Sunteți pe pagina 1din 259
ara A ee)h oY ae VLE A te Ve 2 SERIA ,DIAVOLII DIN Baron. Doctor, Contrabandist. Sir Harland Hayward duce o viaga dubli: aristocrat pe timpul zilei si contrabandist noaptea. In calitate de doctor, Harland are motivul perfect pentru a apirea in locuri Premera test era erm areas eoterl enti Ws Wr ech tecraial te RUE le eer SOR CMGI eae) ROEM roe Cao R Me ee eee Ree Cre ConEULey Katherine Wright. Here BTW Dio remtlt Res uate oe can cme elute oa pera ca taral si fratele ei fae contrabanda pentru un barbat a cirui identitate este invaluita in mister. Crescuta intr-o familie de contra- Lee aren este doar o chestiune de timp pana si fie pringi... oe eer eis ct anime cote! misiuni, ea isi convinge familia si plece si si 0 ia de la capat cu c mai putin riscant. Dar nu pot face asta decat dupa ce isi onoreaza ultima misiune. Cum fratele ei este rinit, iar tatal, prea batran si bolnay, Katherine se vede nevoiti si accepte si revini la viata ci de demult si si duca sarcina la bun sfargit — si iese, inca o data, in calea Premio ie scueienecincn a Vor reusi cei doi si se tina departe unul de celalalt sau se vor trezi pringi iner-o aventura care le va pune nu numai viaga in pericol... SRS es RUC BE Xo) Bt help ee UCP SoC Cee Cog Pee i ete We sce ce Cee CU in topul de bestselleruri al New York Times. din 1989 rm 06-33-5195 0M) Seana eh acne A baggie ly yh ally teen Corp DOV Melly tare iid yolalic at ory Hnnyelegpere 4 Grand Cohen vibe, Hew lark, New tae, Wh Yunte dvegnurile eerie ash mae Alina exte: mares inregistrata a Graal PAinertial Siete ON, 4 CY, 22, nection A, Hucureg sh, Vernaniie teh O21 19 69 9, O12 VON TTT HMopyile unui nelegiuit Holly Bormen Cappy tight © 2020 Grup theta Siena entra versiunes In limba romana Yoate drepturile reser vate ra Sivan: Vidragen 9 $08 Padactor: Mira Vlora Corector. Hecilia hebira Coperts: Vlas Labi Tehnoredactare yi prepress: Ioana Cristea Denerieren CIP 4 Bibliovecti Nationale a Pomanies BOWEN, KELLY Hoptile unui nelegpuit / Kelly Bowen trad. din Ib, englerd: Bianca Paulevis ~ Bucuresti: Liters, 20 ISBN 978-606-33-5192-4 1, Paulevici, Bianca (trad.) 421,111 Seana eh acne Pentru Jhet si Lincoln Seana eh acne Capitolul 1 REED Dover, Anglia, 1820 Rana, desi provocata de un glont, nu era ingrozitoare. Glontul il nimerise pe pacient in partea de sus a umarului, lasand o gaurd neuniforma in carne $i muschi, dar fara si zdrobeasca osul. Apa rece ca gheata a marii incetinise sAngerarea, iar faptul cd fusese pe jumatate gol $i fara camaga la momentul respectiv insemna c4 nu ajunsesera resturi de material in fesut, Mai ingrijoratoare era spin- tecdtura lunga de sub gaura lasata de glont, ce ii strabatea muschii aflafi in partea de sus a spatelui. Marginile ei cdscate gi sangeroase aveau sd necesite numeroase suturi, si, spre deosebire de rana lasata de glont, nici frigul, nici marea nu incetinisera prea mult sangerarea. ~ Dumnezeule, Kate, incerci si ma ucizi din nou? Intrebarea fu insotita de un geamat. Katherine Wright apasa mai tare pe rand, privind la lumina feli- narului cum panza se ficu stacojie. ~Poate cA ar trebui, spuse ea cu voce ferma, desi pe dinduntru tremura de furie. Chiar daca doar ca si nu le dau nenorocitilor de soldati satisfactia de a te ucide chiar ei. Din coltul cdsutei tardnesti, tatal ei rase guierat, apoi horc&i din pricina plaménilor, ca un semn de rau augur. —Nu te mai plange, fldcdule, sau s-ar putea ca sori-ta sa nu mai aiba aga mare grijé cum manuieste cutitagele alea. Lumina slaba a vetrei fi lumina profilul zbarcit, Se mai auzird cateva chicote infundate de la ceilalti barbati care se inghesuisera in locuinta minuscula gi care il adusesera pe fratele ei induntru, Pe cei mai multi dintve ei ti recunoscu; pe vreo doi nu ti mai vazuse pana atunci, Katherine se incrunta la ei, iar rasetele pe infundate incetar&. isi dori sa fi tras perdeaua grea pe care o atarnase Seana eh acne r 7 _———. Kelly Bowen in centrul casutei pentru momentele in care trata vreun pacieng x aveau nevoie de intimitate. ~ legiti, le porunci ea. Drept raspuns, barbagii {st tarsaira picioarele gi se uitara, nesig cand la Katherine, cand la pacentul et Intins cu fata in jos pe masa, fratele ei isi inalta capul si tncereg si se uite La ea. ~Nu ai de ce. ~ Tac din gura, Matthew, altfel 0 s4-1 las pe vreunul dintre natan. gid Agtia na te coasd. Sa vezi atunci cu ce ditamai cicatrice 0 si te alegs. Matthew isi sprijini din nou fruntea pe masa. Parul de un blond-inchis fi era inca umed, ¢i cAteva suvite rasucite fi cAzurd peste ambele parti ale fetei. - Mi s-a att ca femeilor le place ca barbatii lor s4 aiba cicatrice. ~Femeilor le place ca barbatii lor 54 fie in siguranta, seragni ea cu dintii inclestati, incruntandu-se in continuare la multimea adunata in casa. Nu impugcati ori la capstul mortal al unei lame. Matthew mardi ~ Kate... ~ Gata, baieti, valea de-aici, tise tatal ef cu voce asprd. Lasati-o s4-si fac treaba, Mengeti acass, tinetiva capetele plecate gi lasathd pe soldati #8 se invarts toats noaptea in parul coaii, Matty va & in perfects stare pind miine-dimineats. Barbatii bombanirs, dar ascultara porunca gi dispdrurd pe rind, tacuti, in intuneric, Katherine gtiu c4 avea 24 se indrepte fiecare intr-o alt directic, furigandu-se prin intuneric ca nigte fantome in noapte, evitindu-t pe barbatii din blocad4 qi patrulele care ffi vanau prada de-a lungul coastei. Inca din copilarie, li privise pe contrabandisti ImprAgtiindu-se intengionat, barbati cu o experientS de generatii in spate. [yi privise gi tatal facand-o. $i fratele lar, cind crescuse, o ficuse chiar gi ea. Dar, ocazional, nu erau atat de invizibili precum credeau. lar dovada acestui fapt singera inca pe masa ei ~ Nu te-au urmarit pind aici, nu-i aga? isi Intreba Katherine fra- tele, Soldati? ~ Nu fi prostanaca! ~ Nu sunt prostanaca, Sunt precaut rm Precauta. Poate ai vrea si tu sa fii mai h 8 Seana eh acne it _—_—— Noptile unui nelegit Dadu la o parte panza ¢i ficu o grimasa cdnd vazu rana larg des- chisd, desi sAngerarea incepea sa se reduc. Dispretuia taieturile adanci ca aceasta. Dincolo de faptul ca deteriorau tesutul muscular, ranile de felul acesta puteau supura. ~Ne-au pierdut urma in tuneluri, zise Matthew cu glas inabusit, cu gura aproape lipita de masa. ~Esti