Sunteți pe pagina 1din 515

FRUMOS

De Christina Lauren
Pt A.K.W.:
Pt fiecare zambet rabdator,si pt fiecare lupta dusa.
1
Pippa

Am incercat sa nu fiu prea amara despre prietenia


apropiata dintre claritate si viziune.
De exemplu,stai la examenele finale si inregistrezi ca ar fi
trebuit sa studiezi mai mult.
Sau poate,te holbezi pe teava pistolului indreptat spre fata
ta,te gandesti,Doamne,chiar am fost un nenorocit.
Sau poate ai intrat peste fundul alb,ce se legana al
iubitului tau care futea alta femeie in patul tau,si te amuzi
cu o urma de sarcasm,Ah,deci de asta nu a reparat
niciodata scara scartaitoare .Era alarma pt Pippa.
Mi-am aruncat geanta spre el in mijlocul
pomparii,lovindu-l bine in spate.A sunat ca si cum 100 de
tuburi de ruj au lovit un perete.
Pt un cap de pula minciunos,insulator de 40 ani,Mark era
chiar in forma.
‘Ticalosule.’am sasait in timp ce el incerca-fara vreo
gratie-sa se dea jos de pe ea.Cearsafurile erau trase de pe
pat-adauga lenes la lista lui de atributii,evident ca nu vroia
sa care lenjeria pana la spalatoria din colt iniante sa ajung
acasa-si penisul lui se legana in abdomenul lui.
L-a acoperit cu mana.’Pippa!’
Spre meritul ei,femeia si-a ascuns fata in maini
ingrozita.’Mark.’s-a inecat ea.’Nu mi-ai spus ca ai o
iubita.’
‘”Hilar”’am raspuns pt el.’Nu mi-a spus ca are 2.’
Mark a lasat sa-i scape cateva cuvinte abreviate de
teroare.
‘Haide,atunci.’am spus spre el,ridicandu-mi barbia.’Ia-ti
lucrurile.Iesi.’
‘Pippa.’a reusit el sa spuna.’Nu am stiut-‘
‘Ca ma voi intoarce pana la pranz?’am intrebat.’Da,mi-
am dat seama de asta,iubire.’
Femeia s-a ridicat,luandu-si hainele umilita.Presupun ca
lucrul decent ar fi fost sa ma intorc si sa-i las sa se
imbrace intr-o tacere jenanata.Dar de fapt,daca eram
cinstita,lucrul decent ar fi ca sa nu spun ca ea nu stia ca
Mark avea o iubita cand totul din dormitor era intr-o
nuanta de a dracului turcoaz pal si veiozele de langa pat
erau acoperite cu abajoare cu dantela.
Ea credea ca era in vizita in apartamentul mamei lui?Hai
mai lasa-ma dracului in pace.
Mark si-a tras pantalonii,cu mainile in sus in timp ce
venea spre mine ca si cum se apropia de un leu.
Am ras,ok,eram mult mai periculoasa decat un leu.
‘Pippa,draga mea,imi pare rau.’A lasat cuvintele sa stea in
spatiul dintre noi,ca si cum ar fi fost suficiente ca sa-mi
estompeze furia.
Un intreg discurs s-a format in capul meu,intens si
articulat.Era despre cum eu munceam 15 ore/zi ca sa-i
finantez compania nou infiintata,era despre cum traia si
muncea in apartamentul meu,dar nu a spalat o farfurie in
4 luni,era despre cum parea ca depune mai multa aatentie
in a-i da acestei femei un pic de distractie decat sa ma
faca pe mine fericita in ultimele 6 luni.Dar nu m-am
gandit ca merita atat de mutla energie,oricat de glorios ar
fi fost discursul.
Si apoi,disconfortul lui-ce crestea cu fiecare secunda in
care un cuvant nu iesea din mine-era prea delicious.Nu
ma durea sa am uit la el.Ai crede ca da,in felul asta de
situatie.Dar in loc de asta,a aprins ceva in mine.Mi-am
imaginat ca este iubirea mea pt el,poate,aprinzandu-se ca
un ziar tinut deasupra batului de chibrit.
A facut un pas mai aproape.’Nu pot sa-mi imaginez ce
simti acum,dar-‘
Ridicandu-mi capul si simtitnd cum furia clocoteste in
mine,l-am intrerupt:’Nu poti?Shannon te-a parasit pt alt
barbat.De fapt,cred ca stii exact cum ma simt in acest
moment.’
De indata ce am spus-o,amintirile acelor zile de inceput
au iesit la suprafata,cand ne-am intalnit la pub,cand eram
doar prieteni si ne bucuram de conversatiile lungi despre
aventuri la intalniri si esuarile din relatiile lui.Mi-am adus
aminte cum mi-am dat seama ca el chiar isi iubise sotia
din cauza a cat de devastat era fara ea.Am incercat sa ma
opresc din a ma indragosti cu el-cu simtul umorului
sec,parul lui negru si carliontat,si ochi caprui luminosi-dar
am esuat.Si apoi,spre veselia mea completa,o noapte s-a
transformat in mai multe.
3 luni mai tarziu s-a mutat cu mine.
6 luni dupa asta,i-am cerut sa repare treapta scartaitoare.
2 luni dupa asta,am renuntat si am reparat-o eu.
Asta a fost ieri.
‘Ia-ti lucruile din dulap si pleaca.’
Femeia a trecut pe langa noi fara sa se uite in sus.Oare imi
voi aduce aminte fata ei?Sau imi voi aduce aminte mereu
doar pomparile peste ea si felul in care pula lui s-a leganat
salbatic cand s-a intors panicat?
Am auzit usa de la intrare cum s-a trantit cateva secunde
mai tarziu,dar Mark inca nu se miscase.
‘Pippa,ea este doar o prietena.Este sora lui Arnold,de la
fotbal,numele ei-‘
‘Nu imi spune al dracului ei nume.’am spus,razand
neincrezatoare.’Nu dau 2 bani care este numele ei!’
‘Ce-?’
‘Daca este un nume frumos?’i-am taiat-o.’Daca,in
viitor,sunt casatorita cu un tip dragut,decentsi avem un
copil,si sotul meu sugereaza un nume,si eu spun “Oh,un
nume frumos.Din pacate,Mark a futut o fata cu acelasi
nume in patul meu,cu cearsafurile date jos pt ca era un
nenorocit lenes ,asa ca nu,nu il putem folosi pt fiica
noastra.”’M-am uitat urat la el.’Deja mi-ai stricat
ziua.Poate chiar saptamana.’Mi-am ridicat
capul,gandindu-ma.’Clar nu mi-ai stricat luna,pt ca geanta
Prada care am cumparat-o saptamana trecuta esta a
naibilui de minunata-si nici chiar tu si al dracului tau fund
pal nu poate sa strice asta.’
El a zambit,incercand sa nu rada.’Chiar si acum.’a spus el
incet,cu adoratie.’Chiar si dupace te-am tradat,esti o fata
glumeata,Pippa.’
Mi-am inclestat maxilarul.’Mark.Iesi dracului din
apartamentul meu.’
A scancit scuzator.’Doar ca am o telesedinta cu italienii la
4,vezi tu,si speram sa o fac din-‘
De data asta a fost mana mea peste obrazul lui care l-a
interupt.
~
Coco si-a pus cana de ceai pe masa din fata mea si si-a
trecut o mana linistitoare prin parul meu.
‘Da-l dracu.’A soptit asta,pt beneficiul lui Lele.
Lele iubea motocicletele,femeile,rugby-ul,si pe Martin
Scorsese.Dar nu iubea,am invatat,ca sotia ei sa injure in
casa.
Mi-am ingropat fata in mainile incrucisate.’De ce sunt
barbatii niste nenorociti,mama?’
Mama le numeam pe amandoua,pt ca era numele la care
raspundeau amandoua.Era confuz la inceput-strigand la
una si raspunzand amandoua-si de ce,de indata ce am
putut sa vorbesc,Colleen si Leslie m-au lasat sa le spun
Coco si Lele in loc de mama.
‘Sunt nenorociti pt ca…’a inceput Coco,si apoi s-a
oprit,zburdalnica.’Pai,nu sunt toti nenorociti,nu-i asa?’
Am presupus ca s-a uitat la Lele pt confirmare,pt ca vocea
ei s-a intors,mai puternica atunci cand a spus.’Si femeile
pot fi nenorocite,pt ce conteaza.’
Lele a venit ca sa o salveze.’Ce putem sa iti spunem este
ca Mark clar este un nenorocit,si toti am fost un pic in
offside la asta,nu-i asa?’
Si mamele erau triste.Il placeau pe Mark.Apreciau ca este
la jumatatea varstei intre ele si mine.Le placea gustul lui
sofisticat in vinuri,si aprecierea lui pt Bob Dylan si Sam
Cooke.Cand el era cu mine,lui ii placea sa se prefaca,ca
inca are 20 ani.Cand era cu ele,se transforma usor in cel
mai bun prieten al unor lesbiene trecute de 50 ani.Ma
intrebam care versiune a lui era cu curva fara fata.
‘Da si nu.’am admis,ridicandu-ma si stergandu-mi fata.’In
retrospectiva,m-am intrebat daca Mark era atat de
eviscerat de Shannon ca nu i-a trecut prin cap sa insele.’
M-am uitat la ochii lor mari,ingrijorati.’Vreau sa spun,el
nu a stiut ca este o optiune pana nu l-a inselat ea.Poate ca
a devenit o optiune trista daca esti nefericit,dar totusi o
optiune.’Am simtit cum sangele imi paraseste fata.’Poate
ca a devenit cel mai bun si cel mai rapid mod de a se
desparti de mine?’
Ele s-au holbat la mine,fara cuvinte in timp ce erau
martore la groaza mea inflorita.
‘Asta este?’am intrebat,uitandu-ma cand la una cand la
cealalta.’Incerca sa termine lucrurile,si eu eram prea
groasa ca sa o vad?S-a culcat cu o femeie in patul meu ca
sa ma indeparteze?’Mi-am trecut mana peste gura.’Este
Mark un las gigantic cu un buton mare?’
Coco si-a acoperit gura ca sa nu rada.Lele parea ca ia
aceasta intrebare in serios.’Nu pot vorbi despre
buton,iubire,dar pot sa spun fara dubiu ca omul asta este
un las.’
Lele m-a luat de brat,ghidandu-ma cu stransoarea ei
puternica sa ma ridic si sa o urmez la canapeaua plina.M-
a tras in jos langa forma ei tare,lunga,si intr-o
suflare,curbele moi ale lui Coco erau acolo,presandu-si
caldura in lateralul meu.
De cate ori am stat asa?De cate ori am facut chiar lucrul
asta,stand inghesuite pe canapé gandindu-ne la
comportamentul misterios al iubitului meu?Dar am trecut
peste asta.Nu aveam intotdeauna raspunsile,dar de obicei
ne simteam mai bine dupa o stransoare pe canapea.
De data asta,nu au mai investit mult timp in ipoteze.Cand
fiica ta de 26 ani vine acasa cu problem cu barbatii,si esti
un cuplu lesbian casatorit cu prima dragoste ce dura de 30
ani,poti doar sa spui Da-l dracu.
‘Muncesti prea mult.’a murmurat Lele,sarutandu-mi
parul.
‘Iti urasti slujba.’Coco mi-a masat degetele,fredonand in
acord.
‘Stii ca de asta am venit acasa la pranz ca sa incep cu
asta?Simt ca ar trebui sa rup bucati teancul cu asternuturi
si sa-i torn cafeaua lui Tony in cap,si am decis ca o bere
buna si niste biscuit mi-ar face bine.Ironia.’
‘Ai putea sa demisionezi si sa te intorci acasa?’a spus
Coco.
‘Au,mama,nu vreau.’am spus,incet,ignorand felul in care
sugestia de demisionare a aprins ceva in mine.’Nu pot.’
M-am uitat in fata noastraprin camera ingrijita:televizorul
mic era mai mult folosit pt vazele mici ale lui Coco decat
pt scopul initial;covorul albastru gros care se dovedise a fi
o mina in a ascunde pantofii de Barbie;podeaua patata
minutios se vedea de sub.
Chiar imi uram slujba.Imi uram seful,Tony.Uram
oboseala plictisitoare a numerelor zdrobitoare.Uram sa
fac naveta,uram ca nu aveam prieteni buni la birou acum
mai ales ca Ruby please acum un an si jumatate.
Uram cum fiecare zi semana cu cealalta.
Dar poate sunt norocoasa.mi-am adus aminte.Cel putin
am o slujba,nu?Si prieteni,chiar daca majoritatea
petreceau timpul barfind la bar decat orice
altceva.Aveam 2 mame care ma iubeau mai mult decat
orice,si o garderoba care ar face majoritatea femeielor sa
baleasca.Pe bune,Mark era dragut cateodatadar un pic
neglijent,daca sunt sincera.Pula buna,limba lenesa.In
forma,dar mai degraba plictisitor,acum ca ma gandesc
mai bine.Cine are nevoie de un barbat?Nu eu.
Aveam toate astea-o viata buna,pe bune.Asa ca de ce ma
simt ca un cacat pe gratar?
‘Ai nevoie de o vacanta.’a oftat Lele.
Am simit ca se sparge ceva in mine:o bula mica de
usurare.
‘Da!O vacanta!’
~
Heathrow era o a dracului nebunie vineri dimineata.
Zboara vineri,a spus Coco.
Va fi mai liniste,a spus ea.
Aparent nu ar trebui sa urmez sfatul unei femei care nu a
mai zburat cu avionul de 4 ani.Dar parea o inteleapta in
comparatie cu mine:trecusera 6 ani de cand zburasem
ultima oara;nu am calatorit niciodata in interes de
serviciu.Am luat trenul spre nord-vest spre Oxford,sa o
vad pe Ruby,si am luat trenul spre sud-vest spre Paris –
sau am facut-o-cu Mark,cand am vrut o vacanta in care sa
ne balacim in vin si mancare,o excursie sexuala salbatica
cu Turnul Eiffel pe fundal.
Sex.Doamne,ce dor imi va fi de asta.
Dar erau lucrui mai presante in capul meu,si m-am
intrebat daca sunt mai multi oameni in Heathrow acum la
9 dimineata,intr-o vineri,decat erau in toata Londra.
Nu se mai duc oamneii la munca?am gandit.Nu sunt
singura care zbora inainte sa se termine saptamana de
munca,intr-o vacanta nu la nimerealain
octombrie,scapand de oboseala plictisitoare a slujbei
mele,a inselatului si pompatului-
‘Inainteaza.’a marait o femei in spatele meu.
Am tresarit,fiind pierduta in gandurile mele la coada de
securitate.
Am facut 3 pasi in fata si m-am utiat peste umar.’Mai
bine?’am intrebat sec acum ca stateam exact in aceeasi
ordine si doar la cativa metrii mai aproape de agentul de
la vama.
30 min mai tarziu,eram la poarta.Si aveam nevoie de…o
activitate.Nervii imi agitau stomacul,felul de anxietate
care nu eram sigura ca sa o hranesc sau sa o infometez.Nu
era ca si cum nu mai zburasem niciodata…doar ca nu
zburasem mult.Ca sa fiu clara,m-am simtit lumesc in viata
mea de zi cu zi.Aveam un magazine preferat in Mallorca
pe care l-as fi viziatat pt fuste noi.Aveam o lista de
cafenele in Roma pe care puteam sa o ofer oricui zbura
acolo pt prima oara.Bineinteles ca era o sezoniera la
metrou-reusind sa ma strecor printer navetistii enervati-
dar cumva am presupus ca aeroportul ar fi mai
binevoitor:o poarta spre aventuri.
Aparent nu.Parea enorm,si chiar asa,multimea era
destula.Stewardeza de la poarta anunta informatiile in
acelasi timp cu o alta strewardeza de la alta poarta din
partea cealalta.Oamenii se imbarcau,si se simtea ca un
haos,dar cand m-am uitat imprejur,numanui in afara de
mine nu i se parea asta deranjant.M-am uitat la biletul
meu,strans in pumnul meu.Mamele mi-au cumparat unul
la clasa 1-o tratatie,au spus ele-si stiam cat le costase.Cu
siguranta aviounul nu va pleca fara mine?
Un barbat a facut un pas langa mine,imbracat elegant intr-
un costum albastru inchis si cu pantofi lustruiti.Parea mult
mai sigur pe el decat mine.
Ramai langa asta,am gandit.Daca el nu este in avion,clar
nu este timpul nici pt mine.
Mi-am lasat ochii sa calatoreasca pe gatul lui fin pana la
fata lui si m-am simtit un pic ametita.Cu siguranta,ma
uitam la lume prin ochelari colorati,dar era uimitor.Cu
parul des,deschis la culoare;ochii adanci,verzi focusati pe
mobilul din mana lui;si o linie a maxilarului facuta pt
ciugulit.
‘Scuza-ma.’am spus,punandu-mi manape bratul lui.’M-ai
putea ajuta?’
El s-a uitat unde l-am atins,si apoi incet la mine,si a
zambit.
A facut cateva riduri la colturile ochilor,si o gropita s-a
artat in obrazul lui stang.Avea dinti perfecti americani.Si
eu eram transpirata si fara respiratie.
‘Poti sa-mi spui cum merge asta?’am intrebat.’Nu am mai
zburat de multi ani.Ma imbarc acum?’
El a urmat privirea mea la biletul strans in mana mea si l-a
ridicat un pic ca sa poata vedea.
Unghii scurte,ingrijite.Degete lungi.
‘Oh.’a spus el,razand un pic.’Esti chiar langa
mine.’Uitandu-se in sus la poarta de imbarcare,a
adaugat,’Acum pre-imbarca.-asta este pt parinti cu copii
mici sau oamenii care au nevoie de extra-timp-urmeaza
clasa 1.Vrei sama urmezi?’
Te-as urma dupa portile iadului,d-le.
‘Asta ar fi super.’amspus.’Multumesc.’
A dat din cap si s-a intors cu fata spre stewardeza.
‘Ultima oara cand am zburat a fost in India,acum 6 ani.’i-
am spus,si el s-a intors spre mine.’Aveam 20 ani,si am
vizitat Bangalore cu prietena mea Molly,a carei verisoara
lucreaza la un spital de acolo.Molly este minunata,dar
suntem amandoua cam tampite cand calatorim,si aproape
ne-am imbarcat intr-un avion spre Hong Kong din
gresala.’
A ras un pic.Stiam ca sporovaiesc nervoasa si el doar este
politicos,dar nu ma puteam opri din a teermina povestea
fara sens oricum.
‘O femeie draguta de la poarta ne-a redirectionat,si am
alergat la urmatorul terminal unde fusese mutat avionul
nostru-am lipsit de la anunturi pt ca beam bere la
restaurant-si am ajuns in avion chiar cand pleca de la
poarta.’
‘Norocoase.’a murmurat el.Ridicandu-si barbia spre
aeronava cand stewradeza noastra a anuntat ca cei de la
clasa 1 se pot imbarca,mi-a spus,’Astia suntem
noi.Haide.’
El era inalt,si in timp ce mergea fundul lui m-a facut
nostalgica dupa Patrick Swayze in Dans Murdar.Uitandu-
ma in jos la corpul lui,m-am intrebat cat de mult timp ii
lua ca sa aiba pantofii perfect lustruiti.Daca era sa caut
ceva aiurea la costumul lui,o scama,cu sigurantanu as fi
gasit nimic.Era meticulos,dar nu intepenit.
Ce face el ?m-am intrebat in timp ce ne apropiam intr-un
final de avion.Om de afaceri.Probabil este aici cum
inca,are o amanta intr-un apartament elegant din
Chelsea.A lasat-o in dimineata asta,imbufnata pe pat in
lenjeria care el i-a cumparat-o ieri ca scuze dupa sedinta
lui a durat pana tarziu.Ea l-a hranit cu mancare livrata
pe asternuturile din satin,si apoi l-a iubit toata noaptea
pana cand el s-a ridicat din pat pe la 4 dimineata ca sa
inceapa sa-si lustruiasca pantofi-
‘D-ra ?’a intrebat el,ca si cum nu o facuse doar o data.
Am tresarit,scancind la el scuzator.’Scuze,eram…’
El a facut un gest ca eu sa intru in scaunul de la geam,si
eu mi-am depozitat geanta sub scaunul din fata mea.
‘Scuze.’am spus din nou.’Am uitat cat de organizata
poate fi imbarcarea.’
Facand un mic semn de concediere cu mana,a spus.’Eu
zbor mult.Intru pe autopilot,ca sa spun asa.’
Am privit cum si-a scos meticulos iPad-ul,casti anti-
zgomot,si o gramada de servetele antibacteriene.A folosit
unul ca sa stearga manerul,tavita,si spatele scaunului din
fata lui inainte sa scoata unul nou ca sa se stearga pe
maini.
‘Ai venit pregatit.’am spus eu,ranjind.
El a ras inconstient.’Cum am spus…’
‘Zbori mult.’am terminat pt el,razand de-a dreptul.’Esti
mereu atat de…vigilent ?’
El s-a uitat la mine,amuzat.’Intr-un cuvant :da.’
‘Esti tachinat pt asta ?’
Zambetul lui erea o rara combinatie intre unul pazit si
unul necinstit,si mi-a provocat o mica reactie in
piept.’Da.’
‘Pai,bine.Este adorabil,dar merita o bucata buna de
tachinare.’
A ras,si s-a intors la a pune servetelele folosite intr-o
punga mica de gunoi.’S-a notat.’
Stewardeza a venit,dandu-ne fiecaruia un servetel.’Sunt
Amelia ;voi avea grija de dumneavoastra astazi.Pot sa va
aduc ceva de baut inainte sa decolam ?’
‘Apa tonica si lamaie verde,te rog.’a comandat incet
colegul meu de scaun.
Amelia s-a uitat la mine.
‘Um…’am scancit timida.’Care sunt alegerile?’
Ea a ras,dar nu nestingherita.’Orice
doriti.Cafea,ceai,suc,bauturi acidulate,cocktail-
uri,bere,sampanie…’
‘Oh,sampanie!’am spus,aplaudand.’Asta pare un mod bun
de a-ti incepe vacanta.’
M-am aplecat,cautand in geanta.’Cat costa?’
Barbatul si-a pus manape antebratul meu si s-a uitat la
mine cu un zambet nedumerit.’Este gratuit.’
Uitandu-ma la el peste umar,am realizat ca Amelia deja
plecase ca sa ne aduca bauturile.
‘Gratuit ?’am intrebat blanda.
El a dat din cap.’Zborurile internationale servesc alcoolul
gratis.Si la clasa 1,pai,este intotdeauna gratuit.’
‘Pai,la dracu.’am spus fara sa gandesc ‘Sunt o
idioata.’Mi-am folosit degetul mare de la picioare ca sa
imping geanta la locul ei sub scaunul din fata.’Asta este
prima oara cand zbor la o clasa premium.’
El sa aplecat un pic,soptind.’Nu as putea spune.’
Nu puteam sa-i citesc tonul,si m-am uitat la el.El a facut
jucaus cu ochiul.
‘Dar imi vei spune daca gresesc ?’l-am intrebat ranjind.Cu
el aplecat atat de aproape si mirosind a haine curate si
pantofi lustruiti,inima imi batea tare in gat.
‘Nu este vreo cale gresita.’
Ce tocmai a spus ?Am zambit si mai larg la el.’Nu ma vei
lasa sa imprastii accidental toate sticlutele mele cu alcool
gratuit ?’am soptit.
El a ridicat 3 degete.’Pe cuvant de cercetas.’
Indreptandu-se,a pus punguta de gunoi in servieta lui si a
depozitat-o aproape de picioarele lui.
‘Zbori acasa sau departe ?’am intrebat.
‘Acasa.’mi-a spus el.’Sunt nativ din Boston.Am fost la
Londra cu afaceri in ultima saptamana.Tu ai spus
vacanta,asa ca presupun ca esti in concediu?’
‘Da.’am spus si mi-am ridicat umerii grabita,bezmetica si
am inspirat.’Eu zbor departe.Aveam nevoie de o pauza de
acasa oricum.’
‘O pauza nu este niciodata un lucru rau.’a murmurat
el,uitandu-se direct la mine.Atentia lui calma era un pic
enervanta,sincer.Clar era scandinav ;ochii lui erau atat de
verzi,trasaturile luia tat de definite.Era ca si cum un
reflector a fost pus pe mine cand si-a indreptat atentia
asupra mea.M-a facut un pic bezametica si constienta de
sine.’Ce te aduce la Boston in mod specific ?’
‘Pai,pt inceput,bunicul meu traieste acolo.’am raspuns.’Si
se pare,o gramada de prieteni.’Am ras.’Ma intalnesc cu
toti acolo pt un tur al pdgoriilor de pe Coasta de
Est.Literal ii intalnesc pt prima oara,dar am auzit atat
demulte despre ei in ultimii 2 ani de la o alta prietena ca
practic simt ca ii cunosc deja.’
‘Suna ca o adventura.’El s-a uitat,doar pt o clipa,in jos la
buzele mele,si inapoi la ochii mei.’Jensen.’a spus
el,prezentandu-se.
M-am intisn in fata,tremurand din cauza racelii bratarilor
de metal de pe mana mea,si am scuturat mana
intinsa.’Puippa.’
Amelia s-a intors cu bauturile noastre,si i0am multumit
inainte sa ne ridicam paharele ca sa le ciocnim.
‘Pt zburat acasa si zburat departe.’a spus Jensen cu un
zambet mic.Am ciocnit paharul cu al lui si a
continuat.’De la ce este diminutivul Pippa ?Sau este o
porecla ?’
‘Poate fi.’am spus.’De obicei,este Phillipa prescurtat,dar
in cazul meu,este doar Pippa.Pippa Bay Cox.Mama mea
Coco este americanca-Colleen Bay,de acolo numele
mijlociu-si a iubit mereu numele Pippa,deci de
acolo.Cand mama mea Lele a ramas gravida cu fratele lui
Coco,Coco a facut-o sa promita ca daca este fata ii va
pune numele Pippa.’
A ras.’Scuze.Mama ta a ramas gravbida cu fratele
celeilalte mame ?’
Oh,Doamne.Mereu uit cum sa spun povestea asta cat mai
delicat…
‘Nu,nu,nu direct.Au folosit fertilizarea in vitro.’am
explicat,razand si eu.Ce imaginea mentala
descriam.’Oamenii nu au fost mereu atat de deschisi ca 2
femei sa aiba un copil atunci la fel cum sunt acum.’
‘Da.’a ras el.’Probabil ca nu.Esti singurul lor copil ?’
…pt ca aici ar ajunge povestea.
‘Da,sunt.’am confirmat,dand din cap.’Tu ai frati?’
Jensen a zambit.’Am 4.’
‘Oh,lui Lele i-ar fi palcut sa aiba mai multi copii.’am
spus,clatinand din cap.’Dar in timp ce era gravida cu
mine,unchiul Robert a intalnit-o pe matusa Natasha,a
intalnit un Dumnezeu foarte judecator,si a decis ca ce a
facut este un pacat.Ma vede un pic un monstru.’Cautand
pt usurinta,am adaugat.’Sa speram ca nu am nevoie de
maduva osoasa sau de un rinichi,nu-i asa ?’
Jensen s-a uitat un pic ingrozit.’Desigur.’
Am inregistrat cu un pic de vina ca eram asezati de abia
de 5 min si deja ma lansasem in istoria vietii
mele.’Oricum.’am spus,continuand.’Au trebuit sa se
multumeasca doar cu mine.Bine ca le-am tinut ocupate.’
Expresia lu s-a inmuiat.’Pariez.’
Ridicandu-mi sampania,am inghitit prelung,scancind un
pic din cauza bulelor.’Acum vor nepoti,dar multumita
Nenorocitului,vor trebui sa astepte dupa asta.’Mi-am
terminat bautura cu o gura mare.
Prinzand privirea Ameliei,mi-am ridicat paharul
gol.’Avem timp pt inca unul inainte de decolare ?’
Cu un zambet,mi-a luat paharul sa-l reumple.
~
‘Uite cat de mare este Londra.’am murmurat,uitandu-ma
pe fereastra in timp ce urcam.Orasul inota sub noi si a fost
inghitit incet de nori.’Frumos.’
Cand m-am uitat la Jensen,el a scos rapid o casaca din
ureche si a tinut-o delicat in mana.’Scuze,ce ?’
‘Oh,nimic.’Am simtit cum mi se incalzesc obrajii,si nu
eram sigura daca din cauza jenei din cauza ca am fost
prea vorbareata,impartind prea mult colegului de
scaun,sau din cauza sampaniei.’Nu am realizat ca iti
pusesei alea.Doar spuneam ca Londra pare atat de
enorma.’
‘Este enorma.’a spus el,aplecandu-se un pic ca sa se uite
mai bine.’Ai trait mereu acolo ?’
‘Am fost la universitate in Bristol.’i-am spus.’Apoi m-am
mutat inapoi cand am primit o slujba la firma.’
‘Firma ?’a intrebat el,scotandu-si si celalalta casca.
‘Scuze,da.Inginerie.’
Sprancenele lui s-au ridicat,impresionat,si am vorbit rapid
ca sa redirectionez nivelul stimei lui de sine.’Sunt un
asociat smerit.’l-am asigurat.’Diploma mea este in
matematica,asa ca doar ingenunchiez numerele si ma
asigur ca nu livram suma incorecta de ciment undeva.’
‘Sora mea este inginer biomedical.’a spus el mandru.
‘Sunt lucruri chiar diferite.’am spus,zambind.’Ea face
lucrui foarte mici,si noi facem lucruri foarte mari.’
‘Totusi.Este impresionant,ce faci tu.’
Am inspirat adanc in mod deliberat,si am suspectat ca
ultimul lucru la care el vroia sa se gandeasca era
munca.’Sunt un avocat.Practic avocatura de afaceri si ma
ocup in mod primar de pasii care trebuie urmati cand 2
companii fuzioneaza.’
‘Suna complicat.’
‘Sunt bun la detalii.’El a ridicat din umeri.’Sunt multe
detalii in munca mea.’
M-am uitat la el din nou :cuta ingrijita pe mijlocul fiecarui
picior,acei pantofi maro luciosi,si parul pieptanat fara o
singura suvita aiurea.Pielea lui arata bine ingrijita,unghiile
taiate.Da…puteam sa vad ca este un barbat al detaliilor.
M-am uitat la vestimentatia mea :o rochie neagra de
schimb,colanti in dungi mov cu negru,cizme negre
zgarcite pana la genunchi,si antebratul plin de
bratari.Parul meu era bagat intr-un coc neingrijit si nu m-
am deranjat sa ma machiez inainte sa alerg la metrou.
Eram chiar o pereche.
‘Cateodata as vrea sa avem mai mult fler imprejur.’a spus
el,urmandu-mi atentia.A tacut pret de o clipa,si apoi a
adaugat.’Pacat ca nu avem nevoie de un matematician.’
M-am lasat sa ma scald in compliment in timp ce el rapid-
apropape ciudat-s-a intors la muzica si la cititul lui.Doar o
data o spusese si eu am realizat ca am inceput sa ma simt
mai degraba plictisitoare per total.Nu puteam sa mentin
atentia iubitului meu.Nu puteam sa adun energia sa fac
mai multe in cariera mea.Nu am mai fost in concediu de
luni de zile,nu am iesit si sa-mi enervez prietenii si de mai
mult timp.Nici macar nu ma deranjasem sa-mi vopsesc
parul meu mai degraba roscat-blond in orice culoare
distractiva in ultimul timp.Eram pe modul retinere.
Eram.
Nu mai eram.
Amelia s-a aplecat,zambind.’Sa va aduc altul ?’
Mi-am intins paharul spre ea,graba bezmetica a
vacantei,si o scapare groasa in sangele meu.’Da,te rog.’
~
Sampania a taiat o linie ascutita,cu bule prin pieptul meu
inspre membrele mele.Practic simteam cum corpul meu
se relaxeaza putin cate putin,degetele spre brat spre
umar,si m-am uitat la mainile mele-rahat,oja sarita-in
timp ce caldura traversa in sus spre tatuajul cu pasare de
pe umarul meu…
Mi-am lasat capul pe spate,oftand fericita.’Asta este mult
mai bine decat sa ma duc la apartamentul meu ca sa imi
dau seama ce a lasat Nenorocitul inainte sa se mute.’
Jensen s-a speriat langa mine.’Scuze,ce ?’a intrebat
el,scotandu-si o casca.
‘Mark.’am clarificat.’Nenorocitul.Nu ti-am spus ?’
Uitandu-se amuzat in timp ce ochii lui imi scanau fata-
decizand ca sunt beata,fara dubiu,dar nu imi pasa al
naibilui-a spus incet.’Nu ai mentiuonat-o,nu.’
‘Saptamana trecuta.’i-am spus.’Am venit acasa si mi-am
gasit iubitul futand o pizda nenumita.’
Am sughitat.
Jensen si-a muscat buza ca sa nu rada.
Deja eram atat de beata ?Am baut doar…am numarat pe
degete.Oh rahat.Bausem 4 pahare de sampanie pe
stomacul gol.
‘Asa ca l-am dat afara.’am spus,indreptandu-ma si
incercand sa par mai treaza.’Dar dupa cum se pare,asta nu
este asa usor.El a spus ca nu poti sa traiesti cu cineva 8
luni si doar sa impachetezi totul intr-o zi.I-am spus sa ia
ce vrea,si eu voi arde ce ramane.’
‘Erai destul de furioasa,bineinteles.’a spus Jensen
incet,scotandu-si si cealalta casca.
‘Am fost furioasa,si apoi ranita-mama naibilui,am 26 ani
si el are peste 40,nu ar fi trebuit sa se duca in alta parte pt
o partida !Nu esti de acord ?Pariez ca amanta ta din
Londra cu lenjerie si mancare la pachet de pe patul tau
este mai tanara si in forma si perfecta,nu-i asa ?’
Zambetul lui i-a sprambat jumatate din gura.’Amanta mea
din Londra ?’
‘Nu ca eu sunt perfecta,dar sunt sigura ca dracu ca nu
mananc mancare la pachet in pat,dar as face-o-daca ar
insista el,sau ar vrea sa stam in pat toata ziua.Dar el are
prietena de pa pranz pt un futai,asa ca de ce ar vrea sa
faca aia cu mine ?Si apoi am fost furioasa din nou.’Mi-am
frecat fata.Eram desul de sigura ca nu aveam niciun sens.
Jensen inca era tacut la asta,dar cand m-am uitat in
sus,parea ca asculta cu atentie.
Era ca si cum stateam cu mamele pe canapea,doar ca aici
aveam distanta,si nu trebuia ca sa ma inhgrijorez ca ele se
ingrijoreaza pt mine.Aici,puteam sa ma prefac ca slujba
mea plictisitoare si ex-iubitul meu nenorocit erau ceva ce
as putea lasa in spate pt totdeauna.
M-am intors in scaunul meu ca sa fiu cu fata la Jensen si
am lasat sa iasa totul.
‘Poate ca am fost un pic de idioata inaintea lui,da ?’am
spus,dand din cap absenta cand Amelia m-a intrebat daca
as vrea alt pahar de sampanie.’Dar cand l-am intalnit pe
Mark,am crezut ca el era pt mine.Stii cum este la
inceput ?’
Jensen a dat din cap vag.
‘Sex pe orice suprafata plata,nu-i asa ?’am clarificat.’Am
venit acasa de la miunca si m-am simtit ca si cum eram un
copil alergand jos pe scari in dimineata de Craciun.’
La asta,el a ras.’Comparand sexul cu copilaria…da-mi o
secunda sa inteleg.’
‘Dar fiecare zi era asa.’am mormait.’Sotia lui l-a inselat si
l-a parasit,si l-am vazut trecand prin toate astea si
doar…am sperat atat de mult ca se va intoarce la viata.Si
apoi s-a intors-s-a intors la viata cu mine-si eram
impreuna de atata timp-vreau sa spun,cam 11 luni,care
este o eternitate pt mine-si era atat de bine la
inceput…pana cand nu a mai fost,dintr-o data.Nu facea
curatienie,nu repara nimic ce ii ceream sa repare,si
salariile mele plateau cumparaturile si facturile,si apoi
inainte sa-mi dau seama ii finantam noua afacere.’M-am
uitat la Jensen,a carui fata parea sa inoate un pic inaintea
mea.’Si eu eram ok cu asta.Eram !L-am iubit,desigur,asa
ca i-as fi dat orice ar fi vrut.Dar cred ca dandui o iubita sa
o futa in patul meu cu cearsafurile trase de pe pat ca sa nu
trebuiasca sa le spele inainte sa ajung eu acasa poate ca a
fost un pic prea mult pt mine ?’
Jensen si-a pus mana peste a mea.’Te simti ok ?’
‘Vreau sa-mi pun bocancul in fundul lui,dar altfel eu-‘
‘Cateodata,cand zbor.’a spus el,intrerupandu-ma.’Iau o
bautura,si poate inca una,si uit,ocazional,cum ma
afecteaza cand aterizez.Altitudinea va face totul…mai
rau.’S-a aplecat un pic,asa ca m-am concentrat pe fata
lui,presupun.’Nu spun asta ca sa te judec ca astepti niste
sampanie,pt ca acest Mark pare un adevarat ticalos,dar
poate ca iti spun ca zburatul si bautul este o experienta
diferita…’
‘Ar trebui sa iau niste apa in loc de asta ?’am sughitat,si
apoi,spre oraoarea mea,am ragait.
Oh Dumnezeule.
Oh,mama naibilui.
‘La draaacu.’am reusit,punand-mi o mana peste gura.
Pariez ca un barbat ca Jensen nu ragaia ca un vagabond in
public.
Sau sa se intalneasca cu o fata care o facea.
Sau sa injure.
Sau sa dea parturi.
Sau nici macar o urma de scama pe costumul lui.
Cu o scuza mormaita,m-am urcat peste el si m-am dus la
toaleta,unde mi-am dat cu niste apa pe fata,am inspirat
calmant de catea ori,si mi-am facut observatie in oglinda.
Dupa cateva minute,cand m-am intors la locul meu,Jensen
dormea.
~
Aterizarea a fost anevoioasa,si l-a facut pe Jensen sa
tresara in scaunul de langa mine.Dormise aproape 4
ore,dar eu nu putusem sa-mi inchid ochii.Alcoolul ii
faceape prietenii mei somnorosi ;pe mine ma tinea
treaza.Era ghinion,in acest zbor in mod particular,pt ca
mai degraba as fi dormit decat sa cataloghez mentaltoate
felurile in care am ramas ignoranta la infidelitatea lui
Mark si apoi sa ma fac de ras in fata unui strain.
Logan International se intindea,gri si plictisitor in fata
noastra,si Amelia a facut ce am presupus ca trebuiau sa
fie anunturile regulamentare desprea aramane asezat,si
luarea bagajului in siguranta,si va rugam sa zburati cu noi
din nou.
Am aruncat o privire rapida la Jensen,si miscarea a batut
un gong metalic in capul meu.
‘Ohh.’am marait,prinzandu-mi fruntea.’Al dracului de nu
urasc sampania.’
El a zambit politicos la mine.
Doamne,era dragut.Speram sa aiba pe cineva la care sa se
intoarca si sa-i povesteasca despre britanica
nebuna,dezmembrata din avion.
‘Inapoi la viata,atunci ?’am intrebat cu un zambet.
El nu s-a uitat la mine.’Sa ai o excursie frumoasa.’
‘Multumesc.’Literal mi-am muscat buzele ca sa nu adaug
o explicatie incoerenta de ce am vorbit intr-una si am
ragait in directia lui,si in loc de asta i-am urmat fundul
perfect in terminal,10 pasi in urma lui.
Trecand prin terminal si ducandu-ma spre preluarea
bagajelor,am gasit ca bunicul ma astepta la baza scarilor
rulante intr-un tricou cu Red Sox,de un kaki estompat,si
bretele.
Imbratisarea lui mi-a adus amintde de a lui
Coco :stransoare ferma,moliciune calda,si nu multe
cuvinte ca intampinare.
‘Cum a fost zborul ?’
A intrebat el,ghidandu-ma langa el cu o mana in jurul
umerilor lui.
Picioarele mi se simteau slabe si tremuratoare.Ce n-as da
pt un dus fierinte.
‘Am baut prea multa sampanie si am vorbit intr-una in
urechea unui tip.’Mi-am ridicat barbia,indicand spre omul
de afaceri inalt mergand cu cativa pasi inaintea
noastra,deja vorbind cu cineva la telefon.
‘Ah,bine’a spus bunicul.
M-am uitat la el,minunandu-ma din nou ca puteam sa vin
dintr-un stoc moale,vorbit incet.Au trecut 2 ani de cand el
a fost la Londra,si inainte de asta il vedeam de fiecare
sarbatoare importanta.Bunicul nu sovaia in fata nimic,dar
era neclintit in a oferi suportul lui lui Coco si Lele.
‘Ma bucur sa te vad.’am spus.’Mi-a fost dor de fata si
bretele tale.’
‘Cat timp stai cu mine inainte de excursia ta ?’a intrebat
bunicul ca raspuns.
‘Am o petrecere maine.’i-am spus.’Si apoi ne ducem intr-
un tur al podgoriile duminica dimineata.Dar ma intorc la
sfarsitul excursiei la tine un pic.’
Bunicul s-a uitat la mine,si cand ni s-au intalnit ochii din
nou puteam sa spun el vedea doar ce era mai bun in
mine.’Arati frumoasa,fata Pippa.’
2
Jensen

Puteam sa imi aduc aminte exact un zbor mai ciudat decat


acesta.
Era in iunie exact dupa primul an la colegiu,si la
aproximativ 10 luni dupa ce l-am intalnit pe Will
Sumner.Venit in Baltimore,tipul cu un zambet,falos,si cu
siguranta el si cu mine vom fi parteneri de faradelegi.Pt
cineva ca mine a carui viata fusese,pana in acel
punct,linistita si adapostita,Will Sumner a fost cel mai
bun fel de bila de demolari.
Acea vara,am fost la Cascada Niagara cu famila lui
marita…sa spuneam ca ce s-a intamplat pe o caseta VHS
un fel de pornografie prost filamta.Nu era muzica,fara
fete,si a fost totul facut cu o camera statica,dar totusi am
vizionat-o din nou si din nou pana cand am fost ametiti si
desensibilizati,recitand vobele murdare la unison si
impingand Pringles in gurile noastre.
Era prima oara cand vedeam pe cineva facand sex
adevarat,si am gandit ca este al dracului de stelar…pana
cand matusa frumusica a lui Will,Jessica,s-a panicat la
aeroport,nefiind in stare sa-si gaseasca « filmul ei de
acasa » in bagajul de mana.
Am stat langa matusa Jessica tot drumul,si este in
siguranta sa spun ca nu am fost foarte subtil.Stiam cum
arata cand face sex real.Creierul meu adapostit de abia
putea sa manuiasca felul asta de informatie.
Will a fost pe cat de simpatic m-am asteptat,aruncand in
mine mingiute de servetel de hartie si alune peste alee.’De
ce esti incordat,Jens ?’a strigat el.’Arati ca si cum cineva
te-a vazut gol.’
Pippa era un fel dinstinctiv de ciudat de-a intregul.Era
genul in care ciudatul in care dragutul si turele antrenante
se transforma in machiaj intins si vorbarie nenecesara din
cauza miracolului alcoolului.Felul in care te prefaci ca
dormi pt mai mult de 3 ore cand creierul tau deruleaza
panicat in lista felurilor in care timpul din avion poate fi
mai bine petrecut.
In timp ce mergeam sa ne luam bagajele,fredonatul jos al
aeroportului s-a asternut peste mine,Era la fel de familiar
ca si sunetul unui calorifer ce porneste noaptea,sau a
naibilui respiratie prorpie.Puteam sa o simt pe Pippa in
spatele meu,conversand usor cu bunicul ei.Vocea ei era
drguta-accentul gros cu un luciu al Londrei si de pe
strazile din Bristol.Fata ei era minunata,ochii mari si
obraznici ;ei de fapt m-au atras imediat pt ca erau de un
albastru uimitor,si atat de expresivi.Dar imi era frica sa
am contact vizual si sa incep o discutie din nou.Am simtit
cum scuza ei se ridica si aproape a zbughit-o din avion,si
m-am ingrijorat ca i-am dat o speranta,care ar lua-o fara
ezitare.
Mi-am frecat ochii si apoi mi-am vazut valiza mergand pe
carusel.Era ceva aproape comic despre mesajul care il
primisem.Doar cand incepusem sa iau in considerare daca
eu cautam femei in locurile gresite,daca ma inselam
asupra felului meu,daca ar trebui sa fiu mai aventuros in
intalniri,universul m-a prins intr-un zbor cu o femeie
superba,excentrica,si complet nebuna.
Hai sa nu ne-o luam inainte,Jens.Ramai cu ce stii.
Poate ca Emilly de la softball nu era chiar asa de rea.
Soferul meu statea cu o plancarda cu numele meu,si eu
am dat din cap,urmand-o fara vreun cuvant spre iesirea
din aeroport.Masina era intunecata si rece,si eu mi-am
scos imediat telefonul,lasandu-mi creierul sa gliseze intr-
un spatiu familiar unde lucram si respiram.
Il sunam pe Jacob intr-o luni ca sa sabilesc o intrevedere
despre trecerea in revista a fisierelor Petersen Pharma.
Ar trebui sa-i trimit un e-mail lui Eleanor de la Resurse
Umane ca sa gaseasca pe cineva care sa o inlocuiasca pe
Melissa la biroul din San Francisco.
Aveam nevoie sa ma duc la birou devreme saptamana asta
ca sa atac inbox-ul.
Masina a oprit in curba din fata casei mele cu caramida
mari,si am simtit ca si cum o tragere usoara,ma desface.
Toamna era aici,spiraland printre copacii care erau de-a
lungul strazii,facand cumva totul mai luminos inainte ca
totul sa se estompeze pt interminabilele luni de
iarna.Aerul de afara era rece dupa cel cald din masina,si
m-am intalnit cu soferita in spate,dandu-i un bacsis solid
ca ne-a adus aici atat de eficient la ora de varf din Boston.
Aceasta excursie la Londra a durat doar o saptamana,dar
parea ca o eternitate.Fuziunile erau un lucru.Fuziunile
internationale erau altceva.Dar fuziunile internationale
care au mers porst ?Brutal.Hartogarie nesfarsita.Detalii
nesfarsite care s-au ridicat si s-au inregistrat.Calatorie
nesfarsita.
Holbandu-ma la casa mea-una simpla cu 2 etaje,2 lumini
la o fereastra,usa de la intrare incadrata de plante in
ghiveci-am lasat munca sa se destinda prin mine.Pe cat de
mult calatoream,eram cu sufletul acasa,si la dracu de nu
se simtea bine sa fiu atat de aproape de patul meu.Nici
macar nu m-am simtit un pic jenat ca apelul de la mancare
livrata si Netflix ma faceau sa ma simt un pic beat.
Casa s-a luminat doar cu apasarea unui singur buton,si
inainte sa fac orice altceva,am despachetat-doar ca sa
ascund dovada ca am calatorit si fara dubiu voi calatorii
din nou.Negarea,este iubita mea favorita.
Valizele despachetate,cina comandata,Neflix incarcat si
pregatit,si,ca la un semn,sora mea mai mica,Ziggy-Hanna
pt oricine in afara familiei noasrte-a deschis usa cu setul
ei de chei.
‘Hey.’a strigat ea.
Ca si cum nu avea niciun motv sa ciocane.
Ca si cum stia ca voi sta aici,in pantaloni de trening si
papuci.
Singur.
‘Hey.’am spus si am privit-o cum arunca cheile pe bolul
de pe masuta de la intrare si a ratat cu aproape cel putin 3
metri.‘Frumoasa aruncare,pierzatoareo.’
M-a lovit in cap in timp ce trecea pe langa mine.’Tocmai
ai ajuns acasa ?’
‘Da.Scuze.Urma sa te sun dupa ce mancam.’
Ea s-a oprit,intorcandu-se sa se uite la mine
intrebatoare.’De ce ?’Eu sunt apelul tau de « Scumpo,sunt
acasa. » ?’
Ea a plecat si eu m-am uitat la spatele ei in timp ce se
ducea sa-mi aduca o bere din frigider si un pahar de apa pt
ea.
Cand s-a intors,am mormait.’Asta este un lucru urat sa-l
spui.’
‘Este gresit ?’a intrebat ea si s-a aruncat pe canapea langa
mine.
‘De ce esti chiar aici ?’
Ziggy era casatorita cu prietenul meu cel mai bun de peste
15 ani-Will-cel cu faima matusii Jessica-si ei 2 traiau la
nici 5 min mai jos pe strada intr-o casa mult mai mare si
mai primitoare decat aceasta.
Ea si-a dat parul peste umar si a ranjit la mine.’A fost
sugerat ca sa « ma opresc pe la casa »,drept urmare « sa
fie dificil sa apelezi noaptea tarziu. »’Ziggy si-a ridicat
umerii in timp ce a baut din apa ei.’Will are o conferinta
mare telefonica cu cineva din Australia,asa ca m-am
gandit sa stau pe aici pana primesc semnalul de gata.’
‘Ti-e foame ?Am comandat mancare tailandeza.’
A dat din cap.’Cred ca esti obosit.’
Am ridicat din umeri.’Ceasul meu intern este un pic
aiurea.’
‘Sunt sigura ca o noapte linistita suna bine.Sunt sigura ca
nu mori sa vezi pe cineva acum ca esti acasa.’
Cu berea ridicata la buzele mele,am inghetat si mi-am
aruncat ochii la ea.’Opreste-te.’
Ca sa fiu sincer,toata familia mea era ingrijorata de
plecarile din vietiile celorlalti,si admit ca am jucat pe
fratele mai mare si protector in mai multe ocazii decat
1.Dar nu imi placea ca sora mea mai mica sa intre peste
jocul meu.
‘Ce face Emily ?’a intrebat ea,prefacand un cascat.
‘Ziggs.’
Stiind cat de rasfatata este,ea s-a intors si s-a uitat la
mine.’Face colaje in caiete,Jensen.Si s-a oferit sa ma ajute
sa-mi organizez garajul.’
‘Asta suna destul de prietenesc pt mine.’am spus,trecand
printre canalele tv.
‘Asta este ea inainte de casatorie,Jens.Astea sunt zilele ei
caraghioase.’
Am ignoratasta,incercand sa nu rad si sa o
incurajez.’Emily si cu mine nu suntem un cuplu.’
Multumitor,ea a inteles sa nu impinga sau sa faca o gluma
sexuala.’Vi maine ?’
‘Ce este maine ?’
Ziggy s-a uitat urat la mine.’Pe bune ?De cate ori am
vorbit despre asta ?’
Am marait,m-am ridicat si m-am gandit la un motiv pt
care sa prasesc camera.’De ce imi spui asta ?De abia am
ajuns acasa.’
‘Jens,suntem gazde pt petrecerea lui Annabel de 3 ani
maine !Sara mai are un pic si naste al 7-lea copil,asa ca ea
si Max nu au pututsa organizeze acasa la ei.Vine toata
lumea de la New York.Stiai despre asta !Ai spus ca vei fi
in oras la timp.’
‘Da.Da.Desigur.Cred ca ma voi opri pe acolo.’
Ea s-a holbat la mine.’Nu te vei opri.Vino sa petreci
timpul,Jensen-cat de ironic minunat ca eu sunt cea care iti
spune asta.Cand a fost ultima oara cand ai iesit cu
prietenii ?Cand ai socializat ultima oara,sau te-ai dus la o
intalnire cu altcineva decat Emily de la softball ?’
Nu am raspuns la asta.Aveam mai multe intalniri decat
stia sora mea,dar avea dreptate ca nu investeam prea
mult.Am fost casatorit o data.Cu dulcea,jucausa Becky
Henley.Ne-am intalnit in primul meu an la colegiu,ne-am
intalnit 9 ani,si apoi am fost casatoriti pt 4 luni iniante sa
vin acasa si sa o gasesc impachetand cu lacrimi in ochi.
Nu se simtea in regula,a spus ea.Niciodata nu s-a simtit
bine.
Si asta a fost toata explicatia care am primit-o.
Ok,asa ca la 28 ani aveam diploma de avocat si eram
recent divortat-se pare ca nu mult din asta pe care sa ma
focusez-asa ca mi-am indreptat atentia spre cariera.Cu
toate motoarele inainte.Pt 6 ani,am fost dragut cu
partenerii,am urcat scara,am crescut echipa,am devenit
indispensabil pt firma.
Doar ca sa-mi petrec serile de vineri cu sora mea mai
mica,facandu-mi-se morala ca ar trebui sa fiu mai social.
Si avea dreptatea :era ironic ca ea avea discutia asta cu
mine.Acum 3 ani i-am spus acelasi lucru.
Am oftat.
‘Jensen.’a spus ea,tragandu-ma inapoi pe canapea.’Esti
cel mai rau.’
Era.Eram cel mai rau ca sa urmez sfaturi.Stiam ca am
nevoie ca sa ies din rutina asta cum inca.Stiam ca trebuie
sa infuzez niste distractie in viata mea.Si ca
nepotrivire,discutam asta cu sora mea mai mica,stiam ca
probabil mi-ar place o relatie asumata.Problema era,ca
aproape nu stiam de unde sa incep.Prospectarea a parut
intotdeauna atat de coplesitoare.Cu cat timp eram mai
mult singur,cu atat mai greu era sa fac un compromis cu
cineva.
‘Nu ai iesit in Londra deloc,nu-i asa ?’a spus
Ziggs,intorcandu-si fat aspre mine.’Nici macar o data ?’
M-am gandit la avocatul-sef al echipei din Londra,Vera
Eatherton.Ea a venit la mine de indata ce terminasem pe
ziua respectiva.Am vorbit pt cateva minute si apoi am
stiut cand expresia ei s-a schimbat,ochii s-au lasat in jos
cu un aer de timiditate care nu il vazusem inca la ea,urma
sa imi ceara o intalnire.
‘Vrei sa mancam ceva mai tarziu ?’a intrebat ea.
Am zambit la ea.Era foarte draguta.Cativa ani mai in
varsta ca mine,era dintr-o forma buna,inalta si slaba cu
curbe bune.Ar fi trebuit sa vreau sa manacm ceva mai
tarziu.Ar fi trebuit sa vreau mai mult de atat.
Dar punand deoparte complicatiile din cauza
serviciului,ideea de intalniri-doar o simpla noapte de sex-
ma extenua.
‘Nu.’i-am spus lui Ziggy.’Nu am iesit.Nu in felul in care
il spui tu.’
‘Unde este fratele meu cel jucaus ?’a intrebat ea,dandu-mi
un ranjet prostut.
‘Cred ca m-ai confundat cu sotul tau.’
Ea a ignorant asta.’Ai fost in Londra pt o saptamana si ai
petrecut tot timpul tau liber in hotel.Singur.’
‘Asta nu este corect pe de-a intregul.’De fapt,fusesem in
camera mea.Am fost peste tot,vizitand repere si orasul,dar
avea dreptate asupra unui lucru :am facut astea singur.
Ea a ridicat o sprancerana,provocandu-ma sa-i
demonstrez ca greseste.’Will a spus aseara ca ai nevoie sa
iei un pic inapoi pe Jensen cel din colegiu.’
M-am uitat urat la ea.’Nu mai vorbi cu Will despre cum
eram in colegiu.Era un idiot.’
‘Amandoi erati idioti.’
‘Will era idiot sef.’am spus.’Eu doar il urmam.’
‘El nu spune asa.’a spus ea cu un ranjet.
‘Esti ciudata.’i-am spus.
‘Eu sunt ciudata ?Ai luminile pe cronometru,un Roomba
sa-ti tina podeaua curata chiar si cand esti plecat din
oras,despachetezi la cateva minute de cand intri in casa-si
eu sunt cea ciudata ?’
Mi-am deschis gura ca sa raspund,apoi am inchis-
o,ridicand un deget ca sa-i nu mai scape vreo tirada
jucausa.
Soneria s-a auzit,si eu m-am dus sa iau mancarea
comandata,apoi am adus-o in bucatarie.O iubeam pe
Ziggy.De cand s-a mutat inapoi in Boston,sa o vad de
cateva ori/saptamana a fost bine pt amandoi.Dar uram ca
ea se ingrijora despre mine.
Si nu era doar Ziggy.
Toata familia nu stia ca ei au adus un cadou in plus pt
mine de Craciun pt ca nu aveam o iubita care sa puna
cadouri sub brad.Au lasat intotdeauna intrebarea de +1 in
aer cand m-au invitat la cina.Daca aduceam o straina
oarecare in casa parintilor mei pt cina de duminica si
anuntam ca ma voi casatori cu ea,toata familia mea si-ar fi
pierdut mintile serband.
Nu era nimic mai rau decat sa fi cel mai mare din 5 copii
si sa fie si cel despre care sa se ingrijoreze.Asigurandu-ma
intotdeauna ca ei stiau Sunt bine,total,complet bine era
extenunat.
Dar nu ma oprea sa incerc.Mai ales ca eu am impins-o pe
Ziggs sa iasa in lume si cu atat mai mult l-a intalnit pe
Will,dintre toti oamenii,si povestea lor era cu final fericit
si nu puteam sa fiu suparat pe niciunul.
‘Ok.’am spus aducandu-i o farfurie cu mancare si
asezandu-ma langa eape canapea .’Adu-mi aminte despre
petrecere.La ce ora este ?’
’11.’a spus ea.’Am insemnat-o in calendarul de pe
frigiderul tau.Nici macar nu te uiti pe el,sau arunci
imediat biletul pt ca iti zgarie suprafata neteda a
frigiderului tau singur ?’
Am inghiti repede un gat de bere.’Poti sa pui discursul pe
pauza un pic ?Haide,scumpo.Sunt obosit.Nu vreau sa fac
asta asta-seara.Doar spune-mi ce trebuie sa aduc.’
Mi-a dat o privire scuzatoare inainte sa bage o furculita
plina cu orez si curry verde in gura ei.Inghitind,a
spus,’Nimic.Doar vino.Am luat o pinata si multe chestii
de fete,cum ar fi tiare si…chestii cu ponei.’
‘ »Chestii cu ponei » ?’
A ridicat din umeri,razand.’Chestii pt copii !Sunt
varza !Nici macar nu stiu cum se cheama.’
‘ »Cadouri de petrecere » ?’am oferit cu un deget in aer.
Ea m-a lovit in umar.’Oricum.Da !Oh.Si Will gateste.’
‘Aw,da !’am facut semn cu pumnul in aer.Prietenul meu
cel mai bun a descoperit recent dragostea pt toate lucrurile
culinare,si sa spunem ca noi toti beneficiam de asta ar fi
putin spus si de inteles de ce munceam o ora in plus la
sala in fiecare seara ca sa compensez.’Ce face micul
nostru chef ?Urmareste un episod din Contesa
Desculta ?Umple un sort chiar bine,voi admite asta.’
Ea s-a uitat la mine lung.’Ai face bine sa speri ca nu ii voi
spune asta,sau vei fi taiat de la cine.Jur ca am pus 10 kg
de cand cu obsesia lui pt prajituri.Nu ca ma plang.’
‘Prajituri ?Am crezut ca ii place mancarea
mediteraneeana.’
M-a concediat cu mana.’Asta a fost saptamana
trecuta.Saptamana asta se ocupa de deserturi pt Annabel.’
Am simtit cum mi se incrunta sprancenele.’Ea este o
mancacioasa dificila ?’
‘Nu,doar sotul meu este innebunit dupa finuta lui.’Ziggy
si-a bagat alta imbucatura in gura.
‘Asa ca daca toata lumea este in oras,presupun ca voi
avea casa plina maine seara.’am spus.Intre cei 2 copii ai
surorii noastre mai mari Liv si prietenii nostrii din New
York,Max si Sara asteapta al 4-lea copil,contingentul de
adulti va fi usor depasit de cel al adorabililor
rasfatati.Ziggs iubea sa aiba copii in vizita,si eram dispus
sa pariez multi bani ca Will va avea tot weekendul unul
lipit de piciorul lui.
‘De fapt,nu.’a spus ea cu un raset.’Max si familia stau la
hotel.Bennett si Chloe stau cu noi.’
‘Bennett si Chloe ?’am intrebat e,ranjind.’Nu iti este
frica ?’
‘Nu,asta este partea cea mia buna.’Ea s-a aplecat,cu ochii
mariti.’E ca si cum Chloe si Sara au schimbat
personalitatile in timpul sarcinilor.Chiar trebuie sa o vezi
ca sa o crezi.’
~
Asa cum a fost prezis,cand Ziggs a deschis usa sambata
dimineata,tot ce am putut sa vad a fost un fulger colorat si
corpuri micute ce alergau.Un copil mic a alergat in
picioarele ei,imbratisandu-le cu putere si facand-o sa cada
in bratele mele.
‘Hey.’a spus sora mea,ranjind la mine.’Presupun ca deja
esti fericit ca ai venit.’
M-am uitat peste umarul ei la holul de la intrare.O
gramada de pantofi de copii stateau asezati langa usa de la
intrare,si puteam sa vad un munte de cadouri pe masa de
luat cina din sufragerie printr-o usa mare,cioplita.
‘Tot timpul sunt pregatit pt ce a gatit Will.’am
spus,asezand-o dreapta si pasind langa ea.La distanta,se
auzea rasul adanc al lui Will din bucatarie,era un cor de
chitaieli si strigate si mi-am imaginat ca este felul lui
Annabel sa strige « Este ziua mea !Eu sunt Superman ! ».
Aveam nevoie de mai multa cafea.
Nu eram cu adevarat o persoana care dormea adanc si am
petrecut majoritatea noptii trecute treaz,stand in sufragerie
si incercand sa-mi aduc aminte cand a fost ultima oara
cand am facut ceva pur social-pt mine-in ultimii 5 ani.
Problema era,in afara de sala de gimanstica,jocurile mele
de softball de joi,si bauturi sau cafea cu unul dintre
prietenii mei dupa,simteam ca nu ies prea mult.Calendarul
meu social era plin,desigur,dar era mereu o cina de
afaceri,un client care ne vizita,niste pietre de hotar pe care
partenerii vroiau sa le ude cu cine extravagante.Acum 2
ani am ajuns la realizarea depresiva ca petrec prea mult
timp pe drumuri si canapeaua m-a scos din forma.Am
inceput din nou sa alerg si sa ridic greutati,pierzand 27 kg
si punand niste muschi.Mi-am redescoperit iubirea pt
fitness si am realizat ca nu o faceam ca sa arat mai bine
sau sa prind privirea cuiva.Am facut-o ca sa ma simt mai
bine.In afara de asta,nimic semnificativ nu s-a schimbat in
viata mea de atunci.
Casnicia mea esuata era ceva la care incercam sa nu ma
gandesc,dar tarziu azi-noapte am realizat ca plecarea lui
Becky a tras o serie de reactii :inima franta m-a facut sa
ma arunc asupra muncii,care mi-a adus suces,care a
crescut intr-un fel de premiu.Si al un anumit punct mi-am
dat seama ca trebuie sa ma dedic ori muncii,sau unei vieti
in afara ei.Acum 6 ani,cu amaraciunea ce imi alimenta
majoritatea gandurilor despre relatiile romantice,decizia a
fost usoara.
Acum eram fericit,nu-i asa ?Nu implinit pe de-a
intregul,poate,dar multumit,in cel mai rau caz.Dar
zgandereala usoara a surorii mele de aseara m-a trimis
intr-un atac de panica rece.Urma sa mor un barbat batran
in felul meu atat de aranjat in timp ce aranjam pe culori
un dulap plin de cardiganuri ?Ar trebui sa renunt acum si
sa ma dedic gradinaritului ?
Am mers pe hol pana in curtea din spate.Zeci de baloane
erau prinse de gard si de pomi,ancorate de scaune pliabile
albe,si aranjate in jurul unor mese rotunde.Un tort alb pe
care era o girafa din plastic,elefant si zebra statea in
centrul celei mari mese de langa veranda.
‘Jens !’o voce familiara a strigat la mine,si eu m-am dus
la el.Mai multe baloane atarnau de o pergola acoperita cu
iedera,impreuna cu un steag cu tema de safari.
‘Nu am avut niciodata o petrecere atat de misto.’am
spus,holbandu-ma la curtea din spatele meu,’Annabel nu
locuieste aici.Cine sunt toti copii astia ?’
‘Pai,copii lui Liv sunt…pe undeva.a spus el,uitandu-se
imprejur.’Restul sunt ai lui Max si ai Sarei,sau ai
oamenilor cu care lucreaza Hanna.’
Am clipit la el inainte sa ma uit inapoi prin curte.’Asta
este viitorul tau.’
Am spus cu o gluma sumbra,dar Will a contrat.’Da.’
‘Ok,ok.Cred ca am trecut peste a vrea mai multa
cafea.Unde este berea ?’
El a facut semn spre o lada frigorifica sub cel mai mare
stejar.’Dar este si niste coniac acolo daca vrei sa incerci.’
M-am intors exact cand Max Stella a iesit pe
veranda,ranjind la multimea de copii de pe pajiste.Max si
Will incepusera o firma cu capital de risc acum niste ani
in New York,si pareau un cuplu ciudat intre arta si
stiinta :expertiza si ochii lor ageri in respectivele domenii
i-au facut niste oameni foarte bogati.Dar,o admit,la
aproape 2 m si un zid de muschi,Max arata mai mult a
rugbist decat a fanatic al artei.
‘Daca ne-am face toti prieteni atat de usor.’a spus
Max,uitandu-se la copii lui alergand.
Sotia lui,Sara,l-a urmat,tinandu-si burta foarte gravida si
asezandu-se in scaunul cre il tinea Max pt ea.
Am dat mana cu el si apoi m-am intros spre Sara.’Te rog
nu te ridica.’i-am spus,aplecandu-ma sa o sarut pe obraz.
‘Incerc sa am o stare de spirit proasta.’a spus ea,o urma de
suras tragand de coltul gurii ei.’Cavalerismul tau imi
topeste furia de gravida.’
‘Promit ca voi munci mai mult ca sa fiu un nesimtit.’am
spus solemn.’Dar cred ca felicitarile se presupun a fi
spuse-nu te-am mai vazut de cand asta a inceput sa
gateasca.Al catelea este ?Nr 4 ?’
‘4 este,Max ?4 ani ?’a spus Will,ranjind peste sticla lui de
bere,poate ar trebui sa tragi un pui de somn sau ceva.Sa-ti
gasesti un hobby.’
Usa s-a deschis din nou si Bennett Ryan a iesit,urmat de
Ziggy si o Chloe foarte gravida.
‘As spune ca deja are un hobby.’a spus Bennett.
Bennett si Max erau prieteni de cand erau la scoala in
Europa.Si in timp ce Max era prietenos si numai
zambete,Bennett era personificarea racelii.Glumea rar-sau
zambea mult,ca nu am vazut-asa ca atunci cand o facea,iti
dateai seama.Gura lui era un pic stramba,linia umeriilor
lui s-a inmuiat.Era asa cand se uita la sotia lui.
Acum practic lumina.
Era…dezorientant.
‘Jensen !’Sunetul numelui meu m-a facut sa tresar si sa
ma uit in spatele meu din nou.Chloe a mers pe veranda si
m-a tras in jos intr-o imbratisare.
Am clipit pt un moment,uitandu-ma curios la Will inainte
sa-mi infasor mainile in jurul ei.Fara dubiu,nu am mai
imbratisat-o pe Chloe pana acum.
‘B-Buna acolo !Ce faci ?’am spus,dandu-ma in spate ca sa
ma uit la ea.Amandoua femiele gravide erau de statura
mica,dar in timp ce Sara era slabuta si delicata,era
inversunare in Chloe care nu puteai sa o eviti.Acea Chloe
care o cunosteam eu nu era genul atingeri-imbratisari,si
eu mi-am cam pierdut cuvintele.’Arati-‘
‘Fericita !’ a terminat ea pt mine,si si-a pus o mana pe
abdomenul ei rotund.’Extaziata si…al dracului de
fericita ?’
Am ras.’Pai…da ?’
Ea a scancit,uitandu-se la copii de pe gazon.’Rahat,ar
trebui sa muncesc la a nu injura.’Realizand ce a spus,a
marait,razand.’Nu am nicio sansa !’
Bennett a pus o mana in jurul umerilor ei si ea s-a rezemat
de el…si apoi a chicotit.
Toti ne-am uitat intr-o tacere nedumerita.
Intr-un final Max a vorbit:’Nu au mai incercat sa se
omoare in ultimele 4 luni.Este al dracului de confuz pt
toata lumea.’
‘Ingrijorez pe toata lumea cu cat de draguta am fost.’a
spus Chloe cu un dat din cap.’Intre timp dulcea Sara nu a
putut sa deschida un borcan cu unt de alune saptamana
trecuta si s-a infuriat complet si l-a aruncat pe geam si pe
trotuarul de pe Bulevardul Madison.’
Sara a ras.’Nimeni nu a fost ranit.Doar mandria mea,si
seria lunga de purtare buna.’
‘George a fost amenintat sa o paraseasca pe Sara si sa se
duca sa lucreze pt Chloe.’a spus Bennett,referindu-se la
asistentul Sarei,care avea o relatie faimoasa de iubire-ura
cu Chloe.’Armageddon-ul clar este peste noi.’
‘Ok,ok,nu il mi-a acaparati pe fratele meu.’a spus Ziggy
de dupa Chloe si a venit sa-si puna mainile in jurul gatului
meu.’Inca esti aici !’
M-am uitat din nou la Will.’Bineinteles ca sunt aici.Inca
nu am primit tort.’
Ca si cum am spus cuvantul magic,o mana de copii au
aparut,sarind extaziati si intreband daca pot sufla in
lumanari.Ziggy s-a scuzat si i-a condus la un alt grup care
se juca Rover-ul Rosu.
‘Cand trebuie sa nasteti ?’am intrebat.
‘Sara-pe la sfarsitul lui decembrie.’a spus Chloe.’Si eu pe
1 decembrie.’
Cu asta,toti ne-am luat un moment ca sa ne uitam
imprejur,stand in frigul usor de octombrie cu frunze ce
cadeau sporadic.
‘Nu te ingrjora,sunt bine.’a spus ea,observand expresiile
de clota de pe fetele tuturor.’Asta este ultima mea
excursie,apoi sunt in New York pana cand chestia asta
mica vine.’
‘Stiti daca este o fetita sau un baietel ?’am intrebat.
Bennett a latinat din cap.’ADN-ul lui Chloe cu siguranta
este mostenit,pt ca bebelusul a fost prea incapatanat sa se
intoarca si sa lase tehnicianul sa arunce o privire.’
Max a sforait,uitandu-se imediat la Chloe ca sa o vada
cum raspunde,dar ea doar a ridicat din umeri si a zambit.
‘Atat de adevarat !’a cantate a,intinzandu-se sa il sarute pe
Bennett pe maxilar.
Avand in vedere brand-ul unic al lui Bennett si Chloe de
flirtare parand foarte mult cu un schimb agresiv de
replici,vazand-o concediindu-l cand el a vrut sa o ridice a
fost…un pic desconcentrant intr-un fel.Pt toata
normalitatea lui,era ca si cum priveai un ritual de curtare
extraterestra.
Ziggy s-a intors din curte cu sarbatorita pe urme.’Copii
devin nelinistit.’a spus ea,si toata lumea a luat asta ca pe
un semn ca ar trebui ca petrecerea sa inceapa.
Am conversat cu Sara,Will,Bennett si Chloe in timp ce
Max,sora mea,si alti parinti dateau ingredientele ca sa
faca o cupa din namol,completat cu Oreo sfaramate,si
viermi din jeleu.
Fratele lui Max,Niall,si sotia lui Ruby,au fost ultimii
ajunsi,dar nu mi-am dat seama in mijlocul agitatiei induse
de zahar unor pre-scolari.
Era un pic deranjant sa-l intalnesti pe Niall Stella pt prima
data.Ma obisnuisem sa fiu pe langa Max,a carui inaltime
era usor de uitat pt ca el parea ca se simte foarte bine in
pielea lui,atat de la nivel emotional cu toata lumea.Dar
postura lui Niall era perfecta pana la virgula-aproape
rigda-si chiar daca ajungeam si eu la inaltimea
respectabila de 1,89 m,Niall avea cativa cm peste
mine.M-am ridicat sa-i intampin pe amandoi.
‘Jensen.’a spus el.’Este minunat sa te intalnesc,intr-un
final.’
Chiar si accentul lor era diferit.Mi-am adus aminte ca
Max mi-a spus o data despre cand a trait in Leeds,si cum
asta i-a modelat modul de a vorbi,cuvintele lui mai lejere
si mai comune.Dra ca totul despre Niall,chiar si accentul
era cel corect.’Este pacat ca nu ne-am putut intalni cand ai
fost la Londra.’
‘Urmatoarea excursie.’am spus si l-am concediat cu
mana.’Am fost rupt de data asta.Nu as fi fost o companie
foarte buna.Dar chiar este placut ca va pot intalni pe
amandoi acum.’
Ruby a venit pe langa el,venind langa mine si potand pt o
imbratisare.In bratele mele,ea se simtea ca un catelus
slabut :vibrand doar un pic,sarint pe degetele de la
picioare.’Simt ca deja te cunosc.’a spus ea,dandu-se in
spate ca sa zambeasca salbatic la mine.’Toata lumea a fost
la nunta noastra de la Londra de anul trecut,si toti avea
povestiri despre « Jensen cel evaziv ».Ne intalnim,intr-un
final !’
Povesti ?Evaziv ?
M-am intrebat despre asta in timp ce toti ne-am asezat.Nu
ma simteam cea mai interesanta persoana in momentul
asta.Folositor?Da.Descurcaret?Sigur.Dar evazivare un
mister in el care nu preail simteam.Era ciudat sa am 34
ani si simteam ca viata mea incetineste,ca cei mai buni
prieteni ai mei sunt undeva in spatele meu,mai ales cand
eram singurul care ma simteam asa.
‘Ziggy nu s-a oprit o luna sa vorbeasca despre nunta ta.’i-
am spus lui Ruby.’A parut un eveniment minunat.’
Niall a zambit la ea.’A fost.’
‘Asa ca ce va aduce in state ?’am intrebat.Stiam ca Ruby
s-a mutat la Londra pt un stagiu care a dus la un program
de doctorat,si ca acest cuplu numea Londra pe moment
acasa.
‘Facem o excursie ca sa serbam primul an de
casnicie,doar ca un pic mai tarziu decat am planuit.’a
explicat el.’Am inceput de aici,ca sa-i luam pe Hanna si
Will.’
Ruby a topait.’Facem un tur al berariilor si podgoriilor de
pe coasta !’
Entuziasmul ei era infectios.
‘Ce locuri vizitati ?’am intrebat.
‘Hanna a inchiriat o dubita.’a spus Niall.’Incepem din
Long Island si in 2 saptamani ajungem in Connecticut,si
apoi in Vermont.Sora ta a organizat tot evenimentul.’
‘Am lucrat la o podgorie in North Folk.’le-am spus.’In
fiecare vara,cand eram la colegiu,Am lucrat la Podoriile
Lacul Lauren.’
Palma lui Ruby m-a lovit jucaus in umar.’Nu mai
vorbi !Esti expert in asta !’
‘Nu pot sa tac.’am spus,ranjind la ea.’Este adevarat.’
‘Ar trebui sa vi si tu.’a spus ea,si a dat din cap ca si cum
era deja decis.Uitandu-se la Niall,i-a dat un zambet
castigator,si el a ras incet.Apoi ea s-a intors spre
Bennett,Chloe si Will.’Spune-ti ca ar trebui sa vina.’
‘Un privitor inocent aici.’a spus Will,ridicandu-si
mainile.’Nu ma bagati in asta.’A facut o pauza,band din
berea lui.’Chiar daca pare ca o idee al naibilui de buna…’
M-am uitat in gol la el.
‘Doar gandeste-te la asta,Jensen.’a continuat Ruby.’Will
si Hanna si o alta prietena vin-si multumesc lui
Dumnezeu ca Hanna nu bea mult,pt ca cel putin unul
dintre noi va putea sa conduca.Vom fi un grup fantastic.’
Trebuia sa o admit,o excursie locala ar fi perfecta.Chiar
daca aveam ce se putea numi un milion de mile
aeriene,ideea ca sa zbor undeva pt o vacanta suna urat.O
excursie cu masina,poate…Poate ?
Dar nu o puteam face.Deja fusesem plecat de la birou mai
bine de o saptamana,si nu puteam intelege cum puteam
ataca totul la timp.’Ma voi gandi la asta.’le-am spus.
‘Sa te gandesti la ce ?’a spus Ziggy,alaturandu-ni-se din
nou.
‘Incearca sa-l convinga pe fratele tau sa li se alature in
excursie.’i-a spus Bennett.
Ziggy a dat din cap incet la Ruby,ca si cum digera
asta.’Desigur.Jensen ma ajuti sa aduc totul pt tort ?’
‘Sigur.’
Mi-am urmat sora in bucatarie si m-am dus la
dulap,intinzandu-am dupa un teanc de farfurii.
‘Iti aduci aminte ce mi-ai spus la o petrecere cu ani in
urma ?’a intrebat ea.
Ma intrebam daca faceam pe prostul va merge.
‘Vag.’am mintit.
‘Lasa-ma sa o clarific pt tine.’A deschis o cutie si a luat o
mana de furculite de plastic.’Ne uitam la niste picturi
hidoase,si ai decis sa-mi tii o prelegere despre balanta.’
‘Nu ti-am tinut o prelegere.’am spus cu un
oftat.Raspunsul ei a fost doar un raset ascutit.’Nu am
facut-o.Doar vroiam ca tu sa iesi mai mult,sa traiesti mai
mult.Aveai 24 ani si de abia ai vazut ceva in afara
laboratorului.’
‘Si tu ai 34 ani si de abia vezi ceva in afra biroului/casei
tale.’
‘Este total diferit,Ziggs.Tu de abia iti incepeai viata.Nu
vroiam ca viata sa treaca pe langa tine in timp ce aveai
nasul bagat in tubul de testare.’
‘Ok,in primul rand,nu am avut niciodata nasul bagat in
tubul de testare- ‘
‘Haide.’
‘Si in al doilea rand.’a spus ea,uitandu-se la mine.’Poate
ca de abia incepea viata,dar tu esti cel care lasa sa treaca
totul pe langa el.Ai 34 ani,Jens,nu 80.Vin la casa ta si ma
astept sa gasesc pe masa ta un abonament AARPsau acele
sustinatoare de ciorapi in hainele tale.’
Am clipit la ea.’Fi serioasa.’
‘Sunt serioasa.Dar tu nu iesi-‘
‘Ies in fiecare saptamana.’
‘Cu cine?Cu partenerii de la serviciu ?Cu prietenii de la
softball ?’
‘Ziggs.’am pedepsit-o.’Stii ca numele ei esteEmily.’
‘Emily nu se pune.’a spus ea.
‘Care este problema ta cu Emily,pt numele lui
Dumnezeu ?’am intrebat,frustrat.Emily si cu mine eram
prieteni…cu beneficii.Sexul era bun-foarte bun,de fapt-
dar nu a fost niciodata mai mult,pt amandoi.Chestia asta
se petrecea de 3 ani,si nu a mers niciodata mai departe de
atat.
‘Pt ca ea nu este un pas inainte pt tine,este un pas in
lateral.Sau chiar in spate,pt ca atata timp cat ai acces la
sex,nici macar nu te vei sinchisi sa cauti ceva ce te va
implini.’
‘Atunci,crezi ca sunt prea bagat in asta?’
Ignorand asta,a continuat.’Ai fost la Londra pt o
saptamana si nu ai facut nimic decat sa lucrezi.Ultima
oara cand ai fost un weekend la Vegas si nici macar nu ai
vazut Strip.Purtai pulover de casmir,Jensen,cand ar trebui
sa porti un tricou stramt ca sa-ti arati muschii.’
M-am uitat la ea in gol.Nu ma puteam decide care din
astea era mai rau:ca sora mea spunea astea,sau ca o
spunea la serbarea unui copil de 3 ani.
‘Ok,scarbos,ai dreptate.’Ea s-a cutremurat dramatic.’Hai
sa uitam ce tocmai am spus.’
‘Spune ce ai de spus,ZiggsAsta devine plictisitor.’
Ea a oftat.’Nu esti un mos.De ce insisti sa te comporti ca
unul ?’
‘Eu…’Gandurile mele au apasat pe frana.
‘Doar fa ceva distractiv cu noi.Dezlantuie-te,imbata-
te,poate gaseste o fata draguta si distreaza-te cu ea-‘
‘Iisuse Cristoase.’
‘Ok,sterge ultima parte.’a spus ea.’Din nou.’
‘Nu vin neinvitat la excursia pt aniversarea lor ca sa fiu a
3-a…’Am facut calcului.’A 5-a roata.Asta nu va reinvia
viata mea sociala.’
‘Nu ar trebui sa fi nicio roata.I-ai auzit,au alta prietena
care vine si ea.’a spus ea.’Haide,Jens.Este un grup de
oameni.Ar putea sa fie atat de distractiv.’
Am ras.Distractie.Uram sa o admit,dar sora mea avea
dreptate.Am venit direct de la o saptamana intreaga de
munca in Londra-cu multe,foarte multe saptamani
muncite non-stop inainte de asta-cu toate intentiile sa ma
duc direct la munca luni.Nu aveam planuita nicio vacanta.
Cateva saptamani nu imi vor face rau,nu-i asa ?Am plecat
de la biroul de la Londra in forma buna pt procesul
urmator,si colega mea Natalie ar putea sa se ocupe de tot
pt putin timp.Aveam mai mult de 6 saptamani de vacanta
adunate,si singurul motiv pt care nu aveam mai multe era
pt ca luasem banii pe ultimele 10 saptamani de concediu
neefectuat stiind ca nu le voi folosi niciodata.
Am incercat sa-mi imaginez 2 saptamani cu Ziggy si
Will,2 saptamani la podgorii,berarii,dormit
mult…aproape ca imi venea sa plang,suna atat de bine.
‘Bine.’am spus,sperand ca nu voi regreta asta.
Ochii lui Ziggy s-au marit.’Bine…ce ?’
‘Merg.’
A spuspinat,foarte mirata,si apoi si-a aruncat bratele in
jurul gatului meu.’Pe bune ?’a strigat ea,si am impins-o in
spate ca sa-mi puna mainile la urechi.
‘Scuze !’a strigat ea din nou,fara a fi mai departe de
urechea mea ca inainte.’Doar ca sunt atat de bucuroasa !’
O mingiuta de neliniste si-a facut loc in pieptul meu.
‘Unde ai spus ca mergem ?’am intrebat.
Expresia ei a devenit si mai animate.’Am facut un
itinerariu super.Mergem la berarii,si podgorii,si pe la alte
statiuni-in ultima saptamana la o cabana incredibila in
Vermont.’
Am expirat,dand din cap.’Ok.Ok.’
Dar Ziggy mi-a prins ezitarea.’Nu te razgandesti deja,nu-i
asa ?Jensen,jur pe-‘
‘Nu.’am intrerupt-o,zambind.’Doar ca am avut o persoana
chiar nebuna in avion langa mine ieri si a mentionat ca si
ea merge pe la podgorii.Am avut un moment de panica
gandind,in felul in care universul iti face o gluma
proasta,ea ar fi prietena care vine.Lasa-ma sa fiu
sincer :mai bine m-as lovi cu usa peste mana,sau as
manca o caramida.’
Ziggy a ras.’A fost in avionul tau de la Londra ?’
‘La inceput a fost ok,dar apoi s-a imbatat si nu mai
tacea.’am spus.’Ar fi fost un zbor mai placut daca as fi
fost inghesuit in scaunul din mijloc la clasa
economic.Doamne,imagineaza-ti o saptamana cu femeia
asta.’
Sora a mea a scancit,intelegatoare.
‘M-am prefacut ca dorm 4 ore.’am admis.’Ai vreo idee
cat este de greu?’
‘Scuze ca intrerup.’O voce mica s-a ridicat din spatele
meu.’Dar,Hanna,uite:Pippa a mea este aici!’
M-am intors si am inghetat.
Ochi albastrii jucausi i-au intalnit pe ai mei,si zambetul ei
era incantator…si,de data asta,treaz.
Asteapta.
De cat timp stateau acolo ?
Nu.
La dracu.

