Sunteți pe pagina 1din 268
‘COLECTIA SERIA ,CLANUL MACGREGOR“ Extrem de priceputi la manuit sabia in lupte, independent’ si iute EMU acc MOTs) Pecan Tul Curate Seu Su Les nimeni nu o poate impiedica si isi salveze iubita sora mai mic’, Anne, si si se salveze deopotriva si pe sine de cisitorii aranjate, pe care nu gi le doresc — nici macar fermecitorul scofian din Tinu- turile Inalte care juri si o protejeze chiar cu preful viepii. Privirile lui pline de pasiune si saruturile inflicarate o adue pe Claire pe punctul de a capitula, insa ea stie un singur lucru: nu apartine nici unui barbat gi nici nu o va face vreodati... emiekeneri eta ener retort ent sc femei care i s-au oferit, fascinate de frumusefea, forta si virilitatea lui. Nu a cunoscut insi nici o femeie atat de frumoasa si de incipa- fanata precum neinfricata Claire — sau una care sa se inhame la ase- menea planuri periculoase si disperate. Sa 0 ajute ar putea insemna s4-si tradeze onoarea, tara si chiar mai multe. $i totusi, totul in el il tne Chortle tra cone Eas ten eee ate »Un excelent roman care imbina CEM eae einer sy nt ocr Romantic Times Paula Quinn a scris pana in prezent 28 de romane de dragoste Pertenece EAC UTE Casey ECC RING ee Mk aera autoarea este pasionati. Cartile ci sunt bestselleruri New York Times, USA Today $i Publishers Weekly. ru aditie din 1989 ‘“ [ imi alma viresoeslsee? PAULA QUINN Un scotian A A tl Traducere din limba englezé Anca Mihailescu LITERA Bucuresti 2020) Capitolul 1 SEEBD Scotia Toamna anului 1659 Totul a mers ingrozitor de prost. S-a intamplat lucrul de care ma temeam cel mai mult. Duhoarea de vin ieftin si de bere umplea taverna cao ceata den- sa si se depunea pe masa unde Graham Grant, seful puternicului clan MacGregor, sedea privindu-si prietenul, pe cel de-al unspreze- celea conte de Argyll, golindu-si cea de-a patra cana cu bere. ~Se vede ca te apasa treaba cu Connor Stuart. Robert tranti cana pe masa $i isi ridica ochii cu pleoape grele spre el. —De ce spui asta? ~In ultima vreme, te imbeti si stai incruntat mai mult decat pot suporta. ~N-am baut decat patru cini, replicd Robert morocanos. Pe tine te-am vazut band de doua ori pe atat. Zambetul usor dispretuitor al lui Graham nu cerea explicatii su- plimentare, dar el le oferi totusi: ~Sunt scotian din Tinuturile fnalte, facu el si duse cana la gura. ~Pot si beau la fel de mult ca oricare dintre voi, zise Robert si S€ rdsuci pe scaun, se clatina, se redresA si incercd s& atraga atentia slujnicei care servea, Reusi, dar privirea fetei cu decolteu adanc trecu pe langi el sise opti asupra lui Graham. Graham o studie giel din cap pana-n picioa- *©, gandindu-se ca era picat sd o trimita de acolo, dar ultimul lucru Fenn 2¥e4 Revoie prietenul lui era si mai mult bere. Un clatinat din cap fu de ajuns ca ea $4 treacd mai departe, pretinzand “Anu il vazuse pe Robert chemand-o, > _——- Paula Quinn ——— _La naiba, injura Robert, apoi chemé o alta slujnica. -Rob. —Cee? —Uita-te la mine, zise Graham serios, si Robert il asculta. Nu ai de ce sa te rusinezi cA nu Lai gasit pe Stuart. Barbatul e la fel de inselator precum Callum, Gaseste-ti o femeie pentru la noapte si uit de datorie. Robert impinse cana la o parte, igi trecu mana prin parul negru siti arunca prietenului sau o privire care spunea cd nu avea sa inte- leaga niciodata ce simtea. ” Graham, generalul Monck mi-a dat sarcina sa-l gasesc. De cand eram mic, mi-am dorit sa servesc regatul. Acum, c4nd mi s-a oferit aceasta onoare, am dezamagit. ~ Pe cine ai dezamagit, Rob? il intreba Graham siti facu cu ochiul unei slujnice dragute, care ii atrasese atentia. igi