convins? Daca ai sangerat, trebuie sa fi lasat o dara. -Sunt convins, la naiba! -De unde au stiut ca veti fi in golf? -Cineva trebuie sa le fi dat de stire patrulelor, raspunse tatal ei. Katherine isi ridica privirea spre el. Se ridicase si trasese la o parte panza grea ce acoperea ferestruica din partea din fata a casutei, iar acum se holba la intunericul de afara. infasurat in patura voluminoa- 84, aproape ca parea la fel de vanjos cum fusese odinioara. Inainte sa fie impuscat. Inainte ca plaménii sa ii slabeasca gi sd i se deterioreze. —Ce-ati transportat azi? il intreba ea pe Matthew. Matase? Ceai? =Coniac. Din Boulogne, raspunse el. Patrulele erau ascunse pe plaja, au asteptat pana l-am luat. Le-am vazut doar cand aproape cA a fost prea tarziu. ~Aproape? intreba Katherine furioasa. Fir-ar sa fie, Matt, ai idee cum ti-arata spatele? -Mi-a fost greu sa alerg prin valurile de hula, cel putin pana cand apa a fost indeajuns de adanca sa pot inota. Dar i-am ademe- nit, si nici ei n-au putut fugi. Ceilalti au scapat cu bine, gi asta-i tot ce conteaza. -Tu contezi. Viata ta conteaza. $i aproape cA ti-ai pierdut-o... ~Barbatii aceia, baietii aceia... sunt echipajul meu, Kate. Raspun- derea mea. Ce conducator as fi daca nu i-as conduce? ~Ai zis ca nu o vei mai face, Matt. Katherine trase un sfesnic mai aproape si se intinse dupa trusa de sutura. Mi-ai promis. Fratele ei mormai ceva neinteligibil inspre masa. ~Ce-ai zis? ~A intrebat ce crezi cd vom mAnca daca se opreste, ii zise tatal ei cuasprime de langé fereastra, unde statea de garda. Cum vom reugi sa avem un acoperis deasupra capetelor si carbune in vatra iarna? Cum vom plati pentru leacurile pe care mi le vari pe gat cu fiecare ocazie? Toate astea costa, fatuco. Katherine lasa la o parte trusa. Seana eh acne —§ Kelly Bowen ~_——_ -Castig. = chek cAte o gaina din cand in cnd, zise tatal ei istovit, Omang de morcovi sau poate o bucata de hering uscat daca ai noroc, -Nu pot sa nu-i ajut pe cei care au nevoie de mine, se risti ea, ~Da, stiv asta. $i ai un dar rar al tamaduirii, iar parohia gi oameni din ea au nevoie cu disperare de tine, mai ales acum. Dar nu au nimic si, agadar, nici tu nu ai. —Aproape ca ai murit ucis de oamenii regelui, tata. Doisprezece centimetri |-au salvat in noaptea asta pe Matthew, altminteri ar § murit ucis de glontul unui soldat. Spui... Se opri, incercand si nu ridice tonul. Spui cé nu avem nimic. Daca voi doi muriti pentru un balot de tutun sau un bidon de coniac de contrabanda, atunci chiar ca nu voi mai avea nimic. -Nu sunt atat de ugor de ucis, zise tatal ei, privind in continuare in intunericul de afara. -Nici eu, adauga Matthew irascibil de pe masa. Artileria fran- ceza gi armele de foc n-au reusit s-o faci. O mana de scursori englezesti cu arme inferioare si cai incordati nu vor putea face ce rau reusit francezii, Katherine igi inabugi imboldul de-a azvarli cu ceva. ~Chiar nu intelegeti ce incerc s& spun? Eu... ~Stinge lumina, ii zise tatal ei, cu voce dura gi pe un ton imperios. Avem companie. Katherine stinse imediat lumanarile din jurul mesei. Se intinse spre felinarul care fi atarna de un carlig deasupra capului ¢i il stin- se gi pe el, simtindu-se cuprinsa dintr-odata de o teama ce ii facea inima sa fi bata cu putere. -Soldati? ~Nu-mi dau seama. Tatél ei isi tarsai picioarele prin spatiul in- tunecat, luminat acum doar de focul slab din vatra. Se opri langa cealalta fereastra a csutei, in partea indepartata a usii, si dadu la o parte panza cu care era acoperita. Katherine se deplasa incet in jurul mesei, tragand perdeaua lunga care atarna de o sfoara in centrul casufei. Persoana de la usa nu avea sa vada partea din spate a csutei din pricina panzei grele, dar era o solutie slaba in fata unui regiment de soldati care vana un contrabandist. 10 Seana eh acne ——‘Noptile unui nelegiuit |§——— us padea, indeajuns de tncApator cit sa ascundd un om, 1 cate se putea intra printe-o (rapa. Se wit la coljul patului pe care il fmpartean tatal gi fratele ci, abia vizibil in intune- ia sd iLimpinga de Lingd perete gi si dea la o parte carpeta igi ascunda fratele, Evista insd un spay jerpelita d. Se apropie de fratele = Trebuie si te ascunzi =Nuavem timp, Adu-mi pugca! Matthew se ridica clitinandu-se, leginandu-se putin si aplecan- du-se spre marginea mesei, ca s4 isi find echilibrul. Rasufla scurt sigreoi. Tinea o pusca lings usa casei, mereu plind cu praf de pugca proas- pat. Desi Katherine se indoia ci Matthew ar fi reusit sA mAnuiascd arma grea in starea in care se afla, $i stia sigur cA tatal ei nu putea sho faca. Fara sd stea pe ganduri, se strecura de partea cealalta a perdelei, se furiga prin spatiul slab luminat gi apucd pugca. -Un singur calaref, ii avertiza tatal ei de la fereastra. Era mai bine decat o poterd de soldati, dar tot nu era sermn bun. ~Adu-mi pusca aia nenorocit, sopti fratele ei slabit. Ea vazu perdeaua migcandu-se si stiu c4 o privea, Afard, se auzi slab, dar neindoielnic, sunetul cizmelor pe pamantul batatorit. Ka- therine inghiti in sec, ridicA arma in dreptul umarului si o indrepta spre usa. —Dumnezeule, Kate, pleaca de lang’ us si adu-mi pusca, fi porun- cd Matthew deopotriva slabit gi disperat. ~Fi cuma zis, fatuco, o implora tatal ei. ~Asazi-te pand nu pici, Matthew, ii murmurd Katherine cu o voce care pind si eii se piru surprinaator de ferma. Ai pierdut mult sange. Tine perdeaua trasd. Iar tu ramai unde esti, tata. Se auzi o bataie ugoara in ug, si zAvorul scartai. Usa se deschise putin, Katherine se incrunta si igi ajustd stransoarea pe patul armei. Soldatii nu ar fi batut mai intai. Cel putin, nu aga incet. ~Domnule Wright? spuse o voce masculina joasa. Usa se mai des- chise putin, sic siluet’ inalta ce cara un fel de geanta voluminoasa intra cu grija in casa. Domnule Wri... Se opri brusc, iar Katherine presupuse c& ii zarise in sférsit silueta luminata de foc. $i pugca pe care o tinea, il Seana eh acne Kelly Bowen _—— intro parte a incaperi tatal ei bombani ceva pe sub musta se indoparti de fereastri. Trecu pe linga barbat gi inchise usa dey doar dupa ce scruta intunericul de afara. » Cesi —Doctore Hayward, il saluta el pe barbat. Esti bine-venit! ~Mmm, raspunse doctorul sec, holbandu-se la Katherine, Ny sunt asa convins de asta. Katherine lisa arma jos si o