Sunteți pe pagina 1din 182

DEŢINERE

 
SAGA FRATILOR OȚEL: CARTEA TREI

HELEN HARDT
CUPRINS
 
Avertizare
 
Prolog
 
Capitol unul
 Capitolul doi
 Capitolul trei
 Capitolul patru
 Capitolul cinci
 Capitolul șase
 
Capitolul șapte
 
Capitolul Opt
 Capitolul Nouă
 Capitolul zece
 Capitolul 11
 Capitolul doisprezece
 
Capitolul Treisprezece
 
Capitolul paisprezece
 Capitolul cincisprezece
 Capitolul șaisprezece
 Capitolul șaptesprezece
 Capitolul optsprezece
 
Capitolul nouăsprezece
 
Capitolul douăzeci
 
Capitolul douăzeci și unu
 
Capitolul douăzeci și doi
 
Capitolul Douăzeci și Trei
 
Capitolul Douăzeci și Patru
 Capitolul Douăzeci și Cinci
 Capitolul Douăzeci și Șase
 Capitolul Douăzeci și Șapte
 Capitolul Douăzeci și Opt
 
Capitolul Douăzeci și Nouă
 
Capitolul treizeci
 
Capitolul treizeci și unu
 
Capitolul treizeci și doi
 
Epilog
 
Continuă Saga Steel Brothers cu Cartea a patra
 
Mesaj de la Helen Hardt
 
Tot de Helen Hardt
 Întrebări de discuție
 Mulțumiri
 Despre autor
 

Această carte este o publicație originală a Helen Hardt.

Aceasta este o operă de ficțiune. Numele, personajele, locurile și incidentele sunt produsul autorului
imaginația sau sunt folosite fictiv și orice asemănare cu persoanele reale, vii sau morți, de afaceri
unități, evenimente sau locații este în întregime întâmplătoare. Editorul nu își asumă nicio responsabilitate
site-uri web terțe sau conținutul acestora.

Drepturi de autor © 2016 Waterhouse Press, LLC


Design de copertă de Waterhouse Press, LLC
Fotografii de copertă: Shutterstock

Toate drepturile rezervate.


Nicio parte a acestei cărți nu poate fi reprodusă, scanată sau distribuită în niciun format tipărit sau electr
permisiune. Vă rugăm să nu participați la sau să încurajați pirateria materialelor protejate prin drepturi
drepturile autorului. Achiziționați numai ediții autorizate.
Avertizare
Această carte conține limbaj și scene pentru adulți, inclusiv flashback-uri ale cop
abuz fizic și sexual, care poate provoca reacții declanșatoare. Această poveste e
numai pentru adulți, așa cum este definit de legile țării în care ați efectuat achiziț
Păstrați-vă cu atenție cărțile și cărțile electronice acolo unde nu pot fi accesate d
cititori.
Pentru cei doi fii ai mei uimitori, frumoși și talentați,

Eric și Grant.

Fie ca tu să găsești fericirea în fiecare moment.


Prolog
Jad

- Bună, Wendy, am spus în receptor. „Acesta este din nou Jade Roberts de la Sno
Pârâu."
Un oftat greu a trecut prin linia telefonică și în urechile mele. "Ce pot sa fac
pentru tine, Jade? ”
„Îmi poți spune despre relația dintre Larry Wade și Daphne Steel.”
Liniște câteva clipe. Apoi, „Nu știu despre ce vorbești.”
„Am motive să cred că Larry Wade și Daphne Steel erau fratele vitreg
și sora vitregă. "
Și din nou, liniște.
„Uite, Wendy, știu că nu vrei să te implici în asta, dar îmi pasă de asta
Oțeluri. ”
- Doar faci treaba murdară a lui Larry.
"Da și nu. Le cercetez pentru el din motive clasificate, dar ca și tine
știu, am propria mea agendă. ”
Mai multă tăcere.
„De ce a alterat cineva certificatul de naștere și căsătoria lui Daphne
certificat? De ce nu s-a gândit nimeni să schimbe prenumele și prenumele tatălu
în timp ce erau acolo? ”
„Nu sunt sigur ce copac latrezi, Jade, dar nu știu ce ești
vorbind despre."
„Uite, nu sunt prost. Numele de pe certificatul de căsătorie al lui Daphne este
Certificatul ei de naștere notează că tatăl ei se numește Jonathan Conrad Warre
Tatăl lui Wade este Jonathan Conrad Wade. ”
Un alt oftat greu. - Ei bine, tu ești avocatul, spuse ea. „Puneți împreună
dovezi. ”
„Am făcut-o deja împreună. Ceea ce vreau să știu este de ce. ”
„Mă tem că nu-ți pot spune asta”.
"De ce nu?"
„Pentru că nu sunt sigur că mă cunosc pe mine”.
Nu am crezut-o, desigur. În ochii minții mele, am văzut-o mângâind obrazul
cu degetul arătător. Dar nu eram pregătit să împachetez totul și să zburăm să vo
din nou dacă nu era dispusă să coopereze.
- Bine, Wendy. Înțeleg. Dacă vreodată simțiți altfel despre lucruri, vă rog
sună-mă. Ai numărul meu."
Ne-am luat rămas bun și am terminat apelul.

M-am orientat spre câteva DUI-uri pentru restul zilei. Trebuia să intru
curte dimineața pentru sesizări. În plus, a trebuit să renunț la oțeluri pentru o
câteva ore. Oricât de mult îl iubeam pe Talon și restul familiei sale, trebuia să sca
toate, doar pentru câteva ore. Această cercetare își lua efectul.
Când am terminat lucrul la DUI, am ajuns pe internet să mă uit la magazinele
Grand Junction. Poate aș merge în oraș în weekend și aș verifica unul dintre ele
le afară. Poate găsiți o imagine nouă. Unul care nu l-ar supăra pe Talon atât de m
Sorbeam dintr-o sticlă de apă când Larry și-a băgat capul în biroul meu.
„Plec devreme, Jade”, a spus el. „Ai avut nevoie de ceva înainte să plec?”
Am împins niște documente peste birou. „Doar semnătura ta pe acestea.”
"Sigur nici o problema." A intrat în biroul meu, îmbrăcat în pantaloni scurți, cu
cămașă, flip-flops.
"Merg la plaja?" Am zâmbit.
"Mi-aș dori. Nu, scoate nepoții pentru după-amiaza. Ai niste
planuri pentru weekend? ”
„Aș putea merge în oraș.”
„Da, pentru ce?”
„Mă gândesc să-mi fac un tatuaj.” Telefonul meu a bâzâit. „Scuzați-mă pentru
minut." Am luat receptorul. "Da?"
- Este un Ted Morse pentru tine, Jade, spuse Michelle.
Tatăl lui Colin? De ce m-ar striga? "Bine, trece-l." M-am întors
lui Larry. - Voi fi doar un minut.
A dat din cap, a luat documentele și s-a așezat pe scaunul din fața mea,
parcurgându-le.
„Acesta este Jade”, am spus în telefon.
„Jade, Ted Morse. Am nevoie de câteva răspunsuri. ”
Aș fi vreodată liber de această familie? "Ce vrei sa spui?"
„Unde naiba este fiul meu, Jade? Trebuia să zboare acasă după acea curte
aspect. Nimeni nu l-a văzut de când a plecat de aici. ”
Sângele mi-a înghețat în vene. „Nu s-a prezentat în instanță. Ultima dată când
a fost sâmbătă seara. ”
Liniștește câteva secunde, apoi „Voi fi în contact”. Linia a murit.
Unde era Colin? Frica m-a târât pe coloana vertebrală și s-a adăpostit în firele
ceafa mea.
Larry stătea vizavi de mine, privind fix. "Totul este bine?"
„Da, da. Acesta a fost tatăl fostului meu logodnic, doar căutându-l. ”
"Înțeleg." Larry a mâzgălit semnătura pe ultimul document. „Deci tatuajul tău.
Întreb
„Nude unde
știu o iei?
încă. ” un magazin în Grand Junction. ”
Poate
El a râs. "Adică unde pe corpul tău."
"Oh. Sigur. Pe spatele meu. "
„Un loc bun. Primul tau?"
Am dat din cap.

„Au durut ca naiba”.


„Așa că am auzit. Dar voi fi bine. ”
S-a întors să plece, iar pulsul meu a fugit de două ori. Nu-l lăsa să plece. am a
să știu lucruri, lucruri pe care numai el mi le putea spune. Și acum Colin dispărus
mă îndoiam că Larry avea vreo legătură cu asta, dar mă temeam că Talon ar pute
am vrut câteva răspunsuri. Așa că am riscat să-mi pierd slujba și accesul la toate
Trebuia să încep acum. Pentru propria mea sănătate.
- Larry?
Se întoarse. "Da?"
„Înainte de a pleca, trebuie să vă pun câteva întrebări despre ancheta Steel.”
„Ei bine, așa cum v-am spus, majoritatea sunt clasificate, dar vă voi ajuta dac
Am inspirat, adunându-mi curajul. „Vreau să știu despre sora ta.
Daphne Steel. ”
Ochii i s-au întunecat și s-a dus în jurul meu la birou. Am tremurat. Dar
ce putea face? Eram într-o funcție publică, iar Michelle și David aveau dreptate
in afara. I-am întâlnit privirea furioasă și apoi am lăsat-o pe a mea pe podea, plân
eu însumi pentru că nu am putut să-l privesc în ochi.
Flip-flops ieftine. Dar ceva nu mai era.
Larry îi lipsea un deget - degetul mic de la piciorul stâng.
Capitol unul
Jad

„Ce mi-ai spus?” Vocea lui Larry era întunecată de furie.


Mi-am ridicat privirea de pe picioarele lui și m-am uitat direct în ochii lui albaș
Vreau să știu despre Daphne Steel. ”
„Ești sigur că asta e tot ce ai spus?”
Inima mea a ciocănit sălbatic. Îmi putea simți nervii? Privindu-l - al lui
ochii albaștri înghețați, gura cu o linie dreaptă, capul înfiorător de chelie, furia înc
în jurul marginilor sale - l-am văzut pentru ceea ce era.
Larry Wade era un sociopat. Și mă temeam că tocmai trecusem o linie în peri
teritoriu.
Am înghițit și am dat din cap. M-am reproșat că mă tem de această porcărie
era atât de aproape de mine. Răceala furioasă i-a ieșit din corp, înghețând aerul î
ne. Chiar dacă David și Michelle erau chiar în fața biroului, nu am putut merge
înainte cu întrebările mele despre relația lor familială probabilă. Care ar
ia curaj pe care nu-l aveam în acest moment. Așa că m-am hotărât să o reduc, să
fără referința „soră” și o raportează la misteriosul de cinci milioane de dolari
retragere.
„Da, vreau să știu despre Daphne Steel. Cred că va ajuta ancheta. ”
- Am crezut că ai spus altceva.
Mi-am limpezit gâtul. "Nu. Probabil că m-ai înțeles greșit ”.
Ridică o sprânceană. Doamne, arăta sinistru. Pentru o clipă nu am fost sigur
avea să spună orice.
Apoi, „Daphne Steel a murit acum aproape douăzeci și cinci de ani”.
Am mestecat buza de jos. "Stiu asta. Este, de asemenea, chiar în timpul când
că transferul de cinci milioane de dolari a fost făcut dintr-unul din conturile Steel
destinatar necunoscut. ”
Larry s-a întors încet și panica mi-a scăzut, dar doar puțin. Dacă ar fi trebuit, e
ar putea sări peste biroul meu și să fugă pe ușă. Deși în fusta mea creion și
tocuri înalte, ar fi o ispravă.
„Interesant”, a spus Larry. „Nu luasem în considerare acel unghi”.
Nu l-am crezut niciun minut. Investigam Oțelurile de pe oraș
bănuț, dar acest lucru a fost foarte personal pentru Larry, în ciuda faptului că spu
am fost „oameni buni” prima dată când ne-am întâlnit. De ce ar vrea cineva să ac
faptul că el și Daphne Steel erau frate vitreg și sora vitregă? Desigur
ar putea înțelege cu siguranță de ce Steels nu ar vrea să fie asociați cu el.
El a fost un adevărat sac. Etica nu însemna nimic pentru el, iar acum răceala lui e

speriindu-mă naibii.
„Mi-ai spus să caut tot ce era ieșit din comun. Cred că nu mai există
a obișnuitului. ”
El a dat din cap. „Pare ciudat. Ați avut noroc să aflați unde
retragerea a mers? ”
Am clătinat din cap. În adevăr, nu avusesem șansa să investighez retragerea
mai departe. Fusesem prea ocupat să explorez legătura dintre Larry și Daphne ș
acoperirea eroismului lui Talon. „Ei își acoperă urmele destul de bine. Nu am fost
capabil să vină cu orice ”.
M-am îndoit, totuși, că retragerea are vreo legătură cu Daphne Steel. Eu
bănuia că era legat de tot ce Wendy Madigan nu-mi spunea despre ce
s-a întâmplat acum douăzeci și cinci de ani.
„Sincer”, a spus Larry, „nu aș mai merge în Daphne Steel. Din
ceea ce știu despre ea, era foarte tulburată. Investigarea unei femei moarte nu va
la orice informație pertinentă. ”
Poate nu pentru el. În plus, nu îmi împărtășise motivul pentru care era
investigând Oțelurile, altele decât ideea sa că ar fi fost implicate în ele
criminalitatea organizată și fondurile de spălare. Nu am crezut asta, nici măcar u
din nou, știam foarte puțin despre tatăl lui Talon. Poate că Bradford a fost locul d
În mod clar, Larry nu a vrut să descopăr nimic altceva cu privire la Daphne.
Aș continua să-i fac treaba murdară pentru că însemna că aș putea să-i ajut p
frații lor în acest proces. De asemenea, aș ține urechile și ochii deschiși pentru o
nu aveam de gând să lucrez pentru acest tâmpit cu un minut mai mult decât treb
Nu mă mai simțeam în siguranță aici.
„Desigur”, i-am spus, „dacă asta vrei tu. Nu mă voi uita mai departe
Daphne. Bucurați-vă de după-amiaza și seara cu nepoții. ” Speram că va lua
asta ca o invitație la plecare.
În schimb, s-a uitat fix la mine cu ochii lui de gheață, fără să clipească nicioda
înapoi la unele lucrări de pe biroul meu.
Și apoi, „Jad?”
Am ridicat privirea și am întâlnit privirea lui Larry. "Da?" Șerpii invizibili s-au st
carne. Doar să mă aflu în această apropiere cu Larry mi-a făcut pielea să se târas
era în legătură cu el și nu avea nimic de-a face cu degetul de la picior. Dacă instin
au fost corecte, a mers mult dincolo de îndoielile sale de etică juridică.
Își curbă buzele în sus, cu un zâmbet zgârcit. "Sa ai un sfarsit de saptamana
se întoarse și ieși încet din cameră.
Au trecut douăzeci de minute până când m-am simțit suficient de sigur încât
birou.

Capitolul doi
Talon

Dr. Carmichael a tăcut o clipă. Apoi, „Văd. Nu glumeai când


ai spus că ai trecut prin ceva oribil. ”
Mi-am limpezit gâtul. „Nu, nu am fost.”
„Nu că aș fi crezut că ești. Mi-am închipuit că era așa ceva. Poți vorbi un
puțin mai mult despre asta? ”
În mod ciudat, acum că am spus cuvântul - cuvântul pe care l-am ținut atât de
mintea de atâția ani - am vrut să vorbesc. Voiam să-i spun tot ce avea
s-a întâmplat. Și am vrut să mă ajute. Nervii mi-au zguduit și pulsul
am cursat, dar am vrut - trebuia - să continui.
„Da, cred că pot.”
„Bine, continuă.”
„M-au ținut închis peste o lună. Aproape de doi, deși nu știam
că la vremea respectivă. Zilele și nopțile se încețoșau și nu aveam idee cât timp
Am fost acolo sau în ce zi a fost când am plecat. ”
- Deci erau trei?
Am dat din cap. „Nu-mi amintesc multe despre ele. Cel care a preluat conduc
avea un tatuaj Phoenix pe antebrațul stâng. Și avea ochii căprui. eu doar
mi-am amintit asta recent, în timpul hipnozei ghidate. ”
„Pare să fie cel către care se îndreaptă cea mai mare parte a furiei tale.”
„Cred că nu am dragoste pierdută pentru niciunul dintre ei.”
„Atunci de ce să ne concentrăm asupra lui? El este cel pe care l-ai visat la om
De ce a fost el? Le-am urât pe toate trei până în adâncul sufletului meu. Dar c
cu tatuajul - acea pasăre mitică care ajunsese să aibă un asemenea contradictor
sens în viața mea - pe acela pe care l-am urât.
Nu știam până în acel moment că există grade de ură. Dar da, eu
îl ura mai ales.
Și el„Așa cum
a avut celam spus,
mai mareera
... un
” fel de lider. Sau cel puțin așa mi s-a părut mie.
Doamne, chiar am vrut să merg acolo?
„Ce mai mare ce?”
Am înghițit. Am fost cu toții în acest moment. Gata cu reținerea. „El a avut ce
pula. Cel mai rău l-a durut când a mers primul. ”
Dr. Carmichael stătea, nemișcată, cu buzele subțiri ușor. „Știu că este foarte
e greu pentru tine să vorbești, Talon. Deci, dacă trebuie să te oprești, spune-mi do
după sesiunea dvs., ca să putem continua dacă doriți. ”

Ce naiba? Livada putea aștepta. Axel era un om bun. Ar avea grijă de el


Tot. „Nu știu cât timp voi putea continua, doctore, dar pot încerca.”
"Înțeleg. Spune-mi doar dacă trebuie să te oprești. ”
"In regula."
Doctorul Carmichael își drese glasul. - Povestește-mi despre celelalte două.
Am închis ochii, înghițind. „Nu au fost niciodată la fel de reali pentru mine ca
a fost. De fapt, am început să mă gândesc la el ca la Tattoo și la unul dintre ceila
Nu că vocea lui era anormal de joasă sau ceva de genul. Probabil că nici măcar n
precum este al meu acum. Poate că a vorbit mai tare, dar la vremea aceea, când
mi s-a părut că are o voce joasă. ”
"Înțeleg. Și al treilea? ”
„Al treilea a fost cam pe fundal. El a fost întotdeauna
mi-a adus mâncare și mi-am schimbat găleata unde mi-am făcut treaba. ”
„Vrei să spui că nu a participat?”
"Oh nu. El a participat. Părea doar ca un adept mai mult decât celălalt
doi, știi la ce mă refer? ”
„Cum te-ai simțit în legătură cu faptul că ți-a adus mâncare?”
Cum m-am simțit? Habar n-aveam unde se duce. „Ce, vrei să spui că am fost
ar trebui să aibă un fel de afecțiune pentru el pentru că m-a hrănit? ”
Ea clătină din cap. "Desigur că nu. Dar el este cel care te-a hrănit ”.
Am închis ochii și am expirat. „M-a hrănit slop, doctore. Nu a fost potrivit pen
timpul. Dar muream de foame, așa că am mâncat-o. ”
"Înțeleg."
Dar chiar a văzut? Ea a păstrat o privire non-compromisă pe față tot timpul.
Nu puteam să o citesc deloc. Nu că m-am priceput să citesc oameni.
„Îmi pare rău că…”
Am stat brusc. „Degetul de la picior”.
"Ce vrei sa spui?"
„Mi-am amintit ceva recent despre al treilea tip, cel care mi-a adus-o
alimente. Îi lipsește degetul mic de la piciorul stâng. ”
"Într-adevăr? Deci avem un tip cu un tatuaj Phoenix pe ... Pe care antebraț? ”
"Stanga." M-am așezat din nou și mi-am frecat tâmplele.
"Bine. Așa că are un tatuaj Phoenix pe antebrațul stâng și are ochii căprui.
Iar unul dintre ceilalți are o voce joasă, cel puțin așa cum ți-o amintești, iar al trei
lipsește degetul mic de la piciorul stâng, corect? ”
Am dat din cap.
„Talon, te-ai gândit vreodată să încerci să-i prinzi și să-i aduci pe acești oame
justiţie?"
„Frații mei au menționat asta din când în când. Dar doctore, nu vreau niciodat
vezi-i din nou. Nu i-aș recunoaște dacă ar merge lângă mine pe stradă
oricum. Purtau mereu măști. Și sincer, dacă i-am prins. Aș face
imediat ce mi-am făcut propriul meu dreptate. ”
„Înțeleg cu siguranță acest sentiment. Dar tu știi că asta te distrează pe a ta

un fel de justiție te-ar pune în închisoare pe viață ”.


„Bineînțeles că știu asta. Nu sunt prost."
„Nu am vrut să spun că ai fost. Dar știu că uneori este nevoie
căci răzbunarea poate copleși o persoană. ”
„Nu contează oricum. Nu-i vom prinde niciodată pe băieți. Dacă ar fi avut
sens, ar fi dispărut de mult acum. "
„Da, probabil că sunt.”
„Fratele meu mai mare, Joe, ar vrea să angajeze pe cineva care să încerce să
întotdeauna i-am spus că nu. ”
"De ce?"
„Pentru că pur și simplu nu vreau să deschid totul din nou.”
„Nu asta facem acum?”
„Da, dar asta trebuie să mă vindec, nu-i așa?”
- Ai exact dreptate. Trebuie să te vindeci dacă acei bărbați sunt sau nu prinși.
Și cred că acesta este punctul meu de vedere ”.
Am oftat. „Nu cred că există șanse în iad să le putem găsi vreodată,
Doc. Au lucrat în această zonă în urmă cu douăzeci și cinci de ani, ne-au răpit șa
singurul care a făcut-o vie. ”
„Ești sigur că aceiași bărbați i-au luat pe ceilalți copii?”
Am fost? Tocmai presupusesem întotdeauna. „Nu există nicio modalitate de
unu."
"Prietenul tău. Băiatul pe nume Luke. ”
Am dat din cap.
- Ai spus că nu a fost găsit niciodată.
- Nu a fost. Dar am fost ultimul care l-am văzut. ”
„L-ai văzut în viață?”
"Nu." Am clătinat din cap, cu inima zvâcnind. „Era deja mort”.
„Talon, vreau să înțelegi ceva.”
"Ce e aia?"
„Nimic din toate astea nu este vina ta.”
"Stiu asta." Dar chiar am făcut-o? Toate acele zile groaznice, când nimeni nu v
Mă așezasem acolo pe pătura aia stupidă în acea pivniță cenușie, crezând că su
fără valoare. Nu exista alt motiv pentru ca nimeni să nu vină după mine. „Adică c
să știi asta. ”
Ea a dat din cap. „Ce vrei să spui este că știi asta în mod obiectiv. Ca adult,
știi că era doar o șansă să fii luat și ar fi putut fi cu ușurință orice
alt băiețel din zonă. Nu ai meritat ce ți s-a întâmplat mai mult decât
oricare dintre acești copii a făcut-o. Bineînțeles că știi asta. Dar groaza încă mai
în tine și ți-a afectat viața până acum. ”
Acesta a fost adevăratul naibii de sigur.
„Deci, chiar dacă știți asta și puteți face un pas înapoi și puteți privi situația
obiectiv și spune-ți în sinea ta: „Nu a fost vina mea”, încă trăiește în interiorul tău
afectează modul în care te privești pe tine însuți. ”

- Cred că acolo intri tu, doctore.


Zâmbi, iar ochii ei erau sticloși de lacrimi nevărsate. „Poate că nu este ușor, d
Îți promit că nu mă voi opri până nu te vom duce acolo unde avem nevoie de tine
„Doc? Sunt bine."
O lacrimă îi căzu pe obraz. "Stiu ca esti. Și vei fi uniform
mai bine."
„Atunci de ce lacrimile?”
„Pentru că de aceea am devenit terapeut, Talon. Zile ca astăzi. ”
„Ce este atât de special astăzi?”
A apucat un șervețel din cutia de pe măsuța de cafea și și-a șters ochii. "Azi
a fost ziua în care ai recunoscut ce s-a întâmplat. Acesta a fost primul pas adevă
proces de vindecare. Nu am terminat cu o lovitură lungă. S-ar putea să nu fie frum
afară, dar îți promit că va fi cel puțin la vale. ”
Capitolul trei
Jad

Nu voiam să fiu singur, dar nu puteam să mă duc să mă duc la fermă. Aceasta


a fost vineri, iar Marj a fost în oraș la cursul ei de gătit. M-am speriat despre Larr
și, de asemenea, despre lipsa lui Colin. Eram peste Colin sigur, dar nu voiam
orice rău să i se întâmple. Acesta a fost un om pe care l-am iubit cândva, pe care
viața mea cu. Bineînțeles, se dovedise a fi departe de omul pe care credeam că e
dar tot nu-i doream nici un rău.
Unde a fost el?
Cu siguranță, Talon nu avea nimic de-a face cu dispariția lui Colin ... dar mă te
ar putea.
Talon și frații săi erau bărbați buni, dar chiar blând și echilibrat Ryan
deveniseră zguduit în timpul ultimei lor interacțiuni cu Colin.
Am vrut cu disperare să-l văd pe Talon. Ar fi acasă? Nu știam. Ar vrea
vrei sa ma vezi?
Ultima dată când am fost împreună, mi-a spus că avea ceva de neimaginat
i s-a întâmplat. Probabil vorbea despre ceva ce se întâmplase
în timp ce se afla în marine. Dar poate…
I-am spus că, indiferent ce s-ar întâmpla, nimic nu va schimba modul în care
despre el. Și acesta a fost adevărul onest al lui Dumnezeu.
Am terminat să-mi fac un sandviș cu cheddar și roșii la grătar și am plonjat
jos pe futonul meu să-l mănânc cu un pahar de vin roșu.
I-am dat lui Talon dragostea mea. Îi dădusem încrederea. Îl asigurasem pe al
sentimentele nu s-ar schimba indiferent ce fel de secrete ascundea.
Ce altceva aș putea face?
Trebuia să vină
Era convins la mine.
că nu era demn de mine. Nu puteam începe să ghicesc de ce se s
în acest fel. Ce s-ar fi putut întâmpla cu el atât de oribil încât încercase ca naiba
să se ucidă în timp ce era în străinătate? Mi-a recunoscut la fel de mult. El
nu s-a gândit la sine ca un erou, chiar dacă restul lumii s-a gândit - sau cel puțin
cei care știau despre ce s-a întâmplat. Wendy Madigan făcuse o treabă bună
acoperindu-l până în cea mai mare parte a lumii.
Cei șase oameni pe care îi salvase în acea zi - ce trebuie să creadă despre el?
un erou pentru ei. Dacă aș avea timp, i-aș căuta săptămâna viitoare. Poate că ar
ceva lumină asupra a ceea ce se întâmplase cu Talon acolo.
Mi-am terminat sandvișul și vinul și mi-am dus vasele în bucătărie - sau mai b
peste cameră. Micul meu studio a fost confortabil, dar confortabil. Făceam

un venit decent acum și aș putea economisi pentru o plată anticipată pe o mașin


repede. Odată ce am făcut asta, aș putea să mă mut într-un loc mai bun.
Mi-am luat telefonul mobil când a sunat. Tatăl meu. Nu mai vorbisem de ceva
nu era unul pentru apeluri telefonice, ci doar verificarea textului ocazional. Mi-au
Dacă el suna, probabil că nu era dintr-un motiv întemeiat.
- Hei, tată, am spus. "Ce se întâmplă?"
"Buna, dulceata."
"Te simți bine?"
Tatăl meu și-a limpezit gâtul. - Sunt bine, Jade.
„Atunci de ce suni?”
„Este mama ta. A fost într-un accident. ”
Mi-a bătut inima. Nu s-a pierdut dragoste între mama și mine. Văzusem ultim
ea cu câteva săptămâni înainte, când ea și actualul ei iubit fuseseră în
Grand Junction. Îmi dăduse o cină scumpă, lăsați-mă să înot în ea
piscina luxoasă a hotelului de cinci stele și asta a fost. Își luase rămas bun cu un
la obrazul meu.
„O, Doamne, este bine?”
„Nu știu încă toate detaliile. Dar nu arată bine, scumpo. ”
„Ce ... Unde este ea? S-a întors în Iowa cu iubitul ei? ”
„Nu, este în Grand Junction. M-am gândit că ai vrea să mergi la ea. Mă alung
primul lucru mâine. ”
- Nu trebuie, tată. Pot să am grijă de asta. Ea este mama mea. Ea nu este a ta
soția mai. Nu a mai fost de mult timp. Chiar nu-i datorezi nimic. ”
"Stiu. Și nici nu-i datorezi nimic, Jade. Dar am iubit-o odată și
mi-a făcut cel mai mare cadou din lume. Tu. Și vreau să fiu acolo pentru tine,
dulceata."
Am răsuflat ușurată. A avea aici tatăl meu puternic ar face asta foarte mult
Mai ușor. - Bine, tati, am spus. „La ce spital este? Acum voi pleca."
- Valleycrest, spuse el. „Tot ce știu este că a fost grav rănită și a fost
în operație când am primit apelul acum câteva minute. Mi-aș dori să pot fi cu tine
astă seară."
„Nu-ți face griji pentru asta, tată. Voi fi bine. Te iubesc." Am încheiat apelul.
Primul meu instinct ar fi trebuit să-l sun pe Marj. A fost cea mai bună prietenă
lumea, și ea era cea la care mergeam mereu când aveam nevoie de cineva. Dar n
vreau Marj chiar acum. Îl voiam pe fratele ei.
Talon.
Nu este modalitatea optimă pentru el de a-și întâlni mama, dar aveam nevoie
Ar veni dacă aș întreba? O singură modalitate de a afla. Am dat cu pumnul în num
„Bună, ochii albaștri”.
„Bună”, i-am răspuns.
"Care-i treaba?"
"Trebuie sa te vad. Vă rog. Poți să mergi la Grand Junction cu mine în seara a
„Am avut o zi grea, ochi albaștri. De ce trebuie să mergi în oraș în seara asta?

„Îmi pare rău că ai avut o zi proastă. Eu chiar sunt. Dar am nevoie de tine. Ma
a fost într-un accident. Este la spitalul Valleycrest din Grand Junction. În chirurgi
i s-a spus că nu arată bine. Asta este tot ce stiu."
„O, iubito, îmi pare foarte rău. Bineînțeles că voi veni cu tine. ”
Mi-a sărit inima. „Pot să conduc la fermă și să te iau.”
„Nu, vin să te iau. Nu vreau să conduci când ești supărat. voi fi
acolo în aproximativ o jumătate de oră. ”
- Dar Roger? L-am întrebat, referindu-mă la drăguțul micuț al lui Talon. „Marj e
orașul și în seara asta. ”
- Îi voi trimite lui Ry să-l lase să plece dimineața. Nu-ți face griji. Va fi bine. ”
„Talon, mulțumesc foarte mult. Mulțumesc ”, am șoptit în telefon, corpul meu
amorțit.
Am adulmecat, cu ochii umeziți, dar încă nu m-am putut aduce să plâng pent
nici nu a iubit, dar cine a însemnat totuși ceva pentru mine.
„Bine, ochii albaștri?”
Am adulmecat din nou. „Da”.
"Totul va fi bine. Acum rămâi pe loc. Voi fi acolo înainte să-ți dai seama. ”
Tăcere. Apoi, „Și te iubesc”.
Inima mea s-a dublat ca mărime. „Și eu te iubesc, Talon.”

***

Nu am spus multe în timpul călătoriei noastre spre oraș. Când am intrat în spital
parcare, Talon m-a lăsat la intrare. „Du-te și vezi ce se întâmplă. Bolnav
găsește un spațiu și fii chiar acolo. ”
Am tras din mașină, pășind brusc înăuntru. M-am oprit la biroul de înmatricul
să-mi găsesc mama. Brooke Bailey. ”
Femeia și-a introdus
„A fost într-un computerul. „Nu văd nimic.”
accident.”
„Apoi, trebuie să vă adresați ER.”
„Dar ea este în operație! Cu siguranță trebuie ...
- Îmi pare rău, doamnă. Trebuie să consultați ER. Pe holul din dreapta ta. ”
Ar fi putut să fie vreun timon? M-am întors repede și aproape am fugit pe
hol.
Urgența era plină, desigur. A trebuit să aștept într-o nenorocită de oameni. Da
fusese internat, de ce spitalul nu avea înregistrare?
Talon a sosit vreo zece minute mai târziu, când am fost în sfârșit următorul râ
către recepționer.
„Încă ceva?” el a intrebat.
Am clătinat din cap. „Încă aștept să aflu ce se întâmplă.”

Persoana din fața mea a luat loc, iar recepționerul mi-a dat din cap. "Da,
vă pot ajuta?"
„O caut pe mama. Brooke Bailey. A fost într-un accident. ” Doamne, eu
nici nu știa ce tip de accident fusese. Îmi asumasem o epavă de mașină.
Recepționerul a tastat pe computerul ei. - Da, este în operație.
"Ce s-a întâmplat? E bine? ”
„Mă tem că nu pot să-ți spun mai mult decât atât. Va trebui să vorbești cu me
Talon a intensificat. "Acest lucru este ridicol. Aceasta este fiica ei, pentru num
îi oferi ceva liniște sufletească? ”
Ochii duri ai recepționerului s-au înmuiat în timp ce își aruncă privirea peste T
ar putea, domnule. Înțeleg cum trebuie să se simtă.
„Sigur puteți să introduceți computerul și să ne spuneți ce are doamna Bailey
pentru operație, nu-i așa? ”
Ea a zâmbit și, pentru o clipă, m-am gândit ...
"Imi pare rau domnule. Nu am voie să dau informații medicale. Va trebui
discutați cu medicul sau asistenta. Îi voi anunța pe asistenta responsabilă că eșt
să vă vorbească cât mai curând posibil ”. Ea s-a uitat la mine. „Cum te cheamă, t
doamnă?"
"Jad. Jade Roberts. Sunt fiica ei. ”
A tastat ceva pe tastatură. „Găsiți un loc. Asistenta va fi cu
în scurt timp ”.
Talon a răsuflat. "Amenda. Apreciem ajutorul dvs. ”
M-a luat de braț și m-a condus spre două locuri goale. Am fost înconjurați de
copii și adulți care gemeau, dar nu m-am putut duce la grijă.
Inima mi-a bătut rapid. Chiar îmi păsa de mama? Acesta a fost
vești pentru mine. Lacrimile m-au sufocat și am purtat un război în cap și inimă.
voia să plângă pentru ea. De ce?
Talon mi-a strâns mâna. "Bine?"
Și barajul a izbucnit. Lacrimile pe care le ținusem înapoi mi-au inundat ochii.
sughiț încet, dorindu-mă să nu mă rup. Talon scoase o bandană roșie afară
din buzunarul lui și mi l-a întins.
Mi-am șters ochii și mi-am suflat nasul.
Ce s-a întâmplat cu mine?
Răspunsul a fost clar. Era mama mea. Ea îmi dăduse viață și trebuia să fiu
recunoscător pentru asta. Dar pentru ea nu aș fi aici așezat lângă bărbatul pe ca
Talon m-a ținut de mână și am stat în tăcere până când o femeie care purta s
a mers spre noi.
"Domnișoară. Roberts? ”
"Da. Sunt Jade Roberts. ”
„Ești aici despre Brooke Bailey?”
"Da. Sunt fiica ei. Ce poți să-mi spui? ”
„A fost într-o coliziune frontală. Era pe scaunul pasagerului vehiculului,
iar airbag-ul ei nu s-a desfășurat. ”

Am gâfâit. „Cine conducea?”


„Un prieten de-al ei. Nu a fost rănit grav. Tocmai am scos vântul din el
de airbag și câteva vânătăi minore, posibil o coastă ruptă. El a fost
externat. "
„Și mama mea?”
„Lacerări, contuzii și abraziuni severe. Genunchi rupt, coaste, vânătăi
pelvis. Posibile leziuni interne și cerebrale. În acest moment, medicii încearcă să
ea s-a stabilizat. ”
Traumatism cerebral? "Oh, Dumnezeule."
Talon mi-a strâns mâna.
„Din fericire, purta centura de siguranță. Altfel ar fi moartă ”.
„De ce nu a făcut airbag-ul ...” Nu am putut să-mi înfășur mintea în legătură cu
„Nu știm, doamnă. Airbagurile nu sunt infailibile. ”
„Cu cine era?”
"Un barbat. Nico Kostas. Cred că este în zona de așteptare pentru chirurgie. ”
„Acesta este iubitul ei”. Am respirat. „Nu au avut nicio înregistrare despre ea l
"Ei ar trebui. Deși uneori durează puțin până când bazele noastre de date
Actualizați. A fost internată în urmă cu aproximativ două ore. Am sunat persoana
identificat ca un contact de urgență. Un Brian Roberts. ”
"Acela este tatăl meu. Mâine merge cu mașina. Locuiește în Denver. ”
„Vă puteți aștepta împreună cu prietena ei în operație. Haide. Voi avea pe cine
te duc acolo sus. ”
Talon s-a ridicat și m-a ajutat să mă ridic. Am urmat-o pe asistentă la un ordo
omul ne-a dus în lift și a traversat un hol către o zonă de așteptare.
Nico stătea, cu capul în mâini. Purta un costum croi albastru marin și un cost
și-cravată roșie, care era încă legată la gât. Încălțăminte din piele neagră străluci
s-a apropiat de el.
- Nico, salut.
Ridică privirea. - Fiica lui Brooke?
- Da, Jade.
"Desigur. Jad. Mintea mea nu funcționează prea bine în acest moment. ”
"Înțeleg." M-am uitat la Talon. „Acesta este al meu…” Al meu ce? Prietenul me
ar fi insultător. Prietenul meu? Nu eram în liceu. Iubitul meu? "Talon
Oţel."
Nico se întoarse și îl privi pe Talon o clipă înainte de a-i întinde mâna.
„Nico Kostas”. A strâns mâna lui Talon și apoi și-a scos degetele prin a lui
păr negru de cărbune.
"Ce s-a întâmplat?" Am întrebat.
Nico clătină din cap. „Totul este o neclaritate. Conduceam pe Stetler Road du
cină. Era liniște și, dintr-o dată, din nicăieri, un camion a pătruns în noi
bandă și ne-a lovit cu capul. Celălalt șofer nu a fost deloc rănit, ca mine. Eu nu
înțelegeți ce s-ar fi putut întâmpla cu airbagul. Eu ... ”Și-a strâns ochii
închis și a apărut o lacrimă.

„Nu este vina ta”, am spus, sperând că spun adevărul.


A deschis ochii. "Sunt bucuros ca ești aici. Nu mai pot sta. Trebuie să prind
un zbor înapoi la Des Moines și deja întârziez ”.
„Vrei să spui că nu stai?” Îi păsa atât de puțin de mama mea?
"Aș vrea să pot. Dar nu pot ieși din asta. Brooke va înțelege. ”
Poate că Brooke ar face-o, dar sigur că naiba nu. "Amenda. Sa aveti un zbor p
un loc.
Talon s-a așezat lângă mine când Nico a părăsit zona de așteptare.
„Tipul drăguț, nu?” I-am spus lui Talon.
„Poate că are unde să fie”, a spus Talon, „deși ...”
„Deși ce?”
Talon își strânse buzele. „Părea alături de el îngrijorat și îngrijorat când
am ajuns aici și acum dintr-o dată el pleacă? ”
„La asta mă gândeam”, am spus. Dar nu am timp să-mi fac griji pentru ea
iubitul fiind un fund. Trebuie să aflu despre mama mea. ”
„A fost operată de ceva vreme. Cineva va ști ceva în curând. ”
Talon zâmbi.
Doamne, zâmbetul lui. Acum a zâmbit mai mult. Când l-am întâlnit pentru prim
a-i scoate un zâmbet a fost ca și cum ai scoate dinții unul câte unul.
Talon se ridică. „Voi găsi ceva de băut pe aici. Vreți
orice?"
Nu mi-era sete, dar trebuia să merg la baie. „Nu, dar ai putea să rămâi
aici un minut în caz că cineva iese cu veste? Trebuie să folosesc
toaletă."
S-a așezat din nou. "Sigur."
I-am sărutat capul și am ieșit să găsesc baia. În timp ce întorceam
colț într-un hol diferit, m-am oprit.
La capătul holului stătea Nico, vorbind cu ... Era Larry? Am strabat ochii. Era
un hol lung, dar al naibii dacă nu arăta ca șeful meu, Larry Wade. Ce naiba
făcea aici?
Omul care arăta ca Larry s-a întors, mi-a întâlnit privirea, apoi l-a tras pe Nico
după colț. Am mers repede și apoi am început să alerg, dar până când eu
ajuns la capătul holului, cei doi bărbați dispăruseră.
Fusese Larry? Fusese chiar Nico? Simțurile mele nu funcționau atât de mult
bine. Genunchii mi s-au flambat. Ce s-a intamplat?
M-am sprijinit de perete și am respirat adânc. Când în sfârșit mi-am dat sens
mediu, m-am întors și am găsit o cameră pentru femei.
Câteva minute mai târziu, m-am întors înapoi în zona de așteptare. Talon încă
printr-o revistă sportivă.
"Orice știre?"
A scuturat din cap.
M-am așezat lângă el și m-am agitat.
"Ce s-a întâmplat?" el a intrebat.

"Nimic. M-am gândit doar că am văzut ... ”Ce? Iubitul mamei mele vorbind cu
șef slăbănog? Și ce dacă?
„Am văzut ce?”
"Nimic. Sunt bine." Nu m-aș putea descurca cu ce am văzut și cu ce
implicațiile ar putea fi. Chiar acum, a trebuit să mă ocup de mama mea.
„Vei fi bine câteva minute? Mă duc să găsesc băutura aia. Tu
vrei ceva? ”
Am clătinat din cap.
S-a întors câteva minute mai târziu cu o sticlă de Cola și s-a așezat. El a pus
cu brațul în jurul meu și m-am cufundat în umărul lui.
Și a așteptat.
Aproximativ o oră mai târziu, o femeie în scrubs s-a apropiat de noi. "Domniș
"Da?"
„Sunt doctorul Rosenblum, chirurgul ortopedic al mamei tale. Chirurgul ei de t
Dr. Melvin, este încă în operație cu ea. ”
„Se simte bine?”
„Se ține de ea. Este o doamnă puternică. ”
„Ce se întâmplă, atunci?”
„Are un genunchi sfărâmat și un bazin grav învinețit. Are noroc că nu a făcut-o
rupe-i bazinul. Aceasta este o recuperare de șase luni. De asemenea, are mai mu
Am reparat genunchiul cât de bine pot, dar ea ar putea necesita o înlocuire a gen
reparațiile nu durează. Dar chiar acum, oasele ei sunt cele mai mici dintre preocu
unele sângerări interne. Dr. Melvin finalizează acele reparații acum. Va ieși afară
ne vedem când a terminat. ”
„A fost capabil să oprească sângerarea?”
„Da, credem că da. Vă va putea spune mai multe când va ieși. ”
„Atunci e bine, nu?”
Ea își strânse buzele. Capul ei nu se mișcă. Fără din cap. Fără scuturare. „Da,
sângerări interne, dar doamnă Roberts, mama dumneavoastră este în comă. Poa
rănire. ”
"Ce?"
„Vom avea un neurolog să facă o evaluare amănunțită odată ce va fi stabilă”.
„Odată ce va fi stabilă? Fă-o acum, pentru numele lui Dumnezeu ”.
Talon mi-a tras mâna. "Jad-"
Mi-am tras mâna. - Nu, Talon. L-am privit pe doctor. "Fa-o acum. Do
tot ce trebuie să faci. ”
"Domnișoară. Roberts, te rog să mă crezi. Facem tot ce putem în acest mome
ochii spuneau adevărul.
„Mama are vreo șansă?” Am întrebat.
Ea a zâmbit. „Din câte am văzut, cred că are șanse mari. Dar dr. Melvin
- Oh, iată-l acum. ”
Un bărbat mare în scrubs a mers spre noi. Mi-a întins mâna. "Domnișoară.
Roberts? ”

Am dat din cap.


„Jim Melvin. Mama ta este stabilă pentru moment. Este transferată la UCI
pentru restul nopții. Vom reevalua dimineața. ”
Am înghițit. Ar trebui să pun întrebări, dar niciunul nu a ieșit la suprafață.
- Va primi cea mai bună îngrijire aici, spuse doctorul Rosenblum liniștitor. „Nu
să nu-ți faci griji, dar măcar să dormi puțin ”.
"Vreau sa o vad."
Doctorul Melvin dădu din cap. "In regula. Dar doar pentru un minut. Și trebuie
are o mulțime de contuzii și lacerații. Nu îți va părea normală. ”
Medicii m-au condus la UCI și în cabina mamei.
Am gâfâit. Era legată de nenumărate aparate, iar pielea ei era cenușie și
pastos. Buzele ei erau tăiate, ambii ochi erau înnegriți și unul era atât de umflat î
pleoapa se întorsese pe dinăuntru.
„Este posibil să necesite în cele din urmă o reconstrucție a feței”, a spus dr. R
„Dar, evident, suntem mai concentrați să o menținem în viață chiar acum”.
Monitorul inimii ei a clipit încet. „De ce pulsul ei este atât de lent?” Am întreba
„Este anestezia”, a spus doctorul. "Este bine. Pe măsură ce drogurile se vor e
reveniți la normal. Acum are multe medicamente pentru durere ... ”
Un zumzet a crescut în creierul meu.
- La naiba, spuse dr. Rosenblum. „Coș de cădere!”
Zumzetul s-a transformat în bip - de pe mașinile mamei mele. Mi-a bătut inim
tandem cu echipamentul. Pielea mea s-a transformat în gheață.
- Va trebui să pleci, spuse doctorul, conducându-mă.
„Dar mama mea!”
„Vom face tot ce putem pentru ea.” M-a împins pe ușă.
Capitolul patru
Talon

Uimit, Jade se împiedică din nou în sala de așteptare. Am stat și m-am repezit la
"Ce s-a întâmplat?"
„Mama mea se prăbușește. Sau ceva. Nu mi-ar spune. Monitoarele ei
a început să strige. Nu știu."
Am strivit-o la mine. Voiam să o țin și să o protejez de tot ce nu era în regulă
în această lume crudă. Nu fusesem în stare să mă protejez, dar la naiba, aș face
protejează-o de răul și cruzimea care ne înconjura pe toți.
Dar nu am putut. Nu aveam control asupra a ceea ce s-a întâmplat cu mama
în stare să-mi salvez propria mamă și nici pe a ei nu o puteam salva.
S-a ofilit împotriva mea, iar eu am ajutat-o să se așeze. Tot ce am putut face
O jumătate de oră mai târziu, femeia doctor a ieșit.
Jade se ridică. "Mama mea?"
„Este stabilă”, a spus doctorul. "Pentru acum."
"Slava Domnului." Jade s-a uscat pe scaun.
„Trebuie să dormi, doamnă Roberts. Nu ești bun pentru mama ta
acest. Du-te acasă. Promit că vă vom suna dacă vor exista modificări. ”
- Are dreptate, am spus.
"Nu." Jade
„Atunci clătină
să luăm din
cel cap.o„Nu
puțin vreauînsă
cameră merg.” pentru noapte.”
apropiere
A adulmecat. "In regula. Dar nu vreau să fiu mai mult de câteva blocuri distan
„Ne descurcăm, ochi albaștri.” M-am întors spre doctor. "Multumesc pentru
Ajutor. Aveți informațiile noastre de contact? ”
„Lasă-l la recepție când pleci.”
Am dat din cap și l-am dus pe Jade până la lift.
Avea să fie o noapte lungă.

***

- Două camere, i-am spus tipului de la recepția hotelului Carlton.


Jade m-a ținut de braț, cu ochii strălucitori. I-am înmânat tipului cartea mea d
a semnat și a luat cărțile cheie.
Ambele la etajul cinci. Bun. „Bine, hai, ochii albaștri”. Am condus-o la

lift și împins cinci. Când am ieșit, m-am întors la dreapta în prima cameră. Eu
a strecurat cheia în fantă și a deschis ușa.
"Poftim. Aceasta este camera ta ”, am spus.
Ea s-a întors. „Ce vrei să spui, camera mea?”
Știam ce urmează. "Camera ta. Al meu este pe hol. ”
"Oh nu. Rămâi cu mine. Am nevoie de tine în seara asta, Talon. ”
„Iubito, știi că nu pot face asta. Amintiți-vă ce s-a întâmplat ultima dată când
cu tine?" Nu aș uita niciodată, trezindu-mă și găsindu-mi mâinile în jurul gâtului lu
nu putea risca să se întâmple din nou. Chiar dacă am lucrat cu asta
terapeut, încă nu eram pregătit să dorm cu ea.
Nu puteam risca să o rănesc.
Ea clătină vehement din cap. "Nu. Vă rog. Nu."
Voi fi chiar pe hol. Iți promit. Dacă aveți nevoie de mine, sunați-mă. ”
„Talon, te rog. Aceasta e mama mea. Nu credeam că ea înseamnă atât de mu
face. Acest lucru mă surprinde cât de mult mă sperie. Dar dintr-o dată, vreau
mama atât de mult. Tatăl meu este pe drum. Va fi mâine cândva. ” Ea
se uită în jos la ceas. „Bine, cândva astăzi, dar nu va fi decât mai târziu. El este
conducând din Denver. Vă rog."
„Nu pot, ochii albaștri. Nu pot risca. ”
Mi-a smuls brațul, trăgându-mă înăuntru. Ușa hotelului s-a închis și ea
m-a apucat de obraji și m-a tras într-un sărut.
Sărutul a fost violent. Mai făcusem sărutări de genul asta, da, dar acesta era
diferit. Jade era atât de ... nevoiaș.
De obicei, eu eram cel nevoiaș.
Nu eram obișnuit cu cineva care avea nevoie de mine. Sigur, frații mei și Marj
aveau nevoie de mine, dar nu aveau. Nu chiar. Nimeni nu a avut vreodată nevoie
acum.
S-a lipit de mine de parcă viața ei ar depinde de ea și apoi a rupt sărutul
cu un gâfâit. „Te rog, Talon, nu mă părăsi. Nu-ți voi cere niciodată alt lucru. Eu
promisiune."
Ceva din ochii ei m-a făcut să rămân. Era speriată, cu adevărat frică să nu pia
mama ei, despre care nu o auzisem niciodată spunând un cuvânt bun. Dar cateo
emoția a fost atât de profundă încât o persoană nici măcar nu știa că este acolo
am inteles asta.
Am dat ușor din cap. Aș sta, cel puțin până când va adormi. Camera avea dou
aș putea dormi în cealaltă sau aș putea merge în propria mea cameră. Da, ar treb
camera proprie. Dar mai tarziu.
„Vă rog” - a început să plângă în hohote - „Nu pot fi singură în seara asta. Pur
„Shh”, am spus împotriva părului ei. - Nu te voi părăsi, iubito. Sunt aici pentru
Orice ai nevoie."
Cuvinte mai adevărate nu îmi trecuseră niciodată buzele. Am fost aici pentru
orice ar fi avut nevoie să fac. Tot ce trebuia să facă era să întrebe, iar eu voi fi ac
știam asta în adâncul sufletului meu.