intinse picioarele lungi si goale in fata sa, incrucisandu-si ciz- mele la glezne, si dadu pe gat restul de bere. Oliver Cromwell a murit. Fiul lui pacifist, Richard, a fost inde- partat din pozitia sa de tirani militari care sustin ca urasc despotis- mul, dar care se lupta pentru putere ca sa stapaneasca tara. — Dar cineva trebuie sA ne conduc, Graham. Generalul Monck a fost unui dintre cei mai vajnici razboinici ai Armatei Noului Model. —Asa e, fu Graham de acord, sarcastic. Atat de vajnice au fost victoriile sale asupra regalistilor in Scotia, incat batranul Lord Protector l-a numit guvernator peste tara pe care a subjugat-0 cu talent. ~Tara ta, adauga Graham privind tinta spre prietenul sau. —Asta a fost cu multi ani in urmi, preciza Robert. S-a pur” tat drept cu poporul nostru si a refuzat sa sustina dizolvarea parlamentului. Graham cAsca. a de asta, favorit st cistige itu este John Lambert. fyi Grummteteate ae fortele armate din Anglia. é racietdedaahaseae snes, eee © aparitie, distragandu-l, din fe- dolecepaiitcahen obositoare cu care prietenul sau vorbea fs iperba Lianne. Fata se insii Andurile lui de mai multe ori de cand fi 4 insinuase in gandu) Pardsise patul, cu o noapte in urma- 8 ———. Un scotian neimblanzit ———— E] isi las privirea infierbantata sa alunece peste corpul ei in timp ce ea se apropia de masa, purtand un urcior cu bere. Asta era genul de pasiune de care avea nevoie Rob. Cand pleca- se, cu doi ani in urmi, de acasa, impreund cu recent confirmatul conte de Argyll, Graham jurase sa-l invete pe lordul cu fata rozalie cum si imbine datoria cu placerea. Robert inca nu experimentase placerile pe care i le putea oferi o femeie, Graham miji ochii spre el. Ce naiba astepta? Iubirea? Graham aproape ca pufni tare. Nu era loc de aga ceva in viata unui razboinic. Un barbat era fie sot, fie mare razboinic. Nu putea fi si una, si alta. Graham alesese cu multa vreme in urma. El era un mare razboinic, pentru c4 nu se temea de moarte. Nu avea nimic de pierdut, nu distrugea viata nimanui. La naiba, vazuse intamplandu-se asta atat de des. Femei ramase vadu- ve, prunci lasati infometati, fara un tata care sa aiba grija de ei. El nu voia sa poarte cu sine acea team, acea vulnerabilitate cand isi infrunta dusmanii. Ii facu semn lui Lianne, si ea aproape cA se arunca la el in poala. Mai doriti bere, lordul meu? Nu, frumoasa mea, zise Graham gi isi incolaci braful in jurul taliei fetei, plasandu-si palma pe posteriorul ei. Prietenul meu a baut de ajuns. Auzindu-l, Robert fi arunca o privire iritata. -Dari-ar fi de folos sa fie distras un pic de la necazurile lui, con- tinud Graham, ignorandu-l. Cu o miscare blanda, o impinse pe Lianne din poala lui spre Robert, apoi se lasa pe spate in scaun ca sd priveasca. ~Aga sa fie? Fata cu parul blond isi puse tava pe masa, isi aruncd sortul jerpelit peste umar si se pregati pentru ce stia sa facd mai bine. Am asteptat toata ziua ca sa pot fi de ajutor unui nobil asa rafinat ca dumneata. Robert abia daca ridica privirea. [si sprijini cotul pe masa gi igi lisa capul in palma. ~MA tem, draga mea, c4 nu ma poti ajuta. Ea aluneca in jos pe pieptul lui Robert pana cand ajunse cu fun- dul pe genunchii lui, ~Nu te grabi asa, domnule. Nu ai idee ce talente posed. _—_—. Paula Quinn ————— Graham avea. Zambi, misiunea lui fiind indeplinita, i igi lasg vvirea si alunece prin taverna in cautarea altei fete care sa-ajute ri y p Robert devenea barbat. A treacd noaptea cat tim, —Eu... hmm... Sunetul Jui Robert poticnindu-se fi aminti lui Graham ca maj avea multe sa-l invete pe tanarul conte. Dar, mai inainte, unde dis- paruse