3
Pippa

Doamne,imagineaza-ti o saptamana cu femeie asta.a spus


el.
Femeia a scancit intelegatoare.
M-am prefacut ca dorm 4 ore,s spus el,apoi s-a
cutremurat-chiar s-a cutremurat.
Stiam ca este el,bineinteles.Chiar si de la spate-cu parul
lui aranjat perfect,pulovarul impecabil de casmir,si
pantaloni la dunga la petrecerea unui copil,nu mai putin-l-
am recunoscut imediat ce am intrat in bucatarie.Si apoi
am fost ajutata de ritmul vocii lui-moale,jos,niciodata tare
sau taraganat-in timp ce stateam in spatele lui,asteptand
un moment bun sa intrerup.O parte din mine vroia ca el sa
continue la nesfarsit.Era ca si cum scarpinam o
mancarime in creierul meu,stiind ca este la fel de
plictisitor pe cat mi-l imaginam.Si,inca un pic,eram
gadilata de abilitatea lui de a barfi cu o combinatie fluida
de articulare si iritare.
Nu as fi prezis asta.Parea atat de uniform.
Dar el nu avea nicio idee ca eu stau in spatele lui,si am
privit cum culoarea ii pleaca din obraji intr-o inspirare
ascutita,surpinsa.
Am auzit propriul raset sparagand linistea oripilata.Si
apoi,cand am spus un “Salut,Jensen.”,a parut ca realitatea
coboara peste Hanna,si apoi Ruby,si apoi Niall,care a
murmurat,’Bunule Dumnezeu.Vorbea despre Pippa,nu-i-
?’inainte ca Ruby sa-l reduca la tacerea cu o lovitura in
umar.
Jensen a dat din cap si a lasat sa-i scape un ‘Pippa.’
Ingrozit.
Daca m-ai fi intrebat ieri la ce m-as fi asteptat sa faca
Jensen dupa zbor,as fi spus ori (a)m-a uitat rapid,sau (b)
ar fi spus cuiva cat de ingrozitoare am fost,si apoi m-ar fi
uitat rapid.
Faptul ca toata lumea era ingrozita pt mine-m-am uitat
cand la gura cascata a Hannei cand la fata fara culoare a
lui Jensen-mi-a adus aminte ca ei nu aveau nicio idee cata
dreptate are Jensen in a spune asta.
Si apoi erau Ruby si Niall.Ruby si-a pus o mana peste
gura ca sa-si retina rasetul.Niall s-a ridicat ranjind la
mine.Niciunul nu era suprins de povestea lui Jensen
despre comportamnetul meu.
M-am uitat la toti cu un zambet larg.’Dumnezeul
meu,oameni,el nu greseste.’
Jensen a facut un pas in fata si s-a oprit,si am vorbit mai
mult cu el decat cu restul :’Eram…’Cautam cuvantul
potrivit.’Am fost complet maniacala.Are dreptate.Imi pare
rau !’
‘Nu o maniaca totala.’a spus el,relaxandu-se cu un
oftat.Venind mai aproape de mine,si-a coborat
vocea,’Pippa,cat de nepolitocos din partea mea sa-‘
‘Este nepolitocos doar pt ca sunt aici.’am spus,si ochii lui
s-au marit de jena,am adaugat rapid,’Si cum ai stii ca vin
la petrecerea asta ?Vorbind de coincidente !’
El a clatinat din cap si s-a uitat la ochii mei
zambitori.’Presupun.’
‘Si daca nu apaream,si tu ii spuneai surorii tale despre
zborul asta ingrozitor,ar fi fost o poveste distractiva.O
poveste foarte distractiva si adevarata.’
A zambit multumitor,si-parand ca actioneaza din instinct-
s-a uitat la paharul de vin din mana mea.
‘Este primul.’l-am asigurat,apoi am adugat.’Vai,nu va fi
ultimul azi.Multe fete noi.Curaj lichid si tot restul.’am
ridicat din umeri,simtind o tragere bezmetica a stomacului
meula vederea lui.’Dar cel putin aici ai o scapare ?’
El a dat din cap,intr-un final luandu-si ochii de la fata mea
ca sa se uite imprejur.Ridicand o mana jenata,a
spus,’Deci,desigur,ea este sora mea Hanna.’
Inginerul biomedical ;a mentionat-o in avion.Un avocat si
un inginer ?Deci erau una din acele familii,am
zambit.’Am auzit multe despre tine de la Ruby.’
‘Pai,probabil nu a mentionat cat de mult iubesc ca sa-l
vad pe fratele meu facandu-se de rusine.’A facut un pas in
fata,imbratisandu-ma.
Jensen a mormait un ‘Multumesc,Ziggs.’sec.
Ca si fratele ei,Hanna era pala si chiar inalta.Amandoi
erau in forma buna.Am fost binecuvantata cu gena sa fiu
slaba si as alerga doar daca as fi urmarita,si chiar si
atunci,ar depinde de cine m-ar urmari.Realistic,nu aveam
nicio sansa impotriva,sa spunem,vampirilor.
‘Am intrat intr-un loc plini de fanatici ai fitness-ului ?’am
intrebat.’Multumesc lui Dumnezeu ca Ruby nu face
exercitii in mod regulat…’
Niall a ridicat o spranceana curioasa.’Nu face?’
‘Oh la naiba.’am intrerupt.’Opreste-te deja.’
Un barbat superb,brunet si-a scos capul din
bucatarie,adresandu-i-se Hannei.’Prunisoara,poti sa aduci
te rog cea de-a doua tava cu biscuiti ?Acesti copii sunt
gropi nesfarsite de-‘S-a oprit cand m-a vazut si a
ranjit.’Hey !Tu trebuie sa fi prietena lui Ruby care vine in
excursie !’
Fata lui Jensen s-a facut gri din nou,cel putin el a pus
informatia cap la cap.
‘Pippa,el este sotul meu,Will.’a spus Hanna ranjind.
M-am intins in fata sa dau mana cu el.’O placere sa te
cunosc.’
‘Adu-o afara.’a spus Will.’Trebuie sa cunoasca pe toata
lumea.’
Parand multumit sa schimbe locatia,Jensen si-a pus
paharul pe blat si mi-a facut un semn cu mana sa o urmez
pe Hanna afara din bucatarie.
Ea ne-a condus pe o veranda larga,unde stateau alti 5
oameni,avand bauturi in maini si privind un card de copii
ce alergau si se rostogoleau pe gazon.
‘Oamenilor,nu va va veni sa credeti-‘a inceput Hanna,dar
Jensen a intrerupt-o.
‘Ziggy,nu.’a spus el,cu atentionare in voce.’Pe bune.Nu.’
Propabil ca si ea a vazut acelasi lucru in ochii lui ca si
mine-un pic de ingrozeala-pt ca ea a zambit,prezentandu-
ma in loc de asta.
‘Ea este Pippa.A stat langa Jensen ieri in avion,nu este
nebunesc ?’
‘Complet nebunesc.’am spus,razand.’Ca si cum jucam
roulu unei maniace bete.’am adaugat,zambind la
Jensen.Saracul om parea ca vrea sa cada prin veranda si
sa nu se mai intoarca.
‘Pai,atunci deja o iubesc.’o bruneta frumoasa-si foarte
gravida-a spus din dreapta mea.
Alta femie,de asemnea gravida-pe bune,este ceva in apa
pe aici ?-a facut un pas in fata de unde statea langa un
barbat gigantic doar un pic mai scund decat Niall.
Daca trebuia sa ghicesc,as spune ca el era Max,si ea era
Sara-cumnata lui Ruby.
‘Sunt Sara.’a confirmat ea.’Mama a catorva copii de pe
pajiste…’Cautandu-i si negasindu-i,ea s-a intors spre
mine cu un zambet obosit,crispat.’Este atat de dragut sa te
intalnesc intr-un final.Ruby ne-a spus totul despre tine.’
‘Oh,nu.’am spus razand.
‘Toate lucrurile bune,nu te ingrijora.’Femeia cu parul
inchis la culoare care vorbise prima cu mine a facut unpas
in fata,cu mana intinsa.Pt un moment ea a parut ca poate
sa ma taie si sa ma serveasca ca sushi Pippa.Dar apoi a
zambit si toata fata i s-a incalzit.’Sunt Chloe.El este sotul
meu,Bennett.’A facut un semn cu capul spre un barbat de
langa ea,inalt si intimidant de superb-dar foarte
serios.Chloe si-a pus mana pe stomac.’In curand parinit pt
acest…mister.’
Am dat mana cu Bennett si aproape am lesinat cand a
spus ,’Ne-ai fi facut la toti un serviciu daca i-ai fi propus
lui Jensen sa va alaturati Clubului Sex la Inaltime.’
Sara a suspinat,Hanna sa intins si l-a lovit pe Bennett in
umar,dar eu am tusit un raset.M-am utiat la Jensen.’Este
asta corect ?M-ai fi urmat la buda ?’
El a ras,clatinad din cap amuzat.’Incerc sa nu fac sex cu
femeie care nu isi aduc aminte dupa.’
Am ametit un pic din cauza tusei de flirt din cuvintele
lui.’Prea obosit din cauza acelei amante din apartamentul
din Londra ?’
‘Din pacate,o nascocire a imaginatiei tale.’
‘Si sotia superba din casa de caramida de mai jos de pe
strada ?’
‘Din nou.’a spus el,suprinandu-si un zambet.’Mi-ai dat o
viata chiar de fantezie.’
‘Pai.’Am batut din palme.’Asta insemana ca esti liber sa
ne futem in cele 2 sapamani in timp ce ne bem mintile in
jurul podgoriilor de pe Coasta de Est !’
Jensen s-a facut stacojiu.Cativa oameni-Chloe,Sara si
Niall-a ras surprinsi,minunati.
‘Oh Dumnezeul meu.’a spus Sara punanadu-si o mana
peste gat.Jensen,arati de parca ai inghitit o
farfurie.Wow,imi pare rau ca voi rata asta.’
Si era adevarat.Arata exact ca si cum inghititse o farfurie.
‘De abia astept !’a spus Jensen,cu vocea tremuranda.
Saracul meu coleg de scaun aranjat parea chiar suprins sa
fie subiectul atentiei.
Excursia asta va fi negresit distractiva.
‘Pippa este exact cum am descris-o,nu-i asa ?’Ruby a spus
spre toata lumea si spre nimeni,zambind la mine duios.
Mi-am inlantuit mana cu a ei si am ranjit la
aea.’Acum,prezinta-ma micutilor.Prietenii tai sunt niste
crescatorii.’
~
‘Nu stiu de ce nu lucrezi la o cresa.’a spus Ruby.’Esti atat
de draguta cu copii.’
Am gadilat burtica lui Annabel,si m-am prefacut ca tip
surprinsa cand sora ei,Iris,a sarit din spatele casutei de
jucat,strigand.’Bau !’
‘Pt ca.’am spus cu vocea estompata cand Annabel si Iris
m-au imbratisat simultan.’As fi beata si ziua si noaptea.’
Ruby a ras.
Dezlipindu-le incet de mine,le-am dat o sarcina.’Vedeti
daca gasiti pt matusica Pippa niste bete de morcovi !’si
apoi m-am intors spre Ruby cand ele au sprintat spe masa
plina cu mancare.’Si apoi,fac mai multi bani lucrand la R-
C.Este greu sa plec.’
Ea a tras un fir de iarba,mormaind.’Nu atat de greu.’
‘Pai,nu pt tine.Mai ales cand ai un anumit Niall Stella in
patul tau,si o pozitie ce te asteapta la Oxford…’Am lovit-
o in umar cu umarul meu,zambind la ea cand a zambit la
mine.
Mi-a dat un raset invidios.’Doamne,tottimpul asta a fost
nebun.Au trecut 2 ani-iti vine sa crezi ?Pare ca si cum a
fost ieri.’
Nu a fost greu de uitat experienta chinuitare a lui Ruby de
la sfarsitul stagiului ei ca intern la firma de inginerie unde
ne intalnisem :Richardson-Corbett,unde Ruby s-a
indragostit de Niall,Niall a observat intr-un final-si el s-a
indragostit rapid de ea-si apoi el a stricat totul pt ca a fost
un las cand ei i s-a cerut sa aleaga intre serviciu si relatie.
L-am iertat la scurt timp dupa ce l-a iertat si ea,dar
ocazional mai arunc cate un « Ticalos » murmurat la el
cand mai vine vorba.
El o ia ca o gluma,exact cum este intentionat.
Cred.
Vorbind de diavol,Niall a aparut,gasind un loc intre noi pe
iarba si dandu-i lui Ruby un pahar de vin.Am
privit,ranjind,in itmp ce el s-a aplecat si a sarutat-o.
‘Asta nu va deveni niciodata veche.’am mormait.
‘Ce nu ?’a intrebat el,dezlipindu-se de ea ca sa se uite la
mine.
‘Sa te vad atat de afectuos in public.Obisnuiai sa te duci
in biroul tau si sa inchizi usa ca sa iti poti lega sireturile in
privat.’
Ruby a ras.’Mi-a luat niste timp ca sa-l educ.’
El a ridicat din umeri fara protest,sorbind din berea
lui.Schimbarea din Niall Stella de cand o intalnise pe
Ruby era fascinanta.A fost mereu increzator dar avea si
un aer de formalitate cand se misca.Acum el era
doar…calm.Acum era fericit perfect,evident.A facut sa se
umfle ceva in mine,o floare inflorind in gatul meu.
Am privit-o pe Sara in distanta,tinandu-l pe fiul ei de 1
an,Ezra,in pozitie de avion peste burta ei foarte
gravida.’Fratele tau are deja aproape 4 copii.Can veti
incerca voi 2 sa aveti copii ?’
Intorcandu-ma,l-am vazut pe Niall ca tocmai isi pusese
pumnul in gura,tusind si incercand sa nu verse gura de
bere.
De partea cealalta a trunchiului lui lung,Ruby a
marait.’Pippa.’
‘Aw,haide.’am spus,impungand coastele lui Niall.’Eu
sunt cea care pune toata intrebarile neportivite pt ca sunt
cea mai buna prietena a sotiei tale.De asemenea :Cum ai
dobandit cicatricea de pe fata ?Cat de ciudate au fost
lucrurile dupa prima partida de sex ?Vei incerca sa o lasi
gravida curand ?’
Asta a castigat un raset din partea lui Niall,si el si-a pus o
mana in jurul meu,tragandu-ma ca sa ma ssarute pe
crestetul capului.’Nu te schimba,Pip.Tu mentii lucrurile
interesante.’
‘Vorbind despre asta.’am spus,asezandu-ma la loc.’Care
este planul pt excursia asta ?Nu plecam de dimineata ?Mi-
am dat seama in timp ce-l hartuiam sexual pe Jensen mai
devreme,ca in timp ce eu ma bag in excursia voastra
fericita,nu prea stiu unde mergem.’
Ruby a facut semn cu mana prin aer spre cineva din
partea cealalta a curtii,si m-am intors sa obsev ca arata
spre Hanna.’Hai sa intrebam creierul din spatele
operatiunii.Nu am facut nimic-literal,doar am scris cecuri
si am aparut.Hanna si Will s-au ocupat de toate detaliile.’
O incrucatura de membere si de par castaniu a cazut in
stanga mea pe iarba,si ea-Hanna-a fost rapid acoperita de
2 fetite ce chitaiau si se framantau.
‘Am fost inlocuita.’am spus cu o imbufnare prefacuta.
‘Matusica Eleganta este preferata.’
Mi-am intors capul la sunetul unei voci adanci.
Will statea langa sotia lui:inalt,tatuat,dragut de-ti taia
rasuflarea,si,dupa sclipirea din ochii lui,stia toate lucrurile
obraznice din lumea asta.
I-am privit fata in timp ce se uita la Hanna,Annabel si
Iris.’Hanna este mastusica Eleganta?’
A dat din cap,intinzandu-se spre Iris si tragand-o pe fetita
in poala lui.’Cand Hanna inca era logodnica mea,Anna nu
putea sa pronunte numele.Ii spunea Eleganta.Si acum.’a
spus el,tragand-o de obraji pe dulcea sora a lui
Annabel.’Va fi cunoscuta pt totdeauna ca matusica
Eleganta.’
‘Vreau sa spun,evident.’a spus Hanna printr-un
raset,facand un gest spre vestimentatia ei compusa din
blugi si o bluza de trening inscriptionata cu Harvard.
Confortul ei usor a fost de fapt primul lucru care mi-a
placut la ea.Era o neatentie fara efort pt haine depsre care
eu nu am reusit-o.
‘Evident.’a spus alta voce barbateasca din spatele
nostru.Jensen a venit si a inchis cercul mic de corpuri de
pe iarba ,stand direct in fata mea.’Scuze.’a spus
el,ranjind.’Despre ce vorbeam ?’
‘Ca Hanna este chiar eleganta.’am spus.’Dar nimeni nu te
intrece.’Am facut un gest spre vestimentatia lui atent
aleasa.
‘Nici tu nu esti prea rea.’a spus el,facand un semn cu
capul spre rochia mea.
Am trecut peste compliment cu o clatinare din
cap.Intotdeauna m-am simtit ca nu ma prea
potrivesc.Oamenii sunt lejer confortabili sau,ca
tine,impecabili.Eu sunt becul cu colanti fluorescenti la un
restaurant elegant.Sa ma ajute cineva sa-mi dau seama.’
‘M-am simtit mereu langa tine ca un bec cu voltaj mic.’a
spus Ruby.
Am pufnit in ras la asta ;ca nu era totul cum vroiam eu sa
fie.Ruby era uimitoare :slabuta si pregatita,cu un zambet
care putealumina o cladire intreaga.
‘Tocmai am ajuns la comcluzia ca la capitolul haine sunt
proasta.’a adugat Hanna,cu un ridicat din umeri.
Ruby a tipat.’Intotdeauna spun despre mine ca sunt
proasta la capitolul par.’
Ele s-au aplecat in fata lui Niall si au batut cuba,Niall si
cu mine am schimbat priviri stiutoare.Ele 2 erau destul de
gemene.
Aplecandu-se si desfacand o harta de hartie,Hanna ne-a
aratat traseul subliniat la podgoriilor din Long Island,spre
nord prin Connecticut,si spre Vermont,unde ne vom
petrece a 2-a saptamana la o cabana spatioasa-a reiesit din
pozele de pe telefonul lui Will-promitea sa fie rustica si
eleganta intr-un fel in care numai o cabina inchiriata
scumpa putea.
Ruby era bezmetica ;s-a aplecat spre Will si l-a
imbratisat.Will se holba adorator la Hanna.Dintr-o data
eram extrem de recunoscatoare ca venea si Jensen,m-am
uitat la el.Cerceta cu atentie harta si se certa cu Hanna
despre cea mai buna ruta.
Parul ii cadea moale peste curbura moale a fruntii
lui,obstructionand ochii lui sclipitori de mine.Dar am luat
un moment ca sa-i cataloghez trasaturile :nas drept,o
inflorire mica,constanta a obrajilor lui,buze pline care
stiam ca se pot curba intr-un zambet larg,fara efort,si un
maxilar care vroiam sa-l iau in maini.
Dupa cateva minute,mi-a prins privirea,uitandu-se mai
bine.
Am incercat sa ma uit in alta parte,dar ar fi fost o manevra
evidenta-si ciudata.Clar ma holbam si eu la el.
Nu stiu ce se intampla in stomacul meu.Se simtea
cald,anxios,curios-dintr-o data vedeam ca este totul
aranjat asa cum parea.
Will si Hanna.
Ruby si Niall.
Jensen si…cu mine.
Vreau sa joc jocul asta ?
Poate.Vreau sa spun,clar eram
amorezata.Imediat,orbita,si-cel mai probabil-
inutil.Inceputul nostru nu a fost cel mai bun.
Dar apoi caldura din mine s-a sucit cand mi-am adus
aminte de Mark si de ultima data cand l-am vazut,acum o
saptamana.Fata lui in timp ce ma implora sa nu termin
lucrurile,a promis ca el chiar nu vroia ca noi sa nu mai
fim impreuna.Adevarul este,el nu vroia sa plece din
apartament,nu vroia sa nu fie langa o sursa buna de
wireless,nu vroia sa piarda camerele care le folosea drept
birou toata ziuain timp ce eu eram la birou.Din
pacate,vroiam sa fiu pretuita un pic mai mult de atat.
Dar puteam sa fiu pretuita ca un futai distractiv pt o
saptamana ?
M-am uitat la Jensen din nou.
Da.Da,puteam.
Din pacate pt planul asta,Jensen avea un aer despre el care
spunea:ma simt confortabil in pielea mea,dar nu sunt
liber pt afectiune.
Dupace am dat din cap la Hanna cand ea s-a scuzat pe ea
si pe Will ca sa se duca sa intampine pe cineva care
tocmai ajunsese,Jensen s-a uitat inapoi la mine si a
zambit.A batut iarba de langa el,ridicandu-si capul un pic
si spunand fara sunet Vino aici.
Asa ca m-am ridicat,fiindu-mi impoisibil sa refuz o
invitatie asa de dulce.Dand jos iarba uscata de pe fusta
mea,am facut 2 pasi pana la el,asezandu-ma langa el pe
gazon.
‘Helo.’am spus lovindu-l in umar cu al meu.
‘Hey.’
‘Simt ca deja suntem prieteni vechi.’Ridicandu-mi capul
spre masa cu dulciuri,am intrebat,’Ai reusit sa iei un
Cookie Monster pana sa fie decimate?’
El a clatinat din cap,razand.’Din pacate,nu.’
‘Presupun ca ar fi trebuit sa banuiesc asta.’am
spus,zambind inapoi.’Buzele tale inca nu s-au colorat in
albastru semipermanent-‘
‘Pippa.’a spus el,intrerupandu-ma.’Imi cer scuze.Nu am
fost prea dragut.’
L-am concediat cu mana.Cum am stiut ca asta va iesi la
suprafata din nou?Puteam sa vad ca Jensen este o
persoana transparenta,bun la inima,responsabil.’Ai
incredere in mine.’i-am spus.’Sunt ingrozita de toate
astea.’
A inceput sa clatine din cap,interupandu-ma,dar mi-am
ridicat mana sa-l intrerup.’Sincer.Nu am turnat povestea
vietii mele nimanui in modul ala.Am presupus ca nu te
voi mai vedea niciodata,si as fi putut…’Am clatinat din
cap.’Nu stiu,poate ca mi-am varsat tot naduful in speranta
ca mi se va sterge din minte de tot.’
‘Si s-a sters ?’
‘Nu chiarasa de mult.’Am zambit un pic la el.’In loc de
asta a fost o calatorie foarte neplacuta pt amandoi.Lectie
invatata.Ar fi fost mai bine si pt mine daca nu te-as mai fi
vazut niciodata,dar esti aici.’
‘Suntem aici.’
‘Putem sa incepem din nou?’
A facut un semn cu capul la spatiul undefusese harta
Hannei.’Cred ca excursia asta va fi distractiva.’
‘Nu te deranjeaza sa fi cuplat cu mine ?’
A respins asta cu un raset mic.’Sunt fericit sa fiu stalpul
tau de care sa te agati cand te impleticesti beata la dubita.’
Am clatinat din cap,minunandu-ma.’Beata ?Crezi ca voi
fi singura impleticita ?Ai uitat deja nr de podgorii de pe
ruta ?’
Si-a deschis gura ca sa raspunda cu gura stramba din
cauza unui zambet,dar amandoi ne-am speritat cand
numele lui a fost strigat din partea cealalta a gazonului.Si
inima mi-a cazut un pic,dezamgaita inexplicabil sa-l vad
pe Will,avand nevoie de ajutorul lui Jensen sa agate o
pinata.
‘De ce m-ar chema pe mine,si nu pe Max sau pe Niall ?’a
mormait jucaus Jensen,ridicandu-se.
Raspunsul era foarte clar :Max era ocupat sa faca avioane
cu copii de 3 ani.Niall era ocupat sa fie langa Ruby in
umbra verandei.
Dar in timp ce Jensen a plecat,Niall s-a uitat,ducandu-se
sa ajute.
Ruby a venit la mine,placandu-ma cu imbratisare.’Sunt
atat de fericita ca esti aici !’
Am cazut pe cot sub lungimea trunchiului ei,razand.De
indata ce ne-am ridicat amandoua,am fost de accord.’Sunt
fericita sa fiu aici.’
‘Va fi atat de distractiv.’a soptit ea.
Am dat din cap,uitandu-ma unde Will si Jensen erau cu
mainile ridicate deasupra capului.Infasurand franghia
piniatei in jurul unei ramuri groase a unui ulm.Tricoul lui
Will s-a ridicat,expunand un pic din pielea tatuata.
Si puloverul lui Jensen s-a ridicat,dar,trist,nu mi-a aratat
nimic.Avea un tricou pe sub,bagat atent in pantaloni.
‘Este atat de superb.’a spus Ruby conversational.
Am fost de acord cu un fredonat.
‘Si singur.’a adaugat ea.’Si distractiv,si responsabil…’
‘Vad ce faci.’
‘Si in forma…si inrudit cu Hanna.Ceea ce insemana ca
este minunat.’
Intorcandu-ma spre ea,am intrebat.’Ce ai spus?De ce este
singur ?’
‘Cred ca lucreaza mult.’a spus ea speculativ.’Vreau sa
spun mult,mult.’
‘Multi oameni lucreaza mult.La dracu,uita-te la tine si la
Niall.Dar reusiti sa va futeti in fiecare zi-‘Mi-am ridicat
mana ca sa o opresc sa fie de acord.’Si nu vreau sa aud
vreo confirmare a acestui lucru,doar sunt retorica.’Ea si-a
inchis gura si s-a prefacut ca o inchide cu cheia.’Dar nu
inteleg.Este pervers ?’Mi-am aruncat privirea spre
el,intrebandu-ma daca as prefera posibilitatea.El si cu
Will terminasera,si radeau la bucata de papier-marche
legata stramb de pom.’Poate ca ii plac tipii ?’
‘Ma indoiesc.’
‘Nu sunt sigura.’am spus uitandu-ma la el.’Este foarte
bine imbracat.’
Ruby m-a lovit.’Ok,deci asta am auzit.’si-a intors coprul
spre mine,fiind cu spatele la petrecere.Am privit cum
fiorul de barfa i-a aprins un pic ochii.’A fost casatorit pe
la 20 si ceva de ani.Dar,Hanna mi-a spus ca a durat doar
cateva luni.’
Am facut o fata.’Asta este…interesant?’
L-am imaginat pe acest Jensen,in pulovarul lui de casmir
blue si pantaloni atnt presati la dunga la petrecerea unui
copil.Am incercat sa mi-l imaginez pe Jensen de dinainte-
poate ca si-a intalnit fata intr-o zi ploiasa,cand
cumparaturile ei s-au revarsat din punga de
cumparaturi.El a inceput sa o ajute,si mai tarziu erau o
incurcatura de membre transpirate,cearsafurile pe
podea.Au avut o nunta rapida,ceva scandalos si salbatic…
‘A fost cu ea 9 ani.’a spus Ruby.’De la colegiu pana au
terminat amandoi Dreptul.’
Fantezia mea s-a ofilit.’Oh.’Asa ca avusesem
dreptate:deci nu era genul unui weekend salbatic.
‘Cred ca destul de rapid dupa nunta ea i-a spus ca ea
credea ca nu sunt potriviti unul pt celalalt.’
‘Nu ar fi putut sa spuna asta inainte de nunta ?’am
intrebat,rupand un fir de iarba.’Asta este nasol.’
‘Nu esti prima persoana care intreaba asta.’Toata culoarea
din obrajii lui Ruby a disparut,si eu am recunoscut
imediat vocea lui Jensen.
‘Oh,la dracu.’am marait,intorcandu-ma sa ma uit la
el.’Imi cer scuze.Noi ma fost prinse de data asta vorbind
despre tine.’
El a ras,intinzanduse dupa paharul lui de vin,care
statea,gol,langa noi.
Am scancit,cautand frenetic ce sa spun mai departe.’Cred
ca nu este prea drept ca tu sa stii povestea vietii mele,si eu
nu stiu decat ca nu exista vreo amanta in Londra si nici o
sotie in casa de caramida.’
El a zambit,dand din cap.’Nu este niciuna.’
‘Pai nu ai fi putu sa fi mai putin eficient cu pinata ?’am
intrebat,incercand sa-mi acopar jena cu umor.’Pe bune,de
abia am avut timp sa mi se spuna ceva murdar despre
tine.’
El s-a chiorat la soare.’Asta este singurul lucru murdar
despre mine.’
El s-a uitat in jos la mine si pt numele lui Dumenezeu nu
am putut sa ii citesc expresia.Era
furios ?Indiferent ?Usurat ca scorul era egal acum ?De ce
ma simteam ca si cum de abia ne-am intalnit dar deja
avem atata bagaj emotional ?
‘Asta este un lucru bun sau rau ?’
Mi-am deschis gura cateva secunde confuze inainte sa
intreb,’Vreau sa spun,este un lucru bun sau rau ca ai doar
o singura povestire interesanta ?’
El a scancit,dar a disparut intr-o clipita.’Spune-mi daca
mai vrei vin.’

4
Jensen

‘Am auzit un zvon.’


Am terminat ultimul rand al unui email la care lucram
inainte sa ma uit la usa.
‘Greg.Hey.’M-am impins de la birou si i-am facut cu
mana.’Ce s-a intamplat ?’
‘Am auzit ca iti iei concediu.’a spus el.Greg Schiller era
alt avocat de afaceri,specializat in fuziunile biotehnice,si
iubea barfa mai mult de oricine am intalnit,in afara de
matusa mea Mette si Max Stella.’Si acum vad ca esti aici
intr-o sambata seara,asa ca trebuie sa fie adevarat.’
‘Da.’am spus,razand.’Concediu.Doar pana pe 22.’
Concediu.Mintea mea s-a impiedicat de cuvant si cat de
nefamiliar se simtea in contextul de Eu,Jensen
Bergstrom,merg in concediu.
Eram tipul care ramanea tarziu si lucra si weekend-urile
cand ceva trebuia sa fie facut,acela care il chemai de
urgenta.Nu ma grabeam prin email-uri ca sa plec de la
birou,si nu mi-am pus asistenta sa imi elibereze
programul pt urmatoarele 2 saptamani ca sa fiu a 3-a roata
pe Coasta de Est.
Doar ca acum cateva ore,tocmai facusem asta.
Mi-am eliberat calendarul ca sa ma duc intr-o excursie la
crame cu sora si cumnatul meu si prietenii lor si o femeie
beata care o intalnisem in avion.
Ce mama dracului am gandit ?
Incertitudinea s-a agatat de mine.Inca erau cateva capete
libere ca sa pun la punct cu biroul din Londra a acestei
fuziuni intre HealthCo si FitWest.Daca nu aveam retea la
telefon la un anumit punct si-
Ca si cum mi-a simtit ezitarea,Greg s-a aplecat peste
birou.’Nu face asta.’
Am clipit la el.’Sa fac ce ?’
‘Acel lucru care ti-l imaginezi si un scenariu foarte
catastrofic si te convingi sa nu mai pleci.’
Am marait ;avea dreptate.Era mai mult decat sa lipsesc de
la munca.Era un sentiment chinuitor ca eram la o
intersectie din viata mea.Din nou.Ar fi fost eminent mai
usor sa stau acasa,sa ma odihnesc maine in loc sa sar intr-
o dubita cu sora mea si prietenii ei,si apoi sa ma scufund
inapoi in rutina familiara la serviciu luni.
Dar ca sa fac asta ar insemna sa raman exact unde am fost
in ultimii 6 ani.
Clatinand din cap,am aruncat un capsator pe birou.’Nu am
crezut niciodata ca voi fi tipul asta,stii ?Vreau sa spun,ai
dreptate,este sambata.Natalie ar putea sa se ocupe de
toate astea.’
‘Ar putea.’El s-a asezat in scaunul din fata mea.
‘Pai,cefaci aici ?’am spus,uitandu-ma la el.
‘Ieri mi-am uitat portofelul la birou.’A ras.’Nu sunt genul
Jensen Bergstrom de dedicare inca.’
Am marait.
‘Dar toti stim ca sunt 2 carari in firma asta.Sa sacrifici tot
si sa devi partener,sau sa ramai un asociat pt o
decada.Multi dintre noi te invidiaza,stii.’
Mi-am trecut o mana prin par.’Da,dar tu ai 3 copii si o
sotie care face bere.Cativa dintre noi te invidiaza.’
Greg a ras.’Dar probabil nu voi deveni niciodata
partener.Tu esti aproape acolo.’
Doamne,ce linie de finis ciudata.Si sa am 34 ani si sa fiu
aproape acolo.Apoi ce ?2 decade de acelasi fel ?
El s-a aplecat.’Dar,tu petreci mult prea mult timp aici.Te
indrepti direct spre criza de la jumatatea vietii si un
Ferrari galben in mai putin de 3 ani.’
Asta m-a facut sa rad.’Nu spune asta.Suni exact ca sora
mea.’
‘Ea suna destul de desteapta.Unde te duci,totusi ?’
‘Un tur al podgoriilor cu un grup de prieteni.’
Sprancenele lui s-au ridicat surprinse.Dar cuvintele
nevorbite au ramas in aer-intrebarea daca mai venea
cineva,cineva din viata mea.Steaguri rosii au fluturat in
vederea mea periferica.
‘Pai.’am corectat.’Majoritatea sunt prietenii surorii mele.’
El a ranjit,si am realizat ca am luat decizia corecta.Mai
bine ca Greg sa stie ca ma duceam si eu decat sa creada ca
era ceva interesant de barfit.
‘Bautura si timp liber.’a spus el.’Foarte bine.’
~
Aerul de duminica dimineata cara o raceala
umeda.Masina mea era tacuta pe alee,deja bombardata cu
frunze ce cadeau din artarul de zahar din curtea din fata,si
m-am intrebat cat praf va acumula stand aici.Ziggy s-a
oferit sa vina si sa ma ia cu dubita,dar intr-o izbugnire
impulsiva am spus ca ma intlanesc cu ei la casa.Masina
mea nu a mai iesit din garaj de 3 luni.Ori luam autobuzul
sau un taxi la aeroport.Viata mea se simtea mica,cat sa
intre intr-un degetar.
Am urcat scarile spre casa lui Will si a lui
Ziggy,dandcateva frunze jos de pe veranda.Baloanele de
la petrecere erau disparute,si 2 dovleci grasi si o urna
amamelor statea in locul lor.
M-am gandit la propria mea casa-fara dovleci,fara o
ghirlanda la usa-si am dat la o parte sentimentul
miscator,gol din pieptul meu.
Nu negam ca vroiam mai mult in viata mea.
Doar ca nu eram bucuros ca sora mea mai mica le-a scos
in evidenta atat de uluitor.Avand mereu un dinte
impotriva criticii,aveam tendinta sa ma inchid in mine sau
sa ma gandesc la asta un pic.Gandurile de azi-noapte inca
existau in timp ce un cascat extenuat facea ecou in capul
meu.
Am apasat soneria si l-am auzit pe Will strigand ‘Este
deschis !’ dinauntru.
Clanta s-a deschis usor si eu am intrat,lasandu-mi geanta
langa celelelate la usa,descaltandu-ma,si urmanad mirosul
de cafea proaspata de pe hol.
Niall statea la bucatarie,cu o cana in mana,in timp ce Will
era la aragaz.
‘Omleta,te rog.’am spus,castigand o ciuperca aruncata
spre mine in locul unui raspuns.Intinzandu-ma la dulap pt
o cana pt mine,si apoi m-am uitat prin camera si apoi in
curtea din spate.’Unde este toata lumea ?’
‘Noi de abia am ajuns.’a spus Niall.’Pippa si Ruby s-au
dus sa o ajute pe Hanna sa termine de imapchetat.’
Dand din cap,am sorbit din cafea si m-am uitat prin
bucatarie.
In timp ce casa mea era-chiar si eu puteam sa o admit-un
pic incordata in curatenia ei,casa lui Will si a lui Ziggy
arata…ca se traia in ea.Un ghiveci mic cu flori stateape
pervazul geamului de langa chiuveta.Usa frigiderului era
acoperita de desene de la petrecerea lui Annabel,si chiar
daca nu au copii proprii inca,toata lumea putea sa vada ca
era doar o chestiune de timp.
In alta parte,stiam ce voi gasi :carti si jurnale stiintifice pe
fiecare suprafata plata-paginile insemnate cu orice bucata
de hartie care ar fi putut sa o gaseasca sora mea in acel
moment.Un coridor in sus pe scari era liniat cu poze de la
adunarile familiale,nunti,excursii care le-au facut
impreuna,si benzi desenate inramate.
Telefonul lui Will vibra de undeva din spatele lui.
‘Poti sa raspunzi tu pt mine ?’a spus el,facand un semn cu
capul spre blat.’A sunat toata dimineata.’
M-am intins dupa el,vazand un grup de mesaje noi pe
ecran.’Esti intr-un grup de mesaje ?Cat de adorabil.’
‘Asa ramanem la curent cu ce se intampla,dar a luat o
foma de viata pe de-a intregul de cand Chloe a ramas
gravida.Bennett ori va face un atac de cord inainte sa vina
pe lume copilul sau va avea nevoie sa fie trimis
undeva.Vrei,te rog,sa il citesti pt mine ?’
‘Spune ca linia aeriana a pierdut bagajul lui Chloe. ‘am
inceput.’ »Pantofii ei preferati erau acolo,un plic care i l-
am luat de aniversarea ei,si un cadou care il luase pt
George. »’Max intreaba apoi daca i s-a invartit capul,sau
daca a inceput sa vorbeasca limbi straine.Raspunsul lui
Bennett este « Macar atat. »’
Will a ras in timp ce a intors cateva bucati sfaraitoare de
sunca.’Spune-i ca am citit un articol in Post care spune ca
doar 6 sau 7 preoti din SUA stiu cum sa faca o
exorcizare.Poate ca vrea sa inceapa sa sune.’Caltinanad
din cap cu un oftat dezgustat,a adaugat.’Doamne,imi este
dor de New York.’
Am scris mesajul lui inainte sa pun telefonul inapoi pe
blat.’Ai nevoie sa fac ceva ?’
El a inchis aragazul si a inceput sa puna oua in 6 farfurii
colorate.’Nu.Dubita este aici si are plinul facut,bagajele
sunt aproape gata.Ar trebui sa fim gata de pllcare de
indata ce servim micul dejun.’
Am trecut peste itinerariul care mi l-a dat sora mea,si
stiam drumul pana la Jamesport,in Long Island,si era cam
de 4 ore-mai mult sau mai putin,in functie de trafic si de
feribot.
Nu ar fi prea rau.
Am simtit o tragere rebela de gandurile mele,stiind ca
aceasta excursie este buna pt mine dar vrand,cumva,sa le
demonstrez la toti ca au gresit.Sa demonstrez,poate,ca nu
aveam nevoie de mai mult decat ce aveam ca sa fiu
fericit.Altfel,cum puteam sa fiu mandru de tot ce
acumulasem ?
Am auzit vocea lui Ziggy sus,urmata de cea a Pippei
tipand cumva dramtic si Ruby si Ziggy izbugnind intr-un
ras isteric.
Will mi-a intalnit privirea,cu sprancenele ridicate.
Nu trebuia sa intreb ca sa stiu ce gandea,si daca nu te uitai
urat la noi toti,eram un grup de idioti.
Excursia era multe lucruri-concediu,timp de facut
legaturi-dar acum era si o punere la cale.
Deja anticipam privirile stiutoare,insinuarile,si-mai ales
dupa un pahar sau 2 de vin-intelegerea pe de-a dreptul ca
asta era un grup de cupluri impreuna intr-o excursie.
Pippa era sexy ;asta nu era o problema.Era frumoasa ;nu
asta era problema.Problema era felul ei de frumusete,felul
ei de senzualitate-flamboiant,tare,colorat-si cum stiam,in
oasele mele,ca ea nu era buna pt mine.O problema era si
ambivalenta mea despre relatii,si restrangerea
ciudata,instinctiva care o dezvoltasem ca raspuns la ele.
Dar asta era doar o vacanta.Nu trebuia sa fie mai mult.
’Te sperii de ceva.’a spus Will,dandu-mi o cana mare si
facand un gest spre sertarul cu tacamuri.
Am pus o mana de furculite in ea,intorcandu-ma cu
spatele la el.’Nu.Doar calculez.’
El a ranjit.’Ti-a luat niste timp.’
‘Sunt bun la evitare.’
Will a izbugnit in ras in felul usor al unui barbat care are
2 saptamani de vacanta cu cel mai bun prieten si cu
sotia.’Acum,asta este o minciuna.Vorbim mai tarziu.’
Am mormait un sunet de ambivalenta,punand unt pe
painea prajita,turnand suc,si ajutand cu tot de pe masa.
‘Micul dejun !’a strigat Will peste balustrada.
Sunete de pasi s-au auzit pe scari si m-am uitat in sus si
am vazut-o pe Pippa intrand prima in camera,parulei
blond-roscat era impletit intr-o coada lejera.Anticipand
drumul lung,purta o pereche de colati albastru
electric,tenesi,si un pulover larg care ii cadea lejer de pe
umar.
‘Salut,Jens.’a spus ea,zambind stralucitor in timp ce intra
in bucatarie.Coada se legana in spatele ei cu fiecare pas
care il facea,si eu am privit retragerea ei,uitandu-ma in
alta parte imediat ce i-am vazut fundul in pantalonii aia.
Sa ma ia dracu.
M-am intors la masa doar ca sa vaz zambetul stiutor al lui
Will.
‘Salut,Jens.’a repetat el,ranjetul increzut largindu-se si
mai mult cu fiecare secunda.’Cum arata calculele acum ?’
‘Arata ca eu te voi lovi in penis.’M-am asezat,punand un
servetel in poala mea.
El a ras si a tras un scaun pt Ziggy in timp ce ea ni se
alatura.’Iubesc saa m dreptate.’a spis el,aplecandu-se sa o
sarute.
Ea s-a uitat confuza la el.’Ha ?’
‘Eu doar…’S-a intors,bagand o furculita in oua si
zambind la pippa in timp ce ea a tras un scaun langa
mine.’Chiar sunt nerabdator despre aceasta excursie.’
~
Ne-am inghesuit in jurul dubitei argintii in curba,privind
cum Niall aranjeaza bagajele in modul cel mai eficient si
decizand care unde sa stea.Ziggy s-a gandit la tot.Locuri
din dubita-8,asa ca micul nostru grup de 6 avea destul loc
inauntru.Erau perne,paturi,snack-uri,apa,radio prin
satelit,si chiar Yahtzee in marime de calatorie,Boggle si
Scrabble.
Am decis sa impartim condusul,dar-ca si cum eram
forumul surorii mele aici-am decis cine sa faca prima tura
in felul stiintific natang de
Piatra,Hartie,Foarfeca :Pipeta,Pahar,Caiet.Pipeta pateaza
caietul,caietul acopera paharul,paharul sparge pipeta,a
explicat ea.Ne-a luat mai mult noua ca sa ne dam seama
de ierarhie decat ca sa fim de acord ca Will sa conduca
primul,dar cand i-am spart pipeta cu paharul meu,am
plecat.
Pippa s-a asezat pe scaunul de langa mine,oferindu-mi un
zambet stiutor.’Hey,prietene.’
Am ras.’Vrei sa jucam Scrabble ?’
‘Baga mare,d-le.’
A scos jocul cu un zambet ciudat,ca de lup.
~
Ok,deci Pippa era surprinzator de buna Scrabble.Am
aruncat cutia in cosul cu jocuri al lui Ziggy si m-am uitat
la ea.
‘Asta a fost distractiv.’am spus sec.’ »Gherkins » ?Ce
naiba,femeie.’
A ras delicios.’Am stat cu G si K pt majoritatea
jocului,transpirand.’Aplecandu-se spre Ruby si Niall,a
intrebat.’Mai joaca cineva Scrabble ?’
‘Stau langa tine data viitoare.’a spus Niall,zambind peste
umar la ea.’As fi bucuros sa iau un punct pt barbati.’
‘In visele tale.’a tachinat ea.Cazand inapoi in scaunul ei,a
oftat,uitandu-se pe geam.’Excursia cu masina este atat de
diferita fata de cea din Anglia.’
‘Cum asa ?’am intrebat.
Si-a dat parul la o parte de funte si s-a intors un pic spre
mine.
‘Poti sa ajungi de la un capat al Angliei la celalalt intr-o
zi.’a spus ea,si apoi si-a ridicat voceaspre randul din fata
noastra.’Cam 14 ore din Cornwall pana la granita
scotiana,nu ai spune asa,Niall ?’
El s-a gandit la asta.’Depinde de trafic si de vreme.’
‘Desigur.’a spus ea cu un dat din cap.’Dar aici drumurile
sunt nesfarsite.Ai putea sa incepi sa conduci intr-o luni si
sa continui zile intregi,chiar sa te pierzi.Nu ar fi dragut sa
faci asta ?Sa iei o motocicleta sau un Airstream argintiu
de campare si doar sa conduci si sa conduci,fara o
destinatie in minte ?’
‘Opreste-te la toate atractiile.Sa manaci mancare
nesanatoasa in fiecare stat.’a spus Ziggy de pe scaunul din
fata.
‘Avem nevoie de fiecare toaleta de pe traseu.’a adaugat
Will cu un facut cu ochiul in directia ei.El s-a uitat in
sus,intalnindu-mi ochii in oglinda retreovizoare.’Iti aduci
aminte de excusia sageata din colegiu,Jens ?’
‘Cum as putea uita.’
‘Excursia sageata ?’a intrebat Pippa,uitandu-se intre noi.
‘Nu stiu cat de mult ti-a spus Ruby.’am spus.’Dar Will si
cu mine am fost impreuna la colegiu.Asa a cunoscut-o pe
Zig-Hanna.’
Ochii ei s-au marit,parand sa realizeze ca era un ocean de
povstiri nespuse intre noi,si 2 saptamani se intindeau in
fata noastra ca ea sa le auda.
Am zambit.’O excursie sageata este cand arunci o sageata
pe harta ca sa decizi unde te duci.In cazul nostru a ajuns
langa Parcul National Canionul Bryce,asa ca in vara de
dinainte de anul 1 acolo am ajuns.’
‘Ai condus din Boston in Utah ?’a intrebat Ruby
neincrezatoare.
‘Aparent tinta lui Will este un pic spre stanga.’am
spus.’Mult spre stanga.’
Will a ranjit la mine in oglinda.’Doamne,eram atat de
faliti.’
‘Imi aduc aminte ca aveam 400 dolari-parea o avere
atunci-si trebuia sa acopere benzina,mancarea,taxa de
drum,sisa dormim undeva.Si cand banii erau putini a
trebuit sa,uh…improvizam.’
Ruby s-a intors de tot in scaunul ei ca sa fie cu fataspre
mine.’In capul meu amandoi ati lucrat ca stripperi intr-un
bar de pe drum undeva in Nebraska.Va rog sa nu stricati
asta pt mine.’
Will a izbugnit in ras.’De fapt,nu gresesti mult.’
‘Cat timp a durat excursia?’a intrebat Niall.’Nu sunt un
expert in geografia SUA,dar asta trebuie sa fie,ce,483
km.’
‘Cam 402 km.’am spus.’In masina Lincol batrana a
mamei lui Will.Fara aer conditionat.Scaune de vinil.’
‘Fara servo-directie.’a adaugat Will.’Un drum lung de la
interior de piele si DVD-player in chestia asta.’
‘Totusi una din cele mai bune saptamani ale vietii mele.’
‘Poate ai uitat de mica noastra drumetie prin canion ?’a
intrebat el,intalnindu-mi ochii din nou in oglinda
retrovizoare.
Am inceput sa rad.’Incerc sa uit.’
‘Pai nu ne lasa sa asteptam.’A spus Pippa,si s-a intins sa-
si puna o mana pe piciorul meu.Era o atingere
inocenta,una care sa ma faca sa continui povestirea,dar
am simtit caldura palmei ei,punctul unde fiecare deget ma
atingea prin materialul pantalonilor.
A trebuit sa-mi curat gatul.
‘Era iulie si cald ca dracu.’am inceput.’Am tras intr-o
parcare si am iesit din masina.Aveam apa si putina
mancare,lotiune FPS-tot ce credeam ca avem nevoie pt
cateva ore.Soarele era deasupra capului si am urcat pe o
carare frumoasa cu pereti de roca inalti.Dupa un timp am
ajuns la un punct plat unde ori puteam sa terminam bucla
sau continuam spre o carare mai mare ca sa vedem mai
mult din canion.Bineinteles,avand 20 ani atunci,am mers
mai departe.’
Ziggy s-a uitat la Will si si-a dat ochii peste cap cu un
raset.’Bineinteles ca ai mers mai departe.’
‘Iti taia respiratia.’am spus.’Cu glugi si spire la
distanta.Era ca si cum te uitai la o fortareata care a iesit
direct din pamant,facuta toata din roca rosie.Dar era si al
dracului de fierbinte.Si pana la acest punct soarele se
mutase in partea cealalata a cerului si inca aveam mult de
mers inapoi.Ne-am oprit sa ne odihnim de cateva ori pe
drum si am baut toata apa.Incepusem sa si obosim,si fara
apa innebuneam un pic.Eram tineri si in forma,dar
mersesem ore intregi in caldura sufocanta pana la acel
punct.Va crut de mizeria a tot,dar ai incredere in mine,a
fost nasol-‘
‘A fost.’a adaugat Will.
‘Era aproape negura cand am ajuns inapoi la masina.’am
continuat.’Am alergat amandoi spre fantanile arteziene si
am baut greutatea noastra in apa.Am folosit baia si ne-am
curatat un pic,simtind ca si cum am fi inselat moartea.’am
spus cu un raset.’Si apoi ne-am tarat inapoi la masina.’
‘De ce simt ca urmeaza un “dar” ?’a spus Ruby.
‘Dar.’a continuat Will.’Ne-am intors la masina,am bagat
mana in buzunar dupa chei,si nu le gaseam nicaieri.’
‘Hai lasa-ma.’a spus Pippa cu un suspin.
‘Inca eram usurati ca ne-am intors vi.’a spus Will’Ca
puteam sa fim calmi despre asta,facand mental drumul
inapoi.Ne-am oprit ca sa bem apa de cateva ori pe
carare,imi scosesem ChapStick-ul,camera,dar acele locuri
erau la 1,6 km departare.Am scos o lanterna din
rucsac,am mers pana la primul punct in care ne oprisem,si
apoi am realizat ca nu putem sa facem din nou
drumetia.Ne-am intors in parcare-‘
‘-si cum niciunul nu se pricepea sa sparga o masina sau sa
o porneasca doar din fire-‘am inceput.
‘Eram blocati.’a terminat Will.’Niciunul nu avea celular
atunci,si nu era niciun telefon cu fise imprejur.A trebuit sa
asteptam sa ne gaseasca cineva,sau sa rasara soarele.Dar
era din ce in ce mai rece,si ati vazut ce paienjeni traiesc in
desert ?Intr-un final am renuntat si am folosit o piatra ca
sa sparg geamul din spate si sa descui masina.’
‘Ati dormit acolo ?’a intrebat Pippa.
Am dat din cap.’Pe bancheta din spate.’
‘Cine a fost lingura cea mare ?’a intrebat Ruby,si Will a
aruncat cavea M&M in ea.
‘Dimineata urmatoare am iesit din masina si ne-am uitat
imprejur.’le-am spus.’M-am dus in spatele masinii si pt
nu stiu ce motiv m-am uitat in jos.Acolo erau cheile.Pe
pamant,unde probabil cazusera cand am iesit inainte de
drumetie.’
‘Glumesti.’a spus Pippa,cu o expresie ingrozita.’Au fost
acolo tot timpul ?’
‘Probabil.’am fost de acord.’D aor nu le-am vazut pe
negura.’
Ea a clatinat din cap la mine,cu o lumina amuzata in
ochi,inainte sa se intoarca spre fereastra.
Am cazut intr-o tacere sociabila atunci,si am fost surprins
de cat de usor se simtea.Cat de usor era ssa stau aici,langa
Pippa si inconjurat de prietenii nostrii,cum ar fi aventura
noastra din avion era ceva ce s-a intamplat altor 2
persoane.Era dulce si glumeata,aventuroasa si un pic
salbatica,dar si saritoare si constienta de sine.
Nu stiu la ce ma asteptam,daca era ca ea sa aiba aceeasi
presupunre ca si mine-ca am fost cuplati in mod implicit-
dar ea nu se urca in poala.Nu era disperata dupa atentia
mea.Nu era insistenta.
Era doar aici,intr-o vacanta,plecand de la o situatie
nasoala de acasa.
Si tot timpul asta am fost focusat pe propria mea
viata,propria mea lipsa a situatie de acasa,ca nu ma
gandisem cat de mult ea poate are nevoie de asta.Doar am
presupus ca ar veni aceeasi femeie beata care am intalnit-
o in avion-ceva e sa poarte in aceasta excursie.Un joc cu
care trebuia sa ma joc.
In loc de asta,ea era sigura pe sine si nebagacioasa.
‘Esti bucuroasa ca ai venit ?’am intrebat-o.
Nici macar nu s-a intors sa se uite la mine.’Sunt atat de
fericita ca am venit.Sunt atat de fericita ca sunt departe de
casa pt un timp.Aveam nevoie de asta.’
~
Doar am dat din cap cand am simtit ca dubita incetineste.
Si Pippa adormise.Spatiul dintre noi a disparut undeva pe
la ultima bariera de pe autostrada,si acum dormeape
umarul meu,respiratia ei calda in urechea mea,corpul ei o
prezenta confortabila langa mine.M-am
indreptat,ajustandu-mi ochelarii pe nas,si am asezat-o
inapoi in spatele ei.
Uitandu-ma pe fereastra,am vazut ca parcasem in fata
unui han cu mai multe nivele alb,mare,inconjurat de
gradini bogate si o fantana susurand fericita aproape de
intrarea din fata.Semnul din fata mi-a spus ca ajunsesem
la Hanul Jedediah Hawkins.
Randuri mari de pomi de fiecare parte a cladirii,frunzele
lor inflacarate de toamna ieseau in evidenta in albastrul
cerului.
Will si Ziggs ieseau din masina,si Niall era ocupat sa o
trezeasca pe Ruby,ceea ce insemna ca eu sa o trezesc pe
Pippa.Am incercat sa-mi eliberez bratul,acela care era
ocupat de greutatea ei,si i-am atins mana.
Ea a inspirat adanc,incordandu-se in timp ce revenea la
realitate.
Trecandu-si mana peste fata,ea se uita la mine
vinovata.’Am adormit pe tine ?Oh Doamne,Jensen,imi
pare-‘
‘Este ok.’am spus incet,si chiar era.’Si eu am atitpit.Sunt
aici.’
Am iesit din dubita si am urmat pe toata lumea
inauntru,scuturand membrele si punanad sangele in
circulatie din nou.Ne-am cazat,ne-am luat cheile,si am
fost de acord sa ne intalnim in scurt timp la intrare ca sa
exploram imprejurimile inainte sa mergem sa degustam
vinul.
Picioarele mele erau intepenite,spatele incordat pt ca
statusem atat de mult.Am marait,intinzandu-ma in camera
goala inainte sa ma duc la baie ca sa ma dau cu niste apa
pe fata,relaxandu-ma :umerii,mainile,gatul.Simteam cum
impinge la marginea mintii mele :ca trebuie sa inchid
totul,sa trag din priza.Era usor de facut azi,intr-o
duminica.As putea sa o tin asa 2 saptamani complete ?
Cand m-am intors in aria receptiei,Pippavorbea cu femeia
de la birou ;deja radeau impreuna despre ceva.Pippa parea
ca isi face prieteni rapid oriunde se ducea,in timp ce
eu…dateam bacsis generos ?
Iisuse Cristoase,eram un ticalos incordat.
Aplecandu-se peste harta,femeia a incercuti cateva
lucruri,oferind sugestii pt cele 2 nopti care planuisem sa le
petrecem aici.Am auzit-o pe Pippa spunanad cuvintele
vacanta,ex-ul ticalos,si prieteni noi iniante ca Ziggy sa
vina in spatele meu,sarind pe spatele meu si speriindu-ma
de moarte.
‘Iisuse Cristoase,copile.’am mormait la ea.’Nu mai esti
mica.’
‘Tu poti sa ma cari.’Ea s-a intins,strangandu-mi bicepsul.
M-am prefacut ca ma incrunt la ea.’As putea.Dar nu o
fac.’
Pippa a venit la noi,zambind larg.’Voi sunteti cei mai
draguti frati din istorie.’Entuziasmul ei era
contagios.Avea ochii mari in timp ce se uita la
noi.’Rachel spune ca este un restaurant minunat la o
distanta mica mai jos pe drum.Putem lua micul dejun
acolo maine ?’
‘Suna bine pt mine.’i-am spus,punandu-mi mana in jurul
gatului lui Ziggy ca sa o strang un pic,in joaca.
Prima noastra oprire a fost in camera e degustare a unei
crame locale numita Podgoriile Sherwood House.GPS-ul
ne-a directionat spre o cladire coloniala gri bagata sub
copacii inalti si inconjurata de tufisuri inflorite.Parea mai
mult o resedinta privata decat o atractie turistica,cu acrii
de gazon taiat atent,cutii de lemn atent asezate liniind
cararea,si o pereche de plante in ghivece flancand veranda
din fata.De fapt,daca nu era semnul bagat in pamant din
fata drumului,am fi trecut pe langa ea.
Am parcat si am iesit din dubita,si chiar daca aveam
acelasi instinct care nu il puteam explica,m-am gasit
mergand destul de aproape de Pippa,mana mea ii atingea
timid partea de jos a spatelui.
‘O fata s-ar putea obisnui cu asta.’a spus Pippa,punandu-
si mana la ochi ca sa se protejeze de soare ca sa se poata
uita la casa.’Adu-mi aminte sa programez toate vacantele
mele cu tine,te rog.’
‘Ne intalnim si de Craciun.’i-am spus.’Trebuie sa-i asculti
pe Ziggy si Will facand pe nataraii despre Dumnezeu stie
ce si cum mama noastra nu poate sa gaseasca un rakfisk
la magazin,dar cina in sine este garantat sa fie minunata.’
‘Facem planuri ipotetice de sarbatori impreuna deja ?’a
intrebat ea,zambind in timp ce am facut semn spre ea ca
sa mearga in fata mea pe carare.’Pt ca wow,Lele te va
iubi.’
Am cautat in memoria mea.’Lele,aceea care te-a
nascut.Cu Coco fiind americanca.’am spus,si fata ei s-a
luminat surprinsa.
‘Ascultai ?’
‘Nu a fost chiar asa de rau-‘
‘A fost ingrozitor.’m-a corectat ea,culoarea obrajilor ei
accentuandu-se.S-a schimbat la hotel si acum purta o
rochie-camasa galbena cu o pereche de ciorapi-dres
albastru deschis cu cizme maro.Combinatia nu era ceva la
care m-as fi astepatat,dar mergea.Rochia evidentia
culoarea din obrajii ei si prindea auriul de la varfurile
parului ei.Picioarele ei erau lungi si tonifiate,si pt o
secunda m-am intrebat cum arata goale,cum s-ar simti sub
mainile ei.
M-am impiedicat.
‘Dar sa nu mai vorbim despre asta.’a spus ea,zambind
peste umar la mine.
‘Sa vorbim despre ce ?’am intrebat.
A ras,nu realiza ca a mea confuzie este adevarata.’Exact.’
Inauntru,Casa Sherwood imi aducea aminte de sufrageria
cuiva.Barne albe sustineau un tavan expus :un semineu de
caramida plin de lemne era la un capat si un bar lung din
lemn era in cealalta parte.Camere mai mici-inclusiv una
ce parea un magazin antic-se ramifica din cea
principala,si un set de scari duce aspre al 2-lea etaj.
Am simtit cum cineva isi infasoara mana pe bratul meu si
m-am uitat la Ziggy ranjind la mine.
‘Nu este asta misto ?’
‘Este frumos.’am spus.’O alegere buna.’
‘De fapt,George ne-a spus despre asta.Te distrezi ?’Si
inainte ca sa pot formula un raspuns,a adaugat.’Pippa pare
draguta.’
Mi-am coborat barbia sa-i inatalnesc privirea.
‘Ok,ok.’a soptit ea.’Sunt doar-‘
Nu spune « ingrijorata ».am gandit,nevrand sa fiu tipul
trist,singur despre care femeile din viata mea se
agita.Devenind constient de asta a facut-o sa fie de
nesuportat.
Stiam ca o parte din reactia mea a trecut peste fata mea pt
ca sora mea a pus o mana peste a mea ca si cum isi inmuia
cuvintele,si apoi a facut o pauza,analizandu-ma.’Doar
vreau sa te distrezi.’a spus ea intr-un final.
Cu o schimbare mica a gandurilor mele,am inteles ca ii
pot da in excursia asta :pot sa-i dau tot potul meu.As
putea sa fac exact ce vroia ea ca eu sa fac.Nimeni nu se
ingrijora despre Liv sau Ziggy,pt ca erau casatorite si
asezate.Niels avea o prietena de mult timp si Eric era
mereu cu cineva nou.Eram cel mai mare dintre copii unei
familii de imigranti,si chiar cand o incurajam pe Ziggy sa
iasa mai mult,acelasi lucru se facea si pt mine.Ea a vrut ca
eu sa vin in excursia asta.Vroia ca eu sa ma distrez.Si o
parte din ea,nu conta cat de mult nega,vroia ca acea
distractie sa fie cu Pippa.
Si chiar daca stiam ca Pippa nu este o alegere reala pt
mine,am ami avut realtii lejere inainte.Nu le-am
iubit,necesar,dar nu eram un calugar.
Am zambit si mi-am pus mana in jurul umerilor lui
Ziggy.’Ma distrez.’i-am spus,si am presat un sarut pe
varful capului ei.’Multumesc ca m-ai facut sa vin.’
Ea s-a uitat la mine,ochii albasatrii-gri ingustati un pic,si
m-am intrebat cand sora mea mai mica a devenit atat de
al dracului de desteapta.
Primul vin a fost Sauvignomn Balnc :dragut,un pic
acid,dar nu prea intens.Am privit cum Pippa si-a luat
paharul,l-a adus la nasul ei,si a inhalat inainte sa ia prima
gura.
Am muncit la tranzitia mentala :Nu te lupta cu asta.Nu
gandi prea mult.Doar…bucura-te.
‘Asa ca ai lucrat intr-un astfel de loc ?’a spus
ea,nepasatoare de inspectia mea.
Am clipit in jos la bucata de paine din mana mea.’Da.In
colegiu.Pe timpul verii.’
Mi-a dat un ranjet dragut .’Ai intlanit multe femei ?Mi te
imaginez in colegiu si vrajind un pic.’
Am ras.’Atunci eram cu Becky.’
Un arc s-a intensificat in pieptul meu.
‘Ex-sotia ta ?’am intrebat,si i-am intalnit ochii.
Am lasat sa-mi scape un mic chicotit,un pufnet de aer.’Ca
sa fiu sincer,era mai mult ex-iubita decat ex-sotia.’
Pippa a ras nu prea stingherita la asta.’Oh.Ce realizare
oribila.’
M-am uitat unde ea stateape bratul unei canapele,un
picior bagat sub ea in timp ce se bucura de paharul ei de
vin.Focul trosnea in spatele ei,aerul cald cu o atingere de
fum.
Luand alta gura,ea a inghitit si a intrebat.’Era crama ca
asta ?’
‘Era mai putin confortabila si mai comerciala
decatasta,dar da.Acelasi sentiment general.’
‘Ti-a placut acolo ?’
‘Nu stiu daca as folosi termneul placut.’am
spus,asezandu-ma ope canapea.’Dar a fost misto sa vad
procesul din vie la pivnita,de ce faceau anumite vinuri,si
cum cele mai mici fluctuatii de temperatura sau umiditate
afectau produsul final.’
‘In plus,stii tu-vin gratuit.’a spus ea,ridicandu-si paharul
in salut.
Am ras si mi l-am ridicat si eu pe al meu.’Atunci nu
aveam aprecierea pt el cum o am acum,dar acest aspect cu
siguranta nu a stricat.’
‘Doar nu mi te pot imagina impreuna cu Will la
universitate.Acum sunteti amandoi adulti functionali,dar
pot sa ma uit la tine si pot sa vad umbra de nebunie.’
‘Ca o aura ?’am intrebat,razand.
‘Partea ta intunecata adulmeca pe aici.’a spus ea,in timp
ce facea un cerc in jurul capului meu.
‘Si eu care credeam ca am prostit pe totata lumea cu
pantalonii mei la dunga si cu pulverele.’
Pippa a clatinat din cap.’Nu si pe mine.’
Conversatia s-a revarsat in jurul nostru,si puteam sa o
simt pe sora mea care ne privea din partea cealalta a
mesei.
Mi-am frecat spranceana cu un deget,incercand sa nu am
constiinta de sine.’De indata ce m-am mutat cu Becky,nu
am mai fost nebuni.’am spus.’Dar inainte de asta,nu am
nicio idee cum am trecut de fiecare weekend fara o
arestare sau ca parintii nostri sa ne omoare.’
‘Spune-mi mai mult despre Jensen din colegiu.’a spus
ea,incantata.
Urmatoarea sticla de vin a fost deschisa si Pippa a luat
paharul oferit cu un ‘Multumesc.’incet.Am sorbit din
propria selectie,un zinfandel piperat,deja simtind efectul
primului vin.Stomacul meu era cald,membrele mele un
pic lejere,si eu m-am palecat mai mult,destul de aproape
ca sa simt mirosul usor de citirice a samponului ei.
‘Jensen cel de la colegiu era un idiot.’am spus.’Si pt nu
stiu ce motiv era de acord cu ideile proaste ale lui Will.’
‘Nu poti sa spui asa ceva si sa nu elborezi.’a presat ea.
M-am gandit la verile in care Will a fost acasa la
mine,sarbatorile.Am suspectat ca Will fusese la fel de
salbatic si in liceu,dar adaugand ca era departe de casa in
timpul colegiului si putand sa cumpere alcool-toate
pariurile era duse.
‘In primul an,Will m-a convins sa fumez o pipa pe
balcon,si nu a realizat ca usa s-a inchis in urma lui.Ar
trebui sa mentionez ca era ora 2 dimineata,in noiembrie,si
noi eram decat in boxeri.’
‘Asta cred ca este mai buna decat excursia sageata.’a spus
ea.’Dar nu mi te pot imagina drogat.’Ea m-a evaluat pt un
moment.’Boxeri sunt usor de vizualizat.’
Am ras la flirtul ei usor.’Din pacate,nu eram la fel de
minunat pe cat te-ai astepta,avand in vedere petrecaretul
relaxat care am devenit.’am spus,facand un semn cu mana
la camasa si pantofii lustruiti.’Majoritatea persoanelor rad
sau se relaxeaza sau mananca in timp ce sunt drogati,nu-i
asa ?’A dat din cap.’Cand am fost drogat,am devenit
nevrotic.’am facut o pauza.’Mai nevrotic.’
‘Cum ati intrat inapoi ?’
‘Aveam o vecina nou,draguta in apartamentul cu balconul
alaturat.Will a gasit niste pietricele,un capac de bere,si o
cutie de suc acidulat,si le-a aruncat in fereastra ei pana
cand ea a iesit.Apoi el a flirtat cu ea pana ea a spus ca ne
va ajuta.’
‘Sa va ajute cum ?’a intrebat Pippa,ranjind.
Evident ingrijorata ca lasa 2 tipi pe jumatate dezbracati sa
intre in balconul ei,ea s-a oferit sa sune pe cineva care sa
ne lase sa intram.Din pacate,nu vroiam sa explicam
securitatii campusului de ce eram incuiati pe afara in
lenjerie intima cu o pipa si o punga de iarba.Eram ingrozit
total.In capul meu am trecut peste 2 ani care ii petreceam
in inchisoare pt ca am fumat iarba,eu cu un tatic pe nume
Chiftea.’Am clatinat din cap,aducandu-mi
aminte.’Oricum,vecina noastra era si ea la Drept,si ne-a
facut sa ne pledam cazul inainte sa intram in balconul
ei.Nu ne-am vazut niciodata sa ne grabim asa –inainte sau
de atunci.’
Pippa si-a pus o mana pe spatarul canapelei in timp ce
asculta,expresia incantata.’Pariez ca te-ai descurcat
ok,Jensen Bergstrom,esquire.(=avocat)
Am ridicat un umar.’Ti-as mai da detalii despre cazul meu
daca mi-as aminti vreun cuvant.’
‘Sa presupun ca ati ajuns intr-un final inauntru ?’
‘Da.Era destul agatarea ciudata din partea fiecaruia si
tipete inspaimantate ca vom cadea si ca vom muri,dar am
reusit sa navigam pe crevasa de 1 m dintre
balcoane.Acum ca ma gandesc la asta,Will chiar s-a vazut
cu ea pt cateva saptamani dupa asta…Huh,poate ca asta a
fost o parte din acord ?’Scarpinandu-mi umarul,am
zambit la ea.’Oricum,destul cu amintirile.’
‘Absolut nu.Sunt aici sa-l uit pe Ticalos.Faci o treaba
buna.’Pippa s-a uitat la mine si apoi a facut un semn spre
Ziggy.’Nu ma fa sa o intreb pe Hanna.Pariez ca sunt
multe povestiri care le pot scoate de la ea,si nu ar costa
mai mult de un pahar sau 2.Un pic ametita,aceea.’
Uitandu-se in sus,a lasat sa-i scape un sforait mic.I-am
urmat privirea si l-am vazut pe Will stand langa sora
mea,reumplandu-i paharul-daca presupunerea mea era
corecta-vorbind cu sanii ei.
Nu conta de cate ori i-am vazut asa sau de cat ori intrasem
peste ei,tot era gretos.Am marait.
‘Gandind dupa asta.’a spus Pippa,inaltandu-si capul.’Will
o monopolizeaza pe moment.’
’Sunt eterni proaspat casatoriti.’am explicat,inlantuindu-
mi cuvintele cu un pic de dezgust jucaus.’Cred ca Will
este soferul desemnat in seara asta,si incearca sa o imbete
putin.Sora mea este hilara cand a baut un pic prea mult.’
‘Este asta ciudat vreun pic ?Sora mai mica maritata cu cel
mai bun prieten ?’
‘Nu voi minti,a fost la inceput.Dar cand ma gandesc la
asta si ca eu am sugerat ca ei sa se reintalneasca…’
‘Tu le-ai facut lipeala ?’a intrebat ea,zambind peste
marginea paharului.’Majoritatea barbatilor nu ar incuraja
cel mai bun prieten sa se intalneasca cu sora lor.’
‘Nu am realizat ca am facut asta.’am spus,si am baut
restul vinului.Am lasat paharul pe masa si m-am intins
dupa alta maslina.’In retrospectiva,da,i-am spus sa-l sune
pe Will.Dar atunci,era o natanga ce muncea intr-una.Nu
mi-a trecut prin cap ca el se va uita la ea- la
Ziggy,sobolanul de laborator-si sa vada altceva decat sora
mea mai mica natanga.’I-am privit pt cateva secunde.Will
a spus ceva ce a facut-o pe Ziggy sa izbugneasca in
ras,aplecandu-se pe pieptul lui.El s-a aplecat,sarutandu-i
crestetul capului.’Dar el e bun pt ea-si ea este buna pt
el.’am augat rapid.’Si nu i-am vazut pe niciunul niciodata
atat de fericit.’
Pippa a dat din cap in confirmare si s-a uitat la restul
grupului.’Simt acelasi lucru despre Niall si Ruby a
mea.Ea era indragostita de el de mult timp si el nu avea
nicio idee ca ea exista.’
‘Asa e.’am spus.’Voi ati lucrat impreuna.’
‘Alterna intre a fi hilar si chinuitor de privit,dar nu as
putea fi mai fericita pt ei acum.’Facand o pauza,a
adaugat.’Chiar daca vreau sa pun furtunul pe ei
cateodata.’
Am aruncat o privire crispata;stiam exact cum se simte.
Ea s-a lasat pe spate in scaunul ei.’Stiu ca sun ca o fata
batrana spunand asta,dar haide acum,lasati putina
linguseala si pt noi restul.’
Indreptandu-ma,am facut un semn spre chelner si am
intalnit ochii mari,ce sperau ai lui Ziggy.
Chelnerul ne-a mai turnat cate un pahar plin.
Pippa si-a luat paharul,tinandu-l sus.’Pt fete batrane ?’a
intrebat ea,si eu m-am gandit.
‘Pt putina linguseala pt noi restul.’am spus eu in loc.
Pippa a stralucit si si-a dus paharul la buze.’Clar voi bea
pt asta.’

