sa sufere cu pula
dureroasa.’Te rog sa ma lasi in pace.’Doar o fractiune
din mine are loc sa ma simt teribil de rau pt
Olive.Este doar ingrijorata,sa o binecuvanteze
Dumnezeu,doar incearca sa-si faca treaba.
‘Foarte bine,Doamna.’Vocea ei devine mai
indeprtata.’Sunati daca doriti ceva.’
‘O sa o fac.’Astept doar cateva secunde sa-i dau lui
Josh cateva palme usoare in cap.’Incerci sa ma bagi
in bucluc ?’intreb,dandu-mi drumul la picioare din
jurul taliei lui.
Le pune inapoi acolo unde le vrea si-mi pune mainile
pe umerii lui.’Iti aduci aminte cand ne-am intalnit
prima oara ?’
Ochii vor sa se dea peste cap,dar in loc se
micsoreaza.’Da.Ai fost necivilizat si
necorespunzator.’Si am iubit fiecare secunda din
intalnirea mea cu el,de la petrecerea din gradina ,pana
la lovirea foarte privata din labirint.
Dupa stralucirea de bucluc din privirea lui,stie unde
ma gandesc.’Te-am intrebat daca vrei sa intri in
bucluc cu mine.’Ma ia de ceafa si ma tine ferm.’Nu
mi-am imaginat niciodata asta.’
‘Esti un derbedeu.’
‘Eu ?’Zambetul lui este prea adorabil.
‘Da,tu.’
Si se intide in timp ce se misca si imi arata cat de
adorabil este cu un sarut moale si innebunitor.’Asa ca
marele tau plan este sa ma ascunzi in camera ta ?’
‘Da.Dar cuvantu l camera lipseste cumva.’
‘Pt cat timp ?’
‘Esti prizonierul meu,Josh Jameson.Tinut la placerea
Maiestatii Sale,chiar literal.’Imi pun buzele pe
fruntea lui,zambind in pielea lui.’O sa te tin cat o sa
vreau.’
‘Ma pot gandi la lucruri mai urate.’isi da capul
inapoi,imi gaseste gatul si linge pana la barbia
mea,muscand usor inainte sa ma puna pe picioarele
mele.’Pregatita ?’
‘Doar un pic.’Imi trag rochia in jos in timp ce-si
inchide slitul.’Vrei un tur ?’
‘Al camerei tale ?’
‘Cum am spus,cuvantul camera lipseste cumva.’Ma
misc prin spatiul in care stam,si pt prima data Josh se
uita in jur.’Acesta este holul.’
‘Camera ta are un hol?’
‘Apartamentele mele private au un hol.’Merg in jurul
mesei circulare de stejar din mijloc,buchetul proaspat
de flori din vaza se afla pe ea.’Si asta este camera de
stat.’Imi pun mana pe clantele usilor duble si imping
catre spatiul vast,aerisit,unde canapele albastre au
fost puse peste un covor din mijloc si draperii aurii
atarna la ferestrele mari.
‘La dracu.’Josh sta in usa,uitandu-se la spatiul
vast.’Si esti doar tu aici ?’
‘Pai,nu im mod normal,aceasta regina nu are un sot,si
copii nu sunt iminenti,asa ca,da ,sunt doar eu.’
‘Si nu o sa ne deranjeze nimeni ?’
‘Nimeni nu intra daca le-am spus explicit asta.’
‘Cate dormitoare are locul asta ?’
‘4.’
Josh intra cu bustul gol,tanar,american,musculos
aratand bine inconjurat de vechea istorie
britanica.’4.’repeta,uitandu-se la tavanul inalt si
decorat.’Sa ma ascunzi nu o sa fie atat de greu pe cat
am crezut.’Isi coboara capul.’Locul asta este mai
mare decat apartamentul meu din New York.’
Ma cutremur,grandoarea palatului nu are consecinte
asupra mea.Doar imi aduce aminte cine
sunt.’Dormitoarele sunt pe acolo.’Arat catre usile
duble de la capatul camerei,si isi ridica o
spranceana,indreptandu-se acolo.
Se opreste in cadrul usii,se uita inuntru,dar nu
intra.Se gandeste,si sunt curioasa la ce.Orice ar fi,il
opreste sa intre in dormitorul meu si asta in sine este
alarmant.Ce este in capul lui ?Se intoarce catre
mine,se uita la mine tacut.Curiozitatea mea ajunge la
tavan.Dar isi caltina capul si incepe sa mearga din
nou,uitandu-se in sus si in jos,la una si la
alta.Miscarile lui sunt incete si masurate,concentrarea
lui este maxima.Vreau sa vorbesc din nou,dar de
fiecare doar inspir,ia ceva il examineaza,si ma
opreste.O fotografie inramata a bunicului meu in ziua
incoronarii lui.Un ghiveci care contine o pepita de
aur data bunicului meu de catre mina Grasberg din
Indonezia.Un crucifix din argint solid dat tatalui meu
de catre Papa.De fiecare data,Josh ofteaza,punand
lucurul inapoi jos cu grija si continuandu-si
examinarea prin apartamentele mele private.Face asta
pt 10 min,lasandu-ma sa nu fac altceva decat sa-l
privesc,pe de o parte fascinata,pe de o parte
ingrijorata.
Eventual da un ocol intregului loc inainte sa se
intoarca la mine.’Ce ?’intreb,asezandu-ma pe una din
canapele,simtind ca trebuie sa ma aasez pt astas.
‘Nu stiu.’Josh isi mai arunca ochii o data prin
camera.’Ma simt ciudat.’
Nu pot sa ma abtin sa nu ma incrunt.’Ciudat ?’Asta
trebuie sa fie ceva nou.’Nu sunt sigura ca stiu ce vrei
sa spui.’
‘Asta ?’arata in jurul nostru,la decorul opulent,ma
astept,si ma gasesc ca ma uit si eu imprejur,chiar
daca este totul prea familiar.’Casa ta.’Pare un pic
pierdut dintr-odata,corpul lui mare este inghiti de
camera si mai mare.’Nu stiu de ce m-a lovit acum,dar
m-a lovit.Ca o a dracului bata de baseball.Esti Regina
a dracului Angliei.’
Ar trebui sa fiu ingrijorata ?Nu stiu,dar frica se
furiseaza in mine rapid.’Esti un pic
incetinit.’murmur,nu imi vine altceva in minte.’Asta
este o stire veche.’
‘Dar azi pare ca o stire noua.Turul ghidat prin palatul
tau,descrierea detaliata a fiecarei piese de mobilier pe
langa care am trecut.Colectia de picturi,fiecare din
stramosii tai datand de secole.Regi,regine,printi si
printese.Asta.’Isi arunca mainile in aer,aratand catre
spatiul care il urasc.’Nu sunt destul de bun pt tine.’
Inspir atat de repede incat cred ca am tras tot aerul
din camera.Cine este acest barbat?Nu il recunosc.Nu
este baiatul meu american,dar un barbat care nu are
incredere in el,si clar urasc sunetul si vederea acestui
lucru.’Esti destul de bun pt mine.’murmur deman de
mila.
‘Spune cine ?’
‘Eu.’
‘Dar ce spui tu nu conteaza,iti aduci
aminte ?’Zambeste.Nu este unul din zambetele lui
elegante.Nu ma da pe spate,sa ma ameteasca.Pt ca
este trist,si este imbinat cu mila.Mila pt mine,pt ca
sunt amagita.Mila pt el,ca nu este.
‘Ce vrei sa-mi spui ?’Nu vreau sa stiu.Orice ar fi,nu
pot sa o repar.
Cu un oftat masiv,vine la mine si ia loc langa mine pe
canapea,apoi imi ia mainile.Frica imi creste cand ma
uit la el.’Vreau sa spun-‘
‘Te desparti de mine ?’
Buzele i se indreapta,nu ma ajuta cu starea mea
mintala acutala,si tristetea care o are pe fata devine
mai aprinsa.’Nu.’Isi clatina capul in timp ce o
spune,si eu rasuflu usurata.’Armata britanica nu m-ar
putea indeparta,Adeline.Si asta este si mai al
dracului.Chiar daca stiu ca relatia mea cu tine este
restrictionata,sunt gata sa accept ce mi se da,pt ca ai
devenit o parte vitala din mine.Si sa trec printr-o zi
stiind ca nu o sa te mai vad niciodata ar insemna
sfarsitul meu,asa ca sa te impart cu lumea este ceea
ce trebuie sa fac,atunci este un sacrificiu pe care sunt
bucuros sa-l fac.Pt ca iubirea mea pt tine este mai
puternica decat iubirea mea pt mine.’Se indreapta
catre obrazul meu si sterge o lacrima care nu stiam ca
a cazut.’Tu esti mai importanta si am realizat asta
fiind aici.Nu este nevoie sa-mi impart iubirea mea cu
tine lumii.Am crezut ca da,dar nu trebuie.Asta a fost
ego-ul meu care a vorbit.Vreau sa stii cat de mult esti
iubita.De catre mine.’
Ma smiorcai si clipesc,mai multe lacrimi cad.’Stii ca
daca exista o cale,as lua-o intr-o bataie de inima.As
renunta la tot daca nu mi-ar ruina familia.’
‘Stiu asta acum.Inteleg.’Ma ia si ma trage in poala
lui,cazand pe spate pe canapea,strangandu-ma
tare.’Am fost un ticalos numai ca ti-am sugerat sa
alegi.Loialitatea ta este unul din lucrile care le admir
cel mai mult la tine.’
Ne asezam,stransi,aproape si calzi.Si asa ramanem in
tacerea care este linistita,fara ganduri tipate sau
cuvinte nespuse.Pt ca chiar acum,amandoi acceptam
ca astia suntem noi.Suntem foc si pasiune si hotarati
si violenti.Dar suntem si iubire,cu multele ei fatete si
complexitate.
Si chiar acum,acea iubire ne aduce pace.
Ne odihnim dupa furtuna.
Tacere in haos.

CAPITOLUL 21
Josh arata bine in dusul meu cu fixari aurite.Arata
bine pe patul meu cu 4 stalpi sculptati,cu asternuturile
luxoase in jurul picioarelor lui.Arata bine imprastiat
in boxeri pe canapeaua Regele Ludovic XIV,cu
bratele aruncate lejer desupra capului.Arata bine prin
apartamentele mele private,picioarele lui goale se
afunda in covoarele plusate,soldurile lui frumoase
infasurate intr-un prosop mic.Practic,Josh Jameson
este cel mai frumos lucru din palatul asta care este
plin de lucrui dragute.
Si acum arata bine rezemat de tablia patului meu,cu
picioarele indoite,cu hartiile care le-am scos din
buzunarului lui de la spate care le are in mana.Repeta
replicile,concentrat intens.Este o priveliste de
admirat,ceva ce o sa memorez si o sa-mi aduc aminte
cand am nevoie de el.
In timp ce stau in usa de la baie,stergandu-mi parul
ud,imi iau marea placere sa-l urmaresc.Doar sa-l
admir.Cat de chipes este.Cat de linistit si confortabil
pare,ceea ce este o usurare peste masura dupa
discutia de la inima la inima de mai devreme.Cat de
mult il iubesc,si cat de mult creste aceasta.O sa vina
un punct in care daca il las va fi prea mult de
indurat ?Fara tragere de inima,admit ca suntem
aproape acolo.Este acum aici,cu mine,dar va trebui sa
plece din nou,si asta intineaza timpul nostru
impreuna oricand suntem norocosi sa-l furam.
Imi leg cordonul halatului cu un oftat,ma duc pana la
el.Ochii nu ii fug de pe scenariul care-l tine,dar o
mana oarba se intinde catre mine si ma ajuta sa vin in
pat.Isi departeaza coapsele,si ma supun cererii lui
tacite,stand intre ele si lasandu-ma pe pieptul
lui,scenariul lui se ridica sa imi faca mie loc inainte
ca sa-l coboare din nou ca sa vedem amandoi.
Barbia lui se lasa pe capul meu.’Ce este
asta ?’intreaba,tragand de matasea halatului meu.
‘Un halat.’
‘Nu.’Pune hartia in mana mea si desface
cordonul,incurajandu-ma sa ma ridic ca sa-l traga de
pe mine.’Inca ceva intre noi.’spune ca stare de
fapt,chiar moale,aruncandu-l intr-o parte,si lasandu-
ma sa ma asez din nou,luandu-si replicicle.Sunt
sigura ca ar vrea sa rupa tot dintre noi atat de usor.La
fel si eu.
Raman tacuta in timp ce Josh isi reia pozitia,mana
libera imi face cercuri pe coapse.Cu cuvintele
ultimului lui proiect atat de aproape,este practic
imposibil sa nu citesc cateva.Nu am citit un scenariu
niciodata.Este fascinant.
Si apoi este repede potolit.Muschii mi se incordeaza
fara sa le spun eu,’Ce s-a intamplat ?’intreaba
Josh,punand o palma pe fruntea mea si tragand pana
sunt fortata sa ma uit la el.
‘Nimic.’Sun atat de neconvingator pe cat trebuie sa
arat,si Josh se prinde.’Nimic.’repet.
Nu imi place zambetul atotstiutor care se formeaza pe
fata lui.Inseamna ca stie exact ce s-a intamplat.
Sa ma ia dracu.’Chiar trebuie sa-ti plimbi mana in sus
pe coapsa ei ?’
Isi intoarce atentia catre scenariu si se uita la
replici.’Se pare ca da.’
Tresar si-mi las capul in jos,evitand ochii lui
masuratori.’Oh.’Citesc mai departe,o galma de
pedeapsa,clar.Incep mental sa-mi dau palme.Dar
continui,tortura este dependenta.Ii atinge sanul.Ea
geme.Ii incercuieste sfarcul cu un deget.Ce ?Imi
intorc cititul frenetic,incercand sa gasesc unde scrie
ca ea poarta ceva in partea de sus a corpului.Ea fiind
frumusetea care o sa fie in acest film langa
Josh.Aproape vomit cand gasesc partea care imi
spune ca Josh ii da jos bluza chiar inainte de a-si
pune mana pe interiorul coapsei ei.
‘Nu imi place asta.’Vine de nicaieri,ma sperie,si pe
Josh,judecand dupa tresarirea lui de sub mine.Imi
distorsionez fata de dezgust,nu doar din cauza
cuvintelor mele abrupte si cat de nevoiasa trebuie sa
sun,dar pt ca nu pot sa ma opresc sa il imaginez pe
Josh cu mainile peste tot pe corpul altei femei.
Aduce scenariul mai aproape de fata mea,ca un
bastard inuman si crud,si ochii tradatori se imbiuba
cu oroare si mai mult.Ii saruta pieptul.O tine de gat.O
ia cu furie si pasiune.’Josh.’tip,ducandu-mi mana in
lateral,si trimitand foile imprastiate pe covorul din
dormitor.Este tot ce pot sa fac ca sa nu le strang si sa
le arunc pe foc in semineul din camera de stat.Yuck.
Cateva momente mai tarziu,este nemiscat sub
mine,tacut,si inca ma holbez la foile imprastiate pe
jos.Nu pot sa-l vad,dar pot sa simt cum i se formeaza
un raset,facand ravagii in stomacul de sub spatele
meu.Si apoi erupe din el deasupra mea.Buzele mi se
stramba in voia lor,imi pun mainile in piept
imbufnata.Nu vad ce este atat de distractiv.Mie,tot ce
este pe paginile alea este mai degraba nehilar.Ma
infior,stomacul mi se intoarce pe dos.Nu am deloc
spatiu in minte ca sa ma gandesc cum ma
comport.Tot ce pot sa vad este Josh.Si ea.Sanii
afara,buzele lui Josh saruta fiecare particica din
trunchiul ei gol.Iau o perna si mi-o pun pe
fata,incercand sa rup imaginile in timp ce Josh
continua sa rada,foarte amuzat bastardul.
‘Hey.’Perna imi este smulsa si aruncata prin
camera,si sunt tintuita o secunda mai tarziu de corpul
lui,fata lui zambitoare este impinsa in fata mea
imbufnata.’Stii,in tot timpul asta de cand te
cunosc,nu te-ai purtat niciodata ca o printesa
rasfatata.Pana azi.’
Oh,obraznicul.’De fapt,sunt Regina.’Fornai,dar ca sa-
i crec rasetul.’Si nu am fost niciodata rasfatata.Asta
nu este rasfat.Asta este…’ma opresc,oprindu-ma la
timp ca sa ma confesez ca de fapt sunt geloasa.Chiar
sunt o gluma.Purtarea mea tipa gelozie.Nu ca Josh
are nevoie de confesiunea mea ca sa o confirme.
‘Ce ?’se impinge,clar o vrea oricum.
‘Sunt-‘
‘Geloasa.’
‘Doamne,nu.’Sunt cea mai mare proasta care a
trait.’Doar ma gandesc ca…’Cuvintele imi mai mor o
data,si ranjetul lui Josh ii crapa fata.Cu un dat ochii
peste cap epic,admit ceea ce stim toti.’Sunt geloasa.’
‘Sa-i multimim lui Dumnezeu.’canta
Josh,rostogolindu-ne ca eu sa fiu deasupra.Este
complet incantat de notiune.Bine pt el.Eu nu
sunt.’Este doar o slujba,iubito.Asa cum este si a ta.’
‘Nu am alti barbati care ma pipaie.’
‘Nu,doar vor sa se casatoreasca cu tine.’
‘Da,si cum am explicat de atatea ori,nu o sa o
permit.’Nu imi place privirea lui indoita,asa ca imi
intaresc promisiunea.’Eu’-ma urc pe corpul lui pana
gura mea este la barbia lui-‘nu’-gura il sarut de la
obraz pana la ureche-‘o sa o permit.’respir,zambind
in pielea lui cand simt o pulsatie in coapsele
mele.’Asa cum nu o sa permit sa te atinga alta
femeie.’
‘Fi rezonabila,Adeline.’geme,miscandu-se sub
mine.’Nu o sa fie cum iti imaginezi tu.’
Ii musc urechea si trag pielea printre dinti.’Tu o
saruti.Tu o atingi.Este destul.’
Sunt imediat data la o parte,pe spate la mijlocul
spatelui,un metru este intre noi.Cred ca si-a pierdut
rabdarea cu mine,si apoi prind focul din ochii lui.Se
lasa in genunchi,si eu il urmez,fac acelasi lucru.Ar
putea sa ma topeasca cu privirea lui,imi transfoma
sangele in lava doar cu atingere din partea lui.Astept
cu respiratia intretaiata urmatoarea lui miscare.Care o
sa fie ?
Se intinde incet inainte,dureros de incet,isi pune
varful degetului pe sfarcul meu intarit,si eu ajung in
flacari.Caldura alba intensa erupe prin mine fara
mila.’Nu o sa fie asa.’spune incet,incercuind sfarcul
incet,fiecare incercuire imi fura respiratia pana
aproape nu mai respir deloc.Erectia ii creste
rapid,ivindu-se mandra din prohab.’Nu o sa am
reactia asta.’Isi da capul in jos,cu ochii inca la
mine.’Si cand o sa fac asta…’Isi plimba degetul pana
la abdomenul meu pana la varful coapselor
mele,venind in fata in genunchi,si fortandu-mi
spatele sa se ridice de pe glezne,ridicandu-ma,dandu-
i mainii lui mai mult spatiu.imi inchid ochii si
inghit.’Nu o sa gasesc asta.’Degetul intra in
mine,umezeala il lasa sa treaca cu usurinta..Gura lui
se izbeste de gatul meu,si il apuc de par,tinandu-l
acolo,gemand.’Nu o sa fie sunetele astea jose si
disperate.’Se da un pic in spate numai ca sa intre din
nou.Degetele mi se infig in scalpul lui.’Si o sa urasc
fiecare secunda in care atingerea mea o sa se piarda
pe altcineva in afara de tine.’Mana ii dispare,lasandu-
ma sus si uscata,si se pune inapoi pe tablie.’Te
iubesc.Nu mai fi asa dramatica.’
Ma holbez la el incredibila.Pai,asta mi-a spus.Dar in
ciuda faptului ca nu am fost dusa pana la sfarsit,nu
pot sa opresc tresarirea buzelor mele.
Isi ridica o spranceana.’Adu-ti curul ala regal inapoi
pana nu-l pleznesc.Si adu-mi si scenariul cu tine.’
‘Imi spui ce sa fac ?’
‘Da.Fa-o.’
Ii adun scenariul mult mai repede decat ma lasa
mandria.’Intr-o zi,o sa vin pe platou si o sa te
urmaresc muncind.’Ii dau scenariul si ma tarasc
inapoi in pat,punandu-ma pe lateralul lui ca sa
continue sa-si invete replicile fara ca sa risca ca eu sa
mai fac o mini-depresie.
‘Hai sa aranjam asta cand nu o sa fie nicio femeie
dezbracata,da ?Te-am catalogat ca multe lucrui,dar
posesiva nu era unul din ele.’
Ma opresc sa-l provoc,din moment ce este foarte
adevarat.Am o dorinta de nestapanit sa-l tin tot pt
mine.’Poate o sa te tin inchis aici pt o eternitate.’ma
dau pe spate,uitandu-ma la el.’Un fel de sclav
sexual.’
‘Sunt sclavul tau in fiecare zi a saptamani,draguta.’Se
intoarce la replicile lui.’Nu este nevoie sa ma
inchizi.Lasa retinutul in seama mea.’Mana i se
indreapta catre parul meu si incepe sa se joace cu el
in timp ce concentrarea ii invadeaza fata din
nou.Timpul de joaca s-a terminat ;are nevoie sa
miunceasca,dar aparent joaca din mine nu este gata sa
se opreasca inca.ma intorc pe o parte si ajung la
coapsa lui,desenand cercuri pe pielea lui cu varful
degetului,fiecare se muta un inch mai sus pana este
aproape de barbatia lui.ma uit in sus la el;ochii ii sunt
inca pe scenariu.Ma bosumflu,imi plimb degetele
spre interior si ma opresc foarte aproape de prohabul
lui.Pula lui tresare,si eu zambesc in
secret,victorioasa.
Apoi ma apuca de incheietura si se uita la mine
dezaprobator.’Esti ca un catel care cerseste atentie.’
‘Vreau sa profit de timpul nostru.’
‘Ca vorbim despre asta,cand voi fi liber ?’
‘De ce,vrei asta ?’intreb,bosumflandu-ma.
‘Nu.’Intinde cuvantul,intinzandu-mi palma si
asezand-o pe coapsa lui.’Ma intreb cum planuiesti sa
ma scoti de aici.’
‘Usor.’declar,mandra de mine.’Pasajul,desigur.Dar
va trebui sa fie cand palatul va fi din nou deschis pt
turisti.’
‘Din nou ?’
‘Da,a trecut de ora 6.’Vad amuzata cum intelege
lucrul asta.
‘Nu plec asta-seara,nu-i asa ?’
Clatin usor din cap.Nici maine,daca este dupa
mine.Si asta planuiesc.Asta este
perfect.Liniste,pace.Fiind impreuna,relaxati,lumea
mare si lata la o distanta sigura de zidurile
palatului.Nimeni nu v-a indrazni sa intre in
apartamentele mele private daca le-am cerut asta
explicit,si le-am spus asta explicit.Suntem in
siguranta,si asta este un sentiment placut cand sunt cu
Josh.
Buzele i se trag intr-o linie dreapta.’Nu stiu daca sa te
lovesc la cur sau sa te felicit.’
‘Loveste-ma.’respund obraznica,intorcandu-ma si
ridicandu-mi fundul.serveste ca un steag rosu,munca
lui este repede uitata si data la o parte in favoarea
fundului meu.Maraie in timp ce se aseaza deasupra
mea,lovind varful fundului meu si ma scufund in
perna cu un oftat bucuros.
Poc !
Capul mi se ridica si privirea lui Josh se atinteste
asupra usii de la dormitorul meu.’Aia nu a fost palma
ta care mi-a intalnit fundul,nu-i
asa ?’intreb,adunandu-ma in picioare.
‘Nu.’Este sub cuverturi repede,si eu alerg la
usi.Ajung la ele tocmai cand intra Kim in camera de
stat.’Oh Doamne.’soptesc,trantind usile dormitorului
meu.
‘Maiestatea Voastra ?’
Ma intorc si-mi reazem spatele de ele,cu ochii mariti
la Josh.Buzele ii sunt presate,cu o privire gen tu-ai-
cerut-asta.’Numenu nu intra daca le-ai spus asta
explicit ?’spune cu sarcasm.
Ma incrunt la el.De obicei nu fac asta.Se pare ca toata
lumea de aici este un pic prea relaxata.’Am spus ca
nu vreau sa fiu deranjata.’strig.
‘Cum va simtiti ?’Este chiar in spatele usii.
‘Un pic mai bine.’ii raspund.’Mai mult somn o sa
ajute.Pana la dimineata o sa fiu normala.’
‘Dar au ajuns invitatii dumneavoastra,Doamna.Va
asteapta.’
Arunc o incruntare la Josh.Nu am nici cea mai vaga
idee despre ce vorbeste Kim.Invitati ?Asteapta ?
‘Cine ?’sopteste Josh si eu ma cutremur.
‘Cine ?Nu astept invitati.’
Este o mica pauza,Kim probabil se uita la lemnul
dintre noi cu o incruntare maxima,si apoi...
‘Oh la dracu.’Imi aduc aminte.Planurile de cina pe
care David insista ca le-am facut,si stiu sigur ca nu
le-am facut.Am uitat sa-i spun lui Kim sa le
anuleze.Si acum ei sunt aici.’Oh la dracu,la dracu.’
‘Ce ?’suiera Josh din partea cealalta a camerei.
‘Presupun ca v-ati adus aminte,Doamna.’spune Kim
sardonic.’Si am considerat ca o sa fiti multumita ca a
ajuns si Inaltimea Sa Regala Printul Edward.’
‘A ajuns ?’
‘Da,si Jenny este pe drum ca sa va ajute sa va
aranjati.’
‘Nu !’tip fara sa gandesc.’Vreau sa spun...’Doamne,al
dracului sa fie.Nu este vreo posibilitate sa refuz
ajutorul lui Jenny in seara asta,nu pt asemenea
cina,nu ca sa nu ridic suspiciuni.’Tocmai fac un dus.’
‘Tocmai ?’
‘Am dormit.’scuip in aparare,rezemandu-ma de
usa.Nu pot sa cred asta.’Spune-i sa ma astepte in
camera de stat.’
‘Cum doriti.’ofteaza Kim,si aud imediat cum tocurile
ei mici lovesc podeaua din hol.
‘Oh Doamne.’Alerg prin dormitor la baie si aterizez
la oglinda,auzindu-l pe Josh strigandu-ma in timp ce
ma precipit.Parul imi este ud,pielea fara machiaj,si
nici macar nu am aplicat vreo crema.Sunt o panza
goala,da,dar ia timp sa ma transformi in altceva decat
o panza goala.
‘O sa-mi spui ce dracu se intampla ?’Josh apare in
reflexia oglinzii la usa din baie.
‘Am invitati pt cina din seara asta.’explic.’Nu am
aranjat eu asta.David al dracului Sampson a facut-o,si
am uitat sa-i spun lui Kim sa o anuleze.’Ma uit la el
in oglinda.’Pt ca am fost distrasa.’
‘Asteapta.’Josh pare receptiv,si are tot dreptul sa fie
asa.’Sampson ?Nenorocitul ala a aranjat asta ?Dar
mi-ai spus ca te-ai ocupat de cina asta.’
‘Am facut-o.Se pare ca alta a fost aranjata.’Buzele mi
se intorc.Stiu ce urmeaza.
‘El o sa fie aici?’
Tac,nu este nevoie sa raspund.Bineinteles ca Haydon
o sa fie aici.Ingrijorata,si infuriata,presupun ca David
nu a renuntat inca la jocul lui.
‘Al dracului de minunat.’Josh se intoarce si
pleaca.’Asa ca te astepti ca sa te astept aici cand
gaozarul ala o sa-ti linga curul regal.’
Il urmez cu pasul usor.’Ai putea sa repeti replicile.’
Imi arunca o privire mortala in timp ce se arunca in
pat.Este complet justificat,din moment ce i-am facut
viata un mic calvar despre scenele din film.’Daca
doar o sa te atinga,o sa stiu.’
Nu pot sa ma abtin sa nu chicotesc.’Iubitule,nimeni
nu ma poate atinge.’spun,omitand sa-i spun ca
Haydon nu pare sa urmeze protocoalele de cand am
urcat pe tron.Dar o sa o faca atunci cand il voi
corecta.Si o sa-l corectez.
Sprancenele lui Josh se ridica un pic,si privesc cum
se prinde usor.’Nimeni nu te poate atinge pt ca esti
Regina.’murmura.
‘Pt ca sunt Regina.’confirm,facandu-l sa-i fie mai
greu sa-si ascunda ranjetul.
‘Eu pot sa te ating.’Se relaxeaza un pic,stresul ii
paraseste corpul incordat.’Pot sa fac ce dracu vreau
cu tine.’
‘Vad ca asta iti face placere.’
‘Oh da.’Isi ia telefonul si suna pe cineva,tinandu-l la
ureche.’Dar pt orice eventualitate.’
‘Pe cine suni ?’
Ma concediaza cand se uita in alta parte.’Damon,sunt
Josh.’
Ce ?Ma grabesc prin camera si ma arunc in
pat,incercand sa-i iau telefonul.Sunt tinuta cu
usurinta la o lungime de mana.
‘O sa ia cina in seara asta.O afacere draguta de
familie.Pazeste-o.Sau,mai important,pazeste-l pe
Haydon Sampson.’
Ii dau palme peste mana,murind sa tip la el,dar stiind
ca o sa ma desconspir daca fac asta.Damon o sa ma
stranga de gat daca ar stii ca il ascund pe Josh in
apartamentele mele private.
‘Ce ?’Josh isi intoarce privirea la mine.’Este seara ta
libera.’repeta el.
‘Oh am uitat.’ciripesc fara sa ma gandesc,realizand
eroare din momentul in care mi-a iesit din gura.Imi
puna peste gura.Oh nu.
‘Da,este cu mine.’Josh ii da lui Damon ce vrea fara
lupta.’Nu,sunt la palat.’Incepe sa clatine din cap in
timp ce eu imi las capul in jos in disperare.’Nu pare
ca este in modulul de vorbire.’
Incep sa dau si eu din cap,fiind de acord cu el.Sunt o
femeie moarta.
‘Bine.’Josh inchide si isi lasa telefonul jos.’Esti in
mare rahat,Maiestatea Ta.’
‘De ce l-ai sunat ?’intreb,iritata,aruncand vina pe
Josh,din moment ce,vorbind metaforic,chiar este vina
lui.’La naiba,Josh,o sa-mi puna poftele in jartiere.’
‘Nu am idee ce inseamna asta.’Rade,lunadu-si
scenariul si ingropandu-si fata in el.’Care este
problema,in fond ?A fost in Washington.Stie despre
noi,ca ne furisam ca sa ne vedem.Chiar el a aranjat
intalnirile noastre secrete,pt numele lui Dumnezeu.’
‘Josh,uita-te in jur.’Ma duc repede la baie si incep
hazardant,si foarte nervoasa,sa-mi pun machiaj pe
fata.’Esti in palatul Claringdon.Eu te-am adus aici,si
este un pas peste nesabuinta pt care Damon o s ma
jupoaie de vie.Motivul pt care vrea sa stie tot,este ca
sa-mi asigure protectia.’
In timp ce-mi pun fond de ten pe obraji,ma duc la usa
ca sa ma vada.Ca sa vada cat sunt de serioasa.’Este
mai mult pericol pt mine inauntrul zidurilor astea
decat afara lor,Josh.’Imi las mainile in jos in timp ce
el intelege.Regretul inlocuieste usor
indrazneala.Intelege.Nu i-am spus lui Damon pt ca nu
ar fi permis-o niciodata.In lumea de afara,ma
protejeaza de presa,care ma protejeaza de ei.Aici,ma
protejeaza doar de ei,si dansez periculos de aproape
de foc acum.
Fara alt cuvant si lasandu-l pe Josh in pat cu
realizarea lui,ma intorc in baie si imi termin
machiajul.Cand am terminat machiajul ochilor,Josh a
gasit puterea si curajul sa vina la mine.Arata plin de
regret.Ma sprijin de chiuveta,holbandu-ma la el in
oglinda in timp ce se holbeaza la mine.
‘Adeline,poti sa intelegi ca nu pot sa fac nimic ca sa
o protejez pe femeia care o iubesc ?Nu pt ca nu pot
fizic,dar pt ca nu ma lasa ea ?’
Ma simt rau pt el,deznadejdea il decoreaza ca o
insigna sa o vada lumea.’Nu am nevoie de
protectie,Josh.’Inghit greu.’Am nevoie de iubire.’
Ii cad umerii,si vine la mine,intorcandu-ma de la
oglinda si imbratisandu-ma.’Dorinta aia vine
natural,Adeline.Orice altceva nu.’
‘Pot sa ma descurc singura.’spun,srangandu-l cu
aceeasi forta.Nu ma confesez ca motivul pot care ma
descurc singura este pt ca el imi da putere.’Stii asta.’
‘Oh,stiu asta.’Imi da drumul,si stiu ca il omoara.Imi
da un sarut pe frunte,oftand.’Mai bine ti-ai misca
curul.’
Se intoarce si ma lasa sa ma termin de pregatit,isi
trage picioarele,umerii ii sunt cazuti.Urasc sa il vad
asa.Si circumstantele mele oribile l-au facut asa.

