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Micr�fono de fibra �ptica

Micr�fono de fibra �ptica Optoacoustics 1140


Un micr�fono de fibra �ptica convierte las ondas ac�sticas en se�ales el�ctricas
mediante la detecci�n de cambios en la intensidad de la luz, en lugar de detectar
cambios en la capacitancia o en campos magn�ticos, como con los micr�fonos
convencionales.24?25?

Durante su funcionamiento, la luz de una fuente l�ser viaja a trav�s de una fibra
�ptica para iluminar la superficie de un diafragma reflectante. Las vibraciones del
sonido del diafragma modulan la intensidad de la luz que refleja el diafragma en
una direcci�n espec�fica. La luz modulada se transmite entonces a trav�s de una
segunda fibra �ptica a un fotodetector, que transforma la luz de intensidad
modulada en audio anal�gico o digital para su transmisi�n o grabaci�n. Los
micr�fonos de fibra �ptica poseen un alto rango din�mico y de frecuencia, similar
al de los mejores micr�fonos convencionales de alta fidelidad.

Adem�s, no son influidos por campos el�ctricos, magn�ticos, electrost�ticos o


radiactivos (esto se llama inmunidad EMI/RFI). El dise�o del micr�fono de fibra
�ptica por lo tanto, es ideal para su uso en �reas donde los micr�fonos
convencionales son ineficaces o peligrosos, como el interior de turbinas
industriales o en el entorno de equipos de resonancia magn�tica (MRI).

Son robustos, resistentes a los cambios ambientales de temperatura y humedad, y se


pueden producir para cualquier direccionalidad o adaptaci�n de impedancia. La
distancia entre la fuente de luz del micr�fono y su fotodetector puede ser de hasta
varios kil�metros sin necesidad de preamplificador u de cualquier otro dispositivo
el�ctrico, por lo que los micr�fonos de fibra �ptica son adecuados para la
monitorizaci�n ac�stica industrial y la vigilancia.

Se utilizan en �reas de aplicaci�n muy espec�ficas, como la detecci�n de


infrasonidos y en la cancelaci�n de ruido. Han demostrado ser especialmente �tiles
en aplicaciones m�dicas, permitiendo que puedan comunicarse con normalidad los
radi�logos, el personal y los pacientes situados dentro del potente campo magn�tico
y del ambiente ruidoso en las salas con equipos de resonancia magn�tica, as� como
en las salas de control a distancia.26? Otros usos incluyen el monitorizado de
equipos industriales y detecci�n, calibraci�n y medici�n de audio, grabaci�n de
alta fidelidad y cumplimiento de los niveles sonoros limitados por la ley.27?

Micr�fono l�ser
Los micr�fonos l�ser aparecen a menudo en las pel�culas como gadgets de espionaje,
ya que pueden ser utilizados para recoger el sonido a distancia desde el equipo de
microf�nico. Un rayo l�ser se dirige a la superficie de una ventana u otra
superficie plana que se ve afectada por el sonido. Las vibraciones de esta
superficie cambian el �ngulo en el que el haz se refleja, permitiendo detectar el
movimiento del punto del haz l�ser, que tras regresar al equipo se convierte en una
se�al de audio.

En una aplicaci�n m�s robusta y cara, la luz devuelta se divide y alimenta un


interfer�metro, que detecta el movimiento de la superficie por los cambios en la
longitud del camino �ptico del haz reflejado. Se trata de un desarrollo
experimental; puesto que requiere un l�ser extremadamente estable y �pticas muy
precisas.

Un nuevo tipo de micr�fono l�ser es un dispositivo que utiliza un haz de l�ser y


humo o vapor para detectar las vibraciones sonoras al aire libre. El 25 de agosto
de 2009, la patente de EE.UU. 7.580.533 expedida para un micr�fono de detecci�n de
part�culas de flujo basado en el acoplamiento de l�ser y fotoc�lula, con una
corriente en movimiento del humo o vapor en la trayectoria del rayo l�ser. Las
ondas de presi�n del sonido causan perturbaciones en el humo, que a su vez causan
variaciones en la cantidad de luz l�ser que llega al fotodetector. Un prototipo del
dispositivo se demostr� en la 127a convenci�n de la Audio Engineering Society en
Nueva York del 9 al 12 de octubre de 2009.

Micr�fono l�quido

Micr�fono l�quido inventado por Alexander Graham Bell en 1876


Los primeros micr�fonos no permitieron reproducir el habla de forma inteligible,
hasta que Alexander Graham Bell hizo mejoras incluyendo una resistencia variable
entre micr�fono y transmisor. El transmisor l�quido de Bell consist�a en un
recipiente de metal lleno de agua con una peque�a cantidad de �cido sulf�rico
a�adido. Una onda de sonido provocaba que el diafragma se moviera, forzando que una
aguja se moviera hacia arriba y hacia abajo en el agua. La resistencia el�ctrica
entre el alambre y el recipiente era entonces inversamente proporcional al tama�o
del menisco de agua alrededor de la aguja sumergida. Elisha Gray present� el
anuncio de una versi�n con una varilla de bronce en lugar de la aguja. Se
presentaron otras variantes y mejoras menores al micr�fono l�quido (ideadas por
Majoranna, Chambers, Vanni, Sykes, y Elisha Gray), y Reginald Fessenden patent� su
propia versi�n en 1903. Estos fueron los primeros micr�fonos, pero no eran
pr�cticos para su aplicaci�n comercial. La famosa primera conversaci�n telef�nica
entre Bell y Watson se llev� a cabo utilizando un micr�fono l�quido.