propti de perete. Intinse mana, pentru sprijin, céci incordarea se franse brusc, lasand-o pusin maj sovaitoare decat i-ar fi placut. Incerca sd igi forteze inima sa igi reca- pete ritmul normal. Nu era un soldat, ci un doctor. Unul care isi petrecea verile in Dover, alituri de familia lui, si care se ocupa de multe dintre nevoile medicale din tinut cand era aici. Katherine se intorsese de curand sinu il mai intalnise, dar il vazuse de la distant, de obicei insotit de femei tinere si frumusele care pireau sa fi soarba fiecare cuvant pe care il rostea. Lucru deloc surprinzator, de altfel, intrucat doctorul Hayward nu era doar doctor, ci si baron. Un baron instarit si vaduv. Lucru surprinzator, de altfel. Si care pentru Katherine nu avea nici o logica. Pentru ca barbatii avuti si nobili nu alegeau astfel de profesii. Nu se injoseau ostenind intr-un domeniu marcat de boala, sange si singe inchegat. Nu igi petreceau vremea facandu-si griji pentru cei care nu Jocuiau la vest de Haymarket, Londra. $i cu siguranta nu colindau pe drumurile 1i- turalnice din Dover in nopti ca aceasta, cand vazduhul era incarcat de fagaduinta ploii. Toate acestea faceau ca prezenta bruscé a baronului in casa lor si fie nespus de stranie. Nu avea de gand sa pund la incercare, cu nesibuinta, discretia doctorului. Cine putea sti ce stia sau nu Harland Hayward, baronul Strathmore, despre ce se petrecea pe tarmurile din tinutul Kent? $i care cui ii era loial? Regelui si tarii sau taranilor care se chinuiau sA supravietuiasca? La urma urmei, baronul Strathmore era un mare lord. Cu siguranta, nu era de-al lor. Voit, Katherine nu se uita in spate, spre locul in care era ascuns fratele ei. ~Ce doriti? intreba ea brusc si fara delicatete, caci, intrucat Matthew inca sangera in spatele ei, trebuia sa il faca pe acest baron devenit doctor si plece. 12 Seana eh acne pptite unui aefeginit §$—— _Domaigoata Wright, presupun? Baronul nu se migcase din locul Ini umbvit. Nici nu paeu catugi de putin jipnit de lipsa ei de bund-cu- viin(d. Tata duummeavoastrd mi-a povestit multe despre fica lui. Katherine miji ochii. Apoi ei cu siguran{a nu fi spusese nimic despre el. Nici macar nu isi daduse seama cA se cunostea cu baro- raul, Tot ce gtia despre Strathmore aflase din barfele pe care le auzea ind lucra, Cea mai mica sord a lui Strathmore era noua contes4 de Rivers. Cea mai mare sora a lui era ducesa. Locuiau cu totii la rosedinta Avondale, vila impunatoare de lang Dover, care se inalta pe stancile ce dideau inspre mare. Fard indoiald, un cuib plin de ti- tluri marefe gi de o pompozitate de nesuferit. fi aruncd o privire tatalui ei, dar acesta o ignora, concentrandu-se sd reaprinda lumanarile, desi nu indeajuns de rapid pe cat i-ar fi pla- cut lui Katherine. Voia ~ de fapt, trebuia - s4 il vada limpede pe acest lord doctor, sa fi vada chipul si sa fi citeasca nuantele expresiei. -Da, raspunse in cele din urma in tacerea care se asternu, recu- noscandu-si identitatea, dar ignorand sugestia lui cum cA ar fi stiut cate ceva despre ea. V-as intreba din nou ce doriti... —Avenit ca sd ne ajute, fatuco, mardi tatal ei in timp ce se aplecs, apucd felinarul gi d&du si tl aprinda din nou. Daca aveti nevoie, bineinteles, ad4uga Strathmore, parand o per- soana plicutd si politicoasa. Katherine nu era deloc pregatita cu o poveste care si ii explice Excelentei Sale rana de glont alui Matthew, aga cum nu era pregatitA nici s4 fi spuna adevarul lui Strathmore. ~Nuam idee la ce va referiti. Se auzi o bufnitura in incapere, iar Katherine se rasuci, Masa de dupa perdea se rasturnase, smulgand panza din locul ei. Matthew era labartat neelegant peste lana grea infagurata pe dupa picioa- rele mesei. -La asta, zise baronul pe tonul lui enervant de calm. La asta ‘mA refeream, ~ Katherine se puse in migcare, injurand pe sub mustata gi inain- tnd grabita. Se lisa in genunchi langa Matthew. fn lumina slaba, vaau c& avea ochii inchigi si chipul palid. O pata inchisa la culoare, Tuginie, se putea vedea pe land in locul in care intrase in contact cu tana lui cand cézuse, fnjurd din nou gi dadu la o parte materialul mototolit care i se adunase in jurul goldurilor. 13 Seana eh acne ™ —_—— Kelly Bowen ——_ De cealalta parte a mesei rasturnate, tatal ei 23 cu felinarul in mana, cu o mina ingrijorata. Abovea deasupra -E bine? ~Doar a lesinat pentru ca a ajuns acasa sdngerand ca wy, junghiat. Katherine igi puse degetele sub barbia lui Matthew, in, cand sa i giseasca pulsul, usurata cin il simt batind rege gs trase mana, Tocmai de-aiai-am zis sa se ageze inainte sa ead ~Ce ti-e gi cu fratii agtia, auzi langa ureche. Rareori fac ce lis spune. Sau cel putin aga imi zic surorile mele. Katherine tresari, intrucat nu il auzise pe Strathmore ghemuin- du-se langa ea. ~Glont sau lama? intreba el pe un ton aproape conversational, ~Ambele, zise ea incruntandu-se, fara sa igi mute privirea de la Matthew. Baronul se apleca, trecandu-si degetele lungi si elegante peste scalpul lui Matthew cu miscari sigure, cautand, presupuse Katherine, umflaturi care ar fi putut surveni in timpul caderii. »Baronul are maini incredibile”, se gandi ea. Nu erau maini moi, de nobil rasfatat, ci mainile capabile ale unui om obisnuit cu munca. Maini cu care alina, descoperea si comunica... isi muta privirea de la ele. Nu ar fi trebuit s4 observe mainile unui baron in timp ce fratele ci sngera fara simtire la picioarele ei. Mainile acelea se oprisera, aga ca trase lina la o parte de pe uma- rul lui Matthew. -Ah. Da, acum vad rana de iesire. A avut noroc. Vatamare mini- ma, cred ca mai degraba i-a julit mugchiul. E singura rana de glont? -Da. -Mmm. $i taietura? E la spate, sa inteleg? -Da. Nu prea reusea sa fi vada chipul lui Strathmore, intrucat parul des si brunet ii cddea neglijent peste urechi, ascunzandu-i trasaturile. incerca sA nu observe cat de aproape se afla de ea sau cldura pe care N Porc in. oemana. A fost suturata? ~Nu inc: Katherine ii privi cu atentie ceafa. Baronul nu punea intrebarile previzibile, cum ar fi fost cum anume fusese fratele ei impuscat $i ranit. Sau de ce Katherine i] intampinase la usa cu pusca ridicata. M4 Seana eh acne —-— Noptile unui nelegivit Pusese doar intrebari medicale pana acum. Nici macar nu se aratase surprins sau consternat. Chiar ci nu il