Sunteți pe pagina 1din 283
Capitolul 1 CEEED2 ~E inacceptabil aga ceva! Cum indrazneste caricatura aia de mostenitor al tronului sa dea un ultimatum familie Whitworth! Desi imbatranise urdt gi era cu doudzeci si cinci de ani mai in varstA decat satia lui, pe chipul lui Thomas Whitworth nu se citea nici un semn al trecerii timpului, In ciuda faptului ca incdruntise in totalitate, nu avea nici un rid. Era batran, dar frumos, iar singurele lui dureri erau cele de articulatii. Avea constitutia si incapatana- rea necesare si nu o arate, fiind capabil s4 para sanatos tun in pre- zenta celorlalti, chiar daca trebuia s4-si foloseasca si ultimul dram de vointa pentru asta. Mandria ii cerea asta, iar el era un barbat foarte mandru. —Este regent acum, investit oficial. Anglia si supusii ei se afla in minile lui, spuse Harriet Whitworth, frangandu-si méainile. $i vorbeste mai incet, Thomas, te tog! Emisarul lui nici n-a plecat bine. Dar dupa ce emisarul iesi din camera, Thomas se prabusi pe canapea. ~Crezi ca-mi pasa daci m4 aude? mardi nervos catre sotia lui. E norocos ca nu-i dau un gut in fund ca s&-] ajut sa iasa mai repe- de pe usa. Ca s4 fie sigur, Harriet inchise grabita uga salonului gi se intoarse catre sotul ei. =Chiar daca nu-ti pasa, nu vrem ca parerea noastra despre prin- tul regent sA ajungi la urechile lui, sopti ea. Era tanara cand se casatorise cu Thomas, conte de Tamdon, 0 partida buna la vremea aceea si inc o frumusete acum, Ja varsta de 43 de ani, cu pirul blond gi ochii albastri. Crezuse cd va ajunge sa-gi iubeasc sotul pe care parintii ei il alesesera pentru ea, dar el mu fa- cuse nimic pentru a-i starni sentimentele, aga cA nu se intamplase. Thomas era un barbat cu un temperament dificil. Dar ea invatase cum sa traiasca alaturi de el, fara sA fie tinta criticilor si a crizelor lui de furie si fara sa Je provoace vreodata. Scanned with Comscanner Johanna Lindsey . Fusese nevoita 5a devina Credea ca il va Putea a lui, Macar nu til de sugestiile ej, As $a ca era posibil s, mai fi vrut afectiune din Partea Jui ta, ca si poatg Tedeveni eg insagi Z Dar Thomas Whitwo rth era mult Pre. re ferta vreodatg ds a Nemiloasy dl ua fn rag Parerile, ba chins MSE int it ta spunea mul a tind la Ca, desi ee ce a incdpatanat Casa tant era doar fata de Printul regent, ~ Ce indrazneala revoltatoare! Spuse Thomas, Crezi ci ny oe: crede tot poporul despre el? Ew oe n hedonist care ny are nici un in- excesive, iar parlamentul nu-i ofera exonerare. —Nu sunt asa de sigurd de asta, raéspunse Harriet. Un duel ar pu- tea fi ignorat, in ciuda interdictiei vechi de care a amintit emisarul Doua dueluri ar ridica nigte intrebari, dar tot arf ignorate pentru 4 nimeni nu a murit inca. Dar ultimul duel pe care Robert [a avut cu lupul nordic a fost public si din cauza asta s-a transformat in- trun scandal. E vina fiului nostru, Ar fi trebuit si refuze. ~§i sa fie numit lag? Binein{eles c4 nu putea sa refuze Macar de data asta aproape |-a omorat pe Dominic oll, Nese is poate sf moard din cauza ranii, jar noi am putea scapa de a oe c lui ferace si de manevra indrazneata a regentului dea ee ts SL ~Crezi ca printul George joaca la cacealma? Ca nu valac daca nu formam alianta pe care o vrea cu lordul War eat cA nu. Un duel e pentru onoare, dar trei e ea aa ae pana acum au fost prea multe proteste aaah ral regentincaztl tea mai multor sectoare care il vor sustine pe es Fi celia noel asta. Cred ca ar fi mai bine sa se termine S atle ci giela fost sa-gi rigte din now vent E nevoie sa-ti a ranit in duelurile alea? sesnacontnen ——— Fand si te tubese _Nu trebute s4-mi acucl aminte do asta, nevasta. Dar printul regente la fel de nebun ca tatal hui daca tgi imagineaza ch o chsatorie tntre familiile noastre va pune capat rizbunarii lui Dominic. Daca 4-0 oferim pe fica ta, lupul ar putea sao duc& in pat, dar la fel de bine ar putea sd o omoare. Harriet isi stranse buzele. O enerva la culme ca soqul ei nu se referea niciodaté Ia fica lui ca fiind a [ui, doar a ei, Dar asta se in- tampla de cAnd se nascuse Brooke, Thomas ii arunease o pri fetitei frumoase pe care }-0 daruise gi se intorsese maraind. Dorise baieti, multi baieti simu fete smiorcaite. Dar Harriet nu putuse sai daruiasca decat doi copii si nu pentru ca aga dorise. Mai pierduse: cinei sarcini. Dar acum ii spuse ceea ce stia cd voia si auda, cu aceeasi cruzime cu care ar fi spus-o el. ~Mai bine ea decat Robert. Roberte mostenitorul tau. Brookee doar o alta gura care trebuie hranita in casa asta. Exact in acel moment, mostenitorul familiei Whitworth deschise usile salonului $1 i se alatura, Era evident ca auzise ulti- mele replici. _Trimiteti-o imediat! Lupul n-o va accepta. Elva ficel care igi va pierde titlul gi pamAnturile, in timp ce noi ne vom conforma ,su- gestiei" inselatoare a regentului dea forma 0 alianta, spuse Robert, peun ton plictisit. Harriet nu se agtepta la nimic mai mult de la fiul ei, care nu sim- tea nici un pic de jubire pentru sora lui. La fel de inalt ca tatal sau, 12 1.75, gila fel de frumos si de bine facut cum fusese gi tatal sau, Robert avea defectele lui, dar ea il iubea in ciuda lor. “Ambii ei copii semanau cu Thomas, cu parul brunet gi ochii de un verde-deschis. Brooke era mai inalt& decat Harriet cu cAtiva cen- timetri, Dar Robert era la fel de hedonist ca printul regent $i la 23 de ani avea deja citeva amante in Leicestershire gi in Londra. Putea fi foarte fermecator atunci cand voila ceva, in rest, era la fel ca tatal sku, dispretuitor fata de sement si servitori, in aceeasi masura. Thomas era mult prea nervos din cauza situatiei create c sai permita lui Robert s4 desconsidere totul aga cum 0 facea de obicel. —Daca ai ajuns iaragi intr-o situ: ie precum cea de care a trebuit s ne ocupam anul trecut.,. Daca ti-ai incaleat cuvantul... —Nuam facut-o, interveni Robert rapid. ‘Seamed with Comscanner r Johanna Lindsey ———__ ~Ai spus ci duelurile astea sunt nigte maruntigur;, red lui dua obpanesaisfacfle imi miroase 4 o dispury ie doar un maruntis! Ce naiba i-ai facut? —Nimic. Ne-am intalnit din intamplare de cateya ori pri dra. Oricare ar fi motivul pentru care vrea s& ma yadj en e dispus sa-l recunoasca. Presupun c4 e vorba de Belozie , ty vreo insult nesemnificativa care e atat de ridicola, incay tie sd recunoasca. "Using ~Atunci ai fi avut un motiv bun sa refugi duelurile alea, ~ Crezi cA n-am incercat? Mi-a Spus Ca sunt un avut cum sa ignor asta, nu-i aga? Harriet isi cunostea foarte bine ful. Atunci cand adevaryy era de partea lui avea tendinta sd nu fie foarte sincer. Dar Tho; mi il credea, Bineinteles c4 1] credea, Nu ar fi vrut sA-si pedepsen® Pretiosul fiu. asc4 ~Stiai ca va face o asemenea cerinta scandaloas3? intrebs mas despre problema actuali, dup ce se mai calm§ putin, | ~Mi s-a spus ci George ar putea incerca aga ceva, da, mc-am intors de la Londra. Asculta sfaturile Prostesti ale tovardsiloy lui clevetitori care nu fac altceva decat sa se planga ca nu mai are atatia bani cum avea odata. Spera ca vom ignora afirmatia ridico. la ca alianta asta Prasteasca va reprezenta sfarsitul violentelor, cg sd-si poata duce la capat amenintarea, Presupun ¢4 nu-i vei dasa. tisfactia asta? -Deci nici tu nu crezi ca joaca la cacealma? ~Din pacate, nu Napoleon deja omoara destuj englezi pe conti- nent. Consilierii printului regent nu cred ca ar fi bine pentrustarea de spirit a poporului ca nobilii sa Se omoare intre ej acasé, iar