S-a retras puțin, privirea ei albastră oțel întâlnindu-se pe a mea. „Am nevoie să
iubeste-ma, Talon. Iubește-mă. Arată-mi ce este cu adevărat important în viață. ”
Nu mai fusesem împreună de când i-am luat virginitatea anală și m-am speria
în proces. Dar acum nu era momentul să mă gândesc la mine. Trebuia să mă gâ
Jade, pune nevoile ei peste ale mele.
Am vrut să îi pun nevoile ei peste ale mele.
Acesta a fost un sentiment nou pentru mine. Îmi petrecusem o mare parte di
de milă de sine că nu am luat în considerare niciodată ceea ce ar putea avea nev
în munca mea la fermă, mi-am făcut datoria peste hotare. Întotdeauna făcusem
de la mine, dar nu m-am îngrijorat niciodată să beneficiez pe altcineva decât min
Jade îmi străpunsese voalul de autocompătimire, mă târâse chiar sub zidul m
Dar chiar se târâse sub ea? Oare o deschisese?
Sau o lăsasem să intre?
Nimeni nu a fost capabil să abordeze zidul până la Jade - nu frații mei, nu eu
sora, nu oricine. Dar Jade intrase.
Am vrut-o să intre. M-ar mai iubi când va ști totul? Spusese ea
la fel. Și mi-a arătat, ultima dată când am fost împreună, cât de mult ea
am avut încredere în mine. Nimeni nu mi-a oferit vreodată acest nivel de încreder
peste mări. Trebuiau să aibă încredere în mine. Viața lor depinsese de ea. Dar nu
cunoaște-mă de la Adam. Au fost nevoiți să aibă încredere în mine pentru că eu f
ofițer comandant.
Dar Jade ... Nimeni nu o obliga să aibă încredere în mine. Îmi acordase încred
propriul arbitru.
Ce cadou a fost.
Nu aș lăsa-o să regrete.
Am strâns brațele în jurul ei, strângând-o spre mine, coculând-o într-o îmbrățiș
că speram să fie puternic și reconfortant. Doar să o am atât de aproape mi-a făc
greu, ca întotdeauna când eram în preajma lui Jade.
Am slăbit-o pe ea și i-am ridicat bărbia, astfel încât privirea ei albastră s-a întâ
„Ești sigur, iubito? Este în regulă dacă vrei doar să te culci și să plângi. Te voi ține
poate plânge toată noaptea dacă vrei. ”
Ea clătină din cap. „Îmi imaginez că voi face partea mea de plâns. Dar chiar a
a face dragoste. Te rog, Talon, arată-mi ce este frumos în lume. ”
Iubirea pură mi-a umplut inima. „Ești ceea ce este frumos în lume, Jade.”
O lacrimă îi curgea pe obraz. „Mi-aș dori să pot crede asta. Se întâmplă atât d
pe."
"Ce vrei sa spui? Ce se întâmplă în afară de asta? ”
Ea clătină din nou din cap. „Nu vreau să vorbesc despre nimic acum, Talon.
Te rog, ia-mă doar la culcare. ”
Am vrut să știu ce o deranjează, în afară de mama ei, dar pula mea
mi-a zvâcnit în blugi și am vrut, de asemenea, să-i bag în căldura umedă.
Am condus-o la pat, unde am dezbrăcat-o încet. Purta blugi și un
Tricou. Trebuie să se fi schimbat după muncă. I-am desfăcut sutienul și l-am lăs

podea. Sânii ei frumoși și plini îi cădeau ușor pe piept. Sfarcurile ei erau


deja pert și greu pentru mine. A trebuit să mă împotrivesc dorinței de a ajunge în
ei în felul în care îi iubea.
I-am dus lenjeria ei dantelată peste șoldurile înguste și pe lung și lung
picioare conturate. A ieșit din ele și a stat în fața mea goală. Vulnerabil. Ea
m-am întins și am început să-mi desfac butonul cămășii. Când a ajuns la talie,
mi-a scos cămașa din blugi și apoi mi-a trecut-o peste umeri până la
podea. Mi-a desfăcut blugii și apoi i-a desfăcut cu fermoar, împingându-i în jos
fundul și șoldurile. Pula mea mi-a răsărit, la fel de tare cât am fost pentru ea. Ea
a lins vârful, aspirând o picătură de pre-cum. A trebuit să mă opresc din a explod
chiar acolo. Apoi a stat în picioare și m-a împins pe pat, de unde s-a îndepărtat
cizmele, șosetele, blugii și lenjeria de corp. Apoi s-a așezat în poala mea.
„Sărută-mi sfarcurile, Talon.” Își întinse sânii.
Sfarcurile ei erau de culoare roz maroniu, deja strânse în butoane tari. Mi-am
limba peste una. Oftă - șoaptea aceea suflată care mă înnebunea. Eram tare
sub ea și am dorit să-mi înfig cocoșul în ea. În schimb, am plouat săruturi minus
peste o areolă și mi-a tras ușor degetele peste celălalt mamelon. A oftat
din nou, mișcându-i șoldurile, alunecând păsărică umedă peste cocoșul meu.
- Spune-mi ce vrei, iubito, i-am spus împotriva cărnii ei moi. „Orice, albastru
ochi. Spune-mi doar de ce ai nevoie. ”
Ea și-a mișcat șoldurile în sus și apoi sa scufundat pe penisul meu tare. "Am
Talon. Doar tu."
Am scos un geamăt, cu gura încă lipită de moliciunea sânului ei.
- Gata, iubito, am spus. „Ia doar ce ai nevoie.”
Am rezistat dorinței de a împinge în sus. Am lăsat-o să meargă în ritmul ei, al
ritm. Închise ochii, oftând din nou. Am cautat. Doamne, a fost așa
frumos. Genele ei întunecate zăceau ca o perdea moale pe pielea ei opulentă. A
obrajii aveau o frumoasă culoare de zmeură. Părul ei maroniu-auriu era înăuntru
dezordonat, căzând în fire șlefuite în jurul umerilor ei cremoși. Sânii ei erau
umflate și înroșite, mameloanele încă încordate, cerșind încă atingerea mea. M-a
înainte și a prins unul în gura mea, supt în timp ce ea continua să se onduleze.
„Talon, arată-mi. Arată-mi ce e frumos. ”
Am repetat ce am spus mai devreme. „Ești ceea ce e frumos, iubito. Doar tu."
Una dintre mâinile ei a căzut în jos și a început să-și atingă clitorisul. M-am st
dinții, dorindu-mă să nu vin prematur. Văzând-o cum atinge ea însăși a condus
eu nebun. Era atât de frumoasă, atât de senzuală.
A început să se miște mai repede. Oricât am vrut să mă cufund în ea și
explodez, eliberând, am reținut. Am vrut să-i dau ceea ce avea nevoie și am vrut
ea să ia ceea ce avea nevoie de la mine.
Îmi spusese aceste cuvinte chiar de prima dată când am făcut dragoste. Și c
înapoi, deși nu o știam în acel moment, făcuse dragoste. Ea oferise
ea însăși pentru mine fără condiție, spunându-mi să iau de ce aveam nevoie de e
Acum îi ofeream același lucru. Am vrut ca ea să ia ceea ce avea nevoie de ea

pe mine.
Și-a mărit puțin ritmul, călărindu-mă, pierzându-se în mine. Păsărică ei
a fost atât de dulce peste cocoșul meu, mă mănușa la fel de perfect ca întotdeau
peste coapse, în sus, și apoi înapoi în jos și a apucat obrajii ei
cur. Nu m-am putut abține. Am început să o mișc în sus și în jos mai repede, mai
- O, da, spuse ea. "Pur si simplu. Pur si simplu."
M-am încordat, hotărât să nu vin până nu va fi eliberată. Și-a frecat clitorisul
furios, gemând, zvârcolindu-se, până când ...
"Da! Da, Talon, vin! ”
M-am împins în sus în ea. „Da, iubito, vino după mine. Vino peste mine. ”
Ea a continuat să mă călărească, împingându-și păsărică pe mine și am simț
convulsie pe penisul meu ultra-sensibil.
Punctul culminant al ei a continuat și a continuat, până când nu am mai putut
dorind să ating cea mai secretă parte a ei, să o posed, și am eliberat în
femeie pe care am iubit-o.
A căzut pe pieptul meu, cu pielea caldă și acoperită cu un luciu de
transpiraţie. Ne-am agățat împreună, amândoi eliberând încă, încălzindu-ne unul
s-au alăturat, așa cum ar trebui să fim.
Am respirat amândoi rapid, parfumul sexului fiind dens în aer. Nu a făcut nicio
lasă-mă jos, așa că după câteva minute m-am aplecat, trăgând-o pe pat, așa că n
erau amândoi culcați, încă uniți.
„Te iubesc”, i-am șoptit împotriva frunții ei.
NuAvea
orice. știamnevoie
dacă mă auzise.Am
de somn. Avea ochiilăsându-mă
ținut-o, închiși și nuînspuse
ea, timp de aproximativ o
mai mult înainte să mă îndepărtez de ea. Cu ușurință, am ridicat-o și am acoperit
cu cearșaful și pătura. Mi-am trecut buzele încet peste ale ei. „Noapte bună, a me
dragoste ”, am spus. Apoi m-am dus la cealaltă parte a camerei.
Am intrat în pat. Mi-a fost dor de corpul cald al lui Jade lângă al meu, dar nu a
dorm cu ea până când am știut că nu există nicio șansă să fac un vis și să încerc
a rănit-o din nou. Eram puțin îngrijorat chiar dacă dormeam în aceeași cameră
cu ea, dar nu i-am putut permite să se trezească și să mă găsească plecat. Nu in
Astăzi - sau mai bine zis ieri - a fost o descoperire majoră pentru mine. I-am s
Carmichael ceva - i-a recunoscut ceva în cuvintele reale - pe care aș face-o
n-am mai spus nimănui, nici măcar fraților mei.
Venise momentul să mă deschid fraților mei. Și sorei mele. Iona avea dreptat
Marjorie avea dreptul să știe de ce nu a cunoscut-o niciodată pe mama ei. I-am t
trei dintre ei, cerându-le să vină duminică la fermă, unde am putut
toți vorbesc. Apoi i-am scris doar lui Jonah și Ryan.
E timpul să-i spunem lui Marj.

Capitolul cinci
Jad

M-am înșurubat în pat. Ceva mă trezise. Unde era Talon?


Am stat, mintea mea zbârcită și confuză. Apoi o lovitură în ușă. A fost asta
ce mă trezise?
M-am poticnit din pat, gol ca un jaybird. Din fericire, acesta a fost Carlton și lu
halate albe atârnau în baie. Am aruncat unul pe el și apoi m-am dus la ușă și
s-a uitat pe ochi.
Talon.
Am deschis ușa. "Unde ai fost?"
"Imi pare rau. Am coborât pe hol să dau câteva telefoane. Nu am vrut
vă deranjez. Am uitat să iau o cheie. ”
Mi-a bătut inima. „Cum m-ai putut părăsi? Știai că am nevoie de tine. ”
„Iubito, eram în patul alăturat. Am fost în alertă toată noaptea. Tocmai am ple
"Cât este ceasul?"
lor. Talon
Lumina zâmbi și intră
puternică în cameră.
a soarelui S-a dus
aproape călam-a
perdele
orbit.șiEra
a deschis
dimineata?
- E ora unu după-amiază, Jade. Ai dormit douăsprezece ore. ”
Inima mi-a ieșit din piept. "Ce? Nu."
"Da. A trebuit să sun la recepție și să fac checkout târziu. Nu trebuie să ieșim
de aici până la trei. ”
Am fugit prin cameră, ridicându-mi hainele. „Dar mama mea. Trebuie să merg
mama mea!"
„Ochii albaștri, mama ta e bine. Am sunat la spital în această dimineață și am
Actualizați. Este încă inconștientă, dar este stabilă ”.
M-am simțit puțin mai ușurat. „Totuși, trebuie să merg la ea.”
„Vrei să-ți rezerv o cameră pentru diseară?”
„Tatăl meu vine astăzi. Nu știu care sunt planurile lui. ” Grăbit, eu
mi-a luat telefonul. Da, cu siguranță, a existat un text de la tatăl meu.
Ar trebui să fie la spital până la ora trei, scumpo.
M-am întors spre Talon. - Va fi aici peste câteva ore. Ne va întâlni la
spital."
A scuturat din cap. „Trebuie să mă întorc la fermă, cu ochi albaștri. Aș vrea să
stau."
Mi-a căzut stomacul. "Vă rog. Nu pot fi singur. ”
- Nu vei fi singur, Jade. Tatăl tău vine. Voi rămâne până va ajunge aici. ”
Lacrimile mi-au înfundat gâtul. "Nu. Am nevoie de tine, Talon. Tu."

Oftă și mă trase spre el, mângâindu-mi părul. „Bine, ochi albaștri. daca tu
Am nevoie să rămân, voi rămâne o vreme. ”
"Mulțumesc."
„Vreau să faci duș. O să ne aducem niște mâncare, bine? ”
Am clătinat din cap. „Nu, trebuie să ajungem la spital”.
„Ți-am spus că nu s-a produs nicio schimbare. Nici măcar nu va ști că ești ac
Te rog, trebuie să ai grijă și de tine. ”
El a avut dreptate. Am dat din cap împotriva cămășii lui. "In regula. Dar va fi u
Vreau să te întorci aici în cincisprezece minute. ”
A batjocorit m-a salutat. "Da doamna."
După ce Talon a plecat, am început să tremur, nervii m-au depășit. Nu, Jade, p
împreună. Mi-am vărsat halatul luxuriant și am făcut un duș rapid, lăsând lacrimi
probabil că arătau ca niște rahat oricum din plânsul de ieri, deci ce a contat?
Talon mă va vedea în cel mai rău moment. În mod evident, l-am văzut în cel mai r
îl iubea mai mult decât orice.
Nu adusesem o schimbare de haine, așa că a trebuit să port cele pe care le p
ieri. Icky, dar nu aveam altă opțiune. Odată ce m-am îmbrăcat, m-am întors la
la baie și m-am pieptănat prin părul meu ud, hotărând împotriva uscătorului. Aș l
este uscat la aer. Apoi mi-am luat punga și mi-am pus puțin ruj. Asta a fost. Eu
nu aveam energie pentru altceva.
Talon s-a întors în grafic cu burgeri și cartofi prăjiți. Aveau gust de rumeguș, d
stomacul meu a apreciat-o.
Oricât am vrut să-l prind și să-l duc înapoi în pat, să mă pierd și
scap de realitate, m-am ținut sub control. A trebuit să ajung la mama mea.
Odată ajunși acolo, am constatat însă că Talon avea dreptate. Era stabilă și
nu a existat nicio schimbare. Cel mai mult am putut face să stau cu ea câteva m
Nu l-au lăsat pe Talon să intre cu mine, așa că am stat singur, ținându-i mâna car
puls oximetru lipit de el.
Am vrut să-i spun ceva, deși știam că nu mă putea auzi, dar
Nu știam ce să spun. Nu am fost niciodată apropiați. Nu i-ar fi păsat niciodată su
aproape de mine. Odată ce se întorcea, când aveam cincisprezece ani, al doilea s
o înșelase din întreaga sa avere din zilele de model. S-a întors la
tatăl meu și cu mine s-au rupt piatra și niciunul dintre noi nu a vrut să aibă nimic
Nu regretam niciodată această alegere. Nu fusese acolo pentru mine în timpu
ani de formare când aveam nevoie de ea. Ea își alesese cariera în locul meu și as
încă ars. Dar ea era mama mea și nu voiam să moară.
Deci asta aș spune. Am inspirat adânc și i-am strâns mâna. "Sunt
îmi pare rău că ți s-a întâmplat asta, mamă. Chiar sunt. Dar sunt aici. Tata este p
a trebuit să zboare la Des Moines. Sunt sigur că se va întoarce în curând. ” Cumv
nu era adevărat. Nico nu se mai întorcea. Dar nu i-aș putea spune asta mamei, ch
era inconștientă. „Știu că nu am fost niciodată apropiați, dar tu ești mama mea. S
după felul meu, te iubesc. ”
O asistentă a venit să-și verifice aspectele vitale.

"Ea ce mai face?" Am întrebat.


„Se descurcă cât se poate de bine. Te-am auzit vorbind cu ea. Cred că asta es
bun."
Mi-am mușcat buza de jos. „Nu mă poate auzi și nici măcar nu știe că sunt ai
Asistenta mi-a zâmbit. „Lucrez la UCI de cincisprezece ani și am văzut un
mulți pacienți ca mama ta. Cei care fac cel mai bine sunt cei ale căror
membrii familiei stau cu ei, se țin de mâini și vorbesc cu ei, așa cum ești tu
fac acum. Știe că ești aici. Poți să te bazezi pe asta. ”
A făcut-o? Îi păsa? Acum câteva săptămâni, ea mă invitase să iau cina
cu ea și Nico. Mi-am închipuit că face un gest obligatoriu. Dacă ar fi fost
mai mult decat atat? Acum, când eram adultă, a vrut ea să încerce să ne repare
relaţie? O întrebare mai bună - am fost deschis la asta?
Mama mea cândva frumoasă, acum învinețită și bătută și luptând pentru viaț
zace în tăcere. Și răspunsul mi-a apărut în minte. Da. Am vrut să repar
relație dacă este posibil.
Asistenta a terminat de verificat aspectele vitale ale mamei mele și a mers la
Am închis ochii și am stat liniștit, ținând încă mâna mamei.
"Bună dragă."
Am deschis ochii. Tatăl meu stătea în prag. Am lăsat mâna mamei mele,
se ridică și fugi în brațele lui.
„Tati, mă bucur că ești aici.”
"Și eu. Ce mai face?
„Se spune că este stabilă, dar este inconștientă și are un genunchi sfărâmat,
coaste fracturate și un bazin învinețit. Și bineînțeles că arată ca un rahat. ”
Tatăl meu chicoti de părul meu. „Bietul Brooke. Dacă ar fi știut ce este
arăta ca acum. "
Nu m-am putut abține să nu-i întorc chicotirea tatălui meu. A fost adevărul on
mama ura să nu arate cât mai bine.
„Știi, nu cred că Brooke a știut vreodată cât de frumoasă era”,
tatăl meu a spus. „Am avut niște momente bune.”
M-am retras puțin de la tatăl meu și l-am privit. Ochii lui albaștri, atât de mult
mai întunecate decât ale mele, erau scufundate și triste. Tatăl meu se întâlnise d
nu se recăsătorise niciodată. Era posibil să fi ținut încă o torță pentru mama mea
m-am grăbit să fiu aici lângă ea, dar am crezut că asta e din cauza mea. Tatăl me
m-a adorat, deci probabil că era adevărat. Dar ieșise și el din cauza lui Brooke?
„Nu ai vorbit prea mult despre ea”, am spus.
A scuturat din cap. "Nu. Nu am putut. Emoția a fost prea crudă pentru o vrem
atunci nu am vrut să vorbesc despre asta din cauza ta, scumpo. Nu vroiam să pi
mama ta mai mult decât ai făcut-o deja ”.
„Dar ți-a fost dor de ea. Nu am stiut niciodata."
„Trebuia să fiu puternic pentru tine. Într-o zi, când veți avea propriul copil, veți
a intelege."
Am înghițit. „Evident că mama nu a simțit la fel.”

Tatăl meu m-a apucat de umeri. „Ascultă, Jade, tu ești totul pentru mine. Și eu
să știi că așa te vei simți față de proprii tăi copii. Mama ta a făcut tot ce a putut
putea în felul ei. Pur și simplu nu a fost niciodată mulțumită de cine a fost. ”
„A fugit de mine pentru a fi supermodel. Ar fi putut să le facă pe amândouă. N
știi asta? ”
„Nu sunt sigur că a făcut-o. Am spus acum doar un minut că Brooke nu a rea
frumoasă era. Am vrut să spun asta în mai multe moduri decât una. Nu a fost nic
orice. Ea a crezut că vrea să fie Brooke Bailey, supermodel, în loc de
Brooke Bailey, soție și mamă. Nu i-a trecut prin cap că ar putea fi amândouă,
că era suficient de bună pentru a fi amândouă. Niciodată nu a fost satisfăcută în
și oricât de superbă a fost, nu s-a gândit niciodată că arată cel mai bine. ”
Gândindu-mă la acel faimos poster albastru de costume de baie pe care îl făc
un adolescent, am clătinat din cap. "Este incredibil. E înspăimântătoare, frumoas
Tatăl meu a oftat. „Chiar și legat în patul de spital legat de toți aceia
mașini, fața ei este o mizerie, ea este încă Brooke Bailey. Și ea este
frumos."
M-am uitat în ochii tatălui meu și am văzut acolo mai mult decât doar tristețe
felul în care l-am privit pe Talon și felul în care el s-a uitat la mine. Am văzut drag
au fost atât de orbi la asta?
Tatăl meu era încă
Am adulmecat. îndrăgostit
„Sunt surprins de
că mama mea.să te întorci aici. Mi-au spus doa
te-au lăsat
o persoană ar putea reveni aici la un moment dat. ”
„Mi-au spus același lucru, dar am implorat și am pledat, am spus că sunt soțu
și că avea nevoie atât de mine, cât și de fiica ei. Minciuna albă nu a rănit niciodat
cineva."
Da. Încă o iubea.
- De ce nu rămâi aici o vreme, tată? Am pe cineva care așteaptă
pe mine."
"Tu? Nimeni nu era acolo când am venit prin zona de așteptare. ”
„Probabil s-a dus să ia un suc sau ceva de genul acesta. Iubește Coca-Cola. ”
„Jade, ... vezi pe cineva?”
Ce întrebare încărcată. Nici nu-mi dădusem seama că nu i-am spus niciodată
Talon. Dar naiba, nu i-am spus lui Marj - cel mai bun prieten al meu și sora lui - pe
câteva luni. Nu sunt sigur de ce, dar pur și simplu nu simțeam că aș putea răspâ
vești despre asta.
„Da, de fapt. Îl văd pe unul dintre frații lui Marj. ”
Tatăl meu a făcut ochii mari. „Sunt mult mai în vârstă decât tine”.
Wow. Nu văzusem asta venind. Era mult despre Talon pe care el îl putea obie
la, dar nici măcar nu luasem în calcul diferența de vârstă. Dacă asta îl deranja,
orice altceva despre Talon îi va da sigur coșmaruri.
„De fapt, am întâlnit doar doi dintre frații ei, Jonah și Ryan. Mă întâlnesc cu
fratele mijlociu, Talon. Tine minte? Era în străinătate în timp ce eu și Marj eram în
colegiu."

- Și câți ani are, Jade?


M-am agitat, uitându-mă departe de privirea tatălui meu. - Are treizeci și cinci
- Ai douăzeci și cinci de ani.
„Da, știu, tată. Am făcut calculele. ”
„Este o mare diferență.”
„Ai fost cu șase ani mai mare decât mama.”
A oftat, așezându-se lângă ea. "Adevărat. Și vedeți cum a funcționat asta. ”
„Mama avea optsprezece ani când m-a avut. Era prea tânără. Voia o
Carieră. Există o mare diferență între o fetiță de optsprezece ani și o fată de două
femeie de cinci ani. ”
Tatăl meu a zâmbit. Era încă atât de frumos. Ochii lui erau de un albastru întu
diferit de albastrul deschis pe care l-am primit de la mama. Dar părul lui? A fost
la fel ca al meu, doar cu câteva dungi de gri la temple. Maro auriu și
gros. El avea o înălțime de aproximativ șase picioare, doar puțin mai înalt decât m
„Da, și ai un cap mai bun pe umeri decât a făcut-o ea vreodată. Asta e
desigur. Dar nu crezi că este puțin la scurt timp după întreaga treabă cu Colin? ”
Toată chestia cu Colin. Ce mizerie care se transformase. „Știi ce, tată?
Îmi pare foarte rău că ai pierdut toți acei bani la nuntă și, dacă este ultimul lucru
Mă voi asigura că vei fi rambursat fiecare bănuț. ”
„Nu vă faceți griji pentru asta. Nu a fost vina ta. ”
"Stiu asta. Dar nu cred că am fost vreodată îndrăgostit de Colin. A fost mai m
un obicei la noi după un timp. Cred că lucrurile s-au întâmplat așa cum au trebuit
întâmpla. Mi-aș dori doar să fiu eu cel care mi-a dat seama mai întâi. ”
„Ei bine, dacă ești sigur că a fost corect.”
"Eu sunt. Și asta pentru că am întâlnit pe cineva uimitor. ”
El a oftat. "In regula."
„Uite, dacă te îngrijorează Talon, de ce nu ieși în zona de așteptare
și să-l cunoști? Probabil că s-a întors până acum. ”
- Îl voi întâlni mai târziu, scumpo. Vreau să stau o vreme cu Brooke. Iei un
pauză. Ia-ți ceva de mâncare sau de băut ”.
Privirea de pe chipul tatălui meu era una pe care nu o mai văzusem până acu
dragoste. Trebuia să fie aici chiar acum, ținându-l de mama mamei.
"Bine. Dacă ai nevoie de mine, doar text. Nu plec din spital, cel puțin nu până
mâine seara. Va trebui să mă întorc în Snow Creek pentru a merge la muncă luni
„Fac din asta un sejur deschis”, a spus tatăl meu. „Avem câteva proiecte
în lucru, dar am încredere în oamenii mei să aibă grijă de ei. Ei cunosc situația. ”
Am zâmbit. „Va fi frumos să te avem aici pentru o vreme.” Apoi mi-am strâns
peste gura mea. „Nu că cred că va dura ceva timp până se va recupera. Nu mă re
-”
„Jade, e în regulă. Știu cu ce avem de-a face aici. Vreau să fiu aici cu tine
și Brooke. ”
Am dat din cap. „Trimiteți-mi un mesaj dacă aveți nevoie de mine”. Am părăs
zona de asteptare. Gândindu-se la Talon, simțindu-i căldura - asta era ceea ce do

comandase pentru mine ce aveam nevoie. Tatăl meu ar putea avea nevoie să o ț
mână. Aveam nevoie de Talon.
Dar nu era în zona de așteptare.
Capitolul șase
Talon

Telefonul meu a sunat. Știam înainte să mă uit că Jade răspunde textului meu.

Ce vrei să spui că pleci? Ai spus că vei rămâne.

Am dat o gură de aer. Am fost un laș, să fie adevărat. Și i-am spus la fel de m

Îmi pare rău, ochii albaștri. Nu sunt încă pregătit să-l cunosc pe tatăl tău încă. Mi
Au trecut câteva clipe înainte ca telefonul meu să bipe cu răspunsul ei.
Amenda. Fă ceea ce trebuie să faci.

S-a spus asta cu înțelegere sau resentimente? SMS-uri al naibii. Am decis să


a întreba.

Mă întorc mâine seară dacă aveți nevoie de o călătorie înapoi la Snow Creek.

Din nou, nimic pentru câteva minute. Atunci, nu te deranja. Tatăl meu mă poa
înapoi.

In regula.

Am încetat să scriu o clipă. Cele trei cuvinte care fuseseră atât de dificile pen
să spun acum planează pe vârful degetelor. De ce a fost mai ușor să le spui decâ
le într-un text? I-am forțat din degete.

Te iubesc.

Am așteptat câteva minute, dar ea nu a răspuns. Fără „te iubesc” înapoi. Nu c


a învinuit-o. Rămâneam fără ea când avea nevoie de mine. A trebuit să mă întorc
fermă. Le-am spus băieților și lui Marj să ne întâlnească mâine și asta am fost e
trebuia să facă. Și era adevăr în ceea ce i-am spus. Nu eram prea pregătită să o c
Tată. Da, am iubit-o pe Jade și da, am vrut-o pe viață, dar am avut mult mai mult
trec prin mine înainte să pot întâlni bărbatul care o crescuse, care o ajutase

modelează-o în persoana uimitoare care era. În acest moment, încă nu eram sufi
pentru fetița lui. Ar vedea chiar prin mine.
O oră mai târziu am ajuns înapoi la fermă. Am primit un text de la Marj.

Am primit textul tău. Rămân în Grand Junction în seara asta. Vreau să merg la sp
și să-i vezi pe Jade și pe mama ei. La ce oră vrei să ne întâlnim cu băieții și cu m
Mâine? Mă voi asigura că mă întorc.

I-am trimis un mesaj înapoi. Ce zici de prânz?

Rece. Voi fi acasă până la prânz. Dar nu te aștepta să gătesc.

Fără griji. O voi face pe Felicia să ne inventeze ceva și să o lase.

Apoi i-am trimis mesaje băieților.


Marj va fi acasă mâine la prânz. Puteți veni la unsprezece?

Era timpul.

***

Am dormit potrivit, deși asta nu era nimic nou. I-am trimis mesaje lui Jade de cât
Mi-a trimis înapoi texte robotice fără „Te iubesc”.
Nu am învinuit-o. Odată ce am trecut prin toate, ea va înțelege. eu doar
am sperat că va rămâne în jur suficient de mult.
Jonah și Ryan au sosit chiar la unsprezece. Deja îmi turnasem o piersică
Stradă.
„Puțin devreme, nu, Tal?” Spuse Ryan glumind.
Am răsuflat. „Există un motiv pentru care voiam să veniți devreme. Înainte să
Marj, trebuie să vă spun exact ce s-a întâmplat. ”
Ryan zâmbi. „Suntem aici pentru tine”.
Jonah m-a apucat de umăr. „Da, suntem”, a spus el.
Am luat o înghițitură mare de whisky și l-am lăsat să-mi cânte gâtul. "Eu sunt
pentru mine să spun și vă voi spune chiar acum, nu va fi ușor să faceți asta
auzi. Dar am făcut un progres în terapia mea vineri. Și este timpul. ”
- Dacă ești sigur, spuse Ryan.
Fratele meu mic. Întotdeauna având spatele. Niciodată n-am vrut să mă împin
erou. Pentru prima dată, când mă gândeam la asta, am simțit că poate credința l
nu a fost pierdut.

"Sunt gata. Vă datorez asta, băieți. Și pentru mine. Turnă-ți o băutură, dacă vr
am nevoie de unul și apoi ne întâlnim pe punte. ”
Am ieșit pe ușile franceze din bucătărie până la superba punte de rășinoase.
În loc să mă așez la masă, am luat unul dintre șezlongurile de lângă cald
cadă. Cel puțin mi-am dorit să mă simt confortabil dacă aș face asta. Pentru o c
stătea în reclinerul vânător-verde din cabinetul doctorului Carmichael. Apucând d
brațele de lemn ale șezlongului nu s-ar simți la fel de bine împotriva mâinilor mel
piele suplă.
Jonah și Ryan au ieșit - Joe cu ceea ce arăta ca un gin tonic, Ryan cu un
o doza de suc.
- Îmi pare rău, a spus el, când am privit cutia. „Pur și simplu nu sunt pregătit p
Am dat din cap. La urma urmei, el nu a fost cel care a dezvăluit curajul.
„V-am rugat să veniți înainte ca Marj să ajungă aici pentru că nu-i pot spune
Tot. Nu este cel mai rău. Dar am nevoie ca voi să știți câteva lucruri. eu nu pot
să-ți spun totul, dar merită să știi ce s-a întâmplat. Și meriți
să știi ce s-a întâmplat cu Luke. ”
Iona a făcut ochii mari. „Știi ce s-a întâmplat cu Luke?”
„Da”.
Luke Walker dispăruse cu câteva săptămâni înainte de mine. El era de vârsta
un copil slab cu dantelă, un tocilar de bază. Nu era un prieten apropiat de-al meu
dintr-un anumit motiv, hotărâsem să-l scutesc de bătăușii care erau mereu după
l. Și apoi într-o zi Luke a dispărut. Primul meu gând a fost că agresorii au avut
l-au luat, dar nu o luaseră. Cel mai bun prieten al lui Jonah a fost Bryce Simpson,
iar noi trei și Ryan am decis să încercăm să ne dăm seama ce s-a întâmplat
Luke.
Mi-am limpezit gâtul. „În ziua în care am fost luat, l-am văzut pe Luke”.
„Era în viață?” Întrebă Ryan.
Am dat o gură de aer. - Nu, era deja mort. M-am oprit o clipă, luând-o pe a me
rulmenți. „Vechea baracă în care se aflau doi dintre băieți, îl aveau pe Luke acolo
nu știu ce plănuiseră să facă cu el atât de aproape de casa lui sau
dacă prezența mea le-a schimbat planurile. Era deja mort, dar ... ”
"Dar ce?" Întrebă Iona.
Am închis ochii, dar imaginea mi-a învârtit ca un caleidoscop în cap.
„L-au spart cu un topor. Ei ... M-au făcut să privesc, amenințându-mă că voi ucide
eu dacă țipam sau aruncam în sus. ”
Am deschis ochii. Ambele fețe ale fraților mei deveniseră palide ca niște fant
a spus un cuvânt. Ce era de spus?
„Au pus ce a mai rămas din corpul său într-o geantă de gunoi uriașă. Nu știu
în cele din urmă au făcut-o. L-au împins în spatele unui pick-up, mi-au legat mâin
și picioare și m-a împins pe bancheta din spate. Cred că am fost în și din conștiin
în timp ce conduceam. Nu știu cât timp conduceam. ”
Frații mei au rămas în continuare tăcuți.
„Este greu să ne amintim detaliile. Cred că afară era întuneric până am ajuns

către oriunde mergeam. Se părea că am condus ore în șir ”.


„Tal”, a spus Jonah, cu vocea crăpată, „dacă ai fi condus ore întregi, cum ai fă
ajungi înapoi acasă când ai scăpat? ”
Am clătinat din cap. "Nu am nici o idee. O mare parte din asta este o estompa
peste o vreme. Dar, deocamdată, trebuie să vă spun ce i-am spus doctorului Carm
Frații mei au dat din cap.
„M-au scos din spatele camionului și mi-au dezlegat picioarele. ei
m-a împins într-o casă veche și a coborât scările într-un subsol. Îmi umezisem
pantaloni, dar nu a contat pentru că mi-au luat pantalonii și lenjeria intimă
eu oricum. Tot ce aveam era cămașa mea și o pătură gri, veche și șubredă, pe ca
oprit, strângându-mi din nou ochii.
- Nu-i nimic, Tal, spuse Ryan cu o voce mai joasă decât de obicei. Încerca atât
fii puternic pentru mine. Fratele meu mic.
Dar nu a fost în regulă. Nimic din viața mea de atunci nu fusese în regulă. Dac
pentru a fi din nou bine, a trebuit să trec prin asta.
„Era o altă casă, purtând și o mască de schi negru. Tine minte,
Ry, erau doar doi tipi la vechea cabană de pe locul Walker. ”
Ryan dădu din cap.
„Oricum, odată ce am ieșit din subsol, am aflat de ce eram acolo. ei
fiecare ... ”am înghițit. „Fiecare ... ma violat.”
Fețele fraților mei erau ilizibile. Nu păreau surprinși de admiterea mea.
Dar de ce ar fi? De ce altfel ar păstra trei degenerați psihopati
băiat tânăr prizonier de luni de zile? Cu siguranță au știut sau cel puțin au ghicit.
dus la un medic pediatru și bătut și împins după întoarcerea mea, așa că părinții
am știut, deși nu am vorbit niciodată despre asta.
„După ce au terminat, am aruncat. Nu m-am putut abține. M-au părăsit și m-a
pe pătură. Ce ar fi putut fi câteva ore mai târziu, a adus unul dintre ei
mie un pahar cu apă și un sandviș, împreună cu o găleată veche de vopsea cărei
Am mâncat sandvișul și am băut apa. Uneori mă chinuiau
cu apă, ținând un pahar curat foarte frumos de apă cu gheață clară, chiar la înde
încă mai am coșmaruri despre asta uneori. Încă mai am coșmaruri despre toate
Jonah își drese glasul. „Este perfect de înțeles.”
Desigur că a fost. M-am uitat la fratele meu mai mare. „Acum, că știi gory
detalii, mai vrei să fi fost tu în locul meu? ”
Știam că întrebarea era nedreaptă. Dar Joe își dorise întotdeauna să fi fost ac
Protejează-mă. Am vrut ca frații mei să fie fericiți că nu li s-a întâmplat acest luc
n-ar dori acea groază pentru niciunul dintre ei. Nu i-aș dori nimănui, cu excepția
cei trei psihopi care mi-o făcuseră. Pentru ei, mi-am dorit toate astea și toate
altfel iadul a avut de oferit.
Și cunoșteam bine ce iad avea de oferit.
„Nu prea știu cum să răspund la asta”, a spus Joe.
„Spune doar că te bucuri că nu ți s-a întâmplat asta.”
A scuturat din cap. „Nu pot”.

Am răsuflat. Fratele meu mai mare s-a luptat cu proprii demoni. Știam că. Eu
mi-am dorit să-l pot ajuta, dar nu aș putea face nimic pentru nimeni până nu am
eu insumi.
„Cum ai scăpat?” Întrebă Ryan.
„Nu-mi amintesc cu adevărat. Din când în când, lăsau ușa deschisă
și îndrăznește-mă să fug. De fiecare dată când încercam, desigur, mă prindeau ș
m-a pedepsit pentru asta, așa că am încetat să încerc. Într-o zi, ușa era deschisă
nu venise. Nu știu dacă tocmai au uitat să mă închidă înapoi sau ce. Dar
Am fugit pe scări purtând doar tricoul meu zdrențuit. Nu aveam pantaloni. ”
„Dar când ai fost găsit”, a spus Ryan, „purtai hainele tale”.
„Acesta este unul dintre lucrurile pe care nu mi le pot da seama”, am spus. „Îm
scări, deschizând ușa care rămăsese deschisă o crăpătură, alergând afară și apo
străbătând vasta sălbăticie. Și următorul lucru pe care mi-l amintesc l-am avut
îmbrăcat în haine și mă plimbam la periferia Snow Creek ”.
- Poate te-ai înnegrit, spuse Jonah.
„Poate”, am spus, „dar aveam zece ani. Unde aș fi găsit haine? ”
Jonah își frecă linia maxilarului. „Poate ai găsit o casă și te-ai dus la ea și ai c
haine."
Am clătinat din cap. „Nu, asta nu are niciun sens. Oricine m-a găsit și
mi-a dat haine l-ar fi alertat pe tata. Sau cel puțin poliția ”.
- Adevărat, spuse Ryan.
„Mai vrei să ne spui ceva despre asta?” Întrebă Iona.
"Nu. Cu siguranță poți deduce restul. S-a întâmplat de multe ori. m-am oprit
socoteală. De ce aș vrea să-mi amintesc acel număr? Unele lucruri sunt neclare,
ceea ce nu este o estompare este ceea ce mi-au făcut. Îmi amintesc fiecare deta
și a umilinței. Și, din păcate, m-a făcut cine sunt astăzi. ”
- Te înșeli, Tal, spuse Ryan. „Acele câteva luni nu te definesc.
Esti o persoana buna. Ai fost un erou de peste mări și ești un erou pentru mine. ”
„Doar pentru că te-am salvat în acea zi. Și lasă-mă să-ți spun, mă bucur că ai
departe."
Desigur, fratele meu mai mic nu a răspuns. Niciunul dintre frații mei nu a putu
recunoaște că s-au bucurat că nu li s-a întâmplat acest lucru. Nu am inteles,
dar poate că nu am fost destinat. Aveau propriile lor probleme de care aveau nev
prin. Iona mai ales. A umăr o mulțime de vinovăție din cauza celor întâmplate
eu în ziua aceea. Încercasem să-l scutesc de asta, dar nu avusesem succes.
„Cât din asta îi spunem lui Marj?” Întrebă Joe.
Am oftat. „Doar minimul. Și cu siguranță nu partea despre ei
măcelărindu-l pe Luke. Nu vreau ca sora noastră să fie împovărată cu mai mult d
necesar. Îmi pare rău că a trebuit să vă împovărez.
Joe clătină din cap. „Nu, Tal, trebuia să știm”.
Adevărat. Au facut. În felul lor, trecuseră cu mine. "Tu
băieții vor să vină la terapie cândva? Sau mergi singur? Sunt sigur că dr. Carmich
ar fi fericit să te văd. ”

„Orice vrei să facem”, a spus Ryan.


„Ryan”, i-am spus, „trebuie să renunți să lași totul pentru mine. În cele din urm
este timpul să lucrez prin asta și o voi face - nu doar pentru voi și nu doar
pentru Jade, dar pentru mine. Și trebuie să faci la fel. Poate că nu ai trecut
prin ce am trecut, dar tu te descurci în felul tău. Indiferent dacă căutați
ajutorul trebuie să fie decizia ta, nu a mea ”.
Jonah a izbucnit un zâmbet. - Ești un om înțelept, Tal.
Înţelept? Glumea? Eram la fel de departe de un om înțelept ca orice om de pe
planetă. Am clătinat din cap.
„Nu, ascultă-mă. Poate că ți-a luat ceva timp, dar în cele din urmă ai ajuns la
concluzia că ai nevoie de ajutor. Nu există rușine în asta și acum știi asta.
Nu e rușine în ceea ce ți s-a întâmplat. Rușinea aparține oamenilor care
ți l-am făcut. ”
În timp
inainte de. ce
Ea ascultam
spusese că cuvintele lui Joe,
am înțeles m-am
obiectiv căgândit
nimic la
dincuvintele doctorului
toate acestea nu a Car
fos
Ea avea dreptate. Am facut. Problema nu a fost mintea mea conștientă, ci subco
și aș lucra prin ea.
"Bună băieți!" A sunat Marj. A pășit pe terasă.
"Hei." Am stat. „Ce mai face mama lui Jade?”
Marj a răsuflat. „Este la fel. Jade se va întoarce mai târziu
diseară pentru că trebuie să meargă la muncă dimineața. Ea este un pic miffed la
deși."
"Stiu. Dar este cu tatăl ei și trebuia să iau câteva lucruri
grija de aici. Va înțelege într-o zi. ”
„Da? Cand?" Sora mea și-a biciuit mâinile pe șolduri.
A fost o scuipătoare, aceea.
Am oftat. „Ei bine, așează-te și îți spun.”
Marj privi paharul gol de whisky care stătea în fața mea. „Bei la prânz?”
„Da. Dar am terminat. Am doar unul. ”
Ea ridică un șezlong și se așeză. „Despre ce ați vrut să vorbiți cu mine?”
Niciunul dintre noi nu a vorbit o clipă, dar când Joe a deschis gura, am ridicat
mână.
- Nu, Joe. Trebuie să o spun. ” M-am întors spre Marj. „Ai avut dreptate să fii s
ți-am ținut ceva de la tine. Și a fost decizia mea. Pentru că ce
ceea ce am păstrat de la tine este ceva care mi s-a întâmplat. ”
"Oh, Dumnezeule. Te simți bine?"
Mi-am limpezit gâtul. "Sunt bine. Sau cel puțin, ajung acolo. ”
Ea a devenit palidă. "Ce vrei sa spui? Talon, mă sperie. ”
„Știi articolele de știri pe care le-ai găsit în casa lui Joe? Despre copil
răpiri în jurul zonei în urmă cu douăzeci și cinci de ani? ”
Ochii ei erau mari ca farfuriile de cină.
„Un alt copil a fost luat, unul care nu a făcut niciodată știrea”. Am închis ochii
dispus să mă calmez. „Copilul acela eram eu”.

Capitolul șapte
Jad

Îl părăsisem puțin pe tatăl meu pentru a coborî la cafenea și a ne aduce mâncare


mergând înapoi cu niște sandvișuri, telefonul meu a zumzetat cu un număr pe ca
recunoaște. Eram atât de obosit și obosit, încât am considerat că nu răspund, ci
curiozitatea a luat în cele din urmă tot ce e mai bun din mine.
"Buna
"Jad?" ziua?"
"Da. Cine este acesta vă rog?"
„Este din nou Ted Morse.”
„Cum ați obținut acest număr?”
„Am găsit-o printre lucrurile fiului meu.”
Corpul mi s-a răcit. „A apărut deja Colin?”
- Nu, spuse Ted, cu tonul său acuzator, și se pare că tu ești ultimul
l-am văzut. ”
- Te asigur că habar n-am unde este, Ted. Îmi face griji. eu nu mai
l-a iubit pe Colin. La naiba, nu mi-a mai plăcut prea mult. Dar nu am vrut nimic
se întâmplă cu el.
„Am contactat poliția. Vor fi în contact pentru a vă întreba de când ați fost
ultima persoană care l-a văzut în viață ”.
În viaţă? Credea el că Colin a murit? Inima mi-a tresărit sălbatică. "Nu este
Adevărat. Au fost alți trei oameni cu mine ultima dată când l-am văzut. ” I-am mu
Dumnezeu pentru alibiul lui Talon și al fraților săi. Credeam că felul în care vorbe
s-ar putea să încerce să-mi fixeze asta.
„Și cine ar fi asta?”
„Talon Steel și frații săi, Jonah și Ryan Steel. Colin și cu mine tocmai veniseră
dintr-un restaurant, iar frații Steel ieșeau dintr-un bar de peste drum
stradă."
Ted răsună în telefon. „Beat, fără îndoială.”
„Nu, nu erau beți. De asemenea, era vineri seara și era cald. Au existat
alți oameni care se plimbă în jur ”.
- Și asta e ultima dată când mi-ai văzut fiul?
Nu mi-a plăcut tonul lui. Ted Morse era un om puternic și, în calitate de avoca
mai bine decât să-mi vărs curajul așa cum am avut. „Ted, dacă mai vrei să vorbe
în legătură cu acest lucru, va trebui să sunați în altă dată. Sunt în spital chiar acu
Mama mea a fost într-un accident, iar în prezent este în terapie intensivă. ”
Tăcere pentru o clipă. Apoi, „Îmi pare rău să aud asta”.

Tonul lui nu indica deloc tristețe.


„Așa că sunt sigur că înțelegi de ce nu mai pot vorbi. La revedere, Ted. ” am te
apelul.
Marj plecase cu câteva ore în urmă, promițându-i că va citi lui Talon actul revo
eu aici. Am vrut cu disperare să-l sun doar pentru a-i auzi vocea. În schimb, m-am
în sala de așteptare unde stătea tatăl meu. „Nu erau prea multe acolo jos. Aici su
câteva sandvișuri cu șuncă și brânză. "
"Multumesc draga."
"Nici o problemă." Am desfăcut una și am mușcat. Nu am vrut să vorbesc des
și Colin, așa că am spus altceva care îmi trecuse prin minte. „Nu pot trece
Iubitul mamei a lăsat-o aici. ”
- E ciudat, a fost de acord tata. „Cât știi despre el?”
"Nu prea mult. Ea a spus că este senator din Iowa. Nu am auzit niciodată de e
nu parcă aș ține pasul cu cine sunt senatorii în Iowa. Sincer, nu sunt sigur
ce a văzut mama în el. Era destul de arătos, cu piele măslinie și cu un cap grozav
păr, construcție frumoasă. Dar avea o privire slabă despre el, știi? Nu-mi pot pune
degetul pe el, dar ceva despre el părea dezactivat ”.
„Nu ți-a plăcut?”
„Nu prea pot spune asta. Tot ce am făcut a fost să iau cina și să merg la înot
Era perfect politicos cu mine și avea un tatuaj superb - un Phoenix pe el
antebraț. Știi că am vrut un tatuaj pentru cea mai lungă perioadă de timp, iar ima
atât de potrivit pentru viața mea chiar acum. ”
Tatăl meu a clătinat din cap. „Nu-ți voi vorbi niciodată despre tatuaj, nu-i așa?
Am zâmbit. „Îmi pare rău, tată. Voi fi cernelită la un moment dat. Nu stiu cand
deși. Inițial plănuisem să vin în oraș în acest weekend și să cercetez
unele magazine, dar accidentul mamei a înlocuit evident această intenție. ”
„Îmi pare rău că mama ta este aici suferind, dar dacă există ceva bun în asta,
te-a împiedicat să-ți faci un tatuaj. ” Mi-a zâmbit.
- Am amânat-o doar, tată.
Talon reacționase îngrozitor la ideea că îmi fac un tatuaj. A fost imaginea ...
Phoenixul - care îl supărase. Ce a avut împotriva Phoenix?
Nu m-aș putea preocupa acum. Eram pe punctul de a mai lua o mușcătură de
sandwich și apoi reveniți la subiectul lui Nico Kostas, când este una dintre noile d
au ieșit infirmiere.
"Domnul. Roberts, doamna Roberts, doamna Bailey și-a recăpătat cunoștința
M-am ridicat repede, dându-mi cafeaua. „Doamne, îmi pare rău”.
Asistenta a zâmbit. „Se întâmplă tot timpul aici sus. Pot să vă las doar unul d
chiar acum."
M-am uitat la tatăl meu.
„Du-te, Jade. Ea este mama ta. ”
Am dat din cap și am urmat asistenta. Mama mea era încă legată de toate
mașini, iar ochii ei erau încă făcuți, deși umflătura scăzuse destul de mult
pic. Uimitor ce diferență a făcut o zi.

„Arată la fel.”
„Este conștientă. Salută-o. Spune-i că ești aici. ”
Am luat mâna mamei. „Mamă?”
Ochii ei flutură doar o atingere.
„Mamă, este Jade. Sunt aici. Ai fost într-un accident, dar vei fi
Bine."
Pleoapele i-au fluturat din nou, iar buzele au început să se miște. Nu m-am pu
orice spunea ea.
"E în regulă. Nu trebuie să încerci să vorbești. Știi doar că sunt aici. Tata este
de asemenea. Totul va fi bine. ”
Și-a mișcat din nou buzele și un cuvânt a strigat. - Nico.
Am rezistat dorinței de a da ochii peste cap în fața asistentei. Fiica ei era aici
fostul ei soț era aici, dar singura persoană pe care și-o dorea era tipul pe care nu
văzut capul și nici coada din prima noapte.
- Nico va fi în curând, mamă. Cel mai probabil a fost o nenorocită de minciună
ca s-o supere.
Ochii i se închiseră pâlpâind. I-am strâns mâna, dar nu a mai existat niciun ră
„Se pare că a ieșit din conștiință din nou”, a spus asistenta, „dar asta
a fost un semn excelent. Medicii sunt foarte mulțumiți de progresul ei. ”
Am scos un oftat de ușurare. „Pot să-l las pe tatăl meu să intre?”
„Este binevenit să vină câteva minute, dar ea nu mai este conștientă”.
M-am întors la tatăl meu și i-am spus ce s-a întâmplat.
„Aș vrea să-l cunosc pe acest Nico”, a spus el.
„Sunt sigur că va apărea mai devreme sau mai târziu”, am spus. „Un bănuț ră

***

Eram epuizat când am început să lucrez a doua zi dimineață. Tatăl meu mă alun
la Snow Creek la ora nouă noaptea trecută, apoi s-a dus înapoi la Grand Junction
unde stătea la un motel. I-am salutat repede Michelle și David și apoi
m-am așezat la biroul meu și mi-am verificat calendarul pentru evenimentele zile
sesiunea executivă a consiliului în această după-amiază, dar deocamdată am fo
rahat administrativ și apoi mi-am continuat ancheta. Am concediat
Internet când Michelle și-a băgat capul în biroul meu.
"Jad?"
„Da?”
„Ai auzit de Larry azi?”
Am clătinat din cap. "Nu. Nu l-am mai văzut de vineri ”. Fantoma lui
stând pe hol vorbind cu Nico mi-a plecat în cap. Eram sigur că a fost
Larry, deși nu purta pantaloni scurți și flip-flops așa cum o făcuse când o făceam

l-a văzut ultima dată la birou. Desigur, fusese aproape de miezul nopții când l-am
Spitalul.
„Nu a sunat și nu pot ajunge la el prin telefonul mobil sau de acasă. El se dato
în instanță în zece minute, Jade. Poți acoperi? ”
"Ce?" Mi-a căzut stomacul.
„Este doar dosarul de luni dimineață. Probabil că puteți găsi toate folderele p
Biroul lui Larry. ”
"Glumești cu mine? Nu sunt pregătit ... ”
- Nu contează, Jade. Trebuie sa pleci. Ești tot ce avem acum. ”
Am stat, tulburat. "Bine bine. Găsiți totul în biroul lui Larry pentru a mă ajuta
viteză. Voi alerga
cât de curând poți.laÎitribunal chiar
voi spune acum și tu ce
judecătorului aduci informațiile
se întâmplă, caca.
să nu arăt compl
imbecil."
Probabil că judecătorului nu i-ar păsa că Larry m-ar fi lăsat sus și uscat. Ea av
așteaptă-mă acolo. Dosarul de luni era dosarul de luni, și dacă orașul
avocat nu era disponibil să se ocupe de el, avocatul asistent al orașului ar trebui
Și asta, din păcate, am fost eu.
M-am uitat în jos la pantalonii mei casual kaki și la tricoul din mătase. Cu gre
ținută. Dacă știam că voi merge la tribunal, aș fi purtat un costum. Din fericire, un
cardiganul era înfășurat în spatele scaunului meu. Ar trebui să facă.
„Aduceți informațiile cât de repede puteți”, i-am spus din nou lui Michelle. „Mă
peste."
La naiba cu Larry oricum.

***

Câteva ore mai târziu, s-a terminat. Am primit o discuție bună cu judecătorul Gon
despre pregătirea adecvată. Nici măcar nu era puțin interesată de faptul că ea
avocatul orașului zburase în coop.
Judecătorii erau judecători. M-am angajat să fiu mai bine pregătit de acum în
„Michelle”, am spus, când m-am întors la birou, „de acum vreau să fiu
informat despre toate cazurile. Toate datele curții. Fie că Larry este sau nu în ora
în calendarul meu și vreau să fiu pe deplin informat despre fiecare. Asigură-te că
Informatii, va rugam."
Am intrat în biroul meu și am trântit ușa. Nu intenționasem să fiu nepoliticos
Michelle. Aceasta nu a fost mai mult vina ei decât a fost a mea. Dar obținerea un
de la un judecător nu a fost niciodată pe lista „de făcut” a vreunui avocat. Judecă
cu mine în cazul lui Talon și ea avea perfect dreptul să se aștepte ca eu să fiu
pregătit să preia atribuțiile avocatului orașului. Acest lucru nu s-ar mai întâmpla.
M-am așezat și am luat receptorul telefonului meu fix, gata să-l sun pe tatăl m

când mi-a sunat telefonul mobil. Un alt număr pe care nu l-am recunoscut. "Buna
„Îl caut pe Jade Roberts.”
„Ai găsit-o. Pot să întreb cine este acesta? ”
„Da, acesta este detectivul George Santos cu PD din Denver. Cercetez
dispariția lui Colin Morse. ”
Oh, la naiba. Doar de ceea ce nu aveam nevoie acum. „Mă tem că nu știu nim
despre asta. ”
„Înțelegem că ați fost ultima persoană care l-a văzut pe domnul Morse.”
„Am fost unul dintre cei patru care l-am văzut în seara aceea. Am fost însoțit
oameni, și au fost mulți alții care măcinau prin oraș vineri seară. ”
„Am fost în legătură cu poliția Snow Creek. Toți trei. ” El
batjocorit. „Unul dintre ofițerii lor de culoare albastră va veni să vă vadă, dnă.
Roberts. "
- Voi aștepta cu nerăbdare respirația, am spus sarcastic. Știam mai bine
decât să devin gură cu un polițist, dar asta nu a fost o prioritate pentru mine acu
am vrut ca Colin să fie în regulă, dar aveam prea multe lucruri care să mă îngrijor
Tot ce voiam să fac era să mă verific pe mama mea și apoi să mă duc să-l văd p
a fost peste.
Ar fi prea înainte să o sun pe Marj și să îi cer una dintre mesele de casă
astă seară? Aș putea să-l folosesc cu siguranță. Și aș putea folosi cu siguranță o
Eram încă destul de supărat pe el că m-a lăsat acolo sâmbătă. Dar poate chia
nu era pregătit să-l întâlnesc pe tatăl meu.
Poate că nu m-a iubit atât de mult pe cât îl iubeam eu.
Gândul mă durea, mi-a cam tăiat inima în două, dar Talon era Talon.
Ceva îl mânca înăuntru și, pe cât de disperat am vrut să-l ajut, el
a trebuit să mă lase mai întâi.
M-am dus să iau din nou telefonul fix pentru a-l chema pe tatăl meu când a su
ușa mea. Doamne, această zi de lucru nu s-ar sfârși niciodată?
- Intră, i-am spus.
Michelle a intrat cu un ofițer pe care l-am recunoscut. „Jade, ofițerul Dugan tr
vorbesc cu tine."
"Sigur. Intră, ofițer Dugan. ” Am făcut semn către unul dintre scaunele mele. "A
"Sunt aici sa-"
Am ridicat o mână. „Știu de ce ești aici. Tocmai am dat telefonul cu
Denver PD. Continuați și puneți-vă întrebările. Dar nu știu multe. ”
"Înțeleg. Când l-ați văzut ultima dată pe domnul Morse? ”
„M-a dus la cină vineri seara acum câteva săptămâni. Când veneam
din cei de la Enzio, frații Steel ieșeau din Murphy. Am discutat cu toții după un
în timp, și apoi Colin și-a continuat drumul. ”
„A vorbit” nu a fost cu adevărat cuvântul potrivit pentru ceea ce sa întâmplat,
a spus adevărul. Nu au fost aruncate pumni, slavă Domnului, deși toți patru
se amenințaseră reciproc.
„A spus unde se duce?”

„Nu, nu a făcut-o. Am presupus că se va întoarce oriunde ar sta


Grand Junction. Mi-a spus că avea să se prezinte la curte luni dimineață, dar
atunci nu a făcut-o. ”
„Au fost schimbate cuvinte între el și Talon Steel?”
Eram ofițer al instanței. Nu puteam să-l mint pe un ofițer al legii. Și a existat
nu e nevoie sa. Am avut o mulțime de martori. „Da, s-au schimbat cuvinte”.
„Ce fel de cuvinte?”
„Talon nu a fost fericit să-l vadă pe Colin, evident. Și nici frații săi nu erau. Eu
nu-mi amintesc cu adevărat tot ce s-a spus. ”
„L-a atins vreunul dintre frați în vreun fel?”
Am închis ochii, încercând să-mi amintesc. Îl apucase Talon pe Colin? Nu. El
Iona ridicase amândoi mâinile spre el, dar nu-l atinseseră.
Slava Domnului.
„Nu, nu au făcut-o.”
"Bun." Steve părea vizibil ușurat. „Care a fost ultimul lucru pe care l-a spus Co
el a plecat?"
„Nu-mi amintesc cuvintele sale exacte, desigur, dar a spus că mă va vedea în
Luni."
„Și nu s-a prezentat la tribunal.”
"Asta e corect."
„Mai puteți spune ceva despre asta?”
Am clătinat din cap. - Asta e tot ce știu, ofițer.
„Poți să-mi spui Steve.” El a zambit.
Am zâmbit înapoi. - Bine, Steve. Eu sunt Jade. ”
- Bine, Jade. Buzele i se zvâcniră.
Era nervos?
„Uh ... ai vrea să mă alături pentru o băutură după serviciu?”

