Sunteți pe pagina 1din 5

SOARELE

Soarele este steaua din centrul Sistemului Solar. Este o


sferă aproape perfectă din plasmă fierbinte,[15][16] ținută de
gravitație și modelată de un câmp magnetic.[17] Este de departe
cea mai importantă sursă de energie pentru viața de pe Pământ.
Diametrul său este de aproximativ 1,39 milioane de kilometri
(sau este de 109 ori mai mare decât al Terrei), iar masa sa este
de aproximativ 330.000 de ori mai mare decât a Terrei.
Reprezintă aproximativ 99,86% din masa totală a Sistemului
Solar.[18] Aproximativ trei sferturi din masa Soarelui este
formată din hidrogen (~ 73%); restul este în mare parte heliu (~
25%), cu cantități mult mai mici de elemente mai grele, inclusiv
oxigen, carbon, neon și fier.[19]

Soarele este o stea cu secvență principală de tip G (G2V).


Ca atare, este denumită în mod informal și nu complet exact o
pitică galbenă (lumina ei este mai aproape de alb decât de
galben). S-a format cu aproximativ 4,6 miliarde de ani în urmă
[a][11][20] din colapsul gravitațional al materiei într-o regiune a
unui nor molecular mare. Cea mai mare parte a acestei materii s-
a adunat în centru, în timp ce restul s-a aplatizat într-un disc
orbitant care a devenit Sistemul Solar. Masa centrală a devenit
atât de fierbinte și densă încât în cele din urmă s-a inițiat
fuziunea nucleară în nucleul său. Se crede că aproape toate
stelele se formează prin acest proces.
În prezent, Soarele fuzionează aproximativ 600 de milioane
de tone de hidrogen în heliu în fiecare secundă, transformând 4
milioane de tone de materie în energie. Această energie, care
poate dura între 10.000 și 170.000 de ani să scape din nucleul
său, este sursa luminii și a căldurii Soarelui.

Când fuziunea hidrogenului din nucleu se va diminua până


la punctul în care Soarele nu mai este în echilibru hidrostatic,
nucleul său va suferi o creștere însemnată a densității și
temperaturii în timp ce straturile sale exterioare se extind,
transformând în cele din urmă Soarele într-o gigantă roșie. S-a
calculat că Soarele va deveni suficient de mare pentru a
încorpora orbitele actuale ale lui Mercur și Venus și va face
Pământul de nelocuit – dar după aproximativ cinci miliarde de
ani. După aceasta, își va revărsa straturile exterioare și va deveni
un tip dens de stea în răcire cunoscută sub numele de pitică albă
și nu va mai produce energie prin fuziune, dar va continua să
strălucească și va elibera căldură din fuziunea sa anterioară.

Efectul enorm al Soarelui pe Pământ a fost recunoscut încă


din timpurile preistorice, iar Soarele a fost considerat în unele
culturi o zeitate.
Caracteristici generale
Soarele este o stea cu secvență principală de tip G care
cuprinde aproximativ 99,86% din masa Sistemului Solar. Are o
magnitudine absolută de +4,83, și se estimează că este o stea
mai strălucitoare decât aproximativ 85% din stelele din Calea
Lactee, majoritatea fiind pitice roșii.[21][22] Soarele este o stea
de populație I sau o stea bogată în elemente grele.[23]

Formarea Soarelui ar fi putut fi declanșată de unde de șoc


de la una sau mai multe supernove din apropiere.[24] Acest
lucru este sugerat de o abundență mare de elemente grele în
Sistemul Solar, cum ar fi aurul și uraniu, în raport cu
abundențele acestor elemente în stelele de Populație II, sărace în
elemente grele. Elementele grele ar putea fi cel mai plauzibil
produse prin reacții nucleare endotermice în timpul unei
supernove sau prin transmutarea prin absorbție de neutroni în
cadrul unei stele masive de a doua generație.[23]

Soarele este de departe cel mai strălucitor obiect de pe cerul


Pământului, cu o magnitudine aparentă de -26,74.[25][26]
Aceasta este de aproximativ 13 miliarde de ori mai strălucitoare
decât următoarea stea ca strălucire, Sirius, care are o
magnitudine aparentă de -1,46. O unitate astronomică
(aproximativ 150.000.000 km) este definită ca distanța medie de
la centrului Soarelui până la centrul Pământului, deși distanța
variază pe măsură ce Pământul se deplasează de la periheliu în
ianuarie la afeliu în iulie.[27] La această distanță medie, lumina
călătorește de la orizontul Soarelui la orizontul Pământului în
aproximativ 8 minute și 19 secunde, în timp ce lumina din cele
mai apropiate puncte ale Soarelui și Pământului durează cu
aproximativ două secunde mai puțin. Energia acestei lumini
solare susține aproape toată viața [b] de pe Pământ prin
fotosinteză,[28] și controlează clima și vremea Terrei.

Soarele nu are o graniță certă, cum au de exemplu planetele


telurice, dar în straturile sale exterioare, densitatea gazului scade
exponențial pe măsură ce crește distanța de centrul său.[29]
Pentru a putea fi măsurat, raza Soarelui este considerată a fi
distanța de la centrul său până la marginea fotosferei, suprafața
vizibilă aparentă a Soarelui.[30] Prin această măsură, Soarele
este o sferă aproape perfectă, cu o aplatizare estimată la
aproximativ 9/1000000 [31], ceea ce înseamnă că diametrul său
polar diferă de cel ecuatorial cu doar 10 kilometri.[32] Efectul
mareic al planetelor este slab și nu afectează în mod semnificativ
forma Soarelui.[33] Deoarece Soarele este format dintr-o plasmă
care nu este un solid, diversele sale părți se pot roti cu viteze
diferite; acest comportament este cunoscut sub numele de rotație
diferențială. Într-un cadru de referință definit de stele, perioada
de rotație este de aproximativ 25,6 zile la ecuator și 33,5 zile la
poli. Cu toate acestea, datorită schimbării constante a punctului
de observare a Pământului, pe măsură ce orbitează în jurul
Soarelui, rotația aparentă a Soarelui la ecuatorul său este de 28
de zile.[34]

Interiorul Soarelui nu este direct observabil, iar Soarele


însuși este opac radiațiilor electromagnetice. Cu toate acestea -
la fel cum seismologia folosește undele generate de cutremure
pentru a studia structura internă a Pământului - helioseismologia
folosește undele de presiune (infrasunete) care trec prin
interiorul Soarelui pentru a studia și vizualiza structura internă a
stelei.[35] Modelarea computațională este de asemenea folosită
ca instrument pentru a testa compatibilitatea modelelor teoretice
ale straturilor sale mai profunde cu observațiile.

Structură