prin- ful face diferite vizite ca sa se asigure ca sentimentul e impartasit de toatd lumea, Va avea tot sprijinul de care are nevoie pentru regalitatea sa se intoarca impotriva noastra dacd il sfidam. Thomas ofta si se uit’ la sotia lui, ~Unde e fata? Presupun ca cineva trebuie sé-i spund cd urmeazi sAse marite. eo mincinos) Neag t de asta Seanned with Comscanner Capitoful 2 EEEESD Acum ca aveau sa o caute, Brooke se ridica de langa fereastra deschis a salonului, unde statuse ghemuitd, si se duse direct catre grajd. Auzise totul, inclusiv ce le spusese emisarul parintilor el. Bra in drum spre grajd cand acesta sosise in trasura lui luxoasa, iar ea fusese mult prea curioasa ca sa nu ramand prin preajma gi s4 afie de ce era acolo. Parintii ei aveau rar musafiri, Nu socializau cand erau acasa, doar cand se duceau la Londra, aga cd aveau putini prieteni in comitat. lar cum ei nu-i spuneau niciodata nimic, isi facuse un. obicei din a trage cu urechea. ‘Avea si o caute prima data in camera éi, apoi in serd gi in grajd, cele trei locuri in care isi petrecea timpul. Nu voia sa fie gasita inca, asa ca nu se opri sa verifice entorsa la piciorul din fata al calului sau si vada noul manz. Se duse direct la baiatul de la grajduri si il grabi sa fi ingeueze iapa, Rebela. ji pusese acel nume pentru ca era la fel ca ea, cel putin inima ei era. Ura aproape totul in legatura cu. viata ei si ar fi vrut sa o schimbe. Dar, bineinteles, nu avea puterea sd facd asta gi se obignuise cu gandul. ‘Nu-l agtepta pe randas, care era plecat s4 ia pranzul. Nu era obli- gatoriu s4 0 insoteascd din moment ce avea vole si calareasca doar pe pamanturile proprietatii Whitworth. Din fericire, proprietatea era vasta, Un sfert din ea era dedicata stanei de oi datorita careia familia Whitworth se imbogatise din comertul cu lana, de cteva decenii, Nu c4 cineva din familia ei ar fi tuns vreodata oi! Dar restul pamanturilor era format din camp deschis sau paduri, ceea ce fi permitea sa calareasca in voie, lucru de care avea nevoie azi. Avea nevoie de suficient timp ca s4 inteleaga tot ce auzise inainte ca pa- rintii ei si-iimpartaseasca ,vestile” Prima reactie fusese una de dezamagire profunda cand isi da- duse seama c4, din cauza duelului lui Robert, nu putea s@ aiba parte de sezonul care i se promisese la Londra, Planuirea acelei calato- ii o apropiase de mama ei. Brooke nu-si mai petrecuse atata timp Scanned with Comsianner Oy __ Johanna Lindsey hee es ar fi gtiut mai bine, ar § tye cu mama ei de ani buni oa de calstorie, Putut crede cA Harvie ora on i faca bagajele §1 84 fie gata 53 plecg Brooke ar fi Meee deja pregitite cuferele si noile hain, Tondra tn sciirt ee teze in ele. Harriet fi oferise un te pe care — oe Sar b utaita SAU Pentru C4 iar fi fae acon ir Ce ci pentru cd asta astepta societatea dea Paring E iar Harriet facea mereu cea celumea astepta de la ea. Brooke ny mal asteptase niciodata atat de nerabdatoare ceva cum eta calitorig care i se promisese. Dar se alesese praful deea. Apoi simti frica. Trebuia 4 se marite cu un necunoscut, Darin timp ce Rebela galopa pe pajigte, isi didu seama ci schimbarea de planuri se putea dovedi a fi o binecuvantare neasteptata, Pentry ca era o modalitate sigura si rapida de a scapa de familia ei, Fusese, ingrijorata ca va ajunge la Londra si nu se va putea adapta pentry a nu avea aptitudini sociale, cd nu-gi va putea Sasi un sot. Dar Brijlle acelea nu mai existau acum. Intr-un final, desi inca simfea dezamagire si frica abtind sA nu zambeasci. Nu mai avusese niciodata asemenea sen- timente contradictorii, dar banuia ci frica de barbatul necunoscut care ar putea sa o duca in pat, dar la fel de bine ar putea sd 0 omoa- ‘a Sd-i rapeasca incAntarea dea pleca mura lupului nu era Scaparea la care se Bandise, dar orice era mai bine decat Sa trdlasca alaturi de o familie care nu o iubea. Isi incetini calul cand intra mergea de obicei alaturi de ca buri, Creasera singure potec, in adancul padurii. Singur, } incerca s& se in padure si o lua pe poteca pe care merista ei, Alfreda, in cautare de ier: a de-a lungul numeroaselor drumuti acolo, in mijlocul unui luminig sil dat de lumina Soarelui, descaleca, se wita catre cer gi incepu sa tipe de furie, apoi sa planga de fricd, iar in final rase ugurata cd in cur rand va scipa din mainile oamer nilor fara suflet cu care impar{e4 acelasi sange 5 Dumnezeule, chiar nu avea si-i fe dor de locul asta sau de meniii Astia.,. Poate ct exceptia servitorilor. Alice, servitonrea de oti, ti diduse o cutie cu panglici brodate de mana peruse ®l Brooke iabuenise in plans cand isi daduse seama de on cata dragoste fusese Nevoie ca sA le faca. Sau Mary, tT care ii oferea meteu 0 imbratisare sau o prajitura. Sau William ; 10 ‘ Seanned with Comscanner Fa-ma sd te tubesc care ii ingrijea caii, care mereu o facea sA rada, indiferent cat era de suparata. Dar daca servitoarea ei nu putea merge cuea fn Yorkshire, avea sA sufere ingrozitor. I-ar fi foarte dor de Alfreda Wichway. Servi- toarea fusese alaturi de ea incd de la nastere, cand Harriet nu mai anusese lapte, iar Alfreda, care isi pierduse copilul, devenise doica ei, Apoi ti devenise bona gi, intr-un final, camerista. La cei 33 de ani pe care fi avea acum, cu parul brunet gi ochii atat de inchisi jneat ai fi zis cA sunt negri, Alfreda i era o mama mai bund decat fusese Harriet vreodata. Era, de asemenea, icea mai buna prietend a lui Brooke. Cu picioarele pe pamant, autoritara siuneori prea sin- cera, Alfreda nu era deloc lingusitoare gi se considera egala tuturor. Brooke isi petrecea mult timp in seta avand grija de plante pentru ca Alfreda s& aiba toate ierburile de leac de care ar fiavut nevoie de-a lungul anului, Satenii din Tamdon se bazau pe Alfreda pentru vindecarea bo- lilor de care sufereau. Veneau la bucatarie si le transmiteau servi- torilor de acolo lucrurile de care aveau nevoie, iar Alfreda le oferea remediile naturiste in acelasi mod, in schimbul banilor. Alfreda aju- ta oamenii de atata vreme, incat Brooke era convinsd cd era deja bo- gata, Desi oamenii spuneau cd era vrajitoare in loc de tamaduitoare, veneaut mereu sa cearé potiunile ei. Alfreda nu era 0 vrajitoare; stia doar foarte multe despre proprietatile medicinale ale plantelor si jerburilor, cunostinte care fusesera transmise din generatie in gene- ratie in familia ei. Alfreda pastra secretul cunog tintelor ei tamadu- itoare fata de familia lui Brooke, de fricd sA nu o acuze de vrajitorie gisa nu o dea afara. ~_De obicei ai motive sa tipi si s4 plangi, dar de ce razi asa bucuroasa, dulceata? Calatoria la Londra? Brooke alerga catre Alfreda atunci cand aceasta iesi din 5] unui copac. —Nu la Londra, dar o alta calatorie. Vino, 0 s&-fi oarecum buna. Alfreda incepu sa rada. ~Qarecurn? Nu te-am avertizat despre pert — Asta nu poate fi evitatd. Va trebui sAma man al fratelui meu, nu pentru ca aga vreau bineing cA asa acerut printul regent. Alfreda ridiea o spranceana- i? De ce egti patele { dau o veste jcolul contradictiilor? cAsdtores¢ cu Un dus- eles, ci pentru u ‘Seamed with Comscanner —_ . nna Lindse __— goha' ri, ei dau ordine. a nu cer luerw) ; -cei dir tania see mm cing cumple dac&ordinel yg et, giamem inite. ai? “ re ae a a hotdrat cA nu Vor s& vada dacd prin, 4 vor trimite la barbatul _Nuev, parin) ri Nu 4 la cacealma $1 jar eu nu voi fi obligats si my a wl ree a pbarbatul va refuza, rma. . 