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Arc narratif

Un arc narratif, arc scénaristique, story arc ou simplement arc est un élément de narratologie dans une
œuvre de fiction. Il s'agit généralement d'une subdivision d'un cycle narratif.

Sommaire
Structure narrative
Exemples
Séries télévisées
Mangas
Jeux de rôle
Notes et références

Structure narrative
Un arc narratif est le profil tensif d'une intrigue qui se développe dans un récit depuis le nœud (inducteur de la
tension narrative) jusqu'au dénouement. Cet arc peut se développer à l'échelle d'un récit simple ou au-delà de
l'épisode d'un récit sérialisé. Lorsqu'il s'agit d'une série télévisée, différents arcs narratifs peuvent s'enchâsser
les uns dans les autres, au niveau de l'épisode, de la saison, voire de l'ensemble de la série prise comme un
tout. Lorsque l'arc enjambe plusieurs épisodes, il produit un suspense.

L'arc narratif dans le domaine télévisuel est parfois opposé au standalone (épisode qui propose une clôture
complète et qui se suffit à lui-même) ou au cycle (qui structure l'intrigue de la série complète). Dans ce cas, un
cycle peut être formé d'un ou plusieurs arcs. Un arc narratif peut être vu comme la mise en œuvre, au sein
d'une fable (d'une intrigue), de la succession montée en puissance (diesis)-crise-résolution (lusis) présentée par
1
Aristote dans sa Poétique .

Exemples

Séries télévisées

L'arc de la cinquième saison de Buffy contre les vampires est l'origine de Dawn, la petite sœur de Buffy.
Chaque épisode révèle un élément de réponse ou répond partiellement. L'arc s'étend ici sur toute la saison et se
dévoile entièrement dans l'épisode final.

Mangas
Dans Naruto, les cycles sont appelés « Arcs Majeurs » et sont divisés en « Arcs Mineurs ».
Dans Dragon Ball, les cycles sont appelés « Sagas » et sont divisés en « Arcs ».
Dans One Piece, les cycles sont appelés « Sagas » et sont divisés en « Arcs ».
Jeux de rôle

La notion apparaît explicitement en jeux de rôle en 2012 avec Les Ombres d'Esteren et la parution du premier
2
volet de la campagne Dearg en juin ; Raphaël Bombayl l'introduit également dans sa campagne Oblis, le pays
3
des brumes parue en juillet . Plutôt que d'avoir des scénarios qui s'enchaînent pour former une campagne, les
intrigues se chevauchent d'une partie à l'autre. On peut ainsi avoir plusieurs arcs qui s'entremêlent, voire se
collisionnent : par exemple, un problème ancien ressurgit et prend le pas sur le problème en cours, ou bien
influe sur lui. Jérôme Larré, créateur du jeu Tenga, avait auparavant utilisé le terme « d'arc de personnages »
pour désigner les trames personnelles, les intrigues liées à l'histoire d'un personnage-joueur qui s'entre-mêlent
4, 5, 6
avec l'intrigue générale .

Notes et références
1. Jérôme Larré, « [théorie théoricienne] Aristote vs Power Girl… » (http://www.tartofrez.com/?p=3
88), sur Tartofrez, 29 septembre 2006
2. Collectif, Dearg — Épisode 1, Agate Editions, 2012, 96 p. (ISBN 978-2-919256-11-2)
3. Raphaël Bombayl, « Aventures en Oblis », Casus Belli, vol. 4, no 4, juillet 2012, p. 183-184
(ISBN 978-2-36328-109-8)
4. Jérôme Larré, « Après le narrativisme, la sensiblerie ? » (http://www.tartofrez.com/?p=402), sur
Tartofrez, 5 juin 2006
5. Jérôme Larré, « Quelques détails sur les arcs de personnages » (http://www.tartofrez.com/?p=3
35), sur Tartofrez, 23 juin 2006
6. Jérôme « Brand » Larré, « MJ Only : Après tout, c'est pour ça qu'on les aime… », Casus Belli,
Casus Belli Presse, vol. 3, no 2, septembre 2010, p. 58-59 (ISSN 0243-1327 (http://worldcat.org/
issn/0243-1327&lang=fr))

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