fata aceea oachesa? —Ne putem retrage la etaj noi doi. Vocea Liannei devenise o soapta senzuala. —Dar am crezut cd tu... Robert facu o pauza si inghiti audibil in timp ce Lianne se apleca spre el. Am crezut ca iti place de prie- tenul meu. Da, tovarasul tau e, intr-adevar, o creatur pacatoasa. Ochii ei de un albastru palid poposira asupra lui Graham si se intunecara de placere, de parca prin minte tocmai i-ar fi trecut cea mai decadent amintire. Dar, in seara asta, zise ea si igi reindrepta atentia spre Robert, imi doresc un inger in pat. Oumbra care se ridicd deasupra lui il facu pe Graham si igi mute ranjetul cu gropite de la prietenul lui undeva in sus. Foarte sus. ~Ar fi trebuit sa fii la masa mea, Lianne. Am platit in avans. Scotianul era urias. Tartanul sau murdar i se intindea pe pieptul lat in timp ce isi lisa ochii sd alunece peste Robert $i apoi spre Graham. Provocarea din ei era de netagaduit. Se intoarse spre Lianne. ~Acum, misci-ti fundul inapoi acolo unde iti e locul. »La naiba", se gandi Graham, usor dezamagit pentru Robert. Sigur ca ar putea sa se ridice si s4 se lupte pentru compania lui Lianne din seara asta, dar bruta platise si era un individ masiv. Cat vreme Robert nu deschidea gura, mai exista o gansa ca ei sa-$i CoM sume in seara asta energia pe ceva mai palpitant decat o lupta. Nederanjata, Lianne se ridica de pe locul ei gi il plesni pe barbat peste braf cu gortul, in trecere. Drept raspuns, vizitatorul furios ii dédu un branci intre omoplati, inainte s4 se intoarca gi s4 plece- ~Hei, tu de acolo, uratule! Umerii lui Graham trosnira, in timp ce Robert se ridica de pe scaun, 10 “Une scoptan neimbldinett Uriagul xe Intoarae Incet, expresia lui intunecata anuntand in. tentii criminale Vorbegti cu mine? Da, iL asigura Re suficienta inteligen(a ca sa iti dai Privivea nestatornica a barbatului se ing ham nu igi putu reginu un zambet, banuind ca bruta fie se intreba daca tocmai ert pe un ton rece, Degi sunt surprins cd ai seama de asta fusese jar insultat, fe decidea care din membrele lui Robert sa aiba de suterit mai intai, Cand scofianul ambi, dezvelindu-gi putinii dinti pe care fi mai poseda, Graham igi indrept) privirea spre ceruri gi scutura din cap. Bra la fel de rau ca o calatorie cu clanul MacGregor. Ma rog, de dragul tau, sA posezi suficienta ingelepciune cat sa ma crezi cd, dacd mai pui mana pe acea doamni, te voi scoate pe usd gi te voi bate pana te las lat Increderea cu care rostise ameninfarea fi convinsese, probabil, pe ceilalti clienti care priveau ci baiatul intentiona sa se tina de cuvint. Dar Graham stia mai bine. Neavand nimic altceva de facut in adolescenta decat sa se antreneze in folosirea armelor pe cam- purile din Glen Orchy gi sd studieze cuvintele barzilor gi ale poeti- lor, Robert Campbell devenise un spadasin excelent ~ si un cavaler excesiv de zelos, care se trezea tot timpul implicat in lupte pentru ci apara ,onoarea" cuiva. Dar, in ciuda antrenamentelor cu spada, tanarul nebun avea probleme sa aplice un pumn in fata cuiva, Din pacate pentru Robert, uriagul doar rase si facu un pas in fata, lovind masa care statea intre ei, indepartand-o din drum. Graham facu un pas in lateral ca s8 nu fie lovit in cap de lemnul care zbura prin incdpere. Facu o grimasa cand un pumn urias il do- bori pe Robert la pamant. Voia si-l ajute, dar contele avea nevoie st invete cum sa se lupte fara spada, gi acum era 0 ocazie la fel de bund ca oricare alta, Cu toate astea, isi impinse palaria pe spate, pe coama arimie de bucle, gi se pregati de lupta. Avea sa intervina daca acel cépcaun il mai lovea o data pe Robert in