7 mao aeee de ce te bucura aranjamentul asta. yeaa qmarit cu el de punavoie dacd asa scap pentru toy i i atic na de familia mea. $i deja are ceva in favoarea ais a ; s ‘ta sh omoare pe fratele meu de trei ori. Deja am motive a- _Duelurile recente despre care vorbeau parintii tai? -Da. co De obicei, onoarea este satisfacuta printr-un singur dud Aiaflat de ce au fost trei? Brooke zambi pentru ca trage cu urechea. | ~ Mama I-a intrebat pe Robert ultima data cand a fost acasi, dar el a picdlit-o, spundnd ca e un fleac si cd nu are rost sa discute despre asta. Era evident cd era mai mult de-atat, dar cand tatala intrebat azi ce a provocat furia lordului din nord, Robert a spus a mu stie. Dar stim amandoua ca Robert ¢ un mincinos. Alfreda incuviinta din cap. ~ Maar ai ceva in comun cu barbatul cu care te vei casatori.E un inceput bun. -Da, aver in comun antipatia fata de fratele meu, dar eun-am incercat si-l omor pe Robert asa cum m-a acuzat cand eram capi, spuse Brooke cu indarjire, Chiay m-am impiedicat in 2iua aceea cand am incercat sa-] intrec pe scari si am cazut peste el. Am avut moroc siam reusit si ma prind de balustrada, iar el s-a rostogolit pani jos. Dar ela sustinut ca l-am impins intentionat si, bineingeles, parint meil-au crezut, aga cum o fac de fiecare data. Asa ca am fost pedep- sit si stau in camera mea pina gi-a revenit, dar jur ca s-a pref C&are nevoie de mai multe saptamani ca si ise vindece glezn’, Pentru c& gtia cit de mult detest s& stau inchisa! Dar nmi ce credeel. Sti si tu ca ma ura cu mult mainte si se intémple 3 Alfreda 6 cuprinse pe dupa umeri si o stranse in brate- ~O's8-ti faca bine sa nu-l mai vezi pe baiatul ala odios. | Alfreda stia despre inclinatia ej dea doar 12 ‘Seamed with Comscanner Fa-ma sd te tubese ———— Brooke ar fi vrut sa spund asta despre toata familia ei, dar nu o facu. —S-ar putea si plec intr-o saptimana. Vii cu mine? Te rog, spune cada! —Bineinteles ci da. ~Atunci hai sd ne petrecem ziua facAnd provizii si adunand plante cu radacini, pe care sA le poti resadi. Nu stim daca in nord -vorn gasi toate ierburile de care ai nevoie. -Unde in nord? —Nu stiu. inci nu mi-au spus nimic despre asta. Doar am... Alfreda o intrerupse cand incepu si rada. Da, stim cum obtii informatiile. Stanned with Comsianner y Capitolul 3 Brooke isi petrecu ziua ajutand-o pe lira adune ietbu. rile preferate gi se intoarse la conac Ja apus. eta 4 se furigeze in camera ¢i, 88 se schimbe de hainele de cAlarie si 4 manance cing inainte sa dea ochii cu familia ei. Daca trimisesera pe cineva s3 9 caute, nimeni nu se apropiase de pidure. Dar parintii ei nu treby. iau si vorbeascd imediat cu ea. Era foarte probabil s8 auda despre cAsatoria aranjata in ziua in care trebuia sa plece si nu mai devreme, Atat de putin le pasa de ea parintilor ei. ' Se grabi pe hol si trecu pe langa sufrageria unde, la ora asta, ' parintii si fratele ei erau deja asezati. NiciodatA mu manca acolo, »Nu-i place sa i se aducd aminte cA nu ai fost un alt fiu, aga che mai bine sa nu fii prezenta." Ii aducea amine vag cand mama ei fi spusese asta in momen- tul in care fusese suficient de mare sa ias din camera copiilor. Fra unul dintre putinele lucruri binevoitoare pe care mama eiil facuse pentru ea, fiindca nu ar fi avut pofta de mancare daca ar fi trebuit manance cu ei. fi placea s manance in bucatarie alaturi de servitori, unde atmosfera era mereu prietenoasa, presarata de rasete, tach- camaraderie. Unor oameni din casa le pasa de ea gi.aveau sa planga cand va pleca. Dar nu si familia ei. Cand incepu sa urce pe scari, a treia treapta scartai. Cumnimenl nu vorbea in sufragerie, zgomotul se auzi. ~Fetito! striga tatal ei, ’ Tresar' la tomul vocii lui, dar se duse imediat catre sufragerief * ops in dreptul usii, cu capul plecat. Era o fiieS ascultatoare: Putin aga credeau ei. Niciadata nu incalca regulile, decat dact @ absolut sigura ca nu va fi prinsa. Niciodata nu se certa, RUS Vocea $i nu inealca un ordin, orieat de mult ar fi vrut. Frateles fe © ¢ un soricel speriat. Tatal ei spusese clar ¢& ar face bine © © auzita si preferabil nici vazuta. Putinele momente de a Stanned with Comsianner Fa-md sé te tubese~————. din copilarie fusesera oprite prin palme sau pedepse dure. invatase repede sA para docila, desi era consumata de furie. ~Surioard, ori nu te-am mai vazut de mult, ori ai crescut peste noapte. Cu siguranta nu mai arti ca un soricel. $e uita in ochii lui Robert. La e/ se putea uita direct. E] nu merita respectul ei si nu avea de gind sa 1-1 ofere. Dar era atat de enervant cA toata situatia gi rolul pe care ea trebuia sa-l joace erau din vina Tui Robert. Nu avea nici o indoiala ca facuse ceva ingrozitor ca sa-] enerveze atat de rau pe lordul din nord, incat sa-1 provoace Ja duel nuo data, cide trei ori. = Nici eu nu-miaduc aminte #4 te fi vazut In ultimii ani, deci pro- abil ai dreptate cand spui cd nu ne-am vazut de mult, spuse ea sec. Pe fata ei nu se citea nici o emotie. fiera usor 4 facd asta de cand invitase sa ascunda ce simte. Familia ei lipsita de iubire nu avea idee cata durere simtise de-a lungul timpului din cauza lor. Desi tatal ei o chemase in camera, inca nu scosese nici un cu- vant. Poate c4 gi el era surprins cA nu mai era fetita pe care o mai vedea din cand in cand. Brooke se straduia din toate puterile sa nw jas in calea lui. Era o casa mare sinu fiera greu sa facd asta din mo- ment ce cunostea toate obiceiurile lui. Ca ¢i Robert, tatal ei obignuia sd-si petreacd mult timp la Londra. Asta pana in urmé cu cativa ani, cand articulatiile incepusera sa-1 doara. Marna ei nu se ducea intot- deauna cu el la Londra, Atunci cind rAmaneau singure, Harriet era jnteresatd de ea gi se comporta de parca ar fiavut o relatie normala. Comportamentul eii se parea confuz lui Brooke si presupunea c4 se simtea singura sau deprimata atunci cand Robert si Thomas nu erau ‘acasa din moment ce, atunci cAnd acestia se intorceau, se purta din nou ca $i cum Brooke nu exista. Robert se ridica, isi aruncd servetul pe farfurie ¢i ii spuse lui Brooke: —Vorbim mai tarziu. S-ar putea s4 existe o strategie pe care 0 poti folosi ca s4 obtii un avantaj. El si o ajute pe ea? Prefera sa ia in brate o vipera decat sa se in- creadA intr-o oferta de ajutor din partea fratelui ei. Dar din moment ce nimeni nu-i spusese inca de ce fusese chemata in sufragerie, nu spuse nimic ¢i astepta sd auda ce-i rezerva viitorul. Mama ei fu cea care incepu, spunandu-i tot ceca ce Brooke tia deja. O alta fica ar f pus 0 mulfime de intrebari, ar fi obiectat. Dar nuea. 15 ‘Seanned with Comscanner __ gofianna Lindsey——_ — ; aajuns la varsta Pentry, eo De ce nu st pean ae panty t intreropse Team f vrut noi simu ar mai f trebuie ss teens ; logodn | bar meee ei. Mama ei o pregiti ae et ca nu dorea ca Brooke sa-gi faca d, “ peumceen aha cao idioata. Desi nu fusese inclusa in activi iia aie ale familiei ei la Londra, avusese numerosi profesoy;, ‘- rie, de muzica, de dans, de engleza, de arta, Precum gi de ct, sre siaritmetica. Nimeni nu o laudase, pentru cd nu trebuia sa Xtal Ja ceva anume, dar se descurease bine, ~Pentru ca implineste 18 ani luna viitoare, urma sa. sezonul la Londra, ii explica Harriet. Am Pprimit multe tru ea. Ti-am spus asta, Thomas. Pur si simply, ai uitat, Se Pentru © Tusine fy, * $i petreges Sferte nen. wo 3 E a 5 E. é a a ‘Tresarea de fiecare data cand se misca. Alfreda ar § pu durerile cu un remediu din ierburi, dar daca ar fi incercat. Si Brooke