Sunteți pe pagina 1din 6

De ce dezvoltarea functiilor executive ale creierului este un

prim pas crucial pentru abilitatea copiilor de a invata

© iStock/iLexx
Neurologii si psihologii educationali descopera tot mai mult despre modul in care copiii
invata, si despre diversii factori --dincolo de IQ -- care afecteaza cognitia. Anumite studii,
cum ar fi cel despre mentalitatea de dezvoltare (growth mindset) al lui Carol Dweck, sau
cel despre tarie de character (grit) al Angelei Duckworth, au devenit repede sloganuri
printre educatori. In acelasi timp, criticii au respins ideea ca elevii au rezultate slabe numai
datorita deficientelor de tip cognitiv, aratand ca exista in egala masura o nevoie presanta ca
metodele de predare sa sufere schimbari majore. Multi profesori incearca sa combine re-
zultatele cercetarilor despre abilitatile cognitive cu metode mai eficiente de predare. In felul
acesta, ei descopera ca daca elevii lucreaza la proiecte sau teme independente, functiile exe-
cutive ale creierului sunt importante.

Bruce Wexler a studiat functiile executive ale creierului -- un grup de abilitati cognitive
cruciale pentru procesarea informatiei si pentru stapanirea de sine -- timp de 20 de ani. Intai
a lucrat cu adulti dar apoi a inceput sa se intrebe daca nu ar putea elabora niste linii direc-
toare si strategii pentru copiii mici in mod special, pentru ca acestia sa se afle de la inceput
pe un drum bun inainte ca aspectele secundare negative asociate cu performantele slabe --
lipsa de angajare, stima de sine scazuta, problemele de comportament -- sa inceapa sa se
manifeste la scoala.

“Datele despre importanta concentrarii, autocontrolului si a memoriei de lucru pentru pro-


cesul de invatare si pentru viata, continua sa tot soseasca,” a spus Wexler intr-o video-
conferinta edWeb. Dintr-o meta-analiza a sase studii, a reiesit ca nivelul functiilor execu-
tive ale unui copil de gradinita prezice performantele la citire si matematica pana in clasele
gimnaziale si chiar dincolo de acestea. Acest tip de cercetare este deosebit de important de-
oarece copiii cu nivel redus al functiilor executive datorat traumei, saraciei, sau tulburarilor
diagnosticate, rateaza in procesul de invatare. Cel mai adesea, acesti copii nu au avut sansa
sa-si dezvolte functiile executive la un nivel adecvat pentru scoala inainte sa ajunga acolo.

Multe tipuri de activitati si programe pot ajuta la imbunatatirea functiilor executive. Acest
lucru constituie un alt motiv pentru care oamenii de stiinta sunt convinsi ca aceste abilitati
cognitive nu sunt innascute, ci pot fi invatate. Artele martiale, yoga si exercitiul, printre al-
tele, ajuta la imbunatatirea abilitatilor de concentrare si autocontrol ale elevilor. Wexler a
ajutat la conceperea unui astfel de program, numit Activate, care foloseste un amestec de
jocuri online si activitati fizice pentru a viza concentrarea, autocontrolul si memoria de lu-
cru, abilitatile cele mai strans legate de performanta academica.

Studiile facute au aratat ca exersarea si dezvoltarea functiilor executive are efecte mai mari
asupra performantelor scolare decat metode cum ar fi lectiile private sau programele de va-
ra sau de dupa scoala, si nu depind de coeficientul de inteligenta al elevilor.

Scoli care pun accentul pe functiile executive

Carlisle Area School District a pus in practica cercetarile legate de functiile executive ale
creierului, in special in scolile primare unde profesorii sperau sa imbunatateasca aceste
abilitati cognitive de timpuriu, astfel incat sa nu existe elevi care sa ramana in urma la
invatare. Liderii de district au inceput a educa profesorii despre sistemul nervos si de ce
probleme cu functiile executive pot conduce la probleme in invatare. La orele de formare
profesionala, ei au dat profesorilor scenarii, si le-au cerut sa identifice deficientele cogni-
tive ale elevilor pe baza comportamentului acestora, ca mai apoi sa conceapa o strategie.
De asemenea, ei cer profesorilor sa reflecteze asupra propriilor deficiente cognitive si
asupra modului in care s-ar putea identifica cu un elev dezorganizat sau cu unul care nu se
poate concentra pe sarcina data.