5
Pippa

‘Imi aduce aminte de baiatul asta cu care am fost la


universitate.’am murmurat,uitandu-ma la Jensen in partea
cealalata a camereiin timp ce lingeam absenta o picatura
de vin de pe marginea paharului.’Danny.Daniel Charles
Ashworth.Vreau sa spun,faci misto de mine cu numele
asta ?Al dracului de ireal.’Am clatinat din cap.’Si al
dracului de frumos.Desptept si bun la inima.Era glumet si
saramnt…si nu iesise la intalnire cu niciun suflet.’
Ruby mi-a urmat privirea.’Era Danny timid sau
ceva ?’Am privit pt cateva secunde in timp ce
Jensen,Niall si Will conversau amiabil cu proprietarul
cramei.’Jensen cu siguranta nu este.’
Pierdusem nr a cate pahare degustasem,si am renuntat si
am comandat o sticla intreaga de shiraz mic si
delicios.Ruby era la jumatatea paharului de viognier,si
eram amandoua cocotate mai degraba stramb pe scaunele
noastre inalte de la barul cu vin in timp ce barbatii
dezbateau care-si cat de multe-sticle sa cumpere pt acasa.
‘Nu era timid.’i-am spus lui Ruby,clipind si intorcandu-
mi atentia spre ea.’Doar incredibil de mofturos.’Am
clatinat in cap ca sa-l curat,intinzandu-ma dupa o aluna
din bolul din fata noastra.’Danny a recunoscut in fata mea
intr-o noapte-beat de la tequila-ca nu trebuia sa faca sex
cu multe femei.Nu ii placea.’am repetat.’A spus ca iubea
sexul,bineinteles,dar era prea intim sa o faca impreuna cu
o straina.’
Ruby a aruncat o aluna in gura ei si s-a uitat in gol la
mine.’Huh.’
‘Nu este asta un pic dragut ?’am intrebat,gandindu-ma la
fundul lui Mark ce pompa,in felul in care eu nu-si nu as
face-o niciodata-stia numele femeii de sub el.Felul in care
el a terminat relatia noastra atat de usor,fara vreo frica sa
nu o fi pierdut.’Nu este un pic dragut sa insemne atat de
mult,chiar si cand ai 19 ani,nu vrei sa o faci cu chiar
oricine ?Nu mai este nimeni asa.’
‘Adevarat.’
‘Pai.’m-am miscat,ridicandu-mi barbia spre Niall.’El
este.’
Ruby a ras.’Oh,el nu este.Doar a fost casatorit toti anii
astia.Am sustinut intodeauna ca daca Niall nu ar fi
intalnit-o pe Portia,o femeie eliberata sexual l-ar fi gasit si
l-ar fi transformat in cel mai adorabil curvar.’
‘Doamne,asta este o imagine mentala draguta.’am spus
intr-o rafala.’Un Niall Stella de 19 ani nesatul sexual.’
A dat din cap in acord.’Desigur ?’
‘Oh,la naiba,imi este doar de holbare.’a spus
Hanna,urmandu-ne atentia si asezandu-se langa noi.
‘Nu,esti exact la timp.’i-am spus,punandu-mi barbia in
palma.’Doamne,dar asta este un zid frumos de barbati
acolo.’
Ca si cum au simtit greutatea atentiei noastre,toti 3
barbatii s-a intors la unison,prinzandu-ne cum eram toate
cu barbia in palma,holbandu-ne infometate la ei.
Asta era fantastic pt toata lumea mai putin pt mine si pt
Jensen,si ne-am intors amandoi atentia in alta parte in
timp ce ei 3 treceau prin multime ca sa ajunga la noi.
‘Arati bine.’a mormait Hanna cand Will a luat-o in brate.
‘Hey.’a spus Ruby cand Niall a imbratisat-o din spate.
Jensen a facut cu mana,fiind foarte ciudat pt mine.’Ai
incercat muraturile facute in casa ?’
‘Ce- ?Nu.’m-am balbait,jucand un rol.’Nu inca.’
‘Sunt foarte bune.’
‘Sunt ?’am intrebat,razand in timp ce celalalte 2 cupluri
de langa noi s-au sarutat,impingandu-ne mai mult unul
spre celalalt.
A fredonat,dind din cap.’Cele picante sunt bune,daca iti
place picant.’
Am raspuns rapid.’Imi plac.’
‘Pai.’a spus el,oprindu-si un raset si facand un pas spre
dreapta in timp ce Will o presa pe Hanna de bar cu un
sarut adanc intim.’Sunt foarte bune.’
‘Le voi incerca.’
Jensen s-a uitat la mine cu ochii dansand.El a clatinat din
cap sustinandu-mi privirea.
Era bine de inregistrat premiza acestui flirt deschis,fara
cuvinte.Asteptarile ca ne vom cupla intr-un final erau
groase in aer.Si in timp ce eu eram deschisa unei aventuri
de vacanta,si el nu parea respins pe de-a intregul de
asta,isi acoperea cele mai adanci sentimente cu un
amestec de umor si formalitate.Eu vroiam ca noi,cel
putin,sa fim parteneri de faradelegi macar.
Prieteni de calatorie.
Amici.
Niall,bineinteles,s-a luat de caterinca noastra si s-a
mandrit cu imbratisarea beata a lui Ruby.’Ne schimbam
pt cina ?Stiu ca mi-ar place un dus.’
~
Am apreciat ca femeile din excursia asta erau mai
eficiente la a face dus decat barbatii.Ruby si Hanna erau
in hol-parul ud si machiaj minimal-cand am iesit si eu din
camera mea in aceeasi stare.
‘Bate cuba pt femeile care nu au nevoie de muta
intretinere.’Hanna si-a ridicat palma,intalnid-o pe a mea
cu o lovire puternica.
Niall si Will stateau mai incolo pe hol,conversand incet.
‘Il asteptam pe Jens ?’a intrebat Ruby.
Hanna a dat din cap.’Probabil calca.Nimanui nu ii place
mai mult sa calce ca fratelui meu.Si-ar calca si ciorapii
daca ar crede ca nu ar observa nmeni.’
’Asta este pretios.’am spus,apoi m-am uitat la propria mea
vestimentatie :cizme inalte,colanti rosii,fusta mea
preferata clos alb cu negru-un pic sifonata din valiza-si un
maieu alb pe sub un cardigan stramt turquoise cu un
papagal brodat pe piept.’Par ca si cum o cutie de markere
a explodat pe coridor.’
‘Iubesc cum te imbraci.’Esti atat de curajoasa.’
‘Multumesc…cred ?’am murmurat,indreptandu-mi
puloverul.Sincer,doar imi placeau culorile astea.
Jensen a iesit din camera si s-a uitat de 2 ori la cardul de
femei adunate in fata usii lui.’Scuze.’a spus el uitandu-se
la fiecare din noi un pic confuz.’Nu…am realizat ca ma
asteptati.’
‘Este in regula,printesa.’a spus Hanna,pupandu-l
zgomotos pe obraz.
‘A trebuit sa calc.’a spus el incet,si Hanna mi-a aruncat o
privire de Ti-am spus eu victorioasa.
Ruby a luat mana lui Niall.Hanna a lui Will.Si Jensen sa
intors incet spre mine cu un zambet usor care infirma
tensiunea din ochii lui si a spus.’Arati dragut.’
Dintr-o data m-a facut nelinistita.Stiam aspectul pus la
cale in excursia asta si ca era scris in cel mai vizibil font
chiar deasupra capetelor noastre si ne urma oriunde ne
duceam,dar vroiam ca amandoi sa putem sa-l
ignoram.Puteam sa ma bucur de siguranta unei amorezari
de Jensen-stiind ca el ar putea sa fie atent in toate felurile
in care eu as putea fi impulsiva-si ca s-ar bucura de timpul
liber de la serviciu,si impreuna ne-am fi putut preface ca
nu exista.
Dar in realitate,atentie din partea lui era chiar flatanta
doar daca era adevarata.
De indata ce am ajuns la restaurantul-crama si am
confirmat cu hostesa,am tras-o atent pe Hanna deoparte.
‘Nu vreau sa…’m-am oprit.Am inceput sa vorbesc inaitne
sa determin ce,exact,vroiam sa spun.
Ea a zambit,facand un pas mai aproape.’Esti ok ?’
‘Sunt bine.’am raspuns,dand din cap.’Doar ca’-m-am uitat
rapid la Jensen si apoi inapoi-‘nu vreau ca el sa simta vreo
presiune nedreapta.’
Hanna a clipit,scarpinandu-si nasul in timp ce incerca sa
ma inteleaga.’Cu tine ?’
‘Da.’
Confuzia ei s-a topit in amuzament.’Esti ingrijorata ca
fratele meu este presat ca sa se cupleze cu o bomba sexy
in vacanta ?’
‘Pai.’am spus,flatata de descriere.Bomba-sexy.Pai.’Da.’
Ea a sforait.’Viata grea,Jensen,lasa-ma sa te imbratisez.’
Am ras la asta,realizand ca de fiecare data cand ea a
vorbit,ma indragosteam de ea un pic mai mult.Intelegeam
infatuarea lui Ruby.’Esti adorabila,si stiu la ce te
referi.Atractia poate nu este mutuala-‘
‘Asa ca tu esti- ?
‘-si daca el nu e.’am continuat peste ea.’Este ok.Sunt aici
pt distractie.Sunt aici ca sa fiu plecata.’M-am uitat la
zidul care afisa zeci de sticle de vin si am simtit cum mi
se ridica sprancenele ca si cum ma provoca personal.’Sunt
aici sa devin neglijenta,pe bune.’
‘Lsa-ma sa-ti pun un pic despre fratele meu.’a spus
Hanna,aplecandu-se.’A fost jucatorul asta legendar-pe
bune.’a adaugat ea,cel mai probabil din cauza expresiei
mele uimite.’Si apoi s-a casatorit cu o vrajitoare care i-a
frant inima.Ne-a rupt inima tuturor,pe bune.’
M-am incruntat la asta,gandindu-ma cum s-a intins o
relatie pe 9 ani si cat de inradacinata a fost in familia lui.
‘Acum este un dependent de munca ce nu stie cum sa fie
spontan si sa se distreze doar ca sa se distreze.’a continuat
ea.’Vacanta asta este buna pt el.’Sprancenele ei au tresarit
cand a spus.’Ar putea fi super.’
Am privit-o cum se intoarce la Will,al carui brat s-a intins
ca un sarpe in jurul taliei ei,si i-am studiat pe toti 5
inghesuitit impreuna,asteptand ca masa noastra sa fie
gata.
Adevarat cu asteptarile,am fost asezata langa Jensen la
masa mare hexagonala in centrul camerei.Restaurantul era
superb,cu o statuie care parea un pom inversat iesind din
tavan,crengile si frunzele construite doar din
lumini.Chelnerii purtau camasi albe si sorturi negre in
jurul taliei lor,si ne-au umplut paharele cu apa.
Aburuleala mea indusa de vinul de dupa-amiaza se
dusese,si am fost de acord sa impart o sticla localade
pinot noir cu Jensen.
De ce mama dracului nu.
Puteam sa spun ca el incerca sa se relaxeze.O parte din
mine iubea ca nu este in natura lui.Intotdeauna am simtit
ca eram prea relaxata pt toata lumea din jurul meu ;cineva
trebuia sa fie stalpul.Puteam sa incerc sa fiu stalpul,dar
probabil cum banuiam,acel plan era blestemat inainte sa
incepa-chiar si domnul-Jensen turna in paharul meu mai
mult decat in al lui,si mai frecvent.
‘Uiti de inclinatia mea sa vorbesc intr-una ?’am
intrebat,privindu-l cum scurge sticla in paharul
meu.Aperitivele au ajuns pe masa :andive cu
prosciutto,mozzarella proaspata,si glasate in otet balsamic
dulce ;chiftelute cu rozmarin si porumb dulce ;un bol de
ardei shisito taiati perfect ;si-preferata mea-un ceviche cu
creveti si calamari care imi facea ochii sa lacrimeze in
acrimea lui perfectsa.
‘Contrar cu ce am spus.’a spus el punand sticla pe
masa.’Cred ca imi place vorbaria ta.Nu mai esti d-na
nebuna din avion.’Si-a ridicat propriul pahar si l-a ciocnit
cu al meu.’Esti Pippa.’
Pai.Asta era mai degraba dulce.
‘Cred ca in seara asta vreau ca tu sa vorbesti intr-una.’am
spus,imbujorandu-ma si aplecandu-ma mai aproape.
Ochii lui Jensen s-au lasat la gura mea,si apoi a parut ca
isi aduce aminte de el insusi si s-a indreptat.’Din pacate.’a
spus el.’Sunt cea mai neinteresanta persoana de la masa
asta.’
M-am uitat la prietenii nostri.Ruby si Niall aveau capetele
impreunate,Hanna se ridicase ca sa se duca la toaleta,si
Will citea meniul cu scotch,in partea cealalalta amesei si-
intr-un astfel de restaurant-doar la distanta de o strigatura.
‘Pai.’am permis.’Asta poate sa fie adevarat-si nu am auzit
nimic din partea ta care sa o contrazica-dar esti singura
mea optiune pe moment,vreau sa te aud vorbind.’
El a clipit la paharul lui,a inspirat adanc,si apoi s-a uitat la
mine.’Da-mi un subiect.’
Oh,puterea impetuoasa.M-am lasat pe spate in scaunul
meu,sorbind vin in timp ce ma gandeam la asta.
‘Nu arata atat de machiavelica.’a spus el,razand.’Vreau sa
spun,despre ce vrei sa ma auzi vorbind ?’
‘Clar nu vreau sa te aud vorbind despre munca.’am spus.
El a fost de acord cu un zambet :’Nu.’
‘Si ex-sotia pare un subiect gretos.’
El a dat din cap,razand acum.’Cel mai gretos.’
‘As putea sa te intreb de ce nu ai mai fost intr-o vacanta
de mai bine de 2 ani,dar-‘
‘Dar asta ar insemna sa vorbim despre munca.’a intervenit
el.
‘Desigur.As putea sa te intreb despre echipa de softball
desprte care tot mentioneza Hanna.’am spus,si Jensen si-a
dat ochii peste cap in exasperare.’Sau despre abilitatea ta
de a alerga cativa km in fiecare dimineata fara sa te
plateasca cineva sau sa fi fugarit de vreun monstru…’Mi-
am mestecat buza.’Dar pe bune,cred ca te-as gasi foarte
dulce,si mai mult decat atractiv,si stiu ca nu este nicio
amanta londoneza,sau o sotie in Boston,dar as vrea sa stiu
daca exista vreo iubita.’
‘Crezi ca as fi in excursia asta.’a spus el.’Cu sora mea si
toul ei,si Ruby si Niall si…tu…daca as avea o iubita ?’
Am ridicat din umeri.’Esti un mister pt mine in mai multe
feluri.’
Zambetul lui a fost o mica ridicare a coltului gurii.’Nu,nu
am o iubita.’
Am lovit masa si el a tresarit.’Doamne,de ce nu ?’m-am
plans.’Virilitate asa ca a ta nu ar trebui pierduta.’
Jensen a ras.’ »Virilitate » ?’
‘Desigur.’
El s-a inrosit.’Pai…cred ca sunt mofturos.’
‘Mi-am dat seama de asta.’am mormait sec.
El s-a frichinit un pic in scaunul lui.’Imi place sa pot
controla lucrurile.’
M-am aplecat in fata.’Acum,astao pot crede.’
Zambind intr-un fel in care stia ca ma va dezamagi cu ce
v-a spune in continuare,a adaugat.’Vreau sa spun,cred ca
imi place aspectul muncii mele.In fiecare relatie in care
am fost de la Becky a fost un pic de haos.’
‘Pot fi.’am admis.Si cand am spus asta,am realizat exact
ce a vrut sa spuna.Nu am simtit niciodata cu Mark ca pot
prevesti ce se va intampla in continuare,ca si cum nu
aveam niciun deget pe pulsul iubirii lui pt mine.A nostra
era o relatie in desfasurare continua,continuare povestii
ramanea necunoscuta.Am inteles pt prima oara de la
despartire de ce,in ultimul an,am simtit acea anxietate
stransa,ce se cusea in mine.Si de ce nu o mai simteam.
Cat de multi mi doream ca iubirea sa fie o aventura pt
mine,ca trebuia sa fie ceva spus pt stabilitate.
‘Dar,da.’am continuat.’Sunt de acord ca nu ar trebui.’
‘Sa mergi la intalniri dupa ce ai fost cu cineva o decada
este dezorientant.’a spus el.’Este o noua limba care nu am
invatat-o inca.’
‘Sunt sigura ca Niall este de acord.’am spus.
El a dat din cap.’Max si cu mine am discutat despre asta o
data.Din fericire,Niall este stabil acum.Asta este ciudat.’a
continuat el,apoi a zambit sfios la mine.’Si scuze,asta
vireaza spre teritoriul gretos al ex-sotiei,dar lucrurile cu
Becky se simteau predictibile,pana cand a plecat,dintr-o
data.Am crezut ca suntem fericiti.Eu eram
fericit.Imagineaza-ti cat de prost m-am simtit cand nu am
observat ca ea nu era.’
Am realizat intr-o rafala dezgustatoare ce imi spunea:din
punctul lui de vedere,relatiile era la naiba daca o faci,la
naiba daca nu o faci.Prima iubire parea sa fie fericita,dar
nu era.Si tot ce s-a intamplat dupa era intr-o limba care nu
o intelegea.
Mi-am deschis gura ca as raspund,sa-l reasigur cumva ca
asa este viata,si este amestecata,dar pt toate femeile din
lumea asta ca Becky,sunt destule care stiu ce este in
mintea si inima noastra ca sa fie sinceri-dar cuvintele erau
taiate de un val intepator.
Sunetul era complet diferit de orice versiune a alarmei de
incendiu care am auzit-o dintr-o parte veche a creierului
meu ce tipa CAUTA ADAPOST ANTI-BOMBE
IMEDIAT inainte ca Jensen sa-mi ia mana si sa ma traga
dupa el,iesind calm pe usa de incendiu.
O facea cu atata naturalete ca eram sigura ca el cautase
planul de iesire in caz de incendiu inainte ca sa ne
asezam.Nu numai ca se purta ca si cum se astepta ca
alarma de incendiu sa porneasca,dar stia exact unde sa se
duca.Vroiam sa-i dau un Martini scuturat si sa traiasca o
noapte in stil James Bond.
Alarma de incendiu a sunat peste sunete surprinse si
ingrijorate si am inteles intr-un final,strigaturile
chelnerilor care indemnau oamenii sa iasa afara,ca era un
mic incendiu in bucatarie si totul era bine si sa ramana
calmi.
Dupa cate se pare,ruta de iesire ne-a dus fix in spatele
restaurantului,in varful uni deal cu vedere peste
podgorie.Trecuse mult timp dupa apus,vitele pareau un
labirint negru de lemn si frunze.Jensen mi-a dat drumul la
mana,bagand rapid pe ale lui in buzunare,si s-a uitat la
priveliste.In partea indepartata a randului din fata noastra
era o structura mica,ce parea sa fie o magazie contruita in
mijlocul podgoriei.
‘Te gandesti la ce este aia de acolo ?’l-am intrebat,aratand
spre ea.
Will si Hanna au trecut pe langa cativa domni isterici si
apoi au venit langa noi,uitandu-se si ei acolo.
‘Cred ca acolo stau afara si iau pranzul.’a presupus
Hanna.’Eu asa as face.Este o priveliste frumoasa.’
Ne-am dat in fata in timp ce mai multi oameni ieseau.
‘Cred ca acolo isi tin uneletele mai mici pt recoltat.’a spus
Niall logic,si toti ne-am uitat la el,Will sforaind incet.
Dar pe moment eram surghiuniti aici afara.
‘Vreau sa ma duc sa vad.’am spus.
‘Fa-o.’m-a impins Will.
‘Pippa-‘a spus Jensen si eu m-am intors si am ranjit larg
la el.
‘Ne intrecem !’am spus si am coborat de pe veranda din
ciment si alergand pe pamantul moale,lasand o tacere
uimita in spatele meu.
Vantul se simtea minunat,rece si ascutit pe obrajii mei,si
pt prima data-multumesc,pinot noir-m-am prefacut
bezmetica si ca sunt intr-o cursa reala ,dand din
brate,simtind cum pamantul cedeaza sub picioarele mele.
Am auzit pasii stabili in spatele meu si Jensen era
acolo,incetinind ca sa alerge langa mine si dandu-mi o
privire salbatica inainte ca partea lui competitiva sa para
ca va castiga.A sprintat tot restul drumului pana la
magazie,intorcandu-se cand a ajuns la ea si asteptandu-ma
in timp ce am ajuns respirand greu langa el.
Stand drept ca magazia in sine,el s-a uitat fara cuvinte la
mine in timp ce incercam sa imi recapat respiratia.
‘Ce mama draculuia fost asta ?’a intrebat el intr-un
final,un zambet tragand de colturile gurii.’Am crezut ca tu
nu alergi.’
Am ras,indreptandu-mi fat aspre cer.Aerul era rece,un pic
umed ;cerul era de culoarea rochiei mele preferate
indigo.’Nu am nicio idee.Devenisem seriosi despre
asta.’Mi-am presat mainile pe laterale.’Mi-a
placut,cred…cred ca sunt un pic ametita.’
‘Pippa,eu nu-‘Jensen s-a oprit cand m-am intors,mergand
pana la o fereastra mica a magaziei ca sa ma uit
inauntru.Exact cum presupusese Niall,era plina de obiecte
pt gradinarit,galeti,prelate si furtune incolacite.
‘Pai.Asta este decisiv neinteresant.’am spus,intorcandu-
ma spre el.’Din pacate,Niall a avut dreptate.’
Jensen a inspirat adanc,uitandu-se la mine cu o expresie
ce nu am putut-o citi.
‘Ce este?’l-am intrebat.
A ras cu umor.’Tu nu poti-‘S-a oprit,trecandu-si o mana
prin par.’Nu poti sa fugi printr-o podgorie intunecata.’
‘Atunci de ce mama dracului m-ai urmat ?’
A clipit,surprins.’Vreau sa spun…’Dintr-o data parea ca a
gasit ceva foarte amuzant in raspunsul lui dar tu mi l-a
dat.’Nu am putut sa te las sa alergi prin podgoria
intunecata singura.’
Asta m-a facut sa rad.’Jensen.De abia sunt la o distanta de
o strada de restaurant.’
Ne-am uitat amandoi la grupul de oameni ce se amestecau
pe veranda,inca asteptau sa li se permita sa inte,si inca
neingrijorati despre ce faceam noi.
M-am intros si m-am uitat la profilul lui slab luminat de la
crama din departare.Ma intrebam daca el se gandea la
conversatia ce am avut-o la masa,despre enigma de a nu
avea incredere in tine si a nu-i intelege pe ceilalti.
‘Imi cer scuze despre Becky.’am spus,si el a trasarit un
pic,uitandu-se la mine.’Sunt sigura ca multi oameni spun
asta la inceput,cand este cel mai crud.Dar pariez ca
nimeni nu mai spune o vorba despre asta.’
El s-a intors cu totul spre mine si nu mi-a dat decat un
atent ‘Nu…’
‘Imi aduc aminte cand a murit bunica mea.’m-am uitat in
departare,la randuri si randuri de vita.’A fost acum multi
ani ;era relativ tanara.Aveam 11 ani,si ea avea…pai,sa
vedem…ar fi trebuit sa fie pe la sfarsit de 60 ani.’
‘Imi pare rau.’a spus Jensen incet.
Am zambit la el.’Multumesc.Chestia este,toti erau destul
de tristi pt noi la inceput.Normal.Dar cu timpul,a parut
mai greu ca ea murise,pt Lele,cel putin.Toate acele
momente mici pe care bunica le pierdea.Nu a devenit mai
usor,vezi tu.Tristetea noastra a devenit mai tacuta.Doar
nu am mai vorbit despre asta,dar stiu fiecare durere de
inima si victorie pe care Lele nu a putut sa o
impartaseasca cu mama ei atarna de ea.’M-am uitat inapoi
la el.’Asa ca ce vreau sa spun,au trecut 6 ani,-6 ani de
cand cu Becky ?’
‘Da,6.’a confrimat el.
‘6 ani mai tarziu,si mie imi pare rau ca ea nu mai este in
viata ta.’
A dat din cap,apoi si-a deschis gura si parea ca incearca sa
spuna ceva.Jensen clar nu ii placea sa vorbeasca despre el
cand venea vorba despre relatii.Deloc.
‘Multumesc.’a spus el incet din nou,dar stiam ca nu asta
statuse original pe varful limbii lui.
‘Spune-o.’am spus,intinzandu-mi mainile.M-am invartit
intr-ub cerc mic,cu mainile intinse.’Spune-mi-l mie,si
strugurilor,si viei,si micilor unelte de gradinarit din
magazie.’
Jensen a ras la asta,uitandu-se unde stateau prietenii
nostrii in timp ce ei se uitau in mijlocul
podgoriei.’Pippa,esti-‘El s-a oprit abrupt in timp ce un
sasait a vnit din dreapta noastra,apoi din stanga.
Am sarit in stanga.’Ce este asta?’
El a marait,intinzandu-se dupa mana mea.’La
dracu !Haide !’
Am inceput sa alergam,dar doar in cateva secunde,am fost
udati de picaturile grele ale aspersoarelor din orice
directie.Apa curgea de pe noi,facandu-ne leoarca,din
tevile delicate intinse prin vie,livrate de capetele rapide
ale aspersoarelor de la picioarele noastre.
Am mai facut cativa pasi alunecosi prin namol,si apoi
aproape am cazut pe spate ;Jensen de abia m-a prins.
Alergatul era inutil.Eram uzi leoarca.
‘Uita de asta.’am strigat la el peste sunetul asurzitor al
sistemului de aspersoare.Era ca si cum am fi fost prinsi de
o ploaie torentiala.’Jensen.’am spus,prinzandu-l de
maneca in timp ce el se intorsese spre crama.L-am intors
cu fata la mine.
El s-a holbat la mine cu ochii salbatici.Nu era ca bausem
o sticla de vin dupa ce degustasem intreaga dupa-amiaza
din nou si din nou si din nou.Nu era ca cina noastra a fost
intrerupta,sau ca acum eram uzi leoarca afara,in
octombrie,intr-o crama din Long Island.
Din cauza luminarii salbatice din ochii lui,era ca si cum
ceva se dsprinsese in el.
‘Stiu ca nu ne cunoastem deloc.’am strigat,clipind ca sa
indepartez apa din ochii mei.’Si stiu ca asta suna
nebunesc,dar cred ca ai nevoie sa tipi.’
El a ras,balbaind sub spray-ul aspersoarelor.’Am nevoie
sa tip?’
‘Tipa!’
El a clatinat din cap,neintelegand.
‘Spune-o!’am plans peste urlet.’Spune orice este in capul
tau acum.Chiar daca este legat de serviciu,sau de
Becky,sau de mine.Uite asa!’Am inspirit aerul rece si
cuvintele practice au tasnit din mine.’Vreau sa-l uras pe
Mark,dar nu o fac!Am cazut atat de usor intr- relatie care
a fost doar o oprire pt el,una pe care eu am vazut-o
posibila pt totdeauna!Nu a fost niciodata,si ma simt ca o
proasta ca nu am vazut-o mai devreme!’
El s-a holbat la mine pret de cateva momente,cuapa
scurgandu-i-se pe fata.
‘Imi urasc slujba !’am tipat,cu pumnii pe langa mine.’Imi
urasc apartamentul si rutina mea,si ar putea merge la
nesfarsit asa si eu sa nu am curajul sa fac ceva despre
asta !Urasc ca am muncit atat de mult si cand m-am uitat
imprejur-am comparat viata mea cu a oricui imprejur-pare
o picatura mica intr-o galeata asa de mare !’
El s-a uitat in alta parte,clipind din cauza picaturilor mari
de apa de pe genele lui.
‘Nu ma fa sa ma simt prostuta.’am spous,intinzandu-ma
sa-mi pun palma pe pieptul lui.
Exact cand ma asteptam ca sa se intoarca si sa se ducaspre
restaurant,si-a dat capul pe spate,ochii inchisi,si a tipat
peste ureletul aspersoarelor.’Am fi putut sa avem copii
pana acum !’
Oh Dumnezeul meu.
Am dat din cap,incurajandu-l.El s-a uitat inapoi la
mine,ca si cum cauta afirmare,si trasaturile lui s-au
schimbat cand si-a dat drumul la emotii :expresia lui s-a
strans mai mult,ochii s-au ascutit,gura-o linie aspra.’Ar fi
fost la scoala !’a spus el,trecandu-si o mana peste
fata,dand apa pe moment la o parte.’Ei ar fi jucat fotbal si
ar fi mers pe bicicleta !’
‘Stiu.’am spus si mi-am inlantuit degetele ude cu ale lui.
‘Cateodata pare ca am nimic.’a oftat el.’Nimic in afara de
slujba mea si prietenii mei.’
Asta tot e mult,nu am spus.Pt ca am inteles:nu era viata
care si-o imaginase pt el insusi.
‘Si sunt atat de furios pe ea ca nu mi-a spus mai devreme
ca asta nu era ceva ce sa isi doreasca.’Si-a sters fata din
nou cu mana libera,si m-am intrebat pt un moment daca
era ceva mai mult decatapa ce ii curgea pe fata.Pe
negura,nu puteam sa spun.
‘Sunt atat de furios ca mi-am pierdut timpul cu ea.’a spus
el,clatinand din cap si uitandu-se in alta parte.’Si apoi,voi
intalni pe cineva,si va parea ca…de ce sa ma mai
complic ?Este prea tarziu ?Si sunt prea crispat,sau prea
neinteresant,sau…’
‘Doar a fost prea stabil pt mult timp?’a spus,incercand sa-
l fac sa rada,dar parea sa aiba efectul opus si el mi-a dat
drumul la mana,oftand din greu.
‘Ce pereche facem.’am spus.Luandu-i mana
inapoi,determinata,am asteptat ca el sa se uite la mine.’Nu
este prea tarziu.Chiar si daca ai 80 ani.Si ai doar 33 ani.’
’34.’m-a corectat cu un marait.
‘Si,te rog.’am continuat,ignorand asta.’Majoritatea
femeilor nu sunt atat de obtuze despre propriile lor vieti si
sentimente.Prima ta muscatura adevarata a fost dintr-un
fruct stricat.Mai sunt destule coapte in vie.’Am tremurat
un pic ,si el a zambit la asta,uitandu-ne la via noduroasa
zinfandel din jurul nostru.’Nu vreau sa spun eu.’am
adugat.’Nici nu vreau sa spun ca sa fie urmatoarea femeie
care o intalnesti.Doar vreau sa spun,ea este acolo
undeva.Oricine este ea.’
El a dat din cap,uitandu-se la fata mea.Apa curgea pe
fruntea lui,pe nasul lui,cazand peste buzele lui.Pt un
moment,parea ca vrea sa ma sarute.Dar apoi el a cltinat
din cap un pic,uitandu-se la mine ca si cum astepta o
directiva magica.
‘Imi pare rau ca ai pierdut-o.’am spus mai incet.’Si stiu ca
a trecut mult timp,dar nu este asa de mult ca inca sa mai fi
suparat regeste.A fost doar un vis care l-ai pierdut.Si asta
este al naibilui de nasol din unghiul meu.’
El a dat din cap,strangandu-mi mana.’Si mie imi pare rau
despre Mark.’
Am concediat asta cu o fluturare a mainii.’Mark nu a fost
un vis.A fost un futacios fantastic ce ma asteptam sa se
transforme inr-un tip mai bun.’Gandindu-mala asta,am
adaugat.’Poate ca el a fost un vis,dar a fost unul
scurt.Daca am realizat ceva in excursia asta pan a acum,ca
nu aveam nevoie de 3 saptamani ca sa trec peste el.Dar
ma bucur ca totusi am facut-o.’
Am vazut cum se intoarc storurile,dar nu le-am injurat.Era
procesul lui-o stiam deja:Da un pic,inchide
magazinul.Protejeaza-te.Asa ca am facut-o usor pt el si i-
am dat drumul la mana ca el sa ne ducape veranda,unde
oamenii intrau inauntru.Am fi ras despre cat de nebuna
sunt,cat de nebuna este acea Pippa,si sa ne ducem in
camerele noastre ca sa ne schimbam in haine uscate pt o
noua cina.

6
Jensen

Luni dimineata,m-am trezit inainte sa rasara soarele.


Am clipit la tavanul negru,paturile inca erau calde in jurul
meu in timp ce ceata somnului se disipa.Admiterea mea in
fata Pippei inca imi suna in cap.
Am fi putut avea copii pana acum.
Ar fi fost la scoala.Ar fi jucat fotbal si al fi mers pe
bicicleta.
Nu am nicio idee de unde a venit totul azi-noapte.Aceste
ganduri le aveam rar,de obicei doar intr-un moment de
slabiciune dupa o zi proasta,cand nu mai aveam la ce sa
ma intorc decat la o casa goala.
Sau,aparent,dupa o zi de baut sau alergand printr-o vie
udata de aspersoare.
M-am intalnit cu un nr de femei dupa divort,si nu m-am
gandit prea mult la Becky.Dar am petrecut mult timp
gandindu-ma la casnicia mea dupa ce am intalnit-o pe
Emily.Cu ea,prietenia usoara,predictibila cumva si-a gasit
caleaspre pat,si a rasturnat ceva in mine despre cat de
mult mai usor era sa aia asa ceva-ca nu trebuia sa insemne
ceva-decat sa am ceva in care sa-mi pun toata inima.
Am avut un meci de softball,si Emily si cu mine ne-am
intalnit dupa la o bere,asa cum faceam de obicei.Dar in
acea joi in mod particular am platit eu nota si am condus-
o pana la masina,si ea m-a surprins cand m-a intrebat daca
vreau sao urmez acasa.Dupa cum se pare,am urmat-o.Am
facut sex de 2 ori in noaptea aia,si am plecat inainte ca
alarma ei sa sune in dimineata urmatoare.
Emily era atractiva si desteapta-un medic neurolog
pediatru angajata la Spitalul de Copii Boston-dar stiam
amandoi ca nu se poate merge mai departe decat prietenei
care se culca impreuna oricand este convenient.De cateva
ori pe luna faceam sex.Intotdeauna era bine.Niciodata
minunat.Nu era niciodata minunat din cauza ca niciunul
nu era implicat emotional.
Si,sincer,stiam ca multe din ezitarile mele ca sa ma implic
mai mult era nedumerire reziduala din cauza lui Becky,si
nu mai vroiam sa ma confrunt cu asta.Pippa avusese
dreptate ;durerea a devenit mai tacuta cu timpul,dar nu a
plecat definitiv.S-a schimbat,schimband felul in care
vedeam lucrurile si felul in care ma vedeau
oamenii.Perioada de jale acceptabila pt pierderea casniciei
mele si toate lucrurile insemnau ca viata mea a
expirat.Restul lumii a mers inainte.Si eu ar fi trebuit sa fac
asta.
Asa ca,de ce nu o faceam ?
Sunt atat de furios pe ea ca nu mi-a putut spune mai
devreme ca nu era ce isi dorea.
Sunt atat de furios ca mi-am pierdut timpul cu ea.Pare ca
si cum…de ce sa te mai deranjezi ?Este prea tarziu ?Sunt
prea crispat,sau prea neinteresant,sau…
Nu am terminat acel gand.
Nu sunt sigur ca era despre Pippa care m-a facut sa admit
lucruri care nu le-am mai spus cu voce tare inainte,dar nu
imi placea.Aceste 2 saptamani urmatoare se presupuneau
sa fie despre a pleca si a bea prea mult,nu sa fie
introspective si in cautarea sufletului.
Am dat la o parte paturile si m-am ridicat,intinzandu-ma
unde era telefonul la incarcat pe noptiera.Trecand peste e-
mail-uri intr-un fel total necaracteristic,am deschis ultimul
mesaj de la Will,intreband daca ma trezisem pt o alergare
de dimineata.
Sunt treaz.Esti gata ?am trimis si mi-am aruncat telefonul
pe pat.
Am verificat itinerariul care il imprimase Ziggy pt toata
lumea :brunch,ceva timp liber ca sa exploram
imprejurimile,un posibil tur al berariiilor,si cina aici,la
hotel.
Raspunsul lui Will a venit in timp ce eram la baie,un
simplu Nu urmat de o tacere.
I-am format nr si dupa 4 taraituri si sunetul telefonului
fiind scapat cel putin de 2 ori,a raspuns.
‘Esti la fel de rau ca si sora ta.’a spus el,cuvintele
murmurate in ce am ghicit sa fie perna.
‘Esti cel care m-a intrebat daca vreau sa alerg in
dimineata asta,iti aduci aminte ?’
‘Nu este nici macar’-a fosnit telefonul din nou-‘7 inca.’
‘Si ?Mereu iesim la ora asta.’
‘Jensen,vezi camera in care esti ?’
M-am uitat prin camera.Pereti albi,pat mare acoperit de o
patura facuta in casa,semineu de caramida.’Da.’
‘Esti intr-o vacanta.Brunch-ul nici macar nu incepe pana
la 10.Este ok sa dormi mai mult.’
‘Ai fi putut clarifica asta azi-noapte.’i-am spus,deja
deschizand meniul de la room-service.
‘Mi-am baut greutatea in vin si am incercat sa il conving
pe chelnerul nostru ca sa deschida o crama cu mine.’a
spus el.’Cred ca nimeni nu ar trebui sa se bazaze pe ce am
spus azi-noapte.’
‘Bine.’am spus cu un oftat.’Am ceva de lucru la care ar
trebui sa ma intorc oricum.Suna-ma cand te trezesti si
mergem atunci.’
‘Oh,nu,nu o faci.’a fost o miscare distincta a materialului
si sunetul saltelei ce se misca pe fundal.’Doamne la
naiba.Nicio sansa ca sa stai acolo si sa lucrezi la
laptop.Sora ta ma va omori.’
Atunci si Will fusese pus de paza la Jensen.
Am scrasnit din dinti.
‘Este ok.’am spus.’Nu munca.Doar ies acum si ne vedem
mai tarziu.’
‘Nu,aidreptate.Da-mi 15 min si ne intalnim in hol.In
ordine ?’
‘In ordine.’
~
Camera mea era la capatul casei si avea vedere la gazon si
o alee care separa cladirea principala de o ceva aseanator
hambarului in spate.Cerul era inca inchis la culoare dar se
luminase destul de mult ca sa pot vedea chioscul cu
acoperis de cupru undeva in distanta,si o veranda unde-
dupa cum spunea brosura pe care Ziggy a introdus-o in
itinerariul nostru-serveau cina in majoritatea serilor langa
un foc urlator.
Lucrurile erau evident mai ocuparte jos,cu un foc arzand
in semineul din hol si sunetele si mirosurile micului dejun
fiind fluturat din spatele usor inchise ale bucatariei.
Will era deja acolo,vorbind cu managerul in fata usii de la
intrare.
Vazandu-ma,si-a ridicat mana in salut si si-a luat la
revedere de la manager.
‘Neata.’a spus el.
‘Neata.Ziggs inca doarme ?’
‘E moarta pt lume.’a spus el cu un zambet amuzat care eu
nu m-am obosit sa il traduc.A inceput sa-si bage o
pereche de manusi in maini si a lasat sa-i scape un
sforait.’Vad ca ti-ai luat bluza de trening inapoi.’
M-am uitat in jos la bluza de trening Johns Hopkins,aceea
pe care sora mea parea sa o aiba in majoritatea
timpului.Era un pic estompata,un pic uzata pe
alocuri.Mansetele erau franjurate si una din maneci
incepuse sa se descoase la tiv,dar erauna din preferatele
mele.Ziggy era mereu in casa mea si imi fura hainele de
cand a fost destul de mare ca sa ajunga la usa
dulapului.Singurul motiv pt care o aveam era probabil pt
ca ea se schimbase la mine acasa la un moment dat si l-a
lasat pe jos.
‘Simt ca imi judeci bluza de trening,William.Asta este
clasica.Sotia ta face asta,probabil il poarta mai mult ca
mine.’
‘Nu,Hanna,ca tine,este ciudat de sentimentala.Voi 2
sunteti singurele persoane care le stiu care ar arunca o
caserola de plastic veche pt ca nu vrei sa o speli,dar tii o
bluza de trening pt 2 decade.’
Avea dreptate.
Am mers prin hol,plecand inainte ca mirosul de sunca si
cafea proaspata ne-ar fi facut sa abandonam alergarea de
tot,si am iesit pe usa din spate.
Frigul ne-a lovit imediat.Will si-a tras caciula mai jos
peste urechi si s-a uitat prin curte.
‘Locul asta chiar este frumos.’a spus el.
I-am urmat privirea.Ceata se agata de gardurile de la
distanta,pomii era un soc al focului de iarna pe cerul fara
culoare.Hanul statea in spatele nostru-peretii laterali din
barne albe si turela acoperita cu cupru,de un albastru
pudrat ce sclipea ca un banut nou.
Am dat din cap in acord.
Telefonul i-a vibrat in buzunarul hainei si l-a scos,razand
sec.’Bennett tocmai a trimis asta pt grup : »Chloe mi-a
adus micul dejun la pat.Au trecut 2 ore si inca nu mi-a
cerut sa repar aparatul de maruntit gunoiul.Fac sotiile
lucrurile astea din…bunatate ?Va rog sa traduceti. »’
Am ras,clatinanad din cap.’Crezi ca este cu adevarat
confuz,sau doar inventeaza ?’
Bagandu-si telefonul inapoi in buzunar si inchizand
fermoarul Will a spus,’Cred ca este destul de adevarat,dar
mai adauga un pic.Ea este complet diferita.Astia 2 au o
dinamica particulara,si acum ca ea este varianta 1.5,este
descuiat.’
‘Ai fi vrut sa fi in New York sa vezi mai mut despre
asta ?’
‘De fapt,da.’am spus,aplecandu-ma in lateral ca sa imi
intind spatele.’Este chiar ciudat.Dar distractiv.’
Ne-am facut incalzirea in tacere la fel cum o facusem de
sute de ori-pulpe,gambe,tendoane,incheieturi-si sunetul
diminetii facea ecou in jurul nostru.Caii pasteau iarba pe
lotul alaturat,si un ciocan batea cuie undeva pe
proprietate,dar era tacere si pace in timp ce ne-am ridicat
si ne-am dus la captul cararii.
Am setat cronometrul pe ceasul meu si am plecat,trecand
de la cararea plina de colbla trotuarul de pe
drum.Picioarele noastre atingeau pamantul ritmic,si imi
tineam respiratiile egale,ochii pe cararea din fata.
‘Cum e la munca ?’am intrebat.Will era un investitor,si
Max era partenerul lui.Impreuna detineau
Stella&Sumner,o companie cu capital cu risc de
investitie,cu Max in New York si Will acum inapoi in
Boston.
‘Destul de bine.’a spus el.’Este o companie farmaceutica
mica ce face niste teste in domeniul cancerului.Zbor sa
vorbesc cu ei luna viitoare.Oh,si Max imi foloseste
vechiul birou in camera de joaca in zilele in care o are pe
Annabel cu el la miunca,asa ca il voi redecora pe al lui
data viitoare cand el pleaca din tara.’
‘Il vei redecora ?’am intrebat.
‘Da.Glob disco,piele falsa de leopard roz pe canapeaua
lui.Poate chiaro bara de striptease in mijloc.’
‘Voi sunteti stricati.’
El a ras.’Ultima oara cand am fost la oras am petrecut o
saptamana la receptie,impartind computerul cu mama
lui.Asta ar trebui sa egaleze scorul.’
‘Nu ce tocmai au crescut inapoi sprancenele lui Bennett
de cand unul din voi a incercat « sa egaleze scorul » ?’am
intrebat.’Adu-mi aminte sa stau departe de New York.’
‘O spranceana pierduta,nu amandoua.’a clarificat el.’Si
tu ?Esti fericit ca esti departe ?’
‘Da si nu.’am admis.’Pot sa vad cat de rau aveam nevoie
de asta,dar nu inseamna ca nu ma ingrijorez constant
despre ce se intampla cat timp sunt plecat.
‘Pt ca esti un ciudat obsedat de control.’a spus el,ranjind
in directia mea.’Este o trasatura specifica familiei
Bergstrom.Ma gandesc sa va testez pe toti ca sa gasesc
locul genetic.’
‘Pe bune este din cauza ca sunt bun la slujba mea.’am
corectat,apoi am adaugat incet.’Si poate doar un pic din
partea cealalalta.’
Will a ras si am facut la stanga pe Strada Sud Jamesport,o
strada cu 2 benzi liniata cu pomi si cateva case.
Am alergat in tacere,unul langa altul in pas egal.Dar
calmul familiar care il aduce intotdeuna o alergare buna
incepea sa ma evite.Gandurile mele erau peste tot,o
anxietate ce se invartea in stomacul meu.
‘Si ce crezi despre Niall si Ruby ?’a intrebat Will cateva
minute mai tarziu.
‘Pari super.’-am spus,fericit pt orice conversatie care ma
scotea din gandurile mele.’Niall este atat de mult ca
Max,si totusi nu ?’
‘Exact la asta m-am gandit si eu cand am fost cu amandoi
la New York.’a spus Will.’Ruby trebuie sa fie foarte buna
pt el pt ca el pare sa fie mai relaxat acum.Mai fericit.Dar
trebuie sa admit ca ma gadila sa il imaginez pe Niall cel
crispat lucrand cu Pippa si Ruby.Astea 2 sunt gemene in
ale entuziasmului.Asta trebuie sa fi fost altceva.’
‘Este o minune ca ceva se intampla.’
‘Pai,si trebuie sa spun.’a spus el timid.’Este dragut sa vad
ca tu si Pippa va intelegeti.’
Mentiunea numelui Pippei a facut ca stomacul sa mi se
tensioneze.’Asta este pt ca ea este draguta,si clar am
prins-o intr-un moment prost in timpul zborului.’am
spus.’Dar nu sunt sigur ca imi voi scoate piciorul din gura
vreodata.Inca mai aud clar sunetul hohotul ei facand ecou
in bucataria ta.’
‘Sunt dejatrist ca nu am fost prezent.’a spus Will.
‘Pai stai prin imprejmuiri,sunt sigur ca voi gasi un mod sa
fac ceva la fel de ingrozitor.’
‘Nu esti prima persoana care sa spuna ceva stupid in fata
altcuiva,Jens.Cacatul care obisnuiam sa-l spun in fata
Hannei este ireal.’
Am incetinit in timp ce am trecut pe langa o proprietate
incoinjurata de gard alb si cativa cai.Nevoia ca sa vorbesc
ma impingea in piept,fortand cuvintele sa iasa.
‘Situatia cu Pippa…’
Will a incetinit langa mine,uitandu-se la mine.’Da… ?’
Strazile erau aproape goale la ora asta,dar ne-am miscat
spre lateralul drumului in timp ce o masina a trecut pe
langa noi.
‘Uite.Ai dreptate.Imi place de ea.’am spus.’Dar pare chiar
incarcata.Ma simt ca si cum suntem intr-un acvariu.’
‘Cui ii pasa ?Hanna este vrajita,da,dar asta fac
surorile.Ignora-o.Pippa este exact ce as fi spus ca era tipul
tau in scoala.Este glumeata,o a dracului matematiciana pt
numele lui Dumnezeu,ca sa nu mai spun,superba.Si daca
nu este asa super,ea este aici pt cateva saptamani,si apoi
va pleca peste ocean.Pierd ceva pe undeva ?’
‘Nu stiu.’am admis.’Clar ma gandesc prea mult la asta.’
Cu mainile in talie,el s-a oprit si s-a rezemat de un gard de
lemn ca sa-si recapete respiratie.’Asculta,i-am spus
Hannei ca nu ma implic in asta,dar in colegiu ai fi vazut
asta ca exact ceea ce este :o vacanta minunata cu familia
si noi prieteni,una care se intampla sa fie singura si al
naibilui de sexy.’
M-am chiorat,uitandu-ma in lungul
drumului.’Da.Presupun.Imi place sa cred ca sunt mai
destept acum decat eram in colegiu,totusi.’
‘Nu stiu ce sa zic despre asta.’a spus el inainte sa se uite
in jos si sa loveasca o piatra cu piciorul.’Ce te deranjeaza
cu adevarat ?’
Am ras.’Asta este o intrebare mare pt 7,30 dimineata.’
El s-a uitat la mine.’Este ?Nu te-am vazut niciodata sa ai
o angoasa existentiala.Nici macar dupa ce a plecat
Becky.Ai baut cateva weekend-rui de bautura si apoi te-ai
intors la miunca si nu te-ai mai oprit niciodata.Vreau sa
spun,asta este ?Ai decis ca asta este tot ce ti-ai dorit ?’
Mentiunea numelui lui Becky a trimis un fior arzator in
pieptul meu.Asta se intampla mult prea des in ultimul
timp.’Eu-‘
‘Tot am asteptat ca tu sa aduci pe cineva la cina.’a spus
el,intreruptandu-ma.’Cand traiam la New York,am crezut
ca nu iti intalneam iubitele din cauza apropierii.Dar acum
ca traim aici pt-ce ?2 ani ?-am intalnit-o doar pe partenera
ta de sex platonic,si trebuie sa fiu sincer,Jens :sunt de
partea Hannei in treaba asta.Este la fel de interesanta ca o
lingura.’
Asta m-a facut sa rad neincrezator.’Tu imi vorbesti de
partenere de sex.’
El a fost de acord cu asta cu un dat din cap.’Ok,asta este
corect.Inteleg.Si daca asta este ce vrei sa faci pt
totdeauna,ok.Dar atunci care este nemultumirea ta despre
aceasta excursie ?Nu poti sa ai ambele feluri.Nu poti sa-
mi spui ca vrei sa stai neatasat si sa devi nevrotic despre
situatia Pippa.’
‘Pt ca sunt nevrotic,Will.’am spus,vocea mea s-a ridicat
un pic in ceata umeda a diminetii.’Ieri,m-am uitat la Ziggs
si am realizat cat de mult i-ar place sa am o amorezeala de
vara,si eu eram ca si cum-sigur,de ce nu,pot sa fac
asta.Dar este ceva cu Pippa care…’
‘Te face sa te simti inconfortabil ?’a intrebat el,utiandu-se
la mine,ochii clari si stiutori.
‘Da,si nu inteleg de ce.’
‘Pt ca este sincera si nu se tot pisa peste tot ?’Cand nu am
raspuns,el a continuat.’Pt ca iti pune intrebari reale despre
cine esti si ce crezi ?Si pt ca tu nu crezi ca vei putea sa
evadezi pt 2 saptamani intregi ?’
‘Ok,deci poate ca te-ai gandit un pic la asta.’
‘Din pacate,am facut-o.Vreau sa spun,as putea fi inapoi in
patul gigantic dormind cu sotia mea frumoasa,dar in loc
de asta sunt aici,avand Timp cu Sentimente cu tine.Asa
ca,doar vorbeste cu mine,Jens.Spune-mi ce se intampla in
capul tau sau lasa-ma sa ma duc inapoi si-‘
‘Ok,ok.’Am ras fara umor,intorcandu-mi fataspre
cer.’Iisuse,nici macar nu stiu.Cumva m-a facut sa vorbesc
despre Becky aseara,si nu ca sunt inca indragostit de ea-
exact opusul,de fapt-este faptul ca al dracului urascsa ma
gandesc la asta.De ce le place femeilor sa se duca
acolo ?Eu nici macar nu vreau sa ma duc acolo.’
‘Asta este extensia relatiilor tale din ultimii 6 ani.’a spus
Will.’Intalnesti femei,te duci la o intalnire sau 2,poate ca
faci sex cu ele,si apoi nu le mai suni.Este adevarat ?’
Am clatinat din cap,dar nu prea contraziceam ce a spus el.
‘Esti o mizerie,omule.’El s-a indreptat,dand la o parte
aschii de pe pantalonii lui.’Pariez ca te-ai gandit rational
crezand ca le faci un bine implicandu-se intr-o relatie cu
un barbat care intr-un final este neatent din cauza slujbei
lui.’
‘Pai,da.’am spus,ridicand din umeri.’Nu am intlanit pe
cineva cu care sa ma vad asteptand sa fiu mai mult decat
serviciul.’
‘Poti sa auzi cat de al dracului de patetic suni ?’a intrebat
el,si rasul lui i-a inmuiat cuvintele.’Cand in realitate ma
gandesc cat de inspaimantat esti de a te implica si sa o
termini inexplicabil din nou.Este acelasi motiv despre
care tu urasti sa vorbesti despre Becky.Doar nu
intelegi.Pai,am vesti pt tine :Niciunul din noi nu
intelege.Niciodata nu am inteles.Ea a ranit pe toata
lumea.Si inteleg ca este mai rau pt tine-mult mai rau-dar
toti am pierdut-o.Acum iti este frica sa incerci din nou asa
ca nu te mai deranjezi.’
‘Oh,te rog.Esti plin de cacat.’
Will a caltinat din cap.’Asta este frica de a esua si tu esti
plin de cacat.’
Iisuse Cristoase.De ce totul trebuie sa se intoarca la
Becky ?
‘Nu cred ca este atat de adanc,Will.’M-am intors si am
inceput sa merg,incetinind destul ca el sa stie ca nu doar
plecam.
‘Nu spun ca este adanc.’a spus el.’Spun ca este
evident.Esti asa un cliseu.Te iubesc,omule,dar esti la fel
de usor de interpretat ca un vis despre a merge la scoala
gol.’
Asta m-a facut sa rad.’Ok.Asa ca tu spui asta,sunt un
cliseu,obosit sa fiu parasit,si ma gandesc prea mult la
asta.’
‘Pe scurt.’A zambit la mine.’Chiar m-ai ridicat din patul
meu cald ca sa vorbim despre asta ?’
~
Dupa o alta degustare de vin,si o seara cu mancare bogata
si un timp de culcare binecuvantat,doar am plecat dupa
micul dejun marti.A 2-a parte a excursiei ne-a dus din
Jamesport in Windham,Connecticut.Era la distanta de
cateva ore cu masina,dar fiind la acelasi han pt ultimele 2
nopti si apoi impachetand ca sa plecam a facut ca drumul
cu masina sa se simta real.4 zile vizitand diferite berarii si
crame mici,si apoi ne-am fi dus in Vermont pt o
saptamana linistita la cabana.
Dar inainte de liniste,am avut salbatic.Cel putin asa a
descris Ziggy urmatoarea oprire.
Era parte a unui tur organizat de activitati,eram 10 in
total.Insemnanad ca alti 4 ni se vor alatura pe drum.Niall
ne-a dat un discurs jucaus-cu o privire lunga la Pippa-
despre Lucrurile Care Le Impartim,si Lucrurile Care Nu.
‘Spre exemplu.’a spus el de pe scaunul din fata,unde
statea langa Ruby in timp ce conducea.’Nu vorbim cat de
mult ne strang sutienele la sfarsitul zilei.’
‘Nu vorbim ?’a intrebat Ziggy,prefacandu-se ca se
imbufneaza.
‘Si nu vorbim despre « ex-iubitii ticalosi » si « fundurile
lor care pompau ».’a spus el,si Pippa a marait jucaus.
‘Taaaata.’s-a plans ea.
‘Toata lumea trebuie sa-si aduca aminte ca prieteni noi ni
se vor alatura.’El s-a intors,si Ruby s-a uitat la
el,clatinand din cap.’Hai sa incercam sa fim in forma-
chiar daca beata-cea mai buna.’
‘Asa ca,care este itinerariul din nou,Hanna ?’a intrebat
Ruby.
‘Avem un tur al berarieie la Willimantic la 3.Maine este
turul podgoriei,si joi avem vin si ciocolata,urmata de
fructe de mare.’
Will s-a uitat peste umar la mine de pe al 2-lea rand,si
stiam exact la ce se gandea :Ce vacanta.Suna minunat-nu
ma intelege gresit-dar pt un grup de oameni super-
ambitiosi,asta nu era citit pe plaja sau plutind lenes pe un
rau cu o bere cu spuma.Asta era versiunea surorii mele de
timp petrecut frumos.
Dar apoi a spus,’Dar esti usurat ca nu se asteapata ca tu sa
stai nemiscat,eh ?’Si am inteles ca…ok,asta este
versiunea mea de petrecut frumos.
Willimantic Brewery Company era o cladire in stil
colonial care nu putea fi mai mult in stil New England
nici daca putea-si am crescut in Boston,si asta spunea
ceva.Willimantic,Connecticut-exact langa unde vom sta
in Windham-era la o distanta de condus prin cateva orase
majore dar parea ciudat de rural si demodat.
Pippa avea aceleasi sentimente ca si tine.’Nu simt ca am
vazut inca orasul.’a soptit ea,uitandu-se pe fereastra in
timp ce parcam.’De ce presupun mereu ca toata Coasta
voastra de Est este urbana ?’
Exact ca un expert constructor urban,Niall si-a deschis
gura ca sa raspunda,dar Ruby a oprit motorul,spunand un
rapid.’Nu,adorabilul meu.Nu avem timp sa-ti auzim
disertatia acum.’Aratand cu un zambet pe geam,ea a
adugat.’Cred ca ea este contactul nostru pt Impiedicarea
Estica.’
‘Impiedicarea Estica.’Will si cu mine am repetat la
unison.
Sora mea si-a fluturat dosarul deasupra capului si a
deschis usa.’Numele grupului care organizeaza asta.Sunt
destul de clari despre ce suntem aici :baut,mancat si
impiedicat inapoi.’
M-am intins dupa laptop-ul si ochelarii mei de pe scaunul
din spate in timp ce Will si Ziggy au iesit din masina ca sa
vorbeasca impreuna cu persoana noastra de contact.Niall
si Ruby au iesit din masina ca sa-si intinda
picioarele,Pippa i-a urmat pe tortuar.
Telefonul meu a vibrat si eu l-am scos,citind un e-mail de
la Natalie.
‘Vi ?’a intrebat Pippa,aplecandu-se de pe trotuar.
‘Nu conta pe mine.’am spus,tastand un raspuns
scurt.’Trebuie sa trimit asta rapid.’
Razand,ea s-a intors si eu am terminat de scris e-mail-ul si
am apasat Trimitere.Aplecandu-ma sa ma ridic,aproape
m-am lovit de sora mea.
Ea imi bloca iesirea.’Cred ca avem o schimbare de
plan.Will vrea sa improvizam si sa mergem mai spre
nord.’
M-am uitat in sus.Fata ei era imbujorata,ochii un pic
salbatici.
‘Esti sigura?’am incercat sa vad pe langa ea.’Locul asta
este nasol sau ceva ?Mancare,baut,si sa ma impleticesc
suna destul de bine.’
Ea a clatinat din cap.’Nu,doar nu simtim locul.’
M-am intors si m-am uitat pe geam.
‘Jensen!’a strigat Ziggy,atragandu-mi atentia inapoi.
Speriat,m-am uitat inapoi la ea.’Ce?’
Ea a clatinat din cap,un pic fara respiratie si poate un pic
frenetica.Ruby si Niall fara cuvinte s-au urcat inapoi in
masina.Pippa era in spatele lui Ziggy,privindu-ma cu ochi
ingrijorati.’Chiar cred ca ar trebui sa plecam.’a spus sora
mea.
Daca era iritata din cauza lui Will care a sugerat ca sa
evite o bucata buna a planului ei bine pus la punct sau era
infometata,nu aveam nicio idee.Dar trebuia sa merg la
toaleta.
‘Ok,cel putin lasa-ma sa ma duc inauntru ca sa folosesc-‘
Am simtit-o cum imi prinde mana in timp ce vroiam sat
rec pe langa ea,i-am simtit stransoarea panicata in jurul
bicepsului meu.Ce naiba era in neregula cu ea?
‘Jensen.’a spus Pippa incet.
Sau mai degraba a strigat.
De abia am auzit.
La 3 m departare,stiam ca este ea fara sa se intoarca.
Parulei era mai scurt,dar avea acea alunitape spatele
umarului drept.Um umar care l-am sarutat de prea multe
ori ca sa-mi aduc aminte.Era o cicatrice care trecea peste
lungimea bratului ei stang,unde fusese muscata de un
caine cand avea 8 ani.
Am facut un pas in orb in fata.Era adevarat cum erau
descrise momentele astea,cum se invartea lumea.Ca si
cum nu este destula gravitatie.Lumea clar se invartea,si nu
eram sigur cand respirasem ultima oara.
‘Becks ?’am intrebat cu vocea astpra.
Ea s-a intors,ochii caprui mari din cauza
surpizei:’Jensen?’
Puteam practice sa simt tacerea grea din spatele meu:tot
grupul meu de prieteni se uita cum se desfasoara
asta,nimeni nu mai respira.
Becky a facut un pas in spate,intinzanduse in spatele
ei.’Jensen.Vreau sa-l intalnesti pe sotul meu,Cam.’
Nu observasem barbatul de langa ea,dar nu am vreo o
idee cum.Era un turn de muschi si oase,cu un zambet
sclipitor cand zambea.Cand a dat mana cu mine am simtit
stransoarea lui puternica dar usoara.Felul in care si-a pus
mana in jurul umerilor lui Becky,felul in care s-a intors ea
in lateralul lui,era ca si cum te uitai la o amintire.
‘Imi pare bine sa te cunosc.’am reusit sa spun cumva.Cum
era asta posibil ?
El a zambit la ea.’Si mie,omule.Aud de tine de ani de
zile.’
Ani.
Ea aveape altcineva de ani de zile si eu eram inca pe
loc,ramas la poarta de start.
Am cautat in lateralul meu,gasind mana calda si
linistitoare a Pippei.Am simtit ochii lui Becky cum imi
urmaresc miscarea.
Inainte sa ma opresc cuvintele erau iesite :’Ea este sotia
mea,Pippa.’
Am simtit mica tragerea a mainii mele de ea,tragerea
mainii ei surpirnse.Si am vazut-o pe Becky uitandu-se la
asta :parul Pippei este un coc dezordonat,pulovarul ei
portocaliu aprins,blugi stramti pana la glezna,si tocuri
inalte albastre.Am vazut-o uitandu-se la colierul Pippei-
ocascada complicata de margele verzi si rosii si galbene-si
zambetul ei mare,sclipitor.
La dracu.
Ce mama dracului tocmai am facut ?
‘Imi cer scuze-‘am inceput,vrand sa retrag cuvintele
imediat.Vazand-o pe Becky,fiind aici…am stiut intr-o
clipita ca fata care obisnuiam sa o iubesc –si care inota in
gandurile mele rupte de ani de zile-era acum doar o fata
din trecutul meu.Cu o claritate surprinzatoare,m-am simtit
foarte putin ranit.
Fara o inima ranita reinoita.
Fara gelozie fierbinte pt noul ei sot.
Nici macar o urma de nostalgie.
Dar Pippa m-a intrerupt,dandu-mi drumul la mana si
prinzand-o pe al lui Becky.’Becky.’a spus ea moale.’Este
dragut sa te intalnesc intr-un final.’
Indreptandu-se,ea s-a uita la mine,ochii sclipind,si apoi si-
a petrecut o mana pe spatele meu,ducandu-se in jos ca sa-
si imprastie degetele peste fundul meu.
L-a strans.
‘Jensen si cu mine serbam luna noastra de miere.Cat de
ciudat sa dam peste tine aici !’