ingelegea deloc. Siei nut placeau Jucrurile pe care nu Je intelegea. Baronul se las pe calcaie si apoi se ridica. _-Pai, atunci, s4 il urcdm inapoi pe masi gi s4 ii suturdm taietura, nu? Trebuie sd examinez cat de grava este rana. Da, poate cA baronul nu punea intrebarile la care te-ai fi agteptat, dar cu siguranta dadea ordinele la care te-ai fi agteptat. ~ Dumneavoastrd nu trebuie si faceti nimic, milord, zise Katherine cacalm. Va asigur cd fratele meu este pe maini bune in grija mea. Nici nu mai stia de cate ori un medic sau un chirurg - un medic sauun chirurg barbat — intervenise intr-o situatie, nesocotindu-le pe ea si talentele ei, tratand-o cu superioritate. Nu avea de gand sa in- giduie una ca asta gi acum. Nu cand era vorba chiar despre fratele ei. Se ridicd si se intoarse spre baron, pregatindu-se sa il infrunte pentru prima oard la lumina. Tse uscd gura. De la distant, i se paruse atragator. Acum, ca statea atat de aproape de ea, in lumina slaba, Katherine tsi dadu seama ca nu era doar atragitor, ci izbitor de chipes. Era inalt si zvelt, iar vesmintele simple nu fi ascundeau cétusi de putin liniile puternice ale trupului. Avea parul des de culoarea lemnului de mahon, dat cu nepasare la o parte de pe un chip alcatuit din unghiuri impecabile: pometi ascutiti, nas drept, maxilar puternic, Avea ochii inchisi la culoare gi o privea fard s8 tradeze ceva. isi simti maruntaiele saltandu-i lent i inspaim4ntator si simfi cum se imbujoreaza ugor. Nu era de mirare cA femeile ii sorbeau fie- care cuvintel. Intr-un alt moment al vietii ei, cu multa vreme in urmé, poate cd s-ar fi numarat si ea printre ele. ~Doctor este in regula, zise baronul. ~MA scuzati? Katherine isi pierduse sirul gandurilor. ~Consider ci titlul meu este mai degraba un impediment decat un ajutor atunci cand consult pacienti. ~Nu este pacientul dumneavoastra, milord. Reactia nedorita si nechemata de care tocmai avusese parte fu vindecata instantaneu de o doza zdravana de enervare. Ci al meu. 15 Seana eh acne y Bowen ~—_—— Strathmore o mai privi o clipa in ochi, dupa care i indrepta pri. virea spre fratele ei. -Bineinteles. Katherine clipi nedumerita. | -Desi, poate ca veti avea nevoie de ajutor ca sa il ridicati, nu? Katherine clipi din nou, intrebandu-se ce motivatii avea omy acesta. Lordul doctor era mult prea chibzuit gi dispus sa fie de acord cu ea. Dar avea dreptate. Tatal ei, care zabovea in continua. re cu felinarul in mana, nu avea forta necesara sa ridice o aseme- nea greutate. $i nici ea, de una singura, Matthew nu era deloc un barbat pipernicit. Da, multumesc. isi inghiti cu greu mandria gi incerca sa para macar un pic amabila. As aprecia asta. Strathmore incuviinta din cap si se apleca, tragand cu grija de masa. Cand o ridici, Matthew gemu gi deschise ochii. Se holba la tavan nauc, z&pacit, pan o gasi cu privirea pe Katherine. ~ Ai cdzut, zise ea inainte ca el sd apuce sa vorbeasca. Matthew tresari si igi inalta capul. Ar fi trebuit sa iti asculti sora, adauga Strathmore in timp ce agezi masa grea gi lata la locul ei. - Hayward, marai Matthew si isi cobori capul la loc. Nu trebuie sa-i tii partea. Am avut o noapte grea. Fie-ti mila de mine. Din partea indepartata a mesei, tatal ei rase latrator, iar umbrele aruncate de lumina felinarului dantuira pe pereti. Katherine se incrunta. Nu i se parea deloc amuzant. $i oare toata lumea din familia ei se intelegea asa bine cu lordul doctor? $i uitasera cu desavarsire sa fi spund si ei? Baronul se indrepta de spate. -Cum te simti? De parca as fi fost impuscat, fir-ar sa fie. Matthew facu o grimasa si se stradui sa se impinga in partea sinatoasa a trupului. Ajuta-ma smi ridic! Strathmore fi arunca o privire lui Katherine. -Dumneata apuca-l de o parte, eu, de cealalta. O s4 incercdm si nu il vatamam gi mai tare. Katherine ofta si facu dupa cum i se spusese, deoarece ar fi fost meschin gi ridicol sa se certe doar de dragul de-a se certa. impreuna, il ajutara pe Matthew sa se ridice si il asezara incet inapoi pe masa, nu avea de gind sa protesteze? 16 Seana eh acne Noprile unui neleginit- aga ca statea din nou intins cu fata in jos. Fruntea lui Matthew se tumplu de sudoare gi guiera de durere cfnd se migca. Ei bine, ¢ putin vraiste. Strathmore se aplecd ugor ca si arunce o privire la partea de sus a spatelui lui Matthew. ~Aga mi s-a zis. Matthew igi lisa fruntea pe masa. _-$4 fi fost un sot gelos? Baronul parea amuzat acum. Nu ai reusit sd iesi pe fereastra indeajuns de rapid? ~Ceva de genul, mormai Matthew. Katherine il privi pe Strathmore. Parea fericit si accepte raspun- sul vag pe care i dadu Matthew. ~-Fatuco, ai de gand si il faci bine sau ai sa te holbezi toata noap- teala doctor? Tatal ei rase din nou, desi il cuprinse curand un alt acces de tuse. Katherine s-ar fi simtit indignata daca nu ar fi ingrijorat-o atat de tare sunetele care se auzeau din pieptul lui. ~Ce-ar fi sf vii lang vatra, domnule Wright? intreb baronul nestingherit. O privi intrebator pe Katherine, care incuviinta din cap scurt, dar recunoscatoare. Lua apoi ligheanul cu apa si prosoapele curate pe care Je pusese deoparte mai devreme, desi il privi tot timpul cu coada ochiului pe Strathmore. Lordul doctor Ind felinarul de la tatal ei si il agata de carligul lui din tavan. Acum, il ageza pe tatal ei pe scaunul Jui, acoperindu-l cu patura, cu o blandete incantatoare, care fi facu inima sa fi tresalte. f] auzi pe baron murmurandu-i ceva tatalui ei i, dest nu pricepu cuvintele, isi vazu tatal incuviintand din cap de cAteva ori. ~Ai sd te holbezi la doctor toata noaptea?" Katherine isi insficd trusa de suturd, intorcandu-se cu spatele la Strathmore. Nu avea si se holbeze deloc la el. Pentru ca lordul doctor nu era incéntator. Ci nedorit. Se apuca s4 curete sangele proaspat care se scursese din rana lui Matthew si aduse sticla cu coniac de pe bufetul din spatele ei. Coniac frantuzesc de contraband. Era ironic c trebuia sa il foloseascé pe wini pricinuite in timpul dobandirii lui. Se intoarse la masa gi indesa prosoape de-a lungul trunchiului lui Matthew, dupa care deschise sticla. 