CAPITOLUL 22

In momentul in care imi fac intrarea in marea camera


de luat cina,realizez in ce am intrat.O capcana ar
descrie-o cel mai bine.Este cina confortabila de
familie despre care a scris presa,intre familia lui
Haydon si familia mea.Acea pe care am anulat-
o.Aceasta este cina care,aparent,este primul pas catre
logodna noastra.Ma uit in lungimea mesei la familia
mea aliniata,inclusiv matusa Victoria si sotul
ei,Phillip,si verisoara mea,Mathilda.Si pe partea
cealata unchiul Stephan,sotia lui,Sarah,David
Sampson,Haydon si Sabina.Oh,si dr. Goodridge.In
ciuda cereri mele,stiu ca cineva l-a sunat pt ca ma
priveste din cap pana in picioare,uitandu-se dupa ce
ar fi in neregula.Nu este nimic din ce poate sa-mi dea
batranul pt ce am.Iritare.Furie.
Toata lumea se ridica atunci cand imi este anuntata
prezenta,surprinzator si Eddie,care arata slab,cu
pielea pamantie.Vederea lui,fratele meu care de
obicei este luminos si lejer arat pierdut si furios,imi
frange inima.Ar fi putut refuza cina asta,dar nu a
facut-o,si adanc in inima inimii mele,este pt ca ma
iubeste.Vrea sa fie aici pt mine cand probabil este
suspicios ca o sa fie facute incercari sa mi se
rasuceasca mana in vederea casatoriei.Din nou.L-a
placut mereu pe Haydon,dar a aceptat indotdeauna ca
nu este pt mine.Fratele meu este singurul motiv pt
care nu ma intorc sa plec.Stiind ca este aici,si Josh
ma asteapta in apartamentele mele private,inlocuieste
oarecum iritarea cu curajul.
Ii dau lui Eddie un zambet mic si ma duc la
masa,sperand ca imi vede multumirea.Privirile de
dezaprobare abia ascunse ale Victoriei si ale lui
Phillip in timp ce vin la masa,dar nu iau in seama
dispretul lor.Chiar nu pot fi deranjata.Un servitor imi
trage scaunul in capul mesei,in centrul
spectacolului,si ma asez,multumindu-i usor.
Apoi se aseaza si toata lumea.Sabina,intotdeauna
linistita si draguta,imi da un zambet moale,in timp ce
David arata ca o pisica care a ajuns la
smantana.Haydon a fost asezat convenient in dreapta
mea,atat de aproape pe cat poate sa fie cineva.
‘Minunata,ca de obicei,Maiestatea Voastra.’spune
Haydon,destul de tare ca sa auda toata lumea.
‘Mumtumesc.’Zambesc strans,prinzand privirea
stiutoare a Mathildei.Este chiar in partea cealata a
mesei,prea departe pt a avea o conversatie.Negresit
un lucru bun.Ceea ce am sa-i spun nu este potrivit pt
discutia de la o cina.Si nu sunt sigura ca am destul
aer.
‘Am auzit ca Spearmint face foarte bine.’ciripeste
David,incapand conversatia cu ceva usor si dragut.
‘Foarte bine.’Dau din cap cand mi se ofera vin,de
abia ma abtin sa nu-l iau pana cand vinul este
turnat.’De abia astept sa-l vad pe el si pe jocheu
decorati cand va fi gata sa concureze.’
Sabina isi ridica paharul.’Pt Spearmint.’
Zambesc si toastez si eu.’Pt Spearmint.’spune toata
lumea in timp ce aperitivele sunt puse in fata
noastra.Ma uit la scoici,de obicei este aperitivul meu
preferat,dar nu am pofta de mancare.Cred ca nimanui
nu-i este foame,pt ca nimeni nu a inceput sa
manace.Mai sorb o data din vin,simtindu-ma
inconfortabil.Toata lumea se uita la mine.Ma uit la
fiecare in parte,si doar cand am ajuns la unchiul
Stephan si acesta isi ridica furculita inteleg.
Asteapta dupa mine,bineinteles.’Va
rog,incepeti.’spun,aducandu-mi paharul din nou la
buze.O cina lichida este pt mine.
Discuta este foarte plata in timpul primului si la al
doilea fel,interactiunea mea se rezuma la zambete si
raspunsuri dintr-un fingur cuvant.Eddie de abia
vorbeste un cuvant,si mama se uita mereu la mine
intrebator,de parca ma incurajeaza sa port o discutie
cu oricare dintre invitati.Dar nu sunt invitatii
mei.Sunt ai lui David.
Imi simt telefonul cum imi vibreaza in poala si ma uit
la un mesaj.De la Josh.Fiind constienta de atrocitatea
care o sa o provoc daca imi folosesc telefonul la
masa,deschid discret mesajul si-l citesc.
Ti-am gasit tiara.Imi sta bine cu ea.
Un mic fornait de raset imi scapa printre buze cand o
poza urmeaza mesajului,a lui Josh care arata adorabil
si elegant cu tiara mea pe cap,intr-o parte.Dar in timp
ce sunt amuzata,dar sunt si enervata pt ca singura
persoana cu care chiar vreau sa-mi petrec timpul este
sus in apartamentul meu,asteaptandu-ma sa iau cina
cu multe personae cu care nu vreau sa-mi petrec
timpul.
‘Adeline ?’spune Haydon,captandu-mi atentia.Capul
i se inalta,de parca ar vrea sa vada ce este in poala
mea.
‘Scuze.’Imi las telefonul si ma fortez sa mananc o
lingura plina de tarta de ciocolata care nu am
observat ca a fost pusa in fata mea.
‘Nimic important,sper.’isi baga in gura o bucata mare
de tarta.
Da.Ceva foarte important.Ceva mai important ca
Haydon,si cei de aici nu merita timpul meu.Sa indur
cine ca asta a fost mereu o provocare,chiar daca ar fi
sa stau in tacere,fericita sa fiu ignorata de
toti.Acum,ca sunt pe scena centrala,si cu fiecare
privire pe mine,fiecare cuvant vorbit,apa
creste,inecandu-ma.’Nimic
important.’murmur,punandu-mi jos lingura.
Imi intorc atentia catre mama,in stanga.M-am gandit
de cateva ori in timpul cinei ca a parut un pic
distanta.De parca era aici cu corpul,dar departe cu
spiritul.’Mama ?’
Sare din visarea ei cu ochii deschisi si ma
priveste,pictandu-si un zambet pe fata.’O cina
minunata.’spune din obisnuinta,doar ca sa spuna
ceva.
‘A fost.’Ma uit in sus la Davenport care intra in
camera,ochii ii cad direct pe mama.Isi ia paharul de
vin si se scufunda in el,incordarea ei este vizibila.
‘Te rog sa ma scuzi ?’intreaba ea,ridicandu-se de la
masa inainte ca sa-i raspund eu.O vad cum iese
vioaie din camera,si doar dupa ce pleaca ea se
apropie Davenport.Doar acum imi aduc aminte ca l-
am invitat si pe el sa ia cina cu noi.De ce nu a
venit ?ma uit la David.Intrebare prosteasca.Sau nu
este ?Ochii mi se intorc pe usile pe care a iesit grabita
mama.
In timp ce toata lumea ne priveste,Davenport se
coboara,intorcandu-si spatele un pic la restul
mesei.’Damon tocmai a sosit,Doamna.’sopteste.’Cere
sa vorbeasca cu dumneavoastra de urgenta.’
Baga-mi-as.Imi curat gatul si ma uit la usile care dau
in foaier,imaginadu-mi seful securitatii mele
nemultumit mergand pe marmura.’Il informezi te rog
ca pe moment intretin invitatii.’Sa fiu la masa asta
este dintr-odata atractiv.’O sa-l vad de dimineata.’
‘A fost chiar insistent.’
‘La fel si eu.’raspund,lasandu-l cu o privire care il
provoaca sa ma contrazica.’Multumesc.’Finalitatea
din tonul meu face trucul pe care vocea mea nu l-a
facut,si prin furia evidenta cu curiozitate.Davenport
da din cap in acceptare si pleaca.’Cina a fost
delicioasa,sunt sigura ca sunteti de acord cu
totii.’spun,fortandu-mi ochii inapoi la masa.
‘De abia te-ai atins de ea.’spune Victoria,facand
semn la un slujitor ca sa-i mai toarne niste vin.
Tinandu-mi furia departe,imi pun servetelul pe
masa.’Cineva nu s-a simti bine azi.’
‘Pot face ceva ?’spune dr. Goodridge,scanandu-ma
inca o data.
‘Sunt sigura ca nu este nimic.’il asigur,intorcandu-mi
atentia catre unchiul Stephan si sotia lui.’Ce mai
faci,unchiule ?’
Ranjetul lui ar fi rau daca l-ar lasa
afara.’Minunat,draga nepoata.’
‘Foarte bine.Si aud ca lucrurile merg bine cu
Santiago,Mathilda.’Nu este dubiu de lumina ce a
aparut in ochii ei la mentiunea numelui
argentinianului.’Poate o sa ni se alature data viitoare.’
Zambetul Mathildei este indraznet si stiutor.’Mi-ar
place asta,multumesc.’
‘Ma vad cu cineva.’spune Eddie,surprinzandu-i pe
toti din jurul mesei.Sunt primele cuvinte care le-a
vorbit de cand ne-am asezat in jurul mesei,si sunt
niste cuvinte mari.
‘Si cine este doamna norocoasa ?’intreb in gluma,cu
un zambet crispat pe fata.poate ca de asta are nevoie
ca sa se intoarca de pe panta alunecoasa catre rusine
totala si ruina.
‘Cred ca poate o cunoasteti.’Eddie imi spune
lejer,terminand ultima picatura de vin din pahar
inainte sa-l tina sus ca sa fie reumplut.’Hallie Green.’
‘Numele este familiar.’ma amuz,chinuindu-mi
creierul in timp ce unchiul Stephan se ineaca cu ceva
si un servitor se grabeste sa-l ajute,asteptand sa vada
daca are nevoie de manevra Heimlich.
‘Sunt bine.’tuseste Stephan,tinandu-si servetelul la
gura in timp ce imi da ochii rotunzi.Ma incrunt,si el
clatina din cap,dandu-si jos ochelarii si frecandu-se la
ochii umezi.
‘Haillie Green ?’Phillip se uita la Eddie dezgustat
total.’Modelul ?’
Cu un ranjet,Eddie toasteaza in aer.’Da,o stii ?’Isi
ridica interesat capul,si Phillip se retrage,uitandu-se
in jurul mesei,inconfortabil.
Stephan se ineaca din nou,si de data asta sotia lui il
bate pe spate.Ce se intampla ?Sunt amuzata si
confuza.’Haillie Green.’spun din nou,si ceva din felul
in care se uita Victoria la sotul ei care se fataie ma
loveste in creier.’Modelul
fermecator ?’raspund,paharul se tranteste pe
masa.Blonda voluptoasa este mereu in paginile
ziarelor,de obicei ori cu sanii pe afara sau cu o
poveste scandaloasa.Mathilda si cu mine am dat ochii
peste cap tot timpul cand ultimele stiri ale femii
nerusinate care este o lipitoare cand vine vorba
despre barbati importanti,formele ei si sex-appealul ei
ii fac prosti.
‘Este foarte neinteleasa.’Eddie imi ignora socul si isi
face loc prin paharul proaspat umplut de vin.’Poate
data viitoare cand o sa mai cinam impreuna,ni se
poate alatura.’
Victoria sforaie.’Absurd.Asemenea curva nu are ce
cauta la masa regalilor.’
‘Taci,Victoria.’Eddie spune obosit,facand sa se faca
mica de parca i-a fost data o palma.’Stiu ca ai crezut
in secret ca ai face o treaba mai buna decat noi
toti,dar nu o sa fi niciodata Regina,drept urmare nu
decizi tu cine este binevenit la masa si cine nu.’
Gura Victoriei se deschide,si ii da un cot lui
Phillip,facandu-l sa sara in ajutor.’Nu o sa vorbesti cu
sotia mea asa.’
Eddie raspune.’Poti sa taci si tu,prost crispat
batran.Esti aici pt statut si bani,parazitule.’Chicoteste
catre el insusi,si eu nu pot decat sa il
privesc,consternata.’Esti familiarizat cu Haillie,nu-i
asa,unchiule ?’Eddie il intreaba pe Phillip,zambind
increzut.
‘Refuz insinuarea.’latra,dar am vazut cum l-a privit
Victoria cand a fost mentionat numele lui
Haillie.Avea moarte in el.’Nu o cunosc.’
‘Ba da.’Unchiul Stephan,acum ca a terminat cu
tusitul,intra in conversatei.Sau cearta.’Este in mod
regulat la clubul domnilor pe care tu si prietenii tai
veseli il frecventati.’
Imi cade fata,Eddie incepe sa rada tare in scaunul
lui.Este o anarhie totala-Victoria sasaind si
scuipand,Phillip facandu-se diferite nuante de
rosu,Stephan si Eddie se pare ca au petrecerea vietii
lor.Realizez ca ar trebui sa opresc acest
circ,dar,sincer,este distractiv,daca nu iluminator.Ma
uit la Haydon.fata lui este amuzata si exasperata,si
apoi la David care clatina din cap
inspaimantat.Sabina,pe de alta parte,imi da zambetul
ei etern moale,nu judeca niciodata.
‘Asa ca.’spune Eddie,uitandu-se inapoi la
mine.’Poate ?’
‘Poate ce cine ?’intreb,pierduta pt un moment.
‘Haillie.Poate sa vina la cina ?’
Ma tine legata,si sunt departe sa apreciez asta.Doar se
revolta,facand ca eforturile mele ca sa il sfidez sa fie
facute de ras.A gasit cea mai scandaloasa femeie
inadins ca sa puncteze ceva,orice ar fi asta.Trebuie sa
fie nebun.Femeia aia o sa fie in toate ziarele in cateva
saptamani spunand povesti ciudate despre Printul
Eddie.Si cel mai rau,sunt sigura ca o sa fie toate
adevarate.
Ma uit la David,detectez ca are de gand sa sune
echipa de comunicatii,si dau din cap subtil la
el,spunandu-i astfel ca trebuie sa o faca mai degraba
mai curand decat mai tarziu.Ce fac acum nu este de
datoria unei regine.Este datoria unei surori.Eddie nu
gandeste bine,asa ca trebuie sa gandesc eu bine pt el.
‘Cred ca este o idee buna.’spun,doar ca sa-i fac lui
Eddie pe plac.O sa rezolv problema asta pana sa vina
la cina.Sa-i fac pe plac lui Eddie,oricum,inseamna sa
provoc majoritatea oamenilor de la acesta masa.Multi
dintre ei raman tacuti dezaproband.
Mai putin Victoria.’Cat de ridicol.’Isi impinge
servetelul pe masa.’Ziua in care o sa manac cu
aceasta persoana comuna o sa fie ziua in care imi
pierd increderea in Monarhie.’
‘Destul.’ordon,jos si amenintator,cu ochii doar la
ea.Se face mica in scaunul ei,si de data asta nu-i cere
sotului ei sa o sustina.O sa isi invete femeia asta
locul ?Cand este corespunzator sa vorbesti si cand
este corespunzator sa taca dracului din gura ?Vreau
sa-i bag prunele care le are in gura pe gat pana se
ineaca.Ma simt foarte furioasa.Victoria isi ia
paharul,uitandu-se in alta parte pana nu o ard cu
privirea mea.Da,cunoaste-ti locul.gandesc,cand intra
cineva.
Mama paseste prin camera,uitandu-se la scena pcand
se lasa in scaun.’Scuze,sper ca nu am pierdut ceva
important.’
Chiar nu a pierdut nimic,dar aleg sa nu ii spun,in loc
de asta ma intind sa-i dau o suvita de par scapata
dupa ureche.Arata imbujorata,si ma mai intreb o data
daca sa-l invit pe Davenport inapoi la datoria regala a
fost intelept.Se uita la mine,cu zambetul drept,si
mana mi se opreste cand mi-o trag inapoi de la ea.De
obicei este atat de perfecta-parul ei,machiajul ei,dar
tocmai i-am impins o suvita rebela si sunt sigura ca
ma uit la buze care au fost recent frecate,ramasitele
rujului ei se intinde in afara buzelor ei.
Oh Doamne...
Imi retrag mana,studiind-o mai bine.Nu imi da
nimic,intorcandu-se la bautura ei.Este... ?
‘Adeline.’David imi atrage atentia de la
contemplarile mele tacute,cu palma pe umarul fiului
lui.’Haydon are o surpriza pt tine.’
Tace toata lumea si toata atentia este indreptata catre
mine.Oh nu.’Nu ma dau in vant dupa
surprize.’inghit,incercand sa-mi fac cuvintele mai
degraba ferme decat ingrijorate.’Haydon stie asta.’
‘Fiecare femeie iubeste surprizele.’rade David.’Chiar
daca spun ca nu.’
Pot sa-l asigur,urasc surprizele.’Chiar...’O cutie este
asezata pe mansa in fata mea,si ma las pe spate in
scaun,de parca pot sa scap de un lucru mic
inofensiv.Problema este,ca nu este nevinovata.Nimic
din ce ar putea sa fie in cutie nu este
inovensiv.Inghit,ochii imi sunt lipiti pe pielea
cutiei,mainile refuza sa o ridice.Frica amestecata cu o
furie crescanda incepe sa ma domine.Stiam ca cina a
fost o capcana,dar nu am anticipat ca Haydon ar fi
atat de indraznet sa faca asta.Nu in fata tuturor.Nu pt
ca i-a spus tatal lui sa o faca.Are pielea atat de
groasa ?Poate sa-mi citeasca limbajul corpului ?
Despinzandu-mi ochii de la cutie,ma uit la
mama.Urasc privirea ei impaciuitoare.Ma uit la
Daivd si vreau sa-i dau o palma.M-a incoltit.Ma uit la
Sabina si are buzele stranse,la fel si ale
dr.Goodridge.Mathilda arata ca ii pare rau pt mine,la
fel si Stephan si sotia lui,in timp ce Victoria si Phillip
atata total indiferenti.Eddie isi baga dintii in buza de
jos,uitandu-se la mine tacut.Si Haydon ?Arata foarte
agitat,fata ii este acoperita cu transpiratie.Cum au
putut sa-i faca asta ?Sunt imorali-tatal lui,Sir Don,si
restul prostilor corupti.
Isi curata gatul in timp ce ma holbez la el in gol,se
intinde la cutie si cade intr-un genunchi.Oh Doamne
nu.O deschide,dar nu ma pot face sa ma ut la inel si
sa confirm ceea ce se intampla.’Adeline,am fost mai
mult decat rabdator.Te-am iubit inca de cand eram
copii,si acum este momentul perfect ca noi sa facem
pasul urmator.’
Sunt lovita complet,si inghet in scaunul meu.Ceea
ce,desigur,impiedica posibilitatea ca sa opresc trenul
asta fara control de a se prabusi spectaculos.’Promit
sa-ti fiu altauri,sa te sustin in timpul domniei tale,sa
fiu acolo pt tine cat de bine pot.Ai nevoie de un
sot.Te iubesc,Adeline Catherine Luisa Lock-‘
‘Haydon,opreste-te.’Ma intind la mana lui,gura i se
inchide rapid.Am nevoie de un sot ?Pai,desigur,pt ca
o femeie mica,fragila nu ar putea niciodata sa faca o
treaba atat de importanta fara un barbat alaturi ca sa o
sustina.Rad pe interior.Este un pas,prea
departe,indrazneala de cel mai rau fel.Ii arunc lui
David o privire neagra,stiind ca el este unul din
principalii vinovati.Destul este destul.Maine,o sa
aplic legea,si daca avertismentele mele nu sunt luate
in seama,nu o sa ma gandesc de 2 ori ca sa iau
titluri.’Nu o sa ma marit niciodata cu
tine,Haydon.’Urasc rana din ochii lui.O urasc
mult.’Trebuie sa te opresti.Sa mergi inainte.Sa gasesti
o femeie care te merita si are nevoie de tine,pt ca ma
tem ca eu nu am.’Ma ridic de la masa.’Va rog sa ma
scuzati.’Plec pe picioare stabile,dar inima imi bubuie
salbatic.Sunt plina pana la refuz cu tenacitate,am avut
parte destul de problema asta ridicola,si acum poate fi
data la o parte.Mi-am spus partea,si cei care nu au
ascultat vor regreta.
Damon este in holul de la intrare asteptandu-ma.Vad
ca este gata sa se dezlantuie,fata lui prietenoasa este
taiata de suparare,dar in secunda imi care imi prinde
expresia,se calmeaza,ramanad tacut.
Imi ridic mana,facandu-l sa bage mana in buzunarul
interior fara intarziere sau intrebari.Imi da
bunatatile,si ma duc catre camera de desen care duce
la scaparea mea.Aprind o tigare pana sa ajung
afara,poluand camera istorica.Nu imi pasa.
Ies pe usa de sticla,ma duc catre gradina botanica si
ma opresc,holbandu-ma la norii de verde.Aud pasii
lui Damon,si apoi nu-i mai aud.
‘Nu trebuia sa vi.’ii spun,tragnad din tigarea mea de
parca as avea nevoie de ea ca sa respir.
‘L-ai bagat pe furis pe prietenul tau secret in
palat,Adeline.Trebuia sa vin.’
‘Si o sa-l furisez afara.’Nu o sa te intreb cum ai
reusit,dar oricum ai facut-o,este prostesc.’
‘Pasajele secrete.’ii spun,expirand in aerul
noptii.’Unul duce catre Camera Albastra.’
‘Nu are porti ?’Alarmarea lui este garantata,dar nu m-
am gandit nici eu la asta.Pana acum.Camera Albastra
a fost adaugata turului palatului anul trecut.
‘Poti sa o deschizi din interior.’O sa fie imediat o
poarta la intrarea in acel pasaj in mod particular,si
presupun ca o sa cada si cateva capete.mai trag o data
din tigare si apoi o arunc intr-un arbust si ma intorc
catre Damon.’Nu o sa-mi cer scuze.’
‘Nu ti-am cerut asta.’
‘Dar nu esti de acord.’
‘Bineinteles ca nu sunt de acord.Ai mers mereu pe o
linie subtire intre nepasare si stupiditate,dar asta este
un pas prea departe.’Are maxilarul
inclestat.’Maiestatea Voastra.’adauga,pt 2
motive,presupun.Tocmai mi-a batut obrazul,ca sa
spun asa,si in acelasi timp mi-a adus aminte cine
sunt.
‘Haydon tocmai m-a cerut in casatorie.’Nu este nicio
farama de emotie in vocea mea.Nu simt nimic.’Am
spus nu.’
Damon doar da din cap,si nu pot sa ma abtin sa nu
ma gandesc ca pare ca se pregateste pt ceva neplacut
la orizont.’Desigur.’respira.
‘Atat ?Desigur ?’
‘Ce vrei sa spun ?Probabil stiai ca o sa urmeze asta.’
Imi las ochii la picioare,holbandu-ma la pantofii mei
negrii draguti.’Nu m-am astepat niciodata sa fiu pusa
in asemenea loc.’Sa-l umilesc pe Haydon nu mi se
potriveste,dar daca David si altcineva cred ca o sa ma
supun presiunii asa,pot sa se mai gandesca o
data.Cum a putut Haydon sa fie atat de orb cat timp
m-a astepat anii asta mai mult decat rabdator ?Pt
ce ?Nu ii pasa ca nu m-as marita cu el din iubire ?Ca
nu o simt asa pt el ?Ar fi trebuit sa-l opresc sa se faca
de ras in fata intregii familii,dar este atat de orb ca
are nevoie de mine ca sa-i spun asta,este un
prost.Exact ca tatal lui.Bastardul viclean.’Ar trebui sa
ma intorc in camera mea.’Imi ridic mana si o pun pe
camasa lui Damon.’O sa te vad maine.’Trecand pe
langa el,intru in palat.
‘Adeline.’striga,oprindu-ma la usa.nu ma intorc catre
el,dar il astept.’Ai grija.’
Nu pot decat sa zambesc,dar este un efort.Fac un ocol
prin bucatarii ca sa evit sa ma intalnesc cu toata
lumea,prezenta mea intr-un spatiu aglomerat face ca
sa se lase linistea in timp ce trec.In timp ce urc mare
scara,imi suna mobilul,si mi se ridica sprancenele
cand vad cine ma suna.Incearca sa ne dea de
gol ?’Sunt pe drum.’spun ca raspuns,folosind
balustrada ca sa-mi trag corpul secat in timp ce urc
scarile.
‘Oh bine.’spune Josh,vocea lui este pititgaiata.’Pt ca
avem o problema.’
‘Ce ?’
‘Una dintre doamnele tale de companie a trecut pe
aici.’
Nu am energie sa ma panichez,dar ma
grabesc.’Cine ?’
‘Cea care a intrat peste noi la Washington.Nu o sa
vorbeasca.Doar se holbeaza la mine.’
‘Olive.’concluzionez,ocolind galeria si grabindu-mi
pasul,nu pt ca mi-am gasit panica,dar stiind ca Olive
o sa fie pe marginea unui atac de cord.Mai ales daca
Josh merge tantos in boxeri.Intru in apartament si ma
uit imprejur.Gol.Ma grabesc in dormitor,gasind-o pe
Olive statica in usa,mumificata,si Josh stand pe pat
parand speriat un pic.Exact cum m-am temut,este in
boxeri,pieptul lui impresionant este expus.Intre asta
si fata lui frumoasa,nu este de mirare ca Olive este
hipnotizata.
Ma apropii de ea calm si o iau de mana.’Olive ?’
Isi intoarce ochii goi catre mine,dar nu spune nimic.
‘Haide.’O scot din camera,uitandu-ma peste umar la
Josh.Pot sa spun ca se intreaba unde este depresia
mea.’Ai nevoie sa te asezi ?’intreb in timp ce trecem
de canapele.
Pare sa revina la viata acum ca nu mai este in
apropierea lui Josh.’Trebuia sa ma
avertizati,Doamna.’Incepe sa clatine din cap,panica
incepe si creste ca buruienile.’Oh zilele mele.’Isi
arunca ochii spre usa dormitorului meu.’Josh
Jameson este in palat.’
‘Linisteste-te,Olive.’o cert usor.’O sa fi auzita.’
‘Inima mea nu poate indura asemenea
socuri,Doamna.’
‘Imi pare rau,Olive.’ma simt teribil.Greutatea
secretelor mele devine prea mult pt ea.’Ma simt prost
ca ti-am pus atata presiune pe umeri.’
‘Presiune?’Aproape rade,dar este un raset
anxios.’Nu,Doamna,ma intelegeti gresit.’Isi arunca
mana catre usa din nou,unde Josh este inauntru.’Josh
Jameson este in dormitorul dumneavoastra,si poarta
boxeri.’
‘Oh.’
‘Am crezut ca sunt pe platoul unei reclame la un
parfum scump.’
‘Olive,ai mai vazut....fizicul lui Josh inainte.’ii aduc
aminte.’La St. Regis.’
Clatina din cap.’Eram pe jumatate adormita.Lumina
era difuza.Si el era in pat.Oh Doamne,Maiestatea
Voastra,cum puteti sa va pastrati calmul ?’O sa
izbucneasca in orice moment.Si apoi,de parca a fost
intepata cu un ac,se dezumfla si inlemneste,aratat
ingrijorata.’Oh Dumnezeul meu,scuzati-ma,va
rog.Cat de necorespunzator din partea mea.Cateodata
vorbeste gura fara mine.Imi pare teribil de
rau,doamna.Atat de rau.A fost-‘
‘Olive,opreste-te.’O iau de mana si o conduc la
usi.’Nu trebuie sa te scuzi pt nimic.’Le deschid,ii
indic ca este impul sa plece.Nu imi pierd respiratia ca
sa-i spun sa pastreze secretul meu.O sa o faca.’Si
daca trebuie sa stii,nu am si nu o sa pot niciodata sa-
mi pastrez calmul in prezenta lui Josh.’
Fata ei mica se umple cu placere retinuta.’Cred ca
sunteti minunata,Doamna.Chiar cred.’
Este cea mai dulce.’La fel si tu,Olive.Acum du-te
acasa’
‘Da,Doamna.’Pleaca,si inchid usa,tarandu-ma in
dormitor.Josh s-a pus iar in pat,cu mainile impreunate
pe piept,cu fata plina de ingrijorare.’De ce nu te
panichezi ?’intreaba.
‘Sincer,nu pot fi deranjata.’Tot ce vreau este sa ma
tarasc in pat si sa-l las pe Josh sa-mi tina de cald toata
noaptea.Imi scot pantofii,imi desfac fermoarul rochiei
si o las sa cada pe podea.Nu imi indepartez
machiajul,si nici lenjeria intima.Josh ma priveste
atent in timp ce merg peste covor.Intra sub cuverturi
si le trage ca o invitatie,si eu ma tarasc si ma
imprastii pe pieptul lui.
‘Cum a fost cina ?’intreaba,un pic ezitant,de parca ii
este frica sa intrebe.
‘David Sampson inca este un ticalos,Haydon inca
este o marioneta.’Nu spun nimic mai mult de atat.Cel
mai probail Josh o sa iasa val-vartej pe usa daca ii
spun.’Eddie se intalneste cu un model fermecator/star
porno care isi scoate sanii afara cu fiecare ocazie,si
sunt foarte sigura ca mama are o legatura amoroasa
secreta cu Major Davenport.’
’Wow’este tot ce spune Josh,si rad un pic pe sub
mustati,pt ca da.Wow.Dar totul este doar mai mult
fum si mai multe oglinzi.
Imi inchid ochii si imi las mintea sa se concentreze
pe mainile lui Josh care-mi mangaie spatele.Nu ma
preseaza pt mai multa informatie.De parca ar stii ca o
sa ma rup daca o face.
Dar nu o sa ma rup...pt ca sunt deja rupta.Si Josh este
pe moment singurul lucru care tine crapatura.Refuz
sa cred ca este o reparatie temporara,pt ca asta ar
insemna ca eu sa accept ca lumea mea a fost facuta
bucati.
Si ma chinui destul de mult sa nu ma sparg si eu.

