Sunteți pe pagina 1din 125

CURVA SEDUCATOARE

De Christina Lauren
1

Mama mi-a spus intotdeauna sa-mi gasesc o femeie care


sa-mi fie egala.
‘Nu te indragosti de cineva care va pune lumea ta inainte
de a lor.Indragosteste-te de o femeie puternica care
traieste la fel de neinfricat ca si tine.Gaseste femeia care
te face sa fi un barbat mai bun.’
Clar mi-am gasit egala,femeie care mi-a facut viata un
cosmar si care traieste sa ma chinuie.O femeie a carei
gura vreau sa o lipesc cu banda adeziva…la fel de mult pe
cat vreau sa o sarut.
Iubita mea,fosta mea stagiara,d-ra Chloe Mills.Curva
seducatoare.
Cel putin,asa obisnuiam sa o vad,atunci cand am fost
unidiot si nu am vazut cat de indragostit eram de ea.Clar
am gasit femie care sa ma faca sa vreau sa fiu un barbat
mai bun ;m-am indragostit de una neinfricata.Asa ca se
intampla in majoritatea zilelor ca sa nu am mai mult de 2
minute singur cu ea.
Viata mea :sa capat intr-un final fata,ca sa nu pot sa o vad
niciodata.
*
Am calatorit mult in ultimele 2 luni ca sa caut un spatiu pt
birourile filialei Ryan Media Group care o infintam in
New York.Chloe a ramas acasa,si in timp ce recentul-si
rarul-weekend impreuna a fost plin de prieteni,soare si
relaxare,timpul singur cu ea aproape nu a fost destul.Am
socializat tot weekendul,de dimineata pana dupa miezul
noptii,impleticindu-ne spre locul meu de fiecare data,si de
abia puteam sa ne dam hainele jos si sa facem sex
somnoros,linistit.
Adevarul era,ca asa cum faceam noi dragoste-fiecare a
devenit mai intim si mai salbatic in timp,si ne permitea sa
dormim minimum-nu parea niocidata ca era destul.Tot
asteptam sa gasesc ca ne-am obisnuit,sau am stabilit o
rutina.Dar nu se intampla niciodata.Imi era mereu dor.Si
zilele de luni erau cele mai rele.Lunea aveam intalniri
dupa intalniri,si toata saptamana de lucru era intinsa in
fata mea:plicticoasa si fara Chloe.
Auzind tacanitul familiar al tocurilor pe gresie,m-am uitat
in sus de la imprimanta care asteptam sa scoata niste
documente.Ca si cum mi-a auzit rugamintea
intetrioara,Chloe Mills a venit spre mine purtand o fusta
stramta de lana rosie,un pulover lejer albastru inchis,si
tocuri,care,sincer,nu pareau foarte sigure in afara
dormitorului.Cand am plecat dis-de-dimineata ca sa ma
pregatesc de intalnirea de la ora 8,singurul lucru care il
purta ea era o raza pala de lumina ce intra prin fereastra
dormitorului.
Mi-am retinut zambetul,si am incercat sa nu par
disperat,dar nu stiu de ce m-am chinuit.Ea putea sa-mi
citeasca fiecare expresie.
‘Vad ca ai gasit masinaria magica ce pune pe hartie orice
estepe computerul tau.’a strigat ea.’In cerneala.’
Mi-am bagat mana in buzunare,am zornait niste
maruntis,si am simtit un pic de adrenalinace imi curgea in
vene la tonul ei tachinator.’De fapt,am descoperit
minunea asta din prima zi in care am venit aici.Imi
placeau momentele de liniste suprema cand te puneam sa
te ridici si sa-mi aduci documentele.’
Ea a venit spre mine,cu zambetul larg si o privire
obraznica.’Ticalosule.’
La dracu,da.Vino la mine,scumpo.10 minute in camera
copiatorului ?As putea usor sa-ti fac ziua mai buna in
acele 10 minute.
‘Avem mult de lucru in seara asta.’a soptit ea,fara sa-si
incetineasca pasul,m-a batut pe umar si a mers mai
departe ape hol.
M-amholbat la fundul ei in timp ce ea il legana,si am
asteptat ca ea sa se intoarca si sa ma mai tortureze.Nu a
facut-o.Asta e tot ?Asta este tot ce primesc ?O bataie pe
umar,un pic de preludiu verbal,si o miscare din fund ?
Totusi,asta-seara :prima noastra noapte intreaga
impreuna dupa saptamani bune.
Ne iubeam de mai bine de una an-si ne futeam mai demult
de atat-sa nu am mai avut un weekend singuri impreuna
de cand am fost la San Diego.
Am oftat si mi-am luat hartiile din cuva
copiatorului.Avem nevoie de o vacanta.
*
Inapoi in biroul meu,am lasat dosarele pe biroul meu si
m-am holbat in monitorul computerului meu,care,spre
suprinderea mea,arata un calendar aproape gol.Am tras
tare toata saptamana trecuta doar ca sa fiu cu Chloe acasa
devreme,asa ca in afara de Payroll care m-a prins de
dimineata,programul meu era deschis.Chloe,pe de alta
parte,era ocupata cu serviciul ei.
Imi era dor sa o am ca interna mea.Imi era dor sa fac pe
seful cu ea.Chiar imi era dor ca ea sa facape sefa cu mine.
Pt prima data in luni de zile,aveam timp sa stau in biroul
meu si,literal,sa nu fac nimic.Mi-am inchis ochii si dintr-o
data sute de ganduri mi-au venit in cap :privilestea
birourilor goale din New York inainte sa ma urc in
avion.Perspectiva in a imi impacheta casa.Perspectiva si
mai indepartata de a despacheta intr-o casa noua cu
Chloe.Si apoi creierul meu s-a dus pe cararea lui
preferata :Chloe goala si in orice pozitie imaginabila.
Care m-a condus la amintirile mele preferate cu Chloe si
cu mine :dimineata de dupa prezentarea ei.Din cauza
caldurii si tensiunii care a venit cu admiterea ca nu ne mai
uram-iubim,dar chiar ne intereseza mai mult de atat,am
avut una dintre cele mai mari certe vreodata.Nu o
vazusem de luni de zile,asa ca m-am dus la prezentarea ei
pt comisia de scolarizare sa o vad cum invinge.Si a facut-
o.
Dupa asta,totusi,in ciuda a tot ce s-a spus sus in sala de
sedinte,inca mai era mai mult de spus .Realitatea intalnirii
noastre inca se simtea noua,si inca nu eram sigur cum
stam.
*
De indata ce am fost pe trotuar,m-am uitat la ea :la ochii
ei,la buze,si la gatul ei,care inca era un pic rosu din
cauza muscaturilorcare i le aplicasem acum cateva
minute.Felul in care ea a pus mana peste ce parea a fi o
manjire a facut ca prin mine sa treaca un impuls electric
de la creier pana la penis :aceasta reunine era draguta
dar eea timpul sa o duc acasa si sa o fut pe saltea.
Totusi,nu eram sigur daca eram pe aceeasi lungime de
unda la gandul asta.
Afara,in lumina zilei,parea ca si cum urma sa
lesine.Bineinteles.Cunoscand-o pe Chloe,probabil ca isi
rafinase discursul si nu dormise cel putin 72 ore
inainte.Dar nu o vazusem de atata timp-asa m-a sputea
abtine destul de mult cat sa o las sa dorma ?Daca avea
nevoie de un pui de somn,as putea sa o astept sa se
trezeasca,nu ?As putea sta langa ea,sa ma reasigur ca ea
este chiar aici si chiar facem asta si…ce ?Sa ii ating
parul ?
Sfinte Dumnezeule,am fost meeu asa de ciudat ?
Chloe si-a pus mai sus geanta cu laptopul,si miscarea m-
a scos din ganduri.Dar cand am clipit ca sa ma
focusez,am observat ca ea se uita in departare,spre rau.
‘Esti ok ?’aplecandu-ma ca sa-i intalnesc ochii.
Ea a dat din cap,tresarind un pic ca si cum fusese prinsa
asupra faptului.’Sunt bine,doar coplesita.’
‘Un pic socata ?’
Zambetul ei obosit a tras de ceva tandru din spatele
coastelor mele,dar felul in care si-a lins buzele inainte sa
vorbeasca a tras de mine ceva mai jos :’Eram trista ca nu
te voi vedea azi.Si in dimineata asta,am petrecut tot
drumul mergand pe jos de la cladirea ta pana aici
gandind cat de ciudat va fi sa fac asta fara tine,sau
Elliott,sau cineva de la Ryan Media.Si apoi tu ai venit
aici,si bineinteles ca m-ai suparat,dar m-ai facut si sa
rad…’Ea si-a inaltat capul,mi-a studiat fata.’Prezentarea
a fost asa cum ar fi trebuit sa fie,si ofertele de munca…si
tu.Mi-ai spus ca ma iubesti.Esti aici.’
S-a intins si si-a pus mana pe pieptul meu.Stiam ca poate
sa-mi simta inima bubuind in piept.’Adrenalina incepe sa
dispara si acum…’Si-a luat mana de pe pieptul meu si a
fluturat-o in fata ei apoi a lasat-o in jos.’Nu sunt sigura
cum va merge seara asta.’
Cum va mergee seara asta ?Puteam sa ii spun exact cum
va merge seara asta.Am vorbi pana s-ar intuneca,si ne-
am fute pana ar aprea soarele.M-am intins la
ea,punanadu-i mana in jurul umerilor.Christoase,se
simtea atat de bine.
‘Lasa-ma pe mine sa ma ingrijorez despre asta.Hai sa te
duc aasa.’
De data asta ea a clatinat din cap,atragand atentia si mai
mult asupra momentului.’Este ok daca trebuie sa te
intorci la munca,putem-‘
Incruntandu-ma,am marait.’Nu fi ridicola.Este aproape
4.Nu ma intorc la lucru.Masinamea este aici si tu te urci
in ea.’
Zambetul ei s-a ascutit la colturi.’Seful Bennett
apare.Acum chiar nu merg cu tine.’
‘Chloe,nu glumesc.Nu te mai las sa scapi pana la
Craciun.’
Si-a ingustat ochii la soarele tarziu de
iunie.’Craciun ?Asta suna mai mult ca un prizonier din
pivnita pt gusturile mele.’
‘Daca nu iti place aia,relatia asta nu va putea merge.’am
tachinat-o.
Ea a ras,dar nu a raspuns.In loc de asta,acei ochi caprui
se holbau la mine,nu clipea si erau greu de citit.
Ma simteam atat de neindemanatic cu asta,si m-am chiuit
sa-mi ascund frustrarea.
Punandu-mi mainile pe acele solduri,m-am aplecat sa o
sarutpe mijlocul gurii.La dracu,aveam nevoie de mai
mult.’Hai sa mergem.Fara pivnite.Doar noi.’
‘Bennett-‘
Am intrerupt-o cu alt sarut,paradoxal relaxat de aceasta
cearta mica.’Masina mea.Acum.’
‘Esti sigur ca nu vrei sa asculti ce am de spus ?’
‘Absolut pozitiv.Poti sa vorbesti cat vrei de indata ce te
am ferm intre picioarele mele.’
Chloe a dat din cap si m-a urmat atunci cand am luat-o
de mana si am tras-o incet spre parcare,dar ea zambea
misterios tot drumul.
*
Tot drumul pana la apartamentul ei,si-a plimbat degetele
in sus si in jos pe coapsa mea,s-a aplecat sa-mi linga
gatul,si-a trecut mana peste pula mea,si a vorbit despre
chilotii rosii care si-i pusese azi dimineata,avand nevoie
de un impuls de incredere in sine.
‘Iti va zdrobi increderea in sine daca ii rup ?’am
intrebat,aplecandu-ma sa o sarut cand eralumina rosie la
semafor.Masina din spate a claxonat cand devenea
interesant :cand buzele ei capitulasera in fata micilor
muscaturi si sunetele ii imi umpleu gura si capul-la dracu-
tot pieptul meu.Aveam nevoie de ea goala si sub mine.
In lift urcand spre apartamentul ei,a devenit salbatic.Ea
era aici,la dracu era aici,si mie imi fusese atat de dor de
ea ;daca era dupa mine,noaptea asta va dura 3 zile.Si-a
ridicat fusta in sus pe solduri,si eu am ridicat-o,intrand
intre picioarele ei si presandu-mi pula dureroasa in ea.
‘Te voi face sa vi de atatea ori.’i-am promis.
‘Mmm,promiti ?’
‘Promit.’
Mi-am frecat soldurile de ea si ea a
gemut,soptind.’Ok,dar mai intai-‘
Liftul a ajuns si ea s-a eliberat,puanndu-si picioarele pe
podea.Cu o privire ezitanta,Chloe si-a aranjat fusta la
loc,si a mers in fata mea pe hol pana la usa
apartamentului ei.
Mi-a cazut stomacul.
Nu am mai fost pe aici de cand ne despartisem si l-am
mituit pe agentul de securitate sa ma lase sa urc sa
vorbesc cu ea.Am sfarsit prin a vorbi cu o usa.Ma
simteam ciudat de anxios.Vroiam doar sa simt usurare la
impacarea noastra,nu sa ma gandesc la tot ce am
experimentat in lunile in care am fost despartitit.Ca sa ma
distrag,m-am aplecat si am supt pielea de dupa urechea
ei si am inceput sa desfac fermoarul de la spatele fustei ei
in timp ce ea se juca cu cheile.
A deschis usa si s-a intors spre mine,’Bennett-‘a inceput
ea,dar am impins-o inauntru si spre cel mai apropiat
perete,inchizandu-i gura.La dracu,avea un gust atat de
minunat,un pic de apa cu lamaie de care bause amestecat
cu gustul ei :menta proaspata si buze
moi,flamande.Degetele mele s-au dus la spatele fustei
ei,dar mi-am pierdut finetea,tragand in jos de fermoar si
dand-o jos de pe ea,apoi a urmat sacoul.De ce dracului
purta lucrul asta ?De ce inca poarta ceva ?
Sub camasa ei mov,sfarcurile ei s-au intarit in timp ce ma
uitam si am inceput sa incercui unul cu buricul unui
deget.Geamatul ei scurt mi-a ras ochii spre ai ei.
‘Mi-a fost dor de asta.Mi-a fost dor de tine.’
Limba ei a iesit printre buzele umede.’Si mie.’
‘La dracu,te iubesc.’
Cand i-am sarutat gatul,pieptul i se ridica si ii cobora din
cauza inspiratiilor scurte,si nu eram sigur cum va merge
asta,cum dracului puteam sa incetinesc asta.Sa o iau
aici,pt inceput,sau sa o duc la un scaun sau la canapea,sa
ingenunchez si sa o gust ?M-am gandit la tot atat d emult
timp-facand scenarii in cap la cum ar fi-si acum eram un
pic paralizat de realitate,acum ca se intampla.
Aveam nevoie de tot.Aveam nevoie de sunetele ei si de
pielea ei,sa ma pierd in moliciunea mainii ei infasurata
pe mine,sa vad cum transpira atnci cand ma
calareste,aratandu-mi cat de dor i-a fost si ei.As vedea-o
cum ritmul ei se inteteste cand se aporpie,sau m-ar
strangre cand mi-ar sopti numele as cum o face mereu.
Mainile mi-au tremurat in timp ce mana mi se ducea in
sus ca sa desfaca primul nasture.Am inregistrat in
portiunea mica a creierului meu care se tot micsora ca nu
vroiam sa trag de nasturii camasii ei care o purtase la
prezentarea tezei ei.
Vroiam sa si savurez asta.S o savurez pe ea.
‘Bennett ?’
‘Mmm ?’am desfacut alt nasture,am trecut un deget pe
golul din gatul ei.
‘Te iubesc.’a spus ea,cu mainile pe bratele mele,ochii
mari.Mainile mi-au tremurat,si nu am mai putut sa
respir.’Dar...vei uri ce urmeaza sa iti spun.’
Inca eram agatat de te iubesc.Ranjetul meu era
incontrolabil.’Ce… ?Orice ai de spus sunt sigur ca nu o
voi uri.’
A scancit,intorcandu-se sa se uite la ceasul de pe
perete.Era prima oara cand imi datea prin cap ca sa ma
uit prin apartamentul ei.M-am dat in spate
surpins ;apartamentul ei nu arata deloc asa cum am
crezut.
Totul al Chloe parea impecabil,stilat,la moda.Dar
apartamentul ei nu putea sa fie mai departe de descrierea
asta.Sufrageria era aranjata,dar plina de mobila veche si
de lucruri care nu parea sa le detina.Totul era maro si
inchis la culoare ;canapelele pareau confortabile dar
apreau facute din acelasi material ca si o jucarie de
plus.O colectie mica de bufnite de lemn era inghesuita pe
un raft langa un televizor micut,in bucatarie,ceasul la
care se uitase avea o albina uriasa zambitoare sub care
era scris « Fii fericit ! »(=Bee happy)cu litere ce bateau
la ochi.
‘Nu…m-am asteptat la asta.’
Chloe mi-a urmat privirea prin apartament si a lasat
primul raset sa-i iasa din piept.Era acelasi raset care il
folosise inainte sa ma eviscereze verbal.’Si la ce te
asteptai,d-le Ryan ?’
M-am cutremurat,nu vroiam sa o insult dar chiar eram
curios de aceasta disociere.’Ma asteptam ca locul tau sa
arate mai mult ca tine.’
‘Ce,nu iti plac bufnitele mele ?’a intrebat ea,ranjind.
‘Imi plac,da,dar ele-‘am inceput,trecandu-mi mana
nervos prin par.
‘Si aceste canapele ?’a intrerupt ea.’Nu crezi ca ne putem
distra pe ele ?’
‘Iubito,am putea sa ne distram pe orice suprafata din
acest loc doar ca spun ca apartamentul tau ma asteptam
sa fie mai putin…’
La dracu.De ce inca vorbeam ?M-am uitat la ea si ea
avea o mana peste gura,razand tacuta.
‘Calmeaza-te.’a spus ea.’Asta a fost apartmentul mamei
mele.Il iubesc,dar ai dreptate.Niciunul din lucrurile astea
nu este al meu.Cand eram la scoala nu mi s-a parut in
regula sa il vand,sau sa iau lucruri noi.’
M-am mai uitat curios imprejur. ‘Iti cumperi chiloti de
100 dolari si nu vrei o canapea noua ?’
‘Nu fi atat de snob.Nu aveam nevoie de o canapea
noua.Si am nevoie frecvent de chiloti noi.’a spus incet,cu
inteles.
‘La dracu de nu.’
Cu aceasta aducere aminte perfecta,m-am apropiat de
ea,atacand din nou randul ei de nasturi.Impingandu-i
camasa de pe umeri in jos pe brate,m-am uitat la ea in
fata mea,purtand doar un sutien de dantela rosie si chiloti
asemanatori.Erau micuti.
‘Spune-mi ce vrei.’am spus,fiind un pic disperat in timp
ce ii dateam parul peste umar ca sa pot sa-i sug
gatul,maxilarul,urechea.’Pula mea ?Gura mea ?Mainile
mele ?Cristoase,le fac pe toate in noaptea asta,dar de
unde incep ?Nu te-am vazut de luni de zile si simt ca imi
pierd mintile.’
M-am intins spre bratul ei facand-o sa se
apropie.’Iubito,pune-ti mainile pe mine.’
Si-a trecut mainile peste fata mea si mi-a prins fata.O
simteam cum tremura.’Bennett.’
Doar cand imi spunea numele asa-ca si cum era timida si
chiar agitate-mi-am adus aminte ca are ceva sa-mi
spuna,altceva decat te iubesc.Ceva ce nu imi va placea.
‘Ce este ?’
Ochii eri erau enormi,cautandu-i pe ai mei si erau
scuzatori.’Tocmai mi-am termiant prezentarea,si-‘
‘La dracu.Sunt un ticalos.As putea sa te scot la cina sau-‘
‘-si i-am promis Juliei si Sarei ca iesim-‘
‘-poate mergem la cina dupa ce te fac sa vi-‘am
continuat.
‘-la baut dupa prezentarea mea-‘
‘Doar am nevoie sa te aud venind o data si apoi putem sa
mergem.Doar da-mi…’m-am oprit,asteptand ca cuvintele
mele sa ajunga la ea.’Asteapta,ce ?Iesi in seara asta ?Cu
Julia si Sara ?’
Ea a dat din cap cu ochii inchisi.’Nu am stiut ca tu vei fi
aici.Nu pot sa-ti spun cat de mult vreau sa sun si sa
contramandez.Dar ideea este ca nu pot.Nu la cat de bune
au fost cu mine in ultimele luni…cand tu si cu mine…’
Am marait,apasandu-mi podul palmelor peste ochi.’De ce
nu mi-ai spus asta inainte sa te dezbrac ?La dracu,cum sa
te las sa pleci acum ?O sa fiu tare pt ore.’
‘Am incercat sa-ti spun.’In apararea ei,arata la fel de
frustrata ca si mine.
‘Avem timp sa…’Am clatinat din cap,uitandu-ma
imprejur ca si cum raspunsul era ingropat in mobila
veche.’Probabil as putea sa ne aduc pe amandoi in 2
minute…’
A ras.’Nu cred ca asta este ceva cu care sa te aluzi.’
La dracu de nu era.
Mica ei respiratie surprinsa a fost furata de sarutul meu
,limba si dinti si nu ne pasa ca avem la dispozitie cateva
minute.Pot sa o fac in cateva minute.
‘Bennett.’a soptit ea.’Te rog.’
M-am intins la proprii pantaloni si cand incepusem sa
vorbesc-
Am fost intrerupt de o bataie tare in usa.
O voce familiara s-a auzit din spatele usii.’Suntem aici,d-
ra absolventa serioasa,si suntem gata de baut !’
’Asta este o gluma.Spune-mi ca asta este o gluma.’am
spus,uitandu-ma urat la ea.
Ea a clatinat din cap,incercand sa nu rada.
‘Nu sunt intr-o dispozitie de impartit acum.Trebuie al
dracului ca glumesti.’
‘Am uitat cat de multi mi place sa te vad infuriat.’
S-a dus la usa in lenjerie,si a deschis-o un pic inainte sa
se intoarca si sa fuga in dormitor,lasandu-ma sa intampin
intrusele.
Ce mama dracului.
‘Ies imediat !’a strigat Chloe peste umar,fundul ei
aproape gol disparand dupa o usa mai departe pe hol.
Julia a fluierat tare,trecand pragul,si s-a oprit,si a
izbugnit in ras cand m-a vazut.
‘Wow,nu m-am asteptat sa raspunzi la usa in lenjerie
intima,Chler.’Sara a intrat cu mainile la ochi,cautand
orbeste.Ea s-a prins de o jumatate de camasa
deschieata,a mea,si a tipat cand a deschis ochii si a vazut
ca se tinea de mine.’D-le Ryan !’
‘Buna,doamnelor.’am spus cu vocea seaca.Mi-am
indreptat camasa si mi-am strans cravata.
’Oh Doamne,am intrerupt ceva ?’a intrebat Julia,cu ochii
mari si tachinatoare.
‘Da,de fapt.Ne…reacomodam.’
Chloe a strigat din unul din dormitoare ca sa ne punem
singuri sampanie din frigider,si am incercat sa ignor ca
ochii Juliei s-au lasat la fermoarul meu.Am stat
nemiscat,lasand-o sa se uite in voie.Erectia mea nu mai
era oricum.
Aproape.
‘Nu am realizat ca este seara fetelor in oras.’am
spus,cand linistea parea ca dureaza din totdeauna.
Sara a facut un pas in spate,ochii ei pareau ca se chinuie
sa ramana deasupra umerilor mei,si a explicat.’Nu cred
ca vreuna din noi se astepta sa fie o seara inauntru.’
Cu siguranta vroiam o seara inauntru.In fiecare parte a lui
Chloe.
Julia m-a mai studiat un minut apoi a zambit.’Trebuie sa
admit ca eram destul de sigura ca stiam ca Bennett va fi
aici.’
Nu m-am putut abtine sa nu am acelasi ranjet ca al ei.De
fapt,chiar ea ma sunase sa ma faca sa ma duc la
prezentarea lui Chloe.Clar era de partea mea.
Chiar daca a intreurpt intentia mea sa o fut pe Chloe
dupa mult timp.
M-am intors,ducandu-ma in bucatarie sa ma spal pe
maini.Julia m-a urmat,si in spatele meu am auzit cum s-a
deschis o sticla de sampanie,sunetul si lichidul curgand
m-a facurt sa vreau sa beau sampanie de corpul gol al lui
Chloe si sa il ling de pe ea.
Julia a continuat,’Dar cred ca ar trebui sa iesim toti sa
serbam,si poate sa o aiba cat de mult vrea.’A turnat 4
pahare de sampanie si mi-a intins unul.’Doar trebuie sa
astepti pana mai tarziu pt…reacomodare.’
Chloe a iesit din camera ei in blugi stransi pe corp
negrii,sandale cu tocuri,si un top cu bretele albastru
stralucitor care ii facea pielea mai aurie.
Nicio al dracului de sansa sa-mi tin mainile acasa daca
poarta asta.
‘Chloe.’am inceput sa merg spre ea lasandu-mi paharul
pe blat cu o mana tremuranda.M-am incruntat la parulei
prins intr-o coada de cal joasa.
Ochii ei sclipeau de amuzament si s-a intins la urechea
mea ca doar eu sa aud.’Poti sa le scoti mai tarziu.’
‘Ar trebui sa te bazezi pe asta.’
‘Vrei sa o prinzi ?Sa tragi ?’a intrebat ea,sarutandu-mi
lobul urechii.Am dat din cap,ochii inchisi.’Sau vrei sa-mi
simti parul pe abdomenul tau in timp ce-ti sug pula ?’
M-am intins spre paharul de sampanie cu o mana
tremuranda si l-am dat peste cap.’Hai sa mergem cu da.’
Nevoia s-a infasurat in abdomenul meu inferior si eram
impartit in a vrea sa sparg ceva si sa o trag inapoi in
dormitorul ei si sa dezlipesc blugii aia de pe picioarele
ei.Absolut nicio parte din mine nu vroia sa-si petreaca
noaptea band vin si mancand branza si ascultand
conversatie de fete.Nu eram sigur ca puteam sa ma abtin.
Ca si cum mi-a citit gandurile,ea a soptit.’O sa fac sa fie
mai bine cand ne intoarcem acasa.’
‘Ma indoiesc ca asta este posibil.’
Si-a trecut degetele pe pieptul meu.’Mi-a fost dor de afta
asta posaca.’
Ignorand-o,am intrebat.’Vi la apartamentul meu mai
tarziu ?Iesi cu fetele,distreaza-te,si eute astept acolo.’
S-a intins si mi-a depusun sarut.’Ce s-a intamplat ca sa
nu ma lasi pana la Craciun ?’
*
Ma asteptam la un club,ceva cu bauturi de 20 dolarisi
cozi kilometrice de fete imbracate in rochite negre.La ce
nu m-am asteptat a fost un bar din suburbii cu joc de
darts s Julia care a strigat : »cea mai buna bere din
Illinois. »
Cat timp puteau sa-mi toarne un pahar de vodka si
puteam sa am contact fizic constant cu Chloe,noaptea nu
parea a fi un dezastru.Le-am urmat pe fete
inauntru,aruncand priviri ucigatoare la fiecare prost din
local in timp ce ne duceam la bar.Julia s-a instalat pe un
scaun inalt cu piele tabacita,strigand ceva la barman cu
ce serveste de obicei doamnele si ceva roz pt baiatul
dragut.
La o gandire mai adanca,asta o sa fie o noapte lunga.
Sara-clar un pic nervoasa din cauza prezentei mele-a stat
in partea celalata alui Chloe,a a adus in discutie fiecare
detaliu a prezentarii ei.Chloe i-a spus despre Clarence
Cheng,despre cum am intrat acolo si am fost un
ticalos,cum a prezentat ambele proiecte,si chiar o oferta
de munca.
‘2 oferte de munca.’am clarificat,uitandu-ma in jos la ea
ca si cum ar face bine sa accepte slujba de la RMG.
Ea a dat ochii peste cap si niciunul nu a putut sa nu
observe zambetul ei mandru.Cu berile lor si Cosmo roz al
meu in aer,am toastat pt Chloe si pt o treaba bine facuta.
Langa mine si-a dat berea peste cap si apoi s-a dat jos de
pe scaun.’Cine vrea sa jucam niste darts ?’
Sara a ridicat o mana si a sarit un pic.Dupa o singura
bere parea ametita si destul de relaxata ca sa nu se
poarte ca si cum eram la birou.Mi-am plimbat privirea pe
corpul lui Chloe.Mai degraba ma bucur sa o vad in
hainele alea intinzandu-se si jucand darts.
‘Vi ?’a intrebat ea,aplecandu-se si impingandu-si sanii in
antebratul meu.
A dracului tachinare.
‘Sper,foarte curand.’Mi-am lasat ochii sa ramana pe
buzele ei inainte ca sa coboare la pieptul ei.Sub
materialul subtire a maieului ei se vedeau sfarcurile
intarite.
Rasetul ei mi-a reintors privirea la buzele ei rosii si le-a
facut un bot dragut.’Este Bennett un pic strans ?’
‘Bennet este foarte strans.’am spus,tragand-o intre
piciorele mele si i-am sarutat pavilionul urechii.Vroiam
sa fiu rabdator si sa o las sa se bucure de noaptea
asta,dar rabdarea nu a fost niciodata punctul meu
forte.’Bennett o vrea pe Chloe goala si sa-i atinga pula.’
Cu un chicotit,ea a dansat pana in spatele barului,la brat
cu Sara.
Julia si-a pus mana pe umarul meu,uitandu-se rapid in
spate ca sa se asigure ca Chloe nu ne aude.’Ai facut
bine.’
Nu ma simteam confortabil ca sa discut treburi personale
cu cei cativa oameni din viata mea,si cea mai personala
discutie nu vroiam sa o am cu o straina
virtuala.Totusi,Julia a dat de mine pt binele lui
Chloe.Asta era chiar un plus.
‘Multumesc pt telefon.’am spus.’Dar vreau sa stii ca tot
m-as fi dus la ea.Nu mai puteam sa stau departe.’
Julia a luat o gura din berea ei.’M-am gandit ca daca
semeni cu ea,te indreptai spre runda urmatoare.Te-am
sunat pt ca vroiam sa ma asigur ca aveai increderea ca
sa te duci si sa fi cel mai bun ticalos.’
‘Nu prea am fost un ticalos.’m-am incruntat,gandindu-
ma.’Nu cred.’
‘Sunt sigura.’a spus Julia taraganat.’Esti portretul
compromisului.’
Ignorand asta,mi-am ridicat bautura fructata de fete si m-
am ingropat in ea.
‘Este atat de fericita in seara asta.’a murmurat
Julia,aproape pt ea insasi.
‘Este slaba.’M-am uitat unde era ea,luand pozitia si gata
sa arunce o sageata.Chiar parea fericita,si pt asta eram
incantat,dar diferenta cum era corpul ei era greu sa o
ignor.’Prea slaba.’
Dand din cap,Julia a spus.’A facut prea multe exercitii,a
muncit prea mult.’Ochii ei i-au cautat pe ai mei pt o
secunda pana sa adauge.’Nu a fost bine,Bennett.A fost o
epava.’
‘La fel si eu.’
A dat din cap cu un zambet cunoscator.Tristetea
era,totusi in trecut.’Asa ca daca o vei tine in pat pt
urmatoarele zile,asigura-te ca ii dai pauze de mancare.’
Am dat din cap,mutandu-mi ochii inapoi in camera,unde
fetele mele s-au invartit un pic,au tintit si de abia au atins
placa de darts.Ea si Sara au izbugnit in ras,facand pauza
ca sa spuna ceva ce le-a facut sa rada si mai mult.
Aveam nevoie sa o am inapoi,sa o ating.Am facut cu
mana barmanului,soptitnd.’Nota.’cand ea s-a uitat la
mine.
Julia m-a oprit cu o mana pe bratul meu.’Nu strica
totul.Este independenta,si a fost asa mult timp si nu va fi
fata care sa-ti spuna cat de mult are nevoie de tine.Dar iti
va arata cat de mult vrea asta.Chloe actioneaza,nu
vorbeste.O stiu de cand aveam 12 ani,si tu esti pt ea.’
2 brate moi mi-au inconjurat talia pe la spate,si Chloe a
presat un sarut intre omoplatii mei.’Despre ce vorbiti
aici ?’
‘Fotbal.’a spus Julia,in timp ce eu am spus ‘Politica.’
Am simitit cum rade si a intrat sub mana
mea,infasurandu-se cu mine.’Deci vorbeati despre mine.’
‘Da.’am raspuns amandoi.
‘Si ce epava am fost si cat de fericita sunt in seara asta,si
despre cum Bennett ar face bine sa nu mai greseasca de
data asta.’
Julia s-a uitat la mine,facandu-mi semn cu berea in timp
ce o ridica,a fost un toast fara cuvinte,si apoi ne-a lasat
singuri la capatul barului.
Chloe si-a intros ochii caprui spre mine.’Ea ti-a spus
toate secretele mele ?’
‘Nu prea.’Mi-am pus bautura jos si mi-am pus o mana in
jurul ei.’Acum putem sa plecam ?Nu am fost langa tine
prea mult timp si am ajuns la limita tolerantei despre cat
vreau sa te impart.Te vreau doar pt mine.’
Am simtit in brat cum ea se cutremura de ras,si apoi un
sunet linistit mi-a ajuns la urechi.’Ceri atat de mult.’
‘Doar iti spun ce vreau.’
‘Bine atunci.Fi mai specific.Ce vrei cu adevarat ?’
‘Te vreau in genunchi in patul meu.Vreau sa fi
transpirata si sa ma rogi.Vreau sa fi destul de uda cat sa
pot sa beau.’
‘Cacat.’a soptit ea,cu vocea gatuita.’Deja sunt acolo.’
‘Atunci la naiba,d-ra Mills.Intra dracului in masina mea.’