Profesorii de la Carlisle au, de asemenea, o lista lunga de strategii pe care le integreaza in


cursul zilei cu intreaga clasa de elevi, si care pune accentul pe pauze pentru creier (brain
breaks), exercitii si rutine. In plus, unii elevi au nevoie de mai mult ajutor in dezvoltarea
functiilor executive si profesorii diferentiaza strategiile si pentru ei. Ei vorbesc adesea cu
elevii despre modul in care functioneaza creierul lor, si accentueaza ca atunci cand amyg-
dala acestora este deturnata ei trebuie sa se opreasca si sa se gandeasca la actiunea
urmatoare in loc sa izbucneasca.

STRATEGII
 Prieteni de respiratie: Copiii se intind pe podea cu unul din animalele lor de plus
favorite asezat pe pieptul lor. Ei inspira si expira lent, privind cum animalul se
ridica si coboara. Acest exercitiu ajuta elevii sa se calmeze cand sunt suparati si le
ofera o strategie pe care sa o foloseasca atunci cand simt ca incep sa se enerveze,
agite.
 Profesorii tin in salile de clasa, “meta cutii” pline cu jucarii pe care elevii le pot
invarti pe degete si care ii pot ajuta sa fie atenti atunci cand simt ca au nevoie sa
se miste.
 Atunci cand fac tranzitia intre diferite discipline si pauza, profesorii pun o muzica
calmanta si permit elevilor sa intre doar cinci odata in clasa, pentru a limita ha-
osul.
 Multi profesori de scoala elementara au avut experienta sa vada multe maini ridi-
cate dupa ce au pus o intrebare, doar ca apoi elevul pus sa raspunda sa constate ca
a uitat raspunsul. Aceasta poate fi o problema cu memoria de lucru a creierului.
Pentru a preintampina acest lucru, unii profesori permit acelor copii sa-si con-
semneze gandurile pe o hartie, astfel incat ei sa poata contribui atunci cand sunt
solicitati.
 Profesorii pot pune la dispozitia elevilor liste de verificare si agende vizuale
pentru a ajuta elevii cu deficiente de memorie de lucru.
 Se pot introduce jocuri, specifice pentru memoria de lucru, care cer elevilor sa-si
aminteasca ordinea lucrurilor, din ce in ce mai dificila si complicata, pe masura ce
jocul progreseaza. Jocurile fizice pot consolida invatarea cu interactii sociale care
ajuta la incorporarea memoriei in miscare. Jocul cu mingea in grup este un joc
care cere elevilor sa arunce mingea intr-o anumita secventa. Elevii trebuie
jongleze intre prinderea mingiei si ordinea in care trebuie sa arunce.
 Profesorii incorporeaza in program multe jocuri de echilibru, care ajuta la dezvol-
tarea functiilor executive. Profesorii pot cere elevilor sa mearga de-a lungul unei
linii tinand in echilibru pe cap saculeti cu boabe uscate sau le pot cere sa execute
acelasi mers, dar in varful picioarelor. Profesorii pot folosi si intrecerile de stafeta
pentru a face copiii sa se miste, deoarece miscarea si exercitiul in sine ajuta la
dezvoltarea functiilor executive.

Adultii au un interval de concentrare de 12 minute cu un sistem de functii executive dezvol-


tat pe deplin, deci nu este de mirare ca copiii nu se pot concentra fara sa ia pauza. “Nu
poate fi subliniat indeajuns faptul ca toti trebuie sa primim informatia in portii mai mici” -
Malinda Mikesell, inspector scolar pentru Carlisle Area School District . Copiii trebuie sa
aiba posibilitatea sa faca ceva pe cont propriu cu informatia, inainte de a avea sansa sa se
reseteze pentru urmatoarea portie de informatie.

“Ca adulti, noi avem sisteme mature de functii executive, deci trebuie sa fim atenti sa nu
suprapunem punctul nostru de vedere peste sisteme de functii executive nedezvoltate pe de-
plin”, spune Mikesell. Este important ca profesorii sa implice parintii in efortul lor de a
dezvolta functiile executive, educand adultii despre creier si despre cum arata deficientele
cognitive. Adesea, si parintii au observat aceeasi lipsa a memoriei pe timp scurt, dificultate
in concentrare, si dezorganizare care ii afecteaza pe copii la scoala, si sunt bucurosi sa in-
vete moduri in care isi pot ajuta copiii.