17 Seana eh acne ~y - $-ar putea wd te usture putin, [pt avertiza 4 curt frately care {i turna jumatate din continut peste rani + dup Matthew ee emuci pi ve inecd, apucdnd atat de string my, mesei, Incat ise alburd tncheieturile degetelor, Rabufnil tnty so, ce injurdturi apasate « = Latif putut avertica mai din timp. Katherine aproape cA scApa sticla, Na fl ausice pe Strathrnere aproptindu:se de ea Din now. = Mai bine eh o fac pl gata, sive ea clnd fratele ei inpura Ly atinge rea ei $i mai bine ar fi fort sb nu ma f obligat 3 0 fac deloe, rice oy mai tare. Matthew perma. Ea turnd nigte coniac Intro Cand gi igi wart acele In ea, serpin du-se pe mAini cu prosoapele Inmuiate In contac, «Nu trebube 0b raminets, ti cite ea baromului, (403 24 se wite La ef, + Nu trebuie sd fu nichert altundera Baronul ve tntinse dupa sticla de comiac Katherine tl auti trigind act In prept = Marfi bund, rise el pe un ton aprobator Last cu coniac din acre ta ne wind pe o avere in Londra. Tocmai arta era problema. $4 tocenai de aceea tu ti era deloc drag de Strathmore. Pentru ch asttel de comentarti eray o tncurajare pen tru fratele ef pi, lao adicd, pentew tatal ef lh comvinges cd puteaw cAgtiga 0 avere din contrabands Coniacul nu eta deloc o marti bund. La fel curs mu erau tutunul, ceajul nao mitases. Pentru cf, tntr-o ri, familis ef aves 4 moard din causa lor a Kelly Bowen —_— Seana eh acne Capitolul2 Harland Hayward se sprijini de peretele din apropiere, sorbind din coniac ¢i privind-o pe domnigoara Katherine Wright aplecandu-se s& se apuce de treaba. Fiecare migcare fi era sigura gi calm, fiecare sutu- 1a ~ efectuata cu o precizie eficienta. Tamaduitoare, aga 0 descrisese tatal ei, dar Harland vazuse chirurgi experimentati care nu erau la fel de priceputi ca ea. Ar fi intervenit daca nu s-ar fi descurcat, dar se pirea cd domnisoara Katherine Wright il impresiona. $i nu doar prin indemanarea ei chirurgicala, Parea al naibii de neinfricat&. O valkirie modernd care parea la fel de priceputa si ma- nuiascd pusca pe care o indreptase spre el ca s4-si apere familia pre- cum era la suturi. O femeie care, in fata unei amenintari si a unei calamitati, facea pur si simplu ce trebuia facut. Se parea ci nu doar barbatii din familia Wright aveau nervi de otel, desi poate ci nu ar fi trebuit sd fie surprins de asta, tinand cont ca crescuse drept fiica unuia dintre cei mai cutezatori contrabandisti din Kent. Harland se foi, iar domnigoara Wright isi ridica privirea spre el. Sub ochi avea umbre de la ingrijorare si oboseala si o expresie banu- itoare gi plind de resentimente pe chip. O privi in ochi si mai lua o gurd din coniac, fara s4 comenteze gi fara si reactioneze, desi simti o senzatie ciudata curgandu-i prin vene. Ceva mai profund decat 0 simpla constientizare gi atractie. Ceva ce nu mai simtise de mult vreme. Ceva ce crezuse a fi disparut cu mult timp in urma. Domnigoara Wright se concentra din nou la ce avea de facut, desi Harland continua sd o priveasca cu atentie. Avea parul deschis la cu- loare, ca fratele ei, sil tinea legat la spate intr-o cosita dezordonata, desi nuanta lui ti aducea aminte mai degraba de sampanie decat de miere. Avea o gurd generoasi despre care banuia ca, in circumstante mai bune, zambea des si avea pistrui impristiati peste puntea nasului cidrept. Avea ochi remarcabili gi izbitori, de culoarea marif tropicale, cu ointeligenta de netdgaduit arzand in adancul tor. Seana eh acne nelly owen pommigoara Wright ear h bucital loo frunine(e clint egy foot rabngeats tnt roc de a we jal Harlan, gava hatg perle, Ambind forfat Muturand din eve ial Matin, rea dupa TlAatigare aH Tncaviiitg tau da fel near Hh opeit doar |, impodobit eu nele societ (ii care MMe aprobator. Barbatii care proc aincuviin{a. Dar, imbricata cum era gorful patat de singe, cu parul ciufulit, cu ura strat indarjita, tindnd intre dogete un ac de satura, cl wily frumoasa in sensul cla Nici macar draguya, luitoare. Unalt val de os land, aga ca dadu pe tariei ce ii aluneca fn jos f timente gi inainte, cind fu: la durere muta gi la umilingai zg mai infelept. Putea recunoagte ameninjarea ¢ inabusi cu totul. Puse paharul deoparte cu mai multi forta dec alegndu-se astfel cu inca o privire feroce banuitoa sentimente din partea lui Katherine Wright, Harland se intreba cit ise spusese despre cele intamplate in seara aceasta. Bra limpede ca Matthew i-ar fi povestit macar cate ceva dintre cele petrecute, finind cont de ranile pe care le suferise. Pentru numele lui Dumnezeu, doar aveao rana de glont in partea de sus a muschiului de la umar se alesese cu ea pentru ca fugise pe fereastra unei amante. il linistea ins faptul ca, de cand sosise, atat Matthew, Wright nu spusesera nimic despre cum se alesese, de fapt, cu ranile acelea. Insemna ca inca credeau ci Harland era ce se dadea a fi: un doctor preocupat de bunastarea pacientului lui. Un doctor care era deseori chemat in locuri ciudate la ore ciu- date si care nu punea intrebari. Un doctor care se putea deplasa cu. usuringd gi fara sa fie vazut prin port si de-a lungul coastelor gi prin navele care ajungeau in port, intrucat ajutorul medical era merett la mare cautare. an eee care fi ascundea rolul pe care fl deginea in isti care opera de-a lungul coastei din Kent. 20 wna vale acum, into roche gel find forma yi nto ty nai ie ine: cata cu anticipatie fl strabatu pe Har ul coniacului, primind eu bucurie ars gatle), Mai experiment se tanar gi nesdbuil, gi du -Acum, era mai li And Matthew intocmai Seana eh acne Noptile unui nefegiutt Nu era vorba c& Harland s-ar fi indoit de dierejia lal Matthew gi a lui Paul, dar, chiar si sub constrangere extrema, nu puteai divulga Jucruri pe care nu le stiai. Miza pe faptul cA Katherine Wright era ia fel de negtiutoare in privinga implicarii lui. Poate cd crescuse prinse contrabandigti, dar Harland gti c4 fusese plecata din Dover vreme indelungata. Indeajuns incat loialitatea sa i se fi schimbat. $i, chiar dac’i-ar fi fost fidels familie’ ei, a fi fost o nebunie s8 presupund pur gisimplu ca loialitatea ei s-ar fi extins dincolo de granitele familiale in cazul cel mai pesimist in care Harland ar fi fost dat in vileag ca fiind mai mult decat un simplu doctor. Se simtea usurat ca in seara aceasta fusesera nevoiti si transporte doar coniac, nu... -Nu reusesc sa imi dau seama cum de ati stiut ci Matthew era ranit, milord, rupse domnigoara Wright tacerea fara nici un avertisment. Nu igi ridica privirea spre el, dar banuiala ei de neclintit atarna greu