Cu mainile pe volan,si mainile pe oriunde alta parte-


coapsele mele,pula mea,gatul meu,pieptul meu-nici macar
nu eram sigur ca putem ajunge acasa in siguranta.
Mai ales ca nu o data mi-a ridicat mana dreapta ca ea sa
poata sa se aplece si sa-mi deschida fermoarul,mi-a scos
pula din boxeri,si si-a trecut limba pe toata
lungimea.Vroiam sa o duc acasa,dar la dracu,asa va fi
foarte bine.
‘Oh Doamne.’a soptit ea,inainte sa ma ia in gura.
‘La dracu.’am mormait,miscand masina incet pe drum.
Era atat de perfect,din nou :mainile ei si gura miscandu-
se in tandem,mici gemete vibrand si sunand ca si cum nu
vroia decat sa ma simta asa din totdeauna.A inceput
incet,trageri lungi si lingeri mici tachinatoare,uitandu-se
in sus la mine printre genele lungi si negre pana am
crezut ca imi pierd mintile.Dar m-a citit ca
intotdeauna,stiind cand sa nu se opreasca,cand sa se
miste mai repede si mai aspru,strangandu-mi baza
puternic.Ce m-a facut sa innebunesc a fost propria ei
excitare ;ochii ei s-au innegrit,rugatori,respiratia ei a
devenit mai superficiala,si sunetele ei au devenit mai
frenetice.Prea curand,strangeam volanul,gemand si
rugand,si,intr-un final,injurand cu voce tare in timp ce
am venit in gura ei.
Nu am nicio idee cum am parcat masina pe strada,dar cu
maini tremurande,cumva ne-am dus acolo.Mi-a sarutat
buricul,si-a lasat fruntea pe coapsa mea si in masina a
fost tacere.Nu era exact cum imi imaginasem sa fiu cu ea
pt prima oara,dar drumul a fost atat de grabit si
spontan…ca ne simteam din nou ca noi.
Cand a impins in brat ca sa se poata ridica,m-am miscat
in scaunul meu,intinzandu-ma sa-mi inchid pantalonii si
cureaua.
‘Ce dracu ?’a intrebat ea,uitandu-se pe geam.Tonul ei
surprins a trecut prin ceata mea post-sex.’Asta este casa
ta ?De ce suntem aici ?’
‘Vroiai sa mergem la apartamentul tau ?’
Cutremurandu-se,ea azis.’Am presupus ca da.Nu am
niciun lucru aici.’
‘Dar am periute de dinti de rezerva.Tu ai periute de dinti
de rezerva ?’
Despre ce dracului vorbeste ?
‘Poti sa o folosesti pe a mea.Ce dracului ?’
Oftand,a deschis portiera si a mormait.’Ce barbat.’
‘Ca sa fie clar.’am spus,iesind din masina si urmand-o pe
alee.’Te-am adus aici pt ca asa am vrut cand ne-am
intors de la San Diego.Vroiam sa te leg de tablia patului
si sa te palmuiesc.Si am intentia asta din nou,dupa tot ce
mi-ai facut.’
Chloe s-a oprit unde state ape veranda,cu spatele la mine
pt cateva secunde lungi si confuze inainte sa se intoarca
spre mine.’Ce ai spus ?’
‘Nu m-ai inteles ?’am intrebat si ea a continuat sa se uite
si eu am explicat.’Da,ne-am despartit pt ca sunt un
ticalos.Dar si tu.’
Ochii ei s-au ingustat si au devenit negri.Eram pe
jumatate speriat,si pe jumatate speriat ca urma sa-mi
faca morala.M-a pus cu spatele la usa de la
intrare,pumnul eistrans pe cravata mea inainte sa o traga
in jos,tragand fetele la acelasi nivel.’Da-mi cheile tale.’
Cautand in buzunarul meu,le-am scos,punandu-le in
mana ei.
Am privit cum trecea prin ele si a gasit cheia potrivita din
prima incercare.’Este incuietoarea de sus si-‘
M-a intrerupt punandu-mi degetul pe buze.’Shh.Fara
vorbe.’
Incercam sa-mi dau seama ce se intampla.Clar nu se
asteptase ca eu sa o tachinez pt ca m-a lasat asa.Poate ea
suspecta ca am lasat toata discutia in discutia in sala de
conferinte unde ne-am reunit.Si presupun ca in multe
feluri am facut-o.Nu aveam nevoie ca ea sa-si ceara
scuze,dar toata situatia nostra a fost de cacat cateva
luni,asa ca nu se simtea ca conversatia noastra despre
asta se terminase.Si apoi,sa o palmuiesc ca cea mai buna
metoda ca sa ne iasa din sistem.
Mana ei nu s-a jucat in spatele meu in timp ce baga cheia
in broasca.Am auzit un click familiar,a deschis usa si m-a
impins cu spatele peste prag.
‘Drept in spateeste sufrageria mea.’am oferit.’Sau in jos
pe hol spre dormitorul meu.’
Am simtit ca ma duce spre sufragerie,ochii ei se miscau
intre fata mea,mana ei pe cravata mea si casa in spatele
ei.Era,la urma urmelor,prima data cand imi vedea casa.
‘Este dragut.’a soptit ea,parand ca se decide ce sa faca
cu mine in timp ce s-a oprit.’Este atat de curat.Atat
de…tu.’
‘Multumesc.’am spus,razand.’Cred.’
Ca si cand se gandea ca sa ma pedepseasca pt ceva,mi-a
aruncat o privire rece.’Stai aici.’
A plecat si chiar daca eram temptat ca sa vad ce face,i-
am urmat instructiunile.Dupa cateva secunde s-a intors
cu un scaun cu spatar inalt de la masa din sufragerie.De
indata ce l-a pus in spatele meu,m-a impins de umeri sa
ma asez.
Intorcandu-se,s-a dus spre sistemul meu audio,a luat
telecomanda,si s-a uitat peste butoane.
‘Mai intai apasa-‘
‘Shh.’Fara sa se intoarca,Chloe a ridicat o mana ca sa
ma opreasca.
Mi-am inchis gura,maxilarul inclestat.Imi incerca
rabdarea un pic.Daca nu indica undear trebui sa stau,nu
as fi banuit cca vrea sa se joac.,pana acum as fi avut-o
deja pe burta si deja i-as fi ridicat fundul in aer ca sa-l
palmuiesc.
Dupa cateva momente,un ritm pulsant,usor,a intat in
camera sub forma vocii unei femei ragusita.Chloe a ezitat
in fata combinei stereo,umerii se miscau cu respiratiile ei
superficiale.
‘Iubito,vino aici.’am soptit,sperand ca m-a auzit peste
muzica.
S-a intors spre mine,stand atat de aproape ca ale ei
coapse se lipisera de genunchii mei.Fata mea era la
nivelul pieptului ei,si nu m-am putut abtine decat sa ma
aplec in fata,sa-i sarut sanii prin camasa ei.Dar mainile
ei s-au ridicat si m-a impins de umeri ca a stau drept.
Mi-a urmat corpul,miscandu-se ca sa ma incalece.Cu
ambele maini,s-a intins si s-a jucat cu cravata mea.
‘Ce ai spus afara…’a soptit ea.’Poate ca ar trebui sa mai
vorbim.’
‘Ok.’
‘Dar daca nu vrei sa o facem acum,putem mergem in
camera ta si poti sa-mi faci orice.’si-a ridicat privirea la
fata mea,ochii ei negrii ma cautau.’Putem sa vorbim mai
tarziu.’
‘Voi vorbi despre ce vrei.’am inghitit,si m-am uitat in sus
la ea.’Apoi te voi duce in patul meu si voi face ce vreau
cu tine.’
De abia puteam sa respir.M-am intins sa imi desfac
primul nasture de la camasa,dar ea mi-a prins mana si a
tras-o in jos,cu spranceana ridicat in intrebare tacuta.
Incet,mi-a desfacut cravata incet si a infasurat-o pe mana
ca un boxer.Am fost atat de excitat de puterea asta din ea
si apoi mi-a mutat mainile in lateralele scaunului,chiar
nu am observat.Pula mea a devenit mai tare,si mi-am
miscat soldurile ca sa-mi las pantalonii in jos,inima imi
bubuia in piept.Ce dracului urma sa imi faca ?
‘Spune-mi ca ma iubesti.’a soptit ea.
Inima imi bubuia si sangele parea sa imi sparga
venele.’Te iubesc.Nebuneste.Sunt…’Mi-am imaginatasta
de mii de ori,dar in momentul asta eram prea incarcat si
cuvintele mi-au iesit intr-o incalceala grabita.Inspirand
adanc si inchizandu-mi ochii,am murmurat.’Sunt
indragostit nebuneste de tine.’
‘Dar erai suparat pe mine cand am pleacat.’
Mi s-a strans stomacul.Asta se va transforma intr-o
cearta ?Si asta ar fi un lucru bun sau rau ?
Chloe s-a aplecat,mi-a sarutat barbia,buzele,obrazul.Si-a
trecut gura peste urechea mea.
Si apoi am simtit cum ma trage de maini ;mi-a legat
mainile in spatele scaunului cu cravata.’Este ok.’a
spus.’Nu te ingrijora.Vreau sa vorbesc despre asta.’
Vroia sa vorbeasca despre asta,vrand sa se simta
confortabilaauzind cat ma afecteaza,cum as fi nervos.Dar
mai intai a vrut sa ma lege ?Am zambit,introcandu-ma sa-
i prind buzele intr-un sarut.
‘Da,am fost suparat pe tine.Dar cel mai mult am avut
inima franta,dar am fost si furios.’
‘Spune-mi de ce ai fost suparat.’Gura ei s-a mutat cat mai
departe de mine,la gatul meu, si a supt pielea in timp ce
au ma gandeam cum sa ii raspund.
Simteam ca dspartirea noastra s-a intamplat acum un
milion de ani,dar imi placea ce s-a intamplat mai
devreme azi.Faptul ca era aici,incalecandu-ma si
sarutandu-ma,aducandu-mi aminte ca asta este poveste
veche.Dar felul in care pieptul meu s-a strans la
amintirea cum m-a lasat…parea prea aproape.
‘Nu m-ai lasat niciodata sa-mi cer scuze,sau sa explic.Am
sunat.Am venit la apartamentul tau.As fi facut orice ca sa
o fac sa mearga.’
Nu a spus nimic,nu a incercat sa se apere.In loc de asta,s-
a ridicat si s-a indepartat,aplecandu-se sa isi deschida
baretele sandalelor.Le-a dat jos,intorcandu-se la
mine,trecandu-si degetele prin parul meu si tragandu-mi
fata la pieptul ei.
‘Stiam ca nu va fi o tranzitie usoara de la iubire-futai la
fiind indragostit.’am spus in materialaul usor al maieului
ei.’Si prima data cand am gresit m-ai parasit.’
Si-a desfacut nasturele blugilor ei,a deschis incet
fermoarul,si apoi i-a dezlipit de picioarele ei.In alte
cateva secunde,maieul ei s-a alaturat blugilor pe
podea.Statea in fata mea,aproape goala in afara de
sutienul si chilotii de dantela rosie.In camera slab
luminata,pielea ei arata ca matasea.
La dracu,la dracu,la dracu,la dracu.
‘Tocmai imi datusem seama ca te iubesc,ca poate eram
indragostit de tine de niste timp,si dintr-o data ai
disparut.’M-am uitat in sus la ea,sperand ca nu mersesem
prea departe.
Ea s-a intors in poala mea,si vroiam mai mult decat orice
ca sa imi trec am mainile libere ca sa le trec peste
coapsele ei tari.In loc de asta,am privit locul unde i se
desfacusera picioarele,la doar cativa cm de pula mea.
‘Imi pare rau.’a soptit ea.am clipit surprins.’Nu as
schimba nimic,pt ca am facut ceea ce aveam nevoie
atunci.Dar stiu ca te-am ranit,si stiu ca nu a fost corect
ca sa te indepartez.’
Am dat din cap,ridicandu-mi barbia ca ea sa vina mai
aproape si sa ma sarute.Gura ei s-a presat de a
mea,moale si umeda,si un geamat mic i-a scapat de pe
buze.
‘Multumesc ca ai venit in dimineata asta.’a spus in buzele
mele.
‘Ai fi venit la mine ?’am intrebat.
‘Da.’
‘Cand ?’
‘Maine dimineata.Dupa ce mi-as fi terminat
prezentarea.Am decis asta acum o saptamana.’
Am gemut,aplecandu-ma sa o sarut.S-a arcuit asa ca i-am
sarutat barbia si gatul ei.
‘Te-ai vazut cu altcineva cat timp am fost despartiti ?’
M-am oprit si am ramas cu gura cascata la ea.’Ce-asta
este o intrebare serioasa ?Nu.’
Un zambet s-a intins pe fata ei.’Doar aveam nevoie sa o
aud.’
‘Daca lasi alt barbat sa te atinga,Chloe,jur pe
Dumnezeu,eu-‘
‘Linisteste-et,tragaciule.’A presat 2 degete pe gura
mea.’Nu am facut-o.’
Mi-am inchis ochii,sarutandu-i degetele si am dat din
cap.Imaginea ofensatoare s-a disipat incet din mintea
mea,dar inima mea parea ca nu incetinea deloc.
I-am simtit respiratia pe gat la o secunda inaintesa
intrebe.’Te-ai gandit la mine ?’
‘De cateva ori in fiecare minut.’
‘Te-ai gandit la cum sa ma futi ?’
Toate cuvintle mi-au fugit din cap.Fiecare cuvant din
limba engleza a disparut si eu m-am miscat sub
ea,dorind-o atat de intens in acest moment vulnerabil si
deschis si intens ca mi-a fost frica sa nu imi pierd firea de
indata ce mi-a dat pantalonii jos.
‘Nu la inceput.’am rausit sa spun intr-un final.’Dar dupa
cateva saptamani,am incercat.’
‘Ai incercat sa te atingi si sa te gandesti la mine ?Ca si
cum mana ta ma poate inlocui ?’
Am privit cum expresia ei a trecut de la curioasa la
pradatoare inainte sa raspund,’Da.’
‘Ai venit ?’
‘Iisuse,Chloe.’Cum de era atat de fierbinte sa fiu tocat
marunt de ea asa ?
Ea nici macar nu a clipit sau s-a frichinit cat timp a
asteptat un raspuns.Doar se uita in jos la mine.’Spune-
mi.’
Nu am putut sa ma lut cu zambetul.Intotdeauna un
ticalos.’De cateva ori.Nu a fost pre placut pt ca tu veneai
in capul meu si era la fel de frustrant pe cat era sa o
retraiesc.’
‘Si pt mine.’a spus ea.’Imi era atat de dor de tine ca
durea.La serviciu imi lipseai.Acasa,in patul meu,de abia
puteam suporta.Singurele dati in care nu ma gandeam
era cand-‘
‘Alergai. ‘am soptit.’Pot sa spun asta.Ai slabit mult.’
Si-a ridicat o spranceana.’Si tu.’
‘Si am baut prea mult.’am admis,aducandu-i aminte ca
asta nu este un concurs.Nu trebuia sa demonstreze ca era
paltita mai bine.De fapt eram destul de sigur ca
era.’Prima luna in care am fost despartiti a fost in ceata.’
‘Sara mi-a spus cum aratai.Mi-a spus ca nu sunt corecta
ca stau departe dde tine.’
Sprancenele mele s-au ridicat surprinse.Pe bune ?Sara a
spus asta ?’Ai facut ce aveai nevoie sa faci.’
Lasandu-se pe spate,s-a uitat la lungimea trunchiului
meu,si apoi in sus la ochii mei.Eram curios sa descopar
ca parea un pic surprinsa.Poate un pic ametit.’M-ai lasat
sa te leg.’
M-am uitat la ea.’Bineinteles ca te-am lasat.’
‘Doar ca nu eram sigura ca ma vei lasa.Am gandit ca te-
am pacalit-m-am gandit ca poate vei spune nu.’
‘Chloe,m-ai avut din secunda in care te-am vazut prima
oara.Te-as fi lasat sa ma legi in sala de conferinte daca
mi-o cereai.’
Un zambet mic a tras de colturile gurii ei.’Nu te-as fi
lasat daca maintrebai.’
‘Bine.’M-am aplecat pt un sarut.’Esti mai desteapta decat
mine.’
S-a ridicat,si-a desfacut sutienul.A trecut pe bratele ei si
apoi a ajuns pe covor.’Cred ca amandoi am stiut
dintotdeauna ca asta este adevarat.’
Felul in care o vroiam era o durere
apasatoare,egala.Eram atat de tare ca imi simteam
fiecare bataie a inimii in pula mea pulsatoare,dar
simteam si ca privirea mea este plina de fiecare
culoare:rosul chilotilor si buzelor ei,maroul ochilor
ei,pielea ei bej-ivorie.Corpul meu tipa ca al ei sa ma ia
inauntrul,dar creierul meu nu putea sa nu se uite la
fiecare detaliu.’Lasa-ma sa te simt.’
S-a intors spre mine,ridicandu-si pieptul la gura mea.M-
am aplecat in fata,luand un sfarc in gura,trecandu-mi
limba peste el.fara atentionare,s-a ridicat si s-a
indepartat,intorcandu-se cu spatele la mine si uitandu-se
peste umar cu o privire obraznica.
‘Ce faci,dracusorule ?’am gemut.
Degetele ei mari s-au bagat in elasticul chlotilor ei de
dantela si si-a scuturat soldurile si a inceput sa-i coboare
pe picioare.
Nu.Nicio sansa.
‘La dracului sa nu incerci.’am spus,desfacandu-mi
mainile din nodulei subtire si ridicandu-ma deasupra ei
ca un nor de furtuna ce se forma in propria mea
sufragerie.’Du-te in jos pe hol in dormitorul meu.Daca
numai te gandesti sa-ti dai jos chilotii,voi avea grija de
mine si tu vei sta acolo si am vei privi.’
Ochii ei au devenit niste piscine negre in negura
camerei,si fara alt cuvant s-a intors si a fugit in jos pe hol
in dormitorul meu.
*
Si cu acea amintire in cap ziua mea era termianta.Acea
noapte a fost cea mai intima noapte din viata mea,sia lasat
relatia noastra de la Incearca la Implicare totala.Nu am
trecut niciodata peste felul in care a trecut de la
vulnerabilitate la supunere tacuta,sau cum m-a lasat sa
inversez rolurile in dormitorul meu,sa o leg de patul meu
si sa o musc de fiecre particica a corpului ei.
Am marait cand am realizat ca ea nu are nicio idee ccand
vom mai avea asemenea noapte lenesa impreuna,si mi-am
luat telefonul.
Pranzul?i-am dat un mesaj.
Nu pot,a raspuns Chloe.Intalnire cu Douglas de la pranz
pana la 3.Impusca-ma.
M-am uitat la ceas.Era 11,36.Mi-am lasat telefonul inapoi
pe birou si m-am intors la articolul care l-am gasit in
Jurnalul.Nu era bun si eu o stiam.
Dupa 2 minute,mi-am luat din nou telefonul,i-am dat un
mesaj din nou,de data asta folosind codul nostru
secret.Semnalul pt Batman.
A raspuns imediat:Sunt pe drum.
*
Usa din afara s-a deschis si s-a inchis,aducand sunetul
tocurilor lui Chloe mai aproape de mine.Mai demult
fusese al lui Chloe,dar dupa ce s-a intros la Ryan Media
Group dupa ce isi termianse doctoratul,s-a mutat intr-un
birou al ei in apripa de est.Rezultatul final :biroul din
afara a ramas acum gol.Am incercat sa lucrez cu cativa
asistenti,dar nu a mers deloc.Andrea a plans tot
timpul.Jesse batea cu creionul in biroul ei si sunetul era
exact ca al unei ciocanitori in pom.Bruce nu putea sa
dictalografieze.
Aparent Chloe era o sfanta ca « avea de a face cu
mine ».Mai mult decat imi datusem seama.
Usa mea s-a deschis si ea a intrat,cu sprancenele
incruntate.Foloseam semnalul pt Batman mai mult ca sa
ne spunem unul altuia despre crize,dar pe moment ma
intrebam daca reactionasem prea mult.
‘Ce s-a intamplat ?’a intrebat ea,oprindu-se la un metru de
mine,cu mainile incrucisate la piept.Putam sa vad ca se
pregatea sa duca o batalie profesionala pt mine,dar vroiam
ca sa lupte una mai personala.
‘Nimic legat de serviciu.’am spus,frecandu-mi
maxilarul.’Eu…’
M-am oprit,uitandu-ma la fiecare parte a fetei ei :ochii ei
erau ingustati de concentrare,buzele pline care le-a strans
ingrijorata,pielea ei moale.Si,bineinteles,mi-am lasat ochii
in jos la sanii ei pt ca ea ii impinsese impreuna si…pai,la
dracu.
‘Te uiti la pieptul meu ?’
‘Da.’
‘Ai trimis semnalul de Batman ca sa te uiti la tatele
mele ?’
‘Linisteste-te,artifico.Ti-am trimis semnalul pt Batman pt
ca imi era dor de tine.’
Si-a lasat mainile in jos si parea ca se balbaie,degetele se
chinuiau sa-si intinda marginea puloverului.’Cum poate
sa-ti fie dor de mine ?Am ramas noaptea trecuta.’
‘Stiu.’Stiam partea asta a ei.Dandu-se un metru inapoi la
auto-conservare.
‘Si am avut tot weekendul impreuna.’
‘Da,tu si cu mine-Julia si Scott.’i-am adus aminte.’Si
Henry si Mina.Nu singuri.Nici macar pe aproape pe cat
anticipasem.’
Chloe si-a intors capul si s-a uitat pe fereastra.Pt prima
data dupa multe saptamani aveam o zi perfecta,insorita,si
vroiam sa o duc afara si…doar sa stam.
‘Se pare ca ti-am dus dorul mereu in timul timp.’a soptit
ea.
Nodul din pieptul meu s-a mai desfacut un pic.’Da ?’
Dand din cap,s-a intors spre mine.’Programul tau de
calatorii este nasol acum.’s-a aplecat in fata,si-a ridicat o
spranceana.’Si nu m-ai sarutat de ramas bun de
dimineata.’
‘De fapt,am facut-o.’am spus,zambind.’Inca dormeai.’
‘Nu se pune.’
‘Cauti cearta,d-ra Mills ?’
Fara sa treaca alta secunda,a venit mai aproape si si-a pus
manile pe mine,intinzandu-se ca sa-si puna fata in gatul
meu.’Te iubesc.’a soptit ea.’Si iubesc ca mi-ai trimis
semnalul pt Batman doar pt ca ti-a fost dor de mine.’
Am ramas tacut,probabil pt prea mult timp,si apoi am
reusit sa scot un “Si eu te iubesc.’ragusit.
Nu era ca Chloe nu era expresiva ;era.Cand eram
singuri ;era-fizic-cea mai expresiva femeie care am
cunoscut-o.Dar in timp ce eu ii spuneam frecvent ce
simtem,puteam sa numar pe 2 degete cand ea mi-a spus
« Te iubesc. ».Nu aveam nevoie ca ea sa o mai spuna,dar
de fiecare data cand o spusese,m-a afectat mai profund
decat anticipasem.
‘Totusi,serios.’am soptit,chinuindu-ma sa imi recapat
increderea de sine.’Poate ca aveam nevoie de o partida
scurta pe birou.’
A ras,clatinand din cap in gatul meu si intinzandu-se intre
noi ca sa-si puna palmape penisul meu.Stiam jocul asta,si
era foarte posibil ca ea sa faca ceva un pic amenintator
care imi va place in aceeasi masura in care ma va
speria.Dar in loc sa se uite la mine cu pumnale in ochi,si-a
intors capul ca sa-mi suga gatul,soptind.’Nu pot sa miros
a sex in timp ce ma intalnesc cu Douglas.’
‘Crezi ca eu nu miros mereu a sex ?’
‘Nu miros intotdeauna ca tine.’a clarificat ea si apoi mi-a
lins gatul.
‘La dracu de nu.’
A trecut atat de mult timp de cand nu ne mai facusem de
cap in briou,si eram atat de dornic sa o simt ;vroiam sa
imi rup pantalonii de pe mine si sa ii ridic fusta pe
solduri,apoi sa daram muntele de hartii de pe biroul meu
si sa o arunc pe el.
Milos,ea mi-a sarutat gatul si maxilarul si s-a prelins pe
corpul meu pe podea,ridicandu-si fusta un pic,cu sfiala,ca
sa poata ingenunchia in fata mea.
Dar nu…de indata ce a fost pe podea,si-a tot ridicat fusta
pana cand a ajuns la solduri.Cu o mana,si-a bagat mana
intre picioarele ei ;cu cealalta,a muncit repede cu cureaua
si fermoarul meu.Mi-am inchis ochii,avand nevoie sa imi
calmez mintea in timp ce ea ma elibera la fel de rapid,si
fara ezitare mi-a tras pula in gura ei.Eram de abia tare,si
sub atingerea ei m-am lungit.Supt moale si umed trecea
peste lungimea mea din nou si din nou,ma intaream pe
masura ce treceau secundele in timp ce ea ma lua in gura
ei.
Am simtit respiratia ei pe buricul meu,puteam sa aud
sunetul degetelor ei miscandu-se pe ea in timp ce era
ingenunchiata pe podea.
‘Te atingi singura ?’
Caldura ei s-a miscat un pic in timp ce a dat din cap.
‘Esti deja uda pt mine ?’
S-a oprit pt un moment,apoi a intins mana deasupra
capului ei.Aplecandu-ma,ia-m supt 2 degetele ale ei.
La dracu.
M-a sters cat de mult isi dorea asta.Stiam din experienta
ce gust avea inainte ca ea sa fie cu adevarat pregatita pt
mine-de exemplu,cand am venit tarziu si am surprins-o in
somn cu gura mea-si stiu cat de diferit avea gustul dupa
ce ne-am tachinat unul pe celalalt pt ce parea o
eternitate.Asta,sau degetele ei,era foarte excitata,si imi
facea capul sa mi se invarta.Cat de mult timp se gandise la
asta ?Toata ziua ?De cand am plecat de dimineata ?Dar nu
m-a lasat sa ma gandesc prea mult la asta,intorcandu-si
mana rapid in spatiul care nu se vedea intre picioarele ei.
I-am privit cum se misca al ei cap,buzele ei trecand peste
lungimea mea,si am lasat-o sa ma calmeze.Dar chiar si
cand gura ei era in mine sau eram ingropata in ea,vroiam
intotdeauna mai mult.Era imposibil sa o am in toat felurile
in acelasi timp,dar nu m-a impiedicat sa imi imaginez
asata :un vartej de pozitii si sunete si mainile mele in
parulei,si pe soldurile ei,degetele mele in gura ei si in
acelasi timp intre picioarele ei si tragand de spatele
copaselor ei.
Cand mi-am trecut mainile prin parulei a stiut ca vreau
mai repede,si cand soldurile mele tresareau stia ca sa nu
ma tachineze,nici macar un pic.Cel putin,nu de cand are o
sedinta in cateva minute.
Intr-o clipita mi-am adus aminte ca usa biroului este
descuiata ;Chloe venise aici gandind ca vorbim despre
serviciu.Biroul din afara era inchis,dar nu incuiat.
‘Oh,la dracu.’am gemut,pt ca cumva ideea ca putem fi
prinsi o facea mai fierbinte.’Chloe-‘Fara o
atentioanre,orgasmul a urcat pe coloana mea,ascutit si
cald,si atat de intens ca imi facea picioarele sa tremure si
palmele sa se faca pumni in parulei.S-a arcuit in
tragere,mana ei tresarea in timp ce ea se atingea,cauzand
sunete de placere proprie ca sa iasa estompate de mine.
Uitandu-ma in jos,am realizat ca imi urmarea
reactia…bineinteles ca o facea.Ochii ei erau mari,dar
cumva moale,si parea fascianta.Sunt sigur ca expresia ei
era la fel ca atunci cand ea venea sub atingerea mea.Dupa
o pauza ca sa-mi recapat respiratia,am iesit din gura ei,si
am ingenunchiat in fata ei,intinzandu-ma sa pun mana
peste a ei intre picioarele ei.Ea s-a miscat un pic,lasand ca
degetele mele sa preia controlul.Am bagat 2 in ea,intrand
adanc,si ea aproape a cazut pe spate,i-am presat un sarut
pe buze,maraind la faptul ca erau un pic rosii,un pic
umflate.
‘Sunt chiar aproape.’a spus ea,punandu-si mana libera in
jurul gatului meu pt sustinere.
‘Imi place ca tu crezi ca este nevoie sa imi spui asta.’
Am tot asteptat ca atingerea mea sa fie foarte familiar,sau
tehnica mea sa oboseasca,dr de fiecare data ea simtea
trecerea si imi presa degetul mare peste clitorisul ei si
parea mai intens ca data terecuta.
‘Inca unul.’a reusit sa spuna ea cu vocea gatuita.’Te
rog,vreau…’
Nu si-a terminat gandul niciodata.Nu avea nevoie.Am
pompat 3 degete in ea si am vazut cum ii cade capul pe
spate,buzele i s-au despartit,si sunetul ragusit,incet al
orgasmului ei incerc-sa-fiu-tacuta a trecut prin ea.
Pt cateva secunde,m-a lasat sa o tin,sa inspir mirosul
parului ei,si sa ne prefacem ca suntem in alta parte,poate
in sufrageria mea sau in dormitorul ei,clar nu pe podeaua
biroului meu descuiat.
Parand ca isi aduce aminte asta in acelasi timp ca si
mine,Chloe si-a tras chilotii si si-a lasat fusta in jos pe
copase inainte ca sa ma lase ss o ajut sa se ridice.Ca de
obicei,am fost uimit de tacerea din jurul nostru,si m-am
intrebat daca am fost atat de controlati si smecheri pe cat
credeam.
S-a uitat imprejur,un pic ametita,si apoi mi-a aruncat un
ranjet lenes.’Asta va face si mai greu sa stau treaza la
sedinta.’
‘Nu imi pare rau.’am murmurat,aplecandu-ma sa-i sarut
gatul.
Cand m-am indreptat,ea s-a intors si a intrat in baia
mea,impingandu-si manecile puloverului in sus pe maini
.M-am apropiat,presandu-mi partea mea frontala de
spatele ei,si mi-am pus mainile sub apa cu ale ei.Sapunul
aluneca sub degetele noastre si ea si-a lasat spatele pe
pieptul meu.Vroiam sa petrec 1 ora ca sa-i spal mirosul de
pe degetele noastre doar ca sa pot sta atat de aproape.
‘Ramanem la apartamentul tau in seara asta ?’am
intrebat.Era mereu o alegere grea.Patul meu era mai bun
ca sa ne jucam,dar bucataria ei era mai bine
aprovizionata.
Ea a inchis apa si s-a intins sa-si stearga mainile cu
prosopul meu.’Casa ta.Am de spalat haine.’
‘Sa nu ma lasi sa spun ca romantismul a murit.’Era randul
meu la prosop si apoi m-am aplecat sa o sarut.Si-a tinut
gura inchisa,ochii deschisi,si eu m-am dat in spate un pic.
‘Bennett ?’
‘Mmm ?’
‘Chiar o fac,stii.’
‘Faci ce?’
‘Te iubesc.Poate ca nu iti spun destul de des.Poate pt ca
de asta ai folosit semnalul pt Batman.’
Am zambit,inima ma strangea sub coaste.’Stiu ca o faci.Si
nu de asta ti-am dat mesaj.Ti-am dat mesaj pt ca nu am
parte de mai mult din atentia ta exclusiva in ultimul timp
si sunt un bastard flamand.Nu te-a avertiat mama ca nu
sunt bun la a imparti lucruri ?’
‘Dupa ce ne mutam la New York,lucrurile se vor linisti si
vom avea mai mutl timp.’
‘In New York ?Ma indoiesc.’am spus.’Si chiar daca
lucrurile se linistesc.Nu ar fi dragut sa plecam pe undeva
inainte de toata asta ?’
‘Cand ?’a intrebat ea,si s-a utiat imprejur ca si cum
calendarul ei incarcat erape toate suprafetele.
‘Nu va fi niciodata timpul perfect.Si cand mutam
birourile,va fi si mai nebunesc pt un timp.’
Razand,a clatinat din cap.’Pai,nu ma pot gandi la un timp
mai rau.Poate vara tarziu ?’Cu un sarut rapid,s-a intors si
si-a luat telefonul de pe biroul meu,ochii i s-au marit cand
a vazut cat este ceasul.’Trebuie sa plec.’a spus
ea,sarutandu-ma inca o data inainte sa plece din birou.
Si subiectul a fost concediat.
Dar cuvantul concediu mi-a ramas in cap.