7
Pippa

Cand eram mica,Coco si Lele priveau in mod repetat-si


suspinau despre asta-un film despre o gramada de oameni
batrani in fuste cu volane sau pantaloni scurti de alergat
care toti se intalneau dupa o inmormantare si practic
stateau pt o saptamana dupa ce faceau sex unul cu altul.
Cel putin,asa se simtea Marea Raceala pt mine cand eram
mica.
Toti anii astia dupa,o scena in mod particular mi-a ramas
in minte-scena cand Chloe intra la Nick,se intinde dupa
mana lui.Ea este cea tanara,ciudata,ex-iubita prietenului
lor ce se sinucisese-aceea care nimeni nu o stia inainte de
inmormantare,acea care suna un pic prostuta si rade cand
nu este timpul-si ea isi asuma un risc intrebandu-l pe
celalalt barbat ciudat ca sa vina cu ea afara.
El spune,’Stii ca nu fac nimic.’
(Se referea la sex !)
Si Chloe da din cap,pt ca nu ii pasa.Ea doar vrea sa fie cu
Nick,pt ca simte ca el poate ii intelege jalea intr-un fel in
care ceilalti nu inteleg.
Toate astea mi-au trecut prin cap cand l-am luat pe Jensen
de mana.Ma gandeam la Chloe,si cum a fost chiar
curajoasa ca a facut asta,chiar nobil,sa ii ofere lui Nick
acces la dulapul prietenului lui mort ca sa treaca prin
hainele lui si sa isi aduca aminte de el.
In cazul meu,si chiar daca Jensen nu a realizat atunci,i-am
luat mana in sustinere.Chiar in afara dubitei,i-a luat
Hannei cam 2 sec ca sao identifice pe Becky de la spate-la
fel de mult cat i-a luat lui Jensen-si mi-a spus rapid cine
era femeia care ni se va alatura in tur.I-am luat mana pt ca
mi-am imaginat acelasi scenariu,ani in viitor,unde eu
poate as da peste Mark si sa-l vad casatorit si fericit-din
nou-si chiar atunci,nu conta cat de greu era,s-ar simti doar
o fractiune la fel de rau cat de probabil se simtea Jensen.
As fi prima persoana care sa admit ca rar ma gandeam la
lucruri,ceea ce este si o binecuvantare si un blestem.Cand
i-am cerut lui Billy Ollander sa se intalneasca cu mine in
camara cu maturi in anul 6,nu mi-am imaginat ca va fugi
si le va spune prietenilor lui idioti cat de rau
sarutam.Cand am fost de acord in orb cu o vacanta cu
Ruby si prietenii ei,m-am gandit ca Ruby era fara dubiu
foarte pozitiva,si nu as fi ghicit niciodata ca se va ajunge
la fi unii dintre cei mai draguti oameni care i-am intalnit
vreodata.Si cand m-am intins pt mana lui Jensen,niciodata
intr-un milion de ani nu m-am asteptat ca el sa ma
prezinte ex-sotiei lui ca…sotia lui.
Sotia lui.
Jensen si cu mine am privit in uimire mutuala in timp ce
Hanna a venit in fata si a impratisat-o ezitant pe Becky,si
apoi a fost randul lui Will.Ambele imbratisari erau vizibil
stanjenite ;am petrecut destul timp cu ei in ultimele 4 zile
ca sa stiu ca imbratisarile lor erau normal de stranse si
calde-nu aceste triunghiuri intepenite formata de corpuri
atingandu-se in cat mai putine puncte posibile.
I-am privit cum se poticneau de explicatia ca da,erau
casatoriti acum.Da,asta vroiau sa spuna,Will si Hanna
erau casatoriti acum.Parea ca asta a lovit-o pe Becky intr-
un loc moale,pt ca toti am privit,nesiguri ce sa facem,in
timp ce lacrima si a strans-o din nou pe Hanna intr-o
imbratisare.
Dar langa mine,era imposibil sa nu observ incordarea din
postura lui Jensen.Stiam fara sa fie nevoie sa intreb ca
sigur,totul a mers bine sa vad ca asta o afecta pe Becky,sa
o vad inregistrand faptul ca nu mai facea parte din viata
lor.Dar era o alegera pe care ea a facut-o.
Am tras de bratul lui,mana lui inca in a mea.
El s-a intors cu fata la mine,si am simtit cum Will si Niall
se chinuiau sa nu se holbeze la noi.
‘Multumesc.’a soptit el in tim ce hanan si Becky
vorbeau,ochii lui ii cautau pe ai mei.’Ce mama dracului
tocmai am facut ?’
Am clatinat din cap,zambind la el.’Nu am nicio idee.’
‘Este o prostie.Trebuie sa i-o spun adevarul.’
‘De ce ?’am intrebat,ridicand din umeri.’Asta este prima
data cand te vede dupa 6 ani,nu-i asa ?’
El a dat din cap,dar a inceput sa se intoarca spre ei.
Tristetea de pe fata lui era un pic prea mult ca sa o
suport.In loc sa il las sa se intoarca unde era Becky si
Hanna,i-am luat maxilarul in palme si l-am tras spre mine.
Gura lui a intalnit-o pe a mea cu un suspin surprins
inainte sa se relaxeze incet,inaltandu-si capul si intorcand
sarutul dintr-o simpla intalnirea a buzelor noastre in ceva
real,si cald,si…dragut.Gura mea s-a deschis sub indemnul
gurii lui,si am simtit mainile lui venind in jurul taliei
mele,pieptul lui presat de al meu.
El s-a indepartat,doar un pic,si a fost tot ce am putut sa
fac sa nu il trag inapoi.’Ai face asta pt mine ?’a soptit el
in buzele mele.
Am chicotit.’Sa te sarut este o incercare grea pe care
trebuie sa o suport.’
Jensen a mai depus un pupic pe buzele mele.’Deja era
destul de ciudat,si apoi asta…’
‘Nu a fost niciodatata atat de ciudat.’M-am uitat la grupul
de prieteni care vorbeau,ignorandu-ne inadins.’Dar
asta…asta face lucrurile foarte interesante.’
~
Toti eram un pic uimiti,ca sa spunem adevarul.Tot drumul
de la Jamesport la Willimantic,Hanna si Will au vorbit
intr-una despre istoria fericita a destinatiei noastre
urmatoare si de toate lucrurile care o sa le facem.Am
presupus ca asta a jucat in reactia nostra cand am vazut-o
pe Becky si pe Cam si ne-am infruntat cu oi sa ne urcam
inapoi in dubita sau sa explodam jenant :am trecut pe
autopilot,mergand in tacere inainte.
Pe bune,am fi putut sa plecam.Erau un milion de alte
lucruri de facut,si absolut nu aveam niciun motiv sa stam
in situatia asta incordata,dar intr-un final-stand intr-o
ingramadeala mica in afara dubitei-a fost Jensen cel care a
insistat ca el este bine.
Si,in lateralul lui,am dat din cap.’Facem fata.Nicio
problema.’
Asa ca ne-am urcat un autobuzul pt tur,stand pe randurile
ingrijite si facand conversatie politicoasa in timp ce
conduceam.
Adevarul este,nu aveam nicio idee in ce ma bagasem.Am
inceput usor cu turul berariei-tinanadu-ne de mana tot
timpul,cateva saruturi ici si colea cand parea ca trebuie
facut.M-am gandit ca restul saptamanii va fi cam la
fel :niste imbratisari,niste gadilari,poate voi sta in poala
lui,simtind acele coapse musculoaser sub mine cateva
minute ici si colea.
Totul era asa de naiv,si chiar in contextul turului
berariei,degustarii de vin,zdrobitului de struguri.Nu m-am
gandit niciodata ca toti vom sta in acelasi han mic in
Windham.
Pana cand am stat in fata receptiei,cazandu-ne.
‘Pt dumneavoastra,am 4 camere,3 nopti.’a spus
femeia,zambind la Jensen.’Este in ordine ?’
Asa cum a vrut soarta,Hanna l-a trimis pe Jensen si pe
mine sa ne cazam in timp ce restul au gasit un loc de
parcare pt dubita noastra pe strada.Becky si Cam si
celalalt cuplu din turul nostru-Ellen si Tom-erau liniati in
spatele nostru ca sa-si ia cheile camerelor lor.
‘Asa este.’a spus Jensen,si apoi a tresarit langa
mine.’Oh.’a spus el,prea tare.’Nu.Doar 3.Camere.Avem
nevoie doar de 3 camere.Nu-i asa ?Ai facut tu… ?’El s-a
intors si s-a uitat la mine.Cu vederea mea periferica
puteam sa vad ca Becky se uita la noi.
‘Am avut 4 camere la ultimul loc.’am explicat
femeii,razand jenata.
‘Pippei ii place…’a spus Jensen,cautand.Si apoi el a
raspuns.’Sa cante tare.’in timp ce si eu am raspuns.’Sa fac
yoga de dimineata.’
‘Foarte de dimineata.’a fost el de acord izbugnind in
ras.’Canta foarte tare.’
‘Cantat si yoga.’am spus,razand.
Pt ca asta fac oamenii normali.
Pt ca nu paream deloc ca o a dracului idoata.
‘Faci yoga ?’a intrebat Becky,cu ochii luminosi.’Si eu-mi-
ar place sa fac impreuna cu tine !’Cam a strans-o,un
zambet mandru pe fata lui.’Becks isi ia diploma de
instructor.Este cu adevarat convertita.’
Am dat din cap rapid.Cacat cacat cacat.’’Practic…o yoga
speciala…’
‘Yoga fierbinte.’a oferit Jensen ajutator.
‘Bikram ?’a spus Becky.
‘Oh…este versiunea britanica…a aluia.’am spus,cu o
fluturare lejera a mainii mele.Da,pt ca eram sofisticata ca
practicam o versiune de nisa deyoga fierbinte
britanica.Creierul mi s-a incins in timp ce incercam sa
explic cum voi face asta in camera mea de
hotel.’Stii,cu…aburul,de la…dus ?’am spus,uitandu-ma la
Jensen,care datea din capca si cum asta era o explicatie
perfecta de ce el si noua lui mireasa ar vrea 2 dormitoare
in luna lor de miere.
‘Asculta.’a spus Becky,fericirea ridicand vocea ei cu o
octava.’Cam alearga foarte devreme de dimineata.De ce
nu isi salvezi banii si vi sa facem yoga cu aburi in camera
mea de dimineata ?Sau mai bine,putem face yoga afara,pe
camp ?Mi-ar place sa mai trec peste niste rutine care le-
am creat cu altcineva.’
Am clipit la ea,intrebandu-ma de ce era asa de
draguta,incerca atat de mult.Pe bune,nu era mai bine pt
toata lumea daca doar eram de acordca nu trebuia sa
socializam ?
‘Nu te va ajuta din cauza cantatului tare.’a spus Jensen cu
dubiu.
Femeia de la receptie s-a intors si ne-a dat 3 chei ale
camerelor.’Avem karaoke ;la barul de langa,in fiecare
marti de la 7 pana la inchidere !’
Langa mine,Becky a batut din palme
fericita.’Perfect !’Parea emotionata,aproape ca si cum
ar…plange ?
M-am uitat la Jensen.
El s-a chinuit sa zambeasca printr-o grimasa.’Perfect.’
~
‘Nu cred ca stii ce dezastru este asta.’am
spus,deschizandu-mi valiza si scotandu-mi borseta cu
articole de toaleta.
Jensen se uita la patul mic ce se presupunea sa-l
impartim.’Nu,cred ca inteleg.’
‘Nu ma referea la pat,ticalosule.’am spus razand.’Pt
numele lui Dumnezeu,putem imparti patul.Ma refeream la
yoga.’
‘Nu trebuie sa faci yoga.’a spus el confuz.
‘Bineinteles ca trebuie !Ai auzit speranta din vocea
ei ?Aproape plangea,era atat de fericita.Nu pot sa spun
dintr-o data, »Oh,da,nu vreau sa fac faimoasa yoga
fierbinte britanica despre care am vorbit ».As parea
nebuna.’
M-am dus in baie si l-am auzit razand in spatele
meu.’Opusul a cum aratam acum ?’
Jensen m-a urmat si s-a uitat cum eu imi despachetam
periuta de dinti si puneam niste pasta de dinti pe ea.Nu ma
deranja atat de mult despre esuarea iminenta cu yoga,sau
de faptul ca in esenta ma fost de acord sa ofer un concert
la karaoke in seara asta.Nu era faptul ca vom petrece
urmatoarele 4 zile cu femeia cu care Jensen a fost
casatorit.Nu era nici ca va fi atat de greu sa ne prefacem
ca suntem casatoriti in aceasta scurta parte a calatoriei.
Era faptul ca de abia asteptam asta.
Ma stiam pe mine si inima mea.Aveam tendinta de a ma
arunca cu capul inainte,si sa ma gandesc mai
tarziu.Lucrand asa,ca o echipa-o echipa ce se saruta,pt
numele lui Dumnezeu-eram blestemata.
‘Hey.’mainile lui s-au pus incet in jurul soldurilor
mele,degetele s-au strans sub buricul meu,si si-a lasat
barbia pe varful capului meu.Cat de minunat era asta,nu
prea ma ajuta.
I-am intalnit ochii in oglinda.’Hey.’
L-am privit cum ma priveste,si amandoi ne-am retinut un
raset.Ce mama naibilui faceam ?Nu m-am lasat prea mult
timp de gandire si m-am gandit cum va fi in seata asta,dar
vom dormi impreuna.
Mi-am bagat periuta in gura si am inceput sa periez
viguros.
El s-a indreptat un pic,dandu-mi spatiu.’Nu imi aduc
aminte cand a fost ultima oara cand am privit o femeie
cum isi perie dintii.’
‘Este la fel de bine cum iti amintesti ?’am intrebat cu gura
plina de spuma,M-am aplecat sa scuip si m-am
ridicat,umpland un pahar cu apa ca sa clatesc gura.
El si-a deschis gura ca sa spuna ceva,dar eu i-am luat-o
inainte dupa ce am scuipat din nou.’Te-am sarutat.’
‘Ai facut-o.’el a dat din cap,aplecandu-se peste mine si
punandu-si barbia pe capul meu din noui.’Si apoi,daca iti
aduci aminte,eu te-m sarutat.’
‘A fost nasol ?’
A clatinat din cap.’Pippa ?’
‘Da ?’
‘Multumesc.’
Am ras.’Pt ce ?Ca am mintit pt tine ?Pot sa te asigur,a fost
placerea mea.’
El a clatinat din cap,imi sustinea privirea in oglinda.’Pt ca
ai facut asta mai usor.’
Am ranjit la el,lasandu-ma pe spate in imbratisarea
lui.’Mai usor cu tine.’
Ochii lui s-au ingustat,nu intelegea.
‘Jensen,impartim patul la noapte ;de abia pot sa-mi ating
degetele de la picioare,dar sa mai fac si yoga ;si sunt
afoana total.Va fi un dezastru.’
‘Ai spus-o mai devreme :ne descurcam.Hanna si Will de
abia astepata aceasta parte a excursiei de saptamani
bune.Hai sa mergem mai departe.’
M-am holbat la ochii lui in oglinda.’De ce este ea asa
draguta ?’
Extresia lui s-a indreptat,si ochii lui au devenit un pic mai
nefocusati.’Becky a fost intotdeauna draguta,dar…da,nu
stiu.’
~
Ne-am intalnit jos pt cina,mergand-cu constiinta de sine-
mana in mana spre Will si Niall,care deja ne asteptau la
receptie.
Will s-a intors,ranjind la mainile noastre
impreunare.’Asta.’a spus el,cu mainile intinse.’Asta sunt
aici sa vad.’
‘Sa faci cat mai bine despre o situatie rea !’a spus Jensen
fericit,strangandu-ma in lateralul lui plantand un sarut pe
fruntea mea.
‘Oh nu,ce situatie rea ?’a intrebat Becky,venind de
nicaieri,de al dracului nicaieri,si toti am tresarit.Clar
trebuia sa-i punem un clopotel.
Will a izbugnit in ras.’Sfinte Sisoe,Jensen,traiesc sa te
vad facand asta din nou si din nou in ultmiul timp.’
Jensen a mormait cateva cunitne.’Nu,nu,nimic…’El s-a
uitat la mine.’Noi doar…’
‘Pippa tocmai a aflat ca este gravida.’a spus fara sa
gandeasca Will.
Si eu si Jensen ne-am uitat la el socati.
‘Will !’am tipat,lovindu-l in piept.Ce mama
dracului ?’Esti nebun ?’
Sprancenele lui Will s-au ridicat.Inca parand un pic ametit
in urma degustarii de beri de mai devreme,el s-a
aplecat,soptind nu tocmai subtil.’Ce ?Cacat.Nu e bine ?’
‘Suntem intr-un tur al cramelor,idiotule !’am sasait,cu
ochii mari.’Nu sunt grav-‘M-am oprit cand Jensen m-a
strans tare in lateralul lui.Am zambit printre dintii
incelstati la o Becky uimita.’Will glumeste,acel clovn !Nu
sunt gravida.’
‘Vezi ?’a spus Will,leganandu-se spre spate pe
calcaie.’Ti-am spus ca ii pot face sa vada partea
fericita.Asa ca nu va luati acea casa in Delaul Faclie pt
care a-ti depus o oferta.Dar cel putin noua ta sotie nu este
gravida in luna voastra de miere,nu-i asa ?’
Jensen si-a ingustat ochii la Will.
Hanna a coborat scarile si a venit langa sotul ei,cititnd
corect situatia.’Faci probleme ?’
‘Ce ?Nu.’El s-a aplrecat,sarutand-o ca o distragere.
‘Cautati sa cumparati o casa in Dealul Faclie ?’a intrebat
Becky,dandu-mi impresia ca Dealul Faclie trebuie sa fie o
zona destul de eleganta.Cam a venit langa ea in timp ce ea
adauga un ‘Wow.’tacut.
‘Jensen tocami urmeaza sa fie facut partener.’a spus
Niall.’Munca din greu este rasplatita.’
Intorcandu-se de la Hanna,Will a adaugat.’Are si slujba si
fata.’
Becky s-a uitat la Jensen,ochii ei erau sticlosi din
nou.’Sunt atat de fericita.Si asta este atat de minunat pt ca
Cam este un agent imobiliar !Clar va poate gasi o casa in
Dealul Faclie !’
Am simtit mana lui Jensen strangandu-se pe a mea.Chiar
si fara el nu trebuia sa spun,puteam sa spun ca asta era
ultimul loc in care el vroia sa fie in secunda asta.
‘Asta…este…noroc.’am spus printr-un zambet pictat.
Ea a facut un pas in fata.’Cred ca m-am ingrijorat cand
noi-‘a inceput Becky,cu ochii suspicios de luminosi,si eu
am oprit-o.
‘Amici,sunt infometata !’am exclamat.’Tot sexul asta de
noi casatoriti si restul.Ne indreptam spre cina ?’
Bineinteles ca Jensen s-a imbujorat cand am spus sex.
~
‘Simt ca am pierdut ceva chiar intereseant mai devreme.’a
spus Ruby,deschizand drumul spre cina.
‘Will a scapat Hiroshima a jenantului.’a explicat Niall.’Si
Pippa a urmat cu Nagasaki.’
‘A fost destul de rau.’a explicat Jensen.
L-am lovit in umar.’Asta este incredibil de greu pt
mine,ca sa ma prefac ca sunt sotia ta.’
‘Prea mult sex de proaspat casatoriti ?’a spus el sec.Niall
s-a inecat cu un tusit.’Oh,si aparent Cam ne va vinde casa
visurilor noastre in Dealul Faclie.Multumesc pt asta Will.’
Will a ranjit la noi.’Cu placere !’
Mi-am oprit un raset.’Ce ar trebui sa fac atunci cand ex-
sotia ta aproape plange de cate ori va vede ?’am spus.’Au
trecut deja 5 ore si deja simt ca suntem disfunctionali.’
‘Ce este cu Becky si cu plansul ?’a intrebat Hanna.
Will s-a uitat din noi la noi,cu ochii mari.’Poate ea este
gravida ?’
‘A baut bere.’i-a adus aminte Ruby.
‘Poate ca a realizat ca a pierdut cel mai bun lucru care i s-
a putut intampla ?’a spus Hanna cu un marait protector.
‘Ok,ok,destul.’a spus Jensen,frecandu-si ochii cu podurile
palmelor.
Hanna a aratat peste drum si am urmat-o la restaurantul
ferma-la-masa unde aveam rezervari pt cina-singuri,fara
Becky si Cam si Ellen si Tom.
‘Doamne.’am marait.’Ce ar trebui sa fac in seara de
karaoke ?Chiar trebuie sa mergem ?’
‘Pai,am fi putut sa nu mergem,dar tu ai fost de acord.’a
spus Jensen,razand.
‘Asta este minunat.’a spus Will,chicotind,inca
ametit.’Vino cu noi in excursia asta,Jens !Vei fi
imperecheat cu colega de zbor nebuna si vom da de bestia
de ex-sotia ta pt prima data in ultima decada,si noi ne
vom preface ca esti mare si tare,casatorit cu o straina.’
‘Hey.,’am spus,prefancandu-ma insultata.
Jensen s-a uitat la mine.’Nu esti o straina.’
‘Desigur,pt ca ti-am spus toata povestea vietii mele.’
El a ranjit.’Incepand cu cele mai jenante.’
Restul grupului a tacut confuz.
Jensen i-a ignorat.’Stii de ce are nevoie noaptea asta ?’a
intrebat el retoric,dar s-a uitat al mine.
‘Felul in care merge excursia asta.Nu imi pot imagina sa
mergi mai departe cu asta.’a spus Hanna.
El a clatinat din cap si cu un marait incet a spu,’Mult vin.’
~
Poate din cauza intalnirii cu Becky toata lumea era
posaca,dar sa bea mult vin nu era o problema.In momentul
in care ne-am asezat,Will a comandat 2 sticle-rosu si alb-
si niste aperitive si i-a spus chelnerului ca ea ziua lui
Jensen.
Jensen a primit o palarie de paie si o bavetica de plastic pt
crabul de 1 kg care il cumparaserea,si dupa ce am
terminat cele 2 sticle,am simtit-ca aveam 180 gr doar din
servitul vinului,ceea ce insemna ca fiecare avusese parte
de doar 2 pahare.
‘Un spectacol nasol daca nu ne luminam seara.’a spus
Niall in timp ce facea un semn chelnerului.
2 sticle mai tarziu obrajii lui Will erau rosii,Hanna radea-
sforaia nedelicat,si Jensen avea mana lejera pe spatarul
scaunului meu.
Am comandat vin pt desert cand au adus creme brulee si
lava cake.
Am comandat cocktail-uri dupa cina in timp ce terminam
desertul.
Si apoi ne-am adus aminte ca inca mai trebuia sa mergem
la karaorke cu Becky si Cam la barul din oras.
Ruby a fluturat un deget in aer.’Nu trebuie sa mergem.’a
spus ea,clipind ametita la mine si la Jensen.’Daca este
prea ciudat pt voi.’
Am ras.’Nu este jenant pt mine.Nu suntem casatoriti de
fapt.’
‘Cred ca se refera la treaba cu afoana.’a spus
Jensen,vocea lui dintr-o data foarte calda si foarte moale
in urechea mea.
‘Asta este o problema pt restul lumii din bar.’am spus in
jurul mesei,si apoi m-am intors la el,atat de aproape ca
puteam doar sa ma aplec si sa-l sarut.De fapt,era greu sa-i
rezist.Mirosea a ciocolata si avea o barba cu tepi mici .’Si
te pun la curent,cant foarte bine karaoke Violent
Femmes.’
Gura lui s-a ridicat in jumatate de zambet.’Ai putea
manca niste sticla,apoi sa faci gargara cu whiskey si apoi
sa canti Tom Waits.’
‘Am putea face un duet.’am sugerat.
‘Votul meu este duet.’Will aproape a strigat din partea
celalata a mesei. Hanna la sasait in timp ce alti oameni s-
au uitat la noi de la alte mese.
‘Iti spun cum va fi.’a spus Jensen,scarpinandu-si
spranceana. ’Tu imi canti un cantecel chiar aici la masa,si
eu voi face un duet cu tine.’
M-am dat in spate un pic.A spus-o ca pe o gluma,in timp
ce eu nu as fi facut asta niciodatra.’Nu voi canta intr-un
restaurant.’i-am spus.
‘Daca o faci,voi canta cu tine la bar.’
Am facut calculul in capul meu,incercand sa imi dau
seama cat bause.Era chiar adorabil.’Esti nebun.’Am
clatinat din cap in timp ce am simtit ochii lui Ruby pe
mine ca mai apoi sa se aplece in lateral si sa ii sopteasca
ceva lui Niall.
‘Orice cantec de la bar.’m-a impulsionat Jensen.’Tu
alegi.Doar trebuie sa-mi canti ceva acum.’
Bingo.
Am ranjit larg la el.’Ce aleg eu ?’
‘Sigur.’a fluturat el o mana.
‘E pacat ca nu ma cunosti mai bine.’Am impins scaunul
in spate si apoi m-am urcat pe el,stand deasupra tuturor
persoanelor asezate.
‘Pippa.’a spus el,razand.’Ce faci?Am vrut sa spun sa canti
la masa.’
‘Prea tarziu.’i-a spus Ruby.’Tu,d-le,aid at drumul la
kraken.’
‘Scuzati-ma,toata lumea.’am strigat spre tot
restaurantul.Era mic-poate 10 mese-dar era
plin.Furculitele au scapat in farfurii si gheata a sunat in
pahare in timp ce oamenii taceau.Cel putin 35 de perechi
de ochi erau lipite de mine.’Azi este ziua sotului meu,si
cel mai bun prieten al lui din colegiu–care este de fapt
cumnatul lui-a cumparat o cantitate deranjanta de alcool
in seara asta,si as aprecia daca v-ati alatura noua ca sa ii
cantam “La multi ani ! « lui Jensen in seara asta.’
Fara sa astept ca ei sa fie de acord,am inceput sa cant
primul vers din cantec-tare,afon,si probabil prea sus pt ca
majoritatea barbatilor sa poata canta.Dar ca norocul-sau
Connecticut-vrea,toata lumea din restaurant a fost de
treaba,cantand rau si ridicand paharele deasupra
capului.La sfarsit,toti au aplaudat tare in timp ce m-am
dat jos de pe scaun si m-am aplecat,plantand un sarut pe
gura lui Jensen.
‘Ziua mea este in martie.’a soptit el.
‘Nu stii ?’am intrebat trecandu-mi mainile prin parul lui
doar pt ca parea ca pot.’Ne prefacem.Suntem
casatoriti.Sunt fata norocoasa.Si azi e ziua ta de nastere.’
Jensen s-a uitat la mine cu ochii plini de o emotie
nenumita.Nu era furios.Nu era nici macar surprins.Dar nu
o puteam interpreta pt ca arata un pic a adorare,si toti
stiam ca sunt de cacat in a citi barbatii.
8
Jensen

Totul in Windham era la o distanta mica de mers pe


jos,dar parea ca ne ia o ora ca sa mergem 3 strazi.Will si
Ziggy se opreau la fiecare geam-indiferent daca era un
magazin de antichitati sau vitrina unei agentii
imobiliare.Cand am ajuns la Taverna lui Duke,cei 2 au
planuit sa-si cumpere o canapea,2 mese,o lampa antica,si
o casa mai jos in Canterbury.
Fara sa realizez,am tinut-o pe Pippa de mana tot
drumul.Doar vorbind.Nu aveam nevoie :nu era nicio
Becky si nici Cam,nicio casatorie falsa care se intampla
pe strada.Dar se simtea bine sa o ating asa,si mi-am adus
aminte ca ieri chiar vroiam sa fac asta,si nu pt o minciuna
impulsiva dar pt ca era frumoasa si amandoi eram singuri
si de ce mama dracului nu ?
Infruntandu-ma cu realitatea lui Becky in carne si
oase,istoria noastra parea un pic precum monstrul din
dulap de cand eram copii.Chiar am construit trecutul
nostru in cap ;m-am asteptat ca intalnirea asta sa fie foarte
dureroasa,dar adevarul era ca era mai jenant decat
orice.Cam parea dragut,dar anost.Becky parea
fericita…doar un pic fragila din cauza ca m-a vazut din
nou.Complet neasteptat,parea mai greu pt ea decat pt
mine.
Taverna lui Duke mi-a adus aminte de fiecare barulet care
l-am vizitat in viata mea.Mirosea a bere varsata,si,un pic,a
igrasie.Era o masinarie de facut popcorn si un teanc de
tavi de hartie ca clientii sa se serveasca singuri.Lucra doar
un barman,si un sistem de karaoke in colt.Clientii erau
imprastiati prin bar si la mesele mici,dar fara doar si poate
acest stabiliment nu putea fi considerat plin.
Vazandu-l pe Niall Stella-atat de inalt,etern drept-in astfel
de loc ne-a dat la toti o masura de bucurie.S-a asezat atent
pe scaunul acoperit de vinil si a comandat Guiness.
‘Te-ai…’a spus Pippa uitandu-se la mine.’Te-ai inmuiat.’
‘Ce ?’
Ridicandu-si capul,a spus.’Acum 5 zile m-as fi asteptat ca
sa arati ca un om de afaceri aici.Acum arati doar…’Ea si-
a coborat la noul meu tricou cu inscriptia Compania de
Bere Willimantic si la singura pereche de blugi care o
impachetasem.’Arati bine.’
‘Eram pe autopilot cand am impachetat pt excursia
asta.’am admis,evitand complimentul.’Sunt mai mult
pulovere si camasi.’
‘Am observat.’Ea s-a aplecat,suflarea ei calda pe gatul
meu.’Imi place de tine oricum.Dar imi placi un pic mai
mult cand pot vedea bratele astea.’Pippa si-a trecut mana
calda peste bratul meu si a ramas pe biceps.’Sunt brate
bune.’
Am tremurat,si mi-am indreptat atentia spre chelnerul
nostru care punea atent cate un pahar in fata noastra.Will
si-a ridicat paharul,plin cu bautura IPA de culoarea
ambrei.’Pt casatorii :noi,vechi si inchipuite.Sa va dea tot
ce v-ati asteptat.’
Cu ochii la mine,Will s-a intins,vrand sa ciocneasca
paharul.Am ridicat paharul meu plin cu bere neagra si l-
am ciocnit de al lui.
‘La multi ani,nenorocitule.’a spus el,ranjind.
‘La multi ani ?’vocea lui Becky a sunat din spatele meu,si
am privit jumatatea de zambet de pe fata lui Will.El s-a
indreptat ca sa puna un brat in jurul sotiei lui.’A cui este
ziua de nastere ?’a intrebat Becky.
‘Hey.’am spus el.’Doar ne prostim.’
‘A Pippei.’am spus,zambind la ea,si ea mi-a dat o
clantinare amuzata a capului ei.’Tocmai vroiam sa ii
cantam.’
Peste masa,Niall s-a aplecat razand in palme.’Asta este
prea mult.’a spus el,clatinand din cap.’Nu pot sa mai
suport.’
Cam a facut un semn chelnerului in timp ce Becky isi
tragea un scaun ca sa se aseze la masa in partea opusa mie
si a Pippei.’Este ok daca stau aici ?’
Am simtit cum Pippa inlemneste un pic langa mine,si eu
am balbait un ‘Sigur.’incet.
Adevarul era ca nu vroiam ca Becky sa stea acolo.
Nu o vroiam pe Becky aici.
Nu o vroiam nicaieri aproape de excursia asta.
Nu o mai iubeam,nu vroiam sa ma intorc si sa schimb
ceva.Nici macar nu aveam nevoie de o explicatie mai
buna a de ce s-a termiant casnicia noastra.Doar vroiam sa
merg mai departe.Si in timp ce restul vietii mele a devenit
un succes,Will avea dreptate :viata mea romantica a fost o
esuare completa,facuta de mana mea.Daor nu vroiam sa
ma ocup de ea.
Cam a comandat un Bud Light si un pahar de merlot prost
al casei pt Becky.Am prins rasetul mic al lui Will inainte
ca Ziggs sa il fi ciupit pe sub masa pt ca ea s-a aplecat si a
soptit.’Opreste-te.’
Dar stiam ca asta este o gresala-sa pretind ca sunt
dragut,sa ne prefacem ca suntem prieteni vechi.Eu nu o
puteam face.Will nu o putea face.Si mai ales Ziggy nu o
putea face.Becky a gresit.Petreceam frumos pana a aparut
ea,si inca 3 zile in care sa ne prefacem ne va extenua.
‘Unde v-ati dus la cina ?’a intrebat Becky,zambind
amabil.
‘Masa lui John.’i-a spus Ruby,simtind mica incordare de
la masa.’A fost minunat.’
‘Cred ca avem rezervari acolo maine.’a spus ea,uitandu-se
la Cam pt confirmare.El a dat din cap.’Noi am mancat la
Vela Singuratica.A fost destul de bine.’
Toti am spus ahhh ca si cum eram un pic interesati de
asta.
‘Va amintit.’a inceput Becky ,zambind.’Cand am rupt
masa la acel loc cu sandvisuri…’Ea s-a oprit,uitandu-se la
mine cu ochii ingustati ca si cum nu isi aducea aminte
numele localului.
‘La Attman.’a spus Will inainte sa mai ia o gura din berea
lui.
Am zambit,aducandu-mi aminte.Eram beti,si Becky a
sarit in spatele meu,impingandu-ne pe amandoi in
masa,peste care am cazut si am rupt blatul.Saracul copil
care lucra acolo a chitait panicat si doar ne-a spus sa
plecam,ceea ce deja intuisem.
‘Ar fi trebuit sa platim aia.’a spus ea,clatinand din cap.
‘Masa ?Cu ce ?’am intrebat,razand un pic.’Daca imi aduc
aminte,am impartit un sandvis la 3 pt ca mai aveam doar 7
dolari in seara aia.’
Mi-am adus aminte si restul noptii :Will si cu mine ne-am
impleticit in camera noastra,cazand pe jos,si facand plan
cum sa proiectam televizorul pe tavan ca sa putem juca
jocuri video pe spate,beti.
Am terminat prin a conecta cu succes un proiector la TV
ce il furasem din depozitul departamentului de biochimie
in acel weekend-a fot minunat.
De fapt,majoritatea amintirilor mele din colegiu erau cu
Will.
Tacerea a acaparat grupul,aducand realizarea situatiei-
presupun,ca tuturor-ca nu mai aveam nimic in comun.
Cam a batut cu incheieturile degetelor in masa.’Cineva de
pe aici este fan Mets ?’
Toti am clatinat din cap,mormaind versiuni ale ‘Nu .’ si
‘Nu prea.’,si el si-a ridicat berea la buze,uitandu-se la
televizorul montat deasupra barului,probabil la care era un
joc cu Mets.
Ziggy mi-a intalnit ochii si am putu sa vad disperarea din
ei.
Noaptea,care inainte era genul de distractie care ma facea
sa stau pana tarziu,band,era pierduta in ceata.Imi era dor
de rasetul Pippei.Imi era dor de adrenalina care am simtit-
o cand s-a uitat la mine si nu eram prea sigur ce va face in
continuare.
Intorcandu-ma la ea,mi-am pus un brat in jurul umerilor ei
si am tras-o mai aproape.
‘Cred ca iti datorez un cantec.’am spus.
Ea si-a ridicat capul,ranjind la mine.’Da ?Minunat !’
‘Tu alegi.’am spus cu vocea cazuta’Doar vreau sa plec de
la masa.’Privirea mea a fost pe ochii ei,si eu m-am
intrebat daca a vazut cand am spus fara sunet,Nu vreau sa
fiu cu ea.
Am vazut raspunsul ei nu prea tacut.’Desigur,atunci.’
Apoi mi-a luat mana si m-a tras spre centru unde era
microfonul singur sub un singur reflector,si l-a
pornit.Zgomotul a chitait prin bar,si toata lumea a scancit
inainte ca Pippa sa-l duca la buzele ei.
‘Salut,Connecticut.’a cantate a,tremurand un pic.’Jensen
de aici a promis ca va canta cu mine,asa ca m-am gandit
ca ar fi frumos sa cantam ceva chiar romantic.’
Will a ras la masa,si sora mea ne-a privit cu ochii ametiti
de la vin.Ruby era pe jumatate in poala lui Niall,ori ii
sugea gatul ori dormea acolo,si singura persoana care ne
privea cu toata atentia era Becky.
Vroiam sa imi ies din piele.
Mana Pippei a venit la maxilarul meu,intorcandu-ma cu
fata la ea.’Asta este pt tine.’
Chitara de deschidere a lui Violent Femmes-« Saruta » a
inceput sa treaca prin bar si Pippa a sarit langa
mine,aplecandu-se ca sa cante.
Will si-a bagat 2 degete in gura si a inceput sa
fluiere.Chiar si Ruby s-a ridicat,lasand sa-i scape un
lung.’Yuhuuu.’
‘Am nevoie de o persoana cu care sa vorbesc/Cuiva carui
ii pasa de dragoste.’a cantat Pippa,si dupa care m-am uitat
la ea cu un ranjet mare,ochii ei jucausi,imi era imposibil
sa-i rezist.Asa m-am alaturat ei :’Ar putea fi posibil ?Ar
putea fi posibil ?’
Era ridicol si jenant,si noi sunam aiurea,dar era momentul
cel mai catarsis de la divortul meu.Cum de era macar
posibil ?Tipam-cantam un cantec furios cu o femeie care
am cunoscut-o doar acum cateva zile,pe care initial am
crezut ca o urasc,dar cumva am ajus sa o ador,si Becky
statea si se uita-Becky,dintre toti-cu un amestec de
usurare si tristete pe fata ei.
Dar apoi si ea a disparut,pt ca femeia din fata mea
comanda fiecare bucatica a atentiei mele.Parul Pippei era
lasat liber si ii cadea peste umeri.Pe sub rochia ei din
jerseu,corpul ei era usor de imaginat,si eu m-am intins in
fata,trecandu-mi o mana in jurul taliei ei ca sao trag mai
aproape.
Vroiam sa o sarut.
Stiam ca este din cauza vinului pe de o parte,si
semtimentul de libertate intr-un orasel unde nu
cunoasteam pe nimeni,dar stiam si ca nu era din cauza ca
mai simteam ceva pt Becky.
Pippa a sarit langa mine,cantand oribil la microfon-pe
bune,perfecta pt cantec.Cerceii ei faceau cascade de la
urechile ei,aproape atingandu-i umerii.Bratarile ii
zanganeau pe mana.Rujul ii pata buzele intr-o culare rosu
aprins seducator,si parea ca zambetul ei fericita fara
margini.
Cantecul s-a termiant cu un zanganit de chitara si Pippa s-
a holbat la mine,fara respiratie.Rar faceam lucruri fara sa
gandesc,dar aplecandu-ma sa o sarut nu a fost pt spectacol
sau ca ne privea cineva-era pt ca,in acel moment,nu ma
puteam gandi la altceva.
Ne-am intors la masa si am fost intampinati de aplauzele
incete ale lui Will,ranjetul prostut al Hnnei,ochii mari ai
lui Ruby si Niall,si zambetul inlacrimat al lui Becky.Cam
se juca pe telefonul lui.
‘Voi sunteti draguti impreuna.’a spus Becky.
‘Chiar sunteti.’a fost de acord si sora mea,si pt nu stiu ce
motiv,opinia ei chiar insemna ceva.
M-am simtit un pic fara stare,cum faceam cateodata intr-o
sedinta plictisitoare care era lunga sau un apel video care
nu se mai sfarsea.Pippa si-a pus mana in a mea si aprivit
cum Cam si Becky ne inlocuiesc la masinaria de
karaoke,selectand o melodie veche al lui Anne
Murray.unul dintre cantecele country incete.
‘Poate,o alegere ciudata care sa urmeze ?’a intrebat
Pippa,cu capul pe umarul meu.’Dar presupun ca melodia
noastra a fost un inceput ciudat.’
M-am intors un pic ca ea sa ma poata auzi peste
cantec.’Tatal ei a murit cand ea era o adolescenta.El iubea
Anne Murray.Este o chestie pt ea.’
Ea si-a ridicat capul de pe mine.’Ah.’
Asa incepe,am gandit.Nu intr-o multitudine de
informatii,dar doar bucatele.Cam putea sa stie lucruile
astea mici despre Becky acum-si mai mult.
Am invatat ca Pippa nu trebuia sa se uite la ecran ca sa
poata canta Violent Femmes.Puteam observa ca danseaza
ca o marioneta,si ca ii place sa tipe in ploaie.
Gura mea a venit peste a ei din nou,si apoi m-am
retras.Puteam sa vad intrebarea din ochii ei.
‘Ce ?’am intrebat,dandu-i la o parte o suvita de par.
‘Esti beat ?’m-a intrebat ea.
Razand am spus.’Pai…da.Tu nu esti ?’
‘Da,bineinteles.Dar asta s-a simtit ca un sarut adevarat.’
Am deschis gura ca sa raspund dar am simtit miscarea
corpurilor de la masa noastra si m-am uitat in sus.
‘Locul asta este destul de anost.’a spus Will,ridicandu-se
si punanadu-si haina.’Hai sa mergem la barul cu vin de la
hotel.’
Uitandu-ma la ceasul meu,am realizat ca este de abia 10.
M-am ridicat,ajutand-o pe Pippa sa isi imbrace haina,si
ne-am platit nota in tacere si am plecat de la Duke.
Doar cand am intrat in han am realizat ca am pelcat in
mijlocul cantecului lui Becky,si nici macar nu ne-am luat
la revedere.
~
Momentul adevarului era deasupra noastra.
Pai,aproape.
Puteam sa simt strigarea camerei de sus in timp ce
umpleam barul mic cu vin de la han.Amanam
inevitabilului-un dans jenant in jurul patului-sau cautam
sa gasim distractia in seara noastra din nou?
‘Simt nevoia ca si cum trebuie sa avem o intalnire de
grup.’a spus sora mea,punandu-se pe unul din scaunle de
plus.’Trebuie sa discutam serios daca mai ramanem in
turul asta sau ne indreptam spre urmatoare destinatie.’
‘Am crezut ca chestia asta cu Becky nu va fi mare
branza.’a spus Will,dand din cap.’Am crezut ca a ta
casatorie de fatada va fi distractiva,si toti vom rade
mult,dar noutatea trece si noaptea continua,si este un pic
ciudat felul in care Becky nu se poate opri uitandu-se la
voi.’
‘Este adevarat.’a spus Pippa.’Ai observat ?’
Am ridicat din umari,dandu-mi puloverul jos din cauza
focului din semineu.’Asta este probabil ciudat si pt ea.’
‘Cam pare un timp care arata bine.’a spus Ruby.
Mi-am inchis ochii,lasandu-ma pe spate pe
canapea.Timpul pt realitate :sa o vad pe Becky din nou a
fost extenuant din cauza anticiparii mele constante a
jenantului mai mult decat jenantul care chiar s-a
intamplat.
‘Sincer,sunt ok oricum ar fi.’am spus.’Sunt bine daca
stam,sunt bine daca plecam.’
‘Persoana care se descurca cel mai bine in situatia asta
este Jensen.’a spus Ziggy.’Eu cam vreau sa sar la ea de
cate ori o vad.’
‘Pai,a fost o zi a naibilui si eu am baut mult prea mult.’a
spus Will.’Cine a fost responsabil pt mine ?Tu ai fost ?’el
s-a aplecat spre Ziggy cu un ranjet prostut.’Buna.’
‘Ok,cred ca cineva este gata pt culcare.’a spus ea,zambind
cand el si-a apasat fata de peiptul ei.’Poate ar trebui sa
vorbim despre asta de dimineata ?Trebuie sa rearanjez
lucrurile ca sa ajungem la cabana mai devreme.Poate ar
trebui sa dormim si sa vedem daca inca mai vrem sa o
omoram pe Beck-‘Hanna s-a oprit si a zambit
obraznic.’Ups,gresala mea.Vreau sa spun sa vedem cum
ne simtim maine.’
‘Un plan excelent.’a spus Niall si s-a ridicat de la
masa.Ruby a imbratisat pe toata lumea,si dupa o runda de
urari de noapte buna si ne vedem de dimineata,ei s-au dus
in directia liftului.
M-am uitat la Pippa si am gasit-o ca ma privea.Realizarea
ca aveam doar o singura camera si un singur pat care sa-l
impartim a iesit la suprafata din nou in cpaul ei ?
Ea s-a ridicat,intinzandu-si mana.’Pregatit ?’a zambit in
jos la mine.
‘Cred ca este acel timp.’am spus si pe interior ma
strangeam.Baga-ti mintile in cap,Jensen.
Inima mea a inceput sa bata tare sub stern in timp ce ma
ridicam si ii luam mana.Se simtea mica in a mea,calda si
moale,dar cumva si solida.Era ea care ma reasigura,exact
ca de dimineata,si picioarele mele aproape s-au oprit
atunci cand creierul meu a facut conexiunea ca toata
lumea ne privea,asta trebuia sa fie luna noastra de miere.
Asta nu ma ajuta.
Mana in mana,am mers prin hol si am urcat scarile.Ne
duceam in camera noastra si nu am nicio idee ce urma.

9
Pippa
Jensen a deschis usa camerei noaastre,gesticuland fara
cuvinte la mine ca sa intru prima.Usa s-a inchis in urma
lui cu un bufnet.
Whoa,momentul era incarcat.
Intregul drum pe scari,niciunul din noi nu a spus vreun
cuvant.Pe coridor-tot tacuti.Cu fiecare pas ce ne aducea
mai aproape,vroiam sa ma intorc spre el si sa fac un dans
mic si sa spun,Asta nu trebuie sa se intample.Putem sa
spunem povesti inspaimantaoare si sa golim minibarul si
sa ne prefacem ca este o petrecere in pijama.
Dar,cateodata,am simtit cu Jensen,spunand tare aproape
m-a facut si mai constienta.
De abia petrecusem timp aici de cand ne-am adus
bagajele mai devreme,si atunci,valul jocului de-a casnicia
si stiinta ca avem o intreaga seara la dispozitie inainte sa
ne infruntam cu acest moment a facut cumva patul sa para
mai mare.
Dar nu.Era minuscul.
Era cumva o marime in SUA intre pat pt o persoana si
matrimonial?
El a fost primul care a spart tacerea in timp ce amandoi ne
uitam la el.’Absolut pot sa dorm pe podea.’
Totusi,nu vroiam asta.Adevarul este ca vroiam figura lui
lunga in jurul meu,bratele sa ma stranga cu spatele meu
lipit de partea lui frontala.Vroiam sa aud respiratia lui
cand dormea si sa simt caldura lui toata noaptea.
Nu era ca imi placea sexul-ceea ce imi placea-sau sa ma
bucur de imbratisari-absolut.Era ca ma simteam in
siguranta cu el.Ma simteam importanta,mai ales azi,cand
fusesem in stare sa fac ceva sa-l ajut si parea ca aceasta
favoare mica a deschis mult din el spre mine.
Dar aici eram,cu obloanele lui trase la loc.
‘Nu fi prostut.’M-am intors spre valiza mea,scotandu-mi
pijamalele.’Ma voi duce sa ma schimb…’
El a tusit spre propria lui valiza,deschisa pe un scaun in
coltul camerei.’Bineinteles.’
M-am schimbat,mi-am spalat fata,mi-am strans parul in
spate,l-am ridicat din nou.M-am dat cu crema.Mi-am
periat dintii,am folosit buda,mi-am spalat mainile,m-am
dat din nou cu crema pe fata.Mi-am periat dintii din
nou.Intarziam.Si apoi,iesind,l-am lasat sa treaca pe langa
mine sa faca aceeasi rutina,realizand ca el a intrat la buda
cu doar o pereche de chiloti in mana.
Dormea fara bluza.
Da-ma dracu.
Oricum,cand a iesit intr-un final din toaleta,Jensen inca
purta tricoul,spre dezamagirea mea enorma.
‘Am crezut ca dormi fara tricou.’
Ce.
Ce tocmai am spus?
El s-a uitat la mine surprins.’Vreau sa spun,de obicei o
fac,dar…’
Jur ca inima mea batea atat de tare ca de abia puteam sa
respir normal.’Cred ca speram sa o faci.’Mi-am lins
buzele,implorand ca el sa nu isi ia ochii de la ai mei.’Imi
pare rau.Filtrul meu se pare ca s-a stricat.’
Un zambet mic i-a tras de gura.’O spui ca si cum s-a
intamplat doar acum.’
Cumva gluma asta-si iertarea din vocea lui-a lasat restul
gandurilor mele sa se reverse libere:’Realizez ca doar
jucam un joc azi.Dar in ultimele cateva ziler,am fost
deschisa la ce se intampla intre noi.Este greu acum,si nu
este absolut nicio sansa sa schimb asta,dar nu vreau sa
crezi ca nu mi-ar place sa impartim patul.’Am facut o
pauza si apoi mi-am deschis gura ca sa continui,dar m-am
oprti,dandu-i sansa sa raspunda.
El nu a parut ca se astepta ca eu sa tac dupa o
bolboroseala atat de scurta,aparent,pt ca statea
acolo,holbandu-se la mine pt cateva respiratii.
‘Haide.’am soptit,stand incet pe pat si ridicandu-ma spre
tablie.’Am termiant.Pt moment.’
Jensen a venit spre mine incet,asezandu-se pe coltul
saltelei,doar pe margine.’Ma gandeam si eu la asta inainte
ca Becky sa apara.’
‘Da?’
El a dat din cap.’Bineinteles.Esti frumoasa,si doar pe
jumatate iritanta pe cat am crezut initial.’
Am izbugnit in ras.’Crezi ca sunt draguta?’
‘Cred ca esti uimitoare.’
Mi-am mestecat buza,privindu-l.
Un ranjet incet a aparut pe fata lui si a intrebat intr-un
final.’Crezi ca eu sunt dragut?’
Intinzandu-ma in spatle meu,am luat o perna si am
aruncat-o in el.’Cred ca esti uimitor.’am facut eu ecou,si
restul a iesit din mine:’Imi place de tine.’
El a ras,ochii sclipitori.’Si eu te plac.’
Si faimoasa gura Pippa Cox a fost deschisa:’Inainte de
excursia asta,nu am fost la o crama adevarata.Prietenea
mea Lucy a avut o petrecere acum cativa ani.Vreau sa
spun a fost o seara eleganta-vin,branza-dar care este
zicala?”Poti sa pui ruj pe un porc”…?Doar nu eram acei
oameni.Noaptea tot este un pic in ceata:pete de vin pe
covor si oameni stand in colturi-nu era o petrecere destul
de mare sa trecem peste retragere in colturi,mai degraba a
fost jenant,pe bune.Johnny Tripton a ajuns pe veranda
gol,fluturand steagul Braziliei.Lucy a lesinat in bucatarie
si cativa oameni doar…au iesit afara sa-si reumple
paharele.M-am trezit cu parul albastru-imi vopsesc parul
rosu,cateodata roz,dar niciodata albastru-si am jurat ca nu
mai beau vin pt eternitate.Sau cel putin pana in weekend-
ul urmator.’Am zambit la el.’Ce vreau sa spun
este,aceasta excursie este un pic mai eleganta decat
ultimul meu tur al unei crame,si azi a fost cam de un
milion de ori mai distractiva decat m-am asteptat.’
Versiunea de desene animate a lui Jensen in acest moment
ar fi un barbat iesind dintr-o masina decapotabila,cu parul
ravasit si ochii mari uimiti.’Chiar nu esti ca oricine am
cunoscut.’
‘Este un lucru bun sau un lucru rau?’
El a ras.’Bun,cred.’
‘Crezi?’
‘Cred.’
Am inghitit nervoasa inainte sa intreb,’Vei dormi in pat
cu mine?’
Jensen a ridicat din umeri.’Nu am ajuns inca atat de
departe.Daca impatim patul…’
Ce vroia sa spuna era clar.’Crezi ca daca imaprtim
patul,poate vom face sex.’
El a dat din cap,studiindu-ma.’Putem.’
De abia ma puteam misca,atat de tare tremuram.
‘Vreisex?’Am ras de mine insumi imediat.’Vreau sa
spun,nu ca noi-doar ca asta-seara,cand m-ai sarutat,parea
ca nu te mai joci.’
‘Al dracului iubesc sexul.’a spus el cu un marait
mic.’Bineinteles ca il vreau.Dar asta-seara a fost
complicat,si nu fac sex cu cineva impulsiv.’
‘Doamne.’Mi-am lasat capul pe tablie.’Asta este
incredibil de fierbinte,si nici macar nu stiu de ce.’
‘Pippa.’
Am ranjit la el.’Jensen.’
Inima mea batea intr-un ritm salbatic in pieptul meu in
timp ce el s-a intins in fata,radicand o mana si atingandu-
mi buza de jos cu degetul lui aratator.’Iti place sexul?’a
soptit el.
Oh,fute-ma.
‘Da.’
Jensen a fluturat lejer o mana.’Pai,asta este bine de
stiut.’El s-a ridicat,clipind ca si cum eram terminata,si am
prins zambetul lui dracesc in timp ce se ridica.
‘Nenorocitule.’am spus,si m-am aplecat in fata sa-l lovesc
in uamr.Mi-a prins mana cu a lui,presand-o chiar peste
pieptul lui,exact unde ii batea inima.
Expresia lui s-a schiumbat de la un zambet jucaus;parea
dintr-o data fara garda.’Fi gentila cu mine.’a spus el incet.
‘O voi face.’
El a continuat sa se holbeze,ce vroia sa spuna devenea
mai clar cu cat mai mult ne sustineam privirea.
‘Vrei sa ne uitam la un film?’am intrebat.’Dintr-o data
sunt la fel cu orice prostituata care nu a fost vreodata
sigura cum sad ea drumul la treaba.’
El s-a uitat la mine,uimit,inainte sa clatine din cap
razand.’Ma indoiesc ca voi putea sa prezic ce urmeaza sa
scoti din gura.’
‘Vreau sa spun,nu imi pasace facem.Vreau sa vi aici si sa
te relaxezi.’Doar il vroiam langa mine,cald si
puternic,stand langa mine.Mai aveam o saptamana
juamtate impreuna in excursie.As putea sa ajungem la
sex.
Si cu Jensen,era mai mult decat asta,oricat de
inspaimantator era adevarul.
El s-a intins dupa telecomanda,a aprins televizorul,si a
inceput sa caute prin canale.
Conversatia noastra sincera a usurat tensiunea cumva,dar
inca era acolo,mai ales cand Jensen a ales Godfellas si s-a
intors sa vada unde stateam cu picioarele incrucisate pe
pat.
‘Ok?’a intrebat el.
‘Nu este prea mult din ce sa alegi.’am spus,dand din
cap.’Si iubesc filmul asta.’
Cu un dat mic din cap,a pus telecomanda pe
noptiera,parand ca ezita pt cateva respiratii,si apoi s-a
intins in spatele lui,scotandu-si tricoul.
‘Mama naibilui.’am soptit.Cu o sclipire mica,am invatat
intreaga forma a trunchiului lui,si crede-ma-era destul al
care sa te uiti.
Si-a tinut tricoul la piept.’Asta este ok?Imi este cald si nu
este niciun ventilator pe aici.Sunt obisnuit sa dorm cu un
ventilator.’
‘Este bine.’am spus,fluturand mana la el fara sa ma
uit.Pieptul lui era o harta de muschi,cu suma perfecta de
par ca sa simt prezenta unui al dracului barbat in camera
cu mine.
A tras asternuturi si ne-am bagat amandoi sub
ele,aranjandu-ne membrele cu atentie ca sa nu ne
atingem.Era un exercitiu innebunitor pt mine :Jensen,in
nimic decat o pereche de pantaloni scurti,langa mine in
pat.
Dar apoi piciorul lui s-a lipit de al meu pe sub asternuturi-
cald,trecerea parului de pe piciorul lui pe coapsa mea-si
cu un raset mic el s-a intins in jurul meu,tragandu-ma ca
sa-mi pun capul pe pieptul lui.
‘Nu trebuie sa fim ciudati.’a soptit.
Am dat din cap,trecandu-mi mana peste abdomenul
lui,simtind cum se strange sub atingerea mea.’Ok.’
‘Multumesc din nou pt ce ai facut azi.’
Puteam sa aud inima cum ii batea in urechea mea,puteam
sa-i simt pieptul ridicandu-se si coborandu-se cu fiecare
inhalatie.’Cu placere.’Ezitand,am adaugand incet.’Cred ca
asta incercam sa spun mai devreme.A fost distractiv.A
fost usor.’
El a ras,si sunetul era un ecou asurzitor in mine.’A fost.’
Palma lui Jensen s-a dus in sus si in jos pe mana mea,de la
umar la cot,si am privit un film impreuna.Cumva stiam ca
niciunul din noi nu ii datea prea multa atentie.
Imi placea mirosul deodorantului lui,mirosul sapunului
lui,dar imi placea si mai mult mirosul usor al transpiratiei
lui sub toate astea.Caldura lui era ireala :membre lungi si
solide,pielea atat de moale si ferma.Mi-am inchis
ochii,presandu-mi fata de gatul lui.Cu atentie,am trecut un
picior peste al lui,bagandu-ma in el.Asta insemna ca a
mea caldura dintre picioare era presata in coapsa lui.
El si-a tinut rasuflarea-cumva facand camera sa cada intr-
o tacere grea,anticipanta-in timp ce mentinea ritmul
palmei lui in sus si in jos pe bratul meu.
Intr-un final a lasat sa-i scape o expiratie lunga,controlata.
Era tare ?Asta era ?Era din cauza piciorului meu atat de
paroape de pula lui,si sanii mei erau presati de coastele
lui,si gura mea era doar la 2 cm de pielea lui bronzata de
pe pieptul lui ?
Eram atat de stransa,atat de disperata dupa o usurare si
dupa contact si dupa el ca mi-am inchis ochii si doar m-
am concentrat pe respiratie.Inspiratie,expiratie.Dar cu
fiecare inspiratie trageam si mai mult din el in capul
meu,si trecerea inceata a mainii lui peste a mea doar imi
spunea cat de mult ar da in a ma iubi,si aproape a deveni
prea mult ;trebuia sa filtrez totul in afara de aerul care
intra in plamanii mei si era expirat.
Am intampinat usurarea somnoroasa,stiinta ca al meu
corp se destindea,oprindu-se.O mica parte din mine era
ingrijorata ca voi sta treaza toata noaptea,in continuu
constienta de barbatul in forma,sexual de langa mine.Dar
s-a estompat in ritmul mainii lui in sus si in jos pe bratul
meu.
~
M-am trezit excitata,imbujorata de amintirea gurii lui in
jos pe gatul meu,maini calde trecand pe sub bumbacul
camsasii mele de noapte.Ma durea intre picioare intr-un
fel in care nu m-a mai durut de o eternitate.
Dar nu era o amintire.
Jensen era aici,incovrigat pe o parte si presat de spatele
mue,gura lui miscandu-se de la urechea mea in jos pe gat.
Am facut un sunet mic de surprindere,presandu-ma in
spate in el si simtindu-i pula-tare si pregatita in spatele
meu.La contact,el a marait,pompand in mine intr-un ritm
incet,presant.
‘Hey.’am soptit.
El si-a trecut dintii pe lateralul gatului meu si eu aproape
am suspinat la acea senzatie.’Hey.’
Era negura in camera.Televizorul era stins,luminile
inchise.Din instinct m-am uitat la ceas.Era aproape 3
dimineata.
Mi-am intins o mana in spate,trecandu-mi degetele prin
parul lui ca sa-i tin fata acolo unde el tragea o bretea a
camasii mele de noapte intr-o parte ca sa rontaie din
umarul meu.
‘Te-am trezit.’a spus el,si apoi mi-a supt gatul.’Imi pare
rau.’
Apoi a facut o pauza.’Nu.Nu imi pare rau.’
Intorcandu-ma in bratele lui,am gandit ca stiam cum se va
simti-m-a mai sarutat mai devreme,la urma urmelor-dar
nu am putut sa prezic foametea din el,cerinta gurii
lui,mainile lui trecand peste topul meu,felul care s-a
rostogolit in mine.Gura lui a tras de a mea,buzele tachinau
pana le-am deschis pt el,lasandu-l inauntru.Niciodata nu
am fost mai constienta de cum se simtea limba cuiva pe a
mea,trecerile mici,muscaturile dintilor lui peste buzele
mele,felul in care gemetele lui ar vibra in sarutul
meu.Mainile mele s-au dus in jurul umerilor lui,mainile
treceau prin parul lui,si el era acolo,leganandu-se intre
picioarele mele,gasind locul unde ar fi in mine daca nu
erau acele haine incomode.Puteam sa il simt,tare si
urgent,puteam sa-i simt varful lui trecand peste punctul
dintre picioarele mele care ma trimitea in flacari,locul
unde eram cea mai calda si il vroiam.
Jensen s-a aplecat,ridicandu-mi tricoul peste sani si
aplecandu-se ca sa-i poata linge,sa-si umple mainile cu
ei,inainte sa se intoarca la mine energie innoita dar fara
cuvinte.Nu era un vorbaret,dar ceva imi spunea ceva
despre micile maraieli din respiratiile lui,inspiratiile
ascutite si expiratiile tremurate,ca ma asculta atent,ma
agatam de el,implorandu-l tacuta sa ma dezbrace total si
sa alunece inauntru.
Dar nu aveam nevoie de aia.Eram umflata si disperata
dupa asta,simtind cum corpul meu raspunde la ritmul setat
de el,apasarea tare a lui exact unde o vroiam,si apoi m-am
arcuit in el,leganandu-ma,lucrand corpul meu in tandem
cu al lui,el a lasat sa-i scape un ‘Da.La dracu.Da.’am
sasait.
Tricoul meu a fost dat jos-si era cald aici,nu-i asa ?Pt ca
era un val de transpiratie pe pielea mea,si pe a lui,si el a
glisat peste mine,in acea presare delicioasa care se simte
atat de bine ca aproape doare.Fiecare punct de contact
dintre noi ducea un curent electric,o intepatura delicioasa
de caldura,si eu nu imi doream decat sa fiu goala-peste
tot.
Dar din nou-nu aveam nevoie de asta.Corpul meu,deturnat
de durerea crescanda dinauntru,mi-a adus aminte ca
aveam nevoie de ceea ce Jensen deja facea,si mai mult,si
mai mult din asta,cu gura lui peste a mea si sunetele mici
ce reverberau in capul meu ca un ciocan pe o toba.
Stia exact cum sa se miste in mine,focusat unde el presa
ritmic.Doamne,adevarul ca asta aproape ma facea sa
plang ;simpla realitate a lui.Chiar si ideea lui cu o alta
femeie-pierdut in cerintele corpului lui,descurcandu-se-
ma infiora.Atat de focusat,prea flamand pt placere.
Cum am ajuns aici ?Cum am castigat atentia lui,dorinta
lui ?M-a zapacit,chiar m-a zapacit.
El a intetit ritmul,respirand aproape de mine,si realitatea
ca el fusese la fel de strans ca si mine,ca era pregatit sa
explodeze ca o bomba,m-a impins peste acel punct al
mintii impartia in 2 de senzatie si realizarea ca cineva ar
putea procesa doar apropierea orgasmului.Am devenit un
pic salbatica,prinzandu-i spatele,tragandu-l mai tare in
mine,atentionanadu-l intr-o soapta-
Sunt aproape
Voi veni-
Cu o atentie reimprospatata el impingea in mine,propria
lui respiratie iesind mai sacadata si mai fierbinte pe gatul
meu pana cand am simtit ca el se intorcea din cauza
acestei placeri,aproape coplesit de forta orgasmului meu
in timp ce trecea prin mine,precipitat si frenetic.
El m-a urmat cu o strigare eliberatoare,placearea lui
trecea uda peste abdomenul meu inferior,gura lui presata
de gatul meu,dintii dezgoliti.
Of Doamne,si in momentul ce a urmat a fost atat de liniste
in camera in afara de gafaiala noastra.Jensen s-a
oprit,sprijinit deasupra mea,si apoi s-a ridicat incet pe
coate.
In negura,ochii mei se ajustasera cumva,si chiar daca era
aproape intuneric afara,era o raza de lumina de la ceas si
venea de pe coridor prin crapatura de sub usa.Puteam sa
spun ca se uita in jos la miune,calibrandu-se.Dar asta era
continuarea.Ce nu stiam era daca el se incrunta sau era
seren de la eliberare.
Mana lui s-a ridicat pe lateralul fetei mele,dand la o parte
o suvita de par umeda.’Vroiam sa o iau mai incet.’
Am ridicat din umeri sub el,usurata incomensurabil se
dulceata vocii lui.’Cel putin nu ne-am dezbracat.’
‘Mai mult o tehnicalitate.’a soptit el,aplecandu-se sa ma
sarute.’Sunt acoperit in tine.Esti acoprita in mine.’
Sunt acoperit in tine.
Mi-am inchis ochii,trecandu-mi mainile in jurul soldurilor
lui si in fata,intre corpurile noastre,ca sa simt revarsarea
calda a orgasmului lui pe abdomenul lui,si apoi mai
jos,acolo unde el presa-inca pe jumatate tare-intre
picioarele mele.
‘Suntem o mizerie.’am spus.
El a ras,un pic gros.’Vrei un dus ?’
‘Atunci vom fi chiar goi.’Vroiam sa spun,nu ca mai conta
acum.Dar…poate ca mai conta doar un pic.Sa retin ceva
aici insemna ca era ceva mai mult sa vina intre noi,ceva
ce vroiam sa pastram,si acel gand mi-a dat un pic de
fericire.’Tu primul.Apoi eu.’
‘Sau am putea dormi asa.’a spus el in gatul
meu,razand.’Pt ca sunt al dracului de obosit acum.’
‘Da.Sau am putea dormi.’Mi-am intros capul spre el si el
si-a intors fataspre a mea,sarutandu-ma incet si cald,limba
miscandu-se lenesa.
‘Asa va face ca maine sa ne prefacem mai bine.’
De indata ce a spus asta,a inlemnit.Nu puteam nega ca
sincronizarea era un pic proasta-referindu-se la ex-sotia
lui la cateva momente dupa ce se dusese orgasmul
nostru.Dar stiam si ce vrea sa spuna.Tot era un
comentariu despre noi,dar mai real cumva.Adevarul era
ca eu eram britanica si el era american.Eu traiam la
Londra si el la Boston.Si ex-sotia lui era la 2 usi mai jos
pe coridor.Avand in vedere cat de fascinata a fost de
Jensen in seara asta,si cat de greu ii era sa-si dezlipeasca
ochii inlacrimati si vinovati de fata lui,si eu ma
intrebam,daca ea era treaza,ascultand o dovada a ce
tocmai facusem.
In intuneric era cumva mai usor sa-l intreb.’Cum a fost
azi pt tine ?Pe bune ?’
El s-a dat jos de pe mine rostogolindu-ma cu
el,intorcandu-ma pe o parte si stateam fata in fata cu o
palma pe soldul meu.Jensen :amantul
imbratisat,tandru.’De fapt nu a fost atat de rau.’a spus
el,si apoi s-a aplecat,sarutandu-ma.’Ceea ce a fost
neasteptat.Cred ca sa te am aici a ajutat.Si cred ca avand
pe Will si pe Ziggy furiosi din partea mea a ajutat.’
Am dat din cap.’Da.Sunt de aocrd.’
‘Si cred ca a ajutat ca este casatorita cu un tip care pare un
pic plictisitor.’a soptit el,ca si cum era un pic rusinat ca o
admite atat de rau.’Am si eu partea mea de vina pt
despartirea noastra,bineinteles.Dar ma face sa ma
intreb…poate ca nu eu am fost problema la urma urmei.’
‘Asa ca vom mentine fatada ?’am intrebat.
Jensen a tusit incet si a ridicat din umeri.’Chiar nu vad
niciun sens sa ii spuneam ceva.Nu am mai vazut-o de
cand am semnat actele de divort.Nu mai avem niciun
prieten in comun.In acest punct,sa ii spunem ca a fost o
gluma ii va rani sentimentele.’
‘Iubesc ca nu vrei sa ii ranesti sentimentele.’
Am fost tacuti pt cateva momente.’Ea a terminat lucrurile
urat,cu o imaturitate nelinistita.Dar ea nu a incercat sa fie
rea.’
‘Ea doar este.’am spus,retinandu-mi un raset mic.
‘Era tanara.’a spus el ca o explicatie.’Dar nu imi aduc
aminte ca sa fi fost atat de…’
‘Anosta ?’am intrebat.
El a izbugnit intr-un raset neincrezator sau cel putin asa l-
am considerat eu.’Pai…da.’
‘Nimeni nu este interesant la 19 ani.’
‘Unii oamnei sunt.’a contrat el.
‘Eu nu eram.Eram obsedata de luciu de buze si sex.Nu se
petrecea prea mult la etaj.’
El a clatinat din cap,trecandu-si mana de la soldul meu la
talie.’Ai studiat matematica.’
‘Oricine poate studia matematica.’i-am spus.’Doar este
ceva de facut.Sa ai o aptitudine pt matematica nu te face
incoerent mai interesant.Doar te face bun cu
numerele,care,in experienta mea,se traduce de multe ori
prost cu oamenii.’
‘Tu nu esti proasta cu oamenii.’
Am lasat propozitia sa atarne intre noi,intrebandu-ma
daca i s-a parut la fel de hilar,surprinzator,minunat,avand
in vedere inceputul nostru din avion.
Dupa o secunda,el a ranjit la mine pe negura.’Pai,daca nu
dai pe gat sampanie sau ragai in avioane.’
10
Jensen

