Sunteți pe pagina 1din 105

DEALUL

CASTELULUI

O nuvela cu Joss si Braden


Pt toti fanii Joss si Braden...

CAPITOLUL 1

CEREREA

Degetele mi se plimbau repede dar incet pe tastatura


laptop-ului meu,si am ajustat lumina ecranului ca sa nu fie
orbitoare.M-am trezit in mijlocul noptii,treaza complet si
ma mancau degetele sa termin primul capitol al
manuscriptului meu unde tata tocmai facea progrese in
relatia lui cu mama.Mult din ce am scris era ipotetic din
moment ce stiam numai istoria de baza a relatiei parintilor
mei,dar lumea lor,sau lumea care le-am dat-o,m-a
acaparat in aceste ultime luni si m-am gasit ca imi place
sa scriu intr-un fel care nu am mai scris inainte.
Asta insemna deseori partide de scris nocturne si in ciuda
faptului ca eram partial consumata de povestea lor,eram si
constienta de partenerul meu de pat grijuliu si incercam sa
ma comport cum se ar fi facut-o si el si sa nu il trezesc.
Scriam de peste o ora si tocmai am terminat
capitolul.Dupa ce am salvat fisierul,am inchis laptop-ul si
m-am holbat la el pt un timp.Inspirand si
expirand,incet,egal,am controlat rana din mine.Durerea
m-a taiat adanc in piept si cand m-am gandit la pierderea
parintilor mei,a surorii mai mici,Beth,acea taietura s-ar fi
putut transforma intr-o rana adanca agonizanta.Inainte ca
partenerul meu de pat grijuliu,am cusut acea taietura
complet si am pus un agent de amorteala peste ea.Acum o
simt.Nu o las sa ma copleseasca transformandu-se intr-o
gaura mare.
Braden m-a ajutat mult.
Partenerul meu de pat grijuliu.
Printre alte lucruri.
Am zambit si mi-am intors scaunul sa ma uit la el in
camera intunecata.Spatele lui gol era
descoperit,cearsafurile trase doar pana la talia
lui,picioarele lui lungi incurcate in ele in mijlocul
patului.Nu aveam « parti ale patului ».Lui Braden ii
placea sa doarma imbratisat-a insistat ca nu avem nevoie
de parti.
A avut o zi extenuanta ieri.M-a sunat tarziu,explicand
cum a mers din sedinta in sedinta,si apoi a fost tras intr-o
urgenta la clubul lui de noapte Fire,care s-a dovedit a nu fi
o urgenta atat de mare dar un caz de administrare
proasta.Cand s-a intors acasa eu deja dormeam dar nu am
fost surprinsa ca m-am trezit in bratele lui.Sau ca a fost
atat de obosit ca nu s-a trezit cand m-am extras din
imbratisarea lui.
Ridicandu-ma incet din scaun ca sa nu scartaie,am mers
tiptil prin intuneric spre pat si m-am pus incet pe
el,verificand constant sa ma asigur ca nu l-am trezit in
timp ce am tras cearsafurile peste mine.M-am pus pe o
parte,cu mana sub obraz,si m-am uitat la el.
Era atat de frumos.
Doar uitandu-ma la el provoca un nou fel de durere in
mine.
Aceste era barbatul care a luptat mult si puternic sa ma
tina,chiar si cand eram pornita sa ne distrugem.Acesta era
barbatul care a inteles ca pot fi dificila si incapatanata si
un pic irationala(ok,poate un pic mai mult irationala),si tot
ma iubea.Nu eram buna la a-mi exprima emotiile,am
petrecut atat de mult timp ca sa la pazesc ca sa nu fiu
vulnerabila in fata frangerii inimii ca si acum nu eram
tipul de fata emotionala,expansiva care ii poate spune
iubitului ei in fiecare zi ca-l iubeste.
Dar Braden stia ca il iubesc.
Cateodata ma intrebam,totusi,daca stia cat de mult.Ma
intrebam daca stia ca doar sa-l privesc dormind ma facea
dureros de fericita,chiar fara respiratie.Ma intrebam daca
stia ca eram absolut,fara dubiu,totul pt mine.
De obicei asta nu era ceva ce doream ca oricine sa stie pt
ca insemna sa admit asta cu voce tare,si daca o spuneam
cu voce tare si apoi pierdeam acea persoana,atunci nu
puteam sa ma prefac ca nu am simtit niciodata atat de
mult pt ei de prima oara.Dar asta eram eu cea veche.Dr.
Pritchard,psiholoaga mea,nu ar fi fericita cu mine daca
tineam de aceste fel de gandire.
Eu nu as fi fost fericita cu mine insumi.
Mai rau,Braden nu ar fi fost fericit cu mine.
M-am impins mai aproape de el,avand nevoie doar sa simt
caldura corpului lui pe pielea mea.Ochii mi-au coborat la
gura lui,gura lui frumoasa,care a facut si a spus multe
lucruri frumoase pt mine.
Eram totul pt Braden.Stiam asta pt ca mi-a spus-o.Nu m-a
facut niciodata sa am dubii despre cat de mult insemnam
pt el.
Am tresarit la sunetul vocii lui dar acum zambeam in timp
ce el se misca mai aproape.’Esti treaz.’am soptit,punadu-
mi o mana in jurul taliei lui,inlantuindu-mi picioarele cu
ale lui in timp ce el a pus o mana pe spatele meu si m-a
tras mai aproape de pieptul lui ferm.Am ofta.Fericita.
‘Sunt treaz de 10 minute,asteptandu-ti fundul inapoi langa
mine.’
Am sforait la tonul lui nemultumit.
Mana lui calda s-a miscat pe spatele meu,mangaindu-mi
fundul inainte sa treaca usor peste coloana mea.’Ai facut
ce ai avut nevoie ?’
‘Mmmhmm.Am terminat capitolul.’
‘Bine,iubito.Acum dormi.’
Am ranjit in pieptul lui.’Ok,om al cavernelor.’
A trecut un minut si chiar in timp ce Braden adormea la
loc am soptit,’Esti tot pt mine.Stii asta,nu ?’
Mana lui s-a incordat in jurul meu la cuvintele mele si m-
am trezit ca m-a dateam in spate,ochii lui ii ardeau intens
pe ai mei.Dupa ce m-am uitat la el,gura lui somnoroasa s-
a ridicat de colturi.’Nu trebuie sa ma indulcesti ca sa
facem sex,iubito.’
Ochii mi-au zambit.’Pai aceasta forma de cunoastere ar fi
putut sa ma salveze de luni de expresii inconfortabile a
iubirii mele.’
Trezit de-a binelea acum,mainile lui Braden s-au strans si
mai mult in jurul meu in timp ce el s-a lasat pe spate si m-
a ridicat deasupra lui astfel incat eram intinsa pe pieptul
lui,picioarele mele ii incalecau soldurile.O nota de
seriozitate a intrat in privirea lui in timp ce isi trecea
degetul mare peste gura mea.Un tremur a trecut prin mine
si mi-a placut ca ma excita atat de mult.’Stiu cum simtit pt
mine.Simt la fel.Nu trebuie sa te ingrijorezi niciodata ca
nu imi spui destul,ok ?’
A pornit din nou,fiind tot receptiv pana la punctul in care
este un cititor de ganduri infiorator.’Esti un cititor de
ganduri infiorator.’
A ridicat o spranceana.’Infiorator ?’
‘Intr-un fel fierbinte.’
‘Este un fel ferbinte in a fi infiorator ?’
‘Du-ti mana la sud si o sa devina clar fierbinte.’
Dintii lui Braden au luminat in intuneric,zambetul lui
pacatos mi-a facut inima sa bata.Mana lui s-a dus la
sud,pe spatele meu,peste fundul meu care ii placea atat de
mult si sub camasa mea de noapte.
‘Sunt fierbinte acum ?’a intrebat el,vocea lui joasa si
mergand cu excitare in timp ce degetele lui s-au dus sub
chilotii mei.
M-am arcuit la atingerea lui,puandu-mi mainile pe pieptul
lui,’Iubitule,nu stii cum sa fi altfel.’
Cuvintele mele l-au facut pe Braden sa se ridice,trunchiul
lui ridicandu-se de pe pat,asa ca eram in poala
lui,piepturile noastre apropiate,mainile lui tinandu-ma
strans.Buzele lui ai trecut usor peste ale mele in timp ce
ma misca astfel incat erectia lui pulsa intre picioarele
mele.’Ma omori cu complimentele.’
M-am cutremurat,raspunsul meu soptit in gura lui,’Doar
vroiam sa stii asta doar pt ca nu o spun tot timpul,nu
inseamna ca nu o simt.’
De data asta m-a sarutat,cu limba si cu tot,adanc si
umed.Cand s-a retras pt aer,mi-a promis,’Stiu.’Manile lui
mi-au impins camasa de noapte pana cand a prins tivul si
mi-a scos-o peste cap.Privirea fierbinte a lui Braden s-a
miscat pe corpul meu gol si m-am gasit abrupt pe spate in
timp ce el isi datea jos pantalonii de pijama.’Crede-
ma,stiu.’
***
Vantul ma lovea pe spate si norii tristi,gri de deasupra
mea imi dateau aceasta imbufnare de scuze.Cand am
plecat din apartament in dimineata asta soarele era sus si
m-am imbracat potrivit pt vremea de afara.Aveam un
tricou subtire si cea mai buna pereche de blugi stransi pe
corp.Acum ca ameninta sa ploua si eu tremuram in tricoul
meu,intrebandu-ma cum am reusit sa ma las convinsa sa
merg pe drumul asta si sa incerc sa nu fiu suparata la fel
cum ma simteam.
Dupa sexul emotional alimentat de Braden pe care l-am
facut de dimineata,eram un pic surprinsa sa-l gasesc
distras cand ne-am trezit.Desigur,era obosit de lipsa de
somn,dar asta nu l-a oprit niciodata sa imi dea atentie la
ce spuneam.Oricum,s-a grabit la dus,m-a dat afara(da,dat
afara !) din dormitor in timp ce s-a imbracat,dandu-mi un
sarut rapid,mi-a spus ca Ellie vroia sa-si petreaca ziua cu
mine si ca ar trebui sa o sun,si apoi a iesit din apartament.
M-a lasat simtindu-ma confuza.Ma simteam de parca imi
lipsea ceva.
In loc sa stau acasa intr-o sambata,gandindu-ma la
asta,am lasat-o pe Ellie sa ma convinga sa o
acopaniez.Ceteodata ii intra ceva in cap ca trebuia sa faca
ceva si ma tara peste tot in oras in aceste magazine micute
obscure.De data asta am lasat-o sa ma convinga intr-o
plimbare de 30 minute spre Bruntsfield.Inainte de anii
Carmichael am trait in Bruntsfield.Era o zona mica kitch
cu magazine mici kitch.Erau populare printre studenti.As
spune ca mi-a fost dor de ele dar nu am venit cu cea mai
buna prietenea enervanta Ellie sau cu fratele ei
Braden,barbatul cu care ma distram pe moment.
Calatoria pana in Bruntsfield avea un scop.Sau cel putin
asta imi spusese Ellie.Se pare ca a trecut pe langa un butic
de haine care avea la reducere « cei mai frumosi pantofi
vintage vazuti vreodata. » si lui Ellie ii parea rau ca nu i-a
cumparat atunci.Ne-am intors,incercand sa gasim
magazinul si,sa speram,pantofii.
‘Macar ma asculti ?’a intrebat Ellie,un zambet tachinator
in vocea ei in timp ce ma studia,parul ei scurt blond
trecandu-i peste fata.
‘Bineinteles.’Chiar o ascultam.In cea mai mare
parte.Stiam ca discutia era despre prietena noastra Jo si
noul ei iubit,Cameron.’Imi spui ca crezi ca Cam se misca
repede cu Jo ?’am intrebat cu un pic de aluzie in tonul
meu,din moment ce nu eram prea sigura ce vroia sa
spuna.
‘Un pic.Tu nu crezi asta ?’
Absolut.’Ihi.’Si chiar credeam asta.Oricum,instinctul meu
imi spunea ca Cam era un tip bun.’Dar nu cred ca este un
lucru rau.De fapt,cred foarte mult ca el este cel mai bun
lucru care ar fi putut sa i se intample.’
Ellie s-a cutremurat.’Imi place de el.Chiar imi place.Doar
nu vreau ca Jo sa fie ranita.’
Am ridicat o spranceana la ea.’De cand ai devenit
asa…normala?’
‘Normala?’s-a uitat la mine.’Vrei sa spui
neromantica ?Realizez ca sunt timpuri cand romantismul
trebuie sa faca un pas in spate pt a face loc realitatii.Lui
Jo i s-au intmaplat multe.Pe cat cred de mult ca Cam este
super pe atat de mult am sperante pt ei,sper ca el sa fie
acolo pt ea.Sa o ia acasa sa-i cunoasca parintii in
weekend-ul asta?Ii spune ca este serios.Sper ca el crede
asta.’
Chiar daca prudenta lui Ellie m-a surprins,am inteles ce
vroia sa spuna.Prietena noastra Jo s-a prostit cu prea multi
tipi pt ca i-a ales pt motive gresite.Chinuindu-se sa aiba
grija de fratele ei mai mic si de mama alcoolica,Jo alegea
intotdeauna barbati care aveau securitate financiara.Cam
nu era unul dintre acei tipi.Se chinuia ca designer grafic
care are o slujba ca barman cu mine si cu Jo la Club
39,acest bar mic de la subsol de pe strada
George.Scanteile au sarit de indata ce s-au
intalnit,totusi,si Jo a lasat in urma toate regulile ei proaste
de intalniri ca sa aiba o sansa cu barbatul asta care pare sa
o vrea pe ea pt ea.
In ciuda rezervelor intelese ale lui Ellie,nu le imparteam si
m-am gasit fiind distrasa de la propriul meu iubit in timp
ce incercam sa o conving pe Ellie.Cred ca este serios.Cred
ca au o conexiune.Nu este nicio sansa sa incetinim asta
cand te potrivesti cu cineva.’Daca nu as fi fost atat de
incapatinata cu Braden,probabil ca am fi fost terminati la
cateva saptamani dupa ce ne-am intalnit.’
Un zambet misterios,secret a trecut peste buzele lui Ellie.
Ce... ?
‘Ce ?Ce nu inteleg ?Am spus ceva haios ?’
‘Nu.’mi-a raspuns ea grabit,ochii i-au trecut peste mine
spre vechea biserica evanghelica.S-a oprit abrupt.’Suntem
aici.’
‘Unde este aici ?’M-am uitat imprejur.Nu erau pantofi
vintage la vedere.
Ellie s-a uitat la ceasul ei si apoi la intersectia,si apoi
inapoi la ceasul ei,si apoi inapoi la drum...
‘Ellie ?’Inima a inceput sa imi bata tare in timp ce
evenimetele zilei incepeau sa se aseze,ca bucatile de
puzzle.’Ce se intampla ?’
Ochii ei erau mari si apoi m-a lovit.
‘Isuse C,Ellie,ce este ?Ma sperii.’
Pt prima oara,oricum,buzele ei erau lipite
strans.Literal.Erau atat de stranse ca nu mai aveau
culoare.Ochii i s-au intors la drum si am vazut cum umerii
ei de desumfla cu usurare,am urmat privirea ei.
Zambea la un taxi negru care se apropia.
Acel zambet ochii-sclipesc-tare-cu-o-bucurie-completa s-
a indreptat spre mine.’Acum o sa plec.’
Uh...
M-am intors in timp ce ea a trecut pe langa
mine,intorcandu-se pe unde am venit.
Uimita,mi-am aruncat mainile in aer.’Ellie ?’
Inca ranjea in timp ce se uita peste umar la mine.A aratat
in spatele meu si m-am intors sa vad taxiul negru tragand
langa trotuar,langa mine.
Usa s-a deschis si am fost intampinata de un oftat
surprinzator dar,ca intotdeauna,bucurator.
Iubitul meu.
‘Braden ?’I-am dat un zambet incurcat in timp ce se
apleca spre mine.Purta unul din costumele lui scumpe din
3 piese pe care le iubeam.Acesta era un gri inchis si se
mula perfect pe umerii lui lati si fizicul in
forma.Privelistea lui stand in taxi in acel costum in acest
loc unde ne-am intalnit prima ora-
Inima mi s-a oprit in timp ce procesam intr-un final
intensitatea privirii lui si ca faptul ca pe podeaua taxiului
era acoperita cu petale inchise de trandafir.La dracu,la
dracu,rahat,la naiba.Distrasul lui de dimineata,el dandu-
ma afara din camera noastra...toate s-au adunat si
respiratia a iesit din mine la realizarea a ce insemna asta.
‘Urca.’a spus el,cu vocea joasa,nelasand loc de cearta.
Cu membrele tremurand,i-am luat mana intinsa,mi-am
aplecat capul,si l-am lasat sa se aseze mai aproape de
mine pe canapeaua taxiului.’Braden,ce este...’Cuvintele
mi s-au estompat in timp ce el tinea o cutie mica gri din
piele de caprioara.
Totul din jurul meu s-a oprit.
Nu era niciun taxi,nicio petala de trandafir,niciun
taximetrist bagacios ranjind la noi in oglinda
retrovizioare,niciun trafic...nimic in afara de Braden si
cutiuta cu inel care simboliza atat de mult pt mine.
Acum multi ani am pierdut tot ce conta pt mine.
Pierzand aia m-a lasat pierduta.
Pana la Braden.
I-am dat lupta vietii lui cand a incercat sa ma convinga ca
sa-l iubesc era cel mai bun lucru pt amandoi,dar cand a
castigat,cand eventual am realizat adevarul in aia,stiam ca
drumul nostru nu o asa fie intotdeauna linistit.M-am
gandit daca acel moment o sa vina,o sa caut o punga din
hartie maro ca sa-mi linistesc atacul de panica.Spre
surprinderea mea totala,nu am simtit lucrul ala.Da,frica
era acolo.Frica de a ceda...doar sa il pierd in fata
imprevizibilitatii vietii.Oricum,mai mare decat frica era
bucuria.Bucuria ca acest barbat imposibil,prea-
preceptibil-pt-binele-
lui,arogant,incapatanat,dulce,ingrijorator,sexy tocmai
vroia sa-mi ceara sa-mi petrec restul zilelor cu el.
Ochii albastri pali ai lui Braden au sclipit cu emotie in
timp ce deschidea capacul cutiutei ca sa descopere un inel
elegant,simplu din platina cu un diamant taietura printesa
pus pe o furca cu un diamant mic in fiecare parte.
Era atat de eu.
Cacat,ma cunostea atat de bine.Nu plange,nu plange !
‘Jocelyn.’vocea lui era aspra,ca si cum se chinuia sa
scoata cuvintele.’Esti cea mai buna prietena a mea.Esti
totul al meu.Te iubesc si vreau sa fiu cu tine
intotdeauna.Casatoreste-te cu mine.Promit ca o sa incerc
sa nu stric totul daca imi promiti ca nici tu nu o sa incerci
sa strici totul.’
Am izbugnit in ras,lacrimile cazandu-mi fara ca eu sa
spun ceva in timp ce dateam din cap,incapabila complet
sa vorbesc.Braden a ranjit maxim si m-am intins spre
el,avand nevoia sa-i simt gura peste a mea.Lacrimile mele
s-au amestecat cu sarutul nostru incins si cand mi-a dat
drumul intr-un final,amandoi nu prea puteam respira.Mi-a
luat mana tremuranda si mi-a pus inelul pe
deget.Amandoi ne-am holbat la diamantul care sclipea pe
mana mea.Stomacul si inima mea sareau peste tot.
Impletindu-mi degetele cu ale lui,am strans mana lui si
mai mult si m-am holbat la fata lui mult iubita.
‘Te iubesc.’am soptit ragusita.’Esti persoana mea
preferata.’Lacrimile mi-au incetosat privirea din nou.’Si
daca o sa spui cuiva vreodata ca am plans in momentul
asta o sa tai sexul pt un an.’
Rasetul lui cald,ragusit s-a intins peste mine in timp ce-si
punea mainile in jurul meu,tragandu-ma mai aproape.Mi-
am strans si eu mainile mai mult in jurul umerilor
lui,tremurand de anticipare delicioasa in timp ce murmura
in gura mea.’As vrea sa te vad incerand.’
Om al cavernelor increzut,arogant.’Casatoria o sa scoata
aroganta din tine.’am murmurat inapoi.
‘Singurul lucru care o sa scoata aroganta din mine o sa fie
cand tu o sa pretinzi ca ai avut orgasm.Si nu prevad asta
intr-un viitor apropiat.’
‘Hmm.’mi-am frecat nasul de al lui,furnicaturile dintre
picioarele mele devenind mai insistente.’Ai dreptate
aici,d-le Carmichael.’
***
‘D-le Carmichael,cred ca sunt abtiguita.’I-am aruncat un
zambet subred peste umar in timp ce rasuceam cheia in
usa.
Tocmai ne intorceam de la bauturile de sarbatoare cu Ellie
si Adam.Sincer,cred ca Braden si cu mine am fi preferat o
seara linistita in noaptea logodnei noastre,dar Ellie nici nu
a vrut sa auda,si Alistair,colegul meu de la Club 39,ne-a
dat 2 sticle de sampanie cu reducere,asa ca nu ma
plangeam.A fost o noapte distractiva.
In timp ce deschideam usa de la intrare,am simtit mainile
puternice ale lui Braden pe soldurile mele si suflarea lui
calda in urechea mea in timp ce intreba incet.’Abtiguita
sau beata ?’
Am ranjit,intrand in apartamentul nostru cu el aproape de
spatele meu.’Abtiguita.’
Era adevarat.Ma simteam un pic zvapaiata si mult mai
guraliva decat de obicei,dar privirea mea era clara si
coordonarea intacta.
‘Esti sigura ?’
Intorcandu-ma,am trecut pe langa el si am inchis
usa,lasandu-mi sanii in pieptul lui in timp ce intorceam
yala.Inca ranjeam in timp ce imi dateam capul pe spate
sa-i intalnesc privirea calda.’Daca te intrebi daca sunt
destul de treaza ca sa ma futi dar destul de beata ca sa fie
fierbinte,raspunsul este da.’
Braden se lupta cu un zambet.’Ti-am spus vreodata cat de
mult iubesc acea gura murdara a ta ?’
Da,de multe ori.’Pai,sper.’l-am tachinat.’Pt ca o sa fie
gura ta murdara pt mult timp de acum incolo.’Mi-am
trecut mana peste pieptul lui tare.’Vorbind de venit...’
Mana lui de pe soldul meu s-a strans mai mult,tragandu-
mi ochii inapoi la ai lui.Spre surprinderea mea a devenit
de la tachinator la intens.Stiam acea privire prea
bine.Logodnicul meu era intr-o stare de a juca pe « omul
cavernelor ».Am tremurat,simtindu-mi sanii umflandu-se
de excitare.’Dezbraca-te.’m-a impins incet,foarte serios.
Furnicaturile au inceput.’Aici ?’
A facut semn cu capul la spatiul din fata lui,chiar in
mijlocul holului de la intrare.’Acolo.’
‘Ok.’am fost de acord.’Dar eu o sa fiu sefa maine.’
Intensitatea din ochii lui s-a aprins pt o secunda in timp
ce-mi datea un mic dat din cap de
consimtamant.Bineinteles ca este de acord cu
asta.Versiunea mea de sefa sexuala insista sa fie deasupra
si chiar daca nu era pozitia sexuala preferata a lui
Braden,clar ii facea placere si ii placea sa priveasca.
Cu ochii inlantuiti,am facut cativa pasi atenti in spate
pana cand era destul spatiu intre noi ca el sa se bucure de
spectacol.M-am dezbracat prima oara de blazerul
usor,lasandu-l la picioarele mele,si apoi mi-am dus la
primul nasture al camasii mele negre fara maneci.
‘Totul in afara de inel.’a murmurat Braden,expresia lui
mocnita in timp ce se sprijinea de usa noastra de la
intrare,incrucisandu-si mainile la piept,si o glezna peste
cealalta intr-o pozitie lejera,posibil chiar plictisita.Ochii
lui,pe de alta parte,ardeau acum pielea mea nu tocmai
dezbracata.
M-am cutremurat la comanda lui,propria mea privirea a
coborat la sclipirea de pe al 4-lea deget al mainii
stangi.Braden avea o dunga posesiva.Nu stiam ca are una
pana cand nu m-a intalnit.Gandul ca eu sa fiu cu altcineva
l-a taiat,ca si gandul ca el sa fie cu altcineva m-a taiat.Era
o parte de conexiune netagaduita intre noi.Mai mult de
atat,am facut sa-i fie greu sa ma castige.Nu a fost
intentionat,crede-ma.Am avut impresia,oricum,ca sa ma
castige nu numai ca i-a adus lui Braden pace,dar l-a facut
sa se simta um pic ca un cuceritor.Nu ca ar admite asta
vreodata,dar il cunosteam pe logodnicul meu,si clar avea
o mentalitate de om al cavernelor.
Dar,stiam ca stand in fata lui,purtand nimic altceva decat
simbolul promisiunii mele sa fiu numai a lui pt restul
timpului,era excitant pt el.Si asta insemna ca era excitant
si pt mine.
Degetele mi-au trecut de la a deschide nasturii camasii la
cerceii din urechi.I-am scos si i-am pus pe
policioara,sunetul metalului pe lemn in timp ce ii lasam
acolo a umplut aerul.Apoi mi-am dat jos colierul pe care
il purtam,urmat de ceas .De indata ce bijuteriile,in afara
de inel,au fost scoase,mi-am dus mainile inapoi la
camasa.
Ochii pali ai lui Braden deja erau aprinsi.
I-am pastrat pe ai mei pe el si in timp ce-mi desfaceam
nasturii camasii,clatinand din umeri ca materialul sa cada
pe mainile mele si sa fluture pana jos.
Fermoarul fustei mele creion a fost urmatorul.Am lasat-o
in jos,bucurandu-ma cum muschiul din maxilarul lui
Braden s-a flexat la acel sunet.Ochii mi s-au coborat.
Era deja tare.
Sfarcurile mi s-au intarit si am simtit respiratia mea
tresarind de anticipatie.
De indata ce fusta a ramas pe jos,am iesit din
ea,minunandu-ma la propria stabilitate chiar daca eram un
pic abtiguita,incaltata cu tocuri de 10 cm,si stabilitatea
buna nu faceau casa buna.Multumitor,mi-am tinut gratia
si m-am aplecat sa-mi dau jos tocurile.In picioarele
goale,mi-am ridicat ochii ca sa-l caut pe Braden din nou
in timp ce imi duceam mainile la spate la inchizatoarea
sutienului.Am desfacut-o incet si mi-am dat jos
bretelele,aruncand materialul de pe corpul meu.
Pielea de gaina a erupt peste sanii mei si areole,sfarcurile
mi s-au intarit in puncte mici.Erectia lui Braden apasa in
pantalonii lui de la costum si am ascuns un zambet
multumitor.Pt cineva care s-a intalnit cu o femeie cu sanii
mici,Braden clar era obsedat cu cupele mele D.A plecat
de la un barbat caruia ii plac picioarele sa devina un
barbat cauia ii placeau sanii.
Nu ca nu i-ar placea picioarele mele,clar ii placeau si
astea.
Inconstient mi-am lins buzele,muream ca Braden sa ma
atinga,sa simta cat de uda sunt doar cu ochii lui pe mine.
‘Acum ce ?’am intrebat incet,vocea mea groasa.
Ochii lui ardeau o dara pe fiecare cm al pielii mele.’Lasa-
ti parul jos.’
Am ranjit la el si mi-am desfacut parul,lasand masa de
bucle sa cada greu pe spate.Am aruncat clamele pe
policioara si mi-am masat capul,sanii ridicandu-se
provocator la miscarea asta.’Si acum ?’
S-a ridicat din usa,pozitia lui relaxata era dusa si a
raspuns cu tonul lui jos,chinuitor.’Acum du-te in
dormitor,lasa-te pe spate pe pat,du-ti mainile deaspura
capului,departeaza-ti picioarele,si pregateste-te sa ma
iei.Tare si adanc.’
Dorinta a trecut prin stomacul meu drept la miezul
meu.Trebuie sa admit ca iubeam cat de increzator si
impunator Braden era in pat.Totusi,nu puteam sa-i permit
sa fie prea sef.’Daca imi desfac picioarele pt tine,iti vreau
gura intre ele inainte de orice altceva.’
Mi-a dat un zambet usor si un dat din cap stiutor.’S-a
facut.’
‘S-a facut.’am zambit ghidus la el si m-am intors,simtind
un fior de putere la sunetul inspiratiei lui.
In timp ce mergeam spre dormitorul nostru a spus,’Mai
tarziu,te vreau pe burta si acel fund splendid in aer.’
‘Mai intai gura ta.’am raspuns inainte sa dispar in camera
noastra.
Inima imi batea repede de bucurie in timp ce ma taram pe
asternuturile noastre reci,am ajuns la mijloc,si am aprins
lampa inainte sa ma intorc pe spate,intinzandu-mi mainile
deasupra capului si departandu-mi picioarele.
Intregul meu corp a tremurat pt ca eram in pozitia asta.
Cu ochii la usa,pulsul mi s-a accelerat in timp ce Braden a
aparut in usa.
‘La dracu.’a respirat el,miscandu-se spre
mine,dezbracandu-se mai repede de haine decat am facut-
o eu.’Cum de am ajuns sa fiu atat de al dracului de
norocos ?’
‘Ai fost un baiat foarte cuminte anul asta.’
A zambit dracesc in lumina slaba in timpo ce-si datea jos
pantalonii si boxerii.Privirea mea flamanda a trecut peste
erctia lui mare,pulsanda in timp ce venea spre pat,mainile
lui frumoase trecand in sus pe picioarele mele.’Si tu ai
fost o fata buna,Jocelyn ?’
Mi-am ridicat soldurile,spunandu-i tacut ca ii vroiam gura
pe mine si o vroiam acum inainte sa ma topesc.’Da.’am
respirat.’Nu am facut inca un barbat in toata firea sa
planga anul acesta.Numesc asta o imbunatatire fata de cel
anterior.Acum da-mi limba ta.’
Manile lui m-au apucat de coapse.’Cine este la conducere
aici ?’
In ciuda inceperi tachinarii,imi pierdeam rabdarea.Stiam
un fel de a grabi lucrurile.’Doar pune-ti gura pe
mine,Braden,te rog.’
Maraitul lui a fost ultimul lucru care l-am auzit intinate ca
al lui cap sa coboare si limba lui sa-mi desparta labiile.M-
am leganat in ea,simtind cum se cladeste orgasmul in timp
ce el incercuia clitorisul meu din nou si din nou ininate
sa-l suga intre buzele lui.Rugamintile mele gemute pt mai
mult au umplut apartamentul,degetele mele au strans
cearsafurile in timp ce limba lui trecea in jos si intra in
mine.
‘Braden.’am suspinat,mainile duncandu-se automat la
parul lui.
Asta l-a oprit imediat.’Mainile inapoi.’a cerut el,uitandu-
se inapoi la mine cu foc in ochii lui.
Am facut instant asta si Braden s-a intors la chinuitul
meu.
Chiar cand eram aproape de orgasm,el s-a oprit.
‘Ce faci?’am gamut in timp ce el urca pe corpul meu.Mi-a
promis limba lui prima oara.
Si-a inlantuit mainile cu ale mele,tinandu-mi mainile ferm
pe saltea.Am simtit cum degetul lui mare trece peste
inelul meu de logodna in timp ce ne uitam unul la
celalalt.’Vreau ca prima oara cand vi ca logodnica mea sa
fie in jurul pulii mele.’
Muschii mei interni s-au strnas si reactia mea a fost
surprinzator de docila.’Ok.’
In timp ce gura lui se misca peste a mea,a intrat in mine.
Era tare.Era adanc.Si era frumos.
Ca intotdeauna.
CAPITOLUL 2