Aveam planuri mari pt diseara,sa mancam cina


impreuna,sa decidem intr-un final ce apartament vom
inchiria in NewYork,sa discutam ce vom pastra si din
casa lui si din apartamentul meu,sa ne dam seama cand
vom impacheta totul.
Oh,si sa petrecem ultimele 8 ore sa reinvat corpul
Ticalosului Seducator.De 2 ori.
Dar itinerariul era inainte sa intram in pe usa casei lui ca
sa ma gaseasca gatindu-i cina in bucataria lui.Inainte ca el
sa arunce haina si cheile pe canapea si practic sa alerge
prin camera.Inainte ca el sa ma traga la el si sa suga pielea
de sub urechi ca si cum nu ma gustase de saptamani bune.
Nu mai este nevoie sa spun,planul a fost schimbat
dramatic.
1 :cina.2 :goi.
Chiar si asa,Bennett era inclinat sa sara pasi.
‘Nu vom manca niciodata in ritmul asta.’am
spus,lasandui-mi capul pe spate in timp ce el imi saruta
gatul.Respiratia lui calda mi-a intrat pe sub piele si cutitul
care il tineam a facut zgomot pe tocator.
‘Si ?’a soptit el,presandu-si soldul de fundul meu inainte
sa ma intoarca cu fataspre el.
Dulapurile erau tari in spatele meu.Bennett era si mai
intarit in fata mea.’Exact.Si Doamne,se simte ca si cum
nu te-as mai fi atins de saptamani bune.’
‘Dupa-amiaza asta.’l-am corectat,dandu-ma un pic in
spate ca sa ma uit in ochii lui.’A fost in dupa-amiaza
asta,stii-cand te-am supt in biroul tau ?’
‘Oh,da.Pare ca imi aduc aminte ceva de genul ala.Este un
pic in ceata,totusi.Poate poti sa-mi improspatezi
memoria…limba,pula…’
‘Vorbesti frumos,Ryan.Mama ta stie ca esti asa un porc ?’
El a izbugnit in ras.’Daca felul in care se uita la noi dupa
ce ne-am futut in garderoba la nunta verisorului meu in
februarie este un indiciu,atunci da !’
‘Nu te-am mai vazut de 2 saptamani !’am spus,simtind
cum imi ard obrajii.’Nu fi atat de increzut,ticalosule.’
‘Dar sunt ticalosul tau.’a spus el si m-a sarutat lenes pe
buze.’Nu te preface ca nu iti place.’Nu puteam sa-l
contrazic.Bennett poate a petrecut mai mult timp in afara
Chicago-ului,dar este tot al meu.Nu a lasat sa fie niciun
dubiu despre asta.’Si vorbind de funduri’-el s-a aplecat si
l-a strans pe al meu,tare-‘ce ii voi face fundului tau in
seara asta…’
Am inceput sa raspund-sa ma cert sau sa spun ceva
destept inapoi care ma va pune virtual pe locul soferului
verbal-dar nu ma puteam gandi la nimic.
‘Iisuse.Ai devenit tacuta.’a spus el cu ochii mariti din
cauza surprinderii.’Daca as fi stiut ca asta este tot ce
trebuie sa fac ca sa am parte de liniste si pace,as fi adus-o
in discutie acum mult timp.’
‘Eu…um.’Mi-am deschis si inchis gura de cateva ori dar
nimic nu a iesit.Asta era nou.Cand sunetul de la cuptor a
taiat aerul,m-am fosrtat sa ma retrag,dar inca nu aveam
echilibru.
Am scos painea din cuptor si am scurs pastele,simtitnd
cum Bennett se misca din nou in spatele meu.Si-a pus
barbia pe umarul meu,si-a pus mana in jurul taliei mele.
‘Mirosi atat de bine.’a spus el.Gura lui s-a intors pe gatul
meu,si mainile lui au inceput sa coboare spre tivul fustei
mele.Am fost mai mult decat tentata sa il las sa termine.
In loc de asta,am facut semn cu capul spre tocator.’Poti sa
termini salata pt mine,te rog?’
A marait si si-a desfacut cravata,mormaind ceva
ininteligibil in timp ce a inceput sa munceasca pe blatul
opus.
Fasii de abur cu miros de usturoi au iesit din bolul in care
am aruncat pastele si sosul impreuna,incercandsa-mi curat
capul.Ca de obicei,era imposibil cand el erape langa
mine.Era ceva la Bennett Ryan care parea sa suga tot
aerul din camera.
Am fost orbita de cat de mult ma indragostisem de el,si in
ultimul timp imi era atat de dor de el cand era
plecat.Cateoata vorbeam cu dormitorul gol.’Cum a fost
ziua ta ?’intrebam.’Noul meu asistent este
hilar.’spuneam.Sau :’Oare apartamentul meu a fost atat de
tacut ?’
Zilele trecute,i-am purtat o camasa ca sa pot dormi de
atatea ori ca isi pierduse mirosul,atunci ma duceam la
casa lui.Stateam in scaunul urias ce datea spre lac,si ma
intrebam ce facea.Ma intrebam daca este posibil ca el sa-
mi duca dorul doar o fractiune cat ii duceam eu.Iisuse.Nu
obisnuiam sa inteleg femeile care actionau asa atunci cand
iubitii lor calatoreau.Am presupus doar ca era o sansa
buna ca a dormi bine toata noaptea sau ca sa te relaxezi.
Cumva,Bennett a reusit sa intre in fiecare parte a vietii
mele.Era acelasi incapatanat,om hotarat cum a fost
intotdeauna,si iubeam ca nu se schimbase doar pt ca eram
impeuna.Ma trata ca un egal,si chiar daca stiam ca ma
iubeste mai mult decat orice,nu ma slabea.Pt asta il
iubeam si mai mult.
Am dus farfuriile noastre la masa si m-am uitat peste
umar.Bennett inca mormaia ceva pt el insusi in timp ce
taia o rosie.
‘Inca te plangi ?’am intrebat.
‘Bineinteles.’El a adus salata,lovindu-mi fundul in timp
ce imi tragea scaunul.
Ne-a turnat fiecaruia un pahar de vin inainte sa ia loc pe
scaunul lui.Bennett m-a privit cum sorb,ochii lui s-au
mutat de la ai mei,la buzele mele,apoi inapoi la ochi.Un
zambet dulce tragea de colturile gurii lui,apoi a parut ca
clipeste ca sa se poata focusa,aducandu-si aminte.’Am
vrut sa te tot intreb,ce face Sara ?’
Sara Dillon era absolventa a aceluiasi curs MBA ca si
mine,dar de atunci a plecat de la RMG ca sa lucreze in
alta parte.Ea erauna din cele mai bune prietene ale mele,si
Bennett i-a oferit postul de director financiar in noua
locatie dar ea l-a refuzat,nu vroia sa-si paraseasca familia
si viata care o avea in Chicago.El nu a invinuit-
o,bineinteles,dar in timp ce ziua cea mare se apropia,noi
inca nu gasisem pe nimeni,stiam ca el incepe sa se
ingrijoreze.
M-am cutremurat,aducandu-mi aminte conversatia care o
avusesem mai devreme cu ea.Nenorocitul de logodnic al
Sarei a fost fotografiat sarutand alta femeie,si se pare ca
Sara incepea sa vada ce noi restul suspectam de ani de
zile :Andy era un nenorocit inselator.
‘Este ok,presuspun.Andy inca pretinde ca a fost
inscenat.Numele celeilalte femei inca apare in ziar in
fiecare saptamana.O stii pe Sara.Nu va arata lumii cum se
simte,dar pot sa spun ca este complet rupta din cauza
asta.’
A inganat,gandindu-se.’Crezi ca s-a saturat ?Nu il mai
primeste inapoi ?’
‘Cine stie ?Au fost impreuna de cand ea avea 21 ani.Daca
nu l-a parasit pana acum cred ca va ramane cu el pt
totdeauna.’
‘As vrea sa merg pe mana intuitiei mele si sa il dobor in
fund la Casa Smith chiar luna trecuta.Ce scursura
mizerabila.’
‘Am incercat sa o conving sa vina la New York,dar…este
incapatanata.’
‘Incapatanata ?Nu pot sa vad vreun motiv pt care voi 2 sa
fiti prietene.’a spus el plat.
Am aruncat o rosie cherry in el.
*
Restul cinei a fost toata despre munca,despre noile birouri
si bucati care trebuiau puse la loc inainte sa se
intample.Am inceput sa discutam daca familia lui sa se
intoarca la New York din nou inainte ca birourile sa se
deschida cand am intrebat,’Cand s-a intors tatal tau inapoi
in oras ?’
Am asteptat un moment,dar cand Bennett nu a raspuns,m-
am uitat in sus,am fost surprinsa sa vad ca impingea
mancarea prin farfurie.
‘Totul este bine acolo,Ryan ?’
Au trecut cateva secunde de tacere inainte sa
raspunda,’Imi este dor ca tu sa lucrezi pt mine.’
Am simtit cum mi se mareau ochii.’Ce ?’
‘Stiu.Nici pt mine nu are sens.Am fost rai unul cu
celalat,si a fost o situatie imposibila.’Sfinte Sisoe,ce
declaratie.Faptul ca am reusit sa supravietuim lucrand in
acelasi birou impreuna pt 10 luni fara sange varsat sau
vreo crima cu capsatorul inca ma uimeste.’Dar…’,a
continuat el,uitandu-se in sus la mine de pe partea cealalta
a mesei,’Te vedeam in fiecare zi.Era
previzibil.Consistent.Te impingeam si tu ma impingeai
inapoi.A fost cea mai distractiva slujba care am vazut-o
vreodata.Si eu te-am luat de buna.’
Mi-am lasat paharul jos si i-am intalnit ochii,simtind un
val de afectiune pt barbatul asta.’Asta…are sens.’am
spus,cautand cuvintele bune.’Nu cred ca am apreciat
destul ca te vedeam in fiecare zi.Chiar daca am vrut sa te
otravesc in 27 ocazii diferite.’
‘Si eu.’a spus el ranjind.’Si cateodata ma simt foarte
vinovat la de cate ori te-am aruncat pe geam in fanteziile
mele.Dar planuiesc serios sa ma revansez fata de tine.’Si-
a luat paharul,sia sorbit lung.
‘Acum ai ?’
‘Da.Am o lista.’
Am ridicat o spranceana in intrebare.
‘Pai,in primul rand am sa dezlipesc fusta aia de pe tine.’S-
a aplecat sa se uite pe sub masa.’Ti-as da o bataie de cap
pt ca porti lucrurile alea de dantela pe sub haine doar ca sa
ma torturezi,dar amandoi stim sunt in lucrurile astea.’
Am privit cum el se indreapta si s-a lasat pe spate in
saun,cu mainile impreunate la spatele capului.Greutatea
atentiei lui a facut sa am piele de gaina.Oricine altcineva
ar fi fost intimidat-inca putesam sa-mi aduc aminte un
timp cand eram-dar chiar acum simteam doar
adrenalina,un fior care imi trecea prin piept care s-a asezat
cald si greu in stomacul meu.
‘Si acel pulover.’a inceput el,cu ochii lipiti de pieptul
meu.’As vrea sa-l rup de pe tine,sa aud sunetul acelor
nasturi care se rup si se imprastie pe podea.’
Mi-am incrucisat picioarele,am inghitit.El a urmarit
momentul,un zambet mic ii ridica colturile gurii.
‘Apoi,poate te intend pe masa asta.’S-a aplecat,facand un
spectacol sa vada cat de teapana este.’Iti voi pune
picioarele pe umerii mei,si te voi suge pana cand vei
implora dupa pula mea.’
Am incercat sa nu par afectata,am incercat sa ma eliberez
de privirea lui.Nu puteam.Mi-am curatat gatul,gura mea a
fost dintr-o data uscata.’Ai fi putut sa faci asta noaptea
trecuta.’am spus,tachinandu-l.
‘Nu.Noaptea trecuta eram obositi si doar am brut sa te
simt cum vi.Asta seara,vreau sa imi iau tot timpul din
lume,sa te dezbrac,sa sarut fiecare cm din corpul tau-sa te
fut.Sa te privesc cum ma futi.’
Dintr-o data devenea mai cald aici?
‘Esti cam sigur pe tine,nu-i asa?’am intrebat.
‘Clar.’
‘Si ce te face sa crezi ca nu am o lista a mea ?’m-am
ridicat,desertulera uitat in timp ce am ocolit masa si m-am
oprit in fata lui.Pula lui era deja tare,impingand in slit.El
mi-a urmat privirea sia zambit in sus la mine,cu pupilele
negre si atat de mari incat se inecau in caramelul ce le
inconjura.
Vroiam sa-mi rup hainele si sa simt caldura privirii lui pe
pielea mea,m-am trezit obosita de dimineata si ma durea
si cu amintirea degetelor lui inca presand pe corpul
meu.Cum de m-a facut sa ma simt asa cu doar o privire si
cu cateva cuvinte murdare ?
Bennett s-a frichinit in scaunul lui si eu am intrat intre
picioarele lui,intinzandu-ma sa imping parul-acel par
mereu proaspat futut-de pe fruntea lui.Suvitele moi au
trecut printre degetele mele si i-am dat capul pe
spate,aducandu-in ochii la ai mei.Mi-a fost atat de dor de
tine,vroiam sa spun.Stai.Nu te duce atat de
departe.Ramai.
Cuvintele mi-au ramas in gat si nimic mai mult decat un
« Buna » au iesit in loc de asta.
Bennett si-a ridicat capul,zambind ma larg in timop ce se
uita la mine.’Buna.’Maini calde mi-au prins
soldurile,ragandu-ma mai aproape.Rasul s-a infasurast in
jurul singurului cuvant si stiam ca ma poate citi ca o
carte,vedea fiecare gand cu atat claritate ca si cum era
scris cu cerneala pe fruntea mea.Nu ca nu eram
confortabil pt mine sa ii spuna ca il iubesc,doar ca era atat
de nou.Nu am mai spus-o nimanui inaintea lui,si catodata
era infricosator,a si cum imi deschideam sufletul si ii
dateam inima mea.
Mana lui s-a mutat in sus la sanii mei,degetul trecea pest
lateralul lui.’Nu pot sa nu ma intreb ce este pe sub acest
pulover mic.’a spus el.
Am inspirat adanc,am simtit sfarcurile cum mi se intaresc
pe sub casmir.A desfacut un nasture,si apoi altul si altul
pana cand puloverul a fost desfacut si ochii lui s-au mutat
la sutienul meu micut.Am ingaimat satisfacut.’Asta este
nou.’
‘Si scum.Nu il strica.’l-am atentionat.
Nu a putut sa-si retina zambetul increzut.’Nu as face-o
niciodata.’
‘Mi-ai cumparat un slip de 400 dolari si apoi l-ai folosit
pe post de franghie ca sa ma legi de pat,Bennett.’
A ras,impingand puloverul de pe umerii mei,luandu-si
timpul ca sa ma desfaca precum un cadou.Degete lungi s-
au mutat de la talia fustei mele si sunetul fermoarului
deschizandu-se a umplut aerul.A facut asa cum a
promis,inadins a dezlipit lana de pe soldurile mele si a
lasat-o la picioare pe jos,lasandu-ma doar in sutien si niste
chiloti minusculi.
Aerul conditionat a pornit si un vanticel jos a trecut prin
apartament,un aer rece a trecut peste pielea mea.Bennett
m-a tras in jos in poala lui,picioarele mele erau in
lateralele soldurilor lui.Materialul aspru al pantalonilor lui
ma freca in spatele coapselor,practic fundul meu gol.Ar fi
trebuit sa ma simt vulnerabila asa-cu mine in atat de
putine haine si el imbracat complet-dar ma bucuram de
asta.Era atat de mult ca in prima noastra noapte in asa
lui,dupa prezentarea mea,dupa ce amandoi am admis ca
nu vrem sa mai fim unul fara celalalt si l-am lasat sa il leg
ca sa am curajul sa-l aud cat de mult l-am ranit.
Si apoi am realizat ca pozitia este intentionata.Am
suspectat ca se gandea la asta in noaptea aia.Ochii lui au
sclipit cu atata pofta,atata adoratie,ca nu ma puteam opri a
nu simt putere,ca si cum nu era nimic din care sa nu faca
barbatul asta daca ii ceream.
M-am intins spre nastruii camasii lui,dorindu-l gol peste
mine,in spatele meu-oriunde.Vroiam sa-l gust,sa-i las
semne pe piele,si sa ne conectam cu degetele,buzele si
dintii.Vroiam sa-l intind pe masa si sa-l fut pana cand
orice gand ca unul din noi sa iasa din camera sa fie un
gand distant.
Undeva prin apartament,un telefon a sunat.Am
inghetat,niciunul nu a spus nimic,amandoi
asteptam,sperand sa fie o chestie ocazionala si sa nu
urmeze decat tacere.Dar melodia telefonului enervanta-
una cu care ma obisnuisem-a umplut aerul din
nou.Munca.Muzica de apelare de urgenta.Si nu urgenta
obisnuita-acea urgenta-urgenta.Bennett a injurat,lasandu-
si fruntea pe pieptul meu.Inima imi batea tare sub coaste
si si respiratia mea era rapida.
‘La dracu,imi pare rau.’a spus el cand a continuat sa
sune.’Trebuie sa-‘
‘Stiu.’M-am ridicat,folosindu-ma de spatarul scaunului ca
sa ma pot tine pe picioarele tremurande.
Bennett si-a trecut palmele peste fata intinate sa se ridice
si sa se duca in partea opusa a camerei,gasindu-si
telefonul in haina care o pusese pe spatarul
canapelei.’Da.’a spus si apoi a ascultat.
M-am aplecat dupa puloverul meu si mi l-am pus pe
umeri,mi-am gasit fusta si am trecut-o peste solduri.Am
dus vasele in bucatarie in timp ce el vorbea la
telefon.Vroiam sa-i dau un pic de intimidate dar m-am
ingrijorat cand vocea lui continua sa urce.
‘Ce vrei sa spui nu il gasesc ?’a strigat el.M-am sprijinit
de cadrul usii si m-am uitat la el cum mergea in lung si in
lat in fata geamurilor mari.’Asta se intampla maine si
cineva a pierdutal dracului fisier principal ?Nu poate
altcineva sa se ocupe de asta ?’O pauza m-a facut sa aud
cum sangele lui Bennett incepe sa fiarba.’Glumesti ?’Alta
pauza.Bennett si-a inchis strans ochii si a inspirat
adanc.’Bine.Voi fi acolo in 20 min.’
Cand a inchis apelul,i-a luat un moment ca sa se uite la
mine.
‘Este ok.’am spus.
‘Nu este.’
Avea dreptate.Nu este ok.Era nasol.’Nu poate altcineva sa
se ocupe de asta ?’
‘Cine ?Nu pot sa incredinetz ceva atat de important acelor
prosti incompetenti.Contul Timbk2se lanseaza maine si
echipa de marketing nu poate sa gaseasca fisierul cu
specificatiile finan-‘S-a oprit si a clatinat din
cap,intinzandu-se dupa haina lui.’Doamne,avem nevoie
de cineva in New York care stie ce al dracului face.Imi
pare rau,Chlo.’
Bennett stia cat de mult aveam nevoie de noaptea asta,dar
avea si o slujba.Stiam asta mai bine decat oricine.
‘Du-te.’am spus micsorand distanta dintre noi.’Voi fi
chiar aici cand te intorci.’I-am dat cheile si m-am ridicat
pe varfuri ca sa-l sarut.
‘In patul meu ?’
Am dat din cap.
‘Purtandu-mi camasa.’
‘Doar camasa ta.’
‘Te iubesc.’
Am ranjit.’Stiu.Du-te si salveaza lumea.’

Al dracului de nu glumesti.
Am bagat cheia in contact si am turat motorul destul ca
rpm-ul sa atinga rosu.Vroiam sa rupt strada in 2,lasand un
semn al frustrarii mele ca semne negre de cauciucuri pe
drum.

Eram obosit.La dracu eram atat de obosit,si urma sa curat


mizeria altor oameni la lucru.Lucrasem 12-,15-,la
dracu,chiar si 18 ore/zi luni intregi,si o noapte am reusit
sa imi rezerv niste timp pt Chloe,am fost chemat inapoi.
Am facut pauza la cuvantul ce parea sa sara in craniul
meu :acasa.
Chiar daca era casa mea sau a ei,in oras cu prietenii
nostrii,sau in acea bodega cu mancare chinezeasca care ea
il placea atat de mult,era ca acasa pt mine.Cea mai straina
parte era ca acera casa ce ma costase o avere nu am
simtit-o niciodata ca acasa pana ea nu a petrecut timp
acolo.Era si casa ei cu mine ?
Nu am avut timp sa reluam ce vom trai in New York.Am
identificat noul ; sediu al RMG,am facut o harta unde va
fi biroul fiecaruia,am facut schite ale renovarii si am
angajat un designer…dar Chloe si cu mine nu aveam nici
macar un apartament unde sa ne ducem.
Care era cel mai mare semn ca obiceiurile vechi mor
greu,pt in realitate relatia mea cu ea a fost complet
alterata de relatia mea cu slujba.Doar acum 1 an am admis
un lucru :cariera mea.Acum,lucrul care insemna cel mai
mult era Chloe,si de fiecare data carierea mea intervenea
si ma ardea pe interior.Nici macar nu stiu specific cand s-
a intamplat asta,dar suspectez ca schimbarea a afectat de
mult timp decat vreau eu sa o admit.Poate a fost in
noaptea in care Joel a venit in casa parintilor mei pt