fata. ~Ai de gand sa stai aici fara s& faci nimic, in timp ce Atard iti omoara prietenul? il atacd Lianne, venind iute langa el. Graham se gandi ca intentiona sa-I mobilizeze prin admonesta- Yea ei, dar, cand ea isi lovi ugor movilele albe din decolteu cu sortul, a en Paula Qyinn ~ el fu tentat sa il lase pe Robert sa se descurce singur si s§ 0 ia in brate si sd o duca la etaj. — Prietenul meu se descurc, zise el si igi arata gropitele, la fel de frivole ca grija lui. lata, e din nou in picioare. Corpul lui Robert il contrazise in timp ce zbura pe langé umarul lui Graham. Mormaind o injuratura in barba, cand contele lovi cu putere peretele, Graham se intoarse spre uriasul care se apropia. Lua un picior de la masa zdrobita, isi lua avant gi facu lemnul sa crape in doua cand il izbi de fata lui Atard. Pasind peste corpul scotianului, Graham ingenunche langa pri- etenul sau nemiscat. Rob, zise el si-] palmui ugor. Trezeste-te! Robert se misc, ridicandu-si pleoapele grele. —Unde e? —Departe, il asigura Graham si se uita cu asprime la el. De cate ori trebuie si-ti spun sa nu te bati cu scotieni beti? Il apuca pe prietenul sau de subsuori si il ridica pe picioarele nesigure. -Ticalosul a maltratat o femeie. Lianne fi oferi cavalerului un zambet recunoscator, dar buza um- flata a lui Robert il retinu si ii intoarcd zambetul. -Ce pot sa fac - zambetul Liannei se schimba semnificativ cand facu un pas spre ei — ca sa va Conving pe amAndoi sa va opriti din nou aici, la intoarcere? R4njetul languros al lui Graham trimise o flacara direct in vin- trea Liannei. Da, se gandi ea, topindu-se dinaintea lui, gura acestuia era la fel de mortal precum sabia sa, o sabie cu care stia ce sa faca. Ah, $i er o incantare s8-l privesti. Buzele ii erau pline gi facute pentru placer pagane. Ochii ii sclipeau in lumina ca smaraldele aprinse din inter- - ee ameninfarea dragalaseniei era alungata de pe trasaturile lui masculinitate robusta gi de nasul care arata ca si cum ar fi fost Tupt o data sau de doua ori. = eae ae de surpriza cand el o apuca de talie, 0 lip! eee dur gi fi cuprinse gura cu a lui. Sérutul Jui era precu™ , ademenind-o sa uite si de ultima urma de decenta pe © © avea si sd il implore s4 0 ia cu el. 12 ———— Un scotian neimblanzit =M-ai convins, zise el si fi dadu drumul cu o palma peste fund siun semn lasciv din ochi, care ii promitea ca avea sd se intoarca. Simtindu-se ca o fecioara prostuta, Lianne le facu semn de ra- mas-bun, apoi igi arunca sortul peste umar si se duse spre un client care cerea de baut. —Arati ca dracu’! Robert isi las privirea sa alunece spre Graham, care calarea ali- turi de el, in timp ce ieseau din orasul Stirling. Orice altceva ar fi miscat il durea. —Ma& simt ca si cum as fi fost fix in iad. -Nu trebuie sa-ti faci ganduri in privinta asta, Rob, zise Graham si igi ajusta palaria pe frunte. Iadul lui nu te-ar fi primit. Ceea ce e bine pentru mine. Nu vreau sa petrec o eternitate cu tine. Robert se indoia serios ca prietenul sau ar putea petrece macar 0 secunda in acel loc fierbinte. Daca cineva era in stare sa-l convinga pe Bunul Dumnezeu cd merita sa intre in gratiile sale, acela era Rob. Desi nu ai pic de onoare cand vine vorba despre femei, sa le atragi in patul tau nu e un pacat pentru care sa meriti damna- rea eterna. Gura arcuita a indoiala a lui Graham il convinse pe Robert de contrariul. Robert zambi, apoi tresari si igi duse mana la maxilar. ~Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, gaseste o femeie careia sa-i daruiesti inima si las-o sa fac un om decent din tine. Graham ii arunca o privire piezisa si rase. ~M& tem cA