Am fost trezit din somn de un sunet de scarpinat din


dreapta mea,si m-am ridicat pe un cot.
Paturile au cazut de pe corpul meu,cazand pe soldurile
mle,si ochii Pippei au trecut peste fata mea,si in jos,si
inapoi la fata mea din nou.Obrajii ei erau imbujorati,si eu
eram destul de sigur ca stiam de ce.
Mi-am dat jos pantalonii scurti la scurt timp
dupa…schimbul nostru in pat.
Ma vedea gol pt prima data in lumina diminetii de dupa.
‘Te-ai trezit.’am spus,vocea mea inca grea din cauza
somnului.In timp ce privirea mi se lumina,am realizat ca
ea era imbracata cu colanti si un tricou,parulei era prins
intr-un coc ravasit.Era pe ciuci langa pat,incaltandu-se
intr-o pereche de tenesi viu colorati.’Te-ai imbracat.’
Pt prima data in vacanta asta,nu vroiam sa sar din pat.Ii
vroiam caldura langa mine,sub asternuturi.
‘Da,scuze.’a soptit ea.’Am incercat sa nu te trezesc.’
‘Unde te duci ?’nelinistea a trecut prin mine.Pleca ?
Dupa o mica ezitare,a spus,’Ma duc sa fac yoga cu
Becky.’
M-am ridicat complet,mijindu-mi ochii la ea.’Stii ca nu
trebuie sa faci asta,nu-i asa ?’
‘Stiu.’a spus ea,dand din cap.’Dar am spus ca ma voi
intalni cu ea.’
Ea s-a uitat inpoi la pantoful ei,dar stiam ca este ceva mai
mult decatasta.’Si ?’am intrebat.
‘Siii.’a spus ea,tragand de ultimul cuvant.’Doar vroiam un
moment ca sa gandesc.Esti primul barbat langa care ma
trezesc in afara de Mark…dupa mult timp.’
Aruncandu-mi picioarele langa pat si tragand asternuturile
in poala,m-am aplecat,punandu-mi coatele pe coapse si
am studiat-o.’Ok.’
‘Imi place.’m-a asigurat ea incet,uitandu-se la mine.’Doar
fac ceva ce nu fac de obicei si imi iau un moment ca sa
ma linistesc.’
M-am intins in fata,luandu-i mana in a mea.Era rece,ca si
cum se spalase pe maini inainate sa vina sa se incalte.
Isi musca buza,ochii ei imi scanau fata.’Pe o scara de la
lenes la Woody Allen,care este nivelul de anxietate la care
esti ?’
Razand,am spus.’Sunt undeva intre lenes si caine batran
lenes.’
‘Oh.’Asta parea ca o surprinde.’Ok,pot sa manuiesc asta.’
Pieptul mi s-a strans.’Uite.Hai sa facem o invoiala.’
Ea s-a lasat in genunchi,venind mai aproape.’Ok.’
‘Hai sa ne distram.’am spus,uitandu-ma la mainile
noastre.Ea era pala si fina in contrast cu pielea mea
bronzata.Tendoane si vene se teseau impreuna pe spatele
mainii ei-era atat de puternica.’Avem o saptamana
jumatate impreuna.’am spus.’Tu traiesti in Londra,eu in
Boston.Pana acum,excursia asta a fost…’
‘Nebuna.’a spus ea,zambind la mine.’Buna.Diferita.’
‘Toate astea.’am fost de acord.’Asa ca,hai sa facem o
invoiala ca suntem parteneri in asta.Vreau sa-ti fac
concediul perfect.’
‘Si eu vreau sa-l fac perfect pe al tau.’Ea s-a aplecat in
fata,sarutand partea interioara a incheieturii mele.
‘Si daca decizi ca vrei sa fi o femeie singura in excursia
asta…’am inceput.
‘Iti voi spune.Si la fel.’a adaugat ea incet.Si-a presat pe
obraz spatele palmei mele.’Imi place planul asta.’
‘Asa ca esti sigura ca nu ti-ar place mai mult in pat ?’Am
tras-o in fata intre picioarele mele.
Dar ea a rezistat,chiar daca i-a luat cateva secunde ca sa
se uite la pieptul meu,abdomenul meu,soldurile mele.’Ar
trebui…yoga.’
Am expirat incet.’Desigur.Unde va intalniti ?’
‘Am fost de acord sa trecem peste chestia cu aburii,si sa
facem yoga in curtea din spate.’
‘Ai mai facut yoga pana acum ?’
Ea a clatinat din cap.’Niciodata in viata mea.Dar
inseamana aplerari si sa-ti pui picioarele in aer.Cat de
greu poate sa fie ?’
Am ras.
‘Pt ce conteaza,Becky incearca.’a spus ea incet,expresia ei
fiind serioasa.’Si este mai usor pt mine,sotia ta,sa raspund
la asta decatiti este tie.’
‘Ma protejezi ?’am intrebat,razand la ea.
‘Poate.’
Rasul meu incet a izbugnit liber.’Cine ar fi crezut ca tu
esti o pacificatoare ?’
Ea s-a intins,sarutandu-mi barbia.’Ne vedem la micul
dejun.’
~
Mi-am pus niste blugi si un pulover,ducandu-ma jos ca sa
iau o ceasca de cafea de la cafetiera de langa receptie
inainte sa ma duc pre veranda din spate.Era un val gros de
ceata deasupra ierbii,si era frig afara,dar era
frumos.Verdele aprins parea ca explodeaza din spatele
norilor grosi-in iarba,in pomi,in dealurile din
distanta.Chiar mai jos de scarile late si un pic in stanga
casei,pe gazonul moale,plat,Becky si Pippa erau intinse pe
covorasele de yoga,si presupusesem ca Becky il adusese
pe al lui Cam.
Sorbeam din cafeaua mea,privindu-le.
Forma generala a Pippei era din cauza geneticii si energia
ei constanta si misarea mai degraba o chestie naturala
decat din cauza gimnasticii.Chiar si intinsa,ea parea
nesigura de sine si se frichinea,dansa si vorbea.
Usa cu plasa de tantari a facut un zgomot in spatele
meu,si Ziggy a venit sa stea langa mine pe treapta,mainile
ei se mulau in jurul unei cani aburinde.
‘Ce mama naibilui face ?’a intrebat ea,cu vocea inca
groasa.
‘Yoga.’
‘Aia este yoga ?’
‘Cel putin,versiunea Pippei.’
‘Wow.Si cu Becky ?Ar fi trebuit sa ii spuna sa dispara.’
Am dat din cap,zambind peste marginea canii
mele.’Aparent se tine de cuvant.’
Becky s-a indreptat,instructionand-o pe Pippa despre ceva
ce nu am auzit,si apoi am privit cum Pippa s-a aplecat sa-s
atinga degetele de la picioare si si-a ridicat un picior drept
in spatele ei.Era cam 1/8 la fel de flexibila ca Becky.
Parea ridicola.
Era minunata.
Ziggs a sforait.’Sare minunat.Arata ca micuta Annabel
cand face yoga.’
Becky a facut ce facuse Pippa,si apoi a tranzitionat intr-o
versiune mai complicata a Cainelui In Jos,care aproape a
trimis-o pe Pippa pe jos.
‘Cred ca lui Becky ii place de ea.’am spus,clatinanad in
cap in timp ce Pippa s-a prabusit pe saltea intr-o geramada
de chicote.
‘Ii place de ea cum ?’
‘Pippa a spus ca ei chiar ii placea aceasta versiune
britanica de yoga cu aburi.’
Ochii surorii mele s-au ingustat in timp ce ma studia mai
serioas.’Chestia ciudata este.’a spus ea,’Nici macar nu ma
ingrijorez ca Pippa nu poate avea grija de ea acolo.’
‘Becky nu este exact o pradatoare.’am notat sec.’Si nu se
dueleaza cu sabiile.Fac yoga.’
‘Nu.’a spus ea,razand.’Vreau sa spun ca voi ati elaborat
aceasta poveste complicata,si acum ea se preface ca face
yoga,dar este ca si cum…Pippa este de acord cu orice.Imi
place asta la ea.’
Acum erau pe spate,si-au ridicat picioarele,lasandu-le sa
cada peste spate in ce imi aduceam aminte de la cele
cateva cursuri de yoga la care am fost a fi Halasana.
Am auzit ‘Oof !’-ul exuberant al Pippei,rasul ei suna,si
apoi tricoul i s-a ridicat pe corp,expunandu-mi majoritatea
abdomenului si spatele.
‘Are un corp frumos.’a mormait Ziggy.
‘Are.’
Am simtit cum privirea surorii mele s-a intors spre
mine.’Voi ati… ?’
‘Nu chiar.’
‘Dar aproape ?’Ea suna sperator.
I-am intalnit ochii.’Nu discut asta cu tine.’
Ea a luat la cunostinta asta cu un zambet mic.’Imi place
de ea.’
Nelinistea si-a facut loc in sufletul meu.Si mie imi placea
Pippa.Problema era imposibilitatea a tot.
Impingand asta in spate,mi-am intors atentia inapoi unde
sotia mea falsa si ex-sotia mea continuau sa faca yoga
impreuna pe gazon.Acum erau in picioare,si au ridicat un
picior,indoindu-l din genunchi si tinand un picior cu o
mana in timp ce-l intindeau si cealalta mana era in fata
lor-o miscare care cred ca se numste Natarajasana-Pippa a
cazut cu fata in jos si a ajuns sa aterizeze printr-o jumatate
stangace de tumba.Rostogolindu-se pe spate,isi tine
stomacul,razand.Becky s-a indreptat,uitandu-se in jos la
Pippa cu un rajet amuzat.
Era mai mult decat evident ca s-a dat de gol :Pippa nu era
o yoghina.
~
‘Hanna si cu mine vom arunca bilele rosii.’a explicat
Pippa cateva ore mai tarziu.’Tu si Will aruncati bilele
albastre.’Chicotind la asta-i-am dat un oftat rabdator,dar
amuzat-si ea a luat o bila mica galbena.’Asta este
pallino.’L-a pus in palma mea ce astepta si a
spus,’Arunca-l peste linia de centru,dar nu peste linia de
1,20 m’-ea a ratat spre a 5-a linie alba de pe iarba-‘acea
departe,acolo.’
Jucam bocce,dintre toate lucrurile,afara pe gazon langa
han.Dupa yoga,Pippa s-a intalnit cu noi restul la un
brunch cu mimosa,cu Becky si Cam pe urme.
Se simtea ca si cum tensiunea se solidificase peste
noapte,si chiar daca eu eram ferm in decizia mea ca sa
evit drama,Becky parea nesigura unde sa priveasca tot
timpul si sfarsea prin a impunge muta oualele ei pt
majoritatea mesei.
Problema nu era ca era o conversatie pompoasa ;era ca
noi literal nu aveam nicio suprapunere,nicio baza a
conversatiei pe care sa incepem cand nu era politicos sa
conversam.Nu ajuta ca eu chiar nu eram interesat in a
recupera sau sa aflu ce a mai facut ea in ultimii 6 ani.
Am studiat-o pe Becky cu priviri mici,acoperite.I-am spus
la fel de mult Pippei aseara,dar intotdeauna fusese asa de
tacuta,intotdeauna se contopise pe fundal atat de
mult ?Am incercat sa-mi dau seama daca se simtea asa
doar pt ca aceasta situatie era jenanta si ea clar era
personajul negativ aici in mai multe feluri asa ca ea se
purta cu atentie…dar pe bune,mai mult decat plansul
ciudat de ieri,se simtea doar ca Becky este doar Becky.
Acum aveam 2 ore inainte de turul podgoriei cu grupul,si
in loc sa ne ducem in camera nostra pt un dus relaxant-asa
cum am sugerat eu-Pippa si Ziggy ne-au provocat pe mine
si pe Will la o batalie a sexelor intr-un joc de bocce.
Luand acum mingea de la Pippa,m-am apropiat de
teren.’Da,d-na.’
‘Dar nu te fa de ras.’a adaugat ea rapid.
Sora mea a nechezat langa mine.
‘Asta este foarte important.’a adaugat Pippa tare in timp
ce-mi intindeam mana ca sa arunc.’Barbati versus
femei,nu vrei sa activezi prost.’
Facand o pauza,m-am intors si m-am uitat la ea peste
umarul meu.’Nu cred ca activitatea mea de pana acum a
fost o problema.’
Ziggy a matrait,dar Pippa a ranjit la mie.’Da,dar daca iti
aduci aminte,eu eram in pozitia de a ma juca cu
mingiile.Asa ca-‘
Tipand in protest,sora mea s-a indepartat fugind in acelasi
timp in care o mana gigantica s-a pus peste gura Pippei in
timp ce se ridica de pe pamant.Will a scos-o din vecinitate
cu un brat in jurul taliei ei.
‘Voi avea eu grija de asta.’a spus el,razand tare.’Hai
arunca,Jens.’
M-am intors spre terenul de bocce si am aruncat mingea
pe iarba.S-a rostogolit cativa cm de la linia de 1,2 m :o
aruncare curata.
Pippa a lovit,s-a frichinit in bratele lui Will,si s-a dus sa ia
prima mingie rosie.’Si acum d-nele va arata cum se face
corect.’
‘Deci asta este esential ca o tabla de shuffle ?’am
intrebat,intlegend regulile.’Dar incercam sa aruncam cat
mai aproape de pallino.’
‘Desigur.’mi-a spus Ziggy.’Dar cei la moda joaca bocce
la crame,si batranii joca shuffle in croaziere.’
‘Nu numai batranii.’a protestat Pippa,aplecandu-se sa
arunce.’Este o tabla de shuffle minunata la unul dintre
pub-urile mele preferate.’
‘Fascinant.’Stateam langa ea,vorbindu-i direct in ureche,si
ea s-a speriat,intorcandu-se sa se uite fals urat la mine.
‘Pleaca.’
‘Spune-mi mai mult despre tabla asta de shuffle de la
pub.’am soptit,incercand sa o distrag.
Ea s-a intors si s-a uitat la mine,ochii ei erau de un
albastru uimitor,si atat de aproape.Inima mea a inceput sa
bata rapid,si apoi a luat-o la goana.
Ce flirt ciudat era.
‘Esti destul de prost la jocul distragerii.’a spus ea.
‘Sunt ?’
Ea a mai facut un pas in fata si a aruncat mingea exact in
timp ce am spus incet.’Inca iti mai simt caldura in jurul
pulii mele lungi.’
Mingea a fost aruncata prost,ajungand peste linii cu 1
km,si ea m-a lovit jucaus.’Nu este drept !’
I-am prins mana,si m-am luptat,m-am pliat pe ea,partea
mea frontala se presa de spatele ei,ii tineam mainile
usor.’Am fost destul de prost ?’
Will a luat o mingie albastra si a aruncat-o usor in mana
lui in timp ce a mers in fata pt ca era randul lui.’Sunteti
adorabili.’
El a spus-o absent,dar puteam sa vad efectele cuvintelor
peste Pippa,si ea s-a uitat peste umar la
mine,ingrijorata,inainte sa iasa din bratele mele.
Instinctiv imi datea spatiu.
Sincronizarea era proasta.Exact cand Pippa s-a intors la
mine,ea s-a uitat peste umarul meu,spre han,si s-a
dezumflat un pic.’Becky.’
‘Ce ?’
Ridicandu-si barbia a indicat in spatele meu,a
repetat.’Becky.Vine incoace.’
M-am intors cu un zambet pe fata.’Hey,Becks.’
Becky s-a speriat.’Nu mi-ai mai spus asa de mult timp.’
‘Nu te-am mai vazut de mult timp.’
Asta a parut sa o loveasca undeva tandru,si ea a
scancit.’Veneam sa vad daca vreti sa plecam putin mai
devreme in tur.Dubita este aici.’
‘Nu mi-am facut dus.’a spus Pippa.’Dar pot fi rapida.’
‘Ok.’a spus Becky,inca studiindu-ma.’Sigur.’
Pippa s-a retras,privind cum ea se misca pe langa Becky
si incepe sa mearga spre han.
‘Ai nevoie de un dus ?’a intrebat Becky,uitandu-se la
mine din cap pana in picioare inainte ca ochii ei sa
zaboveasca pe maxilarul meu tepos.
‘Da,probabil.Poate ma duc cu ea.’
‘Ma intrebam daca putem mai inainte sa vorbim foarte
rapid ?’
M-am uitat in spatele lui Becky acolo unde Pippa deja
disparuse in cladire.’Becky.’am spus incet,simtind cum
sora mea si Will se prefaceau ca nu asculta de la cativa
metrii departare.’Acum nu este timpul.’
~
‘Despre ce vroia sa vorbiti ?’a intrebat Pippa,inchizandu-
si nasturii camasii peste abdomne si peste piept.
La revedere,sani perfecti.
‘Jensen ?’
M-am uitat la fata ei.’Hmm ?’
‘Am intrebat despre ce vroia Becky sa vorbiti.’a spus
ea,razand la mine.
‘Oh.’M-am cutremurat si mi-am frecat parul ud cu
prosopul.Ne-am facut dus separat,spre supararea mea.’Nu
am nicio idee.Poate despre Cam sa ne vanda casa visurilor
noastre.’
Pippa a marait sceptic in timp ce intra intr-o pereche de
pantaloni negrii,ridicandu-i peste solduri.Erau stramti,si
camasa ei era practic stravezie.’Dealul Faclie trebuie sa
fie elegant la cat de fericit parea el despre comisionul asta
fals.’
‘Asta vei purta ?’am intrebat,ridicandu-mi barbia.
Ea s-a uitat in jos la ea.’Pai.Da.Si niste pantofi.De ce ?’
Pt ca pot sa-ti vad sanii ?’Fara motiv.’
Si-a trecut mainile peste abdomen,privindu-ma cu
incertitudine.Si apoi si-a strans maxilarul.’Daca tu crezi
ca ai dreptul la o opinie asupra a ce port,nu intelegi cum
merge treaba asta.’
M-am ridicat,razand.’Imi place.Pot sa-ti vad sutienul.’
‘Si ?’a intrebat ea,ridicandu-si capul.
‘Si.’am repetat,’Ma face sa ma gandesc la sanii tai.’
Pippa s-a aplecat,punandu-si cizmele.’Esti mai putin
evoluat decat credeam initial.’
~
Am foast ultimii care ne-am alaturat grupului in dubita,si
ne-am asezat pe primul rand de locuri,incurcandu-ne in
centurile de siguranta.Nu sunt sigur cum am reusit :Pippa
a ajuns cu o bretea in jurul gatului ei si un nasture aproape
i-a sarit de la camasa.Catarama a ajuns in buzunarul meu.
In timp ce munceam sa ne desfacem,ea s-a uitat la
mine,nedumerita.’Asta ma face sa fiu atenta in chestia cu
legatul cu tine.’
Tacerea ne-a intampinat,in timp ce ii desfaceam breteaua
de la gatul ei inainte sa ma uit in jurul nostru la ceilalti
pasageri.
‘Nu suntem singuri,nu-i asa ?’a soptit mai tare jucausa.
‘Sunt altii.’am confirmat.’Se uita la noi cu curiozitate.’
‘Si un pic de teroare.’a adauagat sec Niall.
Pippa s-a uitat in sus si a ranjit castigator la soferul care se
uita la ea in oglinda retrovizoare.’Si asta sunt eu
treaza.Mult noroc.’
Will s-a intors si s-a uitat la noi de pe randul din fata.’Voi
2 veti cauza probleme azi ?’
‘Probabil.’am admis.’Cum este cu durerea de cap ?’
El a ras,intorcandu-se spre fata din nou.’Se disipeaza
incet.’
‘Cat de tarziu ati stat ?’a intrebat Becky din spate.
‘Pana la miezul noptii ?’a ghicit Ruby.
Cam s-a lasat in fata in scaunul lui.’Unde v-ati dus ?’
‘Am fost la barul cu vin de la han.’i-a spus Niall.
In dubita s-a asternut linistea pt cateva secunde grele.
‘Nu v-am vazut cand ati plecat.’a spus Becky.Langa mine
Pippa s-a tensionat,si mi-am pus o mana pe coapsa
ei,fortand-o sa nu se simta obligata sa raspunda.
‘Karaoke era tare.’a spus Ziggy,si am auzit un zambet in
vocea ei.’Si berile ma fac somnoroasa.’
Ellen a iesit.’Am gasit un loc frumos mai jos pe
autostrada.Chiar au niste lucruri facute manual acolo daca
este cineva interesat sa ni se alature mai tarziu azi.’
Tacerea care a urmat a fost dureroasa.M-am uitat la Pippa
si puteam sa vad efortul care il facea ca sa nu accepte
invitatia,stiindu-i simtul de obligativitate ii cere sa-si
urmeze instinctul.Mana mi s-a strans in jurul coapsei ei
mai tare,si ea mi-a intalnit ochii si a zambit un pic.
‘Asta suna minunat.’a spus Niall usor,’Dar avem
rezervare la pranz.’
‘Avem alt mesaj de la Bennett.’a strigat Will,explicand
situatia restului grupului in dubita inainte sa citeasca
tare.’ »Chloe mi-a calcat camasile de dimineata.Erau deja
presate de la curatatorie,dar ea a spusca ei nu au facut o
treaba prea buna.Ai citit asta ?Ea a calcat.Camasa mea. »’
‘Asta nu pare prea rau.’a spus Pippa.’Ciudat,dar tot
normal.’
‘Ar fi trebuit sa o cunosti pe Chloe cea veche.’a explicat
Will.’Chloe cea veche ar fi ars camasa lui Bennett inainte
sa o calce ea.’
Telefonul mi-a vibrat in buzunar.Am oprit notificarea pt
e-mail-uri,si nu imi putea imagina cine imi scria sau sa
ma sune.Scotandu-mi telefonul,m-am uitat si am vazut un
mesaj de la sora mea.
Asta este nasol.Vreaui sa-i aud mesajele lui Bennett in
dubita nostra,nu cu toti oamenii astia.Vreau grupul
nostru micut inapoi.
Am scris repede un raspuns inapoi.Tururile organizate
poate ca nu sunt o chestie pt noi ?
Ce este cu becky cea posaca ?
Nu stiu.am raspuns.
Nu imi pasa,nu am mai adaugat.
~
Si bineinteles ca Becky m-a abordat din nou in
tur,cerandu-mi sa vorbim.
Am dat drumul mainii Pippei,si dupa ce sotia mea cea
falsa mi-a facut un mic semn cu capul de acceptare,a facut
un pas lateral,in umbra butoaielor de stejar.
‘Ma bucur sa te vad.’a inceput Becky.
Am dat din cap,dar nu am fost de acord.’A trecut niste
timp.’
‘Chiar imi place de Pippa.’
Stomacul mi s-a strans.Si mie imi placea de Pippa.’Cam
pare…super.Felicitari.’
‘Multumesc.’
‘Si multumesc ca ai facut yoga cu ea de dimineata.’am
spus cu un zambet.’Are un simt destul de distractiv al
aventurii.’
‘Nu am realizat ca ea nu mai facuse asta inainte.’
‘Sunt sigur ca a facut-o de multe ori,doar in imaginatia
ei.’
Am ras amandoi curtenitori-jenant-pana cand Becky s-a
uitat in lateral,inspirand adanc.Si inainte ca sa poata sa
vorbeasca,inainte sa ii scape vreun sunet,deja vroiam sa
ies din conversatia asta.
‘Uite.’am spus.’Nu cred ca ar trebui sa facem asta.’
‘Nu crezi ca…ar trebui sa vorbim ?’a intrebat ea.
Fata ei imi era atat de familiara,chiar daca imbatranise 6
ani.Ochii mari negrii,parul saten inchis.Becky a fost
intotdeauna descisa ca « draguta »-pt ca era micuta,si
infatuata,si-in afara de excursia asta-avea intotdeauna un
zambet pe fata.Dar era mai mult decat draguta ;era
frumoasa.Doar ca pe dinauntru nu era facuta din ceva
solid.
‘Chiar acum ?Nu.’i-am spus sincer.’Nu cand sunt intr-o
vacanta dupa mult timp.’
Dupa ce am strans-o incet de umar,m-am intors la
grup,trecandu-mi mana peste spatele Pippei.Sora mea mi-
a prins privirea si apoi s-a uitat la Becky,care se intorcea
la Cam cu o incruntare invinsa.Caltinand din cap,am
incercat sa ii comunic ca totul era in regula,dar Ziggs
parea detereminata.
Cu un dat din cap mic,ea a plecat de langa grup si s-a dus
inapoi in holul cramei.Ne-a ajuns din urma dupa cam 10
minute,un cos de picnic atarna de mana ei si un ranjet
triumfator erape fata ei.’Hai sa plecam de aici.’
~
Ar fi trebuit sa stim ca va ploua.
‘Sa nu ai incredere niciodata intr-un cer senin in
octombrie.’a spus Ziggy,renuntand la a incerca sa-si
impacheteze sandvisul ei ud si punandu-l in cosul pe care
crama ni l-a imprumutat.Stateam sub un stejar mare,si ne
proteja de majoritatea ploii,dar o picatura ocazionala
cadea de pe cate o frunza,udand locul respectiv.
‘A cui regula este asta ?’a intrebat Will,tragand-o usor de
barbie.Apa trecea peste fata lui,curgandu-i de pe nas,dar
nu parea a ii pese.’Nu am mai auzit-o inainte.’
‘Tocmai am inventat-o.’
‘Este ciudat de cald.’a spus Pippa,intorcandu-si fataspre
cer.La expresia de protest din partea tuturor,a
adaugat,’Totusi,este.In Londra,cand ploua,este atat de frig
ca nu iti mai pasa ca esti ud,doar te simtit inundat.’
‘Este adevarat.’a fost Ruby de acord.’Am crezut,venind
din San Diego,ca voi iubi ploaia.Dar m-am saturat de ea.’
In ciuda acestui lucru,niciunul din noi nu parea ca il
deranjeaza ploaia atat de mult-cu siguranta nu destul de
mult ca sa plece spre pajistea de langa crama,inconjurata
de culorile toamnei,pomii erau plini cu mere tarzii.
‘Nu am trait nicaieri in afara de Londra si Bristol.’a spus
Pippa.’Mi-ar fi dor de mame,dar nu stiu ce mi-ar lipsi
exact din Londra.Poate ca am nevoie de o
aventura.Myanmar.Sau Singapore.’
‘Muta-te aici.’a spus sora mea asezandu-se in poala lui
Will in timp ce el si-a pus mainile in jurul umerilor ei.
‘Chiar acum asta suna al dracului de
minunat.Garantat,este din cauza starii de spirit prezente-
ex-ul inselator inapoi la Londra,slujba trista,noi vrem sa
ne mutam intotdeauna indiferent ca ajungem intr-o
excursie,sau etc.-dar chiar cred ca mi-ar place sa ma mut
in State.’
Sprijinindu-se pe un cot,Ziggy s-a cocotat,serioasa
acum.’Ok,atunci,de ce nu ?Fa-o !’
‘Nu este atat de usor.’a spus Niall incet.’Sa ai o slujba,o
viza…’
‘Vreau sa spun.’a inceput Ziggy in timp ce-si stergea
cateva picaturi de apa de pe fata ,’Daca esti interesata,am
destul conexiuni in lumea ingineriei.’Ea a continuat
despre angajarile internationale si cativa oameni care ii
cunostea in domeniu,dar eu m-am intors sa o privesc pe
Pippa.Ea era un amestec surprinzator de dulce si tampit,de
focusata si neatenta.Era ca si cum puteam vedea cum
fetita din ea se lupta cu femeia responsabila ,incercand sa-
si dea seama care parte sa conduca.
‘Nu stiu.’a spus Pippa,cu vocea scazuta.’Am multe despre
care sa imi dau seama acum.’
Ploaia s-a intetit,mai multe picaturi cadeau acum de pe
frunze pana cand am simtit ca nu mai suntem protejati.In
curand vom fi inundati.
‘Oamenilor.’a spus sora mea in timp ce ne-am ridicat si
ne strangeam gunoiul,’Stiu ca am adus-o in discutie seara
trecuta,dar sunt de parere ca trebuie sa scurtam excursia
asta.Mai avem 2 zile in zona,si deja ma simt…’
‘Ca si cum noi suntem fericiti in bula noastra ?’a terminat
Niall pt ea.
Toata lumea s-a uitat la mine,aproape in unison.Nu
vroiam sa fiu motivul pt care plecam din Connecticut mai
devreme,dar intr-un final,se parea ca nu sunt singurul care
vrea sa scape.Intr-un final am renuntat.’Ok,bine.Ai
dreptate.’
‘Mai mult vin.’a spus Pippa.’Mai putin straini.’
Uitandu-se la mine,ea a ras si a spus.’Pai,in afara de
mine.’

11
Pippa

O greutate a fost ridicata dupa ceam fost toti de acord sa


scurtam excursia in Connecticut.Ideea a fost una
buna ;realitatea mai putin.In loc de asta,am sarit in dubita
si ne-am dus in Vermont mai devreme pt putin mai mult
de o saptamana de liniste la o cabana.Cum a spus
Niall :inapoi in bula noastra.
Pe bune,totul suna atat de usor.Relaxat,nu-i asa ?
Doar ca mai aveam o noapte la han,si celelelate 2 cupluri
planuiau sa scape cu mancare livrata,si…bine.
Jensen si cu mine puteam ori sa ne ducem sa mancam in
orasul asta mic si sa riscam sa ne intalnim cu Becky si
Cam…sau doar sa stam inauntru.
Nu am discutat-o.Nu aveam un plan.Noi doar…am mers
pe cararea asta,am mers inauntru,ne-am lasat lucrurile,si
ne-am uitat unul la celalalt.
‘Asa ca.’a spus el.
‘Asa ca.’
Dupa ce s-a plecat sa se uite in minibar,el a scos o sticla
de 0,5 l de chardonnay,ridicand-o intrebator.
‘Nu te-ai saturat deja de vin ?’am intrebat,razand.
‘Nu cred ca ma voi plictisi vreodata de vin.’a spus
el,intinzandu-se dupa tirbuson.
Nu era nevoie de conversatie agitata in timp ce deschidea
sticla.Era un barbat obisnuit sa fie privit din capatul
celalalt al camerei,ca in camera sa se faca liniste cand
vorbea,ca sa fie adus acolo special ca altii sa auda ce are
el de spus si sa faca la fel ca el.I-am privit antebratul
flexandu-se in timp ce invbartea tirubusonul,dopul a
scartait usor cand a iesit din gatul sticlei.
‘La ce te gandesti,privindu-ma chiar acum ?’a intreat
el,utiandu-se in sus doar dupa ce dopul era scos si in
palma lui mare.
‘Doar…priveam.’
El a dat din cap gandind ca raspunsul asta era suficient,si
m-a facut sa rad un pic pt ca era exact felul de raspuns
care mi l-ar fi dat Mark si eu l-as fi impuns pt mai mult.
Ma intrebam daca acest lucru asta va fi ciudat cu
Jensen,legat in timp ce era in absolut nimic.Fara
parteneriat de afaceri care sa devina o aventura ;fara
parteneriat romantic,oricum.Pt un barbat obisnuit sa
cheltuie efort doar pe lucrurile care merita timpul lui,ma
intrebam daca,doar sa fiu aici,trebuia sa rescrie ceva din
programul Eficienta Ceruta,sau daca eu eram ca un text
scris pe tabla cu instructiunile Lasa-o in pace pana pe 28
octombrie.
Il gaseam de-a dreptul fascinant.
El a venit spre mine incet,intinzandu-mi un pahar de hotel
pe jumatate umplut cu vin.Dar inainte sa-l aduc la buzele
mele,el era acolo,aplecandu-se aproape,gura lui inchisa
trecand peste a mea,deschizandu-se,gustandu-ma.
Undeva in ultimele zile,rolurile s-au inversat.Jensen parea
mai putin uimit in reactia lui surpinsa catre mine si mai
sigur pe el,ca si cum el urmarea ceva familiar acum si era
pregatit sa restabileasca controlul.
Retragandu-se,el a facut un semn cu capul spre paharul
din mana mea si m-a lasat sa beau inainte sa se intora
imediat,lingand vinul de pe buzele mele.
‘Imi place cum se misca buzele tale.’a spus el incet,atat de
aproape,ochii lui inca focusati pe gura mea.’Oricand
vorbesti este imposibil sa nu le privesc.’
‘Este accentul.’Mai auzisem asta inainte.Barbatilor
americani le placea sa priveasca femeile britanice
vorbind ;nu era un mister ;bosumflam cuvintele,flirtam cu
ei.
Dar Jensen a clatinat din cap.’Sunt atat de roz.’a spus
el.’Si pline.’Aplecandu-se,el m-a sarutat din nousi apoi s-
a retras,mutandu-si privirea la ochii mei,si mai sus,la
parul meu.’Ai spus ca iti vopsesti parul des ?’
El si-a ridicat mana,luand o suvita intre degetul mare si
degete,si le-a plimbat pana la varfuri.
‘Cateodata.’
‘Imi place asa.’a spus el,privindu-si degetele repetand
actiunea.’Nu rosu,nu blond.’
Suspectam motivul pt care ii placea asta ca fiind acelasi
motiv pt care mie nu imi placea :era mai degraba tacut,un
par cuminte.Era lung si un pic ondulat.Vag blond,vag
rosu,poate chiar vag saten-nu vroia sa se supuna.Vroiam
par care facea o declaratie :AZI,VOI FI ROZ.
‘Parul tau asa face ca ochii tai sa para mai albastrii.’a
continuat el,si mintea mea a pus frana.’Iti face buzele mai
roz.Te face sa pari prea perfecta ca sa fi reala.’
Bine.
Nimeni nu mi-a spus asta,si dintr-o data roz parea un
lucru teribil distragator ca sa fie parul.
‘Asta este un compliment dragut.’am spus,ranjind larg la
el.
Ochii lui au oglindit expresia,dar gura lui a ramas la
fel :buzele doar un pic departate,ca si cum ma gusta in
aer.Si-a ridicat paharul,terminand cantitatea mica cu o
inghititura mare,si apoi l-a pus in spatele lui pe masa si s-
a intors,asteptand ca si eu sa fac la fel.
Asa ca l-am baut incet.
‘Pippa.’a spusel,razand in timp ce se apleca ca sa-mi
sarute gaul.
‘Da ?’
‘Termina-ti vinul.’
‘De ce ?’
El mi-a adus mainile in fata pantalonilor lui ca sa pot
simti de ce.’Am petrecut toata a privindu-te cum sari si
alergi in pantalonii aceia stransi si in acea camasa practic
transparenta.’
‘Chiar esti obisnuit sa vezi femeile in pulovere groase pe
gat si fuste din lana pana la genunchi.’
El a ras.’Vino aici.’
Zambetul meu a disparut de pe fata mea si el privea cum
se intampla asta,realizarea a ce urma sa facem.
‘Nu trebuie.’a soptit el.’Este repede.Stiu.’
‘Nu…o vreau.’
Paharul mi-a fost tras din mana si lasat la voia intamplarii
pe masa.Jensen m-a luat in brate,picioarele mele veneau
in jurul taliei lui,si el era deasupra mea,trecandu-si corpul
peste al meu intr-o respiratie muncita.
El s-a asezat deasupra mea,nerabdator in timp ce gasea un
ritm,gura lui o acoperea pe a mea,buzele sugand,limba
glisa inauntru.El a marait,tragandu-mi piciorul mai sus pe
talia lui.’Sunt tare de ore intregi.’
Doamne,as putea veni asa.
Am facut-o,chiar noaptea trecuta.
Pula lui era chiar acolo,intre picioarele mele,astat de
dreapta,schimbandu-se in mai tare si mai repede,respiratia
lui fierbinte pe gatul meu,gemete incete mai libere
acum,ca si cum el era un pulover si eu am tras de un fir
liber si el acum se descoprea incet.
‘Nu vreau sa vin asa.’am reusit sa respir sub el.’Vreau-‘
A trebuit sa verific mai tarziu daca a mea camasa a fost
rupta sau daca se rupsese o cusatura in timp ce el o trasese
de pe mine.Mi-a dat pantalonii jos si chilotii intr-o tragere
lunga,determinata.Propriul lui tricou a fost dat jos de o
mana ce se intindea la spate,prinzand o grmamada de
bumbac,si tragandu-l in fata,tragandu-si parul in ochi o
data cu el.
Maini fierbinti au impins pantalonii lui in jos,cautand in
valiza lui dupa un prezervativ,si ruperea foliei parea un
zgomot in camera.
Intrarea lui umeda,sa il simt cum vine deasupra
mea,tinandu-si pula pt mine ca sa o iau inauntru…
Si cand am facut-o,amandoi eram tacuti si
gafaiam,constienti de moment.Incepuse de la fata mea,si
l-am simtit pe tot el gol deasupra mea,intr-un fel care nu l-
am mai simtit inainte in toate frichinelile mele ametite sau
atingerile pe sub patura.Viata mea sexuala dinainte parea
atat de…evident comparata cu asta,si chiar daca Mark era
mai in varsta decat Jensen cu un nr de ani,el nu a parut
niciodata atat de sigur pe el,atat de matur,atat
de…experimentat.
Mainile lui mi-au prins soldurile,ajutandu-ma sa gasesc
un ritm,si eu eram atat de coplesita de tot ca nu ma
puteam focusa,nu puteam intra in locul mintal in care
aveam nevoie,unde ma puteam elibera si sa-l am.Dar el
parea ca intelege,ridicandu-se sub mine si intrerupand
intr-un final obiceiul ca sa-mi spuna cum se simte pt el,cat
de calda,si mana lui a venit inre noi,atingandu-am pt
prima oara asa,presand si rabdator.Vroiam sa ma
scuz,intr-o pornire proasta ;ma simteam atat de prostuta
ca al meu corp era atat de distras de realitate ca nu ma
puteam concentra pe placere,dar lui nu parea sa ii pese.
Incet,incet,el a intrat,sarutandu-ma si atingandu-ma si
laudand pana ceva a facut click inauntru,ca si cum o sina
a glisat laa locul potrivit.S-a transformat de la constiinta
de sine,dorinta coplesita in placere concentrata-si era
stergatoare,placerea atat de buna ca era aproape
amortita,orgasmul meu trecea prin mine inaidnte sa
realizez cat de tare am fost,cat de frenetica,cu unghiile
bagate in spatele lui si gatul meu arcuit,fata indreptata
spre tavan.
El ne-a rostogolit astfel incat el era deasupra mea,privind
unde corpurile noastre se uneau in timp ce intra
inapoi.Ochii lui au calatorit spre fata mea,si numai dupa
ce el se uita la mine a inceput sa se miste din nou.
‘Esti bine ?’a soptit el.Am dat din cap,dar adevarul ea,nu
imi era bine.Deloc.Imi pierdeam incet a dracului minte.
Nu asa trebuia sa fie un flirt.Nu era lejer,usor de uitat.Nu
era superficial.Era atent,ii pasa,si-Sfinte Sisoe-parea mai
dispus sa petreaca timp cu mine decat sa doarma,sa
manance,chiar sa gaseasca o incheiere cu Becky.Era ca si
cum asta era ceea ce vroia.
Dar numai temporar.
Vrand cumva sa codeze corpul lui pe mainile mele,mi-am
trecut palmele in jos pe spatele lui definit,peste curbura
ferma a spatelui lui,si mai jos-simtind miscarea
musculoasa a soldurilor lui.
In sus pe abdomenul lui.Peste pieptul lui.
Mainile mi s-au ridicat atunci,inconjurandu-i gatul si
grabindu-i corpul inapoi in mine.
El a venit in jos la mine cu un zambet,buzele lui le-au
intalnit un pic pe ale mele,dulce,inainte ca el sa-si preseze
fata de gatul meu si si-a eliberat corpul unui futai adevarat
de care avea nevoie.
Pieptul lui a trecut peste al meu,in sus si in jos,respiratia
lui o ridicare si o lasare de caldura,sufland aer in gatul
meu.
Intetind ritmul,el a expirat un geamat ascutit,mana lui
trecea peste lateralul meu ridicandu-mi piciorul si mai
sus,ca sa impinga mai adanc,ca sa intre mai mult in
mine.Era singurul lucru pe care puteam sa-l observ-cum
s-a transformat pt el de la bun la necesar,cum corpul lui
lovea un punct de neintoarcere in timp ce gafaia cu fiecare
respiratie,si intr-un final tensionandu-se sub mainile mele
cu un geamat lung,aspru.
Sunetul a facut ecou in urechea mea,parand sa se aseze
usor in jurul nostru.
Sex.
Am facut sex.
Sex bun.Nu doar bun dar…real.
Si nu s-a dat jos de pe mine,nu s-a retras imediat.
Gura lui presa saruturi calde,mici de la gatul meu pana la
maxilarul meu,pana a intalnit-o pe a mea si ne-am
sarutat,gurile deschise ca sa ne reglam respiratia,fara
cuvinte.
Nu stiu ce as fi facut cu un barbat ca Jensen inapoi in
viata mea reala.
As fi putut sa-l lasa iauntru ?Sau ar fi fost doar taclale si
bautura,glume si haos ?S-ar fi uitat el la mine,cu parul
meu foarte colorat,tautajul vibrant cu o pasare,si fustele
colorate ?
Nu,am gandit.Nu erau alte circumstante sub care un
barbat ca Jensen s-ar uita de 2 ori la o femeie ca mine.Si
chiar daca ar fi facut-o,nu as fi avut nici cea mai mica
idee ce sa fac cu atentia lui.
~
M-am ridicat,speriata din somn.
Camera era intunecata si am presupus ca era din cauza
negurii noptii,dar nu aveam nicio idee cat era ceasul :la un
moment dat,Jensen cred ca s-a trezit si a tras fiecare
draperie ca sa construiasca o fortareata intunecata,calda.
Speram ca ma incovrigasem incet pe o parte,respirand ca
o doamna.Din pacate,nu eram cea mai delicata
somnoroasa.
Intr-adevar,cred ca l-am trezit pe Jensen cu trezitul meu
subit,pt ca el s-a ridicat langa mine,trecand o mana calda
pe spatele meu.
‘Esti ok ?’a intrebat el.
Am dat din cap,stergandu-mi fata.’Am avut doar un vis
ciudat.’
El si-a presat buzele de umarul meu gol.’Un cosmar ?’
‘Nu chiar.’M-am lasat inapoi pe spate,tragandu-l langa
mine si incovrigandu-ma pe o parte cu fataspre el.’Il am
tot timpul.La inceputul visului,tocmai ies din
apartamentul meu.Port o rochie noua la moda,si ma simt
chiar desteapta in ea.Dar cand ziua continua,si realizez ca
fusta este mai scurta decat am crezut original.Si cumva
trag agitata de ea,intrebandu-ma daca este ok pt
serviciu.Eventual sunt la o sedinta importanta,sau intru
intr-o clasa noua,sau-intelegi tu-‘
‘Da.’
‘Si inregistrez ca rochia care initial am crezut ca este o
rochie este doar o bluza,si sunt goala de la talie in jos.’
El a ras,aplecandu-se sa-mi sarute nasul.’Te-ai trezit
gafaind.’
‘Este socant sa realizezi ca te-ai dus la serviciu pe
jumatate goala.’
‘Pot sa-mi imaginez.’
‘Asta este visul tau recurent ?’
El si-a inchis ochii,gandind si fredonand de placere cand
mi-am trecut o mana prin parul lui.Avea cel mai moale
par,tuns scurt pe laterale si un pic mai lung sus.Doar
destul ca sa il poti prinde.Cred ca mai degraba i-a placut
asta.
‘Al meu este de obicei cand sunt intru la un curs si
realizez ca este sfarsitul semestrului si ca am examenele
finale si canu am invatat-sau macar sa dau pe la scoala-
totusi.’
‘Ce spun visele astea despre noi,crezi ?’am
intrebat,masandu-i scalpul.
‘Nimic.’a murmurat el,vocea lui groasa si relaxata.’Cred
ca toata lumea are exact aceleasi vise.’
‘Chiar nu flirtezi cum trebuie.’am spus tacuta,privindu-i
fata in timp ce eu imi mutam atentia la gatul lui,masandu-
i umarul.’Ma reasiguri dupa un vis in mijlocul noptii.Ma
imbratisezi.Ma saruti asa dupa ce am facut sex pt prima
data.’
El a ridicat din umeri sub atingerea mea dar nu a spus
nimic.
Am tacut,si am crezut ca adormise pana cand vocea lui a
spart linistea.’Cred ca nu sunt prea bun la lejer.Incerc.’
‘Pai,judecand dupa cum se simte ca si cum am fost
scuturata de un picamar,as putea spune ca sunt aspecte ca
esti foarte bun la asta.’
Ela marait,atat de jos in gat ca i-a facut zgomot in piept,si
ceva despre sunet se simtea ca un curent de electricitate
peste pielea mea.M-am impins in el,si mana lui a venit in
jurul meu,stragandu-ma.
‘Asta este in ordine ?’a intrebat el,cu buzele presate de
gatul meu.
‘Cred ca stii caimi place.’
‘Nu m-am asteptat ca tu sa fi atat de timida la inceput.’a
admis el.
‘Nici eu.’am fredonat cand si-a mutat gura mai sus,exact
sub maxilarul meu.’Esti un amant perfect.’
‘Eu ?’A ras,un suflu mic de aer.’Aproape am lesinat cand
am venit.’
Cu mandrie,mi-am ridicat barbia.’Am fost uimitoare ?’
‘Da.’El s-a rostogolit asfel incat era deasupra
mea,uitandu-se in jos.Gandind,a murmurat,’Ce este
despre tine ?’
Raspunsul la asta parea destul de evident.’Am mancat
multa branza.’
Jensen a ignora tasta.’Esti prostuta,si frumoasa,si…’
‘Un pic tampita ?’
El a clatinat din cap,sincer.’Doar ca esti neasteptata.’
‘Poate pt ca nu te asteptai la ceva normal aici ?’
El s-a uitat la mine cu intrebare in ochi,nu intelegea.
‘Vreau sa spun.’am clarificat,’Faci ce ar trebui sa faci si
sa te bucuri de asta.’
Jensen s-a aplecat sa ma sarute,presandu-si buzele de ale
mele,capturand incet pe cea de jos si muscand-o
incet.’Esti fata perfecta pt o vacanta.’
Ceva despre asta m-a facut sa se intoarca ceva in mine,o
aschie mica in pielea moale a sentimentelor mele.Nu era
ca nu vroiam sa fiu fata perfecta pt vacanta pt el.Era ca el
era mult mai bun decat baiatul perfect de vacanta.Era
ideal,in mai multe feluri,pe bune,si ar pleca din excursia
asta revigorat,plecand sa gaseasca pe cineva compatibil cu
el.Cineva care nu era prostuta,si tampita,si neasteptata.Si
dependenta de branza.Eu m-as duce acasa cu voi compara
pt totdeauna urmatorul tip-si urmatorul dupa el-cu
barbatul care acum este deasupra mea.
Si eu eram aici,oricum,in excursia asta cu un grup de
oameni care ii admiram cu adevarat,si care-daca eram
sincera cu mine insumi-eram destul de norocoasa ca sa
ma impiedic de primul loc.Nu eram sigura ca eram
calibrul corect pt oricare dintre ei,pe bune.
Ca si cum stia asta,sau cumva purtea sa vada insecuritatea
de pe fata mea,a spus,’Pari ca si cum ai fi o prietena buna
distractiva.’
Am clipit la el,impingand la o parte nelinistea usoara din
pieptul meu.Asta inseamana ca nu iti place de mine
goala ?’
Miscandu-se ca sa-l simt,tare din nou intre picioarele
mele,a spus,’Ai incredere in mine,imi place de tine goala.’
Nu puteam traduce tonul lui in capul meu.O « prietena
cea mai buna distractiva » si un futai bun erau esential tot
ce vroiam de la un amant intr-o zi.Dar tonul lui Jensen a
dus ecoul cu fata de vacanta.
‘Nu te intalnesti cu prietene ?’am itnrebat.
‘Vreau sa spun…fiecare prietnea care o am este ori
maritata ori.,..da,doar strict platonic.’
‘Cat de trist.’
El a ras,sarutandu-mi gatul.’Pai,daca vreau pe
cineva,vreau sa fiu cu ea,nu sa fiu amicul ei.’
‘Nu ai fost amic cu Becky ?’
Deasupra mea,Jensen a inghetat si apoi s-a dat jos incet de
pe mine,pe lateral.
‘Nu deveni ciudat.’am spus,aplecandu-ma spre el si
punanud-mi capul pe peiptul lui.’Doar vorbim.’
‘Vreau sa spun…nu.’a spus el incet,uitandu-se la
tavan.’Eram beti intr-o noapte in primul an de colegiu si
ne-am cuplat.Dupa asta,cumva se presupunea ca suntem
impreuna.’
‘Dar presupun ca iti placea sa fi cu ea.’
Ridicand din umeri,a spus.’Ea era Becky.Era iubita mea.’
‘O iubita distractiva ?’
El s-a intors sa se uite la mine.’Da,era distractiva.’
Ce compartimentare ciudata facea.’De asta tu nu esti ok
cu amorezarile,stii.’am spus.’Pt ca pui oamenii pe
categorii.Potentiala-iubita-poate-intr-o-zi-sotie,sau
prietena.’
‘Nu te pun in nicio categorie.’a spus el,zambind un pic
din nou.
‘Ceea ce ma face sa cred ca de asta ma gasesti
neasteptata.’
Retragandu-se,el mi-a studiat fata.’Cati ani ai ?Ar trebui
sa stiu asta.’
’26.’
‘Suni inteleapta.’
Asta m-a facut sa ranjesc.’Ma simt ca o idioata in
majoritatea timpului,asa ca voi accepta complimentul si il
voi baga aici.’M-am prefacut ca o bag intr-un buzunar al
pieptului meu.
Aplecandu-se sa-mi sarute mana,a spus,’Spuen-mi despre
ultimul iubit.’
‘Vrei sa auzi din nou despre Mark ?’am
intrebat,neincrezatoare.
El a clatinat din cap,razand.’Scuze,nu,oricare a fost
inaintea tipului asta.’
‘Presupun ca vrei sa spui barbatul cu care am fost mai
mult de un futai ?’razand si mai mult,Jensen a dat din
cap,asa ca am spus.’In cazul asta,numele lui era
Alexander-nu Alex,pt numele lui Dumenezeu !-si esential
vroia sa ne casatorim dupa 3 intalniri.’
‘Iti placea de el ?’
M-am gandit la asta.Parea ca trecuse atat de mult
timp.’Da.Cred ca imi placea mult de el.Dar aveam doar
24 ani.’
‘Si ?’
‘Si.’am spous,maraind dureros la el,’Simt ca de abia ma
cunosc pe mine acum.Cum puteam sa promit sa fiu loiala
cuiva pt totdeauna cand nu sunt sigura daca sunt loiala
acestei versiuni a mea ?’
El s-a uitat la mine dupa ce am spus asta,si ma intrebam
daca ii aducea aminte cumva de Becky,sau despre el
insusi.
‘Nu vrei sa te casatoresti ?’a intrebat el,incet,ca si cum se
gandea la asta.
‘Ba da.’am spus.’Poate.Intr-o zi.Dar nu se termina jocul
asa pt mine.Nu cureier lumea intrebandu-ma daca
barbatul care a trecut zambind pe langa mine poate va
aparea la barul hotelului mai tarziu si incepem sa vorbim
si bum,sunt intr-o rochie alba fluida.’
El a dat din cap,intelegand.Si apoi s-a retras un
pic,probabil se gandea prea mult la ceva,asa ca l-am tras
inapoi spre mine,intrebandu-l.’Te duci la fiecare intalnire
gandindu-te la casnicie ?’
‘Nu.’a spus el atent.’Dar nu ma deranjez sa am mai mult
de o intalnire cu cineva cu care nu ma vad in viitor.’
‘Nici macar pt un futai ?’
El a zambit,sarutandu-mi nasul.’Pai,prietena mea Emily
ar fi exceptia,dar ca regula generala,nu ma culc cu femeile
cu care nu ma intalnesc.’
‘Doar « fete de vacanta » ?’
Jensen a zambit un pic la asta.’Doar fete de vacanta.’
‘Este dragut,nu-i asa ?’am intrebat incet.
M-a sarutat,limba glisand peste a mea,calda si
umeda,facand sa ma doara de la piept in jos,intre
picioarele mele.’Este dragut sa nu simti o presiune,stiind
ca niciunul dintre noi nu vrea mai mult.’
‘Cred ca iti place felul asta de sex.’am soptit.’Cred ca iti
place sa fi un pic rapid si murdar cu cineva.’
‘Este adevarat ca de obicei astept dupa cateva intalniri ca
sa ma culc cu cineva.Si nu am mai avut o iubit,strict
vorbind,de mult timp.’
‘Care a fost ultima femeie cu care ai fost ?Emily ?’
El a clatinat din cap si si-a muscat buza de jos,gandind,in
timp ce mana lui se plimba in sus si in jos pe spatele meu
gol.’Sa vedem.numele ei era Patricia-‘
‘Patricia !’am chicotit.’te-ai jucat de-a bancherul obraznic
cu ea ?’
El s-a rostogolit spre mine,gadilandu-mi lateralul.’Cum de
ai stiut ?De fapt este o directoare la Citibank.’
‘Atunci era exuberanta in pat ?’
Jensen s-a retras un pic,certandu-ma cu o privire.’Relatiile
sunt mai mult decat ce se intampla in pat.’
Si cand a spus asta,am putund sa simt presarea lui ironica
de abdomenul meu,si mi-am trecut mana in jos ca sa o
infasor in jurul lui.
‘Dar ce se intampla in pat este crucial pt o relatie.’am
spus.’Cel putin la inceput.’
El s-a miscat in fata si in spate in stransoarea
mea.’Adevarat…’
Am impartit un moment prelung de contact
vizual,soldurile lui se miscau in fata si in spate in timp ce
se tragea prin palma mea.Vroiam sa-l ating peste tot,nu
numai pt ca imi placeau liniile si tensiunea din corpul lui
dar si pt ca simteam ca nimeni nu facuse o misiune din a
invata fiecare bucatica din el.
‘Este pacat…’a inceput el,si restul l-a lasat in aer in timp
ce a inceput sa se miste mai repede,cu respiratia sacadata.
‘Este .’am soptit.
Este pacat ca sunt prea excentrica pt tine.
Este pacat ca esti prea ocupat pt mine.
Este pacat ca eu de abia imi invat inima si a ta este
infasurata in invelitoare cu bule.
Atunci gura lui a venit peste a mea,buzele calde si doar un
pic umede,miscandu-se in jos pe gatul meu.El s-a oprit la
sanii mei,dintii zgariind mai jos,peste abdomenul meu
inferior pana a fost acolo,cald si suflator,lingand locul
dureros dintre picioarele mele.
‘Mai tare.’am soptit cand el m-a lins prea incet.’Nu fi
tandru.’
A facut cum i-am cerut,bagand degete in mine in timp ce
sugea si lingea si era perfect si frenetic si corpul meu a
fugarit si a fugarit sentimentul pana cand stiam ce
vroiam,si-
‘Acolo sus-te rog.’
In doar cateva secunde el era acolo,punandu-si un
prezervativ,avand nevoie si el,si eu eram consumata de
cum il simteam impingand in
mine :greu,nerabdator,mainile lui i se duceau sub umerii
mei ca sa se ancoreze acolo.
Trebuia sa vad de deasupra,aveam nevoie-in felul asta
disperat-pt ca dintr-o data ma gandeam la Mark,si fundul
lui care impingea,si cum arata-chiar si atunci,in timp ce
inima mi s-a facut bucatele in gat-la fel ca miscarile lui
peste femeia fara nume erau calculate,atat de detasat,ca o
masina de pivotat.
Dar aici,parea ca Jensen vrea sa treaca peste fiecare cm al
meu.
Pieptul lui peste al meu,si coapsele peste ale mele,si pula
lui in mine.A impins atat de adanc,arcuindu-se in mine ca
si cum incerca sa intre complet.
Era ca si cum fiecare particica din el avea nevoie de
contact.Cum putea un barbat atat de retinut de propriile
reguli sa nu vada cata pasiune poftea ?
M-am prins de spatele lui,tragandu-l mai adanc,grabindu-l
cu vocea mea si cu miscarile mele de sub el,si ne
potriveam-suna nebunesc,si uram ideea asta,dar ne
potriveam ;corpul lui se poatrivea cu al meu ca si cum
eram sculptati,piese complementare-si eu de abia ma
retineam ca sa nu ii musc umarul in timp ce impungea
aerul de deasupra mea.
Eram in spatiul acela in care nu vroiam sa se termine,nu
imi puteam imagina sa ma trezesc fara acest sentiment si
sa ma misc peste zi fara atimngerea pielii lui pe pielea
mea si gura lui pe gatul meu si suntele lui guturale-atat de
nerafinate,aproape salbatice-lovind in urechea mea.Ma
facea euforica,vazand aceasta aprte a lui.Era ca si cum imi
era permis sa intru si sa descopar cine este primul
ministru,un tar,un rege.
Orgasmul meu a fost ca o revelatie :era ca o spirala
trecand prin mine,incepand din centru si urcand si
coborand in acelasi timp,si atunci m-am arcuit si m-am
coborat sub el,implorandu-l sa nu se opreasca,nu te opri
niciodata,te rog,Jensen,nu te opri niciodata.
Dar a trebuit,pt ca al lui corp a facut acelasi lucru
deasupra mea :gemand tensionat,bratele strangandu-
ma,fata presata de gatul meu intr-o postura de usurare
care se simtea ca si cum renuntase si isi datea drumul in
acelasi timp.
Suna la fel,dar nu sunt.Am simtit-o.
Aerul din jurul nostru era cald,si totusi,si incet-dar nu
destul de incet-s-a amestecat cu aerul conditionat,si totul
parea sa se raceasca.Jensen a iesit din mine intr-o miscare
care ne-a facut pe amandoi sa gemem incet,si el
aingenunchiat intre picioarle mele,privindu-se cum isi
scoate prezervativul si apoi a stat acolo,cu barbia in
piept,respirand greu.
Am mai avut indragosteli inainte.Am avut nopti lejere cu
barbati.Barbati dulci,barbati distragatori,barbati
flamanzi ;de uitat in multe feluri.
Asta-in noaptea asta-nu era asa.
Stiam ca imi voi aduce aminte de Jensen cand voi fi
batrana si imi aduceam aminte lucruri.Imi voi aduce
aminte de amantul care l-am avut in vacanta de la
Boston.Imi voi aduce aminte acest moment tandru,exact
aici,cand el a fost coplesit de cum facusem dragoste.Poate
ca fusese o flama,un chibrit aprins un pic si stins,dar era
acolo.
M-am uitat la el in timp ce se intindea sa arunce
prezervativul in cosul de gunoi de langa tablie.A venit
inapoi peste mine,cald,obosit,si vrand felul de saruturi
lascive care sunt preludiul dulce al somnului.
Nu m-a speriat,dar nici nu m-a infiorat.
Pt ca Jensen avea dreptate :asta era foarte neasteptat.
12
Pippa