Capitolul Opt
Talon
„Ieri i-am povestit surorii mele ce s-a întâmplat cu mine.” Am apucat acum
familiare brațe din piele verde ale reclinerului din cabinetul doctorului Carmichae
„Și cum a mers?” ea a intrebat.
„Cam atât de bine cum mă așteptam. Era supărată și rănită că nu ne-am încre
cu informațiile de până acum. Ea a pus multe întrebări, a vrut să știe multe
de detalii - detalii pe care nu mi-a fost confortabil să le împărtășesc ”.
„Și cum te-ai descurcat cu asta?”
„Nu am vrut să o mint. Tocmai îmi împărtășisem câteva dintre detaliile mele
frați mai devreme. Nu am vrut să o împing pe Marjorie cu groaza tuturor. Deci eu
a spus că nu-mi amintesc multe detalii. Părea să cumpere asta. ”
„De ce ai simțit că nu se descurcă cu detaliile?”
„Cred că nu credeam că ea nu se poate descurca. Ea este sora mea. Eu
nu a vrut să fie nevoită să se descurce cu ele, știi? ”
Doctorul Carmichael dădu din cap. "Înțeleg. Cum a mai reacționat ea? ”
"Ea a plans. A spus că acum a ajutat-o să înțeleagă atât de multe. Și bineînțe
am vrut să spun ... ”
„Spune cui?”
„A vrut să-i spună lui Jade. Jade este cel mai bun prieten al ei. ”
Doctorul Carmichael își drese glasul. „Ce ai spus la asta?”
- I-am făcut să promită că nu-i va spune lui Jade.
- Și ea?
„Da, a promis ea, dar cu o singură condiție.”
- Și asta a fost?
„Asta îi spun lui Jade. Când sunt gata. ”
„Cred că este o idee bună. Cred că trebuie să-i spui lui Jade. Dar nu trebuie
să vă grăbiți ”.
"Cum poți spune că? Sunt îndrăgostită de această femeie. Și a spus că mă iu
de asemenea. Sunt uimit în fiecare zi de faptul că cineva atât de minunat ar pute
„Exact de aceea pot spune asta, Talon. Aveți un drum lung de parcurs la mun
prin toate acestea. Trebuie să înțelegi că ești demn de dragostea ei și
pur și simplu nu ești încă acolo ”.
Dr. Carmichael avea dreptate. Sigur nu am fost încă. "Ai dreptate. Nu sunt."
„Deci, există ceva despre care vrei să vorbești azi?”
Unde să încep? „Habar n-am de unde să încep, doc. S-au întâmplat atât de m
o mare parte din asta m-a afectat. ”

„Ultima dată, ai spus că cel cu tatuajul Phoenix parcă ar fi fost


lider."
„Poate că este un loc bun pentru a începe”, am spus. "Pasarea Phoenix."
„Ce zici de Phoenix?”
„Am întâlnit recent o imagine similară.”
"Oh? Unde?"
Am inspirat și l-am lăsat să iasă încet. "Jad. Avea să aibă aproape
imagine identică
Doctorul tatuată apefăcut
Carmichael partea inferioară
ochii a spatelui. ”Cum a apărut asta? ”
mari. "Într-adevăr?
Mi-am frecat tâmpla, începând să mă doară capul. „La naiba dacă știu. A spu
am găsit imaginea într-una din cărțile de la magazinul nostru local de tatuaje din
și nenorocit dacă imaginea nu era aproape identică cu cea pe care mi-o amintes
„Ciudat că Jade ar alege aceeași imagine.”
Am dat din cap. „Mai mult decât ciudat. Ea a spus că Phoenix era un simbol p
la altar și a fost umilit, iar fenixul ridicându-se din cenușă a arătat cu
drumul către o viață nouă și mai bună pentru ea însăși. ”
„Asta are sens”, a spus dr. Carmichael.
„Nu avea sens pentru mine.”
„Nu avea sens pentru tine? Sau ai fost atât de supărat de imagine încât tu
nici măcar nu m-am gândit că are sens? ”
Doamne, am urât când avea dreptate. „Imaginea aia ... îmi este greu să ...” Am
ochii mei, apucând brațele scaunului de piele.

***

M-am concentrat din nou asupra păsării colorate de pe antebraț - singurul lucru p
să mă împiedic să țip sau să-mi golesc stomacul. A fost o amenințare, dar ea
a fost și locul meu sigur.
- Da, băiete, asta e, ia totul, spuse Tattoo, pompându-mă în mine.
Vocea joasă și cealaltă râseră, glumeau. "Asta e. Dă-i bine. Tu
să știi că îi place să fie futut. ”
Din nou, m-am uitat fix la pasăre. Am învățat să nu mă cert cu ceea ce au spu
chiar crezi că mi-a plăcut asta? Cum ar putea cineva să-i placă asta? L-am urât. A
adâncurile sufletului meu. Dar am făcut ce trebuia să fac pentru a supraviețui. Pr
când am țipat: „Nu, urăsc asta!” Fusesem pedepsit cu o bătaie.
De ce am încercat să supraviețuiesc? De cele mai multe ori mi-am dorit să fiu
când au venit, am făcut ce trebuia pentru a supraviețui.
De fiecare dată naibii.

***

Am deschis ochii. „Phoenixul a făcut parte din viața mea de atunci.”


"Cum așa?"
Am înghițit. „Mereu am crezut că îmi amintesc fiecare detaliu oribil al ceea ce
Am trecut prin. Dar sincer, doctore, amintirile noi apar tot timpul. Ca, pentru
de exemplu, mi-am amintit doar despre tipul care îi lipsea un deget. Cum aș pute
ai uitat asta? ”
„Talon, mintea ta face tot ce trebuie pentru a putea supraviețui. Ai avut zece a
este firesc să blochezi unele lucruri. ”
„Dar ceva la fel de inofensiv ca câte degete avea unul dintre răpitorii mei? De
Aș alege să blochez asta, când mi-am adus aminte de atâtea orori? ”
„Nu știu, dar ne vom da seama. Ți-ai amintit de Phoenix. ”
Adevărat. „Multă vreme, Phoenix a fost singurul lucru pe care mi l-am amintit
întreaga experiență. În afară de abuz, adică. Mă tem că asta a fost dintotdeauna
gravat în psihicul meu. Aș vrea să pot uita. ”
„Uitarea lucrurilor și blocarea lucrurilor vin cu propriile lor probleme”, the
a spus doctorul. „Faptul că îți amintești este de fapt în favoarea ta, în măsura în c
vindecarea merge. "
„Sunt sigur că știi despre ce vorbești, dar lasă-mă să-ți spun, amintindu-mi
toate acestea sunt un blestem ”.
„Blestemul este că ți s-a întâmplat ție. Reținerea acestuia vă va ajuta să trece
aceasta."
"Sper că ai dreptate."
„Să ne întoarcem la Phoenix. Acesta a fost singurul lucru despre care ți-ai am
rapitorii tăi. De ce crezi că este? ”
Abia începusem să rezolv enigma Phoenixului. Toți acei ani au avut
a trecut. Îmi numisem calul Phoenix, de dragul dracului. Aveam un afiș al unui
Phoenix pe peretele camerei mele. Cu toate acestea, Phoenix a reprezentat iadul
Phoenix a fost singura constantă în toate, Doc. Singurul lucru pe care mi l-am am
despre tip. Când mă ... atacau, nu aveam voie să țip, sau am primit
bătut. Nu aveam voie să arunc sau am fost bătut. Practic tot ce mi s-a permis
a fost să o iau ca un om, așa cum le-a plăcut să spună. Așa că a trebuit să găses
și m-am concentrat pe acel Phoenix pe antebrațul lui. ”
„Deci, într-un fel, Phoenix a devenit un refugiu pentru tine.”
„Nu știu dacă aș spune exact asta.”
„De ce nu ai spune asta?”
„Pentru că fenixul îl reprezenta pe cel care a fost cel mai greu pentru mine, ce
cine era cel mai rău, liderul celor trei. Era pe corpul lui. ”
"Cu toate acestea, a oferit o scăpare."
"Pot fi. Mi-a dat ceva pe care să mă concentrez. Și apoi, iată lucrul ciudat.
Cinci ani mai târziu, când am împlinit cincisprezece ani, tatăl meu mi-a luat acest
miezul nopții și elegant ca piele de căprioară. L-am numit Phoenix. ”

Dr. Carmichael a răsucit o suvită de păr blond. "Într-adevăr? De ce Phoenix? ”


"Sincer? Nu m-am gândit niciodată la asta până de curând. Părea doar ca
nume potrivit. ”
„S-ar putea să se potrivească. Dar există un alt motiv pentru care ți-ai numit c
imagine pe care ai detestat-o. Și pentru că nu l-ai detestat. Nu in intregime."
"Nu am facut."
„Nu neg acest lucru. O parte din voi a detestat-o. Pentru tine a reprezentat iad
a fost și evadarea ta. Și ce nume mai bun pentru un cal negru frumos care ar put
aleargă ca vântul, pe spatele cui ai putea călări și scăpa? ”
Wow. Epifanie. Ea avea dreptate. Adânc în măduva oaselor mele, știam că es
corect, chiar dacă ... „Pur și simplu nu înțeleg.”
„În timp, o vei face. Aveți încredere în mine. Are perfect sens. ”
„Dar când eram singur, noaptea în întuneric, zidurile păreau să se închidă asu
Uneori vorbeau. Știu că era în mintea mea, dar părea atât de real la acea vreme.
Și uneori nu erau doar pereții. Phoenix era cel care avea să vorbească cu mine,
mă batjocorește. ”
„Acesta a fost fenixul care a reprezentat iadul. Dar numele pe care l-ai dat cal
a fost fenixul care a reprezentat evadarea ta. ”
„Înțeleg ce spui, doc. Chiar are sens. Dar eu nu
înțelegeți cum poate avea sens. Cum poate o imagine să aibă două opuse
sensuri pentru mine? ”
„Pentru că la acea vreme avea două semnificații opuse. Este un lucru destul d
lucru."
Mi-am apucat maxilarul. "Daca spui tu."
„Are perfect sens, Talon. Are perfect sens că ți-ai numi numele
cal - pe care probabil ai călărit repede și lung și ai scăpat mult - după
singurul lucru care ți-a permis să scapi în timpul captivității, chiar dacă
acel lucru a însemnat și opusul pentru tine. ”
„Aș prefera să nu aibă niciun sens pentru mine.”
„Aș prefera ca nimeni să nu treacă prin vreun fel de tristețe sau boli mintale în
viaţă. Desigur, asta ar însemna că nu mai am afaceri. ” Ea a zâmbit.
I-am întors un zâmbet pe jumătate. „Touché”.
„Așa că ai spus că Jade avea să-și facă un tatuaj și s-a întâmplat să fie la fel
imagine."
„Da. Din fericire, a făcut doar transferul obișnuit de cerneală și i-am spus că n
avea de gând să-și facă un tatuaj? ”
„Cum a reacționat ea la asta?”
"Nu e bine. Dar asta a fost cea mai mică preocupare a mea la acea vreme. Am
tatuator care a făcut tatuajul original. Dar au trecut douăzeci și cinci de ani, așa c
nu-mi amintea pe cine o făcuse. El a spus că a fost designul său original
deși."
„Dar este posibil ca altcineva să fi făcut același design sau așa ceva
similar. ”

"Da este posibil. Dar acest lucru a fost făcut în Snow Creek. Și am fost răpit în
Pârâu."
"Înțeleg. Deci ai vorbit cu tipul care a făcut tatuajul. ”
„Da. Cum am spus, nu-și mai amintea. A spus că a fost lapidat majoritatea ce
ani."
„A ținut evidențe?”
"Nu am nici o idee. L-am rugat să verifice. Ar trebui să se întoarcă la mine. Mă
un pic pe el. ”
„Ei bine, asta este o plumbă. Te-ai răzgândit în legătură cu prinderea acestor t
Se pare că te duci înainte și înapoi. ”
Am scos un oftat. „Sincer nu știu, doctore. Mi-ar plăcea să-i văd plătind pentr
mi-au făcut. Și, așa cum ți-am spus, am avut mai mult de o fantezie despre dolin
din propria mea idee de dreptate. ” Am ridicat mâna. "Da da stiu. Nu o voi face. E
mi-am petrecut suficient din viață în captivitate. Nu vreau să-i petrec restul în înc
"Bună idee."
„Frații mei chiar vor să încerc să-i găsesc. Le-ar plăcea să le vadă încuiate
sus. ”
„Aș face și eu”, a spus dr. Carmichael.
„Presupun că aș putea pune la lucru câteva IP-uri bine plătite. Dumnezeu știe
bani."
„De ce nu?”
Buna intrebare. De ce nu am făcut-o? Întrebare mai bună. De ce nu? "Trebuie
a intelege. Abia de curând am decis că aș putea draga asta și să mă ocup
Cu acesta."
"Nu inteleg. Dar acum, când lucram prin el, poate că este timpul să angajăm
acele IP ”.
Ea avea dreptate. „Poate că este timpul”.
„Timpul nostru este aproape pentru astăzi, Talon”, a spus dr. Carmichael.
Mi-am scos telefonul mobil din buzunar și l-am privit. Am oprit
sunător în timpul sesiunii mele. Am primit un text de la Jade.
Trebuie sa te vad. Vin după muncă.

Capitolul Nouă
Jad

Nu primisem un text înapoi de la Talon, dar am ieșit oricum la fermă. am avut


a încercat să-l dea jos cu ușurință pe Steve Dugan. I-am spus că tocmai am avut
acum câteva luni și încă nu eram pregătit să ies afară. Îmi dorisem cu disperare
El îl vedeam pe altcineva, dar eu și Talon nu ne făcusem relația
public și nu eram sigură ce simțea el în legătură cu asta. M-am gândit că ar fi bin
aceasta.
Marj a deschis ușa când am bătut. Ceva era în afara lui. Nu a făcut-o
uită-te la dreapta.
"Te simți bine?" Am întrebat.
- Intră, spuse ea.
Niciun răspuns la „ești bine?” lucru. „Marj ...”
A oftat. „Doar o zi grea pe aici.”
„Da? Totul este în regulă la fermă? ”
Ea și-a mușcat buza inferioară. „Da, doar” - a oftat din nou - „o zi grea. Avem
le uneori. Ce faci aici?"
„Am venit să-l văd pe Talon”.
„Încă nu este acasă. Mă aștept la el oricând. Vrei o băutură? Aș putea folosi c
unu."
"Sigur. Orice aveți este bine. ”
„Am un scotch rigid.”
Nu era așa ca ea. „Marj, ce naiba nu e în regulă? Ai mancat deja?"
Ea clătină din cap. „Felicia tocmai a plecat. Cina este pe aragaz. Ești bineveni
niste."
"Și tu?"
"Satul."
Ceva a fost cu siguranță în neregulă. - Varsă-l, Marj.
"Ți-am spus. Sunt bine."
I-am apucat umerii. „Amintiți-vă, cei mai buni prieteni nu au secrete.”
Ea și-a turnat scotchul. „Doamne, Jade, aș vrea să-ți pot spune.”
"Poti."
Ușa din spate s-a deschis și Talon a intrat. Roger s-a repezit din picioarele me
el, gâfâind.
Ochii i s-au mărit când m-a văzut. "Jad."
"Ai primit mesajul meu?"
„Da”.

„Atunci de ce pari atât de surprins să mă vezi?”


Marj își mișcă paharul de scotch. Gheața se ciocni de sticlă. „Acesta este ind
a pleca. Cina este pe aragaz, băieți. ”
„Marj? Ce naiba? ”
- E bine, spuse Talon.
"Nu, nu este. Nu mănâncă. Ea bea scotch. Arată ca un iad.
Nu este Marj-ul pe care îl cunosc. ”
„Ai încredere în mine, ochi albaștri. Va fi bine. A fost o zi grea. ”
„Da, asta a spus ea. De ce nu mi-ai răspuns textului? ”
„Am fost la o întâlnire. Și apoi am vrut doar să ajung acasă. ” A zâmbit, sort
de. „Ce mai face mama ta?”
"Mai bine. Și vă mulțumesc că ați întrebat. A ieșit din comă. Mi-aș dori să pot
mai mult timp cu ea, dar mă bucur că tatăl meu este acolo. ”
„Sunt sigur că asta îți oferă liniște sufletească.”
Am dat din cap. - Trebuie să vorbim, Talon.
„Ți-a spus Marj ceva?”
"Nu. Dar ea îmi păstrează ceva. ”
„Sunt sigură că nu ții nimic de la tine.” Își lăsă privirea spre a lui
picioare, s-a dus la frigider și și-a turnat un pahar de ceai cu gheață. "Tu vrei
ceva?"
„Un pahar din acel ceai ar fi grozav.”
Mi-a turnat un pahar. „Deci despre ce vrei să vorbești?”
Mi-am limpezit gâtul. „Steve Dugan m-a întrebat azi.”
Sprâncenele lui Talon se ridicară. „El ce?”
„Fierbeți. I-am spus că nu. De fapt, i-am spus că tocmai am scăpat de mult
relație și nu eram pregătit să mă întâlnesc. Dar adevărul este că am vrut să spun
el despre noi. Pur și simplu nu eram sigur că aș putea. Putem ... să ne facem pub
„Despre asta vrei să vorbești?”
„Da. Despre ce ai crezut că aș putea dori să vorbesc? ”
El a oftat. „Eu te las în seara trecută la Grand Junction. Nu vă întâlnesc
tata."
Am spart un zâmbet. „Ei, da, asta este și pe lista mea. Și este altul
motivele pentru care nu eram sigură că aș putea face relația noastră publică cu S
Adică, dacă spui că nu ești pregătit să-l cunoști pe tatăl meu, ce înseamnă exact
Talon s-a așezat la masă și mi-a făcut semn să fac același lucru. „Ochi albașt
s-ar putea să nu cred asta, dar nu l-am întâlnit niciodată pe tatăl unei femei în via
„Sunt sigur că ai întâlnit o mulțime de tati, Talon și probabil că unii dintre ei au
fiice. ”
A scuturat din cap. "Știi ce vreau să spun."
"Bine. Deci nu l-ai întâlnit niciodată pe tatăl unei prietene. ”
„Nu am avut niciodată o prietenă.”
Am înghețat, tăcut. Pe paharul meu de ceai cu gheață au apărut mărgele de c
știu de ce am fost surprins. Îmi spusese la început că folosește femei, ia

ce au oferit și apoi au continuat. Ar avea sens să nu fi avut niciodată un


relație înainte.
„Ei bine, tatăl meu este foarte ușor. Va fi grozav ca prim tată. ” Și sperăm că
și un ultim tată. Nu am vrut să mă gândesc la faptul că Talon nu va întâlni cu tată
vreodată. Am vrut să fiu singura lui iubită pentru tot restul vieții. Dar a fost așa
prea devreme pentru a exprima aceste gânduri.
„Am atât de multe de rezolvat, ochi albaștri.”
„Nu poți să mă lași să te ajut? Vreau sa te ajut. Te iubesc."
Închise ochii. „Nu vreau să ieși cu Steve Dugan.”
„Talon, nu vreau să ies cu Steve Dugan. Dar trebuie să știu că tu și
Merg înainte. Că suntem într-o relație reală. Asta înseamnă ceea ce avem
ceva pentru tine. ”
A deschis ochii negri. „Cum ai putea crede că nu înseamnă ceva
pe mine? Ți-am spus că te iubesc, pentru numele lui Dumnezeu. Nu am mai spus
"Înțeleg. Eu într-adevăr. Și mă bucur atât de mult că mă iubești. Înseamnă tot
pe mine. Dar ce suntem unul cu celălalt? Până acum, nu am simțit că aș putea s
că sunt într-o relație cu tine. Ești bine cu asta? Dacă Steve Dugan sau
oricine altcineva mă întreabă din nou, pot să spun că sunt într-o relație cu tine? ”
A luat o înghițitură de ceai cu gheață, aparent pierdut în gânduri. Închise din n
„Jade, vreau o relație cu tine mai mult decât mi-am dorit vreodată ceva. Am spus
tu asta înainte. Ești singurul lucru pe care mi l-am dorit vreodată ”.
„Mă ai, Talon. Deci, de ce simt că nu pot spune oamenilor despre noi? ”
„Acest lucru este dificil pentru mine. Niciodata nu am…"
„N-ai ce? Ai avut o relație? Ai spus asta clar. Care este
mare lucru aici? ”
Oftă și mai luă o înghițitură de băutură. „Am atât de multe lucruri de lucru
afară, Jade. Nu știu dacă sunt gata să fac publică o relație încă. ”
„Atunci ce ar trebui să-i spun lui Steve Dugan sau următorului tip care mă într
Și Talon, oamenii mă vor întreba afară. ” Am adăugat ultima parte în beneficiul lu
Nu am fost niciodată atât de popular la băieți ca cineva la fel de superb ca Marj,
dar nu i-ar strica lui Talon să creadă că sunt.
„Nu vreau ca oamenii să te ceară afară”.
„Cum îi vei opri exact? Acesta este un oraș mic și sunt nou
sânge. Dacă nu ești dispus să recunoști că ești într-o relație cu mine și bărbați
Nu știu că sunt luat, cum te aștepți să îi împiedici să mă întrebe? ”
„Poți să spui nu. Spune-le ce i-ai spus lui Dugan. Că tocmai ai ieșit dintr-un
relație lungă și o iau ușor. Este chiar parțial adevărat. ”
„Sau” - m-am pregătit - „Aș putea ieși doar cu băieții care mă cer afară”.
Fața i s-a înroșit. "Ce?"
"M-ai auzit. Steve Dugan este un bărbat arătos. Părea destul de drăguț și
direct. Care ar fi răul dacă ai bea ceva cu el? ”
Rămase în picioare și mă apucă de umeri, scoțându-mă din scaun. "Tu nu vei
bea ceva cu Steve Dugan sau cu orice alt bărbat, aici sau oriunde. ”

„Îmi interzici? La fel cum mi-ai interzis să-mi fac un tatuaj? ”


Ochii i se aprinseră de foc. „La naiba, Jade, de ce dracu îmi faci asta?”
"Fă ce-"
Buzele lui coborâră asupra mea. Limba îi era rece de ceaiul cu gheață, dar tot
gustat de Talon - scorțișoară dulce menta. Acesta a fost unul dintre săruturile lui
pupici care spuneau că sunt al lui și numai al lui.
Dacă ar fi dispus să spună asta cu cuvinte.
M-am îndepărtat cu o lovitură. „Talon, noi ...”
Buzele lui s-au strivit din nou pe ale mele. Nu are rost să vorbesc cu el acum.
arătându-mi ceva ce nu trebuia, ceva ce știam deja foarte bine. Acea
Eram al lui. Și am fost dispus să fiu al său, iubitul lui, chiar partenerul său de viaț
în acest fel. Dar nu eram pe cale să mi se spună ce pot și ce nu pot face.
Am încercat să mă îndepărtez din nou, dar strângerea lui era prea tare. Am fo
Așa că am lăsat sărutul să se întâmple. Kissing Talon nu a fost o dificultate. Mi-a
Limba noastră s-a răsucit în timp ce mă săruta cu pasiune, cu fervoare. A lui
săruturile erau ca un drog, ceva care a intrat în sistemul meu și pe care nu l-am p
fără.
Când în cele din urmă și-a smuls buzele de ale mele și a inspirat adânc, am în
înapoi, dar m-a ținut cu putere. Mi-a înțepat gâtul și apoi a venit la mine
ureche. „Nu vei ieși cu nimeni. Mă înțelegi?"
Înainte să pot răspunde, și-a trântit din nou buzele pe ale mele. Și deși eu
am vrut să mă cert cu el și să-i spun că nu mă deține, corpul meu a preluat
și m-am topit în sărutul lui.
Buzele noastre s-au alunecat una împotriva celeilalte, limba noastră s-a încur
strâns în jurul meu și corpul meu încălzit. Săgeți șuierătoare s-au tras direct la m
păsărică. Sfarcurile mele s-au întărit și s-au apăsat în sutien. M-a ținut strâns împ
el în timp ce continua să mă devoreze gura.
Ești a mea, a spus sărutul acela. Ești al meu și al nimănui. Doar eu voi poseda
tu.
Și sărutul a avut dreptate.
Nu am vrut pe nimeni altcineva.
Pula lui tare mi-a pulsat burtica. Mi-am desfăcut una dintre mâini de ale lui
brațul superior și l-a apucat.
A gemu în gura mea.
A rupt sărutul și, din nou, înainte să pot spune ceva, m-a ridicat în a lui
brațele și ieși repede din bucătărie.
Nu m-am obosit să întreb unde mergem.
Nu m-am obosit să rezist.
Mă ducea la culcare și, oricât de mult am urât faptul că ar fi făcut-o
Mi-a „interzis” să fac orice și oricât de mult aș fi vrut să fac din noi
relație publică, aș merge întotdeauna la culcare cu el. Nu trebuia să întrebe. El
ar putea să mă ia cu forța și aș merge. Nu l-aș nega niciodată.
Acesta a fost un adevăr solid.

Când am ajuns în camera lui, a închis ușa cu piciorul, a intrat prin șezut
în dormitorul lui șispuse
- Dezbracă-te, m-a aruncat - nu de
el, cu ochii cu foc
blândețe - pe pat.
întunecat, cu pielea plină de transpiraț
și-a scos degetele prin mopul său greu de păr, răsturnându-l sexual.
Refuzul lui nu mi-a trecut niciodată prin minte. Mi-am tras încet tricoul peste c
și a aruncat-o pe podea. Apoi mi-am desfăcut sutienul și am scăpat și de el. Am
sânii mei, întinzându-i în ofrandă, aruncându-mi sfarcurile încet. Erau
deja tare ca coacăzele roșii, tânjind după buze. Am ciupit-o pe cea potrivită și ap
stanga.
Talon supt o gură de aer. „Doamne, ochi albaștri”.
Eram deja pornit. Chiloții mei erau, fără îndoială, înmuiați și doar puțini
ciupirile la sfarcurile mele de mâna mea mi-au făcut ca motorul să funcționeze la
Talon își răsuci din nou degetele prin părul frumos. - Am spus, dezbracă-te, Ja
Mi-am mușcat buza inferioară și el a supt din nou o gură de aer. M-am întins
kaki peste șolduri și jos pe picioare și le-am dat afară împreună cu negrul meu
pompe. Doar cureaua din dantelă m-a separat de nuditatea totală.
Mi-am întors capul și am întâlnit privirea întunecată a lui Talon. Cu mâna stân
mamelonului, în timp ce mi-am tras mâna dreaptă pe abdomen, peste movila me
sub dantela tanga mea. Păsărea mea era plină de umezeală.
- Sunt ud, Talon, am spus. "Atât de ud."
„Doamne ...” Mi-a tras coapsele la marginea patului, mi-a întins picioarele și a
tanga mea de pe mine, rupându-l și aruncându-l pe podea. A inspirat între mine
picioare. „Doamne, ochi albaștri, miroși atât de copt. Atât de coapte pentru mine
Am închis ochii și am oftat, așteptând ca limba lui să-mi mângâie pliurile ume
Dar limba lui nu a venit. Am deschis ochii și am ridicat puțin capul, întâlnindu
privirea lui maronie aprinsă.
„Păsărică asta e a mea, Jade. Mă auzi? A mea."
Ei bine, a fost cu un pas mai aproape de a fi a lui. Poate că nu mă revendica p
dar cel puțin îmi revendica păsărică.
- A ta, am spus. "Aceasta este păsărică ta."
„Al naibii de drept este.” Și-a glisat limba din tâmpit până la mine
clitoris.
M-am cutremurat. Sângele mi-a fiert în vene. O singură atingere de la acest o
lichid, topit.
„Ai gust bun. Atât de bine. Mere, piersici ... ”
Mi-a mâncat păsăricele, sunetele suculente ajungând la urechile mele, aprinz
Mai Mult. În timp ce mă mânca, mi-am adus mâinile la sâni și m-am jucat cu sfa
Doamne, atât de bine.
Și-a forțat limba în canalul meu și apoi sa mutat în clitorisul meu, supt-o
între buzele lui până când am fost sigură că voi imploda, dar apoi s-a întors spre
mi-a împins coapsele înainte și mi-a gâdilat gaura mică.
„Un tâmpit atât de dulce, cu ochi albaștri.”
De data aceasta și-a lovit limba de carnea sensibilă. Eram pe margine. Asa de

gata să vină. Mi-am răsucit sfarcurile în continuare. Dacă doar s-ar întoarce la cli
pentru o clipă. Dar asta ar însemna că limba lui va părăsi tâmpitul meu și asta
ar fi într-adevăr o problemă. Două limbi - dacă ar avea doar două limbi ...
Când mi-a rupt gaura strânsă cu un deget, am smucit, aproape gata să vin.
„Îți place asta, iubito? Îți place când îți trag fundul? E atât de dulce, iubito,
un fund mic atât de dulce. ”
Mi-am ciupit sfarcurile mai tare, răsucindu-le aproape. Pentru ce aș da
aceste cleme pentru mamelon ...
Și apoi două degete mi-au intrat în păsărică. El și-a băgat mâna în și din mine
umplând ambele găuri.
Când buzele lui au coborât pe clitorisul meu, m-am destrămat, am urcat până
încă răsucindu-mi sfarcurile. Doamne, atât de bine. Atât de bine.
Când în cele din urmă m-am întors pe pământ, el încă își mișca degetele înău
păsărică și fundul meu. Nu voiam să se oprească. Se simțea încă atât de bine.
Am deschis ochii și el mă privea, cu ochii negri de fum.
"Asa e, iubi. Răsuciți aceste sfarcuri. Fă-te să te simți bine. ”
„Mai sărută păsărică, Talon. Vă rog. Mănâncă-mă. Suge-mă. ”
Și-a lăsat capul și și-a strecurat limba peste mine, cu degetele încă îngropate
interior. Aș putea veni din nou atât de ușor, dar am vrut să-l sărut, să gust gustul
buze.
Am oftat, lăsându-l să facă tot ce voia. Dacă ar fi vrut să-mi tragă din nou fun
l-ar lăsa. Putea să facă tot ce voia pentru mine. Eram al lui.
„Doamne, iubito”. Rămase în picioare și își scoase cămașa bordeaux. A ateriz
băltoacă colorată pe podea. Pieptul lui era la fel de frumos ca întotdeauna, firele
peste sfarcurile de monede de cupru, abdomenele rupte și acea minunată urmă
spre paradis. Și-a desfăcut blugii și i-a glisat și pe boxeri peste îngustul său
solduri. Pula lui superbă a atras atenția.
- O să te trag, Jade. Deschide-ti picioarele. Arată-mi păsărică. "
Eram prea fericit să mă conformez.
În câteva secunde, acel cocoș glorios era în mine și Talon împingea,
împingere, împingere ...
„Doamne, Jade”.
Încă o împingere și mă înălțam din nou, ajungând până la lună în timp ce ajun
in jurul lui.
"Asa e, iubi. Vino după mine. Vii după mine. Doar pentru mine."
A pompat și a pompat și a pompat și, cu un geamăt puternic, el
trântit acasă.
Eram atât de sincronizat cu el încât am putut simți fiecare puls în timp ce își î
pe mine.
S-a prăbușit deasupra mea și apoi s-a rostogolit pe spate. Blugii lui erau nem
în jurul genunchilor și cizmele erau încă în picioare.
„Doamne, Talon”, am spus, „a fost uimitor”.
S-a întors spre mine, cu ochii încă aprinși. „Ochi albaștri, nici măcar nu suntem
Terminat."
Capitolul zece
Talon

Pula mea a fost greu pentru Jade din nou aproape instantaneu. Uimitor cum aș p
și apoi o doresc din nou atât de repede. Era atât de frumoasă, zăcea acolo, cu pi
răspândit, corpul ei sclipind. Sfarcurile ei erau roșii și roșii din propriile mâini.
Cât am tânjit să-i sug între buze, să o fac să țipe. Părul ei era
avântată într-o perdea maro-aurie de pe pat, cu ochii ei albastri argintii grei
acoperit. Gura îi era roșie și umflată de sărutările noastre, iar ea o linsese mai jos
buze. Atât de dracului de sexy. Și păsărică, învinsă, de culoarea vinului roșu ...
Mi-a plăcut să o mănânc, să o trag cu degetul, să mă joc cu fundul ei. Tânjeam
în gaura aceea strânsă din nou, dar nu performasem foarte bine când îi luasem f
Prima dată. Poate că asta nu fusese o idee atât de bună, având în vedere istoria
totul a mers bine până când ...
Nu am vrut să merg acolo chiar acum. Nu am terminat încă să fac dragoste c
la naiba, nimic nu mi-ar lua asta.
Era a mea. Nimeni altcineva nu o putea avea. Nimeni altcineva nu ar scoate-o
Oricine a încercat mi-ar răspunde.
Doar eu aș avea-o.
M-am sprijinit de partea mea și m-am uitat din nou la corpul ei. M-am întins s
și îi mângâia abdomenul încordat, sânii frumoși și muntoși. În timp ce degetam
un sfarc, s-a întărit sub atingerea mea.
Închise ochii și oftă, acel oftat dulce care nu putea veni decât de la Jade
buze.
- Mmm, spuse ea. „Se simte atât de bine.”
Voiam să se simtă bine. Voiam să se simtă atât de bine încât nu putea
amintește-ți că am fost vreodată cu oricine altcineva, cu care ea nu ar vrea niciod
iar pe oricine altcineva.
Sigur că naiba nu.
Deci, de ce mi-a fost atât de frică să nu fac publică relația noastră? Declarând
că Jade Roberts a fost al meu?
Poate pentru că asta însemna și că sunt al ei?
Asta nu a fost o problemă. Nu am vrut să fiu cu nimeni altcineva. Dar aș pute
ea cu mizeria care a fost viața mea?
Nu încă.
I-am urmărit inhalările lente, creșterea și căderea lentă a pieptului ei frumos.
a fost totul meu - tot ce mi-am dorit vreodată și singurul lucru pe care l-aș fi avut
dorit.
Și - pe cât de ireală părea - ea mă dorea de fapt.
A vrut să facă publică relația. Am vrut ca lumea să știe despre noi.
M-am întărit ca o piatră. Am vrut-o din nou.
Am împins-o. "Vino aici iubire. Stai pe fața mea și suge-mi penisul. ”
Ea a zâmbit, mișcându-se încet pentru a face ceea ce îmi ofer. Când stătea at
păsărică pe fața mea, aproape că am explodat chiar atunci. A fost așa
frumos, atât de roșu și umflat, atât de suculent și de picant. Am bătut-o ca o pisi
lapte. Atât de minunat. Și-a ondulat șoldurile, mânjindu-și păsăricele pe toată faț
Doamne, era cald. Apoi s-a aplecat înainte, luându-mi penisul în umezeala ei cald
gură.
Cu cât mi-a supt penisul, cu atât mi-am dorit mai mult păsărică. Am lins, gust
devine mai bună doar pe măsură ce mi-a supt penisul mai adânc în gât.
Ea a gemut împotriva cocoșului meu, vibrații mici și sexy care m-au înnebunit
în timp ce, am aspirat-o, am mâncat-o, mi-am înfipt limba în ea. Apoi m-am muta
tâmpitul ei, mi-a aruncat limba în și din rozeta fierbinte.
Am ridicat-o de pe mine pentru a inspira. „Asta e, iubito. Călărește-mi fața. Su
Și apoi mi-am înfipt încă o dată limba în ea.
M-am întins și am apucat o mână de sânii ei dulci. I-am găsit sfarcul și
ciupit tare.
"Ah", a gemu ea împotriva cocoșului meu, păsărică explodând în jurul feței me
Mă înecam în sucurile ei și, drăguțule Iisuse, ce cale de urmat. Nu am putut s
suficient de ea. Am supt și am supt și am supt, durând să-mi infuz corpul total
cu esența ei.
I-am ciupit din nou sfarcul, iar ea a atins punctul culminant din nou în jurul me
mi-a plăcut. I-am supt clitorisul, i-am limbat pizda umedă, mi-am lins micul tâmp
s-a răsucit peste mine, udându-mă în dulceața ei.
Am vrut s-o fac să vină din nou, să mă scald încă o dată în suculența ei, dar e
nu a putut rezista mult mai mult. Trebuia să o am și am vrut să intru în ea
din nou.
I-am ridicat șoldurile de pe față. „Iubito, întoarce-te și așează-te pe penisul me
să mă călărească. ”
Ea s-a conformat. A făcut-o mereu. În dormitor cel puțin. S-a întors și
oh, ce frumoasă a fost când s-a scufundat pe penisul meu. M-a acoperit atât de
m-a mănușat atât de măreț.
„Călărește-mă, iubito. Călărește-mă și atinge-te, ca să vii din nou. ”
M-am întins și i-am apucat ambele sfarcuri, ciupindu-le, în timp ce ea se dăde
mâna până la vulvă și a început să-și frece clitorisul.
M-a călărit încet, atât de dracului încet, încât am crezut că o să mă înnebunes
dar nu am putut s-o fac să se oprească pentru că era atât de nebunesc bine. Extr
"Talon, se simte atât de bine, iubito."
- Da, am gemut. „Călărește-mă mai repede, iubito. Mai repede."
M-a ascultat, așa cum a făcut-o mereu. Păsărică i s-a scufundat pe mine și a
jos, sus jos, sus, jos într-un vârtej, atât de rapid, atât de tare încât am explodat, în

corp convulsiv.
Am închis ochii, ciupindu-i ambele sfarcuri. Cuvintele mi-au scăpat din gură, d
nu știau ce sunt.
Tot ce am văzut a fost răpirea, nirvana, Jade și cu mine încercuind un caleido
lipsă de dorință și plăcere.
Punctul culminant a continuat și a continuat și, în timp ce își tot frecă clitoris
răpirea, venind din nou.
Ea continua să pistoneze, în jos, în sus, înnebunindu-mă. Când ea în sfârșit
încetinit, amândoi gâfâiam, transpirația ne acoperea corpurile, parul ne era umed
cu transpirație.
M-a coborât și s-a întins lângă mine pe spate. „Doamne, Talon.
A fost incredibil. ”
„Da, sigur a fost, iubito.”
„Mă faci să mă simt atât de uimitor”, a spus ea. „Vă iubesc atât de mult.”
M-am sprijinit pe brațe și m-am uitat la ea. "Și eu te iubesc. Acum spune-mi
nu ieși cu Steve Dugan sau cu nimeni altcineva. ”
Ea a tras în sus. „Ne-am întors cu adevărat la asta?”
"De ce nu? Asta a început acest lucru. ”
Ea clătină din cap. „Talon, nu vei învăța niciodată, nu-i așa?”
"Invata ce?"
„Că nu mă deții. Nu vreau să ies cu nimeni altcineva. Dar dacă ești
nu doresc să-mi iau un angajament, de ce nu aș face? Te înnebunești
despre asta. La fel cum ai făcut-o în legătură cu tatuajul ăla nenorocit. ”
„Ceea ce nu vei primi”, am spus.
Ea clătină din nou din cap. „Te auzi pe tine însuți? Nu mă controlezi. ”
"Se pare că te controlez bine aici."
- Acesta este dormitorul, Talon. Și îmi place să mă supun în dormitor. E o
activare pentru amândoi. Dar nu voi fi supus niciunei alte fațete a vieții noastre.
Sunt propria mea persoană. ”
„Ce se întâmplă dacă așa vreau relația? Un supus nu doar în
dormitor, dar în fiecare fațetă a vieții noastre? ”
Mă privea, cu ochii ei albaștri oțel și furioși și tristi. S-au aburit,
geam cu lacrimi. „Dacă asta îți dorești cu adevărat, mă tem că nu sunt femeia
tu."
Ea și-a adunat hainele, s-a îmbrăcat repede și s-a îndepărtat.
Nu o lăsa să plece, Talon. Nu o lăsa să plece.
Ea era tot ce îmi doream. Singurul lucru pe care mi-l dorisem vreodată.
Eram gata? Eram gata să o fac cu adevărat a mea?
Capitolul 11
Jad

Acest lucru nu se termina. Știam că. Cel puțin, nu credeam că este. Dar Talon tre
înțelegeți că nu mă deținea, că aveam dreptul la propria mea viață. Dacă aș vrea
pe corpul meu, aș avea-o. Și dacă el nu putea să se angajeze cu mine, aveam tot
Oh la naiba. Pe cine glumeam? Nu am vrut să mă întâlnesc cu Steve Dugan s
voiam doar Talon. Mă temeam că nu vreau pe nimeni în afară de Talon pentru to
Când mă apropiam de bucătărie, mâini calde îmi mângâiau umerii. Respirație
mi-a șoptit la ureche.
„Nu pleca.”
M-am transformat în îmbrățișarea caldă a lui Talon. La început nu am spus ni
ține-mă. S-a lipit de mine de parcă i-ar fi teamă că voi dispărea.
„Vă rog să nu mergeți”, a spus el din nou.
M-am retras puțin de la el. - Nu vreau să merg, Talon.
- Atunci nu.
„Dar îmi ceri să fiu cineva care nu sunt.” L-am întors și încet
ne-am întors în dormitorul lui, în zona de ședere. M-am așezat pe canapeaua lui
i-a făcut semn să stea lângă mine.
„Îmi place să fac dragoste cu tine, Talon. Îmi place să mă supun dorințelor ta
vreau să fac în dormitor. Vreau să iei de la mine ceea ce ai nevoie. Așa sunt eu
să-ți arăt dragostea mea, cum îți arăt încrederea mea. Dar îți arăt și dragostea m
căi. Nu îți cer să fii ceva ce nu ești. Da, aș vrea să fac public
relația noastră, dar dacă nu ești pregătit, nu o vom face ”.
- Nu exact așa ai spus-o, Jade. Ai spus că dacă nu vom face public, doar vei
ieși cu cine te întreabă ”.
Am chicotit. Nu l-am putut învinui pentru asta. „Talon, nu plec
altcineva. Nu vreau. ”
- Atunci de ce ai spus asta?
Am clătinat din cap. "Nu știu. Bănuiesc că pentru că m-am săturat să mă inte
lucruri de facut. Voi fi supus în dormitor, dar nu voi fi sclavul tău. ”
„Nu ți-am cerut niciodată să fii sclavul meu”.
„Nu în atâtea cuvinte, dar când mi-ai interzis să mă tatuez ...”
Rămase în picioare, pășind, clar nervos. „Tatuajul acela ...”
- Ce zici de blestematul tatuaj, Talon? De ce ai reacționat atât de violent în pri
Atât de violent încât ai coborât la magazinul de tatuaje și le-ai plătit pentru a nu-l
pe mine?"
„Nu știi asta.”

„Oh, hai, dă-mi un pic de credit. De ce altfel s-ar întoarce bine


Afaceri?"
Oftă și se așeză din nou. "Bine. Ai dreptate. M-am asigurat că nu vor
te tatuează. ”
„Îți dai seama că nu poți plăti fiecare magazin de tatuaje din Colorado, nu-i aș
„Jad” - mi-a luat mâna - „Te întreb. Te rog, dacă mă iubești, nu înțelege
acel tatuaj. ”
Ochii i-au arătat seriozitatea. Am văzut o tristețe, o hotărâre, o duritate.
„Dacă înseamnă atât de mult pentru tine, nu voi primi acel tatuaj special. Poa
o altă imagine a unui Phoenix care îmi place. ”
Mi-a strâns mâna, tare. „Te rog, Jade, nu un Phoenix.”
Am înghițit. "De ce? Poti sa imi spui de ce?"
A scuturat din cap.
„Talon, știu că sunt multe sticle în interiorul tău și nici măcar nu am făcut-o
a început să exploreze totul. Știu toate acestea, totuși te iubesc. Asta înseamnă,
ceva pentru tine este important pentru tine într-un mod pe care nu îl înțeleg. Vă ro
mă iubești, te rog spune-mi de ce nu vrei să-mi fac un tatuaj Phoenix. ”
„Nu pot”.
„Nu are niciun sens. Calul tău se numește Phoenix, pentru numele lui Dumnez
„Există lucruri. Lucruri pe care acum nu vi le pot explica acum. ”
„Îmi vei putea explica la un moment dat?”
S-a întors spre mine, mi-a luat ambele mâini în ale lui, cu ochii serioși. „Sper, a
ochi. Sper din suflet. ”

***

A doua zi m-am întors la muncă și totuși Larry nu a apărut. Am ajuns din nou în i
caz de violență domestică despre care nu aveam niciun indiciu. M-am simțit rău
Michelle din nou. Nu era vina ei că nu apăruse.
Odată ce m-am întors, am putut să-l sun pe tatăl meu și să mă duc la Brooke.
alte câteva crize de recâștigare a conștiinței, dar nu duraseră mult. Modul în care
munca mergea, cu Larry nicăieri, n-aș mai avea timp să merg în vizită
Brooke până în weekend.
Aproape de sfârșitul zilei, Michelle a venit la ușa mea și mi-a spus că primaru
aici să mă vezi.
„Sigur, trimite-l înăuntru”. Habar n-aveam ce se întâmplă, dar orașul asistent
avocat cu siguranță nu l-a refuzat pe primar.
A intrat
un tricou un bărbat
polo. înalt,
Chiar și cunu
Larry păr
seargintiu și ochi
îmbrăcase așaalbaștri, îmbrăcat
dezinvolt, lejer în blugi
decât vinerea, cândș
venea purtând uneori pantaloni scurți și flip-flops.

„Jade” - mi-a întins mâna - „Sunt Tom Simpson”.


Mi-am amintit numele lui din articolul pe care îl citisem despre întoarcerea lu
și eroism. Am stat și i-am strâns mâna. "Ma bucur sa te cunosc. Ce pot face pen
tu?"
Mi-a făcut semn către scaunul meu. „Te rog, ai un loc.” A luat loc vizavi de bir
„Ai auzit de Larry Wade?”
Am clătinat din cap. „Ultima dată când l-am văzut a fost vineri, când a părăsit
am ales să nu-i spun că m-am gândit că l-am putut vedea la spitalul din Grand
Junction mai târziu în acea noapte. Nu puteam fi sigur că era el, deci de ce să leg
„Am încercat cu toții să-l prindem”, a spus Simpson. „Dar de când nimeni
pare să știe unde s-a dus - nu fosta lui soție, nu copiii lui, nu pe nimeni - am nevo
pentru a face unele schimbări în acest birou. ”
La naiba, era să fiu concediat? Nu că mi-ar fi plăcut prea mult slujba asta, luc
un ticălos atât de lipsit de etică, dar îmi punea bani în buzunar pentru acea vreme
fiind. „Înțeles. Ce trebuie făcut?"
El a zambit. „Începând de mâine dimineață, la opt dimineața, ești orașul actor
avocat, doamnă Roberts. ”
Am largit ochii. "Eu sunt?"
„Am vorbit cu judecătorul Gonzalez la tribunal. M-a informat cum
Ei bine, ai avut grijă de cazurile lui Larry, după ce ai fost aruncat în ele cu
practic nici o pregătire. "
Într-adevăr? După îmbrăcarea pe care mi-o dăduse? "Mulțumesc. Am făcut de
aranjamente pentru a fi la curent cu tot ceea ce se află în dosarul orașului, pentru
așa ceva se întâmplă din nou. ”
„Mă bucur că ai făcut asta. Vă va ușura un pic tranziția. ”
„Apreciez încrederea dvs. în mine, primar Simpson.”
El a zambit. „Te rog, spune-mi Tom. Nu stăm la ceremonie în jurul unui mic
oraș ca Snow Creek. ” El a stat. „Oh, și apropo, există o creștere a salariului de 10
în el pentru tine. ”
"Wow. Mulțumesc. Apreciez asta, deși nu este necesar. ”
„Ei bine, cu siguranță ne dorim să fie mai mult, Jade, dar, după cum știi, sunte
oraș. Avocatul orașului este în mod normal o funcție aleasă, deși l-am numit pe L
când precedentul avocat al orașului s-a retras la mijlocul mandatului său. Dacă a
rulați atunci când termenul actual este expirat, cu siguranță puteți face acest luc
oameni, veți obține substanțial mai mult. ”
Am făcut câteva calcule rapide în cap. Mașina aceea nouă se apropia și
mai aproape. Am sperat în secret că Larry va rămâne departe mult timp.
„Când se termină termenul?”
"Anul urmator."
- Ei bine, sunt sigur că se va întoarce în curând.
- Asta nu-ți va afecta poziția, Jade. Cu excepția cazului în care are un motiv a
plecând, intenționez să-i văd demisia când se va întoarce. ”
„Știi, primar ... er ... Tom, că sunt un avocat nou-nouț.”

„Da, sunt conștient de acreditările dvs. Dar, așa cum am spus, judecătorul Go
extrem de complementar performanței dvs. din ultimele câteva zile. Și suntem u
oraș. Nu vă va dura mult să vă puneți la curent cu totul. ” A zâmbit și
a stat. „Te las să te întorci la munca ta.” S-a întors și a părăsit biroul meu.
M-am lăsat pe spate pe scaunul meu. A fost un lucru bun sau rău?
Bunul simț mi-a spus că este un lucru bun. Aș putea prelua funcția de avocat
ar putea bate acest birou în formă. Nu ar mai exista o îndoială etică cu mine
responsabil. În plus, a fost o creștere a salariilor și cu siguranță aș putea folosi b
Am obținut o plată în avans pentru o mașină nouă, cu atât mai repede aș putea s
loc. În plus, împrumuturile mele studențești urmau să fie scadente oricând. Da, u
un lucru bun.
Deci, de ce părul de pe ceafa mea stătea în picioare?
Capitolul doisprezece
Talon

Trebuia să-i dau sărmanului Axel o mărire. Era un mare maistru la livadă,
și nu mă trageam din greutate în ultima vreme, conducând mereu în Grand Junct
terapie. Astăzi nu a fost diferit, deși am intrat devreme să mă întâlnesc cu Rober
Prendergast, cunoscut și sub numele de Biker Bob, care a fost designerul infamu
tatuaj Phoenix pe care Jade și-a dorit să-l cernească pe corpul ei din toate timpu
aruncând încă câțiva Benjis în cale, nu reușise să găsească înregistrările despre
făcuse tatuajul acum douăzeci și cinci de ani în urmă.
Acum, aici m-am așezat în temutul recliner verde-vânător, prinzându-i brațele
„Este ciudat”, i-am spus doctorului Carmichael. „Am venit aici acum pentru ce ...
cateva saptamani? Am avut nenumărate sesiuni. Și totuși, mă tem de asta de fie
ridică ochii spre ea. "Nici o supărare."
Ea chicoti. „Nu s-a comis nicio infracțiune. Terapia nu este ușoară, Talon. Sun
până acum nu mai este o plimbare în parc. Este normal să te temi de sesiuni. Da
te simți după ce ai avut o sesiune bună? ”
„Mă simt ...” Cum m-am simțit? Nu mă oprisem niciodată să mă gândesc la a
trăind într-o ceață atât de mult timp. Momentele mele cu Jade au fost singurele
la pace. Dar când m-am gândit la asta, m-am gândit la ce simțeam, mai ales dup
sesiune în care am recunoscut în cele din urmă că am fost violat, că o greutate f
umerii mei. „Sincer, nu pot spune că mă simt bine exact, dar simt că port
mai puțin o povară. Are sens?"
Ea a zâmbit. „Are perfect sens. Și pe măsură ce avansăm, vă veți simți bine
în cele din urmă când pleci de aici. Iți promit."
Speram că are dreptate. Aș putea chiar să mă simt bine. Singurele ori în care
Buni au fost cu Jade și nu ar fi fost pentru totdeauna.
Sau oare?
„Doc?”
"Da?"
„Crezi că sunt capabil să am o relație reală?”
- Vrei să spui cu Jade?
Am dat din cap. „Este ceea ce vreau mai mult decât orice. Ea este singurul lu
dorit. Și vrea să facă publică relația noastră ”.
„Și nu vrei?”
Mi-am răsucit buzele. „Nu vreau să fac asta. Uneori vreau să țip
din vârful acoperișului meu că ea este a mea, a mea. Dar apoi mă gândesc cât d
asta ar fi pentru ea. Ce trebuie să-i ofer? ”

„Te ai pe tine însuți. Am sentimentul că este tot ceea ce își dorește ea ”.