MISIUNE INDEPLINITA

‘Ma gandesc sa renunt la Club 39.’am strigat la Braden


din dormitor.A venit acasa mai devreme ca de obicei de la
serviciu si era in bucatarie facand cafea.
‘De ce ?’a strigat el inapoi.’Am crezut ca iti place.’
Mi-am inchis laptop-ul,decizand sa ma intorc mai tarziu
la capitolul la care munceam.Deseori Braden termina
munca la ora 5,si eram determinata sa profit de acest fapt.
Intrand in bucatarie,m-am oprit la vederea mesei.Laptop-
ul lui Braden era deschis,inconjurat de hartii si bucati de
taieturi din ziare.’Um...’m-am uitat la el in timp ce el
amesteca zaharul din cana lui.’Ma-m saturat sa imi
lipsesti peste weekend-uri,si Jo pleaca si ea,asa ca...’Am
facut un gest spre masa.’Ce sunt toate astea ?’
Mi-a dat cafeaua mea.’Planuri de nunta.’
‘Planuri de nunta ?’
Braden s-a asezat in fata laptopului lui si a facut semn
spre mine cu capul sa iau loc langa el.’Am spus ca o sa
organizez acest lucru si tu ai spus ca o sa ajuti.Nu
finalizez nimic pana nu iti aflu opinia.’
Din moment ce eram mai mult decat sa preiau planurile
de la Ellie,care era determianta sa faca roz toata nunta
noastra,am descis sa-l ajut pe Braden.Sorbind din cafeaua
mea m-am asezat si m-am uitat la tot.Nu parea mult,dar
deciziile noastre meritau sute de lire,asa ca trebuia sa fim
siguri.Am decis sa impartim costurile nuntii,ceea ce am
crezut ca insemna ca logodnicul meu sa considere
tendinta lui spre mentalitatea omului cavernelor.
‘Asa ca ce avem ?’
‘Biserica este rezervata,dar trebuie sa decidem locatia
receptiei.’Braden a intors laptop-ul spre mine.’Imi place
hotelul Balmoral.Mi-au dat un pret.Ce crezi ?’
Ma uitam la fisierul PDF pe care l-a trimis hotelul cand s-
a auzit soneria de la intrare,urmat de un sunet de
deschidere.Asta insemna ca era ori Ellie ori Adam.
‘Eu sunt !’a strigat Ellie.’Inainte sa intru,sunteti amandoi
imbracati ?’
Razand,am asigurat-o ca suntem.Undeva pe drum ea a
avut impresia ca Braden si cu mine nu facem altceva
decat sex salbatic ca maimutele.
Sora lui a aparut in usa,zambind larg.A tinut in sus o plasa
de mancare ce mirosea delicios.’Braden mi-a spus despre
planurile de nunta.Am adus mancare indiana !’
‘Chiar daca te-am concediat de la planurile de nunta,o sa
te las sa ramai doar pt ca ai adus mancare.’M-am ridicat
din scaun ca sa o ajut sa puna manacarea pe farfurii.
‘Stiu.’A zambit docil.’Dar este imbucurator.Doar vroiam
sa fiu sa fiu aici sa vad ce decizii se fac.’
‘Nu respinge acele decizii.’a mormait Braden,ochiind-o
strajnic.’De asta am sfarsit ca planificator de nunti.’
‘O sa fiu cuminte.’a promis ea.’Oh,am adus astea.’A
impins o punga alba de plastic spre mine in timp ce ma
juicam cu farfuria.
‘Ce este ?’am intrebat ingrijorata.
‘Lumanari.’Ellie si-a dat haina jos.’Locul asta este atat de
gol de cand m-am mutat de aici.M-am gandit ca astea o sa
faca casa mai un camin.’
Impartind o privire amuzata cu Braden,am pus punga pe
blat.Ellie era cunoscuta ca ii place algomerarea.Ideea ei
de gol nu era ideea de gol a unei persoane
normale.’Suntem minimalisti.Dar multumesc.’
‘Ooh,’Ellie s-a uitat peste umarul lui Braden in timp ce a
ridicat ecranul laptop-ului.’Balmoral ?Ce crezi,Joss ?’
‘Cred ca este frumos.’am raspuns sincera,dupa ce am
decis dupa ce m-am uitat peste fotiografii ca tocmai
vroiam sa fiu de acord cu ideea lui Braden.O sa faca
procesul mult mai putin sa ma doara capul,si nu era ca si
cum nu imparteam aceleasi gusturi.
‘Da ?’a intrebat el.
‘Clar.’M-am apropiat de el cu o farfurie de curry si
orez,ochii mei ducandu-se la podea.Privirea mi-a fost
atrasa de picioarele lui Ellie.Am incercat si nu am reusit
sa zambesc in timp ce o intrebam pe Els,’Scumpo,te-ai
uitat la picioarele tale in ultimul timp ?’
Incretindu-si nasul in confuzie,Ellie s-a uitat in jos.A
oftat.’La naiba.’
Curios,Braden s-a uitat in jos si el dupa ce a acceptat
farfurie de la mine si imediat s-a inecat cu inghititura lui
de curry.
Am ras.
Ellie purta 2 pantofi diferiti.Erau balerini din stiluri
similare,dar unul era clar maro si celalalt negru.’Am mers
prin New Town asa.’
‘Ma indoiesc ca au observat multi oameni,Els.’
Si-a dat jos pantofii si ne-am asezat toti la masa,mancand
si planuind.Pai,Braden a facut tot planuitul,asa ca era mai
mult eu dand din cap la sugestiile lui si acoperind gura lui
Ellie cand a devenit prea vocala in opiniile ei despre flori.
Tocmai terminam cand a sunat telefonul lui Ellie.Era
Adam,cerandu-i compania,dar din felul in care s-a inrosit
ma indoiesc ca era o cerere politicoasa sau ii lipsea tenta
sexuala.
S-a ridicat rapid,dandu-mi un zambet si fratelui ei un sarut
pe obraz.’Asta a fost distracvtiv.Multumesc ca m-ati lasat
sa vin.Vorbim in curand !’A zburat afara din bucatarie,in
capul ei deja afara din apartament si cu Adam.
‘Spune-i lui Adam ca l-am salutat !’am strigat la ea.
‘O sa-i spun !’Usa s-a trantit in urma ei.
Mi-am dat farfuria deoparte,punandu-mi barbia in palma
in timp ce zambeam la Braden.’Multumesc ca faci asta.’
‘Cu placere.’Zambetul lui s-a transformat intr-un
cascat.Si-a trecut mana prin par,parand extenuat.’Singurul
lucru care mai trebui sa-l planuim este noaptea gainii si a
cerbului.’
O petrecere a gainii era ce britanicii numeau o petrecere a
burlacitelor,si o noaptea a cerbului era petrecerea
burlacilor.’Astea nu sunt organizate de Adam si Ellie ?’
‘Au,cel putin este ceva.’
Am pufnit.’Este ok pt tine sa spui asta.Ma indoiesc ca
Adam o sa aranjeze o petrecere eleganta cu ceai pt tine.’
‘Nah.’a ranjit Braden.’Noapte la cazino.’
M-am imbufnat.’Vreau o noapte la cazino.’
‘Atunci sa ai o noapte la cazino.O sa-l pun pe Adam sa o
conduca pe Ellie in directia corecta.’
‘Nu putem sa mergem in acelasi loc pt petrecerile
noastre.’
Braden s-a aplecat spre mine,privirea lui curioasa.’De ce
nu?’
Surprinsa de intrebare din moment ce credeam ca
raspunsul era chiar evident,am clipit de cateva ori.’Uh,pt
ca se presupune sa fie o seara simbolica care o serbam
ultima nostra noapte de singuratate.’
‘Dar nu suntem singuri.Suntem casatoriti fara
certificat.Hai sa schimbam simbolismul asta.O sa serbam
impreuna.O sa serbam cum vrem sa fie restul zilelelor
noastre.’
Iubeam felul in care se uita la mine.Atat de plin
de...tot.’Poti sa vrajesti pe oricine.’i-am spus incet.
El a ranjet.’Inseamna ca iti place ideea ?’
‘Iubesc ideea.Iubesc tot ce spui.Dar stiu ca Ellie este
fericita despre asta,asa ca o sa le dam prietenilor nostrii ce
vor.’
‘Adam a mentionat striperite.’m-a atentionat Braden,ochii
lui sclipind.
‘Daca Adam rezerva o striperita pt tine,o sa o fortez pe
Ellie sa rezerve un striper si pt mine.’
Chicotind,Braden s-a relaxat in scaunul lui.’Hai sa fim de
acord sa nu avem striperi.’
Am ridicat paharul meu de apoa si l-am asteptat pe
Braden sa faca la fel.’Pt fara striperi.’
‘Pt fara striperi.’a repetat el.
‘Si sa facem asta un motto pt casnicia noastra.’
Razand,Braden a dat din cap.’Pot sa-ti garantez asta.’
Am facut un gest spre planurile noastre si i-am dat un
zambet.’Asa ca am termiant in noaptea asta ?Putem sa ne
uitam la un film acum?’
‘Sigur.’
Impreuna,am curatat farfuriile noastre si am pus planurile
de nunta deoparte.O jumatate de ora mai tarziu stateam pe
canapea impreuna,capul imi era pe pieptul lui
Braden,mana lui pe spatele meu,in timp ce ne uitam la un
film de actiune pe un canal pt care platesti ca sa vezi.
40 minute trecute din film,mi-am ridicat capul ca sa ma
uit la fata lui si sa spun,’Catodata nu pot sa cred ca o sa
fac asta cu tine pt tot restul zielelor noastre.’
Surpins de sentimentul meu,Braden s-a uitat la mine,ochii
i-au sclipit de amuzament.’Ce ?Sa ne uitam la un film ?’
‘Da.’am raspuns sincer.’Sa stau in bratele tale si sa ne
uitam la un film de cacat.Poate parea simplu pt alti
oameni,dar este totul pt mine.’
Amuzamentul i-a disparut de pe chip,inlocuit rapid de
ceva mult mai intens in timp ce si-a indreptat degetuil
mare ca sa ma bata pe obraz.’Ma bucur ca pleci de la bar.’
‘Da ?’
‘Da.Nu mi-a placut niciodata ca lucrezi acolo,si imi e dor
de tine peste weekend.’
‘De ce nu ai spus nimic.’
‘Pot ca tu pareai fericita.Este un pic de misiunea vietii
mele sa ma asigur ca ramai asa.’m-a tachiant el.
Am ranjit.’Am inteles.Pai,misiune indeplinita.Am multi
prieteni,asa ca nu mai aveam nevoie de bar pt viata mea
sociala.Si vreau sa ma concentrez pe scris si pe noi.O sa-
mi dau demisia saptamana asta.’
Braden a dat din cap si m-a strans si mai mult.’Suna
bine,iubito.’
Impingandu-ma in el,am lasat sa-mi iasa un oftat
multumit si mi-am intors privirea inapoi la film.’Pfft.’Am
badjocorit ecranul in timp ce ne cufundam in caldura
celuilalt.’Ca si cum un politist ar incepe sa traga intr-un
loc public ca ala.Ce este rahatul asta care il urmarim ?’
‘Ceva cu « totul pt tine »,cred.’
‘Hmmf.Pai,o sa fie daca o sa avem mai mult discernamant
in alegerile a ce inchiriem.Oh,Doamne.’am marit la
ecran.’Tipul asta este o unealta.’
‘Jocelyn ?’Braden si-a satrans mai mult in jurul meu si m-
am uitat in sus la el sa-l vad ranjind.’Doar ca sa stii,si pt
mine asta este totul.’Sa aplecat sa-mi dea un sarut dulce
inainte sa se intoarca la televizor.’Poate minus
comentariul din galeria mica.’