Ultima parte a condusului ne-a dus in nord,departe,la o


cabina in Waistfield,Vermont-chiar la sud-est de
Burlington.Toti eram ametiti,stand prea mult timp treji in
camerele noastre de hotel noaptea treccuta,si poate ca am
terminat toate subiectele de conversatie.
Jensen si cu mine nu ne mai prefaceam,dar ceva s-a
asezat-permisiunea de a ne atinge si a ne saruta,si nu pt
beneficiul cuiva sau un fel de joc,dar pt ca vroiam.
Am adormit pe umarul lui pe scaunele din spate,vag
constienta de pozitia corpurilor noastre –mana lui dreapta
in jurul meu ;mana lui stanga pe coapsa mea,chiar sub
tivul fustei mele ;corpul lui aranajat spre mine,aplecandu-
se ca sa fie o perna cat mai confortabila.Eram constienta
ca el soptea cand il intreba Hanna ceva de pe locul din
fata.Eram constienta de greutatea sarutului lui cand isi
trecea buzele peste parul meu ocazional.
Dar cand m-a lovit incet cu cotul ca sa ma trezesc am fost
cu adevarat constienta de lucrul magic care se
intampla :liniile orasului fusesera schiumbate cu vegetatia
bogata.In fazele lor finale inainte de iarna,artarii liniau
drumul.Portocaliu si galben se intindeau pe jos,ridicat de
vant in timp ce treceam.Un pic de verde putea fi gasit pe
ici si pe colo,dar altfel pamantul era o matrice de tonuri
pamantii si focul era in scadere cu un pic de cer albastru
stralucitor.
‘Sfinte Dumnezeule.’am soptit.
Am simtit atentia lui Jensen pe lateralul fetei mele,dar de
abia am putut sa-mi iau ochii de la asta.
‘Cine-cine- ?’am intrebat,nefiind in stare sa-mi imaginez
cine ar putea trai aici si sa poata sa plece.
‘Nu te-am vazut niciodata fara cuvinte.’a spus el,uimit.
‘Ma stii de 7 zile.’i-am adus aminte cu un raset,putand
intr-un final sa ma intorc spre el.
Atat de aproape.Ochii lui erau cei mai stralucitori din
masina,atenti pe mine total.
‘Arati chiar ganditor.’am soptit.
‘Esti frumoasa.’a spus el la fel de incet,facandu-si
cuvintele simple doar printru-un ridicat de umeri.
Nu te indragosti,Pippa.
‘Mai avem 10 min.’a spus Will de pe locul soferului,si am
simtit ca energia din masina reinvie in timp ce Ruby s-a
ridicat din somnul din poala lui Niall si el si-a intins
mainile lungi peste bancheta din fata noastra.
Un oras mic a trecut,si casele pareau ca sunt din ce in ce
mai departate intre ele.M-am gandit la Londra,in felul in
care se simtea cum toti traiam unii peste altii,si am
incercat sa-mi imaginez traind aici.
Simplicitatea de a avea doar ce ai nevoie,a lucrurilor bune
si linistite,sa poti sa vezi fiecare stea.
Si dificultatile,ca sa nu poti sa te duci la piata,sa nu poti sa
ajungi acasa cu o plasa plina de cumparaturi sau sa sari in
metrou,sa nu poti sa pleci din orasul mic cu prietenii fara
un drum lung cu masina.
Dar ai avea asta in pragul usii de fiecare data,si nu ar
evolua niciodata,de la iarna la primavara,vara si
toamna.Fara griul englezesc care ar pluti mult mai
frecvent decat soarele.
Degetele lui Jensen s-au dus in sus pe ceafa mea pana la
baza parului meu de la spate,masand incet ca si cum facea
asta in fiecare zi.
Era ceva ca nu ma puteam imagina parasind starea
asta,sau doar ca nu vroiam ca aceasta excursie sa se
termine ?
‘Ma intreb daca asa se simte telefonul meu mobil cand ii
moare bateria si il las singur pt cateva ore.’am mormait.
Langa mine,Jensen a ras.’Metaforele aleatorii incep sa
capete sens pt mine.’
‘Incep sa-ti incetosez incet intelectul.’
‘Asta faci cand ma futi fara sens ?’
El a crezut ca a spus asta destul de incet,dar cu coada
ochiului am vazut-o pe Ruby stand mai
dreapta,prefacandu-se ca nu asculta in timp ce se apleca
spre fereastra.Mi-am pus un degete peste buzele lui
Jensen in timp ce mi-am muscat buza ca sa nu izbugnesc
in ras.
Ochii lui s-au marit intelegand,dar in loc sa se transforme
in ceva jenant si sa-si scoata telefonul pt angajament
imediat emotional,el s-a aplecat in fata,presandu-si gura
de a mea,prinzandu-mi degetele intre gurile
noastre.Aceasta permisiune de atingere oricand
vroia,unde vroia,ma va distruge.
Nu te indragosti,Pippa.
Nu te indragosti.
‘Sfinte Sisoe,oameni.’a strigat Willdin fata,si toti ne-am
aplecat ca sa ne uitam pe geamurile noastre.
Un drum privat se despartea de drumul principal,si noi am
intors pe el,rotile dubitei au scartait pe pietris.Aerul se
simtea mai rece aici,umed la umbra,soarele era acoperit
de ramurile copacilor de deasupra.Mirosea a umezeala si
pin si a pamant reavan de sub.O alee curbata se intindea
in fata noastra,si Will a oprit dubita.
Aproape nu vroiam sa tulbur linistea ce a urmat,nu vroiam
sa deranjez nicio frunza sau sa fac sa plece pasarile daca
deschideam portiera.Casa din fata noastra arata ca una din
filmele copilariei mele :o cabana masiva in forma de A
construita din artari dungati si lacuita intr-un maro cald,ca
de siropcu puieti pufosi care punctau perimetrul si
mergeau mai departe in padurea din spatele ei.
‘Arata si mai uimitor decat in poze !’a cantat Ruby,cu
nasul presat de fereastra ca sa poata vedea totul,ce era
deasupra unde parcasem.
‘Asa e !’a chitait Hanna.
Eventual am coborat din dubita,intinzandu-ne membrele
si holbandu-ne minunati in fata noastra.
‘Hanna.’a spus Will.’Prunisoara,te-ai intrecut pe tine de
data asta.’
Ea a topait mandra,utiandu-se la el.’Da ?’
El a zambit,si eu m-am uitat in alta parte ca sa le dau
intimitate ca si cum ceva nevorbit trecea intre ei.
Ruby l-a luat pe Niall de mana si s-au dus pe alee spre
casa.Noi toti i-am urmat,uitandu-ne in sus la pomi,la
cer,la paienjenisul de carari ce porneau de la cabana si se
pierdeau in padure.
Cea mai aproape carare-aceea de la parcare la casa-venea
din lateral,dar intrarea majestuoasa de la intrare il facea
chiar si pe Niall sa para un pitic.Casa avea 2 etaje,cu
balcoane la fiecare extremitate.O pereche de scaune-
leagan flancau veranda din fata,si o gramada de lemne
taiate era sezata atent in apropiere.Anticipand venirea
noastra,ingrijitorul facuse focul in semineu,si prin
fereastra am ochit o sticla de vin rosu-deschisa si ca sa
respire-pe masa de la intrare.
Oriunde nu era lemn,era geam :ferestre peste ferestre
liniau lateralul casei,facand ca aria de langa casa sa fie la
fel de calda ca si interiorul.
Hanna a scos o cheie din plicul ce era in doasarul pt
vacanta si a deschis usa.
‘Asta este al dracului de absurd.’m-am auzit spunand.
Jensen a ras langa mine,si Will s-a intors,dand din cap in
timp ce s-a intors.’Oh,complet.’
‘Vreau sa spun,cum dracului sa ma intorc la viata reala
dupa asta ?’am intrebat.’Traiesc intr-o coliba.’
Hanna a chicotit delicios.
‘Am crezut ca suntem prietene,Hanna.’a adaugat
Ruby,razand.’Dar pt totdeauna dupa asta,restul vietii mele
va fi anosta-si asta este din cauza ta acum.’
Hanna si-a aruncat bratele in jurul lui Ruby si a zambit la
mine peste umarul ei.
‘Suntem prietene.’a spus ea,si zambetul i s-a largit cand
Will a venit in spatele ei,facand-o sandvis.’Suntem cei
mai buni prieteni,si asta este cea mai buna vacanta din
viata mea.’
Inca 9 zile,am gandit,uitandu-ma la Jensen in timp ce el si
Niall radeau la absurditatea norocului nostru.Doar putin
mai mult de o saptamana cu ei.
~
Acea noapte,in timp ce soarele apunea in spatele ferestrei
noastre mari de la bucatarie,stateam in jurul barului pt
micul dejun,band vin in timp ce Will gatea pt
noi.Necunoscut chiar si pt Hanna,el a facut sa ne fie
livrate legume,avand deja planuite mesele pt o saptamana.
In timp ce turnam vin si radeam pt ca Niall citea toate
mesajele lui Bennett din ultima saptamana de pe telefonul
lui Will,Jensen statea in lateralul camerei,ascultand fara
sa participe.
‘ »Nu ma pot decide daca vreau sa o tin gravida pt
urmatorii 10 ani »’a citit Niall.’ »sau sa ma duc sa fac o
vasectomie linistit si sa o am pe sotia mea inapoi. »’El a
dat in jos un pic,murmurand.’Aia a fost de acum 2
zile.Asta este de noaptea trecuta « Chloe mi-a facut o
placinta. ».Si Max a raspuns : »Si nu a aruncat-o in
tine ? »’
Will a ras,aruncat o capatana de usturoi in tigaia plina cu
ulei incins.’Le-am spus ca nu vom avea semnal la telefon
toata saptamana,asa ca daca au nevoie de ceva,vor trebui
sa sune pe telefonul fix.’
Ma intrebam daca ochii Hannei au fost aruncati spre
Jensen in acelasi fel ca ai mei,privindu-l cum isi scoatel
telefonul din buzunar si uitandu-se la ecran.
Nu trebuia sa intreb ce a vazut acolo :Nimic.Fara
liniute,fara 4G,fara LTE,fara semnal.Verificand cabanuta
pt oaspeti dupa ce ne-am adus lucrurile inauntru-eram mai
mult curioasa sa aflu de unde venisara oaspetii dinaintea
noastra decat sa aflu unde sunt telecomenzile si lemnele
de foc-s-a mai intamplat sa aflu si ca nu era WI-FI.
Cel putin cu tururile de la crame,eram mereu in miscare,si
drama cu Becky,si a fetei de vacanta de langa el,parea ca
sa-l retina pe Jensen in a se ingrijora prea mult despre
serviciu.Dar acum,stiam ca 9 zile se intind in fata
lui,goale in afara de ce alegea el cu ce sa le umple.L-am
privitreactionand la izolarea cabanei si zilele de leneveala
care va trebui sa le indure aici :fata lui s-a strans,si-a
bagat telefonul inapoi in buzunar,si s-a intors ca sa se uite
pe fereastra.
Si apoi el s-a intors,intalnindu-mi privirea ca si cum m-a
simtit ca il studiez.Sunt sigura ca ma uitam mai degraba
intens si incordata :maxilarul tensionat,cu ochii lipiti de el
si comunicand clar ce gandeam-Pune jos al dracului
telefon,Jens si distreaza-te.Asa ca am zambit,si i-am facut
cu ochiul in timp ce imi duceam paharul la buze ca sa
sorb cu subinteles.
Tensiunea din umerii lui parea ca se dizolva incet –dar
totusi efortul sau un tragaci subconstient era apasat,nu
conta pt mine-si el a trecut prin camera ca sa vina langa
mine.
‘Tu,fara munca.’am spus,dandu-mi capul pe spate ca sa
ranjesc la el.’Scuze ca sunt eu cea care iti spune,nu este
nevoie de avocatura pe aici.Pacat.’
El a clatinat din spate cu un raset mic,aplecandu-se sa
planteze un sarut pe crestetul capului meu.Dar nu s-a
retras imediat ,asa ca am luat avantajul,lasandu-ma pe
spate in greutatea lui,muscandu-mi un zambet si mai mare
in timp ce el si-a pus mainile in jurul meu.
Scuza cu Becky era la sute de km departare,si totusi
nimeni nu a reactionat ca si cum imbratisarea asta ar fi
fost ciudata.
~
Prima noastra dimineata,dupa ce am dormit pana la o ora
nefireasca,a fost plina cu prajituri cu smantana
preamabalate.Dupa asta ne-am dus sa culegem fructe de
padure si sa inotam in paraul larg,apoi am vegetat langa
focul din cabana,citind orice mistere am gasit pe rafturile
casei.
Si zilele au semanat un pic intre ele si se intampla
asa :drumetii prin padure,somn la miezul zilei,si
nenumarate ore petrecute razand in bucatarie,band vin in
timp ce Will gatea.
Singurul lucru care lipsea,am simtit,era un taiat de lemene
gratificator.
Cam in ziua 3,stiam ca nu va trece nementioant.Am
suspectatasta,cand ne-am uitiat la toate,asta ar putea fi
adevarata mea mostenire in toata excursia asta.
‘Lemne de foc s-au imputinat.’am strigat la barbati,care
jucau pocker in sufragerie.
Ruby s-a uitat in sus de la cartea ei si apoi intre ei cu
subinteles,incovrigata pe scaunul mare de piele de langa
foc,si apoi la gramada de lemne de langa semineu.
‘Pai,este mult lemn de foc.’a spus ea,confuza.
‘Ruby Stella.’am spus eu,cu vocea inceata.’Nu spun ca ar
trebui sa-ti inchizi gura,dar nici nu nu o spun.’
Ea si-a pus o mana peste gura exact cand Will alergase in
camera,ingrijorat.El s-a oprit langa focul mic-arzand
pozitiv in vatra-si la gramada mare de lemne de foc de
langa el-deloc insufucienta.
‘Sigur,pot sa mai pun niste lemne pe foc.’A spus-o cu o
inflexiune de fund lenes.
Ce print.
‘Chestia este.’am spus impinandu-ma intr-un cot.’Lemn
taiat proaspat este asa un rasfat.Mirosul,trosnitul…’
El si-a ridicat capul,studiindu-ma inainte sa-si mute ochii
la Hanna care chicotea in spatele cartii ei.
‘ »Taiat proaspat » ?’a intrebat el.
‘Cred ca am vazut un topor in spatele adapostului de
lemn.’am adaugat ajutator.’Un topor mare,greu.Si sunt
niste busteni mari inauntru…’
Jensen statea in cadrul usii,umarul lui se sprijinea lejer de
ea.’Pippa.’
M-am uitat la el si am ranjit.’Ce ?’
El doar s-a uitat la mine.
Am scancit simpatica.’Doar daca nu stii cum sa manuiesti
un topor ?Sau unul atat de mare.’
Am auzit rasetul lui Niall din sufragerie.
‘Pot sa manuiesc un topor chiar foarte bine.’a spus
Will,retragandu-se un pic.’Sa legan un topor pare ca o
plimbare prin parc.’
‘Nu.’am spus,placandu-l.’Sunteti niste baieti de oras.Nu
vreau sa va raniti.Nu ar fi trebuit sa o sugerez.Imi pare
rau.’
Ruby a murmurat un amuzat ‘Ohhhh cacat.’ de pe
canapea.
Niall a aparut in spatele lui Jensen si a zambit la
mine.’Pippa,esti teribila.’
‘Dar intrebare este,esti tu ?’am intrebat eu.’Teribil la a
sparge lemne.’
Jensen si Will au schimbat niste priviri apoi Jensen s-a
intis la tivul pulovarului lui scotandu-l peste cap si
ramanad in tricou si blugi.’Se pare ca am fost provocati.’
Toti am sarit in picioare,urmandu-i pe barbatii-in-misiune
in curtea din spate.
Intr-adevar,era un butuc pt taiat in lateralul magaziei,si la
doar cativa metrii departare,sprijinindu-se de
constructie,era un topor destul de impresionant.
Un topor impresionant incredibil.Eu doar am incercat sa-l
antagonizez,dar parea…greu.
Am avut primul meu moment de ezitare.
‘Tipilor,poate-‘
Will l-a luat cu o mana,leganandu-l pe umar.Langa
mine,Hanna a lasat sa-i scape o expiratie tremurata.
‘Ce ai spus,Pippa ?’a intrebat Will,expresia lui
zemflitoare tragandu-i sprancenele impreuna.
‘Erm,nimic.’
Niall a iesit din magazie cu un bustean,jur si pana in ziua
de azi,era mai mare ca el,si l-a pus pe jos ca Will sa-l taie
in bucati mai mic inainte ca sa faca surcele din el.
Dar in loc sa il taie el primul,Will i-a dat toporul lui
Jensen si apoi s-a uitat la mine,si mi-a dat un ranjet incet
care spunea si Cu placere si Asta o va face sa taca.
Fara macar sa arunce o privire in directia mea-sincer,era
un barbat indiferent intr-o misiune-Jensen a aruncat
toporul peste umarul lui stang si l-a lasat in jos
puternic,taind busteanul.Sunetul a facut ecou in jurul
nostru,facand ca sa zboare niste pasari dintr-un pom din
apropiere.
‘Sfinte Sisoe,ma simt ca un barbat.’a marait
el,surprins,razand in timp ce se chinuia sa scoata lama din
bustean si sa loveasca din nou.
Tricoul lui era alb,si sub el puteam cum i se indreapta
muschii spatelui lui in timp ce trimitea toporul in lemnul
proaspat.Hanna a sarit langa mine,incurajandu-l pe fratele
ei,dar atentia mea era toata pe Jensen.Si spatele lui.
Acelasi spate care a simtit cum imi bag unghiile in el in
timp ce ma futea in trunchiul unui copac.
Acelasi spate care l-am sapunit in cada aseara.
Acelasi spate care a transpirat sub mainile mele in timp ce
pompa deasupra mea de dimineata.
‘Sfanta Maria,mama lui Dumnezeu.’am murmurat.Eram
un geniu.
‘Imi este teama pt sanatatea Pippei.’a spus Niall cu un
raset.’Stie cineva resuscitarea ?’
Jensen s-a dat inapoi la asta,spranceana lui era uda de
transpiratie in timp ce se uita peste umar.Ochii lui s-au
ridicat la colturi in timp ce a vazut zambetul meu
pradator.
Era chiar aceeasi expresia care o avusese acum 2 nopti
cand,literal,m-a aruncat in pat si a sarit pe mine.
‘Randul tau !’a cantat Ruby spre sotul ei,si
Jensen,imbujorat si ravasit,i-a dat toporul lui Niall.
Will a luat un bustean de 60 cm care il sparsese Jensen si
l-a pus pe butucul pt spart lemen pt Niall,ochii lui erau
luminosi de bucurie si invidie.
Jensen a venit sa stea langa mine-suspicios de aproape.Si
apoi am mirosit un pic transpiratia lui
proaspata,amestecata cu aftershave-ul lui.Era un rahat
mic.I-am spus acum cateva zile,la urma urmelor,pe o
drumetie cat de mult imi place mirosul lui de transpiratie.
‘Esti periculos.’am soptit.
‘Eu ?’a intrebat el inocent,nici macar nu s-a uitat la
mine.’Tu esti cea care a manipulat tot grupul ca sa venim
aici si sa spargem lemne.’
Mi-am incrucisat mainile la piept,multumita.’Sunt
desteapta.’
‘Fraza « geniu rau » mi-a venit in minte.’
‘Chiar ai dovedit lemnul-‘
El s-a intors,si-a pus o mana pe gura mea cu un
raset.Aplecandu-se aproape,a soptit,’Esti atat de
perversa.’
‘Iti place.’am mormait in palma lui.
Nu ma putea contrazice,si in loc de asta mi-a sarutat
fruntea si mi-a dat o privire de atentionare si si-a luat
mana.
Niall a infundat toporul in timp ce toti ne uitam,si cu
vederea mea periferica am putut da vad aceeasi reactie ca
la lovitura lui Jensen prin Ruby in timp ce sotul ei taia
perfect in 2 busteanul.
‘Clar este instinct in a face asta.’a spus Will,dand din cap
in aprobare.’Dupa asta ar trebui sa ne luptam sau sa
vanam niste…’El s-a oprit si s-a uitat la Hanna,care radea
la el,mainile ei erau infasurate in jurul taliei lui.’Da,nu
mai conteaza,deja am cumparat somon pt asta seara.’
Will a lovit de cateva ori,si nu se puteea opri din a
proclama ca sa taie lemn era in sangele lui si nu ar trebui
sa se opreasca niciodata.
‘Asta a fost folositor in dupa-amiaza asta.Cred ca ar trebui
sa numim primul nostru nascut dupa Pippa.’a spus
Hanna,un pic fara respiratie.
Lasand toporul jos,Will s-a uitat la ea.’Vrei sa mergem si
sa ne apucam de asta acum ?’
Ea a lasat sa-i scape un tipat incantat in timp ce el a
aruncat-o epste umar,carand-o inauntru.
Iesirea lui Niall si a lui Ruby a fost mai subtila.El doar i-a
luat mana,mi-a dat un zambet mic si un tacut ‘Daca ne
scuzati…’ si a ghidat-o inauntru.
Intorcandu-se spre mine,Jensen a aplaudat incet.’Planul
tau dracesc a mers.’
‘Dracesc ?’am repetat uitandu-ma la el cu subinteles.’Nu
numai ca am taiat lemne pt semineu,toata lumea primeste
sex de dupa-amiaza !’
‘Toata lumea ?’a intrebat el venind mai
aproape.Transpiratia de pe pieptul lui facea ca tricoul sa
se lipeasca de el,si eu am ridicat o mana,lasand-o acolo.
‘Pai…poate nu toata lumea.’
El s-a aplecat,de abia atingandu-si buzele de ale mele.Si
daca spiritul tacut,sec al lui Jensen nu ma facea sa-l
ador,aceste momente tandre,reasiguratoare ma
faceau.’Camera ta sau a mea ?’
Am ras la asta.’Suntem aici de 3 zile.De ce sa ne
deranjam sa folosim al 2-lea pat ?’
~
Erau 4 dormitoare in casa,2 dormitoare matrimoniale si 2
camere de oaspeti cu saltele medii.Jensen isi lasase valiza
in dormitorul cel mai mic si mai departe de pe hol,dar
altfel dormitorul era nefolosit.Si nu stiu cum sa o explic-
cum se simtea ca am intrat intr-o rutina usoara de iubiti
printre prieteni si draga mea Ruby-dar am facut-o.Nu mai
planuiam sa fim casatoriti,sau ca ne-am pacalit sa gandim
cumva sa continuam dupa excursia asta,dar nici nu ne
purtam ca adolescentii,in colturile intunecate ale
holului.Este adevarat ca fusesem cuplati din in mod
implicit,dar realitatea nu se mai simtea inventata.
El ma saruta in fata surori lui si nimeni nu clipea.
El ma tinea de mana in drumetii ca si cum faceam asta de
ani de zile.
Si chiar si fara Becky imprejur sau alt motiv pt care sa ne
prefacem,el a clarificat ca dormim in acelasi pat toata
saptamana.Asa erau lucrurile :fara intrebari,fara explicatii.
Era ultima noapte la cabana cand s-a intamplat.Jensen m-
a tras in poala lui in scaunul mare de piele din
sufragerie,si eu am inceput sa simt o durere surda in
pieptul meu ca trebuia sa ne facem bagajele si sa ne
intoarcem la Boston pt ultima saptamana a vacantei
mele.Am stat asa,eu incovrigata in poala lui,focul ce
trosnea la nici 3 m departare,si el citea in timp ce eu ma
uitam pe geam.
‘Esti atat de tacuta.’a spus el,intrerupand linistea.Punand
carteape masa de langa noi,el si-a luat paharul cu whiskey
ca sa bea din el.
M-am intins doar dupa ce el a inghitit,sarutand gustul de
pe buzele lui.’Doar ma gandeam.’
Lasandu-ma pe umarul lui,am simtit cum cauta ceva sub
piciaorele mele tragand de ele ca sa fiu si mai incogrivata
in el.Vroaim sa spun ca ma gandeam la el,la mine,si la cat
de bine ne simtim si cat de mult uram ideea ca sa ma duc
acasa.Dar nu era chiar asa.
Stiam ca Jensen si cu mine traisem intr-o bula,si nu va fi
asa cand ne vom intoarce la viata noastra de zi cu zi.Pe
bune,nu putea fi.Imi doream ca vietile noastre sa nu fie
atat de bine planuite in cariera si realizari.Vroiam lucruri
care nu erau reale,ca un Jensen care nu era obsedat de
muna,si care era fericit sa fuga cu mine la o cabana in
munti 6 luni/an,reintrand in lumea reala doar cand eram
foarte plictisiti de placintele cu fructe de padure si sex
nelimitat.Imi doream o Pippa care putea sa fuga 6 luni/an.
‘Vesez la lucruri imposibile.’am spus.
El s-a miscat un pic.
‘Clatitele lui Will pt totdeauna.’am adaugat,clarificand.’Si
artarul gigantic din spate-sunt sigura ca ofera umbra cea
mai buna vara.Imi doresc sa ramanem la cabina asta.’
Jensen si-a ajustat stransoarea in jurul meu,miscandu-se
ca eu sa-i incalec poala.’Si eu.’
Si-a inchis ochii,lasandu-si cpul pe spatarul scaunului de
piele.’Imi este groaza sa ma infrunt cu inbox-ul
meu.’Uitandu-se la mine,aproape farta speranta,parea ca
devine un pic panicat.Telefonul lui statea,ignorat,pe
scaunul din dormitor pt o saptamana.Nici macar nu sunt
sigura ca s-a uitat la el,daramite sa-l mai ia si sa verifice
semnalul.
Mi-am pus mana pe pieptul lui,clatinand din cap.’Nu o
fa.Nu poti sa faci nimic despre asta acum,nu daca vrei ca
aceasta ultima zi aici sa fie la fel de frumoasa cum au fost
si celelelate 8.Mai am 18 ore in locul asta,si intentionez sa
ma bucur de ele la maxim.’
El a dat din cap si mi-a sarutat centrul palmei.M-am uitat
la mainile lui mari in jurul alor mele mai mici.Pielea mea
parea atat de palida pe langa a lui.Bratele mele nu aveau
bratari,unghiile mele nu erau date cu oja.Nu am mai
purtat machiaj in mai bine de o saptamana.La dracu,in
unele zile nici macar nu m-sam obosit sa-mi pun un
sutien.
‘Ce ciudate au fost aceste 2 saptamani.’am murmurat.
El a dat din cap.
‘Ex-sotii si casnicii inventate.’am spus.’Band pe Coasta
de Est,sau balansarea toporului gen macho man.’
‘Yoga de dimineata si cantatul infiorator.’a adaugat
el.’Imi place cantatul ingrozitor.’
‘Partea mea preferata.’
‘Partea ta preferata ?’a intrebat el cu un ranjet obraznic.
‘In fine,poate ca a fost un moment sau 2 de care m-am
bucurat mai mult.’
‘De fapt,m-am bucurat de fiecare moment.’a spus el,si
apoi a facut o pauza sa se gandeasca.’Aproape fiecare
moment.’Presupuneam ca se refera la Becky.
Uitandu-ma in sus,am asteptat pana cand i-am prins
privirea.’Te voi vedea vreodata din nou ?’
‘Sunt sigur.’
‘Iti va fi dor de asta ?’am intrebat incet.
Ochii lui s-au ingustat.’Asta este o intrebare serioasa ?’
Nu eram foarte sigura cum sa raspund la
asta.’Pai…da ?La urma urmelor,sunt o fata de vacanta.’
Un muschi a tresarit in maxilarul lui,si el a clipt intr-o
parte,gandind.Intr-un final,dupa aproape 1 min de chin pt
mine,el s-a intors,inspirand adanc.’Imi va fi dor de asta.’
Nu eram sigura daca se referea la sex sau la mine,cabana
sau doar sa fie departe de tot,dar ‘Bine.’ A iesit din
mine,un pic fara respiratie.
‘Sunt sigur ca prima noapte in patul meu va fi una
singuratica.’a adugat el,si am simtit cum creierul meu se
incrunta,chinuindu-se sa inteleaga.’Doar ca nu ne putem
astepta ca asta sa duca undeva.’
‘Nu ma astept la asta.’am spus,retragandu-ma din cauza
insultei.’Spun simplu,imi place de tine.’
Trecandu-si mana din nou pe sub genunchii mei,el s-a
ridicat,ridicandu-ma fara mare efort.Treptele de lemn
pareau ca curg sub pasii lui increzatori ;usa dormitorului a
fost deschisa doar cu o impingere a umarului lui.
Si apoi era peste mine,eram cu spatele pe saltea,ochii lui
verzi imi studiau intens fata.’Si mie imi place de tine.’
Vroiam sa-mi ard permanent inb memorie restul
noptii :felul in care m-a dezbracat lenes,stiind ce este pe
sub.Felul in care s-a ridicat si si-a pus puloverul pe
spatarul scaunului din colt si apoi s-a intors la
mine,intentia din ochii lui in timp ce se tara in pat spre
mine.
Asta era cand faceai dragoste ?
Uitandu-ma la Jensen deasupra mea,atentia lui era pe
mainile care mergeau in jos pe sanii mei,m-am simtit
dintr-o data complet naiva.Credeam ca am facut dragoste
cu Mark,cel putin,sau cu alt tip de care eram
indragostita.I-am spus lui Mark ca il iubesc,si am
presupus ca am facut-o.Dar sexul cu el,chiar si de la
inceput,era beat si neindemanatic,sau o aplecare rapida
peste pat.Am presupus ca acea pasiune nerabdatoare
insemna iubire.
Dar privindu-l pe Jensen aici,in timp ce mergea in jos pe
corpul meu,ochii deschisi,mainile sincere si flamande,am
simtit ca nu am fost atinsa de un barbat cum
trebuie.Baieti,multi.Niciodata cu un barbat care sa-si ia tot
itmpul din lume ca sa exploreze.Si ce facea diferenta nu
era felul in care ma atingea,dar felul in care simteam cum
o facea :ca si cum putea sa ia tot,si eu i-o dateam fara
ezitare ;ca atunci cand eram singuri ca acum,nu trebuia sa
ascund niciun cm din pielea mea.
Era un pic negura,dar chiar si suntele prietneilor nostrii
care incepeau cina,razand prin paharele de vin,sus eu si
Jensen ne luam timp ca sa ne atingem,sa gustam si sa ne
jucam.El a venit in gura mea cu un gemat fara speranta.Eu
am venit pe limba lui cu un geamat estompat de spatele
palmei mele,si ne-am sarutat,si sarutat,pt inca o ora pana
cand vroiam ca el sa fie sub mine,excitat,corpul un pic
frenetic de foame.I-am legat mainile de tablia patului cu
bluza mea si m-am bucurat de privirea bucuroasa din
ochii lui,tensiunea din muchii lui,stransi de legatoare in
timp ce ma privea cum il fut.
Nu era un vorbaret.Suntele lui pareau sa fi disparut sub
constrangere-mariaielile si gemetele tacute,’La dracu’
surprinscare i-a scapat cand eu am venit si el a simtit-o,in
respiratii gafaite.Vroiam sa imbuteliez sunetele asta si sa
le manac mai tarziu.Vroiam sa-i imbuteliez mirosul si sa
ma tavalesc in el.
Dupa ce l-am dezlegat ca sa-l las sa se joace cu corpul
meu asa cum stiam ca ii place,mi-am trecut palmele peste
transpiratia de pe corpul lui :in sus pe corpul lui,aproape
de gat.Eu eram legata ;el era aproape si m-a
ridicat,soldurile lui ma futeau tare si repede.Patul a
protestat,gemant,lovind de perete.Coapsele mele ardeau si
vena de pe fruntea lui jensen a devenit mai proeminenta in
timp ce el era mai aproape,si mai aporape,dintii lui
scrasneau in drumul spre placere,mainile bagate in pilea
soldurilor mele.
Era sincer un futai dumenzeiesc,si era,fara dubiu,cel mai
bun din viata mea.
Cand a venit gemand,gafaind sub mine,i-am privit fata tot
timpul,intimparindu-mi-o in memorie.Nu se mai gandea
la casuta de e-mail,sau la echipa lui,sau ce greseli in
fuziuni il asteptau luni.Se gandea doar la partea corpului
meu din jurul lui,la nevoia lui de a veni,in mine.
El s-a lasat lat pe pat,mainile inintinse in lateral,pieptul i
se ridica si cobora rapid.’Sfinte Dumnezeule.’
Aplecandu-ma ca sa-l sarut,i-am lins gatul,pe maxilar
gustand sarea de pe pielea lui.
‘Sfinte Dumnezeule.’a spus el mai incet.’Asta a fost
intens.Vino aici.’
Mi-a gasit gura cu a lui,sugand dulce buza mea de jos.Ma
durea intre picioare,incheieturile,si Jensen m-a rostogolit
pe o parte,punandu-si mana pe fundul meu ca sanu ma
departez prea mult.El m-a sarutat mai incet si mai
dulce,ca un iubit care are tot timpul din lume.Un iubit
care are timp sa vina incet,sa se intareasca inauntru,si sa
fie tare din nou.
~
Am lipsit de la cina.
Pacat,pe bune,pt ca mirosul ei venea pana in capatul
scarilor.
‘Sper ca voi 2 v-ati distrat sus.’a spus Ruby mai
tarziu,ranjind la noi in timp ce intram in bucatarie.’Pt ca
Will a facut paella,si va spun…cred ca voi manca asta si
numai asta pt tot restul zilelor mele.’
‘Will vine acasa cu noi?’a intrebat-o Niall din bucatarie.
‘A fost un joc chinuitor de sah.’am spus.’Niciunul din noi
nu a vrut sa renunte pana nu s-a terminat.’
Zambetul lui Will a fost obraznic.’Inteleg,sah?Pt ca suna
ca si cum atarnati poze.’
Niall a dat din cap.’Ceva se batea acolo.’
Am ras-tusit spre podea.
‘Pai,Pippa nu este un adversarcorect.A pierdut,a devnit
violent.’a glumit Jensen,aplecandu-se peste aragaz si
uitandu-se la tigaia inca pe jumatate plina de
paella.’Excellent.Ne-ati oprit si noua.’
Will a ras.’Cred ca puteau fi hraniti 70 persoane de
aici.Am mancat toti pana am fost plini.’El s-a dus la
linguri in timp ce Niall lua 2 boluri de pe raft.Si in curand
Jensen si cu mine eram aplecati peste barul de mic
dejun,bagand mancare in gurile noastre ca si cum nu am
mai vazut mancare de saptamani bune.
‘Suntit gata sa mergem acasa ?’a intrebat Hanna
grupul,sprijinindu-se de blat la ciuveta.
Toti am mormait o forma de refuz,nimeni nu vroia ca
excursia sa se termine ca si cum aveam nevoie de ea ca de
oxigen.Ma simteam ca si cum plecam din tabara de
vara,toti facand declaratiile astea interne si declaratiile
exterioare sa fim cei mai buni prieteni pt totdeauna,sa nu
ne deconectam niciodata,sa facem asta cel putin o data pe
an pt tot restul vietilor noastre…dar realitatea era ca asta
era un mic ocol de la viata reala.Pt Jensen cel mai mult
dintre noi,care nu mai avusese parte de un concediu in
toata regula de ani de zile,aceasta excursie era anormal sa
fie repetata curand.El va pleca de aici si se va intoarce in
a fi barbatul structural,dependent de munca care este.Si
fiecare bucatica din ambalajul exterior care a reusit sa il
indeparteze,descoperind barbatul pasional,jucaus de
sub,ar fi dus.
M-am uitatla el in acelasi timp in care el s-a uitat la
mine,ne-am sustinut privirea.Am vazut-o
acolo,confirmarea ca a fost atat de bine.
Am fost…neasteptata.

13
Jensen
In ce mai mare parte,ca sa ma trezesc devreme nu a fost o
problema pt mine.
Un etern trezit devreme,ma intrebam adesea daca asa
eram construit sau un rezultat direct in a ma trezi intr-o
casa plina cu alti 5 oameni.Sa ma ridic din pat inaintea
tuturor insemna un dus fierbinte,proasoape uscate,si un
nivel de intimitate in baie-sau orice fel de intimitate-care
era de neconceput dupa 7.In colegiu insemna ca pot sa
petrec pana la orele diminetii,sa ma tarasc inapoi in
camin,si tot sa ma trezesc devreme ca sa fac niste teme
sau sa invat pt un examen inainte de curs.
Doar in vacanta asta am invatat cumva sa dorm mai
mult,trezindu-ma doar cand corpul Pippei incepea sa se
frichineasca langa mine sau mirosul de unt si fructe de
padure venea de jos.In majoritatea diminetilor dormeam
pana la 10.Intr-o dimineata-dupa o noapte de pomina in
pat-nu ne-am trezit pana la 11.
Era nemaiauzit pt mine…dar eram al dracului de fericit.
Asa ca atunci cand mi-am deschis ochii duminica
dimineata si afara era inca negura,am incercat sa ma
intorc la somn.In doar cateva ore vom pleca din
sanctuarul cabanei si bula care ne-a protejat de lumea
exterioara se va sparge.Vroiam sa stau aici,mental,cat de
mult puteam.Nu vroiam sa ma intorc inca la viata
mea.Pippa era calda si goala langa mine.Parul ei era
ravasit pe gatul meu,pe perna mea,pe perna ei ;buzele ei
un pic departate in somn.Dar puteam sa simt indicatorul
facand zgomot in gandurile mele-facutul listei,numaratul
mental,trecutul in revista a ce am de facut cand ne
intoarcem la Boston.
Fara dubiu voi fi multumit despre asta maine,dar mi-am
blestemat ceasul intern si cat de repede s-a intors dupa
vacanta.
Treaz din cauza vointei mele,mi-am ridicat capul,atent sa
nu o deranjez pe Pippa unde dormeape pieptul meu,si am
incercat sa vad cat este ceasul de pe noptiera.
Chiar dupa 5.La dracu.
Ma obisnuisem sa impart patul cu cineva din nou,si chiar
daca stiam ca trebuie sa raman si sa savurez fiecare ultim
moment care il puteam avea-cine stia cand se va mai
intampla asta-creierul meu era cablat.Acasa m-as fi ridicat
si m-as fi dus la o alergare,poate m-as fi uitat la TV.Dar
nu eram acasa.Inca era prea devreme ca sa merg prin casa
si sa risc sa trezesc pe toata lumea in ultima zi,dar in timp
ce asteptam,ascultand respiratiile incete ale Pippei pe
gatul meu,stiam ca nu puteam doar sa stau aici si sa
gandesc.
M-am mutat,atent sa ma dau jos din pat fara sa o misc
prea mult.Valiza mea era in cealalta camera,si am mers pe
coridor,imbracandu-ma si punanandu-mi pantofii de
alergat si iesind incet pe usa.
~
Cand m-am intors de la alergat,am gasit-o pe Pippa stand
in pat si citind.
‘Pai,buna acolo.’a spus ea,abandonandu-si cartea cu un
ranjet.
M-am simtit un pic vinovat ca am disparut in ultima
noastra dimineata impreuna,dar am reusit sa dau
sentimentul la o parte.Mi-am scos tricoul peste cap si l-am
folosit ca sa ma sterg pe piept si pe ceafa.Cand m-am
intors,am gasit-o privindu-ma.
‘M-am dus sa alerg.’am spus.’Am incercat sa nu te
trezesc.’
Ea a dat la o parte paturile si s-a lasat pe spate,cu mainile
sub cap.Picioarele ei erau incrucisate,degetele de la
picioare aratau in directia mea.’Hmm,mi-as cam fi dorit
sa o fi facut-o.’
Era goala,pielea bej pe asternuturile inchise la
culoare.Ochii mei s-au plimbat pe lungimea corpului ei,si
chiar daca stiam ca vom pleca acasa azi si probabil ar fi
trebuit sa avem un fel de conversatie-oevitam pana la
acest moment-nu ma puteam uita in alta parte.
‘Trebuie sa-mi fac un dus mai intai,dar…’am
spus,incercand sa-mi organizez gandurile,dar nu puteam
din cauza ca ii priveam sanii.Sfarcurile ei erau roz,intarite
in puncte mici din cauza aerului rece al diminetii.Pielea
de gaina ii acoperea corpul,si s-a intins,arcuindu-si
spatele.
‘Dus.’Ea s-a ridicat,puanandu-si picioarele pe
podea.’Acum,asta este o idee buna.’
M-am uitat la ochii ei din nou,prinzandu-i ranjetul
obraznic.
Poate ca nu eram singurul care evita conversatia.
Pippa s-a ridicat si a venit la mine,oprindu-se in fata
mea.Cu un bot fals-ingrijorat,s-a intins si a trasat liniile de
incruntare de pe fata mea.
‘Iti aduci aminte intelegerea noastra ?’Ridicandu-se pe
degetele de la picioare,m-a sarutat pe buze,facand un
semn de tucait.’Distractie.’
Corpul ei gol era la 1 cm de al meu partial imbracat,si am
simtit cum ma intaresc sub transpiratie.Mirosea cald,a
miere si vanilie si ceva atat de dinstinctiv la Pippa ce
vroiam sa-l gust din nou,sa-mi aduc aminte cum se simte
sub limba mea.
Cu un sarut final,Pippa s-a dus in baia de langa.Privirea
mea s-a plimbat pe curbura coloanei ei,spre rotunjimea
fundului ei si mai jos,pe lungimea picioarelor ei.A iesit
din raza mea vizuala si am auzit cum a dat drumul la
apa,urmat de inchiderea usii dusului.
M-am uitat pe fereastra.Partea logica a creierului meu a
incercat sa fie rezonabila de ce nu ar trebui sa ma dezbrac
de restul hainelor si sa ma duc langa ea in dus,sa uit de
orice altceva,si sa o fut pe peretele dusului.Plecam in
cateva ore-inapoi in Boston si la mizeria care stiam ca o
voi gasi,asteptandu-ma.Pippa se va duce la casa bunicului
ei,si eventual,inapoi la Londra.Nu insemna asta ca trebuia
sa ma opresc sa ma joc de-a casnicia si sa ma gandesc la
viata reala ?
Mi-am revenit din cauza fredonatului ei din dus si am
ocolit coltul,vazand silueta ei goalape partea cealalata a
geamului aburit.Nu era nicio sansa ca sa nu ma duc la ea.
~
Din moment ce trebuia sa golim frigiderul inainte sa
plecam,ultimul nostru mic dejun a fost atat de mare ca
putea sa hraneasca o armata.Will a turnat clatite pe tava in
timp ce Niall gatea ultimii nostrii carnati si sunca.Ruby si
Pippa taiau dovleac,capsuni,banane,si orice au gasit pt o
salata de fructe ;cred ca am stors atatea portocale ca sa fac
cel putin 4,5 l de suc proaspat.
Ne-am imbuibat in timp ce un disc cu Tom Petty se
invartea pe pick-up-ul din sufragerie,si daca era un mod
mai perfect sa terminam toata excursia asta,nu cred ca era
altul.
Vesela a fost spalata si bagajele carate la masina.Pippa si
cu mine am zambit in timp ce treceam unul pe langa altul
pe coridor.Doar acum o zi,m-as fi intins spre ea fara
ezitrare,as fi presat-o de zid,i-as fi sugerat sa ne furisam in
padure sau sa mergem in dormitor.
Dar era ca si cum o alarma s-a pornit undeva si nu mai
aveam timp pt nimic.Data noastra finala a venit,mainile
erau tinute pe langa noi si gurile formau zambete,dar nu
era nicio atingere,fara saraturi tachinatoare sau bajbaieli
de ultim moment pe hol.Eram prieteni din nou,poate
cunostinte initme.Si asta ar trebui sa fie suficient.
Cu totul impachetat si un ultim la revedere cabanei
noastre frumoase,am plecat spre casa.Will a condus
majoritatea drumului pana acum,si cand l-am vazut ca el
casca atunci cand urca in masina,m-am oferit ca sa
conduc eu prima parte.Mi-am spus ca era din cauza ca
vroiam o schimbare si nu pt ca era o iesire usoara,ca pe
scaunul soferului ma voi focusa pe condus nu pe
conversatie-sau lipsa ei-din jurul meu.
Pippa a stat pe ultimul rand,langa Will,care,dupa micul
dejun gigantic cu clatite-ca sa nu mai spun 2 saptamani de
vacanta si probabil mult sex-a adormit aproape
imediat.Toata lumea a conversat un pic,si apoi au tacut
gradual si ori au adormit ori si-au pus castile.Vocea
Pippei lipsea notabil,si absenta ei parea ca face ecou in
urechile mele.A aratat ganditoare pt majoritatea
drumului,si din cand in cand ma uitam la ea in oglinda
retrovizoare.Mai multe zambete prietenesti,mai mult dat
din cap prietenesc.
Am schimbat locurile dupa ce ne-am oprit sa alimentam,si
m-am mutat in scaunul liber de langa Pippa.Padurea a
facut loc pajistilor,care a facut loc drumului de tara si apoi
autostrazii.Autostrada a facut loc strazilor aglomerate si
cladirilor inalte si masini si oameni pretutindeni.Pippa era
notabil tacuta.Dus era confortul tacut care l-am gasit cu ea
toata saptamana,si intre noi era un fel de tacere
palpabila,devenind mai apasatoare cu fiecare km pana
cand am simtit ca o alta persoana statea intre noi.
M-am uitat,nevazut,in timp ce intorceam de pe o strada pe
alta,un roi de ganduri aleatori facea zgomot in capul
meu.Ma intrebam daca Pippa este nerabdatoare sa ajunga
acasa.Ar face sens.Viata ei era in Anglia :mamele
ei,apartamentul ei,si slujba ei.Dar acolo erau si toate
lucrurile de care vroia sa scape,inclusiv fundul care
pompa,cum se referea des la Mark.
Care mi-a condus gandurile la de ce a venit aici Pippa in
primul rand.Cred ca a fost greu pt ea,greu pt ea ca l-a dat
afara din apartamentul in care au trait impreuna si a zburat
jumatate din lume ca sa capete niste distantare.Cred ca am
fost cel mult un iubit lipsit de lume in cel mai bun caz,si
aparent un soi si mai rau,dar nu am putut insela.Pippa era
vivace si desteapta,distractiva si frumoasa,si am simtit ca
sunt un pic increzut stiind ca ea si-a dat seama rapid ca
Mark nu o merita si ca a pierdut-o pt totdeauna.
Dar cu siguranta vor fi altii,stiam.Mana mi s-a dus la piept
si am frecat durerea ce se acumulase acolo.Era dernajanta
si faptul ca Becky se intalnea din nou-si realitatea ca de
fapt se recasatorise-chiar nu ma deranja,ideea ca Pippa sa
mearga la intalniri la Londra imi lasa un gustamar in
gandurile mele.
Nu spun ca nu a fost al dracului de greu sa o pierd pe
Becky,dar durerea imediata a trait putin.Ce a durat a fost
felul in care a plecat-si uimirea completa despre asta-sau
absenta ei in sine.
Pippa era diferita.Era o incarcatura electrica,un fulger.Sa
ma indragostesc de Pippa si sa o vad cum pleaca era ca si
cum cineva stingea soarele.
Pt prima data,chiar imi parea rau pt Mark.
Masina s-a oprit si eu am clipit,uitandu-ma
imprejur,realizand ca am parcat in fata hotelului lui Niall
si al lui Ruby.Am descarcat bagajele si m-am dus inapoi
in spatele dubitei,ocupandu-ma ca sa rearanjez bagajele.
Am dat mana cu Niall si am imbratisat-o pe
Ruby,zambind peste umarul ei-Ruby era o imbratisatoare
profesionista.Ea si Pippa si-au luat la
revedere,promitandu-si sa se intalneasca imediat ce Pippa
ajunge inapoi in marea Britanie.
Si presiunea de pe sternul meu s-a intors.
Toata lumea era treaza si mai alerta cand ne-am urcat
inapoi in dubita,dar absenta lui Niall si a lui Ruby atarna
greu in aer.M-am uitat la Ziggs care se uita in telefonul lui
Will peste mesajele din ce in ce mai nervoase ale lui
Bennett.Stiam ca al meu este in rucsacul de la picioarele
mele si probabil avea semnal,dar l-am lasat acolo,stiind ca
de indata ce treceam prin e-mail-uri si peste calendar,nu
va mai fi o cale de intoarcere.
‘Ce au mai facut viitori nostrii tati ?’am intrebat,pregatit
sa ma gandesc la orice altceva decat munca sau la
tensiunea ce radia din Pippa.’A fugit tipand deja in noapte
Bennett ?’
‘Pe aproape.’a spus Ziggy trecand prin mesaje inainte sa
inceapa sa citeasca.’ »Chloe vrea sa vorbim derspre
nasterea in apa,sperand sa aduca pe lume copilul fara
tipete deranjante sau voci. »Si apoi Max a raspuns. »Fara
sunete tipete deranjante si voci ?Chloe realizeaza
ca,copilul se va intoarce acasa cu voi 2 ? »’
Ziggs a izbugnit in chicote,si Will si-a luat
telefonul.’Incerc sa-i imaginez pe Bennett si Chloe ca
parinti.’aspus el.’Bennett si costumele lui impecabile si
acea canapea alba din biroul lui.Poti sa-l imaginezi
purtand un portbebe si ajutand pe cineva sa-si sufle
nasul ?’
‘De abia astept sa vad asta.’a spus sora mea.’Sunt un pic
trista ca ne-am mutat si vom vedea asta prin mesaje si
FaceTime.’
‘Ai spus ca va duceti acolo pt Craciun ?’am intrebat.’Sau
cel putin dupa ce se naste copilul ?’
Will a virat spre dreapta si s-a oprit in timp ce un grup de
copii pe biciclete treceau strada in fata noastra.
‘Asta este planul.Sa speram ca ea si Sara nasc destul de
aproape una de cealalta ca sa ii vedem intr-o singura
excursie.Ce este,Pippa ?’a intrebat Will,uitandu-se la ea
peste umar.
Pippa a dat din cap,dintr-o data mai alerta.
Se pare ca bunicul Pippei traia la o distanta de 20 min de
mine.Am parcat in fata unei case modeste din caramida pe
o strada liniata de pomi,si ea practic a sarit din
dubita,venind in partea soferului ca sa-l imbratiseze pe
Will inainte ca sa se duca spre pasager ca sa o imbratiseze
strans si lung pe Ziggs.
Fara tragere de inima,m-am dat jos si am vazut ca sora
mea ma privea.
Bineinteles ca o facea.
I-am dat o privire de atentionare si m-am dus in spatele
dubitei ca sa scot bagajul Pippei.Nu aveam nicio idee cum
sa ma comporta aici.
Fara cuvinte,Pippa a mers in fata mea pe alee pana la
trepte,in sus pe veranda lata,si s-a aplecat,scotand o cheie
de dupa o caramida de langa usa.Am stat langa ea.’Este
bunicul tau acasa ?’
‘Probabil joaca bingo.’a spus ea,deschizand usa cu plasa
de tantari inainte sa bage cheia in usa.
‘Vrei sa asteptam cu tine ?’am intrebat.
Ea m-a concediat cu mana si a deschis usa.Un caine latra
fericit de undeva din casa.
‘Nu,este ok.Va fi acasa in curand.Ii place sa flirteze cu d-
na de unde isi lasa haina.’Ea s-a intis dupa genata ei si a
lasat-o undeva in afara ariei vizuale.
Vantul a facut sa se miste usa cu plasa de tantari si eu am
prins-o.
Pippa s-a uitat pe langa mine pe strada.Tacerea era noua
pt noi.
Nu imi placea.
Intr-un final s-a uitat la mine.’M-am distrat.’a spus
ea.’Mult.’
Am dat din cap,aplecandu-ma sa ii sarut zambeutl
dulce,care a carat nimic din tensiunea care ne-a
acompaniat tot drumul.
Trebuia sa fie un sarut moale,de abia un trecut cu
buzele,cald si simplu.Dar m-am retras doar ca sa ma aplec
din nou,buza ei de jos prinsa intre ale mele,o sugere
mica,o trecere cu dintii,si apoi din nou si din nou,capetele
ridicandu-se si gurile deschizandu-se,limbile
alunecand.ma simteam imbatat de asta,tras in
familiaritate,uimit de caldura care trecea peste coloana
mea,avand nevoie de mai mult.
Abrupt,Pippa s-a retras,ochii inchisi.Si-a trecut un deget
peste gura ei,inghitind greu sub mana ei.’Ok…’a soptit
ea,jenata.
Stomacul mi-a cazut.Aici eram,spuand la revedere-ul
ingrozitor.
‘Ar trebui sa plec.’am spus,si am facut un semn peste
umar,adaugand bland.’Am avut un timp minunat.’
Ea a dat din cap.’Si eu.A fost un parteneriat
minunat.Suna-ma din nou cand ai nevoie de o sotie falsa
sau de o fata de vacanta.Se pare ca sunt chiar buna la
asta.’
‘Asta este putin spus.’facand un pas in spate,mi-am trecut
din nou mainile prin par.’Chiar a fost dragut sa te
intalnesc.’
Si…asta a fost destul de nasol.
Am facut alt pas in spate.’Sa ai un zbor in siguranta
inapoi acasa.’
Spranceana ei s-a ridicat si mi-a dat un zambet
nesigur.’Ok.’
‘La revedere.’
‘La revedere,Jensen…’
Gatul mi s-a inchis,m-am intors si am alergat la dubita.
Hanna inca ma privea.
‘Asta a fost…’a spus ea.
M-am utiat urat la ea,simtindu-ma in defensiva,si mi-am
pus centura de siguranta rapid.’Asta a fost ce ?’
‘Nimic,doar,nu stiu.’
Uram cat de clar vedea situatia Ziggs.Ma facea sa ma simt
ca ma gadila,nelinistit.’Am lasat-o,nu-i asa ?’am
intrebat,asezandu-ma mai bine in scaunul meu.’Nu se
presupunea sa o sarut de la revedere ?’
‘Vroiam sa spun dupa sarut.Aseara nu ai venit la cina din
cauza ei.Doar acum v-ati sarutat si apoi a arata ca si cum
ii multumeai ca ti-a calculat impozitul.Puteam sa simt
jena de aici.’
‘Seara trecuta eram in vacanta.’i-am spus.’La ce te
asteptai ?’
Si Will si Ziggs au ramas tacuti.
‘Nu ne casatorim.’i-am adus aminte scurt,’Nu am petrecut
2 saptamani impreuna si am decis dintr-o data ca suntem
indragostiti.’Imediat mi-a parut rau ca am folosit acest
ton.Ziggy nu incerca sa-mi spuna cum sa-mi traiesc
viata,imi spunea doar sa traiesc.Ea doar vroia ca sa fiu
fericit.
Si eram.
~
Le-am facut cu mana lui Will si lui Ziggs din masina in
timp ce dateam cu spatele de pe aleea lor.4 minute mai
tarziu opream in fata casei mele.
Acasa.La naiba,era bina sa te intorci,singur in spatiul meu
si inconjurat de lucrurile mele,cu WI-FI si semnal la
telefon,asa cum a intentionat bunul Dumnezeu.
Toamna era in plina glorie,mai mutle frunze pe jos decat
in pomi.Mi-am facut o nota mintala in timp ce urcam
treptele ca sa il chem pe gradinar si sa aranjez un pic de
mai mutl timp ca sa curat totul in weekend-ul asta.
Mi-am lasat cheile in bolul mic de pe masa de la
intrare,luand o secunda ca sa ma bucur de
liniste.Orologiul de la parintii mei ticaia in sufragerie si o
bataie se auzea pe undeva,dar in afara de asta,era liniste.
Poate-nu imi venea sa cred ca o spun-prea multa liniste.
Sa o ia dracu.
Eram acasa,descaltat,in curand in pantaloni de trening si
cu mancare si o bere in fata mea.M-am aplecat,luand
telecomanda ca sa dau drumul la sistem inainte sa ma duc
in bucatarie.Teancul meu de meniuri pt comandat erau
cocotate pe blat,intr-o tipla de plastic.In mana mea,se
simteau uzate si familiare.
Asta era bine,nu ?Destins in excursie,destins tot restul
drumului acasa.
Nu m-am mai simtit atat de relaxat de ani de zile.
Imi puneam ultima tura de haine la spalat cand soneria s-a
auzit cateva ore mai tarziu.
Am deschis usa si am inghetat.
Nu ma asateptam la asta.
‘Becky ?’am intrebat,si apoi m-am oprit,pt ca creierul
meu era gol de orice trebuia sa spun in continuare in afara
de Ce mama dracului cauti pe veranda mea ?
Ea si-a ridicat mana intr-o fluturare jenata.’Buna.’
‘Buna ?’am spus,un pic confuz.’Ce faci aici ?’
‘Ne vizitam familia.’a spus ea.
‘Vreau sa spun,ce faci aici ?’
‘Eu…um…’Ea si-a curatat gatul,si doar atunci am
observat haina subtire care o purta ,faptul ca ii puteam
aburul ce ii iesea din gura cu fiecare respiratie.Probabil
era ger afara.La dracu.
‘Intra.’am spus,si am facut un pas in spate,dandu-i destul
loc in timp ce intra.
Ea a intrat,uitandu-se cateva secunde imprejur.Ceva din
mobila probabil o recunostea.Masa de la capat.Lampa de
pe masuta de la intrare.Nu a luat nimic cu ea cand a plecat
in afara de cateva valize pline cu haine si cateva picturi
care ni le datuse bunica ei.
Inca mai mancam in farfuriile care le-am primit la
nunta,pt numele lui Dumnezeu.Un cadou din partea
fratelui meu Niels ;familia mea nu m-a lasat sa le
returnez.Poate ca asta ar trebui sa schimb.
‘Ati plecat inainte de terminarea turului.’a spus
ea,intorcandu-se cu fata la mine.
Am dat din cap,bagandu-mi mainile in buzunarele
pantalonilor de trening.’Da,am plecat dintr-un impuls.’
‘Pt ca eu si Cam eram acolo ?’
Ridicand din umeri,am spus,’O parte din asta.Pe
bune.Intr-un final,turul nu erape gustul nostru.’
Tacerea s-a ingrosat intre noi,si ochii ei scanau peretii si
sufrageria din spate,bucataria,si atunci am realizat
greseala mea.
‘Unde este Pippa ?’a intrebat ea.
Am tusit un raset mic.Eram prea al dracului de obosit pt
asta.
‘Pippa este…’am inceput,si apoi mi-am dat seama ca nu
trebuie sa explic nimic.’Ea nu traieste aici.’
Becky a clipit,confuza.
‘Nu suntem casatoriti.’am spus simplu.
‘Ce ?’a intrebat ea cu ochii mari.
‘Noi eram-doar ne distram.’Mi-am trecut o mana prin par
din nou si am privit-o cum scaneaza camera din nou.
‘De ce ati inventa asta ?’m-a intrebat ea,uitandu-se inapoi
la mine.’Voi aratati ca un cuplu,va comportati ca unul…’
‘Eram impreuna.’a spus cu un mic disconfort.
‘Dar nu sunteti de fapt casatoriti ?’
‘Eu doar…’m-am oprit,decizand ce sa ii spun.’Becky-
scuze-este un motiv pt care esti aici ?’
Si-a deschis gura ca sa spuna ceva,dar a inchis-o la
loc,clatinand din cap cu un raset mic.’Vroiam sa spun la
revedere.’a spus ea intr-un final.
‘Ai venit aici pt ca nu ne-am luat la revedere cum
trebuie ?’
Becky a ranjit,clar prinzand ironia din cuvintele
mele.’Pai,si…nu am avut timp deloc sa vorbim.Doar noi
2.Cam chiar ma incurajeaza sa comunic mai bine.Poate ai
20 min ?Eu doar…’Ea s-a intors si a intrat mai mult in
camera,bagandu-si mainile in parul ei inainte sa se
intoareca spre mine din nou.’Sunt atat de multe lucruri
care vreau sa le spun.’
Sunt sigur ca tacerea deplina ce a urmat nu era ceva la
care se astepta.Aproape vroiam sa rad.Daca cineva m-ar fi
intrebat acum 5 ani-poate chiar acum 2-daca aveam ceva
sa-i spun ex-sotiei mele,as fi putut scrie o dizertatie.
Si,sa spunem adevarul,aveam multe de spus in acea
noapte in vie cu Pippa,strigand spre cer in timp ce
aspersoarele ne udau din fiecare directie.Dar acum ma
simteam strain de gol.Nu furios,nici macar trist.Am lasat
acele parti ale mele la podgorie,si numai Pippa stia despre
ele acum.
‘Daca vrei sa vorbim…’m-am oprit si apoi m-am
schimbat pt claritate.’Vreau sa spun,daca te face sa te
simti mai bine.’
Ea a facut un pas in fata.’Da,cred ca pot sa-ti explic
acum.’
Nu mi-am putut retine rasetul care a iesit din
mine.’Becks,nu am nevoie sa-mi explici nimic acum.’
Socul s-a plimbat pe fata ei si ea a clatinat din cap ca si
cum nu intelesese bine.’Simt ca nu am discutat niciodata
cu adevarat.’a explicat ea.’Nu am inteles niciodata cat de
cacat a fost felul in care te-am parasit.’
M-am retras un pic,realizand cat de absorbita de sine era
si acum.’Si crezi ca la 6 ani dupa ce ne-am despartit este
bine sa o discutam ?’
A lasat sa-i scape cateva sunete de protest.
Mi-am ridicat umerii intr-un gest fara jutor.’Vreau sa
spun…daca vrei sa te eliberezi,eu te ascult.’Am zambit la
ea,nu tandru.’Nu spun asta pt ca sunt amar sau pt ca vreau
sa-ti fac rau,dar pt ca este adevarul.Nu trebuie sa-mi
explici nimic,Becks.Asta nu este ceva cu care am trait in
fiecare zi.’
Ea s-a dus la canapea,bagandu-si picioarele sub ea si
uitandu-se la mainile ei.Era ciudat sa ma uit la un profil
care alta data fusese pretios pt mine si acum doar
parea…familiar.
‘Asta nu merge asa cum ma asteptam.’a admis ea.
Am venit si eu la canapea,asezandu-ma langa ea.’Nu stiu
ce ai vrea sa spun.’am admis incet.’Cum te asteptai sa
mearga asta ?’
Si-a intors fataspre mine.’Cred ca simteam ca iti datorez
ceva,si ca ar fi fost o usurare pt tine ca sa ma auzi
spunand-o.Sunt fericita ca tu nu ai nevoie de asta.’a spus
ea rapid.’Dar nu am realizat ca eu am nevoie de asta pana
cand nu te-am vazut in tur.’
Dand din cap,am spus.’Pai,ce aveai nevoie sa spui ?’
‘Vroiam sa spun ca imi pare rau.’a spus ea,sustinandu-mi
privirea inainte ca sa clipeasca spre mainile ei.’Felul in
care am plecat a fost oribil.Si am vrut sa stii ca nu a fost
din cauza ta.’
Am ras un pic,sec.’Cred ca asta a fost o parte din
problema.’
‘Nu.’a spus ea,uitandus-e din nou la mine.’Vreau sa spun
ca nu ai facut nimic rau.Nu m-am oprit din a te iubi.Doar
simteam ca suntem prea tineri.’
‘Aveam 28 ani,Becks.’
‘Vreau sa spun,ca nu traisem inca.’
Am privit-o,simtind adevarul din cuvintele ei.Simtind o
strangere de gat in timp ce-mi aduceam aminte ca Pippa a
spus cam acelasi lucru chiar saptamana trecuta,dar
spunand-o mai usor,cu incredere,cu intelepciune.
Becky a mers din a traia acasa,apoi la un camin,apoi la a
trai cu mine.Cu tendinta de a fi o floare pe perete,ea nu a
cautat aventura,in general.Doar nu m-am gandit niciodata
ca si-o doreste.
‘Bineinteles,inteleg toate astea in restrospectiva.’a spus ea
incet.’Dar am vazut viata asta intinzandu-se inaitnea
mea,si era usoara si multumitoare,dar nu prea
interesanta.’Ea a tras de un fir al manecii ei,si a descoperit
mai mult decat s-a asteptat ea,presupun,pt ca a ridicat-o la
gura ei si a rupt-o.’Apoi m-am gandit la tine,si persoana
asta cu care eram casatorita,cu care eram pregatita sa iau
lumea pe sus,si stiam ca-la un anumit punct-unul din noi
va innebuni.’
Asta m-a facut sa rad,si ea s-a uitat inapoi la mine,un pic
usurata.
‘Nu vreau sa spun chiar innebunit.’a adaugat ea.’Dar
vreau sa spun inselat,o criza a vietii mijlocii,sau ceva.’
‘Nu te-as fi inselat.’am spus imediat.
Ochii ei s-au inmuiat un pic.’Cum poti sa stii ?Cat timp ti-
a luat sa ma uiti ?’
Nu vroiam sa raspund al asta,si tacerea mea i-a dat ce
avea nevoie.’Poti sa-mi spui ca nu esti mai bine fara
mine ?’
‘Nu imi ceri sa iti multumesc ?’am spus,neincrezator.
Ea a clatinat rapid din cap.’Nu,vreau sa spun ca mi-am
vazut propria fundatie clatinandu-se.Ma vedeam rupandu-
ma la un moment dat in viitor.Sau poate ca aia a fost
ruptura mea.Dar pt nu stiu ce motiv,stiam ca nu suntem
impreuna pt totdeauna.Stiam ca ne iubim destul de mult
ca sa trecem peste problemele temporare,evidente cum ar
fi stresul carierelor noastre si sa avem copii mici.Dar nu
ne iubeam destul de mult ca sa trecem peste plictiseala,si
ma ingrijoram ca tu vei fi foarte plictisit de mine.’
Ma intrebam daca asta il explica pe Cam,daca il gasea un
barbat mai simplu decat mine.Ma intrebam siu cum ar
trebui sa ma simt despre asata :flatat ca ma stima atata,sau
incurcat ca nu se aprecia bine.
‘Esti fericita cu el ?’am itnrebat.
‘Da.’Zambetul ei,cand si-a ridicat fat aspre mine,era
adevarat.’Vorbim despre a avea copii.Am calatorit mult
de cand ne-am intalnit :Anglia,Islanda,chair si
Brazilia.’Cu un mic clatinat din cap,a spus.’Are o slujba
buna.Nu este nevoie ca eu sa lucrez.El doar vrea ca eu sa
fiu fericita.’
Lui Becky nu i-a placut niciodata presiunea.
Si asta m-a facut sa ma intreb daca aveam aspectul cuiva
care are nevoie de o sotie care era pregatita sa concureze
cu cariera mea,facand-o pe Becky sa se simta ca ar putea
castiga.
Adevarul era,poate ca aveam nevoie de asta.Si poate ca ea
nu ar fi castigat.Dar cum pot sa stiu ?
Si mai conta ?Eram mai batran acum.Vroiam pe cineva
care cerea mai mult spatiu in gandurile mele si in inima
mea.Gandindu-ma cum am descris-o pe Becky Pippei,am
inregistrat cat de generic a sunat tot.
Era draguta.
Ne-am distrat.
Nu infrumusetam ceva.Doar nu imi aduceam aminte
nimic mai mult decat ca era placuta.Pt ca Becky avea
dreptate ;nu traise inca.Niciunul din noi nu o facuse.
‘Te simti mai bine ?’am intrebat.
‘Cred ca da.’a spus ea,inhaland si expirand cu obrazii
umflati.’Dar tot nu pot sa-mi dau seama de ce ai minti ca
erai casatorit cu Pippa.’
‘Nu este asa de complicat.’m-am intins,scarpinandu-mi
spranceana.’Cand te-am vazut,m-am panicat.’Ridicand
sin umeri,am adaugat.’Doar a iesit.Si aproape imediat
dupa,am realizat ca sunt bine,si ca nu era asa de greu sa
fiu imprejurul tau.Dar in acel moment,minciuna s-a simtit
mai bine.Nu vroiam sa te jenez.Sau pe mine,pe bune.’
Ea a dat din cap,si a continuat sa dea pt cateva secumde in
timp ce realizarea se aseza in ea.’Ar trebui sa pelc.’
M-am ridicat dupa ea si am urmat-o pana la usa.
Toata conversatia a fost ciudata si banala.
Cand i-am deschis usa,am realizat ca Cam fusese parcat in
fata casei tot timpul.’Ai fi putut sa-l inviti inauntru.’am
spus,neincrederea trecand prin gandurile mele.’Sta aici de
45 min.’
‘El este bine.’a spus ea intinzandu-se sa ma sarute pe
obraz.’Ai grija de tine,Jens.’
~
M-am prabusit pe canapea simtindu-ma ca si cum
alergasem la un maraton.
Era devreme,prea devreme sa ma duc in pat,dar am inchis
oricum televizorul si luminile,si mi-am scos intr-un final
telefonul din geanta.Imi setez alarma,dar nu imi verific e-
mail-urile,mi-am spus.Voi citi o carte si voi adormi.
Nu ma voi gandi la Pippa,la Becky si la toate celelalte.
Un mesaj mi-a aprins ecranul.Era de la Pippa.
Tataie este un bezmetic si vrea sa-l scot maine le cina la
3.3,Jensen.Pe la 7,30 voi muri de foame.Te rog ia cina cu
mine la o ora adulta,normala ?
M-am holbat la ecran.
Ideea cinei cu Pippa suna bine.Ea m-ar face sa rad,poate
chiar ne-am intoarce aici,la casa mea.Dar dupa Becky si
cosmarul care stiam ca ma asteapta maine la lucru,nu
eram sigur ca voi fi o companie placuta.
Ca sa o spun simplu,eram obosit.Nu ma puteam ocupa-cu
nimic acum.
M-am simtit teribil pana am raspuns.
Saptamana asta este chiar nebuna.Poate saptamana
viitoare ?am raspuns
Mi-am aruncat telefonul itnr-o parte,simtind un pic de
greata.
O jumatate de ora mai tarziu,urcandu-ma in pat,mi-am
verificat telefonul sa vad daca era vreun raspuns.Nu era
niciunul.