inte ci. ~M-am intalnit cu Hervey Baker pe drum, fi rspunse Harland cu nongalanta. Se asteptase sa fie intrebat mult mai devreme. De fapt, raspunsul lui nu era chiar o minciund. Hervey Baker se numéarase printre cei care il caraserA pe Matthew acasi. Si, ori de cate ori se putea, era mereu mai bine sa spui o versiune de adevar. —Pe drum? intreba ea sceptica. Pe unde se intampla sa calariti pur si simplu? in toiul noptii? Cand sta sa se dezlinfuie o furtuna? ~Kate, o mustri Matthew, parand suparat. ~E in regula. Sora ta pune intrebari chibauite. Matthew spuse dispretuitor: —Sunt grosolane, nu chibzuite. ~Sinu imi pasd catusi de pufin, Matt. Domnigoara Wright se in- tinse dupa foarfeca. De ce ati iesit, de fapt, in noaptea asta, milord? -Crup, zise Harland. Era raspunsul lui standard. Un doctor, la urma urmei, era chemat pentru tot soiul de boli, indiferent de vre- me. Nimeni nu voia si afle vreodatd detalii despre un crup banal sau despre copii oamenilor de rand sau despre o combinatie a celor doua. ine? Nimeni in afard de Katherine Wright, din cate se parea. ~Cine ce? trase el de timp. 21 Seana eh acne ——— Kelly Bowen ~_——___ =Cine avea crup? Taie capatul atei si puse acul deoparte. -Fiica tinichigiului. Bineinteles, nu existase nici un ti dar avea nevoie de un pacient aflat in trecere, a cdrui exis nu poata fi nici confirmata, nici infirmata. isi puseserg afara oragului. ~Inteleg. Se aplecd deasupra spatelui lui Matthew, in mod critic munca. Harland habar n-avea daca il credea sau nu. ~Ai terminat cu tortura, Kate? Matthew parea epuizat. Da. Cum te simti? nichigiy, istenty sg tabara jn examining. ~De parca mi-ar fi luat foc spatele, la naiba! Gemu si se impinse usor in sus, trecandu-si picioarele peste lateralul mesei. Di-mi conia- cul ala nenorocit, Hayward. Intinse mana. Domnigoara Wright scoase un sunet de dezaprobare. Harland apuci sticla gii-o intinse lui Matthew. ~Trebuie si te odihnesti, ti spuse Harland in timp ce il priviluind o dusca zdravana. Fara calarit, fara inot si fara munca fizicd obositoa- re cel putin o saptamana. Probabil doua. Afara, in departare, se auzi un tunet. Matthew igi dadu ochii peste cap, desi efectul fu stricat de grimasa dela sfarsit. -Nu sunt o baba. ~Ce-i drept. Esti, insa, un barbat cu o rand de glont $i patru duzit de suturi expert executate. $i, daca vrei si se vindece, nu vei strica munca pe care a depus-o sora ta. Harland arunca o privire la domnigoara Wright si o vazu holban- du-se la el. isi intoarse aproape imediat privirea si incepu s4 adune prosoapele imbibate cu singe. Cativa stropi de ploaie se izbira de fe- reastra casei, iar volumul tunetului de afard se inteti. Harland lua sticla de coniac de la pacient. ~Ar trebui sa iti tii bratul intr-o esarfa cata vreme nu ti se agata de cusaturile de la spate. Umarul. ~ Opriti-va, zise domnisoara Wright cu voce taioasa. Ascultati! 22 Seana eh acne Noptile unui nelegiuit Lui Harland ii ingheta sangele in vene. Tunetul care insotise ploa- ja nu era deloc un tunet, ci sunetul a numeroase copite care se apro- piau de casuta. -La naiba, injura Matthew pe sub mustata, privind in jur innebunit. Harland fi urmari privirea, uitandu-se si el la castroanele cu apa rozalie, la prosoapele patate si la perdeaua insangerata care stitea uitata pe podea. Zgomotul de copite se auzi tot mai aproape, insofit de data aceasta de un strigat. Soldati, fard indoiala, iar Harland injura in gind cA nu fusese mai vigilent, Tinand cont de sunetul care se intetea constant $i de vibratiile care strabateau acum pAméantul cu un huruit, estima cA aveau mai putin de un minut inainte sa dea cineva buzna pe uga in numele re- gelui, dorindu-gi din rasputeri sa aresteze pe cineva pentru contra- banda si sé il dea drept exemplu. -Trebuie s& tl ascundem, gopti domnigoara Wright pe un ton imperios. E 0 trapa sub pat. Ajutati-ma si tl mut, milord. Repede. Nuaveau timp. ~ Nu. Dintr-o migcare rapida, Harland apucd perdeaua grea de lana. Da-te jos de pe masa, fi porunci el lui Matthew. Barbatul se supuse, clatinandu-se ugor cand atinse pamantul cu picioarele. in- tinde-te sub masi, fi zise el. $i, pentru numele lui Dumnezeu, orice s-ar intampla, orice ai auzi, s4 nu te clintesti. Matthew se holbé la el pret de o clip’, dup4 care Harland fl aju- t& sd se intinda pe pamant gi sa se strecoare stangaci, pe burta, sub masa, -Bun, Harland apuca perdeaua de dou’ colfuri si o azvarli pes- te masa, marginile ei revarsandu-se peste, pana la pamént, pe toate partile, ascunzandu-l pe Matthew. Urcati-va pe mas, domnigoara Wright, se rasti el, ~Poftim? Era palida. ~Trebuie sa explic cumva tot sangele asta cand nici unul dintre noi nu are nevoie de cusaturi. Am nevoie de un pacient. Urcati-va naibii pe masa, Atunci, ea pricepu, aga ci isi ridica fustele si se catara pe suprafata latd a mesei. Calaretii nevazuti ajunser’; lumina emanata de tortele lor licarind acum amenintitor dincolo de perdele. 23 — ~ Seana eh acne ‘Kelly Bowen 4 lisandce p inile intr-unul din ¢4 ~Intindeti-va pe spate! {i privi seurt in ochi, dupa car ochii in tavan, Harland apa in palme gi -o picurd pe frunte, Hi umezi gi linia pi para febrila, incercind sa fi ignore moliciunea pielij sj siil vazu pe domnul Wright hol muta privirea stearsa spre us. supus igi ridica privir langa vatra. Aces de cae zeau acum clar vocile barbatilor, si incuviinta aproape impor..." din cap catre Harland, Harland incuviinta la rindul lui, Pauly nu supravietuise atat de mult fiindca ar fi fost prostanac Barbatii de afara isi infranau acum caii, Le auzira suflarile 5, iturile. Apoi se auzira zgomot de cizme si sunet de otel tarat Harland insfaca o mana din prosoapele cele mai insangerate, ¢, care ii impinse fustele domnisoarei Wright chiar deasupra genun¢ lor, pe care i-i acoperi cu panze stacojii. Katherine scoase un 5 slab, nefericita, dar nu se migca. ~imi pare rau, murmura Harland cu sinceritate. Dar nu prea aveau optiuni. —E in regula, spuse domnigoara Wright incordata. fi departa cu blandete genunchii, ii mai ageza cateva dintre pro- soapele patate cu singe sub picioare $i inghiti in sec. Dare de singe ii patau pielea palida a picioarelor in locul in care 0 atinsesera prosoa- pele. Dumnezeule, chiar parea ca sangera de moarte. Spera doar ca Cineva batu cu putere in usa, care se zdruncina in balamale. Fu singurul avertisment de care avura parte inainte ca aceasta si se des- chida cu putere, izbindu-se de perete. O vazu pe domnisoara Wright tresarind, aga cd o atinse linistitor pe picior, dorindu-si sa ramana as cum era. Apoi trecu la atac. ~Ce naiba crezi ca faci? urla el, cu o furie deloc prefacuts. Chiar Inga usa se afla un ofiter cu sabia trasa, care mijea ochiiin lumina. Trebuia sa fi stiut. Capitanul Buhler. Un barbat ca un bul: dog, a carui unicé misiune era si fi aduca in fafa justitiei, prin o"* mijloace necesare, pe orice barbat, femeie gi copil care supraviet™) dincolo de limitele legii. Un barbat indragostit de putere, care de> venea tot mai nemilos in numele Coroanei. Harland nu il rspes® cAtugi de putin. eres se inghesuira in cAsufé in spatele coma d vada mai bine interiorul acesteia. 