CAPITOLUL 3

NUNTA

Clark,tatal vitreg al lui Ellie,si astfel figura paterna pt


Braden si pt mine,si-a inlantuit bratul pe cotul meu si m-a
batut pe mana intr-un fel linistitor.
La gestul asta,m-am uitat ascutit la fata lui
domoala.’Ce ?Arat agitata ?’
A zambit moale la mine.’Un pic.’
‘Nu vreau sa arata agitata.’am soptit inapoi.
Chiar daca gura lui nu a ras,ochii lui clar au facut
asta.’Doar inspira adanc.’
Stateam dupa usile duble care s-au deschis cu un covor
rosu pe culoarul din biserica si domnisoarele mele de
onoare deja mergeau pe drumul lor acolo.Aproape era
randul meu.
Nu puteam sa cred ca ziua nuntii noastre era deja aici.Nu
parea ca acum mult timp cand m-am trezit in ziua de dupa
logodna me cu Ellie ciocanind la usa cu o gramada de
reviste de mirese in maini.Chiar daca am avut momente
de dubiu,m-am luptat puternic cu ele.
A fost un pic socant atunci sa ma gasesc stand la capatul
culoarului,agitandu-ma.
La dracu,la dracu,rahat,rahat.
Inspira adanc.
Nu puteam sa am un atac de panica.Vroiam sa-mi petrec
restul zilelor cu Braden.Problema era ca eram speriata ca
o sa gasesc un mod de a da dracu tot.Chiar si dupa luni in
care mi-am demonstrat ca eram capabila de
angajament,relatie iubitoare,inca imi era frica.Imi era
frica sa nu il ranesc.
‘Daca ma incurc ?’am murmurat.
Mana lui Clark s-a strans peste a mea.’Nu o sa fie perfect
pt ca nicio casnicie nu este.O sa va certati,o sa va
zgandariti,sa spuneti lucururi care nu vreti sa le
spuneti...Cand iubesti pe cineva,aceste lucuri se
intampla.Dar,Joss’-si-a aplecat capul ca sa-mi intalneasca
privirea-‘binele care il aveti impreuna,o sa iasa invingator
peste orice rele.’A zambit.’Si cred ca Braden a demonstrat
ca nu poti face mare lucru ca sa-l indepartezi.’
‘Adevarat.’I-am strans mana si am inspirat
tremurat.’Multumesc.’
‘Cu placere.Acum sa facem asta.’
Chitaristul si violonistul au sunat mai tare in timp ce usile
duble s-au deschis,instrumentalul lor frumos dupa Paul
Weller-« You do something to me »(=imi faci ceva) imi
trimitea furnicaturi pe gat.Am mers pe mocheta de pe
culoarul biserricii si la inceput tot ce am putut sa vad au
fost florile,invitatii care s-au intors sa se uite la
mine,zambetele lor aprobatoare,curiozitatea lor.Toata
stransoarea manii lui Clark in jurul mainii mele cand m-
am agatat puternic de buchetul meu de crini albi
amestecat cu trestie de sampanie aurie,am inceput sa ma
focusez.Ochii mi-au gasit domnisoarele de
onoare,Ellie,Hannah,Jo,Rhian,si Liv,imbracate in rochii
lungi pana la podea de culoarea sampaniei,aratand
elegante si fericite.Cu cat ma apropiam mai mult puteam
sa o vad pe Ellie ca lacrima.Am vazut-o pe Elodie pe
randul din fata cu Cam ;Cole ;unchiul lui Jo,Mick ;noua
lui iubita,Dee ;cei mai buni prieteni ai lui Cam,Nate si
Peetie ;iubita lui Peetie,Lyn.Nu aveam familia mea aici
asa ca am decis sa nu impartim camera intre partile
mirelui si a miresei.Totusi,erau si colegii mei de la Club
39.Oricine altcineva asociat sau prietenii lui Braden si ai
familei Nichols.Si bineinteles mama lui fada nu a venit.Se
simtea bolnava.Mai mult cum ne-am intalnit anul trecut
de Craciun si mi-am facut cunoscut dispretul meu pt ea si
vice versa.
Ochii mei i-au intalnit pe Adam si Dec,care statea in parti
opuse ale altarului.Purtau acelasi lucru ca Clark si
Braden-care insemna o jacheta gri Prince Charlie si vesta
cu 3 nasturi asortata.Cravatele lor culoarea sampaniei erau
inodate la camasile gri inchise,si pt ca familia Carmichael
era asociata cu clanul Stewart toti purtau tartan gri discret
Stewart.Zambetul drag,sustinator al lui Adam m-a facut
sa ma uit la Braden.
Aproape m-am imiedicat pe culoar.
Privirea din ochii lui era ca o presiune fizica in pieptul
meu.Iubirea de acolo imi facea gatul sa mi se stranga si
m-am lasat mai greu in Clark in timp ce incercam sa
plutesc spre Braden in rochia mea de mireasa.Rochia era
simpla.Era fara bretele cu un decolteu in forma de
inima,si partea de sus a corsetului era ivorie cu cristale si
dantela,cel mai fin sifon alb se drapa pe corset,potrivit pe
talia mea.De la solduri randuri de sifon se impleteau cu
argintiul,cadeau spre podea intr-o eleganta simpla.Puteam
sa spun dupa expresia lui Braden in timp ce eu si Clark ne
apropiam ca ii placea rochia.
Inca tremurand,l-am sarutat pe Clark pe obraz,atat de
onorata ca m-a condus la altar in absenta tatalui meu.I-am
multumit sincer,aproape inecandu-ma de filmul de
umezeala din ochii mei in timp ce ma datea lui Braden.
In loc sa ne intoarcem spre preot,Braden mi-a luat mana si
m-a tras in lateralul lui,ochii lui ardeau intens in ai mei.Si-
a plecat capul si i-am simtit respiratia calda in urechea
mea,’Arati splendida,scumpo,dar inspiratii adanci.Suntem
doar tu si cu mine.’
‘Spune-le asta sutei de oamnei care sta in spatele
nostru.’i-am spus un pic tremurator.
El a chicotit,presand un sarut amuzat pe gura mea.
Cand s-a retras,expresia lui Braden era de reasigurare in
timp ce a murmurat in buzele mele,’Te iubesc,ma
iubesti,familia nostra ne iubeste si sunt chiar aici langa
noi.Nimic altceva nu conteaza.Asa ca fara frici pe
viitor,fara frica pt ca tu o sa o strici si nu va putea fi
reparat.Viata nu este perfecta,noi nu suntem perfecti,dar
iti spun acum,Jocelyn,suntem indestructibili.Nu mai
tremura,si doar casatoreste-te cu mine.’
M-am presat mai mult in el,trecandu-mi gura peste a
lui.’S-a facut.’
Preotul si-a curatat gatul,atragand atentia mea si a mirelui
meu zambaret inapoi la ceremonie si afara din bula
noastra.Am auzit invitatii cum tataiau in spatele nostru si
muzica s-a oprit.
Asta a fost.
***
A fost un pic supra real despre a sta langa Braden in capul
mesei,verigheta mea stand frumos langa inelul meu de
logodna,fiecare referindu-se la noi ca sot si sotie,si
oamenii erau draguti si ma numeau d-na Carmichael in
loc de Joss.Era ciudat.Dar intr-un fel bun de ciudat.
Receptia nuntii noastre era tinuta la hotelul Balmoral.Sala
de banchete era o sala mare cu tevane
inalte,coloane,candelabre elaborate,si fereste mari arcuite
cu vedere spre castelul Edinburg.Era splendid si elegant si
peste orice mi-am imaginat vreodata pt acest moment.
Dupa cina,Clark a batut paharul lui de sampanie,atragand
atentia tuturor in timp ce se ridica in picioare ca sa aiba
discursul tatalui miresii.I-am spus ca nu era nevoie,dar a
spus ca vrea sa o faca.Si privind cat de confortabil era
cand a ridicat microfonul,am stiut ca unui profesor de
universitate nu ii era frica sa vorbeasca in fata unei mari
adunari.
Nu stiam la ce sa ma astept de la discursul lui Clark.Am
simtit fluturasi in stomac in timp ce el a zambit in jos la
Braden si la mine.
‘Braden este unul din cei mai buni barbati care i-am
cunoscut.’A inceput el.’Este ca un fiu pt mine.Si este un
prieten.Asa ca atunci cand a devenit clar ca ce el si Joss
au impreuna era ceva special,nu am putut fi mai fericit pt
el.Pt ca Jocelyn este fara dubiu una dintre cele mai
puternice si extraordinare tinere femei pe care am
cunoscut vreodata.’
Iisuse C.
Am inghit peste galma tare din gatul meu,lasandu-ma pe
Braden,care automat si-a pus o mana in jurul meu fara ca
macar sa-i cer.
‘Imi pare rau ca tatal tau nu a putut fi aici pt tine in ziua
asta,Joss.’a coxntinuat Clark,vocea lui destul de joasa de
emotie suficientra ca ameninta ca eu sa vars lacrimi,’Dar
stiu ca ar fi mandru de femeia care ai devenit,si atat de
fericit ca ai gasit o familie in Braden,si in noi.Am fost
onorat sa te conduc la altar pt el.Asta-seara’-si-a ridicat
paharul,intorcandu-se spre invitatii nostrii-‘va cer tuturor
sa va ridicati paharele pt fiul si fiica mea.Pt Braden si
Jocelyn.’
In timp ce toata lumea ne spunea numele la
unison,ridicandu-si paharele pt noi,m-am luptat cu
lacrimile.Cu greu.
Adevarul era ca ma simteam parte din familea
Nichols.Dar era mai mult decat frumos ca familia Nichols
se gandea la mine ca parte din ei.
Urmatorul care s-au ridicat au fost Adam ca si cavaler de
onoare al lui Braden.A ridicat atmosfera,glumind despre
trecutul lui si al lui Braden,despre reputatia lui Braden cu
femeile,cat de diferit a fost cu mine,si cat de mult s-a
distrat privindu-l pe Braden muncind din greu ca sa ma
aiba.Dupa ce Adam a ridicat paharul spre noi,Braden m-a
sarutat,a asteptat ca al lui cavaler de onoare sa se aseze,si
s-a ridicat si el.
M-am uitat in sus la el.mai mut decat orice vroiam ca
receptia sa se termine ;vroiam ca sa nu mai fiu centrul
atentiei.Cel mai mult,doar vroiam sa fiu singura intr-o
camera cu noul meu sot.
Braden s-a ridicat in kiltul lui,aratand ca un scotian
veitabil,si s-a uitat prin camera cu un aer familiar de
incredere intimidanta.’Acum 2 ani si jumatate.’a inceput
el,vocea lui joasa,tonul lui serios,’am impartit un taxi cu o
straina complet.O tanara femeie cu o gura desteapta si’-a
ranjit in jos la mine-‘o pereche de picioare misto.’
Invitatii au chicotit in timp ce eu clatinam usor din cap la
el,un zambet mic se juca pe buzele mele.
‘Stiam atunci.’Braden a vorbit tare catre invitati,dar ochii
lui au ramas pe fata mea,’ca viata mea s-a schimbat.Nu
am stiut-o pana cand nu ai iesit din baia lui Ellie fara
prosop despre cat am fost de fericit cu ce urma sa se
schimbe.’
Mi-am dat ochii peste cap,simtindu-mi obrajii arzand in
timp ce toata lumea radea.
‘Nu glumesc.’Braden s-a intors la ei.’A doua oara cand
ne-am intalnit,Jocelyn era complet goala.Pana la acel
punct era cea mai buna zi din viata mea.Chiar si cand a
fost prinsa in pielea goala ea mi-a dat o atitudine.’El a
ranjit in jos la mine din nou,si am simtit caldura din
pieptul meu transformandu-se in cea mai coplesitoare
emotie.’M-ai provocat in fiecare zi de cand te-am
intalnit.Nicio femeie nu m-a provocat mai mult.Nici nu
m-a facut sa rad mai mult.Nu este un moment care trece
in care sa nu ma faci sa ma simt mai viu decat m-am
simtit vreodata,si astazi mi-ai dat ceva ce am crezut ca am
pierdut acum mult timp pt amandoi.Mi-ai dat
pace,iubito.Mi-ai dat totul.’Lemnul din vocea lui s-a
adancit cu emotie si jur pe Dumnezeu ca eram aproiape sa
imi sara ochii din cap in timp ce el a ridicat paharul de
sampanie in aer.’Pt sotia mea,d-na Jocelyn Carmichael.’
Invitatii au repetat cuvintele lui in timp ce el se apleca la
mine,ochii lui incalzindu-se la vederea lacrimilor mele
nesterse.’Pt sotia mea,’a murmurat el din nou,punand o
mana pe ceafa mea ca sa-mi aduca buzele la ale lui.
***
Dupa ce am dat o tura prin local,incercand sa ma opresc
sa vorbesc cu toti invitatii,fluturatul nestapanit din
stomacul meu a incetat si ma simteam mai
relaxata.Sampania a ajutat.
Am stat langa Braden in timp ce ma introducea unor veri
departati,rude ale lui Elodie si Clark,prieteni si asociati de
afaceri.Aproape am terminat toata lista de invitati cand
am ajuns la Jenna si Ed.Jenna era una din prietenele lui
Ellie si Ed era sotul ei.Cand am intalnit-o pe Ellie prima
oara,Jenna si Ed au fost o parte importanta a grupului,dar
dupa nunta lor Jenna a ramas gravida si pt niste motive au
incetat sa mai iasa in oras cu multi dintre prietenii
lor.Ellie a fost un pic suparata la inceput dar Jenna parea
mai mult decat fericita sa petreaca timpul cu prieteni
casatoriti care aveau copii si am asigurat-o pe Ellie ca nu
a facut nimic rau.Unii oameni erau asa.Totusi,era dragut
sa ii vad.
‘Joss,arati frumoasa.’a spus Jenna,imbratisandu-mna
strans.
‘Cine are grija de Andrew ?’a intrebat Braden,referindu-
se la baietelul lor.
Ed a ranjit.’Mi-am convins parintii sa stea cu el asta-
seara.Nu am mai avut o noapte in oras de Dumnezeu stie
de cand.A trebuit,de fapt,sa o conving pe Jenna sa
venim,sa il lase.’
Jenna s-a incruntat la sotul ei.’Nu imi place sa il las.Nu
este nimic in neregula cu asta.’
Auzind tonul ei,i-am aruncat lui Braden o privire care
sugera ca ar trebui sa continuam.
El a dat din cap la mine si s-a intors sa vorbeasca,dar
Jenna l-a intrerupt tragandu-ma spre ea.
‘Deci,cand te gandesti sa ai un copil,Joss ?’
Jenna pe care o cunosteam era relaxata,cu picioarele pe
panmanat,nebagareata.Oricine era acum,vroiam sa o
omor.’Uh…’m-am uitat prin camera,cautand ajutor.
‘Nu am vorbit inca despre asta.’s-a oferit Braden,mana lui
s-a dus pe partea de jos a spatelui meu intr-un fel care
sugera ca stia ca urmeaza sa o rup la sanatoasa.’Dar copii
sigur fac parte din plan.’
Umerii mi s-au incordat,stomacul mi s-a strans,si
sampania s-a agitat in stomacul meu.
In dimineata asta am fost optimista in timp ce ma uitam la
mine in oglinda.M-am gandit la mica mea depresie care
am avut-o acum cateva saptamani cand Braden a
mentionat sa avem copii.M-am gandit ca o sa trec peste
asta.
Dar din nou.gandul la copii m-a paralizat.
Mai rau,gandul ca Braden credea ca erau in viitorul nostru
apropiat m-a paralizat.
Nu puteam sa am copii inca.Nu eram pregatita emotional
pt asta.Nu.Clar nu eram.’Uite-l pe Alistair si iubita
lui.’Am arata peste umarul lui Ed.’Mai bine m-as duce sa-
i salut.’M-am departat de Braden si aproape am rupt-o la
fuga spre ei,la 2 pasi de Alistair o mana puternica s-a
infasurat in jurul taliei mele si m-a oprit.
M-am lovit de pieptul tare al lui Barden,clipuind
surprinsa.’Asta era necesar ?’
Sotul meu s-a incruntat la mine.’Ceva este in neregula.’
‘Nu.’Am clatinat din cap.’Eu doar...Jenna ma deranjeaza
un pic acum.Doar vroiam sa scap de ea.’
In timp ce Braden imi cauta fata,ma intrebam daca ma
credea.Intr-un final nu stiam daca ma credea sau nu.Dar el
m-a lasat in pace,aplecandu-se sa preseze un sarut pe gura
mea.era nunta noastra.
Nu era permis nicio cearta.