14
Pippa

Bunicul mi-a dat un bol cu cereale,si i-a luat cateva


secunde creierului meu uimit sa inregistrez ca ceramica
din mainile mele era fierbinte.
Tipand,l-am pus imediat pe blatul de langa soldul
meu,multumindu-i absenta.
‘Voi toti,milenialilor,va holbati la telefoanele voastre.’a
mormait el.
Clipind in sus,l-am privit cum se apleaca peste masa din
bucatarie,ca sa manace din propriul bol.
‘Scuze.’am spus inchizand ecranul.’Cred ca ma uit la el
ca un sarpe care si-a dislocat tot maxilarul ca sa manace o
creatura mica.’Am lasat telefonul jos,alaturandu-ma lui la
masa.Holbandu-ma la telefonul meu mirata nu ar schimba
mesajul de azi-noapte :
Saptamana asta este chiar nebuna.Saptamana viitoare ?
Da,nenorocitule,dar saptamana viitoare nu voi fi aici.
‘Sunt o mileniala ?’am intrebat,ranjind la el ca sa-mi dau
la o parte iritarea si confuzia.’M-am simtit un pic la
mijloc.Nu o X,nu o Y,nu o mileniala.’
El s-a uitat la mine si a zambit.’Te-ai intors de 12 ore si
deja se va simti tacere cand vei pleca.’
Deja se simte tacere,am gandit.O saptamana intr-o casa
cu alti 5 oameni si deja se simtea normal.
‘Ce zici de asta.’am spus,inghitind o lingura de
cereale.’Imi voi lasa mobilul aici si ne vom uita la un
film ?’
Bunicul a zambit in cana lui de cafea.’E un plan
bun,fetiscano.’
~
Drumul trecea pe sub noi intr-un fredonat linistit ce
umplea masina.
Aveam o unghie care agata la degetul mijlociu stang.
Fusta mea avea nevoie sa fie spalata.
Pantofii mi se rupeau.
Presupun ca ar fi trebuit sa ma astept la A fost dragut ssa
te intalnesccand m-a adus acasa,dar am sperat sa fie doar
agitat sau din cauza ca Hanna ne privea atat de intens.Nu
era.Nu a fost un sarut de ne-vedem-mai-tarziu,era unul de
la revedere.
Jensen era un ticalos.
Uitasem cat de oribil era sa fi parasit.
‘Am realizat ca nu te stiu atat de bine pe cat credeam.’a
spus bunicul atent.’Dar ai fost tacuta toata ziua.’
Uitandu-ma la el,i-am dat o jumatate de zambet.Nu o
puteam nega,si chair daca am iesit sa vedem un film
frumos si un documentar minunat despre modelul
migratiei pasarilor africane nu m-a facut sa ies din starea
care mi-a indus-o mesajul lui Jensen de aseara.
Nu era ca asteptam ceva mai mult,era ca se transformase
cu adevarat in ceva mai mult.Stiam ca nu mi-o
imaginez.Aveam incredere in vederea mea supra
lucrurilor ca sa cred asta.
‘Imi pare rau.’am spus.
‘Este a 10-a ora cand iti ceri scuze azi.’a spus
el,incruntandu-se.’Si daca stiu un lucru despre tine,stiu ca
nu esti o scuzatoare compulsiva.’
‘Scu-.’m-a oprit ca sa zambesc cu adevarat de data
asta.’Ups.’
El s-a uitat stoic la drumul din fata noastra.’Mi s-a spus ca
nu sunt un ascultator bun.’a glumit el,’Dar ma ai prins in
masina.’Inmuindu-se a adaugat,’Sunt numai
urechi,scumpo.’
‘Nu,nu este nimic.’am inceput,intorcandu-ma un pic in
scaunul meu ca sa fiu cu fataspre el.’Dar acele telefoane
mobile care le urasti ?Acum,le urasc si eu.’
Uitandu-se la mine rapid,bunicul a intrebat.’Ce s-a
intamplat ?’
‘Cred ca am fost parasita printr-unul.’
Bunicul si-a deschis gura ca sa vorbeasca,dar am
continuat,clarificand.’Nu ca Jensen si cu mine eram
impreuna.Dar,cumva,eram ?’am scancit.
‘Jensen ?’
‘Tipul cu care am vorbit in avion.Aparent este fratele
Hannei.’
Bunicul a ras.’Si Hanna este… ?’
‘Scuze.’am spus,razand si eu acum.’Hanna este sotia
partenerului de afaceri al cumnatului lui Ruby.’
El mi-a dat o privire goala inainte sa se intoarca la
condus.
Am fluturat din mana,dandu-i de inteles ca nu eram o
misiune critica ca el a inteles paienjenisul de relatii.’Este
un grup mare de prieteni,si eu am mers in excursie cu
cativa dintre ei :Ruby si Niall,Will si Hanna.Jensen este
fratele mai mare al Hannei,si a mers si el.’
‘Asa ca au fost 2 cupluri casatorite si tu,si fratele
Hannei ?’a intrebat bunicul,incruntandu-se.’Cred ca
inteleg ce se intampla.’
‘Nu vreau sa spun mai multe aici.’am spus.’Si din
moment ce asta este super-puterea mea,cred ca trebuie sa-
mi acopar fizic gura ca sa ma abtin sa fac asta,dar voi
spune ca mi-a placut de el.cred ca mi-a placut mult de
el.In vacanta asta,s-a simtit ca si cum…el m-a placut pe
mine,de asemnea ?Dar acum cand l-am contactat,vrand
sa-l mai vad inainte sa plec,el este…’Incruntandu-ma,am
murmurat.’El are de lucru.’
‘De lucru.’a repetat bunicul.
‘Aparent,fiecare ora treaza.Are prea mult de lucru ca sa
ma vada macar o ora.’Inima mea parea ca se
dizolva,dureros,in pieptul meu.
‘Asa ca.’a spus el,asigurandu-se ca a inteles.’El te urmarit
in vacanta asta de 2 saptamani,dar inapoi in lumea reala
nu are timp.’
Uf.Destul.’O versiune din asta.Amandoi ne
intelegeam,dar apoi dintr-o data…nu ne mai intelegeam.’
Bunicul a oprit pe strada liniata de pomi a copilariei lui
Coco.’Pai,atunci cred ca este timpul pt whiskey.’
~
Pana la 7,avusesem parte de destul whiskey cu
bunicul,cand telefonul mi s-a aprins cu nr Hannei,nu eram
chiar sigura ca ar trebui sa raspund.
Si apoi am simtit o vina in stomac,pt ca nici nu vroiam sa-
i ignor apelurile.La urma urmei facea ce imi dorisem :sa
ne sunam,sa ramanem conectate.
‘Hanna !’am spus in timp ce m-am ridicat,ducandu-ma in
partea celalalta a verandei.
‘Gah.’a spus ea,fara salutare.’Este atat de bine sa iti aud
vocea.Simt ca toti trecem azi prin negare !’
Am ras,dar apoi am simtit cum mi se raceste
umorul.Poate nu chiar toti.
‘Absolut.’am spus,egal pe cat puteam.
‘Ce faci miercuri seara ?Vrei sa vi la cina ?’Fara sa
astepte un raspuns,a adaugat.’Esti in oras pana lunea
viitoare,nu-i asa ?’
‘Plec duminica.’M-am uitat la bunicul,care sorbea din
whiskey-ul lui si se uita seren la gazonul lui verde.Isi
iubea nepoata,dar chiar si mai mult,isi iubea
linistea.’Uh…lasa-ma sa-mi verific calendarul pt
miercuri.’
M-am prefacut ca deschid aplicatia Calendar de pe
telefonul meu,stiind ca nu am absolut nimic programat pt
toata saptamana decat sa stau in casa enorma a bunicului
si sa ma plimb prin Boston singura.Ideea ca sa ma duc la
Hanna pt cina suna minunat.
Dar posibilitatea ca Jensen ar putea aparea,dupa ce mi-a
spus ca va fi ocupat toata saptamana ?Un pic gretos.
Din pacate,puteam sa dau jena la o parte si sa intreb direct
daca Jensen va fi acolo,pt ca ultimul lucru care vroiam era
sa deschid discutia cu Hanna despre fratele ei care a facut
sex cu mine in aproape toate pozitiile posibile pt 2
saptamani si apoi mi-a dat cu flit printr-un mesaj.Fara
dubiu Jensen nu ar discuta despre mine cu Hanna decat
daca isi baga ea nasul,si ea presupune ca totul este
ok.Eram si suigura ca el este un ticalos pt ca s-a despartit
de mine printr-un mesaj-si nu ii scuza comportamenul-el
probabil era ocupat.Dupa ce a fost plecat 2
saptamani,sansele ca el sa-si faca timp ca sa vina la sora
lui erau probabil mici.Va fi bine.
‘Miercuri sunt libera.’am spus.’Mi-ar place sa vin.’
Dupa ce am fost de acord sa ajung dupa 7,30 in seara
respectiva,am inchis,si m-am intors la scaunul meu
Adirondak de langa bunicul.
‘Ce face Hanna ?’a intrebat el cu vocea calma si calda ca
mierea.
‘A facut o gluma ca trecem prin negare.’
Am simtit cum se intoarce si se uita la mine.’Si tu ?’
‘Poate din cauza vinului care l-am baut.’am glumit,dar
rasetul mi s-a oprit in timp ce m-am uitat uimita la
paharul meu cu whiskey.
Ironia a parut sa treaca pe langa el.’Chiar iti place de tipul
asta,Jensen ?’
Am lasat intrebarea sa se aseze intre noi,sa faca
radacini,sa-mi arate din ce e facuta.Bineinteles ca imi
placea de el.Nu as fi facut sex cu el daca nu mi-ar fi
placut.Am fost o echipa.ne-am distrat.
Dar cacat,era mai mult decatasta.Departe de el,ma
simteam un pic goala,ca si cum o mingie de lumina a fost
scoasa din mine,si nu era din cauza ca excursia se
terminase si a fost minunata.Era mai mult decat o durere
goala,era formata ca si cum zambetul lui retinut,in forma
mainilor lui mari,flamande care au infirmat fatada lui.Era
in forma arcului buzei lui de sus si curbura flirtanta a celei
de jos …Oh,pt numele lui Dumnezeu.
‘Da,chiar imi place.’
‘Ai venit aici din cauza unui iubit fraier,si mergi din nou
pe drumul asta.’
Trebuia sa-mi iubesc bunicul pt ca era atat de direct.
‘Prea bine.’am murmurat in paharul meu.Asta se simtea
mai rau ?Era mai putina umilinta si mai muta durere de
inima.Umilinta avea furia care sa o conduca.Inima franta
avea…bunici si whiskey,si mamele care ma asteptau
inapoi acasa.
Si Doamne,imi era dor de ele acum.
‘Stii,nu este o infractiune ca iubesti.’a spus el.
Asta mi-a ridicat interesul.Bunicul a lucrat toata viata ca
supervizor la un curte de transport mari ;avea un salariu
decent,dar era o munca grea care cerea genul de persoana
cu o lipsa a emotiilor turbulente.
‘Stiu.’am spus sincer.’Dar chiar ma simt ingrozitor despre
treaba cu Jensen,pe cat de scurta a fost.Pt ca chiar daca a
durat cateva saptamani,a fost foarte buna.Cu adevarat
dragut,si atent.Va fi bun pt cineva,si sunt trista ca nu voi
fi eu aceea.’
‘Nu stii niciodata cum emrg lucrurile.Am fost cu Peg 57
ani.’a spus bunicul incet.’Nu m-am asteptat niciodata ca
ea sa ramana cu mine,dar asa a fost.’
Nu am auzit niciodata cum el si mama lui Coco s-au
intalnit,si marginea cruda din vocea lui m-a
surprins.’Unde v-ati intalnit ?’
‘Ea era la magazinul cu sucuri al tatalui ei,lucrand in
spatele tejghelei.’El a invartit lichidul cihlimbariu in
pahar.’Am comandat un malt ;si am privit-o cum ridica
lingura de metal,ia niste inghetata si adauga maltul.Nu
mai facusem niciodata asta inainte.Fiecare miscare care o
facea ea ma fascina.’
Am stat perfect nemiscata,ingrozita ca sa nu-l intrerup pt
ca simteam ca acolo este un adevar mare,ceva ce imi
spunea ca simteam sau nu.Ceva care sa ma elibereze de
propriul chin.
‘Ea mi l-a dat si eu ma platit,dar cand mi-a dat restul,i-am
spus, »Vreau sa porti parul asa cand ne vom
casatori. ».Nu o mai vazusem inainte,dar stiam.Nu era
ceva ce am mai spus unei fete.Nu i-am mai spus niciodata
ce sa faca sau ce sa poarte,nu pt 57 ani.Dar in acea
zi,vroiam ca ea sa arate ca atunci cand a devenit sotia
mea.’
El a mai luat o gura si a asezat paharul pe bratul
scaunului.’Nu am mai vazut-o din nou pot aproape un
an,stii ?’
Am clatinat din cap.’Nu am mai auzit asta.’
‘Este adevarat.’a spus el dand din cap.’Se pare ca ea a
aplecat la colegiu destul de repede dupa asta.A venit
inapoi in acea vara,dar avea un baiat care o urma ca un
catelus.Nu pot sa spun ca ii purtam pica.Ea s-a uitat la
mine,si eu m-am uitat cu subinteles la parulei-il avea
strans intr-un coc care ii placea-si a zambit.Cred ca asta a
fost.Ne-am casatorit vara urmatoare.Cand a murit,nu m-
am putut opri sa nu ma gandesc la prima zi.Ca si cum ma
gadila ceva in creier.Nu imi puteam aduce aminte cum isi
purtase parul cu cateva zile inainte sa moara,dar imi
aduceam aminte cum il purtase in prima zi in care o
vazusem.’
Nu l-am auzit niciodata pe bunicul meu sa spuna atat de
multe dintr-o data.Daca erau trecute peste familie
cuvintele,as fi primit o mare parte din cota.Dar aici,am
stat tacuta.
Uitandu-se peste mine,a spus.’Si era pt ca nu contase.La
inceput,iubirea este o chestie fizica.Nu te mai
saturi.Tuturor le place sa vorbeasca despre infatuare,ca si
cum asta este dragostea,dar toti stim ca nu este.Infatuarea
devine ceva diferit.Peg a devenit o parte din mine.Idee ca
devii o singura persoana pare prostuta,dar nu este.Nu ma
pot duce la un restaurant nou fara sa ma intreb daca ei i-ar
place oule Benedict gatite aici.Nu imi pot lua o bere fara
sa pun mana si pe carafa de ceai rece ca sa-i duc si ei.’El a
inspirat adanc,uitandu-se inapoi pe strada.’Nu ma pot
pune in pat noaptea fara sa anticipez cum se va lasa
salteaua cand se pune si ea in pat.’
M-am intins si mi-am pus mana pe antebratul lui aspru.
‘Chestia este.’a continuat el incet.’Este greu acum fara
ea.Foarte greu.Dar nu as schimba nimic.Cand i-am spus
asta,in prima zi in magazinul cu sucuri,a zambit atat de
larg.Si ea o vroia,in acea secunda,chiar daca s-a oprit sa o
vrea atunci cand viata ei a devenit prea ocupata,prea
diferita.Dar acea infatuare a crescut si a crescut,in ceva
mai bun.’El s-a uitat inapoi la mine.’Mama
ta,Colleen,este asa.Stiu ca nu ii inteleg intotdeauna
alegerile,dar pot sa spun ca o iubeste pe Leslie in acelasi
fel in care am iubit-o pe bunica ta.’
Am simtit cum ma inteapa lacrimile,intrebandu-ma ce ar
da Coco ca sa-l auda pe bunicul acceptand asta.
‘Si o vreau si pt tine,Pipps.Vreau un tip care sa observe
tot la tine cand va intalniti,dar ar observa tot ce lipseste
cand nu esti imprejur.’
~
Will a raspuns la usa dupa 6 miercuri,dar Hanna nu era
prea departe in spatele lui,cu un caine mare galben lipit de
ea.
‘Pippa !’a spus,aruncandu-si bratele in jurul meu.
Noi 2 aproape am fost rasturnate cand cainele a sarit pe
noi,labele intinse pe spatele Hannei.
‘Aveti un caine ?’am intrebat,aplecandu-ma sa-i scarpin
urechile cand Hanna a facut un pas in spate.
‘Ea este Penrose !A fost la parintii mei in ultimele
saptamani,din cauza petrecerii si a excursiei.’I-a facut
semn catelusei sa se aseze,si cand Penrose a facut-o –
obedienta-Hanna a scos o tratatie din buzunarul
cardiganului.’Acum are 1 an,dar inca mai lucram la niste
lucruri.’Hanna a aruncat un zambet ingrijorat peste umar
la Will.
‘Presupun ca este numita dupa matematicianul
faimos ?’am intrebat,ranjind.
‘Da !Cineva care ne apreciaza intr-un final tocilaria !’Ea
s-a intors,conducandu-ma pe hol spre
bucatarie.’Haide,sunt lihnita.’
Fiind aici de alte 2 ori,planul casei imi era familiar.Dar de
data asta,casa parea mai…acasa,chiar daca nu erau
multitudini de copii chitaitori si fara zgomotul anticipatiei
a vacantei.In loc de asta,erau doar semne ale Hannei si ale
lui Will.Acasa,la sfarsitul zilei ;geanta cu laptop a Hannei
rezemata de balustrada si biroul din biroul lui Will-chiar
mai jos pe hol-plin de ziare,jurnale medicale,si notite.2
perechi de pantofi de alergat erau aliniati langa usa din
fata.Un teanc de scriosori statea,inca nedesfacute,pe o
masa mica de la intrare.In bucatarie,mirosul de marinara
bogat si branza clocotita venea din cuptor.Dupa o
imbratisare stransa,Will s-a rentirs la insula din centru si
la facutul unei salate.
Si totusi,nu erau alti invitati.Eram doar noi 4 in
bucatarie :Will,Hanna,eu si adorabila Penrose.
Sa indraznesc sa intreb ?
‘Ce face bunicul tau ?’a intrebat Will primul,in timp ce
punea o mana de castraveti taiati in bolul inchis la
culaore.
‘Este bine.’am spus.’Si ma bucur foarte mult pt excursia
cu vin.Ma bucur ca l-am vazut,dar pot sa simt deja cat de
perturbatoare am fost.Cred ca poate sa suporte doar
cateva zile la rand cu vizitatori.Este un barbat cu rutina.’
‘Stim pe cineva asa.’a spus hanna cu un
sforait,aruncandu-si ochii la mine cunoscatoare.
Pai acum trebuie sa intreb.
Dupa o inspiratie adanca,am intrebat.’Jensen ni se va
alatura in seara asta ?’
Hanna a caltinat din cap.’Nu,are de lucru.’
Dar de unde statea la insula,Will a inlemnit si apoi s-a
uitat incet la mine.
Rahat.
‘Voi 2 nu ati vorbit ?’a intrebat el,cu vocea grijulie.
‘Noi…nu.’
Sprancenele lui s-au apropiat.’Dupa…cabana…m-as fi
asteptat ca voi 2 sa…’El s-a oprit,uriandu-se la
Hanna,care aprea sa inregistreze ca da,era ciudat ca nu
stiam daca Jensen va veni in seara asta.
Nu vroiam ca asta sa se transforme intr-o drama.Stiam
cum puta sa fie Hanna cu Jensen-sacaitoare adorabila—si
Will parea ca investise in noi ca si cuplu.
‘L-am intrebat duminica,dupa ce ne-am intors toti
acasa,daca vroia sa iesim la cina saptamana asta.Din
pacate,a spus ca este plin.’Facand o pauza,nu m-am putut
abtine sa nu adaug cu un ranjet ingrijorat.’A sugerat-prin
mesaj-sa o lasam pe saptamana viitoare.’
‘Dar esti plecata saptamana viitoare.’a spus Hanna
incet,ca si cum spera ca nu a observat un detaliu
important care spunea ca fratele ei nu este un pic un
nenorocit.
Am dat din cap.
‘Vine Jensen la Londra saptamana viitoare ?’a intrebat
ea,speranta ridicandu-i vocea cu o octava.
‘Nu ca stiu ceva.’Doamne,asta era ciudat.Daca eram
sincera,era mai mult decat o durere de inima aici.Era si
umilinta.Imi placea ca Hanna ma plecea destul de mult ca
sa ignore de ce eu si Jensen nu eram impreuna pe termen
lung-faptul ca locuiam pe 2 continente diferite fiind unul
dine le-dar durea un pic ca Jensen nu s-a putut deranja un
pic in timp ce eram in ora,si acum stiam toti.De
asemnea,imi placea Hanna si Will ;nu doream ca orice se
intampla-sau mai degraba,nu se intampla-sa strice asta.
Ea s-a intins dupa 3 pahare,si,peste umar,a intrebat daca
vreau vin sau bere.
‘Apa ?’am spus razand.’Simt ca am baut destul alcool cat
sa ma tina o decada.’
Ducandu-se la frigiderul enorm,a mariat un pic.’Sunt atat
de furioasa pe el !M-am intrebat cand te-am lasat pe tine
acasa,dar am sperat-‘
‘Sincer.’am spus.’Nu fi furioasa in locul meu.’
Will a clatinat din cap un pic.’Prunisoara,nu este treaba
noastra.’
‘Asta l-a oprit pe Jensen inainte ?’a intrebat ea,cu vocea
ridicata.’Si ma bucur ca el m-a impins de la spate acum
niste ani,altfel nu te-as fi sunat niciodata !’
‘Stiu.’a spus el,cu voceaplata.’Sunt de acord.Si stiu ca te
ingrijorezi pt el ca este singur.’Uitandu-se la mine
scuzator,Will a spus.’Scuze,Pippa.’
‘Nu ma deranjeaza.’am spus ridicand din umeri.Si chiar
nu ma deranja.Auzind frustrarea Hannei m-a facut sa ma
simt mai bine,nu mai rau.
‘Este doar ca…’a inceput Hanna.’Vreau-‘
‘Stiu ca o vrei.’Ducandu-se la ea,Will si-a infasurat
mainile in jurul umerilor ei,tragand-o spre el.’Dar haide.’a
spus el,sarutandu-i crestetul capului.’Hai sa mancam.’
~
Will a pus o bucata mare de lasagna in farfuria mea,a pus
si niste salata langa,si mi-a dat-o.
‘Cred ca farfuria asta cantareste mai mult decat mine.’am
spus si am pus-o pe napronul cu tema autumnala din fata
mea.’Daca imi spui ca nu pot sa plec de la masa pana nu
termin asta,voi pierde avionul duminica.’
‘Lasagna lui Will este faimoasa.’a spus Hanna,si apoi si-a
bagat furculita in gura.’Pai.’a spus dupa ce a
inghitit.’Faimoasa in casa asta.Pt mine.’
Am luat o imbucatura si am putut sa inteleg de ce.Era
amestecul perfect de branza,carne,sos si paste.Ireala.’Nu
este drept ca esti dragut si stii sa gatesti.’i-am spus lui
Will.
El a stralucti.’Sunt de asemenea fantastic la a duce
gunoiul la reciclat si sa matur veranda din spate.’
‘Nu te vinde ieftin,iubire.’a spus Hanna,razand.’Stii sa
faci toaleta luna.’
‘Um.’am spus,razand la asta.’Ca sa nu mentionez partea
unde esti si un geniu investitor cu un doctorat,dr.
Sumner.’
Will si Hanna a schimbat o privire.’Adevarat.’a spus
Hanna,ridicandu-si sprancenele la el.
‘Ok.’am spus.’Am fost cu voi in ultimele 2 saptamani.Ce
nu vad ?’
‘Am decis seara trecuta ca probabil voi parasi firma
in…’El s-a uitat la Hanna pt avizare.Spunand incet.’In
urmatoarul an sau asa ceva.’
‘Schimbat de cariera,sau renuntat la munca de tot ?’am
intrebat,socata.Stiam ca Will munceste cu Max ;am
presuspus ca este situatia perfecta de munca pt toata
lumea.
Hanna a dat din cap.’Nu mai trebuie sa faca bani,si…’Ea
a zambit la el.’Cand voi avea posesia,vom incerca pt
copii.Will vrea sa fie un tata care sta acasa.’
Am clatinat din cap,zambind la ei 2.’Este ciudat ?Sa fi in
acel loc cand lucrurile incep sa se intample,si toti prietenii
tai sunt casatoriti si au copii ?Se simte ca si cum se
intampla cu o explozie.Toata lumea care o cunosc se
casatoreste in vara asta.Urmatorii vor fi copii.’
‘Se intampla cu o explozie.’a spus Will,razand.’Imi aduc
aminte cand Max si Sara au avut-ope Annabel,si noi restul
eram ca si cum « Cum functioneaza asta ?De ce
plange ?De ce miroase ? ».Acum Max si Sara vor avea in
curand 4 copii,si noi toti putem schimba un scutec cu o
mana legata la spate.’
Hanna a fost de acord,dand din cap,’Si Chloe si Bennett li
se alatura.Pt mine,asta a fost cel mai mare semn ca si noi
ne indreptam inspre acolo.Cand Chloe ne-a spus ca este
gravida,eu eram ca si cum…ok,acum se schimba totul.In
modul cel mai bun.’
‘Este minunat.’am spus,impungandu-mi cina.Ma simteam
un pic melancolica,dar nu pt ca vroiam un copil,sau chiar
un sot.Vroiam doar o persoana in mod special sa fie aici
cu noi,si scaunul de langa mine se simtea ca o absenta
evidenta.’Pare atat de departe pt mine,dar nu intr-un fel
rau.’
‘Cred ca Jensen simte la fel,cateodata.’a spus Hanna,ca si
cum mi-a citit gandurile,impungand in salata ei cu
furculita.’Dar in cazul lui cred ca o vrea-‘Ea s-a oprit din
vorbit cand Will a oftat.’Scuze.’a spus ea,cocosandu-
se.’O fac din nou.’
Will a ras.’O faci.’
‘Dar poate va fi mai bine acum ?’am intrebat.’Cu un pic
de apa Becky pe sub pod ?A fost tacut in ciuda a tot,dar
simt ca si cum a fost un pic de catharsis pt el ca sa
inregistreze ca nu avea nevoie de nimic de la ea.’
‘Sunt de acord.’a spus Hanna.’A parut foarte bine pt
el.Era pregatit sa ii dea o lovitura de Hulk,dar el a manuit-
o mai bine decat as fi putut eu vreodata.Sunt sigura ca a
avut mult de a face cu tine.’
‘As fi de acord cu asta.’a facut Will ecou.
‘Este ciudat ca o vad pe Pippa si imediat ma gandesc la
Jensen ?’Ea s-a uitat la sotul ei,si cand el a caltinat din
cap,ea s-a intors la mine.’Voi erati atat de draguti
impreuna.Sincer cred ca nu l-am vazut vreodata sa fie atat
de fericit.’
Mi-am sters gura cu servetelul inainte sa vorbesc.’Nu cred
ca este ciudat,dar cred ca Jensen si Pippa a fost o
indragosteala de vacanta.Excursia,in mare parte,este
motivul pt care era fericit.’
Ea s-a uitat la mine,neincrezatoare,si puteam sa spun ca
nu este de acord.’Asa ca nu te supara ca se terminat ?’
Un gand despre asta a facut ca o durere sa treaca prin
mine.
‘Ba ma deranjeaza.Nu vreau sa se termine.’Cuvintele erau
atat de crude ca au plecat din pieptul meu un pic
dureroase.’Dar ce facem ?Eu traiesc in Londra.’
Will a gemut in sustinere.’Imi pare rau,Pippa.’
‘Imi place de el.’am admis,dintr-o data dorind ca sa fi
urmat oferta Hannei cu vin.’Eu…vroiam sa mergem mai
departe.Dar-in afara de distanta-nu vreau ca el sa aiba
nevoie sa fie convins de ceva.Nu m-as simti bine despre
nimc din asta daca el ma suna doar ca tu ai tipat la el.’
Hanna a scancit un pic la asta,intelegand.’Ai lua in
considerare mutatul aici ?’
M-am gandit la asta,tinand-o in gandurile mele pt cateva
respiratii chiar daca reactia meaimediata eraun da
entuziasmat.Iubeam aria Boston-ului,iubeam ideea de a
trai altundeva pt un pic,chiar daca mi-ar fi dor de mame si
de Ruby si ceilalti prieteni din Londra.Dar imi doream cu
ardoare o schimbare.Deja aveam prieteni aici-oameni care
aspiram sa ii cunosc,a caror stima se simtea ca o implinire
pt mine,si care acum pareau nerabadatori ca sapetreaca
timp cu mine.
Dand din cap incet,am spus :M-am muta aici pt o slujba
buna,sau macar o slujba care mi-ar permite sa ma mut si
sa fiu confortabila.’I-am intalnit ochii,am vazut licarul
mic de acolo.’Nu m-as muta aici pt Jensen.Nu asa.’
Ea a zambit vinovat.’Pai,am cateva nume care asteapta sa
dai un semn de viata cand te intorci la Londra.Cativa sunt
de la Harvard,dar sunt si cateva firme in aria Boston-
ului.’Ea s-a ridicat,ducandu-s la bufetul de langa fereastra
si a luat o hartie impaturita.
‘Aici.’a spus ea,intorcandu-se sa mi-o dea.’Daca vrei
oricare dintre oportunitatile astea,ei sunt acolo.’
~
Am stat in masina bunicului de pe aleea lor pt cateva
minute dupa ce ne-am luat la revedere.Am facut tentative
de a planui sa ne vedem in fiecare sambata,dar Hanna era
destul de sigura ca ar trebui sa se duca la laborator sa
ajute unul dintre rezidentii ei la un moment dat,asa ca ma
simteam un pic ca si cum doar le-am spus la revedere de
mult timp.Ruby si Niall se intorsesera la Londra de cateva
zile,si ii voi vedea destul de curand,dar pe moment ma
simteam un pic trista pt ca s-a terminat vacanta.Am simtit
o conexiune cu acest loc si oamenii de aici,si ideea ca sa
ma intorc la Londra cea ploioasa,si la o slujba de cacat,si
la un sef si mai de cacat,m-a facut…trista.
M-am intins dupa cheile din geanta mea si am simtit
hartia care mi-o datuse Hanna la cina.Scotand-o,am
realizat ca de fapt sun 2 pagini,cu spatiu si numele
complet.Profesori care cautau pe cineva care sa le
conduca laboratoarele,institute din capus private,firme de
inginerie care cautau sa angajeze pe cineva pe o pozitie
care o aveam deja…fiecare slujba descrisa realistic,si
Hanna pusese atat de mult efort in asta.Daca vroiam sa
vin in Boston,sau New York,erau cel putin 12 oportunitati
pr mine care sa le urmez.
Dar apoi am vazut ce alta informatie mi-a dat.
Era scrisa la calculator,exact ca restul paginii,atat de clar
Hanna a vrut sa o includa.Ca si cum a stiut ca nu am
adresa lui.
M-am uitat la pagina.Doar vederea numelui lui negru pe
alb ma facea nelinistita.Vroiam sa fac un pas spre el,sa
simt mainile lui lungi cum ma inconjoara.Vroiam sa imi
iau un la revedere care se simtea ca un ne vedem in
cruand,si nu ne mai vedem noi de care am avut parte
duminica,si care-pana acum-nu a trecut.
Am simtit un impuls de acum sau niciodata.Bagand cheia
in contact,am iesit de pe alee.In loc sa fac la stanga,am
facut la dreapta.
~
Jensen locuia pe o strada liniata de copaci,intr-o casa de
caramadida maro.Avea 2 etaje,dar era ingusta,cu
caramida impecabila si o usa proaspat vopsita
verde.Iedera se intindae pe o latura,ca si cum era taiata
proaspat,si degetele ei delicate se tineau de fereastra alba
cu fataspre Curtea Matildei.
O lumina era la usa din fata.Alta in spatiile adanci dintre
case.Bucataria,poate.Sau dormitorul.In orice caz,il stiam
pe Jensen destul de mult ca nu le-ar lasape amandoua
pornitedaca nu ar fi acasa.O lampa intr-o casa gola :de
siguranta.2 lampi intr-o casa goala :risipa.
Un vant rece sufla o gramada de frunze mai jos pe
strada,si cateva au trecut pe langa picioarele
mele,atragandu-mi atentia la pamanat.Era negura-destul
de tarziu ca nu trecea nimeni,fara masini care sa opreasca
langa trotuar.
Ce mama dracului faceam aici ?Cautam alta injectie de
refuz ?Nu era chiar adevarat ca nu aveam nimic de
pierdut :inca imi aveam mandria.Venind aici dupa ce s-a
despartit de mine printr-un mesaj avea o aura de disperare
in asta.La asta s-a ajuns ?Fundul ce pompa al lui Mark nu
m-a invatat nimic ?M-am uitat la fereastra din
nou,gemand pe dinauntru.Am plecat din Londra ca sa uit
un barbat,si mi-am deschis inima altuia ca sa o calce in
picioare ?
Pippa Bay Cox,esti o a dracului idioata.
Doamne,ce cosmar.Era rece pe strada si cald in masina
mea.Poate chiar mai cald intr-un magazinul cu gogosi de
la colt,in care mi-as manca sentimentele cu un praf de
zahar pudra.O masina a oprit in spatele meu si am realizat
cum trebuie ca arat :stand in fata casei,uitandu-ma pe
fereastra.M-am indreptat in timp ce yala automatica facea
sunete,intrand direct intr-un corp tare.
‘Imi pare atat-‘am inceput,scapandu-mi
geanta.Imbujorata,m-am aplecat a o iau.
‘Pippa ?’
M-am holbat la pantofii maro lustruiti pe pamant din fata
mea,meditand la vocea care mi-a spus numele.
‘Salut !’nu m-am deranjat sa ma ridic.
‘Buna.’
Sunt sigura,pt orice privea,paream ca faceam genoflexiuni
in fata unui afacerist,dar daca era un cod secret care
puteam sa-l pun pe ciment sa deschid trotuarul si sa ma
inghita as fi facut-o intr-o clipita.Asta era…oribil.Foarte
incet,am pus continutul gentii mele inapoi.
El s-a lasat pe ciuci.’Ce faci aici ?’
Oh,Cristoase.
‘Hanna…’am spus,bagand mana dupa cheile masinii.’Ea
mi-a dat adresa ta.M-am gandit-‘Am clatinat din cap.’Te
rog sa nu te superi pe ea.Stiind ca nu este o amanta care te
astepata in lenjerie inauntrumi-a dat curaj sa trec pe la
tine.Cred ca vroiam sa te vad.’Cand nu a raspuns
imediat,si eu vroiam sa iau foc,am adaugat.’Imi pare
rau.Mi-ai spus ca esti ocupat.’
Apoi o mana mare a venit spre mine,luanadu-ma de cot si
ridicandu-ma cu el.Cand m-am uitat la fata lui,am vazut
un zambet mic.
‘Nu trebuie sa te scuzi.’a spus el incet.’Sunt surprins sa te
vad.Chiar imi place.’
M-am uitat la costumul lui si apoi la masina lui.’Acum
ajungi acasa ?’
El a dat din cap,si eu m-am uitat la ceas.Era dupa ora 11.
‘Nu glumeai despre treaba cu muncitul.’am mormait
inainte sa ma uit la casa lui.’Ai luminile aprinse.’
El a dat din cap.’Sunt pe temporizator.’
Bineintels ca al dracului sunt.
‘Am ras.’Desigur.’
Si fara alt cuvant,el s-a aplecat,si-a trecut mainile in jurul
meu si m-a tras mai aproape ca sa-si preseze buzele de ale
mele.
Usurarea,caldura.Nu era un sarut balbait,doar trecerea
familiara a buzelor lui peste ale mele,deschidera din
reflex a amandurora,atingerea dureroasa a limbii
lui.Saruturile lui s-au ingustat,s-au scurtat,pana cnad doar
imi datea pupici pe gura,pe obraz,pe maxilar.
‘Mi-a fost dor de tine.’a spus el,sarutand in jos pe
gat.Extenuarea era evidenta in curbura umerilor lui,felul
in care pleoapele lui pareau grele.
‘Si mie mi-a fost dor de tine.’am spus,infasurandu-mi
mainile in jurul gatului lui in timp ce se indrepta.’Doar
vroiam sa te salut,dar pari ca vei adormi unde esti.’
Jensen s-a dat in spate,s-a uitat la mine si apoi la usa din
fata.’Sunt obosit,dar tu nu trebuie sa pleci.Vino
inauntru.Stai aici in noaptea asta.’
~
Am trecut pe nivelul de jos fara sa vorbim,Jensen ma
tinea de mana,tragandu-ma cu determinare in baia din
dormitorul principal-de unde a luat o periuta de dinti noua
pt mine-si,dupa ce ne-am periat amandoi dintii intr-o
tacere zambind,prin usile duble spre dormitor.
Camera lui era plina de culori pale :bej si albastru,lemn
maro bogat.Fusta mea rosie si topul albastru-safir pareau
ca pietrele pretioase in rau pe podeaua lui.
Jensen nu parea sa observe.Hainele lui au cazut langa ale
mele si el m-a tras cu el intre asternuturi,gura lui se misca
calda si de abia uda peste gatul meu,umerii mei ;buzele
lui imi sugeau sanii.
Nu facusem niciodata dragoste asa :fara constientizarea
ca parea sa inalte totul din excursia la podgorii.Aici,eram
doar noi in pat,in camera intunecata,mainile noastre
atingand pielea familiara acum,razand in saruturi.O durere
grea s-a asezat in abdomenul meu inferior,radiind intre
picioarele mele,si corpul lui devenind greu si flamand
peste al meu pana era acolo,impingand
inauntru,miscandu-se cu aceeasi ondulare perfecta a
soldurilor lui,acelasi brate ce se ancorau in jurul
meu,aceeasi presare a gurii lui in gatul meu.
Era rai,si era iad.Usurarea era un drog :sa fiu aici cu el era
la fel ca intotdeauna-perfect ;sub gura lui si mainile lui
posesive,era imposibil sa nu simt ca eram singura
persoana din lume care conta.Dar aceasta constientizare
era tortura-acceptand pt prima data cat de temporara
era.Stiind acum ca daca nu as fi venit,el nu ar fi facut
vreun efort.
‘Este bine.’a gafait el in gatul meu.’Iisuse,este
intotdeauna atat de bine.’
M-am infasurat in jurul lui,maini si picioare si inima,pe
bune,simtind din nou ce am simtit in Vermont.Ce
reverbera intre noi nu era o admirare respectuoasa dar
ceva cu foc si adancime,ceva ce era greu sa lasat
deoparte.Am simtit,in timp ce el se misca deasupra
mea,miscandu-se la dreapta unde aveam nevoie,ca
intrebarea daca puteam sa ma indragostesc de Jensen era
discutabila.
O facusem.
Realizarea m-a facut sa gem,un planset mic care el l-a
prins,si a incetinit,nu s-a oprit de tot doar ajusta pozitia ca
sa-mi vada fata.
‘Esti ok ?’a intrebat el,sarutandu-ma.Deasupra,umerii lui
s-au ridicat mai sus si inapoi,mai sus si inapoi.M-am uitat
la curba musculoasa a gatului lui,definirea pieptului lui.
‘Ma vei suna cand vei veni la Londra ?’am intrebat,in
absolut cea mai patetica voce.
Aparent m-as multumi si cu asta.
El si-a trecut o mana pe lateralul piciorului
meu,ridicandu-l mai sus peste soldul lui.Cu miscarea
asta,el a intrat si ma adanc si amandoi ne-am cutremurat
din cauza usurarii,din cauza durerii innebunitoare.A
incercat sa zambeasca la mine,dar a iesit mai mult ca o
grimasa din cauza tensiunii din corpul lui.
‘Nu vin pana in martie.Te voi suna daca nu ai un iubit
pana atunci.’
Cred ca trebuia sa fie o gluma.
Sau o aducere aminte.
Mi-am inchis ochii,tragandu-l in jos,si el s-a miscat
serios,impiedicandu-se de firul din mine care parea ca
facea placere singurului lucru care conta.
Era bine ca gandul a fugit-un iubit-si nu permitea ca
urmatorul gand sa apara-o iubita-si ca noi puteam sa ne
miscam asa si sa urcam mai sus si sa venim la unison
tremurand,gafanind,si nu ar trebui sa ne punem inimile la
bataie si sa incercam sa o facem ceva mai mult.

15
Jensen

Chestia ca pleci undeva este ca totul pare un pic aiurea


cand te intorci.
Mi-am spus ca asta era rezultatul simplu ca am avut o
vacanta uimitoare dupa ani de zile in care nu am indraznit
sa imi iau una.Mi-am spus ca era rezultatul a aveape
cineva mai relaxat,mai neconectat,si noutatea sa fiu
inconjurat in fiecare ora de prietenei in loc de izolare
traitului singur.Poate era si efectul ca am vazut-o pe
Becky din nou,si am avut trecutul nostru impins in
prezent,initial nu am stiut ce sa fac cu asta inainte sa
realizez ca nu aveam nevoie dsa fac ceva cu el.
Dar acest sentiment nelinistit cand m-am intors acasa a
devenit mai mare de atat.Da,eram ocupat ca simteam ca
rutina mea este aiurea,lipsind de la antrenamente si
muncind pana la pranz ca sa recuperez.Da,eram atat de
stors ca la sfarsitul zilei cand veneam acasa si
mancam,imi faceam dus,ma duceam in pat.Ma trezeam si
o faceam din nou.Si nu era nevoie de un geniu ca sa stii ca
era mai mult decat greutatea muncii mele prabusindu-se
care m-a facut sa ma simt ciudat.
Pippa si cu mine am fost amandoi clari in ce vroiam-un
pic de distractie,o indragosteala,o pauza de la realitate-asa
ca de ce imi permiteam sa simt mai mult ?
Nu ma puteam opri sa ma gandesc la ea,visand cu ochii
deschisi despre timpul nostru impreuna la cabana,si
dorind ca totul sa fi mers pe sugestia ei si sa stam acolo si
sa ne prefacem,pt jumatate de an,ca viata din Londra si
Boston nu exista.6 luni fara telefoane,fara e-mail,si fara
oamenii care imi placea cel mai mult pe lume era chiar
aici langa mine ?Suna ca raiul.
Sa o am pe Pippa pt inca o noapte era mai mult tortura
decat altceva.Am fost intepat de valul ireal de a iesi din
masina si vazand-o uitandu-se la casa mea.Mi-a luat
probabil 5 secunde ca sa imi dau seama ca nu imi
imaginez.Eram extenuat,pregatit sa sar peste dus ca sa am
10 minute mai mult de somn,dar dintr-o data somnul era
cel mai indepartat lucru care il aveam in minte.Dimineata
urmatoare ea s-a imbracat si m-a sarutat de la revedere
tacuta,si a plecat.
O indragosteala,mi-am adus aminte.Si cu asta basta.
~
Zile mai tarziu,ma holbam la tabelul de pe monitorul
meu,cifrele se estompau pe margine.Era aproape 7,si dupa
ore de sortat o lista de active,eram gata sa inchid
computerul meu,dosarele proiectului,si poate sa-mi dau
foc la birou.
‘Stiam ca vei fi aici,asa ca am venit aducand cadouri.’a
spus Greg,ochindu-mi biroul ingrijorat si tenacul de
dosare de acolo.El mi-a pus pe birou un sandvis
impachetat si a scos o sticla de bere din unul din
buzunarele gentii lui.
‘Nu multumesc.’am spus cu un zabet mic,uitandu-ma la el
inainte sa ma intorc la ecranul meu.’Am mancat un covrig
sau ceva mai devreme.’
‘ »Un covrig sau ceva ».’a repetat el,si in loc sa plece,s-a
pus in scaunul din fata mea.’Stii,de obicei cand oamenii
se duc in vacanta se intorc un pic mai putin…salbatici.’
Mi-am presat degetele de ochi,blocand lumina.Prea putin
somn si prea multa cafea m-a facut iritabil si cu o durere
pulsatoare in tample.’Nu am facut destul de mult pe cat ar
fi trebuit cat timp am fost plecat,si acum este un pic de
dezordine.’
‘Nu au facut angajatii junori ce le-ai spus,sau… ?’a
intrebat el.
‘Nu,au facut,doar ca ei…Nu stiu.Nu au facut-o asa cum as
fi facut-o eu.Ca sa nu mentionez ca am plecat din biroul
de la Londra cu depozitiile terminate si destul timp ca sa
inchei inainte de auditiesi ei au pierdut termenul-limita.’
‘Oh cacat.’
‘Exact.’
‘Stii ca nimic din asta nu este responsabilitatea ta.’a spus
el.
‘Vreau sa spun.’am contrat.’Tehnic este-‘
‘Treaba ta este sa treci prin depozitii.’a spus
el,intrerupandu-ma.’Nu sa fi plin de dosare.Si bineinteles
ca nu ai facut atat de multe in vacantape cat ti-ar fi
placut.D-aia se cheama vacanta.’A enuntat fiecare
silaba,intinzandu-se dupa un dictionar vechi de pe raftul
meu si a inceput sa il frunzareasca.’Da-mi o secunda si
voi gasi pt tine.Nu imi vine sa cred ca chiar ai un
dictionar…’
Intinzandu-ma peste birou,l-am luat din mana lui.’Inteleg
asta,vorbind strict,ca nu era treaba mea.’am
spus,intorcandu-ma la computerul meu,’Dar era mizeria
asta ca eu sa o curat cat timp lucrurile au venit in timp ce
am fost plecat,si-‘Am expirat si mi-am rotit umerii inainte
sa spun calm.’Va fi bine.Voi recupera,dar va fi bine.’
El s-a ridicat,pregatit sa plece.’Du-te acasa,mananca
cina,uita-te la TV,ceva.Si incepe din nou maine,da,dar
pleaca la o ora decenta.Te vei extenua in felul asta,si esti
prea buin ca sa ti se intample asta.’
‘O voi face.’am mormait in timp ce el se intorcea spre
usa.
El a ras.’Mincinosule.Dar o seara buna,Jens.’Si cand a
fost mai departe pe hol,el a strigat din nou.’Du-te acasa !’
Am zambit si am clipit la tabel.
Avea dreptate.Orele lungi si fara viata sociala au devenit
normalul.Eram singurul partener junior pe la 30 ani ;fara
o sotie sau copii la care sa ma intorc acasa,nu a fost
niciodata greu pt mine sa stau pana tarziu.Eram norocos
sa fiu in punctul asta al carierei mele,imi aduceam aminte
cat de greu mi-a fost la inceput.M-am chinuit sa obtin
destule ore platite pe an,si am sperat ca eram destul de
bun ca partenerii seniori sa puna dosare pe biroul meu.
Acum ma inecam in munca,cu mai multe cazuri cu care
nu stiam ce sa fac,si nu puteam sa plec pt nicio perioada
extinsa de timp fara ca lumea dintre peretii biroului meu
sa implodeze.Da,era o problema facuta de mine,dar nu
stiam cat timp mai voi putea continua asa.Imi iubeam
slujba,iubeam ordinea mea,balanata non-negociabila a
legii.A fost intotdeauna mai mult decat destul,pana cand
nu a mai fost.
Cana de cafea din care beam in ultimele ore se racise,si
am dat-o la o parte,am deschis sertarul si am numarat
maruntis pt tonomatul de pe hol.
Telefonul meu era langa teancul de 25 centi,si intr-o
doara-si stiind ca voi fi aici pt inca niste ore-l-am
luat.Erau cam 15 apeluri nepreluate-multe dine le de la
Ziggy-si o mana de mesaje.Cel mai recent era de la Liv.
Ziggs vrea sa te duci la cina la ea.
Sunt la serviciu,am scris inapoi.De ce nu mi-a dat chiar
ea mesaj ?
Esti la serviciu ?CE SURPRIZA.Liv a raspuns imediat.A
spus ca nu ii raspunzi mereu.
Vina si iritarea au trecut prin mine.Ziggs era ultima
persoana care ar trebui sa se planga la Liv despre faptul ca
eu muncesc prea mult.
M-am uitat prin biroul meu si apoi la ceas.Cladirea era
tacuta in afara de un aspirator mai jos pe hol,si extenuarea
m-a lovit ca un val cald,greu.Cina la Will si la Ziggy suna
minunat.Eram obosit de scaunul asta si email-urile
nesfarsite,cafea rece,si mancare la pachet.Ziggy lucra mai
mereu la fel de tarziu ca si mine ;probabil de abia
incepusera.I-am scris ca ma duceam la ea si apoi mi-am
inchis computerul si telefonul.
Greutatea vertiginoasa care am simtit-o doar acum cateva
zile s-a evaporat,si eram inapoi de unde am
inceput :obosit,marginal singur,si infometat de caldura
unei companii reale.
~
Am parcat langa trotuar si m-am dus spre casa,notand
felul in care stralucea pe strada intunecata.Luminitele
punctau randurile cu flori si in pomi ;lampile se filtrau
prin draperiile de la etajul 2.De unde stateam puteam sa
vad sufrageria si in jos pe hol,unde sora mea si Will
stateau,infasurati in bratele celuilalt.Prin fereastra
deschisa,un cantec Guns’N’Roses iesea in strada.Dansau
incet in bucatarie pe « Sweet Child O’ Mine »(=copil
dulce al meu).
Ai dracului romantici.
Pe veranda,nu mai erau dovlecii,dar in locul lor ra o
jardiniera de metal plina cu flori imbobocite.La usa era o
ghirlanda cu tema autumnala.
‘Hey.’am strigat,intrand.
Penrose a iesit de dupa colt,dand din coada.
M-am aplecat sa o mangai,ciufulindu-i urechile.’Te-au
adus acasa intr-un final ?’
‘Hei,fratica !’a strigat Ziggy din bucatarie.
Penrose s-a invartit in cercuri inainte sa se rostogoleasca
la picioarele mele ca sa o scarpin pe burtica.Mi-am dat jos
pantofii,i-am pus langa usa,si am urmat catelusa pe
coridor.
‘Ai venit.’a spus sora mea,intrand inapoi unde dansa cu
sotul ei.
Aplecandu-ma,mi-am pus mainile in jurul ei si am presat
un sarut pe cresteul ei.’Bineinteles ca am venit.Il iubesc
pe Will.’
Ea m-a lovit in brat si apoi s-a dus pe gramada de legume
de pe blat.
‘Pot sa te ajut cu ceva ?’am intrebat.
Ziggs a clatinat din cap.’Doar am dansat,termin salata,stii
tu.Preferinte la dressing ?’
‘Orice ai este bine.’I-am privit lucrand in tandem pt un
moment inainte sa le spun despre Becky care a venit la
mine acasa.
Sora mea s-a intors si s-a uitat urat la mine.’A facut ce?’
Will,care cauta in frigider o salata,s-a uitat la mine de
dupa usa.’Glumesti.’
‘Nu.’
‘Cat timp a stat?’a intrebat Ziggs,neincrezatoare.
‘Cred ca 45 min?’Mi-am scarpinat barbia.’Vreau sa
spun,etic i-am spus ca are tot timpul din lume sa isi
elibereze sufletul,dar nu ar face nicio diferenta pt
mine.Mi-a spus ca s-a simtit un pic prea tanarasi ca inca
nu fusese in aventuri inca.’
Will a fluierat.’Este un pic o ticaloasa,nu-i asa?’
‘Da,asta.Ea este-asta.’a balbait sora mea,pieptul mi s-a
strans de iubire pt sora mea natanga si nevoia ei perpetua
ca sa ma protejeze.
‘Ea este bine.’am spus,luand o bucata de morcov si
mancand-o.’Nu cred ca este rea,doar istoric nu este buna
la comunicare.’
‘Ca sa se inregistreze.’a spus Will.’Cred ca ai manuit
situatia perfect.’
‘A facut-o,dar-ugh.M-am saturat de ea.’Ziggy a inspirat
adanc si apoi s-a uitat la cutitul din mana ei.’Hai sa
schimbam subiectul inainte sa am nevoie sa gasesc ceva
care sa il tai.’
Will s-a uitat la ea cu un zambet tandru si i-a luat cutitul
din mana.’O idee buna.Jens,ai chef de o alergare in
weekedn-ul asta ?’
M-am intins dupa alt morcov.’Poate.Cat timp mergem
devreme ca sa am timp sa si lucrez.’
Sora mea s-a intors si s-a uitat la mine cu o uimire innoita
inainte sa-si inchida gura si intorcandu-se sa ia din nou
cutitul,cu umerii tensionati.
Am privit-o pt un moment.’Este vreo problema,Ziggs ?’
‘Nu stiu.’a spus ea,taind castravetele cu bucurie.’Vreau sa
spun,nu este treaba mea,dar este interesant ca poti sa
alergi cu Will weekend-ul asta si sa vi la cina in seara
asta,avand in vedere ca i-ai spus Pippei ca lucrezi toata
saptamana non-stop.’
‘Ce i-am spus Pippei ?’am intrebat,pulsul intetindu-se
inainte sa cada in memebrele mele.
‘Pai,nu exact in cuvintele astea.’a spus ea,un pic
imblanzita.’Si,evident,ma bucur sa te vad aici.Dar tot esti
prea ocupat sa iei cina cu ea si-‘s-a uitat dramatic prin
bucatarie-‘aici suntem noi 3.’
‘Este vin ?’l-am intrebat pe Will,care s-a itins dupa un
pahar si a deschis sticla si le-a pus pe amandoua pe blat in
fata mea.Mi-am turnat un pahar plin,am baut mult din
el,apoi l-am pus inapoi pe blat.
‘Nu am idee de unde vine asta.’am spus.’Sau stii ce i-am
spus Pippei.Dar asta-fiind aici?Nu este o munca sa vin pe
aici si sa petrec timpul cu voi.Daca simt ca nu vreau sa
vorbesc ma voi holba la farfuria mea,voi manca apoi va
voi multumii si ma voi duce acasa.Nu este acelasi
lucru,chiar si cu Pippa,chiard aca lucrurile erau
bune.Si,apropo,chiaram de munca.’am adaugat.’Eram
inca la munca atunci cand am primit mesajul de la Liv ca
voi nu puteti da de mine.’
Ziggy s-a intors si s-a uitt la mine ca si cum spusesem
ceva absurd.’Nu inteleg de ce sti mereu-‘
‘Oh Dumnezeul meu.’am spus,punandu-mi capul in
maini.’Putem servi cina inainte sa ajungem la
asta ?Minimum un pahar de vin ?Chiar a fost o zi de
cacat.’
Sora mea a parut ca se dezumfla si a parut imediat ca ii
pare rau.
‘Nu face asta.’am adaugat rapid,vina umplandu-mi pieptul
ca un balon.Ziggs doar incerca sa ajute,stiam
asta.Intentiile ei erau bune,chiard aca metoda ei era
innebunitoare.’Doar,hai sa mancam ceva mai intai,si apoi
poti sa tipi la mine cat vrei.’
~
Will a facut friptura cu cartofi rosii mici si morcovi
glazurati cu zahar brun,si in timp ce stateam
acolo,mancand cea mai buna masa din Vermont si pana
acum,m-am simtit un pic inselat ca el a invatat toate astea
acum si nu cand eram colegi de camera in colegiu.
Ca de obicei,cina a fost relaxata si usoara.Am vorbit
despre parintii mei si despre excursia ce urma in
Scotia.Am vorbit despre excursia noastra traditionala de
dupa Craciun si inainte de Anul Nou,pe care o faceam
impreuna.Cu copii care veneau pe lume in decembrie,s-a
amanat,dar m-am intarit pt discutia inevitabila despre
destiantia de anul viitor-Bali-si,in caz ca nu puteam
merge,chiar daca vom avea conversatia Dar saracul
Jensen este singur.
Pana cand am terminatprima bucata de friptura,subiectul
se mutase la Max si Bennett si sirul lor de mesaje cu
Chloe sfanta si Sara monstrul.
Will s-a intors spre mine dupa ce a confirmat ca
da,ambele femei se comporta suspicios.’Cum merge
reacomodarea ta ?’a intrebat el,taindu-si un pic de
friptura.
‘Fuziunea internationala care o supravegheam este un pic
incurcata acum.’i-am spus.’Si chiar daca lucrurile care au
mers gresit nu au de a face cu biroul nostru,tot se reflecta
rau asupra echipei.Doar fac un pic mai multa munca sa
putem curata.’
‘Asta suna agravant.’a spus Will.
‘Este,dar asta este slujba.’Am baut din noud in vinul
meu,simtitnd cum caldura se duce in fluxul meu
sangvin.’Asa ca restul lumii,s-au intors in siguranta?’
Ziggy a dat din cap.’Niall si Ruby au plecat a doua zi
dupace ne-am intors din Vermont.Pippa a plecat duminica
trecuta.’
Am inghetat.Cum de nu am realizat ca Pippa a plecat
acum 4 zile?
‘Oh.’am spus,ocupandu-ma sa tai o bucata de friptura.’Nu
am realizat…’
‘Pai,poate ii stiai progrmul daca te dernajai sa o vezi
inainte sa plece.’a spus sora mea sec.
Am luat un rulou cald si l-am rupt,lasand aburul sa
scape.Am muscat si am mestecat inainte sa inghit.S-a
asezat ca o bila de faina si lipici in stomacul meu.’De
fapt,chiaram vazut-o.’
Ziggy a inghetat cu paharul de apa aproape de gura
ei.’Cand ?’
Dand din cap spre farfuria mea,am incercat sa sun la fel
de lejer pe cat am putut.’Era in fata casei mele miercurea
trecuta cand m-am intors de la serviciu.Cred ca a venit
dupa ce a luat cina aici.’
‘Oh.’a spus ea,si apoi a zambit unpic.’Atunci,asta este
bine !Voi 2 veti incerca chestia cu distanta lunga sau- ?’
‘Nu prea cred.’am spus si am tras farfuria cu unt spre
mine,intinzand un pic peste ruloul meu.
‘Nu prea crezi ?’a reptatat ea.
‘Scumpo,ti-am spus,am de lucru.’
Daca ceva,asta a enervat-o si mai tare.’Sunt 7 zile pe
saptamana,scumpule.24-‘
‘Ea traieste in Anglia.’
Sora mea si-a pus furculita in farfurie si si-a incrucisat
mainile pe masa,uitandu-se la mine cu o privire urata.’Stii
ca de asta esti singur,nu ?’
‘Presupun ca asta era o intrebare retorica ?’am intrebat si
am luat alta imbucatura din cina mea.A alunecat mai rau
ca precedenta.Stiam ca o imboldesc cu calmul meu
exterior si vroia un fel de reactie din partea mea,dar nu
imi pasa.
‘Gasesti pe cineva care iti place si nu poti sa rezeevi niste
timp pt ea ?Sa cultivi-‘
‘Sa cultiv ce ?’am spus,vocea ridicata,surprinzandu-ma
chiar si pe mine insumi cu furia mea.De cate ori trebuia sa
explic asta ?’Traim in tari diferite,vrem lucuri diferite.De
ce am munci amandoi ca sa prelungim inevitabilul ?’
‘Pt ca sunteti atat de buni impreuna !’a tipat ea
inapoi.Will a pus o mana pe antebratul surorii mele ca sa
o calmeze si ea a dat-o la o parte.’Asculta,Jens,cariera ta
este nebuna,si sunt mandra de tine.Daca asta este tot ce
vrei de la viata,atunci bine.Voi renunta.Dar dupa ce te-am
urmarit ultima saptamana,si vazandu-te razand si
aprinzandu-te atunci cand Pippa intra in camera,nu prea
cred ca este.Si sa nu spui ca era pt beneficiul lui Becky,pt
ca ea nu a fost la cabana.Erai atat de fericit.’
‘Ce vrea sa insemne asta ?’am intrebat,fata aprinzandu-
mi-se.’In opozitie cu ce ?Cat de nefericit sunt restul
timpului ?’
Ea si-a ridicat barbia.’Poate.’
Will si-a curatat gatul,uitandu-se intre noi.’De ce nu ne
calmam toti.’a inceput el,dar nu a terminat.
‘Nu inteleg de ce este o asa mare scofala si de ce toata
lumeaeste dintr-o data implicata in viata mea amoroasa.’
Ziggy a lovit masa cu mana,razand nervoasa.’Cred ca faci
misto de mine!’
Am ras.’Nu poti sa compari cele 2 situatii.Nu te-ai intalnit
niciodata cu nimeni.Am avut relatii ;sunt divortat,pt
numele lui Dumnezeu.Asta este un pic diferit ca sa nu iesi
pe poarta niciodata.’
‘Ai divortat acum 6 ani !’
‘De ce nu renunti la asta ?’A fost o amorezeala,Ziggy.Ce
Pippa si cu mine am avut a fost o indragosteala.Oamenii
fac asta in fiecare zi-intreaba-l pe sotul tau,el are ceva mai
mult experienta in asta.’
‘Nu mi s-a parut o indragosteala.’a spus Will,dandu-mi o
privire de atentionare.
‘Si nu ca este treaba ta.’am spus,punandu-mi furculita
jos,’Dar decizia asta nu a fost toata a mea.Ne
intelegem.Niciunul din noi nu era intr-o pozitie sa ceara
mai mult.’
‘Cum de stii ce intelege ea ?Nu ai sunat-o niciodata.’
‘Eu-‘
‘I-ai trimis un al dracului mesaj !’
Si eu si Will am gemut,dandu-ne pe spate instinctiv in
scaunele noastre.Sora mea nu injura.Si daca o facea,era pt
ca ardea ceva sau o noua editie de Stiinta aparuse prin
casa.Nu era niciodata directionata asupra mea.
‘Pippa tocmai a iesit dintr-o relatie.’i-am spus,incercand
sa-mi domolesc tonul.Ziggy vroia doar ce era mai bun pt
mine.Stiam asta.’A trait cu cineva,Ziggs.Ce ea si cu mine
am avut nu s-a dorit niciodata a fi mai mult.’
‘Asta nu inseamna ca nu putea fi.’a spus ea.
‘Da,asa e.’
De ce ?Pt ca tu esti un ricoseu ?Pt ca esti un avocat inchis
pana la gat si ea cateodata are parul roz ?Oricine cu puls
ar fute-o pe Pippa.La dracu,eu as fute-o.’
Capul lui Will s-a ridicat rapid.’Pe bune?’
‘Pai,da,in capul meu as face-o.’s-a cutremurat Ziggy.’Si
daca Jensen s-ar opri din a fi un asa-‘
‘Destul !’am strigat,si camera a atacut.’Asta nu este
despre tine,Hanna.’
‘Tocmai mi-ai spus Hanna ?a intrebat ea cu fata
roz.’Crezi ca este distractiv sa te vad asa ?Sa stiu ca te
duci la o casa goala in fiecare seara si nu te vei schimba
niciodata pt ca iti este prea frica sau esti prea incapatanat
sa faci primul pas ?Ma ingrijorez pt tine,Jensen.Ma
ingrijorez pt tine in fiecare a dracului zi.’
‘Pai,inceteaza !Eu nu sunt ingrijorat !’
‘Ar trebui sa fi !Nu vei fi cu nimeni in ritmul asta !’Ochii
ei s-au marit in timp ce a inspirat.’Nu am vrut sa spun-‘
‘Da,stiu !Nu ai vrut sa o spui cu voce tare.’M-am ridicat
de la msa.
Ziggy parea oripilata si scuzatoare,dar eram prea nervos
ca sa mai ascult ceva.
‘Multumesc pt cina.’am spus,aruncandu-mi servetelul pe
masa si mergand pe hol.
~
In ciuda frigului,am condus pana acasa cu geamul
deschis,sperand ca sunetul vantului care trecea pe langa
masina sa opreasca ecoul cuvintelor surorii mele.
Strada era tacuta cand am oprit in fata casei mele,oprind
motorul.Nu am iesit,si nu pt ca ma gandeam ca sa ma duc
in alta parte.Doar nu vroiam sa ma duc inauntru.Acolo era
ingrijit si liniste.Acolo erau linii pe covorul din sufragerie
de la aspirator care nu fusesera intrerupte de urme de
pasi.Inauntru era un tenac de meniuri de livrare destul de
ponosite si o lista impresionanta de ultimele filme
vizionate pe Netflix.
Inauntru,dintr-o data,parea insuportabil.
Ce se intampla cu mine?Imi iubisem intodeauna
casa,eram excelent la slujba mea,si imi placea rutina
mea.Puteam sa admit ca nu eram cel mai mare entuziast
in majoritatea timpului,dar eram fericit pt continut.
De ce asta nu mai parea destul ?
Am iesit intr-un final din masina si am urcat treptele pana
pe veranda,scotand incet cheile din buzunar.Ferestrele
mele erau intunecat,doar cele care aveau lampi pe
temporizator,si am refuzat sa mai fac o comparatie intre
veranda mea si a lui Ziggy,viata mea si a lui Ziggy.
A Hannei.am gandit,surprinzandu-ma pt prima data.Nu
vreau sa-mi compar viata mea cu a Hannei.
Ea s-a maturizat.
Chiar m-a surprins cat de bine a facut-o,cat de multa
bucurie are.
Am descuiat usa si am intrat,aruncandu-mi cheile in
directia masutei de la intrare.Fara sa ma dernajez sa
aprind luminile sau sa iau primna telecomanda,m-am
asezat in fata televizorului stins.
Hanna avea drepate,ar trebui sa fiu ingrijorat.Aveam o
slujba pt care sacrificasem totul si o familie care ma
adora-ceea ce insemna mai mult decat aveau majoritatea
oamenilor-dar nu faceam nimic sa imi simt viata mai
plina.

16
Pippa

Poate ca este mai bine asa,zborul inapoi in Marea Britanie


a fost mai putin plin de evenimente decat acela spre
Boston.Domnul un pic relaxat de langa mine a adormit la
5 minute dupa ce si-a pus centura de siguranta,si a sforait
chiar tare pe parcursul drumului.Din pacate,Amelia nu era
prezenta din nou,dar stewardesa care era de serviciu mi-a
oferit dopuri de urechi si un cocktail.
Am acceptat dopurile de urechi,am refuzat cocktail-ul.
Nu eram sigura cum sa ma simt despre vacanta,in
retrospectiva.Excursia a fost un vis cat timp am fost
acolo,bineinteles,dar-Sfinte Cristoase-a fost mai bine ca
am plecat ?Sigur,am trecut peste fundul care pompa al lui
Mark,dar dupa acea ultima noapte minunata cu Jensen si
apoi disparitia lui inapoi la munca,m-am simtit trista,ca si
cum cel mai bun prieten al meu a renuntat si s-a mutat in
partea cealalata a globului.Si,poate mai rau,bara pt tipi
decenti a fost ridicata la un nivel la care,trist,era
improbabil sa il gasesc mergand pe strazile Londrei,sau
oriunde,pe bune.
Asa este cand iti intalnesti Alesul ?Ridica el bara atat de
imposibil de sus ca nici nu te mai deranjezi ?Jensen era in
forma,si inalt,si destept.Era sexy intr-un fel secret-unde
datea bucati mici din el dar s-a transformat in cel mai
talentat si cel mai atent amant in spatele usilor
inchise.Si…se simtea ca si cum ne potriveam.Eu eram
vorbareata,el era ganditor.Eu eram excentrica,el era
clasic.Dar cand eram impreuna,ne potriveam.
Uf,uram cand gandurile mele se transformau in vederei
sentimentale.
Mi-am pus dopurile de urechi si am incercat sa ma
gandesc la orice altceva.
Haine noi.
Vopsea de par.
Branza.
Evitarea,multa evitare.Trebuia sa infrunt realitatea din
viata mea.Trebuia sa decid daca vroiam sa intorc rotile pe
termen nelimitat in Londra,sau…sa incerc ceva nou.
Cand m-am gandit la serviciu,orice simt de ingrozire s-a
transformat in bucurie imaginata care o voi simtit cand
voi intra in biroul lui Anthony si voi demisiona pe loc.
Si cand m-am gandit la mame,nu le vedeam strangandu-si
mainile despre posibilitatea ca eu sa ma mut departe de
casa,imi imaginam cat de fericite vor fi pt mine ca am
avut o aventura la Boston,traind acolo pt cativa ani.
Si cand m-am gandit la apartamentul meu,tot ce am putut
simti era…nimic.Fara sentimentalisme,fara tristete despre
posibilitatea mutarii.Totul acolo-de la covorul albastru
mitos din sufragerie la patura alba de pe pat-era asociata
cu zilele salbatice de la inceputul anilor mei 20,sau cu
Mark.
Mark,care fusese similar cu mine in atat de multe
feluri.Aveam totul in comun :o iubire pt barul din
colt,tendinta sa ne imbatam un pic si sa cantam tare,mai
tare decat vocile noastre afoane garantau.Imparteam o
tandrete pt culoare,si sunet,si sponataneitate.Dar era o
rutina atat de usoara,aproape frivola.Nu cerea nimic din
partea mea ca sa traiesc asa ;o viata fara provocari.
Cand am facut un pas in spate de la toate astea,mi-am
vazut viata din Londra ca era usoara,dar nu era
satisfacatoare,si nu imi va da niciodata ce imi doream.
Din pacate,ce vroiam chiar acum era ca Jensen sa vina
dupa mine,sa avem un apartament in Boston aproape de
cercul de prieteni cu caini retriever aurii cu urechile lasate
si copii impracati ca Superman sau goblini.Viata mea din
Londra era blocata in zilele petrecute la munca ce o uram
atat de mult si noptile pline cu halbe si adormit pe
canapea.Ironic,poate,vacanta care parea ca ma va schimba
prin a bea in mod consistent pt 4 zile intregi vin si bere au
fost urmate de alte 9 in cabana plina de jocuri si
dezmat.Mi-a venit in minte ca motivul pt care prietenii
mei fusesera bucurosi despre ce urma dupa excursie era pt
ca ei-spre deosebire de mine-aveau vieti reale la care sa se
intoarca.
Punct ochit :dintre cele 326 e-mail-uri din casuta mea
cand m-am intors,doar 3 erau de la altcineva decat
magazinele ca House of Fraser,Debenhams,sau
Harrods.Nimeni nu m-a sunat tot timpul cat am fost
plecata,doar Mark trecuse pe acolo si a curatat camara de
majoritatea mancarii.
Ce nenorocit incredibil.
M-am asezat pe podeaua apartamentului meu tacut,cu
valiza nedespachetata langa usa,si am mancat piersici din
cutie.
Asta era fundul gaurii ?Aceasta imagine a mea,despletita
si nespalata dupa zbor,fusta aiurea pt motive complet
respectabile,mancandu-mi cina pe podea ?Asa ma vor
gasi autoritatile,imprastiata pe covor,mancata incet de
rozatoare ?
Poate fundul gaurii a fost acum cateva saptamani,cand am
intrat peste Mark si amanta lui in patul meu ?
Ar fi trebuit sa fiu depresiva ca au fost mai multe funduri
de gauri din care sa leg,dar nu ma mai simteam trista
despre asta,sau macar furioasa.Ma simteam informetata
dupa ceva…altceva in afara de piersici.
Le-am aruncat in cosul de gunoi,intrand in dormitorul
meu.Nici macar nu vroiam sa dorm acolo.
Rezolutia este un lucru ciudat.In filme,pare ca o
sperietura,realizarea unui raspuns,si-intr-un final-un
zambet indreptat spre cer.Pt mine,rezolutia ca sa ma
dezradacinez complet de realitatea mea curenta era mai
mult un clipit prelung,o coborare a umerilor,si un
sonor ‘Au,sa ma ia dracu.’
~
Am demisioant marti dupa-amiaza.
Planuisem sa demisionez luni,dar de indata ce am fost la
munca,am realizat ca nu imi voi putea permite sa imi
platesc chiria la apartament fara o slujba platita si
probabil ar trebui sa ma asigur ca este ok cu mamele ca sa
ma intorc acasa in timp ce imi dau seama de
lucruri.Bineinteles,ca au fost incantate pana peste poate.
‘Vrei sa te muti la Boston !’a spus Coco,batand din
palme.’Scumpo,nu o vei regreta.Nu o vei regreta deloc.’
‘Dar,voi avea nevoie de o slujba.’am mormait intr-un
morcov.
‘Poti sa-ti dai seama de tot.’a spus Lele,punandu-si o
mana in jurul umerilor mei.’Esti singurul nostru copil.Te
vom ajuta sa cazi in picioare.’
Anthony,seful meu,a fost mai putin cordial despre asta.
‘Atunci,unde pleci ?’a intrebat el marti dimineata cand
mi-am facut curaj ca sa intru in biroul lui si sa-i spun
vestea.
‘Nu sunt inca sigura.’am spus,si am privit cum expresia
lui s-a transformat de la una de dezamagire la
incruntare.’Ma uit la cateva optiuni.’
Si chiarasta faceam.Am trimis scrisori la fiecare din
adresele date de Hanna in acea dimineata.Pai,la fiecare
adresa in afara de a lui Jensen.El nu a sunat,nu mi-a trimis
un mesaj,sau un email de cand am plecat din casa lui in
acea dimineata de dupa.Aproape o saptamana,si ma
intrebam daca macar a realizat ca eu nu mai eram in
Boston.
Anthony s-a plecat in fata,badjocoritor un pic.’Nu ai alta
slujba la care sa te duci ?’
Fusese aproape demis acum 2 ani cad Ruby si-a dat
demisia si era un zvon despre un proces.Dar lucrurile s-au
estompat cand Richard Corbett i-a platit discret lui Ruby
o suma necunoscuta de bani pe sub masa.De
atunci,Anthony a fost controlat cu C mare cu angajatii
lui,dar nu se putea abtine sa nu fie un ticalos cu T mare
din cand in cand.Asa era construit.
M-am chinuit sa nu ma fac mica in scaunul meu.’Nu
inca,dar nu cred ca voi avea vreo problema in a gasi una.’
‘Nu fi proasta,Pippa.Stai aici pana gasesti.’
Stiam ca asta ar fi modul destept,dar problema era ca nu
puteam.Nu mai puteam sta aici o secunda in plus.Il
uram,si slujba,si birourile fade,si felul in care nu ma
simteam bine la sfarsitul zilei de munca astfel incat ma
duceam direct la bar.
Iubeam cine am fost in Boston.
Uram cine am devenit aici.
‘Am realizat ca nu plec cu un preaviz,dar imi vei da o
recomandare buna cand va suna cineva,Tony ?’
El a ezitat,invartind un stilou pe birou.Fusesem mana lui
dreapta de cand plecase Ruby si Richard m-a promovat de
la intern la inginer sef.De acolo,m-am ridicat la postul
inginer asociat,si nici macar nu aveam un master.Nu conta
cum se simtea Tony despre mine ca plec,nu putea nega ca
am fost stralucita sub supravegherea lui.
‘O voi face.’a spus el intr-un final.Si intr-un moment rar
de tandrete,el a adaugat.’Imi pare rau ca pleci.’
Am bajbait,tresarind un pic in scaunul meu ca si cum
fusesem electrocutata.’Eu…Multumesc.’
Mi-am curatat biroul,am carat totul intr-o cutie la
metrou,si m-am intors la apartamentul meu.
Si am inceput sa impachetez.
~
Mobilul mi-a sunat pe masa din sufragerie,tragandu-ma
din cerintele fara prea multa gandire a sorta editiile de
Glamourcare vroiam sa le pastrez.Tarandu-ma pana la
masa,si cu inima deja batand salbatic-in saptamana de
cand eram acasa,deja primisem 4 apeluri de la posibili
angajatori din Boston-m-am intins dupa telefon si am
putut sa vad fata lui Mark luminand ecranul.
‘Ma suni acum ?’am raspuns fara salut.
L-am auzit cum a inspirat adanc.’Este timpul nepotrivit ?’
M-am uitat la zid.’Ai futut alta femeie in patul meu.Si
apoi ai curatat camara si casa mea.’
‘Suni foarte americaneste.’a spus el.
‘Linistit.’
‘Ai dreptate despre camara.Scuze despre asta,Pipps.Am
fost plin de munca si nu am avut timp ca sa ma duc la
cumparaturi.’
Am oftat,asezandu-ma inapoi pe podea si rezemandu-ma
de canapea.’Pai,dupa ce m-am intors la miezul noptii
dupa o vacanta de 3 saptamani in State,am fost incantata
sa ma duc la cumparaturi de mancare.’
El a gemut si apoi a murmurat,’Am sunat sa ma scuz,si se
pare ca mai am un lucru de adaugat pe lista.’
‘Poate mai mult de 1.’
Oftand,a spus incet.’Imi pare rau,Pipps.Urasc sa ma
gandesc la ce am facut.’
Asta m-a redus la tacere.
Nu era ca Mark nu se scuza.Era ca nu suna intotdeauna
sincer.
Am fost precauta imediat.
‘Ce urmaresti ?’am intrebat,suspicioasa.
‘Am sunat doar pt ca imi este dor de tine,si vroiam sa vad
cum a mers vacanta.’
‘Nici macar nu ma voi mai fute cu tine.’am marait
preventiv.Mark a avut intotdeauna abilitatea ca sa-mi
topeasca furia cu seductie.Chiar acest gand m-a facut sa
ma simt neloiala si rasucita.Sarutul lui Jensen inca erape
buzele mele,atingerea lui pe toata pielea mea.Nu stiu cat
timp va trece pana sa merg mai departe.Inca nu eram
sigura ca vroiam.
‘Nu de asta te-am sunat.’a spus el incet.’Nu pt sex.Chiar
daca au trecut 5 saptamani de cand ne-am vazut,si imi
este tare dor de tine…realizez ca sunt un nenorocit
enorm.’
‘Ceva mai mult decat enorm.’i-am spus.’Ceva mai rau
decat nenorocit.’
El a ras la asta.’Ne intalnim la cina in seara asta ?’
Am clatinat din cap.’Al dracului de nu faci misto de
mine ?’
‘Haide.’a presat el.’M-am gandit mult la ce am facut,si cat
de ingrozitor m-am simtit cand Shannon mi-a facut asta,si
asta ma macina.’
Acum am ras eu.’Mark,te auzi ?Vrei sa ne intalnim la cina
ca tu sa te simti mai bine despre cum ai futut alta femeie
in patul meu ?’
‘Nu te vei simti mai bine vazandu-ma implorand iertare ?’
Nu ii statea in caracter sa spuna asta,sa fie atat de
scuzator,cu burta pe pamanat.Si chiar despre asta,stiam ca
raspunsul meu este nu.Eram de acord cu Jensen atat de
tacut in momentul asta.Nu ma va face sa ma simt mai
bine ;nu ma va face sa simt mai rau.Nu ma va face sa simt
ceva.
Mark nu eracine vroiam.
Asa ca,m-am intrebat,de ce nu ar trebui sa ma duc ?Daca
unul dintre noi putea sa se linisteasca mental,de ce sa nu o
fac ?
‘Nu conteaza pt mine.’i-am spus.’Poti sa te scuzi sau sa fi
neprihanit de sine cat vrei.Dar voi fi infometata la 7,30 si
voi fi la Yard.(=curtea).’
Si apoi am inchis.
~
Cand Mark si cu mine ne-am intalnit prima oara,chiar
daca el era inca indragostit de Shannon,am petrecut o ora
pregatindu-ma de fiecare data cand planuiam sa ne
intalnim la bar.El aparea nebarbierit in pantaloni cargo si
un tricou vechi cu Joy Division(=divizia bucurie),si eu
mergeam ca si cum eram tot timpul coafata si machiata
impecabil,purtand confortabil fusta verde-paun de matase
si un cardigan rosu din casmir toata ziua,multumesc foarte
mult.
Momeala-si-prinzatorul s-a intamplat in prima noapte in
care el a ramas peste noapte si s-a trezit langa mine in
timp ce eu eram pe bune :par mov,un cuib perfect pt
pasari,si nemachiata.Si a fost momentul luminos al lui
Mark :el s-a uitat la mine,ochii trecandu-i peste fata
mea,si a spus incet,’Aici este ea.’
Mark poate a facut multe lucruri gresit,dar un lucru l-a
facut mereu bine si asta era sa ma faca sa ma simt
frumoasa asa cum eram.Si in timp ce ma pregateam pt
cina-purtand simplu o pereche de pantaloni,niste pantofi
sport vechi,si o bluza albastra-mi-am dat seama ca asta
era singura chestie la care ma dezamagise Jensen.El parea
ca are referinta la parul meu vopsit des cu un zambet
rabdator sau un raset agitat.Nu parea sa iubeasca volumul
hainelor mele,sau al meu,pt ce conteaza.
Durea,de fapt,sa simt aceasta bucatica rupta din adoratia
mea pt el.Durea sa nu aud de el,sa ma intreb daca Becky o
facuse,sa nu primeasca un singur mesaj sau email sau un
telefon dupa toate.Dar inca nu eram pregatita sa-i dau
drumul complet,pt ca simteam ca adanc ingropat in
sentimentele mele pt Jensen erau si sentimente de o
versiune idealizata a mea care vroiam sa o cunosc.Una
care a gasit ceva care ii place sa faca in timpul zilei,care
gasea oamenii care ii iubea sa fie aproape noaptea,care
urmarea ambitia si aventura.
Uitandu-ma la mine acum,vroiam sa imi aduc intre de
aceasta Pippa :aceea care purta ce al dracului vroia,si nu
se imbraca pt un barbat,sau un prieten,sau pt altcineva in
afara de ea in fiecare dimineata.
M-am uitat la ceas.Aveam timp sa o sum pe Tami si sa
ajung la cina.
~
A fost primul lucru care l-a observat,si expresia lui a
cazut un pic,nostalgia intinsa pe fata lui.
‘Ti-ai vopsit parul.’a spus Mark.
Am venit mai aproape,lasandu-l sa ma imbratiseze.’Era
timpul.’
El s-a intins dupa o suvita,trecandu-si degetele in jos pe
ea.’Ma face sa imi fie dor de tine.’
‘Ma face sa vreau sa dansez.’am contrat,facand un pas in
spate.
‘Mai bine mergeam la Rooney.’a sugerat el,gandind ca
ma referisem literal la dans.
Dar el nu a inteles.Vroiam sa spun ca sa imi vopsesc parul
ma facea fericita,ma aducea inapoi la mine insumi.Am,
facut un semn hostesei cand ea a intrebat daca noi 2 vom
cina acolo in seara aceea.Am urmat-o la o masa din
spate,langa zid.’Nu vreau sa merg la Rooney,sau la Roata
Scartaitoare,sau oricare din acele localuri vechi.’
‘Esti atat de furioasa pe mine.’a spus el incet,intorcand
meniul in maini ca sa citeasca ce este pe lista de cocktail-
uri.
‘Nu mai sunt furioasa.’l-am asigurat.’Dar in seara asta nu
vreau sa fac un tur al trecutului nostru.’
El s-a uitat la mine,ca si cum ma studia,si a apoi a dat din
cap un pic.’Esti diferita.’
‘Nu sunt.’
Clatinand din cap,el s-a aproapiat.’Esti.Nu iti mai place
aici.’
Mark a fost intotdeauna viclean cand vroia sa fie.’Am
preluat vechea slujba a lui Trinity cand ea a plecat de la
R-C.’i-am adus aminte.’Si tu te-ai rostogolit in patul meu
cand tu si Shannon v-ati despartit.’ignorandu-i scancitul
dureros,am spus.’Si mi-am dat seama :2 cele mai
importante aspecte ale vietii mele erau donatii.’
‘Nu a fost asa cu noi,Pipps.’a insitat Mark.
Am clatinat din cap.’Cand eram doar prieteni,sunt sigura
ca te simteai bine ca eram atat de nerabdatoare pt orice
imi dateai.Aveai nevoie de atentie,si eu doar te vroiam pe
tine.Dar ceva s-a intamplat cand inseli pe cineva care iti
da totul.Amaraste generozitatea lor.Si tu ar fi trebuit sa
stii asta mai mult decat oricine,asa ca eu cred ca vroiai sa
iesi din relatie,ai fost doar prea las sa o spui.’
Pt prima data,el nu a parut sa se certe cu mine imediat.El
se uita la paharul lui de apa,trecand cu mana peste
condens.’Nu a fost atat de organizat.Am intalnit-o la-‘
‘Nu vreau sa stiu nimic despre ea.’i-am adus aminte
ascutit,intrerupandu-l.’Al dracului nu imi pasa.’
Mark s-a uitat al mine,surprins.
‘Ea nu a fost problema.’i-am spus.’Tu erai.Nu am nevoie
de altcineva pe care sa dau vina pt ce mi-ai facut,si nici tu
nu vei fi iertat.’
El a zambit la mine.’Aici era.’
‘Nu spune asta.’am marait,si zambetul lui a disparut.’Asta
nu este o excursie sentimentalape drumul amintirilor.M-ai
ranit.Ai adus alta femeie in apartamentul meu,in patul
nostru.’
El a inghitit greu,clatinand din cap.’Imi pare rau.’
Clar Mark trebuia sa se gandeasca la ce urma sa spuna,pt
ca in ciuda faptului ca a fost aici de mai multe ori,el sa
luat meniul si l-a scanat inainte ca sa se holbeze in acelasi
loc pt un minut intreg.
M-am uitat in meniul meu,decizand sa comand friptura si
cartofi prajiti,si l-am pus pe masa.Chelnerita a venit la
masa noastra,a luat comanda noastra,si ne-a lasat in tacere
continua.
Cum avea amxilarul incordat,am presupus ca Mark imi va
spuna ca am gresit,si ca nu ne-a sabotat relatia
intentionat,si ca era un amant dedicat care simplu a facut
o gresala inocenta.Dar cand a vorbit,nu a fost cum am
prezis :’Poate ca ai dreptate.Nu stiu.’
Am ras sec.’Asta este teribil.Chiar este.’
‘Stiu.’a spus el,vocea dureroasa.’Dar aici este chestia :Tu
ai fost aceea care chiar a fost acolo pt mine cand Shannon
a plecat.Ai ascultat,si m-ai facut sa rad,si m-ai imbatat si
ai cantat cu mine si…ai fost cea mai buna prietena a
mea.Am vrut sa fie iubire.’
M-am lasat in spate in scaunul meu,presandu-mi mainile
impreuna pe sub masa ca sa nu ma pot intinde si sa-l
palmuiesc.’Si eu am vrut sa fie iubire.Chiar am crezut ca
este.Dar nu a fost.A fost infatuare.Esti dragut,si sarmant,si
nu ti-a luat mult timp ca sa-ti dai seama cum sa ma faci sa
ma simt bine in pat.Acele zile,acea combinatia este un
unicorn roscat.’El a zambit la asta,si am permis ca sa
intorc unul mic.’Dar iti promit,nu aminima franta.’
El a inghetat.
‘Nu o am.’am repetat.’Am fost furioasa,si umilita,si
vroiam sa-ti tai testiculele si sa le pun in bronz,dar cand
am plecat,si am intalnit pe cineva,si…m-am intalnit pe
mine,poate.’
‘Ai intalnit pe cineva ?’a intrebat el.
M-am gandit un pic la asta.’Nu ai dreptul sa intrebi despre
asta.’
Razand,a spus,’Ok.Chiar daca ma va innebuni ?’
Am ignoratasta,aplecandu-ma in fata,cu coatele pe
masa.’A mai fost casatorit,cu o femeie care a intalnit-o la
colegiu si cu care s-a intalnit ani de zile.La 4 luni dupa
nunta,ea a plecat.I-a spus ca nu se simte in regula,ca nu
vroia sa fie casatorita cu el.’
Mark a fluierat incet.
‘Nu parea atat de surprins.Am fi putut sa fim
noi.’Impingandu-ma de pe masa,m-am lasat pe spate in
scaunul meu.’De ce sunt oamenii atat de lasi ?De ce le ia
atat de mult timp ca sa-si dea seama ce este in inima lor ?’
‘Noi 2 am fost impreuna un an,si tu ai admis ca nici tu nu
m-ai iubit.’mi-a adus aminte Mark.
M-am uitat la el.’Asta este adevarat.Dar nu te-as fi ranit in
timp ce tu iti dateai sema de lucruri.Am fi discutat.’
El s-a uitat in sus,multumindu-i chelneritei cand i-a pus in
fata whiskey-ul cu suc acidulat pe masa.
Mark a sorbit din bautura lui si a observat cva eu nu
comandasem una.’Atunci,nimic pt tine ?’a intrebat
el,facand semn cu paharul spre mine.
Era rutina noastra :ne asezam,comandam o bautura,niste
mancare,alta bautura.Poate inca una.Nu aveam nimic
impotriva alcoolului tare,dar vroiam o caldura indusa de
vin,briza racoroasa afara,si mana luna a lui Jensen in jurul
umerilor mei in timp ce priveam asfintitul in podgorie.
Sau in alta parte.
Daca beam in seara asrta,nu m-as fi oprit la una,si m-as fi
dus acasa ametita si depresiva si probabil l-as fi sunat si i-
as fi spus ca imi este dor de el.
Si apoi ce ?
El nici macar nu ar fi surprins ca eu am facut ceva atat de
impulsiv.
Dar fiind barbatul direct care este,probabil ar fi promis
incet sa ma sune data viitoare cand era in oras.
Si eu as fi ras cu usurinta fortata,si l-as fi asigurat ca sunt
nostalgica,si ca am atatea optiuni aici si ca este
bine,bine,bine.
‘Nu in seara asta.’am spus,zambind la Mark.’Simt nevoia
sa indepartez niste obiceiuri vechi.’
~
Dar inpoai acasa-chiar treaza-parea ca telefonul din
bucatarie incearca sa flirteze cu mine.
Marindu-se si micsorandu-se,era o faclie de albastru pal
atasat peretelui.
Suna-l,spunea.
Fa-o.Stii ca vrei.
Si ar fi bine sa ii auzi vocea,nu-i asa ?
Ar fi,dar in loc de asta am plecat din bucatarie,intrand in
dormitor,unde mi-am bagat mobilul intr-un sertat si mi-
am pus pijamalele si m-am prefacut ca nu era o durere
care ma roade,vrand sa-i aud vocea,vrand sa fie o urma de
infiorare ca sa auda de mine.
A parut fericit sa ma vada pe trotuar in afara casei lui,nu-i
asa ?In timp ce eu m-am balbait,el a ascultat calmsi apoi
s-a aplecat ca sa-si puna gura pe a mea.
Chiar amintirea a ce a urmat in noaptea aia m-a facut sa-
mi duc mana la buze.
In unele feluri,vroiam sa-mi dau una ca nu am observat
mai mult.Chestii mici,cum isi tinea furculita,sau scrisul
lui de mana la un anumit punct in excursia noastra.Stiam
ca prefera cafeaua neagra,dar iti tine cana de maner,sau o
tine in palme,incalzindu-si mainile ?
‘Mama dracului,Pippa.’am marait,aruncandu-mi
puloverul in cosul de rufe.’Opreste-te.’
Ar fi atat de usor daca stiam ca aceste ganduri cu Jensen
erau mai mult o imbarbatare,un fel de a ma momi afara
din Londra si sa-mi tin curajul ridicat.Dar nu era asa.Nu
imi era frica sa parasesc Londra,si nu eram nerabdatoare
ca en sa afle ca ma mut la Boston daca nu vorbeam.Era
ca…pai,chiar imi placea de el.
Vroiam ca si el sa ma placa.
Vroiam ca el sa ma sune.
Bineinteles,chiar atunci,telefonul fix m-a speriat de
moarte,sunand tare pe noptiera.Nimeni in afara de mame
si vanzatorii iritanti ma sunau pe linia asta,asa ca am
raspuns-asigurand-o pe Lele ca cina cu Mark a fost
previzibil de fada si nu,nu eram pe moment in pat cu el.
Si apoi telefonul era chiar acolo,in mana mea,aratand
seducator.
Am cautat in geanta mea dupa hartiile de la
Hanna,deschizandu-le si apoi trecand peste numele lui
scris cu cerneala in timp ce am stat pe marginea patului
meu.
De un milion de ori in istoria lumii,o fata a sunat un
baiat.Si tot de un milion de ori s-a simtit agiatata-ca si
cum ar vomita,pe bune-si a dezbatut idea pt 10 minute
daca erauna buna.
Aici era trecut de ora 11,ceea ce insemna ca el putea sa fie
inca acasa,sau cel putin biroul va fi gol…este posibil ca el
sa vada ca este apelat de un nr de telefon din Londra,sa
spere ca sunt eu si sa raspunda.
Pe bune ?
Cu atentie,am format nr,apasand fiecare cifra cu un deget
sigur.Pe mobilul meu,puteam doar sa-i apasa poza si sa-l
sun,usor.Dar nu vroiam,pt ca acea fotografie era un selfie
care l-am facut in timp ce eram ametiti si purtand palarii
de paie in mijlocul podgoriei.Sa vad fotografia ar insemna
sa vina un val de amintiri legate de ea.In contrast,asta era
o serie de nr apasate intr-o ordine
particulara.Impersonal.Logic.Eram o matematiciana ;ma
ocupam cu numerele in fiecare zi.Si mi-am luat tot timpul
din lume,lasandu-mi degetele sa aprese fiecare cifra fara
vreun gand deliberat de secventa sau model,nu era nicio
urma de el in memoria mea.Asa ca nu puteam accidental
sa-l sun in fiecare moment al zilei,sau sa las numerele sa
se desfasoare in mintea mea,neinvitate.
Am apasat ultima cifra,aducand receptorul la urechea mea
cu o mana tremuranda.
O pauza.
Un tarait.
Inima imi batea atat de tare in piept ca respiram cu efort.
Inca un tarait-dar apoi a fost intrerupt la mijloc.
Al naibilui intrerupt,ca si cum s-ar fi uitat la telefonul
lui,a vazut nr de Marea Britanie,si a respins apelul.
Nu este vreo alta explicatie,dar creierul meu nu ar gasi
vreo explicatie.
A vazut ca eu il sunam.A respins apelul.
Am mers prin apartamentul meu.Poate in orele de munca
el si-a pus telefonul sa intre direct casuta vocala dupa un
singur tarait.Poate ca era in mijlocul unei cine si automat
mi-a respins apelul.
Am pus un film,m-am gandit prea mult si am adormit pe
canapea.Cand m-am trezit,cerul era inca intunecat,si
ceasul de pe semineu arata 3,07 am.Primul gand din capul
meu a fost la Jensen.
La el ar fi dupa ora 10 noaptea.
Cautand telefonul din dormitorul meu inainte ca creierul
meu sa se lumineze,am format nr de pe hartie din nou-nu
atat de atenta ca ianinte-ascultand cu suna o data.De 2
ori.Si apoi,dupa al 3-lea tarait,a intrat casuta vocala.
Chiar a respins apelul.
Mi-am spus sa inchid,am simtit cum muschii bratului mi
se tensioneaza ca sa retrag telefonul de la ureche,dar nu
am putu sa o fac,urandu-ma in timp ce ascultam mesajul
de intampinare,maxilarul strans,ochii mari.
‘Ai ajuns la casuta vocala a lui Jensen Bergstrom.Ori nu
sunt prin preajma telefonului,sau beau.Te rog sa-ti lasi nr
de telefon,numele si orice infromatie relevanta,si eu te voi
suna inapoi.’
Bip.
Am ofat in apel,ochii ardeau inexplicabil,inainte sa
trantesc telefonul in furca.
~
M-am mutat inapoi acasa cu mamele la 2 saptamani dupa
ce m-am intors de la Boston.Coco si-a curatat camera de
cusut-care mai demult fusese dormitorul meu-si cu Lele
lucrand mult la o firma de avocatura si Coco pictand in
pod,simteam ca a mea copilarie fusese reinviata.
Aveam interviuri pt o slujba la telefon su 6 oameni
diferiti,si telefoane de continuare cu alte 3 firme.M-am
dus la 2 intalniri :una cu un tip de la R-C cu care vorbeam
de mult timp-dar doar ca prieten,si acum ca eram
singura…pai-si cu alt barbat care l-am intalnit in metrou
si ai carui pantofi erau lustruiti,si care purta un costum,si
care m-a facut sa ma gandesc la Jensen.Fiecare intalnire a
fost bune,chiar placuta.Dar in ambele cazuri am refuzat
sarutul de noapte buna si m-am dus acasa singura.
Am auzit intotdeauna ca distanta face inima mai
tandra,am ras de asta.Distanta de oricare tipii care i-am
avut inainte mi-a luminat mintea.Dar aici,chiar la cateva
saptamani dupa ce l-am vazut ultima oara-si chiar daca o
parte din mine vroia sa-i dea un pumn in stomac pt ca mi-
a respins apelul-era ca si cum nu ma puteam gandi la
altcineva decat la Jensen.
Cele 2 parti ale lui se razboiau in capul meu :barbatul care
putea sa fie atat de tandru,atat de distractiv,atat de atent,si
barbatul care putea uita ca plecam din oras,imi respingea
apelul,facea dragoste cu mine cand ii convenea lui.
‘Esti foarte distrasa.’a spus Coco,asezandu-se langa mine
pe bancheta de la pian in camera din fata.
‘Astept sa mi se raspunda de la Turner din Boston.’am
spus,apasand clapa C mediu cu degetul meu aratator.
Chiar daca ceea ce spusesem era adevarat,nu din cauza
asta ma holbam la pian in ultimele 10 minute.Dar sa dracu
asta,si totul daca il mentionam pe Jensen cu voce
tare :’Au spus ca vor sa ma vada fata in fata.’
Sprancenele ei s-au ridicat.’Din Londra.Wow,scumpo,asta
spune ceva.’
Mi-a luat ceva si a tinut-o intr-a ei,masand incet.’Nu vei
cauta o slujba locala,pt orice eventualitate ?’
Ridicand din umeri,i-am spus.’Nu vreau un pt orice
eventualitate.’