„Dar știi prin ce am trecut. Sunt rupt. Nu sunt sigur că voi fi vreodată
întreg. ”
„Este vreunul dintre noi vreodată întregi?” doctorul a spus. „Toată lumea are s
ursule, Talon. Desigur, majoritatea oamenilor nu au genul pe care îl aveți. Dar exis
zicală veche că, dacă fiecare își aruncă problemele într-o grămadă, și ai vedea ce
ar fi, te-ai duce la curse înapoi pentru a-ți lua singur.
Nu m-am putut abține să chicotesc. „Pare puțin probabil să-l iau pe al meu
probleme înapoi. ”
„Poate”, a spus ea, „dar ține minte, tot ce ai trecut prin viața ta
te-a făcut cine ești astăzi. Și cine ești astăzi este persoana pe care a căzut-o Jad
în dragoste cu."
Am stat o clipă, lăsând să se scufunde. Nu mă mai uitasem niciodată așa. „E
am crezut întotdeauna că, dacă ar ști cine sunt cu adevărat, sentimentele ei pent
diferit."
„Doar pentru că nu i-ai spus tot ce ți s-a întâmplat nu
înseamnă că nu te vede pentru ceea ce ești cu adevărat. Știe că e ceva
în tine, ceva prin care trebuie să lucrezi. Această parte este evidentă pentru orici
aproape de tine. Și nu a fugit de ea, nu-i așa? ”
Am clătinat din cap. „Nu, nu a făcut-o. Chiar și atunci când am implorat-o.
„Nu este niciodată posibil să știi fiecare lucru despre persoana de care te înd
cu. Fiecare are câteva lucruri pe care le păstrează pentru el. E normal."
„Dar dacă intri într-o relație, una care ar trebui să dureze pentru totdeauna, nu
doi ar trebui să devină unul? ”
„Unul prin faptul că sunt unificați, ca parteneriat, dar cei doi sunt încă
indivizi. Asta nu se schimbă niciodată. De fapt, dacă asta începe să se schimbe,
căsătoriile tind să eșueze, atunci când una încearcă să se aplece pentru cealaltă
„Nu-mi pot imagina că Jade se va apleca.” Am scos un râs. „De fapt, am avut
discuție despre asta. ”
„Vrei să-mi spui despre asta?”
Nu venisem cu adevărat aici să vorbesc despre relația mea cu Jade. Au exist
alte lucruri mai presante. Dar ce naiba? „Nu-i place când interzic
ea să facă ceva. ”
Dr. Carmichael își strecură buzele într-un zâmbet. „Este destul de înțeles din
unde stau. ”
„Dar nu înțelegi. În dormitor…"
"Ce?"
„În dormitor, face orice îi cer eu. Orice i-aș porunci. ”
„Multe femei se bucură să ia un rol supus în dormitor. Asta nu
traduce în mod necesar un rol supus în restul vieții ei. ”
„Exact asta a spus ea.”
„Am mai spus-o. Pare o femeie inteligentă. ”
„Da, ea este asta. Categoric. Asta face parte din ceea ce iubesc atât de mult

fierbinte, nu ma intelege gresit. Superb, chiar. Dar creierul ei este la fel de sexy. ”
Doctorul Carmichael a zâmbit din nou. „Majorității femeilor le-ar plăcea să cu
în acest fel. ”
„Trebuie să te întreb ceva, ceva personal.”
„Nu este vorba despre mine, dar dacă te va ajuta, îți voi răspunde dacă pot.”
„Fratele meu a spus că te-a cunoscut în Grand Junction, unde te afli la unii
conferință de psihologie și a fost acolo pentru o conferință diferită. ”
"Da imi amintesc."
„Dar când am ajuns la urgență acum câteva luni și tu ai fost acolo, tu
s-a comportat de parcă nu l-ai fi întâlnit până acum. ”
S-a înroșit puțin. „Am făcut-o?”
„Da, i-ai strâns mâna și ai spus că este plăcut să te cunosc.”
Dacă este posibil, obrajii i s-au înălțat și mai mult. „Presupun că ...”
"Oh, Dumnezeule. Ești atras de el, nu-i așa? ”
„Nu văd cum e treaba ta.”
„Nu am de gând să mint. Cred că are hots pentru tine. V-am mai spus asta. ”
„Sincer, pur și simplu nu am vrut să te jenez pe tine sau pe fratele tău în acea
- Deci ți-ai amintit de el?
"Da." Scoase un oftat și își trase părul lung și blond de pe gât. A fost ea
devine fierbinte și deranjat? „Și această parte a sesiunii noastre s-a încheiat, dom
„Înțeles”. Dar am zâmbit în sinea mea. A trebuit să-l duc pe Joe aici pentru o t
Sau să te lase. Poate amândoi.
„Arăți foarte mult ca el”, a spus dr. Carmichael. „Cam la aceeași înălțime, la fe
construi. Are ceva mai mult argint în păr, iar nasul lui este mai drept. ”
„Da, știi că bătăușii mi-au rupt nasul.”
- Și ai un frate mai mic?
"Da. Ryan. Este cunoscut ca fiind cel mai frumos și ca fiind cel mai bun
personalitatea fraților Steel. ”
- Mai frumos decât voi doi? Ea își ridică sprâncenele.
Am râs. „Da. Și am crezut că renunțăm la acest subiect. ”
Ea a clătinat din cap ca și când ar fi vrut să o curățe. "Desigur. Imi pare rau. S
cu Jade. Așa că vrea să-ți faci relația publică, dar tu nu vrei.
De ce vrea ea? ”
„Ei bine, acest polițist, despre care credeam că este un prieten de-al meu, a ce
- Deci nu mai este prietenul tău?
„Mi-a cerut femeia să iasă.”
„Talon, habar n-avea că este femeia ta. Probabil de asta vrea
face publică relația. ”
Desigur. Știam că. „De ce este atât de greu pentru mine?”
„Doar tu poți răspunde la asta.”
„Dar tu ești micul.”
Ea a zâmbit. Mereu m-a uimit cum nu-i deranjează să fie numită micșorată. „E
cred că ai răspuns singur. Simți că nu te va mai iubi când

ea află tot ce ai trecut ”.


"Da, dar este mai mult decât atât."
"Ce e aia?"
„Sunt momente, doctore, când vreau să-i ucid pe cei trei nemernici. visez la
aceasta."
„Știu că da.”
„Și când am plecat peste mări, am crezut că uciderea dușmanilor va avea grij
acea dorință de sânge. Dar nu a făcut-o. Au fost ucideri goale. Am făcut-o pentru
și nu regret, dar nu i-a ucis pe demonii din mine așa cum speram să o facă. ”
„Nu, pentru că aceștia nu au fost oamenii care au creat acei demoni.”
„Erau demonici singuri. Încercând să mă omoare pe mine și pe oamenii mei.
„Am înțeles asta, dar încearcă cât poți, nu le poți face să reprezinte
ceva ce nu reprezintă. ”
„Și dacă nu pot controla niciodată acele furii din mine? Dacă nu pot cheltui ni
noaptea cu Jade? Ce se întâmplă dacă nu pot controla niciodată visele pe care le
mâinile mele la gâtul ei din nou? ”
„Am trecut deja prin asta. Nu cred că o vei face. ”
„Mi-aș dori să fiu la fel de sigură ca și tine”.
„Veți fi sigur într-o zi și probabil că va fi mai devreme decât credeți”.
"Așa sper."
„Între timp, Talon, nu crezi că este bine să-ți faci relația
public?"
„Și dacă nu va rămâne cu mine după ce va afla totul?”
„În primul rând, cred că probabil te iubește suficient pentru a rămâne cu tine
gros si subtire. Dar să ne uităm la cel mai rău scenariu. Dacă nu o face? Ce
dacă se întâmplă ceva și ea întrerupe relația? Ce trebuie să facă asta
face cu acum? Ai putea face relația publică acum și dacă relația
se termină, pur și simplu faceți public faptul că s-a încheiat. Nu este știință desp
știu. ”
„Are mult mai mult sens când o spui.” Totuși, nu puteam suporta gândul
orice se termină între mine și Jade.
„Uite, înțeleg de unde vii. Eu într-adevăr. Dar ai venit
deja destul de multe. Da, există mai mult de lucru, iar noi o vom face, dar în cazu
relația cu Jade îți oferă fericire, îți oferă plăcere, de ce să nu-i strigi
lumea?"
„Din nou, aresăuntesens
„Nu trebuie perfect
hotărăști atunci
chiar când
acum. o spui.” la asta. Vorbește cu Jade
Gandeste-te
ea îți cunoaște îngrijorările. ”
„S-ar putea să nu înțeleagă.”
„Este adevărat, poate că nu. Dar există la fel de multe șanse ca ea să o facă.
„Ce voi face cu tatuajul?”
„Cred că trebuie să fii sincer cu ea. Nu vei putea să-i interzici
să-ți faci un tatuaj. Este o femeie independentă și, dacă vrea un tatuaj, ar trebui

să poată avea unul. Dar dacă îi spui de ce este o problemă tatuajul respectiv
tu, sunt sigură că va înțelege. ”
„Am mai trecut prin toate astea. Este atât o problemă, cât și nu o problemă. ”
"Adevărat. Dar pentru ca tu să vezi exact tatuajul pe care unul dintre atacatori
femeia pe care o iubești nu este probabil cel mai bun lucru din lume. Înțeleg asta
Talon și știu că și ea o va face. ”
„Sper, doctore.”

***

Am ajuns acasă la timp pentru a-l găsi pe Marj bătând un coaps de porc fript cu
a inhalat aroma de fum. "Miroase bine." M-am aplecat și i-am dat lui Roger un an
„Spune-i terapie”, a spus Marj. „Am trimis-o pe Felicia acasă. Aveam nevoie d
terapie de bucătărie la modă ”.
„Uite, Marj ...”
„Nu. Mă simt oribil în legătură cu ceea ce ți s-a întâmplat, Talon. Nu pot să nu
despre. Și știu că mi l-ai ținut pentru a mă proteja ”. A oftat. "Cateodata eu
crede că ignoranța este fericire ”.
„Îți pare rău că ți-am spus?”
Ea clătină din cap. "Desigur că nu. Trebuia să înțeleg și acum atât de mulți
lucrurile au mult mai mult sens. ” Se opri o clipă. „Trebuie să spui
Jad."
Am clătinat din cap. „Nu sunt pregătit să fac asta”.
"O iubesti? Adică o iubesc cu adevărat? Ca în felul iubirii pentru totdeauna? ”
Am scos un oftat. „Marj, trebuie să înțelegi ceva. Vreau să răspund la asta
cu un „da” răsunător. Eu într-adevăr. Dar nu am un cadru de referință. N-am avut n
o relație înainte ”.
"Talon-"
„Treizeci și cinci de nenorociți de ani și nu am avut niciodată o relație cu o
femeie în viața mea. Și acum întâlnesc cea mai minunată femeie din lume. ”
„Ai înțeles corect. Jade este cel mai bun. ”
„Așadar, adevărul este că nu știu dacă acesta este tipul de dragoste pentru to
„Te simte ca un fel de dragoste pentru totdeauna?”
- Da, am spus sincer. „Dar așa cum am spus, nu am un cadru ...”
"Opreste-te acolo. Dacă asta simți pentru tine, asta este. Și dacă tu
vrei ca asta să dureze cu ea, va trebui să vii curat cu ea. Ea poate ajuta
tu. Nu te va judeca. Crede-mă, ea m-a ajutat să trec prin momente grele
viata mea."
Nu am vrut să micșorăm în ce „vremuri grele” ar fi putut îndură sora mea
anii ei de facultate, dar eram destul de sigură că nu erau la fel de răi ca ceea ce f

prin. "Mi-e teamă."


„Este de înțeles. Dar relațiile nu pot exista fără onestitate. Fără
încredere."
Încredere.
Jade îmi arătase încrederea ei. Mi-a dat încrederea ei fără îndoială,
când nu meritam.
Aș putea să-i fac același cadou?
- Îi voi spune, Marj. Dar în timpul meu, în felul meu. ”
"Fie ca tine." Sora mea s-a întors înapoi la tejghea și a început să toace un
cap de broccoli.
Aș mai vedea-o vreodată zâmbind? Trecuseră doar câteva zile de când i-am s
Adevarul. Era încă foarte reală și nouă pentru ea. Ea ar trece prin asta. La naiba,
a reușit să treacă prin asta, cu siguranță că putea. Dar zâmbetul lui Marj - acela f
zâmbetul inocent al surorii mele când am venit acasă din iad - mă ajutase să mă
prin multă durere.
„Chiar acum trebuie să găsesc o modalitate de a o împiedica să se tatueze”.
„Acesta este un alt lucru pe care nu-l înțeleg, Talon. De ce îți pasă atât de mul
tatuajul? ”
„Nu înțelegi. Tatuajul acela pe care voia să-l facă ... imaginea exactă ... ”
Marj s-a oprit din tocat și s-a întors spre mine. "Ce?"
„Unul dintre acei tipi îngrozitori care m-au răpit. Avea acel tatuaj exact. ”
Marj a lăsat gura într-un O, cuțitul alunecându-i din mâini și
zgâlțâind la podea, lipsindu-i doar degetul de la picioare.
Am luat cuțitul repede și l-am așezat pe tejghea. „Marj? Ce s-a întâmplat?"
„Ți-a spus vreodată Jade unde a găsit acea imagine?”
Am dat din cap. „Da, a spus că a găsit-o într-una din cărțile lui Toby.”
"Ea a facut. Dar nu acolo a văzut-o prima dată. ”
Mi s-a răcit sângele. „Și unde era asta?”
„Noul iubit al mamei sale a avut acel tatuaj exact. Pe antebraț. ”
Capitolul Treisprezece
Jad

Îmi schimbam hainele de lucru când cineva mi-a lovit ușa.


- Doar un minut, am strigat. Mi-am aruncat eșarfa roșie de mătase, puloverul
fustă neagră pe pat și s-a grăbit într-un bluză și o pereche de sudori gri-erică.
M-am dus la ușă. "Cine e?" Ar trebui să vorbesc cu Sarah despre instalarea un
vizor. Snow Creek era un orășel, dar eu eram o tânără care trăia
singur. Aveam nevoie să văd cine era în spatele ușii mele.
"Sunt eu."
Talon. Am deschis ușa. Era roșu de furie.
"Oh, Dumnezeule. Ce s-a întâmplat?"
„Iubitul mamei tale. Cum îl cheamă?"
„Nico. Nico Kostas. De ce?"
Talon a fugit la chiuvetă și a dat drumul la apă. „Doamne, l-am întâlnit. M-am
mana lui."
Apa s-a încins și aburul s-a ridicat din cascada care cădea. Talon pompat
scoase niște săpun moale și își frecă mâinile. Au devenit roșii de căldură.
M-am îndreptat rapid spre chiuvetă și am oprit apa. „Te vei arde. Ce
naiba faci? ”
„Unde este iubitul mamei tale acum?” a întrebat el printre dinții strânși.
„Eu ... nu știu. Nu l-am văzut din noaptea accidentului mamei mele. El
a spus că zboară spre Des Moines. Nu s-a mai întors ”.
„Doamne ... la naiba”. Talon își răsuci mâinile umede prin părul zbârcit. "Asa d
aproape dracului! ”
„Talon, te rog. Spune-mi ce se intampla."
S-a întors spre mine, apucându-mă de umeri. „Ce culoare are ochii lui, Jade? A
Tipul Nico. Are ochii căprui? ”
„Da, da, cred că da. Nu am acordat niciodată atât de multă atenție. ”
„Nici eu, la naiba. Dacă ar fi ... La naiba! ”
„Talon, mă sperie. Ce naiba se întâmplă? ”
„De ce nu mi-ai spus?”
"Ce sa-ti spun?"
„Spune-mi unde ai văzut nenorocitul acela de tatuaj Phoenix!”
"Am facut."
„Mi-ai spus că l-ai văzut într-una din cărțile lui Toby!”
"Am facut. Eu nu ... ”
„Ai văzut-o mai întâi pe el! Ai văzut-o pe nenorocitul acela de psihopat! ”

Psihopat? Nico mi s-a părut puțin slab, dar m-am gândit că pur și simplu nu e
tip. „Talon, mama nu s-ar fi întâlnit cu un psihopat”. Desigur, știam atât de puțin
despre mama mea. Poate că ar face-o. Dar Nico, un psihopat?
- Ei bine, ea este.
Am clătinat din cap ca să-l curăț. „Nu înțeleg. Vă rog să-mi spuneți ce ... ”
M-a apucat și a trântit cu gura în jos pe mină. A fost un sărut furios,
un sărut pedepsitor. Dar ce eram pedepsit pentru această dată? Pentru că nu i-ai
Văzusem tatuajul pe Nico?
Dar totuși am deschis către el, lasă-l să ia de la mine, lasă-mă să mă pedepse
și limba.
A rupt sărutul și mi-a smuls tricoul de pe mine. „Urcă-te pe nenorocitul de pat
strâns afară.
„Talon, eu ...”
„Am spus să te urci pe pat. Nu mă face să mă repet din nou. ”
Buzele îmi tremurau, dar am ascultat. Părți egale de frică și excitare au străbă
pe mine.
M-am așezat pe marginea patului, cu sânii goi, cu sfarcurile tari și tânjind dup
atingere. M-a apucat de picioare și mi-a scos pantalonii de trening. Apoi mi-a rup
chiloți în jumătate scoțându-i de pe mine.
„Pune-te pe mâini și genunchi”, a poruncit el.
Tremurând, m-am conformat.
Palmă! Palma lui a coborât pe fundul meu.
Palmă! Palmă! Palmă! Încă de trei ori, iar înțepătura mă furnica, transformând
în plăcere în timp ce strigam.
„La naiba, Jade!” Palmă! Palmă! Palmă!
"Talon-"
„Taci dracu!”
Palmă! Palmă! Palmă!
Am gemut în cuvertură, pregătindu-mă de o altă bătaie. Dar o lumină cu pene
atingerea a trecut peste mine. Mai întâi peste fundul meu înțepător, apoi peste sp
pe coapse.
„Este o eșarfă destul de roșie, cu ochi albaștri.”
cei Eșarfa mea
mai mulți roșieei,dedar
dintre mătase.
acestaFusese
păruseunul
preadintre
drăguțultimele
ca să-l cadouri
ofere. A de la Colin.
adăugat un
culoare pentru garderoba avocatului meu, altfel monden.
„Ce putem face cu asta?” Întrebă Talon.
Am înghițit în tăcere.
- Întoarce-te pe spate, spuse el.
M-am supus, cu fundul încă înțepător.
Talon atingea eșarfa cu degetul. „Cred că voi folosi acest lucru ca o legătură
vocea, deși dură și rece, era legată de dorință. „Am să-ți acoper ochii
cu asta, Jade, și voi face orice dracu vreau să-ți fac. ”
Sfarcurile mele erau atât de dure. Adrenalina mi-a pompat venele. N-am avut

ce avea de gând să facă și nu prea îmi păsa. Păsărea mea a țâșnit suc proaspăt.
„Aș vrea să vă leg mâinile, dar nu aveți niciun post de pat.”
"Desigur că nu. Acesta este un futon. ”
„Atunci va trebui să vă țineți mâinile nemișcate. Și dacă le mișcați, voi pedeps
tu. Ridica-te."
Când am făcut-o, mi-a asigurat eșarfa peste ochi și mi-a legat-o în spate. Măt
mi-a fost răcoros pe pleoape și nu puteam vedea nimic blestemat.
„Culcă-te și pune brațele pe pat, cu palmele în jos”.
Am făcut ce mi-a spus el.
„Nu mișcați mâinile. Dacă o veți face, veți obține mai multe poftă. ”
Mi-am imaginat că fundul meu era roșu ca sfecla în acest moment. Deși idee
spank-urile nu m-au respins.
Nimic nu s-a întâmplat câteva clipe. Talon pândea în jurul apartamentului me
pașii lui scârțâind pe podea. Ce facea el? Nu aveam idee, până când ...
"Oh!"
Ceva rece mi-a atins mamelonul. Gheaţă.
„Pielea ta este atât de fierbinte, Jade, se topește chiar peste tine.” Micile râur
peste sânul meu, ca un ghețar care se dezgheță peste mine.
Gheața mi-a atins celălalt mamelon și, curând, apa rece a curs peste movilă
de celălalt sân al meu.
„Cum te simți asta, iubito?”
A fost o senzație cu totul nouă. Dar totuși plăcut. - Bine, am spus.
Amorțeala rece a cubului de gheață s-a tras peste fiecare mamelon din nou ș
spiralat în jurul sânilor mei în cercuri din ce în ce mai mari. Mi-a urmat abdomenu
s-a cufundat în buricul meu pentru un minut slab, și apoi am călătorit peste vulva
mi-a dat un vârf de clitoris.
"Oh!" Dar nu mi-am mișcat mâinile. Le-am încuiat pe pat.
- Bine, bine, gemu el. „Voi pune acest cub de gheață în păsărică ta fierbinte
acum. Nu îndrăznești să îți miști mâinile. ”
Coapsele mi s-au cutremurat când cubul de gheață rece s-a prelins în tunelul
în măsura în care poți, iubito. Asta e corect. Acum o să-ți sug clitorisul în timp ce
gheața este în păsărică. Nu îndrăznești să-ți miști nenorocitele de mâini. ”
Am tremurat peste tot.
„Da, iubito, aici vine apa. Păsărică ta fierbinte, topește gheața. ” El
mi-a lingut clitorisul.
Am apucat pumni de mângâietor, dispus să nu mișc mâinile. Eu
am vrut să-mi ating atât de tare sfarcurile, să le ciupesc și să mă joc cu ele. Dar a
determinat.
Mi-a supt clitorisul între buze și frigul de gheață a pătruns prin mine.
Doamne, avea și gheață în gură.
El m-a supt, mi-a supt păsărică. Și în curând am apucat cearșafurile și
a căzut într-un punct culminant atât de profund, atât de uimitor, încât nu eram sig
moment.

„Da, iubito, vino după mine. Vino peste tot dracului meu de față. ”
Probabil că am topit toată gheața, pentru că atunci degetele lui Talon erau în
eu, mulgându-mă pentru fiecare ultimă picătură de orgasm.
Mi-a supt din nou clitorisul. „Vino din nou după mine. Vino. ”
La comanda lui, am făcut-o. Întregul meu corp se cutremura și simțeam că al
luna.
„Asta e, iubito. Haide. Vino când îți spun să vii. ”
Coapsele mele încă tremurau de răceală. Fusese ceva vreodată așa
bun?
Aparent din proprie voință, degetele mele s-au tras pe un sfarc și au început
jucându-se cu mugurul tare.
Dar Talon a observat. Și în fundul minții mele, știam că o va face.
„Ți-am spus să nu miști mâinile.” M-a dat peste cap pe stomac
repede și ...
Palmă!
„Doamne, iubito, fundul tău este atât de roșu, atât de frumos.”
Palmă! Și apoi limba lui, mai multă gheață, chiar deasupra tâmpitului meu.
Am tremurat și am gemut, cu fața mea zdrobită în mângâietor.
„Îți place asta, iubito? Îți place limba mea înghețată în fund? ”
- Da, da, am bombănit în mângâiat.
În timp ce gheața se topea, apa mi-a picurat din tâmpit în jos pe umflatul meu
buze de păsărică. Am înghițit, apucând din nou plapuma.
„Ușor acum, iubito. Voi pune acest cub de gheață în fundul tău. ”
Răceala m-a rupt și mi-am dorit să mă relaxez. Când mi-a încălcat
inel de mușchi, am supt o respirație.
„Da, iubito, se topește atât de repede.”
În curând tot ce am simțit a fost zgomotul de apă rece.
„Talon, Doamne. Dumnezeu…"
"Asa e, iubi. Acesta este fundul meu. ” Și apoi limba lui fierbinte l-a calmat
frig.
Mi-a strâns tâmpitul și apoi și-a introdus degetele înapoi în păsărică.
Am înnebunit aici și, în curând, m-am împărțit într-un milion de bucăți,
culminând până la cer.
„Talon, te rog. Am nevoie de penisul tău în mine. Vă rog."
Am auzit zgomotul cataramei centurii, desfacerea fermoarului. Și apoi-
El m-a umplut, completându-mă.
„Doamne, iubito, pasarica ta se simte atât de bine.”
"Da, atât de bine."
„Fundul tău dulce este atât de roșu. Îți place când te-am lovit, iubito? Iti place
- Da, am plâns în mângâiat.
Împingere. Împingere. Împingere.
„Vreau să vii din nou după mine, iubito. Te voi duce la nenorocitele stele. ”
Cuvintele lui m-au trimis peste margine. Am intrat în spirală în nirvana, tot cor

tremurând, culminând cu pasarica mea. „Doamne, Talon, Doamne.”


„Asta e, iubito. Haide. Vino peste mine. ”
Împingere. Împingere. Împingere.
Cu un ultim geamăt, Talon s-a împins în mine exact când coboram din mine
orgasm și, pe măsură ce am simțit fiecare puls al cocoșului său când a eliberat,
vortex din nou. Venind, venind, venind.
Când a ieșit în sfârșit și s-a aruncat pe patul de lângă mine, m-am aplatizat și
întors de partea mea pentru a-l înfrunta. Am îndepărtat eșarfa și lacrimile au curs
Din anumite motive, vederea m-a mișcat peste măsură.
"Talon…"
A deschis ochii și s-a întors spre mine. „Iubito, nu plânge.”
„Nu-ți face griji. Sunt lacrimi bune. ”
„Nu ți-am făcut rău?”
Am clătinat din cap. „Nu, nu m-ai rănit. Nu ai putut niciodată. ”
„Mi-aș dori să pot fi sigur de asta. Am intrat aici atât de nenorocit de furios. ”
„Îmi pare rău că nu ți-am spus unde am văzut tatuajul. Nu credeam că este at
o afacere."
A oftat, agitația din el revenind vizibil. "Nu ai nici o idee."
"Vorbește-mi. Spune-mi ce se intampla. Spune-mi la ce înseamnă acest Nico
tu."
„El este dracul dracului.”
Aproape am smuls din pat. "De ce ai spune asta?"
„Nu pot intra în asta chiar acum.”
M-am ridicat. „Talon, mama mea se întâlnește cu această persoană. Dacă el
Trebuie să știu. Trebuie să-l țin departe de mama mea ”.
„Credeam că nu-ți pasă prea mult de mama ta.”
„Este încă mama mea. Mi-a dat viață. Văzând-o zăcând acolo, atât de neajuto
cam a avut o schimbare de inimă. Vreau să o văd recuperându-se. Și dacă ea își
vreau să stea cu cineva care este o persoană rea. ”
Talon clătină din cap. „Ochi albaștri, habar n-ai.”
"Atunci spune-mi. Vă rog. Fii sincer cu mine. Pot să o iau. Iti promit."
„Aș vrea să pot, Jade. Pur și simplu nu sunt pregătit încă. Dar te rog, ține-o pe
de la el."
„Până acum nu am avut de ce să-mi fac griji. După ce tu și cu mine am apăru
noaptea trecută, a plecat. Așa cum ți-am spus, el a spus că se duce la Des Moine
nu l-am mai văzut de atunci ”.
Talon își drese glasul. "Nu sunt surprins."
"De ce?"
„Nu pot intra în asta. Dar îl voi găsi, Jade. O sa-l gasesc. Iti promit că."

Capitolul paisprezece
Talon

Nu m-a mai împins să vorbesc despre tatuajul lui Nico și pentru asta am fost
recunoscător. Dar totuși, o privire îi înfrumuseța fața frumoasă - o privire care sp
lăsând asta să plece. Nu mă așteptam să o facă. Am cunoscut-o atât de bine în
Se așeză și scoase un geamăt.
"Te simți bine?" Am întrebat.
Ea scoase un chicotit. "Da, fundul meu este puțin dureros."
„Îmi pare rău, ochii albaștri. Trebuie să mă anunțați dacă devin prea dur. Poat
am vorbit despre un cuvânt sigur ”.
„Un cuvânt sigur?”
„Da. Este un instrument care utilizează dominanții și supușii. Este un cuvânt c
'Stop.'"
„De ce nu folosiți doar cuvântul„ opriți? ””
Am scos un râs. „Pentru că uneori oamenilor le place să interpreteze fantezii
agresat sau atacat, iar strigătul „stop” face parte din fantezie. ”
„Vă pot asigura că nu am nicio fantezie de genul acesta”.
"Bine atunci. Vom folosi stop ca cuvântul tău sigur. ”
"Merge pentru mine."
- De ce nu mi-ai spus să mă opresc în seara asta?
"Pentru că." S-a acoperit. „Talon, vreau să-ți fac plăcere. Vreau să vă mulțume
decât orice în lume. Și clar că ai nevoie de asta în seara asta. Trebuia
mă bate cu mine din orice motiv. Ești supărat și am vrut să te ajut ”.
„Să
"Stiuteasta.
rănesc nu ar
Dacă este niciodată
fi ajuns ceea ce
la punctul îmi cer,
în care ochi albaștri.”
absolut nu aș fi putut
ia-o, ți-aș fi spus să te oprești. Dar pot lua multe, Talon, și vreau să iei
ce ai nevoie de la mine. ”
A existat vreodată o femeie mai minunată în lume? O femeie a făcut doar
pentru mine? Căci asta credeam că este Jade. Eram hotărât să devin demn de
ea și dragostea ei. Și a încrederii ei.
- Vreau să-ți spun ceva, ochii albaștri.
Mi-a mângâiat obrazul. "Ce e aia?"
„Nu vreau să vezi asta ca pe o slăbiciune.”
„Talon, ești cea mai puternică persoană pe care o cunosc.”
"Cum poți spune că? M-ai văzut nebun, supărat, aproape delirant ”.
„Și ieși din ea de fiecare dată.”
M-am oprit o clipă. Apoi, am răsuflat. „Am văzut un terapeut.”

Nu a dat nici un ochi. "Oh?"


"Da. Am o mulțime de lucruri pe care trebuie să le rezolv ”.
„Vrei să spui din ce s-a întâmplat peste hotare? Sau mai sunt? Trebuie sa fie
Mai mult."
M-a cunoscut prea bine. Majoritatea oamenilor au presupus că am avut stres
tulburare din timpul meu de peste mări. Adevărat, timpul meu peste hotare fuses
oribil decât incidentul din copilăria mea. „Da, alte câteva lucruri.”
„Poți să-mi spui despre asta?”
„Nu încă, ochii albaștri. Dar voi. Promit ca voi."
Dumnezeu o iubește, ea nu a împins. Dar a continuat să vorbească. „Pot să-m
toată lumea că am o relație cu tine acum? Adică, cam asta e locul
totul a început. ”
Totul la mine a țipat ca să-i spun că nu, că nu sunt pregătită pentru asta. Dar
a călca în sus. A trebuit să ies din zona mea de confort. Acesta ar fi un început b
„Da, ochi albaștri. Aș fi mândru și onorat dacă toată lumea știe că sunt într-un
relația cu tine. ”
Ea a zâmbit un zâmbet superb și s-a urcat deasupra mea, arzându-mi buzele
al ei. Ne-am sărutat cu foame până când am început să mă întăresc din nou sub
ratați o bătaie. Ea și-a scufundat pizda pe penisul meu și m-a călărit, încet de dat
dragoste lenta, dulce.
„Te iubesc, Talon”, a spus ea, jucându-se cu sfarcurile în timp ce călărea în su
pe penisul meu. "Te iubesc atat de mult."
- Și te iubesc, Jade. Am turnat fiecare uncie de dragoste din adâncul sufletulu
în aceste cuvinte și am sperat că ea a simțit-o.
Am culminat împreună, mișcându-ne în perfectă armonie, într-o sincronie per
două corzi de vioară care tremurau cu aceeași muzică.
Când am terminat amândoi, completându-ne reciproc, ea s-a rostogolit de pe
Brațele mele.
"Talon?"
„Da?”
„Trebuie să vorbesc cu tine despre ceva.”
„Ce este asta, ochii albaștri?”
A expirat. - Colin.
M-am înțepenit. Agitația curgea prin vene. „După asta frumos
dragoste, îl crești? ”
„Nu este așa ceva, promit. Doar asta, tatăl său mi-a numit un cuplu
ori. Se pare că a dispărut. ”
- Bună scăpare, am spus.
"Asta este serios. A dispărut, la fel și Larry Wade, șeful meu. ”
„Ei bine, nu pot spune că lumea nu este un loc mai bun fără amândoi, dar eu n
să știu ceva despre asta. ”
„Vreau doar să fii atent”, a spus ea. „Nu este un secret că nu se pierde dragos
între tine și Colin. Oamenii vor pune întrebări. De aceea, Steve Dugan

a venit să mă vadă. ”
„Încă nu s-a apropiat de mine.”
"El va. Trebuia să-i spun adevărul, Talon. I-am spus ultima dată când l-am văz
a fost în acea zi de vineri, când tu și frații tăi ne-ați găsit împreună. Tine minte?
A râs și a spus că urmează să fie în instanță luni? Și apoi nu a făcut-o
spectacol."
„M-am gândit doar că s-a gândit mai bine la asta.”
„Asta mi-am dat seama și eu la acea vreme. Dar uitându-mă în urmă, i-am fos
nu apăruse. Nu era deloc ca el. Se angajase să facă necazuri și
de obicei, atunci când Colin își pune mintea pe ceva, îl vede ”.
„Deci crezi că orice i s-a întâmplat s-a întâmplat cândva între timp
l-am văzut vineri și curte luni. ”
„Asta ar fi presupunerea mea. Mă așteptam ca Colin să apară la tribunal. ”
„Vrei să mă uit în el, ochi albaștri?”
"Nu. Ai destule pe farfurie chiar acum cu propria ta terapie și
conducerea fermei. Voi da seama de asta. Mă bucur doar să știu că nu ai nimic d
Cu acesta."
„Nu voi nega că îl urăsc pe tip, dar ultima dată când l-ai văzut a fost și ultima
L-am văzut."
„Și frații tăi?”
„Ochi albaștri, frații mei au mult mai mult sens decât să se implice în orice
ilegal. Crede-mă, eu sunt cea de care își fac griji. Amândoi sunt foarte echilibrați.
„Cred că sunt, dar Colin și-a apăsat toți butoanele. Chiar și Ryan a primit
agitat la final. ”
"Adevărat. Nu se ajunge mult la Ry. ”
- Dar Colin a făcut-o.
Adevărat. Colin avea. Iar Ryan ar face orice pentru mine. „Dacă te face să sim
mai bine, voi vorbi cu frații mei. Dar vă pot spune cu nouăzeci și nouă punct nouă
procent de precizie că nu au nimic de-a face cu dispariția lui. ”
"Bun bine."
„Și ce lipsește despre șeful tău?”
„Da. Este cel mai ciudat lucru. A plecat puțin devreme vineri, ca să-l ia pe al să
nepoții undeva. Și atunci am fost aproape sigur că l-am văzut vorbind cu Nico în
pe holul spitalului în jurul nopții în acea noapte. Dar într-o clipită erau amândoi
plecat, așa că aș fi putut să mă înșel. De atunci nu i-am mai văzut pe niciunul. ”
M-am înțepenit din nou. Larry Wade. Știam foarte puțin despre el, în afară de
în oraș și fost numit avocat al orașului când cel vechi s-a retras. Dar dacă ar fi fo
agățat cu Nico Kostas ... Mi s-a răcit coloana.
Jade a continuat: „Oricum, primarul este supărat că nimeni nu îl poate găsi. D
m-a făcut deocamdată avocat în funcția de oraș. ”
„E un lucru bun, nu?”
Ea scoase un râs. "Voi spune. Nu va mai fi înclinarea eticii cu mine în
încărca."

„Ei bine, tocmai el a fost îndoit de etică, ceea ce m-a îndepărtat de Colin.”
"Destul de adevărat. Dar Talon, el este un ticălos ... Se opri brusc, de parcă ar
altceva voia să spună, dar se gândea mai bine la asta.
"Și?" Am împins.
"Si ce?"
"Nu contează."
Pe cât de curioasă eram, nu mă împinsese pe lucruri despre care nu eram pre
așa că n-aș împinge-o.
Apoi se ridică în sus, în poziție așezată. "Oh, Dumnezeule."
"Ce?"
„Nu crezi că dispariția lui Colin și dispariția lui Larry sunt legate,
tu?"
„Nu văd de ce ar fi. Colin a dispărut mult înainte de Larry. ”
„Doar că ... ceva este atât de ciudat în toate acestea. De ce ar cădea Larry?
de la marginea pământului? Avea un lucru bun ca avocat al orașului. Da, este un
sleaze mingea, dar, din câte mi-am dat seama, el a avut o relație excelentă cu ne
De ce ar lăsa toate acestea în urmă? ”
„Nu știu, ochi albaștri. Dar vă pot da numele câtorva IP-uri foarte bune dacă
vrei să o investighezi ”.
„Am totul la dispoziția mea la biroul avocatului orașului. Pot să-l investighez
eu insumi." S-a întins înapoi, strângându-se în brațele mele. „Talon, vei rămâne cu
astă seară?"
Și m-am înțepenit încă o dată. Îmi cerea singurul lucru pe care nu-l puteam da
a ei. „Ochii albaștri, nu pot. Și știi de ce ”.
***

Curajul mi se frământă în timp ce apucam brațele scaunului verde-vânător. Nu am


nu te mai gândi la iubitul mamei lui Jade, bărbatul pe nume Nico Kostas. am avu
L-am cercetat pe Google când m-am întors acasă.
Internetul deținea puțin prețios despre bărbat, considerând că ar fi fost un
politician.
„Pari puțin mai agitat decât de obicei astăzi”, a remarcat dr. Carmichael.
Nu știam de unde să încep. „Îți amintești tatuajul? Imaginea unui Phoenix
că Jade a vrut să se înfigă permanent în corpul ei? ”
Ea a dat din cap.
„Am aflat ceva aseară. Nu a găsit doar imaginea într-o carte. Ea
l-a văzut pe o persoană. Pe antebrațul unei persoane. ”
Doctorul Carmichael a mărit ochii verzi. "A caror?"
„Iubitul mamei ei. Se numește Nico Kostas și se presupune că este un

senator din Iowa, dar minte. Nu există nicio urmă despre el nicăieri. ” Am tremura
"L-am întâlnit. I-am strâns mâna nenorocită.
„Înțeleg că acest lucru este dificil pentru tine. Dar știi, Talon, doar pentru asta
persoana avea același tatuaj pe antebraț ca și cel pe care ți-l amintești nu înseam
este aceeași persoană care te-a răpit și te-a torturat ”.
Știam că. Știam cu creierul meu obiectiv că ea spunea adevărul. Dar
ceva mi-a negat la ceafă. Acest lucru a fost legat. Am putut să o simt în
măduva oaselor mele. „Doctore, totul mi se pare atât de ciudat. Că ar avea
același tatuaj pe care mi-l amintesc pe aceeași parte a corpului - antebrațul stân
„Da, văd că este foarte ciudat”, a spus ea. „Dar totuși, nu aveți nicio dovadă…”
"La naiba!" Pumnul meu a coborât pe pielea scaunului. „Nu știu cum
expică. Stiu doar. Știu în adâncul sufletului meu că tipul acesta este tipul. ”
- Spui că l-ai întâlnit?
"Da, am făcut. Mama lui Jade se afla într-un accident de mașină, iar el era șof
a plecat nevătămat, dar airbagul mamei lui Jade nu s-a desfășurat și era grav
rănit."
„Doamne, va fi bine?”
„Ei cred. Este inconștientă de cele mai multe ori acum, dar prognosticul este
bun."
„Ei bine, cel puțin este bine. Lasă-mă să te întreb, Talon. Ai simțit vreun indiciu
recunoaștere când l-ai întâlnit pe acest om? ”
Am clătinat din cap. „Nu aș recunoaște pe niciunul dintre ei dacă i-aș vedea p
Au fost întotdeauna mascați. Singurul lucru pe care mi-l amintesc despre cel ma
avea acel tatuaj pe antebrațul stâng și avea ochii căprui. ”
- Și acest Nico, avea ochii căprui?
Am închis ochii. „Nu mă uitam atât de atent. Dar cred că a făcut-o. Și Jade
crede
brunet.căDeci,
are ochii căprui.
cel mai Are erau
probabil un aspect mediteranean,
de culoare maro ”. știi, pielea măslinie și
„Poate că ar trebui să urmărești asta, Talon”, a spus dr. Carmichael. „Ar putea
împușcat în întuneric, dar cel puțin este o lovitură. ”
„Am toată intenția să o urmez. Dar tipul pare să fi căzut de pe
fața pământului. ” La fel și șeful lui Jade. Ar putea exista vreo relație
între cei doi?
"Mă întreb…"
"Ce?"
„L-ai cunoscut. I-ai spus numele tău, nu? ”
„Fie eu, fie Jade. Nu-mi amintesc ”.
„Hmm, nu știu, Talon. Ar putea fi o coincidență după care a dispărut
întâlnindu-te cu tine, sau ar putea fi acea întâlnire pe care l-ai trimis în ascunzăto
Dumnezeu. Acest lucru a fost prea mult pentru mine chiar acum. A fost cu ad
mi-ai găsit unul dintre răpitori? Doar să-l dispară? Mintea mea nu era pregătită
să mă ocup de asta, așa că am făcut singurul lucru pe care l-am putut în acest m
"Jade mi-a cerut să rămân noaptea cu ea aseară." I-am apucat pe cei blestem

brațele scaunului verde-vânător.


"Și?" A spus dr. Carmichael.
„Și nu am putut. Știi de ce."
„Ai vrut?”
"Desigur. Mai mult decât orice." Și acesta a fost cu siguranță adevărul. Am vru
fii cu ea mai mult decât orice. N-am vrut niciodată să o las să nu mă vadă. am vr
să o protejez cu tot ceea ce eram. Dar știam că nu sunt încă pregătit să fac asta
Înainte să o pot proteja, a trebuit să mă vindec.
„Când crezi că vei putea petrece noaptea cu ea?”
"Nu știu. Dacă nu pot niciodată? ”
Doctorul Carmichael a zâmbit. „Talon, vei putea. Vom lucra și vă vom primi
prin aceasta și într-o zi, veți putea petrece noaptea cu femeia pe care o veți avea
dragoste."
Speram din toată inima să aibă dreptate.
„Aș dori să sugerez ceva despre care să vorbim astăzi”, a spus ea.
A fost bine cu mine. M-a scutit să trebuiască să-mi dau seama ceva de vorbit
despre. „Sigur, despre ce vrei să vorbești?”
Mi-a întins o bucată de hârtie. "Acest."
Era o fotocopie a unui articol de știri de la Snow Creek Daily. „Erou local
Vine acasa." La naiba. Dar m-am gândit că va trebui să vorbim despre asta mai d
scanat prin articol, cu nervii pe margine.

***
Rezident local și beneficiarul Premiului de Onoare Talon Steel s-a întors acasă la
Creek săptămâna trecută. Talon a intrat în Corpul Marinei ca locotenent secund
a câștigat rapid gradul de prim-locotenent și apoi de căpitan datorită muncii sale
și eroism. El a fost trimis mai întâi în Afganistan și apoi în Irak. El a primit
Premiul de onoare de la guvernatorul Colorado pentru efectuarea a șase incursiu
într-o zonă de ucidere pentru a salva șase trupe americane. Căpitanul Oțel avea t
bătrân în momentul întoarcerii sale. I s-a acordat o descărcare onorabilă.
„Căpitanul Oțel este un erou pentru noi toți și un exemplu excelent de cetățea
Colorado ”, a spus locotenent-guvernatorul. „Suntem mândri că îl avem acasă la
mare stare. ”

***

Am încetat să citesc, dar am aruncat o privire spre ultima linie.

Căpitanul Oțel a făcut un singur comentariu: „Nu am făcut-o ca să fiu erou”.


Am scos un oftat. "In regula. M-am gândit că vei găsi asta în cele din urmă. ”
„Este uimitor. Ai fost cu adevărat un erou ”.
Erou. A fost din nou acel cuvânt. Oamenilor le plăcea să-mi arunce în față, ce
mai ales fratele meu mai mic. Nu eram un erou. Sigur nu m-am simțit ca unul.
„Cum te face să te simți acest articol, Talon?”
De ce să nu admitem adevărul? „Mă face să mă simt ca un fals, o fraudă. Nu
"Țin să te contrazic. Ai salvat șase soldați. Asta este egal cu un erou în ochii
și ochii altor oameni. ”
„Permiteți-mi să vă spun cât de mult erou am fost în acea zi.” Am strâns
fotoliu. „M-am întors și am salvat toți acei oameni pentru că speram să ajung
fundul meu s-a împușcat singur ”.
Nu a dat nici un ochi. "Într-adevăr? Să vorbim puțin despre asta. De ce ai fost
încerci să fii ucis? ”
„Pentru că nu m-aș putea descurca cu viața mea. Este vreo surpriză? ”
„Nu, nu este o surpriză, dar dacă ai vrut să mori atât de rău, de ce nu ai făcut-
îți ia viața? ”
O întrebare la care m-am gândit de mai multe ori. "Nu știu. M-am gândit la ast
ceva m-a oprit. ”
„Voința ta de a supraviețui. Instinctul uman de supraviețuire este puternic. ”
Am închis ochii și m-am gândit la lucruri, lucruri care s-au întâmplat înapoi în
acel moment oribil. Cum am spus acele cuvinte îngrozitoare pe care m-au forțat
nu m-ar ucide. Voința mea de a supraviețui ...
"La ce te gandesti?" ea a intrebat.
„Nu am crezut niciodată că vreau cu adevărat să trăiesc până de curând. Fap
captiv și au amenințat că mă vor ucide dacă nu fac ceva - ceva
oribil. Am făcut-o mereu. Și m-am urât pentru asta. ”
„Dar ai făcut-o pentru a supraviețui.”
Mi-am apucat linia maxilarului, miriștea îmi zgâria degetele. „Dar nu face nim
sens. Am petrecut cea mai mare parte a timpului dorind să fiu mort. Deci, de ce a
De ce am făcut ceea ce m-au făcut să fac pentru a supraviețui? ”
„Ce fel de lucruri te-au făcut să faci?”
A admite acest lucru ar fi tortură. Dar mă hotărâsem să trec prin asta. "Mult
de multe ori, mă făceau să le spun că eu ... ”Am înghițit, înghițind înapoi greața
care a amenințat. „Mi-a plăcut ce îmi făceau.” Degetele mele erau albe
cu tensiune în timp ce apucam fotoliul.
„Știu că acest lucru îți este greu de spus, dar face parte din vindecare. Altceva
„M-au amenințat că, dacă aruncam, mă vor ucide. Chiar și prima dată,
când i-am văzut ... ”
„Ce le-am văzut?”
„Prietenul meu Luke Walker. Copilul Ryan și cu mine căutam prima zi în care n
m-am dus - când am fost luat. El era deja mort, dar m-au făcut să mă uit în timp c
Pielea mi s-a răcit și s-a strâns în jurul meu, intestinele mi-au gâlgâit și stomacul

amenințat să golească.
"E în regulă. A respira. Când lucrurile devin dificile, este întotdeauna cel mai b
esență simplă a vieții. Respiraţie."
Am respirat și ieșit. În. Afară. În. Afară. Corpul meu nu a fost eliberat de tensi
a fost un început. „Mi-au spus dacă arunc sau ridic pantalonii ... ei ...”
Ororile mi s-au format în ochiul minții. Luke Walker, din fericire deja mort, ca
trupul îi era tăiat, măcelărit, sunetele zgâlcâind în timp ce oasele îi crăpau. A lui
creierul și globii oculari în timp ce-l băteau în cap.
„Respiră, Talon”.

***

„Nu îndrăzni să arunc, micuță păsărică. Ceas. Nu închide ochii. ”


Am bâjbâit, înghițind compulsiv, încercând cu disperare să ușurez greața care
a crescut în gâtul meu.
"Vezi asta? Așa se întâmplă când am terminat. Asta se va întâmpla
tu când am terminat cu tine. ”
Genunchii mi s-au flambat, dar pentru că unul dintre bărbați mă ținea în sus, n
podeaua. Mâinile lui erau strânse peste umerii și brațele mele, ținându-mă
încă, în timp ce cealaltă ...
Cel puțin Luke nu țipa.
Era dejanu
Nimeni mort.
ar trebui să știe cum arată creierul beat-in. Dar aș ști. Pentru
restul vieții mele scurte, aș ști. Jeleu roșu și lipicios, care stropeste, care curge ..
Pentru restul vieții mele scurte, aș ști.

***

„L-au tăiat. Și-a tăiat brațele și picioarele. ” Am înghițit. „Bate-i capul


și apoi a tăiat-o. ”
Buzele doctorului Carmichael tremurau. Doar un pic, dar am observat. Încerca
răcoroasa ei. S-a specializat în traume din copilărie, dar asta ar fi putut fi cu ușur
cel mai rău pe care-l auzise vreodată. Nu eram pe cale să întreb.
„Îmi pare foarte rău că a trebuit să treci prin asta”, a spus ea, dându-și drumu
„Uneori, mă uit în urmă și pur și simplu nu înțeleg, doctore. De ce, în fața lui
tot ce mi s-a întâmplat - de ce am luptat atât de tare ca să supraviețuiesc? ”

Capitolul cincisprezece
Jad

Primisem un telefon de la tatăl meu cam la prânz. Mama a fost în sfârșit


trezită mai mult de câteva secunde la rând și a vrut să mă vadă. Era
Vineri și, de vreme ce eram acum avocat în oraș, mi-am dat restul
zi libera. Mi-am luat rămas bun de la Michelle și David și am condus Mustangul p
de la Steels la spitalul Valleycrest din Grand Junction.
Tatăl meu mă aștepta în zona de așteptare din afara UCI. Mi-a dat o
îmbrățișare rapidă.
- Arată mai bine, Jade. Dar încă nu este încă Brooke Bailey. ” El a zambit.
„Nu am lăsat-o să se privească în oglindă.”
Nu m-am putut abține să chicotesc. „Da, probabil că ar fi devastată-o.” Dar
poate că acum ar învăța că aspectul nu era cel mai important lucru din
lume.
„Ea a cerut pentru tine. De asemenea, ea continuă să ceară acel personaj Nic
Sângele meu s-a răcit la numele lui. Așa cum a reacționat Talon, mi-am dorit
stai departe de mama mea. - Deci nu s-a mai întors? Am întrebat cu speranță.
Tatăl
dacă-l meu
văd. ” a clătinat din cap. "Nu din cate stiu eu. Desigur, nu aș recunoaște
„Este un tip mediteranean înalt și plin de viață. Destul de arătos. ”
„Și probabil că îi cumpără lucruri frumoase.” Tatăl meu a zâmbit.
Nu m-am putut abține să nu zâmbesc înapoi. „Ar trebui să merg mai departe?
Tatăl meu a dat din cap. „Știu că va fi fericită să te vadă.”
I-am strâns mâna tatălui meu, apoi l-am lăsat și am intrat în ICU. O asistenta
a fost cu mama mea, verificându-i aspectele vitale.
„Îmi pare rău că intru. Ar trebui să mă întorc în câteva minute? ”
Buzele crăpate ale mamei mele s-au curbat ușor în sus. „Nu, asta-i fiica mea.
vreau să rămână. ”
Asistenta a zâmbit, terminând. „Ai auzit pacientul. Oricum am terminat aici.
Doar câteva minute ”, mi-a spus ea. "Domnișoară. Bailey obosește ușor. ”
"Înțeleg." M-am așezat pe scaunul de lângă patul mamei. "Ce mai faci
faci, mamă? ”
A oftat. „Ar putea fi mai bine, desigur.” Vocea ei era moale și obosită. "Bucuro
ne vedem totuși. ”
„Îmi pare rău că nu am reușit să fiu aici săptămâna aceasta.”
„Nu vă faceți griji pentru asta. Tatăl tău a explicat totul. Munca ta este
important, Jade. ”

Era aceasta mama mea cu care vorbeam? Mama mea care a pus-o mereu pe
primul și orice altceva al doilea? Mama spunea că munca mea este importantă?
„Probabil că pot rămâne aici pentru weekend dacă vrei să fac asta. Trebuie să
lucrează luni. Sunt avocatul interimar al orașului chiar acum, așa că este cam ne
că sunt în birou ”.
„Avocatul interimar al orașului? Cum s-a întâmplat asta? ”
Am clătinat din cap. „Este o poveste lungă, mamă. Vă explic mai târziu, când
mai puternic."
A oftat. "In regula. Dacă crezi că este cel mai bine. ”
Am făcut o dublă preluare. Era cu adevărat Brooke Bailey cu care vorbeam? N
dacă ar fi fost preocupată de ceea ce credeam că este cel mai bun. Niciodată nu
preocupată de ceea ce oricine altcineva în afară de ea credea că este cel mai bu
„Și știi ce ți s-a întâmplat?”
"Un accident. Evident, Airbag-ul nu s-a desfășurat. ”
- Așa este, am spus. „Ești cu adevărat norocos să trăiești.”
„Da, presupun că sunt. Cred că zilele mele de modelare s-au încheiat, deși au
a trecut de ceva vreme. ”
„Te doare mult?”
"Nu. M-au făcut bine și drogat. Nu vreau să mă gândesc la ce
genunchiul spart va avea impresia că ”.
Vor avea grijă de tine aici. Au făcut-o până acum. Medicii v-au salvat
viaţă."
"Stiu asta. Pur și simplu nu înțeleg. "
"Înțelege ce?"
„Unde este Nico? Există ceva ce oamenii nu-mi spun? Nu a murit, a murit
el? Tatăl tău a evitat în continuare întrebările mele. ”
Am înghițit un nod care mi se formase în gât. Nu am vrut să mă mint pe mine
mama, dar nici nu am vrut să-i pun în pericol sănătatea. „Nu-ți face griji pentru N
Trebuie să vă concentrați asupra îmbunătățirii ”.
A făcut ochii mari cât a putut. „Jade, tatăl tău ... El a avut întotdeauna
un punct moale pentru mine, indiferent de ce. Chiar și când m-am întors când av
și am vrut să mă întorc în viețile tale, el era gata să mă lase, dar nu a ales
pentru binele tău. Pentru că ai fost atât de împotrivă. ”
„Mamă, acesta nu este genul de discuție pentru a-ți menține nivelul de stres j
trebuie sa fie."
„Jade, te rog, trebuie să spun asta.”
Am oftat. "In regula. Dați-i drumul."
„Tatăl tău a încercat întotdeauna să mă protejeze, indiferent de ce. Dar de la t
de la tine știu că pot obține adevărul. Acum spune-mi și nu mă minți. Ce
i s-a întâmplat lui Nico? ”
Am inspirat și am lăsat-o să iasă încet. „Ești sigur că vrei să mergi acolo core
acum?"
Ea a dat din cap.

"In regula. Nico este bine. Airbag-ul său a funcționat foarte bine și a ieșit cu
cu greu o zgârietură ”.
- Atunci de ce nu este aici?
"Nu știu. L-am văzut scurt în noaptea accidentului când am venit la
spital să te văd. Apoi a plecat, a spus că trebuie să zboare spre Des Moines și nu
din nou. " Neadevarat. Îl văzusem vorbind cu cineva despre care credeam că este
dar nu era nevoie să aducem asta în discuție.
„Nu pare a fi Nico. El mă iubește."
„Bineînțeles că te iubește, mamă. Sunt sigur că are un motiv foarte bun pentr
nu aici." Nu am crezut asta nici un minut, dar nu am vrut să o supăr pe mama
mai mult decât era deja în starea ei fragilă.
„Mai trebuie să vă vorbesc despre altceva”, a spus ea.
"Ce e aia?"
- Sper că mă vei lăsa să mă întorc în viața ta, Jade. Nu este nimic ca aproape
murind într-un accident pentru a te face să-ți dai seama ce este important. ”
Da, a existat. Nico. Vorbise despre Nico înainte de a ajunge la asta. Dar din no
nu a vrut s-o supere.
„Mamă, putem vorbi despre asta când ești mai puternic.”
„Nu, Jade, vreau să vorbesc despre asta acum. M-am înșelat. Greșit despre a
Te-am adus pe lume și ar fi trebuit să fiu mai întâi mamă. În schimb am ales să
fie Brooke Bailey, supermodel. ” A tusit.
"Haide. Nu ești suficient de puternic pentru a face acest lucru chiar acum. ”
„Nu, te rog, ascultă-mă. I-am spus deja tatălui tău cât de rău îmi pare. El era a
prima iubire, știi. ”
Da, știam întreaga poveste a mamei și a tatălui meu. Nu credeam că este cev
ghicitor de ce tatăl meu nu se recăsătorise. Mama a fost singura lui iubire. El
era un bărbat arătos și multe femei își exprimaseră interesul de-a lungul anilor.
Dar și-a aruncat viața în munca sa și în mine.
„Tata te-a iertat cu mult timp în urmă.”
„Asta mi-a spus. Sincer, Jade, nu știam până acum. Dar ceea ce eu
vrei mai mult decât orice este iertarea ta. ”
Nu știam ce să spun. Aici era mama mea, care tocmai începuse recuperarea
un accident care ar fi putut-o ucide cu ușurință. Nu i-aș putea spune exact: „Nu, n
te iartă ”. Dar ținusem atât de mult de aceste sentimente de resentimente. Talon
trecea prin terapie, încercând să se vindece de trecutul său. Ar trebui să fac la fe
lucru?
Poate că era timpul.
Am scos un oftat. „Bine, mamă, te iert.” Am încercat din greu să spun cuvinte
Închise ochii. "Mulțumesc. Vreau să fac parte din viața ta. Sper să o faci
permite-mi să intru ”.
Asta a fost cu totul altceva. Am avut loc în viața mea pentru femeie
cine mă abandonase? Cine s-a pus în fața singurului ei copil? Ar trebui să mă gâ
și greu despre asta. Chiar acum, tot ce am putut oferi a fost iertarea mea.