24 Top: pi ndantulit ud Seana eh acne _—— Naptile unui nelegiuit ——— ~ Am intrebat ce naiba crezi ca faci, cdpitane, repeta Harland. Capitanul igi tinea privirea pironita la picioarele insangerate ale domnigoarei Wright. _Sfinte Dumnezeule! parbatii din spatele lui se holbau si ei acum, cu ochii atintiti pe coapscle expuse $i insngerate ale domnigoarei Wright si pe prosoa- pele patate care ii acopereau genunchii. Chiar ca Sfinte Dumnezeule! ~Ce-a patit? reugi sa ingane unul dintre barbati. ~Sangereaza, se rasti Harland. Nue limpede? —De unde? intreba soldatul, pamantiu la fata. -Din partile ei femeiesti, se rasti Harland. $i-acum, iesiti si dati-ne putina intimitate cat imi tratez pacienta. Soldatii lui Buhler palira vizibil gi se dédura fara 4 vrea un pas in spate. Unul dintre ei disparu cu totul in directia de unde venisera. ~Doctore Hayward. Capitanul parea sa isi fi venit in fire si incerca 4 vorbeasca acum pe un ton autoritar, chiar daca oarecum impa- ciuitor. Trebuie sa va rog sa plecati. Trebuie si perchezitionam casa. ~Poftim? zise Harland gi o stranse mai tare de picior pe domnisoara Wright. fi simti muschii incordati sub palma. Paul, de langa vatra, se foi. Ce se petrece? Ce vor? intreba el cu voce tremurata si slabita, de parca ar fi avut trei sute de ani -Capitanul Buhler tocmai isi cerea iertare cd nu are decenta si imi permita sa iti tratez fica in intimitate, marai Harland, fara sa isi mute privirea de la Buhler. $i ca vor pleca acum. Paul se stradui sa se ridice si se duse tarsait spre soldati, oprin- du-se chiar in fata lov. ~Fiica mea e foarte bolnava, behai el plangacios. ~Detinem informatii cum ca aici s-ar afla un infractor periculos. Capitanul isi mutase privirea de la scena de pe masa sii se adresa acum lui Harland. ~Un infractor periculos? rase Harland deloc amuzat si se uitd cu mare pomp in jurul lui. Care dintre noi ai zice ca e cel mai periculos? ~Doctore Hayward, repet, trebuie si va cer sa plecati.. a ae ein neregulé cu tine, capitane? Poti vedea tot interiorul le-acolo. Nu e nici un infractor periculos aici. 25 Seana eh acne owen chiar de la rege. cum o femeie sangereaza pana moare? t guierat, apot rabufni intr-un acces de tuse fiica sa moara, icni el. _Nu va muri. Harland apucd unul dintre cuti ele domnisoare; Wright pe care aceasta nu il pusese la locul lui. Il ridica la luming cercetand marginea Jamei stralucitoare. Cata vreme pot extirpa sain snflamatiei sia sangerari. Inventa din mers. —Am primit ordine, repeta c4pitanul nerabdator, sa eradichez batut asupra acestui finut. Pe contrabandisti. Pe de ceea ce i se cuvine. emu, migc4ndu-si capul intro _ Am primit ordine ~Ordine? Sa te uiti Paul scoase Un sunel ~ Moare? Nu-milsati napasta care s-a @ parbatii care il lipsesc pe reB€ Chiar atunci, domnisoara Wright ge parte si in alta, cu ochii inchisi. Parea, se gandi Harland cu oarecare admiratie, pe punctul de-a avea 0 criza. Sau poate un exorcism. ~La naiba, injura Harlan menul ei plat. ~Ce se petrece? intreba Paul, mai demn de mila ca niciodata. zise Harland. inainte ~Trebuie s opresc sangerarea chiar acum, si fie prea tarziu. Buhler paru profund dezgustat, dar tot refuza sa se clinteasca. —Doctore Hayward... ~Perchezitionati hambarele, perchezitionati imprejurimile, faceti orice trebuie sa faceti, capitane. Dar, dacd nu vrei ca moartea aces- tei tinere sé fie din vina dumitale, iti sugerez s4 iti iei oamenii si St iegi de-aici. ~iInca nu. Unde ti-e fiul, domnule Wright? Buhler, aparent nefericit si nemultumit de lipsa de cooper vite fa Harland, il interoga acum pe Paul. ¢ ~Fiul meu? Barbs infasura mai ti i Ni bata atul se infagura mai tare in patura si paru confu2. —Meetew ‘Wright e fiul tau? —Da? raspun: i é be ep se Paul mai degraba intrebator. ~A plecat la razboi, zi ere zboi, zise Paul cu voce slabita, parand confuz. ~Ca sa se lupte « ‘ nebunul ala , er elcumindrie. Fi francez si scund. B artilerist, 3° ne rie. Fiul meu, nu Napoleon. siscund. E artileri d cu putere gi igi apasi mana pe abdo- are din Seana eh acne nui nelegiuit~——— Buhler clatina din cap, nerabdator. Unde e acum? la razboi. ‘a incheiat, domnule Wright. De cativa ani. i rasuci marginile paturii peste umerii slabanogi. Nu se poate, ~Cuce s-a ocupat fiul tau dupa ce s-a intors? il intreba ofiterul. paul clitina din cap neajutorat. : Nu s-a intors. ~Ba te asigur ca da. Paul intinse o mana tremuranda, vrand parca sa se sprijine de bratul cipitanului. Buhler se trase la o parte, dezgustat. -Tnainte pescuia, murmura Paul, privind in departare. Da, lui Matty al meu fi plicea la nebunie sa pescuiasca. Se opri, facand ochii mari. S-a inecat? Spuneti-mi ca nu s-a inecat. S-a inecat, asa-i? CApitanul se incrunta. -Ce? Nu, el... -Selkiile ies la mal in nopti ca asta, sa stiti. Paul se uita in jur de parca s-ar fi agteptat sa vada o astfel de creatura mitologica pitita in vreun ungher intunecat. Se ridicd din adancurile intunecoase ca si se razzbune pe cei care le-au ucis fiii si sotii. Le-am vazut, sa stiti. li ademenesc pe barbati pe marea intunecata sau ii fac si se arunce de pe stanci. I-am spus lui Matthew sé se fereasca de ele. Harland abia de reugea si urmareasca balbaiala lui Paul, dar sol- datul care ramasese in spatele lui Buhler pali si se foi agitat. Din experienta, Harland stia ca soldatii, asemenea marinarilor, erau oa- meni superstitiogi. Se pare c si Paul descoperise acelasi lucru. Cépitanul, insa, nu voia sa auda aga ceva. -Lao parte, batrane, rosti el pe un ton batjocoritor, imbrancin- du-se pe langa Paul si intrand in cas, apropiindu-se de masa. Domnigoara Wright tipa cumplit, spintecand vazduhul si zbarlin- du-i parul pe brate lui Harland. -Opreste-o, tipa ea, zvarcolindu-se din nou. Soldatul care ramasese in spatele lui Buhler, la intrare, isi pierdu si ultima farama de culoare si fugi in spate, in siguranta pe care i-o oferea noaptea. Capitanul apuca mai strans manerul sabiei. ~Opreste-o, tipa acum domnisoara Wright, intr-o interpretare demna de o scena din Londra. 