ar f urma sa o puna, intreba. oricum: ~Nu voi mai merge la Londra pentru sezon? ~Nu, casatoria astae mai important. Servitoriiauinceputdet SA-ti facd bagajele, Ve ' pleca dimineats, la prima ord, alaturide escorta gio. insotitoare, / -Tu? ~Nu, tatal ta jar Robert ar Ca jese din di, nu se simte bine, asa cA trebuie sd rimin Putea fi provocat la un alt duel daca te ee Revie. Dominic Wolfe provine dinero fami di au radcini in Yorkshire de secole intregi,O stiu pe seule ceeementele sociale, dar nu lam cunoscut niciodata pe care lst Ntlul de viconte de Rothdale, dar eate singurul luerd bac? despre barbatul acesta agresiv, care pare sa prefere 16 dela ‘Seanned with Comscanner Fa-ma sd te tubesc Yorkshire tn locul societatii londoneze. Daca refuza sa te ia de sotie, cuatat mai bine. Totul se va revarsa asupra lui, iar tu vei putea sd te intorci acasa, si lucrurile vor continua la fel ca pana acum. Dar sub nici o forma nu-l poti refuza tu. Toi membrii familiei Whitworth trebuie sa se supund cerintei printului regent pentru ca el si nu ne invinovateasca de ceva. —Un viconte ne este inferior, morméai Thomas. Dar fii atentd aici, fetito! Ar fio nebunie sa refuzi s4 te mariti cu lupul. Daca faci asta, te voi incuia ca pe o nebund pentru tot restul vietii tale, Lui Brooke i se parea incredibil ca viitorul familiei ei se afla in miinile ei, dar amenintarea tatalui ei o facu sa tremure pe dina- untru. Nu avea nici o indoiala cd isi va tine promisiunea daca isi pierdea titlul si pamanturile din cauza ei. Dar asta era scparea ei. Nuavea de gind si-l refuze pe lordul Wolfe. Facu o reverenta, iesi din camera si abia atunci simti ci. poate sa respire. Maine. Nu crezuse ca va pleca atat de repede, dar cu cat pleca mai repede, cu att era mai bine pentru ea. Seanned with Comscanner Capitoluf 4 ~Fa-l sa te iubeasca, scumpo! Fa.) SA te jy SA ai o viata buna alaturi deel, ii S9pti mam SA se urce ty trasura, Lui Brooke ij lua cateva Ore s§ > ineata, se dusese Sa-si vada caii pentru pe Brajdarul-sef c4 0 va Tua pe Baten 84 se mai intoarca — $i spera din suflet sa fie aga~, ajoritatea angajatilor iesira s8-si ia ramas-bun. Janse pent™! U credea ca ya Plange pentru locul acesta, dar pl dee, Gat °amenii cu care Crescuse, servitorii carora chiat le Sean de el darul ei, William, 4 dadu o figurina din Speer de Rebel ‘ forma unui cal, spunandu-i cs spera sa-i ae curd, dar apre™ 5 uti amintea, caci nu era foarte priceput la sculp' Sricum cadoul. ‘Seamed with Comscanner ‘Fa-md sa te ibesc ———— Servitorii care célatoreau alaturi de ea primisera instructiuni dare. Trebuiau sa 0 aduca direct acas& daca lupul nu ii permitea sa intre in barlogul lui. Altfel, toti servitorii, cu exceptia Alfredei, aveau sa se intoared in Leicestershire cu trasura. Brooke spera sa fie lsat s4 intre, Spera s8-i placa ceva la Dominic Wolfe, in afar de antipatia pe care o aveau in comun fata de fratele ei. Dar era posibil sanu-i placa nimic, la fel cum era posibil s4 nu intre pe usa. Emisarul venise prima data la familia Whitworth. Din Leicester- shire pana Ja casa lordului Wolfe, din apropiere de York, calatoria dura cam trei zile si jumatate cu trasura. Emisarul printului avea doar 6 zi avans, ceea ce insemna ca lordul Wolfe inca nu stia nimic din toate astea. Daca avea sa se infuric la auzul vestilor, gi pe buna dreptate, se gandi Brooke, isi dorea sa aiba la dispozitie mai mult de zi ca sa se calmeze inainte de sosirea ei. Ar fi fost mai logic ca parintii ei sa astepte 54 afle reactia lui la aflarea cerintei prinfului, inainte sa o trimita in nord. Faptul cd o trimiteau atat de repede arita cA le eva teama. Chiar daca facusera. crize in legatura cu asta, nu ay fi indraznit si-] provoace pe print. Consecintele ar fi fost mult prea grave. Si fratele ei, ce ticalos! Cand venise in camera ei in seara de di- nainte, avea o privire intriganta care fi diduse de inteles cA nu avea sa-i placa ,strategia" pe care 0 mentionase in sufragerie. —intai te cAstoresti cu el, apoi fl otravesti, spusese calm. Putem s4 primim jumatate sau toate pamanturile lui, dacd nu mai are alte rude. Stiu c4 a avut o sora care a murit, dar nimeni nu prea stie altceva despre Dominic Wolfe. -$i daca il plac? raspunsese Brooke. S-ar putea intampla. Nu avea mari sperante, dar era posibil. =Nu o sa-ti placa. Vei ramane loiald familiei tale gi il vei dispretui. Daca ajungea sa-| dispretuiasca pe Dominic Wolfe, cu siguranta nu era din loialitate fata de familia ei. Insa nu-i spusese asta. Pas- trase pentru ea uimirea pe care o simtise fata de sugestia lui Robert. Stia cd e rau, razbunator, chiar nemilos, dar $i criminal? Dar era atat de frumos! Avea atta noroc, era fiul unui conte. Nu-gi putea explica ce-l facuse s& ajunga aga, poate doar faptul ca aschia nu sare departe de trunchi, Expresia ,aga tata, asa fiu“ nu fusese niciodata atat de adevarata cum era in familia Whitworth. Brooke nu bagase in seamA sugestia lui absurd. 19 Seanned with Comscanner ___—— Johanna Lindsey ————_ i 4 te provoace de tre} i i Dominic Wolfe ca s Ce i-ai facut Lu duel? {] intrebase fn schimb. Na er athice insistenta lui. Nu ne trida, surioarg, -Ni yrem si ne inrudim cu el. Moartea lui il va impiedica Pe Pring} nt s& ne mai ceara alte hucruri. 3 ake ii aratase usa. O privise cu atata una Pentru cj {] afara, incat crezuse ca isi va folosi pumnii ca sd a facd s4 infeleaps, Nu ar fi fost prima data cand facea asta. Dar inca mai uneltea si inainte sA plece fi spusese: ~Ca vaduva, vei avea parte de libertate, mai multa libertate de. cat ti-ar putea oferi familia sau sotul. Tine minte asta, surioars, Cea mai mare dorinta a ei! Dar nu cu pretul a ceea ce Sugerase ed, Isi pierduse sansa de a afla ceva despre barbatul la care 9 trimiteau, Robert il cunostea, i-ar fi putut spune ceva despre el, dar nuo ficu- se. Aproape ca il intrebase inainte ca usa $a se inchida in urma lui, dar nu ii ceruse niciodata nimic si nu avea de and sa inceapa acum. 1 se prea ridicol ¢4 singurul lucru pe care i] stia despre Domi- nic Wolfe era ca il vrea mort pe fratele ei. Nu gtia daca ¢ tanar sau batran, olog, urat sau la fel de rece si crud ca familia ei. Ar putea fi deja logodit cu altci neva, ar putea fi indragostit... Ce ingrozitor era ca viata lui urma sa fie data Peste cap doar pentru ed voia si obtina dreptatea pe care curtea regala nu i-o oferea, Deja il compatimeal Cand trisura se opri pentru masa de pranz in ziua aceea, calato- Hserd deja mult mai departe de conacul Whitworth decat Brookefu- Sese vreodata. Pand la lasarea Serii aveau sd iasa din Leicestershire! Calatoria la Londra ar fi fost primul ej voiaj lung gi prima data cand iesea din comitat. Mai fusese la Leicester gi im alte cateva orage din imprejurimi, dar fusesera calatorii scurte, pentru care at Cee 84-51 petreaca noaptea departe de casa. Aga cd era hotarata ni bucure dedrum,indiferent de ceea cese as capatul lui, 53 Petrecu majoritatea timpului uitandu-se pe geam la locurile pe nu le mai vazuse pana atunei. i j Dar gindurile si grijile nu-i dadeau pace, Spre seara igi fact on #1 povesti Alfredei despre sugestia infama a fratelui ce aust. rista ridica o spranceana, deloe surprinsa de als ice | ~ Otrava, deci? La fel de las ca intotdeauna, baiatul a | fe asta, dar el nu ar fi capabil sa o faca. 20 ——__ Seanned with Comscanner —_—— Fri-mad sai te tubesc —Dar s-a luptat in duelurile alea, fi aminti Brooke. Pentru asta e nevoie de curaj. Alfreda rase