„Mamă, vei fi aici o vreme. Dar când devii puternic și


sănătos, vom vorbi despre toate astea, bine? ”
Închise din nou ochii. - Bine, Jade. Dacă așa doriți. aștept
tu la asta. ”
Am luat-o de mână și am strâns-o. „Promit că vom vorbi despre toate acestea
mai capabil să o facă. Între timp, singura ta slujbă este să te concentrezi pe sănă
puternic. Bine? Poți face asta pentru mine?"
Ea dădu ușor din cap, cu ochii încă închiși. "Pot sa fac asta. Pentru dumneavo
să dormi.
I-am strâns mâna și apoi m-am întors afară în zona de așteptare unde am fos
tatăl era. - Acum doarme, i-am spus.
„Acesta este cel mai bun lucru pentru ea.”
„A spus că i-ai spus că ai iertat-o.”
"Am facut. Adevărul este că am iertat-o cu mult timp în urmă. ”
- Știu că ai făcut-o, tată. De ce nu mi-ai spus că vrei să-i dai
o altă șansă când s-a întors acum zece ani? ”
A scuturat din cap. „Nu am putut. Erai atât de plin de furie și resentimente. Tu
aveam doar cincisprezece ani, iar prima mea datorie era față de tine, fiica mea ”.
„Dacă mi-ai fi spus ...”
"Nu. Nu țin nici o rană împotriva ta, Jade. Ți-am făcut un jurământ când mam
a plecat că aș avea grijă de tine, că aș fi amândoi părinți pentru tine și că tu
ar veni pe primul loc. Nevoile tale ar veni pe primul loc. ”
„Poate m-ar fi ajutat să am o mamă la 15 ani.”
„Oricât am iubit-o pe Brooke, nu era pregătită să fie mamă pentru un tânăr de
fată. Ar fi înrăutățit lucrurile. Și nu existau garanții că ea
ar rămâne în jur, indiferent de ce ar fi spus ea. Nu aș putea risca ca ea să o facă
fă-ți asta din nou ”.
„Da, s-ar putea să fi plecat din nou”, am spus.
"Exact. Și asta ți-ar fi rănit și mai mult. Nu, nu aș putea să o fac. La fel de mul
Am vrut să fiu cu Brooke, nu aș putea. ”
I-am dat o tatălui meu o îmbrățișare. - Îmi pare rău, tată. Îmi pare rău că nu ai
femeie pe care ai iubit-o din cauza mea. ”
„Nu ai de ce să-ți pară rău. Tu m-ai concentrat, Jade. Ai fost și încă
sunt totul pentru mine. Uneori îmi este atât de dor de tine, încât nu pot vedea dre
"Și mie mi-e dor de tine. Dar nu sunt atât de departe. Puteți oricând să apelaț
Vino si vizitează."
„Știi că urăsc apelurile telefonice. Dar cred că poate voi vizita mai des. ”
M-am retras dintr-o îmbrățișare și am zâmbit. "Mi-ar placea asta."

Capitolul șaisprezece
Talon

„Instinctul uman de a supraviețui este puternic.”


Mintea mea continua să revină la cuvintele doctorului Carmichael.
„Poate că ai crezut că vrei să mori în acea lună oribilă în care ai fost
în captivitate, dar în interior, în esența ta, id-ul tău - partea necontrolată a
personalitatea ta care conține pulsiunile tale de bază și instinctuale - ai vrut
supravieţui. Ai vrut să trăiești. Și de aceea ai spus aceste cuvinte. A supravietui."
„Dar m-am urât de fiecare dată când le-am spus”, am contracarat.
„Oamenii fac adesea lucruri pe care le urăsc pentru a supraviețui. Nu ești prim
acea."
În adâncul sufletului, chiar urându-mi circumstanțele, îmi dorisem cu adevăra
„Dar ce zici de articolul de știri? M-am întors pentru a salva acei oameni,
știind foarte bine că aș putea să mă împușc. ”
„Poate
să mori, căinstinctiv
dar instinctulaitău a început
evitat focul șidin
i-ainou,
scosid-ul
pe tău.
alții.Ai crezut tău
Soldatul că mergi în asta
se antreneaz
a fost instinctiv. ”
Am batjocorit. „Acum mă faci să par ca eroul pe care îl cred toți ceilalți
a.m."
Doctorul Carmichael se ridică de pe scaun, cu ochii serioși, cu chipul puternic
și ferm. Stătea direct în fața mea, privind în jos, cu privirea ei verde
pătrunzând pe a mea.
„Este timpul să realizezi ceva. Ești un erou. Ai salvat șase oameni în acea zi
care nu s-au putut salva. Și chiar mai mult, ai salvat un copil speriat de zece ani
baietel. I-ai salvat viața, Talon. Când bătălia ascendentă pare de câștigat,
când ești gata să arunci prosopul, amintește-ți asta. Ține minte puterea ta.
Meriti ceva. Și meriți fericirea ”.

***

Jade îmi trimisese un mesaj că mergea la Grand Junction să o viziteze pe mama


trezit. După ce am terminat terapia, am ieșit cu mașina în livezi și am făcut chec
cu Axel. Totul arăta bine, așa că m-am întors în casă, pregătit pentru unul dintre
Cina minunată de vineri seara a Feliciei.

Dar din nou, Marj era în bucătărie.


„Am crezut că ai curs de gătit în seara asta”, am spus.
„Am decis să nu merg. Pur și simplu nu sunt în spiritul potrivit pentru asta. ”
Biata mea surioară. Poate că i-am dat o cruce prea mare de suportat spunând
ea povestea mea. Nu se descurca foarte bine cu asta.
„Fac coq au vin”, a spus ea. „Va fi gata peste aproximativ o jumătate de oră.”
Mi-am tunelat degetele prin păr. „Uite, Marj. Imi pare foarte rau."
- Îți pare rău? Talon, nu ai de ce să-ți pară rău. Urăsc că ai plecat
prin toate acestea. ”
„Știu că da. Dar urăsc să te văd așa. Uneori mi-aș dori să nu fi spus
tu."
Șterse o bucată de sos vărsat de pe tejghea. „Te rog, nu te simți așa.
E doar…"
Am inteles. Nu a putut să o pună în cuvinte. Era acel amestec temut de milă
pentru mine și groază la întreaga situație. M-am mai confruntat cu frații mei. Eu
am urât-o, dar nu m-am putut aduce la vina pe sora mea mică pentru că mă simț
„Gătești când ești supărat”.
„Îmi ține mintea ocupată, știi? Dar chiar si asa…"
Dar, chiar și așa, tot planea asupra ei. Am înțeles. Habar nu avea cât am obțin
E timpul să schimbăm subiectul. „Deci, Jade este în Grand Junction cu mama
astă seară."
- Da, spuse Marj. Mi-a trimis un mesaj. Cred că e bine că Brooke s-a trezit. ”
„Ți-a spus că primarul a făcut-o avocat de oraș?”
Marj dădu din cap. „Da, cine își poate da seama? Cum ar putea Larry Wade să
dispărea?"
„Nu este singurul care a dispărut.”
„Cine altcineva a dispărut?”
Fostul ei, Colin. Evident, nu a mai fost văzut de vineri seara, când el
a insistat să-l ducă pe Jade la cină ”.
Marj își deschise maxilarul. „Mă întreb de ce Jade nu mi-a menționat asta?”
"Nu am nici o idee. Steve Dugan vorbea cu Jade despre asta. Tâmpita a cerut
de asemenea."
Asta i-a făcut un zâmbet surorii mele. "Pun pariu că asta nu a mers prea bine
Uneori am fost surprins cât de bine mă cunoștea de fapt Marj. "Nu. Așa că i-a
am putea face relația noastră publică ”.
Marj zâmbi și aproape că părea să fie zâmbetul ei real. "Într-adevăr? Asta e
minunat."
"Așa sper. Sper să pot fi tot ce merită. Nu sunt sigur
uneori."
„Talon, în ciuda a ceea ce ai putea crede, ești o persoană întreagă. Ai de-a fac
asta acum. Tot ce are nevoie Jade este cineva care o va iubi mai mult decât oric
poate face asta, tu ești exact ceea ce merită ea ”.
"Sper că ai dreptate."

"Eu sunt. Dar asta este total ciudat în privința lui Colin. ”
- Știu, am spus. „Nu pare prea grozav că am fost Jade, Joe și Ryan
ultimii care l-au văzut. Dar m-am dus acasă cu Jade în noaptea aceea. Deci, eu ș
reciproc un alibi. Sunt mai îngrijorat de Joe și Ryan. ”
„Probabil că fiecare s-a dus acasă la casele lor.”
„Da, și atunci probabil că nimeni nu i-a văzut după aceea”.
„Talon, frații noștri nu au avut nimic de-a face cu asta.”
„Știu că nu au făcut-o. Dar vor fi chestionați - dacă nu au fost
deja."
„Dacă ar fi fost interogați, probabil că am fi auzit despre asta”.
Fără îndoială, avea dreptate, dar totuși ceva mi-a roșit ceafa. „Eu
Nu știu de ce, Marjorie, dar simt că ceva este pe cale să coboare. Ceva
mare."
Capitolul șaptesprezece
Jad

Am ajuns să conduc înapoi la Snow Creek. Mi-am propus să stau weekendul în o


să petrec cât mai mult timp cu mama mea, dar tatăl meu părea să aibă nevoie
fii cu ea și nu am vrut să intru în timpul lor împreună. Și asta nu a fost
minciuna, dar nu a fost principalul motiv pentru care am condus înapoi. Am avut
Talon. Am ajuns la fermă pe la ora opt. Am bătut și Talon a lăsat
intru eu, Roger gâfâind la tocuri.
Aroma ispititoare de usturoi și cimbru a ieșit din bucătărie. Am inspirat.
„Marj a făcut coq au vin”, a spus Talon. „Mai rămâne mult dacă vrei ceva.”
Nu mâncasem și, la spusele lui, am constatat că eram înfometat.
"Mulțumiri. Nu mă deranjează dacă o fac. ”
A mers cu mine în bucătărie și a scos o farfurie din dulap.
„Du-te și așează-te. Pot să mă ocup de asta. ” Mi-am aranjat o farfurie cu Ma
capodoperă, a încălzit-o în cuptorul cu microunde și mi-am turnat un pahar de vin
„Vrei un pahar de vin?” L-am întrebat pe Talon.
A scuturat din cap.
M-am așezat la masă și am făcut semn spre scaunul de lângă mine. „Stai cu
mânca."
Între mușcături, i-am spus lui Talon despre conversația cu mama mea.
„Cum te face să te simți?” el a intrebat.
Nu m-am putut abține să nu zâmbesc. „Cu siguranță ai fost în terapie, nu-i aș
"Ce vrei sa spui cu asta?"
„Cred că este prima dată când mă întrebi vreodată cum mă face ceva
simt. "
Fața îi fu tulburată o clipă. „Jade, am fost egoist.”
Am înghițit mușcătura de pui delicios pe care o luasem. "Ce vrei sa spui? Und
a venit asta? ”
„Am fost atât de implicat în propriile mele probleme, încât am fost orb la tot c
pe mine. Și îmi pare rău pentru asta. ”
„Vrei să-mi spui? Despre terapia ta? ”
Înghiți vizibil și clătină din cap. „Nu sunt încă pregătit pentru asta încă.
Vă rog să aveți răbdare cu mine."
„Voi fi la fel de răbdător. Vrei să spui totul pentru mine, Talon. Mergi la asta
în propriul ritm și să știi doar că voi fi aici ori de câte ori vei avea nevoie de mine.
„N-ai idee cât de mult înseamnă asta pentru mine.”
Am zâmbit. "Cred că fac."

Talon m-a privit, cu ochii serioși. „Nu mi-ai răspuns niciodată la întrebare.”
Am terminat ultima farfurie plină de bucătărie franțuzească delicioasă și am
sorbi din vinul meu. „Ce întrebare era asta?”
„Am întrebat cum te-a făcut să te simți conversația cu mama ta.”
Am zâmbit. El a vrut cu adevărat să știe. Acesta a fost un salt imens pentru e
l-a gândit pe Talon ca pe un egoist, dar cu adevărat, el fusese închis în propria sa
și încă nu știam faptele exacte ale acelei lumi. Dar i-am spus că aș fi
răbdător cu el și chiar dacă voiam mai mult decât orice să știu ce este
continuând, aș aștepta până când va fi gata să vorbească cu mine.
"Sincer? Nu știu ce să simt. Simt că emoțiile mele au fost pe un
roller coaster, ca și cum ar fi fost întinse la maximul lor absolut și apoi
s-a repezit la loc. Aceasta este o femeie care practic m-a abandonat, care a ales
cariera ei și al doilea soț peste copilul ei mic. Dar ea este totuși mama mea.
Și este singura mamă pe care o voi avea vreodată. Așadar, o parte din mine vrea
a ei. Dar atunci simt că ea nu merită asta ”.
„Ochi albaștri, se pare că vrei să o pedepsești.”
„Ei bine, dacă fac asta? Cu siguranță o merită. ”
„Da, ea merită.
pedepsind-o, cui îl Nu ar fi trebuit
rănești? ” niciodată să-și abandoneze copilul. Dar până la
- Ei bine, ea.
"Adevărat. Dar te și pedepsești. Negându-ți mama. "
Nu m-am putut abține de la un râs mic. - Terapia a fost bună pentru tine, Talo
a câștigat multă perspectivă. ”
"Ochi albaștrii…"
"O, haide. Nu te supăra. Ăsta este un lucru bun. Îți dau o
compliment. Și ai dreptate. Pedepsirea mamei va avea ca rezultat doar rezultate
sentimente pentru mine. Ar trebui să-i mai dau o șansă. Doar asta, poate ajunge
lăsându-mă din nou. ”
"Adevărat. Ea poate. Dar acum ești o femeie matură, Jade. Nu te poate răni
mai așa cum a făcut-o. Cel puțin veți ști că ați încercat. Nu va trebui niciodată
mă întreb dacă ”.
Știam întotdeauna că Talon este genial, dar această nouă perspectivă m-a uim
terapia făcea pentru el, speram că îl va ajuta la fel de mult ca și el
eu chiar acum.
„Știi ce aș vrea să fac acum, ochi albaștri?”
"Ce e aia?"
„Aș vrea să te duc în patul meu.”
Nu eram pe punctul să mă cert cu asta. Am stat, mi-am clătit farfuria și paha
se scufundă și se întoarse spre el. Ochii lui întunecați erau aprinși de foc. El a urm
ca un lup care își urmărește prada.
„Îți amintești data trecută, când te-am legat la ochi?”
Am dat din cap, tremurând.
„Ți-a plăcut asta, ochii albaștri?”

Tot tremurând, am dat din nou din cap.


„Atunci am o mare surpriză pentru tine.” M-a apucat, m-a ridicat în puternicul
brațele și m-au dus din bucătărie, pe hol, în dormitorul lui.
M-a lăsat jos și apoi s-a așezat pe patul lui. "Dezbracă-te pentru mine, ochi al
Nu era prima dată când mă ruga să mă dezbrac pentru el și voiam să dau
el o delectare. Dar, ca de obicei, purtam un bluză. Pieptul meu mare a negat
bluze nasture, dar chiar acum, mi-ar fi plăcut să reușesc provocator
desfaceți fiecare buton la un moment dat, descoperind doar un pic de piele caldă
nebun. Tot ce am putut face a fost să-mi trag vârful peste cap. Așa am făcut, înc
și provocator cât am putut, dar în câteva secunde vârful a fost oprit și am arunca
la podea. Am stat în sutien și în fusta mea de creion negru. Am purtat obișnuit
pompe negre fără colanți. Din nou în acel moment, mi-am dorit o clemă din față
sutien pe care l-aș putea desface și sânii mei ar cădea ușor din propria voință. D
nu, era o clemă din spate treizeci și patru de dublu D, iar descuamarea nu era sex
am făcut-o, am aruncat-o pe podea și sânii mei erau goi.
M-a privit lasciv. „Doamne, Jade, ai cele mai delicioase țâțe în
univers."
Am zâmbit. Evident, striptease-ul meu avea efectul dorit, chiar dacă eu
nu mi s-a părut deosebit de provocator.
- Îți amintești acele cleme de mamelon, ochi albaștri?
Am înghițit. Le folosise o singură dată înainte și fuseseră atât de active.
M-am încălzit peste tot, iar păsăria mea a început să palpite.
„Cred că s-ar putea să-i vedem din nou în seara asta”, a spus el. „Alături de un
alte lucruri."
Tingles mi-a tras peste piele.
„Dar mai întâi trebuie să te dezbraci.”
Am zâmbit când mi-am dat jos pompele. Apoi mi-am strecurat fusta creion în
șolduri înguste până când a fost o baltă neagră în jurul picioarelor mele. L-am lov
Mi-am strecurat degetul în interiorul brâului tanga cu pete leopard, pregătindu
ca să mă scap de asta, când Talon clătină ușor din cap.
„Lasă-l să acționeze un minut, ochi albaștri. Lasă-mă să te uit la tine. Ești atât
frumos."
Nu fusesem niciodată excesiv de entuziasmat de corpul meu. Știam că am s
de cele mai multe ori erau mai mult o durere decât o plăcere pentru mine, pentru
limitat în hainele pe care le puteam purta. Aveam o talie destul de largă și șoldur
picioarele mele nu aveau nimic special. M-am gândit întotdeauna că Marj - lungă
avea corpul perfect, deși avea o înălțime de aproape șase picioare. Dar stând aic
aproape gol, sânii căzând ușor pe piept și sfarcurile mi se întăresc
în butoane roz-maronii, cu bărbatul pe care l-am iubit mai mult decât viața însăși
cu atâta dor și dorință, m-am simțit ca cea mai frumoasă femeie din univers.
- Culcă-te pe pat, cu ochii albaștri, spuse Talon.
Tanga mea încă în loc, am ascultat.
„Joacă-te cu aceste sfarcuri tari”, a poruncit el.

Ca din proprie voință, degetele mele mi-au tras pe abdomen peste umflături
globuri ale sânilor mei, pentru a găsi fiecare mamelon. Doar o singură șoaptă a m
mână și s-au întărit și mai mult. Mi-am tras mai întâi degetele peste ele, o lumină
atingere cu pene, apoi am ciupit-o. Am oftat.
„Da”, a spus el. "Pur si simplu. Ești atât de superbă. Ciupeste sfarcurile pentru
ochi albaștrii. Răsuciți-le. ”
Când le-am răsucit, vârfuri de căldură mi-au clocotit miezul. Eram ud. Am put
- acel sentiment când păsărică mea a devenit lumea întreagă. Nimic asemănător
„Continuă să te joci cu ei, Jade. Fă-le frumoase și coapte pentru mine. ” Talon
îmbrăcat, s-a dus la sifonier și s-a întors o clipă mai târziu.
În mâinile sale, ținea instrumentele pe care mi le aminteam. Arătau ca niște p
de clești, capetele acoperite cu vinil negru.
„Am fost ușor cu tine ultima dată. Vom vedea cum te descurci astăzi. Ești gat
Am dat din cap. Sfarcurile mele erau dure și gata. El a atașat una și apoi ceal
si am supt o respiratie.
"Bun?"
Am închis ochii. „Da, iubito. Bun."
„Frumusețea acestora este că sunt reglabile. Asta ți-am dat ultima dată.
Ești pregătit pentru încă ceva? ”
Durerea clemelor mamelonului a fost depășită de plăcerea incredibilă
alergând prin sângele meu. Strângerea lor mai puternică nu ar ajuta decât, eram
„Te rog, iubito, dă-mi mai mult.”
El le-a ajustat, iar eu am supt o gură de aer. Durere. O durere atât de bună. Se
imediatitatea, plăcerea, era de neegalat.
- Deschide ochii, iubito, spuse Talon. „Deschide ochii și privește-ți roșu-rubiniu
sfarcurile stoarse în cleme. Dracu 'superb. ”
M-am supus și m-am uitat în jos la sânii mei ampli, cu sfarcurile legate între
cleme de vinil negru. Și, Doamne, plăcerea mea a crescut de zece ori. N-am avut
vizualul ar putea fi atât de stimulant.
„Doamne, Talon. Este frumos, nu-i așa? ”
Ochii lui erau plini de capac și străluceau. „Atât de frumoși, ochii albaștri. Eșt
dracului de frumos. ”
Eram pregătit pentru el. „Sunt ud, Talon. Atât de umed pentru tine. Vrei să mă
Vă rog?"
Stătea în fața mea, un zeu frumos, încă complet îmbrăcat. „Nu încă, ochii alba
vă poate oferi un pic de ușurare. ” Mi-a scos cureaua și a introdus două degete
în pizda mea udă.
M-am răstit în jurul lui, spasmându-mă, convulsiv, mulgând cele două degete.
orgasmul a străbătut mine, până la sânii mei, spiralându-se în jurul meu
sfarcurile care erau încă strânse și atât de pline de plăcere.
"Talon! Talon! Doamne, atât de bine. ”
„Asta e, iubito. Haide. Vino după mine. Vino peste degetele mele. Arată-mi cu
mult te aprind. ”

Am continuat să gem, coborând în cele din urmă din orgasmul meu.


Când am deschis în cele din urmă ochii, Talon a stat deasupra mea, o frumoa
păr, ochi negri arzători și piele aurie, dar la naiba, încă mai avea haine pe el.
„Talon, te rog, dezbracă-te. Am nevoie de tine."
Buzele lui se curbară spre stânga. „În timp util, ochi albaștri.”
S-a întors la sifonieră și s-a întors din nou cu mai multe bunătăți. Au fost
acestea…?
„Îi recunoști?”
Nu erau ceva ce mai văzusem de la el înainte, dar știam ce sunt.
Cătușe. Doua perechi.
„Nici acestea nu sunt jucării de top. Acestea sunt reale. Oțel solid, de genul
utilizează polițiștii. ”
Tremurături mi-au tras. Ce ar face cu ei? Abia așteptam să găsesc
afară.
„Apucă barele tăbliei, ochii albaștri.”
Nu mi-a trecut prin cap să-i pun la îndoială cererile. M-am supus și, în câteva
m-a cătușat la pat.
„Te descurci bine cu clemele?”
Am închis ochii și am dat din cap.
„Verbal”, mi-a amintit el.
"Da."
„Îți amintești cuvântul tău sigur?”
- Da, am spus din nou.
„Folosește-l dacă devine prea mult, bine, iubito?”
„Da”, am spus pentru a treia oară.
S-a întors la sifonieră și s-a întors cu o bandană roșie. "Acest
nu este la fel de moale ca eșarfa de mătase din noaptea trecută, dar va funcționa
și mi-a legat-o de ochi. „Totul e în regulă, iubito?”
Am dat din cap.
"Verbal."
"Imi pare rau. Da. Totul e bine."
"Bine bine." Vocea lui era joasă și liniștitoare. „Acum răspândește-le destul de
picioare și vom vedea ce surprize îți rezerv. ”
Mameloanele îmi ardeau de la cleme și tot ce mă puteam gândi era cât de m
Îmi doream pula lui în mine.
Talon avea însă alte lucruri în minte. Ceva greu și rece brusc
a intrat în mine.
„Ben wa mingi, iubito. Vreau să le ții în păsărică, bine? ”
- Da, am spus.
„Doamne, ești încă atât de umed. Nici nu am nevoie să le lubrifiez. ”
O altă minge mi-a tachinat buzele păsăricii și apoi a intrat în mine.
„Vreau să-ți balansezi șoldurile, iubito. Stâncați șoldurile frumoase și vedeți c
face pentru tine. ”

M-am supus și ... „Oh!” O vibrație, subtilă, dar foarte plăcută.


„Păstrează bilele alea în tine, iubito. Dacă îi simți căzând, trage-ți mușchii
în. Vreau bilele alea acolo. ”
- Da, am spus.
„Am să-ți împing coapsele înainte. O să simți un pic de lubrifiant
fundul tău, bine? ”
"In regula." Am tremurat. Învățasem să iubesc jocul de cur. Era atât de interzis
greșit, totuși atât de corect.
Un lichid rece s-a prelins peste gaura mea. Degetul lui Talon m-a rupt și am d
un oftat moale.
"Asa e, iubi. Asta sunt doar eu. Îți slăbesc drăguțul tău drăguț
Pentru dumneavoastră."
Am oftat din nou, bucurându-mă de plăcere.
„Acum, doar puțină presiune.”
"Dumnezeu!"
„Este o priză, Am strigat.
iubito. O reamintire că acest tâmpit este al meu. Am inteles?"
"Da." Mi-am mușcat buza.
"Relaxeaza-te." Mi-a mișcat coapsele în jos, iar ștecherul s-a împins în mine c
Mai Mult. Doamne, atât de bine.
Au trecut câteva minute și m-am întins acolo, total la mila lui, sfarcurile mele
usturime, arsură, durere pentru mai mult. Șoldurile mele mișcându-se, legănându
mingile își fac treaba, cu fundul plin, așteptând mai multe.
L-am simțit înainte să se împingă în mine, căldura lui plutind peste mine.
Și apoi cocoșul lui era în căldura mea.
„Doamne”, gemu el. „Aceste bile din tine creează mai multă ficțiune. La dracu
uimitor."
Nu glumea. S-au rostogolit în interiorul pizdei mele și, în timp ce el a intrat și
afară, am avut dubla plăcere, dublă senzația. Cu fiecare împingere, el împingea
ștecherul din fund, dându-mi și mai multă senzație. Nu a trecut mult până când e
se prăbușea într-un alt punct culminant.
Am spiralat spre exterior și apoi spre interior, fiecare sentiment, fiecare emoți
senzație, zvârcolindu-se în mine, în timp ce bărbatul meu mă futea. M-am tras în
El gemu deasupra mea, luându-mă, marcându-mă. Marcând fiecare parte din
ajută-mă, am vrut să fiu marcat. Am vrut să fiu al lui.
Am vrut să-i aparțin în toate felurile în care am putut.
„Sunt eu, iubito”, a spus el deasupra mea, cu vocea sa profundă ca un vin roșu
„Sunt eu care te iau, te posed”.
Cuvintele lui m-au stimulat. Da, posedându-mă. Am vrut să mă posede. A lui
transpirația mi-a picurat pe obraji în timp ce el continua să pompeze, împingând,
ultima lovitură când a intrat atât de departe în mine am crezut că mi-a atins sufle
El a gemut eliberarea și, când a ieșit în cele din urmă, amândoi gâfâiam.
Bilele au căzut din mine împreună cu esența lui.
Am rămas amândoi nemișcați pentru o clipă, până când am simțit cleștele îm

dopul iese din fundul meu. Și apoi mi-a desfăcut încheieturile de la tăblie.
În cele din urmă, mi-a scos bandana din ochi.
În cele din urmă l-am putut privi, omul pe care l-am iubit mai mult decât orice
frumos, acoperit cu un luciu lucios, cu părul ciufulit, cu firele din jurul feței
ud de transpirație. S-a uitat în jos la mine, cu ochii încă aprinși și umplu de o
dragoste pe care nu o mai văzusem niciodată acolo.
Am închis ochii, atât de relaxat, atât de liniștit și m-am îndepărtat.

***

Când m-am trezit, camera era întunecată și Talon nu se găsea nicăieri.


Ei bine, desigur. A refuzat să se culce cu mine. Știam că nu mă va răni nicioda
voiam disperat să petrec noaptea în brațele bărbatului pe care îl iubeam.
Dar i-am spus că voi avea răbdare. Am jurat să nu-l împing. El ar veni la
eu când era gata.
M-am ridicat și mi-am pus hainele. Era unsprezece. M-am plimbat rigid prin c
în căutarea lui Talon. L-am găsit în biroul său, absorbit de ceva de pe
calculator. Am decis să-l las la treaba lui. Am mers pe coridor până la Marj's
cameră. Sub ușa ei era o bucată de lumină, așa că am știut că era încă sus. Am b
încet.
„Da? Intra."
Am deschis ușa. "Sunt doar eu."
"Oh. Hei. Nu știam că ești aici. ”
„Am venit să-l văd pe Talon”.
„A spus că te afli în Grand Junction în vizită la mama ta.”
"Am fost. Ea s-a trezit. Se descurcă bine, iar prognosticul este bun. ”
- Atunci ce faci aici, atunci?
Am zâmbit. „Voiam doar să-l văd. Acum este la birou și lucrează, iar eu nu
vreau să-l deranjez. E târziu și nu am chef să mă întorc înapoi la Snow Creek ”.
Deci, rămâi în vechea ta cameră. Nu e mare lucru." Vocea ei era apatică.
M-am așezat pe patul ei. „Marj, când o să-mi spui ce se întâmplă?”
„Este așa cum ți-am mai spus. Nu pot. Aș vrea să pot."
Am scos un oftat. "Bine."
„Cum îți place noua ta slujbă de avocat al orașului?”
Ce întrebare încărcată a fost asta. „Vine cu o mică creștere a salariilor, așa că
tocmai am aflat că plățile mele de împrumut studențesc încep în curând, deci cu
va lua din salariul meu în fiecare lună va face un pic mai mult pentru a obține ace
avans pentru o mașină. ”
„Puteți conduce Mustang atât timp cât doriți.”
"Stiu. Apreciez asta. Pur și simplu urăsc să vă depărtați. ”

Ea a zâmbit puțin și a lăsat să râdă puțin. Primul râs de care am auzit


Marj peste o vreme.
„Nu am trecut de asta până acum, Jade? Avem mai mult decât am putut
eventual, și mă bucur să vă împărtășesc cu dvs. ”
"Stiu."
„Serios, cum merge? Cu muncă?" Se opri o clipă. „Cu Talon?”
„Cred că lucrurile cu Talon merg bine. Mi-a spus că este în terapie ”.
Marj a făcut ochii mari. "El a facut?"
"Da. Ca să fiu sincer, mă bucur că este. ”
„Și eu”, a fost de acord Marj.
„Mi-a cerut să am răbdare cu el. Să nu-l preseze pentru informații ”.
Marj a zâmbit din nou, de data aceasta un zâmbet puțin mai mare. „Cred că îț
răbdător și cu mine. Dacă aș putea să vă spun ce se întâmplă, Jade, aș face-o. ”
"In regula. Înțeleg. Apropo, Talon a spus că ne putem stabili relația
public."
"Grozav."
„Și în ceea ce privește munca, încă nu știu ce să cred. Nu-mi dau seama de ce
a dispărut. A plecat de o săptămână și nimeni nu știe unde este. Voi face
unii investigați de luni. Vezi dacă pot să-mi dau seama unde s-a dus. ” Aceasta
m-a speriat mai mult decât puțin, dar nu am putut să-l las pe Marj cât de mult.
La urma urmei, Larry îmi spusese să cercetez Oțelurile. Încă nu aveam idee ce
informații pe care le căuta. Fusese cu buze strânse în legătură cu totul.
- Ai idee de ce Larry ar fi putut dispărea?
Marj clătină din cap. „Chiar abia îl cunosc pe tip. Adică auzisem că el
am avut relații cu familia noastră în trecut. ”
„Sincer, nu-mi place tipul.” Am oftat. „Adică mi-a dat o slujbă, pe care eu
Necesar. Dar este un avocat îngrozitor de lipsit de etică. Vinerea trecută, ultima o
el ”- Nu aveam să menționez că am crezut că l-am văzut vorbind cu Nico în
spitalul vineri seara târziu - „purta pantaloni scurți și o cămașă hawaiană,
pregătindu-se să-și ducă nepoții undeva. Arăta înfiorător. Tu stii
genul - de parcă nu ai lăsa copiii singuri cu el? ”
Marj se cutremură vizibil, expresia de pe chipul ei de citit. „Ce te face să spui
acea?"
"Nu știu. Arăta doar înfiorător. Și nu că este ceva în neregulă
asta, dar îi lipsea un deget de la picior stâng. Nu asta l-a făcut să fie înfiorător
deși."
Gura lui Marj se deschise. "Vorbesti serios? Pe piciorul stâng? Esti sigur?"
„Da”. Ceea ce nu i-am spus a fost că mi-am lăsat privirea la picior pentru că e
nu fusesem în stare să-l privesc în ochi după ce îl întrebasem despre ființa lui Da
sora lui. Nu povestisem încă niciunui Steels despre asta.
Marj a sărit de pe pat și m-a tras cu ea. "Oh, Dumnezeule."

Capitolul optsprezece
Talon

Am terminat conturile la care lucram, am trimis un e-mail detaliat contabilului no


și manager financiar și, chiar dacă se apropia miezul nopții, am decis să văd dac
Ryan era sus. Îmi venea să împart o băutură cu fratele meu mai mic.
I-am scris un text rapid și, cu siguranță, era sus. Sigur, vino, el
textat. Fratele meu m-a întâmpinat întotdeauna.
M-a întâlnit la ușa din față, purtând pantalonii de dormit și un tricou. "Ce
te descurci atât de târziu, Tal? ”
„Aș putea să vă întreb același lucru.”
"Nu prea mult. Lucra la niște acte. ”
"La fel și eu."
El a intrat în camera sa de familie, iar eu l-am urmat. S-a dus în spatele barulu
a tras câteva sticle. „Peach Street, presupun?”
„Asta o va face.”
Mi-a turnat două degete din lichidul chihlimbar și un pahar de vin pentru el. El
m-am așezat lângă mine pe un taburet de bar.
"Deci ce se întâmplă?"
„Mi-a venit să beau ceva cu fratele meu.”
„Nu vrei să vorbești despre nimic? Terapie?"
Am clătinat din cap. Nici măcar nu aveam de gând să întreb dacă a fost Steve
atinge-te cu el și Joe. „Aștept cu nerăbdare momentul când nu
totul trebuie să fie despre mine. În seara asta vreau doar să împărtășesc o băutu
frate. Te rog, acceptă asta. ”
Ryan și-a închis paharul cu al meu. „Pot să accept asta, frate.”
Am vorbit în principal despre fermă până când am auzit un ciocănit frenetic în
ușă.
Ryan se ridică. "La ora asta?"
Primul meu gând a fost la Dugan. Din câte știam, frații mei nu fuseseră încă
întrebat despre dispariția lui Colin Morse, dar de ce ar fi Steve în lume?
vin după vineri seara după miezul nopții?
Ryan s-a întors în camera de familie cu sora mea la îndemână.
- Doamne, Talon, spuse Marj. "Multumesc lui Dumnezeu ca te-am gasit."
"Ce se întâmplă?"
„În primul rând, Jade este încă acasă. Dorme în vechiul ei dormitor
astă seară."
"Bine. Ai lovit ușa să ne spui asta?

Ea clătină din cap. "Nu. Am ceva mult mai important să vă spun. Eu


vorbea doar cu Jade și îl cunoști pe șeful ei, Larry Wade? ”
„Da, nu-l prea place.”
„Nu, a spus ea că este lipsit de etică și înfiorător. Și ghici ce altceva? ”
"Ce?" Ryan și cu mine am întrebat la unison.
„Jade spune că îi lipsește piciorul cel mai mic de la piciorul stâng.”
Am lăsat cuvintele să se scufunde o clipă. Larry Wade? Aici m-am gândit că a
am găsit unul dintre răpitorii mei în iubitul mamei lui Jade, iar altul ar putea fi
seful ei? Cum în lume răpitorii mei se apropiaseră atât de mult de femeia pe care
nu o proteja foarte bine.
Furia fierbe în mine.
Ryan că
probabil mi-a
le simțit furia.
lipsește Mi-a pus
un deget ”. mâna pe antebrațul meu. „Talon, multă lume
„Mulți oameni aici, în Snow Creek?” Am stat agitat. „Pur și simplu pare
întâmplător, nu-i așa? ” Nervii mei erau pe margine. Inima mea bate rapid, lupta
sau instinctul de zbor care a început. Am vrut să-l găsesc pe Larry Wade, să-l într
apoi bate viața chiar din el. - Jade este în camera ei?
Marj dădu din cap. „Talon, nu o deranja. Ea doarme și tocmai a fost
prin multe cu mama ei ... ”
Am oprit ascultarea, îndepărtându-mă repede, pe ușă și înapoi pe potecă
principala fermă. Când am mers pe drumul din spate, am fugit prin bucătărie
și pe coridor până în camera lui Jade. Am deschis ușa fără să bat.
"Jad!" Am tipat.
Se așeză brusc pe pat, cu ochii plini de somn. "Ce? Ce este?"
„Sunt eu”, am spus. „Am nevoie să te trezești. Am nevoie să te trezești chiar a
„Talon, Doamne, ce e în neregulă?”
„Am nevoie să-mi spui tot ce știi despre Larry Wade.”
A căscat, frecându-și ochii. "Chiar acum? Știi ce părere am despre el. El este u
sleaze, și el este lipsit de etică. Ce altceva mai trebuie să știm? ”
„Îi lipsește degetul de la picior stâng, nu?”
Ea a dat din cap. „De unde ai știut asta?”
„Marj tocmai mi-a spus. Și vreau să știu de ce nu ai făcut-o. ”
A clipit din ochi de câteva ori. „De ce nu am făcut-o? De ce aș? Nu este cu ade
orice să vorbim. Nu prea apare în conversație. Deci îi lipsește un
deget de la picior. Cui îi pasă? De ce iti pasa?"
„Este suficient să spun că îmi pasă. Acest mic fapt este important pentru min
"De ce?"
- Ai spus că vei avea răbdare cu mine, Jade. Cer rabdare acum. nu sunt
gata să vă spun de ce este important. Dar am nevoie să-mi spui, chiar acum,
tot ce știi despre șeful tău. ”
A căscat din nou și apoi a luat o băutură de apă din paharul de pe ea
noptieră. „Acest lucru este evident foarte important pentru tine, Talon. Deci putem
a aprins lampa de pe noptiera ei si apoi a strabatut lumina. - Nu

știu multe despre el, dar intenționez să investighez când intru în


birou luni. Dar, între timp, știu ceva despre Larry. Aceasta
nu a fost confirmat, dar sunt destul de sigur că el este unchiul tău. ”
Capitolul nouăsprezece
Jad

Talon făcu ochii mari. „Ce dracu?”


I-am spus repede povestea despre certificatele de naștere pe care le-am găsi
mama și Larry. Despre cum fusese numele de pe certificatul de naștere al lui Dap
s-a schimbat de la Wade la Warren. Și cum cineva trebuia să aibă acces la timp m
pentru a face aceste schimbări.
„Asta nu poate fi adevărat”, a spus Talon. „Și dacă este ...” Ochii lui erau depa
amestec de furie și tristețe i-au legat.
„Dacă este, ce?” Am întrebat.
„Spui că ai o atmosferă înfiorătoare de la el, nu?”
„Da. Presupun că ar putea fi doar pentru că este un avocat atât de neetic,
deși."
- Nu, am încredere în judecata ta, Jade. Dacă spui că e înfiorător, tipul e un înfi
„Așa cum am spus, nu prea știu atât de multe despre el. Am de gând să reme
Luni."
"La naiba." Talon rămase în picioare, își răsuci degetele prin părul zbârlit și pă
în jurul camerei mele. „La naiba cu totul la naiba”.
„Talon, mă sperie. Ce se întâmplă?"
El nu a răspuns, a continuat să ritmeze și apoi a părăsit camera mea. Din mo
orice îmbrăcăminte aici, purtam bluza puloveră și lenjeria de corp ca pijamale. Eu
nu voiam să umblu prin casă așa, așa că m-am dus alături în camera lui Marj
- nu era acolo - și apucă una din hainele ei.
Apoi am plecat în căutarea lui Talon. Se întorcea în birou, stând la computer.
„Unde este Marj?” Am întrebat.
„La Ryan, am văzut-o ultima oară.”
De ce naiba a fost Marj la Ryan? Dar nu am întrebat. Talon era în mod clar înt
de un fel. Era concentrat pe ecranul computerului.
"Ce faci?" Am întrebat.
„Voi afla cine naiba este Larry Wade.”
„De ce nu aștepți până luni? Am la dispoziție toate bazele de date de stat
la munca. Nu veți putea găsi nimic sau face nimic mai mult decât un Google
căutați de aici. ”
"Neadevarat. Am căile mele. ”
„Talon, este miezul nopții.”
Era clar deranjat, își scotea degetele prin păr în mod constant. - Nu
îngrijire. Știi că oricum nu dorm prea mult. Trebuie să aflu mai multe despre el și

despre acel prieten al mamei tale. ”


- Nico?
„Da. S-a întors deja să-și vadă mama? ”
Am clătinat din cap. El nu, și pentru viața mea nu am înțeles de ce. Ale mele
mama se lupta pentru viața ei în ultimele două săptămâni și prietenul ei
s-a ridicat și a dispărut. Nu am înțeles.
"Vrei să te ajut?" Am căscat.
A scuturat din cap. „Nu, du-te înapoi la culcare, iubito. Îmi pare rău că te-am tr
Am zâmbit. Nu știam ce îl deranja pe Talon, ci faptul că a spus că el
mi-a părut rău că m-a trezit a însemnat lumea pentru mine. Orice se întâmpla în a
cap, terapia ajuta. S-ar putea ca această furie despre aflarea
Larry și Nico au fost la fel de terapeutici în felul său. Nu știam, și Marj
nu mi-ar spune. Trebuia doar să am încredere că Talon îmi va spune în cele din u
când era gata.
M-am dus la el, unde stătea în spatele biroului său și i-am sărutat deasupra
a capului său. "Bine. Mă duc să mă întorc în pat. Te iubesc."

***

M-am trezit dintr-un somn sănătos. Telefonul meu bâzâia pe noptiera. Mi-a luat o
moment pentru a mă adapta la rulmenții mei. Lumina curgea prin fereastra mea.
dimineața - șapte dimineața pentru a fi exact. Cine m-ar suna la șapte sâmbătă?
Mi-am luat telefonul - tatăl meu.
Mi-a sărit inima. Ceva trebuie să se fi întâmplat cu mama mea. Pielea mi s-a
în timp ce răspundeam la apel.
"Tata?"
„Da, scumpo, sunt eu.”
"Te simți bine? Mama este bine? ”
„Mama ta e bine. S-a trezit devreme în această dimineață și a cerut pentru mi
Am avut o discuție foarte interesantă. ”
"Oh?" Am fost plină de ușurare că mama mea era în regulă. Ciudat, nu am avu
îngrijită înainte de bunăstarea ei. Amuzant cum acum că aproape o pierdusem, e
n-a vrut cu disperare. "Ce ziceti?"
„Acest prieten al ei, acest Nico Kostas.”
M-a străbătut un fior. Talon era și el interesat de Nico și nu știam de ce.
„S-a întors?”
"Nu. Nu s-a mai întors deloc. Mama ta e pe lângă ea. ”
„Îmi pare foarte rău că este supărată, tată. Dar sincer? Ceva din intuiția mea s
pentru mine, cel mai bine este să stea departe. ”
„Trebuie să fiu de acord cu tine, Jade, și nici măcar nu l-am întâlnit niciodată

că mama ta mi-a spus azi-dimineață mă face foarte îngrijorat ”.


"Despre ce?"
„Vorbeam despre el - acest Nico - și mama ta a făcut un comentariu
despre o poliță de asigurare de viață. ”
„Da?”
„A spus că Nico ar fi fost un om foarte bogat dacă nu ar fi supraviețuit
accident."
Mi s-a răcit sângele. Știam unde se ducea asta. "Oh, Dumnezeule…"
„Da.
poliță deEvident, mama
asigurare ta tocmai
și îl numise peaNico
scosKostas
o viațădrept
pe termen lung ”.de un milion de d
beneficiar
„De ce ar face asta? Din câte știu, a rupt-o. ”
„De aceea Nico a vrut să scape de ea. Gusturile mamei tale sunt
extravagant, după cum știm și amândoi. Poate Nico s-a săturat să plătească fac
s-a săturat de ea ”.
„Doamne, ai chemat polițiștii?”
„Da, am. Vor să vorbească cu mine și cu mama ta. Te-aș dori
să fii aici dacă poți. ”
"Absolut. Sunt la fermă chiar acum. Mă voi duș repede și voi fi pe drum. ”
"Grozav. Ne vedem în curând."
Am încheiat apelul.
Ar putea Nico să fie un ucigaș? M-am cutremurat. De ce în numele lui Dumne
atât de rău? Și îl supărase pe Talon atât de mult. Am decis deja să nu obțin asta
o imagine specială pentru că l-a supărat pe Talon. Acum nu eram sigur că aș put
imagine. Tot ce ar face este să-mi amintească de persoana care ar fi încercat să
mamă. De ce nu m-am gândit la asta mai devreme? Airbagul lui Nico funcționase
Scăpase cu greu o zgârietură. Dar pentru ca mama să nu se desfășoare? Aici ea
suferea de oase rupte, multiple lacere pe toată fața și corpul ei și a
comotie severa.
Ticălosul ăla.
Mi-am dezbrăcat puloverul și lenjeria intimă și am intrat în duș. Căldura de
apa mi-a calmat mușchii dureroși, dar nu a făcut nimic pentru a calma imaginile
prin mintea mea ca un trailer teatral. Am scos un oftat și mi-am aplecat capul pe
în apă ca să-mi ud ud părul. Apoi mi-am strâns niște șampon în palmă,
mi-a frecat mâinile și a început să-mi spele părul.
„Vrei ajutor pentru asta?”
Aproape că am sărit din piele. Talon stătea în baie, imaginea lui devenind nec
prin ușa de sticlă a dușului presărată cu râuri de apă.
„M-ai speriat”, am spus.
"Imi pare rau."
Am zâmbit. O mică terapie Talon m-ar putea ajuta chiar acum. "Ce astepti
pentru? V-ați oferit să ajutați ”.
Picioarele lui erau goale, dar încă purta blugii și cămașa. I-a dezbrăcat
a plecat repede și a intrat la duș cu mine.

„Ai fost treaz toată noaptea?” Am întrebat.


A dat din cap, preluându-mi spălarea părului. Mâinile sale puternice erau ceru
scalpului, frământând tensiunea în noduri.
„Se simte bine”, am spus. „Ai aflat ceva? Despre Larry? ”
"Puțin. Am reușit să confirm că ticălosul este jumătatea mea de unchi. Fecior
- Ei bine, doar pentru că este jumătatea ta de unchi nu înseamnă nimic cu ade
„Shh. Ultimul lucru la care vreau să mă gândesc este tâmpitul ăla Wade când
femeie goală, frumoasă și umedă alunecând împotriva mea. ”
Am scos un geamăt blând. Nu aș putea fi mai de acord. El a continuat să-mi
mâinile sale capabile mă relaxau, ducându-mă departe de locul în care eram bloc
câteva minute aș pleca la Grand Junction pentru a vorbi cu polițiștii despre mam
posibilă tentativă de crimă. Dar chiar acum, Talon era lumea mea.
„Înclină-te înapoi, iubito, și lasă-mă să te clătesc”.
Am făcut-o, iar mâinile lui puternice mi-au tras spuma până la capete. Mi-am
răsucindu-se în bule de săpun pe scurgere. Ochii mi s-au închis, am inspirat mân
abur, parfumul dulce al șamponului de cocos. Am oftat din nou și apoi am sărit c
buzele lui s-au prins de unul dintre sfarcurile mele.
Am deschis ochii. El se apleca, sugându-mi nubul tare. L-am netezit pe al lui
părul ciufulit, acum pe jumătate ud. „Să schimbăm locul, iubito”, am spus. „Poți r
pe mine în timp ce îți spăl părul. ”
Și-a plâns acordul când ne-am mutat, astfel că dușul îl arunca pe el și pe al lu
capul era chiar la nivelul unde îl puteam șampona.
„Ești sigur că ești confortabil?” Am întrebat.
A dat din cap împotriva sânului meu. I-am șamponat părul frumos și apoi l-am
îl ridică în sus, ca să-l poată clăti, deși i-am plâns de pierderea gurii
sfarcul meu. Ne-am îmbibat unul pe celălalt și ne-am frecat împreună pentru a ne
m-a luat în brațe și m-a așezat pe frumosul său cocoș tare.
Corpurile noastre s-au alunecat împreună, ud și săpun. M-am aplecat și i-am
A mea. Ne-am devorat reciproc, sărutându-ne cu foame, gemând încet, în timp ce
ușor și apoi mă așează din nou pe cocoșul lui.
Nu a durat mult până mi s-a construit orgasmul. O eliberare atât de dulce și, o
avea nevoie de eliberare dulce în acel moment. Am scăpat de sub control, el și e
în timp ce orgasmul meu îl împingea peste margine.
A rupt sărutul cu o bătaie puternică, gâfâind în urechea mea. „Da, iubito, vin.
Vin cu tine, iubito. ”
Liniștit, i-am alunecat pe corp. Ne-am clătit reciproc, apoi am oprit
apă.
I-am întins un prosop și, în timp ce el stătea să-și usuce părul și apoi corpul, a
„A fost minunat, Talon. N-ai idee cât de mult aveam nevoie de asta. ”
„Iubito, întotdeauna am nevoie de tine”, a spus el.
„Și eu am întotdeauna nevoie de tine. Doar că am primit un telefon de la tatăl
dimineaţă."
„La naiba, îmi pare rău, ochii albaștri. Mama ta este bine? ”

"Ea e bine. Nu vă faceți griji pentru asta. E doar…"


"Ce?"
„Este vorba despre iubitul mamei mele, Nico Kostas”.
Talon s-a încordat vizibil în fața mea, striațiile din mușchii lui se aprind. „Da? C
despre el?"
„Se pare că mama mea a încheiat o poliță de asigurare pentru viața ei
înainte de accident. O politică de un milion de dolari, iar Nico a fost beneficiarul.
Rămase nemișcat, cu ochii strălucitori.
"Talon?"
„Vă spun, ochi albaștri, că omul este o veste proastă. Sunt serios."
„Încep să cred și asta. Și Talon? Îmi pare foarte rău de tatuaj
lucru. Mi-a plăcut foarte mult o anumită imagine, dar credeți-mă, nu primesc un P
pe corpul meu vreodată. Îmi va aminti întotdeauna de omul care poate a încercat
mamă."
„Îl voi vedea pe nenorocitul ăla în iad.” Talon își trecu degetele prin părul ud.
A fost revoltat. O vedeam în comportamentul său, în ochii lui, în felul în care î
se. Era gata să lovească. Dar de ce? Nici măcar nu o cunoscuse pe mama mea ș
știam că ea și eu nu eram aproape.
„Ei bine, încă nu știm sigur.”
Își atârnă prosopul de raft. „Da, ochii albaștri. Știu sigur. ”

Capitolul douăzeci
Talon
Eram nervos condus de Jade în Grand Junction pentru a-l vedea pe tatăl ei și a v
polițiști. Aveam de gând să-l cunosc pe tatăl ei. Omul care a crescut-o. Bărbatul
mai mult decât oricine. Ei bine, lângă mine, speram.
Credeți sau nu, asta mă deranja mai mult decât să mă ocup de acest Nico
caracter. Dacă el era cine credeam că este, nu aveam nicio îndoială că a manipu
airbag pasager și a încercat să o omoare pe mama lui Jade pentru bani. Dacă el
credeam că este ... Ei bine, nu avea nicio limită la ceea ce avea să facă pentru al
distracție, darămite câștig financiar.
El era deja vinovat în ochii mei - nu numai că mi-a răpit și violat și
uciderea lui Luke Walker și a celorlalți copii, dar și a încercării de ucidere a lui Jad
mamă. Tot ce trebuia să fac era să dovedesc asta. Desigur, a fost mult mai ușor
Terminat.
Ce i-a făcut pe oameni atât de răi?
A fost prima dată când mi-am pus această întrebare. Nu mai avusesem nicio
gândit la acei trei bărbați ca fiind umani. În schimb, au fost întruchiparea răului.
Acum ar fi putut să identific două dintre ele. Erau bărbați. Doar bărbați. Bărbați a
aruncă în săptămâna viitoare, ucide cu mâinile goale.
Pur și simplu bărbați.
Cum s-au transformat oamenii în demoni răi?
Jade a fost liniștit în timpul călătoriei și nu am angajat-o. Știa de acum că eu
n-am avut darul de a juca și am fost la fel de fericit că am fost lăsat pe gândurile
în timpul mersului. Datorită cafelei puternice a lui Jade, am fost treaz. Trezit și si
gandurile mele.
L-am lăsat pe Jade și apoi am condus o vreme, căutând un loc de parcare,
hotărând în cele din urmă să folosească serviciul de valet. La urma urmei, era sâ
am fost aici în vizită, fără îndoială.
M-am autentificat ca vizitator și m-am îndreptat spre zona de așteptare din af
Nervii mi-au sărit când am intrat în zonă. Doi polițiști erau acolo și Jade
vorbea deja cu ei. Lângă ea stătea un bărbat înalt de vreo șase picioare cu
același păr brun-auriu cu care obișnuiam să văd pe femeia pe care o iubeam. El a
bărbat cu aspect, pielea lui bronzată, cu riduri în jurul ochilor. Jade a spus că est
constructie. Probabil că a lucrat în afara majorității vieții sale. Părea obosit. Și
nu doar obosit prin faptul că muncise din greu toată viața. Obosit și îngrijorat. Îng
despre cineva pe care-l iubea. Mama lui Jade, am presupus.
Trebuia să-l întâlnesc pe tatăl ei - tatăl femeii pe care o iubeam. Aici eu

avea treizeci și cinci de ani și nu mai cunoscusem niciodată tatăl unei femei.
Jade mi-a făcut semn, zâmbind. „Iată-te. Talon, acesta este tatăl meu, Brian
Roberts. Tată, acesta este Talon Steel. ”
Tatăl lui Jade și-a întins mâna. "Imi pare bine ca te-am intalnit. Am auzit mult
Gâtul meu s-a răcit. Jade văzuse câteva dintre momentele mele mai întuneca
cu siguranță nu le Ai
A fost corect? împărțise cu tatăl
numit tatăl unei ei. - Mă„domn”?
femei bucur să vă cunosc și dumneavoast
„Te rog, spune-mi Brian.”
"In regula." Am încercat un zâmbet. „Ce mai face mama ta, Jade?”
"E buna. În sfârșit, o scot astăzi din UCI. ”
„E minunat, iubito.” Apoi mi-am răsturnat capul spre Brian. Tocmai îl sunasem
fiica copil. Dar nu părea să-l uimească. Slava Domnului.
- Oh, îmi pare rău, spuse Jade. „Acesta este ofițerul Shapley și ofițerul Duke. T
Steel, iubitul meu. ”
Iubitule.
Niciodată un cuvânt nu mă îmbibase cu o asemenea căldură. Și totuși, a fost
deficient. Căci dacă aș fi iubitul lui Jade, asta a făcut-o prietena mea - și
„Prietena” era un termen atât de inadecvat pentru ceea ce era pentru mine Jade.
- Mă bucur să vă cunosc, domnule, spuse cel numit Shapley.
„Nu am vrut să întrerup. Pot să mă așez acolo, în timp ce ofițerii cer
întrebările lor ”, i-am spus lui Jade.
„Nu, aș vrea să rămâi. E în regulă cu voi doi și cu voi, tată? ”
„Este bine la mine, scumpo”, a spus Brian Roberts. „Cred că depinde de asta
ofițeri aici. "
- E în regulă, a spus Shapley. „Oricum, aceasta este doar o întrebare prelimina
„Deci, voi doi credeți că este suficient pentru a justifica o anchetă aici?” Brian
a întrebat.
Shapley, evident portavocul celor doi, a răspuns: „Da. Suntem cu siguranță
urmând să arunce o privire la vehicul. Vedeți dacă putem stabili dacă airbagul a f
alterat. Singura problemă este că vehiculul a fost deja reparat. Dar
îi vom face pe experții noștri să arunce o privire. ”
Fața lui Jade căzu. „De ce a fost reparat?”
"Domnișoară. Roberts ”, a spus Shapley,„ nimeni nu a avut niciun motiv să cre
Joaca. Domnul Kostas a făcut vehiculul tractat de la fața locului și reparat. ”
"Domnul. Kostas pare să nu fie nicăieri. ”
Shapley dădu din cap. „Adevărat, și asta este, de asemenea, o problemă.”
„Este un senator, pentru numele lui Dumnezeu”, a spus Jade. „Nu poate să dis
- Nu, am spus cu vocea scăzută. "El nu este."
Jade s-a întors spre mine, cu ochii mari de oțel. "Ce?"
"Imi pare rau. Am uitat sa iti spun. Am făcut câteva cercetări despre el. ar treb
am menționat-o. ” Am oftat. Cum aș putea să-i spun că am fost urmărită lateral d
M-am convins că este? Nu aș putea, cel puțin nu în fața tuturor acestor oameni
- Are dreptate, doamnă, spuse Shapely. „Nu este un senator al Statelor Unite s

senator de stat. ”
- Dar de ce ar spune mama ... ... Jade și-a mușcat buza. „Cred că nu s-a gând
pune-l la întrebare ”.
„Brooke crede că orice spune cineva dacă primește atenție și cadouri”,
Spuse Brian.
„Este cu siguranță ușor de verificat”, a spus Jade, „dar s-ar putea să nu aibă
i-a trecut prin cap mamei mele. Avea tendința de a-i lăsa pe bărbați să meargă pe
„Ca să fiu sincer”, a spus Shapley, „Nico Kostas s-ar putea să nu fie chiar num
cu siguranță vom analiza acest lucru. Adică, dacă putem găsi dovezi că
airbag-ul a fost modificat. ”
- Trebuie doar să-l găsești, te rog, îl imploră Jade. „Adică de ce ar fi avut
a disparut? Se presupunea că îi păsa de mama mea, iar acum tocmai a plecat.
Mi se pare că cineva fuge. ”
„Da”, a spus Shapley, „este cu siguranță suspect. Vom tine legatura. Iată a me
card." Shapley ne-a întins câte unul dintre noi.
- Mulțumesc pentru timpul acordat, ofițeri, a spus Brian.
Cei doi bărbați au dat din cap și s-au îndepărtat.
„Nu-mi vine să cred”, a spus Jade.
Am pus brațul în jurul ei. "Ce?"
„Tâmpitul este un mincinos și a încercat să o omoare pe mama mea. Probab
departe de ea. Acum că mașina a fost reparată, nu vor mai exista dovezi ale sale
manipulare ”.
„Nu știm dacă așa s-a întâmplat”, a spus Brian.
Mi-am ținut buzele închise. Asta se întâmplase bine. Cumva, în
adânciturile oaselor mele, știam. Așa cum știam că Larry Wade, stimata mea jum
unchiule, mă violase când eram copil. La fel și acest personaj Nico. Și acum avea
a încercat să o omoare pe mama lui Jade.
Niciunul dintre ei nu avea să scape.