cina.Sau poate ca era in ziua urmatoare,cand am cazut in
genunchi in fata ei si mi-am cerut scuze in singurul fel
care il stiam.Cel mai probabil a fost mai devreme de
atat,in prima noapte in care am sarutat-o aspru in sala de
conferine,in cel mai negru,slab moment al
meu.Multumesc lui Dumnezeu ca am fost un asemnea
idiot.
M-am uitat in jos la ceasul de pe bord si la data,luminata
in rosu,m-a lovit ca un pumn in piept :5 mai.Exact acum 1
an,o priveam pe Chloe plecand din avionul de San
Diego,umerii ei plecati si furioasa la cum am aruncat-o
sub autobuz dupa ce ea m-a acoperit cu un client.Ziua
urmatoare ea a demisionat ;ma parasise.Am
clipit,incercand sa indeparteza acea amintire din capul
meu.S-a intors,mi-am reamintit.Am trecut peste astea in
ultimele 11 luni,si in ciuda frustrarii mele cu programul
meu de lucru,nu am fost niciodata mai fericit.Ea era
singura femeie care mi-o doream.
M-am gandit la despartirea trecuta,cu Sylvie acum
aproape 2 ani.Relatia noastra a inceput asa cum urci pe o
scara :cu un singur pas si apoi ne-am miscat fara efort pe
o singura carare.Am inceput prieteneste si usor s-a ajuns
la intimitate fizica.Situatia a mers perfect pt mine pt ca ea
adus prietenie si sex,si nu a cerut niciodata mai mult decat
ofeream.Cand ne-am despartit,ea a admis ca stia ca nu ii
puteam da mai mult,si dupa un timp sexul si cvasi-
intimitatea au fost destul.Pana cand,pt ea,nu mai erau.
Dupa o lunga imbratisare si un sarut final,am lasat-o.M-
am dus direct la restaurantul me preferat pt o cina linistita
singur,si apoi m-am pus in pat devreme,si am dormit toata
noaptea fara sa ma trezesc o data.Fara drama.Fara inima
franta.Se termianse si am inchis usa acelei parti din viata
mea,complet pregatit ca sa merg mai departe.3 luni mai
tarziu,eram inapoi in Chicago.
Era comic sa compar reactia cu atunci cand am pierdut-o
pe Chloe.Esential m-am transformat intr-un vagabond
murdar,nu mancam,nu ma spalam,si supravietuiam
complet pe coniac si plans de sine.Imi aduc aminte ca ma
agatam de micile detalii care mi le spunea Sara despre
Chloe-ce facea,cum arata-si incercam sa determin de
acele mici detalii daca ii era dor de mine si prosibil sa se
simta la fel de mizerabil ca mine.
Ziua in care Chloe s-a intors la RMG,coincidenta,era si
ultima zi a Sarei la firma.Chiar daca ne impacasem,Chloe
a insistat ca ea sa dorma la apartamentul ei si eu la casa
mea ca chiar sa ne odihnim.Dupa o dimineata haotica,am
intrat in camera de recreere ca sa o gasesc pe Chloe
mancand dintr-un pachet mic cu migdale,cititnd cateva
rapoarte de marketing.Sara incalzea ramasite la
micrunde,refuzand ca sa o scoatem la pranz.M-am dus si
mi-am pus niste cafea,si toti 3 am stat intr-o tacere
mormantala pt ce a parut 15 minute.
Intr-un final eu am spart tacerea.
‘Sara.’am spus,si vocea mea a parut prea tare in camera
tacuta.Ochii ei s-au intros la mine,mari si
clari.’Multumesc ca ai venit la mine in prima zi cand a
plecat Chloe.Multumesc ca mi-ai dat ce vesti ai putut.Pt
asta,si alte motive,imi pare rau ca pleci.’
Ea s-a cutremurat,si-a indreptat parul pe laterale si mi-a
dat un zambet mic.’Doar sunt fericit sa va vad pe voi 2
impreuna din nou.Lucrurile au fost prea linistite pe aici.Si
prin linistite vreau sa spun plictisitoare.Si prin
plictisitoare vreau sa spun ca nimeni nu a tipat sau i-a
strigat celuilalt chestii rele.’Ea a tusit si a luat o gura din
bautura ei chiar comic.
Chloe a marait.’Nu mai este nicio sansa de asta acum,te
asigur.’A aruncat o migdala in gura.’Poate ca el nu mai
este seful meu,dar clar este inca un tipator.’
Razand,am ciupit-o un pic de fund si s-a aplecat sa ia o
sticla de apa de pe raftul de jos din frigider.
‘Totusi,’am spus,intorcandu-ma spre Sara.’Apreciez ca
m-ai tinut la curent.Probabil mi-as fi pierdut mintile
altfel.’
Ochii Sarei s-au inmuiat,in timp ce se frichinea,puteam sa
spun ca era un prin inconfortabila in fata rarei mele
chestii ca imi aratam sentimentele.’Cum am spus,ma
bucur ca s-a rezolvat.Aceste lucruri merita sa lupti pt
ele.’Si-a ridicat barbia si i-a dat lui Chloe un ultim
zambet intinate sa iasa din camera.
Emotia care am simtit-o dupa ce s-a intors Chloe a facut
usor sa ignor soaptele care ne urmau prin holurile Ryan
Media Groupl.Eu aveam biropul meu si ea il avea pe al ei
acum,si eram amandoi determinati sa ne demonstram mai
mult decat oricui altcineva ca putem face asta.
Am rezistat aproape 1 ora despartitit.
’Mi-a fost dor de tine.’a spus ea,intrand in biroul meu si
inchizand usa in spatele ei.’Crezi ca imi pot da vechiul
birou inapoi ?’
‘Nu.Pe cat de multi mi place ideea,in acest moment ar fi
foarte nepotrivit.’
‘Eram doar pe jumatate serios.’Ea si-a dat ochii peste
cap si apoi a facut pauza,uitandu-se imprejur.Puteam sa
vad cum ii revenea fiecare amintire :cand era cu
picioarele desfacute pe birou in fata mea,si cand am
facut-o sa vina cu degetele ca sa o distrag de la
ingrijorarile ei,si,imi imaginez,de fiecare data cand am
stat impreuna in biroul asta,nu spuneam totul ca sa nu fie
prea devreme.
‘Te iubesc.’am spus.’Te iubesc de mult timp.’
Ea a clipit si s-a mutat mai aproape,initinzadu-se sa ma
sarute.Apoi m-a tras in baie si m-a implorat sa fac
dragoste cu ea pe zid,la pranz intr-o luni.
In timp ce parcam la birou,mi-am adus aminte cuvintele
Sarei.Oprind masina,m-am uitat la cimentul zidului din
fata mea.Sunt lucruri pt care merita sa lupti.Sara si-a luat
propriul sfat acasa cu cel mai curvar din Chicago.Ea a
avut grija de mine cand ma despartisem si o pierdusem pe
Chloe.In contrast,am lasat-o pe Sara sa continue cu un
barbat care stiam ca nu ii este fidel,totul pt ca am simtit ca
nu era locul meu sa intervin.Unde as fi daca Sara nu ar fi
facut la fel ?
Contampland ce a spus despre mine,am iesit din masina si
am intrat in holul principal.Securitatea de noapte a facut
cu mana,si s-a intors la ziarul lui ihn timp ce ma duceam
spre lifturi.Cladirea era goala asa ca puteam sa aud fiecare
sunet al masinariilor din jurul meu.Rotile care duceau
cablurile si liftul a facut un sunet incet in timp ce a oprit
la etajul 18.
Stiam ca nu mai este nimani aici.Echipa se chinuia sa
gaseasca cea mai noua versiunea a fisierului,si in panica
lor probabil era pe laptop-urile lor.Ma indoiam ca cineva
s-a gandit sa vina si sa verifice server-ul de serviciu.
Intr-un final a trebuit sa o las pe Chloe pt 3 minute de
lucru,care efectiv garanta ca starea me de spirit maine va
fi rea.Uram sa trebuiasca sa fac munca altcuiva.Contractul
poate fusese prost denumit-exact cum suspectam-pus intr-
un fisier gresit pe server.De fapt,o copie se afla pe biroul
meu,unde cineva cu adevarat competent poate a observat
si m-a ferit de aceasta excursie la birou.Am dat mai
departe fisierul unuia dintre directorii mei de la Marketing
si am facut cateva copii a documentului in sine,subliniind
partile pe prima pagina si am pus placid unul pe biroul
fiecarei persoane ce se ocupa de cont,inainte sa plec intr-
un final de la birou.Era,intr-un fel,destul de nasol ca eu sa
fiu atat de precis.Dar apoi,asta era ce au castigat cand ma
luau de langa Chloe.
Stiam ca aceste mici inconveniente ma enervau,dar era
genul asta de detaliu ce definea o echipa.Care era exact de
ce aveam nevoie de cineva super-pregatit in New
York.Am marait in timp ce intram inapoi in masina mea
si porneam motorul,stiind ca asta era inca un lucru de care
aveam nervoie sa-l indeplinesc in luna urmatoare.
In starea mea de spirit actuala,nu eram in stare sa ma
intorc la Chloe.Sigur eram iritat…si nu aveam chef de
distractie.
Doamne,doar vroiam sa fiu cu ea.De ce trebuia sa fie atat
de al dracului de dificil ?Aveam atat de putine ore cu
Chloe,si nu vroiam sa le pierd pt ca eram stresat despre
munca si cu gasirea unui apartament si sa gasesc pe
cineva care putea sa-si faca a dracului slujba fara sa fie
dadacit.Ne-am plans despre faptul ca nu ne vedeam,ca
munca era prea grea,de ce nu o…rezolvam ?Sa
plecam ?Stiam ca Chloe credea ca nu este timpul bun
acum,dar cand ar fi ?Nimeni nu urma sa ni-l dea si de
cand eram tipul de persoana care astepta ceva sa vina
oricum ?
La dracu cu asta.Rezolv-o.
‘Aduna-ti cacatul,Ben.’Vocea mea a sunat in interiorul
tacut al masinii,si dupa o privire rapida la ceas ca sa ma
asigur ca nu sunam prea tarziu,mi-am luat
telefonul,ducandu-ma direct la nr de telefon inainte sa
apas iconita de apelare.Am iesit din locul de parcare si am
intros pe Bulevardul Michigan.
Dupa 6 apeluri,vocea lui Max a iesid din boxe.’Oi,Ben !’
Am zambit,accelerand de la serviciu si ducandu-ma direct
spre cel mai familiar loc de pe pamant pt mine.’Max,cum
esti ?’
‘Bine,amice.Foarte al dracului de bine.Care este barfa ca
te vei muta in orasul mare ?’
Am dat din cap,raspunzand.’Vom fi acolo in mai putin de
o luna.Ne instalam in 5 si 15.’
‘Aproape.Perfect.Trrebuie sa ne intalnim cand vi in
oras…’El s-a oprit.
‘Clar,clar.’am ezitat,stiind ca Max probabil se intreba de
ce il sun la 11,30 noaptea,martea.’Uite,Max,trebuie sa-ti
cer o favoare mica.’
‘Spune-o.’
‘As vrea sa-mi duc iubita in vacanta,si-‘
‘Iubita ?’Rasul lui a umplut masina mea.
Am ras si eu.Era destul de sigur ca oricum nu voi prezenta
lui Max pe cineva.’Chloe,da.Amandoi lucram pt RMG si
a facut valuri cu campania Papadakis.Merge bine acum,si
poate avem loc de intors intiante sa ne mutam…’am
ezitat,simtind cum cuvintele fac bule in mine.’Ar fi prea
nebunesc sa angajam pe cineva sa ne impacheteze viata
de aici,sa ne gaseasca un loc in New York,si doar…sa ne
lase in pace pt cateva saptamani ?Doar sa iesim dracului
din oras ?’
‘Asta nu suna prea nebuneste,Ben.Pare cel mai bun mod
in care sa te relaxezi.’
‘Si eu cred asta.Si stiu ca este impulsiv,dar ma gandeam
sa o duc pe Chloe in Franta.Ma intrebam daca mai ai casa
aceea din Marsillia,si daca da,daca o poti inchiria pt
cateva saptamani.’
Max a ras incet.’La dracu da,inca e a mea.Dar uita de
inchiriat-doar ia-o.Iti trimit instructiunile imediat.O voi
pune pe Ines sa treaca si sa faca niste curatenie pt voi.’A
facut o pauza.’Cand te gandeai sa va duceti acolo ?’
Durerea care parea sa-mi prinda pieptul s-a slabit
incomensurabil in timp ce planul incepea sa se solidifice
in capul meu.’Weekend-ul asta ?’
‘Cacat,da,merge.Da-mi detaliile tale de zbor cand le ai.o
voi suna de dimineata si sa ma asigur ca va da cheile.’
‘Asta este fantastic.Multumesc,Max.Iti raman dator.’
Puteam practic sa-i aud ranjetul slab cand a spus,’Voi tine
minte asta.’
*
Simtindu-ma relaxat pt prima data dupa mult timp,am dat
muzica mai tare si m-am lasat sa-mi imaginez urcandu-ma
in avion cu Chloe,nimic in fata noastra decat soare
stralucitor,dimineti lungi petrecute goi in pat,si una din
cele mai bune mancaruri si vinuri care le-a dat lumea.
Dar mai am un stop de facut.Stiam ca este tarziu sa ma
duc in casa parintilor mei,dar nu aveam alta sansa.Mintea
mea se invartea de planuri,si nu ma puteam duce in pat
pana cand ultimul detaliu a fost aranjat.
Pe un drum de 20 minute spre casa lor,am sunat si am
lasat un mesaj agentului de calatorii.Apoi am lasat un
mesaj fratelui meu Henry la serviciu ca plecam pt 3
saptamani.Nici macar nu m-am lasat sa-mi imaginez
reactia lui.Aveam un birou nou,totul era aranjat,si puteam
sa lasam impachetatul altcuiva.Am lasat un mesaj fiecarui
director senior anuntandu-i de planul meu si ce asteptari
aveam de la fiecare in absenta mea.Si apoi am lasat jos
toate geamurile si am lasat aerul rece al noptii sa ma
impresoare,luand tot stresul meu cu el.
*
Oprind in fata casei parintilor mei,am ras gandindu-ma la
prima oara cand Chloe si cu mine am venit ca si cuplu.
Era la 3 zile dupa prezentarea ei in fata comisei de
scolarizare.2 din acel zile de abia am plecat din casa sau
din patul meu.Dar dupa apeluri insistente din partea
familiei mele cerandu-ne sa ne ducem,ca eu sa ii las sa
petreaca niste timp cu Chloe,am fost de acord sa luam
cina in casa parintilor mei.Toata lumea ii ducea dorul.
Am mers pe alee,razand si tachinandu-ne,mana mea
libera era impreunata cu a ei.Absent,ea si-a trect degetul
mare peste incheietura mainii mele,ca si cum se reasigura
ca este real,ca eu eram real,ca noi suntem.Nu fusesem in
lume inca,si in afara de noaptea ei cu fetele de dupa
prezentarea ei.Tranzitia nu ar lasa niciun dubiu sa fie un
pic ciudat.Dar nu m-am asteptat niciodata ca Chloe sa fie
agitata deloc.Intotdeauna facut fata cu propriul brand de
incapatanare.
Doar cand am stat pe veranda si am intins mana spre
clanta usii de la intrare am realizat ca mana ei tremura in
a mea.
‘Ce s-a intamplat ?’Mi-am retras mana,am intors-o spre
mine.
Ea si-a rotit umerii.’Nimic.Sunt bine.’
‘Neconvingator.’
Mi-a aruncat o privire enervata.’Sunt bine.doar deschide
usa.’
‘Sfinte Sisoe.’am spus expirand,uimit.’Chloe Mills chiar
este agitata.’
De data asta ea si-a intors privirea furioasa spre
mine.’Ti-ai dat seama de asta ?Cristoase,esti
inteligent.Cineva ar trebui sa te faca director si sa-ti dea
un birou mare elegant.’Ea s-a intins sa deschida ea insasi
usa.
I-am oprit mana din a apasa pe clanta si un ranjet mi s-a
intins pe fata.’Chloe ?’
‘Nu i-am mai vazut de cand…stii tu.Si ei te-au vazut cand
noi eram…’A facut un gest in jurul meu,care m-am gandit
ca insemana « cand Bennett a fost un dezastru
complet,dupa ce Chloe l-a parasit. »
‘Doar…hai sa nu facem caz de asta.Sunt bine.’a
continuat ea.
‘Doar ma bucur de momentul rar in care Chloe
tremura.Da-mi o secunda,lasa-ma sa savurez asta.’
‘Du-te dracului.’
‘Sa ma duc dracului ?’Am venit in fata ei,am miscat-o
pana cand corpul ei a fost presat de al meu.’Incerci sa a
seduci,d-ra Mills ?’
Intr-un final ea a ras,umerii ei se cutremurau de
determianre.’Doar ca nu vreau sa fie-‘
Usa de la intrare s-a deschis,si Henry a facut un pas in
fata,luand-o pe Chloe intr-o imbratisare masiva.’Aici
este !’
Chloe s-a uitat la mine peste umarul fratelui ei si a ras.’-
ciudat.’,a terminat ea,punandu-si mainile in jurul lui.
Chiar langa usa de la intrare stateau parintii mei,purtand
cele mai mari ale dracului ranjete pe care le-am vazut
vreodata.Ochii mamei mele erau ciudat in ceata.
‘A trecut prea mult timp.’a spus Henry,dand drumul
iubitei mele si uitandu-se direct la mine.
Maraind pe dinauntru,am inregistrat ca toata noaptea
asta va fi usor de intors intr-o mare reamintire a acestui
proces care fusese pt Chloe,despre cat de imposibil era sa
lucrezi cu mine ;detaliile atitudinii provocatoare a d-rei
Mills care ar fi putut fi buna pt istorie.
Era un lucru bun ca ea arata atat de bine in rochia ei
micuta.Aveam nevoie de o distragere.
Il sunasem pe tata de dimineata prezentarii lui
Chloe,spunandu-i ca planuisem sa ma duc si sa o conving
sa prezinte slide-urile Papadakis.Ii mai spusesem si ca
vroiam sa o intreb daca ma pimeste inapoi.Ca de
obicei,tata m-a sustinut complet,dar a fost
atent,spunandu-mi ca nu conteaza ce a spus Chloe,ca era
mandru de mine ca ma duceam dupa ce vroiam.
Ce vroiam acum intras in casa lui si imi imbratisa
mama,si pe tatal meu,intainmte sa se uite la mine.’Nu stiu
de ce am fost ingrijorata.’a soptit ea.
‘Ai fost agitata ?’a intrebat mama,cu ochii mari.
‘Doar ca am plecat atat de abrupt.Ma simteam vinvoata
pt asta,si ca nu v-am vazut pe niciunul luni de zile..’Chloe
s-a oprit.
‘Nu,nu,nu,nu-a trebuit sa-l suporti pe Bennett.’a spus
Henry,ignorandu-mi privirea iritata.’Ai incredere in
noi,intelegem.’
‘Haide.’am marait,tragand-o in spate.’Nu trebuie sa
facem caz de asta.’
‘Doar stiam.’a soptit mama,punandu-si mainile pe fata
lui Chloe.’Stiam.’
‘Ce naiba,mama ?’am venit mai aproape,imbratisand-o
prima si dandu-i o privire urata.’ »Stiai » asta cand i-ai
facut lipeala cu Joel ?’
‘Cred ca fraza este « cacat sau da-te jos de pe olita ».’a
oferit Henry.
‘Asta clar nu este fraza care as fi folosit-o,Henry
Ryan.’Mama i-a aruncat o privire si apoi si-a pus mana
in jurul lui Chloe,impingand-o pe hol.Ea s-a intors sa
vorbeasca cu mine peste umar.’M-am gandit ca tu nu vezi
fix ce este in fata ta,poate alt barbat merita o sansa.’
‘Saracul Joel nu a avut niciodata o sansa.’a mormait
tata,surprinzandui-ne pe toti si aparent si pe el insusi.El
s-a uitat in sus,si apoi a ras.’Cineva trebuia sa o spuna.’
Iesind din masina,am zambit la amintirea restului serii :in
10 minute in care ne-am dizolvat in istericale despre
experientele impartie despre toxinfectia alimentara in
momentele cele mai importante,incredibila crema de
zahar ars care mama a servit-o dupa cina,si,mult mai
tarziu,felul in care Chloe si cu mine de abia am intrat in
casa mea inainte sa cadem intr-o gramada de memebre
incalcite si transpirate pe podeaua sufragerieie mele.
Am apasat clanta casei parintilor mei,stiind ca tata este
inca treaz,dar sperand sa nu o trezesc per mama.Clanta a
scartait si s-a deschis cu o atentie familiara,ridicand un pic
unde stiam ca lemnul se umflase la prag.
Dar,spre surprinderea mea,mama m-a intampinat la
intrare,purtand halatul ei vechi mov si titnad 2 cesti de
ceai.
‘Nu stiu de ce.’a spus ea,intinzandu-mi o ceasca,’dar eram
destul de sigura ca vei veni in seara asta.’
‘Intuitie materna ?’am intrebat,luand ceasca si aplecandu-
ma sa o sarut pe obraz.Am ramas acolo,sperand sa imi tin
emotiile sub control in seara asta.
‘Ceva de genul asta.’Lacrimile i-au umplut ochii si s-a
intors oricum si a spus ceva despre ele.’Haide,stiu de ce
esti aici.Suntem in bucatarie.’