Micr�fono microelectromec�nico (MEMS)


Los micr�fonos del tipo MEMS ("Microelectromechanical systems" en ingl�s), tambi�n
son denominados chips microf�nicos o micr�fonos de silicio. Un diafragma sensible a
la presi�n se graba directamente en una oblea de silicio mediante t�cnicas de
procesamiento de MEMS, y por lo general se acompa�a con un preamplificador
integrado. La mayor�a de los micr�fonos MEMS son variantes del dise�o del micr�fono
de condensador. Los MEMS digitales se han construido integrados en circuitos
anal�gico-a-digital (ADC) en el mismo chip CMOS, haciendo del chip un micr�fono
digital completo, m�s f�cilmente incorporable a productos digitales modernos. Los
principales fabricantes que producen micr�fonos MEMS de silicio son Wolfson
Microelectr�nica (WM7xxx) ahora Cirrus Logic,28? Analog Devices,29? Akustica
(AKU200x), Infineon (producto SMM310), Knowles Electronics, MemsTech (MSMx), NXP
Semiconductors (divisi�n comprada por Knowles30?), Sonion MEMS, Vesper, Tecnolog�as
ac�sticas AAC31? y Omron.32?

M�s recientemente, ha aumentado el inter�s y la investigaci�n en la fabricaci�n de


MEMS piezoel�ctricos, que suponen un cambio de arquitectura y materiales
significativo respecto a los dise�os de MEMS existentes, basados en la tecnolog�a
del condensador.33?

Altavoces como micr�fonos


Un altavoz es un transductor que convierte una se�al el�ctrica en ondas de sonido.
Funcionalmente, es lo opuesto a un micr�fono. Dado que los altavoces convencionales
se construyen de forma muy parecida a un micr�fono din�mico (con un diafragma, la
bobina y el im�n), los altavoces en realidad puede trabajar "a la inversa", como
micr�fonos. El resultado, sin embargo, es un micr�fono con mala calidad, respuesta
de frecuencia limitada (sobre todo en el extremo superior), y una pobre
sensibilidad. En la pr�ctica, los altavoces se utilizan a veces como micr�fonos en
aplicaciones donde la alta calidad y la sensibilidad no se necesitan, como
interfonos, walkie-talkies o videojuegos de chat de voz perif�ricos, o cuando los
micr�fonos convencionales son escasos.

Sin embargo, hay al menos otra aplicaci�n pr�ctica de este principio: el uso de un
altavoz de tama�o medio colocado muy pr�ximo, frente al pedal del bombo de una
bater�a, para actuar como un micr�fono. El uso de altavoces relativamente grandes
para transducir fuentes de sonido de baja frecuencia, sobre todo en la producci�n
de m�sica, se est� volviendo bastante com�n. Un ejemplo de un producto de este tipo
de dispositivo es el Yamaha SUBKICK, un altavoz de graves de 6,5 pulgadas (170 mm)
montado frente a los instrumentos de percusi�n. Al poseer una membrana
relativamente pesada, no es capaz de transducir altas frecuencias, por lo que la
colocaci�n de un altavoz delante de un bombo a menudo es ideal para captar el
sonido del bombo. Con menos frecuencia, los micr�fonos en s� mismos se pueden
utilizar como altavoces, casi siempre para reproducir sonidos agudos. Los
micr�fonos, sin embargo, no est�n dise�ados para manejar la potencias que se
requieren habitualmente utilizadas para activar los altavoces. Un ejemplo de tal
aplicaci�n fue "s�per tweeter" STC 4001, derivado de un micr�fono. Este dispositivo
fue utilizado con �xito en una serie de sistemas de altavoces de alta calidad de la
d�cada de 1960 hasta mediados de los a�os 70.

Dise�o y direccionalidad de la c�psula


Los elementos internos de un micr�fono son la principal fuente de diferencias en la
direccionalidad. Un micr�fono de presi�n usa un diafragma entre un volumen interno
fijo de aire y el ambiente, y responde uniformemente a la presi�n desde todas las
direcciones, por lo que se dice que es omnidireccional. Un micr�fono de gradiente
de presi�n utiliza un diafragma que est� al menos parcialmente abierto en ambos
lados. La diferencia de presi�n entre los dos lados produce sus caracter�sticas
direccionales. Otros elementos, como la forma externa del micr�fono y los
dispositivos externos, como los tubos de interferencia, tambi�n pueden alterar la
respuesta direccional de un micr�fono. Un micr�fono de gradiente de presi�n puro es
igualmente sensible a los sonidos que llegan desde adelante o atr�s, pero
insensible a los sonidos que llegan desde un lado porque el sonido que llega al
frente y atr�s al mismo tiempo no crea gradiente entre los dos. El patr�n
direccional caracter�stico de un micr�fono de gradiente de presi�n puro es como una
figura en forma de 8. Otros patrones polares se generan al crear una c�psula que
combina estos dos efectos de diferentes maneras. El cardioide, por ejemplo,
presenta una parte trasera parcialmente cerrada, por lo que su respuesta es una
combinaci�n de caracter�sticas de presi�n y gradiente de presi�n.34?