***

Sub masca necesității de a efectua câteva apeluri de afaceri și de a face unele c


zona de așteptare. Jade era în siguranță cu tatăl ei și trebuia să fie lângă ea
mamă.
Am făcut câteva telefoane, dar nu au nimic de-a face cu afacerea mea.
În decurs de zece minute, aveam numele atelierului de caroserii pe care îl dusese
vehiculul său.
Am condus acolo și am cerut să vorbesc cu persoana care se ocupa de mași
a cerut să stea până când un bărbat numit Sem a fost disponibil.
Am analizat un număr de mecanici populari de acum trei ani.

"Domnul. Oţel?"
Am cautat. Un tânăr, înalt și subțire, unse sub unghii, blond
părul tras înapoi într-o coadă de cal, stătea în fața mea.
„Sunt Shem”.
Am stat și am întins mâna.
A scuturat din cap. „Nu vreau să te ung. Cu ce vă pot ajuta?"
„Mă interesează o mașină care a fost adusă acum două săptămâni. Proprieta
Nico Kostas. "
„Da, domnule, îmi amintesc. A fost o epavă. Are norocul că a ieșit din viață ”.
„Ei bine, airbagurile sunt lucruri uimitoare. Știți că a avut un pasager? ”
"Oh da. Sângele ei era peste tot. Am auzit că airbagul nu s-a desfășurat. ”
„Da, așa s-a întâmplat.” M-am uitat în jur. „Înțeleg că încă mai ai
mașină."
„Da, am terminat. A fost al naibii de aproape o pierdere totală. Singurul lucru c
din totalitate a fost că mașina are atât de multă valoare. ”
„Am motive să cred că airbagul ar fi putut fi modificat și asta este
de ce nu s-a implementat. Aș vrea să arunc o privire la mașină, dacă nu vă deran
„Ești polițist?”
„Nu, doar un prieten al familiei femeii rănite. Are noroc să fie
în viaţă."
Shem a scuipat pe pământ. "Voi spune. Mașina aceea a fost sigur distrusă. Ș
El a fluierat. „E al naibii de norocoasă sigur.”
„Despre mașină? Pot să-l văd? ”
„Domnule, nu este mașina dvs. Nu pot să-l eliberez nimănui în afară de propri
„A fost proprietarul să o revendice?”
- Nu, domnule, nu a făcut-o. Cel mai al naibii lucru. L-am sunat în fiecare zi de
săptămâna trecută. Nimeni nu îl poate apuca. ”
Șocant. „Ascultă, aș fi fericit să merit dacă îmi dai voie
uită-te la vehicul. Și mai mult dacă mă lași să aduc un expert care să o analizeze
"Scuzati-ma domnule. Fără polițist, fără mandat, nu o pot face. ”
Am scos doi portofeliți din portofel. „Ce zici de acum?”
Îi buzunară. „Ne întâlnim aici la șapte. Ascuțit. ”
Am dat din cap. "Mulțumesc." Am plecat.
Am ghicit că vom rămâne în oraș pentru noapte. Cel puțin aș fi.
Am luat niște mâncăruri dintr-un loc local și m-am dus înapoi la spital. Jad
iar tatăl ei au fost fericiți că au mâncare decentă.
- Aș vrea să te duc la cină, a spus Brian. „Cunoaște-te puțin mai bine.”
Gâtul meu s-a răcit. Îl cunoști puțin mai bine? Rahat. Vorbește despre un lucru
Așa că am făcut scuze. Speram că Jade va înțelege.
„Aș aprecia asta, dar nu pot. În timp ce îmi făceam apelurile de afaceri,
ceva a apărut la livadă și trebuie să mă întorc. Iubito, mergi înainte și rămâi
Aici. Luați un taxi acasă, dacă doriți. Sau petrece noaptea aici cu tatăl tău și
îți poți vedea mama dimineața. ”

A fost o ieșire lașă. Dar nu am putut să mă gândesc să stau aici


spitalul pentru următoarele șase ore încercând să vorbească cu tatăl lui Jade. Eu
a trebuit să rămână până la șapte, pentru a-l întâlni pe Shem la atelier. Ce aș face
între timp? Aș putea să mă întorc la fermă și apoi să mă întorc în această seară.
inca? Aș găsi un așa-zis expert care să arunce o privire la mașină și să o facă să
să mă întorc cu mine la ora șapte.
Capitolul douăzeci și unu
Jad

Să-mi stabilesc mama într-o cameră normală de spital a fost bine pentru spiritele
mi-am dorit ca Talon să fi putut rămâne. Am vrut atât de mult să se întâlnească.
că nu o făcuse. Aș putea spune că a fi nervos în preajma tatălui meu. Nu eram si
De ce. Tatăl meu a fost cel mai ușor om din lume cu care să se înțeleagă. Dar ca
spusese că nu se mai întâlnise niciodată cu tatăl unei prietene.
Iubita.
Cuvântul părea atât de minor, dar ar trebui să facă deocamdată.
Mama mea era mai alertă decât o văzusem de ceva vreme. Mutarea din UCI a
cu siguranță făcându-i bine. Am vrut cu disperare să pun câteva întrebări, dar nu
vreau să o supăr.
„Există ceva ce te pot aduce, mamă?”
"Nu Nu. Sunt atât de bucuroasă că am ieșit din acel mediu steril. ”
Am zâmbit. „Arăți mult mai bine. Fața ta se vindecă frumos. ”
„Dar vor exista cicatrici.”
Nu mai eram pe punctul de a îndulci lucrurile. Era în afara pericolului. "Da, aco
vor fi cicatrici. Dar stii? Cicatricile nu sunt neapărat un lucru rău. Cicatricile arată
ai trecut prin viață. Că ai trecut prin iad și te-ai întors lovind. Cicatrici
sunt un lucru bun. ”
„Mi-am câștigat existența din frumusețea mea, Jade. Eram încă un model ba
nu câștigam genul de bani pe care îl făceam când eram tânăr, dar mergeam bine
era un cec viu pentru a verifica, dar măcar făceam ceva. ”
„Cine spune că s-a terminat?”
„Dragă, uită-te la mine.”
„Mă uit la tine, mamă. Văd o femeie puternică și frumoasă a cărei viață nu es
aproape terminat. Deci, nu mai vorbi așa cum este. ”
"Nu. Am luat totul de la sine. Am luat de la sine dreptate că aș fi mereu
frumos, și apoi am început să îmbătrânesc. Am început să primesc linii de râs în
ochi, câteva pete de vârstă ici și colo. Nimic bun de machiaj nu putea acoperi. Da
acum? Am cicatrici de la toate aceste lacerații pe fața mea. Nu sunt sigur că och
arata vreodata normal. ”
„Mamă ...”
„Nu, lasă-mă să termin. Am luat-o întotdeauna de la sine. Și nu doar aspectul
oameni. Tu, tatăl tău. Și acum Nico. ”
Mi-au crescut gâdilele. De ce a trebuit să menționeze tâmpitul ăla? Nu i-aș pu
ne-am gândit că ar fi încercat să o ucidă pentru a colecta bani de asigurare. Dar

poate aș putea afla de ce a eliminat politica în primul rând.


„Mama, vorbind despre Nico, spune-mi despre polița de asigurare pe care ai c
„Vrei să spui polița de asigurare de viață?”
„Da. Dacă ar fi să închei o poliță de asigurare de viață, nu s-ar face
ai mai mult sens să-ți desemnezi rudele apropiate ca beneficiar? ”
„Vrei să spui că crezi că ar fi trebuit să fii beneficiarul?”
Rahat. Nu intenționasem ca asta să sune așa cum sună. „Nu, nu asta sunt eu
Rău. Vreau să spun, da, este ceea ce vreau să spun, dar nu vreau niciun ban de la
de ce ai numi un iubit? Nici măcar nu era logodnicul tău. ”
„M-am gândit că vom fi căsătoriți în cele din urmă.”
„Nu știam că plănuiești să te căsătorești din nou.”
A oftat. „Multă vreme n-am crezut niciodată că aș face. După acel idiot Neal
Harmon mi-a furat toți banii și apoi când tatăl tău a refuzat să mă ia înapoi
dupa aceea. Dar Nico era diferit. ”
"Într-adevăr? Cum era el diferit? ”
„Nu urmărea banii mei. La urma urmei, nu am avut. Cel puțin nu mult,
oricum."
„Tata nu a căutat niciodată bani”.
„Oh, știu asta. Dar nu mă dorea. ”
„Asta a fost acum zece ani. Ce v-a determinat să decideți că Nico ar putea m
te căsătorești? ”
„A fost foarte bun cu mine. Mi-a cumpărat cadouri, flori. M-a făcut să mă sim
Am fost important pentru el. ”
„Așadar, ați decis să încheiați o poliță de asigurare și l-ați numit beneficiar
pentru că ți-a dat flori? ” Am clătinat din cap.
„De fapt, politica a fost ideea lui.”
De ce nu am fost surprins? „De ce ar fi asta ideea lui? Este ceva
nu-mi spui? Este sănătatea ta rea? ”
„Bineînțeles că nu, prostule. Dacă starea mea de sănătate ar fi proastă, nu aș
politica în primul rând. ”
M-a avut acolo. Sincer, a existat un singur motiv pentru care Nico și-ar fi dorit
să încheie polița de asigurare pentru mama mea - pentru ca el să poată beneficia
din ea. Cum aș putea să o fac să vadă asta? Și în starea ei fragilă, chiar am vrut?
„De ce crezi că a făcut această sugestie? Adică să scoată politica și
fă-l beneficiar. ”
„Ei bine, a fost ideea lui să elimine politica pentru că nu devin mai tânăr,
deci a fost o idee bună să obțineți asigurări de viață acum, în timp ce nu au exist
„Bine, asta are sens. Dar nimeni nu depinde de tine, mamă. Tata
iar eu mă auto-susțin. Când nu este nimeni care să depindă de tine, nu există
motiv pentru a-ți contracta o asigurare pe viața ta. ”
„Ei bine, a avut sens pentru mine. Aș putea obține politica acum și este uimito
viața pe termen scurt este de la unele companii. ”
„Așadar, ați decis să obțineți politica și el a vrut să-l faceți pe el

beneficiar?"
Ea clătină din cap. „Oh, nu, asta a fost ideea mea.”
Mi-am arcuit sprâncenele. Ideea ei? "Da. Ți-a sugerat, Jade. Sau tatăl tău. ”
„Atunci de ce nu ai ales unul dintre noi?”
"Am facut. Te aleg pe tine. Dar apoi am început să mă gândesc că este singu
ultimele câteva luni fuseseră Nico. ”
„Ultimele câteva luni? Ai numit un bărbat beneficiarul tău doar când ai fi făcut
l-a cunoscut de câteva luni? Nici măcar un an? ”
"Ei bine, da. După ce te-am ales pe tine, Nico și cu mine am vorbit despre viito
m-a iubit și că el a planificat ca noi să ne trăim viața împreună și că poate,
întrucât oricum aveam să fim căsătoriți, ar putea avea mai mult sens să-l facem
beneficiarul. Atunci nu ar trebui să o schimbăm mai târziu ”.
"Aha. Deci, la urma urmei, a fost ideea lui. ”
"Oh nu. A fost decizia mea. ”
Și încă o dată, mama mea fusese jucată de un bărbat. Nu a fost suficient de r
al doilea soț o aspirase de toate economiile de viață. Acum, acest smucit mincin
venise să-i supt viața, la propriu. Dar nu am putut să o apăs chiar acum. Ea
obosea clar.
"In regula. Înțeleg." Nu am făcut-o, dar ce bine ar face să o anunțe
acea? „Cred că am vorbit destul. Ai nevoie de puțină odihnă. ”
Închise ochii și oftă. - Îmi pare rău, Jade. Pentru tot. Când Nico
se întoarce, îți va explica totul. ”
Când Nico se întoarce. Biata mea mamă. Încă la fel de naivă ca ziua în care s
Sunt sigur că o va face. Nu-ți face griji, mamă. Chiar acum, trebuie să vă face
despre este să te odihnești, astfel încât să te poți vindeca corect ”.
După ce a dormit, m-am întors în zona de așteptare și i-am spus
tatăl meu despre conversația noastră.
- E un tip alunecos, Nico, nu? tatăl meu a spus.
„Pare să fie. Mi-aș dori să-l poată vedea pentru ceea ce este. ”
„Când el nu se va întoarce, ea nu va avea de ales decât să o vadă.”
„Pur și simplu nu înțeleg.”
„Ei bine, mama ta are două defecte. Primul este că este la fel de zadarnică ca
vino. ”
Am scos un râs. "Într-adevăr? Nu observasem asta. ”
„Al doilea este că îi este greu să vadă oamenii pentru ceea ce sunt cu adevăra
s-a întâmplat cu cel de-al doilea soț de-al ei și acum se întâmplă clar cu
acest Nico. Vedeți, amândoi au scufundat-o cu afecțiune, complimente, cadouri
ea cade de fiecare dată pentru asta. De aceea, eu și ea nu am lucrat niciodată. ”
"Ce vrei sa spui?"
„Ei bine, nu există nicio îndoială că Brooke este frumoasă. Era o knockout cân
Jad. Uimitor. Dar am văzut sub privirile ei. Știam că nu era perfectă și îmi plăcea
ea oricum. Nu i-am făcut niciodată secretul defectelor ei. Dar nu voia să fie reală
persoană în ochii mei. Voia să fie o prințesă, o femeie frumoasă care nu avea
defecte - voia să fie Brooke Bailey, supermodel - și așa își dorea
să mă simt despre ea. ”
- Dar ai iubit-o.
"Am facut. Am iubit-o. Defecte și toate. Dar nu putea accepta că i-am văzut d
„Totuși, mă simt rău că nu ai putea fi cu femeia pe care o iubeai, mai ales cân
ea te-a dorit înapoi. ”
„Am mai trecut peste asta, scumpo. Tu erai prioritatea mea atunci. Tu ești înc
prioritatea mea acum. Vedea? Mama ta a avut toate prioritățile înșelate. În mod c
încă mai face. ”
„Mi-a spus că vrea să încerce din nou cu mine. Și a recunoscut că da
a dat o mulțime de lucruri de la sine în viață. ”
Tatăl meu a dat din cap. „Este un pas în direcția corectă, sigur. O perie
cu moartea are un mod de a-i face pe oameni să vadă la ce au mai fost orbi ”.
„Dacă ar putea să-l vadă pe Nico pentru cine este cu adevărat.”
„O va face, scumpo. În cele din urmă. Dar trebuie să-și dea seama de ea însăș
nici tu, nici eu nu vom putea să o convingem de asta. ”
Am oftat. Ca de obicei, tatăl meu avea dreptate. Omul avea bun simț la o greș
„Știi, mi-aș dori să-ți fi cunoscut mama când era mai tânără. Ea
era atât de plin de viață. Voia lumea pe un platou și credea că o are pentru ea
un timp. Dar faima și averea sunt lucruri trecătoare, Jade. Ceea ce este importan
Oamenii care ne iubesc, care au nevoie de noi, care ne fac să simțim emoție. Ast
important în viață. ”
Mi s-a umflat inima. Tatăl meu nu fusese niciodată un om bogat, dar cu sigur
zona înțelepciunii. M-am întins pentru a-i bate mâna, dar înainte de a putea, telef
bâzâit.
"Scuzați-mă." Mi-am luat telefonul din poșetă.
Rahat. Era din nou Ted Morse.
Capitolul douăzeci și doi
Talon

Așa că am fost, din nou, apucând brațele reclinerului verde de la doctorul Carmic
birou.
Din moment ce a trebuit să rămân în Grand Junction până la ora șapte, oricum
întorcându-mă la caroserie, m-am gândit că aș putea la fel de bine să fac ceva co
Carmichael fusese dispus să mă întâlnească în weekend în trecut, așa că am da
un apel rapid. A acceptat să mă întâlnească pentru o sesiune improvizată.
„Despre ce vrei să vorbești astăzi, Talon?”
Am clătinat din cap. „La naiba dacă știu”.
„Te-ai gândit la ce am vorbit ultima dată? Despre ce ai vrut
să supraviețuiești chiar și atunci când ai crezut că nu vrei? ”
"Nu chiar. Adică, clar am vrut să supraviețuiesc. Am făcut tot ce mi-au făcut
face pentru a supraviețui. Chiar dacă de cele mai multe ori mi-am dorit să fiu mo
„Există o mare diferență între a-ți dori să fii mort și să fii de fapt
mort. Știu că asta nu are sens, dar subconștientul îl înțelege ”.
Am scăpat o respirație tremurătoare. "Mă bucur. Adică ... mă bucur că nu am
Ea a zâmbit. "Stiu ca esti. Mă bucur că și tu nu ai făcut-o. Vei trece prin asta.
Ai venit atât de departe deja. Sunt uimit de progresul tău. ”
A făcut o pauză și habar n-aveam ce să-i spun. Mulțumesc? Părea banal.
Speram cu disperare că va începe să vorbească din nou.
Ea a facut.
„Așa că ai spus la telefon că crezi că ai identificat doi dintre atacatorii tăi
acum."
„Da. Nu pot fi sigur, dar lucrurile sigur par să se adune. ”
„Și ambii bărbați au dispărut?”
"Da. Și ia asta. Unul dintre ei este jumătatea mea de unchi. ”
"Ce?" Ea ridică sprâncenele.
„Da. Șeful lui Jade, procurorul districtului sleazebag. Larry Wade. Jade a făcu
anchetă și am putut să o confirm. El și mama mea aveau același tată.
A fost acoperit cu ani în urmă și nu-mi dau seama de ce. ”
„Este ciudat.”
Am clătinat din cap. „Am fost mereu în mintea mea, doctore. Singurul lucru p
poate veni cu faptul că tatăl și mama mea au reușit cumva să ne ascundă
relația cu Larry pentru că știau ce fel de bărbat era. ”
"Este posibil."
„Dar dacă știau ce fel de om este, poate că știau ...” Nu aș putea
adu-mă să spun cuvintele. Dacă mama și tatăl meu știau de fapt
identitatea unuia dintre atacatorii mei? Și l-au lăsat eliberat? Nu aceea
nu s-ar fi putut întâmpla.
„Sugerați că știau că este unul dintre bărbații care au răpit
tu?"
"Nu știu. Dar de ce altceva ar vrea să ascundă relația
l?"
„Nu putem decât să speculăm, Talon. Amândoi părinții tăi sunt morți, așa că
lor. Și, din păcate, va trebui să accepți faptul că unele dintre acestea
este posibil ca întrebările să nu aibă niciodată răspuns. ”
"Cred. Dar la naiba, îmi rămâne în craw. Cum ar putea o rudă ... Adică eu eram
nepot."
Doctorul Carmichael se aplecă înainte. „Nu te poți tulbura cu acestea
întrebări. Nu va exista niciodată un răspuns care să vă satisfacă. Este foarte pro
om, acest Larry, este nevinovat. Nu există nicio modalitate de a ști dacă într-adev
făptașii. Dar dacă ar fi fost? Acești bărbați erau psihopați. Nu ar fi avut
a contat dacă tu ai fost nepotul sau chiar fiul său. Nu te-a văzut ca pe un om
fiind. Acești bărbați te vedeau ca pe o jucărie, ca pe un jucăuș. Așadar, nu încerc
Nu are sens. ”
„Vreau doar să înțeleg.”
„Ideea mea este că nu poți. Singurul care poate înțelege un psihopat este
un alt psihopat. E mai bine să nu înțelegi. Aveți încredere în mine. Dar tu faci
trebuie să accept asta. O persoană normală cu o personalitate normală nu poate
înțelege ororile săvârșite de nebunii criminali. Nu sunt menite
la."
„Dar de ce eu?”
Doctorul Carmichael clătină din cap. „Aceasta este o altă întrebare care s-ar p
răspuns. Ai fost la locul potrivit la momentul potrivit. Sau mai degrabă locul greș
momentul nepotrivit. ”
„Dacă n-aș fi plecat să-l caut pe Luke”.
"Dar tu ai facut. Și ai suferit consecințele. „Ce se întâmplă” nu face pe nimeni
orice bun, Talon. Tot ce puteți face este să acceptați trecutul și să mergeți mai d
Știam că. Doamne, am auzit destul - nu doar de la doctorul Carmichael, ci de
fratii mei.
„Spui că am parcurs un drum lung. Ce te face să spui asta? Nu mă simt deos
diferit."
"Glumești? Ai parcurs un drum foarte lung. Acum puteți vorbi despre asta
fără a-ți pierde cunoștința sau a te trimite într-un flashback. E imens. ”
Adevărat. Prima dată când am venit să-l văd pe dr. Carmichael, am ajuns în u
vrajă de leșin. Ea avea dreptate.
„Și te-ai deschis. I-ai spus lui Jade că o iubești. I-ai spus surorii tale
despre experiențele tale. ”
„Și am putut spune că îmi pare rău.”

„Te-a deranjat asta înainte?”


Am dat din cap. „Nu mi-a părut rău. Și nu aș fi știut când
ar trebui să-mi pară rău. Doar că a trebuit să forțez cuvintele să scape ”.
„Și acum e mai ușor?”
„Da, nu știu de ce, dar este.”
„Cred că știu de ce este asta.”
"De ce?"
M-a privit drept în ochi. „Pentru că ai încetat să dai vina pe alții. Tu ai
a încetat să-i mai supere pe alții pentru că nu li s-a întâmplat asta. Ți s-a întâmpl
M-am uitat în jos la mâinile mele strângând fotoliul. Făcusem asta? Aveam eu
într-adevăr? Am închis ochii. - Este o declarație grea de făcut, doctore.
"Da, este. Și uită-te la modul în care ai de-a face cu asta. Degetele sunt strâns
în jurul acelui fotoliu, dar nu pleci de aici. Nu țipi la mine
că mă înșel. Asta trebuie să spună ceva. ”
"Nu m-am gândit niciodată…"
„Bineînțeles că nu ai făcut-o. Acest lucru ar fi fost la un nivel complet sublimi
la frații tăi, de exemplu. Îi iubești și nu ai crezut niciodată că dai vina
ei pentru orice din toate astea. Dar, adânc în interior, te-ai supărat că trebuie să ți
în locul lor. ”
"Nu este adevarat. Mă bucur cu adevărat că nu s-a întâmplat niciunui dintre fr
inseamna ca."
„Știu că da. Nu asta vreau să spun. Nu i-ai dori asta nimănui. Eu
crede absolut asta. Dar în fundul minții, ai fost resentimentat. Ai fost
supărat că ai fost tu. De ce nu altcineva? De ce nu alt copil pe tine
nici nu știai? S-ar putea să fiți recunoscător că nu a fost Ryan sau Jonah, ci în
din minte, te întrebi, de ce nu unul dintre ei? De ce trebuia să fii tu? ”
Ar putea avea dreptate? „Și crezi că asta explică de ce am avut o astfel de pro
spunând că mi-a părut rău? ”
„Cred că o explică foarte bine. Nu-i așa? ”
Am clătinat din cap, cu buzele tremurând. „Doamne, nu am vrut niciodată să .
"Stiu. Totuși, mintea subconștientă este foarte puternică. Și vestea bună este
că te vindeci. Acum le puteți spune oamenilor că vă pare rău. Mergi înainte.
Te vei vindeca ”.
"Așa sper. Am purtat această povară de atât de mult timp. Nu am crezut nicio
fii vreodată liber de ea. Nu știu că voi putea vreodată să fiu complet liberă de ast
„Nu, nu vei fi niciodată complet liber de ea. Va face întotdeauna parte din isto
parte din psihicul tău, parte din ceea ce te face Talon Steel. Dar ceea ce puteți fa
rămâne în trecutul tău, mergi înainte, lasă-te să iubești și să fii iubit. Ai venit așa
un drum lung deja. Știu că s-ar putea să nu simtă că ai, ci doar faptul că tu
poate spune că îți pare rău de cineva. E imens. ”
Avea dreptate? Și apoi mi-a venit ceva în minte - ca un moment cu bec. Eu
a fost
"Ceuimit că nu-mi dădusem seama până acum. - Uau, am spus cu voce tare.
este?"

„Nu-mi amintesc ultima dată când am fost la bucătărie noaptea să mă uit la u


de apa."

***

Experții pe care i-am reținut înainte să mă duc la doctorul Carmichael m-au întâln
cumpărați la șapte. Am intrat în spate și Sem ne-a lăsat să intrăm pe poarta încu
- Mașina este aici, spuse Shem.
Ne-a condus la un Bentley negru. Un nenorocit de Bentley. Nu eram străin de
deși am preferat vechiul meu pickup decât Mercedes-Benz.
„Shem”, i-am spus, „mulțumesc că ne-ai lăsat să intrăm. Acesta este Bill Fried
Au fost de acord să arunce o privire și să vadă dacă airbag-ul a fost modificat. ”
- Mergeți chiar înainte, spuse Shem.
"Mulțumiri." I-am înmânat lui Shem niște facturi. „Pentru necazurile tale”.
„Voi fi doar aici, uitându-mă în altă parte.” Se întoarse înapoi în magazin.
Cei doi băieți s-au uitat la mașină aproximativ o jumătate de oră și apoi s-au î
„Mi-aș dori să avem vești mai bune pentru dumneavoastră, domnule Steel”, a
a fost complet reconstruit de la accident și a fost introdus un nou airbag
nici o modalitate de a spune dacă originalul a fost modificat. Crezi că Sem acolo
airbag original? Cel care nu s-a desfășurat? ”
„Nu am niciun indiciu, dar îl putem întreba”.
I-am făcut semn lui Shem prin fereastră.
A ieșit. „Da?”
„Băieții de aici nu găsesc nicio problemă cu airbagul. Nimic nu indica faptul c
a fost manipulat. ”
„Mi-a fost frică de asta. Adică am terminat lucrarea. Nu aveam niciun motiv
bănuiți orice acțiune greșită, așa că nu am căutat nimic ”.
„Aveți airbag-ul original? Cel care nu s-a desfășurat? Presupun că ai pus
într-un airbag nou funcțional. ”
„Sigur am făcut-o. Va trebui să mă uit în jur și să văd dacă mai avem vechiul a
a fost gunoi. Nu știu de ce l-am fi păstrat. ”
„Îți amintești ceva ciudat despre airbag-ul când l-ai scos?”
Întrebă Friedman.
„Nu pot să spun că da, dar din nou, nu căutam nimic.”
„Senzorul ar fi putut fi rău sau airbagul ar fi putut fi un airbag vechi cu găuri
în el ”, a spus Tyson. "Ceva de genul asta?"
Shem clătină din nou din cap. „Mi-aș dori să vă pot ajuta, semenilor. Dar, așa
nu căutam nimic. ”
„Probabil că ați fi observat dacă airbagul în sine era rău”, a spus Friedman. "S
va trebui să presupun că ar fi putut fi un senzor defect. Și acum că noul

a fost instalat, nu avem nicio modalitate de a demonstra că senzorul a fost defec


loc. Chiar dacă a fost un senzor defect, asta nu înseamnă că cineva l-a pus acolo
mașinărie. Părțile merg uneori rău pe cont propriu. ”
Am oftat. „Știu oamenii normali de pe stradă cum să introducă senzori airbag
Shem a râs. "Glumești? Avem atât de mulți medici și avocați aici
care nu au niciun indiciu. Obișnuiam să lucrez ca mecanic înainte să mă apuc de
uimitor cum cei mai inteligenți oameni din lume nu știu nimic despre mașini. ”
„Apoi, este îndoielnic că proprietarul mașinii ar fi putut juca cu senzorul
se." Mă gândeam cu voce tare. Ar trebui să aflu cine a reparat această mașină în
trecut. M-am întors spre Friedman și Tyson. „Domnilor, vă apreciez timpul. Foarte
mult." Le-am întins fiecăruia câte un plic plin de bani.
- Mulțumesc, domnule Steel, spuse Friedman. „Mi-aș dori să avem vești mai b
„A fost o lovitură lungă. Îți mulțumesc că ai ieșit sâmbătă seara. ”
Mi-am luat rămas bun de la toți trei și m-am urcat în mașină. Cumva, a trebuit
unde mașina fusese întreținută în trecut. Și dacă Nico Kostas a fost cine am crez
a fost și dacă ar fi făcut ceea ce credeam că a făcut, traseul ar fi dificil ...
al naibii de aproape imposibil - de ridicat.
Capitolul Douăzeci și Trei
Jad

- Bună, Ted.
„Jade, ce mai face mama ta?”
Nu m-am gândit nici măcar un minut că i-a dat naibii despre mama mea. „O f
bine. In afara padurii."
"Bine bine. Mă bucur să-l aud. Presupun că polițiștii ți-au vorbit până acum?
„Sunt sigur că știi că au știut. Sunt sigur că ți-au dat un raport complet. ”
Ted își drese glasul. "Da, desigur."
„Deci, ce vrei tu?”
„Informații, Jade. Tu și acei punk de oțel ... ”
"Scuzați-mă?"
Și-a dres din nou gâtul. „Frații Steel. Tu și frații Steel ai fost
ultimul care mi-a văzut fiul. ”
Mi-au sărit nervii. Unde ar putea fi Colin? „Asta nu înseamnă că niciunul dintre
orice despre locul unde este. ”
Tăcere pentru o clipă. Apoi, „Înțeleg că te întâlnești acum cu Talon Steel, cu
unul care mi-a atacat fiul. ”
Vestea bună a călătorit repede. Eu am fost cea care mi-a dorit să fac relația
public. Cred că am cerut asta. Ted Morse, cu banii lui cu sânge albastru, ar fi put
a angajat un PI pentru a afla oricum. „Da, eu și Talon suntem implicați.”
"Interesant…"
„Nu văd de ce ar fi de interes pentru tine.”
„Este puțin interesant pentru mine că fosta logodnică a fiului meu și bărbatul
l-a atacat, care se întâlnește acum, a spus fosta logodnică, au fost ultimele două
vezi-l viu ”.
- Nu există niciun motiv să crezi că nu este încă în viață, Ted.
„Totuși, întâmplător, nu-i așa?”
Omul acesta mă cunoștea de șapte ani. Nervul! Știam mai bine decât să spun
altceva. „Această conversație s-a încheiat.” Am încheiat apelul. Frisoane mi-au d
corp. Habar n-aveam unde se află Colin și, deși nu-mi păsa în mod deosebit unde
a fost, am vrut să fie bine. Dar nervul acelui om, să ne acuze pe Talon și pe mine
Avocatul din mine a recomandat prudență. Nu aș mai vorbi cu Ted Morse. Ar
să nu ia niciunul din apelurile sale. Voia să vorbească cu mine? Ar trebui să aibă
arestează-mă și pune-mă la întrebări. Și nu aș spune un cuvânt fără un avocat
prezent. Tipul lui O'Keefe se descurcase destul de bine pentru Talon. Desigur, am
unul care să-i aducă afacerea, dar era cel mai bun din Snow Creek din câte știam

sunați-l luni și spuneți-i situația. Și pentru orice eventualitate, aș suna


Sherry Malone în Denver. Fusesem funcționara ei în drept și ea era cea mai bună
Doar de ceea ce nu aveam nevoie.
Unde naiba era Colin? Nimic din toate acestea nu avea niciun sens. Din nou, n
pune-l pe lângă el ca să dispară doar pentru naiba. Probabil că zburase la Cancu
să cheltuie o parte din banii lui tati pe băutură și prostituate.
Slavă Domnului că a ieșit cu mine în ziua nunții noastre. Ce ar fi viața mea
am fost ca și când m-aș fi căsătorit cu el? M-am cutremurat doar gândindu-mă la
„Totul este în regulă, scumpo?” a întrebat tata.
Am dat din cap. Nu aveam de gând să-l împovăr cu această porcărie, nu în tim
îngrijorată de mama mea. „Tatăl lui Colin din nou, încă îl caută.”
„Este ciudat că tocmai a dispărut.”
"Tu imi spui mie." Mi-am dorit ca orice altceva dintre noi și Talon să nu fim do
ultimii oameni care l-au văzut. Acest lucru nu avea să ducă la nimic bun.
Trebuia să schimb subiectul. M-am săturat de Colin ca să rezist o viață. m-am
la ceasul meu. „Sunt șapte și jumătate. Ți-e foame?"
Tatăl meu a zâmbit. "Eu sunt. Se pare că nu aș putea mânca deloc în timp ce
cu mama ta. Dar acum, când știm că va fi bine, sunt înfometat ”.
„Sunt sigur că ești bolnav de moartea spitalului până acum. Să mergem unde
Nu cunosc foarte bine Grand Junction, dar trebuie să existe un restaurant decent
pe aici. Și tocmai am fost plătit ”.
„Nu faceți economii pentru o plată în avans pe o mașină?”
„Da, dar acum sunt avocat de oraș. Am o mică creștere. Cred că este suficien
răsfățați-l pe tata cu o masă plăcută. ”
„Scumpo, sunt fericit să ridic fila.”
"Glumești? Am așteptat ziua când te pot trata. sunt fericit
să o facă. De ce ai chef? Voi cerceta zona Google și voi vedea ce vin
cu."
„La naiba, mă cunoști. Sunt fericit cu un burger și cartofi prăjiți. ”
„Da, și eu sunt. Cred că gustul de șampanie al mamei mele nu mi-a trecut ”.
„Sau bugetul de bere al tatălui tău a avut mult de-a face cu modul în care ți s-
Am râs și m-am uitat la telefon. „Există un loc italian nu prea departe
departe. Desigur, sunt sigur că nu sunt la fel de bune ca orice pot face Marj sau F
face."
- Felicia?
„Ea este bucătarul și menajera Steels. Bărbat, femeia aceea poate găti. ”
„Italianul sună bine, scumpo. Sa mergem acolo."
***

Eram la jumătatea picăturii mele de vițel, când telefonul mi-a bâzâit pe masă. Am
sorbi din Chianti-ul meu - ceea ce nu era aproape la fel de bun ca amestecul italia
către tatăl meu: „Te superi dacă iau asta?”
"Desigur că nu." A mai pus la el o altă furculiță de spaghete și chiftele
gură. Acesta a fost tatăl meu - o gamă completă de înaltă bucătărie italiană și el
spaghete și chiftele. Și l-am iubit pentru asta. Am zâmbit când mi-am luat telefon
Inima aproape că s-a oprit. Numărul lui Colin. "Buna ziua? Colin? ”
Tăcere.
„Colin? Vorbește-mi. Toată lumea este îngrijorată de tine. Unde esti?"
Încă nimic, până când linia a murit.
Capitolul Douăzeci și Patru
Talon

I-am trimis un mesaj lui Jade ca să-i spun că sunt încă în oraș. I-am spus că am
tinandu-ma aici. Nu a fost o minciună. Am avut o sesiune de terapie și apoi m-am
băieți despre mașina lui Kostas. Mi-a trimis un mesaj scris că ea și tatăl ei se afl
Restaurant italian lângă spital și m-a invitat să-i întâlnesc acolo. Deci aici, eu
a fost, mergând în Milano.
I-am găsit pe Jade și pe tatăl ei și m-am așezat între ei în patru. A ei
tatăl se uita la ea, cu sprâncenele arcuite.
„Acesta a fost Colin”, a spus ea.
Nervii îmi înțepeneau. "Ce?"
- Tocmai a primit un telefon, a spus Brian. „Ești sigur că era numărul lui?” el a
„Da. Dacă nu l-a schimbat. Dar apoi, cine altcineva mă va suna de la el
număr vechi? Asta e super. Înseamnă că cel mai probabil este în viață ”. Ea clătin
"Slava Domnului. Dacă ar fi vorbit cu mine.
- Nu a spus nimic? Am întrebat.
„Nu, nu a făcut-o. Există vreo modalitate de a urmări acest apel? ”
- Nu știu, a spus Brian. „Și mai e ceva la care nu te-ai gândit
de."
"Ce e aia?" Jade a strâns tulpina paharului de vin.
„Nu era neapărat telefonul lui Colin. Tot ce știm este că era telefonul lui Colin
Chelnerita lor ne-a întrerupt. Amândoi erau aproape gata cu mesele, așa că e
a comandat niște pui Marsala și un pahar de Chianti.
„Cu siguranță trebuie să suni polițiștii”, am spus după ce chelnerița a plecat.
- O să fac, răspunse Jade, dar tot ce am este cardul lui Steve Dugan cu numă
pe el."
„Nicio problemă”, am spus. „Steve este un prieten de poker al meu. Am numă
suna-l acum ”.
Jade și-a mușcat buza. - Este ora nouă într-o sâmbătă seara, Talon.
"Și ce dacă? Cercetează dispariția acestui tip și tocmai am primit un
conduce. Să-l anunțăm. ” Am tras repede numărul lui Steve.
"Buna ziua?"
„Hei, Steve. Talon Steel. ”
„Hei, Tal, ce se întâmplă?”
„Jade tocmai a primit un telefon de la telefonul lui Colin Morse.”
"Ce?" Steve aproape că mi-a luat urechea.
„Da. Suntem în Grand Junction, unde mama ei este în spital. Despre un

cu o oră în urmă, a primit un telefon de pe telefonul lui Colin, dar nimeni nu a spu
telefonul a murit în cele din urmă. În vreun fel puteți urmări de unde a venit? ”
„La naiba, da. Am nevoie doar de numărul lui Jade și de ora apelului. Ar trebu
să găsesc ceva. ”
I-am dat rapid informațiile de care avea nevoie.
„Vă voi anunța dacă acest lucru duce la ceva.”
"OK multumesc. Cel puțin știm că era numărul lui. Desigur, ar fi putut fi
oricine își folosește telefonul. ”
- Adevărat, spuse Steve. „Mă voi ocupa de asta și vă voi anunța dacă va duce
orice."
"Grozav. Mulțumesc, Steve. ”
Când am terminat cu apelul meu telefonic, sosise puiul Marsala. Nu
la fel de bun ca al Feliciei sau al surorii mele, dar nu rău. În plus, muream de foam
mâncat orice toată ziua.
M-am gândit dacă să-i spun lui Jade despre ce cercetasem asta
seara, dar s-a decis împotriva ei. Nu este nevoie să o îngrijorezi pe ea sau pe tată
M-am simțit un pic stingher așezat lângă tatăl lui Jade, dar cei doi au vorbit
mult, așa că m-am mulțumit să-mi mănânc mâncarea și să spun foarte puțin. Câ
a insistat să ridice cecul, deși Jade s-a luptat cu mine. În cele din urmă am câștig
Tatăl lui Jade o alungase de aici din spital.
„Vrei să obții o cameră pentru noapte?” Am întrebat. „Sau vrei să fac asta
te conduc înapoi la fermă? ”
„Din moment ce mama mea merge bine, cred că vreau să mă întorc la aparta
astă seară. Nu ferma. Nu am nimic acolo. ”
Un nodul mi-a înfundat gâtul. "Bine." M-am întors spre tatăl ei și i-am strâns m
a fost frumos să te cunosc, Brian. ”
- Și tu, Talon.
Eu și Jade nu am vorbit prea mult în drumul spre casă. Era clar epuizată și aș
era I. Nu dormisem deloc noaptea trecută pentru că fusesem pe computer
cercetând ticăloșii aceia.
Am sfârșit prin a-l lăsa pe Jade la apartamentul ei și a sărutat-o la revedere. L
pentru că voiam să fac dragoste cu ea, eram prea obosit, așa că i-am sărutat adâ
apoi a plecat să conducă acasă.
***

Luni dimineață, m-am întors la cabinetul doctorului Carmichael.


„Îți spun, doctore, chiar vreau să aflu ceva despre acel al treilea om.
una cu vocea joasă. Cred că poate l-am identificat pe cel cu tatuajul și cu
unul îi lipsește degetul. Desigur, amândoi au dispărut acum. Un drum sau

alta, o să le găsesc pe toate. ”


„Ești foarte hotărât, ceea ce este un lucru bun. Amintiți-vă, totuși, că doar un
acum câteva săptămâni, nu erai sigur că vrei să încerci să-i prinzi pe acești tipi. N
impuls pentru răzbunare te feresc de obiectivul tău, care este vindecarea ”.
„Nu crezi că a vedea vindecătorii după gratii va fi vindecător pentru mine?”
„Este posibil să nu vă afecteze progresul, dar nu vă va ajuta să vă vindecați la
cred că va fi. Și dacă devii distras și îți neglijezi vindecarea, da, ar putea
te împiedică ”.
"Cum poți spune că?"
„Să spunem așa. Spuneți că sunteți o mamă al cărei copil a fost ucis. Sau a
tată, de altfel. Iar făptuitorul este prins și condamnat și va face acum
petrece restul vieții în închisoare. Asta te face să te simți mai bine? ”
„Aș crede că ar fi.”
„Îl va aduce pe copil înapoi?”
- Ei bine, nu, desigur că nu.
Ține minte de ce ești aici. Căutați dreptate și lăsați-i pe răpitori
barele nu vor schimba ce ți-au făcut, Talon. Da, le vreau după gratii. Vreau
să plătească pentru ceea ce ți-au făcut ție și tuturor celorlalți copii. Și vreau și eu
să știți că sunt în spatele gratiilor, astfel încât să nu poată răni și alți copii. Dar
asta nu va schimba prin ce ai trecut ”.
„Iisuse, doctore”.
„Vă rog să nu mă înțelegeți greșit. În niciun fel nu îți micșorează nevoia de a v
dreptatea slujită. Vreau să văd justiția la fel de mult ca și tine. Dar dacă sau nu
acei bărbați prinși nu vor schimba ceea ce ți s-a întâmplat și nu vor avea cu adev
orice efect asupra vindecării tale ”.
„Asta nu pare posibil.”
„Nu o puteți vedea acum, pentru că sunt încă în libertate. Dar crede-mă. Așa a
mulți pacienți care cred că odată au pus în urmă pe cineva care le-a greșit
baruri, se vor simți mult mai bine. Nu o fac. Nu funcționează așa. Crede-mă, eu
mi-aș fi dorit. Desigur, atunci aș rămâne fără un loc de muncă ”. Ea a zâmbit.
M-am gândit un minut. Dacă cineva ar fi ucis pe cineva pe care l-am iubit? Un
frați sau sora mea? Sau - Doamne - Jad? M-aș simți mai bine văzând criminalul
dupa gratii? Nu l-ar aduce pe Jade înapoi.
„Bine, doctore, văd la ce te ocupi.”
„Nu-ți spun să nu mai încerci să-i prinzi și să-i aduci în fața justiției. Doar
nu confunda
„Gotcha”. asta cu propria ta vindecare ”.
„Așadar, vrei să încerci să-ți amintești ceva despre al treilea bărbat, cel pe car
denumit Low Voice? ”
Am dat din cap. „Singurul lucru constant în tot acest timp a fost Phoenix
tatuaj. Dar, recent, mi-am amintit că uneia dintre celelalte îi lipsea un deget. Asa
se pare că aș putea să-mi amintesc ceva despre al treilea. ”
„Cu siguranță este posibil. Dar tatuajul Phoenix și degetul de la picioare lipsă

caracteristici fizice distincte despre doi oameni pe care majoritatea oamenilor nu


Ce se întâmplă dacă această a treia persoană nu ar avea o astfel de caracteristic
„Cu siguranță trebuie să mai amintesc ceva despre el. Adică a făcut-o
să ai o voce joasă. ”
„Dar tu ți-ai spus că îți amintești acest lucru ca pe un copil de zece ani și al tă
vocea era încă prepubescă. Deci, tot ce știm cu adevărat este că vocea acestui t
decât celelalte două. ”
„Nu încerca să mă scoți din asta, doctore.”
Ea a zâmbit. „Talon, nu aș încerca niciodată să te scot din nimic. Dar vreau do
să înțelegeți să intrați în faptul că este posibil să nu existe nimic distinct în legăt
tip. Care sunt șansele ca toți acești trei bărbați să aibă o diferențiere
caracteristică?"
„Trebuie să încerc. Tocmai am ajuns. ”
"In regula. Doriți să încercați din nou hipnoza ghidată? Trebuie să te avertizez
Talon, nu va fi ca ultima dată. Ultima dată ne-am întors la un vis pe care l-ai avut
recent. De data aceasta ar trebui să te duc înapoi la când aveai zece ani, la
asista la ororile care au avut loc de fapt. Ești pregătit pentru asta? ”
Am închis ochii și am respirat adânc. Încet, mi-am lăsat respirația, dorindu-m
mâinile de desfăcut de pe fotoliu. A trebuit să fac asta. Poate că găsești ticăloși
nu m-ar vindeca, dar cel puțin aș ști că primesc deserturile lor. Eu
mi-a deschis ochii și m-am uitat fix la doctorul Carmichael cu toată intensitatea p
"Sunt sigur. Să o facem, doctore. ”

***

Uneori visam la o plajă. Nu am mers prea mult la plajă, dar am fost un


de câteva ori atât în Florida, cât și în California. Văzusem ambele oceane. Nimic
distractiv decât valurile. Joe și Ryan și cu mine ne-a plăcut să ne jucăm în valuri
camioanele noastre s-au umplut cu nisip, dar totuși merg înapoi pentru mai mult
Mama mea striga: „Ryan, nu te duce mai departe!”
Dar fratele meu mai mic nu trebuia să rămână în urmă. M-a urmărit peste tot.
La rândul meu l-am urmat pe Joe. Plaja a fost distractivă. Sunetul valurilor, miros
nisip, protecție solară cu ulei de cocos, pește. Uneori am plecat singur,
căutând scoici. Joe și Ryan nu erau interesați de asta, mai ales Joe. Marele meu
fratele a iubit apa și a rămas în ea tot timpul cât am fost la plajă.
Deși Ryan nu era atât de atras de apă ca Joe, nu avea niciun interes
colectând scoici, așa că mersul de-a lungul plajei era singurul loc pe care Ryan n
pe mine. Îmi plăcea să fiu singur. Fratele meu mai mic mi-a pus nervii de cele ma
Uneori mă întindeam pe prosopul de plajă și lăsam soarele să strălucească p
corp.

Așa cum făceam acum.


Las razele să se înmoaie în mine, lăsați căldura lor să mă infunde.
Mai fusesem vreodată atât de relaxat? Poate când călăream pe un cal. Dar nu
orice altă dată.
Uneori mi-aș fi dorit să nu locuim în Colorado. Munții erau frumoși
și i-am iubit, dar era ceva la plajă ...
Până când am fost smuls din prosopul meu de plajă.
- Ești pregătit pentru acțiune, băiete? spuse cel cu vocea joasă.
- Mi-e foame, am strigat.
„Te-am hrănit, nu-i așa, băiete?”
Nu mi-am putut aminti ultima oară când am mâncat. Mi-am pierdut urma. Un
unul, cel care părea mai degrabă un adept, cel căruia îi lipsea un deget,
mi-a adus trei mese pe zi. Alteori nu a venit deloc. Și chiar dacă a făcut-o,
De multe ori am aruncat ce am mâncat.
„Ești o păsărică bună pentru noi și îți aducem o cină cu friptură.” In soapta
chicotit în urechea mea. „Ți-ar plăcea asta, băiete? Cină mare cu friptură suculen
Am închis ochii.
- Pregătește-l pentru mine, spuse o altă voce rea.
Tatuaj. Vocea lui era cea mai slabă, cea mai demonică, cea mai rea. Dacă ar a
culoare, ar fi negru cu pete roșii. Aceasta este culoarea pe care mi-am imaginat-o
el vorbește, ca și cum răul ar vorbi.
Și, bineînțeles, a fost o vorbă rea.
Încetasem să mă mai gândesc la acești trei oameni ca la oameni. Niciun om
au facut.
Îmi ofeream timpul. Cât ar mai trece până se vor sătura de mine, uciși
și m-a tăiat în bucăți așchiate, așa cum i-au făcut lui Luke?
Speram că va fi în curând.
- Îl voi pregăti pentru tine, spuse Low Voice. "Îl voi face frumos și lubrifiat."
Am tremurat, corpul meu tremurând. Nu am vrut să tremur, dar corpul meu a
propriul acord. Nu parcă nu știam ce se va întâmpla. Nu ca primul
timpul, când mă surprinseseră complet, mi-a distrus complet credința în
orice lucru bun în lume.
- Asumă poziția, cățea, spuse Low Voice.
Asumați poziția. Cuvintele acelea temute. Însemna să mă pun pe mâini și
genunchii.
M-am pregătit de durere. Durerea inevitabilă.
Dar nu durerea am simțit-o mai întâi. Era respirația lui fierbinte și de rang pe s
gât. Respirație rădăcină, respirație șuierătoare, o briză atemporală în timp ce aște
durere ascuțită care avea să vină în curând. Ca un vârf de metal, a venit. Și am st
- Asta e, cățea. Da, a gemu Low Voice.
M-am desprins. Așa cum am făcut întotdeauna. Deși nu era Tattoo, am mers
pasăre. Pasăre colorată pe care aș putea să mă concentrez pentru a trece prin d
Învățasem să văd pasărea pe toate antebrațele lor. Și a ajutat.

Așa că m-am concentrat asupra ei, dorindu-mi mintea să iasă din corpul meu
ridicându-se din cenușă. A fost singura modalitate de a trece prin asta.
Deși în afara corpului meu, m-am auzit strigând.
Le-a plăcut când am strigat. Dacă nu aș face-o, m-ar privi cu capul peste cap
bate-mi fundul. Mai multă durere, mai multă umilință. Totuși, aș fi dat orice să nu
pentru a nu le oferi acea satisfacție.
Eram mica cățea pe care au spus-o că sunt. Nu mi-am putut controla reacțiile
Doamne ... Doamne ...
"Nu Nu NU NU NU!"