batjocoritor. Pot s4 pun pariu cia tras cu pistolul inainte de vreme. Intrea- ba-ti lupul dupa ce il cunogti. Sunt sigura cd va confirma presupu- nerea mea. ~Nue lupul meu si probabil nu ar trebui sa-i spunem aga doar pentru cA parintii mei au facut-o, spuse Brooke, degi gi ea fa- cuse asta. —Poate cA ar trebui s-o faci, -Sa-i spun lup? —Nu, si-l otravesti. Brooke scoase un sunet de surprindere, —Musca-ti limba, nu ag face niciodata asa ceva —Nu, probabil ca nu ai face-o. Daci ¢ nevoie, 0 5-0 fac eu. Nu te voi lisa s4 suferi de mana lui, daca e genul acela de om. In ciuda subiectului, Brooke era linistita sa afle ce era dispusa. Al- freda s4 faca pentru ao proteja de strainul care avea sa-i devind sot. 21 Stanned with ComScanner | Capitolul, oS | CEES? Drum Nordic care ducea spre Scotia, trisury, A ergea mult mai repede in a doua zi de failed Whieworth ™e'EY tr enivelari, motanul Alfredel, Rast, rie. Desi drumul era ze i torcea pe locul dintre ele. Lui Raston ny nu parea s4 fe Se sa intre in cas. Trdise pe barnele tayg. ise re aidal proprietatii Whitworth. In mod ciudat, caii py iar tee dall deranjati de prezenta lui. Alfreda ii aducea de. maneare. Jar grajdarii it aduceau simai multa. lar acum Raston era) gras si fi era greu sd se migte din cauza meselor copioase. - : ~Tatal tdu i-a spus vizitiului sa se grabeasca, bombani Alfreda cand fu zdruncinata pentru a treia oara in dimineata aceea, Deja, e prea mult. Nu cred ca lordul Whitworth vrea s4 ajungi in York Jnaintea emisarului printului. O s4-i spun vizitiului sa Mearga incet cand ne oprim sa ludm pranzul, Pot si mearga cat de rep vor la intoarcere. Brooke zimbi larg. ~ Dar e distractiv. Pe mine nu ma deranjeaza drumul accidentat. ~O si te deranjeze diseara cand 0 sA te doard tot corpul. Dar bucur si te vad zambind. Acum stii ca poti fi tu insti, sA razi cand vrei, sa plangi cind vrei si chiar 84-fi pierzi cumpatul din cand in cand daca simti nevoia. Acum, ca ai plecat din casa aceea careti distrugea spiritul, nu mai e nevoie si te abtii, dulceata. Brooke ridica o pranceana ~ Sugerezi cumva sa-i arat mirelui ales de pring cine sunt 0 adevarat? ~Ai putea. De ce si te prefaci in prezenta lui? Brooke incepu s4 rada, Nici nu mai stiu cine sunt, i ~Bineinteles ca sti, Cy mine ai fost si esti mereu tu ae i ~Dar humai cu tine si asta pentru ca erai singura pers? Casa aia care m3 iubea cu adevarat, i ~Mama ta... 3 Scanned with Comscanner junsd PE Fad-ma sd te iubesc ———_ —Nu-i lua apararea in fata mea. Vorbea cu mine doar cand tre- buia sa faci asta sau cdnd tata si Robert erau plecati chef sa sacializeze. $i, chiar si atunci, voia doar sa stau nu si purtim o conversatie. Alfreda incercase de multe ori s4 o convinga pe Brooke ci Harriet o iubea. Uneori Brooke chiar crezuse cd era adevarat. Din cand in cand, cand nimeni nu era prin preajma, mama ei fi zambea sau o privea din usa in timpul lectiilor cu preceptorul. Odata, cand se taiase la brat, Harriet o daduse pe Alfreda la o parte si fi ingrijise chiar ea rana. Chiar i-o facuse si pe Rebela cadou tn ziua in care tm- plinise 13 ani. Da, de cateva ori Harriet se purtase ca o mama fata de ea, dar Brooke stia cum arata si cum se simte dragostea. O vedea mereu in ochii Alfredei. Nu o vazuse niciodata in ochii mamei ei. Dar stia cA Harriet era capabila de dragoste pentru ca i-o arata din abundenta lui Robert. ~Parca ar fi doi oameni diferiti, Freda. In majoritatea tim- pului e¢ rece si indiferenta, si, rareori, afectuoasa gi interesata. CAteodata credeam ca... daca ag fi fost eu insami cu ea, ag fi fost dez~ amagita cind devenea la fel de rece ca tata. Durerea pe care mi-ar fi provocat-o lucrul asta ar fi fost mult mai mare daca as fi sperat ca situatia sa fie altfel. Dar mi-am dorit de atatea ori ca tu, nu Harriet, s4 fii mama mea. -Nu de atat de multe ori pe cat mi-am dorit eu sa fii fiica mea. Dar in inima mea esti copilul meu, s& nu te indoiesti de asta. Apoi Alfreda isi drese glasul plin de emotie si vorbi mai formal. $tim amandoua de ce te-ai ascuns de familia aia nebuna a ta. Era singura modalitate de a te proteja de durere si de abuzuri. $4 speram ca zilele alea s-au terminat pentru totdeauna. ~Ce crezi cA se va intampla dacd Dominic Wolfe nu ma place si ma trimite inapoi acasa? se intreba Brooke cu voce tare. -Nu cred cd se va intampla altceva decat ca vei ajunge la Londra pentru sezon, apoi iti vei gasi un sot. Dar ar trebui sa fie ceva foarte in neregula cu lordul Wolfe ca sA nu te placa, dulceata. =Dar il uraste pe Robert si ma va uri gi pe mine din cauza lui. — Asta ar Insemmna cA ¢ un prost. -Oricum, ar putea fi. Brooke oft suparata. §tiam ci md voi ma- rita la un moment dat, dar ma asteptam sa mi se faca curte. ~Asga ar fi treb -Sa apuc si-mi cunosc sotul inainte s4 ajungem la altar. jar ea avea -o ascult, 23 Seanned with Comscanner . ania Lindsey gohan ante .normale™ in Situatia tal mst on ul tau e un om bun, up 5 im Deja ne af recurteze: Dacd oF 1 ama de familia regala la fel de mul, va aera puted £6 Oo" jieect la alta. mu sat P tere gisd ma thrasca | Alfreda chicot ee refuze de la intrare sau si te Marit, Dar tu © vre imediat? din now. . sath eaters sa stiu pand nu-l cunose, Mi-ag dori ca nimicdia Anu se fi intamplat. onl dulceata! Lordul nordic s-ar putea dovedi a fi unom, minunat. Poate pringul regent iti face o mare favoare. ~Sau poate Robert mi-a facut cel mai mare rau de pind acum, $a mé oblige sé ma c4sdtoresc cu un barbat care ma dezgusta, Alfreda parai. —Atunci poate ar fi mai bine s4 nu facem presupuneri? —Poate ci nu. Ina treia zi de calatorie, cand se oprira pentru pranz, nimeni de la han nu stia cine este Dominic Wolfe. Dar aflasera cA emisarul regelui calatorea atat de repede, incat probabil era deja in drum spre | Londra. Aparent, calatorea si ziua, si noaptea, se oprea doar ated schimbe caii $i dormea in trasurd. | In noaptea aceea, mai aveau doar cateva ore de mers pana la Proprietatea lordului Wolfe, dar Alfreda refuza sa continue calatora Pe intuneric. Voia ca Brooke sa fie odihnita gi s arate cat mai bine cand se intalnea cu lupul pentru prima data. Luard o camerala ham, jar Alfreda cobori si ceara s se pregiteasca o baie pentru Brooke $184 comande cina in camera lor. Cand se intoarse, avea informati despre familia Wolfe. - Nu © sa-ti placa ce am de spus, spuse Alfreda cu privire Pe Somorata. De parca nu ai avea deja destule griji, aparent fam care tis-a cerut sa intrie blestematd, iar acum trebuie 58 vei fi refuzata cand ajungi acolo, ~Ce fel de blestem? a “i Unul Periculas, vechi de secole, un blestem din an 12 Primul nascut din fiecare generatie a murit la 29 4620 ys daca nu au murit mai devreme din cauza vreunui acc! vreunei boli. 24 — Seanned with Comsianner Fa-ma sd te iubesc Brooke o privi cu ochii mari. ~Glumesti, nu-i aga? -Nu, doar iti repet ce au avut de spus femeia de la bar, apoi bucatareasa, iar apoi unul dintre sitenii lui care isi viziteaza o ruda din zona despre familia lordului Wolfe. Dar noi... adici, eu nu cred in blesteme Tu crezi? ~Nu neaparat. Problema e, duleeat’, cd multa lume crede, in- dusiv cei care se presupune ca sunt blestemati. Daca ti se spune ca vei muri la o anumita varsta, s-ar putea 54 devii mai nesabuit cu viata ta pentru ca raul blestemului o sa se intample oricum. Dar ma indoiesc ca mogtenitoril familiei ‘Wolfe au murit din senin. Roaga-l si-ti explice cand te vei simti confortabil in preajma lui. —Aga 0 