CAPITOLUL 4

LUNA DE MIERE-PARTEA 1

‘Asta spune ce cred ca spune ?’am intrebat,lasandu-mi


obrazul pe bratul lui Braden.Cu mana mea in a lui,stateam
langa el in fata tabelei de plecari din aeroportul Edinburgh
agitata tacuta despre luna noastra de miere din Hawaii,si
incercand sa nu ma dezumflu din cauza informatiei de pe
tabela.
Braden m-a strans.’Da.Intarziat.’
Zborul nostru era intarziat cu cateva ore,ceea ce insemna
ca suntem blocati in aeroport.Din fericire Edinburgh nu
era murdar.De fapt era un pic stralucitor.Toti eram
inconjurati de magazine de designer,restaurante,si un bar
oval la capatul salonului de plecari
internationale.Totusi.Era un aeroport.Ca fiinte omenesti
eram genetic predispusi sa le uram.
Sotul meu mi-a dat drumul la mana ca sa se infasoare in
jurul meu,mana lui odihnindu-se pe soldul opus.’Vrei sa
astepti in salonul de la clasa 1,sa bem ceva acolo,sau vrei
sa bem ceva la barul pe langa care tocmai am trecut?’a
intrebat el,presand un sarut pe tampla mea absent.
Asta era unul din lucrurile care le iubeam la el.Dupa ce
m-am infometat de afectiune ani de zile mi-a luat un timp
sa ma obisnuiesc cu atingerea lui Braden dar acum nu as
stii ce sa fac fara ea.Afectiunea lui pt mine a venit atat de
usor si ma saruta tot timpul,chiar si cand era pe jumatate
distras.Am plecat de la fi inconfortabila cu asta,sa astept
si sa ravnesc asta.
‘Aici.’am, dat din cap,facand un pas timid in
spate.’Trebuie sa ma duc la toaleta.Ne intalnim la bar.’
Dupa ce am facut pipi,am stat in fata chiuvetei,cautandu-
mi fata in oglinda.Dupa nunta Ellie a spus ca arat
diferit.Nu stiam ce vrea sa spuna atunci dar uitandu-ma la
reflexia mea trebuia sa ma intreb daca era ceva diferit in
ochii mei.Era ca de metal de pistol si cu colturile
ridicate.Nu erau ochi prietenosi,caldurosi.Stiam din
fotografii cu mine ca ochii mei tind sa devina
intensi,cateodata somnorosi,chiar daca de cele mai multe
ori era neintentionat.Caldura doar intra in ei in fotografii
care ma surprindeau razand.Oricum,holbandu-ma in ochii
mei am putu sda vad o schimbare in ei.Intensitatea nu i-a
parasit total,dar clar era ceva nou reflectat acolo.Ceva
bun.Ceva cald.
Mi-am plecat capul,zambind in timp ce-mi uscam
mainile.
Ochii mi s-au dus la picioarele mele.Erau goale in rochia
de plaja care alesesem sa o port in anticiparea vremii
calde din Hawaii.Pielea mea maslinie era pregatita sa se
bronzeze in timp ce o sa stau la piscina pt urmatoarele 14
zile.Vacantele nu erau ceva ce ma deranjam sa fac pt ca
am pierdut tot cand mi-am pierdut familia.Oricum,nu am
fost undeva ca Hawaii inainte.Si o sa fiu cu sotul meu
fierbinte acolo.
Braden si cu mine aveam vieti ocupate.Acum era prima
oara cand petreceam 14 zile intregi doar bucurandu-ne
unul de altul fara interferente din partea serviciului sau a
prietenilor.Zile la piscine sau pe plaja,si nopti de sex
fierbinte,energetic.
Zambetul s-a transformat intr-un ranjet.
Trecand prin salonul de plecari am mers incet spre
bar,fericita ca cel putin nu ma grabeam cum faceau unii
pasageri intarziati.Cu ochii trecand peste barul tacut,l-am
gasit pe Braden cu spatele la mine stand pe un scaun
inalt.Barmanita ii arunca priviri pe furis in timp ce se
prefacea ca este ocupata.
Braden nu era un tip de o frumusete clasica,dar era
aspru,sexy,foarte inalt,bine facut,si purta costume mai
bine decat un model Armani.De cand l-am cunoscut am
fost sagetata de increderea lui naturala.Era fierbinte.Chiar
si cand cotea spre aroganta,enervandu-ma maxim,tot o
gaseam fierbinte.
Asa ca nu m-a surprins ca multi oameni il gaseau atractiv
pe sotul meu.
Cand am inceput relatia noastra fara obligatii am pretins
ca nu imi pasa cand vedeam femeile flirtand cu
Braden.Dupa asta,de indata ce m-am oprit sa-l trec prin
storcator si am admis ca il iubesc la fel de mult cat ma
iubea si el pe mine,mi-a fost greu sa nu indepartez
flirturile gretoase de el.De fapt,cateodata imi pierdeam
cumpatul si nu eram prea diplomata spunandu-le acelor
femei ca Braden era al meu.Bineinteles,el gasea asta
amuzant si excitant.
Nu atat de mult cand pantoful era in piciorul celalalt.
Totusi,in timp ce relatia noastra crestea,la fel si increderea
mea in noi,la fel si a lui Braden,si impreuna ne-am
inmuiat un pic.Nu de tot,dar destul ca in moment acela nu
vroiam sa ma duc la Braden si sa-mi revendic prada in
fata barmanitei.
Ma duceam in luna de miere.Am facut un salt lung in a-
mi pune problemele in spatele meu prin a ma marita.Eram
intr-o dispozitie a naibilui de buna.
Vroiam sa ma joc.
Ascuzandu-mi ranjetul obraznic,mi-am indreptat expresia
pana eram serioasa si m-am dus spre bar.Oricum,nu m-am
asezat pe scaunul de langa Braden.Tocurile mele tacaneau
pe podeaua tare,lustruita si m-am urcat pe un scaun care
imi datea o priveliste buna spre Braden...pe partea cealata
a barului.
‘Ce pot sa-ti aduc de baut ?’a intrebat barmanita
politicoasa.
‘Un pahar de vin rosu,te rog.’
Am simtit ochii lui Braden in timp ce barmanita s-a intors
sa imi aduca de baut.Aruncandu-mi privirea spre el am
vazut ca ii scaparau ochii de bucluc.
Stiam in ce ma bagam.
Barmanita mi-a adus paharul de vin si am incercat sa nu
rad.
‘Buna.’am salutat peste bar.’Sunt Jocelyn.’
M-a privit pt un moment cu acei ochi albastrii plai
intimidanti,superbi ai lui.Si apoi el a decis doar sa mearga
mai departe cand s-a dat jos de pe scaunul lui inalt si a
venit pe cel de langa mine.mi-a dat un ranjet in timp ce se
intindea sa-mi ia mana in a lui.Am simti cum degetul lui
mare trecea peste inelele mele.’Braden.’
I-am dat un zambet mic,flirtand.’Pot sa-ti aduc ceva de
baut?’
‘Ar trebui sa spun nu.’Si-a ridicat degetul cu vergheta la
mine.’Sunt casatorit.’
‘Oh ?’Mi-am ascuns zambetul,simtind un val de agitatie
trecand prin mine din cauza jocului nostru.’Nu am realizat
asta.Inteleg ca sotia ta nu este aici asta-seara ?’
‘Aparent nu.’a raspuns Braden,gura ii tresarea cu
amuzament clar acum ca ni s-au intalnit ochii.
Pretinzand ca nu suntem intr-un bar la aeroport ci
acasa,privirea mea s-a incalzit intr-un fel pe care Braden
l-a inteles.’Asta este o veste buna.’
‘Este ?’el s-a uitat la mana mea stanga.
Mi-am intors dioamantul ca sa sclipeasca frumos in
lumina.’Da,si eu sunt casatorita.’
Cu ochii intorcandu-se inapoi la mine,raspunsul lui
Braden era gros cu sinceritate ca cumva a incercat sa fie
emotional la fel pe cat era de sexual.’Este un barbat
norocos.’
Mi-am inaltat capul flirtand.’Asta am auzit.’
Braden s-a lasat spre mine si steam ca nici nu realizeaza
ce face.
Zambetul meu a crescut.’Asa ca pot sa-ti cumpar o
bautura?’
‘Cred ca mi-ar place asta.’
Aerul era incarcat intre noi in timp ce el astepta
urmatoarea mea miscare.M-am uitat in alta parte si am
chemat barmanita.Dupa ce i-am comandat o bautura,am
asteptat sa vad daca Braden ar tine ritmul prefacatoriei cu
mine.
‘Asa ca,unde calatoresti?’a intrebat el,tonul lui amuzat dar
un pic aspru.
Nu trebuia sa ma uit in ochii lui ca sa stiu ca era
excitat,dar m-am uitat oricum pt ca trebuia.
‘Hawaii.’Mi-am impins picioarul in coapsa lui,dorind sa
nu fi fost intr-un loc public.Vroiam mainile lui pe mine.
‘Si eu.’
‘Bautura dumneavoastra.’Barmanita a impins bautura spre
Braden.
Ne-am ridicat paharele si le-am ciocnit.
‘Afaceri sau placere ?’am intrebat languros.
‘Oh,sper mult ca placere.’a spus el in timp ce eu sorbeam
din vin.
Am lins incet o picatura de vin de pe buza mea
inferioara,triumfand peste maraitul sufocat care l-a produs
gatul lui Braden.’Asta ne face 2.’
Cu ochii inca la gura mea,mana lui Braden s-a strans in
jurul paharului lui.’Sotia mea nu ar fi fosrte fericita sa
gaseasca o femei straina flirtand cu mine la bar.’
‘Sotia ta este geloasa ?’l-am tachinat.
Amuzamentul meu era infundat de intensitatea conexiunii
noastre in timp ce ochii nostrii erau lipiti unii de
altii.’Poate sa fie.’a murmurat el.
Am inspirat.’Tu esti gelos ?’
‘Abso-la –dracu-lut.’
Am zambit.’Atunci sunteti amandoi un pic posesivi,nu-i
asa ?Nu presupun ca o sa-i place nici ce gandesc despre
tine.’
Privirea lui Braden a trecut pe toata fata mea inainte sa
raspunda,’Nu,clar nu o sa-i placa.Dar,stii...imi aduci
aminte de sotia mea.’
Chicotind,mi-am presat piciorul si mai mult de al
lui.’Da,si tu imi aduci aminte de sotul meu.’
Ochii sclipind de ras,Braden a intrebat,’Ce ar face sotul
tau daca ar fi acum aici ?’
‘Pai,si el este un pic posesiv,dar este un domn,asa ca ar fi
politicos cand s-ar face perfect inteles ca nu sunt a ta ca sa
flirtezi cu mine.’
‘Destept barbat.’
‘Asta am auzit.’
Rasul lui intotdeauna m-a facut sa ma simt de parca am
castigat ceva.
M-am holbat,bucurandu-ma de tot el.Incet,rasul lui s-a
estompat si ne holbam unul la altul ca si cum eram gata sa
incepem ceva chiar aici la bar.’Apoi ce ar face ?’
Furnicaturile dintre picioarele mele au inviat si mi-am
simtit sanii umflandu-se in materialul subtire a rochie
mele de plaja.Mutandu-ma mai aproape,inspirand
parfumul familiar,mi-am dorit sa fim undeva unde am
putea face ceva cu chestia care ne excita.
‘Jocelyn ?’
Mi-am curatat gatul.’Probabil m-ar saruta.Si apoi ar
insista sa auda tot ce o sa-i fac cand o sa fim singuri.’
Ochii lui Braden s-au intunect instant,capul lui inaltandu-
se spre al meu inainte ca sa clipesc.Sarutul lui era adanc si
fierbinte,si m–am trezit agatandu-ma de el.M-am
cutremurat cand i-am simtit mana glisand discret pe sub
rochia mea,atingera lui mi-au facut sfarcurile sa se
infioare de nevoie.Am gafait intrerupandu-ne sarutul.
De abia constienta de totul din jurul nostru,i-am tras
urechea la buzele mele.’De indata ce te prind singur.’am
soptit.’o sa te las sa ma futi cat de tare vrei.’Apoi am
continuat sa-mi elaborez planul pana cand respiratul meu
s-a oprit,si muchii maxilarului lui Braden s-a incordat.
De fapt,fiecare linie din corpul lui era tensionata.Mana lui
s-a strans complet in jurul pulpei mele.Mi-am lasat
fruntea in lateraul maxilarului lui,incercand sa-mi
controlez respiratia.
Dupa cateva minute lungi,stransoarea lui Braden s-a
desfacut si m-a tras intr-o imbratisare.Mi-am frecat nasul
de gatul lui,simtind arsura de dorinta
nesatisfacuta.’Scuze.’Am murmurat in pielea lui.
El ma batut pe spate linistitor.’Nu fi.Asta a fost fierbinte.’
‘Prea fierbinte pt un aeroport.’
L-am simtit cum se cutremura,clar radea.’Probabil.O sa
am grija de tine mai tarziu,totusi.Si,hey,cel putin tu nu ai
o erctie in public.’
Era randul meu sa rad aum.Tragandu-ma inapoi m-am
uitat la poala lui,ascunsa sub bar,sa vad ca nu
mintea.Uitandu-ma in sus la fata lui am spus,’Mama
ta.Goala.’
O privire de dezgust a luat flacara din ochii lui.
A mai baut din whiskey-ul lui si a murmurat
evantual,’Multumesc.’
M-am uitat la poala lui.Erectia nu mai era.
Incercand sa nu zambesc,m-am uitat imprejur si am
intrebat lejer.’Despre ce vrei sa vorbin pana este anuntat
zborul ?’
‘Vant rece.Usierii urati de la Club 39.Porridge.’
Am izbugnit in ras.’Vrei sa spui orice nu iti da o erectie ?’
El a zambit la mine,ochii lui trecand dulce peste fata
mea.’Poate ca ar trebui sa ne oprim din vorbit de tot.Si
pune-ti o punga pe cap.Si acopera picioarele alea.’
‘Doar nu te uita la mine.’
‘Tot pot sa te miros.’
‘Pot sa ma misc.’
‘Te provoc sa pleci de langa mine si o sa te pun pe
genunchi,Sotie.’
‘Asta nu suna atat de rau.’
Braden mi-a aruncat o privire murdara si mi-am acoperit
gura cu mana ca el sa nu poata sa-mi vada ranjetul.
Am fost tacuti pt cateva minute si apoi mi-am lasat cotul
pe bat,odihnindu-mi barbia in palma in timp ce i-am spus
incet,’Imi place luna noastra de miere pana acum.’
Mi-a luat cealalta mana in a lui.’Si eu.’
M-am mutat mai aproape de el,lasandu-mi genunchiul in
al lui.’Vrei sa asteptam in salonul de la calsa 1?Sunt
sigura ca este plin cu oameni de afaceri care o sa distruga
atmosfera de sex care o avem aici cu buza lor de sus
rigida.’
Gura lui Braden a tresarit.’Buza de sus rigida ?’
‘Buza de sus rigida.’
El a dat din cap,razand incet acum in timp ce se ridica de
pe scaunul inalt si ma ajuta sa cobor si eu de pe al
meu.Punandu-mi o mana in jurul taliei,el a spus in timp ce
ne ducea spre salon.’Poate ar trebui sa incetam sa folosim
cuvantul « rigid » din moment ce sa fiu casatorit cu tine
inseamna sa-mi pierd controlul asupra corpului meu si
orice urma de respect de sine.’
‘Motiv de divort ?’l-am tachinat in timp ce aratam biletele
de avion angajatei liniei aeriene la usile salonului.
‘Motiv pt un maraton de futut.’a raspuns el sec,nu i-a
pasat ca angajata liniei aeriene s-a facut rosie la raspunsul
lui.’Nu o sa poti sa mergi pt un timp cand o sa termin cu
tine.’a continuat el,conducandu-ma in salon,lasand-o pe
angajata gafanind in spate.
Am incercat sa nu imi arat jena,din moment ce eram
obisnuita cu el sa spuna cateodata lucruri fierbinti,cacat
care ma facea sa rosesc in public.Cheia era sa nu il las sa
stie cat ma tulbura.
‘Sunt fericita cu asta cat timp vorbesti de orgasme
multiple.’
3 costume si-au intors capul spre mine de la barul mic din
salon,cu sprancenele ridicate.
Braden si cu mine ne-am oprit si i-am simtit mana
strangandu-mi soldul.’O sa fim da-ti afara din salonul de
la clasa 1.’
Am ranjit.’Tu ai inceput.’
‘De fapt,tu ai inceput.’
Am oftat adanc si m-am uitat la ceasul meu.’Pai,din pacat
avem 10 ore inainte sa terminam.’
Nefiind prea bucuroasa despre asta,ochii lui Braden au
trecut pceste camera,o stralucire intrand in ei cand au
ramas la usa toaletei.
‘Nu.’am spus eu imediat.
Mi-a aruncat acel ranzjet baietesc caruia imi era
foarte,foarte greu sa ii rezist.
Cacat,la dracu,cacat,la naiba.
‘Braden,nu.’am sasait.’Nicio sansa sa facem asta discret.’
‘Si ?’
‘Braden-‘
Mi-a dat drumul la mana.’Vino dupa mine intr-un minut.’
L-am luat inapoi de mana.’Nu,ne purtam ca niste
adolescensti.’
Ranjetul lui s-a largit in timp ce si-a lasat capul spre
mine.’Suntem in a dracului luna de miere,iubito,asta este
tot ce conteaza.’S-a uitat inapoi la usa toaletei si m-a
strans de mana.’O sa ma duc eu si tu ma urmezi dupa un
minut.Prefa-te ca imi este rau sau ca ma verifici .’
Inainte sa il pot refuza din nou,Braden a plecat de langa
mine,disparand in toaleta.
M-am uitat prin salon.Erau doar 4 barbati si 1 femeie si
niciunul nu se uita la mine.Totusi…
‘Nu am fost niciodata la calsa 1.’am mormait.’si o sa fiu
data fara inainte sa intru in avion.’
Incruntandu-ma am asteptat pt ceea ce parea un mileniu
dar au fost doar cateva secunde si m-am dus spre usa
toaletei.Simtindu-ma ca o idioata totala am ciocanit si am
intrebat,’Iubitule,te simti bine ?’
Cand nu a venit niciun raspuns,am intrat ca si cum eram o
sotie ingrijorata si nimic mai mult.
Nu puteam sa prostim pe nimeni cu rahatul asta.
De indata ce am intrat am descoperit ca sunt usi diferite pt
barbati si femei.
Am ciocanit la cea a barbatilor,si incheieturile mele de
abia au parasit usa intiante sa fie deschisa destul de mult
ca Braden sa ma traga inauntru,sa o inchida,si sa ma
impinga in ea.
Mi-am pus mainile pe umerii lui in timp ce-si presa
trupul tare de al meu.’O sa fim dati afara de la calsa 1.’
Mainile lui mi-au mangaiat fundul inainte sa coboare pe
coapsele mele si apoi in sus pe sub rochie.Degetele lui
talentate au intrat pe sub chilotii mei si a soptit
aspru.’Atunci sa o facem sa merite.’