CAPITOLUL 23
Nu ma simt mai bine dimineata.Am dormit dusa,dar
m-a durut capul de indata ce am deschis ochii.Am
avut un sentiment adanc,tarator,neplacut care mi s-a
invartit prin stomac,un simt de prevestire de care nu
m-am putut indeparta.Am scapat de el un pic cand
Josh m-a rostogolit si mi-a tras chilotii jos incet,m-a
tras pe o parte si si-a pus corpul langa al meu.O
miscare din soldurile lui si l-a pus in mine,si
impingerile lui incete si continue care m-au dus pe un
taram catre care as vrea sa am bilet doar
dus.Dar,Doamne,trebuie sa ma intorc mereu din locul
meu linistit si sa am de a face cu lumea putreda in
care locuiesc,mentinand fatada.Am tipat la mine pe
interior pt ca mi-au scapat promisiunile ca sa-mi
strice fericirea,intinzandu-ma in spate dupa parul lui
si impingandu-mi corpul in al lui,arcuindu-mi spatele
la fiecare impingere a lui.
Am venit impreuna.
Linistit.
Calm.
A spotit.’Te iubesc.’,si l-am sarutat drept raspuns.Ne-
am imbratisat,tacuti,si sunt sigura ca si Josh a simtit
sentimentul urat.Chiar daca nu a spus un cuvant,si
nici eu.
Acum sunt in blugii mei lejeri si un pulover cu
ochiuri mari,tragandu-mi UGG-urile in timp ce Josh
ma asteapta in usa,zambind.’Imbracamintea asta imi
aduce aminte de seara cand ai disparut,si ai ajuns la
hotelul meu.’
Ii intorc zambetul cand ajung la el.’Am disparut de
mai multe ori decat imi pasa sa admit de cand te-am
intalnit.’Ma ridic,ii indrept sapca de baseball,nu ca ar
avea nevoie sa fie indreptata.Doar ca...Imi iau
mainile si ma dau un pas in spate.’Gata ?’
‘Da.’Se uita la mine intrebator,dar il ignor si deschid
usa,iesid drept inainte fara sa verific daca este
liber.Ajungem in pasaj si conduc,fiecare pas care-l
fac spre libertatea lui Josh se simte ca un pas catre
caderea mea.Este tacut,sunt tacuta,tensiunea este
stransa,spatiul umed este gros.Cand ajungem la
capatul liniei,ma intorc si-i dau un zambet bland.Ma
chinui tare mult sa fortez niste verva in el.Stiu ca o sa
esuez.
‘Am avut un timp frumos.’Este tot la ce ma pot
gandi.In afara de cina diabolica de familie,chiar a fost
minunat.Chiar si cand am fost pierduta in gandurile
apasatoare cand m-am intors,acele ganduri apasatoare
au fost mai suportabile cu Josh care m-a tinut in brate
pana am adormit si visele apasatoare au preluat
controlul.
Josh paseste inainte,ingrijorarea este ca o emblema
pe fata lui.Urasc sa o vad,si urasc ca sunt cauza si nu
este nimic ca sa o previn.’Ai iesit din apartamentul
tau fara nicio grija pe lume.’spune incet.
‘Scuze ?’
‘Nu o fa.’Se uita peste umar in negura.’Nu ai
verificat daca este libera calea.De ce ?’
Pt ca nu imi pasa.Nu o spun,totusi.Este mult din ceea
ce nu am spus,si nu ar fi trebuit sa fac
asta.Propunerea de casatorie l-ar trimite pe Josh
direct in orasul nebunilor.Mintea mea este
periculoasa.’Doar sunt obosita.’Ceea ce este
adevarat.Obosita...de tot.
‘Adeline,ma sperii.’
Ma sperii pe mine insumi.Josh se indreapta catre
obrazul meu mangaindu-l cu buricul degetului
mare.’Spune-mi.’
Sa-i spun.Sa-i spun ca sunt gata sa explodez de
frustrare.Sa-i spun ca sunt gata sa tip si nu imi pasa
daca lumea aude.Sa-i spun ca ma tem pt el.Pt mine.Pt
noi.’As vrea sa nu trebuiasca sa pleci.’admit,intrand
in pieptul lui.
‘Faptul ca sunt aici este un miracol in sine.’Imi
imbratiseaza nevoia mea de contact,strangandu-ma
tare.’Si cand o sa fim din nou impreuna ?’
‘Maine.’ii spun.’Unde o sa stai ?’
‘La Ritz.In apartamentul Printul de Wales.Dar cum ?’
‘O sa gasesc o cale.’promit,pt ca o sa o fac.Si o sa
scap de panica in care sunt.’Du-te.’il insotesc,mana
lui inca o tine pe a mea pana in ultima secunda,la fel
si ochii lui,si in momentul in care se inchide usa,fac
ceea ce am fost disperata sa fac de cand am intrat
aseara in camera de luat cina.
Plang.
Curge din mine neoprit,suspinele mele sunt inabusite
de corpul incordat si mana imi acopera gura,dar tot
este tare,sunetul fiind dus de spatiul mic si
inchis,avand ecou in zidurile goale de
caramizi.Trebuie sa-mi implor picioarele slabe sa nu
cedeze,incordandu-le ca sa-mi opresc corpul sa se
prelinga pe piatra bruta si ma prabusesc pe jos sa ma
fac mica.Lipsa sperantei ma mananca de vie,zgariind
neindurator in sufletul si in spiritul meu.Trebuie sa o
opresc inainte ca tot pt ce ma lupt sa dispara.Trebuie
sa opresc nebunia asta.
Imi frec obrazii brutal,inspir controlat,luptand cu
corpul spasmotic.Pot sa lupt impotriva atacului
violent de disperare.Esenta mea,nu pot fi perduta,sau
asta va fi sfarsitul.Meu.Al lui Josh si al meu.Nu sunt
pregatita sa o las sa se sfarseasca,orice ar fi.
Ma uit in negura pasajului,ceva curajos ma ridica pe
varfuri.Rezistenta.Curaj.Tarie de caracater.Se sparg
in mine ca valurile,distrugand slabiciunea scarboasa
in drumul lor.Destul.Nu o sa mai fiu tinuta osatitca de
aceasta institutie uitata de Dumenzeu.
Merg prin pasaj,cu incredere si pleznind de
rezolvari,cu mintea gata,cu concentrarea gata.Asta se
termina azi.Azi,trebuie sa sparg ceva din fum si
oglinzi.
Cand ies din adancul mucegait al Claringdon-ului,ma
duc drept in apartamentul meu sa ma pregatesc,avand
nevoie de o rochie puternica ce sa fie la fel ca
atitudinea mea.De parca Jenny are o stiinta secreta a
mintii mele,ma aspteapta in apartamentul meu,placile
de indreptat parul se incalzesc pe covorasul lor,cutia
ei cu trucuri magice deschisa in timp ce ea ascute un
creion de buze rosu.’O sa fiu in dus.’spun in timp ce
trec pe langa ea.’Cred ca o sa port rochia gri inchis cu
vipusca de piele.’
‘O alegere buna,Doamna.’
Dispar in dus si ma spal repede,cantand cuvinte
incurajatoare in mintea mea.Cand sunt gata,Jenny are
rochia mea intinsa,la fel si niste pantofi cu toc inalt
negrii cu model,si cerceii pe care Josh i-a cumparat pt
mine pe masuta cu oglinda.Nimic altceva.Doar
cerceii.Ma asez si o las sa isi faca magia,uscand parul
meu lung negru,care imi ajunge pana la partea de jos
a spatelui.Ochii imi sunt liniati cu o codita perfecta la
fiecare colt,si buzele imi sunt pictate rosu.Ies din
halat si intru in rochia mea,apoi pantofii,si o las pe
Jenny sa-mi inchida fermoarul.
Gata.
Imi pun cerceii si plec,plimbandu-ma prin palat pana
la apartamentele private ale mamei.Telefonul imi
suna in mana in timp ce ma verific in oglinda in afara
usii ei.Cand vad ecranul,curajul mi se clatina pt un
moment,creierul meu ordona sa ignor apelul.’Nu.’ii
spun,uitandu-ma la mine on oglinda cand conectez
apelul.Asta este parte din proces.’Haydon.’spun ca
raspuns,holbandu-ma la mine si la creeatia
formidabila a lui Jenny.
‘Adeline,ce s-a intamplat ?’
Imi inchid ochii ca sa adun forta si rabdare ar fi
usor,dar niciunul din lucrurile aste nu va fi usor,asa
ca imi metin privirea de moarte asupra mea,doar ca
sa-mi aduc aminte cine sunt.Nu pot sa-i mai las sa-mi
faca asta.Nu pot sa-i mai las sa faca asta lui
Haydon.’Nu te iubesc,Haydon.’
‘Nu acum,stiu.Dar o sa inveti sa ma iubesti.Asa
merge.’
Scrasnesc din dinti,frustrata.’Nu in lumea
reala,Haydon.Nu asa merge in lumea reala.Asa merge
in familia asta.In lumea noastra.In lumea reala,te
indragostesti de cineva si te casatoresti cu ea pt ca sa
traiesti fara ea nu este acceptabil.In lumea reala sunt
scantei si chimie si nevoie.’
‘O sa avem toate astea,Adeline.Trebuie doar sa ne dai
o sansa.’
A fost spalat pe creier.Nu vrea sa fie cu adevarat cu o
femeie care nu-l iubeste.De ce ar vrea orice barbat
asta ?Curajul imi scapa,si imi inchid ochii.’Iubesc pe
altcineva,Haydon.’spun,ca ultima sansa sa-l fac sa
inteleaga.Si,chiar asa,Haydon trebuie sa fie primul
care sa o stie.Nu am nicio placere in durerea ce stiu
ca i-o provoc.Dar nu am nicio vina.Am tras cu
sagetile drept de cand ma stiu,fiind clara ca o uniune
romantica intre noi nu o sa se intample
niciodata.Fiecare convingere oarba si prost
directionata a fost construita de tatal lui si de
sfatuitorii mei.Au adaugat caramizi la zidul
sperantei,si eu sunt cea care trebuie sa darame acest
zid.
Este tacere,si deschid ochii ca sa ma uit la
mine.’Haydon,m-ai auzit ?’
‘Nu conteaza.’
Ma frustrez uitandu-ma la mine in oglinda,pt prima
data intrebandu-ma daca Haydon chiar stia.I-a spus
David despre confesiunea mea de la Evermore ?Clar
ca nu.De ce ar face-o ?Pt ei,cu cat mai putini oameni
stiu de legatura mea amoroasa cu Josh,cu atat mai
bine ;o face mai usor de ascuns.In plus,poate schimba
sentimentele lui Haydon pt mine.Sau,aparent
nu.’Bineinteles,conteaza.’
‘Nu conteaza,Adeline.Pt ca pot sa te fac sa te
indragostesti de mine.Doar trebuie sa ma lasi sa
incerc.’
Ma simt de parca ma dau cu capul de un zid de
caramida,fiecare cuvant care il spun catre urechi
surde.Nici macar nu m-a intrebat de cine sunt
indragostita.Dar din nou,stia
deja ?’Conteaza,Haydon.Conteaza pt mine.’Ma intorc
catre apartamentul mamei mele.’Trebuie sa plec.’
‘Adeline-‘
Inchid si petrec cateva momente ca sa-mi regasesc
taria de caracter,apoi ciocan usor la usa.Mary-Ann
raspunde,capul i se pleaca un pic.’Maiestatea
Voastra.’
‘Poti te rog sa-i spui mamei mele ca vreau sa o vad ?’
‘Nu este aici,Doamna.Cred ca serveste micul dejun.’
‘Multumesc,Mary-Ann.’Plec,cu privirea
inainte,nebagand in seama pe nimeni si nimic in timp
ce merg prin palat.Cand ajung in camera de luat
cina,este goala,masa este goala.Ma incrunt,ies si ma
duc in foaier,tocurile troncan egal.Il gasesc pe Felix
la mijlocul coridorului care duce catre birourile
echipei de comunicatii.’Ai vazut-o pe mama ?’intreb.
‘Nu in aceasta dimineata,Doamna.’
Ma intorc si ma duc spre biblioteca,intreband pe toata
lumea pe langa care trec daca au vazut-o.Numeni nu
a vazut-o.’Sid.’strig,vazandu-i spatele disparand in
biblioteca.Seful angajatilor se intoarce si se
incordeaza,cu mainile impreunate in fata.’Maiestatea
Voastra.’
‘O caut pe mama.’
‘Nu cred ca am vazut-o in dimineata asta,Doamna.’
Imi cad umerii,si ma dau
inapoi,gandind.’Multumesc,Sid.’Unde in numele lui
Dumnezeu poate sa fie ?Picioarele ma
intorc,ducandu-ma in birouri.Nu stiu de ce ma indrept
intr-acolo,dar pare ca-mi urmez nasul
natural.Instinct ?Trec de biroul lui Kim,apoi al lui
Felix,si imi dau seama cand trec pe langa
apartamentul echipei de la relatii cu publicul ca usa
este un pic intredeschisa,si ca Sir Don si David sunt
cu diferiti membrii ai echipei.Cineva ar trebui sa intre
in forta inauntru si sa le ceara sa spuna despre ce
vorbesc.Dar nu o fac,oricat de curioasa sunt.Apoi,o
sa cer o intalnire cu ei curand,si o sa fie ei cei care
ma vor asculta.
Cand ajung la biroul din capatul coridorului ciocan o
data si incerc clanta,rotind si impingand...intr-o usa
inchisa.Las clanta si ascult inauntru,Nicio
miscare.Niciun sunet.’Major
Davenport ?’strig,ciocanind din nou.Nimic.Ma
intorc,muscandu-mi buzele,ochii mi se ingusteaza in
timp ce ma gandesc.Gasesc numarul de telefon al lui
Davenport in telefon si il sun,apropiindu-ma de
usa.Suna din interior inainte sa taca,si termin apelul
si o sun pe mama.Si telefonul ei suna din interior,o
data,si apoi este liniste din nou.Imi las telefonul in
jos,holbandu-ma la usa.
Si mai ciocan o data si astept.Le ia o secunda sa
decida sa raspunda.Au fost descoperiti,si nu mai au
scapare.Nu sunt suparata deloc.Nu l-as fi invitat pe
Davenport inapoi in serviciul regal daca asta ar fi fost
o problema pt mine.Nu este vreo intrebare ca merita
fericire dupa iadul care l-au trait in anii astia.Ce ma
supara este,ca si mine,se furiseaza ca sa nu clatine
Monarhia.Este inca un motiv ca ceea ce urmeaza sa
fac este bine.Niciodata pana acum nu am vrut sa
daram fumul si oglinzile.
Crapa usa si Davenport se uita peste mine intai ca sa
verifice daca este lume pe coridor,inainte ca sa
deschida usa mai mult sa o vad pe mama.Zambesc pe
interior,pt ca azi nu arata slaba sau scursa.’Maiestatea
Voastra.’Ochii lui Davenport se lasa la podea.
‘As vrea sa vorbesc cu mama singura.O sa fiu in
biroul meu.’ma intorc si plec,oprindu-ma la
apartamentul echipei de relatii cu publicul.Nu
ciocan,doar deschid usa,si toata lumea se uita la mine
surprinsa,totul se opreste din cauza prezentei
mele.’Sa fiti in biroul meu la 10.Nu vreau sa fiu
deranjata pana atunci.’Nu astept sa fiu interogata de
Sir Don sau de David,inchizand usa in urma
mea.Trec de un slujitor in foaier si urc scarile.’Te rog
sa aduci ceai pt 2 persoane in biroul meu.’
‘Da,Doamna.’
Ajung in capul scarilor si trec peste covor catre biroul
meu,gasindu-I pe Damon si Kim afara.’Mama mea o
sa fie aici in curand.Te rog sa o conduci inauntru.’ii
spun lui Kim si Damon imi deschide usa.’Si am cerut
niste ceai.’
‘Desigur.’Kim ii arunca lui Damon o privire
inconjurata de curiozitate si un pic de ingrijorare.
‘Multumesc,Damon.’II dau un zambet moale si vreau
sa inchid usa,dar o opreste cu piciorul,dandu-mi o
privire ingrijorata.
‘Nu imi place expresia ta.’imi spune sincer,uitandu-
se la rochia mea,la pantofii mei cu toc mortal,si la
buzele mele rosii.Nu vrea sa spuna la ce port,dar mai
mult cum o port.Ma cunoaste de destul de mult timp
ca sa-mi citeasca dispozitia.
‘Nici mie.’spune Kim,fara retineri.’Trebuie sa ni se
dea vreo informatie ?’
‘Nu,cred ca am tot ce am nevoie in mana.Va rog sa
fiti aici la 10.Si Davenport.’Inchid usa in fetele lor
ingrijorate si ma duc la birou.Cutia rosie a osandei
este fix in mijloc,Kim cred ca a pus-o aici,dar in loc
sa o deschid ca sa descopar ce trebuie semnat azi,o
pun deoparte si ma las in scaun,uitandu-ma prin
camera de care m-am temut toata viata mea.Camera
care insemna imposibilitate sau restangeri.Camera in
care acum voi prelua controlul.
Ciocanitul in usa mea este usor inainte ca sa intre
Kim,deschizand calea pt mama mea.’Inaltimea Sa
Regala Regina-Mama.’
‘Multumesc,Kim.’Arat catre scaunul din fata biroului
meu,si mama paseste prin camera catre el.Pot sa spun
ca ma scaneaza,incercand sa ma citeasca.Nu vreau sa
fiu atat de rautacioasa si retinuta in prezenta ei,dar nu
vreau sa fac gresala unei dezinvolturi care poate fi
interpretata gresit ca supunere.
In timp ce mama se aseaza in scaun,Kim lasa sa intre
un slujitor cu o tava.’Aici,te rog.’mutand cutia rosie
si mai departe.
‘Doriti sa torn eu,Doamna ?’
‘Nu,multumesc.’Zambesc si astept sa iasa amandoi
pana sa ma intind catre ceainic.’Ceai ?’o intreb pe
mama pna sa torn.
‘Da,te rog.’
‘Foarte bine.’Torn ceai pt amandoua si il imping pe a
mamei peste birou pana la ea pana sa o iau pe a
mea,tinand farfuriuta in mana si apuncad de toarta
cestii cu varfurile degetelor.In timp ce ma holbez la
mama,realizez ca tin ceasca la fel ca ea.Regesc.A fost
o regina consoarta buna.Devotata,la
datorie,supusa.Orice eu nu sunt.
Pun farfuriuta jos si iau ceasca,punand ambele palme
in jurul portelanului fierbinte.’Presupun ca aseara in
timpul cinei nu ai fost la toaleta,dar in bratele lui
Major Davenport ?’
Ochii inchisi la culoare se ridica,si urasc ca ii tremura
mainile.’Presupui corect.’
Pot sa o numesc o ipocrita.Pot sa o cert ca este
falsa.Nu as face-o niciodata,dar as putea.Sunt,de
fapt,fericita pt ea,dar iritata cea nu isi poate exprima
iubirea in fata lumii.Sau catre mine.Nu o sa lase pe
nimeni sa vada zambetul de vaduva care jeleste.
In timp ce sorb din ceaiul meu,si mama din al
ei,asteptand pt ce urmeaza sa spun,ma gandesc foarte
intens la ce poate fi asta.De unde sa incep ?Cum o sa
reactioneze la ce vreau sa spun ?
‘Vreau sa fi fericita,mama.’Asta este locul perfect sa
incep,oricat de straina este notiunea asta.Nimeni din
familia asta nu a operat la fericirea altor
persoane.Numeni nu a facut miscari cu asta din
fruntile lor.Intodeauna vine primul protocolul si
traditiile.Fericirea este la sfarsitul listei de prioritati.
‘Fericirea nu este ceva care alegem,draga mea.’
‘Gresesti.’o contrazic.’Alegem sa o avem,dar trebuie
sa ne multumim cu ea in secret.Trebuie sa o
ascundem.’
Isi inalta capul,punand farfuriuta si ceasca pe birou
cu mainile tremurande.Varsa mai mult decat
bea.’Trebuie sa face ce este bine pt familia asta.’
‘Nu,trebuie sa facem ce este bine pt Monarhie.Daca
am face ce este bine pt familie,atunci toti am vorbi,ca
sa nu mai vorbesc de zambit.Dar nu o facem.’Si eu
imi pun portelanul jos,aplecandu-ma in fata in
scaun,vrand sa-i vad ochii cand voi spune ce am de
spus.’Iubesc un barbat,mama.’ii spun clar,fara
sovaiala in voce.
‘Americanul.’rapunde incet,si dau din cap usor.Pt
ca,cine altcineva ?
‘Si pt ca sunt Regina Angliei,s-a determinat ca nu pot
fi cu el.Dar nu am ales sa fiu Regina.’
‘Dar esti.’
‘Din cauza modului implicit si nimic mai mult.Sa
devi Suveran trebuie sa fie dictat de
dorinta,abilitate,pasiune,si nu am niciuna din astea.’
‘O sa fi o regina buna,Adeline.’spune mama,dandu-se
si ea mai in fata.’Oamenii tai te iubesc.Tara te
iubeste.Sa sacrifici iubirea este un pret mic de platit.’
Clatin din cap,zambind trist.’Dar pt mine,este pretul
suprem.Unul care nu sunt dispusa sa-l platesc.Nu mai
suntem in evul mediu.Acesta este sec 21,Si Familia
Regala are nevoie sa fie trasa spre el.Daca oamenii
mei ma iubesc atat de mult,atunci o sa fie fericiti pt
mine.’
‘Sugerezi sa-l faci pe actorul american companionul
public al Reginei Angliei ?’
Companion?Aici suntem,evul mediu.’Nu,vreau sa
spun ca o sa fac public pe prietenul Reginei Angliei.’
‘Reginele nu au prieteni,Adeline.’
‘Asta are.’raspund scurt.’Si tu poti sa fi fericita sa o
ignori,sa o ascunzi sub covor si sa speri ca o
interventie veche o sa o acopere,dar eu nu o sa o
fac.Nu plec de la tron.Nu o sa arunc intreaga nostra
mosternire in vant.O sa demonstrez ca pot sa fac
asta,si o sa fiu o regina buna,dar daca se asteapta de
la mine sa fac slujba asta efectiv,nu se poate astepta
de la mine sa renunt la singurul lucru care imi da
putere.Josh imi da putere.Face ca fiecare zi in biroul
asta sa fie suportabila.’
‘Si ce spui despre familia ta ?’
Nu sunt sigura ca vorbeste despre secrete,sau ca ei sa
imi dea puterea.’Doar pt ca secretul meu este
descoperit lumii,nu inseamnca si al lui Eddie va
fi.Sau al tau.’Fac pauza pret de o bataie de
inima.’Doar daca vrei tu sa fie.’
Ochii i se maresc.’Esti amagita
complet,Adeline.Sugerezi sa spun totul lumii.Ti-am
mai spus,o sa fim rusinati public.’
‘Nu vreau sa spun toate secretele tale.’Dumnezeu
stie,sunt prea multe,si mentin ca nu vreau sub nicio
forma sa spun despre ilegimitatea lui Eddie,sau
despre infidelitatea mamei mele.’Vreau sa spun
despre realtia de acum cu Major Davenport.’
Isi destinde capul de pe gatul ei micut.’O sa fiu
crucificata.Tatal tau de abia s-a racit in mormant.’
‘O sa o manuim delicat.’ii spun.’Nu sugerez sa dam o
declaratie de presa in care sa se spuna fiecare
detaliu.Sugerez,cu timpul,sa dam mici franturi de
informatie presei.Cladim povestea,preluam
controlul.Avem puterea sa facem asta,mama.Si atunci
nu o sa mai trebuiasca sa ne ascundem.Nu o sa ne
mai furisam.’Mai ntind peste birou si ii iau
mainile.’Poti sa traiesti,mama.Pt prima oara,poti sa
traiesti fericita,exact cum vrei.’
Buza de jos ii tremura,si stiu ca se lupta cu speranta
ca asta se poate intampla.Pt ca poate sa fie.O sa o fac
sa fie.Cu tot ce am,o sa o fac sa se intample ca ea sa
fie fericita si lumea sa vada.’Ei nu o sa o ingaduie
niciodata.Davenport si cu mine,d-l Jameson si cu
tine.Nu se poate intampla.’
Mainile mi se strang peste ale ei,dovada frustratii
mele.’Nu sunt pregatita sa mai fiu pe tron daca nu
sunt cu Josh.Nu trebuie sa-mi sacrific iubirea mea pt
responsabilitatile mele.Apoi,ei nu vor avea nicio
sansa.’
‘De ce ?O sa-i santajezi ?’
Ii dau drumul la maini,ma las pe spate in scaun.’Sunt
sigura ca o abdicare este ultimul lucru care il vor
cand tara isi revine la normal acum.’
Oftatul ei este tare.’Nu poti sa abdici.’Se ridica din
scaun.’Doamne,Adeline.O sa fie un strigat
public.Intrebarile vor avea raspunsuri.’
‘Lasa-i sa raspunda la ele,mama.Motivul pt care
suntem acum aici este pt ca fiecare barbat si fiecare
femeie care ma sfatuieste vine dintr-o linie lunga si
mandra de protectori regali.Cel mai important lucru
pt care ei respira este Monarhia Britanica.Asta nu se
va schimba chiar daca nu mai sunt Regina
Angliei.Nici nu o sa se schimbe daca vreau sa aleg
barbatul care cade in afara liniilor acceptate.Scopul
lor este sa protejeze secretele,si vor continua sa faca
exact asta.’
Ochii i sunt mari,corpul intepenit.Pot sa spun ca se
indoieste.dar m-am gadit la putin altceva toata
noaptea.Nu expun nimic altceva decat realtia mea cu
un barbat.Nu stiu de ce nu am vazut-o inainte.Fiecare
amenintare nu are valoare.Fiecare tragere a sforilor
mele m-a facut sa ma tem de ce este cel mai
rau.Dar,chiar si asa,singurul mod sa se afle ceva este
daca ei le spun.Si eu mi-as pune viata pe ea,dar ei nu.
‘Cred ca faci o gresala grava.’Mama se aseaza din
nou,si degetele i se inoada nervos in poala.’Ii
subestimezi din nou.’
‘Nu,mama.Cred ca ei ma subestimeaza pe mine.Sunt
indragostita de un actor american.Un sex simbol.Un
sudist care injura ca un marinar tot timpul.Dar ma
face fericita.Sufla viata in mine,si nu-l sacrific pt
nimic.Nici macar pt tronul britanic.’
Se uita la mine pt un timp,prinsa intre soc…si ce este
aia ?Mi-ar face placere sa cred ca este veneratie.Poate
mandrie.Dar nu am sansa sa trag o concluzie.Isi trage
masca la loc pe fata si se ridica din scaun.’Atunci
trebuie sa faceti ceea ce trebuie sa faceti,Maiestatea
Voastra.O zi buna.’Iese fara alt cuvant,si eu,mai mult
sau mai putin,ma las pe spate in scaun.Asta este ?Usa
se inchide incet,si oftez.Mama a fost partea usoara a
ecuatiei.Ceea ce face ca teama mea sa creasca inzecit
la limba mare a ceasului care ajunge incet la ora 10.
2 min.
1 min.
Tresar cand imi suna telefonul.Il iau
rapid.’Josh.’raspund,gata sa-i spun ca o sa-l sun
inapoi de indata ce am terminat cu Sir Don si David.
‘Spune-mi ca nu ma uit la ce mi s-a spus sa ma
uit.’Suna ca un barbat pe marginea
prapastiei,consumat de furie rosie.
‘Nu am nici cea mai mica idee la ce te uiti.’spun
incet,ochii mei sageteaza biroul.O secunda mai
tarziu,telefonul imi suna la ureche,si il retrag ca sa
vad ca Josh mi-a trimis un link.Totul imi spune ca
acest link o sa ma trimita si pe mine in aceeasi
infuriere ca si a lui Josh,si ca nu ar trebui sa-l
deschid.Dar degetele tot ating ecranul,si ma uit
curand la sursa furiei lui Josh.Muschii mi se
incordeaza,corpul imi devine rigid in
scaun.’Nu.’soptesc,holbandu-ma la o poza cu
Haydon intr-un genunchi,o cutiuta neagra fiind tinuta
spre mine.Sunt uluita in tacere,uitandu-ma la ce se va
uita si restul lumii.Din unghiul asta,pot sa spun ca
poza a vendit din partea stanga a mesei.Partea lui
David.Cum indrazneste sa fie atat de tipator ?Cum
indrajneste sa nu ma respecte in casa mea ?Imi aduc
telefonul usor inapoi la ureche,o ceata rosie de furie
imi cade pe privire.
‘Te-a cerut ?’intreaba Josh cu vocea gatuita.’Deci nu
te poate atinge,dar poate sa te ceara in casatorie ?’
‘Am spus nu.’
‘Bineinteles ca ai spus nu.’Rade.’Ai plecat de la cina
ai si ai dormit cu mine.Am facut dragoste cu tine.Te-
am imbratisat toata a naibilui noapte.Omul este al
dracului de amagit,si jur pe Dumnezeu,Adeline,o sa-i
dau una in fundul stupid daca nu se retrage
dracului.Dar vreau sa stiu de la tine de ce mama
dracului nu mi-ai spus ?Trebuie sa stiu rahaturi ca
asta,Adeline.Sa ma pregatesc pt titluri ca asta.’
‘Nu ar trebui sa fie in ale dracului titluri.Si nu ti-am
spus din cauza asta.’ii raspund.’Pt ca nu vroiam sa
petrec noaptea trecuta cu tine tipand la mine pt ceva
ce nu sunt responsabila.’
‘Iisuse al dracului Cristoase,Adeline.’respira,extenuat
clar de toata incurcatura asta,le fel ca si mine.’Asta
ma innebuneste.’
‘O rezolv eu.’il asigur,uitandu-ma acum cum limba
mica se furiseaza.Josh este cu mine la punctul de
rupere.Asta este inca o crapatura ca sa o repar.Inca o
tradare peste care sa trec.
Se ciocane la usa.
‘Trebuie sa plec.’
‘Rezolv-o,Adeline.’spune aspru.’Sau o sa o rezolv eu
insumi.Nu pot sa stau si sa ma uit in timp ce omul
asta de nimic vrea sa-mi ia femeia.’
O parte din mine gaseste gandul ca Josh sa aiba o
iesire violenta la palat este atragatoare.O parte din
mine se teme la avariile care le poate face.Il trimit
peste margine.’O sa te sun.’Inchid si ma ridic din
scaun,venele imi ard.’Intra.’
Kim isi baga capul pe usa.’Felix ar vrea sa vorbeasca
cu dumneavoastra,Doamna.’
Felix.Nu am niciun dubiu de ce.Cred ca a aflat si el
de articol.’Nu este nevoie,Kim.Spune-i ca este in
mana lui.’
Da din cap.’Toata lumea este aici.Sa ii trimit
inauntru ?’
Deschide calea anuntandu-i pe Sir Don si pe David
Sampson,apoi pe Felix si Major Davenport.’Asezati-
va.’spun scurt.Nu am timp pt amabilitati.In momentul
in care sunt in scaunele lor,imi intorc telefonul ca toti
sa vada,uitandu-ma la fetele lor.Felix isi clatina capul
dezgustat,la fel si Davenport si Kim,dar
surprinzator,David si Sir Don par si ei
dezamagiti.Actori buni.’In casa mea.’clocotesc.’La
masa mea.Cum indrazniti sa va infiltrati in
intimitatea mea atat de indraznet ?Cum indrazniti sa
intoarceti adevarul in favoarea voastra ?Cum credeti
ca eu o sa stau in spate si sa va permit sa faceti asta ?’
‘Maiestarea Voastra,am fost alarmat cand am vazut
asta.’spune David.
Il sfidez,clatinata ca ei cred ca o sa il cred.’Alarmat ?’
‘Bineinteles.’spune un pic pitigaiat.
‘Asa ca nu ai stiut nimic de asta ?’
‘Refuz ceea ce insinuati.’
‘Imi spui ca nu ai facut tu poza asta ?’
‘Bineinteles ca nu am facut-o.’
‘Atunci nu te superi daca Major Davenport se uita in
telefonul tau,nu-i asa ?’tip,facandu-i semn lui
Davenport sa faca asta.
David ii da telefonul fara vreun protest.Chiar il
deblocheaza pt Major.Cat de dragut.Acum realizez ca
nu este nimic pe telefonul ala care sa fie
descoperit.Si-a ascuns urmele.Cand Davenport
clatina din cap,confirmand concluziile mele,ii da
telefonul inapoi lui David.Sunt sigura ca este pe
marginea ingamfarii in spatele expresiei aparent
normale.Doamne,am urat vreodata un barbat mai
mult ?
‘Indiferent de cine si de ce,zvonurile vor fi reduse la
tacere imediat.Felix,pregateste o declaratie care sa o
aprob.’
‘Da,Doamna.’Felix face notite.
‘Si mai pregateste alta,care sa anunte prietenia mea
cu Josh Jameson.’ma uit la Sir Don si
David,constienta ca Felix s-a opit din scris si se uita
la mine complet socat.
‘Poftim,Doamna ?’
‘Adeline.’Kim respira,dar Major Davenport ramane
tacut.Ca si cum s-ar fi asteptat la asta,si stiu ca asa
este.Pt ca i-a spus mama.
Ochii imi raman la Sir Don si David in timp ce
vorbesc.’Sunt intr-o relatie cu Josh Jameson,si am
fost de niste timp.Dar stiti asta,nu-i asa ?’Bineinteles
ca stiu.Erau la Evernmore.’Suntem indragostiti,si
sunt pregatita sa nu las nimic sa ne stea in cale.Nu
sfatuitorii mei,nu tara mea,si nici coroana mea.’Oh
Dumnezeul meu,nu m-am simti niciodata atat de
puternica.Atat de tare.Sir Don si David raman fara
cuvinte langa mine,expresiile lor sunt inghetate de
soc.’Cred ca este timpul sa nu o mai ignoram,nu-i
asa ?Si nu o sa mai tolerez mojicia voastra.O sa
anuntam pritenia noastra,initial.Sa lasam lumea sa
abosoarba stirea,si apoi o sa anuntam legatura noastra
usor si delicat.’
Sir Don pare ca este gata sa faca un atac de
cord.’Tatal dumneavoastra cred ca se rasuceste in
mormant.’
‘Poate.Dar asa cum mi-ai adus aminte amabil,tatal
meu este mort.Acum trebuie sa ma gandesc la familia
mea.Si la mine.’
‘Si despre fiul meu ?’sare David,si eu rad.
‘Esti un sarpe prin iarba,Sampson.Unul care se tine
cu ghearele.Cel mai aproape de coroana unde o sa
ajungi este sa fi sfatuitorul meu.Nu o sa ma
casatoresc cu Haydon ca sa te lafai tu in glorie.O sa
fie cu un barbat ales de mine,nu de voi.’
‘Aveti nevoie de un barbat adecvat.’se plange Sir
Don.
‘Am nevoie de sa taci dracului din gura sau sa pleci
dracului.’tip,atingandu-mi limita.Dau cu pumnul in
birou,facandu-i pe Kim si pe Felix sa
tresara.Davenport ramane nemiscat,si fetele lui Sir
Don si David devin mai rosii.’O sa te concediez,nu
face gresala asta.Nu esti indispensabil.’Cunostintele
si intelepciunea lor este mare,da,dar nu mai pot sa fiu
speriata sa-mi atac indatoririle fara ei.Pt ce pierd la
experienta,o sa castig in loialitate.
‘Maiestatea Voastra.’se aduna David ,calmadu-se un
pic.’Va rog insitent sa reconsiderati.’
‘Hotararea mea este deja facuta.’Ma las in
scaun.’Poti ori sa lucrezi cu mine,sau poti sa pleci.’
‘Este indatorirea noastra sa te sfatuim.’spuen David
calm.’Sa te protejam pe dumneavoastra si tronul.’
‘Nu am nevoie de protectia voastra in problema asta.’
‘Sunt complet in dezacord,Doamna.’Sir Don baga
mana in buzunarul intern si scoate ceva,punandu-l pe
birou in fata ema.
‘Ce este asta ?’intreb.
‘Este ceva ce va poate schimba
parerea,Doamna.Despre american.’
Este tot ce pot sa fac cand vad poza.Oh Doamne,chiar
s-au pregatit pt mine.’Am mai jucat jocul asta
inainte,Sir Don.O camera de hotel distrusa,lenjerie de
dama lasata inconveninent pe jos.Asta est tot ce poti
sa faci ?’
Se incrunta.’O camera de hotel distrusa ?’
Doamne,da-mi putere pana nu explodez.Ma uit la
Felix,si arata confuz si uimit.Da,Felix.Cred ca Sir
Don a fost responsabil pt asta.
‘Asta o sa fie in presa maine,Doamna.’
Imi trag ochii spre o femeie care pozeaza ca un
model fermecator,toata sani si buze tuguiate.
Noaptea mea salbatica cu Josh Jameson
‘Foarte bine,Sir Don.’Ceata rosie se face si mai
deasa.Acum platesc tarfe ?’Nu ai prevazut un
lucru,totusi.’Dau la o parte poza cu gunoiul de
femeie.’Il cunosc pe Josh mai bine ca oricine,si
femeia de acolo nu este genul lui.’In plus,nu mi-ar
face asta.
‘Maiestarea Voastra,asta nu este fabricat.’spune
David,aratand catre hartii.’Este adevarata,va asigur.’
‘Nu,David.Este doar inca o incercare nereusita din
partea ta ca sa ma faci sa ma supun.Nu o sa mearga.’
‘Asa ca sunteti fericita ca asta va fi tiparita ?’intreaba
Sir Don.
‘Bineinteles ca nu sunt,si din moment ce imi face
neplacere,o sa faci tot ce-ti sta in putinta ca sa o
impiedici sa fie tiparita.’Ma intorc catre Felix,si isi
lipeste spatele de scaun,precaut.’Ma incred ca ma pot
baza pe tine,Felix.’
Da din cap.
‘Bine.’
‘Cred ca povestea este deja in mainile presei.’declara
Sir Don.’Din pacate,de data asta,sursele noastre au
fost un pic lenese.’
‘Cat de convenabil.Si sa patezi reputatia lui Josh este
mai importanta decat sa-ti pastrezi slujba ?’
Sir Don se ridica,tragand de haina.’Am facut un
juramant sa apar coroana,ca si tatal meu si tatal
tatalui meu.Mi-am dedicat viata ca sa ajut Familia
Regala.In cel mai mic caz,pot sa plec din slujba mea
stiind ca mi-am tinut juramantul pana la final.O
regina n-ar trebui sa se casatoreasca din iubire,dar din
putere.Si ca sa ma fac clar,Maiestatea Voastra,nu am
fabricat povestea asta.Mi-a fost trimisa de un editor.’
‘Si de ce un editor a crezut ca tu si nu Felix,ar fi
interesat de comportamentul unui actor american ?’
Inspira adanc,fara dubiu incercand sa gaseasca o
minciuna cu care sa raspunda.’Nu stiu asta.’
‘Convenabil.’Fiind extrem de furioasa,arunc o mana
catre usa.’Iesi.’
Isi inclina capul,ultima afisare de respect pt mine,si
pleaca din biroul meu,inchizand usa incet dupa el.Ma
uit la Davenport,poate cautand niste ajutor.Nu
primesc nimic de la el,doar fata lui serioasa si corpul
lui inghetat.
‘Maiestatea Voastra.’spune David,castigandu-mi
atentia.’Nu am jucat niciun rol in jocurile lui Sir
Don,va asigur.’
Este o rusine.Un mincinos si unul care te injunghie
pe la spate.Nu poate sa se dea inapoi acum.’Asta este
tot.’spun hotarata, si isi arunca ochii la ceilalti.Ce
face ?Cauta sustinere ?’Am spus,asta este tot.’
‘Ma concediati ?’ma intreaba,cu un pic de ras in
spatele cuvintelor nesigure.
‘Chiar asta fac.Si fi atent la cuvintele
mele,Sampson,o sa regreti ziua in care ai trecut pe
langa mine daca macar te gandesti numai sa incalci
juramintele facute coroanei.O sa iti semnez
condamnarea la moarte cu sange fara ezitare,m-ai
inteles ?’
‘Maiestatea Voastra.’murmura jalnic.Nesigur si
sovaitor,David se ridica,cu ochii mari in cap.Este
inmarmurit.Bine.Iese din biroul meu ametit,si de
indata ce a iesit,aproape ca ma prabusec pe
jos,extenuata si scursa.
‘O bautura,Doamna ?’intreaba Davenport,ridicandu-
se si ducandu-se la glob.Imi toarna un scotch fara sa
astepte sa-i raspund,il aduce,si il pune pe un napron
in fata mea.
‘O idee buna.’Il iau si beau lichidul care ma arde pe
interior,sperand ca o sa arda si ceva din furia
inradacinata.
‘Fa ce poti sa rechemi povestea.’ii spun lui Felix.
‘Bineinteles,Doamna.’
‘Pot ?’intreaba Davenport,reluandu-si
scaunul,punand un picior peste celalat,cu spatele
drept.
‘Te rog.’
‘Relatia noastra cu presa este un lucru
fragil,Doamna.Una care trebuie manuita cu
grija.Fiecare jurnalist cauta stirea care o sa-i faca
numele cunoscut,si nu este stire mai buna decat acea
care ii inconjoara pe regali-buna sau rea.Inlocuieste
orice.’
‘Ce vrei sa spui,Major ?’
‘Spun,avand in vedere ca Maiestaea Voastra este
hotarata sa faca pasii urmatori in relatia cu un anume
american,este timpul pt noi ca sa falsificam multe
relatii.Ca regula,doar am intretinut pe cei multi,sa
spunem,publicatiile care aduc bani.Nu am fost
niciodata in control total…cum ar trebui sa spuna
cineva ?’Se gandeste pt o secunda.’Imprimerii mai
sigure.’
‘Hai sa nu ne mai invartim in jurul cozii,Major.Cred
ca vrei sa spui ziarele de scandal.’
‘Inr-adevar.Sunt sigur ca vor onora invitatia ca sa
raporteze stirile regale care vor fi in beneficiul
amaduror partilor.La fel si ca sa mentinem relatiile
curente,Doamna.’
‘Si cum o sa beneficiem ?’
Se ridica si se duce la semineu,uitandu-se la pictura
tatalui meu.Ma intreb ca daca tatal meu i-ar fi dat
sansa,l-ar fi servit mai bine,cum incearca sa ma
serveasca pe mine.
Major Davenport fredoneaza catre el pana sa
vorbeasca.’Asa cum o vad eu,un anume editor de la o
anumita publicatie detine o anumita poveste
scandaloasa despre un anumit actor
american.’Incearca inadins sa o lungeasca ?’Numitul
editor nu o cunoaste ca un regal-pe nume,Regina-este
conectata cu actorul american.’
‘Oh,pt numele lui Dumnezeu,Major.O sa o scuipi
odata ?’
Se intoarce catre mine,zambind un pic.’Trebuie sa-i
dam altceva de raportat.Ceva demn de o stire decat o
persoana nocturna care nu este demna de incredere ca
sa-i inchidem gura.’Isi ridica sprancenele,la fel si ale
mele.’Un schimb,daca vreti.Nicio stire nu este mai
demna de incredere decat daca este precisa,si mai
important,despre un regal.’
Ma holbez la el,incercand sa-mi descurc mintea
incacita.’Sugerezi sa-mi anunt relatia cu Josh intr-o
revista in care pe pagina urmatoare este o pereche de
sani ?’
Kim sforaie,si Felix gafaie,doar sugestia este
scandaloasa.Chiar si eu pot sa-mi dau sema de
asta.Davenport chicoteste.’Nu,Doamna.Orice stire
exclusiva despre Regina cu siguranta nu este demna
de o publicatie care arata piepturi.In special felul de
stire care anunta un potential pretendent.’
‘Pai,asta este chiar o usurare.’rad.
‘Sugerez ca poate sa-i tentam cu alte stiri regale.’
‘Ca ?’Nu pot sa ma gandesc la nimic altceva cu care
sa-i tentam,cel putin nu ceva cu care as fi fericita sa
divulg.Apoi ma loveste.Ma uit la Major.’Vrei sa
inventezi ceva ?’Nu asta este intreg motivul pt care
stam aici si dezbatem ?
‘Deloc,Doamna.Dar cred ca plecarea recenta a celor
2 sfatuitori regali care au servit timp indelungat poate
sa capteze atentia.’
‘Vrei sa-i arunci pe Sir Don si David lupilor ?’
‘Acesti lupi il asteapta pe d-l Jameson,Doamna.’
Declaratia lui ma loveste ca o caramida in fata,imi
inchid gura,mintea imi este dintr-o data moale,nu
poate sa gandeasca clar.’Nu este imoral ?’
‘Pot sa fiu direct ?’intreaba,si dau din cap pt ca asta
este tot ce al naibilui vreau sa fie.’Aceasta institutie
intreaga a fost construita pe imoralitate,Maiestatea
Voastra.Miscari fiind facute,jocuri jucate,toate in
beneficiul Monarhiei.Doar adoptati o traditie veche
ca sa aveti ceea ce va doriti,ca si alti regi si regine din
istorie.Intrebarea care trebuie sa v-o
pun,Doamna,este :sunteti pregatita pt potentialele
biciuiri daca va expuneti relatia cu d-l Jameson ?’Isi
inalta capul asteptand raspunsul.Sunt muta.Astfel
continua.’Nu este niciun dubiu,va iubesc mai multi
oameni decat nu va iubesc,dar acesta poate sa fie un
pas prea departe ?’
‘Crezi ca poate sa fie ?’
‘Desigur.Orice poate sa fie un pas prea
departe.’Davenport vine la mine,stand in lateralul
biroului meu si uitandu-se la mine intr-un fel care
spune ca ii pasa.Fata stoica ii este moale.’O sa
schimbi fata Familiei Regale,Adeline.’Cand imi
spune numele,este nefamiliar si linistitor.’Este treaba
mea ca secretarul tau privat ca sa te sfatuiesc in orice
caz.La bine si la rau.Nu ma opun schimbarii.Dar,fi
avertizata,unde castigi admiratori in afara acestei
institutii,o sa castigi inamici inauntru.’
Inghit in sec.Pt ca stiu ca are dreptate.Ei incearca
efectiv sa ma santajeze.Amenintand ca ii distrug
reputatia lui Josh daca nu ma plec la cererile
lor.’Deja sunt inamicii mei,Major.Prefer sa-l am pe
Josh prin preajma in timp ce imi joc rolul si ii atac pe
inamici.’
Zambeste,dandu-se un pas in spate,dand din cap
usor.’Atunci cred ca am niste telefoane de dat.O sa
discutam anuntul Maiestatii Voastre cand terminam
cu asta.’Se duce la usa,si se uita in spate.’Si inca un
lucru.’
‘Ce ?’
‘Presupun ca ati vorbit cu d-l Jameson despre rolul
lui.’
‘Imi pare rau,nu inteleg.Rolul lui in ce ?’
Davenport se incrunta.’Viata
dumneavoasra,Doamna.Realizati ca daca vreti sa fiti
impreuna,d-l Jameson o sa devina un regal.Un regal
trebuie sa aiba doar o slujba.’Isi ridica o
spranceana.’Sa fie un regal.’
‘Imi spui ca trebuie sa renunte la cariera
lui ?’rad,gandul nu mi-a trecut niciodata prin cap.Nu
i-as cere niciodata asa ceva.’Ne
intalnim,Davenport.Nu ne casatorim.’
‘Asa ca faceti toate astea ca sa va intalniti cu un
barbat ?’
Imi inchid gura.
‘Asa cum am crezut.O sa las aceasta problema in
mainile tale capabile.’Se uita la Felix.’Pe dinauntru si
pe dinafara,cred ca sunt termenii.’
Felix se ridica din scaun si fuge dupa Davenport,si eu
imi termin scotch-ul intr-o singura inghititura.Nu este
posibil sa-i cer lui Josh sa renunte la cariera lui.Dar ar
face-o ?
‘Acum vad clar de ce l-ai adus inapoi ca sa te
serveasca.’spune Kim,vazand cum se inchide
usa.’Mintea mea nu lucreaza asa.’
Fredonez acceptarea pese marginea
paharului,multumindu-i cerului in gand pt
Davenport,dar si injurandu-l ca a adus in discutie un
punct atat de trist.’Te superi daca ma lasi singura un
moment ?’Trebuie sa-l sun pt Josh.Sa-i spun tot ce s-
a intamplat.
Fara un cuvant Kim iese din bioru,si eu il sun
imediat.’I-am concediat pe Sir Don si David
Sampson.’spun im momentul in care raspunde,nu ii
dau sansa sa spuna buna.
‘Ce ?’suna socat,asa cum se asteapta cineva.’Ce se
intampla cu tot ce ai spus ?Ca o sa te sfarami fara
cunostintele si sfaturile lor ?’
‘Am alti sfatuitori.Nu pot sa scape cu basma
curata.Pozele din presa cu Haydon si cu mine au fost
inca o incercare sa ma incolteasca.Au tupeul sa nege
ca stiu despre camera ta de hotel distrusa.Cred ca ei
cred ca sunt proasta.’
‘Wow.’respira.
‘Josh,eu…’ma opresc,nu pot sa savurez gandul sa-i
impart urmatoarea piesa din puzzle.’Am dat ordin sa
fie schitata un anunt.Despre noi.Vreau sa impart
lumii prietenia noastra prima oara,apoi sa progresam
incet catre legatura intima.’
Tacere.
‘Raspunsul lor a fost sa-mi prezinte stirea ce o sa fie
in ziarele de scandal de maine.O prostituata si-a spus
povestea.’
Ofteaza.’Tammy tocmai mi-a spus.’
’Atunci de ce nu mi-ai spus ?’
‘Nu mi-ai dat sansa.Dar spune-mi ca nu esti-‘
‘Nu o cred.’il asigur.Nu ar fi nevoie sa ma intrebe
asta.
‘Am nevoie de o bautura.’mormaie Josh si eu
zambesc,uitandu-ma la paharul meu gol.
‘Ti-am luat-o inainte.’spun usor,invartindu-l usor pe
birou.’Esti sigur ca vrei asta,Josh ?’
‘Chiar imi pui intrebarea asta ?Nu ma insulta la
dracu,Adeline.Am fost disperat sa te arat lumii.’
‘Sa ma arati ?’intreb cu un zambet crispat.’Cred ca
sunt familiari cu cine sunt.’
‘Da,dar nu sunt familiari cu faptul ca esti a mea.’Pare
atat de asertiv cand spune asta,atat de sigur.Nu stiu de
ce,pe moment,m-am indoit.’Este atat de dat
dracului,Adeline.’
‘Stiu.Dar Davenport si Tammy o sa o scoata la
capat.Si trebuie sa avem o discutie despre limbajul
tau vulgar,d-le Jameson.Cineva nu poate fi vazut ca
se intalneste cu o persoana atat de vulgara.’
Rade,si sunteul este bucurie adevarata.’Asta
inseamna ca nu pot sa te lovesc la fund in public ?’
Cu ochii minti vad,prim ministrii,consilieri,si
sfatuitori regali toti lesinand.’Nu o sa fie o bataie la
fund in public.’
‘Echitabil.O sa ma port frumos in public,dar nu fac
nicio promisiune cand suntem in privat.’
‘Nici nu ma astept sa o faci.’spun cu un
ranjet,uitandu-ma in sus cand aud o bataie in
usa.’Este cineva aici sa ma vada.’
‘Nicio problema.Beau ceva cu cativa oameni din
industrie in dupa-amiaza asta.Doar petrec timpul la
hotel.O sa te sun mai tarziu.’
Fericirea ma devoreaza,ceva ce nu credeam ca o se
intample vreodata se intampla.’Ok.’
‘Te iubesc,superbo.’
‘Si eu te iubesc.’Inchid si expir,atat greutate a plecat
de pe umerii mei.’Intra.’
Kim intra cu expresia precauta.Doamne,ce mai este
acum ?’Sabina Sampson a cerut o audienta,Doamna.’
Si tensiunea revine,dar ma lupt cu ea cu toate puterile
mele.Asta este de asteptat,cred.Trebuie sa port o
conversatie ce stiu ca va fi dificila.’O sa o primesc pe
d-na Sampson.’declar,cu vocea sigura.
‘Cred ca este pe drum de la grajdurile regale.O aduc
in biroul dumneavoastra de indata ce ajunge.’
‘Multumesc,Kim.’
Usa se inchide si eu incep sa rontai din coltul
telefonului,cu mintea pe o tangenta.Nu pot sa cred ca
am concediat pe 2 dintre sfatuitorii tatalui meu.Ma uit
la tavan.Se uita in jos la mine ?Tipa la prostia
mea ?Inchid ochii si expir.In ce fel de lume nebuna
sunt ?Cu o clatinare din capul meu dezorientat,inchid
ochii,obosita cu desavarsire.
Se aud ciocaneli in usa si eu tresar in scaun,clipind
din ochi.Sunt dezorientata,privirea imi sare pe ce este
imprejur ca sa-mi dau seama unde sunt.Biroul tatalui
meu.Nu,biroul meu.Imi intorc telefonul ca sa vad cat
este ceasul.Doamne,am atipit.40 min au
disparut.’Intra.’spun,curantandu-mi gatul dupa.
‘D-na Sampson.’declara Kim cand deschide usa.
‘Multumesc.’
O lasa pe Sabina sa intre si iese,inchizand usa in
urma ei.’Este liniste pe frontul de vest ?’intreaba
Sabina.
Este aici ca sa ceara indurare in numele sarpelui de
fiu-su ?Imi pun telefonul pe birou,impreunandu-mi
mainile.’Sabina,imi pare rau ca a fost-‘
Isi ridica mana,oprindu-ma.’Este destul din asta
acum’Arata catre un scaun.’Pot ?’
‘Desigur.Te rog.’
Se aseaza cu ochii la paharul meu gol.’O zi rea ?’
Imi las ochii la pahar.Stie ?Sau se refera la aseara
cand l-am refuzat pe nepotul ei ?’Am avut mai bune.’
Capul i se inalta,cu zambetul mai mult decat
duios.’Spune-mi despre acest american.’
Ma fac confortabila in scaunul meu,atat de
multumita.Nu poate fi usor pt ea.Nepotul ei
respins,fiul ei concediat.Femeia asta m-a sustinut
mereu,si acum mai mult decat niciodata sunt
recunoscatoare.Sincer,este pacat ca nu ma pot face sa
simt la fel despre Haydon,pt ca Sabina a fost mereu
ca o bunica pt mine.
‘Este minunat.’spun timid.’Felul de barbat care ar
venera pamantul pe care calc,dar nu s-ar gandi de 2
ori ca sa ma puna la locul meu daca trebuie.Cu
el,totul este mai mult decat stralucitor.’ma
cutremur,intrebandu-ma daca ar trebui sa mai filtrez
din informaie.Nu poate fi usor pt ea sa o auda.Dar ma
simt atat de bine sa vorbesc,in sfarsit,despre el.’De
parca zilele intunecate pot fi alungate cu o
imbratisare si cateva cuvinte.Mereu m-am indoit de
capacitatile mele din momentul in care am aterizat pe
tron,Sabina.Nu este o slujba pe care am vrut-o,stii
asta,dar o am acum,si trebuie sa fac ce trebuie sa
fac.Credeam ca nevoia sa ma dovedesc a fost
destula.Nu era.Dar Josh este.Este ceea ce am
nevoie,pt ca cu el pot face orice.Chiar si asta.’Imi
arunc mainile in sus,indicand imprejurimile si unde
suntem.
‘Este un lucru special pe care sa-l ai.’spune
incet,aproape reminiscent.’Si este gata pt circul
asta ?’
‘Are propriul circ cu care se infrunta
zilnic,Sabina.Asta o sa fie inca un strat de nebunie pt
el.’
‘Si pt tine,draga mea.’aduga,ranjind.’Deci,cand o sa-l
intalnesc ?Oficial,vreau sa spun.’
‘Nu stiu.’spun sincer.’Davenport aranjeaza tot.Josh
este aici in Londra pt urmatoarea saptamana ;sper ca
inainte sa plece.Si pt intalniri oficiale cu familia
mea,nu am nici cea mai mica idee cum o sa
functioneze.’Sunt anxioasa numai cand ma gandesc
la asta.
‘Sper ca si-a indeplinit angajamentele deja
stabilite,ma astept.’spune lejer,si ma fac mica un
pic,decizand aici si acum ca nu o sa-l fac pe Josh sa
aleaga intre cariera lui si mine.Stiu cat inseamna pt
el,cat de fericit il face.Doamne,daca lumea imi va
accepta relatia,poate sa accepta ca are si alta slujba
decat sa fie intr-o relatie cu Regina.
‘Sabina,ma scuzi ?’intreb,ridicandu-ma din scaun.
‘Desigur,draga.’Se ridica si ea,iesind cu
mine.Deschid usa pt ea,si in timp ce ea trece pa langa
mine si o urmez,intram in Haydon.
Inghet.
‘Bunico.’spune el si o saruta pe obraz.
‘Dragul meu.Ce faci aici ?’
‘Speram ca Maiestatea Sa sa imi aloce cateva
momente.’Se uita la mine,si eu ma fac mica pe
interior,simtindu-ma teribil pt el.Nu pot sa fac
asta.Nu acum.
‘Trebuie sa vorbesc cu Major Davenport.’Trec pe
langa ei rapid,lasandu-i sa vada cum imi grabesc
scaparea.’Imi pare rau,Haydon.’strig.Dar am lucruri
mai importante de care sa ma ingrijesc decat
sentimentele ranite ale lui Haydon.Fara inima,da,dar
el este victima propriei prostii.Chiar acum,am alt caz
de pledat.

CAPITOLUL 24

Conversatia mea cu Davenport a mers atat de bine pe


cat se putea.Nu foarte bine.Dar m-am tinut tare pe
pozitie si am spus ferm ca nu sunt gata sa-l schimb pe
Josh,ca asta a fost al dracului punct de la inceput.Este
cine este,si sa-l schimb ar fi o bataie de joc din partea
mea.
In timp ce stau la biroul meu,uitandu-ma mereu la
ceas,lucrez incet la hartiile din cutia rosie in timp ce
Kim lucreaza in partea opusa mie.’Lista Onorifica de
Anul Nou ?’intreb,uitandu-ma la candidati.Fiecare
este detaliat pt motivul pt care este pe lista,de la
staruri sport si cantareti pana la oameni de stiinta si
fondatori de opere de caritate.’Graham Miles.’ma
amuz,aducandu-mi aminte cum l-a prajit pe Josh in
timpul unui interviu pe care l-am urmarit cu
Mathilda.’Pt contributii extraordinare in TV.’
‘Este o institutie in sine.’spune Kim.’Si iubit de catre
tara.’
‘Sir Graham Miles,CBE(=comandat al Imperiului
Britanic)declar,incercuindu-i numele de cateva ori cu
Parker-ul meu,zambind.
‘Esti o delicventa.’
O sfidez,lasandu-mi jos stiloul si uitandu-ma la ceas
din nou.Este peste ora 8.De ce nu m-a sunat
Josh ?Sigur a terminat bauturile.’Cred ca sunt niste
avantaje sa iti faci treaba.’spun incet.’Da-mi
telefonul,te rog ?’Nu mai pot sa astept.Daca intrerup
bauturile,atunci asa sa fie.
‘Unde este ?’Kim incepe sa ridice hartiile ca sa il
gaseasca,la fel si eu,mutand cutia rosie intr-o
parte,incruntandu-ma cand nu il gasesc.’Ce am facut
cu el ?’
‘Cand l-ai vazut ultima oara ?’intreaba Kim,luandu-si
telefonul si ridicandu-l la ureche.
Ma gandesc.Si ma gandesc.’Am vorbit cu Josh mai
devreme.’Ma mai uit o data peste birou,ma duc la
sertare si incep sa le deschid.’Am vorbit cu
Davenport,am servit dejunul,am vorbit cu oamenii de
la relatii publice.’
‘Este inchis.’spune Kim,incruntandu-se si ea.’I s-a
terminat bateria ?’
‘Nu il las niciodata sa se termine bateria.’Ma ridic si
ies,chinuindu-mi creierul ca sa-mi aduc aminte unde
l-am vazut ultima oara.Il gasesc pe Davenport in
biroul lui,cu usa deschisa.’Major,iti aduci aminte
daca aveam telefonul cu mine cand am vorbit ultima
oara ?’
‘Nu imi aduc aminte,Doamna.Sa il apelez ?’
‘Este inchis.’ii spun,observand ca scaunul din fata
biorului lui este stramb.Este mereu pus in unghi de
45°.A avut companie.Mama.De parca vreau sa
punctez ceva,intru si ma duc la spatarul
scaunului,intorcandu-l cativa inch catre
dreapta,punandu-l in unghiul corect.Davenport se uita
la mine,si zambeste,un pic,inainte sa plec.Imi bag
capul un pic pe usa apartamentului echipei de la
relatii publice,uitandu-ma la masa goala de
conferinte.’Ciudat.’imi spun mie,uitandu-ma pe
coridor cand aud pasi.Damon vine catre mine,si daca
nu ma insel,pare un pic ciudat.’De ce nu ai plecat
acasa inca ?’
‘Nu pot sa-mi gasesc telefonul.’mormaie,uitandu-se
peste mine in apartamentul celor de la relatii cu
publicul.
Un val de neliniste erupe in mine.’L-ai apelat ?’
‘Da,este inchis.’
‘Si al meu la fel.’raspund,privirea imi cade pe
covor,de parca ambele telefoane pot sa apara
acolo.Cand ma uit inapoi la Damon,fruntea ii este
incruntata.’Nici eu nu pot sa-mi gasesc telefonul.’
Se restrange,apoi isi inalta capul.’Cand l-ai avut
ultima oara ?’
‘Nu pot fi sigura.’admit.’Tu ?’
‘In bucatarie.Dolly imi facea un sandvis.Am fost la
toaleta,am fost prins in discutii cu oamenii mei,si
cand m-am intors disparuse.’
‘Trebuie sa fie o explicatie perfect
rezonabila.’spun,mergand si intalnind-o pe Kim in
foaier.
‘L-ai gasit ?’intreaba ea cu telefonul la ureche.
‘Nu.Si lipseaste si al lui Damon.’
Telefonul lui Kim cade de la ureche si Damon se
intinde si-l ia.’Ai setata ultima
locatie ?’intreaba,uitandu-se la mine.
‘Nu stiu.’ma cutremur.’Securitatea palatului s-a
ocupat mereu de securitatea telefonului.’
Mormaie pe sub mustati si incepe sa tasteze pe
ecranul telefonului lui Kim.’Offline.’Damon
ingheata,gandindu-se.
‘Telefonul meu ?’
‘Nu,al meu.’Ii da telefonul inapoi lui Kim.’Ultima
locatie este inregistrata aici.’
‘Atunci trebuie sa fie pe undeva.’rad.’Nu poate sa fie
un hot de telefoane prin locul asta.Si apoi,telefonul
meu nu ii este de folos nimanui,nu daca nu stie codul
lung de un milion de cifre.’
Damon fredoneaza,mintea i se invarte.’Ultima locatie
cunoscuta a telefonului tau este in palat.Asta nu
inseamna ca este inca aici.’Pleaca,si ii vad spatele
disprand pe coridor in birouri.
Imi arunc mainile in sus,exasperata.’Unde te duci ?’
‘Sa sterg telefoanele.’striga in spate,si apooi ma
loveste de ce tresare atata.Doamne,mesajele si pozele
din telefonul meu !
‘La dracu.’respir,alergand dupa el.’Poti sa accesezi
un telefon fara cod ?’
‘Daca stii ceea ce faci.’Intra in biroul lui
Davenport,cu mine pe urme.’Avem o
problema.’Damon arunca o privire perplexa lui
Davenport,care se ridica din scaunul lui si Damon se
duce imediat la calculator.
Davenport se uita la mine pt o explicatie,din moment
ce Damon este acum ocupat,tastand la calculatorul
lui.’Telefonul meu a disparut.’explic,neplacandu-mi
rotunjimea ochilor lui Davenport ca rezultat la stirea
mea.’Damon poate sa-l stearga de la departare.’
‘Si presupunand ca a fost furat,ce poate descoperi
faptasul in telefon daca are acces ?’
Ma fac mica pe loc,dar umerii imi sunt sus si
tensionati.’Cateva poze,poate.’doar chitai.’Si o
gramada de mesaje scrise.’
Ochii lui i se dau dramatic peste cap,este un risc pe
care nu o sa-l mai vada.’Doamne,ai
mila.’respira,ducandu-se direct la mobilul lui si
facand un apel.Doar pot sa ma uit la Davenport care
latra ordine in telefon la un sarac individ,si Damon
vorbeste cu securitatea palatului de la telefonul
fix,incercand sa preia accesul la telefon din
calculator.
‘Oh la naiba.’Kim spune din spatele meu.’Esti in
mare bucluc acum.’
‘Oh,taci.’sar,panica imi creste cu fiecare secunda care
trece,in timp ce astept vesti de la cei 2 barbati
frenetici de la biroul din fata mea.Fiecare poza din
telefonul meu imi apare in fata ochilor,doar ca nu
sunt pe telefonul meu,dar pe prima pagina a
ziarelor.Una cu mine in lenjerie intima purtand tiara
spaniola.Una cu mine suflandu-i lui Josh un
pupic,aratand seducatoare.Una a lui Josh pe jumatate
gol,soldurile lui infasurate intr-un prosop
mic.Mesajele nesfarsite dintre noi 2.Oh,la dracu.
‘Gata.’Damon loveste biroul si se aseaza pe
scaun,dandu-mi o privire care m-ar putea
dezintegra.Ii dau un zambet nervos si bland.’Ar fi
putut sa-l acceseze pana l-am sters eu.’adauga.
‘Felix.’tipa Davenport,si cateva secunde mai tarziu
seful comunicatiilor mele derapeaza pe coridor cu
mocasini lui italieni,ochelarii lui sunt un pic strambi
in graba lui.
‘Domnule.’mai degraba se face mic cand Davenport
se duce catre el,cu telefonul inca la ureche.
‘Am partea de sus acoperita.’Major ii baga sub nas o
foaie de hartie.’Suna fiecare editor din partea de jos
si asigura-te ca nicio poza compromitatoare a
Maiestatii Sale sau a d-lui Jameson nu a ajuns pe
biroul lor.Fi discret.’
Felix se uita oripilat,si stomacul mi se scufunda inca
un pic.’Cum sugerati sa fiu discret ?’
Are dreptate.Fara sa iesi si sa intrebi,cum poate
cineva sa abordeze problema asta ?
‘Nu imi pasa.’Davenport isi fierde calmul.Este o
priveliste nefamiliara,si,sincer,sunt mai degraba
fricoasa.’Foloseste-ti a dracului initiativa,baiete.’
‘Domnule.’Felix se furiseaza,cu coada intre
picioare,si ma intorc sa privesc haosul din biroul lui
Davenport.-Kim merge cu telefonul la
ureche,Davenport paseste,urland in apel,si Damon
inca se uita la mine.Nu stiu de ce.Nu am pus eu
telefonul in buzunarul hotului.
‘O sa ies.’spun,iesind din camera,nerabdatoare sa
scap de tensiune.Ma grabesc catre bucatarie si o
gasesc pe Dolly curatind ultima
tigaie,fluierand.’Buna.’spun,atrangandu-i atentia de
la dulapul spre care incearca sa se inalte.
‘Oh,Maiestatea Voastra.Ce faceti in bucatarii ?’
‘Am nevoie de o bautura,Dolly.’
‘Imediat.’Abandoneaza cratitele si imi aduce niste
sampanie,scotand dopul rapid.’Trebuie sa ma duc sa
gasec un pahar,Doamna.Nu tinem aici sticlaria in
bucatarie.’
‘Doar da-mi o cana.’spun,aratand catre multele
dulapuri.’Un ulcior,o tigaie,nu imi pasa.De
fapt,sticla.’Ii dau la o parte mainile si duc sticla direct
la buze.
‘Oh Doamne.’
Inghit o cantitate considerabila de lichid si imi pun
fundul pe un scaun de la masa.Stiu ca Dolly stie mai
bine sa nu intrebe,nu pot sa-i spun.’O zi
lunga.’oftez,rasucind sticla intr-o parte si ina alta ca
sa ma uit la eticheta.
‘Se pare ca da.’se amuza,intorcandu-se la oalele si
tigaile ei,lasandu-ma sa-mi inec amarul in pace.Ce
incurcatura.Sau este ?Poate ca Damon si Davenport
sunt prea precauti.Telefonul meu poate sa fie oriunde
in cladirea asta mare.Dar si al lui Damon ?Este o
coincidenta prea mare.
‘Sa va aduc ceva inainte sa plec,Doamna ?’intreaba
Dolly,tragand de cordonul de la spate al sortului.
Ridic sticla in lumina ca sa vad cat lichid mai este.’O
sa fiu bine,multumesc.’spun,mai iau un gat in timp ce
Dolly isi pune sortul in cuierul de pe usa de la
camara.
Foarte bine.’Daca va simtiti flamanda am facut o lot
din salasa mea.Chipsurile sunt in camara.Pe polita de
sus,in dreapta.A trebuit sa reorganizez tot.Nu puteam
sa gasesc un al dracului lucru in bucataria asta.’
‘Multumesc,Dolly.’Ma fortez sa zambesc in timp ce-
si ia geanta mare si pleaca.Nu am apetit pt
mancare,doar pt alcool.La dracu,nici nu pot sa-l sun
pe Josh sa-i spun de incurcatura asta.Uitandu-ma la
usa bucatariei,observ ca este aproape ora 9.Ar fi
trebuit sa fi sunat pana acum.Ridic sticla la buze
si,mai mult sau mai putin torn,sampania pe gat.
‘Am gasit-o.’striga Davenport,facandu-ma sa tresar
in scaun si sa ma intorc,cu sticla inca la buze.Privirea
lui dezamagita este pierduta.Aparent,nu pot fi mai
dzgratioasa.Apare si Damon,si mi se alatura la
masa,tacuti,in timp ce las in jos sticla.Ma
evalueaza.Ma judeca.Oh,pt numele lui Dumnezeu.
‘Cum trebuia sa stiu ca o sa-mi dispara
telefonul ?’ma abtin sa mentionez direct la pozele sau
la detalierea lor.Este destul de infricosator deja.
‘Am contactat fiecare editor din Londra.Nicio poza
sau mesaj,asa ca daca nu sunt buni mincinosi,ar
trebui sa fim ok.’
‘Ar trebui ?’intreb,neplacandu-mi cum suna asta.
‘Stii cati editori sunt numai in Londra ?’intreaba
Davenport,inaltandu-si capul,de parca chiar asteapta
sa-i raspund.
Bineinteles ca nu stiu.Multi,presupun.’Deci ce vrei sa
spui este,ai facut tot ce poti si acum tot ce putem face
este sa asteptam ?’
‘Intr-adevar.’Davenport da din cap.’Ce as vrea sa fac
in continuare este sa caut cine v-a furat telefonul,la
fel si pe al lui Damon.’
‘Esti un pic paranoic ?’intreb tentant.’Si apoi,cine din
palat ar vrea sa expuna poze discriminatoare cu
mine ?Toata lumea este aici sa protejeze al dracului
coroana,nu sa o faca de ras.’2 priviri feroce sunt
indreptate catre mine.’Cred ca o sa tac.’ma supun,si
ma las pe spate inecandu-ma in sticla mea.Si chiar
daca imi raneste capul,ma chinui sa ma gandesc cine
ar fi putut sa-l fure.Sir Don si David sunt in afara
intrebarilor,sigur ?Cum am spus,singurul lor scop
este sa protejeze Monarhia,nu sa o murdareasca.Sau
poate acum nu le mai pasa,din moment ce i-am
concediat.Ma uit la Davenport si la
Damon,imbufnanadu-ma.Stiu ca gandesc pe aceleasi
cai.Dar Sir Don si David Sampson ar desconsidera
flagrant ordinul meu de a-si pastra juramintele ?
‘Ar trebui sa acceleram anuntul si sa adaugam ca
sunteti intr-o relatie cu d-l Jameson’declara
Davenport,ridicandu-se de la masa.’Telefoanele
noastre nu au intors niciun rezultat,dar nu sunt gata sa
risc.’Ochii lui stresati ajung pe mine.’A schitat Kim
anuntul ?’
Imi pun sticla pe masa grijulie.’Nu stiu.’Davenport se
intoarce pe calcaie si iese din bucatarie,si ma ridic
din scaun ca un fulger.’Asteapta !’strig,si se intoarce
in usa,nerabdarea i se citeste pe fata.’O sa spui lumii
ca suntem intr-o relatie ?Acum ?’Oh Dunezeule,tot
timpul mi-am dorit asta ,si acum stomacul mi se
intoarce la gandul ca chiar se intampla.
‘Cand controlul da semne ca iti scapa,il iei
inapoi.Telefonul duneavoasra lipseste,si dupa cum
pare,nu stim unde este.Sunt mesaje si poze pe
telefonul dumeavoastra,unele care expun relatia
intima cu d-l Jameson.Ma astept ca nu vreti ca
curtarea dumneavoastra sa fie expusa asa.Si nu stim
motivele hotului,daca este unul.Deci,asa cum am
spus,luam controlul inapoi.’Se duce cu treaba lui.’O
sa va consult.’
Ma uit la cadrul usii gol,inima imi bubuie in
piept.Lumea va stii.Iau sticla si dau pe gat cea mai
ramas in ea,sa spal anxietatea care mi se ridica in
gat.’Trebuie sa vorbesc cu Josh.’gafai dupa ce am
baut si ultima picatura.Trebuie sa stie.Echipa lui de
relatii cu publicul trebuie sa stie.’Unde este cel mai
apropiat telefon ?’
Damon arata catre un telefon pe peretele celalalt al
bucatariei,singurul lui scop,probabil,este sa sune ca
sa se dea comenzi din palat.Ma duc la el si ridic
receptorul,si ma uit in gol la butoane.Nu am nicio
idee care este nr lui de telefon,si in disperare,ma uit
la Damon.Este o bataie lunga,dar…
‘N-am nici cea mai mica idee.’spune el si se
ridica.’Unde sta ?’
‘La Ritz.Apartamentul Printul de Wales.’
Fara un cuvant,Damon iese din bucatarie si eu ma
chinui sa pun receptorul la loc ca sa pot fugi dupa
el.Inapoi in biroul lui Davenport,loveste butoanele
tastaturii si gaseste ceea ce am nevoie,formand
numarul de la telefonul fix al lui Davenport.Suna,si
cand un angajat politicos de la receptie
raspunde,’Buna seara.Bine ati venit la Ritz
Londra.Benjamin la telefon,cum pot sa va ajut ?’Ma
intind dupa telefon ca sa vorbesc.Il pierd pt o
fractiune de secunda,Damon ajunge la el mai repede
si se incrunta la mine in timp ce duce receptorul la
ureche.’Apartamentul lui Josh Jameson,va rog.’
‘Imi pare rau dar nu avem niciu oaspete cu acest
nume,domnule.’Cuvintele lui sunt perfect clare,si ma
crizez unde sunt.
Damon se intinde la frunte si o maseaza.’Nu stiu sub
ce nume este rezervarea,dar sta in apartamentul
Printul de Wales.’
‘Imi pare rau dar nu avem un oaspete cu acest nume
pe moment,domnule.’receptionerul vorbeste
robotic,citind dintr-un scenariu bine pregatit.
‘Este urgenta.’scrasneste Damon.
‘Imi pare rau,nu avem-‘
‘Oh,pt numele lui Dumnezeu.’strig,luand telefonul
din mana lui Damon si indepartandu-ma.
‘Adeline !’
‘Cer sa fiu transferata la apartamentul lui Josh
Jameson.Sunt Reg-‘Telefonul imi dispare din mana si
Damon il tranteste in furca,privirea lui este plina de
murdarie.Ma incrunt enervata.’A meritat o sansa.’
‘Cateodata,Maiestatea Voastra,v-as strange de al
naibilui gat nesabuit.’
Imi tarasc picioarele pana la un scaun si ma asez.’Ce
altceva ai vrea sa fac ?Trebuie sa
stie,Damon.Declaratia ar putea sa iasa pana il vad.Nu
pot sa-l las sa afle asa.’
‘Ce,ca sunteti intr-o relatie intima ?Pt ca sunt sigur ca
o sa fie o stire veche pt el.’ciripeste Damon,dand cu
mana in telefonul fix si lasandu-se in scaun la fel de
greu ca si mine.
‘Hilar ha-ha.’
‘Nu ar fi trebuit sa fie.’
‘Deci cum dau de el,papuci destepti ?’
‘Taci pt un minut.’sare el si eu ma fac
mica,indignarea ma impresoara,nu ca Damon ar
observa pt ca nu se uita la mine.Nimeni nu ar
indrazni sa vorbeasca cu mine asa.Daca el ar fi fost
oricine altcineva,acum l-ar fi decapitat.Dar Damon
nu este doricine altcineva.
Ma uit la el cum se imbufneaza si gandeste,ochii mi
se duc din nou la ceas.9,30.Degetele incep sa bata
darabana pe manerele scaunului.Este singurul sunet
din camera,si trebuie sa-l irite pe Damon pt ca imi da
inca una din privirile lui mortale.Doamne,cineva ese
morocanos azi.’Scuze.’Ma opresc din batut,si Damon
se intoarce la gandit.Clar are un sentiment rau despre
asta,dar trebuie sa admit,inca sunt pe gard.Singurii
oameni care lucreaza aproape de mine nu ar vrea
niciodata sa fie expuse asemenea poze sordide sau
sa-mi dea de gol relatia amoroasa neglijent.
Ma uit din nou la ceas.9,45.Devin agitata.Pt cat
stiu,Josh a incercat sa ma sune de ore.Ar fi incercat si
la Damon,si apoi a ajung la un zid de caramida.O sa
fie ingrijorat.Trebuie sa-l
vad.’Damon.’,spun,lugindu-i numele.
Incet,isi dezlipeste ochii de la birou.Zambesc
dulce.Incepe imediat sa clatine din cap.’Nu.’Este atat
de final,dar nu il bag in seama.
‘Da.’il contrez,ridicandu-ma din scaun.
‘Nu,Adeline.’Se ridica si Damon,si incepe sa ma
urmareasca in timp ce ies din biroul lui Davenport
dupa ce am plecat si l-am concediat.’Toti oamenii
meu au plecat.Nu am telefon.Nu.’
‘Da.’repet ingamfata,ajung in foaier.’Trebuie sa-l vad
pe Josh si sa-i spun de anuntul iminent.’
‘Nicio sansa.’
‘Olive.’strig.
‘Nu.Nu,nu,nu,nu.’spune Damon cand o vede pe Olive
aparand,mereu gata sa serveasca.
‘Poti te rog sa-mi aduci haina si genata ?’
‘Da,Domna.’
‘Nu.’sare Damon,facand-o pe saraca fata sa
tresara.’Nu te duc nicaieri in seara asta.’
‘Gresit.’il contrazic cand trec pe langa el.’O sa ma
duci,sau o sa conduc eu insumi acolo.’Vorbesc
prostii.Am ras o sticla intreaga de Moet.Ca sa nu
mentionez ca nu am nici cea mai mica idee unde sunt
tinute cheile de la masini la Claringdon.
In timp ce Olive apare cu haina mea si o tine ca sa ma
imbrac,imi bag mainile si iau geanta,uitandu-ma la
seful securitatii mele care este exasperat.Ar face bine
sa nu ma faca sa ii amintesc cine serveste pe cine.Pt
ca o sa o fac.In ocazia asta,chiar am sa o fac.
‘Esti Regina Angliei,Adeline.Nu poti sa umblii dupa
placeri trecatoare prin Londra in orice moment fara
sa fie facute masuri de securitate la fata locului.Sa
calatoresti fara o forma de comunicare este in afara
problemei.’
Ma intorc la Olive.’Ai mobilul tau cu tine ?’
Ochii ei mariti sar intre mine si
Damon.’Da,Doamna.’
‘Ar fi teribil de indraznet din partea mea sa-ti cer sa i-
l imprumuti lui Damon ?’
‘Nu poti fi serioasa.’mormaie Damon.
‘Desigur,Doamna.’ciripeste in timp ce se duce sa-l
ia,fericita ca ajuta de fiecare data.
Imi intorc privirea increzuta catre Damon.’Problema
rezolvata.’
‘Nu am oameni.’
‘Dar am incredere explicita in tine cu starea mea de
bine,Damon.’spun,cu vocea moale si adevarata.Pt ca
este adevarul.
Olive se intoarce si ii da telefonul unui Damon
morocanos.’Codul este ziua mea.’
Cu maxilarul inclestat,ia telefonul lui Olive.’Care
este ?’
‘Decembrie,10.’
‘Esti o draguta,Olive.’spun,inainte sa-mi intorc
zambetul orbitor catre Damon.’Gata ?’
Cu un marait,isi trece mana prin par si se
intoarce,mergand cu pasi rari catre usa,facand un
servitor sa tresara cand trage de usa,ar putea sa o
scoata din balamale.’Daca ar fi fost altcineva in afara
de tine,as fi renuntat acum multi ani.’
Zambesc.Pt ca atunci cand spune altcineva in afara
de tine,nu se refera la Regina,pt ca ea este destul de
importanta.
Doar se refera la mine.Pt ca ii pasa.
CAPITOLUL 25