***

M-am întors în cabinetul doctorului Carmichael, strângând scaunul, transpirația a


fruntea și picurându-mi pe obraji.
Sau au fost lacrimi?
- Ușor, Talon, spuse ea cu o voce liniștitoare. „Nu trebuie să ne întoarcem dac
nu vreau. ”
"Dumnezeu. Am fost acolo. Am fost nenorocit acolo. ”
„Ai fost. Faceam progrese. ”
„Ce m-a scos afară?”
„Te-ai tras afară. În mod normal, te-aș scoate încet. Dar amintește-ți
ce am spus prima dată când am încercat asta? Că ai putea ieși oricând
dacă aveai nevoie? Așa s-a întâmplat. Deci, acum știi că poți. ”
Am respirat și ieșit rapid, gâfâind ca un câine al naibii. Fusesem acolo așa
a fost nenorocit ieri. Nenorocitul acela, cel cu voce slabă pe care nu l-am avut
amintiri cu. El era chiar acolo, peste mine, iar eu mă concentram asupra antebraț
antebratul gol.
Nimic. Nimic nu s-a remarcat. Cel puțin nu încă.
A trebuit să mă întorc.
Nu voiam, dar trebuia.
„Du-mă înapoi, doctore.”
"Esti sigur?"
Am dat din cap. "Trebuie să. Trebuie să fie ceva. ”

***

Fără plajă de data asta. Eram înapoi în pivnița aceea umedă, cu voce joasă peste
Încă detașat, văzând pasărea pe antebrațul gol ...

Uită-te în jur, mi-a spus o voce interioară. Uită-te în jur și vezi ce este aici.
Brațul stâng era gol. Purta tot negru. Mâneci scurte negre, de genul
mereu. Întotdeauna negru cu măști negre. Singurul care uneori purta
ceva diferit a fost al treilea, următorul, lemingul.
Nu i-am văzut niciodată pe ceilalți doi în altceva decât în negru. Uneori tricou
uneori bătăi de soție. Tricou astăzi.
Deși mă durea să fac asta, mi-am forțat privirea de la pasărea de foc invizibil
antebrațul său stâng. Nu prea vedeam. El era deasupra mea, așa că câmpul meu
limitat. Mainile lui. Unghiile ciudat de curate și bine întreținute. Degete lungi și su
nimic neobișnuit. M-am uitat la cealaltă mână, cu celălalt braț pe partea dreaptă.
„Da, cățea, mă pregătesc. Mă pregătesc dracului ”.
- Îndepărtați-l bine pentru mine, spuse Tattoo din nou.
Bila mi-a crescut în gât, dar am înghițit-o. Nu am vrut să fiu bătut pentru
a varsa.
Aș renunța oricum. Întotdeauna am făcut-o. Dar, de obicei, am putut să aștep
Mâna dreaptă arăta la fel. Degete lungi, unghii curate. Antebrațul era
de asemenea, gol. Îmi las privirea să rătăcească până la brațul lui superior.
Și acum nu mai purta tricou. Purta o soție neagră-
bătător. Cum s-a schimbat asta?
Înnebuneam. Bat-rahat nebun. Mintea mea nu știa ce era real și ce
a mai fost ireal. Zidurile mi s-au închis noaptea, pasărea a ieșit și s-a ironizat
pe mine. Totul părea foarte real.
Așadar, a avut perfect sens pentru mine că tricoul s-a transformat într-o bătut
Brațul lui era chiar la nivelul ochilor mei.
Și apoi am văzut-o.
Un petic de piele mai închisă la culoare. Un semn de naștere, în interiorul braț
subsuoară.
Avea forma unui lucru pe care îl văzusem până acum.
O formă ciudată. Unde îl văzusem?
"Ah!" El gemu, împingând.
Și apoi ușurare.
Încă mă durea și știam că vor trece doar câteva secunde înainte ca altcineva
abuzând
relief. de mine, dar pentru aceste câteva secunde sacre când a alunecat din m
El a plecat.
Forma ... Unde o mai văzusem până acum?
Unde îl mai văzusem înainte?
Și apoi durerea a dispărut. De parcă n-ar fi fost niciodată acolo. M-am întors î
prosopul meu de plajă moale sub soarele din California. În depărtare, frații mei a
stropindu-se reciproc. Am deschis ochii și m-am uitat lângă mine. Mama mea fru
stătea acolo, citind o carte. Părul ei lung și castaniu a fost scos din coadă de cal
fața ei și purta o pălărie cu bor lat și ochelari de soare.
Era frumoasă, mama. Atât de frumos.

M-am întors în sens invers și marele meu tată puternic era de cealaltă parte.
nu citea. Îmi urmărea frații. Tatăl meu nu și-a luat niciodată ochii de la noi.
Dacă am greșit ceva, oricât am fi de șmecheri, el știa.
Ne privea constant.
A fost enervant, dar știam și cât de mult ne iubea.
Am fost iubiți.
Am fost iubit.
Am închis din nou ochii și am lăsat căldura soarelui să mă învăluie.

***

Când am deschis ochii, m-am întors în cabinetul doctorului Carmichael, înapoi în


În mod ciudat, nu strângeam brațele.
M-am uitat la ea. „Îmi amintesc ceva.”
Capitolul Douăzeci și Cinci
Jad

După ce mi-am terminat aparițiile de dimineață la tribunal, am decis să fac puțin


o anchetă proprie - nu pe oțeluri, așa cum mi-a fost recomandat să fac Larry.
La urma urmei, Larry nu mai era aici. Dispăruse, la fel ca Nico Kostas și
Colin avea.
Nu părea posibil ca Larry și Nico să fi avut vreo legătură
Dispariția lui Colin. Nu auzisem încă nimic de la Steve Dugan la
în legătură cu dacă apelul meu telefonic a dus la ceva. Dacă nu m-a sunat de căt
la sfârșitul zilei, aveam să-i sun.
Între timp, aveam ceva timp disponibil, așa că am decis să fac ceva
ancheta lui Nico Kostas. Dar de îndată ce am început, m-am oprit. Am fost
atât de supărat de faptul că Larry a aplecat regulile și și-a îndoit etica când era o
avocat. Iată-mă acum, în funcția de avocat al orașului și investigam ceva
care nu avea nicio legătură cu slujba mea în acest moment.
Al naibii dacă aș fi un astfel de avocat. Dacă ar fi nevoie, aș face-o pe a mea
cercetează aici la birou, dar aș face-o singur, după ore. Nici unul
m-aș gândi la ceva dacă aș rămâne târziu lucrând la cazuri. Deocamdată eram e
avocat în funcție de oraș și m-aș comporta ca atare.
Câteva ore mai târziu, când terminasem totul pe agenda mea pentru
ziua, m-am întors la ultima misiune pe care mi-o dăduse Larry. Pentru a investiga
Oțeluri.
Începuse oferindu-mi dosare și dosare pline de conturi bancare.
singurul lucru ieșit din comun a fost un transfer de cinci milioane de dolari
acum vreo douăzeci și cinci de ani.
Un lucru pe care îl învățasem despre oțeluri - nu erau mai mari decât să plăte
ei doreau.
Cele cinci milioane de dolari plecaseră undeva și aveam să aflu unde.
Talon îmi spusese odată că i se întâmplase ceva oribil. Nu am putut
începe să-mi imaginez ce ar fi putut fi, dar m-am întrebat dacă ar fi fost douăzec
cu ani înainte. Ce s-ar fi putut întâmpla că Steels ar fi fost dispus să plătească
cinci milioane de dolari pentru a acoperi?
Nu aveam nicio idee, dar aș putea începe prin a încerca să aflu unde sunt cele
milioane dispăruseră.
Oricât am știut că nu a mai vrut niciodată să audă de mine, am decis să sun
Wendy Madigan, fostul corespondent al National News care a ajutat la vărsare
ceva lumină pe Oțel cu câteva săptămâni mai devreme. Am găsit numărul ei și a

telefon.
"Domnișoară. Roberts. "
Nu m-am putut abține să zâmbesc. - Mulțumesc că ai luat telefonul, Wendy. D
știam, evident, că sunt eu, mă mir că ai făcut-o. ”
Un oftat mi-a întâlnit urechile. „Chiar îmi doresc să te pot ajuta. Mai degrabă a
înapoi în timp și faceți lucrurile diferit. ”
„Ar include și aventura ta cu Bradford Steel?”
Un alt oftat. "Nu. Oricât am urât ideea de a fi cealaltă femeie, Brad
și eu ... Ei bine, am avut o legătură pe care cred că puțină lume o găsește vreoda
ne cunoșteam într-o viață anterioară sau așa ceva. Sufletele noastre erau conect
încă un suspin. „Nu vreau să par esoteric. Sunt de fapt un nivel destul de
persoană îndreptată și cu pământul. " Ea scoase un chicotit.
"Stiu ca esti. Știu din discuțiile noastre anterioare și, de asemenea, din faptul
erau o ziaristă. Trebuia să fii destul de întemeiat pentru a face asta. ”
„Mă bucur că poți vedea partea asta a mea. Sincer îmi doresc să te pot ajuta.
I-aș putea ajuta pe băieții aceia și pe sora lor. Nu s-a pierdut dragoste între mine
mama lor, dar eu i-am adorat pe tatăl lor. El a fost totul pentru mine. Acei băieți ..
toți seamănă cu el ”.
„Așa că am auzit. Marjorie îmi spune că este singura care are chiar și puțin
asemănare cu mama lor. Și asta este doar în forma feței și a buzelor ei.
În caz contrar, ea este o versiune feminină a fraților ei. ”
„Dacă l-ai fi cunoscut pe Brad, ar avea perfect sens de ce erau genele sale
atât de dominantă. Acesta este genul de om care era. Dominant. Controlează, da
într-un mod complet iubitor. ” Oftă încă o dată. „De ce îți spun chiar tuturor
acest?"
Nici eu nu eram sigură de ce era, dar am vrut să continue. Cu disperare. "Dacă
ajută să vorbești despre asta, te rog. Voi fi fericit să vă păstrez încrederea. sunt c
interesat doar să ajute Oțelurile. ”
„Ei bine, pentru a fi sincer cu tine, am un sentiment bun de la tine, Jade. Știu c
Cea mai bună prietenă a lui Marjorie și tu nu i-ai face rău. Habar n-am de ce șefu
vreaCeva
să investigheze Oțelurile.
din tonul ei m-a făcut ”să mă opresc - de parcă ar fi știut de ce șeful meu
a vrut să investigheze Oțelurile.
„Poți să-mi spui puțin mai multe despre Bradford Steel? Marjorie nu vorbește
despre el și, desigur, nu-și amintește de mama ei pe toate ”.
„Tot ce vă pot spune este că el era ca nimeni pe care nu l-am cunoscut până
simpla lui poziție, denotă forța, tot ceea ce ar trebui să fie un om. Nu pot să o exp
ceva mai bun decât asta și sunt sigur că nu înțelegi ce vreau să spun. ”
Oh, dar am înțeles. În mod clar, Talon semăna destul de mult cu tatăl său. Și d
ceea ce aș putea spune, amândoi frații săi au fost și ei, în mai mult decât simple
„Te-ai îndrăgostit vreodată, Jade? Ai fost vreodată dispus să faci ceva pentru
alta persoana? Ai fost vreodată dispus să îți dai toată viața altcuiva?
Pentru că așa a fost cu Brad și cu mine. Și mă simt încrezător în a spune că el

am simțit la fel ca mine. Dacă Daphne nu ar fi rămas însărcinată cu fiul cel mare,
nu credeți că s-ar fi căsătorit ”.
Oh, cât de bine știam. Și poate că era timpul să ne deschidem mai ales la We
de când se deschidea către mine. În afară de asta, Talon spusese că ne putem lu
relație publică.
„Wendy, știu exact ce simți. Eu într-adevăr. Și motivul pentru care știu
că ... ”Mi-am limpezit gâtul și am inspirat adânc. Acesta a fost lucrul potrivit
do. „Ți-am păstrat încrederea. Vă rog să o păstrați pe a mea. ”
- Desigur, spuse ea.
„Motivul pentru care înțeleg este că sunt îndrăgostit. Cu Talon Steel. ”
Tăcerea la celălalt capăt al liniei.
„Presupun că e mult de luat”, am spus.
„Nu, nu este așa. E doar…"
„Ce anume?”
„Talon are ... probleme”.
Aceasta a fost subevaluarea lumii. "Stiu. Este în terapie. ”
Ți-a spus? Adică, de ce este în terapie? ”
Mi-a trecut prin minte că aș putea spune da. Atunci Wendy ar vărsa niște info
că ea credea că am. Dar nu i-am putut face asta lui Talon. Promisem că eu
nu l-aș presiona, că l-aș lăsa să-mi spună orice ar trebui să-mi spună
în timpul său. Așa că am oprit avocatul din mine. „Nu, nu a făcut-o. Doar că nu
gata încă și i-am promis că nu-l voi face presiune. ”
„Ți-aș spune dacă aș putea.”
„Da, cred că ai face-o. Dar nu. Îi datorez lui Talon mai mult decât atât. Îi dator
încredere. Dacă va avea vreodată încredere în mine așa cum am încredere în el, t
fără a încerca să afle ce se întâmplă în spatele lui. ”
- Se pare că are norocul să te aibă, Jade.
„Nu știu despre asta. Pot să vă spun doar că ceea ce am cu Talon sună a
la fel ca ceea ce ai avut cu tatăl său. Umple o cameră cu prezența sa, cu a lui
putere și dominație.
Wendy scoase un” râs. „Și se poate distra destul de mult în dormitor, nu-i așa?
Obrajii mi s-au încălzit. Nu mă așteptasem să primească acea personalitate.
divulgând orice lucru privat, pot fi de acord cu asta. ”
„Ca tată ca fiu”.
Aproape că o vedeam zâmbind prin telefon.
Oricât de distractiv a fost această conversație, a fost mult mai mult decât de
Îl sunasem pe Wendy în primul rând. „Cred că Talon îmi va spune când va fi gata
Și între timp, nu voi încerca să spulber nimic din ce nu este pregătit
spune-mi despre. Dar sunt îngrijorat. Șeful meu, din orice motiv, dorește
informații despre oțeluri. Și lasă-mă să fiu sincer cu tine. Nu știu exact
De ce. Tot ce mi-a spus a fost că a fost clasificat. A spus că este posibil ca ei
ar putea fi implicat în criminalitatea organizată și spălarea banilor. ”
Wendy gâfâi. „E ridicol.”

„Sincer, Wendy, nu cred că au nimic de-a face cu crima organizată.


Nu am văzut nimic care să indice că sunt implicați în ceva ilegal ”.
„Pot să-ți spun chiar acum că nu sunt. Nici Brad, nici tatăl său n-ar fi avut
tratate în orice fel de infracțiune sau bani murdari. Amândoi erau adevărați domn
a însemnat lumea pentru ei. ”
"Te cred." Și am făcut. „Dar Larry a vrut să-i investigheze pentru unii
motiv. Știi ce ar putea fi? ”
Încă o dată am fost întâmpinat cu tăcere.
„Wendy? Esti tot acolo?"
- Sunt, spuse ea încet.
„Ei bine, ai vreo idee?”
„Am câteva idei, dar nu vă pot spune fără să vă dezvăluie câteva secrete pe c
am jurat să nu dezvăluie niciodată ”.
Erau secrete despre Talon? Pentru că dacă nu ar fi, nu am înțeles de ce
nu le-a putut dezvălui. Dar ea fusese mai mult decât viitoare cu mine
deja. Nu aș împinge-o.
„Poți măcar să mă orientezi în direcția corectă?”
„Talon va veni la tine când va fi gata. Când o face și când ai auzit
povestea lui, sună-mă din nou. ”
Capitolul Douăzeci și Șase
Talon

„Relaxați-vă pentru o clipă. Limpezeste-ti mintea. Tocmai ai trecut prin multe. Fac
respirație, Talon. "
Am luat sfatul doctorului Carmichael, respirând înăuntru, afară. În afară. În af
- Acum, spuse ea. "Spune-mi. Ce îți amintești?"
„Cel cu vocea joasă. Are un semn de naștere. Nu genul roșu, ci genul
unde pielea ta este puțin mai închisă la culoare ”.
Ea a dat din cap. „Și unde ai văzut-o?”
„Pe brațul lui. A fost cel mai ciudat lucru. Când am început flashback-ul, el
purta un tricou negru. Nu puteam vedea nimic. Dar apoi dintr-o dată el
nu mai purta un tricou negru. Purta un bluză neagră. Tu stii,
o nevasta-batatoare. Cum s-ar fi putut întâmpla asta? ”
„Te îndrumam. Mi-ai spus ce poartă și am întrebat dacă au vreodată
purta orice altceva. Mi-ai spus că da, uneori purta o bătălie neagră. Deci noi
a manipulat viziunea. ”
"Uimitor."
„Hipnoza este un instrument destul de puternic, mai ales atunci când persoan
fi ajutat. Este un semn bun, Talon. ”
„Semnul nașterii avea o formă. Nu prea pot să-l descriu. Unele margini zimțat
părea ceva familiar. ”
„Ați recunoaște-l dacă l-ați vedea din nou?”
"Așa cred." M-am uitat în jurul biroului ei, gândindu-mă, până când privirea me
glob pe biroul ei. Am tras vertical. Am apucat globul și i l-am adus,
arătând spre America de Nord. "Texas. Arăta ca statul Texas ”.
„Exact ca statul Texas?”
"Desigur că nu. Dar mi-a amintit asta. Tot ce m-am putut gândi când eram în
flashback-ul a fost că am mai văzut forma sau ceva de genul asta înainte ”. Eu
arătat din nou. „Și asta este.”
"In regula. Unde era acest semn de naștere? ”
"Brațul său, pe interior, aproape până la subsuoară." Am pus globul pe
masuta de cafea din fata noastra. „De ce nu mi-am amintit vreodată asta?”
„Talon, ai blocat multe din asta. Abia recent ți-ai amintit
unuia dintre ei îi lipsea un deget. Este complet normal. ”
„Dar dacă aș bloca asta, de ce nu aș putea bloca cel mai rău? De ce
îți amintești de fiecare dată când veneau la mine, de fiecare dată când mă răneau
Nu ar fi avut mai mult sens să blochezi asta? ”

„Mintea este un lucru unic, Talon. Nu pot să-ți spun de ce ți-ai amintit de unel
lucruri și nu altele. Ce vă pot spune este că în timpul în care ați fost
captivitate, ai fost rănit. Ai fost foarte rănit de trei mascați deranjați. Tu
erau un băiețel de zece ani. Tot ce te-ai gândit a fost că te doare. Acolo
nu a fost un motiv pentru care să observi altceva. ”
Poate că avea sens. Nu știam în acest moment. Și în plus, cum am fost
vei găsi un tip cu un semn de naștere care să arate ca Texas? Desigur, găsisem o
un tip cu un tatuaj Phoenix și un tip care îi lipsește un deget. Și chiar dacă șanse
bine că nu erau băieții potriviți, am avut sentimentul puternic că sunt.
Mai ales acum că amândoi dispăruseră.
„Cum o voi găsi pe a treia?”
„Mi-aș dori să vă pot spune. Mi-aș dori să vă pot garanta că fiecare criminal c
a făcut ceva urât unui copil să fie adus în fața justiției. Dar, din păcate, noi
nu trăiți într-o lume perfectă. Mulți dintre ei sunt liberi și mulți dintre ei nu sunt ni
prins."
Știam prea bine adevărul cuvintelor ei. „Cel puțin pot să-i caut pe ceilalți doi.”
„Da, dacă asta îți va oferi pace, în orice caz, încearcă să le găsești. Dar nu lăs
controlează-ți vindecarea. Vindecarea ta nu are nicio legătură cu prinderea lor.
Sa nu uiti asta."
Am mai trecut prin asta înainte. „Aș vrea să cred asta, doctore, dar dacă aș pu
bate-i pe cei doi în secolul următor, cred că s-ar simți al naibii de bine ”.
„Și apoi ți-ai petrece restul vieții în închisoare. Asta vrei? ”
Am clătinat din cap. Toată viața mea până acum fusese o închisoare. Și să fiu
sus? După ce am trecut? Oh, la naiba, nu. "Nu. Vreau să trăiesc. Vreau o viață. Eu
vreau o viață cu Jade. ”
„Atunci cred că este timpul să discutăm un alt lucru.”
"Ce e aia?"
„Te-ai
Mi-amgândit
rascolitsă-i spui luiprin
degetele Jade?
păr.Despre ce țida,
La naiba, s-am-am
întâmplat?
gândit ”să-i spun lui Jade
fusese destul de greu să-i spună lui Marjorie. Și pentru a vedea cum a afectat-o.
știu. Eu și frații mei i-am spus sorei noastre și nu a mers atât de bine ”.
"Ce vrei să spui cu asta?"
„Modul în care a reacționat.”
- Vrei să spui că nu a susținut-o?
„Nu, nimic de genul asta. Se simte groaznic în legătură cu asta. Acesta este p
am fost trist de zile. Trecând cu piciorul în jurul meu, de parcă nu știe ce să-mi sp
Cum să acționați. De exact asta mi-a fost frică. ”
„Aceasta este o reacție normală. Va fi bine. Dă-i timp. ”
„Dar nu pot ca Jade să acționeze așa în jurul meu. Să-i fie milă de ea
eu ... Doamne, doctore, nu aș putea să o iau ”.
„Cine va spune că va reacționa la fel?”
„Tocmai ai spus că este o reacție foarte normală.”
"Este. Dar Jade nu este sora ta mai mică. Nu a crescut uitându-se la tine,

avându-te ca protector. Pentru Marjorie, fratele ei mai puternic și puternic a apăr


deveni-"
„Oprește-te chiar acolo. Nu spune „un obiect de milă”. ”
"Nu, desigur că nu. Ceea ce voiam să spun este că ai devenit cineva chiar
mai puternică pentru ea acum. Și nu poate suporta gândul că ai suferit vreodată
„De ce ar reacționa Jade altfel?”
„O, ea va avea același tip de probleme. Nu își va dori să se gândească la tine
orice fel de durere, pentru că ea te iubește. Dar ești un egal cu ea. Tu nu ești ea
frate mai mare. Este o relație diferită. ”
„Pur și simplu nu vreau să-i fie milă de mine”.
„Atunci spune-i asta. Ea te iubește. Nu vrea să te rănească și, dacă e milă de
ți-ar face rău, ea nu o va face. ”
„Doc. Ți-e ... milă de mine? ”
„Este o întrebare încărcată”. A oftat. „Mă simt foarte rău că a trebuit să pleci
prin ceea ce ai făcut. Dar aceasta este linia mea de lucru, Talon. Nu ești primul p
Am văzut cine a suferit un traumatism în copilărie. Și dacă te ajută, nu ești
nici cel mai rău caz pe care l-am văzut. ”
În mod ciudat, asta nu a ajutat. Cunoașterea copiilor nevinovați a trăit mai rău
decât mă îmbolnăvise. „Persoana sau persoanele care s-au simțit mai prost decâ
se vindecă? Au ieșit din ea? ”
„Doi dintre ei au făcut-o. Și duc acum vieți foarte reușite. Dar a existat
unul pe altul. ”
Nu-mi plăcea încotro se ducea asta, dar deschisesem ușa. "Ce s-a întâmplat?
Ochii doctorului Carmichael sclipiră. „Nu era suficient de puternică. Ea și-a lua
viaţă."
"Dumnezeu. Îmi pare rău, doctore. ”
„Estepe
oameni o zi care
care deschide
pur și simpluochii
nu îipentru un terapeut,
poți ajuta, oricât aicând îți dai
încerca. seama
Dacă aș fică există
perfect
poate aș fi putut s-o ajut. Sau poate nici un terapeut de pe pământ nu ar fi putut a
a ei. Nu voi ști niciodată. ”
"Îmi pare atât de rău."
A adulmecat. „Face parte din ceea ce fac. Nu totul poate fi un succes. Medici
pacienți. Oamenii de afaceri nu primesc întotdeauna ofertele dorite. Avocații își p
Nu este diferit pentru mine. Terapeuții nu pot ajuta pe toată lumea. ”
"Încă…"
- E în regulă, Talon. Mi-am făcut pace. Sau cel puțin cât de bine pot. eu am
mai multe succese decât eu eșecurile. ”
„Care crezi că va fi rezultatul meu?”
„Cred că vei fi bine. Eu într-adevăr. Ai venit atât de departe deja ”.
Mi-am frecat tâmpla. „Așa că acum am făcut un cerc complet. E timpul să-i s
„Da, cred că este.”
„Ce se întâmplă dacă nu se poate descurca? Dacă mă părăsește? ”
„Nu cred că o va face. Dar dacă vrei să joci jocul „ce-ar fi dacă”, ce-ar fi dacă e

face? Tot ce îți spune este că ea nu era persoana pe care ai crezut-o că este. Și
este mai bine să știi înainte de a intra în ceva mai adânc. ”
„Mi-a spus că orice ar fi, nu va conta pentru ea. Că nimic nu va fi vreodată
fă-o să nu mă mai iubească ”.
„Atunci ai încredere în asta. Pentru că dacă vrei o relație cu ea, o vei face
trebuie să-ți dezgolești sufletul. ”
Capitolul Douăzeci și Șapte
Jad

Talon m-a invitat vineri seara la cină. Deși plănuisem să conduc până la
orașul să-mi vadă mama, tatăl meu m-a asigurat că totul este în regulă și mi-a sp
distrează-te cu Talon. În plus, Marj ar fi în oraș pentru cursuri de gătit și
promisese că va trece pe la mama și-mi va da un raport detaliat.
Așa că cedasem. Nu petrecusem un timp solid singur cu Talon săptămâna ac
pofta unii.
În timp ce trăgeam în fermă, am sperat că am luat decizia corectă. am fost
hotărât să nu-l preseze pentru informații, dar dacă ar vorbi doar cu mine, eu
s-ar putea întoarce la Wendy Madigan și să afle ce se întâmpla cu adevărat.
Talon și Roger m-au întâmpinat la ușă. I-am dat lui Talon un sărut pe buze și l
o zgârietură în spatele urechilor.
„Miroase grozav.” Am inhalat cimbru și usturoi. „Cam ca un bistro francez.”
„Felicia ne-a făcut să vorbim pe doi, cu fasole verde și gratin de cartofi.”
"Sună bine."
El a zambit. „Și nu-i spune lui Ryan, dar avem un adevărat vin francez. Châtea
Lascombes, dintr-un an foarte bun. ”
Am scos un mic chicotit. "Buzele imi sunt pecetluite."
Ridică o sprânceană. "Sper ca nu. Am de gând să folosesc bine aceste buze m
Pielea mi s-a strâns în jurul meu, iar miezul mi-a pulsat. Trecuse atât de mult
am petrecut mai mult de doar câteva minute împreună.
"Haide." M-a condus în bucătărie. „Îți voi turna un pahar de vin.”
Am urmărit. „Mâncăm din nou în camera ta?”
A scuturat din cap. „Nu, asta nu a mers atât de bine ultima dată și nu am vrut
jinx în seara asta. O să mâncăm pe punte. ”
Seara a fost frumoasă. O adiere ușoară suflă în timp ce ieșeam pe
punte. Talon - sau Felicia, probabil - pregătise o măsuță minunată pentru doi, com
cu șervețele de pânză și argintărie. Porțelanul osos fin a înfrumusețat locul
setări.
- Uau, frumos, am spus.
„Aceasta este porțelanul mamei mele. Ar trebui să merite o avere, dar eu
nu știu. Nu îl folosim aproape niciodată, dar am vrut ca seara asta să fie specială
„Fiecare noapte pe care am petrecut-o împreună este specială.” Mi-am ridicat
„Ce mai face vinul?”
Am lăsat lichidul să curgă peste limbă și pe gât, atât de moale. „Nu spune
Ryan, dar este uimitor. ”

„Asta probabil pentru că această sticlă este aproape la fel de veche ca Ryan î
a râs.
„Un Bordeaux de epocă. Nu sunt sigur că am avut vreodată așa ceva. ”
„Rămâi cu mine, ochi albaștri, și vei avea tot ce e mai bun din toate.” M-a tras
spre el și m-a ținut.
Nu a încercat să mă sărute. Tocmai am stat unul în brațele celuilalt pentru câ
momente.
Căldura lui mă înconjura. Aici trebuia să fiu. Cu acest om.
In afara de el. Partenerul său trece prin viață. Știam că în adâncul sufletului meu,
și, deși știam că Talon mă iubește, încă nu eram sigur dacă el simțea exact
același fel. A avut atât de multe lucruri de făcut înainte să putem fi cu adevărat îm
Dar diseară a fost diseară. Nu aveam de gând să-l stric, îngrijorându-mă unde
relația ar putea merge sau ce ar putea să nu devină. În seara asta am vrut să mă
o cină frumoasă cu bărbatul pe care l-am iubit. Și apoi am vrut să mă ducă la el
cameră și dracu 'cu mine fără sens.
Talon m-a îndemnat să mă așez, apoi mi-a luat farfuria și spatele în
bucătărie. Câteva clipe mai târziu, a ieșit cu două farfurii pline de aburi
mâncare franceză glorioasă. Mi-a spus să mai aștept un minut și a ieșit cu
două farfurii de salată și o baghetă superbă cu niște unt european.
Talon și-a turnat un pahar de vin, mai degrabă decât bourbonul pe care îl știam
preferat. Ridică paharul. „Pentru noi, ochi albaștri.”
Am urmat exemplul și am ciocănit paharul lui. "Pentru noi."
Am mai luat o înghițitură de vin moale și luxos. Da, aș putea să mă obișnuies
asa.
„Sapă,
După oiubito. Sunt destule.
zi de înfățișări ”
la tribunal și fără timp să mă opresc pentru prânz, am f
tăiați o bucată de chateaubriand și înmuiați-o în sos.
Doamne, atât de bine.
- Sper că știi că asta este carnea de vită din oțel, spuse Talon făcând cu ochiu
"Desigur. Este cel mai bun, nu? ” Am mai luat o mușcătură. Atât de tandru. At
„Și asta este carnea de vită hrănită cu iarbă, ochi albaștri.”
„Nu știam că ai crescut carne de vită hrănită cu iarbă.”
„Este o linie de specialitate a noastră. Joe știe mai multe despre asta. Pentru
al nostru, este imposibil să crești numai carne de vită hrănită cu iarbă, dar este m
gândiți-vă la un gust mai bun. Deși toată carnea de vită este minunată. ”
„A fost minunat de fiecare dată când l-am gustat.”
„În seara asta, am vrut ce e mai bun. Hrănită cu iarbă și perfectă pentru bebe
- Deci, spune-mi, am spus. „Când vor fi uimitoarele mere ale pantei occidenta
piersicile sunt gata? ”
„Mă bucur că ai cerut asta, ochii albaștri. Totul arată bine. Și Felicia
ți-a făcut o surpriză la desert. ”
"Oh, Dumnezeule. Ce?"
El a zambit. „Trebuie doar să aștepți și să vezi.”

Surpriza s-a dovedit a fi o plăcintă cu piersici cu panta vestică perfectă a lui T


piersici. Nu gustasem niciodată nimic mai bun. Mi-a servit un vin ușor de desert
care a completat perfect piersicile dulci.
„Cum am crezut vreodată că am gustat piersici înainte de asta?” Am spus, sa
mușcătură de plăcintă.
„Există un singur lucru la care mă pot gândi, care are un gust mai bun decât p
ochi."
„Da? Ce e aia?"
"Tu."
Corpul meu s-a încălzit. Felul în care se uita la mine, eram sigur că hainele me
topindu-se de căldura din privirea lui. Ochii lui întunecați, atât de plini de promisiu
pasiune. Nimeni nu mă privise vreodată așa cum a făcut Talon.
El a stat. „Vino cu mine, ochi albaștri”.
- Dar nu ți-ai terminat plăcinta.
„Am un gust pentru ceva mai bun decât plăcinta.” A venit la mine, m-a scos d
scaunul meu și m-a luat în brațele lui puternice. Apoi a coborât scările din
puntea.
„Nu mergem în camera ta?” Am întrebat.
„Am crezut că vom începe aici. O noapte atât de frumoasă. ” Când am mers j
pe punte, am spionat ceva ce ascunsese balustrada. O saltea cu aer acoperită
cu o pătură moale fusese întinsă pe gazon. Ne făcuse un pat. Aceasta
a fost cel mai dulce și mai sexy lucru pe care l-am văzut vreodată. Am scos un o
„Talon, e minunat.”
„Nimic nu este
O altă sticlă de prea
vin șibun pentru
două tine,
pahare ochi albaștri.
stăteau lângă patul mic, împreună cu un
coș de picnic. Nu puteam începe să ghicesc ce se afla în el. Eram complet sătul
de la cină, nu mai puteam mânca o altă mușcătură. Cu excepția cazului în care e
carne.
M-a luat de mână și m-a dus. „Vreau să te dezbrac, ochi albaștri. Vreau să
desprindeți fiecare strat de îmbrăcăminte până când sunteți dezbrăcat, stând în
oferindu-mi mie.
„Dar suntem în aer liber, la vedere.”
„Aceasta este ferma mea. Nimeni nu ne poate vedea. ”
„Dar Ryan? În pensiune? ”
„În primul rând, este la o jumătate de kilometru distanță. Și în al doilea rând, i-
vino oriunde în apropierea casei astă-seară, îi voi da cu fundul. ”
Nu m-am putut abține să nu zâmbesc.
Mi-a cuprins obrazul, mângâindu-l cu degetul mare. - Ești atât de frumoasă, J
mergând să te dezbrac încet. Voi savura fiecare centimetru din tine, pe măsură c
pentru mine. ”
Am oftat în palma lui.
Venisem direct de la serviciu și purtam o rochie elastică potrivită.
Dar nu trebuia descurajat. Mi-a alunecat mânecile peste umeri și pe jos

brațele, strecurând rochia peste sânii mei ample, pe burta mea și peste șolduri.
Curând a fost o baltă de pădure verde la picioarele mele. Am stat în fața lui acum
sutien și chiloți roz și sandalele mele maro cu pană. Mi-am dorit în tăcere să fi pu
niște stiletto negre din piele lacată. Ar fi mult mai sexy. Desigur
n-ar fi putut să merg pe jos toată ziua.
Își aruncă privirea peste mine, cu ochii aprinși de foc. „Atât de frumos”, a spu
din nou.
Mi-a desfăcut sutienul și mi l-a scos, aruncându-l pe iarbă. Ale mele
sânii mi-au căzut pe piept, sfarcurile îmi erau deja grele pentru el.
Talon își linsese buzele.
Și corpul meu s-a încălzit.
Mi-a scufundat chiloții roz peste șolduri și în jurul gleznelor. Eu
a ieșit din ele.
„Culcă-te, ochi albaștri.”
M-am conformat, iar el mi-a desfăcut sandalele și le-a scos. Degetele mele er
pictat un maro roșcat neutru.
„Nu ți-am spus niciodată cât de frumoase sunt picioarele tale, iubito.”
Picioarele mele erau doar picioare. Cu siguranță nu este cea mai bună trăsătu
Dar iată-l pe acest om superb, venerându-i cu mâinile. A masat
le blând și apoi mai ferm. Am scos un oftat. Mi s-a părut atât de bine. Le-a săruta
degetul de la picioare în timp ce își continua masajul. Apoi a început să-și ridice
masându-mi mușchii obosiți și coapsele.
„Întoarce-te, iubito.”
M-am supus, iar el și-a continuat masajul pe vițeii mei, pe coapse, frământând
hamstrial și apoi până la glute.
Și-a dat seama ce face? Fusese în această poziție, obținând un
masează-mă de la mine, când a zburat de mâner pentru prima dată. Când aș ...
Când i-am masat anusul.
Oh Doamne.
A spus că i s-a întâmplat ceva oribil.
Talon fusese ... violat? Acum douăzeci și cinci de ani? Dragă Doamne, ar fi fo
numai zece ani.
Ochii mei au început să se inunde de lacrimi, dar totuși el mă masează, gemâ
dragi pentru mine, spunându-mi cât de frumos era corpul meu.
A trebuit să-i dau asta. A trebuit să-l las să facă dragoste cu mine așa cum a
in afara. Nu mi-am putut lăsa temerile despre ceea ce i s-ar fi putut întâmpla în tr
colorează în această noapte.
Îmi spunea când era gata.
El a continuat să mă maseze pe spate și, când a ajuns la umerii mei, eu
nu s-a putut abține să nu gemă. Stând la birou toată săptămâna, fie în biroul meu
sala de judecată, mi-a luat-o pe umeri. Aveam nevoie să ies și să fac mai multă m
Oricât de mult corpul meu se încălzea și bătea, având-l lângă mine, asta a fos
despre confort și dragoste decât despre pasiune și dorință. El avea grijă de el

eu, liniștindu-mă. Și Doamne, l-am iubit pentru asta.


Am fost cu fața în jos, așa că el nu mi-a putut face nimic la sfarcurile mele și
păsărică pe drum pe corpul meu. A intenționat să facă dragoste cu mine în seara
părea că asta era intenția lui. A spus că vrea să guste ceva mai bun
decât plăcinta cu piersici.
Când a terminat să-mi maseze umerii, mi-a lucrat gâtul și apoi
și-a adus fața în jos, astfel încât părul său gros și ondulat m-a mângâiat pe gât ș
„Nu cred că îți pot explica cât de mult vrei să spui pentru mine, ochii albaștri”,
a spus încet în părul meu. „Uneori mă trezesc și nu-mi vine să cred că există cine
ca tine în lume. Îmi dă speranță, știi? ”
Habar n-aveam cum să răspund la asta. Eram o fată obișnuită - o fată obișnu
a fost un ban de zece. Nu era nimic special la mine.
De parcă mi-ar fi citit mintea, el a continuat: „Sunteți ochi albaștri speciali. Tu
m-a schimbat. M-ai făcut să văd lucrurile altfel. M-ai făcut să vreau să fiu
om mai bun. M-ai făcut să-mi doresc să trăiesc ”.
Trăi? Nu ar fi vrut să trăiască? Irak ... El dorise să fie ucis în Irak ...
Toate aceste gânduri mi-au fost amestecate în cap, o masă de meditație pe c
face sens, mai ales nu în timp ce el mi-a calmat corpul într-o stare de fericire
relaxare.
- Voi fi omul pe care îl meriți, Jade. Iti promit." Și-a periat buzele
încet de gâtul meu. "Iti promit că."
M-am întors atunci și i-am întâlnit privirea. „Nu ți-am cerut niciodată să fii altc
decât cine ești, Talon. Tu esti totul pentru mine." Și am spus adevărul.
„Vreau să fac dragoste cu tine, iubito. Vreau să fac dragoste cu tine aici, în
frumos în aer liber. Vreau să facem dragoste sub apusul soarelui, împotriva Rock
Munţi. Și apoi, când cerul se întunecă și putem vedea stelele, trebuie să vorbesc
pentru tine."
„Eu…” Mi-am închis buzele.
"Ce?"
Am clătinat din cap. "Nimic." Fusesem pe punctul de a spune că acum poate
Dar asta trebuia să meargă în ritmul lui. Trebuia să se simtă confortabil. Poate c
fii cu mine, poate că trebuia să elibereze, poate că trebuia doar să simtă dragost
ne-am împărtășit. Orice ar fi avut nevoie, nu aveam de gând să stau în a lui
cale. M-am uitat în ochii lui căprui aprinși. "Vă rog. Te rog, Talon. Fa dragoste cu

Capitolul Douăzeci și Opt


Talon

Era atât de frumoasă, zăcea acolo, cu ochii ei albaștri, atât de încrezători. Aș înto
lumea cu susul în jos mai târziu, dar mai întâi am vrut să-i fac dragoste lentă și d
ca în mod normal nu am făcut, dar dragostea care avea propriile sale merite. Mi-
în dormitor și îi plăcea să se supună dorințelor mele. Dar asta nu mergea
să fie despre asta. Acesta ar fi noi doi ca egali, unindu-ne corpurile,
predându-se iubirii dintre noi.
M-a privit cu ochii aceia albaștri argintii în timp ce mă dezbrăcam încet. A asp
o respirație când mi-am aruncat cămașa pe iarba moale. Am zâmbit. Mi-a plăcut
atras de mine, că trupul meu o plăcea.
„Ești atât de superbă, Talon”, a spus ea.
Cuvintele ei nu mă mai jenează. Mi-au făcut doar plăcere să știu asta
O făceam fericită. Mi-am scos cizmele și șosetele și apoi le-am desfăcut
blugi și le-am alunecat și boxerii mei peste șolduri. Când eram gol, m-am așezat
patul. Se întinse pe spate, cu picioarele ușor desfăcute, cu buzele roz strălucind,
mosc al sexului ei plutind spre mine. Am inspirat. Doamne, mai bine decât plăcin
Era udă. Mi-aș putea da seama uitându-mă la mameloanele ei dure, la privirea
ochii ei de un albastru deschis. Era umedă și era pregătită pentru mine.
Așa că m-am urcat deasupra ei și m-am strecurat încet în ea.
Suspinul acela moale i-a scăpat de gât, iar eu am închis ochii, savurându-l.
Nu ne sărutasem. Nu-i suptem și nu îi ciupisem sfarcurile. Nu suptese și
mi-a lingut penisul. Tot ce făcusem era să-i masez corpul, totuși eram amândoi p
Pentru o clipă, m-am ținut, așezat până la mâner în căldura ei, locul
unde m-am simțit cel mai mult acasă, cel mai bine. Ea m-a completat. Știam înto
incomplet din cauza trecutului meu. Nu m-am gândit niciodată că voi fi întreg. Da
întreg. M-a făcut să vreau să fiu întreg.
Am ieșit încet și m-am cufundat înăuntru. Ea a oftat sub mine.
"Bine draga?"
- Doamne, da, oftă ea. "Atât de bine. Te simți atât de bine în mine. ”
Am tras și ieșit din nou încet, corpurile noastre unindu-se, dragostea noastră
și dorința - forța motrice dintre noi. Am folosit lovituri moi și ne-am uitat în
ochii celuilalt, privirea ei nu se clătină niciodată. Când și-a strâns buzele într-un z
mi-a închis ochii doar un minut, cel mai profund sentiment al iubirii umplând fiec
în corpul meu.
M-am delectat cu sentimentul profund de a fi în sfârșit întreg, neîntrerupt. Și a
ochii și împingerea mea încă o dată, venind acasă.

Ea a atins punctul culminant în jurul meu când am eliberat, amândoi gâfâind,


alte.
Când climaxul meu s-a potolit în cele din urmă, am dat-o pe spate. Ea se ghem
lângă mine, strângându-mă în brațe.
„Te iubesc atât de mult, Talon”, a spus ea.
Aveam ochii închiși, corpul meu satura. „Și eu te iubesc, ochi albaștri.”
Am rămas acolo o vreme când soarele apunea. Cerul a devenit roz și portoca
și fuchsia, și apoi gri argintiu, iar prima stea scânteia pe cerul nopții.
A fost atât de ușor să fii cu Jade. A fi doar. Nu trebuia să vorbim, nu
trebuie să facem dragoste, nu trebuie să facem nimic. Am putea fi doar
împreună - o stare de ființă pură. Totul s-a simțit atât de bine.
Dar era timpul.
Dacă urma să plec la distanță cu Jade, trebuia să-i spun toate secretele mele
oricât de mult nu voiam să pun asta pe ea, trebuia. Și a trebuit să am încredere c
nu s-ar îndepărta de mine.
„Vrei să stai puțin în cada cu hidromasaj?” Am întrebat.
Ea scoase un căscat. „Sună ceresc, dar s-ar putea să mă adoarmă.”
„Bun punct”, am spus. Vom rămâne aici. Vrei să bei ceva? ”
„Poate încă un pahar de vin. Sau și niște apă cu gheață sunt bine. ”
"Ai inteles." I-aș lua pe amândoi. M-am ridicat și am intrat în bucătărie, gol ca
Jaybird,
și a scospentru două
o farfurie depahare dedin
căpșuni apăcoș
cu lângă
gheață. Când m-am întors am turnat două
pat.
„Ești o bijuterie”, a spus ea, luând mai întâi o înghițitură lungă de apă și apoi o
vin.
„Vrei o căpșună?” I-am ținut una până la gura ei.
A luat o mușcătură delicată și și-a lins buzele. „Mmm”.
"Jad?"
„Da?”
Nervii mi s-au încordat. Nu trebuie să faci asta, Talon. O poți amâna. Nu
a trebuit sa. Ajunsesem atât de departe. Mi-am limpezit gâtul.
„Îți amintești când ți-am spus că mi s-a întâmplat ceva când eram mai tânăr?
Ceva oribil? ”
Și-a așezat paharul pe tavă și s-a apropiat de mine, așezându-și capul pe min
umăr. - Voi asculta orice ai de spus, Talon. Vreau să-mi spui dacă
esti gata. Dar am nevoie să ai încredere într-un singur lucru ”.
"Ce e aia?"
„Nimic nu va schimba vreodată felul în care mă simt pentru tine. Nimic nu se
cat de mult te iubesc."
Și în acel moment, prins în privirea ei albastră oțel, am crezut-o.
Am avut încredere în ea.
„S-a întâmplat acum douăzeci și cinci de ani. Aveam zece ani ”.

***

A rămas tăcută lângă mine, lăsându-mă să vorbesc. Nu a întrerupt-o. Nu a întreb


întrebări. Ea m-a lăsat să spun piesa mea. Și, deși a adulmecat și i-am simțit lacr
se scurge de umărul meu, totuși ea a rămas tăcută și totuși am continuat.
Cuvintele mi-au ieșit robotizat, fără emoție. În adevăr, am forțat asta
cale. Dacă aș fi lăsat emoția în ea, nu aș fi trecut-o. Când am fost
în cele din urmă a terminat, s-a îndepărtat de mine și s-a așezat.
Și am văzut ceea ce mă temeam cel mai mult.
Privirea de milă din ochii ei albastri argintii.
Mira mea a crescut. „Jade, nu ți-am spus asta ca să poți avea milă de mine.”
„Asta crezi tu?” Ea și-a mușcat buza.
„Recunosc acea privire. A ta nu este prima față pe care am văzut-o. Îl văd pe
chipul oricărei persoane care știe adevărul despre mine. ”
„Talon, stai jos. Ridică-te și privește-mă. ”
Am făcut ce mi-a cerut ea. M-am așezat pe salteaua cu aer și am înfruntat-o.
Ea clătină din cap. „Nu, la naiba. Adică uită-te la mine. Uită-te cu adevărat la m
Nufaptul
urăsc știamcă
ceți-am
întreabă ea. "Mă
provocat uit la tine.
lacrimi. ” Ești frumoasă. Dar eu
M-a apucat de umeri, lucru pe care nu-l mai făcuse niciodată. Atunci ea
mi-a cuprins obrajii și i-a adus fruntea la a mea. - La naiba, Talon. Ce tu
a vedea în ochii mei nu este milă. Aceste lacrimi nu sunt lacrimi de milă. Aceste
un băiețel de zece ani care a trecut prin iad și a ieșit din el. Acestea sunt lacrimi d
tristețe pentru ce a trecut băiețelul acela și lacrimi de bucurie pentru omul pe car
a devenit - omul pe care îl iubesc mai mult decât orice. "
„Mi-a fost atât de frică să-ți spun.”
"De ce?"
„Am crezut că ai putea ...” Am înghițit nodul înfundându-mă în gât. "Am crezut
s-ar putea să te întorci de la mine ”.
Ea s-a retras înapoi. „Cum ai putea crede asta? Cum ai putea gândi atât de pu
de mine? Nu crezi în dragostea pe care ți-o am pentru tine? ”
Am scos un oftat. „Poate la început nu am făcut-o. Dar o fac acum, Jade. Cre
pentru mine. Și cred în dragostea mea pentru tine. Tu ești motivul pentru care ...
"Ce?"
Am inspirat și am lăsat-o să iasă încet, pregătindu-mă de cuvintele I
trebuia să-i spun. „Tu, Jade. Știi cum am încercat să-mi scot fundul în timp ce
Am fost în Irak? ”
"Da."
„Când te-am cunoscut, când mi-am dat seama că există cineva în lume ca tin
foarte bucuros că nu am fost ucis. Am vrut să trăiesc. Pentru dumneavoastră. Pe

Și mai ales, ochi albaștri, pentru mine. M-ai ajutat să văd că viața mea încă mai m
că a meritat să încerc să trec prin toate porcăriile prin care am trecut.
Pentru că meriți ce e mai bun. Meriți un om care nu este rupt. Și ochii albaștri,
dacă îmi ia restul vieții, mă voi vindeca. Mă voi vindeca pentru a putea fi eu
om pe care îl meriți ”.
Capitolul Douăzeci și Nouă
Jad

Mi se frângea inima. Talon nu avea nevoie de mila mea. Spusese la fel de mult. A
tot ce spusese vreodată, tot ce făcuse de când ne-am întâlnit pentru prima dată
mult sens. Omul meu frumos. Mă durea că băiețelul pe care îl avea el îl avea pe a
inocența furată într-un mod atât de oribil și violator.
Dar era aici. Și el a fost al meu. Și naiba, aș vedea că a primit
prin asta.
„La ce te gândești, ochi albaștri?”
„Voi fi sincer. Am multe întrebări. Nu doar despre ceea ce ai fost
doar despre viața ta, terapia ta. Dar nu vreau să te împing. Te vreau
să-mi spui lucruri când ești gata să-mi spui. ”
Ți-am spus totul. Tot ce îmi amintesc. Se pare că vin cu
lucruri noi în terapie tot timpul. Dar sunt surprins că nu ai întrebat despre câteva
lucruri. "
"Ce e aia?" Am întrebat.
„Tatuajul Phoenix. Și degetul mic de la picior. ”
Am gâfâit. Fusem atât de zdruncinat de povestea lui Talon, încât nu pusese d
împreună încă. Nu e de mirare că era atât de interesat de Nico Kostas și Larry W
credea că sunt doi dintre atacatorii săi.
„Doamne, Talon. Îmi pare atât de rău."
"Ce vrei sa spui?"
„Aproape că am acel tatuaj.” Am izbucnit în plâns. „Doamne, ce-ar fi dacă Ma
nu sunasem în noaptea aceea? Ce se întâmplă dacă aș avea acel lucru fixat perm
Oh Doamne. Oh, Dumnezeule."
Lacrimile mi-au căzut din ochi, s-a revărsat lichid din nas și în scurt timp am f
era plin de suspine. M-am aruncat în jos pe plapuma de pe patul de aer,
plângând în el.
Ce i-ar fi făcut asta lui Talon? Ce ar fi făcut?
Mâinile puternice nu-mi mângâiau corpul. Talon nu mi-a oferit confort. Nu am
așteptați-l. Aceasta a fost auto-îngăduință, pură și simplă. Aveam nevoie să pun
eu insumi. Nu era vorba despre mine. Aici era vorba despre Talon. Nu era vorba d
Nu ajunsesem, slavă Domnului. Cât de egoist eram?
Am înghițit ultimul meu suspin și m-am așezat din nou în sus. - Îmi pare rău, T
ce a venit peste mine. ”
„E în regulă, ochi albaștri. Este în regulă să plângi după mine. Multă vreme am
Bine. Am crezut că m-a slăbit. Dar mi-am vărsat partea de lacrimi de atunci ...

în timpul terapiei și doar să mă ocup de ea singură. ”


- Ai spus că nu vrei mila mea.
- Nu. Dar dacă acele lacrimi vin din dragostea ta pentru mine, cum să le urăsc
te iubesc și îmi pare rău că trebuie să faci rău din cauza a ceea ce mi s-a întâmp
„Oh, Talon, nu ai de ce să-ți pară rău. Eu sunt cel care îmi pare rău. Mulțumesc
Doamne, nu am primit acel tatuaj. ”
„M-am gândit, ochi albaștri. Poate ar trebui să-ți faci un tatuaj. Poate ar trebu
de asemenea. Poate putem alege ceva împreună ”.
Am adulmecat. - Ar fi frumos, Talon. Dar știu că nu prea îți place tatuajele. ”
„Sunt în tine, ochi albaștri. Tatuajele sunt importante pentru tine și nu pot lăsa
mi s-a întâmplat să-mi conduc viața. Realizarea unui tatuaj ar putea fi o modalita
eu însumi că nu. ”
„Să nu ne grăbim în nimic, bine?” Am spus. „Avem tot timpul din lume.
Nu contează dacă ne facem un tatuaj mâine sau peste zece ani sau niciodată.
Ceea ce contează este că ești aici și tu te vindeci, iar eu sunt aici și te iubesc,
și vreau să fiu cu tine mai mult decât orice în toată lumea. ”
Apoi Talon s-a întors spre mine, privirea lui întâlnindu-se cu a mea, ochii lui în
lacrimi
Am pline.
văzut că încerca să-i înăbușească. I-am atins fața, frământând una
departe. - E în regulă, Talon. Totul o să fie bine."
Și apoi acest om - acest om puternic, frumos, uimitor, care-l avusese pe al să
inocența i-a fost smulsă la o vârstă atât de fragedă, dar a fost un erou pentru atâ
Brațele mele.