5a fac. Este evident cd exista 0 explicatie simpla pe care familia nu vrea sa o impartageasca, aga cdzvonul nua disparut aga cum ar fi trebuit. —Fara indoiala. -$i poate le place 84 umble un astfel de zvon din cine stie ce motiv. _Nu trebuie sé ma convingi pe mine, dulceata. Dar partea cu ade secole" e ceea ce ma ingrijoreaza pe mine, Asta inseamna cA ZvO- nul asta circulé de foarte mult timp si inca exista pentru ca primii nascuti chiar au murit, unii dintre ei exact la 25 de ani. Beam mult ghinion pentru o sin| gura familie, asta daca e vorba doar de ghinion. Brooke se incrunta, dar voia sa stie ce altceva mai aflase Alfreda despre familia Wolfe, ~ Ai auzit ceva anume despre Dominic? _E tanar. Nimeni nu a spus catianiare, dar e evident ca nu are incd 25 de ani. Brooke isi dadu ochii peste cap- ~Tu crezi in blesteme! o acuza ea. _Nu, doar putina frivolitate care nu @ iegil ~Robert amentionat ca Jordul Wolfe a avut 0 sora care a 7 Probabil ca lupul nici nue primul nascut din generatia lui. —Ceea ce ar fio veste buna daca am crede in blesteme, dar moar- tea nu e niciodata o veste bund. Ar ma! putea avea alti fratt despre care fratele tau nu stie. ocnsediad — Sau ar putea fi ultimul mogteniter, hotarat s&-gi piarda viata intr-un duel. Ag vrea s& stim mai multe despre él- ‘Seamed with Comscanner it aga cum. trebuia- it. gobanra cindsey an ul gi mai absurd. Se nm, A un at, iar url oa yoni set te 4 lard wa cascata. roke amas ee ip alta frivolitate, ceru ea. ca as a ra eur se dezvolta zvonurile odata cu trecerea 4 -Nu, dar i nu mai aiba nici un sambure de adevar, ca pului. Ajune § a ar evident cA asta chiar e un zvon prostesc. Un. VaICOlaC Pag ausiun capeaun care traieste intr-un turn. ‘Alfreda chicoti. _La momentul sa fie ceva Cudat cu nea zvonuri. —Lupii nu au disparut din Anglia? -Bada. _ Dar existau cu sute de ani in urma, cand oamenii au creat zvonurile astea, spuse Brooke dand din cap. _Nu te contrazic, dulceata. Dar tocmai pentru ca lupii au rut, oamenii nu ar crede cA aud un lup adevarat, 4 unul ral. Daca intr-adevar au auzit urlete, cu siguranta erauale caine de vanatoare. Brooke pufni. ~Ai aflat mai multe decat voiam sa gtiu despre familia Cred cd ma voi purta cat pot eu de respingator ca samares indata ce ajungem. j asta, nu m-ar mai surprinde nimic. Dar familia Wolfe din moment ce-au aparut, Seanned with Comscanner Capitolul 6 CEEED Dominic statea la fereastra dormitorului sdu, tare la trasura care se apropia pe drumul $erpuit. Avea fruntea plind de sudoare. il durea tot corpul sifi era greu si-si dea searna daca il doare si rana. Cu 0 sear inaint -e, fusese informat c4 un membru al familie Whitworth se oprise la hanul din apropiere. Mesajul fusese transmis prin patru oameni inainte sA ajungé la el, deci despre care membru al familiei Whitworth era vorba nu reusise si afle. Sperasi fie Robert Whitworth care venea si termine ce incepuse, dar se in- doia de asta. Barbatul pe care il trimisese printul George il asigurase cA familia Whitworth va indeplini sugestia regentului. Sugestie! Inca fi ferbea sangele in vene cand isi aducea aminte de felul in care fusese spusa sugestia respectiva si de amenintiarile evidente care urmaserd. Cu toate acestea, ernisarul regentului fusese complet nepasator. Nu parea sa-i pese cum vor fi primite cuvintele lui sau ce rezultat dezastruos vor avea: el doar isi facea datoria. Gabriel Biscane statea langa el, dar nu se wita la trasura care se apropia, ciil privea incruntat pe Dominic, Mai scund decat Dominic care avea 1,80, Gabriel era blond cu ochi albastri si era mai mult decat un servitor, deseori profitand de statutul lui. Vicontele si fiul majordomului copilarisera impreuna in casa asta. Aveau aceeasi varsta $i aceleasi pasiuni. Nimeni nu fusese sur- prins cand devenisera prieteni, inainte ca statutul lor social sa im- piedice asta. Probabil tatal lui Dominic ar fi impiedicat acest lucru, daca ar fi trait dupa ce Dominic implinise cinci ani, Mamei lui nu-i pasa. Jar tatal lui Gabriel nu indraznea. Asa ca Dominic $i Gabriel aveau o relatie special, care nu tinea cont de statutul social. -Trebuie s te bagi inapoi in pat, spuse Gabriel cu indrazneala. -Trebuie sa incetezi si-mi mai dai ordine doar pentru ca ai im- presia c4 sunt slabit. I-ai trimis scrisoarea mamei? Ag a : auda despre cerinta abominabila a printului de la mine si nu de la altii, daca se nasc barfe. —Bineinteles. Chiar azi-dimineata. privind in depar- Seanned with Comscanner gohanna Lindsey ie ea Te L, dar fusese Sufiicie it sa fie valetul Su it Gabriel ar 8 cre alt valet pentru Dominic, iar oy pr elt vaca Indatorire anume, Dominic Rone ines FPA slujbe care l-ar & putut interesa, dare ; erenului lu e nici una. Intr-un final, Gabriel 5. hotarace 4 Pi cecren? slujitorul nimanui. Actuala ui slujba nu eg eee disponibil oricand Hog” a a dar Leah sa fie platit pentru asta. Fiera, Degi Deming Tee tfard pe Gabe de Meriumirate oti, Dominic gis’ -e iar fy eldaca l-ar fi luat in serios si ar & plecat, dar Gabriel clatina din cap, ~fri dau sfaturi bune, nw ordine, asa cq Tar Strica 55 lin cand in cand, Nu te astepta 54. din p cand te Prabusesti. © 54 a, ~Nu sunt atat de slap; tte pot bate, Gabriel il evits inainte sq raspunda, ~Ba esti, dar nu am de Band sa mai spun ceva despre asta ag nU simti nevoja Sami demonstrezi cOntrariul, dar Sineer, ind te poti imbraca singur.., duel cu Robert Whitwort! Erav fusese Tanit si nici c fuses e Robert Whitwo) Stie at de @ lumea s& vorbeascé despre ¢ yt Prefera 4 Moara inca yhicw . ia ca WI Hh deal oxiort Neon asta. batt inainte s4-i dea satisfa an ‘umitate Se putea intampla, Se simtea pe jumatat ‘a cauza febrei care nu ceda deloc. emus cool Nici furia nu-l ajuta. Faptul ca elie tal urma s+ nintarea Tegentului si cu faptul cd com ja mai ru. cand nu era in cea mai bund forma on is | Scanned with-Comscanner —__—_— Fii-ma sd te tubesc -Trimite-o intr-unul dintre turnuri cand ajunge, pana ma hota- asc ce fac cu ea, fi spuse prietenului sau. =Cred cA ordinul pe care |-ai primit a fost... si te casdtoresti cu ea, spuse Gabriel sec. —IN- 88 fac aga ceva. Gabriel ridica o spranceana aurie. —Deci ai de gand s-o refuzi? _Nu va trebui s-o fac. Va fugi singura inapoi la familia ei. Familia Whitworth va trebui s4 suporte consecintele pentru asta. —Si cum ai de gind s-o determini sa facé asta? —Sunt multe feluri in care poti speria o virgind, fl asigura Do- minic cu o privire amenintatoare. Gabriel ridicd iarasi din spranceana. ~Foarte bine, dar chiar trebuie sa-ti amintesc c4 mai ai un sin- gur turn disponibil si nu e tocmai locuibil? —Atunci nu-ti va fi greu sal gasesti, nu-i aga? raspunse Dominic Ja fel de sec. Gabriel incepu s4 se indeparteze, dar se intoarse s&-i spuna cu sinceritate: ~Trebuie si-ti amintesc cd razboiul tau nu e cu fata asta, ci cu fratele ei. Daca te porti urat cu ea nu vei rezolva nimic. -De fapt, voi rezelva multe. Robert Whitworth si familia lui isi vor pierde pamanvurile gi titlul. In ochii lui Gabriel licari mani —Presupun ca exista gi o metoda in nebunia ta, Iarta-ma, am vrut si spun logica ta. —Nu e un moment bun sa-mi pui rabdarea la incercare, Gabe, il avertiza Dominic. Andrew, adu-mi hainele de calavie! Nu vreau sa fu in casa asta cand dusmanul bate la usa, striga dupa valetul lui. Gabriel ofta cu exasperare. ~Doctorul Bates a spus cd trebuie sa te odihnegti. —O s8 ma odihnesc cand o sé scap de furia asta dupa ce ies 34 calarese. -O si ai din nou nevoie de Bates dacd mai continui sd faci asta! Lanaiba, Dom, fii rezonabil! © sa-ti rupi copcile daca iesi sa cala- resti. Lui Royal nu o sa-i placé mirosul de sange. —Calului meu nu-i plac multe lucruri, printre care gi tu. Cum va teactiona la mirosul sangelui ramane de vazut. $i acum termina cu presupunerile cumplite. Macar o data, face fi se spune. 