Damon are un tic nervos.Nu spune un cuvant toata


calatoria,si eu ma opresc ca sa incep o conversatie.Il
stiu bine pe Damon al meu,si stiu ca va fi o completa
pierdere de vorbe.Asa ca tin cuvintele pt mine si ma
gandesc mai bine de unde pot sa incep sa-i spun lui
Josh cum de am mers pe repede inainte de la o
apropiere usoara si atenta la un Bam !Regina Adeline
a Angliei este intr-o relatie cu actorul de la
Hollywood Josh Jameson.In cateva ore scurte,presa o
sa intre intr-un vrie peste una dintre cele mai bune
stiri ale decadei.De fapt,aceasta stire o sa surclaseze
toate stirile care au venit inainte.O parte din mine
zambeste la mine.Cealata parte tremura intr-un colt.
Cand Damon opreste la intrarea din lateralul
hotelului,sta pt cateva momente,uitandu-se la
cladire.Il las in pace,il las sa planifice mental
urmatoarea miscare.Este trecut de 10,30,si chiar daca
este tarziu,hotelul este inca plin.Pot sa vad asta
singura prin usi si geamuri.Cu un oftat,se uita peste
umar la mine,ochii i se plimba pe lungimea corpului
meu.Se opresc la esarfa mea de matase care este
incolacita in jurul gatului meu.Incep sa o desfac
inainte sa am sansa sa intreb,impaturind-o intr-un
triunghi inainte sa mi-o asez pe cap si facand un nod
sub barbia mea.’O sa am mana in jurul tau.’ma
informeaza.’Baga-te in lateralul meu si tine-ti capul
in jos.’
Dau din cap,stiind ca nu ii va palce ridicarea
colturilor gurii mele.’Ca un cuplu dragut si
romantic.’Nu pot sa ma opresc,si ochii lui Damon se
umplu de suparare.Stiu ca sunt un milion de cuvinte
care ar putea sa mi le spuna,dar le tine in mintea lui si
iese din masina.De indata ce se deschide portiera,o
blocheaza si ma ajuta.Mana lui se duce imediat la
umerii mei si ma strange puternic,incepand sa ne
miste prin foaier.Fac cum am fost
instructionata,tinandu-mi fata atintita la pantofii
mei.Nu trebuie sa imi ridic capul ca sa stiu ca este
multa lume,sunetul imi spune despre graba si multi
oameni.
‘Ok ?’ma intreaba,miscandu-ne repede,dar calm.Dau
din cap decat sa vorbesc,capul imi este in golul dintre
umarul lui si pieptul lui.Ma simt atat de in siguranta
pe cat se poate simti cineva,securizata si fericita in
lateralul lui Damon.
Cand ajungem la lifturi,da voie unui grup de barbati
sa intre,lasandu-i sa plece fara noi.Asteapta un lift
gol.Cand uramatoarul suna ca a ajuns,un cuplu iese,si
Damon ne grabeste inainte.Loveste butonul pt etajul
lui Josh,tinandu-ma inca strans.
‘Tine-ti liftul.’striga cineva,Ma uit natural in sus,dar
imi corectez gresala repede,tinadu-mi ochii in
pamant.Vad prin usile care se inchid o femeie
alergand spre noi,ingreunata de 2 bagaje.Damon nu
face nicio miscare sa incerce sa opreasca usile sa se
inchida.’Bastarzii.’o aud cum tipa,si ma uit la Damon
cu o privire crispata.
‘Daca ar stii ea.’se amuza,tinandu-si privirea catre
usile din fata.Este incordat,asteptand ca litul sa se
opreasca la un etaj,dar ca un semn de la
Dumnezeu,mergem direct la etajul lui Josh.
In timp ce mergem pe coridor,stomacul meu face acel
lucru minunat care il face de fiecare data cand stiu ca
o sa-l vad.Este un amestec de a fi bolnava de
anxietate si a fi bolnava de nerabdare.Damon bate la
usa ferm,verificand mereu imprejurimile.Ascult
atenta la miscarile dinauntru,dar nu aud nimic.’Poate
ca nu este aici.’ma amuz singura,apropiindu-ma de
usa si presandu-mi urechea pe ea.Sunt sigura ca a
spus ca va fi aici,in cuvintele lui,atarnand la
hotel.Daca l-am fortat pe Damon prin oras la ora asta
si sa nu fie nimic,o sa fie si mai infuriat pe mine.
Tresar de moarte cand pumnul lui Damon aterizeaza
langa capul meu pe lemn.’La dracu.’tip,aruncandu-i o
privire mortala.’Ai facut asta inadins.’
Sunt ignorata din nou,si de data asta Damon personal
isi pune urechea pe lemn.
‘Nu este aici.’spun incet,dezamagita.Nu am nicio
sansa sa il gasesc.Ce o sa fac ?Davenport trebuie sa il
intarzie.Nu o sa las anuntul sa iasa pana nu am vorbit
cu Josh.’Ce faci ?’intreb cand Damon scoate ceva din
buzunarul interior al hainei sale si se apleca la
cititorul de carduri.Sunt ignorata,atentia ii este pe
ceea ce face.’Incerci sa intram ?’ma aplec si
eu,vazand cum baga ceva in cititorul de
carduri.’Oh,cat de James Bond.’
Damon face o pauza cu ceea ce zgaltaie in
fanta,uitandu-se imprejur.Ochi obositi.’Maiestatea
Voastra,cu tot respectul,mai taceti dracului din
gura ?’
Imi presez busele si ma ridic.’Nu imi placi foarte
mult cand esti morocanos.’
Isi inchide ochii,ca sa-si adune rabdare,si se intoarce
la treaba lui de 007.Lumina se face verde.’Oh
Doamne.’Imi pun palmele peste gura,surprinsa de
talentul lui secret,si ca sa ma abtin sa mai spun ceva
care o sa apese butoanele sefului securitatii
mele.Incet,Damon apasa clanta si isi pune umarul in
usa,deschizand-o un pic.Vad in secunda urmatoare ca
umerii lui se incordeaza vizibil si simt ca ceva nu este
in regula,si cand ma indrept sa-i ating bratul,ii simt si
incordarea.’Damon,ce este ?’
Deschide usa larglasandu-ma sa vad holul
apartamentului,si ochii imi cad pe un om de la
securitatea lui Josh imprastiat pe scaun.Mana mi se
duce la inima.Pt o secunda,ma panichez,gandind ca
este ranit,dar apoi aud sunete de
sforaieli.’Doarme ?’intreb,ducandu-ma mai aproape
de el.
‘Se pare ca da.’Damon baga unealta inpoi in buzunar
si il inteapa pe barbat in umar.Se misca,sforaie de
cateva ori,si se intoarce la imprastierea lui fericita.
‘Pai,asta este dizgratios.’Miros,revoltata,vad o sticla
de scotch la piciorul scaunului lui.Ma aplec si o iau,si
i-o arat lui Damon.Este pe jumatate goala,si Damon
arata cu adevarat dezgustat.
‘Bates o sa-l rupa bucata cu bucata.’suiera,margand
prin hol.In timp ce-l urmez,ma uit prin
spatiu,observand mai multe sticle goale de scotch.Pe
mese,pe dulapuri,pe jos,pe canapele.
‘Pai a spus ca vor bea ceva.’ciripesc,dand cu piciorul
intr-o cutie de ceva.Ma simt mai putin consternata
decat Damon,judecand dupa buzele lui intoarse.Ii
urmaresc privirea si gasesc ce il supara si mai
rau.’Oh Doamne.’murmur,vazandu-l pe Bates
imprastiat pe canapea,cu o sticla goala la piept.Si pe
scaunul opus,inca unul din oamenii lui,din nou
inconstient.
Il vad pe Damon cum loveste sticlele in drumul lui la
canapea si-l il scutura pe Bates violent.’Scoala-
te,cretinule.’
Bates se smuceste si se ridica,ochii i se deschid
imediat socati.Ii mijeste ca sa se uite la
mine.’Oh,hey,Doamnaaaaa.’
Este foarte beat.’Bates.’spun plat.’Unde este Josh ?’
‘Nu stiu.’insinueaza.’Cred ca am adormit.’Se chinuie
sa stea in pozitie dreapta,tinandu-si capul.’La
dracu,sesiunile de bauta devreme nu sunt niciodata o
idee buna.’
‘Sa bei la slujba nu este niciodata o idee buna.’maraie
Damon,prinzand o sticla in timp ce se rostogoleste pe
podea.
Trec peste diverse gunoie si sticla,facandu-mi loc
prin dezordine pana la dormitor,incrundandu-ma la
picioare in timp ce merg.A fost o excursie ratata.Sunt
toti beti.Josh nu o sa-si aminteasca nimic din ce i-am
spus pana la dimineata.Apasand pe clanta,intru in
negura,lumina din spatele meu este singura lumina
din camera.Ma uit pe jos cand tocul mi se prinde in
ceva,si fiindca nu pot sa vad,imi indoi piciorul la
spate,aducandu-mi piciorul la spate.Ma intind catre
mica bucata de material ca sa o iau din toc,tinand-o in
fata mea.Bataile inimii imi incetinesc.Ochii nu mi s-
au obisnuit destul cu lumina putina ca sa vad exact ce
atarna de degetele mele,dar reactia corpului meu imi
spune.Ma simt de parca temperatura corpului meu a
scazut cateva grade.Si venele imi sunt reci.Si apoi
ochii mi se focuseaza,si bataile incete ale inimii incep
sa se accelereze.Dau drumul pe jos chilotilor din
dantela.Picioarele tremurande se chinuie sa
mearga,ochii sunt pe podea in timp ce merg.Ma
opresc si iau altceva si ma holbez la acel lucru pt
cateva secunde.Dau drumul sutienului si
inghit,vazand un morman de material mai departe.O
rochie.Si langa ea,o pereche de boxeri negrii.Gura mi
se usuca,facand imposibil inghititul.Tremur ca o
frunza in timp ce merg,inima imi este gata sa
explodeze,mintea se roaga incontinuu pt o explicatie
plauzibila.Imi spun ca asta s-a mai intamplat
inainte.Ca Josh a fost inscenat.Sau poate ca nu este in
pat.Poate ca silueta care o vad in pat nu este
Josh.Poate ca hainele femeii care sunt in apropiere
sunt…ale cui ?Poate ca sunt in camera gresita.Poate
ca perechea de boxeri este a unuia din oamenii de
securitate.
Ajung la pat si ma uit in jos,fortandu-mi ochii sa se
acomodeze cu intunericul.Nu o fac,si nici nu o sa
poata cand sunt plini de apa.’Idioata.’imi
spun,pipaind pt intrerupatorul veiozei de langa
pat.Sigur ca este o explicatie.Dau peste cateva
lucrui,ascult pt cateva secunde,sunete umane,sunete
de oameni care se agita,si gasesc intr-un final ceea ce
cauta mainile.Apas pe intrerupator si ma intorc catre
pat.
‘Oh Dumnezeul meu.’respir suierator,ochii mei ii
gasesc fata.Tusesc,dandu-ma inapoi.Inchid ochii si ii
deschid din nou,clipind sa incerc sa-mi curat
privirea.Clipitul lasa sa iasa lacrimi,si privirea nu mi
se schimba.Imi trag ochii impaienjeniti pe lungimea
corpului lui,tusind cand vad ca poarta un
prezervativ.Stomacul mi se intoarce,si ma lupt cu
greata,atentia imi este acum pe mana mica a unei
femei ce se odihneste pe abdomenul lui.Este pe o
parte,stand confortabil sub mana lui Josh.Ma uit la
fata ei,un pic suspin trece prin buzele mele
tremurande.O tine aproape.
Nu vreau sa fiu aici,nu vreau sa stau aici si sa ma uit
la unul dintre cele mai dureroase privelisti care le-am
vazut,dar pt toata puterea din lume,nu pot sa-mi mut
privirea.Poate sa fie doar mintea care se forteaza sa
indure asta,sa fiu sigura ca imaginea este inradacinata
in mintea mea pt todeauna ca sa imi aduc aminte ce
bastard este.
Riscurile care le-am facut ca sa fim impreuna.
Riscurile care le-am luat.
Totul pt nimic.
Furia incepe sa se rostogoleasca cu
emotiile,invartindu-se prin corp periculos.Aud pe
cineva care intra in camera in spatele
meu.Damon.Aud inspiratia lui socata.Ma sterg la
ochi violent,inaltandu-mi forma chircita.Femeia
geme cand se intinde un pic,bagandu-se si mai mult
in lateralul lui Josh.Si bicepsul lui se
flexeaza,strangand-o mai tare.Dinti mi se strang mai
rau,ar putea sa se sfarame.Ma intind in sus,imi scot
cerceii unul cate unul si ii arunc pe noptiera,fac un
zanganit mic.Dar nu se trezesc niciunul.Dorm
adanc.Extenuati.
Ma intorc spre Damon.Fata lui este taiata de
soc,dezgust,furie.’As vrea sa plec.’spun
calm,mergand spre el.Cand privirea lui ma
gaseste,fiecare emotie dispare si este inlocuita de
modul profesionist,lunadu-ma si conducandu-ma
afara din apartament.Notez un pic ca Bates sforaie
din nou.Mai observa cum ca mai este o canapea la
capul indepartat al camerei,inca un om al lui Bates
imprastiat pe ea cu o femeie drapata peste el.
Nu am simtit niciodata atat de multa furie.Si ranirea
pare sa o faca mai rau.Sunt o proasta.Orbita de
dorinta si excitare.As fi putut sa stric tot.
Dar in loc de asta m-am ruinat pe mine.

CAPITOLUL 26

Nu m-am simtit niciodata atat de pierduta.Am crezut


ca m-am simtit,dar in ultima saptamana,am realizat
ca nu m-am simtit niciodata asa.Nu asa.Nu m-am pus
niciodata sub semnul intrebarii sau sa ma indoiesc de
mine ;am avut mai degraba incredere in cine
sunt,chiar si cand m-am confruntat cu mania si
dezamagirea tatalui meu.
Acum sunt o femeie prostuta care a facut o gresala
imensa,si aproape a facut o gresala si mai mare care
ar fi schimbat istoria.Acum,sunt o femeie care i-a fost
demonstrat de ce sunt gresita in lumea in care
sunt.Acum sunt o proasta.Si,cel mai rau,toata lumea
din jur o stie.Nu a fost nicio mentiune a numelui
lui.Mama nu a notat absenta anuntului meu pe care
eram atat de dornica sa-l fac.Nu stie de ce Josh nu
mai este in viata mea pt ca nu a intrebat.Cand a
devenit o imbratisare din partea mamei atat de o
speranta mare ?Damon a mers pe coji de oua in jurul
meu,la fel si Kim si Jenny,si Olive se fataie mai mult
ca de obicei.Toata lumea este ingrijorata.Toata lumea
ma priveste.Mai putin Eddie.Nici macar nu a venit sa
ma vada.Nu a dat un telefon sau sa intrebe despre
mine.
Si doar acum realizez,ca in niste privinte,sunt facuta
din material regal.Sunt rece si linistita in
public;agonia mea este nedetectabila.Dar cand sunt
singura,ma fac bucati.Nu pot sa-mi scot imaginile din
cap.Nu pot sa ma opresc sa ma gandesc cat de proasta
am fost.O secunda ma acuz...bineinteles ca o sa o
primesca din alta parte.De abia eram disponibila ca
sa-l satisfac cand dorea.Si in secunda
urmatoare,arunc ceva in zid si ma prefac ca este capul
lui Josh,tipand la el pana in iad si inapoi pt ca m-a
inselat.
Nu o sa mai am incredere niciodata.Nu o sa mai
iubesc niciodata.Sa iubesti pe cineva este sa accepti
ca intr-o zi inima ta o sa fie franta.Este sa accepti ca
nu mai ai control asupra sentimentelor tale.Sa iubesti
inseamna sa te expui.Si planuiesc sa nu las sa se mai
intample asta.
Singura consolare care ma bucura in aceasta
zbuciumare este ca nu au aparut fotografii in ziare.Si
nu cred ca ar fi aparut,din moment ce al dracului
telefon a aparut sub o canapea cateva zile mai tarziu
in salonul Claret.De pe telefonul meu poate ca au
disparut toate contactele,fotografiile si mesajele dupa
ce Damon le-a sters,dar erau nenumarate apeluri
nepreluate de la un singur numar.Numarul lui.A
incercat sa ma sune in dimineata dupa ce am plecat
de la apartamentul lui si l-am gasit in pat cu o alta
femeie.A aprovizionat furia.I-am dat telefonul meu
lui Damon si i-am spus ca securitatea palatului sa ii
blocheze numarul.
Damon pe de alta parte,nu si-a gasit niciodata
mobilul.Vin pe modelul gandirii Mathildei.A fost un
semn.A fost intentionat sa-mi pierd mobilul.A fost
intentionat sa ma duc la hotel.A fost intentionat sa
aflu ca Josh era un bastard mincinos si inselator pana
nu era prea tarziu.
Stau pe marginea patului,cu mainile in
poala,incercand sa ma pregatesc moral pt seara asta.O
receptie de cocktail in onoarea...mea.O serbare pre-
incoronare,aparent.Nu m-am impotrivit.In capul listei
lectiilor care le-am invatat in perioada asta
intortocheata din viata mea,am invatat ca este mult
mai usor sa fiu papusa lor.Sa dau din cap,sa ascult,si
poate sa spun o parere care va fi ignorata.Nu am
pareri.Deci,nu am fost complet ignorata.Nici chiar de
Sir Don si David Sampson.
Am refuzat cererea unei audiente lui David
Sampson,si aceea pt Sir Don.Nu am putut sa dau
ochii cu ei in ziua dupa ce am aflat ca Josh...
Imi pun imediat gandurile in ordine.Ideea este,am
refuzat.Am stiut ca daca ii privesc in ochi stiind ca au
partial dreptate,chiar daca au mers in directia
gresita,era o slujba pt care nu eram pregatita.Eram
cruda.Nu puteam sa-i las sa vada asta.Au fost
reinstalati.Nu am cerut-o,dar nu am contestat cand
Davenport a spus ca este lucrul cel mai corect de
facut.Respectul meu pt Major a crescut considerabil
de cand am descoperit cine este,dar in ziua aia a
crescut mai mult.Ar fi putut sa ma lase sa nu-i
reinstalez pe Sir Don si David Sampson.In ciuda
tututror lucruilor,stiu ca-i uraste mai mult ca
mine.Dar in loc de asta,si-a dat deoparte propriile
doleante si le-a pus pe ale mele pe primul loc.Si
acum,propriile mele interese este sa fiu Regina si sa-
mi fac treaba cat mai bine.Sir Don si David Sampson
sunt buni pt nimic altceva,dar sunt buni ca sa ma
ajute sa imi fac treaba cat mai bine.Nici chiar
mandria mea nu ii va opri.Pt ca nu mai simt
nimic.Fara rusine,fara jena.Nimic.Si ca sa fiu
dreapta,nu au fost ingamfati.Stiu ca Josh nu mai este
in scena,dar de ce nu este o informatie pe care sa o
impart.Acum nu le mai pasa.A plecat.Este tot ce ii
intereseaza.
Apoi Sabina a venit sa ma vada,sincer,a fost singura
persoana care m-a imbratisat cand am avut nevoie.M-
a lasat sa plang.A lasat sa curga,fara sa ma
judece,fara dispret,fara sfaturi.A fost acolo.Eliberarea
mea de emotii mi-a dat puterea sa pot sa-i vad pe Sir
Don si pe David cateva zile mai tarziu,dar nimic nu a
fost mentionat despre Josh.Nimic nu a fost mentionat
despre mult,Era de parca nu s-ar fi intamplat
niciodata.Ar trebui sa fiu obisnuita cu asta pana
acum,dar nimic nu m-ar putea opri sa ma simt ca si
cum nu s-a intamplat nimic.A vrea sa pot,dar este un
lux indepartat.
Ma ridic si ma duc la oglinda.De abia o recunosc pe
femeia din fata mea.Rochia roz pal este subtila si
frumoasa,buzele imi sunt o nuanta subtila de roz,si
parul imi este lasat liber,ondulat in jurul tiarei.Nu
acea tiara.Nu o sa mai port tiara aia niciodata.
Olive apare in cadrul usii,cu zambetul atat de trist
cum a fost mereu in ultima saptamana.Nu ca stie de
ce ii pare rau pt mine.Tot ce stie,ca majoritatea
persoanelor,este ca Josh nu mai este,dar de ce nu va
fi niciodata descoperit.’Este timpul,Doamna.’
Este timpul.Este timpul ca masca sa isi joace
rolul,doar ca masca asta este diferita fata de cea pe
care am purtat-o mereu.Masca asta ascunde o inima
ranita si durerea.
Imi adun poalele rochiei si parasesc apartamentul
meu.In timp ce merg prin palat,ignor fiecare oglinda
pe langa care trec,dar sunt atenta la felul in care
merg,aproape fara efort.Este la fel cum am observat-o
pe mama mergand-o actiune robotica,poate-de parca
a stapanit arta de a se misca fara a simti
ceva,picioarele ei o cara fara nevoia de a gandi.Felul
in care trebuie sa mearga.Este gratios si elegant,dar
nu este in niciun fel increzut sau increzator.Si stiu
intr-un final cum l-a invatat,cum l-a perfectionat.Si-a
detasast inima.Si-a smuls afara inima ei rupta,crapata
si a aruncat-o.Am fost produsul acelei inimi frante si
presupun ca fiecare vedere a mea ii aducea aminte de
razbunarea si ciuda tatalui meu,si fiecare vedere a lui
Davenport ii aducea aminte ce a pierdut.Asa ca,a
devenit,eterica.Detasata.inghetata.
Si acum este randul meu.Randul meu sa merg
intristata.
Dau din cap catre Damon cand ajung la usile
inchise,apoi la Davenport si la Kim care ma astapta
sa-mi aduca aminte cine este aici.’Primul
ministru,primul,Damna.’spune Kim,in timp ce Jenny
imi da cu ceva pe obraji.’Apoi Secretarul de Afaceri
Externe si Cancelarul de la Fisc.Arhepiscopul de
Catenbury,apoi primul ministru australian.’Continua
sa intinda titlurile oamenilor importanti in timp ce ma
holbez la usa din fata mea.’Altceva ?’intreaba.Ma uit
la ea intrebator,si ofteza.’Doar zambiti,Doamna.’Si
ca prin magie,expresia mea goala ii urmeaza
comanda.Zambesc.
‘Va rog sa va asigurati ca am o bautura in mana pe
tot timpul serii.’spun oricui asculta,dar doar Olive o
confirma verbal.’Ok,atunci.’Fosnesc poalele rochiei
si imi indrapt umerii.Este semnul ca Davenport
trebuie sa deschida usile.Sunetul unul cvartet de
corde ma intampina,apoi marea de fete zambitoare in
timp ce sunetul muzicii se estompeaza.
‘Maiestatea Sa Regina Adeline a Angliei.’Titulul
meu suna prin sala de bal ca un ecou chinuitor,in
timp ce stau in cadrul usii,cu mintea goala.
‘Doamna ?’sopteste Kim care este mai in spate cu
cativa pasi,punandu-ma in actiune.Merg inainte si-mi
ofer mana primei persoane care ma asteapta.Omul
care imi conduce tara.’Prim ministru.’spun,ridicandu-
mi mana.
Nu aud niciun cuvant care este vorbit catre mine in
urmatoarea ora.Vad guri care se misca,dau din cap,si
zambesc.Doar de asta sunt capabila.Si,chiar asa,nu
asta se aspteapta de la mine ?
2 pahare de sampanie sunt ceea ce ma fac sa trec
peste linia nesfarsita de oameni.Poate inca 2 sticle o
sa ma faca sa trec peste seara asta.Nu am de ce sa ma
distrez,dar gasesc foarte fascninat sa-i privesc pe
mama si pe Davenport care fac tot posibilul ca sa nu-
si prinda privirea.Mama arata frumoasa in rochia
albastru inchis ,cu safire atarnate la urechi si la
gat.Rochia ei este mai degraba conservatoare,dar
felul in care o poarta face toata diferenta in
prezentarea ei.Pt prima data intr-o saptamana,pot sa
zambesc cu adevarat,dorind sa-si dea drumul un pic
si sa imbratiseze fericirea care i s-a prezentat.Dar
realizez ca nu o sa o lase.Comportamentul regal si
decorul sunt prea integrate in ea.
‘Arati draguta in seara asta,mama.’spun in timp ce
vine la mine,salvandu-mi urechile de la bazaitul vocii
Victoriei.Nu am fost foarte atenta la ce a spus,dar ma
astept sa fie neplaceri despre cineva sau despre ceva.
‘Esti foarte draguta,draga.’Ne atingem obrazii si o
observa pe Victoria subtil.
‘Edward nu este aici.’constat,nefiind surprinsa deloc
doar putin ranita.A fost evaziv in saptamana care a
trecut,dar absenta prezentei lui am sperat sa se
opreasca asta-seara.Ca intotdeauna,sunt ranita si
dezamagaita.
‘Baiatul trebuie sa fie strunit pana nu face familia
asta de ras.’mormaie Victoria in pahar.
‘Baiatul este un barbat.’Castig un fornait
dezamagitor,dar isi tine gura capricioasa
inchisa.Cand ma gandeam ca seara nu poate fi mai
plicticoasa,il vad pe David Sampson apropiindu-se,si
fac tot ce pot sa nu ma intorc si sa fug.Pare prea
fericit,a fost un ciripitor toata saptamana.
‘Maiestatea Voastra.’David imi da o intimpinare pana
peste poate.Cineva poate sa o numeasca pupat in
fund.
‘Buna searta,David.’Zambesc fortat,si ii dau lui Olive
semnalul ca am nevoie de alt pahar.’Nu am vazut-o
pe Sabina.’Exact cand spun asta,o vad,aratand
minunat intr-o rochie de tafta de culoarea
prunei.’Oh,acolo este.’fata ei,moale ca de
obicei,aduce un zambet natural in directia mea.’Arati
frumoasa,Sabina.’
‘Oh.’rade,si se joaca cu materialul rochiei.’A trecut
mult timp de cand m-am aranjat pt o ocazie ca asta.’
‘O seara minunata.’canta David,umerii ii tresalta
cand cvartetul de corzi urca ritmul,ridicand scotch-ul
lui la cineva.’Scuzati-ma,am multe persoane de
salutat.’
‘Si eu am nevoie la doamne.’spune
mama,indepartandu-se.La doamne.Sunt sigura.Ma uit
prin camera dupa Davenport,nu-l vad.
‘Adeline,poate ca nu este locul meu,dar sunt foarte
recunoscatoare ca l-ai reinstalat pe David.’
Ii dau Sabinei atentia mea si o strang de mana.’Este
placut sa va vad pe voi 2 inapoi in relatii bune.’
‘Da,este o usurare,trebuie sa spun.’Mana ii ajunge la
piept.’Familia este foarte importanta.’
Si secretele familie mele aproape au stricat relatia ei
cu fiul ei.’Intr-adevar.’sunt de acord,simtind o mana
pe spatele meu.Tresar,si Haydon ma inconjoara,un
zambet sarmant pe fata.
‘Bunico.’spune,sarutand-o pana sa isi intoarca atentia
la mine.Este foarte neportivit sa intampini pe cineva
inaintea unui regal,dar doar pt ca sunt Sabina si
Haydon,simt mai degraba duiosie decat
ofensa.Realtia lor a fost mereu de
invidiat.’Maiestatea Voastra.’Haydon imi ia mana si
o saruta pe spate inainte ca sa i-o ofer eu.’Nu cred ca
v-am vazut vreodata ratand atat de frumoasa.’
‘Si foarte nu ca eu.’ciripesc,facandu-i pe amandoi sa
chicoteasca,’Multumesc ca ati venit amandoi.’
‘Placerea este de partea mea.’Sabina isi ridica poalele
rochiei si pleaca,lasandu-ma foarte convenient cu
Haydon.
‘Foarte subtil.’glumesc,vazand cum Haydon imi ia
paharul nou de la Olive si mi-l pune in mana.
‘Sti ca te adora.’Haydon ia si un pahar pt el,in timp
ce ma uit la corpul lui.
‘Costum nou ?’
‘Mi s-a spus ca este o ocazie speciala.’Se
cutremura.’Nu sunt sigur care este ocazia speciala.’
Rad si este un sunet surprinzator,unul care ma opreste
sa rad din momnetul in care a inceput,doar pt ca sunt
un pic socata.Am ras.’Nici eu.’adaug.
‘Adeline ?’Haydon da la o parte caracterul jucaus si
se intoarce foarte serios catre mine.Ma retrag si el
zambeste.’Imi pare tare rau pt ceea ce ai trecut.’
‘Haydon,te rog nu.’il rog,mica sclipire de normalitate
a disparut la fel de repede pe cat a aparut.
‘Imi pare rau.Vreau sa stii ca sunt aici pt tine.’
Dupa tot,este chiar dulce.Este mai mult decat merit pt
ca am fost atat de proasta.Nu ca stie despre extensia
prostiei mele.Josh a plecat.Asta este tot ce stie totata
lumea.’Multumesc.’
‘Si stii ca o sa te iubesc mereu,nu conteaza ce se
intampla.’
Inspir.’Stiu asta.’admit.Pt pacatele lui,nu o sa se
oreasca niciodata,nu conteaza cat de mult ii spun.
‘Din cauza asta vreau sa mai incerc o data.’Deodata
se face mic in fata mea,si astept ca al meu corp sa
intre in soc,ca mintea mea sa-i spuna gurii sa tipe.Dar
nu se intampla.Sunt o statuie.Muta.
Scoate o cutie din buzunar.
Ochii imi cad pe ea si raman acolo.
Muzica se opreste.
Toata lumea tace.
Inima mea...nu goneste panicata.
‘Adeline Catherine luisa Lockhart,o sa te servesc
pana in ziua in care voi muri.Indiferent ca o sa fiu
sotul tau,sau ca un servitor umil,loialitatea mea nu va
disparea.’Intinde cutia ezitant catre mine.’Vrei sa te
casatoresti cu mine ?’
Nu gandesc.Nu cuget.Nu ma uit imprejur la sutele de
oameni care se holbeaza la mine.Nu iau in
consederare faptul ca Haydon nu stie ca iubesc alt
barbat.Sau am iubit.’Da.’Il privesc pe Haydon,care
are ochii mariti.
‘Da ?’Se ridica incet,de parca ar treui sa fie mai
aproape de gura mea ca sa fie sigur ca a nu a inteles
gresit rapunsul meu.
‘Da.’Este singurul raspuns.Trist,am pupat la revedere
sfarsitul meu fericit.Pot sa-i dau lui Haydon pe al
lui.Atunci o sa am un pic de scop.Este inca una din
sforile mele care este trasa,dar acum sunt eu cea care
o trage.Intortocheat pe cat pare,ma ajuta in situatia
mea neajutatoare.Nu pot sa ma mai lupt cu lupii.Nu
mai am putere.Ranile mele sunt prea adanci ca sa se
vindece.
Haydon se holbeaza la mine si eu ma cutremur.Stie
ca inima mea este departe de a lui.Nu am fost
niciodata altceva decat sincera cand vine vorba de
sentimentele mele.Este doar o casatorie de
convenienta,ca oricare alta din istorie familie
regale.Am cazut victima insitutiei,si pt prima data in
viata mea,nu imi pasa.Fericirea mi-a fost luata brutal
acum o saptamana.Nu pot sa fiu fericita in felul ala
cu Haydon,dar pot fi confortabila.Si cine stie,poate ca
o sa pot sa-l iubesc in felul ala.
Aplauze erup din camera,si par ca l-au trezit pe
Haydon din starea lui inerta.Se chinuie sa ia inelul
din cutie,un safir mare incercuit cu diamante.Ii ofer
mana.Tremura in timp ce mi-l pune.Si pt prima oara
in cei 30 ani de cand ne cunoastem,ma saruta.Doar un
pupic,dar este totusi un sarut.Nu il simt.Nu simt
nimic.De indata ce imi da drumul,muschii fetei merg
ca programati,facandu-ma sa zambesc in timp ce ma
intoarce catre multime.
Sunt a lui sa fiu controlata.
Sunt insensibila.
Am invatat arta chintesentei.
Sunt prinsa intr-un tunel nesfarsit de urari de
bine.Sunt mai mult un robot in timp ce zambesc la
fiecare fata din fata mea,lasandu-l pe Haydon sa ma
conduca prin camera,aratand un trofeu.Din cand in
cand,isi intinde mana catre mine,ca si cum...uitati-va
la ea.Cu ochii minti,vad jurnalisti cum lucreaza peste
noapte ca sa transmita stirea lumii.Vad poze cu mine
si cu Haydon in acest moment,cuplul fericit
logodit.Ma vad mergand pe cararea de la
Westminster Abbey gata sa semnez iubirea eterna pt
un barbat.
Barbatul gresit.
Ma vad stand in lateralul patulului lui Josh la
hotel,holbandu-ma la ceva ce mi-a schimbat
viata,spiritul meu,credinta mea.Pt totdeauna.vad
minciuni si inselaciune,doar mai multa inselaciune
care sa-mi dicteze.
Durerea radiaza prin mine,lovind in corpul meu fara
mila.Si o las sa preia controlul,nu ma lupt sa o
indepartez.
Cand clipesc intr-un final,ceata se disipeaza,si o
gasesc pe mama pe partea cealata a camerei.Este
linistita,tacuta,vazand cum sunt aratata ca la parada in
fata invitatilor.Nu zambeste.Doar se uita.Ca de
obicei,tacuta si distanta.Indiferenta.Pt ca a trait si ea
asta.
‘Cuplu fericit.’canta David Sampson,facandu-si loc
pana la noi,cu cate o mana pe umerii nostrii.Este un
pic mai mult nebunie,fiecare persona din sala de bal
cade victima deceptiei,fiind prinsa in panja de
paianjen ca mustele proaste.Cum pot fi atat de
prosti ?Atat de ignoranti la circul asta ?
Sabina se apropie,cu zambetul moale si cautator.Cred
ca este la fel surpisa ca si mine.’Fata mea draga.’Ma
ia de la fiul ei si de la nepotul ei si ma
imbratiseaza,forma ei mica ma sustine.’Esti
bine ?’ma intreaba la ureche.
‘Este lucrul bine de facut,nu-i asa ?’
‘Probabil.’Imi da drumul,ma tine la distanta de o
mana.’Doar adu-ti aminte un lucru,Adeline.Haydon
te adora cu fiecare fibra care o are.Fiecare femeie
merita asemenea iubire.’
Si barbaul nu merita acelasi lucru in
schimb ?Doamne,casatoria este inca o indatoriere a
slujbei asteia.Inca ceva de facut pt binele suprem.Pt
restul lumii,mai putin pt mine.Tot ce se va intampla
mai departe nu conteaza.Nu pt mine.Nu mai sunt
inchisa putin.Sunt inchisa,inlantuita si
sufocata.Lucruri care am jurat ca nu le voi face.
Cand suna miezul noptii,sunt ghidata afara din sala
de bal de catre logodnicul meu,fetele sunt zambitoare
in timp ce merg.Ma uit la Haydon.Este infloritor,fata
ii este stralucitoare si fericita.Este atat de fericit.In
timp ce picioarele ma poarta cu ajutorul viitorului
sot,caut adanc pt un zambet pe care ar trebui sa-l
expun.
Niciun zambet.
Damon imi prinde privirea in timp ce trecem de
usi,cu fata stoica asa cum a fost mereu.De ce as
incerca sa-l insel pe seful securitatii mele ca sunt la
fel de incantata ca restul lumii din spatele meu ?Dar o
fac,chinuindu-ma sa gasesc un zambet,fortandu-l pe
buzele mele cu atata efort.Fata lui enigmatica ramane
fara expresie.
Calatoria nostra la apartamentul meu este tacuta.Nu
pot nici sa-mi mai aud inima batand.Dar chiar daca
sunt amortita,simt...ceva.Doar cand usile catre
apartamentele mele private vin in raza mea vizuala
realizez ce este acel lucru.
Tensiune.
Anticipare.
Oh Doamne,asteapta Haydon sa intre ?Se asteapta sa
ne consumam uniunea ?Prima data
impreuna ?Stomacul imi face tumbe,greata ia
controlul.Pin aceasta nebunie,nu m-am gandit la ce se
asteapta de la mine ca sotie.Doar la cea de Regina.
Cand ajungem la usa,observ ca mainile lui Haydon
sunt in buzunare,cu ochii in jos,buzele i se rasucesc
un pic.Se gandeste la acelasi lucru ca si mine,chiar
daca eu sunt tematoare,asteapta.
‘Multumesc ca m-ai adus inapoi.’Cuvintele se
rostogolesc grabite,disperarea ma cuprinde.Nu este
nicio sansa sa ma culc cu Haydon asta seara.Poate
niciodata.
‘Cu mare placere.’ne oprim la usa,tensiunea si
stanjenirea se tripleaza.
‘Ma astept sa ne vedem maine.’Nu as putea fi mai
cinstita,si cand umerii i se coboara un pic,simt doar
un pic de vina.Ma astept sa-l vad ?Bineinteles ca o
sa-l vad maine.Ma marit cu omul,in ciuda a orice.O
sa locuiasca in apartamentul meu privat.Patul
meu ?’Noapte buna.’spun,punand mana pe clanta.
‘Adeline.’Se intinde catre mana mea,si pt toata
puterea din lume,nu pot sa nu ma incordez de la
degetele picioarelor pana la tiara mea.
Nu pot sa ascund faptul ca sunt tensionata
complet,ma uit la el.Si se apropie,buzele lui vin mai
aproape de mine.Mintea tipa la mine sa ma misc,sa
ma indepartez,sa-l opresc.Dar socul ma tine unde
sunt.Imi inchid ochii,ca sa ascund ce o sa se
intample,si de indata ce am intunericul,il am pe
Josh.Fata lui,mirosul lui,simtul lui.Apoi un miros
strain,unul care nu-l recunosc.Aerul cald se plimba pe
buzele mele,si ochii mi se deschid.Imi intorc fata in
ultima secunda,si buzele lui Haydon aterizeaza pe
buzele mele.’Multumesc pt o seara
draguta.’spun,impingandu-ma in apartament si
inchizand usa repede in urma mea.Spatele imi
intalneste lemnul,genunchii imi cedeaza,si ma
scufund in nemernicie.Ma intind in sus,imi iau tiara
de pe cap,si o asez langa coapsa,si apoi ma uit la
inelarul meu.Arata gresit total.Atarna atat de
greu.Totul este greu.Il scot de pe deget,il las pe podea
si-mi las capul pe spate,uitandu-ma la candelabrul de
cristal.Nu pot sa plang.Nu mai sunt lacrimi care sa
cada.Sunt uscata,un vas fragil de femeie
acum.Uscandu-ma incet.
O zi insuportabila s-a dus,mai vin altele nenumarate.