***

Mai târziu, am stat treaz în propria mea cameră la fermă. Am vrut cu disperare s
lângă Talon în patul lui, dar nu am întrebat. El nu era încă pregătit pentru asta și,
știa în inima și sufletul meu că nu mă va face niciodată rău, nu era sigur. Și eu
nu era pe cale să-l împingă.
Inima îmi frângea încă. Nici nu-mi puteam imagina ce se întâmplase cu adevă
știa că a analizat multe din cauza mea. Voiam să-i spun că el
nu trebuia, că puteam să o iau, dar eram hotărât să nu-l întrerup,
să-l lase să spună ce trebuia să spună, așa cum trebuia să spună.
În cele din urmă, trebuie să fi adormit, pentru că următorul lucru pe care l-am
ochii și lumina pătrundeau pe fereastră. M-am trezit și am sărit în
dus, spălându-mi părul și corpul. După ce am prosopit, m-am strecurat în camera
și a apucat din nou o halat. Era încă în oraș pentru că avea curs de gătit
azi.
M-am dus la bucătărie, am început o oală de cafea, apoi m-am strecurat în tă

hol spre celălalt capăt al casei către camera lui Talon. Am deschis ușa încet și
in liniste. M-am îndreptat spre zona de ședere și în dormitor. El dormea pe cont p
înapoi, cu brațele împrăștiate peste frunte în poziția sa de dormit personalizată.
la picioarele lui, cu capul ridicându-se la intrarea mea.
„Bună, băiete”, am șoptit.
Roger gâfâi.
Nu am vrut să-l trezesc pe Talon. Fără îndoială, a fost petrecut emoțional. Așa
se strecoară înapoi afară.
- Haide, băiete, i-am spus lui Roger. „Trebuie să ieși?”
Micul câine a sărit de pe pat și m-a urmat. În timp ce ieșeam din
dormitorul și sufrageria, am auzit o voce.
"Ochi albaștrii?"
M-am întors înapoi. Ochii întunecați ai lui Talon erau deschiși.
"Îmi pare atât de rău. Nu am vrut să te trezesc. M-am gândit doar că câinele a
afară. "
"Bine. Da, lasă-l să iasă. Și apoi reveniți aici. Vreau să te țin în brațe."
Am zâmbit. Mi s-a părut bine. L-am lăsat pe Roger să iasă din spate și apoi a
de apă pentru el și pune-o pe punte. Apoi m-am întors la Talon.
- Purtați prea multe haine, spuse el cu un aer neclintit.
„Acesta este doar un halat vechi al lui Marj. Nu mai am haine aici,
tine minte? Și nu am vrut să îmbrac rochia aceea verde de aseară. ”
„Arăți fumând fierbinte în rochia aia.”
Obrajii mi s-au încălzit. "Ma bucur ca iti place."
„Îmi place mai bine din asta.”
De data aceasta corpul meu s-a încălzit.
„Vino și stai cu mine.”
M-am apropiat de pat și m-am așezat. M-a luat de mână.
„Am făcut ce trebuie?” el a intrebat. "Spunandu-ti?"
Am dat din cap. „Cel mai bine știu. Știu că a fost greu pentru tine și a fost gre
eu să-l aud. Dar acum te înțeleg mult mai bine. Te iubesc, Talon. Vreau să
ați înțeles."
„Ești sigur că nimic nu te-a oprit?”
„O, Doamne, de ce ar fi? Nimic din toate nu a fost vina ta. Dacă același lucru a
mi s-a întâmplat mie, ai simți altfel despre mine? ”
A scuturat din cap. "Nu. Desigur că nu. Dar este diferit când se întâmplă cu un
băiat."
„Singurul lucru diferit este că este mai puțin comun. Asta nu înseamnă că est
nu la fel de traumatic pentru un băiat - de fapt, probabil că este mai mult ”.
„Sigur nu i-aș dori nimănui, viu sau mort. Cu excepția poate a celor trei
naibii care mi-au făcut-o. ”
„Nu pot spune că te învinuiesc pentru asta”. I-am frecat mâna. „Și poate vom
lor. Dar Talon, doar pentru că Nico Kostas are un tatuaj la fel ca cel al tău
amintiți-vă și Larry Wade îi lipsește un deget de la picior nu înseamnă că ați găsit

făptașilor. ”
Corpul i s-a încordat și a devenit rigid. Rahat. Nu ar fi trebuit să spun asta.
„Dar nu trebuie să vorbim despre asta chiar acum”, am spus, sperând să deza
situatie. „Ai vrea micul dejun? Pot să fac ouă amestecate. Și pâine prăjită.
Cam atât. ”
„Nu am chef să mănânc acum, ochi albaștri.”
Probabil că am părut îngrijorat, pentru că a spus: „Sunt bine. Doar obosit. Las
mai dorm câteva ore, bine? ”
I-am mângâiat obrazul. „Aș vrea să mă strâng lângă tine.”
„Știu, iubito. Într-o zi, promit ”.
M-am aplecat și mi-am trecut buzele peste ale lui. „Te iubesc, Talon.”
„Și eu te iubesc, ochi albaștri.”
Am ieșit din cameră și am închis ușa ușor. M-am întors la bucătărie, l-am lăsa
și i-a pregătit niște mic dejun cu croșetat cu un ou crud deasupra. Am turnat
eu însumi o ceașcă de cafea și apoi mi-am făcut o bucată de pâine prăjită și câte
ouă. Odată ce m-am așezat, am constatat că nu îmi era foarte foame până la urm
de pâine prăjită și culese la ouă. Am băut o ceașcă întreagă de cafea și apoi am
o alta.
L-ar deranja pe Wendy Madigan dacă o sunam sâmbătă dimineață? Părea să
îmi pasă cu adevărat de oțeluri și mi-a spus să mă întorc odată cu ea
Talon mi-a spus totul. La acea vreme, habar n-aveam ce este totul, dar eu
sigur a făcut-o acum și am avut multe întrebări.
Mi-am dus vasele la chiuvetă, mi-am umplut din nou cafeaua și m-am îndrept
cameră. Telefonul meu mobil se încărca pe noptieră. Era cu siguranță ora zece
nu devreme după standardele cuiva. Ce naiba? Eram pe ace și ace să știu
ce altceva mi-ar putea spune.
Pulsul îmi curgea, am dat cu pumnul în numărul ei.
- Bună, Jade, mi-a spus ea în ureche.
„Bună, Wendy. Sper că nu este o problemă să te sun într-o sâmbătă. ”
A oftat. „Nu, mă așteptam la apelul tău. Și nu mă mir că este în timpul
ore libere. ”
Nu eram sigură ce voia să spună prin asta, dar nu voiam să ascund. Am avut
indiscret să facă. „Am avut o discuție lungă cu Talon aseară. Mi-a spus totul. ”
„Prin toate, ce vrei să spui exact?”
Chiar se aștepta ca eu să o explic pentru ea? Fusese atât de greu să-l aud
de pe buzele lui Talon și nu eram sigur că aș putea să o spun. „Wendy ...”
„Trebuie să știu, Jade, înainte să-ți pot spune altceva.”
"In regula." Am oftat. „Mi-a povestit ce i s-a întâmplat la vârsta de zece ani.
Că a fost răpit de doi bărbați mascați și ținut captiv timp de aproape două luni
de trei bărbați. Mi-a spus ce i-au făcut. ” M-am luptat cu greața care s-a strecurat
gatul meu. „Și mi-a spus despre eventuala lui evadare”.
"Înțeleg." Liniște pentru ceea ce păreau ore, dar probabil că era doar câteva
minute.

- Wendy?
"Sunt aici. Nu am vorbit despre aceste lucruri în ... ei bine ... douăzeci și cinci
„Talon este în terapie, Wendy. Se vindecă, dar cred că l-ar ajuta cu adevărat
vindecă dacă știa cine sunt acești făptași. Ca să poată fi aduși la
justiţie. Știi cine sunt? ”
„Nu pe toți”.
Dumnezeu. Inima mi s-a bătut în piept. Asta însemna că știa cel puțin una din
lor. Și ea mi-a putut spune. I-aș putea spune lui Talon. L-am putea găsi. Am putea
îl ridică definitiv.
"Oh, Dumnezeule. Cine au fost ei?"
„Înainte să-ți mai spun”, a spus ea, „sunt câteva lucruri de care ai nevoie
a intelege."
"Ascult."
„Ai avut dreptate în legătură cu Larry Wade și Daphne Steel. Erau frate vitreg
și sora vitregă. Larry este vârstnicul lui Daphne cu cinci ani. Nu au crescut împre
Larry„Dea ce
rămas cu mama
au încercat sa. să
Oțelii Daracopere
s-au cunoscut.
această”relație? De ce i-ar păsa cuiva? ”
„Pentru că Larry era bolnav. Și a fost unul dintre cei trei bărbați care dețineau
captiv."
Inima aproape că s-a oprit și intestinele mi s-au agitat. Boala răsufla în mine.
știa întotdeauna că era înapoi, lipsit de etică, dar asta ...
Dumnezeule. Talon avea dreptate.
"Jad?"
Mi-am limpezit gâtul. „Da. Sunt bine."
„Sunt sigur că este un șoc”.
„Nu, nu atât de mult cât ar putea fi. Talon hotărâse deja că este unul dintre
lor. Cred că va fi bine să-i spun că are dreptate. ”
"Jad-"
„Ceea ce nu înțeleg, Wendy, este de ce nu l-au arestat douăzeci și două
cinci ani în urmă? Ar trebui să fie în închisoare ”.
"E o poveste lunga. Vă pot oferi versiunea scurtă acum. Va trebui să ne întâln
persoană, poate chiar cu Talon, ca eu să vă spun totul. ”
"Oh nu. Vreau să-mi spui totul acum. Ai promis."
„Îți voi spune totul. În acest moment pot să vă spun doar esența. am făcut o
promit cu mult timp în urmă să nu dezvăluie nimic din toate acestea, în afară de
timpul a fost potrivit. ”
„Ce dracu înseamnă asta? Când a fost momentul potrivit? Bietul om are
trecut prin iad. Purtă asta de douăzeci și cinci de ani și este doar
tocmai acum primind ajutorul de care are nevoie. ”
„Talon a trebuit să decidă singur când să obțină ajutor.”
„Asta e o prostie! Cineva ar fi trebuit să-l ajute. Nenorocitii lui părinți
ar fi trebuit să-l ajut ”.
„Liniștește-te, Jade. Nu pot spune că nu sunt de acord cu tine. Oricât l-am iub

nu a fost de acord cu tot ce a făcut. Dar a simțit că are motivele sale. Numărul u
a fost soția lui nebună din punct de vedere clinic. ”
"Ce? Vrei să spui că mama lui Talon a fost în mod cert nebună? ”
„Nu a fost diagnosticată niciodată cu nimic, dar pe baza relațiilor mele cu ea,
spun că probabil a avut atât tulburare bipolară, cât și tulburare de personalitate la
Fie asta, fie tulburarea de personalitate narcisistă. "
Nu știam prea multe despre psihologie, dar știam că înseamnă dublu diagnos
necaz. „De ce femeia nu a primit ajutor? Poate nu s-ar fi luat de ea
viaţă."
„Brad a încercat. Ea a refuzat. Era o femeie foarte tulburată, Jade. Dar ea a co
pe acei băieți. Chiar cred că i-a iubit. Fata însă - nu cred
s-a legat vreodată cu ea. La urma urmei, s-a sinucis când Marjorie era
abia doi. ”
Poate se convinsese că Marjorie nu va mai trăi după ea
s-a născut
cuvinte. atât n-aveam
Habar de devreme. Și atunci nu s-a putut descurca atunci când a făcut-o
ce spun.
- S-ar putea să ai dreptate, a spus Wendy. „Nu am nicio idee și nu pot
specula. Daphne Steel a fost ... Ei bine, o voi spune doar. A fost o mizerie. ”
„Bine, dar nimic din toate acestea nu-mi spune de ce nu l-au predat pe Larry la
„O parte a fost faptul că el era fratele lui Daphne. Tatăl ei nu o implora
să-l întoarcă pe Larry. Tatăl ei a spus că Larry este bolnav, că are nevoie de ajuto
închisoarea l-ar ucide. Cu toate acestea, Brad nu ar avea nimic, dar Daphne ... Nu
aproape de Larry. Așa cum am spus, nu crescuseră împreună. Dar era aproape d
Tată. Dacă a existat vreodată o fată a tăticului, a fost Daphne Steel. Așa s-a gând
despre. Dar, în cele din urmă, ea a fost de acord cu Brad că Larry trebuia arestat
- Atunci de ce nu era?
„O zi mai târziu, înainte de a putea fi arestat, Larry a ajuns la spital. El a avut
a fost aspru bătut, cel mai probabil de către ceilalți doi bărbați care îl răpiseră pe
Larry a sfârșit aproape să moară din cauza bătăii, dar nu ar fi numit niciodată pe
erau. ”
„De ce naiba l-ar fi bătut?”
„Pentru că, Jade, Larry este cel care l-a ajutat pe Talon să scape.”

Capitolul treizeci
Talon

Visele au venit din nou. M-am întors, mergând la periferia micului Walkers
fermă, dar nu era Ryan cu mine, strângându-mă de mână. Nu. Era Jade. Jade, ca
s-a uitat la mine cu ochi albaștri inocenți inocenți, care au avut încredere în mine
Dar când au venit mascații și când au apucat-o, nu am putut
opreste-i. Au tras-o departe, în timp ce ea țipa, „Talon, ajută
pe mine! Ajutați-mă! Ajutați-mă!" Până când a dispărut în coliba deteriorată.
Am alergat spre baracă, dar picioarele mele erau înfipte în noroi. Mă afundam
nisip mișcător și, în jurul meu, brațele și picioarele neîncorporate au ieșit din noro
batjocorește-mă.
"Ajutor! Ajutor!" Am tipat. „Mă scufund! Mă scufund! ”
În prăpastie, un cap fără trup plutea în sus, râzând de mine.
„Nu m-ai putut ajuta, Talon. Am murit oricum. Nu ai ajuns aici la timp. Și
acum vei muri și tu. ”
M-am uitat în ochii morți ai lui Luke Walker.
"Nu!"
Și apoi capul meu a intrat sub.
Mi-am ținut respirația cât am putut, dar în curând am fost forțat să respir. Nor
nămolul mi-a intrat în gură, în nas ...
Sfarsit…
The-

***

Am tras în pat.
Inima îmi bătea din piept. Ce dracu? Un vis nou?
A trebuit să vorbesc cu doctorul Carmichael. Îmi dăduse numărul ei, dar eu ni
l-a folosit, în afară de a apela pentru a face o programare. Mi-a spus clar că
în mod normal nu și-a dat numărul de celulă decât în cazuri rare. Am ghicit că su
unul dintre acele cazuri rare.
Ajunsesem atât de departe. I-am spus totul lui Jade și nu se îndepărtase de e
pe mine. A trebuit să trec prin asta. Și nu aș fi în stare să trec prin asta dacă aș fa
a continuat să aibă vise oribile și dezgustătoare. M-am uitat la telefonul meu mo

treizeci. Nu prea devreme pentru a suna.


Am dat cu pumnul în numărul doctorului Carmichael.
- Aceasta este Melanie.
"Bună. Este ... Talon. Talon Steel. ”
„Da, Talon, ți-am recunoscut numărul. Ai vrut să încerci să obții un
programare azi? ”
"Nu. Adică, mă întrebam dacă poți vorbi cu mine acum. ”
"Desigur. Esti in regula?"
„Da. Adică nu, dar da. Nu sunt sinucigaș sau altceva. Nu am de gând să fac
orice prostie. Dar sunt un pic speriat ”.
"Spune-mi ce se intampla."
„I-am spus lui Jade totul noaptea trecută.”
"Înțeleg. Și cum a mers? ”
"A fost greu. Adică știam că va fi. Dar totuși a fost greu. ”
„Cum a luat-o?”
„Ea a necăjit. Am zăngănit. Dar am reușit să reușim. ”
„Și nimic din asta nu a contat pentru ea, nu-i așa?”
Am oftat. "Nu."
„Despre asta trebuie să vorbești cu mine?”
"Nu. Tocmai am avut un vis ciudat. ” După cum i-am spus doctorului Carmich
pielea mi s-a răcit. „Este diferit de orice alt vis pe care l-am avut. Chiar nu știu
de ce aș avea acum, imediat după ce i-am spus lui Jade. ”
„Ei bine, Talon, ai reușit întotdeauna să protejezi pe toată lumea. Toată lumea
tu. Acum ai în sfârșit persoana care înseamnă totul pentru tine, așa că ești
temându-mă că nu vei putea să o protejezi. ”
„Nu poate fi atât de simplu.”
„Visele nu sunt niciodată simple. Dar acesta este gândul meu inițial. Puteți in
la birou, dacă vreți, și vă pot duce prin hipnoza ghidată. Asta ne-ar putea da
informații mai valoroase. ”
„Nu, nu vreau să fac asta. Cel puțin nu astăzi. Cred că am fost doar surprins d
toate. Adică m-am trezit în sudoare rece. ”
"De inteles. Dar visele sunt de obicei manifestarea fricilor, uneori
temeri pe care nici nu ne dăm seama că le avem. Și aceasta este o frică foarte le
„Dar are încredere în mine, doctore. Ea are încredere în mine. ”
„Bineînțeles că da. Cu un motiv întemeiat. Ești o persoană foarte demnă de în
„Dar dacă nu o pot proteja?”
„Nu există garanții în viață, Talon. Îmi doresc doar să existe. Dar tu vei
protejează-o. Ai protejat-o de fosta ei, îți amintești? Chiar dacă nu era un
amenințare. Și dacă ar exista o amenințare legitimă pentru ea, ai face totul înăun
puterea ta de a o proteja. Picioarele tale nu s-ar prinde de nisipuri mișcătoare. A
vis."
M-am simțit brusc foarte prost. „Visele se vor opri vreodată?”
„Este posibil să nu se oprească niciodată complet. Dar sunt sigur că se vor d

vei afla, în timp, că nu te deranjează aproape la fel de mult. Chiar și de data asta,
ți-am vorbit în câteva minute. Asta nu s-ar fi întâmplat trei
cu luni în urmă."
Nu puteam să nu fiu de acord cu ea. "In regula. Cred că sunt bine acum. Mulț
pentru mine, doctore. ”
„Voi fi mereu aici pentru tine, Talon. Cât timp ai nevoie de mine. ”
Și știam că va fi.
La fel cum ar fi Jade.
Când mi-am luat rămas bun și am închis telefonul, Jade a intrat în fugă în dor
tocurile ei.
„Talon, slavă Domnului că ești treaz. Trebuie să te ridici ”.
„Ce se întâmplă, ochi albaștri?”
„Tocmai am luat telefonul
Wendy Madigan? cu Wendydin
A fost o explozie Madigan.”
trecut. De unde a știut Jade despre ea
- Wendy?
„Da”.
"Dar cum?"
„Am găsit numele ei în partea de jos a acelui articol de știri locale despre ero
când te-ai întors din străinătate ”.
Bine. Dar asta nu m-a ajutat să înțeleg de ce Jade era la telefon cu ea.
„Voi explica toate acestea mai târziu, dar acum trebuie să acționăm rapid. Ai
Talon. Larry Wade a fost unul dintre cei trei bărbați care te-au răpit. ”

Capitolul treizeci și unu


Jad

Ochii i s-au mărit în cercuri. Nu a spus nimic. De fapt, părea aproape catatonic
pentru câteva clipe. Când am ajuns la punctul în care începeam de fapt
griji, a clipit în cele din urmă.
"Ce?"
M-am așezat lângă el pe pat și i-am luat mâna tremurândă. "Am fost
vorbind o vreme cu Wendy. După ce i-am găsit numele în articolul despre tine, eu
mi-a închipuit că are niște informații și a confirmat că da. Astăzi ea
a decis să mi-o dea. ”
A înghițit. „De ce astăzi?”
„A simțit o obligație față de tine și familia ta. Nu a vrut să divulge
orice până mi-ai spus totul. ”
- Ți-a spus că mi s-a întâmplat ceva?
Am dat din cap. „Dar Talon, nu te supăra pe ea. Mi-ai spus asta
ți s-a întâmplat ceva, îți amintești? ”
Talon se uită drept înainte, fără să vorbească.
"Talon? Înțelegi ce înseamnă asta? Îl putem aresta. Una dintre
răpitorii tăi vor vedea justiția servită ”.
Clătină din cap, clipind ca și când ar fi vrut să-și curățe capul. „Nu știm unde e
este."
„Wendy mi-a spus că deține niște terenuri în Montana. Vom începe acolo. Dar
ar fi prost să meargă acolo. ”
„Și dacă nu rezultă nimic?”
„Am pus polițiștii pe el. Angajăm cele mai bune IP-uri din afacere. Pentru o da
te bucuri că banii nu sunt un obiect? ”
Din nou, tăcere.
Ce-i cu el?
„Iubito, aceasta este o veste bună. Odată ce îl găsim pe Larry, îl putem forța s
alte două sunt. Să trecem la asta. Să-i luăm pe Jonah, Ryan și Marj, și vom primi
a început. Nu numai că ai bani pentru a investiga o investigație la scară largă, da
femeia pe care o iubești se întâmplă să fie acum avocatul orașului Snow Creek. e
acces la toate bazele de date. Îl vom găsi, Talon. Știu că îl vom găsi ”.
Totuși, se uită drept înainte.
"Ce s-a întâmplat? Nu pricep. ”
Clătină încet, metodic din cap. „Pur și simplu nu cred. Adică am vrut
să cred că am identificat doi răpitori, dar în interior, în interiorul obiectivului meu

creier, știam că este puțin probabil. ” S-a întors spre mine, cu ochii ilizibili. "Este a
într-adevăr un sfârșit al acestui lucru la vedere? ”
I-am luat mâna, masându-mi degetul mare în palma lui. „Nimic nu poate șterg
ai trecut, dar cel puțin putem găsi unul dintre ei și îl putem aduce în fața justiției.
Și din nou, liniște.
„Ar trebui să fii extaziat. Ce s-a întâmplat?"
Liniște din nou.
Apoi, „Doar că…” Și-a scos mâinile prin capul de pat despărțit. "Nu sunt
sigur cum să spun asta. Cum să te fac să înțelegi. ”
Am continuat să-i frec mâna cu degetul mare, durând să-l consolez. N-am avu
ce s-ar putea întâmpla, dar trebuia să știe că sunt aici pentru el. Că nu am fost
mergând oriunde. Vreodată.
„Poți să-mi spui orice. Știi că voi înțelege. ”
A inspirat adânc. „Toți acești ani am trăit cu această groază și până
recent, nici măcar nu m-am gândit niciodată să încerc să mă vindec. Și acum, cu
am găsit un motiv pentru a continua. Și prin tine am găsit alte motive, frații mei ș
sora, ferma mea, chiar și eu. Și încep. Merg înainte. ”
„Da, te descurci grozav. Deci, ce se întâmplă? ”
"Nu sunt sigur. Nu sunt sigur că pot să o exprim în cuvinte. Dar dacă găsim u
pune în cele din urmă o fază din asta să se odihnească ... a dispărut. Această pa
„Și asta este un lucru rău?”
A scuturat din cap. Ți-am spus că nu vei înțelege.
"Încearcă-mă. Vorbește-mi, Talon. ”
"A fost oribil. Niciun copil - iad, nicio ființă vie - nu ar trebui să treacă prin ceea
prin. Dar am trecut prin asta. A fost a mea. A fost oribil, urât, îngrozitor. Dar
a fost a mea. ”
I-am strâns mâna. Am vrut să-l iau în brațe și să-l consolez, dar eu
nu era sigur că de asta avea nevoie acum. „De ce vrei să te menții
asta, Talon? ”
- Nu. Cel puțin cred că nu. Ți-am spus că e greu de explicat. Dar a fost
o parte din mine atâta timp. ”
„Va fi întotdeauna o parte din tine. Va face întotdeauna parte din ceea ce te-a
esti astazi. Și cred că ești un om incredibil. ”
„Încerc, ochi albaștri. Chiar încerc. ”
"Stiu ca esti. A trebuit să deții acest lucru. Trebuia să parcurgi această cale si
atât cât. Dar nu mai ești singur, Talon. Sunt aici pentru tine. Frații tăi sunt
aici pentru tine. Marjorie este aici pentru tine. Cei șase oameni pe care i-ai salvat
sunt cu toții aici pentru tine. Sutele de angajați de pe această fermă de care depi
tu pentru traiul lor - sunt toți aici pentru tine. Ai mulți oameni în tine
colț, o mulțime de oameni care ar face orice pentru tine. ”
„Chiar ar putea - vreau să spun cu adevărat - s-ar putea să se termine? Chiar s
Talonul meu minunat, dulce. Trăise atât de mult cu această povară. "Se termi
acum douăzeci și cinci de ani, iubito. Ai fost liber de atunci. Pur și simplu nu știa

Este timpul să luăm lucrurile în mâinile noastre, să aducem acei făptași


la dreptate. Și acum putem. Deci, dragostea mea, este timpul. ”
S-a întors spre mine, cu ochii încețoșați și a dat din cap. „E timpul să-l las să p

***

Așa cum era de așteptat, Larry nu era în Montana, ci cu banii Steels și cu un sold
echipa
Larry a defostanchetă, împreună
ridicat trei zile maicutârziu
ajutorul poliției
în sudul Newlocale și al patrulei
Mexico. Folosisede
unstat,
alias și lucraseră la o fermă de hașuri din Chile, încercând să câștige destui bani
trece frontiera.
Și în personajele sale? Portofelul și telefonul lui Colin.
Acel sicko fusese cel care mă sunase folosind telefonul lui Colin.
Fusese adus înapoi la Grand Junction și era ținut în închisoarea județului
pentru acum. Am stat, la fereastra vizitatorilor, așteptându-l. I-am spus lui Talon c
și mi-am oferit să-l iau cu mine, dar el alesese să nu vină. Probabil doar
de asemenea. Nu eram sigur că ar fi putut să o țină împreună. Aproape că trebui
- alături de Jonah și Ryan - pentru a-l împiedica să meargă după Larry însuși.
Nu știam ce aveam să-i spun lui Larry. Ce s-ar putea spune unui astfel de boln
persoană? Cel mai probabil îl omorâse și pe Colin, deși fără corp, o crimă ar fi făc
să fie greu de demonstrat. Nu ar exista niciun raționament cu Larry. Un psihopat
nu putea fi motivat. Totuși, a trebuit să încerc. Avocatul procurorului oferise
el o afacere dacă i-a numit pe ceilalți doi. Am fost aici să-l conving să o ia.
Mâinile și picioarele îi erau cătușate când un paznic l-a lăsat să intre. Era îmb
portocaliu, părul mic pe care îl avea dezordonat și fața lui obosită. El a stat jos
și ridică telefonul.
- Jad, spuse el. „Sunteți aici să mă reprezentați?”
Probabil că aproape mi-au ieșit ochii din cap. Îl auzisem bine? "Eu sunt
acum avocat în funcție, Larry. Chiar dacă aș vrea, nu te-aș putea reprezenta. Sun
nu sunt sigur că primarul ar privi prea amabil spre mine, în lumina lunii pentru a-l
fost șef care se întâmplă să fie un agresor de copii. ”
El a oftat. „Ai fi surprins de ce este capabil primarul.”
- Nu ar trebui să mă surprindă de ce ai dovedit că ești capabil, Larry. Vreau să
cu etica ta discutabilă și cu toate. Totuși, niciodată nu aș fi crezut că ești așa
un criminal bolnav. ”
- Asta pentru că nu sunt un criminal bolnav, Jade.
Am râs tare. Nu m-am putut abține. „Știi că avem destule
dovezi împotriva ta. ”
„Nu am avut nimic de-a face cu dispariția acelui tip. Nu știu cum e al lui
lucrurile au intrat în posesia mea. În ceea ce privește celelalte lucruri, am fost co

poliția toată povestea. Îmi oferă o afacere dacă îi numesc pe ceilalți doi. ”
„În primul rând, nu ai fost constrâns. Ești un pedofil bolnav, Larry. Dacă ai fost
cu adevărat constrâns, nu ți-ai fi luat rândul cu el ca și ceilalți doi. ”
„Îți spun, m-au forțat.”
„Te-au forțat să iei o pula tare pentru un băiețel? Sigur." Această conversație a
ajungând rapid la sfârșit. „Uite, nu sunt aici să argumentez ideea. Știu exact
ce ai facut. Talon mi-a spus totul. Pentru ce sunt aici este să vă rog să luați asta
afacere. Vreau ca acești doi să fie aduși în fața justiției. ”
Larry clătină din cap. „Nu pot”.
"De ce nu? O să mergi la închisoare indiferent de ce. Ți-e frică de ei din
închisoare?"
„Nu le voi răsturna. Ar face același lucru pentru mine. ”
"Într-adevăr? Crezi că ar face-o? Nu ai spus doar că ai fost constrâns? Și nu s
ei au fost cei care te-au bătut până când ai ajutat-o pe Talon să scape? ”
Ochii i s-au luminat. "Ai dreptate. L-am ajutat pe băiat să scape. Nu merit ceva
compasiune pentru asta? ”
"Iisus Hristos. Acesta nu era doar un copil. Era oribil indiferent de ce, dar el
a fost nepotul tău, pentru numele lui Dumnezeu ”.
Buzele lui Larry tremurau. „Nu trebuia să fie acolo. Când celelalte două
l-am adus înapoi, i-am rugat să-l lase să plece. ”
„Deci nu ai fost unul dintre cei care au fost la acea mică cabană în ziua aceea
Cadru de mers?"
A scuturat din cap. "Nu. Acestea au fost celelalte două. Când l-au adus înapo
și l-am recunoscut, le-am spus că trebuie să-l lase să plece. Că Oțelurile au fost
oameni importanți."
„Larry”, am spus printre dinți strânși, „spune-mi cine sunt dracii”.
„Nu pot. Mă vor ucide. ”
„Este unul dintre ei Nico Kostas?”
Larry mi-a arătat o față de poker. Nu-l puteam citi deloc și eram destul de bun
citind oamenii. Nu avea de gând să se clintească.
„Aceasta este o pierdere de timp.” Am început să închid telefonul, dar Larry a
mână.
- Jade, așteaptă.
Mi-am pus receptorul la ureche. "Ce vrei acum?"
„L-au ținut puțin mai puțin de două luni. Când a devenit clar că el
era aproape de moarte, am început să-i dau mai multă mâncare. Eu eram cel îns
l. Eram doar un lacheu, Jade. Un lacheu. ”
„Un lacheu care a abuzat sexual de un băiețel. Un băiețel nevinovat. Ta
nepot."
- Îmi pare rău, Jade. Regret toate acestea. ”
„Se presupune că asta înseamnă ceva pentru mine? Către Talon? Pentru părin
odihnească-se în pace?"
„Brad și Daphne m-au iertat. Nu m-au predat. Dacă ar fi dispuși să lase

mă duc ... ”
„Brad și Daphne sunt morți. Daphne și-a luat propria viață pentru că nu putea
cu ce i-ai făcut fiului ei. Și-a lăsat copiii fără mamă. Una dintre
ei nu-și amintesc de ea. Talon avea nevoie de mama sa, Larry. Și din cauza ta,
nu a avut-o. ”
„Vă rog să mă lăsați să vă explic?”
„Cum explici asta? Cum explici mintea ta bolnavă? ”
„Talon nu trebuia niciodată luat”.
„Și crezi
„Nu că asta
am fost face în
implicat totul bine?din
niciunul Daracestea.”
ceilalți șase copii? ”
„Te aștepți să cred asta? Nimeni nu va crede asta, Larry. ”
„Jade, l-am lăsat pe Talon să plece. Talon este viu din cauza mea. ”
„Această conversație s-a încheiat.”
A stat din nou, îndemnându-mă să aștept cu mâna lui. „Asta nu înseamnă nim
pentru tine? Că trăiește din cauza mea? I-au ucis pe toți ceilalți. Taie-le ca.
lemn de foc. A fost bolnav, îți spun. Bolnav."
"Stiu. Cu excepția singurului corp care a fost găsit. Știu ce i-au făcut
altele pentru că mi-a spus Talon. L-au făcut să privească în timp ce-l sculptau pe
Au făcut ca un băiat de zece ani să urmărească acea boală. ”
„Eu ... nu am avut nimic de-a face cu asta.”
„Îmi pare rău. Nu-l cumpăr. Ai participat la fel de mult ca și ei. La fel
o favoare și numește-i pe ceilalți doi. ”
A scuturat din cap. „Mă vor ucide”.
Acesta a fost un mare argument în ceea ce mă privește. Dacă Larry a ajuns d
nu-i păsa cu adevărat. - Trebuie să-ți spun, Larry. Ai noroc că ești închis. daca tu
au fost afară, Talon și frații săi ar lucra rapid la tine. ”
„Oțeluri. Ei cred că dețin locul. ”
„Te asculți uneori? Vrei să-ți dea milă și
vorbești despre ele așa? ”
"Imi pare rau. Doar ... Chiar este viu din cauza mea, Jade. I-am drogat mâncar
lasă-l să se strecoare afară. Când și-a pierdut cunoștința, am pus haine pe el și a
la aproximativ o jumătate de oră distanță de ferma sa noaptea. Știam când s-a tr
cineva l-ar găsi. Și cineva a făcut-o. Trăiește. I s-a permis să crească.
Din cauza mea."
„Din cauza ta, Larry, a crescut fără să se ocupe de asta. Totul era periat
sub covor pentru că nu i-ai numi pe ceilalți și pentru că Brad și Daphne
a luat decizia de a te lăsa să pleci. ”
„M-au lăsat să plec pentru că le-am salvat fiul. A trebuit să părăsesc statul. ”
Cele cinci milioane de dolari. Desigur. „Te-au plătit, nu-i așa? Ți-au dat un
o parte din milioanele lor pentru a te scoate din Colorado și departe de copiii lor.
„Nu, nu, nu au făcut-o. Nu mi-au dat nimic. Dar da, ei m-au făcut
părăsi. A spus că mă vor aresta dacă nu stau departe. ”
Mincinos. Ar trebui să-l împing pe Wendy ceva mai mult despre acest transfe

l-a plătit Larry. Unde altundeva ar fi putut merge? „Nu te cred.”


"Am plecat. Nu m-am întors decât după moartea lui Brad. Am fost rupt, mort
mă părăsise. Aveam nevoie de o slujbă, așa că primarul m-a numit procuror. Am
avocat al orașului, Jade. ”
Nici nu am putut răspunde la asta. Omul era delirant.
„Te rog, Jade. Brad și Daphne au ales să mă lase să plec. ”
„Nu cred că Talon este la fel de iertător ca și părinții săi. Și pot să vă spun bin
acum nu mai sunt. Deci, dacă nu-mi spui cine au fost alții doi, plec și o voi face
ne vedem la tribunal. ”
Larry își frecă fruntea. "Aș vrea să pot. Nu pot. ”
Am închis telefonul, m-am întors și m-am îndepărtat.

Capitolul treizeci și doi


Talon
„Să mergem înainte”. Iona își ridică paharul de vin roșu.
M-am așezat la una dintre mesele de pe frumoasa noastră punte, înconjurat d
Am iubit cel mai mult în lume.
Fratele meu mai mare, întotdeauna atât de statornic și de puternic, întotdeau
blamează și posedă o dorință atât de acerbă de a ne proteja pe ceilalți. Că nu a f
am putut să-l protejez în acea zi, l-am bântuit încă, chiar dacă l-am implorat
renunță la vinovăție. A trece peste. Poate că toastul lui a însemnat că, în cele din
se angajează să se lase el însuși.
Fratele meu mai mic, cel care mă urmărise când eram copil, avea
a fost o durere regală în fundul meu, dar am vrut mereu să-mi strecor mâna în a m
oriunde am mers. Am fost atât de recunoscător că a scăpat în ziua aceea. Și pen
l-am protejat și i-am spus să fugă, am fost pentru totdeauna eroul lui. El avea înto
înapoi. Dar și el trebuia să meargă mai departe, la fel ca și eu și Joe.
Sora mea mică, care în felul ei mă salvase. Când am venit acasă, ea avea
doar vino acasă de la spital. Toată lumea crezuse că va muri pentru că
era atât de prematură, dar micuța Marjorie era puternică. Puternic ca un bou. Atâ
și atât de nevinovat. O păpușă minusculă din porțelan care mi-a furat inima imed
a ei. Ea a fost singura dovadă pe care am avut-o pe atunci despre orice bun din lu
am făcut orice pentru ea și aș mai face.
Și Jade. Frumosul meu Jad, a cărui mamă era pe cale și cu care era
începea să facă pace. Se luptase cu propriii ei demoni, dar totuși
am fost aici pentru mine de când a ajuns în Snow Creek. M-am străduit atât de m
la început, dar nu am avut niciodată puterea să o las să plece. Și chiar dacă aș av
vino înapoi în viața mea. Pentru că nu avea să mă lase să plec. Era
prin Jade că am aflat în sfârșit că vreau să trăiesc. Nu doar pentru a exista, ci pe
trăi - să îmbrățișezi viața, să te ții de o altă persoană. Viața nu ar fi niciodată ușoa
eu, dar cu Jade, aș reuși. Dacă aș începe să mă înec, ea m-ar scoate din
apa.
Și aș face același lucru pentru ea.
A fost pentru totdeauna a mea. Și mi s-a părut atât de bine să îți dorești în sfâ
Mi-am ridicat paharul în tandem cu ceilalți. „Să mergem înainte”, am spus cu
împreună.
Marjorie și Felicia gătiseră o cină de sărbătoare cu filet de vită
salsa proaspătă de piersică din Colorado din propria livadă, broccoli rabe, piure d
cu usturoi și coriandru și ragu de ciuperci sălbatice. Masa era decorată cu

trei vaze de trandafiri multicolori pe care Marj îi adusese de la florăria din oraș.
Frații și sora mea au zâmbit. Jade stătea lângă mine, strângându-mi coapsa din
și apoi, când m-am liniștit, mi-a spus doar că ea era acolo.
Că ar fi mereu acolo.
Nu am vorbit despre Larry Wade sau despre faptul că a refuzat să se rostogo
alte două. Nu am vorbit despre nimic important. Doar am râs
împreună,
Când s-a auliniștit,
plâns puțin
m-amîmpreună și s-au
întors spre Jade.angajat să mergem mai departe.
"Ochi albaștrii?"
„Da?”
„Vreau să te întorci aici. Vă rog."
Ea și-a mușcat buza.
- Oh, te rog, Jade, te rog, rosti Marjorie.
Buzele ei frumoase au izbucnit în acel zâmbet pe care am ajuns să-l iubesc a
care ar putea rezolva orice nu era în regulă cu ziua mea, cu viața mea.
"In regula. Nu mi-ar plăcea nimic altceva decât să mă întorc aici. Este ceea ce
Dar nu era momentul potrivit până acum. ”
Ne-am prăjit cu toții din nou în timp ce Felicia ne-a servit cizmarul cu piersici,
acoperit cu înghețată de vanilie.
A existat un cuvânt despre cum mă simțeam în acel moment, un cuvânt pe ca
descrie orice despre mine.
Fericit.

***

Mai târziu, am luat-o pe drăguța mea Jade în pat și am lăsat-o să mă dezbrace.


„Vreau să am grijă de tine în seara asta”, a spus ea.
Am zâmbit. „Doar dacă o faci în timp ce ești gol.”
Ea a scos un chicotit adorabil. „Dacă acestea sunt condițiile dvs., accept.”
S-a dezbrăcat, mai repede decât am vrut-o eu, dar ce importanță a avut, de as
atâta timp cât a ajuns goală?
„Culcă-te, iubito. Pe spatele tau. Mă voi închina acel corp superb de
a ta." Ea a zâmbit.
Pula mea era deja grea pentru ea. Aș putea să o iau acum și să fiu pregătită p
nu este timp. „Vino și stai mai întâi pe mine”, am spus. „Trebuie să fiu în interioru
Ea clătină din cap, cu ochii răutăcioși. „Oh, nu, nu. Ai întotdeauna
drumul tău în pat. În seara asta o primesc pe a mea. ”
Nervii mi-au sărit puțin. Nu eram confortabil să fiu supus. Ea stia
acea. Am apucat-o și am tras-o deasupra mea pentru un sărut pasional, amintind
despre cine era responsabil în această cameră.
Sărutul ne-a lăsat pe amândoi fără suflare, dar nu trebuia să fie legănată.

„Te rog, Talon. Lasă-mă să am grijă de tine. ”


Nu i-aș putea nega nimic. Chiar dacă situația m-a făcut inconfortabil, eu
cedat.
- Relaxează-te, spuse ea. „Știi că nu ți-aș face niciodată rău.”
Și când buzele ei moi au mângâiat pielea sensibilă a gâtului meu, am dezlega
mușchilor
brațul și dați
și brațul drumul.
inferior Mi-a urmărit
la mâna săruturi
mea, unde pestefiecare
a sărutat umăr șideget
apoi și
în apoi
jos s-a mas
mâna mea cu a ei. S-a sărutat înapoi la celălalt braț al meu, repetând-o
mișcări, până când și-a mângâiat limba dulce peste pieptul meu, lingându-mi una
sfarcurile, care s-au întărit sub atingerea ei. A supt-o puțin la ei și la penisul meu
întărit și mai departe.
Ea a continuat în jos, sărutându-mi abdomenul, îngropându-și nasul în tufișul
și inhalarea.
„Doamne, miroși atât de bine, Talon.”
„Te rog, iubito, suge-mi penisul.”
Ea și-a ridicat capul și mi-a întâlnit privirea. „La timp.” Ea a zâmbit.
Eram pe margine, gata să o iau razna. Am apucat pumnii de la mângâiet
împiedică-o să o apuce, să o întorci și să o tragi în uitare.
Mi-a masat coapsele cu mâinile și buzele până la gambele mele, la ale mele
picioarele, degetele de la picioare. Și apoi faceți o copie de rezervă din nou. Mi-a
redirecţiona.
M-am încordat.
- Shh, a spus ea. "Lasa-ma."
Ea a sărutat interiorul coapselor mele, cutul dintre coapse și fundul meu și
apoi mi-a dat săruturi minuscule pe bilele mele, care erau adunate și gata de elib
în orice moment.
Apoi, în cele din urmă, mi-a luat penisul în gură, așa cum încet și-a tras degetu
pe pliul fundului meu.
Până când a găsit acel loc.
Am smucit.
- Shh, spuse ea din nou. "Lasa-ma. Aveți încredere în mine."
Am avut încredere în ea, dar tensiunea m-a umplut.
Și-a mutat buzele de pe penisul meu și a început să o lucreze cu mâna ei. Ea
i-am retras cealaltă mână din cutia fundului meu și am udat-o cu limba ei.
Încet-încet, mâna aia s-a dus până acolo unde fusese.
Încă tensionat. Încă frică.
Dar din nou vocea ei blândă. - Ia-o înapoi, Talon. Ia corpul înapoi. Nu a fost nic
a lor. Este al tău și al meu. ”
Și a cercetat ușor prin marginea strânsă a mușchilor.
Am gâfâit.
- Ușor, spuse ea. „A trece prin acel inel de mușchi este cel mai greu.”
I-am spus aceleași cuvinte.
Vocea ei mă liniștea în timp ce îmi amelioram tensiunea de la mușchi. Determ

s-a năpustit prin mine, hotărâtă să facă ceea ce ceruse ea. Să-mi iau corpul înap
Să cedeze plăcerii.
"Elibereaza-te. Lasă asta să se simtă bine ”, a spus ea.
Mi-am ridicat gâtul, ținând ochii deschiși, ca să o pot urmări, ca să știu că așa
a ei.
Trebuia să știu că era ea.
A lucrat mai departe, pompându-mi încă penisul cu cealaltă mână.
Eram încă tare, încă o voiam atât de naibii de mult.
Și în timp ce o priveam, ochii ei albastru oțel se fixau asupra mea, mâinile ei b
lucrând părțile corpului meu, am început să mă relaxez.
Am început să simt plăcere.
- Gata, spuse ea. "Sunt eu. Întotdeauna eu. Nimeni în afară de mine. Si te iube
tu foarte mult."
Mi-a luat respirația și m-am aplecat din nou pe pernă, închizând ochii.
Gura ei și-a înlocuit mâna pe axul meu și a continuat să-mi cerceteze fundul
ea m-a supt.
Oh, Dumnezeule. Atât de bine.
Când bilele mele s-au adunat și au început convulsiile minuscule, am gemut.
va veni, iubito. Vreau să mă înghiți pe toți. Înghiți-mă, iubito. Obligă-mă
a ta."
Și când am culminat, iar ea mi-a strâns toată esența, în sfârșit, în sfârșit ... am
merge.

***

Ne-am trezit împreună a doua zi dimineață, lumina soarelui trecând prin fereastra
Roger se cuibări la picioarele ei.
Ea și-a ridicat privirea spre mine în timp ce îi mângâiam obrazul moale.
"Bine?" ea a intrebat.
„Mai bine decât bine. Aceasta a fost prima noapte în care am dormit toată no
Ea a zâmbit. „Și nu s-a întâmplat nimic rău”.
Mi-am apăsat ușor buzele de ale ei. „De acum înainte, dormim împreună, în c
pat - patul nostru - în fiecare seară. "
„Nu aș mai iubi nimic.” Închise ochii și scoase un oftat.
Unul dintre buchetele de trandafiri pe care Marj le adusese acasă din oraș ier
m-am așezat pe masa mea de noapte. Am apucat una roșie și, încet, am urmărit
obrajii, buzele.
„Mmm” - Jade deschise ochii - „se simte bine. Iubesc trandafirii. Chiar și atun
m-a dat afară din casă în acea noapte, știam că mă voi întoarce cândva. Știam c
ceva pentru mine. Din cauza trandafirului pe care l-ai lăsat pe perna mea. ”

Am smucit, aruncând trandafirul pe patul de lângă Jade. Pulsul îmi curgea. "C
Ea se ridică. "Ce s-a întâmplat?"
„Despre ce vorbești, ochii albaștri?”
„A doua zi dimineață, după ce mi-ai cerut să ies din casă. Ai lăsat un trandafir
pernă."
Am înghițit, inima mea tunând. "Iubitule te iubesc. Dar nu am lăsat un trandafi
patul tău în acea dimineață. ”
Epilog
Iona

Nu-l mai văzusem pe Bryce Simpson de câțiva ani, așa că, când am primit un tele
uimit. Fugise la Las Vegas și se căsătorise cu o femeie pe care o cunoscuse doa
cateva saptamani. Avea vârsta mea, treizeci și opt, și la fel ca mine fusese burlac
cea mai mare parte a vieții sale. Acum venea acasă la Snow Creek pentru a-și viz
primar și soția sa. Nu numai asta, dar avea un băiețel nou, în vârstă de nouă luni.
Stăteam în cafeneaua Ritei, bând o ceașcă de cafea, când a venit să se întâln
eu, tot cu noul său fiu.
Am stat. „Bryce, omule, mă bucur să te văd.” I-am dat o îmbrățișare de bărbat
tip, ai ajuns acolo. ”
Băiețelul era adorabil, cu părul blond deschis și ochii albaștri. Bryce e blond
părul devenise un gri argintiu.
„Deci, unde este domnișoara?”
„Ne-am despărțit”.
"Oh? Imi pare rau sa aud asta." Deși nu am fost surprins. M-am gândit întotde
Bryce este mai echilibrat decât să fugă la Vegas cu cineva pe care nu-l cunoștea
foarte bine.
„Da, a fost o greșeală. Dar l-am scos pe Henry aici. Nu voia custodia.
De fapt, ea nu solicită vizita niciodată. ”
„Faci chestia cu tată singur?”
„Nu a fost niciodată planul meu. De fapt, nu m-am gândit niciodată că voi ave
tipul mic este aici, nu știu cum m-am înțeles fără el. Te-ai gândit vreodată
a se stabili?"
O întrebare încărcată dacă a existat vreodată una. Pentru cea mai lungă perio
să pun pe cineva cu viața mea, pe cât de plină de vinovăție a fost. Dar acum frate
Talon mergea după douăzeci și cinci de ani de la răpirea care a avut loc
când avea zece ani, evenimentul care ne afectase atât pe mine, cât și pe fratele n
Ryan, de asemenea.
Talon avea o fată acum și probabil că vor lega nodul în curând. Dacă ar putea
mergeți mai departe, aveți o relație, aveți o familie, poate că era timpul să fac și e
m-am uitat la Bryce și la fiul său mic, am simțit un dor care era nou pentru mine.
„Sincer, nu am făcut-o. Oricum nu pentru mult timp. Dar nu știi niciodată. Poa
cunoașteți o femeie drăguță care dorește un fermier bătrân ca mine. ”
„Un fermier care este mai bogat decât Dumnezeu? Aș spune că sunt foarte m
Bryce scoase un râs.
Nu am vrut pe cineva care să-mi urmărească banii. Veniseră destul de mult

în jurul vieții mele. Dar dacă aș putea găsi ceva de genul lui Talon cu Jade, eu
sigur nu mi-aș întoarce spatele.
„Crezi
"Sigur. că m-ar
Este un lăsa să-lfoarte
băiețel țin?” L-am întrebat
cuminte. peîntins
” Mi-a Bryce,copilul.
dând din cap către Henry
Henry gâlgâi, iar eu l-am așezat pe masă cu fața spre mine, ținându-l de el, aș
nu ar cădea. Mi-a dat un rânjet mare fără dinți. Era un băiat cu aspect sănătos,
semăna mult cu tatăl său. În timp ce îi țineam mâinile mici, am observat un sem
„Nu-mi amintesc că ai avut un semn de naștere. A primit asta de la mama lui?
Bryce clătină din cap. „Probabil de la tatăl meu. Are unul întunecat așa.
În formă a statului Texas. ”
Continuă Saga Steel Brothers cu
Cartea a patra
Topi
 
Începutul poveștii lui Iona

Venit pe 20 decembrie 2016

Bucurați-vă de Steel Brothers: Possession?


Lasă o recenzie pe
Amazon
 
Mesaj de la Helen Hardt
Draga cititorule,
Mulțumesc că ai citit Posesia. Dacă vrei să afli despre actualul meu
lista de fundal și versiunile viitoare, vă rugăm să apreciați pagina mea de Facebo
https://www.facebook.com/HelenHardt și alăturați-vă listei mele de e-mail:
 http://helenhardt.com/signup/. De multe ori fac cadouri. Dacă ești fan și ți-ar plă
 pentru a vă alătura echipei mele de stradă pentru a răspândi vestea despre cărțil
https://www.facebook.com/groups/hardtandsoul/. În mod regulat fac minunat
 cadouri pentru membrii echipei mele de stradă.
Dacă v-a plăcut povestea, vă rog să vă alocați timp pentru a lăsa o recenzie p
Amazon sau Goodreads. Salut toate feedback-urile.
Îți doresc toate cele bune!
Helen
Tot de Helen Hardt
Seria Sex și sezon:
Lily și ducele
 
Rose in Bloom
 
Iubita doamnei Alexandra
 
Vocea lui Sophie
 
Pericolele Patricia (în curând)

Saga Temptation:
Tempting Dusty
 
O tachinează pe Annie
 
Luând-o pe Catie
 
Îmblânzind-o pe Angelina
 
Prețuind chihlimbar
 
Având încredere în Sydney
 
Tantalizarea Mariei (25 octombrie 2016)
 

Fiicele Preriei:
Îngerul haiducului
 
Lecțiile inimii
 
Cântecul corbului
 

Saga Steel Brothers:


Pofta
 
Obsesie
 
Deţinere
Melt (20 decembrie 2016)
 
Burn (14 februarie 2017)
 
Surrender (16 mai 2017)
 

Cronicile Cougar:
Cowboy și Cougar
 
Calendar Boy
 

Colecții:
Dorința de destinație
 
Cei doi iubiți ai ei
 

Non-ficțiune:
ai stil?
Întrebări de discuție
1. Tema unei povești este ideea sau ideile sale centrale. Mai simplu spus, est
povestea înseamnă. Cum ați caracteriza tema Posesiei?
2. Discutați despre utilizarea de către autor a flashback-urilor în Posesie. Cum
din cele două cărți anterioare?
3. Am aflat ceva nou despre trecutul lui Talon? Discutați cum funcționează ac
sau nu face ca personajul său să fie mai ușor de înțeles și mai simpatic.
4. Discută despre personajul lui Larry Wade. Care ar fi putut fi copilăria lui
ca? Relația lui cu tatăl său? Cu Daphne? În ce a fost rolul lui
Răpirea lui Talon? Simți că este mai puțin vinovat decât ceilalți? De ce
sau de ce nu? Crezi că a avut vreo legătură cu cea a lui Colin
dispariție?
5. Jonah și Ryan încă nu pot recunoaște că sunt bucuroși că nu au fost răpiți
Ce spune asta despre ei?
6. Aflăm mai multe despre mama lui Jade, Brooke, în această carte. Discută-o
caracter. Crezi că va crește ca urmare a amenințării sale cu viața
accident? Vor face ea și Jade pace?
7. Crezi că Nico Kostas a manipulat airbagul din mașină? De ce sau de ce nu?
8. Unde crezi că s-au dus cele cinci milioane de dolari?
9. Discutați despre decizia părinților lui Talon de a-l lăsa pe Larry să plece. Eș
de ce nu?
10. Cine crezi că a lăsat trandafirul roșu pe perna lui Jade în Craving?
11. Cum diferă relația dintre Jade și Talon în interior și
în afara dormitorului? Talon este un mascul alfa sau un mascul beta?
12. Unde crezi că este Nico Kostas și cum se va întoarce? A făcut
revelația celui de-al treilea răpitor te surprinde? De ce sau de ce nu?
13. Acesta este sfârșitul trilogiei lui Talon și Jade, dar povestea lor este depar
Ce ar putea avea viitorul pentru ei? Va continua Talon în terapie?
14. În următoarea poveste, Melt, Jonah devine eroul. Ce ar putea fi viitorul
ținem pentru el? Cine ar putea fi eroina lui?
Mulțumiri
M-am făcut să plâng de câteva ori în timp ce scriu Posesia. De fapt, totul
serialul de până acum m-a făcut să plâng. Sper mult că v-ați bucurat cu toții de a
volumul călătoriei lui Jade și Talon. Aducându-l pe Talon în punctul în care putea
în cele din urmă, eliberarea a fost atât de inimă, cât și de plină de satisfacții. Și n
să-l văd mai mult pe el și pe Jade.
Mulțumesc mult editorilor mei uimitori, Celina Summers și Michele Hamner
Moore. Îndrumările și sugestiile dvs. au fost de neprețuit. Mulțumesc liniei mele
editor, Jenny Rarden, și corectorii mei, Angela Kelly și Claire Allmendinger.
Mulțumesc tuturor oamenilor minunați de la Waterhouse Press - Meredith, David
Shayla, Jon și Yvonne. Cover art pentru această serie este dincolo de perfect, da
Meredith și Yvonne.
Mulțumesc membrilor echipei mele de stradă, Hardt and Soul. Membrii HS au
prima privire la Possession și apreciez tot sprijinul, recenziile și generalul dvs.
vibrații bune. Voi, doamnele, sunteți cele mai bune!
Mulțumesc familiei și prietenilor mei întotdeauna de sprijin și tuturor fanilor c
a așteptat cu nerăbdare Posesia. Sper să vă placă.
Fii în căutarea poveștii lui Iona, începând cu Melt, ieșită pe 20 decembrie,
2016!
Despre autor
New York Times și USA Today best-seller-ul pasiunii Helen Hardt pentru
cuvântul scris a început cu cărțile pe care i le-a citit mama ei la culcare. Ea a scri
prima ei poveste la vârsta de șase ani și nu s-a oprit de atunci. Pe lângă faptul că
autorul câștigător al romantismului și eroticii contemporane și istorice, ea este o
mama, o centură neagră în Taekwondo, o gramatică geek, un apreciat de roșu fin
vin și un iubitor al înghețatei lui Ben și Jerry. Scrie de acasă
Colorado, unde locuiește cu familia ei. Helen adoră să audă de la cititori.
http://www.helenhardt.com
 http://www.facebook.com/helenhardt