27 Seana eh acne ielly Bowen ———— Jegene si si geama tare, rostind din cand jn and presupunea ca ar fi trebuit si fie Ang Si fie j Paul incepu sa se Mer despre care Harle pt o rugaciune. | ori de cate ori se oprea cat 5A traga ag, cuyinte pretate dre _ galvati-o, striga ¢ in piept. ; et indepartat, un tunet adevarat de data aceasta 1 86 Afara, un tune i rostogoli prin vazduh gi zgudui pamantul. fi inchis ochii, Harland ar fi zis ca is Cc se afla din Stinte Sisoe, dacd ar nou in haosul dintr-un spital militar de campanie, printre tipetele cientilor i bubuitul armelor. publer o tintui cu privirea pe domnisoara Wright cea incocrents _Am 0 datorie fata de rege..- ~si eu -am servit ani in sir pe rege, cApitane. Harland indrepta varful cutitului inspre Buhler. Fiind chirurg pe cmpurile de lupta din Franta si Belgia. I-am tratat pe oamenii regelui, pe oamenii dumitale, in baracile voastre nenorocite. , —Sunt constient. ~Atunci, te-as ruga sa iti amintesti c4 nu sunt doar doctor, ci si nobil al regatului si am un interes legitim cand vine vorba despre tara aceasta si despre barbatii care fi apard onoarea. Daca crezi ci adapostesc un inamic al regelui in nenorocita mea de trusa medical, ia poti aresta de cum voi termina aici, continua el cu réceala, dar as i faci. pa sugera sa ai grija ce acuzati Buhler mai facu un pas in fata. isi migc4 ochii mici cand spre Harland, cand spre picioarele goale ale domnigoarei Wright, care se avarcolea, varful cizmei lui aflandu-se la un brat de locul in care se ascunsese Matthew. Poti pleca acum, capitane, zise Harland pe un ton care lar fi facut mandru pe cumnatul lui, ducele. Buhler isi vari in sfarsit sabia in teaca. ~Perchezitionati hambarul! le striga el oamenilor lui care astept@" afara, in timp ce domnisoara Wright continua sa se 2varcoleasct si sA geama. Fiecare coltisor. Capitanul isi ridica privirea spre Harland si adauga: Apoi ardeti-l. Harland se infurie. Nu e nevoie de aga ceva. Oamenii astia nu au nimic. ~Atunci, n-au nimic de pierdut, nu-i aga? rénji Bubler. ~CApitane... Seana eh acne Nop (ils viniet net Ac(ianen Wy iinet roel Se raattel po caledte gine Indrepta cu pagtaptaat spin ig SEF opted apane gi hal Matthew Weight daca Avedon mnloné Hautiiethise vaya tiv tina il gt se fintoarae la fereastra, holbandu-se: atand PHAGE O CAE TiN ponte, Nenonw itil naibiil Harland se sim Mitra citva nigutat, degli ge indeparti de lings qmasd, SokdaGii ay CQ putut naval din nou fin casa (rd nici un aver- tigment, A&A, se ated o butnitina inabugita edind d ra ugile hambarutai, Aparna Headend de humina de la torte gi rd apoi sgomote de Lei gi butoaie rasturnate, Hambarul avea si fie o pierde- ve, dav era nault mai bine 8A pustasea hambarul decit casa, Hamba- rele putea A teconstruite, Vietile, nu, A Wright se oprise din gemut gi euitalael, in hambar, tata? Inainte sa fl arda, vreau sa zic, eu voce forma gi direct gi, dacd nu ar fi vazut tot ce . Harland ar fi sis ¢a il tntreba despre o ada cu napi ratacita. ~Praf gi rahat de soareci, bombani Paul, Nenorocitii naibiil Harland ii cunogtea prea bine pe Paul si pe Matthew ca si creada eX ar fi sat vreodata ceva incriminatoriu in hambar, unde putea fi hi Domnigoa iculta gi ea, cu capul ugor ridicat, degi Ce vor gas On ara Wright isi fniltd capul si privi fn jos, gi, oarecum je- nat, Harland igi daddu seama cd ined o tinea de picior. igi retrase mana, itm. sibil, simtindu-se dintr-odata agitat. Cea ce era ridicol, Atinsese sute de picioare pina atunci. Barbati, femei, copii. Le cususe, le imbracase, le pusese la loc oasele rupte, ocazional se ghemuise intre ele ca st aducd pe lume cate un bebelus. $i, la fel ca atunci, si aceasta atingere intima era o necesitate, nu... ~imi pare aga rau, tata. Vocea inabusita si nefericita se auzi de sub masi. Hambarul... ~E pe jumatate putrezit oricum, mormai Paul. Nu e mare pierde- te, Nu iti face griji. ~MA bucur ca esti inca printre noi, domnule Wright, murmurd Harland, incercdnd si se concentreze din now pe lucrurile importante. ~Cred ca intrebarea e, de fapt, daca Kate mai e printre noi, glu- mi cu voce inabusita gi slabita Matthew din ascunzatoarea lui. Sunt convins c& Inchizitia nu s-ar compara cu tine, Hayward. 29 Seana eh acne y _— ‘Kelly Rowen gice cd gti cum SAMA port ey g a au despartite doar de doua stratur} data aceasta trupurile lor er de panzi umede. ~ Ce naiba cautati acol Fir-ar sd fie, nu avea se raspunsuri adecvate. in plus, ea ar fi trel puni intrebari. | ~Ce amuzant, se balbai ea, clantanind din dinti. $i eu aveam de gand si va intreb acelasi lucru. ~Aveti intaietate. Acum, parea furios, desi de pe chip, ca un amant. ‘Ar fi trebuit s se indeparteze de el, isi zise din nou in sinea ci. in schimb, inchise ochii gi isi sprijini capul de pieptul lui, ascultandu-i bataile regulate ale inimii. ~Am fugit de la amant pe fereastra si am cazut in mare, se balbai ea. —Mai incercati o data. ~Scuza asta a functionat pentru fratele meu. Nici un amant intreg la minte nu v-ar lasa vreodata sé fugiti pe 10? intreba el cu voce blanda. dreptul sa puna intrebari. Ea nu pregati- buit sa fie prima care s§ dadea cu tandrete parul ud la o parte fereastra. Katherine s-ar fi imbujorat daca nu i-ar fi fost atat de frig. ~Am vrut sa inot dimineata, se balbai din nou. -Sa inotati dimineata? Mi se pare revigorant. -Revigorant. —Veti continua sa repetati tot ce spun? Doar partile care mi se par absurde. ~Pai, atunci, ar trebui sa stiti cd ma distram de minune pana sa dau de un anumit lord doctor care se ascundea intr-o pester. Baronul expira. ~De minune. ~De ce vi se pare asa absurd? ‘Nu mai tremura asa tare. —Pentru ca trdgeau in dumneavoastra. -Mmm. Da, presupun ca m-as fi descurcat fara partea aia. -V-ati pierdut mintile? -Mmm. 78 ad Seana eh acne