CAPITOLUL 27

Nu mai pot sa ma uit la ziare si la reviste.Nu ma irita


pozele si entuziasmul,dar ca zambetul meu din
fiecare poza este complet fals.Nu sunt sigura ca
teama din spatele lui nu este atarata lumii.Dupa o
saptamana,logodna mea tot este pe prima pagina a
ziarelor.Dupa o saptamana,tot am evitat orice contact
intim cu logodnicul meu.Dupa o saptamana,tot o
ignora.Si asta este iritant.La fel si fata stupida si
ranjitoare a lui David Sampson.Si faptul ca Sir Don
incepe sa fie dragut cu mine.Si inca un lucru care imi
intra pe sub piele este lipsa de contact din partea
fratelui meu.Sustinerea lui este mai necesara ca
niciodata,si simt ca este singurul catre care pot sa ma
intorc acum.Dar nu imi raspunde la apeluri.
‘Damon.’strig punandu-mi cafeaua pe masa si
impingand la o parte ziarele care au fost aduse dragut
cu cafeaua.’Te rog sa-l gasesti pe Printul Edward si
sa-i spui ca doresc sa-l vad.’
‘Cred ca pe moment doarme,Doamna.’
Il studiez pe Damon,citind printre randuri.Fratele
meu a frecventat mereu clubul
domnilor.’Multumesc.’oftez,si el pleaca fara alt
cuvant.Ce o sa ma fac ?Eddie nu poate sa ma evite la
nesfarsit.
Kim vine inauntru,si ridic o spranceana,observand ca
acel costum gri al ei de toate zilele a fost schimbat cu
unul negru,facand ca parul ei roscat sa para si mai
rosu.
‘Este o ocazie speciala ?’intreb,luandu-mi foietajul si
taindu-l pe jumatate.
‘As spune ca sa cumperi o rochie de mireasa este o
ocazie speciala.’Se misca spre un scaun si eu dau din
cap si se aseaza.
Bineinteles,am uitat despre asta.’De ce spui
cumparaturi?Plecam de la palat sa vizitam magazine
fizice?’Pun un pic de unt pe bucata mea de foietaj .
Kim ignora ca intrebarea mea este
retorica.’Nu.Rochiile pt tine au ajuns de dimineata si
o sa fie aduse in apartamentul tau.’
‘Minunat.’Musc din micul meu dejun si
mestec,ridicandu-mi capul cand Kim
ofteaza.’Ce ?’Gura imi este plina,facandu-mi
cuvintele inabusite.Foarte nu ca o regina.
Kim se apleaca si vorbeste in soapta.’Lipsa ta de
entuziasm incepe sa fie observata.’
Lasand cealata bucata a foietajului,imi sterg colturile
gurii cu servetelul si ma ridic.’Sincer,Kim’-imping
scaunul meu sub masa,tinandu-ma de spatar-‘Putin
imi pasa.’Ma intorc si plec din fata ei uimita.’Hai sa
probam niste rochii.’cant,atat de exagerat.Imi pun un
zambet si ma duc in apartamentul meu,cu Kim pe
urme.Lipsa mea de entuziasm este observata ?Rad
catre mine.Deci se asteapta sa dansez de fericire ?Sa
lesin de fericire cand mi-au spus ca nunta mea vine
inaintea incoronarii mele.Pt ca sa am un sot ma va
face mai mult o regina.Contele Marshall a cazut intr-
un picaj,aptitudinile lui de organizare a
evenimenteleor regale au fost testate la maxim.Sunt
sigura ca si el ma uraste.
‘Ai decis asupra titlului lui Haydon ?’Intreaba Kim
de indata ce am ajuns in apartamentul meu.’Sir Don
trebuie sa anunte.’
‘Nu.’
‘Pai,poti ?’
Intorc chii obositi catre ea.’Printul Haydon al
vaginului lui Adeline ?’
‘Esti atat de amara,ca te face sa arati batrana.’Kim
ofteaza si eu ma fac mica.’Si cat timp vorbim cateva
adevaruri de casa,cred ca ar trebui sa te
dezlantui.’Arata cu stiloul ei catre parul meu ud prins
intr-un coc.’Vrei sa intri in istorie ca regina
amara,murdara ?’
‘Pai.’rad.’Cine s-a cacat in cafeau ta azi
dinineata ?’ma incrunt de indata ce spun
cuvintele,intrebandu-ma de unde dracu au venit.
‘As putea sa te intreb cine s-a cacat in a ta in ultima
saptamana.Haide,Adeline.Doar spune-mi ce dracu s-
a intamplat.’Ma retrag in cochilia mea si ma uit in
alta parte,facand-o pe Kim sa ofteze.Stie ca nu o sa
vorbesc despre asta,si eventual renunta sa astepte un
raspuns.’Ma intorc imediat.’
‘Multumesc.’mormai,cazand greu pe o canapea in
camera de asteptat.Ma uit la dormitorul meu.Usile
duble sunt deschise,descoperind standerul mare.Vad
huse albe si mult perechi de pantofi la baza
standerului.Sunt unele din rochiile alea negre,pt ca ar
trebui sa port o rochie neagra.Chiar simt ca jelesc.
O armata de oameni intra,si Kim imi da un dosar
mare.’Colectia.’
Iau dosarul,care este mai mult un album de nunta,tot
piele alba si scris argintiu,si il las in poala.O femeie
inalta se apropie,cu un centimentru pe dupa
gat.’Maiestatea Voastra,pot sa spun ca sunt incantata
ce onoare absoluta este sa fiu insarcinata cu a va ajuta
sa va alegeti rochia de mireasa.’
Imi pun un zambet,lasand dosarul pe canapea si Kim
vine in fata sa o introduca pe femeia inalta.’Doamna
Beaumont a imbracat mirese importante de 30
ani,Doamna.’
‘Foarte bine.’Ma ridic si ma duc in dormitor.
‘Din moment ce ati renuntat ca sa va creez
rochia,Doamna,si nu ati preferat un stil,mi-am luat
libertatea ca sa va aduc intreaga colectie.Sunteti
prima care o vedeti,Doamna.’Doamna Beaumont ma
depaseste si tasneste la stander,aratnd catre rochii pe
care nu pot sa le vad pt ca sunt in huse.’Sunt sigura
ca este ceva aici pt dumneavoastra.Putem sa o
adaptam,bineinteles,dupa dorintele
dumneavoastra.’Bate din palme si o fata tanara
vine,cu mainile pline.’Pune-le aici,Frances.Chiar in
fata oglinzii ca Maiestatea Sa sa se vada in toata
gloria.’
Toata gloria ?Ma uit la oglinda la care se
refera,vazandu-ma in reflexie.Ma incrunt si ma intind
la parul meu.Kim are dreptate.Arat
infricosator.’Atunci sa purcedem.’declar,ducandu-ma
in baie.
‘Halatul dumneavoastra,Doamna.’Olive vine dupa
mine,urmata rapid de Jenny.In secunda in care usa se
inchide in urma noastra,ma dezbrac pana la lenjeria
intima si o las pe Olive sa ma ajute sa imbrac
halatul.Nici ea nici Jenny nu murmura vreun
cuvant.Nu exprima nicio incantare.
‘Ati vrea sa va usuc parul ?’intreaba Jenny,un pic
tentant.’Si sa va machiez ?’
‘Incerc rochii.’Inod cordonul halatului.’Nu este
nevoie sa o complicam mai mult de atat.’
Se indeparteaza,aruncand o privire ingrijoratoare la o
Olive precauta.Merg pe coji de oua in jurul meu,2
dintre persoanele care sunt sensibile la melancolia
mea,impreuna cu Damon.Restul lumii se preface ca
nu ma intalneam in secret cu un barbat.Ce nu sunt
acum este ceva ce numai Damon stie.Oftez,lasandu-
mi dramtic barbia in piept.’Imi pare rau ca am fost
atat de indispusa in ultimele 2 saptamani.’
‘Bineinteles.’Olive se grabeste sa ma
opreasca.’Oh,nu este nevoie-‘
‘Ba da,Olive,este toata nevoia.’Ma indrept catre
bratul ei,la fel si la al lui Jenny,tinandu-ma de
amandoua.’Nu este vina voastra ca eu ma simt
mizerabil.’Ammandoua femeile mor de curiozitate sa
afle ce sa- intamplat intre mine si Josh.Dar sunt prea
respectuoase ca sa intrebe,nu ca Kim.Cu toate
astea,le dau un pic in speranta ca vor intelege
deznadejdea mea.’Am fost orbita de posibiliate si
sperante.Acum am realizat ca am fost foarte
proasta.Eram din lumi foarte diferite,si vad acum ca
nu ar fi mers niciodata.Sunt doar trista ca am fost
prostuta.’
‘Nu cred ca ati fost prostuta,Doamna.’spune
Olive,intotdeauna dulce si naiva.’Si daca ati fost,a
fost pt ca iubeati in felul acela.’
‘Aici,aici.’aduaga Jenny,cu zambetul moale.’Dar asta
inseamna ca trebuie sa te casatoresti cu Haydon
Sampson ?’Caderea imediata a zambetelor lor imi
spune ca ar vrea sa retraga imediat cuvintele spuse.Ca
si cum nu ar fi trebuit sa intrebe.Poate ca nu ar
trebui.Dar asta este Jenny.
‘Daca eram o femeie normala,atunci nu.Dar,din
pacate,nu sunt o femeie normala,nu-i asa ?’Le dau
drumul si imi corectez umerii lasati.Stiu cel mai bine
ca am fost vanata intr-un moment de
slabiciune.Prinsa cu garda jos,simtindu-ma cu inima
franta si pierduta,am fost incoltita de Haydon si de
vocile din urechea lui.’Si acum sunt pana peste cap
pe un drum.’zambesc la amandoua.’Si presupun ca ar
trebui sa merg mai departe cu treburile,nu ?’
Dau din cap,la fel si eu.Deschid usa si vad ca a ajuns
si Mathilda,forma ei contemplativa ca de obicei.Ii
dau un dat din cap in confirmare ca sunt sigura ca nu
o sa se spele.’Mama ?’intreb,uitandu-ma dupa ea.Nu
ar trebui sa fie aici pt prima proba a rochie de mireasa
a fiicei ei ?
Kim se duce direct la telefonul ei si apeleaza.’O sa ni
se alature in curand.’
‘Intr-adevar.’respir,stiiund exact unde este.’Cred ca a
avut o sedinta cu Davenport.’Pasesc pe un mic
podium care a fost asezat.Recent are multe sedinte cu
Davenport.Si pare ca m-a evitat in procesul asta.
Prima rochie este scoasa atent din husa,si nu pot sa
fac decat sa ma incrunt pt ca este departe de stilul
meu-toata franjuri si material in exces.O sa arat ca un
rebut din anii 80.
‘Aceasta este in mod particular,preferata mea,si cred
ca va fi perfecta pe dumneavoastra.’tasneste Doamna
Beaumont.
Imi tin privirea dubioasa departe si ma ajuta sa intru
in masa de material,tinandu-mi gandurile pt
mine.Batai ca un vierme,intrand in ea mai greu decat
as fi crezut,nu ca Doamna Beaumont ma trage pe ea.
‘On,Maiestatea Voastra.’canta ea,cu mainile peste
gura.’este sublima pe dumneavoastra.’
Ma intorc catre reflexia mea.Manecile lungi si
infoiate imi fac bratele sa para ca am muschii umflati
pe dinauntru,volanele tivite ale rochiei facute sa
ascunda tot felul de umflaruri si denivelari.Decolteul
modest este batut cu margele,bustul este croit din
dantela prea multa.Sincer,este oribila.Arat
socata.Hidoasa.’Asta este.’declar,coborand de pe
podium.
Ma intorc ca Olive sa imi deschida nasturii,ignorand
colectia de priviri uimite aruncate in directia mea.’Nu
mai incercati si altele ?’Kim pune intrebarea care
restul nu indrazneste sa o spuna.
‘Cum a spus si Doamna Beaumont,este sublima.’Ies
din rochie si ma duc la baie,auzind-o pe Kim venind
dupa mine.
‘Adeline,este ingrozitoare.’sopteste-suiera.
Ma opresc si ma intorc din usa,gasind-o pe secretara
mea privata uitandu-se peste umar ca sa se asigure ca
nu a fost auzita.Cand isi intoarce atentia la mine,nu
soptesc.’Intreaga mea viata a fost
ingrozitoare,Kim.Asa ca rochia este pe
masura,nu ?Sufocanta,supusa,sa acopere toate
pacatele.As spune ca este perfecta.’
Ochii i se inchid un pic,anii de cand lucreaza cu mine
ii spun ca nu o sa fiu convinsa usor.’O aducere
aminte a primului angajament oficial cu d-l Sampson
maine seara la Baletul Regal.’respira.
‘De abia astept.’ciripesc.Mai multe zambete
false.Saracul Haydon deziluzionat o sa fie disperat sa
dea lumii o fotografie sarutand-o pe mireasa lui.
‘Jenny o sa fie aici sa te ajute sa te pregatesti.Ai
incercat rochie trimisa de Elie Saab ?’Buzele mi se
intorc si Kim ofteaza.’O sa am o confectionera sa fie
pe pozitii daca ai nevoie de modificari.’
‘Multumesc.’Inchid usa si ma uit prin baie.Ochii imi
cad la oglinda.Pe reflexia mea.Reflexia unei femei
care nu o recunosc.O femeie hidoasa.Si inainte sa
realizez ce s-a intamplat,am aruncat tot pe ce imi pot
pune mana in oglinda.
Facuta bucatele.
Distrusa.

CAPITOLUL 28

Nu este nevoie de nicio modificare.Rochia


lunga,argintie parca a fost facuta pt mine.Piesa de pe
cap este decorata cu pietre de acvamarin,cerceii mei
candelabru sunt potriviti perfect.Arat mai mult ca
mine pe dinfara,dar pe dinauntru sunt moarta.
Haydon ma asteapta la baza scarilor in timp ce
cobor,zambind un zambet plin de fericire care imi
face stomacul sa mi se intoarca.’Wow’este tot ce
spune,capul i se ridica si coboara constant in timp ce
se uita la mine.Cand ajung la baza scarilor,dau
drumul partii din fata a rochiei in timp ce Olive lasa
jos spatele,aranjand-o perfect in timp ce pluteste la
picioarle mele.
In timp ce Haydon se misca sa ma intampine,il vad
pe Damon stand la usa in timp ce ma
incordez.’Minunata.’Haydon imi ia mana si ma
saruta pe obraz,luand toate avantajele imunitatii lui
de la protocol.Ca sot al meu,Haydon nu trebuie sa
astepte sa fie invitat ca sa ma atinga,si,teribil,urasc
asta.
Buzele lui zabovesc mai mult decat este nevoie si imi
inchid ochii,dorindu-mi sa se dezlipeasca de mine.Si
cu ochii inchisi,ma las vulnerabila la imaginile
incuiate care ma bantuie,imagini fugitive ale corpului
frumos al lui Josh cu un atac violent de durere,de
asemenea.
Tresar,ochii mi se deschid larg.’Mai bine
mergem.’spun abrupt,picioarele mele ma duc departe
de sursa suferintei fara ca sa vreau ca Olive sa ma
ajute cu rochia.Ca rezultat al grabei mele,picioarele
mi se inoada in materialul in exces,si ma clatin,fiind
prinsa de Damon inainte sa cad in genunchi.
‘Cu atentie,Doamna.’ii spune usor,indreptandu-ma.
‘Draga,esti bine ?’Haydon se grabeste catre mine si
face tam-tam pe langa mine,indreptandu-mi pozitia
deja dreapta.Draga.Nu draguta,dar draga.
Ma aplec si ridic fusta,carand-o.’Prostuta de
mine.’Indepartez fiecare gand care ma otraveste,si
fiecare imagine,si lucrez din greu ca sa-mi eliberez
mintea din nou.Ma aplec in masina,zambesc cand
Damon intervine blocand cararea lui Haydon catre
mine,adunandu-mi poalele rochie si punandu-le la
picioare.’Multumesc.’murmur,nu pt ajutorul lui,ci pt
interventia lui.
‘Cu placere.’Se ridica si inchide usa,intorcandu-se
catre un Haydon indignat.’Pe aici,domnule.’Damon
inidca prin spatele masinii catre usa deschisa pt
viitorul meu sot.
‘Eu ar trebui sa o ajut pe logodnica
mea,multumesc.’mormaie Haydon,dandu-i lui
Damon o privire mortala.
‘Scuze,domnule.’Se cutremura.’Obisnuinta.’Lui
Damon nu ii para rau deloc,dar sunt enervata ca i-a
cerut scuze,chiar daca sunt false.A fost cu mine de
ani de zile,intotdeauna sa ma prinda cand cad,in mai
multe feluri decat unul.Nu trebuie niciodata sa isi
ceara scuze.
‘Doar incerca sa ajute.’spun cand Haydon se aseaza
greu langa mine.Nu este vina lui Damon ca Haydon
nu este destul de rapid ca sa fie acolo primul.’A fost
langa mine de multi ani.Nu poate sa-si inchida
instinctul.’Scancesc la auzul propriilor mele
cuvinte,care sugereaza indirect ca Haydon nu ma
cunoaste bine.Dar nu o face.
‘Intodeauna a trecut peste locul lui.’mormaie
Haydon,tragand de centura lui de siguranta.’Este
timpul propice ca sa fie pus la locul lui.’
Intorc o privire neincrezatoare catre el,uluita.’Si acea
persoana o sa fi tu,nu-i asa ?’Sunt foarte protectoare
cu angajatii mei,si nu o iau prea amabil cand altii
intervin.Sotul meu nu va face exceptie.
Realizand ca m-a enervate,isi corecteaza rapid forma
ofensata,’Imi pare rau,draga.Cred ca sunt agitat.’
Draga.Vreau sa-i bag pe gat termenul asta de
alint,mai mult cand sunt adresata cu titlul
meu.Auzind oamenii care se refera la mine cum este
de asteptat este o simpla aducere aminte a cine
sunt.Auzindu-l pe Haydon spunandu-mi draga doar
imi aduce aminte cu cineva care vroiam sa
fiu.Josh.Imi pun sub semnul intrebarii abilitatea mea
de a-l uita,dar cu cuvantul asta folosit catre mine in
fiecare zi,o sa fie o continua aducere aminte a prostiei
mele.A pierderii mele.’Daca insisti sa folosesti un
nume de alint pt mine,te rog sa gasesti
altul.’marai,continuand inainte sa-mi raspunda.’Si de
ce ai fi agitat ?Ne ducem la balet.’Ma intorc inspre in
fata si ma vorbesc catre ceafa lui Damon.’Atinci,sa
mergem.’
Hai sa terminam o data cu spectacolul asta ingrozitor.
Daca m-a sarutat o data,m-a sarutat de sute de ori pe
drumul scurt de la masina la intrarea in Casa Operei
Regale.Cu fiecare oportunitate,oricand cineva m-a
felicitat cu ocazia vestilor bune recente.Major
Davenport a fost oripilat de fiecare data,afisarile
publice de afectiune din partea regalilor sunt privite
cu sprancenele ridicate.Dar Regina ?Nu s-a mai auzit
asa ceva.Am simtit ca sunt constant suparata,in lipsa
altui termen.Intodeauna mi-a placut Haydon,in ciuda
pielii lui groase.Nu este o persoana rea,nu este aspru
si nepoliticos,doar un pic sufocant,dar asta seara este
diferit.Indraznet,zgomotos,razand la cele mai puerile
lucruri.Se increde,se complace in atentie,si ma irita
pana la Dumnezeu si inapoi.
Fiecare membru al ansamblului de dans pe care l-am
intalnit la venirea noastra este politicos si gratios,dar
Haydon gaseste eroare in lipsa lor de
comunicare.Inca nu si-a perfectionat arta de a linisti
pe cineva care tocmai l-ai intalnit.Dar este o
arta ?Sau este natural ?
‘Poate ca sunt nervosi.’soptesc cand plecam de langa
linia de oamnei care ne-au asteptat.’Trebuie sa-i faci
sa se simta confortabil.’
‘Ar trebui sa se dea peste cap sa ne faca
palcere.’Pocneste din degete ca sa-i faca atentie unui
chelner.’Grabeste-te,baiatule.’
Ma holbez la el de parca este un extraterestru.’Ce ti-a
venit ?’intreb,atat de jenata.
Haydon se opreste la mijlocul inghitirii sampaniei
lui,clar isi ia un moment sa se gandeasca la ce am
spus.’Oh.’Chicoteste un pic,pocnind din degete din
nou.’Scuze,draga.’Ia un alt pahar si mi-l pune in
mana.’Anxietatea pune stapanire pe mine.’
Nu il recunosc pe acest barbat.Chiar s-a discutat in
toti acesti ani daca este potrivit ?Nu cred ca
anxietatea pune stapanire pe el.Cred ca ego-ul lui
inmormantat este.Nu i se potriveste deloc.Ma uit la
Kim si la Davenport,care sunt la fel de minunati ca si
mine.’Ajutor.’soptesc,facandu-i sa vina cat mai
repede la mine.
‘D-le Sampson.’spune Kim usor,toata numai
zambet.’Cred ca este cineva aiaci care v-ar place sa-l
intalniti.’
‘Si cine ar putea fi ?’Haydon se uita imprejur,cel mai
probabil se uita dupa persoana norocoasa.Nu este
vreuna.Kim este desteapta,si nu pot sa-i multumesc
destul.Am nevoie sa fie departe de mine pt o
secunda,ca sa pot sa respir fara ca sa simt ca inima
imi este stransa.
‘Pe aici,d-le.’Kim il impinge pe Haydon catre un
grup de barbati in costum formal-politicieni,cred.
‘Pai.’spune Davenport,alaturandu-mi-se.’Asta a fost
foarte dureros de vazut.’
‘Care parte ?’intreb,sorbind niste sampanie in timp ce
ma uit peste umar.Olive este la rochia mea din
nou,asigurandu-se ca este imprastiata perfect,punand-
o in cea mai buna lumina.Aproape ca nu vreau sa ma
mai misc.La fiecare pas care il fac,ea o
rearanjeaza.’Olive.’
Mainile ei se opresc,se uita in sus la
mine.’Da,Doamna ?’
‘Lasa rochia in pace.’spun zambind.’Sau o sa te
tarasti pe maini si genunchi toata seara,si nu putem sa
avem asta acum,nu-i asa ?Cineva poate sa calce pe
tine.’
Chicoteste si mai aranjeaza rochia o data inainte sa se
ridice.’Pot sa va aduc ceva ?’
O cusca in care sa-mi pun logodnicul ?’Sunt
bine,multumesc.’
‘Maiestatea Voastra.’Davenport ma conduce catre un
barbat intr-un costum formal si cu o barba
alba.’Perimiteti-mi sa il introduc pe directorul
Baletului Regal,d-l Hinde.’
‘Ce minunat.’spun,oferindu-i mana.’De abia astept
spectacolul din seara asta.’
Cu un zambet prietenesc,imi accepta mana si se
apleaca.’Este o onaore sa va primim,Doamna.Trupa a
repetat peste noapte ca sa-si imbunatateasca
performanta.’
‘Sigur,nu din cauza mea.’rad.
‘Repetitiile pe timp de noapte nu sunt neobisnuite
inainte de noaptea deschiderii,dar trebuie sa
admit,prezenta noii regine a adugat presiune.’
‘Sunt sigura ca o sa fiu uluita.’Imi retrag mana.Pot sa
dansez asa.Am avut ani de practica sa ma incalzesc in
prezenta oricui,asa ca in ciuda goliciunii mele,nu o sa
permit niciodata ca cineva ca d-l Hinde sa se simta
inferior.Nu ca Haydon.Ce i-a venit ?’Ar fi prea-
?’Toate cuvintele sunt trase inapoi,si venele imi
ingheata.Ma gasesc ca clipesc,cu siguranta cred ca
vad lucruri.
‘Scuze,Doamna,nu am inteles ce ati spus.’spune d-l
Hinde,mutandu-se un pic la stanga si blocandu-mi
vederea catre bar.Ma uit la el in gol,si zambeste,dar
este nesigur.
‘Cred ca mi-am pierdut replica.’spun ca o
proasta,vrand sa am privire de radiologie ca sa vad
direct prin d-l Hinde ca sa confirm ca nu ma insel.
‘Mi se intampla tot timpul.’Chicoteste.’Sa va simtiti
bine in seara sata,Doamna.’Cu un dat din
cap,pleaca,si ca o caramida in fata mea,il vad din
nou,sprijinindu-se de bar,cativa oameni in jurul
lui,din care 2 sunt oamenii lui de securitate si una
este publicista lui.Este intr-un costum formal.Ochii ii
sunt mijiti,dar orbitori.’Oh Dumnezeul meu.’soptesc.
‘Intr-adevar.’spune Davenport,sec,si ma uit la el.A
gasit ce am gasit si eu.’Este doar o mica
inconvenienta.Sa presupun ca d-l Jameson este aici
ca sa va vada,Doamna ?’
‘Nu,nu poti sa presupui asta.’Simt privirea furioasa
albastra a lui Josh ca ma arde pe lateral,si chiar daca
depresia mea interioara ma intreb pt ce Dumnezeu
poate sa fie furios.Si asta,in schimb,imi loveste
propria furie.’Scapa de el.’
‘Ma tem ca nu pot fara sa fac o scena,Doamna.Ceva
imi spune ca d-l Jameson nu o sa reactioneze foarte
bine cand i se va cere sa plece.’
Doamne,are dreptate.Il cunosc pe Josh,si o sa faca un
taraboi de proprotii epice.Nu are nicio consideratie pt
statusul meu.Niciodata nu a avut.Nu ma astept ca
acum sa fie diferit,mai ales cand stiu ca a incercat sa
ma contacteze.’Ma simt dintr-o data
mofturoasa.’Stomacul imi face tumbe,aruncand
sampania imprejur.
‘Si eu.’Davenport contreaza serios,si mana face
pauza la stomac,ochii surprinsi se uita la forma lui
lemnoasa.Nu se uita la mine,dar isi tine ochii
perspicace pe Josh.Fata mi se rideaza,si o furie de
chicoteli ma impresoara,facandu-ma sa rad mai tare
decat am vrut.
‘Nu sforai.’adauga Damon in timp ce ni se alatura,si
el se uita la Josh.Bineinteles,instructiunile lui Damon
ma face sa rad si mai mult,si pana sa ma opresc,am
lacrimi care imi cad pe obraji.’Sunteti
bine,Doamna ?’Amnadoi barbatii se uita la mine
ingrijorati,si rasetele mele devin repede
sughituri.emotiile mele sunt imprastiate,ma lupt cu
nevoia necontrolata de a plange,a boci si a tipa.Sa ma
duc la Josh Jameson si sa-i dau o palma.Sa tip la
lume ca eram gata sa rescriu istoria pt el,dar m-a
inselat.Este un bastard-un bastard narcisit,de forma
joasa.
‘Oh nu.’ofteaza Davenport.’Pe aici,Doamna.’Ma ia
de cot si Damon ma flancheaza pe partea cealata,fiind
grabita pana nu sunt vazuta in lacrimi in
public.Aratand emotii.Cum ar fi asta explicat ?Pasii
mi se grabesc cand cea mai oribila dar perfecta scuza
ca sa plang in public se manifesta in capul meu.Oh
Doamne.O sa ma declare ca sunt
insarcinata.Claringdon o sa astepte momentul si sa
declare ca sunt insarcinata cu primul mostenitor.Dar
asta o sa-mi faca nunta si mai pusca decat este,si nu
putem sa avem asta.Oh nu.Reginele nu se
insarcineaza inainte de casatorie.Sa mi se taie
capul.’Oh Dumnezeul meu.’mormai catre
mine,gandurile imi intra in vrie.Ce mama dracului
gandesc ?
‘Acel om clar isi alege momentele.’scrasneste
Damon,oprindu-ne la usa toaletei.
‘Adeline.’ofteaza Davenport.’Mi-ar fi foarte de folos
daca mi-ai da detaliile plecarii d-lui Jameson din
comapnia ta,doar ca sa stiu cu ce ne infruntam.’
‘Te infrunti cu un porc mincinos si inselator.’sar.’Cu
asta te confrunti.’
Davenport se face mic,dar Damon nu isi exprima
nicio reactie.Pt ca,desigur,deja stie.
‘Scuzati-ma.’Intru in toaleta si inchid usa in nas
saracei Olive.’Scuze.’strig,grabindu-ma la toaleta si
punandu-mi mainile pe peretii laterali.Chiar simt
greata.Bolnava la stomac,dar nimic nu vrea sa
iasa.Uita-te la mine.Ma intorc spre oglinda de parca
vreau sa ma supun mie.Da,doar uita-te la mine.Ochii
imi sunt sticlosi-bile mari de sticla descurajata.Cum
se asteapta de la mine sa indur asta ?Cum ies din
asta ?
‘Oamenii se aseaza,Daomna.’striga Davenport prin
usa.
Nu pot sa ies din starea asta.Simplu.Sa-l ia dracu,cum
indrazneste sa apara aici ?’Urghhhhh !’Dau o palma
marginii chiuvetei si o regret imediat,durerea imi
sageteaza bratul.Trebuie sa ma recompun.Sa-i arat
din ce sunt facuta.’Vin.’strig,deschizand usa si virtual
tragand-o pe Jenny ca sa aranjeze dezastrul fetei
mele.
‘Ce s-a intamplat ?’intreaba,uitandu-se la dezordinea
de mine-dare de rimel,lacrimi trec peste obrajii mei
perfect conturati.
‘Am vazut pe cineva care nu trebuie sa-l vad.’Sunt
directa,din moment ce Jenny il vede pe Josh,o sa stie
defectiunea majora a machiajului meu.
Vad intelegere in privirea ei,dar alege sa nu spuna
nimic si incepe sa ma repare.Este rapida,ordonata si
precisa.’Perfecta din nou.’spune,desfacand capacul
iluminatorului.’Aratati-i dumneavoastra,Doamna.’
‘Asa planuiesc.’Deschizand usa,ma declar
pregatita.Atat de al dracului de pregatita.
Imi inlantui bratul cu al lui Haydon cand se apropie,si
nu intreb de ce.Zambesc,si chiardaca este inca
pictat,este tare greu sa il mentin.Imi tin spatele drept
si gatul lung.Sa te fut,Josh Jameson.
Suntem condusi la locurile noastre in timp ce toats
lumea aplauda venirea mea la balconul regal,si fac cu
mana,imbinbandu-ma dee marea de oameni care stau
in picioare in fata mea,toti se uita in directia mea.
‘Ce primire draguta.’spun,asezandu-ma si acceptand
programul de la Kim.Haydon ramane in
picioare,zambind la multime.’Te asezi ?’ordon
scurt,tragandu-l de baza sacoului.Este ca un copil
care are nevoie de urmarire continua.Ma uit la
Damon,dandu-i u priveliste la maxilarul meu
inclestat.O sa-l trimit pe Haydon curand acasa.Este
ridicol.
De indata ce viitorul meu sot a decis ca a fost destul
in lumina reflectoarelor,se aseaza si isi deschide
propriul program,apoi il inghesuie sub scaun.Ajunge
la punctul in care nici nu ma pot uita la el.Simt de
parca ultimii 30 ani au fost un spectacol grandios,si
acum se pare ca ma are,nu este nevoie sa pastreze
rolul de d-l baiat bun.Este mai mult ca tatal lui decat
am realizat.
Ma concentrez pe scena,las incepultul dramatic al
orchestrei sa ma atraga si dansatorii sa ma
vrajeasca.Poate ca nu sunt eu insumi acum,dar cu
siguranta pot aprecia spectacolul incantator al unui
clasic maret al lui Chaikovsky,permitandu-mi sa fiu
atrasa in frumusete,chiar daca pt scurt timp.Sa ma
concentrez pe alta poveste de dragoste tragica.Sa vad
2 oameni care lupta impotriva destinului ca sa fie
impreuna.Sa ii vad murind.Inima mea isi incetineste
bataile in timp ce intru in transa,ochii mi se plimba
peste scena plina cu balerine gratioase.
Sa fiu libera.
‘Imi cer scuze ca va deranjez in timpul
spectacolului,Doamna.’Davenport este ghemuit in
spatele meu,gura lui aproape de urechea mea.
‘Ce este,Major ?’
’Nu poate sa astepte ?’mormaie Haydon,uitandu-se
pe furis la scena.
‘Ma tem ca nu,domnule.’Davenport nu ii da lui
Haydon atentia lui.’Avem o situatie.’
Sunt imediat incordata ca o scandura.’Ce fel de
situatie ?’ma uit peste Davenport la usa
gradenei,vazand ca Damon o pazeste.Oh Doamne,nu.
‘Pai,raspunde-i,batran prost.’Haydon sare.L-as
impusca cu prvirea mea murdara daca as gasi puterea
sa-mi indepartez ochii de la usa.Am impresia ca
Damon o umple pt ca sa opresca pe cineva sa intre.
‘Am primit un telefon de la primul
ministru,Daomna.’
‘Oh,pt numele lui Dumnezeu.’Haydon se cufunda in
scaunul lui,complet neinteresat.’Omul este un
imbecil.’
‘Primul ministru ?’intreb,data in spate un pic.
‘Da,Doamna.Ma tem ca este o stire despre care sa fiti
informata imediat inainte sa fie facuta public.Daca nu
va suparati sa veniti cu mine.Va asteapta intr-o
camera privata.’
‘Oh ?’Ma ridic,intrigata,si il las pe Davenport sa ma
conduca.Daca primul ministru este aici,pot doar sa-
mi imaginez ca tara se confrunta cu un fel de
criza.Este mai degraba amuzant ca este o asemenea
criza,prioritatea guvernului este sa sfatuiasca
Regina.Este un pic pe dos,din moment ce,chiar si ca
Seful Statului,nu am putere sa fac nimic despre
crize.Dar,ca multe lucruri,este traditia,asadar se
asteapta la asta.In plus,sunt curioasa de ceea ce ar
gratia o vizita din partea primului ministru in timp ce
sunt la angajament regal.Razboi ?Pare singura
explicatie.’Ce se inampla,Davenport ?’intreb in timp
ce ma conduce peste mocheta.Pare si el
ingrijorat,ceea ce nu o ajuta pe a mea.’Major ?’
‘Pe aici,Doamna.’Deschide o usa.’Am gasit un loc
privat in care sa vorbiti.’
‘Minunat,dar sunt complet confuza.’il
informez,ridicandu-mi rochia un pic mai mult si
intrand in camera..Este goala.Niciun prim ministru
imprejur,ca sa nu mai vorbesc despre barbatii care il
urmeaza mereu.’Acum ce in numele lui Dumnezeu
inseamna asta ?intreb spatiul gol.
‘Buna,Adeline.’Accentul usor american ma loveste in
spate,si plamanii mi se strang cu o inspiratie ascutita.
CAPITOLUL 29