‘Si esti sigur ca putem aveam semnaturile la timp ?’l-am


intrebat pe asistenta mea,care si-a verificat ceasul si a
scris ceva in agenda ei.
‘Da.Aaron este pe drum incoace.Ar trebui sa le avem
inapoi pana la pranz.’
‘Bun.’am spus,inchizand fisierul si dandu-i-l inapoi.’Vom
arunca o privire finala inainte de sedinta si daca totul
merge-‘Usa biroului din afara s-a deschis,si un Bennett
foarte determinat a intrat inauntru.Asistenta mea a lasat
sa-i iasa un chitait inspaimantat si i-am facut semn sa
plece.Practic a sprintat din birou.
Picioarele lungi l-au dus prin camera din cativa pasi,s-a
oprit in partea celalta a biroului,trantind 2 plicuri albe
peste turnul de rapoarte de marketing.
M-am uitat la plicuri si inapoi la el.’Ceva despre asta este
atat de familiar.’am spus.’Care dintre noi va tranti usa si
va iesi pe casa scarii ?’
El si-a dt ochii peste cap.’Doar deschide-le.’
‘Pai,buna dimineata si tie,d-le Ryan.’
‘Chloe nu fi o durere in fund.’
‘Vrei sa fi o durere in al meu ?’
Ochii lui s-au inmuiat si s-a aplecat peste birou ca sa ma
sarute.A venit tarziu noaptea trecuta,mult dupa ce
adormisem.M-am trezit in sunetul alarmei mele ca sa-i
gasesc corpul lui gol presat de al meu.Meritam un fel de
medalie ca am reusit sa ma ridic din pat.
‘Buna dimineata,d-ra Mills.’a spus el incet.’Acum
deschide ale naibilui plicuri.’
‘Daca insisti.Nu spune ca nu te-am avertizat.Sa arunci
chestii pe birou nu s-a termiant niciodata bun pt noi.Pai,pt
mine.Poate vrei sa rectifici asta…’
‘Chloe.’
‘Bine,bine.’Am ridicat unul din plicuri cu numele meu pe
el si l-am deschis si am scos o foaie de hartie
imprimata. »ORD spre CDG.’am citit.’Chicago spre
Franta.’M-am uitat in sus la el.’Ma trimiti undeva ?’
Bennett s-a luminat,si sincer,arata atat de bine in timp ce
o facea si ma bucuram ca eram
asezata.’Franta,Marsillia,mai precis.Al doilea bilet este in
spatele astuia.’
Bilete de avion,un plic pt fiecare dintre noi.Programat sa
plece vineri.Deja era marti.
‘Eu…eu nu inteleg.Mergem in Franta ?Asta nu este
despre noaptea trecuta,nu-i asa ?Pt ca avem vieti
ocupate,Bennett.Genul asta de lucruri se intampla
mereu.Promit ca nu sunt suparata.’
El a ocolit biroul si a ingenunchiat in fata mea.’Nu.Asta
nu este despre noaptea trecuta.Este despre alte nopti.Asta
este despre mine care pune ce este cel mai important pe
primul loc.Si asta.’a spus el,facand un semn intre
noi.’Asta este important.De abia ne mai vedem,Chloe,si
asta nu se va schimba dupa mutare,Chloe.Te iubesc.Imi
este dor de tine.’
‘Si mie imi este dor de tine.Dar…ahh,sunt un pic
surprins,Franta este…foarte departe si sunt atat de multe
de facut-‘
‘Nu doar Franta.O casa privata-o vila.Apartine prietenului
meu Max,acela cu care am fost la scoala ?Si este
frumoasa si mare si goala.’a adaugat el.’Cu un pat
gigantic,chiar cateva.O piscina.Puteam sa gatim si sa
mergem prin casa goi ;nici macar nu trebuie sa raspundem
la telefon daca nu vrem.Haide,Clo.’
‘Iubesc ca ai arncat partea de a merge goi prin casa.’am
adugat.’Pt ca clar asa ai incheiat afacerea.’
El s-a apropiat,clar constient ca rezolvarea mea avea o
hiba.’Ma mandresc ca imi stiu intodeauna oponenetul,d-ra
Mills.Asa ca ce spui?Te rog ?’
‘Iisuse,Bennett.Este 10 dimineata si am omori cu
ganguritul aici.’
‘Am dezbatut sa te tranchilizez si sa te arunc pe umar,dar
asta ar complica un pic lucrurile la vama.’
Am inspirat adanc si s-a uitat in jos la bilete.’Ok,asa ca
plecam pe 9 si ne intoarcem pe..Astepata,asta este in
ordine ?’
Mi-a urmarit privirea.’Ce ?’
‘3 saptamani ?Nu pot sa las totul si sa plec in Franta pt 3
saptamani,Bennett !’
El s-a ridicat,confuz.’De ce ?Am reusit sa fac
aranjamentele si-‘
‘Si esti serios ?In primul rand,ne mutam intr-o luna.O
luna !Si nu am ales un apartament !Si sa nu uitam detaliul
mic pe nume slujba mea ?Am sedinte si un intreg
departament de angajat si mutat la New York !’
I-a cazut fata ;clar nu asta era reactia care o
anticipase.Soarele era in spatele lui si cand si-a intors
capul,inclinandu-l un pic,lumina i-a prins
genele,unghiurile fetei lui.
Ugh.Vina s-a umflat in pieptul meu ca un balon.’La
dracu,imi pare rau.’M-am aplecat spre el si mi-am lasat
capul, pe umarul lui.’Asta nu este modul in care vroiam sa
spun tot.’
Maini puternice s-au infasurat in jurul meu si am simtit o
expiratie puternica.’Stiu.’
Bennett mi-a luat mana si m-a condus la masa mica din
colt.A facut semn cu mana sa ma asez,in timp ce el se
aseza pe cel opus mie.’Sa negociem ?’a spus
el,provocarea din ochii lui pe care n-am vazut-o cand a
intrat in biroul meu.
Asta puteam sa fac.
El s-a aplecat,mainile impreunate si coatele pe masa din
fata lui.’Miscarea.’a inceput el.’Admit,este una mare.Dar
avem un agent imobiliar;am vazut primii 3
concurenti.Doar trebuie sa decizi daca ai nevoie sa ii
vezi,sau daca ai invredere in mine sa aleg.Putem lasa
agentul imobiliar sa aiba grija de lucruri si sa platim
oameni care sa impacheteze lucrurile noastre.’A ridicat o
spranceana in intrebare si am facut un semn cu capul ca sa
continue.’Stiu cat de mult ti la Sara.Vorbeste cu ea;vezi
unde este ea cu toata treaba asta.Ai spus ca nici macar nu
stiai ca il paraseste,nu-i asa?’
‘Da.’
‘Asa ca vom trece acel pod cand ajungem acolo.Si slujba
ta…sunt incredibil de mandru de tine,Chloe.Stiu cat de
mult ai muncit si cat de importanta esti.Dar nu va fi
niciodata timpul potrivit.Mereu vom fi ocupati,mereu vor
fi oameni care ne vor cere atentia noastra,si mereu vor fi
lucruri care par ca nu se pot rezolva.Este un exercitiu bun
pt tine ca sa delegi sarcini-te iubesc,dar nu esti buna la a
delega.Si va fi si mai haotic cand ne vom muta.Cand vom
mai avea sansa asta?Vreau sa fiu cu tine.Vreau sa-ti
vorbesc in franceza si sa te fac sa vi intr-un pat in Franta
unde nimeni nu poate sa ne intrerupa in weekend sau sa
ne cheme la serviciu.’
‘Faci sa fie foarte greu sa fiu adultul responsabil aici.’am
spus.
‘Sa fi responsabil este supra-apreciat.’
Simteam ca mi se deschide gura si nu am facut nimic
decat sa ma uit la el.Tocmai vroiam sa intreb cine este
persoana asta relaxata,si ce a facut cu iubitul meu,cand
cineva a ciocanit la usa.Mi-am luat ochii de la iubitul meu
multumit ca sa vad cum un intern inspaimantat
intra,uitandu-se la Bennett cu frica in ochi.Fara dubiu ca a
tras paiul cel mic si a fost trimi sa sa-l gaseasca pe
Ticalos.
‘Um…Scuzati-ma,d-ra Mills.’s-a balbait ea,cu privirea
fixata pe mine in loc de tinta initiala.’Il asteapta pe d-ul
Ryan in sala de conferinte la ora 12…’
‘Multumesc.’am raspuns.Ea a plecat si m-am intors pre
Bennett.
‘Discutam asta mai tarziu ?’a intrebat el incet,ridicandu-
se.
Am dat din cap,inca un pic descumpanita de schimbarea
atitudinii lui.’Multumesc.’am spus,facand un semn vag
spre bilete,dar vrand sa insemne mai mult.
El m-a sarutat pe frunte.’Pe mai tarziu.’
*
Calatoritul nu a fost…niciodata bun pt mine si pe
Bennett.San Diego a fost perfect cat timp am fost
infasurati de bula noastra.A fost cand am revenit la viata
normala cand totul s-a dus dracului.Intre-un fel mare.
Si apoi planuisem sa calatorim de Ziua Recunostintei,si
am sfarsit prin a anula excursia din cauza serviciului.Am
incercat din nou in decembrie ;Bennet se ineca intr-un
cont mare de fitness care trebuia sa se lanseze inainte de
Anul Nou,si amandoi aveam lansarea Papadakis la
inceputul lui ianuarie.Cumva,oricum,l-am convins sa vina
acasa cu mine ;pt un weekend lung de sarbatori.
Sa il cunoasca pe tatal meu.
Bennett nu vroia-era in etapele finale ale unei campanii
uriase,avea propria lui famile pe care sa o multumeasca.Si
o iubita care ii spusese in ultimul an tatalui ei ce sef
gigantic,ticalos are,doar ca sa admita intr-un final ca face
sex cu seful ei.Aceasta excursie avea scris « Dezastru » pe
ea.
*
Bennett a fost tacut pe majoritatea tipului calatoriei ,si nu
mi-a sugerat nici macar o data sa ne alaturam Clubului
Sex la Inaltime,ceva nu era in regula.
‘Esti foarte respectuos,Ryan.Ce s-a intamplat ?’am
intebat dupa ce am aterizat si ne-am dus spre inchirieri
auto.
‘Ce vrea sa insemne asta ?’
‘Pai,nu ai facut nicio referire nepotrivita sa sa te referi la
supt,lins,calarit,atins,mangaiat,tras,sau alta chestie buna
pt pula ta in ultimele 3 ore.Practic te pot auzi gandind
si,sincer,sunt un pic ingrijorata.’
S-a aplecat si mi-a atins fundul.’Mai bine ?Apropo,tatele
tale arata bine in pulover.’
‘Vorbeste cu mine.’
‘Ma intalnesc cu tatal tau.’a spus el,tragandu-si gulerul.
‘Si ?’
‘Si stie ce ticalos am fost.’Eu mi-am curatat gatul si el s-a
uitat la mine.’Pot fi.’
‘Poti fi ?
‘Chloe.’
‘Este parte a sarmului lui Bennett Ryan despre care toata
lumea vorbeste .’am spus,dand din gene spre el.’De cand
iti ceri tu scuze pt asta ?’
El a oftat.’De cand ne intalnim cu tatal tau.Si daca detine
un calendar,si-a dat seama ca ma culc cu tine cu mult
inainte sa fim impreuna.’
‘Si eu a tebuit sa-ti infrunt familia dupa toata aia.Sunt
sigura ca Mina i-a spus lui Henry despre Incidentul de la
Baie,si daca stie Henry,stie si Elliott.Si daca stie Elliott
stie si…oh Doamne,mama ta stei ca am facu sex in baia ei
preferata…cand Joel a venit la intalnirea pe nevazut cu
mine.M-am lovit cu palma peste frunte.
‘Da,pai,familia mea poarta tricouri cu « Echipa Chloe »
pe sub hainele lor obisnuite,sa ca este un pic diferit.’
Ne-am intins mana spre usa agentiei de inchirieri
auto,dar eu l-am oprit.’Uite,tata stie cine este fiica
lui.Stie ca pot fi un pic incapatanata-‘
‘Ha !’
A fost randul meu sa ma uit urat.’Si stie ca dau la fel de
mult pe cat primesc.Esti in regula.’
A oftat si s-a aplecat sa-si lase fruntea pe a mea.’Daca
spui tu.’
*
Tata a lasat sa-i scape un fluierat dracesc in timp ce
datea tarcoale Mercedes-ului negru parcat pe aleea
lui,bocancii strivea zapada.’M-am gandit intotdeauna de
un barbat ar conduce o masina ca asta :compenseaza
ceva.Nu este de acord,Benson ?’
‘Bennett.’l-a corectat el in barba,inainte sa zambeasca
strans spre mine.
‘Este Craciunul,tata.Toate masinile 4x4 erau deja date.’
Lucrurile nu au devenit mai bune la cina.
In timp ce stateam la masa,tata se holba la Bennett ca si
cum incerca sa-si dea seama daca l-a mai vazut la
stiri.’Bennett,nu-i asa ?’a spus el,aruncand o privire
sceptica peste marginea paharului.’Ce fel de nume este
asta ?’
Am marait.’Tati.’
‘Mama mea este o fana Jane Austen,d-le.Celalalt
prenume al fratelui meu este Willoughby asa ca imi place
sa cred inca am scapat ieftin.’
Tata nici macar nu a zambit la asta.’Ti-a pus numele
dupa un personaj dintr-o carte romantioasa ?Cred ca
asta explica niste chestii.’
‘Primul nume al dumneavoastra,Frederick.’a spus
Bennett cu un zambet mic.’Est un nume bun,daca nu va
suparati ca spun asta.Frederick Wentworth este de
asemnea un personaj muncitor,care a reusit singur in
Persuasiune.Mama m-a pus sa citesc toate romanele lui
Jane Austen cand eram in scoala primara,si eu fac in
general ce imi spune mama.’A luat o imbucatura din cina
lui,a mestecat si a inghitit inainte sa spuna.’Aceste sfaturi
includ si sa ma intalnesc cu fiica dumneavoastra.’
‘Hmmm.Pai ia grija cu ea.’a spus tata,uitandu-se urat la
Bennett din partea opusa a mesei.’Iubitul igienistului meu
este in mafie ,si am dubii ca ti-ar duce cineva lipsa.’
‘Tata !’
S-a uitat la mine,cu ochii mari si inocenti.’Ce ?’
‘Iubitul lui Mark nu este in mafie.’
‘Bineinteles ca este.Este italian.’
‘Asta nu inseamna nimic !’
‘Ai incredere in mine.L-am intalnit.Conduce o masina
neagra cu geamuri si mai negre.Mark l-a nimit Don cel
Gras la petrecerea de la birou.’
‘Numele lui este Glen,tata,si studiaza sa devina un
contabil acreditat.Nu este in mafie.’
‘Nu stiu de ce trebuie sa comentezi al dracului de
mereu,Chloe,Dumnezeu stie de unde o mostenesti.’
In acel moment Bennett a inceput sa rada atat de tare ca
a trebuit sa se ridice de la masa.
Mai tarziu,dupa ce Bennett l-a castiga pe tata de partea
lui dupa ce l-a lasat sa castige le Monopoly-cum cineva
ar putea crede ca Bennett Ryan a pierdut un joc ce
implica bani,nu o voi sti niciodata-s-a furisat din camera
de oaspeti in patul meu.
‘Ne vei da de gol.’am spus,deja urcandu-ma peste el.
‘Nu si daca esti tacuta.’
‘Hmm,nu stiu.Nici nu iti pot spune de cate ori am fost
prinsa de tata cand ma furisam afara in timpul liceului,si
eram foarte tacuta.’
‘Putem sa nu vorbim despre tatal tau acum ?Ma
deranjeaza serios de la cat de fierbinte este ca te fut in
patul tau de adolescenta.Si Iisuse,Chloe.Astia sunt
considerati chiloti ?’a spus el,prinzandu-si mainile in
elasticele mici a chilotilor mei si tragand.Tare.
‘Oh Dumnezeul meu.’am soptit-tipat.’Astie erau noi si-‘
‘Ii iubeai.’a terminat el ranjind,’Doar imi fac partea ca
sa mentin traditia.’
Vroiam sa ma cert dar 1)avea dreptate si 2)eram distrasa
in timp ce Bennett a aruncat materialul rupt in lateral si
apoi a introdus un deget in mine .Mi-a luat soldul cu
cealalta mana,m-a incurajat sa ma mut peste el.
‘Asa.’a spus,buzele despartie si ochii atintiti asupra
mea.’La dracu-da-ti jos tricoul.’
Chilotii rupti erau uitati,am dat din cap,ridicandu-mi
tricoul peste apoi si l-am aruncat in spatele meu.A bagat
al 2-lea deget si eu am mers mai repede,cadrul patului
scartaia sub noi.
Bennett stea,soptind « Shhh » in gura mea.’Ridica-te un
pic.’
M-am miscat in genunchi si si-a impins pantalonii de
pijama pe solduri.
‘Chiar facem asta aici ?’am soptit.Patul era prea
mic,camera era fierbinte si prea tacuta-si tatal meu era la
o distanta de 2 usi.Era stupid si inconvenient si nu imi
puteam aduce aminte sa imi fi dorit ceva mai mult.
Am aprins lampa mica ca sa-l pot vedea mai bine.Buzele
lui erau umflate,parul vraistie,si ranjetul lui era total
ridicol apoi a spus,’Al dracului de nu te iubesc,a dracului
fata murdara.Vrei sa privesc ?’
‘Da.’
‘Atinge-te.’a soptit el.
Am facut-o,prea incet ca sa ma aduca undeva,dar viteza
perfecta ca sa-i faca ochii mari cat farfuriile inainte sa se
intinda si sa ma sarute.A mormait ceva in buzele
mele,limba lui miscandu-se lenes in a mea.El facea
zgomote moi si mainile oriunde,pula lui aluneca peste
clitorisul meu inainte sa preseze incet in mine.
Apoi totul a fost in ceata,sentimentul de plin,a respiratiei
calde si pielea calda.Bennett mi-a supt sfarcul,dintii au
tras peste el.Eram atat de pierduta despre tot ca nici nu
am observat cand un zgomot familiar al balamalei usii
dormitorului meu.
‘Oh pt numele lui Pete !’a tipat tatal meu,si dintr-o data
era despre picioare si maini si patura aruncata peste
tot.Am auzit zguduitura tatalui meu distanta in timp ce
mergea pe hol,mormaind despre fetita lui si sex in casa
lui si semne ale unui atac de cord.
Hai sa spunem ca nici Bennett nici eu nu am fost mai
multumitori de ceva cat am fost de jucatorii de fotbal
NDSU care a avut nevoie de o obturatie de canal urgenta
in dimineata urmatoare si al carui antrenor,un vechi
prieten al tatalui meu,a insistat ca numai tatal meu o
poate rezolva.Tata a fost la birou,asteptandu-i pe ei din
Fargo chiar inainte ca soarele sa rasara.
Nu,vacantele nu pareau sa mearga pt noi.
*
Vina a mancat restul diminetii.Nu ar fi tebuit sa-l reped pe
Bennett si sa-i spun ca este imposibil.Aici era,incercand
sa fie flexibil,si eram singura care ii spuneam sa ia in
considerare serviciul.Ce dracului era in neregula cu
mine ?Am incercat sa-l prind intre sedinte.Am incercat
sa-l intalnesc la pranz.Cel mai aproape a fost sa-l prind pe
hol,un grup de directori bolboroseau langa el in jurul lui
ca fanii in jurul unei celebritati.
‘Am incercat sa vorbesc cu tine.’i-am soptit.
‘Semnal pt Batman?’cred ca a spus.
Am clatinat din cap.’Cina?’
El a dat din cap,mi-a suflat un sarut in spatele tuturor,si a
plecat,si i-a pastorit spre lift.
*
‘Deci cum sunt lucrurile?’
Sara s-a cutremurat,tragand alt cartof prajit prin ketchup
inainte sa-l bage in gura,dar clar nu se uita la
mine.’Lucrurile sunt bune.’
M-am uitat urat la ea.Lucrurile sunt bune pt Sara mereu.
‘Sunt serioasa !’a insistat ea,lasandu-se pe spate in
scaunul ei.’Este prea mult zgomot despre asta.Doar incerc
sa imi dau seama ce este adevarat,si ce nu este.’
‘Pare un plan bun.’am spus.
‘Il cunosc de mult timp doar ca este greu sa ma impac cu
el.Dar,sincer,sunt bine.’
‘Sara,scuza-mi intruziunea,pt ca presupun tehnic nu este
treaba mea,dar asta este este cea mai mare greutate de
cacat care am auzit-o.’
‘Ce ?’
‘M-ai auzit !Treaba asta cu Andy este uriasa !Bennett
vrea sa mergem in Franta si in afara de 254 motive
evidente de ce nu ar trebui sa merg,aproape de varful
listei mele esti tu !’
‘Ce ?’a repetat ea,de data asta un pic mai
devreme.’Bennett vrea sa va duceti in Franta !Oh
Dumnezeul meu asta este minunat !Si asteapta,ce vrei sa
spui « eu » ?’
‘Da,vrea sa ne reconectam departe inainte de nebunia din
New York .’am spus,ridicand-se ca sa mearga in jurul
mesei ca sa ma imbratiseze.’Asta este cel mai
idiotic,nebunesc lucru car mi l-a spus cineva.Te
iubesc,Chloe.’
‘Dar ma mut.’am adaugat,strangand-o tare.’Astea vor fi
ultimele 3 saptamani impreuna.’
Sara s-a asezat langa mine.’Sunt o fata mare si sunt
avioane.Iubesc-iubesc-ca vroiai sa ramai aici si sa ai grija
de mine.Dar…cred ca Bennett are dreptate.’a spus
ea,scancind un pic.’Aveti nevoie de asta,si daca puteti sa
o faceti da mearga,ar trebui sa arunci niste haine lejere in
geanta si sa-ti tarasti barbatul in Franta.’
Am ras,sprijinindu-ma de umarul ei.’Doamne,ar complica
lucurile foarte mult.Ar trebui sa gasesc pe cvineva sa faca
interviurile,sa se duca la toate sedintele mele-‘
‘Dar va merita ?’
Am zambit,aducandu-mi aminte cat de fericit era Bennett
cand mi-a spus de excursia asta,si cum i-a cazut fata cand
nu i-am impartasit entuziasmul.’Da,ar fi.’