CAPITOLUL 5

LUNA DE MIERE-PARTEA 2

Din momentul in care ma pasit in vila in stil de plantatie


din resortul de lux pe care Braden l-a rezervat pt luna
noastra de miere in Pacific,nu am mai vrut sa plec acasa.
La cateva minute de mers de resortul principal,pe o carare
luminata de faclii,statea vila noastra.Cu un ponton mare si
cu o piscina uriasa si o cabana care datea spre
ocean.Inauntru era o sufragerie frumoasa,aerisita cu
mobila alba ca imi era frica si sa o ating si un dormitor
splendid cu un pat cu 4 coloane cu draperii albe si o
garderoba mare.Ultima tusa de frumuseste era baia de
marmura,care probabil era mai mare decat tot
apartamnetul Oliviei.
Braden si cu mine eram aici de 3 zile.Ne-am petrecut
zilele lenevind la piscina noastra privata,bucurandu-ne de
priveliste spectaculare care te umplea cu tot felul de
fericire care as fi vrut sa fie adusa de fiecare zi.Seara am
ales unul din cele 3 restaurante uluitoare,ne-am dus la
unul din baruri ca sa bem ceva,si apoi ne-am intors la vila
unde am facut dragoste ore intregi.
Cea.Mai.Bunba.Luna.De.Miere.Vreodata.
Pt o schimbare de peisaj am plecat de la vila in ziua 3 si
am stat pe niste sezlonguri sub cabana de pe plaja.Din
cand in cand cate un angajat amabil se apropia de noi si
ne intreba daca vroiam ceva de mancat sau de baut in
timp ce stateam intinsi amandoi si ne bronzam.
Doar a 2-a oara Braden a reusit sa ma convinga sa intru in
mare.Nu eram prea bucuroasa ca o sa intru in apa,dar era
atat de frumoasa cu linistea ei si insistenta lui Braden a
ajuns la mine si am decis sa intru.
Potolita de rabdarea lui Braden,am fost surprinsa complet
cand m-a bagat in apa cu capul.
Nu o bagi cu capul in apa pe Jocelyn Butler Carmichael si
scapi cu asta.
Asta a inceput o batalie in apa care a facut copii din jurul
nostru sa ne evite in timp ce parintii lor ne aruncau priviri
murdare.Braden radea.Normal.Castiga.A fost dupa ce m-a
ridicat si m-a aruncat in apa atat de tare ca aproape mi-am
pierdut sutienul costumului de baie in fata intregului
resort ca a decis ca jocul s-a terminat.Am scuipat si tusit
in timp ce el inota spre mine si mi-a legat snururile
sutienului in spatele gatului.
‘Fericit acum ?’am improscat apa spre el,aruncandu-i o
privire murdara.
Mi-a sarutat gatul si si-a infasurat bratele in jurul taliei
mele pe sub apa.’Intotdeauna.’Chiar nu puteam sa fiu rea
la raspunsul asta,asa ca l-am lasat sa scape,lasandu-l sa ne
conduca inapoi la sezlongurile noastre unde pe moment
ne uscam.Braden statea pe burta,corpul lui inalt era prea
mare ca sa intre tot pe sezlong,dar parea destul de
confortabil.Eu m-am intors pe o parte,privindu-l cum
motaie in soarele de dupa-amiaza.Totul la momentul asta
era perfect.De la sunetul apei lovind malul,plansetele de
fericire a copiilor,discutiile moi ale cuplurilor,mirosul de
crema de plaja si apa de mare,mica fluturare a genelor
sotului meu in timp ce visa langa mine…
Ar trebui sa fiu inspaimantata.
Era mult de pierdut.
Frica m-a lovit si eram determinata sa o dau in spate.
‘De ce te holbezi la mine ?’a intrebat Braden incet,ochii
lui inca inchisi din cauza soarelui.
‘Nu te-am vazut atat de realxat de mult timp.Este placut.’
‘Este chiar placut sa te relaxezi.’
Ridicand o spranceana,l-am tachinat.’Imi spui ca nu iti
lipseste sa fi ocupat?’
Ochii lui s-au deschis incet,clipind la lumina soarelui.S-a
mutat pe coate.’Am acces neintrerupt la sotia mea pt
urmatoarele 2 saptamani.Crede-ma,nu imi lipseste nimic.’
Un tremurat delicios a trecut prin mine si m-am aplecat
astfel incat gura mea aproape o atingea pe a lui.’Vorbesti
cuvinte de lupta.’Mi-am trecut buzele peste ale lui.’Cred
ca cineva incearca sa intre in slipi mei.’
‘Ce vrei sa spui, »incearca » ?’s-a incruntat Braden in
timp ce a pus o mana pe ceafa mea asa ca urmatoarele
cuvinte au fot acoperite de gura mea.Am prins
esenta,totusi.Un cometariu increzut despre a avea acces
nelimitat la ce era sub slipi mei.L-am muscat usor de buza
de jos ca razbunare,ceea ce l-a facut sa geama in gura mea
si sa adanceasca sarutul.
Ca de obicei lumea disparea si ma gaseam balansandu-ma
precar,jumatate pe,jumatate in afara sezlongului
meu,agatandu-ma de bicepsul lui Braden in timp ce ma
droga cu un sarut ca ma datea pe spate.
Sunetul tipatului ascutit,jucaus al unui copil ne-a facut sa
ne departam,si am zambit jalnic in timp ce Braden mi-a
mangait buza de jos cu degetul lui mare.S-a uitat in
directia tipatului si privirea mea a urmat-o pe a lui.Un
baietel fugarea pe ce se parea sa fie sora lui,rasul lui
incantat si tipetele ei de badjocura ii deranja pe un cuplu
care statea aproape de parintii lor.
Braden s-a uitat la mine.’Putem sa ne intoarcem la vila,sa
stam langa piscnia,daca te deranjeaza copii.’
Incruntandu-ma,am clatinat din cap.Nu ma deranjau
copii.Bucuria si agitatia lor doar se adaugau atmosferei
resortului.’Vila pare tare departe acum si sincer nu ma
deranjeaza copii.’
Raspunsul meu a facut capul lui Braden sa se ridice si sa
intrebe intr-o surprindere evidenta.’Pe bune ?’
Am sforait si m-am lasat pe spate.’Pe bune.’
‘Pai,asta este un semn bun.’
Zambetul din vocea lui pt nu stiu ce motiv mi-a facut
stomacul sa mi se intoarca.Si nu intr-un fel bun.’Asta este
un semn bun ?’am intrebat,nefiind sigura daca vroiam sau
nu sa intreb.
‘Tu.Nu te deranjeaza copii.’
Da,clar nu vroiam sa intreb.
‘Daca nu te deranjeaza sunetul copiilor altor
oameni,atunci cu siguranta nu o sa te deranjeze zgomotul
care o sa-l faca ai nostrii copii.’
La fel de bine putea sa-si infasoare mana in jurul gatului
meu.Am incercat sa inghit peste constrictia cauzata de
cuvintele lui si stiam ca trebuie sa ma ridic,sa plec,sa fac
ceva,ca sa nu am un atac de panica.Ca sa nu fie evident ca
m-a speriat.Am asteptat cat de mult am putut inainte sa o
spun.’Vrei ceva de baut ?Ma duc sa iau ceva de baut.’
I-am simtit ochii pe mine in timp ce ma incaltam cu
papucii flip-flop si imi luam ochelarii de soare,grabindu-
ma sa-mi leg sarongul in jurul taliei.Nu m-am uitat deloc
la el dar stiam din tacerea lui,’Sigur,iubito.’Nu am reusit
sa-mi pastrez anxietatea pt mine.
Tot timpul in care barmanul ne-a pregatit bauturile vina
m-a acaparat.L-am lasat pe Braden acolo intrebandu-se ce
dracu s-a intamplat si daca l-am indepartat.Asta era ce am
promis sa nu ii mai fac niciodata,si m-am tinut de
promisiune.Cu asta in cap am luat bauturile noastre si m-
am dus inapoi la sezlong.
Dupa cateva minute de tacere am spus,’Hai sa stam pe
pontonul nostru de la vila.’
Uitandu-ma la Braden l-am gasit holbandu-se la mine,cu
spranceana ridicata de consternare.’De ce ?’
I-am sustinut privirea si am raspuns la punct,’Pt ca imi
place linistea si pacea.Vreau asta pt putin timp.’
Braden a inspirat adanc si s-a ridicat cu fata spre
mine.Lasandu-si coatele pe genunchi s-a aplecat si a
intrebat,’Dar intr-o zi o sa vrei zgomot,nu ?’
Inima a inceput sa-mi bubuie in piept la gandul ala dar am
dat din cap tremurand,’Da.Dar vreau sa fim doar noi pt
inca putin timp.’
Ceva negru care nu l-am inteles deplin a stralucit in ochii
lui dar m-a sarutat,punandu-si mainile pe fata mea,si a
murmurat in buzele mele.’In regula.’
Apoi s-a departat ochii i s-au mutat in spatele meu si s-a
incruntat la ceva.Sixmtind ca ceva nu este ixn
regulaasentimentul lui,am intrebat,’Esti bine ?’
Am primit un dat din cap reasigurator si el s-a
retras,ridicandu-se sa ne adune lucrurile.
Intorcandu-ma,am facut acelasi lucru,incaltandu-ma la loc
cu papucii flip-flops si aplecandu-ma sa-mi iau e-reader-
ul unde il ascunsesem sub sezlongul meu de soare.
’Te deranjeaza al dracului ?’ a sarit Braden.
Capul mi s-a ridicat la tonul lui si ochii mi s-au intalnit
cu ai vecinului nostru.Era un barbat mai in varsta,poate la
sfarsit de 40 ani,inceput de 50 ani,si se holba in
amuzament peste umarul meu la sotul meu.Si-a aruncat
ochii la sanii mei si apoi la Braden.
Super.
Nu trebuia sa ma uit imprejur sa stiu ca agresiunea
ascutita a lui Braden a atras privirile vecinilor.
‘Femeia ta este foarte frumoasa.’strainul a comentat cu un
accent gros.
M-am incordat si m-am intors rapid cu fata la
Braden,dandu-i un clatinat din cap.’Lasa-l.’
Nu l-a lasat.
M-a luat usor de incheietura si m-a tras in spatele lui ca sa
se poata apleca spre fata strainului.’Sotia mea este foarte
frumoasa.Dar pt tine este invizibila.Ai inteles ?’
Strainul a dat din cap.’Am inteles.’
Si eu am inteles.Am inteles ca eram ingrozita.
Nevrand sa mai fac niste scene,l-am lasat pe Braden sa
ma tina de mana in timp ce mergeam pe plaja dar de
indata ce am fost in afara privirilor m-am retras din
stransoarea lui.
‘Esti enervata.’a oftat el.
‘Da,sunt nervoasa.Nu era nevoie sa vorbesti asa cu el.A
fost umilitor.Te pisai peste tot pe mine.’
Am auzit sforaitul lui de ras dar nu am indraznit sa ma uit
la el pt ca imi era frica sa nu il omor.
‘Ticalosul ala te-a privit dragastos toata a dracului zi si a
ignorat fiecare privire de avertisment care i-am dat-o.Nu
apreciez ca alt barbat sa se uite asa la sotia mea ca si cum
si-a imagina cum o fute cand stie al dracului de bine ca
sunt chiar acvolo.’
‘Sa arunci bomba cu « d » de 2 ori este chiar necesar ?’
A oftat,adanc de data asta.’Inca esti nervoasa.’
Da,sunt inca nervoasa.’Sunt confuza.Ai reactionat prea
mult si stii ca ai reactionat prea mult.Doar ma gandesc ca
supra reactionarea ta nu are nimic de a face cu acel idiot
care se holba la sanii mei.’
In loc sa fie de acord,in loc sa imi spuna ca era enervat de
problema nevorbita care era in mintile noastre,Braden a
clatinat din cap nerebdator si a inceput sa mearga spre vila
fara mine.
***
Cina a fost o afacere tacuta.
Am petrecut restul dupa-amiezii stand langa piscina cu
castile pe urechi ascultand Bastille in timp ce Braden s-a
plimbat in jurul resortului.Cand s-a intors eu eram la
dus.Cand am iesit din dus sa ma pregatesc pt vina,el a
intrat.Dupa Braden a incercat sa converseze cu mine.Am
marait raspunsuri la el,nu mai eram atat de suparata pe el
ca mi-a dat un motiv in luna noastra de miere sa fiu
suparata pe el.
S-a incruntat la mine cand am iesit puirtand rochia
albastra stransa pe corp.Materialul era un jersee
subtire,elastic,si chiar daca ma acopera,lasa foarte putin
imaginatiei.Era o rochie fierbinte si am cumparat-o pt
sotul meu fierbinte.
La acel momnet gandul nu era sa-l torturez,dar eram
suparata,asa ca acum era despre torturarea lui.
Pe drumul nostru spre cina a fost tacut.Noaptea dinainte
cinasem la Oceanview,un restaurant situat pe plaja.Asta-
seara ne-am condus tacut in Camera Mare in casa
principala a resortului.
Tacerea a condus cina.
Tensiunea dintre noi se ingrosa si puteam sa spun ca
Braden isi pierdea rabdarea cu ea.Sau cu mine.
Decizand ca cel mai bun lucru pt noi era sa trecem peste
un somn bun si sa pune cearta stupida in spatele
nostru,am sugerat sa lasam bauturile pe alta data si sa ne
intoarcem in camera.Am luat datul lui din cap brusc ca un
acord.
Cina terminata,ne-am intors la vila.Mi-am dat jos tocurile
sa-mi infig picioarele in nisip,mergand fara tragere de
inima pe cararea spre vila noastra,tot timpul fiindu-mi
graoza de noaptea tacuta si fara sex.
In raiul cu aer conditionat,mi-am aruncat pantofii cu toc
pe podea si am mers pe gresia rece pana la dormitor.Am
auzit pasii lui Braden in spatele meu la o secunda dupace
m-am gasit trasa in corpul lui.
Am gafait la miscarea brusca,respiratia intretaindu-se in
timp ce o mana trecea aspru peste pielea mea ca sa ajunga
pe sanul meu,in timp ce cealalta ma lua usor de
par.Braden mi-a dat capul usor pe spate,expunandu-mi
gatul.Acele furnicaturi familiare au trecut prin mine in
timp ce el mi-a framantat sanul,si a presat un sarut
fierbinte,ud pe lateralul gatului meu.
Pe cat de abrupt m-a tras la el,Braden m-a impins in fata
pana cand am ajuns la pat.Trunchiul mi s-a aplecat peste
el in timp ce el imi desfacea picioarele cu ale lui.In
aceeasi miscare el si-a trecut mainile pe sub tivul rochiei
mele stramte si a ridicat materialul pana cand a ajuns la
mijlocul spatelui,lasandu-mi fundul gol la el.
Pana la acest punct respiratia mea era fierbinte si grea la
fel ca a lui.
Aerul rece imi atingea in timp ce Braden imi datea chilotii
jos.Am iesit din ei si i-am aruncat intr-o parte,largindu-mi
pozitia imediat si retinandu-mi un geamat la simtul
erectiei lui Braden in fundul meu.
Degetele lui au intrat in soldurile mele in timp ce ma
chinuia cu promisiunea lui.
‘Braden.’am sopit,numele lui o rugaminte.
Si-a frecat pula intre picioarele mele,tachinandu-ma fara
mila.M-am leganat inainte si inapoi in el pana cand a fost
prea mult.
‘Te rog.’am implorat.
Am pierdut caldura,dar a fost repede inlocuita de degetele
lui puternice intre picioarele mele si adanc inauntru.
A marait cand m-a gasit deja uda si la fel cum degetele lui
au disparut,s-a auzit un fermoar,si pula lui a lovit in
mine.Am scancit din nou,pieptul meu fiind presat de
pat,mainile mele strangeau asternuturile in timp ce Braden
ma tinea de solduri si impingea nemilos in mine.
Orgasmul incepea sa se formeze si m-am gasit urland la
penisul lui in disperare.
‘Mai tare ?’a marait el.
‘Mai tare.’am gemut.
El a impins mai tare in mine si chiar cand mai aveam
putin si veneam,Braden a iesit,m-a intors pe spate de
parca nu cantaream nimic,si a luat tivul rochiei ,tragand-o
peste capul meu,a aruncat intr-o parte,grabindu-se se
indeparteze camasa lui ininate sa ma apuce de
coapse,departandu-mi picioarele,si tragandu-ma spre el
astfel incat numai spatele meu era pe pat.
Privirile ni s-au inlantuit si amandoi am gemut cand el a
intrat in mine.
In timp ce ma futea spre uitare ne-am tinut ochii unul la
celalat,conexiunea crestea excitarea noastra,ducandu-me
spre climax mai repde.Respiratiile lui gemute si al mele
umpleau aerul notpii pana cand pula lui a intrat mai
adanc,facand bucatele tensiunea fragila din mine.
‘Jocelyn.’a marait el in timp ce muschii mei interni il
strangeau.A tremurat tare in mine,cutremurandu-se in
timp ce simteam varsarea lui in mine.
Dupa un moment el si-a infasurat mainile in jurul meu si
eu mi-am infasurat membrele in jurul lui,permitandu-i sa
ma traga mai sus pe saltea.De indata ce el era tot in
pat,Braden s-a prabusit peste mine,gura lui trecand peste
gatul meu in timp ce eu imi incordam coapsele in jurul
taliei lui si ii bateam pielea uda de pe spate.
Si-a ridicat capul ca sa-mi dea un sarut usor pe
gura,intreband in timp ce se retragea.’M-am facut
inteles ?’
Am ridicat o spranceana.’Ca este un al naibilui om al
pesterilor ?Da.’
Chicotitul lui l-a facut sa se clatine in mine intr-un fel
care il iubeam si eram dezamagita cand s-a dat jos de pe
mine.Dezamagirea s-a estompat cand m-a tras in lateralul
lui.
‘Ar trebui sa ma curat.’am murmurat.
‘Intr-un moment.’a oftat el.’Nu mi-a placut cum se uita la
tine tipul ala.Mi-am facut auzit punctul de vedere.’
‘A fost jenant...si...chiar era despre tipul ala ?Pe bune ?’
‘Bineinteles.’M-a sarutat pe par.’Si...poate despre
bikini.Poate nu ar mai trebui sa-i porti din nou.’
‘Am crezut ca iti plac bikini aia.’
‘Imi plac acei bikini,dar la fel si fiecare barbat din resortul
asta cu un penis care stie cum sa-l foloseasca.’
‘Hmm,ok.’
El a sforait.’Sti pana acum ca urasc asta din moment ce
vorbim din nou despre asta,dar te-ai purtat mai rau cand ai
gasit femeie flirtand cu mine.’
La naiba.
‘Ok,adevarat.Dar am crezut ca incercam sa fim adulti
acum ca suntem casatoriti.’
‘Asta faceam la aeroport?’A chicotit din nou.’Eram
adulti ?’
Avea un al dracului raspuns pt orice.’Bine.’am
mormait.’imi pare rau ca am fost suparata.Cred ca sunt un
pic agitata...’
‘Pt ca am mentionat copii din nou ?’
M-am incordat in el.’Eu doar…vreau sa astepatam cativa
ani,dar nu vreau sa te superi din cauza asta.Nu vreau sa te
dezamagesc.’
M-am gasit data pe spate,sotul meu deasupra mea.’Nu ma
dezamagesti.’mi-a promis.’O sa asteptam.’
Ca raspuns l-am sarutat.
Gandindu-ma in urma,l-am sarutat ca sa nu trebuiasaca sa
vad dezamagirea care incerca sa o ascunda.