Ma intorc si-l gasesc pe Josh in spatele usii.Corpul


imi intra in soc,ma imobilizeaza,in timp ce Josh preia
controlul usii de la Davenport si incepe sa o inchida
cu Davenport pe partea gresita.
‘Ce se intampla ?il intreb pe Davenport,panica ma
tine captiva.’Cer sa stiu.’
‘Imi pare rau,Doamna.’Davenport pare cu adevarat ca
are remuscari.’Dar d-l Jameson a venit inarmat.’
‘Inarmat ?’intreb.’Ce ?Are un pistol,nu-i asa ?Ti l-a
tinut la tampla ?’
‘Nu.’intervine Josh.’I-am spus ca daca nu te aduce in
camera asta,o sa ma duc pe scena si o sa spun lumii
despre copilul lui.’Josh este serios,aproape ca-l cred.
Dezgustata,ma asigur ca Josh stie cu cea mai
badjocoritoare expresie a mea.’L-ai santajat pe
secretarul meu privat ?Nu sunt limite cat de jos poti
ajunge ?’
‘Nu.Nu cand vine vorba de tine.’Usa se inchide,si
suntem singuri in camera asta mare.Si apoi inchide
zavorul.Si suntem singuri si incuiati inauntru.
Se intoarce catre mine incet.Fata lui.Ma
aresteaza,face ca inima mea sa bata mai
repede.’Treaba cu nunta scapa de sub control.’spune
serios,inaintand.
‘Scapa de sub control ?’Incep sa fac pasi in
spate,suparata pe mine.Dar distanta este
extrema.Arata furios,chihlimbarul din ochii lui este
aprins.Este furios ?Nu are niciun drept sa fie
furios.Tot privilegiul asta imi este rezervat doar mie.
‘Te-ai culcat cu el ?’
Pasii mi se opresc,mi se deschide gura.’Nu este
treaba ta.’
Maxilarul i se inclesteaza.’In genunchi.’
‘Poftim?’
‘Pune-te in ai dracului genunchi,Adeline.’tipa,venind
inainte.’Regele tau ii cere sa ingenunchezi,asa ca o sa
ingenunchezi la dracu!’
Ma holbez la el,pierduta intr-un moment de
neincredere completa.Si frica.Pt ca picioarele imi
tremura sa ma tina dreapta.Sa ma retina sa ma plec la
comanda lui.Este livid,vibrand violent in fata
mea.Pare ca o sa isi iasa din piele.’Nu ma plec in fata
nimanui.’spun clar,fiecare picatura de putere fiind
injectata in cuvintele mele,asigurandu-ma ca suna la
fel de clare si puternice pe cat vreau sa fie.’Mai ales
in fata ta.’Il imping in drumul meu si plec.Nu trebuia
sa am contact cu el.De ce as face
contact ?Tresar,energia galopeaza prin sistemul meu
nervos,incercand sa ma acapareze,incercand sa-mi
fortez genunchii.
‘Nu.’Josh ma prinde de incheietura,o smucitura fara
efort ca sa ma opreasca.Si apoi panica acopera
tot,aruncandu-ma peste marginea sanatatii mintale si
intr-o tornada de nebunie.
Ma intorc agresiv,facandu-mi ca tiara sa zboare prin
camera.’Sa nu indraznesti sa ma
atingi.’strig,incercand sa ma recompun,incercand sa
scapt de stransoarea lui inteleapta.’Nu o sa ma mai
atingi niciodata !’Pielea care mi se trage prin
stransoarea lui imi arde pielea,cu mana libera incerc
in van sa-i desfac degetele.Pamatul dispare de sub
picioarele mele,capul meu este dintr-o data la pieptul
lui.Ma strange atat de tare,bagandu-ma in el,mainile
mele sunt prinse intre noi ca sa ma opreasca.Sunt
nebuna complet,fara suflu,dar gasesc energie in
picioarele mele,lovind.’Lasa-ma in pace.’
Pierde stransoarea,suierand cand ii prind
tibia.Folosesc pauza din concentrarea lui in avantajul
meu,scapand si fugind la usa.Pun mana pe
clanta,desfac zavorul.’Nu.’rage Josh,prinzandu-ma si
tragandu-ma inapoi.’Nu ma parasesti,Adeline.’
Devenim o dezordonare de corpuri
incalcite,incaierandu-ne si tipand,mainile mele
zboara salbatic in timp ce Josh se lupta ca sa ma
controleze.Privirea imi este o ameteala rosie,furia ma
domina.Fiecare lucru mic care-l urasc despre viata
mea,prezent sau trecut,curge din mine acum,oala sub
presiune explodeaza,si Josh poarta focul a tot ce strig
si lovesc.Urasc tot.Mai ales pe mine.Dar cel mai
mult,il urasc pe el.Pt ca m-a facut sa simt ce am fi
putut avea.Pt ca mi-a arata ce este iubirea,si apoi mi-a
luat-o crud.Pt ca este eroul meu,apoi ticalosul.
‘Te urasc.’tip,lovind in pieptul lui.’La dracu te urasc.’
‘Aici este.’maraie,intorcandu-ma si lovindu-mi
spatele de partea lui frontala,inalantuindu-mi mainile
peste abdomenul mdeu si tinandu-le,restrictionandu-
ma.Sunt prinsa.Plamanii mei ard.Extenuata.Corpul
mi se misca in al lui,valuri violente se se sfarama in
celalalt.Gura i se deschide la urechea mea,venind si
mai aproape.’La dracu aici este.’Sufla cuvintele pe
pielea mea.’Regina mea.’
Adrenalina face loc lacrimilor,incercarile mele sa
gasesc aer ma fac sa ma inec.’Cum ai
putut ?’intreb,intrebarea mea este franta de
emotie.’Cum mi-ai putut face asta ?Dupa tot ce s-a
intamplat.’
‘Trebuie sa ma asculti,Adeline.’Nu isi largeste
stransoarea.’Te rog,spune-mi ca o sa ma asculti.’
‘Nu mai ascult niciuna din minciunile tale.’
‘Bine.’Cu o miscare de expert,sunt pe spate pe
jos,Josh deasupra mea,cu mainile prinse.In secunda
in care observ fata lui,aproape si taiata de
frustrare,inchid strans ochii,nepermitand nimic sa
patrunda prin crapaturile armurei mele.Pt ca sunt
crapaturi.Multe crapaturi.Josh a creat aceste
crapaturi.Mi-a daramat zidurile.’O sa te fac sa
asculti.’Se face confortabil,se imprastie peste
mine,asigurandu-se ca nu ma duc nicaieri.’Poate ca
nu poti sa ma vezi,dar poti sa ma auzi.’
Nu pot nimic sa blochez simtul asta,nu conteaza cat
de tare tip in capul meu.
‘Acea femeie-‘
‘Taci !’tip,suferinta imi creste.
‘A fost platita,Adeline.’
‘De tine ?’ma batai sub el.
‘Nu,pt numele lui Dumnezeu.’Josh se smuceste si-mi
da un ghiont,dar ma tin in negura.’Am fost drogat.M-
am trezit cu nici cel mai mic al dracului indiciu unde
sunt.Am vazut o femeie in patul meu.Am vazut
cerceii tai pe noptiera.Am crezut ca imi pierd ale
dracu minti.’
Vorbeste serios ?Nu,este un actor.
Se asteapta de la mine sa fiu spalata pe creier cu
gunoiul asta ?Nu o sa mai fiu prostita de el.
‘Era goala.Erai gol.’nu pot sa ma abtin.Deschid ochii
si arunc cutite catre el.’Purtai un
prezervativ.’Scancesc la auzul propriilor
cuvinte,gatul meu umflandu-se pana la punctul in
care mi-e frica ca o se rupa.
‘Nu.’Imi tranteste mainile pe podea deasupra capului
meu cand reusesc sa le ridic un pic.’Am petrecut
ultimele 2 saptamani incercand sa aflu ce dracu s-a
intamplat.Aveam nevoie de fapte,orice ca sa te fac sa
ma crezi.Stiam cum arata.Stiam ca nu vei mai avea
incredere doar in cuvintele mele.’
‘Si crezi ca o sa o fac acum ?’
‘Da.Am facut un test de
droguri,Adeline.Pozitiv.Bauturile alea au fost
aghesmuite,pt numele lui Dumnezeu.Femeia care a
fost platita ca sa fie in pat cu mine a fost nevoie de
niste convingeri,dar a confirmat.I-a spus lui Bates ca
i s-a spus sa vina in apartamentul meu.Ea si prietena
ei au sedus cativa din oamenii mi.Au comandat in
camera.Am baut 2 bauturi si m-am simtit ca
dracu,asa ca m-am dus in pat si i-am lasat pe restul sa
petreaca.’
Ma holbez la el,incercand sa filtrez tot prin mintea
mea intortocheata.Nu.Nu-l crede.Nu trebuie sa-l
cred.Nu pot sa ma expun la si mai multa suferinta.
‘Ma asculti ?Auzi cat de intoarsa pe dos este
situatia ?Adeline,te iubesc.Nu te-as insela
niciodata.’Ochii i se intuneca,suferinta lui curge
peste mine.’O sa ma sinucid inainte sa te ranesc.Esti
inceputul si sfarsitul a orice.De ce nu vezi asta ?’
‘Te-am vazut in pat cu o alta femeie.’ma
inec,uitandu-ma in alta parte,mintea imi este un pic
incurcata de inselaciune care nu pot sa o
deslusesc.’Ce altceva ai vrea sa fac cand mintea imi
este tulburata numai cu acel lucru ?Am vazut,Josh.Tu
si ea.’Capul meu este prea plin.ma
consuma.’Goi.Tu...’ma estompez,inghitind si clatinad
din cap acea aducere aminte.’Nu pot sa nu o
vad.’marai.’Cum ai crezut ca ma face sa ma simt ?’
‘La fel de nebuna ca si mine cand am vazut pozele cu
tine cu alt barbat.’Se apleaca si-mi impunge
obrazul,intorcandu-mi fata spre el.’Sunt devastat.Dar
nu atat de devastat ca sa stiu ca tu crezi ca ti-as face
aia.’
Inghit si-mi presez buzele.’Ce te asteptai sa fac ?’
Inchide ochii,golurile obrajilor pulseaza.’Spune-mi
ca ma crezi.’
Aducerile aminte vin razbunatoare,si imi inchid
ochii.Sunt atat de clare.Josh in pat cu o alta
femeie.Mi se intoarce stomacul,si inghit
devastata.Apoi il vad pe Sir Don.Vad fata increzuta a
lui David.Vad satisfactie in amandoi.Implinire.
Vad inamicul.Au putut sa fie atat de rau intentionati
catre mine ?
Apoi vad pe Josh si pe mine.Aud fiecare cuvant care
mi l-am spus.Vad cum se uita la mine cu adoratie
completa.Cat de chinuit a fost sa accepte realitate
noastra.Ar fi putut pur si simplu sa plece.Ar fi putut
sa plece fara sa spuna la revedere.
Si o simt.
Simt iubirea lui.Simt devotarea lui.Simt ce nu am
simtit pana cand Josh nu a venit in viata mea.
Apreciata.
Iubita.
Imi deschid ochii si ma uit la fata lui frumoasa.O fata
ce curge in disperare.Disperare sa-l cred.Nu el este
inamicul meu.Nu m-ar rani intentionat.Ma iubeste.
Ce s-a intamplat,ce imi spune,este de
necrezut.Dar...’Te cred.’soptesc,si expira,intregul
corp i se inmoaie.
‘Spune-mi ca nu te-ai culcat cu el.Te implor.’Imi da
drumul la o mana,stanga,si imi scoate inelul de
logodna.’Spune-mi.’Il arunca pe covor ca pe un
gunoi.
‘nu m-am culcat cu el.’admit,simtind cum corpul lui
devine mai greu peste al meu.’Nici macar nu l-am
sarutat cum trebuie.’
‘Saruturile tale sunt ale mele,Adeline.Iubirea ta este a
mea.Tu esti a mea.’Si cealata mana imi este
eliberata,dar le tin pe langa corp,nefiind in stare sa
inteleg ce inseamna.’Si sunt al tau,Maiestatea
Voastra.’Imi ia obrajii si isi pune fruntea peste a
mea,impingand in mine cu o determinare atat de
puternica,incep sa o simt curgand din mine.’Hai sa
terminam cu nebunia asta si doar sa fim
fericiti.Impreuna.Tu si eu.Nu imi pasa unde,cum,de
ce,atata timp cat sunt cu tine.’
‘Chiar daca inca sunt Regina ?’
Zambeste,rotindu-si fruntea peste a mea si prinzandu-
mi buzele.’Atata timp cat tara asta isi aduce aminte a
cui regina esti mai intai,atunci da.’
Mainile mi se ridica,gura mea o urmeaza pe a lui,atat
de usurata.Si atat de repede pe cat m-a gasit
usurarea,ceva ingrozitor imi vine in minte,mizeria
imi intuneca fericirea nou gasita.’Haydon.’
Maraitul care ajunge la urechile mele este atat de
salbatic.’Nu ii mentiona numele cand te sarut.Sa nu
mai spui acel nume niciodata.’
‘Ce o sa fac ?’
‘Arunca-i curul.’
‘Nu poti doar sa anulezi lucruri cand esti eu,Josh.’
’Atunci o sa o fac eu pt tine.’Se ridica si ma ridica si
pe mine.’Promit ca o sa fiu rapid,dar nu pot sa
garantez ca este nedureros.’
‘Josh,sunt serioasa.’
‘Si eu la fel.’Se misca spre mine,prinzandu-ma intr-o
imbratisare.’Este un om de nimic.’
Ma abtin sa-l provoc de data asta,pt ca dupa
spectacolul lui Haydon din seara asta,inclin sa fiu de
acord.’Josh.’vorbesc in umarul lui,realitatea curge
inca o data peste mine.’Trebuie sa manevrez asta
atent.’
‘Vrei sa spui ca trebuie sa o manevrezi acum.’Simt
cum capul lui se misca sa se uite la ceafa mea.’Nu
vrei ?Fara intarzieri ca altcineva sa aiba sansa sa ne
deraieze.’
Vorbind despre...
‘Trebuie sa aflu cine a facut asta.Ca sa pot sa ii
manevrez.’
‘Lucrez la asta.Televiziunea cu circuit inchis este
neclara in cel mai bun loc.Singura proba solida pe
care o are Bates este prostituata si lista ei de
instructiuni de la platitorul anonim.Dar totusi,erau
siguri ca tu o sa vi sa ma gasesti in pat cu ea.’Se
incrunta,si capul incepe sa mi se invarta.’Ai spus
cuiva ca planuiesti sa ma vezi in seara aia ?’
‘Doar lui Damon.’respir,departandu-ma de
Josh,facand sa i se adanceasca incruntarea.’Si nu
planuiam sa vin.Am venit pt ca nu puteam sa te sun.’
‘De ce ?’
‘Pt ca telefonul meu lipsea.’Imi las ochii la
podea,cateva bucati de puzzle nebun incep sa cada la
locurile lor.Ma intorc si incep sa merg prin
camera.’Au luat si telefonul lui Damon.Nu puteam sa
te contactez in niciun fel decat sa sun direct la hotel,si
bineinteles ca nu m-au redirectionat la tine.A trebuit
sa vin fizic la hotel.’Intorc fata catre el,deranjata de
calcularea tacticilor pe care le-a facut aceasta
persoana.’Oricine a facut asta a stiut ca o sa vin la
hotelul tau.’Au stiut ca o sa fiu disperata sa il vad pe
Josh.Este doar o singura explicatie.’A fost David
Sampson.Sau Sir Don.’Oricare din ei este
capabil,disperat,si destul de crud.Tocmai ii
concediasem pe amandoi in ziua aia.Stirile despre
relatia noastra erau iminente.Ma apropii de Josh si
strang reverele sacoului lui in pumni,uitandu-ma in
sus la fata lui care este distorsionata de dezgust.’Da-
mi filmarea de la hotel.’
‘Este analizata.’Josh ma ia de incheieturi si-mi trage
bratele in jos.’nu esti surprinsa,nu-i asa ?’
Sunt ?Nu ar trebui sa fiu ;stiu lungimile caare le fac
oamenii astia,dar sa droghezi pe cineva ?Curve si
telefoane furate ?’Nu.’oftez,lasandu-mi fruntea sa
cada in pieptul lui.’Doar sunt obosita de toate astea.’
‘Si eu,iubito.’Degetele lui isi gasesc drumul prin
parul meu si imi maseaza scalpul.’Asa ca du-ti fundul
acolo si fa ce trebuie sa faci.’
‘Acum ?’intreb,sarind de la pieptul lui.
‘Da,acum.Sa nu crezi ca te las sa pleci din speluca
asta cu al barbat.Uita de asta,Adeline.’
‘Josh,trebuie sa fi rezonabil.Pot la fel de bine sa plec
de aici,sa ma duc pe scena si sa declar ca nu ma mai
marit cu Haydon Sampson ,si ca,de fapt,sunt
indragostita de un actor american fierbinte.’
‘De ce nu ?Nu este asta adevarul ?Si ai partea
fierbine rezolvata.’
‘Esti imposibil.’
‘Si tu,regina mea’-planteaza un sarut usor pe nasul
meu-‘vi cu mine acasa in seara asta.’
‘Trebuie sa-mi dai cel putin pana la
dimineata.’Doamne,o sa fie sedinta de criza dupa
sedinta de criza.Dar apoi,stiind ceea ce stiu.Nu stiu
cum ma simt ca il las pe Josh sa plece de langa
mine.’De fapt.’spun,uitandu-ma la el.’Tu vi cu mine
acasa.’Ce ar incerca in urmatoarea misiune neobosita
ca sa ne tina departe este un prospect infiorator.Am
crezut ca ma fac clara inainte.Bineinteles nu am fost.
‘Ce ?’
‘Nu plecam unul de langa altul pana nu am rezolvat
problema asta.La palat,o sa fi in
siguranta.’Dumnezeu stie ce se poate intampla pana
la dimineata daca il parasesc.
Se indreapta si isi prinde podul nasului.’Nu sunt toti
inamicii in interioul palatului,Adeline ?’
‘Da,dar nu sunt in interiorul apartamentelor mele
private.Vi acasa cu mine,si cu asta basta.Cum am
spus,nu pleci din aria mea vizuala.’
‘Minunat.’ciripeste Josh.’O sa stau intre tine si
Haydon in balconul regal,nu-i asa ?’
‘La dracu.’injur.Am uitat de micul detaliu care este
logodnicul meu.Ma gandesc la optiunile mele si una
imi vine in minte.’Damon.’Ma duc la usa si o
deschid,indrazneata si fara sa ma gandesc ce poate fi
pe partea cealalta a usii.Nu imi pasa catusi de
putin.Bodyguard-ul meu si Davenport asteapta.Ma
strang un pic la gandul la ce ar fi putut sa
auda.Strigate.Zbierete.Palnsete.Ceea ce pune
intrebarea...’De ce nu ai intrat ?’
Sprancenele lui Damon se ridica,ca si cum intrebarea
mea este stupida.
‘Stie tot.’confirma Josh,explicand lipsa interventiei
lui Damon.’Degetele mari in sus tot drumul.’
‘Oh.Atunci o sa-l urmaresti pe Josh.Oriunde se duce
te duci si tu.’Ma uit la bodyguard-ul meu care se uita
interesat la Josh.
Josh doar se cutremura.’Este draguta cand face pe
sefa,nu ?’Isi baga mainile in buzunarele pantalonilor.
‘Doamna.’spune Damon cu un clatinat din
cap.’Trebuie sa va sfatuiesc-‘
‘Este un ordin direct,Damon.O sa-l duci pe Josh
direct la Claringdon acum.’
Ofteaza.’Adeline-‘
‘Stii ce s-a intamplat Damon.Ce vor face-‘
‘Da.’spune cu un ramjet.’Dar-‘
‘Atunci o sa te gandesti la anxietatea mea cand vine
vorba despre d-l Jameson.’
‘Am spus draguta ?’intreaba Josh,cu ochii arzand la
mine.’Schimb-o in al dracului de fierbinte.’Mainile ii
cad in jurul umerilor mei,buzele imi mulg obrazul ca
toti sa vada.Vad cum Davenport isi inchide ochii si
respira,fara gres se gandeste ca are de
muncit.’Iubito.’sopteste Josh.’poti sa preiei fraul in
orice zi,toata ziua.’
‘O sa am unul din oamenii mei cu d-l Jameson.’imi
spune Damon,dandu-mi privirea rara care imi spune
ca nu o sa castig batalia asta.’Asta este final.’Isi
transfera acea privire catre Josh.’Esti important,dar
nu atat de important ca ea.’
Clatin din cap in obiectie.Nu.Am incredere doar in
seful securitatii cu Josh.’Damon-‘
‘Are dreptate,Adeline.’Josh pune o palma pe gura
mea.’Asa ca taci.’
‘Poftim?’mormai in mana lui,ignorand privirea
amuzata a lui Damon,la fel si a lui Davenport.
‘Si d-l Sampson ?’intreaba Davenport,aruncand acea
masurare in cuvintele mele.
Dau la o parte mana lui Josh de pe gura mea.’Inca nu
stiu.’
‘Atunci,in schimb,pot sa sugerez ca Maiestatea
Voastra sa se intoarca la spectacol ?’intreaba
Davenport.
‘Desigur.’Fac cativa pasi dar sunt trasa inapoi in
camera cu un tipat.
‘Un moment,baieti.’Josh tranteste usa si ma impinge
in ea.’Uiti ceva.’miorlaie,dand cu buzele peste ale
mele.
‘Josh,chiar trebuie sa plec.’
‘Saruta-ma.’Linge o linie precisa peste marginea
buzelor mele.Si sunt a lui.Mainile lui imi inlatuie
gatul,imi tine capul in loc si ne sarutam acel sarut
care nu vrei sa se sfarseasca niciodata.Pt ca este
orbitor.Pt ca este plin de sentimente.Atat de plin de
iubire.Este adanc,pasional,si controlat,plin de
sentimente tacute si emotii dintre noi care ne
cuprinde pe amandoi.Dar nu un foc simplu.Lumina
mea s-a intors in mai multe feluri decat una.Inima
mi-a inceput sa bata,gata sa faca pt ce a fost
creeata.Sa lupte.Sa domnesca.Sa conduca.
Maraitul din gat al lui Josh arata multumirea
lui.Scancetele mele exprima fericire.’Nu vreau sa te
las sa pleci.’scanceste in gura mea,mainile i se strang
pe gatul meu.
‘Doar pt cateva ore.’
‘Prea mult.’Termina cu o trecerii a limbi peste a
mea,retragandu-se si sarutandu-ma scurt peste
buze,dintr-o parte in alata.’Ai grija,ok ?’
‘Tu trebuie sa ai grija.’Ceva straluceste in raza mea
vizuala.’Tiara mea.’Arat pe covor unde este,facandu-l
pe Josh sa se uite peste umar.Ma lasa la usa ca sa o
ia,aducand-o si punad-o ordonat pe capul meu.
‘Si inelul meu.’spun incet,si mainile lui fac o pauza
in timp ce-mi aranjeaza parul.
‘Nu mai pui inelul ala pe deget.Nu mai esti logodita.’
‘Dar Haydon nu stie inca asta.’punctez un pic
timida.’Si nici resstul lumii.’
Expresia pe care o face cu pieptul lui este
rabdare.’Nu te pot lasa sa o faci.Imi pare rau.’Clatina
din cap ca sa o confirme.’De fapt,nu imi pare.Nu il
porti.’Un sarut cast este pus pe obrazul meu.’Si cu
asta basta.’
Renunt sa mai protestez.Nu il condamn.Si apoi,simt
ca trebui sa-mi tin rezervele de tarie de caracter pe
mai tarziu cand voi lupta cu Sir Don si David
Sampson.Asa ca cred ca cu asta basta.’Bine.Dar nu
pot sa-l las aici.’
‘Bineinteles.’Josh se duce si-l ia de unde l-a
aruncat.’O sa-l iau eu.’Ajunge in buzunarul lui,o
garantie ca inelul nu ajunge inapoi pe degetul
meu.Poate ca o sa se observe,dar...si ce daca ?’O sa te
vad la locuinta ta.’spune ranjind,si
zambesc,deschizand usa in spatele meu.
‘Locuinta mea.’zambesc,si ma intorc sa ies.Primul
lucru care il observ sunt ochii mariti ai lui
Damon.Apoi privirea disperata a lui Davenport.Si
apoi...
‘Haydon.’respir cand apare de nicaieri,ochii lui sunt
lasere de ura peste mine.
La Josh.
Ma uit peste umar si-l vad pe Josh avand aceeasi
privire,2 barbati care ard gauri de oroare in celalt.Oh
Doamne.
‘Asta nu arata ca o intalnire politica.’spune
Haydon,aruncand o privire badjocoritoare catre
Davenport si Damon,Amandoi barbatii raman tacuti
in timp ce Haydon vine si ma apuca de
mana,provocandu-l pe Josh sa vine inainte cu un
marait destul de tare incat sa darame Casa Operei.
‘Josh.’strig,in timp ce Damon il
intercepteaza,tragandu-l inapoi.Ii dau lui Damon o
privire care o citeste bine.Haydon poate la fel de bine
sa-i spuna lui Sir Don si lui David despre acesta
intamplare.Trebuie sa ma asigur ca Josh ajunge la
Claringdon si ramane acolo.
‘Usor,prietene.’spune Damon,uitandu-se la Haydon
de parca ar vrea sa-l omoare.’Doar da-i drumul.’
Haydon trage de mine catre usa,si sunt socata,nu fac
nimic sa-l opresc.’Stai departe de logodnica
mea.’sasaie,impingandu-l pe Davenport care incearca
sa-l opreasca.’Ar trebui sa te ocupi de
el.’tipa,mutandu-si stransoarea pe mana
mea.Stransoarea lui este stransa.’O sa ma ocup eu de
logodnica mea.’
Sunetul lui Josh din spatele meu,si ma uit peste umar
in timp ce sunt tarata prin teatru,vazandu-l pe Damon
care munceste din greu ca sa-l tina.’Fara
scene,Josh.’spune Damon.’Calmeaza-te.’
‘Al dracului de nu o sa-l omor.’
‘Tu si cu mine.’mormaie Damon,privirea mortala pe
spatele lui Haydon.
In timp ce Davenport vine dupa noi in timp ce ne
indepartam,Haydon mai largeste stransoare si eu imi
flexez mana,facand o grimsa la oasele mele.Ne
conduce la locurile noastre.’Stai jos.’ordona,mai mult
sau mai putin impingandu-ma.Ma uit imprejur,hyper-
alertata si ingrijorata ca poate ne-a vazut cineva.’Nu
o sa-l mai vezi niciodata.’spune incet in timp ce se
aseaza,si nu este nicio gresala in amenintarea tronului
lui.’Sunt sotul tau si o sa mi te supui.Statutul tau nu
afecteaza obligatiile tale de sotie a mea.’
Ma uit la profilul lui,complet uluita.Imi tin gura
inchisa,dar nu de alarmare.Sau frica.Sau de
supunere.Acum are doar dispretul meu.Omul este o
lipitoiare.Si chiar daca este ultimul lucru care il fac,o
sa-l fac eu pe el.Poate sa capituleze fantezia lui la
tron.
Nu ii spun ca nu sunt sotia lui.Nu punctez ca este
inaintea lui.Si nu ii spun ca nu o sa ma supun
niciodata lui.
Doar consider simplu cat de gresit am judecat ca
ranesc sentimentele lui Haydon.Omul are sangele
tatalui lui care ii curge prin vene.Si acum poate sa se
duca dracului cu el si sa ramana acolo.

CAPITOLUL 30

De indata ce baletul se termina,sunt prima la masina


cu Damon,Haydon ne urmeaza nu prea departe.De
indata ce sunt confortabila inauntru,bodyguard-ul
meu se intoarce in scaunul soferului sa ma
gaseasca.’Sunteti bine,Doamna ?’
‘O sa fiu.’
Da din cap,uitandu-se pe geam.’Cred ca i s-a urcat la
cap puterea.’
Rad pe sub mustati.’Chiar.’
Davenport deschide portiera pe partea mea si se
apleaca pana la nivelul meu.’Sa presupun ca o sedinta
sa fie aranjata pt dimineata ?’
‘Nu.’spun,uitandu-ma peste el ca sa-l vad pe Haydon
coborand scarile cu Kim.’Nu o sa fie nicio intalnire
cu consiliul meu in problema asta.’
‘Doamna ?’
Imi intorc atentia la Davenport.Sa le spun ce o sa fac
inseamna sa le dau o sansa sa ma opreasca.’Nu.’Nu
mai fac gresala aia.’Te rog sa schitezi un anunt
despre logodna mea anulata si sa fie gata pana la
dimineata.’
’Si relatia dumneavoastra cu d-l Jameson ?’
Inspir adanc.’Spune lumii.’
‘Foarte bine.’Damon inchide portiera si se duce in
spatele masinii sa deschida usa pt Haydon.
Se aseaza fara sa multumeasca macar,intorcandu-si
ochii furiosi catre mine.’Sper ca ti-a placut sa ma
umilesti.’
‘Te-ai umilit singur.’scuip inapoi.’Condu,Damon.’ma
intorc de la el,dezamagita ca am gandit lucrui mai
bune despre barbatul care ne-a inselat pe toti.
Calatoria este plina de atmosfera
insuportabila,Damon se uita la mine mereu in oglinda
retrovizoare.Cand mana lui Haydon aterizeaza pe
genunchiul meu,ma uit tacuta,stiind ca va vrea sa
intre in pat cu mine in seara asta.Sa ma revendice.
Ce pacat ca sunt revendicata deja.Ii dezlipesc mana si
o imping la o parte.N ma atinge.’ma fac cat de mica
pot,impingandu-ma in usa.
Cand oprim la Claringdon,nu astept un servitor sa-mi
deschida usa.O fac eu insumi.’Te rog sa-l duci pe d-l
Sampson la locuinta lui.’ii spun lui Damon.
‘Stau aici.’declara Haydon,iesind pe partea cealata.
Arunc catre Damon o privire panicata.Am stiut
eu.’Degetele mari in jos.’murmur,dar seful securitatii
mele se aseaza deja la volan,nu trebuie sa i se
spuna.Se intalneste cu Haydon in fata masinii,piept in
piept.’Nu prea cred.’spune Damon
amenintator.’Intoarce-te si intra in masina.’
‘Da-te din calea mea.’Pieptul lui Haydon se umfla,cu
umerii trasi in spate,dar incercarile lui de a parea mai
mare,mai impozant,esueaza mizerabil.Damon este cu
multi inch mai inalt ca el,pozitia lui este
amenintatoare.
Arata criminal.’Treci.In.Masina.’
‘Cu cine crezi ca vorbesti ?’
‘Cu tine.’
‘Adeline.’striga Haydon,aruncandu-mi o privire
asteptatoare.’Cheama-ti cainele.’
‘Treci in masina,Haydon.’ii spun calm.’Nu fa o
scena.’Sunt constienta de angajatii din spatele
nostr,ca si de masina din fata cu care au venit
Davenport,Kim,Olive si Jenny,care se uita in tacere.
Haydon rade la mine,incercand sa treaca de un
Damon nemiscat.’Pleaca dracului din calea mea.Stau
aici cu logodnica mea.’
Cuvantul ala in gura lui ma face sa vomit.’Nu sunt
logodnica ta.’scuip.’Nu sunt nimic a ta.’Imi ridic
poalele rochiei si urc scarile,oprindu-ma la mijloc
cand aud o bufnitura.Ma intorc si-l vad pe Haydon
cum se lupta cu Damon,aruncand cu pumnii ca
nebunii.’Haydon !’
Damon se apleaca o data si da cu pumnul,prinzandu-l
pe Haydon in barbie cu un sunet de rupt,trimitandu-l
pe spate pe capota masinii.’Te-am avertizat.’suiera
Damon,scuturandu-si mana.’Tot ce trebuia era sa
intri in a dracului masina.’
Haydon se tine de fata,flexandu-si maxilarul in timp
ce se dezlipeste de capota masinii ‘Esti
concediat.’striga,si Damon rade,atat de tare ca ma
tem ca o sa cada.
’Taci,idiotule.’Luandu-l pe Haydon de spatele
gulerului,il impinge pe langa masina si-l tranteste in
masina.Daca mai pun un deget pe ea din nou,chiar si
o atingere,nu o sa fie un pumn in barbie data
viitoare.’Tranteste portiera si se recompune in timp
ce merge grabit catre locul soferului.’Tampit elegant
si intitulat.’mormaie,aruncandu-se in masina.
Sunetul motorului ma scoate din inertie,anvelopele
derapeaza.’Doamna ?’intreaba Olive incet,cu mana
pe a mea.
Ma uit la ea,cu privirea un pic impaiejenita de ochii
curgatori,vad simpatie.Ma intorc si vad o duzina de
alti angajati stand tacuti,asteptand ca eu sa ma
misc.’Cred ca mi-ar place o bautura.’spun numanui in
particular.’Una tare.’
Olive da din cap catre un servitor,care alearga in
palat ca un nebun.’Vreau si eu unul.’striga Davenport
in spatele lui,dand cu mana peste fata lui aspra.
‘Fa-le 3.’striga Kim in timp ce vine la mine.’Sunt
socata.’
‘Nu suntem toti ?’intreb,in timp ce urc scarile ajutata
de ea.’Mai vrea cineva o bautura?’Ma uit la fetele
angajatilor mei,care se uita unul la altul cu coada
ochiului,intrebandu-se clar daca este o intrebare-
capcana.’Bauturi tari la toata lumea.’raspund pt
ei,lasand-o pe Olive sa-mi ia poseta in timp ce intram
inauntru.
‘Cred ca o sa beau si eu una.’apare mama,cu fata
grava,si stiu pt ca totul s-a intamplat in fata ei.Vine la
mine si ma imbratiseaza,lucru care ma surprinde si
ma alina.’Nu am stiut ce sa fac cu americanul pe care
l-au adus oamenii lui Damon,asa ca l-am pus in
salonul Claret.’
Nu am nici cea mai mica idee de ce rad un pic.Nu
este nimic hilar in asta.’Nu il mai las sa scape de data
asta.’
Se departeaza si-mi da o palma usoara.’Nu ar fi
trebuit de prima oara.Realizez asta acum.’
Buza imi tremura.Buza stupida.Dar seara asta a fost o
ambuscada de ochi deschisi care mi-ar face corpul sa
se prefaca intr-o minge de anxietate.’Trebuie sa-l
vad.’
‘Este aici.’striga Josh din usa.Ochii mi se muta la
el,respiratia mi se taie la vederea lui aici.In palatul
meu.Printre oamenii mei.Baiatul meu
american.Fereastra de la salonul Claret da catre fata
gradinii.A vazut-o ?Un dat mic din cap confirma la
ce ma gandesc.’Am decis ca sa fac zarva in fata
Reginei-Mama nu este drumul spre inainte.’spune,si
ma intreb cat de greu a fost pt el sa se impotriveasca
instinctului sa nu alerge afara si ii dea lui Haydon o
bataie.
Rad printr-un sughit,adunand poalele rochiei si
ducandu-ma la Josh.In fata tuturor care stau in foaier.
Isi arunca bratul in jurul meu,si lacrimile curg
necontenit pe obrajii mei in timp ce ma
linisteste.’Ok ?’intreaba cu o soapta,la care eu doar
pot sa dau din cap.Acum,da.Totul este
ok.’Hey.’Incearca sa ma departeze.’Lasa-ma sa te
vad.’O mana ferma imi aduna parul si-l da pe
spate,fortandu-ma sa ma supun.Cand imi gaseste
ochii,zambeste usor.’Te iubesc.’
Buza de jos imi tremura din nou,totul devine prea
mult.’Cat de mult ?’Vreau sa o aud,sa aud daca este
la fel de indragostit ca si mine.Sa aud de parca
doare.’Spune-mi cat de mult.’
Lovind peste obrajii mei,zambeste,fiind constient la
spectatorii din spatele meu.’Mai mult decat pot sa-ti
arat in timpul vietilor noastre.Dar poti sa-ti pariezi
curul regesc ca o sa incerc,Maiestatea Voastra.’
Ma uit la el,folosind timpul asta pretios ca sa-l
absorb,sa-i simt fata,buzele lui,sa ma uit in ochii
lui.’Regele meu.’soptesc,si ma saruta,luandu-ne din
viata asta si ducandu-ne printre nori.
Un tusit mic.
Limbile noastre aluneca si danseaza,se rostogolesc si
exploreaza.
Inca un tusit.
Expir printr-un oftat,simtindu-i parul,matasos si
moale prin mainile mele.
Un tusit tare.
Josh se indeparteaza,si pt prima oara de cand il
cunosc,arata jenat.Si clar este o urma de culoare in
obrajii lui.’Rosesti ?’
Isi curata gatul si isi lasa gura la urechea mea.’Cred
ca tocmai am violat-o pe Regina Angliei in fata
supusilor ei loiali.’
Ranjesc si ma uit peste umar,gasind o
audienta,majoritatea retin zambetul.Pt ca sa fi
multumit de asta inseamna sa sfidezi legea
regala.’Acea bautura.’spun,si o tava este sub nasul
meu intr-o secunda,slujitorul clar nu a vrut sa ne
intreupa.’Multumesc.’Iau una si pt
Josh.’Davenport,este totul sub control ?’
‘Absolut,Doamna.’
‘Foarte bine.’Sorb din pahar.’Te rog sa ma anunti
cand termini.Daca este nevoie de mine,o sa fiu in
apartamentele mele private.’Il iau de mana pe Josh si-
l trag dupa mine.’O seara buna.’
O rafala de cuvinte murmurate ne urmeaza pe scari,si
Josh se uita mereu peste umar in timp ce mergem.’Se
holbeaza toti la noi.’
Ma uit si eu,vazandu-l pe Davenport miscandu-
se,gata sa-i puna sa faca din nou juramantul de
tacere.Nu ca ar conta.Pana maine,lumea va stii.Si de
data asta chiar o vor sti.’O sa se intoarca la treburile
lor cand nu ne vor mai vedea.’il asigur,grabindu-mi
pasii.
‘Mergi mai incet,femeie.’Josh se impiedica la ultima
treapta si face sa-i sara bautura,paharul ajunge pe
covor,continutul se imprastie peste tot.’Oh la naiba.’
‘Lasa-l.’ordon,ridicandu-l.
‘Chiar iti arunci greutatea pest tot azi.’
‘Sunt gata sa-mi arunc greutatea peste tine.’spun
razand cand isi grabeste pasul,depasindu-ma asa ca
acum el ma trage pe mine.
‘Josh !’strig,cu picioarele incurcate in rochie,’O sa
ca…oh !’Sunt aruncata peste umarul lui ca un
sac,bautura mea se alatura de a lui pe covor.Alearaga
intins prin galerie.Apoi se opreste abrupt.’Rahat.In
care parte este ?’
‘Pe acolo.’rad,aratand,dar,desigur,el nu poate sa vada
in ce parte arat pt ca nu poate sa-mi vada mainile.
‘Pe unde ?’Se intoarce pe loc de cateva ori,ametindu-
ma.
‘Pe acolo.’De abia pot sa vorbesc prin rasete.
‘Adeline,sunt aproape sa vin in pantaloni.In care
parte ?’
‘Portretele.’
Presupun ca vrei sa spui pe partea cu portretele unor
batrani care atarna la fiecare 2 m ?’Merge fara
confirmare,alergand cu mine pe umar,pe dinaintea
fiecarui rege si regine care a trait vreodata.Ce ar
crede ?Ce ar spune ?
‘Mai repede.’Ii dau o palma peste fund ca si cum as
indemna un cal,stomacul ma doare pt ca sunt arcuita
peste umarul lui.
Trecem prin usi cu viteza luminii,si sunt aruncata
neglijent pe o canapea,Josh aterizeaza deasupra
mea.Il privesc,dandu-mi parul de pe fata,simtindu-l
stand perfect intre picioarele mele.’Nu mai putea
astepta sa te bag in pat.’declara,lovindu-ne gurile una
de alta.’Ti-am pierdut tiara din nou.’
‘Nu imi pasa.’spun atacandu-i gura salbatic.Tot ce
am nevoie este acum aici,si incep sa-i dau jos sacoul
de pe umeri,fara sai-i dau drumul la gura ca sa vad ce
fac.Ajuta,cumva neindemanatic.Hainele ne sunt
zmulse bucata cu bucata si aruncate in orb,picioarele
mele se ocupa de boxerii lui si de pantaloni,piciorul
se baga in talie si ii trage in
jos.Ingenuncheaza,intinzandu-se in spate ca sa-si dea
pantofii jos si pantalonii si boxerii.Apoi imi rupe
chilotii.
‘Sutienul.’spune urgent,indreptandu-se catre spatele
meu in timp ce ma arcuiesc.Un mos si o baba nu sunt
inchisi,si cu o miscare il scoate si-l arunca pe covor
cu restul hainelor noastre.’Hai sa numim asta
preludiu.’declara,luandu-si erectia si impingand-o
catre coapsele mele.’Regina mea obiecteaza ?’
‘Nu.’
‘Bine.’Se baga incet cu o expiratie neregulata,pana la
baza.’Oh…da.’
Oftez si se aseaza,cu mainile ridicate deasupra
capului pe bratul canapelei.’O sa stau aici cateva
momente,ca sa stii.’Ma saruta pe obraji,umflatura lui
in mine provoaca spasme ale muschilor mei,facandu-
ma sa ma inclestez.’Opreste-te.’ma avertizeaza Josh.
‘Nu pot sa ma abtin.’
‘Adeline,o sa vin.’
‘Nu fac nimic.’
‘Ba da,pasarica ta imi strange pula.Opreste-te.’Se uita
la mine,cu maxilarul inclestat pt ca se lupta sa tina
controlul.
Imi flexez soldurile,incurajata de valul de placere ce
pulseaza prin mine.’Nu am niciun control asupra
acestui lucru.’
‘Dumnezeu sa te blesteme,femeie.’Prohabul lui se
rostogoleste,intanlnindu-mi incordarea,intrand adanc
pana la refuz.Incepe sa pompeze,abandonand
incercarea de a gasi controlul.Chiar daca suntem
amandoi disperati,suntem amandoi foarte
masurati.Fiecare intrare ne face incapabili,mainile ii
scrijelesc spatele in timp ce-mi arunc capul usor
dintr-o parte in alta.Imediat,este chiar acolo.Un
climax care creste,vintrele imi sunt umflate de
presiunea placerii.Inauntru si afara,incet si
exact,pielea ii este uda,muschii mei sunt tari.’Suntem
al dracului de buni impreuna.’De abia poate sa
vorbeasca,obrajii i se umfla cu fiecare
intrare,impingandu-ma in sus pe canapea.Este clar ca
niciunul nu va rezista mult,dar pt prima oara,nu las
asta in drumul cu care ajung la orgasm.Nu ma
ingrijorez sa o fac mai lunga.Nu sunt ingrijorata cand
va fi urmatoarea data.
Ma arcuiesc sub el,inchizandu-mi ochii si dandu-mi
capul pe spate.Caldura gurii lui imi gaseste
sanii,mainile mele ii gasesc fundul si urmez
leganarea solurilor lui.
‘Da ?’ma intreaba,continuand,trimitandu-ma in
salbaticie.’Este bine,draguta ?’Ritmul ii devine mai
alert,ciugulind din sfarcul meu,si imi las capul pe
spate,gasindu-i ochii care ma urmaresc cum ma
destram.Fata ii este indulgenta pura si rafinata.’Vi pt
mine ?’
Dau din cap,ducandu-ma in sus spre parul
lui,agatandu-ma,stiind ca o sa ma indoi de
intensitatea eliberarii mele.Josh se ridica in pumni pe
canapea,pregatindu-se si venind acasa.
Vine primul,pieptul ii este concav,ultima impingere
este lunga si circulara,in timp ce geme un geamat
gatuit,rupt.Si expresia de pe fata lui ma face si pe
mine sa vin.Mainile imi zboara la canapeaua din
spatele meu,spatele mi se arcuieste,in timp ce
orgasmul rupe prin mine,scotand tot din mine pana
ma rup si ma las pe pernute,nu mai respir.
‘Dumnezeu sa o salveze pe a dracului
Regina.’mormaie,cazand peste mine.’Sunt futut.’
Neputand sa raspund,inchid ochii si imi las mintea sa
imi inchida corpul,prinzand orbeste pledul de pe
spatarul canapelei si punandu-l pe noi.Si
motaim.Amandoi.Mereu impreuna.

CAPITOLUL 31

‘De ce sunt atat de agitata ?’intreb,mergand cprin fata


semineului,in sus si in jos,in sus si in jos.
‘Oh,nu stiu.’se amuza Kim,foarte lejera.’Pt ca o sa
schimbi istoria ?’
‘Probabil.’Sau pt ca sunt ingrijorata din cauza lui Sir
Don si a lui David Sampson ca poate imi vor pune
bete in roate.Din nou.Sunt sigura ca Haydon le-a spus
despre Josh.Sunt sigura ca asteapta un apel ca au fost
convocati la palat.Poate ca deja clocesc planul ca sa
ma deraieze.Ochii imi cad pe canapeaua unde doarme
Josh,doar ca sa-mi aduc aminte ca este aici si suntem
in siguranta de orice incercare de a ne desparti.Nu am
ajuns in pat azi-noapte,pt ca niciunul nu s-a trezit
dupa motait.Josh inca nu s-a trezit,mormaind adormit
in timp ce m-am dezlipit de sub el ca sa-i raspund lui
Kim la usa.De indata ce m-am asigurat ca este
acoperit,bineinteles.Pledul ala de abia isi face loc de
la talia lui cu fiecare mica intindere draguta sau
miscare care o face.Ma duc spre el,trag pledul pana la
piept ca sa reduc riscul sa-i dau lui Kim o priveliste a
ceva ce nu o sa aprecieze ca mine.Zambesc cand isi
freaca fata de pernuta.Este mort pt lume.
‘E dragut cand doarme.’spune Kim din scaunul
opus.’Chiar acoperit cu o patura inflorata.’
Ranjesc in timp ce merg la tava adusa de Olive,lunad
cafea care a turnat-o ea.’Este dragut tot
timpul.’sorb,zambind cand Kim isi da ochii peste cap
la mine.
‘Suni atat de indragostita,vreau sa vomit.’
Ma asez in scaunul de langa ea.’Vreau sa fie
convocati Sir Don si David Sampson,dar dupa ce
anuntul despre mine si despre Josh a fost dat
publicitatii.Nu am incredere in astia 2 in masura in
care pot sa-i arunc.Ii vreau plecati.’
‘Wow.Vrei sa spui afaceri.Mi-a fost dor de aceasta
Adeline.’
Zambesc.Si mie mi-a fost dor de ea.’Vreau sa rezolv
inevitabilul.’Telefonul imi suna din partea cealata a
camerei,dar nu ma grabesc sa raspund.’Lasa-l.’spun
cand Kim se ridica sa-l ia.’O sa fie Haydon din nou.’
Se aseaza,uitandu-se ciudat.’Ce Dumnezeu i-a venit
aseara ?’
Oftez.’Nu am nicio idee.’Isi arata adevaratele culori
pt prima data in 30 ani?Daca este asa,a facut o treaba
minunata ca sa le ascunda atat de mult.Sau doar era
comportamentul unul barbat disperat ?
‘Si ce o sa faci cu americanul de pe canapea ?’
‘Pe bune,Kim ?’Imi las ceasca jos si ma
ridic,inchizandu-mi si mai mult halatul.’Vorbesti
despre el de parca este un vagabond care l-am gasit
pe strazi.’
Se cutremura.’Nu poti sa-l tii inchis aici pt
totdeauna.’
‘Priveste-ma.’glumesc,in timp ce Josh maraie si se
muta pe spate,mainile goale i se intind peste cap.Este
o intindere lunga,una cara ma face sa gem de
apreciere.Mainile intinse formeaza valuri de
muschi,stomacul clipoceste splendid.Deschide un
ochi si se uita prin camera,gasind-o prima pe Kim si
se ridica repede.’Neata.’ciripesc,turnand cafea pt el.
Se relaxeaza cand ma vede,lasandu-se pe spate din
nou.’Neata.’Vocea lui este joasa,aspra si
minunata.Daca Kim nu ar fi aici,as fi peste el mai
repede decat planuiesc sa-i concediez pe Sir Don si
pe David.Al dracului de repede.’Cat este
ceasul ?’intreaba Josh.
‘9.’
‘9 ?’Se ridica din nou,dar nu de tot.Se ridica in
picioare si patura cade pe jos,’La dracu,am o sedinta
la 10.’Isi ia panatlaonii de pe podea si incepe sa caute
prin buzunare.Cand isi gaseste telefonul,injura la
ecran,inclestandu-se in timp ce apeleaza.
‘Um,Josh ?’strig,aducandu-l inapoi.Imi strang buzele
si fac semn cu capul catre prohabul lui,facandu-l sa
se uite in jos.
‘Baga-mi-as.’Se aseaza repede pe canapea si se
acopera cu patura,si eu rad,uitandu-ma la Kim care
are ochii acoperiti.’Scuze.’
‘Lucrurile chiar s-au schimbat pe aici.’mormaie
ea,ridicandu-se in timp ce se uita printre degetele de
pe ochi.’Este decent ?’
‘Este decent.’Ranjetul meu este colosal.’Pe cine
suni ?’il intreb pe Josh.
‘Tammy.O sa-mi dea una in fund serios.’Se face mic
cand sta asezat,fata i se contorsioneaza la auzul
sunetelor unei femei foarte nemultumita.
Il las sa vorbeasca si o conduc pe Kim la usa.’L-ai
vazut pe Davenport in dimineata asta ?’
‘Este in biroul lui finalizand anuntul.Tot ce pot auzi
este sunetul tastelor si cateva injuraturi aruncate ici si
colo.’Rad catre mine.Pot sa-mi imaginez.Ma simt si
un pic vinovata.Ma astept sa fi ramas pitit in biroul
lui toata noaptea incercand sa scrie anuntul care va
schimba istoria britanica.’Cred ca o sa mai dureze
cateva ore.’continua Kim.’Asa ca ai un pic de timp
liber in dimineata asta.’
‘Am ?’Asta este o noutate.
‘Nu-ti face griji,am ceva care sa te tina ocpata.’
‘Cine a spus ca am nevoie de ceva care sa ma tina
ocupata?’intreb,uitandu-ma peste umar la Josh.
‘Eu.Se pare ca are oricum planuri.’
‘Nu daca am ceva de a face cu asta.’O las pe Kim sa-
mi dea un dosar plin cu fotografi.’Ce este asta ?’
‘BBC lucreaza la un documentar despre
regali.’spune,si ma uit la ea,ingrijorata.’Este bine.Am
negociat drepturi de consultare.’
‘Multumesc lui Dumnezeu.’respir,infiorandu-ma la
ce ar fi putut gasi.’Asa ca asta sunt... ?’
‘Fotografi din arhiva regala din ultimii 70 ani.Trebuie
sa-mi spui cu care esti fericita sa le dai publicitatii.’
Rasfoiesc printre primele,zambind cand ma vad
bebelus.Stau pe o patura la palatul Farringdon,locul
care a fost locuinta noastra pana a murit bunicul meu
si tata a devenit Rege.Eddie si John alearga in jurul
meu.Zambetul imi devine trist.Un frate mort,celalalt
intr-o misiune sa se sinucida.Inchid dosarul.Asta ar
putea sa fie greu,toate amintirile astea,fete fericite,si
scene ce acopera secrete si minciuni.Imi curat gatul
de galma care si-a gasit locul acolo.’O sa o fac de
indata ce am facut un dus.’
‘Ok.Sunt si niste filmari.’
‘Unde sunt ?’
‘Pe casete VCR vechi.Multe.Le-am pus intr-o cutie
pe biroul tau.’
‘Macar avem un VCR player?’
‘O sa gasesc unul.’Pleaca,si inchid usa,punand dosar
pe o masa apropiata.Josh este cu capul in maini cand
il gasesc.’Totul ok ?’
‘Sunt intr-un mare cacat.’Se ridica si incepe sa se
imbrace in boxeri.’A reusit sa-mi amane sedinta cu o
ora.’
Asteapta,ce ?’Josh nu poti sa pleci acum.’Ma duc la
el,oprindu-l sa-si puna panatalonii.Nu iau niciun
risc.Nu sunt destul de proasta ca Haydon nu i-a spus
lui Sir Don si David Sampson despre faptul ca Josh a
fost la Casa Operei.’Doar asteapta pana cand anuntul
este dat presei.’
‘Asta ar putea dura ore.Plec.’
‘Josh,nu poti.’Ii iau camasa si ma dau in spate,si isi
lasa barbia in piept.uitandu-se la mine serios.
‘Este un ordin direct ?’intreaba.
‘Nu ma joc.’
Ii cad umerii.’Este o sedinta importanta cu agentul
meu din Marea Britanie,Adeline.Trebuie sa ma duc.’
‘Noi nu suntem importanti ?’Ma simt ingrozitor pt ca
il santajez emotional mai mult sau mai
putin.’Dar...’Te rog.’implor.’Stai cu mine.’
‘Nu pot sa lipsesc.’Se intinde dupa camasa lui si mi-o
trage din maini.’O sa-l pun pe Damon sa-l sune pe
Bates.’Isi inchide nasturii de la camasa si isi pune
sacoul de la costumul formal,si anxietatea mea creste
cu fiecare articol de imbracaminte care il pune pe
el.’Nu imi pun viata pe pauza pt gaozarii aia 2.’Se
duce la usa.
‘Cer sa stai.’strig la spatele lui.’Sunt Regina si o sa
faci cum iti spun.’Inchid gura de indata ce cuvintele
dezgustatoare au trecut de buze,vazand cum Josh sse
opreste la usa.Imi ingustez ochii,fata mi se
contorsioneaza.Sunt atat de dezamagita de mine.Dar
sunt disperata.Si proasta.
Trepidatiile curg valuri in mine in timp ce se intoarce
incet,fata lui este o poza de repulsie.’Stii,daca este sa
avem un viitor impreuna,nu poti sa arunci replica aia
la mine de fiecare data cand vrei sa fie ca tine.’Pune
mana pe clanta.’Si tu esti regina mea,nu regina
aceea.’Deschide usa si pleaca.Si panica mea creste.
‘Josh,te rog !’Nu vreau sa sun atat de infricosata,dar
chiar sunt.Nu i-as desconsidera acum.Dumnezeu stie
ce o sa faca in continuare ca sa ma deraieze de la
planurile mele.’Te rog.’clipesc,prin lacrimi.
Oprindu-se,intregul corp al lui Josh se dezumfla in
costumul formal sifonat.’La
dracu.’ofteaza,intorcandu-se si venind la
mine,imbratisandu-mi corpul tremurator.Ma
linisteste,punand mana la spatele capului
meu.’Ok.Nu-ti rasucii chiloteii.’
‘Nu port chilotei.’sughit in pieptul lui,si
rade,ingropandu-si fata in parul meu.
‘O sa raman.’
Ma relaxez in bratele lui,usurarea este
mare.’Multumesc.’
‘Nu imi multumii mie.’Sarutandu-mi parul,se retrage
si sterge lacrimile mele de sub ochi cu buricele
degetelor mari.’Dar sa nu mai arunci replica aia la
mine niciodata,m-ai auzit ?’
Ma imbufnez in timp ce dau din cap,rusinata de
mine.Si cu nimic altceva de spus in apararea mea,ma
ridic pe varfuri ca gurile noastre sa se atinga.Doar ca
sa-mi aduca aminte-sa ma asigure-ca el este inca
aici.Nu am avut intentia sa fie un sarut in toata
regula,dar Josh il intoarce in directia aia,maraind
adanc in gat in timp ce-mi exploreaza gura cu limba
ferma si dornica.’Am spus ca o sa raman.’mormaie,si
eu zambesc,rupand sarutul si ingropandu-mi fata in
gatul lui,cu mainile inlantuite in jurul umerilor
lui.bataile inimii lui sunt puternice.Stomacul mi se
rostogoleste,un amestec de placere si fericire.’Si din
moment ce sunt la placerea Maiestatii Sale,ce o sa
faca cu mine ?’
Ma retrag fara tragere de inima si il las pe Josh sa-mi
dea parul din ochi.’Am o tona de fotografii si filmari
peste care sa ma uit.’
‘Pt ce ?’
‘Un documentar care o sa fie dat de o televiziune
despre mine si familia mea minunata.’Tunetul rupe
prin mine,inima mi se rupe un pic la gandul cu ce
trebuie sa fac.O sa fie imposibil sa ma uit peste
fotografiile alea fara sa le imperechez cu o minciuna
sau alta.Fara sa ma rostogolesc in gaura neagra a
tristeii.’O sa ma ajuti ?’intreb,cu speranta.Josh face
ca totul sa fie mai posibil de atacat,si asta nu va face
exceptie.
‘Mi-ar face placere.’Obrajii imi sunt stransi,un sarut
depus pe buzele strivite.’Dus prima oara.’Sunt
intoarsa din umeri si indreptata catre baie,si
sentimentul acela minunat de pace interioara ma
cuprinde atenueaza tunetul.In curand,Josh va
indeparta furtuna complet.
Il las sa dicteze pasul.Il las sa-m dea jos halatul de pe
umeri incet.Il las sa se dezbrace cat timp ma uit la
el,tacuta si multumita.Il las sa ma duca cu spatele in
cabina de dus.Il las sa ma ridice si sa-mi directioneze
priciarele in jurul taliei lui.
Si il las sa ma impinga in sus pe zid cu un planset
infundat de excitare.
Totul in momentul asta este calm si linstit ;sungurul
tunet este al capului de dus care imprastie apa pe
corpurile noastre si flacarile fac ravagii prin mine.’Te
iubesc atat de mult.’sopteste,intizandu-se in spate si
intrand acasa.
Dau la o parte apa care curge pe fata lui si ma uit la
el.Ma uit la barbatul care nu numai schimba istorie
mea,dar schimba povestea istoriei.