6
M-am rasucit,mi-am luat telefonul de pe noptiera si am
oprit alarma doar cu o terecere a degetului meu
mare.Eram extenuat,pt ca tocmai adormisem acum 2
ore.Am lucrat pana aproape de ora 2 si am incercat sa ma
asez in pat fara sa o trezesc pe Chloe,dar ea s-a miscat si
s-a urcat pe mine inainte sa pot spune ceva.
Ca si cum as fi putut sa o opresc.
Nu puteam sa ma plang ca este inca o ora de somn
pierdut,dar acum,cand mana ei s-a bagat in orb sub
patura,trecand peste abdomenul meu si prinzandu-mi
penisul,stiam ca trebuie sa o opresc.Trebuia sa prind un
avion.Singur.
Venea in Franta,dar pleca o zi dupa mine,insistand cu
indaratnicia ei ca are nevoie de vineri ca sa se odihneasca
ca sa mai aranjeze niste lucruri.As fi asteptat-o,dar pt ca
zborurile erau de ultim moment nu mai erau locuri la alte
zboruri directe,oricum nu erau locuri unul langa
celalalt.Am decis sa-mi pastrez zborul,m-am gandit sa ma
duc acolo si sa ma obisnuiesc cu casa lui Max.
‘Nu cred ca avem timp.’am mormait in parul ei.
‘Nu te cred.’a spus ea,cu vocea ragusita de somn.’Tipul
asta.’a spus ea,strangandu-mi erectia,’crede ca avem
destul timp.’
‘Masina ma ia in 15 min,si multumita apetitului tau de
azi-noapte,am nevoie de alt dus.’
‘A fost un timp in care ai avut nevoie de doar 2 minute ca
sa vi.Imi spui ca nu ai 2 minute ?’
‘Sexul de dimineata nu dureaza niciodata 2 minute.’i-am
adus aminte.’Nu cand esti somnoroasa,ciufulita si
calda.’M-am dat jos din pat si m-am dus in baie in sunetul
maraitului ei infundat de o perna furata.
Cand am iesit,curat si imbracat,ea statea in pat,inca
imbratisand perna mea si se prefacea cumva ca nu este
suparata ca trebuie sa zburam separat spre Franta.
‘Nu te imbufna.’am murmurat,aplecandu-ma ca sa ii sarut
coltul gurii.’Doar confirmi ceea ce am suspectat
mereu ;nu poti sa functionezi fara mine.’
Ma asteptam sa isi dea ochii peste cap sau sa ma
ciupeasca jucaus dar ea a clipit in jos spre cravata mea si
s-a intins sa o aranjeze.’Pot sa functionez fara tine.Dar nu
imi place sa fiu departe de tine.Pare ca si cum imi iei casa
cu tine cand pleci.’
Pai,la dracu.
Mi-am pus geanta de haine pe pat si i-am luat fata in
maini si puteai sa vezi efectul care il aveau cuvintele ei.Ea
a zambit,limba trecand peste buzele ei ude.
Cu un sarut final,am soptit,’Ne vedem in Franta.’
*
As putea pierde o zi in transit,ajungand sambata.Zborul
lui Chloe era la 12 ore dupa al meu,si pt ca nu a putut sa
zboare direct va face noapte alba in New York si apoi sa
plece spre Paris in ziua urmatoare,ajungand in Marsillia
luni.Mi-ar da timp ca sa aranjez casa pt sosirea
ei,dar,stiindu-l pe Max,casa ar fi curata si plina cu
mancare si bautura ca eu nu ar trebui sa fac nimic.
Un Bennett inactiv…atata tot.
M-am instalat la clasa 1,refuzand sampania,si mi-am scos
telefonul ca sa ii dau un mesaj lui Chloe.
M-am imbarcat.Ne vedem peste lac.
Telefonul meu a facut un sunet cateva secunde mai
tarziu.Regandesc toata excursia.Sunt reduceri la pantofi la
Dillon’s in weekend-ul asta.
Am ras,alegand sa ignor si mi-am pus telefonul inapoi in
buzunarul hainei.Inchizandu-mi ochii in timp ce ceilalati
pasageri treceau pe langa mine,mi-am adus aminte
ultimele noastre excursii.Am calatorit impreuna doar de
acteva ori,dar nimic nu a mers cum planuisem.Am
suportat un fel de voodoo ale vacantelor si nu mi-am dat
seama ?Parea ca suntem destinati sa fim blestemati care
au mers teribil de rau,le-am facut separat,erau colorate de
argumente mizerabile…sau le-am anulat de tot.
Stomacul mi-era intors cand mi-am adus aminte vacanta
noastra de Ziua Recunostintei.Impulsiv am cumparat
bilete spre St. Bart’s si am inchiriat o casa pe apa.Se
presupunea sa fie perfect dar a dus la prima oara cand
Chloe nu mi-a vorbit de cand ne impacasem.
*
‘Ticalos nenorocit futacios.’
Mi-am ridicat ochii de la biroul meu,sprancenele imi
ajungeau la linia parului in timp ce Chloe intra val-vartej
in biroul meu.
‘Siretenia a scapat din temnita din nou,d-ra Mills?’
‘Destul de aproape.Papadakis impinge lansarea.’
M-am ridicat atat de repede ca scaunul meu a ajuns la
perete .’Ce ?’
‘Aparent,ianuarie este noul martie.Prima explozie in
presa eset setata pt 7 ianuarie.’
‘Este un timp oribil sa dai drumul la asa ceva !Toata
lumea este inca beata sau curata mizeria de dupa
sarbatori.Nimeni nu cumpara apatamente elegante.’
‘Asta i-am spus lui George cel Mare.’
‘I-ai mai spus sa tina de banii lui si sa lase marketingul
noua ?’
Ea a ras,incrucisandu-si mainile la piept.’Cred ca de fapt
am folosit cuvintele astea.Cu alte cuvinte de gangster
aruncate in asta.’
M-am lasat pe spate,trecandu-mi mainile paste
fata.Zborul nostru era programat sa plece ziua
urmatoare,de Ziua Recunostintei,si nu mai era nicio
sansa sa plecam de la serviciu acum.’I-ai spus ca este
ok ?’
Peste birou,puteam sa vad ca ea statea nemiscata.’Care
era optiunea mea?’
‘Spune-i ca nu vom fi gata!’
‘Dar asta este o minciuna.Putem sa fim gata.’
Mi-am lasat mainile,cascand.’Da,doar daca lucram 15
ore/zi si peste sarbatori-si totul ca sa ajungem la noul
termen de lansare.’
Ea si-a aruncat mainile in aer,ochii in flacari.’Ne plateste
un milion de dolari pt marketing de baza si negociem alt
contract de 10 milioane de dolari pt alta campanie
media.Crezi ca 15 ore/zi sunt nerezonabile pt cel mai
mare client al nostru ?’
‘Bineinteles ca nu !Dar nu este singurul tau
client !Regula nr 1 in afaceri este sa nu lasi cainele cel
mare sa stie cat de mici sunt ceilalati caini.’
‘La naiba,Bennett.Nu ma voi duce sa ii spun ca nu putem
sa o facem.’
‘Cateodata un pas in spate este un lucru bun.Esti verde,d-
ra Mills.Daca nu erai sigura,ar fi tebuit sa redirectionezi
apelul la mine.’
Imediat am vrut sa imi bag cuvintele inapoi in gura.Ochii
ei s-au marit,gura i s-a deschis,si,la dracu,palmele i s-au
facut pumni.M-am intins sa-mi acopar testiculele.
‘Esti al dracului de serios acum ?Imi vei taia a dracului
friptura la cina,gaoaza egomaniaca ?’
Nu m-am putut abtine.’Doar daca ti-o bag in gura si ti-o
mai si mestec.’
Fata ei spa imblanzit si am putut sa vad cum calculeaza
cat de mult efort vroia sa puna in a-mi lovi fundul.’Nu
mai mergem in St. Bart’s.’a spus ea,sec.
‘Bineinteles.De crezi ca sunt suparat ?’
‘Pai,si daca mergem acum,ai dormi singur cu o mana pe
un tub de lubrifiant.’
‘Pot sa fac aia.Aceste 2 maini aduc un pic de varietate.’
A clipit,cu maxilarul inclestat.’Incerci sa ma enervezi si
mai mult ?’
‘Sigur,de ce nu.’
Ochi negri s-au intors spre mine,ingustati.Vocea ei a
tremurat un pic cu un cuvant.’De ce ?’
‘Ca sa simti si mai multa durere.Pt ca ar fi trebuit sa-i
spui lui George ca asemnea decizii trebuie clarificate cu
toata echipa si vom avea un raspuns pt el dupa
sarbatori.’
‘Cum stii ca nu am spus asta?’
‘Pt ca ai venit aici si mi-ai dat vestea.Nu te-ai purtat ca si
cum era o sugestie.’
Ea s-a uitst la mine,prin ochii ei sclipeau un milion de
raspunsuri.Am asteptat sa vad cat injuraturi poate sa
adune dar m-a surprins,si s-a intors si a iesit din biroul
meu.
*
Chloe nj a ramas peste noapte atunci.Doar in a doua
noapte petrecuta despartitit dupa prezentasera ei la J.T.
Miller din iunie,si nici macar nu am incercat sa dorm.In
loc de asta,m-am uitat la Mad Men pe Netflix si m-am
intrebat care din noi se va scuza primul.
Problema era ca eu aveam dreptate,si o stiam.
Dimineata de Ziua Recunostintei a venit cu zapada si
viscol atat de puternic ca ma impingea spre cladirea spre
care mergeam,singur,din parcare spre birou.
Nu mi-am dat seama nciodata ca ma va parasi din nou
dupa prima noastra certa .Am presupus ca Chloe si cu
mine vom fi impreuna mult timp,chiar daca timpul lung va
incepe maine sau peste 5 ani.
Si dupa un timp am simtit ca era adevarat si pt ea,rar
pleca de la o disputa.Poate se lupta cu mine pana cand eu
cadeam figurativ in genunchi sau ea termina in genunchi
intr-un fel total diferit.
Doar cativa angajatii RMG erau la lucru de Ziua
Recunostintei-membrii echipei Papadakis.Si toti se uitau
urat la Chloe in timp ce ea se ducea pe hol sa-si ia niste
cafea.Cunoscand-o,probabil a lucrat pana tarziu in
noapte si a dormit sub birou.
Nici macar nu s-a uitat la min in usa salii de
conferinte.Totusi,aproape ca o puteam auzi gandind in
timp ce trecea pe langa fiecare memebru nemultumit al
echipei :’Poti sa-mi sugi penisul.Si tie la fel.Si
tie ?Chiulangiul cu un bot patetic ?Toti puteti sa-mi
sugeti penisul.’
S-a dus in biroul ei,s-a asezat,si a lasat usa dewschisa.
Vino si ia-ma,parea ca spune.Vino si hai sa terminam cu
asta.
Dar pe cat de probabil toata lumea vroia sa o urechez pt
ca ne-a facut sa ne anulam planurile de vacanta,nimani
nu a facut-o.Toti am fost crescuti in lumea afacerilor sub
acelasi slogan :slubja rastoarna tot.Ultima persoana care
pleaca de la serviciu este eroul.Prima persoana care vine
are drepturi de lauda.Sa lucrezi peste sarbatori te duce in
rai.
Si in timp ce un director mai experimentat i-ar fi spus lui
Papadakis ca ce cerea nu este posibil,am admirat
itotdeauna determinarea lui Chloe.Asta nu era despre a
atinge o borna pt ea.Asta ii lansa cariera.Asta era
fundatia ei.Chloe era eu acum niste ani.
*
Dupa ce toata lumea a plecat seara,am ciocanit la usa ei
deschisa,o atentionam incet de prezenta mea.
‘D-le Ryan.’a spus ea,scotandu-si ochelarii si utiandu-se
in sus la mine.Orizontul orasului clipea in spatele
ei,luminite ii acopereau intreg zidul de geamuri.’Esti aici
ca sa iti creasca un penis ca sa faci slujba asa ?’
‘Chloe,sunt destul de sigur ca daca vroiai sa-mi creasca
unul,puteai sa o faci si singura.’
A lasat sa i se formeze o jumatate de zamet si si-a
incrucisat picioarele.’Mi-ar creste unul doar ca sa-ti cer
sa-l sugi.’
Nu am putut sa-mi retin zambetul,aplecandu-ma si
trantindu-ma pe scaunul din afta ei.’Stiam ca vei spune
asta.’
Sprancenele ei s-au apropiat un pic.’Pai,inainte sa spui
altceva,da,stiu ca asta este nasol.Si…cred ca ai
dreptate.Am fi putut fi in St. Bart’s acum,pe plaja.’
Am inceput sa vorbesc,dar ea a ridicat o mana ca sa imi
faca semn sa astept.
‘Dar chestia este,Bennett,nu conteaza ce as fi facut,nu am
vrut sa ii spun nu lui Papadakis.Vroiam sa livrez,pt ca
putem,si ar trebui.Oricum este strans si nu avem prea
mult timp sa lucram la asta.Ma simteam necinstita daca ii
spuneam ca nu ptem sa o facem sa se intample.’
‘Adevarat.’am fost eu de acord.’dar sa il lasam sa
impinga borna in fata la inceputul trimestrului,ai setat un
precedent.’
‘Stiu.’a spus ea,masandu-si tamplele cu buricele
degetelor.
‘Dar,de fapt,nu am venit aici sa iti spun ce ai gresit.Am
venit aici sa iti spun ca inteleg de ce ai facut-o.Nu pot sa
iti spun ca ai gresit.’
Si-a lasat mainile in jos,uitandu-se la mine cu atentie.
‘La momentul acesta al carierei tale,nu pot fi surprins ca
i-ai spus da lui Papadakis.’
Gura ei s-a deschis si am putut sa vad o pleiada de
injuraturi care se formau pe limba ei.
‘Usor,artifico.’am spus,aplecandu-ma si ridicandu-mi
mainile.’Nu am vrut sa spun ca ai fost naiva ;nu scot
cartea cu « mirodenii » din nou-chiar daca nu conteaza
cat de mult urasti sa o auzi.Vreau sa spun ca inca tu
construiesti.Vrei sa arati lumii ca tu esti Atlas-si pt un
titan,bolta cereasca nu catareste al dracului nimic.Doar
ca a avut un impact asupra intregii echipe,si peste
sarbatori.Am inteles de ce ai facut-o,si de ce esti atat de
conflictuala.Imi pare rau ca este gru pt tine,pt ca am fost
acolo.’Mi-am coborat vocea,m-am mutat un pic mai
aproape.’E nasol.’
Camera parea sa se intunece,soarele cadea in spatele
orizontului in acelasi timp in care eu terminam
propozitia.Chloe m-a privit,cu fata linistita si practic de
necitit.
Pai,de necitit pt restul lumii.Oricine care nu a vazut acea
fata de 1000 de ori,acea care imi spuna ca vrea sa ma
loveasca,sa ma sarute,sa ma zgarie,si apoi sa ma futa.
‘Nu ranji.’a spus ea,cu cohii ingustati.’Vad ce faci.’
‘Ce fac ?’
‘Incerci sa ma ridici moral.Fiind un ticalos,dar si iubitul
meu.La naiba,Bennett.’
‘Ma vei fute in birou !’am croncanit,cuvintele mele au
fost colorate cu surprindere si bucurie.’Doamne,esti
usuratica.’
Ea s-a ridicat rapid,a ocolit biroul si s-a intins imediat
dupa cravata mea.’La naiba.’Ea a desfacut-o,a infasurat-
o in jurul ochilor mei,intinzandu-se sa simt pielea moale a
antebratelor.Mi-am miscat mainile incet pe corpul ei si
am intors-o,tragandu-i spatele la pieptul meu.’Mai
bine ?’
Pufnetul ei tacut nu a fost pt beneficiul meu,a fost un
sunet de frustrare adevarata.’Bennett.’a murmurat
ea,lasandu-se pe spate.’Ma innebunesti.’
I-am prins soldurile,tragand-o la mine ca sa simta linia
tare a pulii mele in fundul ei.’Cel putin unele lucruri nu
se schimba.’
*
Am clipit la stewardesa,care se aplecase sa-mi prinda
privirea si clar imi spusese ceva.
‘Scuze ?’am intebat.
‘Ati vrea o bautura cu masa dumneavoastra ?’
‘Ah,da.’am spus,tragandu-mi creierul de la amintirea
corpului lui Chloe,stramt si infasurat in jurul meu in timp
ce o futeam pe birou.’Doar niste Grey Goose(=gasca gri)
si o cupa de gheata,te rog.’
‘Si pt pranz ?’Avem filet mignon sau un platou cu branza
i masline.’
Am comnadat-o pe cea din urma si m-am uitat pe eam.De
la 30.000 picioare in aer,puteam sa fiu oriunde.Dar aveam
sentimentul distinct ca ma intorceam in timp.
Nu mai fusesem in Franta de cand m-am intors in
State,cand am intalnit- pe Chloe in persoana.Pt ce parea a
100-a oara,mi-am dat seama cum Bennett cel vechi nu
mai parea cunoscut nici macar un pic.
Ziua Recunostintei a fost pe de o parte o revelatie pt
ca,inainte de Chloe,si eu as fi spus da la cererea lui
George fara sa ma gandesc.Chloe semana cu mine in mai
multle feluri,era un pic infricosator.
Am zambit in timp ce ma gandeam la sfatul mamei mel :
‘Gaseste o femeie care sa fie egala ta in toate felurile.Nu
te indragosti de cineva care va pune lumea ta inainte de a
lor.Indragosteste-te de puterea care traieste la fel de
neinfricata ca tine.Gaseste femeiea care vrea sa te faca un
barbat mai bun.’
Pai,am gasit-o.Acum tot ce trebux]ia sa fac era sa astept
ca ea sa ajunga,ca sa ma asigur ca ea stie.
*
Drumul care ducea la vila noasta imprumutata era
acoperit cu pietre mici,netede.Erau maro si uniforme in
marime,si chiar daca erau clar selectate pt aparitia lor si
cat de bine se potriveau cu mediul inconjurator,clar
improspata de ce trebuia sa te bucuri,nu tratat ca o piesa
de muzeu pretioasa.Jardinierele si urnele erau in ambele
parti ale aleii,fiecare arunca boboci colorati,aprinsi.Erau
pomi peste tot,si in departare era un mic loc de stat,ferit
de restul curtii de un zid de liane inflorite.
Adevarat,nu am mai vazut niciodata o casa de la tara mai
frumoasa.Casa era un rosu moale,culoarea lutului
estompat,si era un efect absolut minunat.Obloane albe
incadrau geamurile inalte la primul si al doilea etaj,mai
multe jardiniere incadrau usile.Parfumul din aer era un
amestec de ocean si bujori.
Bouganvillea se tra pe un spalier si incadra usile duble
franceze provinciale.Ultima teapta era crapata,dar
curata,si un covoras simplu,verde,moale era peste
cimentul albit.
M-am intors,uitandu-ma in spatele meu in curte.In coltul
indepartat si sub cativa smochini,o masa lunga era
acoperita cu o fata de masa portocaliu stralucitor,si blatul
era decorat simpu cu o linie ingusta de sticle albastre mici
de diferite marimi si forme.O pajiste verde se intindea de
unde stateam pe veranda ingusta,sparta doar de tufele de
flori care explodau de mov,galben si roz.
Am scos cheia din buzunar si am intrat in casa.Din
afara,clar era mare,dar aproape parea ca explodeaza
inauntru ca o iluzie optica.
Cristoase,Max,asta pare un pic prea mult.Stiam ca a lui
casa din Provence era mare,dar nu am realizat ca are atat
de multe ale dracului camere.Exact de la usa,puteam sa
vad cel putin 12 usi care dateau in holul principal,si fara
dubiu mai erau alt camera nenumarate sus si in afara razei
mele vizuale.
M-am oprit la intrare,uitandu-ma la urna enorma care
parea ca un verisor mai mare a vazei mici care o avea
mama pe dulapul din sufragerie ;baza smaltuita de un
albastru ca cerul era la fel.Mi-am adus aminte ca era un
cadou cand Max a adus-o pt cadoul personal de la mine
care a fost companioana lui,dar acum,uitandu-ma in
aceasta casa de vacanta,puteam sa vad munca aceluiasi
artist peste tot :in farfuriile montate deasupra politei,in
ceainicul lucrat manual si un set de cesti simple pe o tava
in salon.
Am zambit,intinzandu-ma sa ating urna.Chloe putea
complet sa o piarda cand o va vedea ;era lucrul ei preferat
din casa mamei mele.Un sentiment m-a coplesit ca
aproape eram predestinati sa venim aici.
Dupa cina de ziua ei in ianunarie,Chloe a ezitat in
sufragerie,utiandu-se la colectia de arta impresionanta a
mamei mele din dulap.Dar in loc sa se duc aspre sclipirea
evidenta a vazelor Tiffany sau detaliul intrigant al
bolurilor de lemn,ea s-a dus direct la vaza mica albastra
din colt.
‘Nu cred ca am mai vazut culoarea asta inainte.’a spus
ea,mirata.’Nu credeam ca acasta culoare exista in afara
imaginatiei.’
Mama a intrat,a scos-o din dulap.Sub lumina slaba a
candelabrului,culoarea parea ca aproape face cu ochiul
si se schimba in timp ce Chloe o tinea in mana.Nu am
observant niciodata cat de frumos era acel lucru.
‘Este una din preferatele mele.’a admis
mama,zambind.Nu am vazut nimic cu aceastsa culoare in
alta part.’
Dar asta nu era adevarat pe de-a intregul,am gandit,in
timp ce ma indepartam de urna si m-am dus la
polita.Oceanul de aici era culoarea,cand soarele era
deasupra orizontului si cerul era curat.Doar atunci avea
aceeasi nuanta de albastru,ca mijlocul celui mai puternic
safir.Un artist care traia aici ar fi stiut asta.
Pe raft erau 3 santon lucrate manual,micile figurine
traditionale facute de un artist din Provence.Toate erau
evident facute de acelasi artist care facuse vaza mamei
mele,urna gigantica,si restul lucrarilor de arta de aici.El
sau ea trebuia sa fie localnic,poate viu sau mort,dar poate
Chloe ar putea avea sansa sa ia niste lucruri in timpul
vizitei.Coincidenta,perfectiunea ei,parea aproape ireala.
Albastrul si verdele platoului pus peste polita pridea
soarele de dupa-amiaza si redirectiona lumina,proiectand
pe pertele din spatele ei o stralucire moale de albastru.Cu
vantul care sufla printre pomii de afara si lumina soarelui
clipind umbre inauntru si afara,efectul era ca un pic cum
priveai suprafata oceanului miscat de vant.Combinat cu
asprimea mobilei albe si decorat simplu in salon m-a
calmat imediat.Lumea RMG Si Papadakis,munca si
stresul si taraitul constant al telefonului meu,parea la un
milion de km departare.
Din pacate,la fel si Chloe.
Ca si cum ea mi-ar fi auzit gandurile de unde statea in
avionul ce trecea Atlanticul,telefonul mi-a zbarnait in
buzunar si soneria pt mesajele ei s-a auzit in camera.
Scotandu-mi telefonul din buzunar,m-am uitat in jos si am
citi mesajul:Greva mecanica.Toate zborurile sunt
anulate.Sunt blocata in New York.