CAPITOLUL 6

INTOARCEREA ACASA
Ceva m-a scos din inconstienta,dar am refuzat sa-mi
deschid ochii.In loc de asta mi-am tinut fata ascunsa in
pielea calda si familiara a gatului lui Braden.
A devenit clar ca ce m-a trezit era sotul meu.La-m smtit
cum incearca sa se extraga din stransoarea mea pe cat de
incet putea.
M-am tinut mai strans.
Braden s-a scuturat in mine,tonul lui plin de ras in timp ce
intreba,’Nu imi este permis sa ma ridic din pat in
dimineata asta ?’
‘Nu.’am mormait in pielea lui.’Daca te misti tu,o sa
trebuiasca sa ma misc si eu.Daca trebuie sa ma misc
inseamna ca ma infrunt cu faptul ca nu mai suntem in
Hawaii.Nu stiu daca sunt pregatita sa infrunt asta acum.’
M-a dat pe spate,razand la faptul ca refuzam sa-mi
deschid ochii.’Asa ca planul este sa stam aici pt
totdeauna ?’
‘Da.’
‘Asta poate deveni o problema.’
Mi-am scuturat capul in perna.’Nu prevad probleme.Este
un plan solid.’
‘Bine.’Braden a oftat.’Intr-un final o sa incepem sa
mirosim.Si nevoia la toaleta poate deveni o problema.Si
problemele tale cu flatulentele-‘
L-am lovit in mana,deschizandu-mi ochii ca sa nu dau pe
langa.Sotul meu a parat,razand crezand ca este cel mai
hilar barbat de pe pamant.
‘1 an.’am marait la el.’Tot ce cer este 1 an fara sa aduci
asta in discutie !’
‘Devi adorabil de jenata cand basesti in fata mea ?’
Dupa ce i-am aruncat o privire prin ochii ingustati,m-am
ridicat din pat.’Nu sunt adorabila.’am sarit,iesind din
dormitor.
‘Esti al dracului de adorabila!’a strigat el in timp ce ma
duceam in bucatarie.Mi-am dat ochii peste cap.Braden
putea fi foarte adorabil,dar ii placea si mai putin decat mie
daca i-as fi spus asta.
M-am intins dupa ceainic,tocmai ma pregateam sa strig si
sa intreb daca vroia cafea cand un val de greata m-a prins
complet cu garda jos si m-am gasit balansandu-ma in blat.
‘Iubito,esti ok ?’Braden s-a grabit langa mine,luandu-mi
soldul in mana lui.
Respirand pe nas,m-am luptat sa tin boala inauntru.Dupa
un timp mi-am lasat fruntea pe pieptul lui.’Nu ma simt
prea bine.’
I-am simtit buzele pe parul meu.’Diferenta de fus
orar.Stai jos.’M-a grabit spre masa din bucatarie si mi-a
plantat fundul acolo.In timp ce el pregatea cafeaua greata
s-a ridicat din nou si stiam ca de data asta nu poat sa ma
lupt cu ea.Fara un cuvant m-am dat jos de pe masa si m-
am grabit din bucatarie spre baie.
Capacul wc-ului de abia era ridicat cand am vomitat tot
din mine.
‘Jocelyn ?’l-am putut simti pe Braden in spatele meu.
I-am facut semn cu mana.’O sa fiu bine.’
Simtind ca vreau intimidate,a plecat.
Dupa ce am asteptat cateva momente sa ma asigur ca am
terminat-o cu greata,m-am ridicat pe picioare tremurande
si m-am spalat pe mani si pe dinti.Vazandu-mi fata pala in
oglinda,m-am holbat la ea.
Casa dulce a dracului casa.
‘Mai bine ?’m-a intrebat Braden in timp ce intram in
bucatarie.
‘Da.’am zambit,acceptand caveau gratios.’mult.’
***
Stand in camera de asteptare,auzind oamenii tusind si
stranutand,m-am simtit casanta pt prima data dupa mult
timp.Pieptul imi era greu,ca aerul din jurul meu care era
mult prea subtire si gandurile mele erau prea
imprastiate,facandu-ma sa am simt ca o persoana nebuna.
Doar vroiam sa stiu intr-un fel sau altul.
Daca stiam...
Doar trebuia sa stiu.
‘Jocelyn Carmichael,camera 5,dr. Orr.’
Sa-i dam drumul…
***
Braden era imprasatiat in scaun,cu manecile camasii
ridicate,cravata desfacuta,si se uita la televizor de parca
era pe jumatate interesat de ce se intampla.
A avut o zi lunga la serviciu.
Si eu am avut o zi lunga.
Si acum eram inspaimantata.Inspaimantata de
raspunsuri.Inspaimantata sa nu fac ceva gresit.Sa nu
pierd...totul.
Ne-am intors acasa din Hawaii de aproape 4 saptamani si
mi-am ascuns boala de Braden chiar din acea
dimineata.Dupa vizita de la doctor in acea zi eram
aproape sigura de diagnostic,dar inca nu stiam pana cand
nu ma sunau ei sa-mi confirme diagnosticul.
‘Jocelyn ?’
Mi-am intors capul ca sa ma uit la sotul meu.
Se incrunta la mine de ingrijorare.’Ce se
intampla,iubito ?’
‘Nimic.’am soptit,inima imi batea tare in coaste.
‘Nu este nimic.Esti tacuta.Tensionata.’
Dupa luni si luni de scrisori de respingere am primit un e-
mail de la o agenta literara de la una dintre cele mai bune
agentii din New York cerandu-mi primele 3 capitole ale
manuscriptului meu.Cand mi-a trimis un alt e-mail
cerandu-mi restul,nu imi venea sa cred.Am incercat sa nu
am sperante,si ingrijorarea mea secreta ma ajuta sa-mi tin
mintea departe de asta.
‘Esti sigura ca asta este ?’
Ma simteam bolnava ca il minteam.Asa ca nu am facut-
o.In loc de asta m-am ridicat incet si m-am dus langa
el,catarandu-ma pe scaun asa ca acum ii incalecam
poala.’Mi-as dori sa fim inapoi in Hawaii.’am soptit in
gura lui in timp ce el isi plimba mana pe spatele meu.’As
vrea,as vrea,as vrea...’
‘Joc-‘
L-am intrerupt cu un sarut tare,disperat,si in noaptea aia
am facut dragoste cu sotul meu ca si cum stiam ce
urmeaza si o sa schimbe totul.
***
Ellie si Adam se indragostisera de o proprietate pe strada
Scotia,si ca un pic de distragere,am lasat-o pe Ellie sa
programeze o vizionare ca eu si fetele sa o vedem.Jo,Liv
si cu mine o urmam pe Ellie si pe agenta imobiliara in
jurul apartamentului din perioada georgiana,si pt un timp
exuberanta lui Ellie si planurile fericite pt apartament m–
au luat de la problemele mele.Pt un moment am si uitat ca
am o problema,asa ca am fost un pic scuturata la realitate
cand mi-a sunat telefonul in timp ce plecam de la
proprietate.
Stomacul mi s-a framantat.
Le-am dat fetelor un zambet scuzator si m-am departat ca
sa raspund.
‘D-na Carmichael,sunt dr. Orr.Avem rezultatele testului
dumneavoastra de sarcina.Vreau sa fiu primul care va
felicita,sunteti insarcinata.’
Lumea a facut la stanga.
‘D-na Carmichael ?’a spus dr. Orr incet.Si tonul lui a
devenit mai atent.’O sa va dau timp sa procesati stirea.Va
rog sa sunati inapoi pe cat de repede puteti ca sa stabilim
ingrijirea prenatala.O sa va aranjam si o prima intalnire cu
moasa.’
‘Multumesc.’cumva am reusit sa mormai,fiecare nerv
tremurand ca si cum am alergat la maratonul New York-
ului.Am inchis si mi-am pus telefonul inapoi in geanta.
Am putut sa aud pe cineva incercand sa vorbeasca cu
mine.
O sa fiu mama.
Cineva ma intreba.
O sa am un copil.
‘Joss,ce s-a intamplat ?’vocea frenetica a lui Ellie mi-a
patrus printre ganduri.
M-am uitat la ea,fata ei frumoasa un pic blurata de
suferinta mea.’Trebuie sa plec.’
‘Unde ?’
‘Eu doar-‘Lumea a cotit la dreapta.’Trebuie sa plec.’
‘Serios,ma sperii.Ce se intampla ?’
Ea era speriata ?Ea era speriata !’Ellie’,am sarit,simtind o
mana invizibila in jurul gatului meu si impiediucandu-ma
sa respir.’Doar…’m-am oprit la ingrijorarea veritabila din
ochii ei.’Trebuie sa fiu singura pt un timp.’
Am asteptat ca ea sa dea din cap si de indata ce am
inteles,de indata ce stiam ca a inteles ca nu o indepartam-
doar aveam nevoie de spatiu-m-am intors pe calcaie si am
incept sa merg,aproape alergand,spre castel.
Cumva un drum de 30 minute a trecut intr-o
clipita.Cumparam un bilet pt accesul in castel,urcam
scaile Lang,si m-am dus la sectorul ridicat din castelul
Edinburgh unde era situata capela Sf. Margareta.Si chiar
in afara capelei era locul meu.
Locul meu cu tunul,Mons Meg,si cea mai buna priveliste
a Edinburgh-ului.
M-am rezemat de tun pt un moment,ignorand turisti care
incercau sa il fotografieze.Simtindu-i forma rece de fier
sub mana mea,am inspirat adanc.
O sa fiu o mamica.
Membrele inca imi tremurau ca o masa de jeleu,m-am dus
la parapet,rezemandu-mi coatele de zid,si m-am uitat spre
casa mea.
Aici imi gaseam calmul.Pt orice motiv,acest loc de pe
dealul castelului imi permitea sa-mi pun ordine in
sentimente,sa le procesez,sa ma impac cu ele.Era locul
meu special.Si nu am mai avut nevoie de el pt un timp.
Dar acum urma sa fiu mama,in ciuda faptului ca ii aveam
pe Braden si pe Ellie si toata familia mea si prieteni de
pierdut,aveam si ceva miraculos de pierdut.Copilul meu.
Lacrimile imi ardeau gatul,frica devenind cruda in mine.
‘Jocelyn?’
M-am intors la sunetul vocii lui Braden,stiind ca tot ce
simteam era scris pe toata fata mea.
Ellie trebuie sa-l fi sunat si el a ghicit exact unde sunt.
Expresia lui Braden a devenit alarmata la vederea mea si
s-a grabit spre mine,luandu-mi mainile in ale
lui.’Scumpo,ce s-a intamplat ?’
‘Sunt gravida.’am spus fara sa judec,lacrimile curgand pe
obrajii mei.
Braden a sarit in spate ca si cum il lovisem.S-a uitat la
mine mult timp,ca si cum incerca sa ma desluseasca.Chiar
asa arata ca si cum ar fi fost lovit in stomac.’Asa ca ai
venit aici ?’a soptit nevenindu-i sa creada.
Nu stiu la ce se referea,dar am realizat rapid ca nu
insemna ceva bun.
‘Braden-‘
‘Nu.’M-a intrerupt el,intorcandu-se de la mine.’Nu aici.’
Era o greutate,o nou frica,sa plec din locul meu inainte sa
am sansa sa trec prin totul din capul meu.Doar vroiam o
sansa inainte ca Braden si cu mine...
Am mers in tacere tensionata in jos pe deal si afara din
castel.Braden avea un taxi asteptandu-ne pe
esplanada.Eram atat de departe cu gandul ca nu am
realizat ca Braden nu ma atingea.A deschis usa pt mine
dar nu si-a pus mana sa ma ajute sa intru.Nici nu s-a
apropiat de mine de indata ce eram inauntru.Am realizat
asta mai tarziu,cand creierul meu nu era plin de ganduri si
stomacul si pieptul meu nu erau pline de prea multe
sentimente.
Fara vreaun cuvant spus de unul din noi,nu pana cand usa
de la apartamentul nostru era inchisa in urma noastra si
am stat unul in fata celuilalt in bucatarie.
Trasaturile lui Braden erau tari intr-un fel in care nu-mi
placea.’Esti insarcinata cu copilul meu si asta este o veste
atat de al dracului de oribila ca te-ai dus la castel ?’
Nu imi venea sa cred ce gandea...Nu era deloc asa !
‘Braden-‘
‘Esti bucuroasa sau nu ?’a sarit el,ochii lui sclipind de
disperare.
Inima imi batea in piept atat de tare,credeam ca o sa
vomit.’Braden.’Cu buzele tremurande,si nasul ma
intepa.’Nu este asa de simplu.’
El a tresarit din nou,o durere in ochii lui care a fost
imediat ascunsa.
‘Lasa-ma-‘
Nu am avut sansa sa termin.A iesit din apartament prea
repede.
Tremurand,ma-m asezat pe un scaun.Nu numai ca nu am
avut sansa sa procesez propriile mele sentimente,am
plecat confuza si temandu-ma pt ale lui Braden.Era genul
de barbat care iti datea o sansa sa explici,dar clar a luat
reactia mea la sarcina in felul gresit,si acum el era prea
ranit ca sa asculte.
Doar trebuia sa ii explic.
Trebuia sa asculte.
***
Era tarziu,dar am lasat un mesaj pe casuta vocala a dr.
Prichard cerand o programare saptamana asta.Dr. Kathryn
Pritchard era terapeuta mea si m-a ajutat sa avansez cu
rezolvarea sindromului post-traumatic.M-a ajutat sa jelesc
familia mea si m-a ajutat sa trec peste fricile mele.Nu mai
programasem o sesiune cu ea de mult timp,dar aveam
nevoie de cineva impartial cu care sa vorbesc.
Braden a fost plecat multe ore.Am primit un measaj de la
Elliue intrebandu-ma daca sunt ok.Era clar ca Braden ii
spusese lui Adam despre sarcina mea si Ellie stia.Ea
incerca sa isi dea seama cum sa procedeze cu mine.Stiam
asta pt ca normal ea ma suna sau chiar venea pe aici.Un
mesaj pt o stire atat de mare...Da,nu stia cum sa
reactioneze la reactia mea.
Holbandu-ma la poza cu mine si cu familia mea pe care
Braden a inramat-o si mi-a dat-o de Craciun,am incercat
sa-mi fortez inauntrulile inapoi la loc.M-am uitat la
Beth,sora mea mai mica pe care o tineam strans in bratele
mele,si incercam sa fac asta prin a intelege exact ce
simteam.Frica colora tot,nici macar nu eram sigura daca
eram nefericita cu ideea ca eu o sa fiu o mamica.Era prea
devreme.Mai devreme decat vroiam,dar nu puteam sa trec
de frica,poate ca as fi putut sa vad ca nu era un lucru atat
de rau.Nu un lucru atat de rau deloc.Acest bebelus era un
produs al lu Braden si al meu.O parte din el.O parte
frumoasa din el.Un cadou ce ne-am dat unul celuilalt.
Pe cat de mult iubeam familia creata in Edinburgh,asta era
sansa mea la propria mea familie din nou.
Presiunea apasa si imi rupea pieptul dar m-am luptat cu
ea,inspirand adanc si egal.
Acum trebuia sa ii explic toate astea lui Braden ca sa vada
ca nu faceam din nou un « moment Ellie »,dandu-l la o
parte cand lucuruile devin prea grele cum am facut cand
Ellie a fost diagnosticata cu tumoare cerebrala.Doar
vroiam sa inteleaga ce se intampla in mine.
Vezi.Am avansat mult.
Am sarit la sunetul usii deschizandu-se si inchizandu-
se.Pulsul mi-a luat-o razna sub piele in timp ce sunetul
pasilor lui Braden devenea mai tare de dormitorul nostru.
A stat in negura holului,lumina difuza din domitorul
nostru de abia ii forma o umbra,dar am putut sa vad ca
este obosit.Chiar macabru.
M-am ridicat,asteptand.
‘Astazi trebuia sa fie cea mai frumaosa zi a vietilor
noastre.’
Vina m-a ros in stomac si am scancit scuzator.
‘Am nevoie de un raspuns.’a cerut incet.’Vreau sa stiu
daca esti fericita ca esti gravida cu copilul meu.Dupa tot
prin ce am trecut,am nevoie de un raspuns.’
M-am miscat spre el.’Te rog,lasa-ma sa-ti explic.O sa-‘
‘Raspuns gresit.’a rostit muscator,expresia lui s-a
inchis.’Nu pot sa cred ca tu...dupa tot...ca suntem aici din
nou.’S-a intors,lasandu-ma socata,cu gura deschisa in
timp ce el a mers pe hol.O usa trantita si m-am ridicat din
pat spre hol sa vad o lumina aprizandu-se,sclipind de sub
usa camerei noastre de oaspeti.
Lacrimile m-au inecat si am inghitit smucitura respiratiei
mele in timp ce am mers tiptil inapoi in dormitorul
nostru.Sotul meu si cu mine ne-am certat de cateva ori in
ultimii ani,dar niciodata Braden a lasat ceva sa intervina
intre noi.Dormea intotdeauna in patul nostru si
intotdeauna ma tragea aproape noaptea.
Lacrimile fierbinti au cazut in jos pe obrajii mei.
L-am ranit.
Si pt prima data intr-un timp foarte lung,si el m-a ranit.
***
Toata noaptea aia m-am frichinit,cu ochii la hol.O mare
parte din mine vroia sa se duca in camera de oaspeti si sa-
l trezesc pe Braden si sa-l fac sa ma asculte,dar cu cat
stateam mai mut acolo cu atat mai mult gandeam mai
mult,am crezut ca este mai biune sa-l las sa doarma ca sa
putem avea o discutie rationala dimineata.
Doar ca,eu eram extenuata de la lipsa de somn.M-am
trezit inainte de 6 dimineata,stand in bucatarie band cafea
si incercand sa citesc o carte.Iniainte ca alarma lui Braden
sa sune,m-am ridicat si am facut cafea proaspata pt el.
Nu mult timp dupa,el a intrat in bucatarie in
pijamale,parul ii era ciufulit,si m-a durut ca durerea si
iubirea in timp ce el imi evita ochii.
‘Ti-am facut cafea.’i-am spus incet,incercand sa-mi dau
seama daca asta o sa-l inmoaie sau nu.
‘Multumesc.’a murmurat el,luand cana.S-a sprijinit de
blat,holbandu-se la zid.
Stomacul mi-a facut flick-flack-uri neplacute.
Trebuia sa-i explic ca el sa nu mai gandeasca ce este mai
rau despre mine.
‘Braden-‘
‘Trebuie sa fac dus.’A iesit abrupt din bucatarie.
‘Trebuie sa vorbim !’am tipat la el furioasa.
Raspunsul lui a fost sa tranteasca usa baii.
Asta era o fateta noua a sotului meu.Si nu imi placea
deloc.
M-am ridicat,pregatita pt batalie,cand un ciocanit m-a
oprit.Ciocanitul a fost urmat de o rasucire a cheii,si am
stiut ca este Ellie.
Pregatindu-ma,m-am intrebat daca o sa pot sa manevrez 2
dintre persoanele mele favorite fiind atat de furioase pe
mine.Acum 3 ani a fost usor.Dar acesti idioti m-au
inmuiat,chiar daca imi placea sa o admit sau nu.
Ellie a aparut in sa bucatariei,ochii ei albastrii cautandu-
ma constant.
Orice a vazut pe fata mea a facut-o sa paleasca si a venit
direct la mine,cu mainile larg deschise.
M-am relaxat in imbratisarea ei,nerealizand pana atunci
cat de mult aveam nevoie de ea.
‘Nici nu stiu daca ar trebui sa te felicit.’
M-am incordat.
Ellie s-a retras,uitandu-se la mine atenta.’Braden chiar
este suparat.’
Nu puteam sa vorbesc.Vroiam.Dar imi era frica sa nu tip.
‘Uite,sunt aici,Joss.’M-a frecat pe umar linistitor.’Sunt
aici daca ai nevoie de mine.’
Inghitind peste galma de tipete,am dat din cap si i-am
multumit ragusita.
Am fost tacute in timp ce i-am facut o ceasca de ceai si
am stat la masa impreuna.Mi-a dat prin cap in timp ce
stateam tacute ca daca ii spuneam lui Ellie tot ce
simteam,Braden o va asculta.Nu stiu ce se intampla cu
sotul meu,de obicei,intelegator si compasional,dar ce
stiam era ca era mai furios decat l-am vazut vreodata,si
clar nu era dispus sa asculte orice as spune.Poate o va
asculta pe Ellie.
Mi-am deschis gura sa vorbesc dar am fost oprita de
deschidera usii baii,si eu si Ellie ne-am intors sa ne uitam
la Braden in timp ce a trecut prin hol ca sa-i dea surorii lui
un dat din cap in semn de salut si a continuat spre
dormitor ca sa se pregateasca pt serviciu.Intr-o duminica.
Ellie s-a intors spre mine,ochii ei erau intrebatori.
I-am luat mana si am strans-o.’A dormit in camera veche
azi-noapte.’am soptit.’Nu a mai facut asta inainte.’
Expresia prietenei mele a devenit mai
dureroasa.’Joss…vorbeste-‘Greata m-a lovit inainte ca
Ellie sa isi termine propozitia si m-am ridicat,aplecandu-
ma peste chiuveta de la bucatarie.I-am simtit mainile in
par,tinandu-l in spate.Dupa ce am scuipat restul bolii de
dimineata,m-am lasat in Els,fericita de prezenta ei
linistitoare.O miscare ce am vazut-o cu coada ochiului
mi-a atras privirea si am inghetat la vederea lui Braden
holbandu-se la mine,un muschi sarandu-i la maxilar.El s-a
intors spre Ellie.’Transmite-i lui Elodie scuzele mele ca
nu pot sa vin la cina de duminica.O sa fiu in sedinte toata
ziua.Si,uh,-‘a aruncat o privire inainte sa se uite inapoi la
sora lui-‘stai cu ea pana se simte mai bine.’
Furia a ars prin mine in timp ce Braden a iesit din
apartament,ignorand strigatele numelui lui de catre Ellie
socata.
Privirea lui Ellie de sustinere si parere de rau a devenitmai
dureroasa decat linistitoare.
M-am retras din bratele lui Ellie.’Imi pare rau,scumpi.Eu
doar…Ma duc inapoi in pat.’
A dat din cap grijuliu si mi-a dat drumul.
***
Nu am putut sa dorm.M-am gandit in continuu la ce s-a
intamplat,incercand sa ma gandesc la ce ar fi bine sa ii
spun lui Braden mai inati ca sa-l fac sa se opreasca si sa
vorbeasca cu mine.Aveam totul planificat,dar cina a trecut
si el tot nu a venit.
Apoi seara.
I-am dat un mesaj si nu am primit un raspuns.L-am
sunat.Niciun raspuns.
I-am dat un mesaj lui Adam dar el nu era cu Adam.
Intr-un final,dupa ora 2 dimineata,usa noastra de la intrare
s-a deschis.Furia m-a afacut sa ies din dormitor si am iesit
pe hol in timp ce Braden inchidea usa in urma lui.Ochii
lui s-au mutat la mine dar era ca si cum se uita prin mine
in timp ce se duce aspre camera de oaspeti.
Oh,nu !Nu din nou !
‘Unde ai fost ?’am sarit,luandu-l de brat ca els a se uite la
mine.
Si-a tras mana din a mea ca si cum nu suporta sa il
ating.’Afara.’mi-a spus simplu,dar tonul lui era taios.Si
apoi a disparut in camera de oaspeti,nici macar constient
ca probabil aratam ca si cum el ma calcase o masina.
Aveam teorii de ce era nervos.Stiu ca el credea ca nu
vreau copilul asta.Ma intreb daca punea sub semnul
intrebarii totul despre noi.Ma intreb daca ii era frica.Ma
intrebam de ce nu putea sa-mi spuna asta.Credeam ca am
mers mai departe de atat.Nu…cred ca eu doar,probabil
nedrept,am crezut ca o sa ma vada in ciuda a orice.
Acum mult timp aproape m-a pierdut de tot pt ca l-am
lasat inchis pe afara.Si cum el ma inchidea pe mine
afara.I-a intrat ceva in cap si nu ma lasa sa ma apropii de
el.
Nici macar nu vroia sa-l ating,si asta m-a ranit si m-a
speriat atat de mult ca nu vroiam sa simt nimic.As dormi
ca sa ma az]jute cu asta,dar somnul nu imi da tarcoale.In
loc de asta m-am inchis in baie si m-am dezbracat.Am
deschis dusul si am intrat sub apa rece ca
gheata,permitandu-i socului sa se transforme in
amorteala.Cu mintea plecata,manile mi-au acoperit
stomacul protector,si mi-am inchis ochii.Pot sa fiu
amortitia peste tot decat acolo.
Am auzit un « la dracu » infundat si mi-am deschis ochii
in timp ce Braden deschidea usa dusului.A
intrat,trasaturile lui ca granitul in timp ce muta duza spre
cald.Ochii lui m-au taiat.’Incerci sa iei o a dracului
pneumonie ?’
Clantanind,m-am albit.Nu m-am gandit.Evident.
‘Stai acolo pana te incalzesti.’a sarit Braden.
Unde era sotul meu?
Tot ce simteam dintr-o data a rupt amorteala.Toata
frica,vina,furia,singuratatea din ultimele zile,si mai ales
ranirea.
Braden a sarit in spate,confuzie si ceva ca frica intrand in
expresia lui.
Dar din moment ce acest barbat era un strain…nu dateam
2 bani despre ce simte.
M-am intins,uitandu-ma la el in gol,am inchis usa dusului
si mi-am intors spatele la el.