acele carti ale tale despre iubire si curtare te-au in- dus in eroare si departe de adevar. Ai uitat cd am unsprezece surori, cele mai multe find cAsatorite cu ticdlosi mizerabili care au inceput ca barbati decenti. Ridica palma, pentru ca Robert voia sa intervi- na, taindu-i vorba. Fetele sunt pentru dezmierdat, iubit si parasit. Altfel, te vei trezi mereu batut la cap cu nesfargite probleme, iar barbatia iti va fi la fel de inutila precum sabia. ~Poate cA vina e la surorile tale, zise Robert. Callum nu se poarta urat cu Kate, ~Asae, fu Graham de acord, uitandu-se cum vanataia de sub cchiul tanarului conte devenea mov. Sora ta e o pasare rara. Dar chiar si Diavolul MacGregor a renuntat la sabie de dragul casniciei. 13 = _—_—__— Ls Paula Quinn ulte de spus pe subiectul simtea de parca ar fi fost lovit de un buz- mai avusese discutia asta cu Graham de uvintele lui se dovedisera a fi inutile. mnvingerea ca singurele lucruri palpa- u bataliile si moartea. $iera hotarat Robert ofta si scutura din cap. Avea mi asta, dar maxilarul lui se dugan. In afara de asta, zeci de ori, si, de fiecare data, ¢ Graham se tinea ferm de co bile si rezistente pe pamant eral gd se bucure de viata intre cele doua. _ Ar fi trebuit s4 luam armata mea cu noi, tacere. Dac in fata noastrd ar sta acum ma tem ca nu ag putea sa-mi scot sabia din teaca. -Ti-am spus, Rob, armata lar fi alertat de cautarea noastra. Stuart e viclean. De asta si e conducatorul rebeliunii regaliste. | a fost cel care a organizat ambuscada asupra Aminteste-ti ca el armatei generalului Lambert dupa ce inabusisera rebeliunea din Cheshire, cu doua luni in urma. Sunt familiarizat cu genul lui de strategie. Povestile despre bravura lui se extind in fiecare zi. Conform unora de la han, Stuart se lupta acum cu oamenii lui Monck. A atacat o legiune din garnizoana guvernatorului, nu depar- te de aici. E foarte priceput si simte primejdia cu zile bune inainte ca aceasta sa ajungi la el. O sa-l gasim mai repede daca suntem doar noi doi. Crede-ma in privinta asta. ; -Te cred. Pentru ca incd imi amintesc de siretenia ta la spargerea zidurilor de la Kildun, cand MacGregor a venit dupa unchiul meu, cu doi ani in urma, Dar nu mai am timp, prietene. Robert se ingrijora cu voce tare, miscandu-si umarul pentru a mai slabi carcelul care i se tot punea. a ines ae va trebui sd ma prezint cu mana goala in ee eee aelditag 0 onoare faptul ca generalul ramupeice ee pe regalistul rebel Connor Stuart. EAN Eaioe, ey formal vla comanda‘ celor trei reg ee iTdeaper Sera Aen regalistilor de intoarcere a lui gi liderulicexistenteliarraates ntuita. Stuart era varul regelui exilat voia 8 fie gasit, dar ace de ocupatie in Scotia. Monck S Nad reece era la fel de ingelator precum vantul. SN bins Geet vine la mine, iar el nu va face asta. © daca m-ar vana sustinatorii parlamentului. zise Robert dupa un moment de Connor Stuart, 14 Un scotian neimblanzit Unii m-ar considera gi pe mine unul dintre ei, fi reaminti Robert, dandu-si seama, din nou, cat de precara era prietenia lor. Graham ridica din umeri, ram4nand cu privirea atintita asupra drumului care se intindea dinaintea lor. — Da, sustii un parlament care a fost de curand dat jos de armata. Era mai bine in Scotia cand aveam rege. ~Tu esti regalist, Graham, ¢i inteleg. Dar ar trebui s4-mi uit cre- dinta fata de Commonwealth? —Commonwealth-ul tau e condus de generali care se lupta intre ci si care ne oprima poporul. Nici macar parlamentul nu are incre- dere in ei. Robert igi misc maxilarul de frustrare din pricina propriei nesi- gurante. Familia Campbell servise legea timp de generatii. Faptul