‘Ce vrei sa spui prin la sol ?’am spus,uitandu-ma la


femeia de pe partea cealalta a tejghelei.Era cam de varsta
mea,cu pistrui si un par blond-capsuna strans intr-o coada
de cal eleganta.Mai parea si ca este la 2 secunde din a ma
strangula sau oricare alta persona din terminalul
international din LaGuardia.
‘Din pacate am fost informati ca este o greva a
sindicalistilor mecanici.’a spus ea sec.’Toate liniile
aeriene din si spre Provence au fost anulate.Ne pare
treribil de rau pt inconvenienta.’
Pai,nu suna ca si cum ii parea foarte rau.Am continuat sa
ma uit la ea,clipind rapid in timp ce cuvintele ei imi intrau
in cap.’Scuza-ma,ce ?’
Si-a rearanjat trasaturile intr-un zambet
strans,lucrat.’Toate zborurile au fost anulate din cauza
grevei.’M-am uitat peste umarul ei la liniile aeriene
Provence,la tabelele de plecare si sosrire.Destul de
sigur,ANULAT era trecut pe firecare linie.
‘Vrei sa spui ca sunt blocata aici ?De ce nu mi-ai spus
asta in Chicago ?’
‘Suntem mai mult decat bucurosi sa va rezervam o
camera peste noapte-‘
‘Nu,nu,nu,asta este imposibil.Te rog,verifica din nou.’
‘D-na,cum v-am spus,nu zboara niciun avion al linii
aeriene Provence.Puteti verifica si la celellate linii aeriene
sa vedeti daca au un loc liber.Nu pot face altceva.’
Am marait,lasandu-mi fruntea pe tejghea.Bennett ma
astepta,probabil statea afara la soare chiar in acest
moment,cu laptop-ul deschis si lucrand la ce prost
pierzator a fost.Doamne,asta ma excita.
‘Asta nu se intampla.’am spus,indreptandu-ma si dandu-i
tinerei cea mai imploratoare expresie care am putut sa o
adun.’Cel mai dulce ticalos din lume ma asteapta in
Franta si nu pot sa incurc asta !’
‘Mkaaay.’a spus ea curatandu-s gatul si indreptand un
tenac de hartii.
Eram blestemata.’Cat timp ?’am intrebat.
‘Nu stiu sa va spun.Evident ei incearca sa rezolve
problema cat mai curand posibil,dar poate fi 1 zi,pot fi
mai multe.’
Pai,asta m-a ajutat mult.
Cu un oftat dramatic si cateva injuraturi estompate m-am
retras de la tejghea,in cautarea unui loc linistit ca sa-mi
sun asistenta.Oh,si sa-i dau un mesaj lui Bennett.Asta nu
urma sa mearga bine.
*
Telefonul a sunat in cateva secunde.
Am trecut prin multime,printre liniile de pasageri care
ocupau vitual oricce suprafata a terminalului linii aeriene
Provence,si m-am oprit intr-un alcov mic langa toalete.
‘Buna.’
‘Ce dracu vrei sa spui « Blocata in New York » ?’a tipat
el.
Am scancit,retragandu-mi telefonul de la ureche inainte sa
iau o gura de aer necesara.
‘Inseamna exact ce inseamna.Toate avioanele sunt la
sol.Am pus cativa oameni sa verifice la Delta si alte linii
aeriene,dar sunt sigura ca si restul lumii a facut deja asta.’
‘Asta este inacceptabil !’a tipat el.’Stiu cine esti ?Lasa-ma
sa vorbesc cu cineva.’
Am ras.’Nimeni de aici nu stie si nu ii pasa cine sunt.Sau
cine esti tu pt ce conteaza.’
A tacut pt un moment,destul de mult ca m-am uitat daca
inchisesem apelul.Nu o facusem.Cantecul pasarilor
umpleau apelul,un clopotel de vant a sunat in
departare.Cand a vorbit intr-un final,era pe vocea lui
joasa,calma cu care eram obisnuita.Aceea care imi facea
pielea de gaina.Aceea care o folosea cand facea afaceri.
‘Spune-le sa-ti puna fundul in avion.’a spus el,enuntand
fiecare cuvant.
‘Totul este deja rezervat in fiecare zbor,Bennett.Ce
dracului vrei sa fac ?Sa prind un loc pe o nava ?Sa
folosesc o cheie ?Calmeaza-te,voi ajunge acolo cat de
repede pot.’
El a marait,si am putu sa spun momentul in care a realizat
ca nu putea sa se certe sau sa vrajeasca pe cineva ca sa
iasa din asta.’Dar cand ?’
‘Nu stiu,iubitule.Maine,poate ?Ziua urmatoare ?In
curand,promit.’
Cu un oftat resemnat a intrebat ‘Si acum ce ?’Am auzit
sunetul unei usi deschizandu-se si inchizandu-sed,sunetul
muzicii pe funadal.
‘Asteptam.’am oftat.’O sa rezerv o camera,poate mai
muncesc un pic.Poate pot verifica acele apartamente ca
tot sunt aici.Si iti promit,primul zbor disponibil ?Sunt in
el.Chiar daca trebuie sa scot din joc cativa afaceristi cu
tocul meu-voi ajunge acolo.’
‘Pariezi fundul tau ca ajungi aici.’a spus el.
Am clatinat din cap ca sa-mi scot din el vocea lui ce
comnada.’Si spune-mi despre casa.Este la fel de minunata
pe cat mi-o imaginez eu ?’
‘Mai bine.Vreau sa spun,compania ta evident ar
imbunatit-o,dar la naiba.Max chiar s-a intrecut pe el insusi
in asta.’
‘Pai,incearca si bucura-te.Stai la soare,inoata,citeste ceva
erotic.Mergi descult.’
‘Sa merg descult ?Asta este o cerere neobisnuita,chiar si
pt tine.’
‘Fa-mi pe plac.’
‘Da,d-na.’
Am ranjit.’La naiba cred ca imi place partea asta a
ta.Destul de sexy cand iei ordine,Ryan.’
El a ras incet in apel.’Oh,si Chloe ?’
‘Hmm ?’
‘Sper ca nu ai impachetat chiloti.Nu ai nevoie de ei.’
*
Am petrecut restul zilei in aeroport,rugandu-ma pt un
miracol sau un zbor spre Franta.Nu am avut parte de
niciunul.
Mi-a luat ore ca sa-mi localizez bagajul,asa ca atunci cand
am intrat pe usa camerei mele de hotel,eram deja
extenuata.Cu diferenta de fus orar era prea tarziu,sau prea
devreme ca sa sun pe Bennett,asa ca i-am trimis un mesaj
scurt in timp ce m-am spalat si mi-am comandat o sticla
de vin,impreuna cu orice continea ciocolata,din meniul
room service.
Tocmai intrasem in cada mare-paharul de vin si prajitura
cu ciocolata care se balansa precar pe margine-cand mi-a
sunat telefonul.Mainile mele au cotrobait pe gresie pana
cand l-am gasit,si un zambet mi-a aparut pe fata cand fata
lui Bennett mi-a luminat ecranul.
‘Credeam ca dormi.’am spus.
‘Patul este prea mare.’
Am zambit la vocea lui somnoroasa.Acesta era Bennett
care se rasucea in mijlocul noptii,membre calde si
grele,cuvinte dulci mormaite pe pielea mea.Intotdeauna a
fost mult mai bine asta decat ce aveam,chiar de la inceput.
‘Ce faci ?’a intebat el,aducandu-mi atentia inapoi la
telefon.
‘Baie cu spuma.’am spus,si am ranjit la sunetul maraitului
lui in apel.
‘Nu e drept.’
‘Si tu ?’
‘Mai muncesc un pic.’
‘Mi-ai gasit biletelul ?’
‘Biletelul ?’
‘Ti-am lasat ceva.’
‘Da?’
‘Mm-hmm.Verifica-ti geanta laptop-ului.’
Am auzit cum se deschidea geanta de piele,sunetul pasilor
peste gresie si a urmat un raset.’Chloe.’a spus el,razand si
mai tare acum.’Se pare a cineva a strecurat o nota de
rascumapare aici.’
‘Foarte hilar.’
‘”3 observatii despre azi:nu am facut nimic de pe lista
mea,salata care mi-ai facut-o pt pranz a fost delicioasa,si
cel mai important,te iubesc.”’a citit el,si apoi a tacut in
timp ce citea restul biletelului pt el insusi.Cand a
terminat,a mormait,’Eu…la dracu.Ma innebuneste ca nu
esti aici.’
Mi-am inchis ochii.’Universul conspira impotriva
noastra.’
‘Stii,este o parte din mine care vrea sa spuna ca nimic din
astea nu s-ar fi intamplat daca nu erai atat de
incapatanata,si si fi venit cu mine de la inceput.’Am
inceput sa protestez.’Dar.’a spus
el,continuand,’determianarea ta este unul din lucrurile
care le iubesc cel mai mult la tine.Nicioadata nu te
multumesti.Nu te astepti niciodata sa faca o treaba care nu
ai face-o tu insuti.Si nu ai fi femeia de care m-m
indragostit daca ai schimba astsa.Exact asta as fi facut si
eu.Ca de obicei.Si este un pic ciudat cat de mult semnam.’
M-am ridicat din apa care se racea,aducandu-mi geninchii
la piept.’Multumesc,Bennett.Asta inseamna mult pt
mine.’
‘Pai,asta am vrut sa spun.Si poti sa-mi arati aprecierea
cand iti aduci acel fund fierbinte in Franta.Ne-am
inteles ?’
Mi-am dat ochii peste cap.’Ne-am inteles.’
*
Nu am plecat in Franta ziua urmatoare.Sau ziua
cealalta.Si in ziua 3 de fapt incercam sa-mi amintesc daca
sa iau un vapor parea o idee proasta in primul rand.
Este posibil sa-l fi sunat pe Bennett mai mult in acest 3
zile decat in toata relatia nostra,dar nu era destul,si nu
facea nimic ca sa sureze durerea surda care luase loc
permanent in pieptul meu.
M-am tinut ocupata,dar nu puteam nega ca imi era dor de
casa.Nu eram chiar sigura ce se intamplase,dar la un
anumit punct,Bennett a devenit casa mea.Ca si cum era
ea.Acela.
Si era al dracului de infricosator.
Am ajuns la realizarea asta cand ma plimbam.Asistenta
mea sunase,spunand ca a reusit sa ma bage in zborul Air
France mai tarziu in noaptea aia.Primul gand a fost la
Bennett,si cum nu puteam astepta sa ii spun ca sunt pe
drum.Aproape am alergat in camera mea de hotel.
Dar apoi m-am oprit,inima imi batea tare si plamanii imi
eru in flacari.Cand s-a intamplat asta,cand a devenit el tot
al meu ?Si ma intebam,era posibil ca el incerca sa-mi
spuna ca si el simtea asa ?Am impachetat
ametita,aruncand hainele gramada in valiza si luandu-mi
lucrurile din camera.M-am gandit cat de mult se
schimbase anul acesta.Momentele linistite noaptea,felul in
care el se uita la mine cateodata ca si cum eram singura
femeie de pe planeta.Vroiam sa fiu cu el mereu-mereu.Si
nu in acelasi apartament sau pat,dar pt totdeauna.
Atunci am fost lovita de ideea atat de nebuna,ca am
izbugnit in ras.Nu am fost niciodata tipul de femie care sa
stea pe spate si sa astepte lucruile sa apara,as ca de ce
acum ar fi diferit ?Si asta era.
Bennett Ryan nu avea nicio idee ce urma sa-l loveasca.