CAPITOLUL 7

DEALUL CASTELULUI

‘A trecut un timp,Joss.Ce s-a intamplat ?’dr. Pritchard ma


intreba cu acea voce grijulie a ei.A stapanit arta de a nu
suna ingrijorata.Nici prea bagacioasa.Doar
calma.Linistitoare.
Obisnuia sa ma enerveze maxim.Era un timp in care as fi
dat orice sa o aud strigand la copii ei pt ceva rautati care
le facusera doar ca sa aud un pic de presiune a sangelui
crescuta in vocea ei.Vroiam dovada ca este fiinta umana.
Acum stiam ca era fiinta umana.Putea sa aiba o parte
sarcastica.Probabil de asta o placeam atat de mult.
‘Braden si cu mine ne-am casatorit.’Am informat-o
scurt,cu mainile odihnindu-se pe stomac.
A zambit.’Felicitari.’
‘Multumesc.’
Dr. Pritchard si-a ridicat o spranceanaMi-a dat o expresie
cu o spranceana ridicata.’Altceva ?’
Usurand motivul vizitei mele,am evitat subiectul de
tot.’Am o agenta.’Era adevarat.Dana m-a sunat la
inceputul saptamanii si am semnat cu ea.Ar fi trebuit sa
fie unul dintre cele mai fericite momente ale vietii
mele.’Are o editura interesata in manuscriptul
meu.’Dejàa.Din nou,trebuia sa fie unul dintre cele mai
fericite momente ale vietii mele.
‘Asta este o veste buna.’
Dr Pritchard parea sa-i fie frica de hiperbole si expresii de
fericire.Din nou,inca un motiv pt care o placeam atat de
mult.
‘Sunt gravida.’
Doctorita buna a fost tacuta pt un moment in timp ce
procesa ce am spus fara sa gandesc.’De asta esti aici ?’
Am dat din cap,incercand sa ignor galma de lacrimi din
gatul meu in timp ce m-am gandit la ultimele
zile.Caminul nostru a fost un loc rece,tacut in ultimul
timp.Toata viata mea a fost.Ellie si Adam au refuzat sa fie
prinsi la mijloc,asa ca nu se implica deloc.Cred ca Ellie a
convins-o si pe Elodie sa faca la fel pt ca nu am mai auzit
de ea.Am primit mesaje tentative din partea prietenilor
mei,dar nimeni nu aducea subiectul in discutie.’A
construit un zid intre mine si Braden.’
‘A facut sau tu ai construit ?’
‘De fapt,el a construit.’M-am cutremurat.’Am fost
speriata cand am banuit ca sunt insarcinata.Eram terifiata
cand am aflat ca era adevarat.Dar stiam ca asta nu este
tot.Eu doar…trebuia sa plec,sa ma duc la locul meu si sa
procesez.Inainte sa pot,Braden a ajuns acolo,i-am spus,si
s-a uitat o data la fata mea si a crezut…ce este mai rau.’
‘Ce este mai rau ?’
‘Ca nu sunt fericita.Ca nu vreau un copil cu el.Este atat de
furios,atat de ranit,ca nu m-a lasat si nici nu ma lasa sa-i
explic.’
‘Si ce i-ai spune daca ai avea sansa asta ?’
Manile mele au presat mai mult pe stomacul meu.’Ca al
nostru copil inseamna pt mine mai mult decat a facut-o
inainte.Va fi mereu.Dar ma chinui sa ma impac cu asta.Ca
inca imi este frica,si mi-e frica sa nu stric tot,dar vreau
asta cu el.Doar am nevoie de timp sa procesez ce simt.’
‘Si asta era ?’
Am zambit la ironie.’Atat de fericita ca eram paralizata.’
‘Inca mai crezi ca ceva bun este urmat de ceva rau ?’
‘Nu mai cred de mult timp.’am clatinat din cap.’Dar asta
este o chestie mare.Am avut o recidiva.’
‘Joss,iti este permis sa te simti asa.Recunosti asta si
muncesti ca sa treci peste.Asta iti poate cere oricine.’
Am fost tacute pt un moment in timp ce imi studiam
vergheta si inelul de logodna,invartind cercurile pe
degetul meu.’M-a ranit.’am soptit,nevrand sa o admit in
gura mare.
‘Braden ?’
Am dat din cap.
‘El nu este perfect,Joss.Ai stiut intotdeauna ca este un
barbat de familei.Trebuie sa fie greu pt el ca sa se intrebe
daca s-a casatorit cu femeie caere ar putea sa fie nefericita
despre a fi gravida cu copilul lui.’
‘Dar nu ma lasa sa ii explic.’
Si-a lasat capul intr-o parte,dandu-mi un zambet
mic,reasigurator.’Poate ii este frica sa auda ce ai de
spus.Asa ca fa-l sa te asculte.’
‘As face-o..dar…’
‘Joss-‘
‘Cand este plecat ma invinuiesc pe mine.’am admis.’Felul
in care am reactionat…pot sa vad de ce se simte asa,se
poarta asa.Dar cand este chiar in fata mea,uitandu-se la
mine,nevrand sa ma atinga,nefind in stare sa doreasca sa
ma atinga,aproape ca il urasc.Ma simt atat de
singura.’Lacrimile au cazut in jos pe obrajii mei.’Si mi-a
promis ca nu o sa ma mai simt asa vreodata.’
Dr. Pritchard s-a aplecat si mi-a intins servetele,dandu-mi
o strangere linistitoare.’Trebuie sa incerci sa treci peste
sentimentul asta destul de mult cat sa vorbesti cu el.Asta
este un caz de necomunicare totala,si voi 2 ati ajuns prea
departe ca sa deraiati.’
Am dat din cap si mi-am sters lacrimile.
‘Si Joss.’
‘Da?’
A zambit dragut.’Felicitari.’
Era prima persoana care ma felicita in persoana,si chiar
daca am inteles ca era propria mea vina ca nimeni nu o
facuse,tot era dragut sa o aud.’Multumesc.’
***
Am inchis laptop-ul dupa ce am cumparat fiecare carte de
ajutor de sine despre cum sa fi mama prima oara de pe
Amazon.Dupa sesiunea mea cu dr. Pritchard m-am intors
la un apartament gol si am intrat pe modul hiper,curatand
si aranjand,aruncand lucuri.Am ignorat aducerile aminte
ca Braden si cu mine nu impartim acelasi pat cand am
intrat in camera de oaspeti si am vazut lucurui aruncate
peste tot.Asta urma sa fie camera copilului nostru.Ma
gandeam la galben sau verde ca paleta de culori din
moment ce sunt amandoua neutre ca gen.
Apoi am deschis laptop-ul unde am gasit un e-mail din
partea agentei mele care imi spunea ca a trimis
manuscriptul meu la un edito ,si i-ar place ca eu sa incep
sa ma gandesc la concepte pt o noua carte.Pt un timp am
scris notite cu cateva idei la care m-am intors,ca sa le
concretizez mai tarziu.
Si apoi am inceput sa ma agit ca nu stiam nimic despre a
fi o mama si am inceput petrecerea de cumparaturi online.
Cu nervi facuti praf,am stat in fata oglinzii din dormitorul
nostru si mi-am ridicat tricoul.
Nu era nicio umflatura inca.
Mi-am trecut mana peste stomac gandind cat de ciudat era
ca acolo era o persoana mica inauntrul meu pe care deja o
iubeam peste masura.
Acum daca sotul meu mi-ar da o sansa sa-i ii spun asta.
M-am uitat la spatiul dintre fereastra si pat si m-am
intrebat daca era destul loc pt patutul bebelusului pt putin
timp.Vroiam ca el sau ea sa fie aproape de noi.Deja stiam
ca o sa fie dificil sa dorm daca nu stiam ca al nostru copil
era in siguranta si aproape.
Dupa cateva minute de cautare a ruletei,m-am dus inapoi
in camera de oaspeti sa vad daca am lasat-o acoloAm
gasit-o pe noptiera,dar in timp ce plecam,o adresa de pe o
scrisoare pe jumatate ascunsa,sub o carte m-a facut sa ma
apropii.
Cu inima batand insuportabil de tare,am luat scrisoarea de
sub carte si frica mi-a facut pielea de gaina in timp ce o
citeam.
Degetele mi-au amortit si scrisoarea a fluturat pana jos pe
podea.
Era o scrisoare catre chiriasii lui Braden,cerandu-le sa
paraseasca incinta intr-o luna.Era apartamantul lui de
burlac de pe Meadows.Acela care l-a inchiriat cand s-a
mutuat cu mine.
Acela care putea sa-l ia inapoi de la chiriasii lui cu o
notificare mica daca avea nevoie de el pt folos personal.
Soneria de la usa a sunat.
O distragere binevenita de la frica pura care imi ingheta
venele.
‘Liv ?’am spus,dupa ce am deschis usa de la
intrare,surprinsa sa o vad in pragul meu.
Olivia si cu mine eram prieten bune,dar pt nu stiu ce
motive ea nu era prima persoana care ma asteptam sa o
vad.Jo si cu mine eram mai apropiate.Liv si cu mine ne
cunosteam din cauza lui Jo,dar imediat ne-am apropiat ca
si cetatenii americani si entuziasmate de carti.
Ochii lui Liv au trecut peste mine ingrijorati si eu m-am
tensionat imediat.Stiam ce vedea.Cearcane negre sub ochi
pt ca nu dormisem ;un ten pal,rece ;si par care era peste
tot.
‘Braden este aici ?’a intrebat ea lejer in timp ce terecea pe
langa mine in apartament.
Nu este nevoie sa intre cu forta.M-am bucurat de prezenta
ei in timp ce vorbeam despre orice altceva decat Braden si
sarcina mea.
‘Nu,el este la serviciu.’am raspuns in timp ce am uramt-o
in bucatarie.
Cand am ajuns acolo ea deja facea cafeaua.Ea s-a
incruntat la mine.’Trebuie sa ai mai multa grija de tine.’
‘Am fost ocupata.’am sarit la alt subiect rapid.’O agenta
literara din New York ma reprezinta acum.’
Liv a zambit bucuroasa.’I-a placut cartea ta?’
‘I-a placut cartea mea.’
‘Joss,asta este minunat.’
Am zambit inapoi,stiind ca dintre toti Liv ar intelege cat
de misto era.Liv era o bibliotecara.Cartile erau pasiunea
ei.
Cand ochii ei s-au lasat la stomacul meu,incertitudinea
intrand in adancurile lor,i-am taiat urmatoarea ei intrebare
evidenta.
‘Ea crede ca ar trebui sa incep sa lucrez la urmatoarea.’
Spre usurarea mea,Liv m-a lasat sa o distrag,acultandu-
ma palavragind despre ideile mele diferite in timp ce ne
asezam in salon cu cafea si biscuiti.Orice,orice,ca sa uit
scrisoarea care tocmai am gasit-o.
Eram in mijlocul propozitiei despre ideea asta nebuna
distopica pe care o aveam care era complet ce nu avea in
cap agenta mea cand mi-a cerut sa ma gandesc la noi
concepte,cand usa de la intrare s-a deschis.
Braden.
Am simtit cum intregul meu corp a inghetat in timp ce ma
uitam,asteptand cu acest sentiment oribil de boala in
stomacul meu,ca Braden sa apara in cadrul usii si sa ma
zdrobeasca.
El a aparut,aratand la fel de obosit ca si mine,si s-a oprit
in usa.’Liv.’a salutat el inainte sa se uite la mine.Ochii lui
s-au ingustat instant la vederea mea.’Ai dormit azi ?’
Ma parasesti ?’Nu am putut.’
Parand enervat,el a oftat.’Trebuie sa dormi.’Tragand de
cravata lui,el a iesit din aria vizuala.
‘Joss ?’Anxietatea soptita a lui Liv mi-a atras atentia
inapoi la ea.Parea atat de ingrijoarata pt mine.’Fata,ce
faci ?’
Ce fac ?Eu ce fac ?’Nu.’Ea nu stia nimic.
Am stat intr-o tacere mormantala,sorbind cafea.
‘Am o sedinta tarzie cu Adam.’l-am auzit pe Braden
spunand in timp ce se ducea pe hol.Inca o minciuna.Usa
de la intrare s-a trantit in urma lui.Am tresarit si am
incercat cu disperare sa nu plang.Sarcina asta ma
transforma intr-o gaura neagra emotionala.
‘Oh,scumpo.’Liv s-a ridicat si a venit sa ma imbratiseze.
Am ridicat o mana sa o opresc.’Ma imbratisezi si eu nu o
sa ma pot opri din plans.Am nevoie sa nu plang.’
Ea a inghetat,parand fara ajutor si furioasa ca se simtea
asa.
Stiam exact cum se simte.’Nu sunt eu de vina.’Aveam
nevoie de altcineva in afara de dr. Pritchard ca sa stie
asta.’Nu l-am indepartat.Doar am un timp greu acum si
am stricat tot.Am stricat asta pt el.’
‘El nu vorbeste cu tine?’
‘Vorbeste.Dar este…este ca si cum de abia poate sa fie in
aceeasi camera cu mine.Nu m-a intrebat pana acum cum
ma simt acum ca socul s-a dus.Nu vrea sa stie.Nu vrea sa-
l ating…’
‘Imi pare rau,Joss.’
‘Nu a fost niciodata asa.’Scrisoarea a venit inapoi in capul
meu si am simtit cum panica ma inghite toata.’Cred ca am
gresit.’Rasul meu isteric s-a transformat rapid intr-un
suspin tare,puternic pe care nu l-am putu controla.Nici nu
puteam sa fiu ingrozita ca aveam o depresie.Plangeam
prea tare ca sa-mi pese.
Am simtit caldura linistitoare a lui Liv in timp ce ma
imbratisa din lateral si ma tragea spre ea.Si apoi totul a
disparut in timp ce o lasam sa ma linisteasca,Lacrimile ii
udau tricoul,un testament ca nu eram singura.
Nu eram constienta ca s-au oprit tremuraturile sau
lacrimile.Totul era negru in timp ce ma cufundam intr-un
final intr-un somn de usurare.
***
Imi simteam ochii umflati in timp ce incercam sa ii
deschid,constiinta venea inapoi la mine si cu ea am simtit
caldura unei maini peste talia mea.
In timp ce deschideam ochii am realizat ca ii simteam
umflati si atunci mi-am adus aminte de ce.M-am tensionat
la amintirea ca am plans in bratele lui Liv in acelasi timp
ma uitam la fata adormita a sotului meu.
Caldura grea de pe talia mea era bratul lui.
Eram in pat amandoi.
Nu stiu cum ajunsesem acolo.
Am inceput din nou sa plang.
Bratul lui Braden s-a strans in jurul meu si printer lacrimi
am vazut ca l-am trezit.
‘Nu am fost nefericita.’am soptit,lingand apa sarata a
lacrimilor mele.’Am fost atat de fricita ca eram terifiata.’
Degetele lui calde au trecut peste barbia mea si am simtit
o presiune usoara a atingerii lui in timp ce-mi inalta capul
ca sa-i intalnesc ochii intrebatori.’Terifiata?’
Am dat din cap.’Doar pt ca am avansat mult,nu inseamna
ca nu mai simt asa.Nu m-ai lasat sa-ti explic.Inca sunt
terifiata sa nu pierd tot binele care il avem impreuna.’Care
l-am avut impreuna.
Braden s-a incruntat in timp ce ma ridicam.’Iti este frica
sa nu pierzi copilul nostru,asa ca m-ai indepartat inainte
ca eu-‘
‘Nu !’m-am ridicat,uitandu-ma la el.’Tu m-ai indepartat.’
‘Am crezut ca am trecut peste astea.’
‘Atunci lasa-ma la dracu sa iti explic !’
S-a incruntat la mine dar a tacut.
M-am incruntat inapoi.’Stii ca imi este frica sa nu pierd
oamenii pe care ii iubesc.Dar copilul nostru,copilul
nostru,deja iubesc acest copil atat de mult ca nu pot sa
respir.Gandul ca se va intampla ceva…’
Braden a clatinat incet din cap.’Tu tot evitai sa vorbim
despre copii…Am incepaut sa ma ingrijorez ca nu ii
vrei.Am crezut ca fugitul tau la castel insemna ca te
pregatesti sa ma indepartezi pt ca…nu vroiai copilul
nostru.Apoi cand ai incercat sa explici,am fost…’A oftat.
‘Erai ce ?’
‘Speriat.’a admis incet,ochii lui se uitau in ai mei.’Mama
mea nu m-a vrut niciodata,Jocelyn.Niciodata.Nu am fost
un copil fericit si nu as dori felul ala de copilarie
nimanui,dar copiilor mei.Mi-am promis ca daca o sa am
copii as fi genul de tata care al meu nu a fost si cu
siguranta nu m-as casatori cu o femeie care nu i-ar fi tratat
ca si cum ei sunt intreaga lume.Asa ca nu am stiut cum sa
ma simt despre sotia mea care nu dorea copilul nostru.Nu
am stiut cum sa reactionez la asta si ce insemna pt noi.’
O durere ca de cutit mi-a trecut prin piept.’De asta te
muti ?’
‘Ce ?’a intrebat el nevenindu-i sa creada,ochii lui
inegrindu-se.’Despre ce vorbesti ?’
‘Scrisoarea.’Am ridicat o mana tremurana aratand catre
hol.’Am gasit scrisoarea in camera de oaspeti.Aceea care
le cerea chiriasilor din vechiul tau apartament sa se mute
intr-o luna.’
O tacere groasa a cazut intre noi.
Braden a coborat din pat,uitandu-se in gol pt un moment
intinate sa se intoarca spre mine cu o furie familiara.’Asta
este a doua scrisoare catre acei chiriasi.Prima le spunea ca
sunt evacuati pt ca reclamatiile care le-am primit din
partea celorlalti locuitori din cladire.Scrisoarea care ai
vazut-o este o informare standard despre cat de mult timp
au la dispozitie ca sa plece.’
Oh.
La dracu.
‘Ai crezut ca fara sa vorbesc cu tine,sau sa incerc sa
rezolv rahatul asta ca eu…ca eu…te paraseam !’a strigat
nevenindu-i sa creeada.
Oh,nu,nu trebuie sa mai fie nervos.M-am dat jos din pat
pe partea opusa.’M-ai inghetat.Eram speriata si confuza si
m-ai lasat in plata mea !’Vocea mi-a crapat in timp ce
tipam la el,si crapatura mi-a facut sa imi cobor vocea.’Nu
ma lasai sa te ating.Ai tresarit la atingerea mea.’Am vazut
cum i se inmoiae fata.’Mi-ai promis ca nu mai sunt
singura,dar in loc de asta m-ai facut sa cred ca ma
urasti.Si cred ca te urasc un pic din cauza asta.’
M-am intors ca el sa nu ma vada ca plang din nou.
2 secunde mai tarziu ma intorcea in bratele lui.’La
dracu,iubito.’a soptit ragusit.’Poti sa aduci un barbat in
genunchi.’
Era o atat de mare usurare in simtirea bratelor lui in jurul
meu,pieptul lui sub obrazul meu.Inahland mirosul
lui.Umplandu-ma de el.Dar nu l-am imbratisat si eu.
‘Imi pare atat de rau.’a spus el aspru,disperat,in urechea
mea,dandu-ma in spate ca sa se uite in ochii mei.Mi-a dat
parul la o parte de pe fata inainte sa-si puna mainile pe
obrajii mei.Era ceva ca panica in ei.’Jocelyn,nu o sa te
mai fac sa te simti asa vreodata.Imi pare atat de rau.’M-a
sarutat tare,gustandu-mi lacrimile.’Am fost speriat.M-am
purtat ca un idiot doare tare doar pt ca asta este copilul
nostru.Inseamna mai mult pt mine decat orice a insemnat