29 Seanned with-Comscanner golanna Lindsey ———— it ai cu frustrare: Se kee pe Bates, iar apoi 084 ma ocup de mireasa ta. Dominic inceptt 54 mearga incet catre garderoba lui ca s8 se in- talneasca cu Andrew la jumatatea drumului. —Nu va fi mireasa mea. Deja in drum catre usa, Gabriel nu s¢ intoarse, asa cum promisese. -Osdotrimiti ~in turn, insista Dominic. —Bineinteles, desi mu are pat. —Poate si doarma pe podea! Usa se inchise in ace] moment. in cea mai neprimitoare camera pe care 0 gasesc. 30 Stanned with Comseanner Capitolul 7 CEEDPL _ Vite ined una, spuse Brooke, aratand spre ruinele unui mic cas- tel prin geamul trasurii. ; —Majoritatea celor mai mici din Yorkshire au fost construite ca protectie impotriva atacurilor Scotiei. Yorkshire trebuia s4 fie un zid de aparare, care s4 impiedice armatele Scotiei sa ajunga in sud. Brooke se uita la slujitoarea ei $i chicoti. ~Chiar ai ascultat lectiile mele de istorie, nu-i aga? ‘Alfreda incuviinta din cap. ~A trebuit. Preceptorul acela nu trebuia sd te invete istorie. Pa- rintii tai -ar fi dat afara daca ar fiaflat. Asa cd am stat de paza. Nu-ti aduci aminte ci aproape l-ai facut s3-si piarda slujba cu in- trebarile tale? -Vag. Brooke se uita din nou pe geam si se intreba daca micile ruine erau pe pamanturile familiei Wolfe. Trebuiau s& fie, doar daca farni- lia Wolfe nu avea foarte multe pamanturi in York. ~M4& intreb daca o 54 petrecem suficient de mult timp aici incat si vedem iarba neagra inflorita. Li se spusese ca vor inflori catre sfarsitul verii. Cred cé minunat, e atat de multa! ~Landele din Yorkshire sunt impresionante, chiar si cand iarba neagra nu este inflorita. Dar mie imi plac mai mult zonele impadu- rite, raspunse Alfreda. Cerul era innerat in dimineata asta, iar in lipsa soarelui, lui Brooke peisajul i se parea mohorat si sumbru, Se intreba daca asta se datora gandurilor ei. ~Unde naiba este? se intreba cu nerdibdare, inca privind pe gea- mul trasurii. Alfreda nu trebui sé intrebe la ce se referea. ~Pe partea mea, Brooke tipa si facu repede schimb de locuri cu slujitoarea ei, dar ofta dezamagita cand vazu casa pe care o cauta. ~Sper cd nu e aia. Seanned with Comscanner p qohanna Lindsey al etre cenusij facuta din pie care _pan pari AE tre etale or jrobabil pentru CA era acope, I sta cra a asta de la distanta ace, Fatada co e, desi # de spus ape neBt agit je : real at sau ie ota constructiei Areptunghialar Doon vm ei ad paraun castel. In oe erraiten an se : . iti, ii roKe Ty mie ee ambi ‘erau infloriti, ar Bro Pp vady . afla cate un copa sae ae sumbru, ameninfator. Pare . ‘Alfreda incepu 54 a mai parea aga daca soarele 1 $-ar mai cA te aed st opamclahngen nau ascunce. inte si inceapa. # Jasd sd intram, . ape spuse slujitoarea tataind zgomotos. Daca te alungs inainte sd intri pe usd, o si scuip pe ea. SA vedem ce parere au des- uw pe langa al lor. en copahe aitine sa nu izbucneascé fn ras. Alfreda nu era 0 vrdjitoare, dar uneori ii plicea s pretinda ca este, Alfreda Jura ci in urmi cu cateva secole litera ,t" fusese eliminata din nu- mele ei de familie, Wichway'. Era parte din misterul ei, pe care Hcultiva pentru ca sitenii 4 ramané fascinati de ea, avertizandu-i ra putea dovedi ca ,t-ul" existase daca Spuneau cuiva de unde isi luau potiunile. . Brooke observa altceva gi exclama: ~Vid un gard vin tn : . detnalt incdt 58 nu pot tele casei, cel putin pe Partea asta, destul ar fidistractivt Vad peste el. Crezi cAare un labirint? Asta ~$tiu <4 fi-au lipsit multe luc: "td nu ai avut un labs ~ Stil asta din abirint, Turi in copilarie, dar ar trebui sd te . Te poti rataci 7 &xperienta, ny? fi rataci in ele, tl birint? Ha, nu in viata asta. lll ei li s-a nay) PFoPrietate din sud care aver ‘ e, tne amuzant Sa-$i dea intalnire in 4a durat care 3 a auzit tipind dupa "at cAteva zile sinu sAptam ani pana Scanned with Comscanner Fein sre tubesc ——— Ar fi trebuit s& lase firimituri in urma lor ca sé gtie pe unde sa se intoarca. ~ Au lasat, dar motanul Corei i-a urmarit $i le-a mAncat pe toate. Brooke latina din cap. = Chiar s-a intamplat asta? Alfreda nici nu nega, dar nici nu confirma. _Vreau doar sa spun cd, daca in| tri intr-un labirint, ar trebui sa lasio urma, dar nu una care poate fi mancata. _O sa tin minte asta in cazul in care chiar exista unul. Brooke se rezema inapoi pe locul ei, ncepind sa se simta neli- nigtita, acurn ca destinatia lor era in raza ei vizuala. Era posibil sa-si ‘qmoasca viitorul sot in mai putin deo ora, Daca era acolo. Emisarul evident presupusese cA era. Dar daci Dominic Wolfe nu era lacasa lui din Yorkshire si nu stia inca despre casatorie? Oamanare pentru eal fi convenea asta. Poate ca cineva dlavertizase pe lordul Wolfe de ce ise cerea si intentiona 54 ramana indisponibil pe termen neli- qmitat ca sa evite sd primeasca vestile, Poate chiar avea sa-i placa sa Jocuiasca aici, daca el era plecat $1 avea case la dispozitia ei. ‘Alfreda o inghionti in uma si ii arats cealalta fereastra. Trasura Jor trecuse pe langa conac gi depagi ultima curba care ii ducea inapoi catre casa. Acum puteau vedea un grajd mare in partea laterala, iar in spatele lui o pagume care s€ intindea cat vedeai cu ochii. Ochii verzi ai lui Brooke stralucira cand vazu mica herghelie de cai care pasteau, unii atat de mici, incat pareau a fi manji ~ Poste e crescator de cai! exclama incantata. Ce ironie cA face deja lucrul pe care si eu vreau sa-l fac. Alfreda chicoti. ~[ncA mai speri sa cresti cai intr-o zi? Nu orice cai, ci cai de curse gi da, chiar am de gind sa fac asta. ~Dar femeile nu pot face asta, spuse Alfreda fara menajamente. Ar ficeva scandalos, iar tu o stil, ~Ar fi pe naiba! Ab, vrei sf spui... nu, nu, nu o $A ma ocup eu personal de imperechere. O si am pe cineva care si se ocupe deasta, bineinteles. Dar o sa fie ai mei gio 84 mA ocuP de selectii side antre- namente, Da, pot sa fac orice in afara de asta. $io 4 cstig destul de mult dupa ce termin cu familia si cu soful. ~Sau ai putea s& te dedici copiilor. Daca o s8-i am vreodata, dar cine spune c4 nu le pot face pe amindou? Pot s& cresc gi cai, ¢i crescatori de cai! 33 ‘Seamed with Comscanner 7 ———_ Johanna Lindsey i. Brooke incepu sa rada. Faptul ci lordului Wolfe jj plac fel de mult ca ei era un avantaj. Aveau deja doua lucrurj - a asta era bine, nu? Deja aveao senzatie mai buna in privint, hie locului in care locuia. eee — Pai, ideea asta ti-a readus culoarea in obraji, chiar la timp, spy. se Alfreda, Am ajuns pe drumul catre casa. Seanned with Comscanner Capitolul 8 SEEEPD Copacii incadrau aleea, dar nu uniform, deci poate nu fusesera plantati inadins. Intr-adevar, zidurile exterioare din piatra gri ale conacului erau acoperite de iederd, dar fusese taiata in jurul feres- trelor principale. Brooke vazu un vitraliu rotund deasupra usii dela intrare, dar nu isi putea da seama de afara daca geamul colorat for- ma vreo imagine. Langa zidurile care incadrau usgile duble se aflau arbusti ingrijiti. $4 traga cu urechea sub ferestrele de aici nu avea sd fie ugor. Unul din lacheii familiei Whitworth o