8
Pe cat parea de imposibil,ma plictiseam de moarte in
aceasta vila frantuzeasca frumoasa,enorma.Locul nu cerea
ingrijire,coenxiunea mea VPN era inceata asa ca nu a
puteam conecta pe serverul RMG ca sa fac niste
afaceri,si-poate cel mai ciudat-am simtit ca sunt anumite
lucruri are nu ar trebui sa le fac pana nu ajunge Chloe.
Ma simteam in neregula sa inot in piscina infinita stiind
ca ea este blocata in New York.Nu vroiam sa merg prin
via care inconjuar casa,pt ca parea ceva ce puteam sa
descoperim impreuna la un moment dat.Menajera lui Max
scosese cateva sticle de vin de care sa ne bucuram,dar
desigur un ticalos urias le-ar fi baut singur.Pretentia mea
asupra casei era si a ei.Am deschis doar usa unui singur
dormitor,si am dormit acolo,nu vroiam sa trec prin
optiunile noastre pana nu ajungea ea.Impreuna am alege
unde sa ne petrecem noptile.
Bineinteles,daca i-as fi spus orice din astrea ea ar fi ras de
mine si mi-ar fi spus ca sunt dramatic.Dar de asta o
vroiam aici.Ceva monumental mi s-a intamplat ziua
trecuta cand am folosit semnalul pt Batman,si simtul de
urgenta nu s-a estompat,si probabil nu se va estompa pana
nu este si ea aici si sa auda ce am de spus.
M-am plimbat prin gradina,m-am uitat la ocean din
departare,si mi-am verificat telefonul din nou,recitind cel
mai recent mesaj de la Chloe pt a 100-a oara :
Se pare ca Air France are un loc liber.
A trimis asta acum 3 ore.Desi parea promitator,ultimele 3
mesaje de la ea au fost similare,si intr-un final nu a luat
acele zboruri.Chiar daca a plecat acum 3 ore,nu ar ajunge
in Marsillia decat maine dimineata,in cel mai bun caz.
Cu coada ochiului,am vazut o figura mica ce iesea prin
spatele casei si punea un platou cu mancare pe masa cea
mai apropiata de piscina.Inca o privire la ceasul de pe
telefonul meu imi spunea ca am reusit sa omor niste ore,si
era timpul pt pranz.Casa a venit cu un bucatar,o femeie de
50 si ceva de ani pe nume Dominique,care cocea paine in
fiecare dimineata,si,pana acum,servea cateva feluri de
peste,legume verzi proaspete din gradina,si smochine la
pranz.Desertul era pricomigdale facute in casa sau
prajituri mici cu umplutura de gem.Daca Chloe nu
ajungea aici in curand,Dominique va trebui sa ma
rostogoleasca pana la usa ca sa-mi intampin prietena.
Langa platoul meu era un pahar mare de vin,si m-am uitat
la Dominique,se oprise in cadrul usii din spate,aratand
spre vin,si a spus.’Le boire.Vous vous ennuyez,et
solitaire. »(=Bea-l.Sunteti plictisit,si singur.)
Pai,la dracu.Eram plictisit,si eram singur.Un pahar de vin
nu strica.Nu sarbatoream-supravietuiam,nu ?I-am
multumit lui Dominique pt pranz,si m-am asezat la
masa,incercand sa ignor briza perfecta,temperatura
perfecta,sunetul oceanului de nici o jumatate de km
departare,cum simteam gresia calda sub picioarele mele
goale.Nu ma voi bucura de astea nicio secunda pana cand
Chloe nu ajunge aici.
Bennett,esti un observator patetic.
Ca de obicei,pestele a fost incredibil,si salata cu ceapa
noua si cuburi mici de branza alba aducea si mai multa
savoare decat stiam eu,paharul meu de vin era gol si
Dominique era langa mine,reumplandu-l.
Am inceput sa o opresc,spunandu-i ca nu am nevoie de
mai mult vin.’Je va bien,je n’ai pas besion de plus.’(=Sunt
bine,nu am nevoie de mai mult).
Ea mi-a facut cu ochiul.’Puis l’ignorer.’(=Atunci ignora-
l).
Atunci,ignora-l.
*
Am terminat o sticla de vin si am inceput sa ma intreb de
ce nu am cumparat o vila in Franta.Am mai trait in tara
asta,la urma urmelor,si in yimp ce amintirile sunt dulci-
amarui-timpul departe de prietenii si familie,un program
de munca istovitor-am trait aici intr-un timp al vietii mele
care a parut scurt in retrospectiva.Eram inca tanar,inca
incepeam sa traiesc,pe bune.Multumesc la dracu ca Chloe
si cu mine ne-am gasit unul pe celalalt cand inca aveam
toata viata inaintea noastra.
La dracu,daca Max a putut sa gaseasca un loc minunat ca
asta,eu puteam sa gasesc altul si mai bogat si mai frumos.
Vinul mi-a lasat membrele calde si grele,capul imi era
plin de ganduri urlatoare care pareau ca nu au nicio
noima.Cat de nebunesc ar fi sa o cunosc pe Chloe cand
era mai pe la inceput de ani 20 ?Am fi daramat locul
asta,si probabil ar fi durat doar un weekend.Nu este
minunat sa intalnesti persoana care trebuie sa o
intalnesti,atunci cand trebuie sa o intalnesti ?
M-am jucat cu telefonul si i-am trimis un mesaj lui
Chloe :Ma bucur ca ne-am intalnit cand ne-am
intalnit.Chiar daca esti o durere enorma in fundul meu tot
esti cel mai bun lucru care mi s-a intamplat.
M-am uitat intens la telefonul meu,asteptand o indicatie
ca ea raspundea,dar nimic.I-a murit telefonul ?Sau
dormea la hotel ?Putea sa dea mesaj din avion ?Am facut
un calcul mental,stiind ca ea era cu 6 ore in urma ?Sau 7
ore… ?Nu,prea complicat.Am zambit la Dominique in
timp ce ea imi mai turna un pahar de vin,si i-am dat un alt
mesaj lui Chloe :Nu beau tot vinul dar ce am acum este
delicios !Promit sa-ti pastrez si tie.
M-am ridicat,impiedicandu-ma de…ceva.M-am incruntat
la gazon si m-am intrebat daca nu am calcat pe un animal
mic.Alungand gandul,am mers prin gradina,intinzandu-mi
bratele si oftand lung si vesel.M-am simtit relaxat pt
prima data de cand am futut-o ultima oara pe Chloe,ceea
ce era acum un zilion de ani.Cu stomacul plin si un pic de
vin in mine,mi-am dat seama ca nu planuisem nimic pt
cand ajungea Chloe.In primul rand aveam niste lucruri de
dat la o parte.Aveam cea de vorbit,ceva de planuit.
As conduce-o in gradina,as trage-o pe gazon cu mine,as
face-o sa asculte?Sau as astepta un moment linistit la cina
si apoi m-as duce la ea,radicand-o din scaun si
imbratisand-o ?Stiam ce vreau sa spun-am trecut mental
peste cuvinte de un milion de ori in timpul zborurilor
mele spre aici-dar nu stiam cand sa le spun.
Mai bine o las sa fie aici de cateva zile si apoi sa lovesc
cu ciocanul.
Mi-am inchis ochii,mi-am lasat capul pe spate si apoi l-
am ridicat spre cer.M-am lasat sa ma bucur doar pt un
moment.Vremea era spectaculoasa.Ultima ora cand am
fost afara la soare cu Chloe a fost la un gratar la Henry in
weekend-ul trecut,si fusese partial cald.Dupa o zi in soare
si vant,am mers acasa si am facut cel mai lenes,tacut sex
de care imi aduceam aminte.
Mi-am deschis ochii si imediat m-am lovit cu palma pe
fata in soarele stralucitor.’Ow.La dracu.’
Dominique a apraut la cativa metrii si a facut semn cu
degetul spre poarta din fata.’Allez.’(=Hadeti) a spus
ea,spunandu-mi sa ma duc.’Se promener.Vous etez
ivre.’(=La plimbare.sunteti beat.)
Am ras.La dracu da,eram ametit.Mi-a turnat toata
sticla.’Je suis ivre parce que vou me versa une bouteille
entire de vin.(=Sunt beat pt ca mi-ai tunat toata sticla de
vin).Cred ca asta am spus.
Cu un zambet,ea mi-a ridicat barbia.’Allez chercher des
fleurs dans al rue.Demandez Mathilde.’(=Atunci cautati
flori pe strada.intrebati de Mathilde.)
*
Asta era bine.Aveam o misiune.Sa gasesc flori.Sa intreb
de Mathilde.M-am aplecat ca sa-mi leg pantoful si am
plecat de pe proprietate,spre oras.Dominique era
vicleana,imbatabu-ma si apoi trimitandu-ma sa fac
comisioane ca sa nu stau degeaba pe langa casa toata
ziua.Ea si Chloe se vor intelege de minune.
La nici 800 m in jos pe drum.Era o mica vitrina la un
magazin cu flori ce ieseau din fiecare coltisor :vaze si
cosuri,cutii si urne.La usa era un semn mic scris cu litere
de mana care spunea simplu,MATHILDE.
Bingo.
Un clopotel a sunt in timp ce am intrat,si o femeie blonda
tanara a iesit din spatele camerei in ea principala.
Intimapinandu-ma in franceza,s-a uitat la mine din cap
pana in picioare si a intrebat,’Esti American?’
‘Oui,mais je parle francais.’(=Da,dar vorbesc franceza.)
‘Dar eu vorbesc si engleza.’a spus ea,accentul ei gros s-a
infasurat in jurul fiecarui cuvant.’Si este magazinul
meu,asa ca vom face practica pt mine.’
Si-a ridicat sprancenele flirtant,ca si cum ma provoca.Era
frumoasa,fara dubiu,dar contactul ei vizual ce se prelingea
si zambetul sexy ma facea un pic jenat.
Si apoi mi-am dat seama :Dominique stia ca sunt plictisit
si singur,dar probabil nu avea nicio idee ca asteptam ca
Chloe sa ajunga.M-a umplut cu vin si m-a trimis la
aceasta femie tanara si singura mai jos pe strada.
Oh bunule Dumnezeu.
Mathilde a venit mai aproape,aranjand niste flori intr-o
vaza mica,inalta.’Dominique a spus ca stati la casa d-lui
Stella.’
‘Il cunosti pe Max ?’
Rasul ei a fost aspru si incet.’Da,il stiu pe Max.’
‘Oh.’am spus,ochii mi s-au marit.Bineinteles.’Vrei sa sui
ca il cunosti pe Max.’
‘Asta nu ma face unica.’a spus ea,razand din nou.Luandu-
si privirea de la florile ei,a intrebat.’Esti aici pt flori ?Sau
poate crezi ca Dominique te-a trimis pt altceva ?’
‘Iubita mea ajunge maine si a fost blocata in New York si
a fost o greva si acum vine.’am spus fara sa gandesc dintr-
o suflare ciudata.
‘Atunci,esti aici pt flori.’Mathilde a facut pauza,uitandu-
se prin magazin.Ce femeie norocoasa este.Esti foarte
chipes.’Ochii ei s-au intors la mine.’Poate pana atunci te
trazvesti ?’
M-am incruntat.Indreptandu-ma,am murmurat.’Nu sunt
atat de ametit.’
‘Nu?’Sprancenele ei s-au ridicat si un zambet amuzat s-a
intins pe fata ei.S-a miscat prin magazin,adunad cateva
flori in timp ce mergea.’Tot esti sarmant,prieten al lui
Max.Vinul doar te face mai putin inhibat.Pariez ca in mod
normal iti inchizi camasa pana la gat si te incrunti la
oameni care merg prea incet in fata ta.’
Incruntatura mea s-a adancit.Asta suna un pic ca
mine.’Imi iau munca in serios dar nu sunt asa…tot
timpul.’
Ea a zambit,innodand o sfoara in jurul florilor.Mathilde
mi-a dat buchetul si mi-a facut cu ochiul.’Aici nu esti la
munca.Lasa-ti camasa deschisa.Si nu te trazvi pt iubita
ta.Sunt 9 paturi in casa.’
*
Usa de la intare era deschisa.Dominique plecase si nu o
inchisese ?Panica m-a cuprins.Daca s-a intamplat ceva cat
timp eu am fost in oras ?Daca a fost pradata casa ?In
ciuda sfatului lui Mathilde,m-am trazvit imediat.
Dar nu fusese pradata.Era exact asa cum o lasasem,cu un
pic mai mult vant sufland prin usa deschisa.Totusi…nu
am iesit pe partea asta ;am mers din curtea din spate la
gradinile din fata.
Mai jos pe hol,puteam sa aud cum curge apa,si am strigat
la Dominique,’Merci pour l’idee,Dominique,mais ma
copaine arrive demain.’(=Multumesc pt
idee,Dominique,dar iubita mea vine maine.).Ar trebui sa
stie cat mai curand posibil ca eram luat.Cine stie daca ar
incepe sa invite femiei aici ?Asta facea pt Max ?Bunule
Dumnezeu,omul ala nu s-a schimbat deloc.
In timp ce ma apropiam de el mai apropiat dormitor de pe
hol,am realizat ca ce auzem era un dus.Si dupa usa erau
valizele.
Valizele lui Chloe.
*
As fi putut sa intru ca o furtuna acolo si sa o sperii de
moarte.Fusese,la urma urmelor,destul de proasta incat sa
lase usa de la intrare deschisa destul cat sa sufle vantul,si
apoi a intrat in dus.Mi-am strans maxilarul si pumnii in
timp ce imi imagiam ce ar fi putut sa se intample daca
altcineva ar fi decis sa intre in casa in loc de mine.
La dracu.Nu am mai vazut-o de zile si deja vroim sa o
strangulez si sa o sarut cu foc.Am simtit cum se formeaza
un zambet in coltul gurii.Astia eram noi.Era o batalie atat
de familiara de iubire si frustrare,dorinta si exasperare.Ar
fi apasat fiecare buton al meu,si ar descoperi altele care
nici nu stiam ca le am si le-ar apasa si pe acelea.
Cantatul ei incet iesea din baie in dormitorul in care
dormisem prima noapte.In timp ce ma mutam mai
aproape,uitandu-ma pe dupa usa spre unde statea ea,am
fost intampinat de vederea parului ei umed si lucios pe
spatele ei gol.Si apoi s-a aplecat astfel incat fundul ei
perfect era in aer in timp ce se radea pe picioare,si
continua sa cante pt ea insasi.
O parte din mine vroia sa se duca la ea,sa ii ia aparatul de
ras din mana si sa termine treaba asta pt ea,sarutand
fiecare cm moale.O alta parte din mine vroia sa se duca la
ea si sa ii promita sa o ia pe la spate,incet si cu atentie.Dar
o alta parte din mine se bucura sa fac ape privitorul.Ea
inca nu stia ca eu sunt acolo,si sa o vad asa-crezand ca
este singura,cantand incet,poate chiar se gandea la mine ?-
era ca un pahar cu apa rece intr-o zi fierbinte.Nu ma voi
plictisi niciodata de a o privi in orice imprejurare.Si
goala,uda,si in dusul care nu era prea departe nu era prea
departe de scenariul din capul listei.
Si-a clatit piciorul si s-a ridicat,intorcandu-se sa isi
clateasca balsamul din par,si atunci m-a vazut.Un zambet
i-a explodat pe fata,sfarcurile i s-au intarit,si in acel
moment aproape am spart geamul usii de la dus ca sa
ajung la ea.
‘De cand stai acolo ?’
M-am cutremurat,uitandu-ma in jos la corpul ei.
‘Atat de ciudat.’
‘Inca un ciudat,vrei sa spui.’M-am mutat un pic mai
aproape,incrucisandu-mi mainile la piept in timp ce m-am
rezemat de zid.’Cand ai ajuns aici,obraznicatura ?’
‘Acum jumatate de ora.’
‘Credeam ca doar ce ai prins un zbor din State ?Ai folosit
cheia la urma urmei ?’
Ea a ras,lasandu-si capul pe spate sub apa dusului pt o
clatire finala,inainte sa inchida apa.’L-am prins pe primul
de care ti-am spus.M-am gandit ca ar fi haios sa le induc
in eroare si sa te surprind.’Luandu-si parul lung in ambele
maini,l-a tras pest umar si l-a stors de apa,privindu-ma cu
ochii care deveneau mai infometati.’Cred ca speram ca
vei veni acasa si sa a gasesti goala in dus.Poate ca de asta
am intrat la dus.’
‘Admit ca este al dracului de convenabil pt ca si e sunt
deja gol.’
Chloe a impins usa si a venit direct la mine.’Vreau gura
aia frumoasa pe mine de indata ce te-a auzit flirtand cu
florareasa.’
M-am incruntat.’Oh te rog.’Si apoi am facut pauza.’Cum
de stii despre aia?’
Ea a zambit.’Dominique vorbeste foarte bine engleza.A
spus ca s-a saturat de tine sa stai degeaba si te-a trimis in
jos pe strada pt ca esti atat de dragut cand esti
enervant.Sunt de acord.’
‘Ea-ce ?’
‘Dar sunt fericita ca ai decis sa nu o aduci pe Mathilde
inapoi cu tine.Aia ar fi putut fi jenant.’
‘Sau ar fi putut fi minunat.’am tachinat,strangand-o in
bratele mele si infasurand-o cu un prosop de pe raft in
jurul umerilor ei.Am simtit cum apa de pe sanii ei imi uda
hainele.
Ea este aici.Ea este aici.Ea este aici.
M-am aplecat si mi-am trecut buzele peste ale
ei.’Buna,scumpo.’
‘Bune.’a soptit ea,infasurandu-si mainile in jurul meu.’Ai
fost cu 2 femei in acelasi timp ?’a intrebat ea,lasandu-se
pe spate si bagadu-si mainile pe sub tricoul meu in timp
ce eu munceam ca sa o ususc.’Nu imi vine sa cred ca nu
te-am intrebat asta.’
‘Mi-a fost dor de tine.’
‘Si mie mi-a fost dor de tine.Raspunde-mi la intrebare.’
M-am cutremurat.’Da.’
Mainile ei erau reci si unghiile ei ascutite cand mi-a
zgariat trunchiul.’Mai mult de 2 deodata ?’
Clatinand din cap,aplecat ca sa-mi trec nasul peste
maxilarul ei.Mirosea ca acasa,ca Chloe a mea :mirosul ei
usor de citrice si mirosul natural al pielii ei.’Nu spuneai tu
ceva despre gura mea pe tine ?’
‘Mai specific intre picioarele mele.’m-a instructionat ea.
‘Am presupus.’M-am aplecat,am luat-o in brate si am
carat-o in pat.
Cand am pus-o pe margine,ea s-a ridicat,sprijinindu-se in
maini,tragandu-si picioarele pe marginea patului…si
departandu-le.Ea s-a uitat in sus la mine,si a
soptit.’Dezbraca-te.’
Sfinte Cristoase femeia asta ma va omori cu privelistile
astea.Mi-am aruncat pantofii prin camera,mi-am scos
sosetele si m-am intins in spate sa-mi scot tricoul peste
cap.Dandu-i cateva secunde sa se reobisnuiasdca cu
pieptul meu gol,mi-am scarpinat stomacul si i-am dat un
zambet.’Vezi ceva ce iti place ?’
‘Dai spectacole ?’Mana ei a trecut peste coapsa ei si intre
picioare.’Pot sa fac asta.’
‘Al dracului de nu glumesti.’am respirat,chinuindu-ma cu
catarama curelii si desfacand nasturii blugilor intr-o
singura miscare.Aproape am cazut incercand sa ii dau jos.
Mana ei s-a mutat,si apoi a intins ambele maini spre
mine.’Deasupra.’a spus ea incet,aparent nu vroia gura
mea la urma urmei.’Peste mine,vreau sa-ti simt greutatea.’
Era perfect,exact asa,fara prefacatorii.Amandoi vroiam sa
facem dragoste inainte sa facem altceva :uitandu-ne la
imprejurimi,mancand,recuperand.
Pielea ei era rece,si a mea inca infierbantata de
soare,mersul meu in sus pe deal pana la vila,si fiorul sa o
vad atat de neasteptat.Contrastul era uimitor.Sub mine ea
era doar pielea moale si sunete mici,tacute.Unghiile ei
treceau peste spatele meu,dintii ei peste barbia mea,peste
umarul meu.
‘Te vreau in mine.’a soptit ea intr-un sarut.
‘Nu inca.’
Chiar daca a lasat sa-i scape un marait mic de frustrare,pt
un timp ea m-a lasat doar sa o sarut.Iubeam cum se
simteau buzele ei pe pielea mea,felul in care limba ei se
simta pe buzele mele.Eram foarte constient de fiecare
punct de contact dintre noi :sanii ei in pieptul meu,mainile
ei pe spatele meu,tendoanele coapselor ei presand in
lateralelele mele.Cand si-a infasurat piciaorele in jurul
meu,gambele ei pareau ca niste benzi de caldura in jurul
meu.M-am intins in jos si mi-am pus mana pe genunchiul
ei gol,ridicandu-l mai sus spre soldul meu pana cand am
simtit pula mea intrand pe pielea ei umeda.
Sub mine,ea s-a arcuit si s-a leganat,avansad cat de multa
frictiune putea fara ca sa ma impinga inauntru.Saruturile
devenea tentante,poate jucause,si apoi cresteau mai
adanci,ravasitoare,infometate inainte sa se reintoarca la
incete si gustoase.M-a lasat sa-i presez mainile deasupra
capului ei,m-a lasat sa-i sug si sa-i musc sfarcurile
aproape de punctul de durere.M-a intrebat ce vroiam,ce se
simtea bine,si daca ii vroiam corpul sau gura mai
intai.Primul ei instinct cand eram goi era intotdeauna sa-
mi dea placere.
Femeia asta ma uimea.Am pierdut perspectiva a cine
fusese in afara relatiei noastre.Cu mine,ea putea fi
orice.Curajoasa si fricoasa nu erau opuse.Putea fi ascutita
si tandra,rea si inocenta.Vroiam sa fie tot al ei in acelasi
timp.
‘Iubesc felul in care ne sarutam.’a soptit ea,cuvintele au
venit presate de buzele mele.
‘Ce vrei sa spui ?’Stiam ce vroia sa spuna.Stiam exact ce
insemna ;doar vroiam sa o aud vorbind de cat de al
dracului de perfect des simtea totul.
‘Doar iubesc ca sarutam la fel,intotdeauna pare ca stii
exact cum vreau.’
‘Vreau sa fim casatoriti.’am spus fara sa gandesc.’Vreau
sa te casatoresti cu mine.’
La draaaaaaaacu.
Si astfel tot discursul atent construit a fost aruncat pe
geam.Inelul antic al bunicii mele era intr-o cutie in dulap-
nicaieri pe langa mine-si planul meu sa ingenunchez si sa
fac totul corect s-a evaporat.
In cercul facut de bratele mele,Chloe a stat nemiscata.’Ce
ai spus?’
Am taiat de tot planul,dar era prea tarziu sa dau inapoi
acum.
‘Stiu ca suntem impreuna de un pic mai mult de un
an.’am explicat rapid.’Poate,este prea curand ?Inteleg
daca este prea curand.Asta simtit despre felul in care ne
sarutam ?Eu simt asta despre tot ce facem
impreuna.Iubesc asta.Iubesc sa fiu in tine,iubesc sa
muncesc cu tine,iubesc sa te privesc cum muncesti,iubesc
sa ma cert cu trine,si iubesc pur si simplu sa stau pe
canapea si sa rad cu tine.Sunt pierdut cand nu sunt cu
tine,Chloe.Nu ma pot gandi la nimic,sau nimeni,care este
mai importanta pt mine,fiecare secunda.Asa ca pt
mine,asta inseamna ca suntem casatoriti in capul
meu.Presupun ca vroiam sa o fac oficial cumva.Poate ca
sun ca un idiot ?’M-am uitat la ea,simtind cum inima mea
vrea sa imi iasa pe gat.’Nu m-am asteptat niciodata sa
simt asa despre cineva.’
Ea s-a utiat la mine,ochii mariti si buzele departate ca si
cum nu ii venea sa creada ce auzea.M-am ridicat si am
alergat pana la dulap,scotand cutia din sertar si ducandu-i-
o.Cand am deschis cutia si am lasat-o sa vada inelul
bunicii mele cu diamant antic si safire,ea si-a pus o mana
peste gura.
‘Vreau sa fiu casatorit.’am spus din nou.Tacerea ei era
deranjanta,si la dracu,am hacuit complet asta cu
nonsensurile mele incoerente.’Casatorit cu tine,vreau sa
spun.’
Ochii ei s-au umplut cu lacrimi si apoi nu a mai
clipit.’Tu.Esti.Un gaozar.’
Pai,asta a fost neasteptat.Stiam ca poate este prea
devreme,dar un gaozar ?Pe bune ?Mi-am ingustat
ochii.’Un simpul « Este prea devreme » ar fi fost
suficient,Chloe.Iisuse,imi ofer inima pe-‘
Ea s-a ridicat din pat si a fugit la una din gentile
ei,scormonind prin ea si scotand un sacut mic albastru din
material.Mi l-a adus cu fundita agatata de degetul ei
aratator lung,si a clatinat saculetul in fata mea.
Ii cerusem sa se casatoreasca cu mine si ea imi aduce un
suvenir din New York ?Ce dracu este asta ?’Ce dracu este
asta ?’am intrebat.
‘Tu sa imi spui,geniule.’
‘Nu fa pe desteapta cu mine,Mills.Este un sacut.Din
partea mea poti sa ai un baton de cereale,sau tampoanele
tale,acolo.’
‘Este un inel,prostutule.Pt tine.’
Inima imi batea atat de tare si de repede si m-am intrebat
daca asa este un atac de inima.’Un inel pt mine ?’
A scos o cutie mica din saculet si mi-a aratat-o.Era platina
neteda,cu o linie de bruta din titaniu pe mijloc.
‘Vroiai sa ma ceri ?’am intrebat,inca eram complet
confuz.’Fac femeile asta ?’
M-a lovit tare in brat.’Da,sovinistule.Si mi-ai furat
luminile.’
‘Asa ca,este un da ?’am intrebat,nedumerirea mea se
adancea.’Te vei casatori cu mine ?’
‘Tu sa imi spui !’ a tipat ea,dar zambea.
‘Tehnic nu m-ai intrebat inca.’
‘La naiba,Bennett !Nici tu !’
‘Te casatoresti cu mine ?’am intrebat,razand.
‘Te casatoresti cu mine ?’
Cu un marait,am luat cutia si am lasat-o pe podea,lasand-
o pe spate pe jos.
‘Vei fi mereu atat de imposibila ?’
Ea a dat din cap,ochi mari,buza prinsa intre dinti.La
dracu.Puteam sa rezolvam asta mai tarziu.
‘Ia-mi pula.’m-am aplecat,am presat un sarut pe gatul ei,si
am marait gand a ajuns intre noi ca sa ma
ghideze.’Ghideaz-o in tine.’
Si-a miscat soldurile sub mine pana am putut sa ma simt
la intrarea ei.Am intat in ea incet,chiar daca fiecare
tendon si muschi din corpul meu vroia tare si frenetic.Am
gemut,cutremurandu-ma din cap pana in
piciaore,simtindu-ma cum ma afund inauntru.
Miscandu-mi soldurile in spate si apoi in fata,am simtit
cum mainile ei se infasoara in jurul gatului meu,fata ei
presata in gatul meu in timp ce se ridica sa imi intampine
miscarile.A luat alte 2 miscari a soldurilor mele inainte sa
devina mai tare si mai frenetic.
‘Da-mi.’am soptit in gura ei,lingand inainte,cerand.I-am
ridicat piciorul,l-am preset in lateralul ei si am intrat mai
adanc.Ochii mi s-au inchis pt o secunda si simteam ca voi
exploda in ea.
Si-a preset capul pe perna,si-a departat buzele ca sa
geama,si eu am profitat de sansa sa imi bag limba in gura
ei,ca sa o sug un pic pe a ei.’Asta este ok ?’am
soptit,impingand degetele in pielea soldului ei.Ea iubea
marginea dintre placere si durere,linia subtire ca o lama
de ras care o descoperisem timpuriu impreuna.Ea a dat
din cap si eu m-am miscat mai rapid,umplandu-mi capul
cu mirosul ei.I-am gustat claviculele,gatul,si am muscat-o
de umar.
‘Sus aici.’a respirat,tragandu-ma inapoi la fata ei.’Saruta-
ma.’
Asa am facut.Din nou si din nou pana cand ea gemea si se
frichinea sub mine,implorandu-ma sa ma grabesc.Am
simtit cum i se tensioneaza abdomenul si picioarele i se
strang in jurul meu,gemetele ei ascutite in urechea mea.
Strangandu-mi maxilarul am impins propria mea eliberare
in spatele capului,vrand mai mult,si mai lung,si sa o simt
ca vine din nou inainte ca sa ma las sa ma afund in
propriul orgasm.
Gemetele ei au devenit mai tari,si a tipat si s-a inchinuit sa
respire si a incercat sa ne desparta dar stiam ca poate veni
din nou.Stiam ca est sensibila dar putea sa ia mai mult.
‘Nu te retrage.Inca nu esti gata.Nici macar al dracului de
aproape.Da-mi altul.’
Soldurile ei s-au relaxat in mainile mele;stransoarea s-a
intetit in parul meu.
‘Oh.’Era doar o respiratie de sunet.Acel geamat mic si
incet continea atat de multe.
Am presat mai aproape,tinandu-i soldurile si ridicandu-le
cu miscarile mele.’Asta este.’
‘Vin.’a respirat ea.’Nu pot-nu pot-‘
Soldurile ei au tremurat si eu am prins-o cat de tar am
indraznit.’Nu te opri al dracului.’
‘Atinge-ma…acolo.’a gemut ea si stiam ce vrea.I-am
sarutat gatul inainte sa-mi ling degetele si bagandu-le in
spate,atingand,presand.
Cu un tipat ascutit a venit din nou,muschii incelstati sub
pielea ei s-au strans pe toata lungimea mea.Inspirand
adanc,am lasat propriul orgasm sa imi descopere spatele
si sa erupa in mine ;lumina a explodat in spatele ochilor
mei inchisi.De abia puteam sa-i aud gemetele aspre peste
baiatile inimii din urechi.
‘Da da da da…’incanta ea,delirand,inainte sa se prabuseas
ca pe perna din spatele ei.
Parea ca peretii zanganeau de tacerea ce a urmat.Totul in
cpaul meu s-a clinat cu nevoia de ea ;era dezorientant.
‘Da.’a suspinat ea pt o ultima oara.
M-am tinut foarte,foarte nemiscat in timp ce constienta se
baga inapoi in capul meu.’Da ?’
Apoi cu membrele ei inca tremurand in jurul meu,si
respiratiile ce ieseau in mici gemete,mi-a dat un zambet
radiant.’Da…si eu vreau sa fiu casatorita.’

Tradus de Dragodana