Principii generale care se aplica la dezvoltarea functiilor executive

Functiile executive ale copiilor trebuie provocate pe toata durata pregatirii. Dificul-
tatile puse in fata functiilor executive trebuie sa creasca continuu pentru ca rezultatele sa fie
vizibile. Exista doua motive pentru asta. Primul, daca oamenii nu se straduiesc sa faca mai
bine, atunci ei inceteaza sa se perfectioneze. Al doilea, daca dificultatea unei activtati nu
creste, activitatea devine plictisitoare si copiii isi pierd interesul.

Exersarea repetata este esentiala. Daca imbunatatirea functiilor executive este vizibila
sau nu, depinde de cantitatea de timp pe care copiii o petrec lucrand cu incapatanare la dez-
voltarea acestor abilitati, straduindu-se sa le perfectioneze. Asta este in concordanta cu ceea
ce Ericsson et al. au gasit a fi cheia pentru a fi cu adevarat exceptional la orice: ore si ore
de antrenament pentru a stapani ceea ce se afla dincolo de nivelul tau de competenta si con-
fort. In mod similar, programele scolare trebuie sa introduca practicarea repetata in toate ac-
tivitatile din zi.

Daca imbunatatirea functiilor executive se face simtita sau nu, depinde de modul
in care activitatea este facuta. De exemplu, intr-un studiu cu adolescenti implicati in de-
licventa juvenila, unii adolescenti au fost desemnati sa ia lectii de taekwondo traditional,
care pune accent nu numai pe conditia fizica, ci si pe dezvoltarea caracterului si pe autocon-
trol (de exemplu, sa astepti pana cand oponentul tau ataca sau si-a pierdut echilibrul si apoi
sa profiti de asta). Altii au fost repartizati la lectii de “arte martiale moderne” -- arte mar-
tiale ca sport competitiv, care pune accentul pe conditia fizica, fara a acorda importanta
exercitarii autocontrolului. In comparatie cu adolescentii antrenati in arte martiale moderne,
cei antrenati in taekwondo traditional au aratat mai putina agresiune si anxietate, si mai
multa stapanire de sine si capacitate de interactiune sociala.

Cele mai eficiente activitati pentru dezvoltarea functiilor executive sunt cele care combina
activitatile fizice cu dezvoltarea caracterului (arte matiale traditionale), sau activitati care
combina atat exercitiile fizice cat si meditatia (yoga -- imbina antrenamentul fizic, relaxarea
si constientizarea senzoriala).

Programele scolare care au demonstrat o imbunatatire a functiilor executive ale copiilor


(Montessori, Vygotski) au urmatoarele puncte in comun:
 Ajuta copiii sa-si exerseze functiile executive si ii provoaca in mod constant sa o
faca la niveluri din ce in ce mai ridicate;
 Reduc stresul in sala de clasa;
 Foarte rar fac ca un copil sa se simta jenat;
 Cultiva bucuria, mandria si increderea in sine a copilului;
 Au o abordare activa si hands-on, practica, a invatarii;
 Se adapteaza cu usurinta la copii care progreaseaza in ritmuri diferite;
 Pun accent pe dezvoltarea caracterului precum si pe dezvoltarea academica;
 Pun accent pe limbajul oral;
 Angajeaza copiii in procesul de instruire reciproca, a unuia pe celalalt;
 Stimuleaza dezvoltarea abilitatilor sociale si a legaturilor de prietenie;

In concluzie, programele care vor avea cel mai mare succes in dezvoltarea si imbunatatirea
functiilor executive la copii, chiar si la cei de varste de 4-5 ani, sunt acelea care ofera in
mod continuu provocari pentru functiile executive, dar adreseaza in acelasi timp nevoile lor
de dezvoltare fizica, sociala si emotionala; cu alte cuvinte, aduc copiilor, de asemenea, si
bucurie si mandrie, le ofera sentimentul de integrare si apartenenta, si le ajuta corpurile sa
fie puternice, in forma, si sanatoase.

Material adaptat dupa: Katrina Schwartz, https://www.kqed.org/mindshift/46956/why-executive-


function-is-a-vital-stepping-stone-for-kids-ability-to-learn
Adele Diamond, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4200392/