ajuta pe Brooke sa coboare din trasura. [si aranja pelerina de culoare mov care ii ajungea pana Ja genunchi si se uitd in jos ca sA se asigure ca tivul rochiei roz ii ajungea pana la pantofi. Hotari s4 nu-si puna boneta cu pene pe care si-o scosese in timpul clatoriei si o tinu in mana. Chiar atund soarele jesi dintre nori. Un semn de bun augur? se intreba. Probabil ca nu. Doar ca nu avea si mai ploua. Alfreda iesi in urma ei din trasura tinandu-l in brate pe Raston sispuse pe un ton dezaprobator: ~Ai crede ca ne-au auzit sau ne-au vazut venind si cd ar fi afara sd ne intampine. Probabil ca slujitorii sunt foarte relaxati aici daca trebuie sa batem la usa. —Poate nu locuieste nimeni aici. Am putea fi la casa gresita. ~Nu mai fi aga optimista, dulceata. Am primit indicatii corecte de la ultimul han la care am fest. Era posibil si sa fie un seman, nu foarte subtil, ca nu erau bine-ve- nite, dar Brooke nu mai spuse asta cu voce tare. Avea un nod in gat, si incd de vreo cateva zile, dar acum era mai rau Daca vornite avea s& se simta umilita, Orice slujitor care trebuia sa curete dupi ea aves sd ourasca. Nu ar fi fost un inceput bun daca erau primite pee Lacheii asteptau ordinul ei ca sd inceapa 54-4 descarce bagaj . Nu-l dadu gi nici nu se misca. Alfreda nu vazu ca Brooke ramas' fintuita locului. —Haide, spuse ea si incepu sA mearga catze ua. — | Scanned with-Comscanner “4 —_—— Johanna Lindsey ~ Dar Raston sasai zgomotos pe masura ce slujitoarea de casa si incercd sA scape din bratele ei. Hl urmarira cy gind pe langa casa pana disparu. —Ce naiba l-a apucat? intreba Alfreda surprinsa, -Poate ca a simtit vreun caine in casa. : ~Sau poate chiar e un lup inauntru, raspunse Alfreda dang de inteles ca de fapt credea in legende. De obicei, Raston sperie ciinj Inca nu am vazut unul care sd il sperie pe el. 2 —Eun loc nou. inca nu se simte ca acasa. ~ Nici eu, cu primirea asta. —Hai sd mergem dupa el! -Nu, hai sa te instalam intai! Raston nu va pleca departe. Pro- babil se va duce direct in grajd. Cu asta e obisnuit. - Hai sa asteptam, spuse Brooke. Daca usa nu se deschide, vom avea un motiv intemeiat sd plecam. —Stiu c4 esti agitata, dar... —Serios, hai sd asteptam! A iesit soarele. As vrea s4 ma bucur. Brooke tacu inainte 4 inceapa s4 bata cAmpii. Chiar era agita- ta. Atat de multe lucruri depindeau de ce se intampla astazi. Al freda o privi cu atentie, iar apoi incuviinta din cap. Chiar parea atat de speriata? Inspira si expird profund de cateva ori, dar asta nu oajuta. Trecura zece minute sau poate mai mult. Parea cA nu era ni- meni acasa. Sau poate familia Wolfe nu avea servitori? Nu, mama ei spusese cA erau o familie distinsa, bogata. Bra un re- fuz. Lupul avea sd-i spuna s& plece daca didea ochii cu el. Era modul lui de a evita lucrul acesta. Aproape respira ugurata, pana cand isi dadu seama ca erau prea multe in joc ca sa faca asemenea presupuneri. Brooke isi indrepta umerii gi incuviinta din cap spre Alfreda, care facu ultimii pasi catre ug, gata s& batd. Aproape isi pierdu echilibrul cand una dintre ugi se deschise gi ea lovi in aer. Alfreda il sgeta cu privirea pe barbatul din fata ei. Brooke nu spuse nimic, Se uita la el, iar apoi {gi cobori privirea, aga cum era obisnuita sa facd cu strainii. Dar apucase 34 vada cd era un barbat inalt cu paral blond, tuns scurt, asa cum era la moda, gi cu ochii albagtri. Un bar- bat frumos, imbrAcat cu gust, intr-o pereche de pantaloni bufanti, un sacou ajustat gi o lavaliera lata. Nu aga se imbraca un servitor. 5e apropie Privirea fy. 36 4 Seanned with Comscanner ‘Fa-md sd te tubesc —_—___ Daca el era lordul Wolfe, ar fi fost foarte incantat&. Nodul din gat incepu sa dispara. -Eram intr-o dilema, aga cA nu aveam de gand s4 deschid usa pana nu bateati, spuse el. ~Ai idee de cand suntem aici? intrebd Alfreda. —De tot atata timp de cAnd astept s4 bateti. Lui Brooke nu-i venea sa creada. In mintea ei nu exista nici o logic pentru ce auzea. Alfreda injurd, iar apoi intreba exasperata: —Care era dilema care te-a facut sa ne ignori? —Nuas face niciodata aga ceva! Nu puteti fl ignorate, e imposibil. Voiam doar s& ma asigur cA holul e liber inainte sa va invit inauntru. —Liber de ce? De intalniri furioase", i se paru lui Brooke cA spuse barbatul, dar vorbise atat de incet incat nu era sigura. —Poftiti, vi rog, adauga el apoi. -DacA esti majordomul, voi avea grija s4 fii dat afara, se planse Alfreda. —Nu sunt si nu vei face asta, replica el cu indrazneala. In curand te vei atasa de mine. Ma vei iubi. - In visele tale, cdtelus. Condu-ne la lordul tau! -Nu, dar va pot conduce in camere. Deci nu el era lordul Wolfe. Ce dezamagire! Brooke se ita la el siti intAlni privirea, de parca acum o observa pentru prima data. $i continua sa o priveascé mult timp. Alfreda isi drese glasul cand vazu cat era de nepoliticos. Barbatul o auzi, dar nu se inrogi. Pur gi simplu zambi gi ise adre- sa lui Brooke: — Daca el nu te iubeste, o sa te iubesc eu, Deja ai inima mea. La ordinele dumitale, domnigoara Whitworth. Bu sunt Gabriel Biscané gi sunt incantat sa te cunosc. Replica lui vesela si prosteasca o facu sa zambs obignuitd s4 cunoasca barbati tineri sinu primise de reactie din partea lor. —Deci ne asteptati? spuse Brooke. —Nu atat de repede, dar dumneata $i mama sd intrati. Alfreda marai- easca ugor. Nu era niciodata oastfel dumitale ar trebui 37 Scanned with Comscanner —_—— Johanna Lindsey Sa 7 -Nu sunt suficient de batrand sA fiu mama ej adicg j daca te prind ca te mai holbezi la ea cw i Sunt, dar: sunt si daca te p! mai flicutso adie vei crede cd sunt mama ta, atat de tare 0 88 te trag de urech, th Pe Alfreda chiar 0 enerva primirea lui Gabriel Biscane - era deloc speriat de ea. + Dar ny ~Vezi? Deja ma iubesti, spuse facdndu-i cu ochiul, Se dadu la o parte din ugd ca sd poata intra, ~Haideti, poftiti! O s& va conduc in camer, desi, dupa par mea, nu ¢ o camera. Cred ca nici voi nu o veti considera a fi, |; naiba, e un turn. Lui Brooke nu-i placea ce aude si repetd ceea ce spusese Alfreds —Poate ar trebui si ma conduci la lordul Wolfe? . —Nu pot sa fac asta. Cand va fi pregatit sa te vada, va cere si vA vedeti. ~Astazi? -Probabil ca nu. Incd o amAnare, iar asta o facu sa respire usutata, si zimbeasci din nou, iar nodul din gat disparu definitiv. Probabil ca glumise in privinta turnului, decise Brooke, Dar gi daca nu glumea, turn sau ‘nu, nu avea sa o deranjeze deloc daca asta insemna cA nu trebuia si dea ochii cu stapanul casei prea curand, atat timp cat in turn exista un pat. Trebuia sd aiba un pat. Alfreda se pregatea sa obiecteze, dar Brooke dadu din cap catre slujitoarea ei care se plansese deja prea mult, lar domnul Biscane deja se intorsese cu spatele gi incepu s4 mearga pe hol. Trecura pe langa doud coloane grecesti care se aflau la capatul intrarii si intrara in holul cu podea din marmura cenugie, care $ inalta pe doua etaje. Deasupra lambriului care decora peretii era agatate tablouri in ulei. Brooke vizu ca erau portrete de femei si barbati, unii dintre ei purtand haine din secolul al gaisprezecel® ial saptesprezecelea. Presupuse ca erau strimosii vicontelui. in mijlocul holului se afla un candelabru imens, dar eva atat de sus, incdt servitorii trebuiau $4 se urce pe o scar ca s4-l aprin' a asa cd era convinsa c4 nu era folosit foarte des. Trecurd pe langa m4 multe ugi duble care, fara indoiala, conduceau catre alte saloan® #

S-ar putea să vă placă și