CAPITOLUL 32

‘Cum iti gasesti calea prin locul asta ?’intreaba Josh


in timp ce mergem prin camerele palatului,luand
drumul cel mai lung catre biroul meu.Zambesc la
uimirea lui,ochii lui sunt mereu sus,uitandu-se la
grandoarea care este in orice colt.Arata complet
adorabil cu parul ud,cu camasa scoasa afara,si
papionul care-i atarna la gat.Perfect dezordonat si
aproximativ adorabil in palatul meu perfect.
‘Ani de explorari.’Trecem de un slujitor care se
opreste si ia pozitia de drepti,dand din cap
respectuos.’Neata.’ciripesc.
‘Neata,Doamna.’Ochii lui curiosi ne urmaresc pana
la Sala Tronului ,unde stau 2 membri ai gospodariei
regale,pazind usile.Vad efortul care il fac sa nu se
holbeze la Josh.
‘De ce nu luati o pauza ?’intreb,in timp ce unul ne
deschide usile.’Sunt sigura ca Dolly o sa va
pregateasca un brunch.’
Se uita un pic unul la altul,nauci.’Doamna ?’intreaba
unul.
‘Repejor.’spun prompt,si pleaca,lasandu-ma sa inchid
usile in urma mea si a lui Josh.
Josh isi baga mainile in buzunare,si se duce cu pasi
inceti in mijlocul camerei,rotindu-se pe loc,uitiandu-
se in jurul lui.’Iisuse.’de abia respira,uitandu-se la
decorul somptuos auriu si rosu care urla a
regalitate.’Nu cred ca acel candelabru este destul de
mare.’
Chicotesc cand arata catre tavan.’Este
aspectuos,stiu.’
‘Ce persoana norocoasa are sansa sa lustruiasca acel
monstru ?’
‘Cineva care nu scapa lucrurile din mana.’
Ochii ii cad pe tronurile din partea cealalta a
camerei,si se uita peste umar cu un ranjet mic.Imi dau
ochii peste cap,stiind exact ce se invarte acum in
capul lui minunat.Trecand de el,merg cativa pasi pe
mocheta rosie catre cele 2 scaune de catifea
rosie,intorcandu-ma cand sunt in fata lor.Imi inalt
capul cu un zambet care il oglindeste si Josh,chiar
daca este moale,in timp ce vine incet la
mine,oprindu-se la baza scarilor.
Mentinandu-si ranjetul,se lasa intr-un genunchi si isi
lasa capul in jos.’Maiestatea Voastra sunt aici sa va
servesc.’Se uita in sus,cu un ranjet elegant,plin.’In
serviciul dumneavoastra.Nu conteaza.’
Rad si cobor cateva trepte,chircindu-ma ca sa fiu la
nivelul lui.Ridic o sabie imaginara si o las pe umarul
lui.’Joshua Jameson,ai luat asupra ta acolada sa fi
prietenul Reginei Adeline a Angliei.’Imi presez
buzele,incercand sa raman serioasa.
‘Ce ar trebui sa spun acum ?’intreaba printr-o
soapta,de parca Sala Tronului ar fi plina de
privitori.De parca asta este oficial.
‘Spui « Am luat »’soptesc inapoi.
‘Oh.’Isi curate gatul.’Al dracului de nu am luat.’
Zambetul nu mi-ar putea fi retinut nici daca mi-ar fi
cusute buzele ‘Joshua Jameson,ai ai fost considerat
perfect pt aceasta indatorire inalta de catre egalii tai,si
ai indicat dorinta sa accepti aceasta onoare...’Ma
opresc,inca zambind,cand isi ridica o spranceana.
‘Onoare ?’intreaba.
‘Da.’
‘Ok.Continua.’
Amuzamentul ma cuprinde,dar merg mai departe prin
el.’Juri acum pe tot ceea ce tii sacru-‘
‘Te tin doar pe tine sacra’-imi sufla un sarut-‘ca sa fie
notat.’
‘Lasa-ma sa termin.’il cert,oricat de incantata sunt sa
aud asta.Continui cand da din cap.’Juri pe to ce tii
sacru,adevarat,si sfant,ca o sa onorezi si aperi pe
Regina ta si regatul ei ?’
‘Nu dau 2 bani pe regatul ei.’
‘Josh.’spun razand,cazand pe spate pe treapta.’Asta
este treaba serioasa.’
‘Este un pic neclar,nu-i asa?’Se muta de pe un
genunchi pe celalat si se face confortabil din nou,in
timp ce imi indrept pozitia si imi realiniez sabia
imaginara pe umarul lui.
Imi curat gatul.’Aceasta este versiunea
scurtata,antica.’
‘In cazul asta,nu ma fa cavaler in viata reala,ok ?’
‘Ok,Asa ca,o sa o faci ?’
‘Ce ?’
‘Sa ma onorezi si sa ma protejezi ?’
‘Oh,da,desigur.Si sa te fut orbeste tot restul zilelor
noastre impreuna.’
‘Cat de emotionant.’raspund,si el face cu ochiul.’Din
moment ce au fost facute aceste jurmainte
solemne,eu,Regina Adeline a Angliei,cu dreptul
armelor,te ating cu sabia mea o data pt onoare’-mut
sabia imaginara pe celalat umar al lui-‘de 2 ori pt
datorie’-duc sabia inainte si inapoi in timp ce el
ranjeste pt ca incerc din rasputeri sa imi tin fata
serioasa-‘si de 3 ori pt cavalerism.’Ma ridic si ma uit
in jos la el’Ridica,Print Fat-Frumos.’
‘Nu.’Da el din cap.
Ma incrunt prin zambetul meu.’Trebuie.’
‘Nu.’Se intinde catre mana mea si ma trage jos ca sa
stau pe treapta dinaintea lui din nou.
‘Ce faci ?’
Se cutremura,un pic nonsalant.’Nu ar trebui un barbat
sa ingenuncheze cand o cere de sotie pe femeia
iubita ?’
Aerul imi paraseste palmanii repede,sunt sigura ca
eliberearea presiunii m-ar face sa plutesc prin camera
daca nu eram asezata.Ma uit in ochii lui,cu limba
groasa,nu imi vine niciun cuvant in minte.
‘Nu am un inel.’Imi ia ambele maini si mi le tine
strans.’Nu chiar acum.’Imi da drumul la maini,urca
treapta in genunchi si-mi ia fata in palme,’Dar am o
inima ce da pe dinafara de iubire pt tine,regina
mea.’Mainile mele le gasesc pe ale lui pe fata
mea,tinandu-le acolo in timp ce-mi saruta fiecare colt
al gurii.’O sa te iubesc.O sa te cinstesc.O sa sarut al
dracului pamant pe care calci fiecare zi a vietii
mele.’O mica smiorcaiala trece neoprita de buzele
mele,ochii ma inteapa.’Dar nu o sa ma supun
nicodata tie.’
‘Nu vreau sa o faci.’Suspin mai mult sau mai putin.
‘Si tu o sa te pleci doar in fata mea.’
‘O voi face.’
Isi impinge gura in a mea,dandu-ma pe spate pe
trepte,si ma violeaza complet,aici in Sala Tromului
de la palatul Claringdon.’Asta este un da,desigur ?’
‘Da.’Rad,prinzandu-l in bratele mele,fericire cum nu
am simtit niciodata ma revendica,si stiu ca nu o sa-mi
dea niciodata drumul.Nici reactia inevitabila a
sfatuitorilor mei nu pot sa o intineze.Regina rebela o
sa intre in istorie.Indiferent daca este in stare buna
sau rea nu ma pot face sa imi pese.Pt ca chiar
acum,iubirea chiar invinge tot.Chiar si pe Monarhia
Britanica cu traditiile ei invechite.O sa ma casatoresc
cu barbatul care il iubesc,barbatul care este adevarata
esenta din venele mele,si niciun simt de asteptare nu
o sa ma opreasca.’Sper ca esti pregatit pt
asta.’Murmur peste gura lui,infrumptandu-ma din
gustul lui.
‘Am fost gata de cand te-am salavat cu
elicopterul,Adeline.Statutul tau nu s-a schimbat pt
mine.Tu ai fost mereu simplu a mea.’
Cuvintele lui inflacarate fac sa sa-mi cada si mai
multe lacrimi.Ma simt atat de norocoasa in momentul
asta.Atat de binecuvanta ca am gasit un barbat atat de
determinat sa ma aiba,nu conteaza costul,unul de care
sunt incredibil de indragostita.’Ma faci atat de
fericita.’Iubirea lui Josh serveste ca un scut
invizibil,protejandu-ma de orice m-ar putea strica.Sa
ma raneasca.Doar el are aceasta abilitate acum.Doar
el ma poate rani.Restul este inconsecvent.
‘Bine.’Se ridica in picioare si imi sterge fata uda cu
buzele lui inainte sa staerga usor lacrimile.’Ok ?’
Ok ?Merg pe nori.Dau din cap,si ma ia de mana
strans,scotandu-ne din Sala Tronului.’Nu pot sa ma
uit la acele tronuri fara sa ma gandesc cat de bine
arati pe mine.’
Un hohot de ras imi scapa,si imi da un ranjet
diavolesc in timp ce se uita in spate la mine.’Esti
teribil.’
‘In care parte este biroul tau ?’intreaba cand
ajungeem la o rascruce de holuri.Incerc sa conduc dar
sunt oprita.’Nu,m-am saturat sa ma conduci pe aici.In
care parte ?’
Arat,si ne misca din nou.Zambesc la spatele
lui,lasandu-l sa ne conduca.Barbatul cu care o sa ma
casatoresc.Baiatul meu american.
Ne duce catre usile duble ale galeriei cand ajungem
acolo,si dau dun cap.Josh ne intorduce inauntru,imi
lasa mana,si se duce direct la scaunul mare opus
biroului meu.Scaunul Suveranului.Scaunul care a
tinut doar speti regali.Cred ca stie asta dupa ranjetul
rautacios de pe fata lui.Cinic,cu un oftat
extravagant,se pune in el si se intinde,ridicandu-si
picioarele pe biroul meu.’Sa mi se taie
capul ?’intreaba,punandu-si manile sub cap.
‘Care cap ?’ciripesc,facand ce nu a facut niciun rege
sau regina ;stand pe partea gresita a
biroului.’Confortabil ?’intreb.
‘Da.’se uita imprejur,buzele i se intorc in
contemplare.’Poti sa-ti imaginezi conversatiile
purtate aici ?’
‘Da,pot.’Rad,ma intind dupa cutia cu casete care a
adus-o Kim.Acele conversatii au dat forma istoriei,si
o sa am si eu una.Poate una din cele mai
monumentale conversatii care le-a auzit camera
asta.De indata ce anuntul a iesit si oamenii cu care
trebuie sa port o conversatie au ajuns.
Scot cateva casete,uitandu-ma la etichetele de pe fata
care imi spun ce o sa descopar cand voi avea puterea
de care stiu ca o sa am nevoie ca sa le vad.Petrecerea
de 10 ani a lui John.Botezul lui Eddie.Jubileul de
argint al bunicului meu.Inspir si las casetele la loc in
cutie.
‘Ce s-a intamplat ?’intreaba Josh,lasandu-si piciarele
jos si sprijinindu-se in coate pe lemn,dandu-se in fata.
Ma cutremur,blazata,dar nu-l pot minti pe Josh.’Nu
ma bucur la gandul sa cern prin decade din istoria
familiei mele si prin fotografii si filmari.’
‘Atunci nu o fa.’
‘Este o notiune draguta,dar parte din relatia noastra
cu presa este sa dai si sa primesti.Le dau ceva cu care
pot lucra,ceva cu care sunt confortabila,si ei nu isi iau
libertati.’
‘Si cel e dam noi ?’Se intinde la mana mea si ma bate
peste degetul unde va pune in curand un
inel.Intrebarea lui este una buna,si chiar daca fumeg
inainte,cu armele scoase,daca vrei,apreciez ca asta o
sa fie manuita delicat.
‘Davenport este inca in biroul lui lucrand la anunt.De
indata ce a terminat,o sa discutam cu echipa de relatii
publice.’
Ne uitam amandoi in sus cand se aude un ciocanit in
usa.Nu simt ca este necesar sa-l ridic pe Josh din
scaunul meu.Toata lumea de aici trebuie sa se
obisnuiasca cu prezenta lui,oriunde decide sa se
puna.’Intra.’strig,lasand mana lui Josh si stand pe
spate.
Kim intra,si isi ridica ascutit o spranceana cand ne
vede in scaunele gresite.’Ai lasat astea in
apartamentele ale private.’Pune dosarul plin cu
fotografii pe biroul meu.
‘Multumesc,Kim.’
‘Si ai un vizitator.’
Simt cum mi se ridica pulsul.’Oh ?’Te rog,nu Sir Don
sau Sampson.Am nevoie ca anuntul sa fie semnat si
trimis inainte ca sa ma opreasca ei.
Capul ei se ridica,la fel si al meu.’Inaltimea Sa
Regala,Printul Edward,Doamna.’
‘Eddie este aici ?’Ma ridic repede din scaun.’Este
treaz ?’
‘Cred ca da.’
Acea simpla confirmare ma bucura.’Te rog sa-l
trimiti inauntru.’Incep sa merg prin camera,simtindu-
ma anxioasa sa-l primesc pe fratele meu.Ce inseamna
vizita lui ?O sa fie ostil ?Sarcastic ?Amar ?L-a vazut
pe Davenport sau pe mama noastra de cand a venit ?
‘Stai jos,Adeline.’spune Josh usor,intrerupandu-mi
sirul intrebarilor tacite.’Sunt sigur ca o sa fie bine.’
Ma asez in scaun.’Sunt nervoasa.’
‘Ar trebui sa fi.Poate te intreaba daca poate sa se
casatoreasca cu starul porno cu care s-a cuplat.’
‘Oh,poarta-te frumos.’Degetele mi se invart nervos in
poala.Doamne Dumnezeule,daca chiar pt asta este
aici ?Tocmai am acceptat propunerea lui Josh,o
intreaga specie de nepotrivit,dar tot nepotrivit.’Si este
model,dupa cum am inteles.Doar este rebel.’Mai
multi imi spun mie decat lui Josh.
‘Ca tine?’
‘Nu sunt rebela.Trag monarhia in sec 21,chiar daca o
fac tipand si dand din picioare.’
‘Asa ca acest actor american umil o sa primeasca un
titlu?’intreaba,radicand o spranceana obraznica.’Pt ca
cred ca Printul Fat-Frumos mi se potriveste.’
‘Esti,ca intotdeauna,incorigibil.’
‘De fapt,taie aia.Inclin mai mult spre Rege.’
‘Regele increzutilor ?’
‘Nu,Regele tau.’spune simplu,si eu nu il contrazic,pt
ca are dreptate absoluta.Dar sa-l declar regele meu
poate fi un pas prea departe pt insitutia asta.Cate un
pas socant pe rand.’Hai sa pastram asta ca gluma
personala.’
‘Nu glumesc.Hey,o sa-mi bagi o pruna in gura ?’
‘Desigur ca nu.’Doamne,sa-i iau acel accent american
aspru sudist taraganat?Nici nu se pune
problema.’Iubesc cum vorbesti.’Iubesc tot la el,si nu
as incerca niciodata sa-i schimb asta.Si daca incearca
altcineva,o sa se infrunte cu furia mea.’O sa te tin
exact asa cum esti,multumesc mult.’
‘Sunt onorat.’
‘Ar trebui sa fi.’Ranjetele noastre se lovesc peste
birou,dar al meu cade in secunda in care se ciocane la
usa.’Oh,la dracu.’mormai,ma ridic si-mi aranjez
fusta-creion si bluza.’Arat bine ?’
‘Adeline,linisteste-te.’
Usor de spus pt el.’Intra.’strig.
Kim intra,si ochii imi cad imediat dupa ea la fratele
meu.’Oh,Eddie.’soptesc in disperare.Aproape ca nu il
recunoscs.Printul Playboy,cu o stralucire obraznica in
ochi,a fost inlocuit de Printul Cazut,cu gauri
negre,goale in locul ochilor.
‘Inaltimea Sa Regala Printul Edward.’declara Kim
incet,si ochii lui Eddie se inchid.De parca sa-si auda
titlul il doare.Dureros este si pt mine,stiu ca este.Nu
arata nicio incercare de a intra,doar sta in cadrul usii
biroului meu,fiindu-i frica sa intre.Asa ca ma duc la
el,fac ce imi spune instinctul sa fac si ceva ce inima
mea nu poate sa opreasca.Imi arunc bratele in jurul
formei lui slabe si il imbratisez cat pot de strans acolo
unde sta,atat de multumita cand nu ma indeparteaza
sau obiecteaza.
Ca si cum are nevoie de mine sa-l tin,se agata,un
baietel pierdut care incearca sa navigheze prin
loviturile crude care au fost aruncate catre el.’Nu
vreau sa ma mai simt asa,Addy.’oracaie in gatul
meu,ingropandu-se adanc ca sa se
ascunda.’Amarala,ranirea,nu le mai suport.’
Devastata de cuvintele lui,inchid ochii,simtind raurile
de lacrimi ce cad pe obrazii mei.Eddie iubit al
meu,atat de rupt si speriat.’O sa te fac bine.’il
asigur.’Promit ca o sa te fac bine.’Oricat costa,o sa
reinstalez acea stralucire din ochii lui,sa-l gasesc pe
barbatul care l-am pierdut in perioada asta torida din
vietile noastre.
Il aud cum pufneste si ma indeparteaza,curatindu-si
gatul.Imi sterg rapid obrajii,apoi pe ai lui,lunadu-l de
brat si conducandu-l in camera ca Kim sa poata pleca
si sa inchida usa.
‘La dracu.’injura Eddie,gasindu-l intr-un final pe
Josh la biroul meu.’D-l Hollywood.’Intoarce o privire
intrebatoare spre mine.’Ce se intampla ?’
‘Este o poveste pt alta zi.’il asigur,cu atentia pe Eddie
acum.’Aseaza-te.’
‘As face cum zice ea.’Spune Josh incet,un zambet de
simpatie indreptat catre Eddie.’Este intr-o stare de
seriozitate totala azi.’
‘De ce esti aici ?’se aseaza Eddie,aruncandu-si ochii
la mine si la Josh.‘Ultimul lucru care l-am auzit era
ca sora mea era logodita cu Hay-‘
Tusesc,oprindu-l pe Eddie sa spuna numele complet
care il va face pe Josh sa se duca pe orbita.
Mai mult simt decat vad cum i se ridica
gulerul,cuvintele lui Eddie i-au ridicat pulsul.’O
pierdere a memoriei temporara din partea ei.’musca
Josh inapoi,facandu-l pe Eddie sa-si ridice palmele in
predare.
‘Hey,toti avem d-alea.’Rade un pic pe sub
mustati,lasandu-se pe spate in scaunul lui,’De asta am
venit.’
‘Scuze ?’
‘Te-am vazut aseara la TV la Baletul Regal.Cu
Hay...’Eddie se opreste si ii daun zambet de scuze lui
Josh.’Cu el.Addy,aratai mizerabil cu acel zambet.Am
venit sa-ti spun sa nu o faci.’
As putea sa plang.Am stiut ca Eddie o sa vada
tumultul din mine.Si chiar daca a venit un pic cam
tarziu-am sperat la interventia lui cu mult timp
inaite,sa imi bage mintile in cap-ma simt depasita cu
confortul ca este aici.’Nu o sa o fac.’
‘Cu siguranta nu o face.’clarifica Josh.
‘Pai,am ghicit asta,din moment ce tu stai aici aratand
romanic.’Eddie isi ia ochii de pe forma romantica a
lui Josh si se intoarce catre mine.Lupt cu roseala din
obraji.’Asa ca ce s-a intamplat ?’
‘Nu intreba.’
‘A devenit brutal cu sora ta.’Josh bazaie de furie din
nou.
‘Ce mama dracu ?’spune printre dinti Eddie.’Te-a
lovit ?’
‘Nu.’dau din mana obraznic si stiu ca il provoaca pe
Josh.’Poate un pic aspru.’
‘O sa-l omor.’declara Eddie.
‘Stai la rand.’scuipa Josh,ridicandu-se,de parca daca
merge poate sa mai scape de furie.
Doamne,trebuie sa amorsez asta rapid pana cand
fratele meu si Josh nu pleaca intr-o vanatoare de
oameni.Asta nu este despre mine.Asta este despre
Eddie.Dar auzind protectia din vocea lui ma umple de
bucurie.’Cum-‘
‘Deci acum esti cu d-l Hollywood din nou ?’Eddie
clar nu a terminat cu subiectul,intrerupandu-mi
directia in care duc discutia.
‘Te opresti sa-i spui asa ?’ma eneervez.’Si
da,sunt.’Ochii imi sunt repede ingustati cand Eddie
rade.
‘Oh Iisuse.Ei stiu ?’
‘Oficial,nu.Dar o sa o stie,de indata ce dam drumul la
anunt.’
‘La dracu,Adeline,o sa-i trimiti in hau.’
‘Sunt constienta de repercusiuni,Edward.’M-am
confruntat cu ei de luni de zile,si Eddie stie prea
putin,daca nu si-ar fi inecat amarul in alcool si femei.
‘Edward.’Chicoteste,tremurand cand ma gaseste pe
mine si pe Josh la fereastra.’Mi se adreseaza Edward
doar cand este in aparare.’
‘Nu sunt in aparare.’sar indignata.’Doar sunt-‘
‘Se marita cu mine.’Josh arunca stirea noastra ca o
bomba,si sunt aproape sigura ca creierul lui Eddie
tocmai a explodat.Intreaga lui forma face convulsii in
scaun,corpul abuzat se misca un pic mai mult de cand
a ajuns.
‘Ce spui ?’
Inchid ochii,ascunzandu-i de privirea uluita a lui
Eddie si inspir niste rabdare.’Multumesc,Josh.’spun
obosita.’Multumesc mult.’Aruncand o privire catre
el,observ ca nu exprima niciun regret.Se cutremura
fara parere de rau in timp ce continua sa se plimbe
prin camera.
‘Cand s-a intamplat asta ?’intreaba Eddie,cu ochii
cand la mine cand la Josh.’La dracu,am venit intr-o zi
buna de distractie.’
‘La naiba,Eddie,te potolesti ?’ma ridic,alaturandu-ma
lui Josh in mers,dar merg mai mult pt ca sunt
nervoasa,fratele meu iubit mi-a adus aminte de
enormitatea pe care tocmai o fac.Am mai fost
aici,garantata,dar de data asta se simte atat
de...final.Ca si cum sunt pe cale sa fac ceva
nemaipomenit.Nu mai este nimic sa ne opreasca
acum.Fiecare obstacol care a fost aruncat in noi l-am
evitat,cu doar cateva julituri.Intr-un fel.’Oricum’-
scutur temerea de retinere si ma concentrez din nou
pe Eddie-‘Ce o sa fac cu tine,draga frate ?’
Sforaie,si Josh chicoteste.Castiga amandoi o privire
indignata.’Pai,’spune Eddie.’Nu mai sunt ingrijorat
acum ca o sa isc vreun scandal.Faci o treaba stelara
de una singura.’
‘Hey,omule.’Josh se aseaza din nou in scaunul meu si
ia un stilou,aruncandu-l in capul lui Eddie.’Nu fi un
nemernic.’
Stiloul ricoseaza din capul fratelui meu.Este prea
obosit sa se fereasca.’Nu este personal,d-le
Hollywood.Doar spun ca este cum este.’
Imi pierd rabdarea,arunc cuvantul si astept
explozia.’Dezintoxicare.’
Eddie intepeneste in scaunul lui,si Josh se face mic
un pic.Asa mai merge.Barbati care isi stiu locul.Dau
din cap pt mine si ma asez in scaunul de langa
Eddie.’Acum ca am atentia ta-‘
‘Sau injunghie-l cu un al dracului de cutit de
paine.’maraie Eddie,fataindu-se inconfortabil in
scaun,cu un pic de incruntare.
Ma imbufnez cu un cutremurat.Imi aduc aminte
foarte bine ultima data cand am sugerat
dezintoxicarea in seara dinaintea plecarii mele de la
Kellington.Eddie a plecat de langa mine.Pai,cel putin
este aici.’Ce crezi ?’
‘Pt ca stirea ca un print este la dezintoxicare o sa
cauzeze o frenezie a presei.’
Nu vrea sa stie nimeni.Nu pt ca este un print,si este
un print,nu conteaza ce spune istoria,dar pt ca este un
barbat mandru.’Nimeni nu va sti,Eddie.’spun.’Si
apoi,stirile vor vui in curand despre Regina care se va
marita cu un actor american umil.Asta o sa puna o
umbra peste tot.’
‘Suntem plini de complimente in dimineata asta,nu-i
asa ?’murmura Josh,luand alt stilou si si facandu-se
ca-l arunca in capul meu.Nu va face.Zambesc si ma
indrept catre capul lui Eddie.’Nu poti sa mergi inainte
asa.’
‘Stiu,Addy.’Isi freaca fruntea cu varfurile
degetelor,’Stiu.’Cu un oftat,se uita la tavan si isi
inchide ochii.’Bautura este singura care ma face sa
uit ce familie intortocheata avem.’
‘Cand ai baut ultima oara ?’
‘Joi.’
‘Asta inseamna 3 zile.’exclam,incurajata de stiri.3
zile este un inceput excelent.
‘Da,3 zile de iad.3 zile de urmarit stirile,vazandu-te
ca arati atat de inconfortabil,si realizand ca te simti la
fel de ca si mine.Pierduta.’
Fericirea se disipeaza,acoperita cu de un simt sordid
de tristete.’Dar sunt determinata acum sa ma
gasesc,Eddie.’ii spun,uitandu-ma la Josh.’Nu ar
trebui sa lasam descendenta noastra nefericita sa ne
comande soarta,nici chiar pt tron.’Faptul ca Eddie nu
este copilul biologic al tatalui meu este un punct adus
in discutie.A fost crescut ca regal,si dupa cum vad,a
castigat dreptul sa sa-si decida soarta singur.Nu
trebui sa permita sa i se spuna care trebuie sa fie
soarta lui.’Daca vrei sa iesi din aceasta oala de
minciuni,nu o sa te opresc.O sa gasesc o cale sa o fac
sa se intample.’Incerc din rasputeri sa nu il
invidiez.Nu pot sa spun ca nu as face la fel daca as fi
in locul lui.’Dar orice ai alege,te rog sa-ti aduci
aminte ca o faci pt tine,si nu permite amarelii sau urii
sa decida pt tine.’
‘Nu sunt sigur ca Seful Statului ar trebui sa vorbeasca
cu atat de multe motive altruiste.’Se indreapta catre
obrajii mei si ma bate duios.’In ciuda a ceea ce crezi
tu sau multi altii,printesa mica,o sa fi o regina de care
tara asta o sa fie mandra.Reala,rara,si nepretuita.’
‘Oh opreste-te.’Ii iau mana de pe fata mea pana nu o
ud cu lacrimile mele prostute.’Ma indoiesc adanc ca
Consiliul Privat o vede asa.’Curatindu-mi gatul,ma
ridic si dau cu mana pe haine,pufnind o
emotie.’Acum,cred ca am-‘
Usa se deschide,si ma intorc sa vad cine are tupeul sa
intre neanuntat.’Am incercat sa-l opresc,Doamna.’Sid
pare foarte extenuat in usa,cu mana proptita de cadrul
usii ca sa se sustina.
Haydon intra in scena,vazandu-l pe Josh confortabil
in scaunul meu.Si acum ostil.Oh draga.Eddie se
ridica rapid din scaunul lui,corpul lui slab se misca
surprinzator de repede.’Ai un al dracului
tupeu.’critica aspru,zburlit teribil.
‘Al dracului de dadevarat.’se ridica si Josh,dar mai
incet,mai amenintator.
Haydon ii ignora pe ambii barbati si vine la
mine,agatandu-mi capul.Nasul ii este plin de
vanatai,ochiul ii este incercuit de negru.Oh
Damon.’Adeline,te rog,nu am fost eu insumi aseara.’
‘Nu mai spune.’ciripesc sarcastic,dandu-mi mana din
a lui.’Cred ca este mai bine pt tine sa pleci.’
‘Te rog sa te dai la o parte,Addy.’Eddie cere
politicos,pumnii i se inclesteaza pe langa corp.
‘Nu,Edward,nu este nevoie-‘
‘Misca-te,Adeline.’Cererea lui Josh este departe de
cererea politicoasa,maxilarul i se inclesteza.’Acum.’
‘Oh,draga.’Sid ofteaza din usa,privind lupii care se
apropie de prada.’O sa-l chem pe
Damon,Doamna.’Pleaca,lasandu-ma sa ma confrunt
cu explozia iminenta de temperamente.
‘Haydon,te rog.’
‘Trebuie sa vorbesc cu tine.’Este la mine din
nou,implorand.’Pot sa o fac bine.Doar da-mi o
sansa.’
‘Ia-ti mainile de pe femeia mea.’maraie
Josh,recomandarea lui este la fel de animalica
precum tonul lui.
’Ia-ti mainile de pe femeia lui.’Eddie il
sustine,maraind la spatele lui Haydon.
‘O sa taceti amandoi ?’sar,debarasandu-ma de
Haydon.’Sunt perfect capabila sa o rezolv
singura.’Arunc o mana spre usa,uitandu-ma la fiecare
din protectorii mei cu o privire determinata.’Pleaca.’
‘Nu in viata ta.’Josh rade mai mult sau mai
putin.’Nicio a dracului sansa.’
Fata lui Haydon se distorsioneaza de dezgust.’Ai
sacrifica o viata cu mine ca sa fi cu o maimuta
necivilizata ?’Este de tot rasul.
Oh baiete.
Josh sare peste birou intr-o secunda,aruncand un
Haydon mirat pe jos.Trimite tot ce este pe birou pe
jos in timp ce trece peste el,si eu sar din calea lui cu
un tipat speriat cand dosarul cu pozele familiei mele
aterizeaza la picioarele mele.
‘Al dracului nenorocit.’maraie Josh,tintuindu-l pe
Haydon pe covor tragandu-si pumnul,lansandu-se in
fata cu un urlet.Conectarea sparta este taioasa,si eu si
Eddie suieram cu un scancet.
Oh Sfinte Dumnezeule.’Josh.’plang,dar Eddie ma
impiedica atunci cand vreau sa ma duc sa-i
despart,tragandu-ma in spate si tinandu-ma
acolo.’Opreste-i,pt numele lui Dumnezeu !’
‘Cred ca ar trebui sa-i lasam sa le iasa din
sistem.’contreaza Eddie.Zambeste ?Zambeste in timp
ce ii lasa sa se rostogoleasca pe covorul din biroul
meu ca animalele ?’Josh o sa-i rupa fundul.Cineva
trebuie.’
‘Ce mare ajutor esti.’sar,tresarind cand aud alt pumn
conectandu-se.Cu un ochi inchis,ma uit unde ei fac
galagie,gasindu-l pe Haydon fiind complet coplesit
de Josh.Nu pot sa ma uit la asta.Poate ca nu-l plac pe
Haydon,dar nu ma bucur ca este batut de moarte.Cred
ca Damon a livrat un mesaj destul de clar aseara.
In timp ce ma gandesc la numele lui,intra in camera
furtunos.
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’respir,vazand cum
seful securitatii mele se pune fix in amestec si-l da la
o parte pe Josh de pe forma agitata a lui
Haydon,tinadu-l la o distanta sigura.
‘Esti un animal.’plange Haydon,ridicandu-se in
picioare.Uitandu-se la mine,insinueaza,si numai asta
ar putea fi ca o palma peste fata.’Sunteti perfecti unul
pt celalat.’
‘Nenorocitule.’Josh se lupta sa scape din stransoarea
lui Damon,luptandu-se sa ajunga din nou la
el.Realizeaza in curand ca nu se duce nicaieri si se
calmeaza,dar cuvintele lui urmatoare ar putea sa-l
raneasca pe Haydon la fel de mult ca o lovitura
puternica si curata in barbie.’Al dracului bun lucru ca
ma casatoresc eu cu ea,nu-i asa ?’
Oh la dracu.
‘Ce ?’intreaba Haydon,uimit.
‘Ce ?’tuseste Damon,aruncand o privire cu ochii
mariti inspre mine.
‘Ce ?’vine o voce din spate.Ma strang,intorcandu-ma
ii gasesc pe Sir Don si pe Sampson in usa biroului
meu.Intregul corp imi devine moale.Nu asa am
planuit sa mearga lucurile.Kim apare din spatele
barbatilor in usa,cu respiratia taiata.Clatina din cap la
mine,cu siguranta isi cere scuze ca nu i-a putut opri
sa intre in biroul meu,sau sa ajunga la timp la mine sa
ma avertizeze ca sunt aici.
Nu pot sa-i port pica.
‘Ai auzit.’scuipa Josh,eliberandu-se din stransoarea
lui Damon si punandu-si iar sacoul pe
umeri.Respiratia lui tare,muncita este repede redusa
la tacere de linistea de moarte din camera.’Se marita
cu mine.’
‘Cred ca au auzit.’spun,ducandu-ma la scaun si
asezandu-ma.’Damon,te rog sa-l conduci pe d-l
Sampson afara.’Se duce direct la Haydon,lasandu-ma
cu tatal lui minunat.’Sir Don,David,va rog.’Ma uit la
Josh,exprimandu-mi neplacerea printr-o incruntare.
Pufneste.’Nu imi pare rau.’
‘Nici nu ma asteptam sa-ti fie.’
’Ce se intampla ?’intreaba Sir Don,uitandu-se la Josh
de parca este un extraterestru.
‘Se marita cu el.’tipa Haydon in timp ce este impins
afara din biroul meu.’Se marita cu un al dracului
american.Tata,trebuie sa faci ceva.’
‘Cred ca tatal tau a facut mai mult decat
suficient.’raspund,cu maxilarul inclestat.Asa ca
Haydon nu s-a dus sa chitaie la tatal lui si la Sir Don
aseara?Sunt surprinsa.Sau poate ca nu sunt.Poate ca
Haydon a crezut ca poate sa repare gresala inainte ca
sa afle procii astia 2 ca si-a batut joc de munca lor
asidua.
‘Ce dracu se intampla ?’intreaba David,care nu se
deranjeaza sa se duca sa-si ajute fiul,prea ingrijorat
cu ce nu afla.
‘Ce se intampla ?’ma amuz,ganditoare.’Cred ca
trebuie sa asteptam dupa echipa de relatii publice si
pe Major Davenport inainte sa va dau toate
detaliile.’Stau pe spate si dau din cap la Josh sa se
aseze pe canapea langa semineu,ceea ce face cu o
privire ingrijorata,aranjandu-si prohabul cand se
aseaza.Este intarit ?Imi las ochii intr-acolo,si repede
in sus cand vad ca chiar este.Da din cap.Clipesc
rapid,intorcandu-ma la Sir Don si David Sampson cu
o inghititura si un ras nervos.La dracu,o sa fie mereu
asa ?Luptand sa mentin autoritatea si calmul in timp
ce ma lupt sa nu sar pe el ?Ma uit cu coada
ochiului.Ranjeste.Tusesc si-mi scutur capul ca sa-l
curat,recunoscatoare cand echipa de relatii publice
intra,urmata de un Davenport batos.In secunda in
care isi ridica capul la mine,stiu ca a terminat
declaratia.Bine.In timp ce Eddie se aseaza langa Josh
pe canapea,aranjez cateva lucrurui pe care le-a ridicat
Kim de pe jos si le pun la locul lor.
‘Ce spuneam ?’Pun cutia rosie intr-o parte,doar
asa.’Ah,da,ce se intampla ?’Ii dau lui David cel mai
alunecos zambet pe care il pot aduna.’Vrei sa spui in
afara de incercarile malitioase ca sa ma intorcati
impotriva d-lui Jameson ?’intreb,ridicandu-mi capul
in intrebare.Amandoi,el si Sir Don,se holbeaza la
mine.’Bineinteles,nu ma astept niciodata sa
recunoasca.’Pai,in afara de asta,ceea ce imi face
placere sa raportez ca a fost o neintelegere teribila
intre mine si d-l Jameson,acum rezolvata,ne
casatorim.’
‘Absurd.’Sir Don ma concediaza din nou.’O
neintelegere ?D-l Jameson a demonstrat in repetate
randuri ca este un afemeiat.Sunteti orbita de
dorinta,Maiestatea Voastra.’
Il vad pe Josh cum tresare in scaunul lui,gata sa
explodeze.’Nu,am fost orbita de incercarile voastre
sa-l distrugeti.’raspund.
‘Gunoi !Comportamentul d-lui Jameson nu are nimic
de a face cu mine.V-a spalat pe creier.’
‘Sir Don,opinia ta nu este nici aici nici acolo.Nu cred
ca vrei o Monarhie asupra careia nu ai control total
cand vine vorba despre facerea deciziilorm,am
dreptate ?’
‘V-am mai spus de 1000 de ori,o miscare atat de
nesabuita va cauza reactii in tara.’
‘Vrei sa spui secretele pe care le tinem toti ?’
‘Intr-adevar.’
‘Tu si familia ta ati fost protectorii acestui taram pt
decade,Sir Don.’Ma aplec inainte si zambesc
dulce.’Vrei sa o protejezi acum ?’
‘Nu pot fi implicat in asemenea absurditate.Este de
neauzit.’
Bineinteles ca nu poate.S-a intors in slujba regala
dupa ce l-a aranjat pe Josh cu o prostituata.Dupa ce
m-a intors impotriva lui.Cand a avut din nou
controlul.’Atunci nu fi.’raspund.Tocmai m-a scutit de
neplacerea de a-l concedia.’Accept demisia
ta.’Intorcandu-mi atentia catre tatal lui Haydon,imi
inalt capul.’Esti mai degrabat tacut,David.’
‘Socul face asta unui barbat.’admite,clipind,ca si cum
ar fi confuz.
‘Ma asteptam.’Credea ca va inscrie.Urasc sa
dezamagesc oameni.’Acum asculta,si asculta bine.O
sa-mi anunt relatia cu Joshua Jameson azi.’Amandoi
barbatii se fac mici,probabil iritati pana la cer pt ca le
ingusteaza scopul pt o interventie.’Nu ca ar fi ceva
care sa te ingrijoreze,din moment ce niciul din voi nu
ma mai sfatuieste.Dar,fiti siguri,o sa fie atent
coordonata de echipa de relatii cu publicul,manuita
cu gust,si cand va veni timpul,o sa anuntam logodna
noastra.’
Josh se misca pe marginea
canapelei.’Adeline,asteapta-‘
Il reduc la tacere doar cu o privire.O privire care il
provoca sa ma submineze in fata acestor 2
barbati.Oricine altcineva,pot sa indur.Dar astia
2 ?Niciodata.O sa infrunt mai tarziu furia lui Josh
daca asta se cere.Ce vrea sa fac,oricum ?Sa anunt
anularea unei logodne,o relatie cu un barbat diferit,si
alta logodna ?Toate deodata ?Lumea va lesina.Deja
imping limitele stirilor.’O sa discutam in privat.’
Fata lui.Doamne,fata lui.Imi spune ca fundul meu va
suferi mult de indata ce suntem singuri.Este teribil ca
flacarile imi ling coloana numai la gandul asta ?Imi
reasez mintea rapid si infrunt adversarii.
Sir Don asteapta atentia mea inainte sa continue.’Si
ce motiv presupuneti ca o sa dam lumii ca v-ati
despartit de d-l Sampson ?’
‘Ce crezi,Sir Don ?O sa le spun adevarul pt prima
data.Le spun ca am incercat sa urmez traditia,dar intr-
un final mi-am urmat inima.’Stiu ca asta va merge
intr-un fel sau altul.Sa fiu primita cu laude pt curajul
meu,sau sa cu dispret pt egoism.Oricum ar fi,sunt
gata.
‘Complet ridicol.’sforaie Sir Don.
‘Nu,Sir Don,este de fapt ridicol ca nu ti-ai facut
slujba sa protejezi Monarhul.Este ridicol ca te-am
crutat sa fi tras pe rug pt insolenta si tradare.Ai vrut
sa te pui cu mine ?Om mic stupid.Sunt a dracului
Regina Angliei,si tu esti de abia un servitor.Acum,nu
esti nimic.Acum,poti sa pleci de la palatul meu ca un
sobolan ce esti si sa traiesti restul zilelor tale stiind ca
ai esuat.’Inspir sa-mi calmez corpul
tremurator.’Acum strangeti-va lucrurile din birouri si
plecati din palatul meu inainte sa pun sa fiti arestati
pt tradare.’
David Sampson isi indreapta privirea incet catre locul
unda sta Josh,tacerea lui vorbeste volume.Se intreaba
cum.Cum m-a convins ca a fost inscenat.Cum m-a
luat.Cum m-a facut sa-l cred.Fara nicio proba,care nu
cred ca am nevoie,cred.Inima mea crede.Soarta mea
crede.
‘Tatal tau ar fi rusinat.’sasaie Sir Don.
‘Tatal meu nu mai este aici,Sir Don.Stai in biroul
meu.Biroul Reginei tale.Superiorul tau.Si acum
razbunatoare pe tine.’Ma ridic,felul meu de a le
spune ca am terminat.’Nu vreau sa va mai vad fetele
tradatoare pe aici din nou.Vi s-au luat
titlurile.Privilegiile au fost revocate.Afara.’
Ma uit cum ambii barbati se tarasc din scaunele lor si
se intorc incet fara alt cuvant.’Si ca sa stiti.’,spun in
spatele lor,jos si calm,’D-l Jameson va sta aici cu
mine la palat pt viitorul neprevazut.’Zambesc in timp
ce se uita peste umerii lor.’Sub protectia
palatului.Cred ca este intelept.Este o jungla afara,in
fond si la urma urmei.Tot felul de pumnale gata sa se
napusteasca.’
Nu primiesc niciun raspuns,de la niciunul.Arata
cumva uluiti.Ii dau lui Damon o indemnare din cap
cand apare la usa,debarasandu-ma de ultima piesa de
gunoi,si da din cap in intelegere,urmandu-i pe Sir
Don si Sampson.
Kim conduce oamenii de la relatii publice afara,si de
indata ce se inchide usa,ma sterg pe maini,ca si cum
am rezolvat cu o afacere murdara.’Pai,asta nu a fost
asa de rau,nu-i asa ?’Il gasesc pe Josh pe
canapea.Ochii lui ard in mine.Plini de foc.Clatina din
cap si se uita in alta parte,aranjandu-si discret
prohabul cu o inspiratie.Imi musc buza,un pic
amuzata de conditia lui.
Lasandu-l sa se adune,ma uit prin camera.Eddie se
holbeaza la Davenport,dar nu cu o privire
furioasa,dar cu o privire impasiva.Agitata,imi intorc
ochii catre Major.Sau tatal biologic al lui Eddie.Sunt
sigura ca asta este prima oara cand sunt in compania
celuilalt.Si el se holbeaza la Eddie,fata lui de obicei
impietrita acum este moale.’Anuntul ?’il intreb pe
Davenport,si se intoarce incet catre mine.
‘Maritata ?’intreaba in raspuns,si ma fac mica un
pic,uitand ca a fost o noutate si pt el.Nu a intrebat
inainte cand Sir Dob si David erau aici.Nu m-ar
destabiliza asa,si nu ar fi vrut ca ei sa stie ca nu stia.
‘A venit ca un soc si pt mine.’
Cu o clatinare din cap usoara si neincrezatoare,se
ridica si pleaca,nevrand sa stea mai mult in timp ce
Eddie este aici.’O sa printez declatatia ca sa o
semnati.’
‘Ok.’strig.’Multumesc,Major.’
Eddie sare de pe canapea.’Davenport.’striga,un pic
ciudat,facandu-l sa se opreasca la usa.Nu se
intoarce.’Ma intrebam daca putem vorbi ?’Bagandu-
si mainile in buzunarul blugilor,Eddie,ca si
mine,asteapta cu rasuflarea taiata raspunsul lui
Davenport.
‘Cred ca mi-ar place asta.’spune.’O sa fiu in biroul
meu.’
Edde il urmeaza,si zambeste,sper.Ma rog ca ei sa se
impace.
Apoi Josh si cu mine suntem singuri.Totul cade la
locul lui.Josh este aici.Eu sunt aici.Anuntul o sa fie
trimis imediat.Nimic nu se poate intampla.Dar
stomacul meu nu inceteaza sa se intoarca de
neliniste.Iau telefonul si-i trimit un mesaj lui
Damon,spunandu-i sa imi spuna imediat ce Sir Don si
David si-au adunat lucrurile si au plecat din
palat.Confirma ca o va face imediat,adaugand ca
Haydon a fost escortat afara de unul din oamenii
lui.Trebuie sa ma distrag.Sa uit de explozia iminenta
de stiri.’Esti gata sa te uiti la niste poze ?’il intreb pe
Josh,pregatita sa gasesc ceva ca sa treaca timpul.
‘Nu te mai ingrijora.’ordona.
‘Nu ma pot opri.Dupa tot,cred ca sa fim prudenti este
intelept.’
‘Ai nevoie sa te relaxiezi.’
‘Mai usor de zis decat de facut.’
’Este ?’Isi inalta capul,si il gasesc si pe al meu
inaltandu-se,cuioasa.’Ridica-te si pune-ti mainile pe
marginea biroului.’
‘Ce ?’
‘Cred ca iti sunt dator pt ca mi-ai taiat coaiele in fata
lingailor tai.Si tu trebuie sa uiti pt o perioada mica de
timp,nu?’Se ridica.’Fa-o.’
Sunt in picioare cu cateva scapari a inimii
mele,mainile mi se reazama de marginea biroului.Nu
este ezitare.Fara intrebari.Stie ce sa faca cu mine,si
sunt mai mult decat fericita sa-l las.A fost o cerinta
exceptional de grea,sa imi mentin cumpatul.As putea
trage un somn.Sau...
Imi dau picioarele in spate si ma uit doritor la el,cu
ochii rugatori in timp ce el se duce la usa si o
inchide.Si pare ca ii ia ani sa ajunga inapoi la
birou.Cu o imbufnare ganditoare,ia o rigla de pe
biroul aranjat,o inspecteaza inainte sa o loveasca pe
palma lui cu un ranjet mic.’Perfect.’declara,mutandu-
se in spatele meu.Inchid ochii si trag niste
aer,tinandu-l in timp ce-mi ridica fusta in talie.’Esti
atat de fierbinte cand esti la
comanda.’spune,plimband o palma pe varful bucii
stangi.
Poc !
Biciuiala ma ia prin surprindere,lemnul doare mai rau
decat palma lui.’Baga-mi-as.’Sar inainte cand
flacarile se intind ca sticla crapata pe spatele
meu.Gafai,incercand sa-mi corectez pozitia,stiind ca
inca nu a terminat.Ca si cum as fi in transa,respiratia
mi se incetineste,si zambesc in timp ce durerea se
transforma intr-un fel de pulsatie placuta intre
coapsele mele.’Din nou.’cer,grohai cand ma loveste
peste piele brutal.Mai multa durere,si mai multa
placere.Vibrez,clitorisul imi vibreaza incontrolabil.O
atingere,si o sa fiu plecata.Miscandu-se inainte,Josh
isi lasa trupul pe spatele meu,ajungand in jurul
stomacului,simtind in jos la intalnirea coapselor
mele.
Sasaie in timp ce degetul trece usor de linia chilotilor
mei in umezeala mea,taind,fundul meu se iminge in
spate in prohabul lui.’Doamne,da.’respir,rotindu-mi
soldurile ca sa am frictiunea de care am nevoie.
‘Este bine,Maiestatea Voastra ?Eu sa te fut cu
degetele,este bine ?’Atingerea lui este usoara,fiecare
intrare inainte si inapoi impingand pulsul meu la
urmatoarul nivel pana cand pompeaza.
‘Oh,Doamne,da.’ma inec,facandu-mi palmele pumni
si lovind lemnul.’Mai repede.’
Ii simt zambetul in timp ce ma musca de umar,si cu
cateva intrari in corp,vin,capul imi cade,ochii mi se
dau peste cap.’La dracu.’mormai,cazand liber prin
placerea mea,astaptand ca sa ma ia
convulsiile.Corpul imi ingheata cand vin,intensitatea
ma face sa tremur.’Opreste-te.’implor,presiunea este
prea mare.’Te rog,sa te opresti.’’nu o sa ma opresc
niciodata,Adeline.’Isi baga degetele in mine,sus si
adanc,muschii mi se rasucesc in jurul atingerii lui
posesiv,spunandu-i ca nu vreau niciodata sa o
faca.Gafai,clipind printre stele,calatorind prin
intensitatea orgasmului meu pana isi scoate degetele
din mine.
Josh se retrage si ma intoarce,impingandu-ma pe
birou si imprastiindu-se peste mine.In timp ce respir
in fata lui,nu face nimic decat sa zambeasca.’Te simti
mai bine,regina mea ?’
‘Mult.’gafai,greutateas a plecat acum de pe umerii
mei,mintea imi este ametita din cauza unui motiv
mult mai satisfacator.’Multumesc,bunule domn.’
‘Sunt aici sa servesc.’Saruta fiecare parte a fetei mele
fierbinte inainte sa ma ajute sa stau pe picioarele
mele tremuratore si tragand in jos fusta.’Nu pot sa
decid daca iubesc cum arati pre-orgasm sau post-
orgasm.’Parul imi este impins peste umeri si un sarut
ajunge pe buzele mel.’Fotografii ?’
Ochii imi cad pe cutia cu casete video,placerea
furioasa primeste o impingere de
deprimare.’Presupun ca trebuie sa rezolv asta.’
‘Haide.’Josh ia cutia in timp ce eu iau dosarul cu
poze.’De abia astept sa vad daca erai la fel de draguta
atunci la fel cum esti acum.’
‘Draguta ?’intreb in timp ce el pune o mana pe umerii
mei si ne conduce la usa.O descuie,o deschid si o
gasesc pe Kim pe partea celalat,cu mainile pline
de...’Ce este aia ?’
‘Un player VCR pt casetele alea.’I-l da lui
Josh,punandu-l pe cutia care o carea.’Esti bun cu
tehnologia antica ?’
Se uita la masinaria mare cu scepticism.’O sa incerc.’
‘Multumesc,Kim.’strig in timp ce pleaca,lansandu-ne
sa ne descurcam singuri.’O sa-l instalam in salonul
Wendsley.’
‘Cate saloane sunt in speluca asta ?’intreaba Josh in
timp ce mergem te spatiu si in jos pe scari.
‘Cateva.’
‘Sute ?’
Intru in salonul Wendsley,tinandu usa pt Josh cu
spatele.Pune cutia langa televizor si trage cablurile
din spatele masinariei,scarpinandu-se in cap.Il las sa
se descurce in timp ce ingenunchez langa masuta de
cafea si scot toate casetele din cutie,punandu-le in
ordinea datei.’Botezul meu.’ma amuz,de abia vazand
ce scrie pe eticheta stearsa a casetei.’Si prima mea zi
de nastere.’O tin in sus ca sa o vada Josh,razand cand
ii vad fata lipita de televizor in timp ce se intinde in
spate le televizorlui ca sa conecteze cablul.’O sa
incepem cu asta.Merge ?’Merg in 4 labe pana la
player-ul video,cautand niste luminite care indica
alimentarea.
‘Da-mi o sansa.’murmura Josh,fataindu-se.’La
dracu,unde a gasit lucrul asta ?’Isi intoarce fata ca sa
incerce sa vada unde mainile lucreaz in orb,injurand
si mormaind pe sub mustati.’Gata.Este aprins ?’
‘Asteapta.’Iau telecomanda si deschid
televizorul,uitandu-ma dupa o luminita la player-ul
VCR.’Da !’Imping caseta in fanta si scancesc la
sunetele de mecanism care se intoarce.’Ar trebui sa
faca sunetele astea ?’
‘Cine stie ?’Josh se aseaza langa mine pe covor in
timp ce asteptam ca ecranu sa prinda viata.’Oh
Dumnezeul meu.’Rade cand ecranul este plin cu fata
unui bebelus durduliu.’Esti tu ?’
‘Nu.’protestez indignata,rugandu-ma sa nu fiu.Dar
rochia elaborata de botez in care este infasurat
bebelusul ca un cadiou imi spune
contrariul.Doamne,arat ca o mireasa-bebelus.’La
dracu,sunt eu.’Arunc o privire dezgustata la corpul
tremurator al lui Josh,dand pe repede inainte pana
jung la o apropiere a camerei de obrajii mei
durdulii.’Aici.’Dau play si las caseta sa se
desfasoare,privind in timp ce sunt trecuta din bratele
mamei in bratele ...’Oh Dumnezeule,uita-te la
Sabina.’
’Sunt prea ocupat sa ma ut la mama ta.’spune
Josh,asezandu-se in fund,si tragandu-ma intre
picioarele lui.Scancesc cand fundul meu dureros
intalneste covorul.Se reazma de canapea,si eu ma
reazem de el.’La dracu,esti tu.’
Zambesc.Chiar este ea,parul ei la fel de lung ca al
meu acum,dar mai umflat si fixat cu ceea ce pare a fi
un intreg fixativ.’Si Eddie.’Arat la ecran catre fratele
meu,doar un copil mic,incerca sa se suie pe corpul
mamei noastre.Il ridicam,lasandu-l sa o sarute pe
fata.
‘Si ala este John ?’intreaba Josh,mutandu-mi privirea
in partea cealalta a ecranului.
‘Da.’Pare complet neinteresat de toata agitatia care o
fac.’Doamne era crispat chiar si atunci.’O margine de
tristete trece prin mine.’Dar era nascut sa fie Rege.’Il
las pe Josh sa-si stranga mainile in jurul umerilor
mei,un semn tacit de sustinere.Cu o galma in gatul
meu,dau pe repede inainte din nou,grabind prin
montajul cu mine ca bebelus fiind data altcuiva.’Este
bunicul meu.’spun,dand play din nou ca sa vada si
Josh.Tatal tatalui meu ma tine acum,corpul meu mic
arata ciudat in bratele lui mari si regesti.
‘Tipul din piatra din labirint.’il recunoaste Josh.
‘Era de piatra si in viata reala.’Bunicul meu ma da
Sabinei,fata ursuza mai degraba indiferenta,si apoi,de
nicaieri,zambeste.Dar nu la nepoata din bratele
lui,dar la Sabina cand spune ceva.Dau repede inapoi
si dau volumul mai tare,intrebandu-ma ce a provocat
asemenea reactie de la un om notoriu fata
compasiune.
‘Ce s-a intamplat ?’
‘Ce spune ?’intreb,aplecandu-ma in fata,ascultand
atent,dar imprejurimile forfotitoare acopera cuvintele
schimbate.
‘Nu pot sa aud.’spune Josh.
‘Nici eu.’Ma las din nou pe spate cu un mic
cutremurat si dau pe repede inainte din nou.’Sabina
este onorata.A zambit pt nimeni.’Ecranul devine
gol,caseta s-a
terminat.’Urmatoarea ?’intreb,indepartandu-ma si
luand alta caseta.I-o arat ranjit.’Ziua mea de 2 ani.’
‘Crezi ca ti s-au dezumflat obrajii ?’Este o intrebare
serioasa care nu ar trebui sa o intretin,dar ranjetul lui
obraznic este prea adorabil.Imi dau ochii peste cap in
timp ce scot caseta din player si bag alta,tarandu-ma
inapoi la Josh.’Sper ca intr-o zi sa te vad si eu ca
bebelus.’
Ranjetul ii cade ca o piatra,si ma cert imediat ca i-am
adus aminte fara sa vreau despre copilaria
nefericita.’Imi pare rau.’
‘Opreste-te.’ma incurajeaza sa ma duc inapoi la locul
meu,intre picioarele lui,,strangandu-ma tare in
brate.’As vrea sa fie poze care sa ti le arat,pt ca sunt
al dracului de sigur ca eram mai dragut decat tine.’
Il inghiontesc jucaus,castigand un chicotit mic si o
muscare de lobul urechii.’Fara nicio proba,presupun
ca nu o stim niciodata.’Apas play si as fi vrut sa nu o
fi facut-o.’Urrggghhh !’
‘La dracu,ce se intampla cu parul tau ?’
Apar imediat butonul de repede inainte cu degetul
mare,uitandu-ma la ecran cu ochii ingustati in timp ce
trece peste privelistea mea infricosatoare.’Mama ma
ura cu siguranta.’mormai.Doamne,arat ca un
baiat.Cand scenele se schimba in gradinile de la
palatul Claringdon,dau iar pe play.Sunt eu din
nou,clatinandu-ma la picioarele doicii mele.’Nu pot
sa cred ca nu le-am vazut inainte.’Am vazut cateva
fotografii,dar nu si filmarile.’Uite,este Davenport.’
‘Fericit ca intotdeauna.’rade Josh,dar eu nu.Batranul
intepat arata atat de drept si acum aproape 30 ani la
fel ca acum,dar acum stiu de ce.Se uita la Eddie,si
inima mi se frange un pic cand fratele meu apare in
plan apropiat pe bicicleta.Cat de mult vroia sa se
duca la el ?Cat de mult vroia sa fie el acela care-l
invata sa mearga pe bicileta ?
Tristetea se sparge in mine,si mai mult cand Eddie
cade si incepe sa planga.Vad cum corpul lui
Davenport tresare,instinctul ii spune sa se duca la fiul
lui.
‘La naiba.’respira Josh,spunadu-mi ca se gandeste la
exact acelasi lucru ca si mine.Ar trebui sa-i arat lui
Eddie asta.Va vrea sa o vada ?
Clatin din cap,atat de depasit cand vad scenele care
sunt jucate in fata mea.cene dintr-un timp
trecut;scene care sunt foarte dureroase.Adevaruri care
au fost mascate de minciuni pt decade.’Este clar
acum,nu crezi ?’
‘Da.’Josh imi da un sarut usor cpe obraz si ma intreb
daca la ce ma uit acum nu este acelasi motiv pt care
aceste casete nu au vazut lumina zilei in 30 ani.Fara
dubiu.
Ma uit,fermecata,cum un Davenport tanar se lupta cu
instinctul in timp ce se uita la mama care se duce la
Eddie,luandu-l in brate si mangaindu-l.Tata e pe
fundal cu bunicul,nepasator la fiul lui ranit.’Daca este
prea dureros sa te uiti,ar trebui sa ne oprim.’spune
Josh,luandu-mi teelcomanda din mana.
‘Nu.’.O iau inapoi.Toate minciunile se joace in fata
mea,vazand la prima mana,este ca si cum
fundamentarea pe care o sa o fac este un lucru
bun.Mama arata foarte pierduta in timp ce are grija
de fiul ei,toata lumea din jurul ei ignora freamatul ei
interior.In timp ce-l ridica pe Eddie in brate,se
intoarce,si-l vede pe Davenport.Este un moment intre
ei,cateva secunde intre ei inghetate si se holbeaza
unul la celalat.Apoi se grabeste in cealalta
directie,dandu-l pe Eddie dadacei noastre.Ma uit
peste ea,ma vad pe mine,un copil mic,plimbandu-ma
nesigura pe picioare prin iarba.Este randul meu sa
cad,picioarele mele mici se misca prea repede pt
corpul meu mic in timp ce fugaresc o mingie peste
gazon,peste cadrul camerei,care este inca pe Eddie
care plange.Cad cu o bufnitura,mainile nu-mi sunt
atat de puternice ca sa-mi imedice fata sa se loveasca
de pamant.Scancesc.
‘Au.’spune Josh,cand eu cea copil mic incep sa tip
pana la cer.Sunt complet uimita cand Davenport se
misca si ma ridica din iarba,tinandu-ma strans la
pieptul lui si linistindu-ma pana ma opresc din
plans.Apoi ingenuncheaza si ma pune pe
genunchi,controlandu-mi mainile.Vorbeste cu mine
in timp ce-mi scutura mainile,fata ii este moale si
iubitoare.Umerii imi cad un pic.Saracul om.Cat de
mult i-ar fi placut sa-l ia pe Eddie asa ?Sa-l ridice si
sa-l curete ?Ma pune in picioare,ma trimite pe drumul
meu si se ridica,reluandu-si locul la periferia familiei
mele.
‘Ma simt teribil pt el.’soptesc.’Intotdeauna am urat
intruziunea lui in viata mea,si acum ma simt
teribil.’Nu m-a urat cum am crezut.Ar fi putut,fiindca
am fost nascuta dintr-o razbunarea bolnava,dar nu a
facut-o.
‘Nu stiai.’
Nu mai sunt in stare sa ma uit mai departe,dau pe
repede dinainte din nou,trecand de filmarea cu mama
care ma ajuta sa deschid cadouri si sa sufle in
lumanarile de pe tortul meu.Cand tata se intoarce pe
ecran,apas pe play,facand o grimasa cand il vad cu
David Sampson.Nu s-a schimbat deloc.Fata lui de
atunci merita o palma ca si acum.Stau de
vorba,complet neimplicati in celebrare.La fel si
bunicul care este in fundal cu Sabina.
Atentia mi se indreapta catre ei,vazand mana Sabinei
sovaind un pic,ca si cum ar fi frustrata.Bunicul meu o
trage de o parte,uitandu-se imprejur.Pt ce ?Urechi
care asculta ?De abia se mai vad in distanta acum,dar
pot sa-i vad.Se cearta ?
Telefonul lui Josh incepe sa sune,si dispare din aria
mea periferiala ca sa raspunda.Sunt constienta de el
ca vorbeste la telefon,cu cine nu stiu.Atentia mea este
pe silutetele mici ale bunicului meu si a Sabinei.Clar
au un argument,si gandurile imi sunt confirmate cand
bunicul meu pleaca,fortandu-si expresia stresata intr-
una clama in timp ce vine la sarbatoare.Se apropie de
tatal meu si de David Sampson.Se uita prima oara la
tatal meu,si apoi la David Sampson,lasandu-si mana
pe umarul lui si strangand un pic.Nu doar eu gasesc
miscarea bunicului meu ciudata,tatal meu si David se
incrunta amandoi.Pun pauza,inghetand
ecranul.Imaginea inghetata este obsedanta.Vorbeste
1000 cuvinte.Sau secrete.Lasandu-l pe Josh sa
vorbeasca la telefon,ma uit rapid prin dosarul plin de
fotografii,cautand…ceva.Ani de poze,dar cadrul
pozelor nu este ceva ce caut,Sunt pozele cu
imprejurimi,fotografii facute fara ca sa stie oamenii.
Sunt nenumarate,unele cu mama care se uita mereu
absenta in departare,cu Davenport care este serios ca
intodeauna.Ma opresc la o poza in care este tatal meu
si ma tine in brate,si David Sampson il tine pe
Haydon.Ma uit peste ei,vazandu-l pe bunicul meu la
marginea scenei.Cu Sabina.Mana lui este peste a
ei.Mana ei este peste a lui.Ma duc la urmatoarea
poza.Este aceeasi scena,dar mai este o persoana
prinsa in asta.Cineva care se uita la Rege si la
Sabina.Expresia lui nu poate fi confundata cu altceva
decat furie.Dr. Goodridge.Mai rasfoiesc
cateva,gasind o poza alb-negru a bunicului meu cu
dr. Goodridge.Las orice alta poza din mana si ma
holbez la asta.Dr. Goodridge are mana pe umarul
bunicului meu.Stau amandoi in fata unui
elicopter.Zambind.
Nu.
Scotocesc si prin alte poze,gasind o poza cu
Sabina,dr. Goodridge,si cu bunicul meu.Sabina este
intre ei.Amandoi barbatii au mainile in jurul umerilor
ei.Dr Goodridge se uita duios la Sabina.Dar Sabina
nu stie,in timp ce se uita duios la bunicul meu.Oh
Dumnezeu meu.
‘Adeline ?’spune Josh,tragandu-mi fata de la poze.Se
face mic vizibil.’Arati ca si cum ai fi vazut o stafie.’
‘Cred ca am vazut.’murmur.dand drumul pe jos
pozelor care imi fac rau,ca o otrava ce sunt.
‘Ce-‘.Ii suna telefonul si injura.’Bates,te sun eu
ina…’Josh se estompeaza su eu ma uit la el.’Trimite-
l.’Inchide si se duce la mesagerie,deschizand-
o.’Bates are poze cu cineva care vorbeste cu un
angajat al hotelului Ritz la intrarea de la livrare.’
Ma holbez la Josh in timp ce deschide poza de la
Bates,fruntea i s-a incretit.’Hey,il recunosc.’
‘Gras ?’intreb.
‘Da.’incruntarea i se adanceste.
‘Un costum din tweed cu 2 nr mai mici ?Par
argintiu ?’
Isi lasa telefonul incet.’Da.’
‘O cocoasa mica pe partea dreapta a spatelui lui ?O
geanta neagra din piele ?’
‘Pt numele lui Dumnezeu,Adeline.Ce se intampla ?’
‘Am dreptate ?’
‘Da !’
Tresar si ridic pozele,si fug la usa,deschizamd-
o.’Kim.’strig,mergand,uitandu-ma imprejur,asteptand
sa apara.Cand o face,se uita alarmata la agitatia
mea.’Spune-i lui Davenport sa retina
anuntul.’spun,mergand prin foaier si urcand scarile
repede.’Si trimite-l in biroul meu.’
‘Ce se intampla ?’Josh striga dupa mine,picioarele lui
tuna pe scari in spatele meu.’De ce intarzii anuntul ?’
‘Pt ca se va putea schimba.’
‘Nu,Adeline.’Ma intrece si blocheaza usa de la biroul
meu.’Nu mai asteptam.Am fost de acord.’
‘Nu astept.’il asigur,incercadn sa trec pe langa el.Ma
uit la portretul tatalui meu ce atarna deasupra
semineului,si imediat ma uit in alta parte.
‘Imi spui te rog ce mama dracului se intampla ?’
Merg in sus si in jos in fata ferestrei.’Nu pot sa cred
ca am fost atat de proasta.’
‘Adeline.’tipa Josh,nerabdare ii creste.’Spune-mi ce-‘
‘Maiestatea Voastra ?’Davenport se prezinta in
cadrul usii mele,uitandu-se la scena cu Josh care pare
iritat,si eu arantad cum pot doar sa presupun bantuita.
‘Trebuie sa-l vad pe dr. Goodridge.’
‘Sunteti bolnava ?’
‘Da.’confirm,asezandu-ma si masand stomacul care
imi este intors.Sincer as putea sa vars in orice
moment.’Au plecat Sir Don si Sampson inca ?’
‘Inca isi aduna lucrurile.’
‘Bine.Vreau sa-i vad.Si te rog sa-i convoci pe Sabina
si pe Haydon Sampson.’
Davenport iese tantos,si Josh vine la scaunul
meu,intorcandu-l de brate pana cand ajung cu fata
spre el.Se apleaca,temperamentul lui se abia este
retinut si ii taie fata frumoasa.’Ce mama dracu se
intampla ?’
‘Este tot o minciuna.’soptesc neregulat.’Fiecare lucru
despre viata mea este o minciuna.’
Fruntea lui se brazdeaza adanac.’Ce ai vazut in
pozele alea ?’
‘Adevarul.’respir,capul imi este gata sa explodeze.’Pt
prima data,cred ca am vazut tot adevarul.’