ceva vreodata.Am gresit.Am gresit de data asta,dar imi
pare rau.Imi pare rau,scumpo.Te iubesc.Ma crezi ?’M-a
tras la el,mainile lui treceau peste spatele meu.’Ma
crezi ?’
Am inspirat adanac,incercand sa las in urma ultimele
zile.Ar fi atat de usor sa ma agat de durere si de furie.Dar
in loc de asta m-am uitat in urma,acum cativa ani,cand
stateam in bratele lui Braden,multumita ca m-a iertat pt
tot ce l-am pus sa treaca.
Mi-am ridicat mainile si le-am pus in jurul gatului lui.’Te
cred.’
M-a sarutat din nou,de data asta mai lent,mai adanc.Cand
s-a retras s-a intruntat.’Am gresit.’a repetat incet.
‘Pai,era randul tau.’
‘O sa fie timpuri.’a murmurat in buzele mele,’cand nu o
sa ne placem unul pe celalalt foarte mult,dar am nevoie sa
stii ca nu o sa ma opresc niciodata sa te iubesc.De data
asta eu am fost cel caruia i-a fost frica sa nu te piarda,si
te-am dat la o parte pt ca imi era frica sa aud ce ai de
spus.Daca,Doamne fereste,te mai ranesc din nou,spune-
mi.Nu ma lasa pe dinafara.Nu inchide usa dusului in fata
mea.Tipa la mine.Nu ma lasa sa scap pana cand nu
rezolvam cacatul ala si sa te uiti la mine ca si cum etri
bantuita.Pt ca…jur pe Dumnezeu,acea privire din ochii tai
in noaptea aia,aproape mi-a rupt a dracului inima.Trebuie
sa ne oprim sa ne facem asta unul altuia.Chiar acum.’
Am dat din cap,agatandu-ma si mai tare de el.Usurarea si
iertarea topind trupul meu in al lui.Promit.Si nu numai pt
mine,si nu numai pt tine.Avem un bebelus la care sa ne
gandim acum.Felicitari,apropo.’
Ochii lui Braden s-au luminat.’Felicitari,scumpo.’
Am ras.’Oh,Iisuse C,asta ne-a luat destul de mult.’
M-a strans in bratele lui,asa ca picioarele mele au parasit
pamantul.M-am agatat automat de gatul lui si mi-am
infasurat picioarele in jurul taliei lui,dar ca sa ma gasesc
coborata pe sparte pe pat.
Braden era deasupra mea,ochii lui iubitori uitamdu-se
direct pcrin mine.’Mi-a fost dor de tine.’
Mi-am trecut mainile pe sub tricoul lui,simtind spatele lui
calduros,musculos sub degetele mele.’Si mie mi-a fost
dor de tine.’i-am spus grosut.’Te iubesc atat de mult.Chiar
si cand nu mi-a placut de tine foarte mult,te-am iubit
complet.’
Degetul lui mare a trecut peste osul obrazului meu.’La fel
si tie,iubito.Si nu o sa ma opresc niciodata sa te
iubesc.Dar in caz ca ai dubii’-mi-a aruncat un zambet
rapid,calduros in timp ce degetele lui se infasurau in jurul
taliei pantalonilor mei de trening-‘lasa-ma sa-ti arat cat de
tare si adanc…si disperat te iubesc.’
Mi-am ridicat soldurile,dandu-i un acces mai bun ca sa-mi
dea jos pantalonii de trening.De indata ce erau pe jos mi-
am infasurat picioarele in jurul spatelui lui si mi-am pus
manile pe umerii lui.’Hai sa facem asta in dus.’am
murmurat flamanda in gura lui.
Tinandu-ma mai strans,Braden s-a ridicat si si-a pus o
mana pe ceafa mea,aducandu-mi gura la a lui.Am savurat
sarutul unul altuia,gusatandu-ne unul pe altul,buzele
noastre devenind mai umflate de la sarutul pasional.
‘Imi place sa ma sarut cu tine.’m-am confesat eu,frecand
cu nasul gatul lui in timp ce el a inceput sa ne duca spre
baie.
A zambit fiind de acord si m-a pus usor pe podea de
indata ce am fost in baie.Mi-am dat tricoul jos si m-am
intins si am dat drumul la dus in timp ce Braden se
dezbraca.Dezbracandu-ma de sutin si chiloti,ochii mei
flamanzi au trecut peste corpul sotului meu in timp ce se
dezbraca de boxeri.Abdomenul meu inferior s-a strans de
nevoie in timp ce ma tragea incet spre el,ochii lui palizi
ardeau de dorinta si mainile lui ma loveau usor pe
spate,ca sa-mi mangaie curbele fundului.
Am oftat,trecand cu propriile mele maini peste pieptul
lui,inainte sa presez un sarut moale peste pectoralii
lui,oprindu-ma sa tachinez sfarcul cu limba mea.
M-a strans de fund,gemand si presand erectia lui mai mult
pe abdomenul meu.Am continuat sa-l explorez,gura mea
trasa sarutui pe pielea lui,in timp ce mainile mele treceau
peste abdomenul lui tare,si peste soldurile lui inguste,si
prinzandu-l de fundul tare.
Ca raspuns,Braden a dat drumul fundului meu,batandu-
ma pe laterale pana cand mi-a luat ambii sani delicati in
maini.O fulgerare de durere placuta a trecut prin mine
cand el i-a framantat si eu am gemut,arcuindu-mi
spatele.’Sunt delicati.’am soptit,aducandu-i aminte de
starea mea de gravidie.
I-a framantat si mai tare si am simtit un val de excitare
intre picioarele mele.
‘Braden.’am gemut,impingandu-ma mai mult in el.
Spre disperarea mea el mi-a dat drumul.
L-am privit intrebator si el a zambit,rapunzand tacut prin
a ma arcui peste bratul lui si ridicandu-mi sanul la gura lui
uda,fierbinte.Am strigat la senzatia dintilor lui trecuti usor
peste sfarcul meu si apoi am fost tinuta la mila lui in timp
ce ma sugea mai adanc in gura lui.
Sanii mei nu au mai fost atat de sensibili pana acum.
‘Oh,Doamne,o sa vin.’am genmut nevenindu-mi sa
cred,soldurile mele se ondulau in el.
Ca si cum mi-ar fi testat teoria,Braden a supt mai
tare,incercuindu-mi sfarcul cu gura lui,in timp ce strangea
si framanta pe celalalt.
Eram in flacari,intregul meu corp era fierbinte si
tensionat.
Si apoi am simtit ruperea in stomacul meu si un pic de
umezeala intre picioarele mele.Tocmai avusesem un mini-
orgasm in timp ce Braden se jucase cu sanii mei.
Si-a ridicat capul cand a simtit ca se relaxeaza corpul
meu,ochii lui erau intrebatori.
Respirand greu,am zambit languros,dandu-si parul de pe
fata.’Da.’
Braden a trecut mana peste stomacul meu si m-am
cutremurat,sexul meu se incorda de anticipatie.Si-a bagat
2 degete in mine si ochii lui s-au inegrit.
‘Esti uda.’A pompat cu degetele in mine si eu m-am
leganat in ele.’Asta o sa fie distractiv,iubito.’a murmurat
intunecat.
M-am tinut de umerii lui,miscandu-ma in degetele
lui.’Iubitule,nu te opri.’Eram aproape.
‘Vreau sa te gust.’a spus Braden,oprind penetrarea.’Vreau
sa vi pe limba mea.’
Nu ma certam cu asta.
In cateva secunde m-am gasit in dus,cu spatele la
zid,Braden in genunchi.Mi-a pus piciorul peste umarul lui
si mi-am bagat degetele in parul lui in timp ce el isi
cobora gura in timp ce apa de la dus cadea pe spatele
meu.Consumata de placere,cu orgasmul alergand,nimic
altceva nu mai conta decat limba lui inconjurandu-mi
clitorisul,degetele lui pompand in mine.Corpul mi s-a
incordat in timp ce climaxul trecea prin mine.Am strigat
numele sotului meu in timp ce ma cutremuram prin
orgasmul meu in jurul limbii lui talentate.
Somnolenta,fara vlaga,mainile mele au trecut peste umerii
lui Braden,miscandu-ma in jos pe pieptul lui in timp ce el
se ridica,sarutandu-ma cu un sarut erotic.Cu o mana m-a
prins de spatele pulpei,cu cealalta fundul meu si cumva a
reusit sa ma ridice,infasurandu-mi picioarele in jurul lui
ca sa-si bage penisul fierbinte,pulsator in mine.Muschii
mei interiori s-au cutremurat la presiunea lui impingand
adanc si Braden a marait in buzele mele.
Ochii nostri s-au uitat unul la altul in timp ce el intra si
iesea din mine,respiratia noastra crescand egal mai
superficiala.’Mi-a fost dor de tine.’a marait el,apucandu-
ma atat de tare si impingerile lor au devenit mai rapide.
‘Si mie mi-a fost dor de tine.’L-am sarutat.L-am sarutat
cu tot ce am avut si Braden si-a indoit genunchii,pula lui
intrand in mine atat de adanc in timp ce el a crescut ca
plansetul meu mi-a despartit buzele.
Unghiile mele au impins in pielea lui in timp ce continua
sa ma futa cu o intensitate inceata ca era sigura ca ma
omoara.Toti muschii mei au devenit mai incordati in timp
ce el ma lucra spre un alt climax.
Suflul cald al lui Braden mi-a atins gura.’Vino pt
mine,iubito.’a gafait,soldurile lui s-au flexat mai rapid in
timp ce se apropia.’Am nevoie sa vi,Jocelyn.’
Ca la un semn presiunea din partea de jos a corpului meu
a explodat si m-am facut bucatele cu un tipat
acoperit,sexul s-a strans in jurul lui Braden.’La dracu.’a
mormait el,presandu-si fata in gatul meu in timp ce ma
futea mai tare,mai repede,pana cand propriul lui de
orgasm a fost acoperit de pielea mea.Soldurile lui au
tresarit in mine,cutremurandu-se tare in timp ce pula lui
mi-a umplut pantecul cu elibeararea lui calda.
Am stat acolo,prinsa in jurul lui pt un timp in timpc e
incercam sa castig controlul respiratiei noastre.
Intr-un final,Braden si-a ridicat capul si inainte ca sa spun
ceva el a ranjit si a
murmurat.’Cel.Mai.Bun.Dus.Vreodata.’
***
Braden s-a uitat la priveliste si apoi s-a intors cu spatele le
mine cu o indoire de confuzie intre spranceana lui si o
urma de enervare in ochii lui.’Si suntem aici de ce ?’
Stand in spatele Mons Meg la castelul Edinburgh,mi-am
infasurat mainile in jurul taliei lui si m-am presat mai
aproape,ridicandu-mi capul ca sa-i intalnesc
ochii.’Undeva tu ai impresia ca eu doar vin aici cand sunt
disperata.Cred ca de asta m-ai indepartat.Erai furios ca
atunci cand am venit aici cand am aflat despre bebelusul
nostru.’
El a dat din cap,mainile lui pe soldurile mele s-au
flexat.’Nu trebuie sa retraim asta,Jocelyn.’
Trecuse o saptamana dupe reimpacarea noastra si
lucruruile au fost tentative,un pic fragile,dar bune.Ne
gaseam picioarele din nou dar de data asta ca un cuplu
insarcinat.Braden era atat de agitat ca o sa fie tata ca ma
ajuta sa trec peste fricile mele.Am vorbit cu el si despre sa
o vad pe dr. Pritchard din nou si am fost de acord sa o
vedem impreuna,astfel incat el a inteles cu ce prin
treceam chiar mai bine.Vazand un terapeut nu era pe lista
de lucruri pe care Braden vroia sa la faca vreodat,dar o
facea pt familia noastra.
‘Nu retraiesc.’i-am promis.’Am nevoie sa stii ca nu vin
aici cand sunt disperata.’
El s-a incruntat.’Nu vi?’
‘Nu.’Am zambit,clatinand din cap.’Vin aici cand am
nevoie de liniste.Niste pace si liniste sa procesez
lucrurile.Cand am aflat ca sunt insarcinata ca sunt gravida
totul mi-a umplut capul.Mama mea.Tatal
meu.Beth.Tu.Ellie.Elodie.Clark.Pe totata lumea care o
iubesc.Si bebelusul,bebelusul nostru.Nu stiu daca eram
speriata sau fericita sau trista sau agitata.Este un
sentiment inconfortabil ca sa ai tot rahatul asta sa se
loveasca fara atentie.Am venit aici ca sa focusez ca sa imi
dau seama ce simteam.Dar tu ai aparut inainte sa pot face
ceva.’
‘Si am tras concluczii pripite.’
‘Da.Apoi vroiam sa vorbesc totul cu tine.Chiar
vroiam.Vroiam sa ajut.’
‘Si am fost un bastard complet.’
Am ras.’Nu de asta te-am adus aici.Te-am adus aici ca sa
stii ca asta nu este ca acum 3 ani.Cand am nevoie sa
rezolv ceva nu o sa fug de tine.Dar daca vin aici am
nevoie sa stii ca este doar un loc unde vin pt liniste si
pace.Nu te indepartez.Vreau sa impart asta cu tine.’
Si-a aplecat capul sa vorbeasca incet in gura mea.’Asta
este locul tau.Nu este nevoie sa o imparti cu mine.Doar
atat de mult sa o imparti cu mien ce se intampla cu
tine,sunt fericit.’
‘Cu siguranta pot sa fac asta.’
Zambind,Braden si-a aplecat capul in timp ce-si deschidea
haina sa scoata un pachetel din buzunarul interior.Avea o
forma ciudata si foarte prost impachetat.’Pt tine.’
Amuzata,am luat cadoul.’Ce este ?’
El s-a cutremurat,inca zambind.’Doar ceva sa iti aduca
aminte cine esti si ce mama grozava o sa fi.’
Fericita ca a gandit asa,am desfacut cadoul repede,inima
mea tresarind in pieptul meu cand l-am recunoscut.Era o
zornaitoare de bebelusi de argint si am intors-o sa-mi
gasec numele gravat pe o parte si pe al surorii mele mai
mic,Beth.A fost zornaitoarea mea si cand s-a nascut Beth
mama a inscriptionat si numele lui Beth pe ea ca sa i-o pot
da surorii mele mai mici.Mama a tinut-o intr-o cutie
vatuita cu matase,cu speranta ca o sa incepem o noua
traditie de a o da mai departe in familie.Nu era o poveste
care i-am spus-o lui Braden,chiar si cand am salvat-o din
depozitul din Virginia cand ne-am dus sa facem ordine in
lucrurile familiei mele.
Chiar si fara ca sa stie povestea,stia ca inseamna mult pt
mine.
‘Am scos-o din cutia in care ti lucururile familiei tale,si
am dus-o la curatat.’A intors-o in mana mea ca numele lui
Beth sa fie deasupra.’M-am gandit ca daca avem o
fetita,am putea sa o numim Beth.’
Inghitind peste galma de emotii care imi inchidea
gatul,am dat din cap.’Mi-ar place asta.Multumesc.’Mi-am
aruncat mainile in jurul gatului lui,zornaitoarea prinsa
strans in pumnul meu,in timp ce il sarutam.
Ne-am sarutat,treceri dulci peste buzele noastre a devenit
mai incinse.Respiratia mea era intretaiata cand m-am dat
in spate,fruntea mea presand in a lui.’Crezi ca am scos-o
la capat?’
‘La capat?’
‘Cu tot rahatul.’Am ranjit obraznic.’Crezi ca intelegem
totul despre celalalt ?’
Braden a clatinat din cap,presand inca un sarut pe buzele
meel in timoc e ma agatam de el.’Nu,iubito.O sa petrecem
fiecare zi sa crestem.O sa invatam lucuri noi despre noi
insine,nu conteaza celalalt.’
M-am tras in spate.’Ti-a spus cineva vreodata ca atunci
cand frica nu iti sta in calea receptivitatii tale,esti un
barbat incredibil de destept,d-le Carmichael ?’
Si-a dat ochii peste cap.’O sa pot sa traiesc cu asta ?’
Am sforait,inlantuindu-mi mana cu a lui in timp ce
mergeam inapoi in jos pe dealul castelului.’Cand am
gresit tu ai glumit prost despre asta luni de zile si o mai
scoti din cand in cand cand vrei sa punctezi ceva.’
El a marait.’O sa-ti permit sa ma manipulezi emotional pt
o saptamana.’
‘Un an.’
‘O luna.’
‘Un an.’
‘6 luni.’
M-am gandit la asta.Era o perioada decenta de tortura si
probabil o sa se potriveasca mai bine cu timpul
sarcinii.’Ok,6 luni.Dar ar trebui sa te avertizez ca o sa
includa mai mult decat manipulare emotionala.’
‘Elaboreaza.’
Am zambit in sus la el.’Sunt gravida.Cererile
mele,poftele,pot deveni un pic scandaloase.’
Corpul lui s-a scuturat de ras.’Porti copilul meu.Probabil
ca as lua vina asupra mea daca ai omori pe cineva.’
‘Probabil ca ai face asta oricum,gravida sau nu.’
Braden a zambit moale la mine.’Nicio probabilitare
despre asta.’
Chicotind,m-am tinut si mai tare.’O sa te fac sa mergi cu
mine la cuparaturi pt haine de gravida .’
‘Pot sa fac asta.De fapt,de abia astept ca tu sa ai o
umflatura.’
‘O umflatura ?De ce ?’
‘Este ceva de om al cavernelor.’a glumit el.
‘Elaboreaza.’am repetat cuvantul inapoi la el.
‘Nu sunt sigur ca vrei sa stii.Tocmai te-ai oprit din a fi
suparata pe mine.’
‘Braden…’
El s-a oprit tocmai cand ieseam din castel pe esplanada.L-
am lasat sa ma traga in el in timp ce el se apleca sa-mi
sopteasca in ureche.’Cand fiecare barbat iti va vedea
umflatura,vor stii ca eu am fost inaintrul tau,vor sti ca esti
a mea,si eu sunt al tau,si ala care creste in tine este copilul
nostru.’
Buzele mi s-au departat si m-am dat in spate sa ii
intalnesc ochii.’Ideea de umflatura te excita.’am spus mai
succinct.
A ranjit neintrerupt.
M-am cutremurat.’Asta este ok pt mine.O sa se vada in al
doilea trimestru,si am mai auzit ca si atunci o sa fiu
excitata ca dracu.’
Braden m-a luat de mana in timp ce incepeam sa mergem
pe esplanada.’O sa fac tot ce imi sta in putere sa iti fac pe
plac.’
‘Ma astept la mult.’l-am tachinat.’Comentarii murdare in
restaurante,sex in bai,masini,lifturi,cabinele de proba din
magazinele cu haine de maternitate…’
Sotul meu a ras,dandu-mi drumul la mana ca sa o puna pe
umerii mei si sa ma traga in lateralul lui.’Ai ratat
canapeaua,masa din bucatarie,dusul,cada-si patul ar putea
sa mearga,stii.’
‘Trebuie sa luam un taxi.’Am inceput sa merg mai repede
in jos pe Mila.
Am simtit cum Braden ranjeste la mine.’Hormoni de
gravida ?’
‘Hormoni indusi de Braden.’am mormait,facand cu mana
la un taxi.M-am intors spre el,ochii imi sclipeau de
anticipatie.’Din moment ce ai gresit saptamana trecuta,eu
sunt la conducere.Si deasupra.Vom vedea cum o sa
mearga de acolo.’
El a oftat adanc,ca si cum ar fi avut o greutate.’Ah,deci
asa incepe.’