CAPITOLUL 33

Desi agitat,Josh ma lasa in pace si ma lasa sa gandesc


indata ce am implorat pt un pic de spatiu,mintea mi
se invarte,in timp ce ma gandesc la tot ce-mi raneste
inima si o recladesc,facand poza mai clara.Mai
urata.Ma intorc in timp,gasesc indicii peste tot.Este
infricosator de clar.
Ma ridic,merg,ma asez,si imi las capul in palme de
cateva ori in timp ce poza care o cladesc devine
infricosator de reala.
‘Doar spune-mi ca totul este in regula.’spune Josh
incet de pe locul lui de pe canapea,intrerupandu-
ma.Ma uit in sus,urand sa-l vad atat de pierdut si fara
speranta.
Intentia mea de a-l asigura ca totul este in regula pe
cat de bine pot este oprita de un ciocanit in
usa.Intoarcem amandoi privirile catre lemn,bataile
inimii mi se accelereaza.’Intra.’De abia pot sa
vorbesc prin neliniste.
Intrand prudent,Davenport ma gaseste si isi arunca un
ochi rapid peste forma mea asezata.’Dr.
Goodridge,Doamna.’anunta,deschizand calea
doctorului meu privat.Barbatul scund si rotund ne-a
servit de decade intra,costumul ii este foarte prost
ales,nasturii ii sunt trasi peste burta
proeminenta,Arunc ochii catre Josh cand il aud cum
inspira.Si-a dat seama.Il recunoaste acum.
‘Maiestatea Voastra.’Dr. Goodridge se apropie si isi
aseaza geanta de piele pe biroul meu si ma scaneaza.
’Aseaza-te,doctore.’spun,ignorandu-i incruntarea si
oprindu-l pe Davenport in timp ce iese cu spatele din
biroul meu.’Ar trebui sa stai,Major.’
Sovaie,nesigur,inainte sa inchida usor usa.’Cum
doriti.’Decat sa i se alature dr. Goodridge pe partea
cealalta a biroului,se aseaza langa Josh pe
canapea,privirile lor ingrijorate se intalnesc.
‘Cum pot sa va ajut,Doamna ?’intreaba dr.
Goodridge,deschizandu-si nasturii pana nu sar
singuri.
‘Spune-mi,doctore.Ce ai facut inainte sa devii
medicul privat al Suveranului ?’
Se incrunta cu un zambet,un pic anuzat.’Am fost in
FAR(=fortele aeriene regale).’
‘Un doctor in FAR ?’
‘Intr-adevar.’Zambeste ca si cum retraieste niste
amintiri frumoase.
‘Asa ca ai petrecut mult timp in jurul
elicoperelor,da ?’
‘Sunt a doua pasiune dupa medicina.’Isi misca
batranul corp in scaun.’’M-ati convocat ca sa
discutam carierea mea militara,Doamna ?’
Zambesc dulce.’Bineinteles ca nu.Eram curioasa.’
‘Atunci sunt fericit ca v-am potolit
curiozitatea.Acum,cu ce va pot ajuta ?’
Oh,doctore,m-ai ajutat mai mult decat crezi.’Ma simt
un pic bolnava.’
‘Si care sunt simptomele dumneavoastra ?’Se intide
si-si desface geanta,luand un termometru din
inauntru.
‘Greata,in principal.’
‘Sa va luam temperatura ?’
‘Nu cred ca este necesar.’spun,privindu-l
indeaproape.’Poate un test de sange o sa arate ce este
in neregula cu mine.’Observ mica tresarire a mainii
in timp ce pune capacul termometrului,nu conteaza
cat de mult se chinuie sa o ascunda.
Rasul nervos doar imi confirma suspiciunea.’Poate
un pic extrem pe moment,Doamna.’
‘Hm.’fredonez,ridicandu-ma din scaunul meu si
incercuind biroul.Ma asez pe margine oferindu-mi
mana dr. Goodridge.’Mai bine sa fim siguri decat sa
ne para rau,da ?’
Inlemneste,ochii batrani se urca pe mine.’Ma tem ca
nu am echipamentul corect cu mine.’
‘Dr. Goodridge,ati fost medicul regal de decade.Tu si
cu mine stim ca echipamentul ca sa tragi sange se
afla in geanta aia.’Reticenta lui doar intareste alta
bucata al acestui puzzle oribil.
‘Adeline,ce faci ?’intreaba Josh,sunand mult mai
ingrijorat decat ar trebui.
‘Ii cer doctorului meu sa-mi faca un test de
sange,doar ca de data asta as vrea sa-mi dea
rezultatele corecte.’Imi inalt capul in timp ce ochii dr.
Goodridge se maresc.Si asta este.Vinovatia.Aproape
imi pierd respiratia din cauza confirmarii ca nu imi
pierd mintile.
Davenport se ridica de pe canapea.’Ce ?’
‘Poti sa faci asta ?’il intreb pe doctor.’Sa imparti
rezultatele corecte ale testului meu de sange ?’
‘Nu sunt sigur ce sugerati,Doamna.’
Oftez.’Se pare ca ai o problmea cu intrebarea asta,asa
ca hai sa incercam alta.Cand am fost nascuta,ai fost
acolo pt nastera mea,da ?’
‘Desigur.Am fost prezent la toate nasterile regale din
timpul serviciului meu.’
‘Intr-adevar.Si pune-mi,doctore,fratele meu John a
avut parte de un test de sange la nastere ?’
‘Nu,Doamna.’
‘Si Eddie ?’
Isi curata gatul.’Da.’
Bineinteles ca a facut.Tatal meu tocmai oprise
legatura amoroasa dintre mama si Davenport cu un
an inaine.’Si ai dus acele rezultate direct la tatal
meu ?’
Da din cap.
Il aud pe Davenport cum expira,gasind ca este greu
ceea ce aude.Ma tem ca o sa auda mai mult.’Si cand
m-am nascut,am avut un test de sange ?’
Inghit.’Da.’
Normal.’Dar nu ai dus acele rezultate de la testul de
sange direct la tatal meu,nu-i asa ?Nu le-ai dus
Regelui.’Nu raspunde,lasandu-ma sa dictez mai
departe in ziua in care am venit pe lume.’Le-ai dus
mai intai la altcineva pana le-ai dus Regelui.Cineva
care ti-a spus sa-i spui Regelui ca sunt sangele lui,si
nu al altui barbat.’
‘Ce mama dracu ?’Josh este in picioare,dar
Davenport cade inapoi pe canapea greu intr-o stare de
soc.Stie cine este barbatul acela,la fel ca si
mine.Dupa scandalul cu nelegitimitatea lui Eddie
cand,am fost nascuta,tata a cerut un test de sange care
sa demonstreze ca eram a lui.Dar nu eram.Dar cineva
nu vroia ca el sa stie.
‘L-ai minit pe Rege.’O spun ca un fapt,pt ca este.’De
ce ai facut asta ?’
Capul dr. Goodridge cade.’O iubeam.’
‘Cine,dr. Goodridge ?’
‘Sabina Sampson.’ofteza.
Raspunsul lui cimenteaza tot.’Ti-a spus sa-i spui
Regelui ca sunt sangele lui.’
Da din cap,vina frecventa in actiunea lui firava.Ma
ridic si plec.’Asa ca un test de sange a fost cerut de
consiliu inaintea succesiunii mele,nu ai avut alta
sansa decat sa minti din nou sau sa fi descoperit.’Nici
nu pot sa ma fac sa fiu furioasa.Nu ma simt cum s-a
simtit Eddie cand a aflat ca este cine este.Nu ma simt
tradata sau pierduta.Ma simt doar usurata.
Davenport se ridica,parand un pic uimit.’Nu inteleg.’
‘Nici eu.’admit.Dar acele fotografii au adus prea
multe lucrui impreuna,si acum este curat ca
lacrima.Ma duc la usa si o deschid,gasindu-i pe toti
cei 3 membrii ai familiei Sampson-Sabina,David si
Haydon-stand pe o canapea peste spatiu,la fel si Sir
Don.Imi fortez un zambet,unul care sper ca este
autentic.’Va rog.’spun,intorcandu-ma la biroul meu.
Intra incet si se aseaza,atmosfera se ingrosa in fiecare
secunda.’Ce se intampla ?’intreaba Sabina,cu ochii la
dr. Goodridge,cu siguranta surprinsa sa-l vada.
‘Stiu tot,Sabina.’Nu o dau cotita.Intru direct la
subiect.Prea mult din viata mea a fost cheltuita pe
aceste minciuni.’De ce ?’
Ochii ei ma sageteaza.’Nu stiu despre ce vorbesti.’
Arunc o poza de pe birou catre ea si ea se uita in
jos.’Fiecare fotografie spune o poveste,Sabina.Dr.
Goodridge era indragostit de tine.Dar tu erai
indragostita de bunicul meu.’spun,nu am nicio
placere din tresarirea care o are cand aude declaratia
mea.Fotografiile spun o poveste.Poate ca vazad
fotografiile lui Josh si ale mele de pe ringul de dans
de la Casa Alba m-a ajutat-fotografii ale 2 oameni
care clar au ceva de ascuns.Si imi aduc aminte ca am
gasit-o in labirint in ziua inmormantarii tatalui
meu,holbandu-se la statuia bunicului meu.Se uita la
lucrul comemorativ al barbatului care l-a iubit.Imi
mut ochii la David.’Nu esti cine crezi ca esti.’Nu
spune nimic,doare se holbeaza la mine.’Esti primul
fiu nascut al bunicului meu,David.Adevaratul
mostenitor al tronului.Totul s-a intamplat din cauza
amaraciunii mamei tale.Si-a facut loc incet dar sigur
in familia mea,pana la mine.Dar nu o sa scapi de
mine,nu-i asa,Sabina ?Pt ca sunt ultima ta sansa sa
pui mana pe tronul care crezi ca ar fi trebuit sa fie
familia ta.Prin casatoria cu nepotul tau.’A facut atatea
calcule.Atat de intriganta si manipulativa.Fiecare
lucru care s-a intamplat a fost pt ca Sabina l-a facut
sa se intample.’Stiai ca Eddie este nelegitim.Stiai ca
John este infertil,dar te-ai asigurat ca dr. Goodridge il
declara altfel cand el si Helen s-au casatorit.’Sabina i-
a spus mamei ca acel copil al lui Helen nu este
regal.’Asa ca atunci cand Helen a ramas gravida,stiai
ca nu este al fratelui meu.’Inspir,tremur la auzul
cuvintelor mele.’Si incidentul lui Eddie din partea de
tara nu a fost un accident.Tu ai tras asupra lui cand
calarea.’Ochii i se maresc.Sunt mai despteapta decat
credea.’De ce nu i-ai expus identitatea ?’
‘Ce folos are pt mine tronul daca este tras in
scandal ?’Fata de obicei a Sabinei prietenoasa si
moale este departe de ceea ce este
acum.Acum,fiecare farama de amarala si resentiment
o decoreaza.’Descoperindu-i identitatea catre lume ar
fi patat Monarhia.Trebuia sa plece.’
Cu neincredere uimita,ma uit la dr.
Goodridge.Batranul doctor pare antic dintr-o data.Gri
si obosit.Clatina din cap,cu ochii in poala.’Te-am
iubit.’spune.’As fi facut orice sa-mi inapoiezi
iubirea.Am fost un prost.Inca sunt un prost.Nu m-ai
iubit niciodata.M-ai folosit.A fost ca un efect de
domino.O mica minciuna nevinovata a dus la alta si
la alta si la alta.’Isi arunca mainile in aerul greu.’Am
terminat.Ma bucur ca s-a terminat.’
‘O mica minciuna nevinovata ?’latru la dr.
Goodridge.’Am trait 30 de ani in minciuna din cauza
minciunii tale nevinovate.Regele a murit.Fratele meu
a murit.O mica minciuna nevinovata ?’
Se face mic.Este un barbat afara din gaura lui.Imi
intorc atentia catre Sabina.’Cand incercarea sa scapi
de Eddie nu ti-a reusit,nu ai avut de ales decat sa
dezvalui legatura amoroasa a mamei si
nelegitimitatea lui Eddie daca era sa cada coroana pe
capul meu.Ai expus scrisorile.Tot ce a incercat
Regele sa scunda era sa fie expus.De asta a calatorit
din Scotia mai devreme.Nu sa ma opreasca sa fiu cu
Josh,dar sa opreasca scrisorile sa fie expuse.Dar nu ai
fi dat niciodata publicitatii acele scrisori.Pt ca ar fi
patat coroana care ti-o doreai atat de mult.Doar
trebuia sa-l sui pe tata in elicopterul ala.’Imi intorc
ochii din nou spre dr. Goodridge.’Erai la
Evernmore,ai sabotat elicopetrul regal,si i-ai oprit pe
Sir Don si pe David sa ajunga la tatal meu si la John
pana au zburat.’
Sir Don isi arunca ochii catre dr. Goodridge.’Tu ?Tu
ne-ai intarziat ?Nu erai bolnav ?’
‘Oh Dumnezeul meu.’respira Haydon,holbandu-se la
podeaua de sub picioarele lui.
David arata foarte socat.Nu a stiut niciodata nebunia
asta.Motivul pt care era suparat pe Sabina dupa ce a
murit tatal lui era pt ca descoperise ca Sabina stia
despre legatura amoroasa a mamei si depre
nelegitimitatea lui Eddie.Ego-ul lui a fost stins.Faptul
acest doar,probabil,a acentuat dorinta lui sa ma
casatoreasca cu Haydon este un punct discutabil
acum.Pt ca,de fapt,el trebuia sa fie Rege.Nu tatal
meu.Familia lui trebuia sa fie regali,nu servitori.
Isi arunca ochii incet catre mama lui.’Mi-ai spus sa
ma duc la Evermore cand a fugit Adeline.’
‘Bineinteles ca ti-am spus.’spune Sabina.’Era sansa
perfecta sa scap de Rege.’
‘Si mi-ai spus sa-l informez ca scrisorile au fost
expuse.Stiai ca va zbura in furie.Si dr. Goodridge s-a
asigurat ca niciunul din noi nu ajunge inainte ca el si
la John sa zboare catre Londra.’
‘Regele era un om previzibil.’Se cutremura,mai mult
nonsalant.’Bunul doctor doar s-a asigurat ca este si
John in acel zbor.Fara pilot,o problema
mecanica.Ups !’
Doar pot sa ma holbez la ea.Este un lup imbracata in
piele de oaie.
‘De ce nu mi-ai spus ?’intreaba David.’Trebuia sa
stiu.’
Sabina sforaie.’Sa-ti spun ca tu erai adevaratul
mostenitor ?Pe bune,David ?Ego-ul tau este prea
mare ca sa lase asta sa treaca.Ai fi stricat tot.Nu ai
fost nascut sa fi Rege.Ai fost nascut sa fi o
marioneta.Tot timpul a trebuit sa fie Adeline si
Haydon.’scuipa.’Micuta printesa frumoasa si nepotul
meu frumos.’
‘De asta i-ai spus dr. Goodridge sa minta in legatura
cu testul de sange cand m-am
nascut ?’intreb,gandindu-ma cat de furioasa a fost
cand a aflat ca si eu sunt nelegitima.
‘Tu erai ultima mea sansa.Dupa tine,dinastia moare,la
fel si dreptul familiei mele la tron.Nu conteaza ca tu
nu esti adevarata din sange regal britanic.Pt ca
nepotul meu este.’
De ce ar fi vrut tronul este peste mine.Lungimile la
care a ajuns sunt incredibile.’M-ai facut sa ma simt
de parca am un prieten.’spun.’M-ai manipulat la
fiecare miscare.’
‘Nu te-am manipulat.Nu trebuia sa te imping sa te
mariti cu Haydon.Fiul meu facea lucrul acesta de
unul singur.Trebuia sa ma asigur ca nu sta nimeni in
cale.’Privirea ei indic aspre Josh.’Nu ai putut sa stai
departe,nu-i asa ?’Se ridica.’Haydon al meu ar trebui
sa fie cu ea.’Arunca un brat catre mine.’Tu ar fi
trebuit sa te rogi de nepotul meu,dar,in loc de asta,am
fost fortata sa iau lungimile astea ca sa-mi duc
familia unde trebuia sa fie.’Corpul ei vibreaza la ani
de frustrare care curge pe biroul din fata mea.
‘Esti nebuna.’murmur,complet socata.’Ai distrus tot
de una singura.’
‘Nu,bunicul tau a facuta asta,Adeline.Cand m-a
parasit ca o fata de 17 ani,saraca si insarcinata.’Rade
rece.’M-a dat unuia dintre prietenii lui cu sange
albastru ca sotie a lui.Dandu-mi adapost si un
serviciu la grajduri.Toate astea se presupunea ca-mi
fac pe plac ?Am urmarit cum tatal tau ajunge pe
tron,cum mama ta l-a inselat si a dat nastere la 2 copii
nelegitimi.Era ridicol.’
‘Sunt de acord.’spun,facand-o sa se faca mica.’Totul
depre familia asta,despre Monarhie,este o farsa.’Ma
ridic,uitandu-ma la fiecare persoana din
camera.’Aceste secrete o sa moara o data cu
abdicarea mea.’
Inconjur biroul si ies cu o colectie de
oftaturi,picioarele mele merg in voia
lor,indepartandu-ma de otrava care mi-a conturat
viata.O intalnesc pe mama langa usa.Il vad pe Damon
cativa pasi in urma ei cu Kim.Fetele lor sunt poze de
soc.Au auzit.
Mama face cativa pasi catre mine,si ma rog sa nu ma
faca sa reconsider.’Adeline-‘
‘Sabina ti-a spus ca acel copil nenascut al fratelui
meu nu este al lui.’
Da din cap,isi arunca ochii peste mine in birou.’Am
crezut ca o face din integritate.’
Integritate ?Nu.Doar se asigura ca toate obstacolele
sunt indepartate.’Si ai crezut ca sunt copilul
Regelui ?’intreb.
‘Nu aveam niciun motiv sa nu cred.’
Cred ca nu avea,doar faptul ca s-a culcat cu
Davenport din nou.Fiindca testul de sange a
confirmat ca sunt copilul Regelui.
Ma doare capul.Cum Regele l-a tratat pe Eddie si
cum m-a tratat pe mine imi face capul sa se
invarta.Era iubitor si ingatuitor cu Eddie doar sa-l
faca pe Davenport sa sufere ?Era mana de fier cu
mine pt ca ii era frica sa nu fie dezvaluita
nelegitimitatea lui Eddie intr-o zi si as fi cu un pas
mai aproape de tron ?
Tip la mine pe interior.De ce imi pasa ?Mi-am
petrecut toata viata prinsa in paienjenisul de minciuni
regal.Am fost prostita de fum si de oglinzi ca toata
lume.De ce conteaza acum ?
Continui,cu capul tinut sus,cu pasii determinati.Sunt
atatea de facut,atat de multe care trebuiesc
rezolvate.Dar chiar acum,este despre mine.Am
nevoie de un moment singura.Am nevoie sa-mi
infasor capul in jurul a ceea ce se intampla.
Cand ajung la apartamentele mele private,ma duc
direct la patul meu si ma pravalesc in
el,incovringandu-ma ca o mingie si uitandu-ma in gol
prin fereastra mare care da in gradina.Nu sufar.Inima
mea nu doare.Poate ca am devenit imuna la toxinele
in care am inotat toata viata mea.Sau poate ca nu am
energia sa ma doara.
Cand aud usa deschizandu-se,stiu ca este Josh,dar
raman unde sunt,inghesuita strans.Patul se
adanceste.Corpul lui se muta mai
paroape,imbratisandu-l pe al meu.Fata lui se duce in
parul meu.Josh este singurul lucru adevarat din viata
mea.Nu trebuie sa poarte o masca.Nu traieste in
minciuni,si aproape l-am tras intr-o viata plina de
deceptii.
Indreptandu-se catre mana mea,isi incolaceste
degetele cu ale mele si strange.
Baiatul meu american.

CAPITOLUL 34

Iulie 2018
Declaratie oficial din parte Inaltimii Sale Regale
Regina Adeline Lockhart I
De cand am fost o fetita,tatal meu m-a numit duios
insufletita.Obisnuia sa spuna ca inima mea este mai
mare decat creierul meu,iar intr-un final,acea inima
mare m-a adus in acest punct al vietii mele.Nu am
vrut niciodata sa tin ceva ascuns de poporul meu,dar
a fost necorespunzator pt mine sa vorbesc pana
acum.
Vedeti,inima mea mare m-a condus pe o carare pe
care nu ar fi trebuit sa ma duc.Nu ca regala.Nu ca
printesa.Si c