17
Jensen
Incepuse sa ploua-o burnita groasa care ameninta sa se
transforme in zapada-dar incercand sa raman optimist-mi-
am dat deoparte echipamentul de antrenament si pantofii
de alergat,sperand ca vremea sa se lumineze destul de
mult ca sa inghesui niste timp pe pista.
Intotdeauna capul parea ca mi se curata dupa o alergare
buna,si dupa zilele aproape nedormite si 0 concentrare,un
cap limpede suna al dracului de bine.
Putea un creier sa se inflameze ?M-am gandit un pic sa o
intreb pe Hanna urmatoarea data cand ne vom
intalni,stiind ca ea ori (a) isi va da ochii peste cap si va
sugera ca eu nu imi diferentiez capul de fund,sau (b) se va
lansa intr-un raspuns stiintific detaliat nenecesar.Si chiar
daca niciuna dintre aceste optiuni nu suna prea ajutatoare
acum,erau amandoua de preferat situatiei in care ne
gasem momentan :nu vorbisem de mai mult de 2
saptamani.
In esenta,am reusit sa dau lucrurile peste cap cu toata
lumea.
Vineri dimineata,am decis sa conduc pana la munca,sa
ascult muzica si sa ma gandesc la lucruri si sa am niste
spatiu pt mine insumi.O saptamana fara sa vorbesc cu
sora mea era ok.2 se simteu ingrozitor.Nu eram sigur ca
putea sa fie o a 3-a,si nu eram sigur de ce eu trebuia.Nu
vroiam sa imi cer scuze,dar nici nu vroiam sa dau vina pe
ea pt tot.Toata chestia doar se simtea de cacat.
Masina mea era tacuta in afara de sunetul picaturilor de
ploaie de pe plafon si a fredonatului usor al motorului.Si
pt ca ora de varfera un al dracului cosmar,nu aveam nimic
decat timp fara o distragere sa gandesc despre tot ce a
spus ea,tot ce am spus eu,si cum-pe bune-ea avea dreptate
in totalitate si eu eram un ticalos complet.
De ce,de ce,de ce conduc azi ?
Imi aduceam aminte cum eram blocat in trafic intr-una
din primele zile ale excursiei noastre.Am ranjit si eram
imbatat de perspectiva vacantei mele in timp ce Pippa
inventa o poveste despre fiecare persoana din masinile din
jurul nostru :Barbatul din dreapta noastra planuia un jaf la
o banca-era evident-Uita-te la pungile de sub ochii lui si
vina de pe umerii lui,uita-te cat de nepriceput este !O
mama zdrobita cu cativa copii pe bancheta din spate se
intorcea de la o zi aniversara,a spus Pippa,si zambetul mic
la care am fost martori a fost legat ca ea si-a adus aminte
de o sticla de vin din frigider care o cumparase cu o zi in
urma.
Acum o femeie dintr-un SUV negru din stanga mea dansa
in scaunul ei si canta pe orice era la radio.In dreapta
mea,un barbat cam de varsta mea avea privirea in oglinda
retrovizoare si mainile in aer,gesticuland salbatic si vorbin
cu copii de pe bancheta din spate.Sunt sigur ca vietile lor
erau fascinante…nu eram nici macar pe aproape destul de
bun la a inventa povesti despre ei asa cum fusese Pippa.
Totusi,obiceiul ei de a visa cu ochii deschisise pare ca s-a
prins un pic si de mine,pt ca de indata ce eea a fost in
cpaul meu era blocata acolo,dand la o parte gandurile
grele despre cearta cu sora mea.M-am gasit intrebandu-
ma despre viata Pippei la Londra,felul in care ea s-a
inmtrebat despre a mea in Boston.Lua metroul spre
serviciu ?Mergea pe jos ?Avea o masina ?
In timpul vacantelor de la colegiu petrecute
acasa,obisnuiam sa fur cheile de la masina tatalui meu si
conduceam prin oras pana tarziu,ma furisam pe terenul de
fotbal cu Will si beam beri pana cand adormeam si ne
trezeam acoperiti in roua si furnici si trebuia sa conducem
inapoi acasa inainte ca oricine sa observe ca masina nu
este.Poate adolescenta Pippa obisnuia sa ia cheile de la
masina mamelor ei si facape soferul pt prietenii ei pe
strazile Londrei.Poate obisnuia sa se sarute cu baietii pe
bancheta din spate si sa cante din tot sufletul cu geamurile
coborate si vantul intrand prin masina.
Un claxon a sunat intr-o parte si eu am clipit,speriat de
trenul gandurilor mele,am petrecut mai mult timp decat
ma asteptam gandindu-ma la ce ar putea face Pippa in
orice moment al zilei.mai ales luand in considerare
lucrurile care trebuiau sa fie lejere.
Nu-i asa ?
In ciuda faptului ca am plecat devreme,amintalziat o
jumatate de ora la sedinta cand am ajuns intr-un final in
birou.Tatal meu muncea de le 8,30 pana la 6,30,cu o
intalnire la pranz in sala de conferinte.
Eu nu aveam timp sa fac asta-era deja dupa 9-dar nu
conta :vroiam sa o sun pe Hanna.
Ridicandu-ma,mi-am inchis usa biroului si m-am intors la
biroul meu,mi-am luat telefonul si am format nr
Hannei,incruntandu-ma cand a intrat casuta vocala.La
dracu,bineinteles.Era profesoara.
‘Zig-Hanna,eu sunt.Suna-ma pe celular cand poti.Am o zi
destul de plina,dar poate putem iesi la cina,sau sa facem
ceva saptamana asta ?Te iubesc.’
Inchizand,mi-am luat celularul si m-am dus pe coridor
spre sala de sedinte,verificandu-mi in timpul asta email-
ul.Nu era cineva pe care sa recunosc,cu adresa ox.ac.uk,si
mi-a luat un moment sa realizez ca era de la Ruby.
Buna prietene !
Vroiam sa-ti dau pozele din excursia noastra !Sper ca
lucrurile merg bine si ca ne vom vedea in curand.
Xoxo
Ruby
Atasate erau cateva poze care le facuse in cateva opriri
prin vacanta noastra,si am ezitat un pic inainte sa le
deschid,intrebandu-ma daca eram in cel mai bun loc
mental ca sa merg pe drumul amintirilor.
Am riscat.
Prima fusese facuta in ziua in care am ajuns la Will si
Ziggy,toti cu zambete orbitoare in timp ce ne inghesuiam
in dubita.Erau instantanee cu noi facand diferite munci si
cine si pe drumetie,si cateva momente sincere in timp ce
radeam la ceva ce spusese unul din noi.Era interesant sa
vad progresia interactiunilor mele cu Pippa prin
fotografii.Am inceput atat de politicosi-cu spatele
drept,zambete prietenesti,destul de mult spatiu
personal.Dar asta a fost complet dusa cand am ajuns in
Vermont.Nu mai vedeam distanta sigura a strainilor ;in
locul ei era familiaritatea prietenilor care s-au transformat
in iubiti,a manilor inlantuite in jurul corpurilor si degetele
impreunate.Era aproape dureros sa vezi felul in care ma
uitam la ea,si cand am deschis o poza unde Ruby ne
surprinsese iesind din padure-ochii sclipitori si obrajii
imbujorati,parul si hainele aiurea-mi-am inchis aplicatia
de email.Era destul de greu acum sa am amintirile
astea ;nu vroiam sa le retraiesc si pe ecran.
~
In jur de ora 1 mi-am luat lucurile si m-am dus in sala
mare de conferinte de la al 2-lea etaj.Stomacul meu
maraia la mirosul de cafea ce umplea coridorul si am
realizat ca nu mai mancasem nimic de la micul dejun.
Am luat o banana de la masa de reimprospatare cand am
simtit o mana pe bratul meu.Era asistentul sefului
meu,John.’D-le Bergstrom.D-l Avery ar vrea un minut cu
dumneavoastra in biroul lui inainte de sedinta.’
M-am indreptat si am privit cum el imi da un zambet
politicos si s-a intors,ducandu-se in directia care trebuia
sa o urmez.Transpiratia mi-a aparut pe ceafa in timp ce
mergeam.Erau doar cateva motive bune in care Malcom
Avery ar vrea sa ma vada inainte de sedinta,mai ales ca se
presupunea sa fim amandoi aici,si venea toata lumea.
‘Jensen.’a spus Malcom,si a inchis dosarul la care
lucra.’Intra.Speram sa am cateva minute cu tine ca sa
vorbim inainte de sedinta.’
‘Bineinteles.’am spus,intrand in biroul lui.
A facut un semn cu capul spre usa din spatele
meu.’Inchide aia,daca nu te superi.’
Intepatura din nervi s-a intors cu o transpiratie in toata
regula.
Un milion de ganduri imi treceau prin minte-orice lucru
posdibil care l-as fi manuit gresit in ultimele luni-si mi-a
ramas in minte incalceala din Londra.Rahat.
‘Ia loc.’a spus Malcom,indreptand niste hartii din fata lui
inainte sa se lase pe spate in scaunul lui.’Cum merg
lucrurile ?’
‘Bine.’am spus,si mental indosariam cazurile la care
lucram,cautand imbunatatiri despre care el vroia sa
auda.’Walton Group ar trebui sa inchida cazul mai tarziu
luna asta,Petersen Pharma spre sfarsitul anului.’
‘Si Londra ?’a intrebat el.
‘Au fost cateva blocaje cu biroul din Londra.’am spus.El
a dat din cap,si eu am inghitit galma din gatul meu.’Nimic
din ce nu pot sa rezolv,vor mai fi urmari la care nu ne-am
asteptat-‘
‘Stiu ca ai urmarit asta.’a spus el.’Stiu situatia.’
Malcom si-a pus mainile pe birou in fata lui si s-a uitat la
mine pt un moment.’Jensen,stii cum merg lucrurile pe
aici.Nu este destul zielele astea sa practici o avocatura
buna-aproape oricine cu o diploma in avocatura poate sa
faca asta.Ce avem nevoie sunt asociati si parteneri care
fac bani frumosi pt firma.Care insufla incredere si aduc
bani.Care o mentin.Stii…cand am inceput eu,obisnuiam
sa fac o estimare bruta a profitabilitatii mele in fiecare
luna.’
Ochii mi s-au marit si el a zambit.’Este adevarat.Adunam
orele pt care facturam clientii,apoi le puneam in balanta
cu cheltuielile angajatorului meu cu mine-totul de la
salariu care il platea secretarei mele pana la costul sa tina
luminile aprinse in biroul meu.Nu aveam computere pe
atunci,asa ca tineam toata socoteala intr-un carnetel ce il
aveam bagat in buzunarul hainei de la costum.Am
cumparat pranzul unui client,o adaugam.Aveam nevoie de
o cutie cu agrafe de birou,o adaugam.Tineam socoteala
acelor numere pt ca in acel fel stiam ca sunt profitabil,si
stiam cand nu sunt.Cand am stat fata in fata cu seful meu
il aveam acolo,negru pe alb,lucrurile pt care eu eram
responsabil,lucrurile asupra carora eu a veam un
impact.Intr-o zi s-a uitat al mine si a spus, »Oricine
analizeaza atat de mult trebuie sa fie de partea asta
amesei »Curand dupa asta,am fost facut partener.’
Am dat din cap,nu eram destul de sigur unde mergea
asta.’Suna ca un sistem bun.’
‘Vad aceeasi manare,aceeasi dedicare in tine.’a spus
el.’Orele nu sunt ceva pt care cineva este facut partener-
dar am fost asigurat ca ai destule,am dreptate ?’
Am dat din cap din nou.’Cred ca da.’
‘Este nevoie de cineva care poate manui cazurile
importante cu profesionalism si eficienta.Este nevoie de
cineva care conduce procesul,care gestioneaza
interactiunile la fiecare nivel cu dexteritate,care pune cea
mai buna fata in fatas pt firma si aduce clienti noi pt ca au
auzit ei atat de multe lucruri bune.Sigur,poate sunt un
inconvenient pe ici pe colo,la fel si cu biroul din
Londra,dar sunt oamneii care organizeaza aceste
inconveniente si muncesc sa le rectifice,care stau in
afacere.Ai construit relatii,si conduci cel mai mare grup
de fuziuni,si ai si respect pt echipa ta.’A facut o
pauza,aplecandu-se in fata.’Pariez ca daca as intreba,ai un
carnetel de gen propriu,nu-i asa ?’
Aveam.Aveam un tabel cu fiecare client care il avusesem
vreodata,la ce lucrasem si cu cat il facturasem,din ziua in
care fusesem angajat ca asociat.’Am.’am spus.
El a ras si a lovit cu palma in birou.’Stiam eu.Si de asta te
voi recomanda ca partener la aceasta sedinta la care se
presupunem ca mergem…’-el s-a uitat la ceas-‘acum 5
min.Felicitari,Jensen.’
~
M-am lasat pe spate pe canapeua mea si m-am uitat la
tavan.Daca viata mea era o lista comprimata de cerinte-
care,sa fim sinceri,cam era-atunci lucrul de la nr 1 ar fi
fost validat cu rosu.Dupa sedinta,am avut o oferta oficiala
de a deveni partener-am reusit intr-un final.
Asa ca,care dracului era problema ?In loc sa ies sa serbez
cu restul echipei mele,sau sa sun pe cineva care
cunosteam,stateam singur in sufrageria mea,uitandu-ma in
gol la perete.
Mi-am intins pcicioarele si le-am pus pe masuta de
cafea,inainte sa mai beau din berea mea.Am reusit lucrul
pt care imi petrecusem majoritatea vietii mele de adult,dar
in loc sa ma simt satisfacut,am simteam nelinistit.Toata
chestia era anticlimatica.In esenta urcasem scara spre mai
multa munca,ami multe responsabilitait,mai mult in
farfuria mea.
A doua limba a ceasului meu ticaia in tacere.Vroiam sa
vorbesc despre asta cu cineva,pt ca fara dubiu oricine din
viata mea ar fi fost incantat pt mine si ar fi sparta bula
asta amortita.As putea sa o sun pe Hanna din nou ;si ea
era o dependenta de munca,stia ce insemna ca am fost
recunoscut si ar fi plecat de la serviciul ei.Dar inca nu ma
sunase inapoi,si nu vroiam sa presez daca ea chiar era
suparata pe mine.
Parintii mei,la fel,ar fi peste luna.Dupa ce a fost casatorit
cu mama de aproape 40 ani,tata stia mai mult decat
oricare dintre noi despre importanta de a balansa munca
cu viata de acasa.
Viata.Acasa.
Perfectiunea peretilor mei goi a fost mereu calmanta ;un
contrast intentionat cu aglomeratia din biroul meu si
zgomotul constat al telefoanelor care sunau,vocile
strigand de pe coridor,pantofii facand zgomot pe
marmura.Acasa fusese locul meu steril,usor.A fost
sanctuarul meu.Dar dintr-o data pare complet fara viata.
Si cu cat ma gandeam mai mult la asta,mai mult stiam ce
imi lipsea din casa si de oriunde din viata
mea :Energie.Spontaneitate.Sunet si muzica,ras si
sex,greseli si trumf.
Cu aceasta claritatea a venit acelasi sentiment care l-am
avut cand m-am trezit sa o vad pe Pippa adormita pe
perna de langa mine,sau coborand pe scari in Vermont si
sa-i vad picioarele lungi intinzandu-se pe canapea in timp
ce citea.Senzatia se strangea bezmetic,acea lovitura
aproape dureroasa care o are inima cand are ceva de spus.
Imi era dor de ea.O vroiam.O vroiam aici cu mine-sau eu
cu ea-si vroiam sa gasesc acea bucurie in lucurile mici la
care ea parea sa fie maestra.
Imi era dor de sunetul rasetului ei salbatic si felul in care
isi incretea nasul cand cinvea folosea cuvantul umed.Imi
era dor de felul in care ea desena incet litere si nori si
spirale pe spatele meu cand ma odihneam deasupra
ei,reglandu-mji respiratia.Imi era dor de cum ma simteam
in ea,dar mai mult decat atat,imi era dor de felul in care
ma simteam cu ea.Nu faceam nimic,pe bune,doar…eram
impreuna.
Ridicandu-ma,am alergat pe scari,am tras prima valiza pe
care am gasit-o,si am inceput sa arunc lucruri in
ea :camasi,pantaloni,boxeri.Am impins tot continutul baii
mele intr-o gentuta si am inchis-o cu un click ascutit.
Nu stiu ce voi spune cand voi ajunge acolo-si ce va spune
eaca raspuns-asa ca am repetat aceleasi cuvinte din nou si
din nou in mintea mea :Te iubesc.Stiu ca trebuia sa fie
ceva lejer,dar nu este.Vreau sa ne dam seama de restul.
~
Mi-am dat seama in timp ce mergeam pe I-90 ca nici
macar nu am un bilet de avion spre Londra.Razand,am
sunat la linia de rezervari a companiei Delta.Masinile
accelerau pe langa mine,si in doar cateva minute,apelul
meu a fost conectat.
‘Buna ziua.’a spus o femeie vesela.’V-am recunoscut nr
de telefon.Puteti sa imi confirmati adresa de acasa ?’
Am spus-o fara sa gandesc,prinzand urgenta din vocea
mea.
Ea a fredonat in apel,intreband de ce am nevoie,unde
zburam,si cand vroiam sa plec.Daca ancheta mea de ultim
moment de ce zbor peste Atlantic era orice altceva in
afara de normal,ea nu a continuat.’Si data in care va
intoarceti ?’
Am facut o pauza ;nu ma gandisem la aceasta
parte.Scotand din ecuatie munca sau orice fel de
responsabilitate,cea mai buna idee era sa stau o
saptamana-poate 2-inainte sa ma duc acasa.Speram sa ne
intoarcem amandoi,sau cel putin cu o intelegere intre noi
si cu un plan sa mergem inainte.Puteam sa astept.Puteam
sa fiu rabdator.
Ce parea sa nu manuiesc prea bine era sa raman cu Suna-
ma cand vi in Londra.
‘As vrea sa las o data deschisa.’am spus.
‘Nicio problema.’a spus femeiea,ca si cum mi-a simtit
ingrijorarea si a terminat cu un,’Facem asta tot
timpul.Stiti ce cabina preferati,d-le Bergstrom ?’
‘Nu conteaza.’i-am spus.’Cat timp sunt in avion.’
‘Ok.’Si mai multe taste apasate.’Si ati vrea-‘a facut pauza
pt un moment si m-am uitat la ecran,ingrijorat ca s-a
inchis apelul.
‘Alo ?’
‘Da,scuze.’a spus ea inapoi.’Ati fi interesat sa folositi
milele ?’
‘Milele ?’
‘Da,aveti.um,chiar destule.’a spus ea,apoi a ras.’Aproape
800.000,de fapt.’
~
Londra era mai gri ca oricand la coborarea noastra,dar de
indata ce am coborat sub nori puteam sa vad Podul Turn
si Ochiul Londrei,raul Tamisa in timp ce se ondula printre
strazi.Agitatia mea,se disipase cumva in timpul zborului
lung,s-a aprins cand s-a vazut tot orasul.
Ciobul imi amintea de o poveste spusa de Pippa despre
vizita ei pe puntea de observatie de la etajul 72si cat de
hilar a crezut ea ca acolo era o pagina Yelp unde oamenii
puteau sa « isi vocifereze dezamagirea despre priveliste ».
Vazand Stadionul Wembley mi-a adus aminte de Pippa
descriind un concert la care a fost acolo,cum a fost in
stadion cu ochii inchisi,inconjurata de 90.000 oameni in
timp ce ritmul muzicii trecea prin fiecare os din corpul
ei,a fost atat de aproape de extaz pus decat a fost
vreodata.
Vroiam sa fiu cel de langa ea cand va mai experimenta un
moment ca acesta.
Ma simteam reenergizat in timp ce ne duceam spre
terminal,prin vama,si spre bagaje.Rutina parea atat de
naturala,atat de normala,ca mi-a eliberat creierul
imaginatiei-de sute de ori-cum se va simti ducandu-ma la
apartamentul ei,sau intalnind-o in barul din colt,sau
intalnind-o pur si simplu pe trotuar.Repetasem micul meu
discurs,dar incepusem sa realizez ca nu prea conteaza ce ii
voi spune cand o voi intalni.Daca ma vroia,ne vom da
seama de restul.
Ma simteam ca tipul din film,intr-o misiune si sperand ca
el nu a realizat cum el simtea ca este mult prea tarziu.
Haosul organizat din Heathrow bazaia in jurul meu si am
gasit un colt linistit chiar in terminalul de bagaje.Era rece
si umed langa un set de usi automate,si mi-am pus jos
bagajele,scotandu-mi telefonul din buzunar.
Deschizand informatia nr ei de telefon,am izbugnit in ras
de indata ce am vazut poza de langa numele ei.Era o
fotografie care a facut-o la Hanul Jedediah Hawkins la
inceputul calatoriei,cu buzele tuguiate,ochii
incrucisati.Ruby a spus ca trebuia sa adaugam pe toata
lumea la contacte,si Pippa si-a facut cel mai prost
selfie,trimitandu-l la toata lumea de indata ce a avut nr
noastre de telefon.
Chiar sub poza ei era adresa ei.Era dupa-amiaza devreme
sambata ;nu stiam daca va fi acasa sau a iesit cu
prietenii,dar trebuia sa incerc.Iesind,am facut semn unui
taxi.
Strazile s-au ingustat in timp ce taxiul mergea pe M4 si
spre oras.Am privit de pe bancheta din spate in timp ce
treceam pe langa randurile de casute si apartamente
construite in unghiuri ciudate.Majoritatea pomilor erau
goi in acest moment al anului,si trunchiurile noduroase
cresteau si se intindeau pe trotuarele pietruite spre
caramida gri.
Oamenii erau in afara barurilor,cu halbe in mainile lor in
timp ce conversau sau priveau un jos la TV inauntru.Am
trrecut pe langa mai multi oameni ca stateau la
cafenele,sau alergau in cafenele ca sa-si ia doza de
sambata.Am imaginat viata unde Pippa si cu mine o
putem avea aici,daca asta vroia :intalnindu-ne cu prietenii
la barul din colt sau iesind la piata din vecinatate pt
cumparaturi pt cina.
Stiam ca este periculos ca sa merg pe drumul fanteziei,dar
nu ma puteam opri.Nu am mai vazut-o de aproape o luna-
nici nu am vorbit cu ea tot de atata timp.Daca se simtea
atat de rahat acum,imagineaza-ti cum ar fi sa nu mai
vorbesc cu ea din nou.
In timp ce un val de greata m-a lovit,taxiul s-a oprit in
fata unei cladiri inguste.Am platit soferul,mi-am luat
geanta,si am iesit din masina.Uitandu-ma la geamurile de
la etajul 3,mi-am dat seama ca daca totul mergea
bine,puteam sa dorm cu ea in bratele mele in seara asta.
M-am utiat la adresa din nou si am verificat nr
apartamentului inainte sa incep sa urc scarile.
Poate ea nu este aici.
Si ar fi ok.
As astepta la cafeneau din colt,sau as luat metroul spre
Hyde Park si sa ma plimb pt cateva ore.
Am ciocanit la usa aprtamentului ei,si inima mi-a sarit in
gat la suentul pasilor grei.
Am crezut ca sunt pregatit pt orice.Am gresit.
Barbatul de la usa Pippei se uita la mine cu ochii albastrii
mari.Cu parul lung si cret atarna in codite peste umerii
lui,si o panglica de fum spirala de la tigarea din mana lui.
Mi-am deschis gura,uimit.’…Mark ?’am intrebat.
El a sufalt lung fum gros inainte sa prinda un pic de tabac
in buza lui.’Cine ?’
‘Esti…Mark ?’am spus din nou,ami incet de data
asta.’Sau-este Pippa ?Este aici ?Cred ca asta este
apartamentul ei.’M-am uitat in jos la hartia din mana mea
ca sa verific.
‘Nu,amice.’a spus el.’Nu o cunosc pe Pippa,sau pe
Mark.Eu doar ce m-am mutat.Pasarea care traia aici s-a
mutat acum o saptamana.’
Am dat din cap amortit si i-am multumit,intorcandu-ma
pe coridor.
Pippa s-a mutat ?
Am coborat scarile incet,cate unape rand.
Nu stiu de ce eram surprins ca nu stiam asta.Nu ca
ramasesem in contact.Dar trecusera de abia cateva
saptamani de cand plecase.Probabil ca s-a
mutat…imediat.
Scotandu-mi telefonul,i-am gasit poza din nou si am
apasat pe ea.
Stomacul meu era innodat in timp ce a sunat o data,si apoi
din nou,intr-un final conectandu-se cu o serie de batai si
sunte estompate,ca si cum cineva a scapat
telefonul.Bataile ritmice ale muzicii in apel si in urechea
mea.
‘Noroc !’a strigat cineva in apel,si mi-am ingustat
ochii,incercand sa-i identific vocea in marea de altele.
‘Pippa ?’
‘Oi ?De abia te aud.Vorbeste mai tare,da ?’
‘Pippa,sunt Jensen.Esti acasa ?Eu doar am-‘
‘Jensen !A trecut mult timp,amice !Si acasa ?Nu,nu pana
mai tarziu.Ce faci ?’
‘Pai,sunt-motivul pt care sun-‘
‘Asculta,voi incerca sa te sun maine.De abia aud ceva !’
Am facut o pauza,holbandu-ma in gol la drumul din fata
mea in timp ce se inchidea apelul.’Sigur,bineinteles.’
~
Ca si cum lucrurile nu puteau sa fie mai rele,am realizat
rapid ca sperasem atat de mult sa o vad pe Pippa si ca
lucrurile vor merge bine si ca nu mi-am dat seama sa
rezerv o camera de hotel in caz ca nu se intampla nimic.
Am gasit un taxi pe strada de langa aparmentul ei si
soferul a aasteptat in timp ce am rezervat o camera
folosindu-mi telefonul.Dupa ce mi-a inchis apelul,am luat
cina singur in barul din colt,si tot timpul,am refuzat sa
inteleg posibilitatea ca am facut o greseala colosala.
Va suna de dimineata,mi-am spus.
Dar ea nu a sunat de dimineata,chiar daca mi-am
verrifdicat in continuu telefonul in timp ce munceam un
pic la biroul din Londra,sub prezumtia falsa ca vizitam ca
sa indrept lucrurile.Nu a sunat nici dupa-amiaza,si cand
am sunat din nou in seara aia a intrat direct casuta
vocala.I-am lasat un mesaj si mi-am tinut telefonul
aproape de pat,in caz ca suna.
Am incercat dimineata urmatoare-casuta vocala-si din
nou-am lasat alt mesaj.Nu aveam adresa ei de email,si
Ruby nu imi raspunsese inca la email cerand datele de
contact ale Pippei.In a 3-a noapte acolo,era timpul sa
admit infrangerea.
Cu un singur bagaj impachetat,am plecat de la hotel si am
luat un taxi spre aeroport.
Zborul meu a fost destul de usor de rezervat,si stiind ca
probabiul voi bea destul whiskey cat putea sa intre in
stomacul meu si apoi sa dorm restul drumului acasa,am
folosit cat de multe mile puteam si am rezervat un loc la
clasa 1,direct la Boston.
Am gasit un loc izolat in coltul terminalului,trecand cu
atentie cu ochii in sus si in jos si cu castile in
urechi,nevrand sa vorbesc cu cineva.Hanna mi-a dat un
mesaj in timpul celui de-al doilea pahar,dar l-am
ignorat,nevrand sa admit ca am facut o saritura de
incredere si m-am spart si am ars spectaculos.
Stiam ca ea ar fi mandra de mine pt ca am incercat,si ar
face orice dca sa ma inveseleasca,dar acum vroiam sa ma
clatin.Ori Pippa nu a vrut niciodata mai mult,sau a avut
dar nu am vrut sa o vad.
Au anuntat zborul meu in boxele din salon,si mi-am golit
paharul,luandu-mi geanta inainte sa ma duc la poarta.
Multimea obisnuita a inceput sa se adune in jurul
podiumului in timp ce asteptau prin zona,si m-am alaturat
liniei,cu inima indoita intorcand zambetul agentului care
mi-a scanat biletul si apoi am intrat in aeronava.
Pasii se amestecau in fata mea si eu m-am schimbat pe
autopilot in timp ce intram in avion si in jos pe
culoar,oprindu-ma la randul meu desemnat.
Cand m-am uitat in sus,am simtit cum podeaua se
deschide sub mine.
Am inspirat adanc si mi-am deschis gura,si din torentul de
cuvinte si discursuri care se invarteau in cpaul meu,doar
unul singur a reusit sa iasa.
‘Buna.’

18
Pippa

Cand aveam 16 ani,cumparam niste alimente de la


magazinul din colt in drumul meu spre casa de la
scoala,mormaind despre mame,cat de multe teme am de
facut,si nu realizeaza ele cat de ocupta si importanta
sunt ?Cum indraznesc sa-mi ceara sa fac niste
cumparaturi de alimente !cand m-am uitat in sus de la
cartonul cu oua direct pe fata lui Justin Timberlake in
timp ce el se intindea dupa…Dumnezeu stie ce.
Aparent,Google mi-a spus mai tarziu,el era in oras pt un
concert.Pana in ziua de azi,nu am nicio idee ce cumpara la
magazinul nostru mic din colt.
In acel moment,creierul meu a facut chestia cu urmaritul
unde totul s-a inchis.I s-a mai intamplat computerului
meu-monitorul paraie un pic inainte ca totul sa se
innegreasca,si trebuie sa-l bootez din nou.Orice s-a
intamplat computerului meu dinozaur din dormitorul
meu,acum ii spun Justin Timberlakeing pt ca fix asa m-
am simtit in momentul ala.
Pop.
Ecran negru.
Justin a zambit la mine si apoi si-a aplecat capul ca sa ni
se intalneasca ochii,expresia lui devenind ingrijorata.
‘Esti ok ?’a intrebat el.
Am clatinat din cap,si a luat cartonul cu oua din mana
mea si l-a pus in cosul ce atarna de bratul meu,zambind
din nou.’Nu ai vrea sa iti scapi oualele.’
Acum,nu ma voi opri sa rad despre asta
niciodata,apropo,pt ca atunci cand Justin Timberlake mi-a
spus sa nu scap oualele,partea mica a creierului meu care
inca functiona a inceput sa isi aduca aminte o gramada de
glume despre ovulatie.
Nu ca as fi fost vreodata destul de curajoasa ca sa le spun.
Asa ca,este crucea mea sa o port,pe bune,asta in timpul
celei mai mari intalniri cu o vedeta pe care este cel mai
probabil sa o am vreodata,am fost absolut o muta,cu atat
cu cat ingrijorarea celebritatii era reala si nu stia daca voi
supravietuii intalnirii fara sa scap o duzina de oua.
Si exact asa m-am simtit cand m-am utiat la Jensen
Bergstrom,stand in fata mea in avion.
Pop.
Ecran negru.
In timpul in care l-am luat sa-mi rebootez sistemul,Jensen
a iesit de pe culoar,a intrebat barbatul din spatele lui si s-a
uitat la randul meu cu intentia daca nu se supara sa
schimbe locurile,si apoi s-a asezat in scaunul de langa
mine.
Multumesc ca de data asta eram asezata.Si ca nu tineam
niste oua.
‘Ce- ?’Intrebarea mea a fost intrerupta de senzatia de
inecare din gatul meu.
El a scos alt ‘Buna.’ Fara aer.
Cand a inghitit,ochii mei s-au dus la gatul lui.Purta o
camasa,deschisa la guler.Fara haina de la costum,fara
cravata.Si in timp ce ochii mei erau lipiti de gatul
lui,puteam sa-i vad pulsul,si eu m-am simtit prajita de
soare,prea cald.
M-am uitat la fata lui si era ca si cum treceam prin toate
amintirile mele preferate.Imi aduceam aminte cicatricea
mica de sub ochiul lui stang,singurul pistrui de pe obrazul
lui drept.Imi aduceam aminte felul in care incisivul lui
trecea un pic peste dintele de langa el,facand ce trebuia sa
fie un zambet perfect doar un pic mai usor de
digerat.Toate imperfectiunile astea mici l-au facut pe
Jensen mai putin zeu pt mine,dar vazandu-le acum i-au
facut fata partea mea preferata din toata lumea.
Ochii ni s-au intalnit,si acolo era :acea frictiune
inecredibila de chimie.
Aveam asta,nu-i asa ?
Dar apoi,am presupus-poate prea tarziu-ca fiecare femie
ar avea o frictiune de chimie cu un barbat ca Jensen.Vreau
sa spun,la dracu.Cum putea ea sa nu ?Uita-te la el.
Si uite ce am facut eu.Nu purta pantaloni de costum.In loc
de asta,avea blugi inchisi la culoare care ii imbratisau
coapsele musculoase,pantofi sport de alergat Adidas
verde inchis…si creierul meu s-a impiedicat de toata
vestimentatia lui pt a doua oara inainte sa treaca,incercand
sa imi dau seama la o intrebare ami mare despre el ca este
aici.
‘Buna ?’am raspuns,clatinand din cap inainte sa spun fara
sa judec un nonsens,’Nu te-am sunat inapoi.’Cuvintele
mele sunau aspre,ca si cum bucati de hartie fusesera
rupte.’Oh Doamne.Si tu ai fost aici ?In Londra ?’
‘Da.’a spus el,incruntandu-se un pic.’Si nu,nu m-ai sunat
inapoi.De ce ?’
In loc de un raspuns,alta intrebare a iesit din mine.’Pe
bune zbori acasa cu acelasi zbor care ma duce la
Boston ?Care ar fi fost sansele ?’
Nu eram sigura cum ma simteam despre asta.
Pai,nu era chiar adevarat.Doar simteam multe lucuri
concurand cu asta si nu eram siugura care din ele castiga
batalia dominatiei.
Prima :Euforie.Era reflexiva,ca si cum mi-ar tresari
genunchiul.Arata bine,si fericit,si era o energie frenetica
in ochii lui care parea ca un colac de salvare aruncat peste
bord,direct spre mine.Nu conta altceva,iubeam timpul
meu cu el.Incepusem sa il iubesc.
Dar si :Precautie.Pt motive evidente.
Si furie.Tot pt motive evidente.
Si poate,doar un licar mic de speranta.
‘Care ar fi fost sansele intr-adevar.’a spsu el incet,si apoi
a zambit in cascada care mergea in jos pe fata lui :de la
ochii lui si buzele lui perfecte.’Vi la Boston ?’
Am incercat sa treduc tresarirea ca o speranta a
sprancenei lui,felul in care imi cauta ochii.
‘Am 3 interviuri.’am spus,dand din cap.
Fericirea parea sa curga de pe fata lui.’Oh.’
Bine.
Am dat din cap,intorcandu-mi fata si retinandu-mi
cuvintele Nu te ingrijora,nu te voi suna aiurea,care faceau
un cerc mare in gatul meu.
‘Si ti-au luat un bilet la clasa 1 ?’a murmurat el.’Wow.’
Terminasem oficial conversatia asta.Asta gasea el
interesant ?Ca meritam un bilet de avion
scump ?Intorcandu-mi fataspre fereastra,am ras la mine
insumi fara umor.
Am petrecut ultimele 3 saptamani muncind ca sa nu ma
gandesc la el.Imi lua mai mult timp sa trec peste o
amorezare de 2 saptamai decat sa trec peste coabitarea cu
un fund care pompa.Dar aici eram,chiar langa Jensen,si
era dureros.
‘Pippa.’a spus el incet,punand o mana atenta peste a mea
in poala.’Esti furioasa pe mine despre ceva ?’
Usor,mi-am tras mana.Cuvintele au facut spuma si apoi
le-am inghitit,pt ca a fost doar o amorezare.
A fost doar o amorezare.
Pippa,mama naibilui,a fost doaro amorezare.
M-am uitat la el,nefiind in stare sa-mi spun acea
minciuna.’Chestia este,Jensen,ce s-a intamplat intre noi in
octombrie ?Nu a fost doar o amorezare pt mine.’
Ochii lui s-au marit.’Eu-‘
‘Si apoi te-ai despartit de mine.’
Jensen si-a deschis gura ca sa vorbeasca din noi,dar i-am
luat-o inainte :’Uite,stiu ca trebuia sa o mentinem lejer,dar
aparent inima mea are alte planuri.Asa ca daca nu ma uit
la tine este pt ca imi pasa de tine…si mai vreau si sa-ti
sparg fata un pic.’
Clatinand din cap ca si cum nu era sigur de unde sa
inceapa,Jensen a spus,’Sambata noapte,inainte sa te
sun,m-am dus la vechiul tau aprtament.Duminica,i-am dat
un email lui Ruby incercand sa te gasesc.Te-am sunat la
fiecare 4 ore in ultimele 3 zile.’
Un ciocan a inceput sa imi bata in piept.’Am iesit cu
prietenii ca sa serbez interviurile pt o slujba sambata cand
ai sunat tu.Mi-am inchis abonamentul de duminica pt ca
nu mi-l mai permiteam.Doar acum o saptamana,m-am
mutat din vechiul meu apartament inapoi cu mamele
acasa.Te-am sunat nu la mult timp dupa ce m-am intors la
Londra de la Boston.De 2 ori,de fapt.M-ai trimis direct la
casuta vocala de fiecare data.Poate sambata parea un pic
prea tarziu sa ma suni inapoi.’
Ochii lui verzi s-au marit.’Si apoi de ce Dumenzeului nu
ai lasat un mesaj vocal ?Nu am avut nicio idee ca ai
sunat.Te am la contacte,dar nu am avut niciun apel
pierdut de la tine.’
‘Era un nr de Marea Britanie,Jensen,telefonul
fix,sunandu-te noaptea din Londra.Cine altcineva ar putea
sa fie ?
A ras.’Poate unul dintre cei 50 oameni cu care lucrez aici
in Marea Britanie ?’Vocea lui era mai tandra cand a
adaugat,’Crezi ca cineva se opreste din muncit la firma
asta ?’
I-am ignorat zambetul tandru pt o ardere fierbinte de
umilinta se intindea rapid peste obrajii mei.’Nu ma fa sa
ma simt ca o idioata.Chiar si eu stiu ca nu ai trimite un
apel de serviciu direct la casuta vocala.’
‘Pippa.’a spus el,aplecandu-se si luandu-mi mana.A lui
era calda,ferma.’Londra incepe munca in mijlocul noptii
pt mine,si biroul de pe Coasta de Est nu se inchide pana la
ora 9 seara.Asta inseamna ca de la 6 dimineata pana la 9
seara sunt in sedinte,sau raspund la email-uri si la mesaje
vocale oamenilor care mi le-au trimis cand eu
dormeam.Aproape niciodata nu raspund la telefon,mai
ales cand intr-un final ajung acasa.’
Acea nasoala retrospectiva si-a scos capul zemflitor din
nou.
Am presupus imediat ca el imi datea papucii,cand de fapt
el doar facea ce facea cu fiecare apel,nu era prea vorbaret
la telefon.
‘De ce mai ai un telefon mobil ?’am intrebat,ochii
ingustandu-mi-se.
El a zambit.’Pai,pt munca.Nu pot sa ignor cand ma suna
seful-care detine firma-sau mama mea.’
Clatinand din cap,am soptit.’Nu incerca sa fi sarmant.’
Asta clar l-a uimit.’Nu incerc sa fiu sarmant.Sunt
sincer.Nu am stiut ca ai sunat.Imi doresc sa fi stiut.Mi-a
fost dor de tine.’
Asta a rasturnat ceva in mine,o reactie dulce-amaruie care
nu o puteam numi.Era dragut sa aud asta,dar nu insemna
mult.Am fost zile la rand in cartierul lui la sfarsitul
vacantei mele,si el nu m-a sunat dupa acea noapte in casa
lui,sau a aratat vreun interes in a ma vedea din nou.Si
chiar daca mai demult am spus-o cu usurinta,adevarul
era,eu nu am fost prea interesata despre apelul Cand
Jensen va Vizita Londra.
‘Este dragut sa aud asta.’am spus.’Intr-un final,nu
socotesc ca vroiam sa ma suni cand treci prin Londra.Am
descoperit ca nu sunt genul flirtant.’am pufnit,incercand
sa arat compusa.’Nu mai sunt.Nu cred ca vreau sa ma
intorc pe drumul asta.’
Jensen a facut o pauza inainte sa vorbeasca,clipind de
cateva ori.’Nu am fost niciodata genul flirtant.’
‘A parut ca o faci foarte bine,daca ma ajuta memoria.’
Un zambet a tras de un colt al gurii lui.’Pippa,intreaba-ma
de ce sunt aici.’
‘Cred ca deja am stabilit ca esti aici pt munca.Biroul de la
Londra,iti aduci aminte ?’
El si-a inaltat capul,ochii i s-au ingustat.’Am stabilit
asta ?’
M-am incruntat.nu o facusem ?Asta devine un pic
confuz,vorbind despre zone temporale si ore de munca
si…
‘Bine.’am spus,renuntand,cu voceaplata.’De ce esti aici ?’
‘Am zburat aici ca sa te vad.’
Pop.
Negru.
In timp ce mintea mea incerca sa amestece aceste cuvinte
ca sa aiba sens,el ma privea simplu,zambetul lui mic a
ramas pana s-a transformat intr-unul un pic nesigur.
‘Tu…Ce ?’
A zambit mai larg,dand din cap.’Am venit aici sa te
vad.Am realizat ca vreau mai mult.Am venit sa vad daca
vrei…mai mult cu mine.Sunt indragostit de tine.’
Picioarele mi s-au indreptat,ridicandu-ma si stand drepata
din vointa lor proprie,si inainte sa imi dau seama,treceam
jenant peste poala lui si impiedicandu-ma pe culoar spre
toaleta.
Stewardesa a strigat incet dupa mine.’Vom decola in
curand…’
Dar inca se imbarcau oameni.Si eu trebuia sa…ma
misc,sa merg,sa respir,ceva.
Am intrat la buda si am inceput sa inchid usa cand o mana
s-a intins,oprindu-ma.
Jensen se uita la mine,implorator.
‘De abia este loc pt mine aici.’am soptit,punand o mana
pe pieptul lui.
El a facut un pas in fata oricum,schimbandu-ne pozitia cu
pricepere astfel incat spatele meu era la usa.
‘Doar…da-ne o secunda.’a spus el stewardesei uimite.
Inchizand usa cu atentia in spatele meu,a coborat capacul
WC-ului inainte sa se aseze si sa se uite in sus la mine.
‘Ce mama dracului facem aici ?’am intrebat.
El mi-a luat mainile,holbandu-se la ele.’Nu vreau sa pleci
de langa mine cand iti spun ca te iubesc.’
‘Voi sta langa tine tot zborul.’am contrat jenant.
El a scancit,clatinand din cap un pic.’Pippa…’
‘Am venit acasa de la Boston si am fost trista.’i-am
spus.’Am demisionat,m-am mutat inapoi acasa,si am fost
setata sa fac ceva cu viata mea la care vreau sa ma intorc
dupa o vacanta.’
Jensen a ascultat,privindu-ma rabdator.
‘Nu am putut decide daca m-ai ruinat,sau…sau m-ai
gasit.’am spus.’Am fost la intalniri’-a scancit din nou-‘si
nu m-am bucurat de niciuna.’
‘Nu am fost cu altcineva de cand te-am intalnit.’a spus el.
‘Nici macar Emily de la softball ?’
El a ras.’Nici macar ea.Nu a fost un sacrificiu.’El s-a
intins si si-a pus o mana pe maxilarul meu si s-a uitat
direct in ochii mei.’Si poate Will si Hanna vor spune ca
este par pt curs,dar am fost la intalniri,inainte.Doar nu te
intalnisem.Esti cea mai frumoasa persoana pe care o
cunosc.’
El se uita la fata mea cand a spus asta.Si nu a spus nimic
despre parul meu.
Daca a observat ca este lila,nu a dat niciun indiciu.El nici
macar nu a scanat-dar evident-lejer dupa bratarile de pe
mana mea,sau colierul masiv sau bocancii de armata rosii.
Si cred ca atunci am stiut.Eram indragostita.Acei ochi
verzi inconjurati de gene groase ;obrajii un pic
imbujorati ;parul care il lasase sa creasca destul de multca
sa-i cada peste spranceana ;si acum,felul in care m-a vazut
pt mine,nu pt o serie de pantaloni excentrici si culori
orbitoare…
Creierul meu a incercat un ultim argument.’Ai venit la
Londra pt gestul mare pt ca erai singur.’
Jensen m-a studiat,ducandu-si o mana ca sa scarpine pe
barbie.’Este adevarat.’
Cele 2 cuvinte atarnau greu intre noi,si cu cat stateau mai
mult,cu atat mai mult am realizat ca el putea sa gaseasca
pe cineva daca vroia doar companie.
‘Este prea tarziu ?’El s-a uitat la mine,buzele intinzandu-
se intr-o jumatate de zambet sceptic.’Simt ca inca noi nu
am avut o sansa cu adevarat.Amandoi incercam ceva lejer
ultima oara cand ne-am vazut.’
‘Nu stiu ce sa cred despre toate astea.’am admis.’Nu esti
genul impulsiv.’
El a ras,luandu-mi mainile.’Poate vreau sa schimb
lucrurile un pic.’
‘Inainte…’am inceput,usor.’Tu doar m-ai vrut cand iti era
convenient.’
Jensen s-a uitat prin baia mica in care eram inghesuiti,in
zborul care il rezervase doar ca sa ma vada.Argumentul
lui era de prisos,si amandoi o stiam,asa ca el s-a uitat
inapoi la mine si a ranjit.Jucaus.Relaxat.Exact barbatul
care il stiam din excursia de la podgorii.’Pai,aici
suntem.Nu este exact convenient.’a adaugat el cu un
zambet tachinator.’Si te iubesc.’
Cuvintele au iesit din mine :’M-am culcat cu multi tipi.’
‘Ce ?’A ras.’Si ?’
‘Sunt de rahat cu banii.’
‘Sunt tare cu finantele.’
Am simtit cum inima mea se intinde,incercand sa se
intoarca la mine.’Daca nu primesc o slujba in Boston ?’
‘Ma voi muta la biroul din Londra.’
‘Chiar asa ?’am intrebat,inima mea era o masa de aripi
care se agitau in pieptul meu.
‘Nu este exact « chiar asa »’a spus el,clatinand din
cap.’Am petrecut ultima luna simtindu-ma mizerabil si
dezbatand fiecare motiv de ce asta nu are sens.Problema
este,nu mai sunt alte motive convingatoare.’Si-a trecut
degetul aratator peste o spranceana ridicata.’Nu imi pasa
despre distanta.Nu ma ingrijorez ca ma vei parasi fara
vreo explicatie,nu imi pasa ca suntem atat de diferiti,si nu
sunt ingrijorat ca slujba mea ne va sta in cale.Nu o voi
lasa.Nu o voi mai face.’
Facad o pauza,a adaugat.’Am fost facut partener vineri.’
Am simtit cum aerul din jurul nostru a incremenit,si
spatiul mic dintre noi parea ca se face si mai mic.’Tu
ce ?’
Zambetul lui era tentant si dulce.’Nu am spus nimanui
inca.Eu…eu vroiam sa iti spun tie mai intai.’
Prinzandu-ma de umerii lui,am plans.’Al dracului
glumesti ?’
El a ras.’Nu.Este nebunie,stiu.’
Dar sa fiu atat de aproape de el si simtind speranta
zdrobitoare era inspaimantatoare.
‘Pippa.’a spus el,uitandu-se la mine,’Crezi ca ma poti iubi
si tu ?’
‘Daca nu as putea ?’am soptit.
El s-a uitat la mine,fara sa vorbeasca.Nu era infatuare in
ochii lui,si nu era nici invins.Era un fel de
siguranta,adanca in inima lui,care ii spunea ca nu gresea
despre noi.
Stiu cat de mult a muncit ca sa aiba incredere in compasul
lui emotional,si sa fiu eu a naibilui daca voi stinge acea
incredere.
‘Daca am spus asta,nu ai stii ca mint.’am spus.
Pieptul lui a cazut un pic cu o expiratie nesigura.’Minti ?’
Mi-am muscat buza inainte sa clarific.’Pt ca stii ca deja o
fac.’
Intreaga mea fata s-a transformat din cauza unui
zambet.’Scuze.’a spus el,’Stai un pic prea departe,nu prea
pot-‘
Aplecandu-ma,am spus cuvintele in gura lui inainte sa-l
sarut.
Cel mai ciudat lucru :sarutul parea familiar,ca si cum o
mai facusem de mii de ori.Care presupun ca am facut-
o.Ma asteptam sa fie un fel de revelatie,cumva sa simt ca
un sarut de angajament.
Spunand cuvintele cu voce tare nu a schimbat nimic-doar
recunostea ceea ce era deja acolo.

Epilog Frumos
Jensen
Avionul a aterizat,si am trezit-o pe Pippa cu o scuturare
mica.Ea s-a speriat :ridicandu-se,inspirand adanc,si
uitandu-se imprejurul ei.
Am privit cum totul se intorcea la ea in
bucatele :imbarcarea,conversatia noastra din mica baie a
avionului,declaratiile,scosi din baie pt decolare,si apoi
imbratisarea fara cuvinte din scaunele noastre.Ea a
adormit la o ora de la decolare,lasandu-ma sa ma gandesc
la tot.
Imi placea sa fiu pregatit.
Daca ea nu primea o slujba in Boston,puteam sa ne
mutam in Anglia.
Sau poate se muta ea aici cu mine,gasind sa faca ceva in
timp,fara vreo presiune.Dar Pippa era destul
deindependenta si inflacarata ;nu eram sigura cum va
raspunde la sugestia mea ca sa ma lase pe mine sa castig
banii si ea ar putea avea grija sa ne faca vietile
interesante.
Apoi,o parte din mine suspecta slujba de vis a
Pippei :Aventura Incorporata.
‘Am balit pe tine ?’a intrebat ea,cu vocea un pic aspra din
cauza somnului.
‘Doar un pic.’
Ea a ranjit.’Ma imbunatatesc cu fiecare zbor care il
impartim.’
Prinzandu-i maxilarul,m-am aplecat si am sarutat-o o
data,rapid.’Acesta a fost destul de bun.’
Am iesit din aeronava,spre hala de unde ne luam bagajele
ca sa-i luam valiza.
‘Spune-mi programul tau.’am spus,punandu-mi geanta de
voiaj peste troller-ul ei si conducand-o spre parcare.
‘Ce zi este ?’a intrebat ea,frecandu-se la ochi.’Marti ?’
‘Da.’M-am uitat la ceasul meu.’Marti,4,49 dupa-
amiaza,ora locala.’
‘Am un interviu maine la 10,si apoi 2 joi.Cred.’Si-a scos
telefonul din geanta si s-a chiorat la ecran.’Da,asa e.’
M-am uitat intrebator la telefonul ei,aducandu-mi aminte
despre ce a spus despre abonament.Intelegand,a spus cu
un cascat,’Mamele.Telefon nou si bani de pranz inainte sa
ma trimtia de acasa.’
De abia asteptam sa le intalnesc.’Ti-au rezervat o camera
de hotel ?Interviatorii,nu mamele.’
Ea a dat din cap.’La Omni.’
Ea a tacut in timp ce mergeam spre masina mea.Pe de o
parte,nu vroiam sa grabesc lucrurile.Pe de alta,am zburat
la Londra ca sa-mi declar iubirea,si inainte de asta am
facut sex in fiecare maniera convenabila.Parea un pic prea
tarziu ca sa ma ingrijorez despre graba.
‘Vrei sa ramai la mine ?’
Ea s-a uitat la mine in timp ce ne puneam bagajele in
portbagaj.’Ori asta sau mergi tu la hotelul meu.’a spus ea
ranjind.’Nu imi apartii acum ?’
~
Dura cam 15 min fara trafic mult de la Aeroportul Logan
International la hotelul ei,dar era o jumatate de oraspre
casa mea.
Beneficiul hotelului :viteza.
Beneficiul casei mele :patul meu,mai multe optiuni de
livrare a mancarii,si mai multe suprafata plate pt activitate
sexuala.
Telefonul mi-a sunat pe Bluetooth in timp ce treceam pe
strazi,mana Pippei erape piciorul meu.Uitandu-ma la
ecranul telefonului meu,am vazut fata Hannei.
Pippa a ranjit,bucuroasa,dar mi-am pus un deget pe buze
ca sa-i indic ca ar trebui sa ramana tacuta ca sa fie o
surpriza.Mai suspectam si ca Hanna stia ca Pippa este cu
mine,si vroia sa ne convinga sa ne ducem pe la ea,si…nu.
‘Hey,Ziggs.’
‘Uite.’a spus ea,cu vocea panicata si izbugnita,’Imi pare
rau ca nu ti-amraspuns vineri,si apoi tu nu ai raspuns si m-
am simtit vinovatadespre ceva si-‘
‘Scumpo,este ok.’am spus,razand.’Te-am sunat pe drumul
meu spre aeroport si am fost…un pic ocupat de atunci.’
‘Oh-nu esti in oras ?’a intrebat ea,confuza.Singura
persoana care imi stia calendarul mai bine decat Hanna
era asistenta mea.
‘Sunt acasa acum.Vroiam sa iti spun-‘
‘Nu,asteapta.Lasa-ma pe mine sa spun prima.’a spus
ea.’Nu ti-am spus ceva si acum trebuie sa ti-o spun.’
Sprancenele mi s-au impreunat de confuzie.’Vroiam sa
imi spui ceva ?’
‘Pippa va fi aici.’a spus Hanna.’In Boston.Daca ea nu este
deja aici.Are interviuri pt o slujba.’
Ea a inspirat adanc in timp ce a spus ultimul cuvant,si
apoi nu a fost nimic decat tacere.Ca si cum aruncase o
grenada si se adapostise,sperand sa nu moara in
explozie.Mana Pippei era pusa peste gura ei.
Vroiam sa o surprind pe Hanna aducand-o pe Pippa la
ei,poate maine,dar nu eram sigur cum sa manuiesc asta.
‘Nu te supara.’a adaugat Hanna cu o ochire mica.’Nu
eram sigura cum vei reactiona.Stiam ca nu mai vrei sa
aduc vorba.’
Am zambit la Pippa,care in tacere isi musca buza de jos si
am spus,’Nu sunt suparat.’
‘Vroiam atat de mult ca voi sa fiti un cuplu.’a spus ea.’Si
sper sa o vad cat timp este in oras pt ca deja o iubesc atat
de mult-‘
‘Sunt sigur ca da.’
‘Dar.’a continuat ea.’Promit ca nu o voi face daca este
ciudat pt tine.’
‘Nu este ciudat pt mine.’am admis.’Si eu o iubesc.’
Langa mine,Pippa a stralucit.Hanna a devenit foarte,foarte
tacuta inainte sa sopteasca.’Ce ?’
‘Ziggs,trebuie sa ajung acasa,dar este ok daca vin la cina
peste cateva ore ?Si eu am o surpriza.’
~
Urcand treptele spre casa mea era un pic ireal.Vom trai
eventual impreuna ?Vom locui aici ?Nu era ca ma
gandeam intens la fiecare intrebare ca si cum o gramada
mi se invarteau in cap-cand vom locui unul langa
altul,cand vom locui impreuna,era asta pt totdeauna,ce
slujba va avea ea,va avea nevoie de o slujba-dar totul a
devenit foarte tacut cand usa s-a inchis in urma noastra.
Pippa s-a uitat prin sufragerie.’Nu am fost prea atenta
cand am fost aici ultima oara.’
Puteam sa-i vad pulsul in gat,sub pielea moale care era pe
gatul delicat si puternic in acelasi timp.’Nici acum poate
nu este timpul.’
Si-a intors fataspre mine,zambind larg.’Nu ?’
‘Nu.’
M-am dus la ea,si ea a venit la mine,folosind tivul camasii
mele ca sa ma traga mai aproape.’Asa ca,mergem direct la
sex,atunci.’
Dand din cap,am spus.’Direct la sex.’
‘Dormitor ?’
‘Sau canapea.’am sugerat.’Sau pe blatul din bucatarie.’
Ea s-a intins,sarutandu-ma incet.’Sau la dus.’
‘Dusul suna destul de bine.’
Ne-am intors,mergand cu spatele spre scari inainte sa-i
iau mana si sa o duc spre baia principala.’Parul tau arata
minunat.’
I-am simtit chicotitul din gatul ei peste gura mea.’Am
crezut ca nu vei spune nimic despre el.Am presupus ca il
urasti.’
‘L-am observat.’i-am spus.’Dar nu l-am observat cu
adevarat pana nu ai dormit pe mine.Cred ca eram atat de
bucuros sa te vad,si atat de agitat,ca nu am fost prea
atent.Imi place.’
Ea mi-a ridicat camasa si mi-a scos-o peste cap,lasand-o
pe podeaua de langa dus.’Asta este un raspuns bun.’
‘Este ?’mainile mi s-au dus la umerii ei,tragand de
materialul de acolo.
Rochia ei a ajuns la picioarele ei,si ea a iesit dine
a.’Da.Bunicul te va place.’
M-am retras,uitandu-ma in gol la ea.’Bunicul ?’M-am
uitat la mainile ei in timp ce imi datea blugii jos peste
solduri,impreuna cu boxerii.’Vorbim despre bunicul tau
acum ?’
Ea a ranjti la mine.’Iti voi spune poveste alta data.’
‘Undeva la sandvisuri si suc accidulat.’am
spus,razand.’Nu cand suntem…’
Ea statea goala cu spatele la mine,intinzandu-se spre dus
si deschizandu-l.Si la dracu,era ca si cum totul a cazut la
locul lui.
Ne indreptam spre sex in dus.Si nu pt ultima oara inainte
sa ne spunem la revedere,si nu cu un fel de intelegere care
era temporara,dar cu presupunerea ca nu era.
~
Pippa a venit mai aproape de mine pe canapea,parulei ud
ma gadila pe gat in timp ce mi-a luat telecomanda din
mana.’Nu ma uit la Urzeala Tronurilor.’
M-am imbufnat la ea.Inregistrasem sezonul anterior si
eram pregatit sail urmaresc.’Credeam ca doar vei dormi
pe mine.’
‘Nu mai sunt obosita.’
‘Dar-‘
‘Sunt sigura ca este minunat.’a spus ea.’Este doar prea
sangeros si prea violent pt mine.’
‘Presupun ca vei respinge si The Walking Dead(=Mortii
Vii)?Pt ca l-am inregistrat si pe acela.’
Ea a ras,furandu-mi berea ca sa ia o gura inainte sa o puna
din nou in palma mea.’Bineinteles.’Uitandu-se
imprejur,ea a fredonat un pic.’Ai nevoie de mai multa
culoare aici.’
‘Smecheria mea a luat sfarsit.’M-am aplecat,sarutandu-i
tampla in timp ce alegea Trainwreck(=Naufragiu) de pe
iTunes.’De abia te-am adus aici asa ca vei decora.’
‘Esti atasat de ceva in mod particular ?’I-am urmat
privirea care aterizase pe o lampa veche dintr-un colt.
Am clatinat din cap,inghititnd berea.’Nu.’
‘Mana libera?’
‘Poti sa faci ce vrei cu mine si cu casa mea.’
Ea mi-a furat din nou berea,ochii ei erau pe televizor si pe
genericul de inceput.
‘Dar nu berea mea.’M-am intins dupa ea cu un ranjet.
Ea si-a retras mana,sticla era prea departe si a
ras.’Probabil voi veni aici si voi da totul cu fundul in sus.’
‘Asa sper.’
‘Ma voi plange cand vei munci prea mult.’
‘Ai face bine.’
Ea si-a ridicat fat aspre mien.’Sper sa primesc o slujba
aici.Vreau asta.’
‘Si eu o vreau.’
Ea s-a bosumflat un pic.’Imi place dusul tau-este o
gramada de spatiu acolo pt milionul meu de sampoane.Si
patul tau este atat de confortabil.Hanna este aici,si ii
iubesc pe prietenii din New York.Si asta,doar sa stam
asa,ma tem sa nu o mai am.Mai ales pe tine.’
Vulnerabilitatea de acolo mi-a facut pieptul sa se
stranga.’Orice se intampla cu interviurile,vom gasi un
mod sa o facem sa mearga.’
Ochii ei s-au luminat in timp ce parea ca-si da seama de
ceva,si s-a ridicat un pic.’Nu trebuia sa ne ducem la
Hanna ?’
Am sarit in picioare.’Oh rahat.’
Am luat telefonul de pe masuta de cafea,aproape
scapandu-l in poala Pippei.Dar de indata ce am aprins
ecranul,am vazut singura notificare de acolo:un mesaj de
la sora mea.
Nu putem lua cina asta-seara.Ne ducem la New
York.Toata lumea se intalneste acolo.Vino dupa noi
cat mai repede posibil.
Si dupa asta era un emoji cu un bebelus.
‘Ce… ?’Si apoi mi-am dat seama.’Oh.Ohhh…’
Pippa s-a uitat la mine.’Ce este ?’
‘Nu mergem la cina asta-seara la Will si Hanna.’am
spus.’Dar,inainte sa iti spun,doar vreau sa stiu ca esti
pregatita pt mine,si tot ce vine impreuna cu familia mea si
cu prietenii mei…’
Ea a venit mai aproape.’Da,greieri,vreau totul.’
Mi-am intors telefonul ca sa poata citi.Aceeasi confuzie si
apoi intelegerea a trecut peste fata ei.
‘Vrei sa mergem ?’am intrebat.
‘La dracu da !’a spus ea,ranjind la mine.Ea s-a
intors,aplecandu-se spre telefonul ei de unde era langa
geanta ei pe jos.’Hanna mi-a datr si mie un mesaj.’Ea l-a
citit.’Se scuza ca nu ma va vedea in excursia mea.’
Am ranjit la ea.’Sau poate vei aparea si o vei surprinde.’
Uitandu-se inapoi la telefonul ei,ochii Pippei au ramas
acolo.’Si Ruby mi-a dat un mesaj.Nu vreau sa o
rateze.Merge toata lumea sa sarbatoreasca ?’
‘Probabil.Si in mod normal as sta aici,ingropat in
munca.Dar daca tu vrei,vreau si eu.’am spus.’Sunt nebuni
si aroganti,dar…cred ca te vei potrivi perfect.’
Ea s-a retras intr-o insulta badjocoritoare.’Crezi ca eu sunt
nebuna si aroganta ?’
‘Nu,cred ca esti distactiva,si desteapta,si salbatica.’M-am
aplecat in fata,sarutandu-i nasul.’Cred ca esti al dracului
de frumoasa.’

Epilog Expertul
Will
Hanna a inchis apelul apoi s-a holbat la telefon confuza pt
cateva momente.’Era in masina.Parea foarte ocupat.’
‘Jensen?Ocupat?’am intrebat,bagand in vocea mea
intentionat confuzia sarcastica.Jensen intodeauna parea
ocupat.
‘Nu.’a clarificat ea.’Vreau saspun,nu ocupat cu
munca,unde este vocea lui de afaceri si monosilabe-daca
macar rasunde.Vreau sa spun distragere.’Muscandu-si
buza,a adaugat.’Parea suspicios de calm si de fericit.A
spus ceva de iubire…’A clatinat din cap.’Nu am nicio
idee.’
Ridicand din umeri ea a incercuind insula de bucatarie si
si-a pus mainile in jurul meu,lasandu-si barbia pe umarul
meu.’Nu as vrea sa ma duc maine la serviciu.’
‘Nici eu.’am admis.’Nici macar nu am chef de munca in
seara asta.’Mi-am ridicat mana in spatele ei ca sa ma uit
la ceas.’Dar am acel apel cu Biollex intr-o ora.’
‘Will ?’vocea ei era un pic joasa,cum era cand vroia sa ma
intrebe ce vreau de Craciun,sau daca ii puteam face o
placinta cu cirese doar pt ca suna bine.Pt cina.
M-am uitat la ea si i-am sarutat varful nasului.’Da?’
‘Chiar vrei sa asteptam 2 ani?’
Mi-a luat un pic sa imi dau seama despre ce ma intreba.
Ea nu era pregatita pt copii.La 34,eram pregatit acum,dar
bineinteles ca eram pregatit sa astept pana eram in acelasi
punct.
Am realizat ca asta este discursul Hannei pt Cred ca poate
sunt pregatita.’Vrei sa spui…?’
Dand din cap,a spus.’Poate ca nu se va realiza chiar
acum.Iti aduci aminte prin ce au trecut Chloe si
Bennett ?Poate ca ar fi bine…sa vedem ce se intampla.’
Telefonul mi-a bazait pe insula de bucataarie,dar l-am
ignorat.
‘Da ?’am intrebat,scanandu-i expresia.A fost greu pt
Chloe sa ramana insarcinata.Ea si Bennett au incercat mai
bine de 2 ani.Lasand gluma la o parte,o parte din mine
credea ca de asta era in extaz.Nu au lasat sa le acapreze
viata-dorinta-dar a fost o usurare de netagaduit si o
victorie in ochii lor cand ne-au spus ca sunt intr-un final
insarcianti.
Hanna,a dat din cap,muscandu-si buza de jos,dar
zambetul i-a luminat ochii.’Cred ca da.’
‘Probail ar trebui sa fi sigura.’am soptit,si apoi am sarutat-
o din nou.’Nu prea este o chestie « Cred ca da. »’
‘Am tinut violeta africana de la fereastra bucatariei vie in
ultimele 7 luni.’a spus ea,si apoi a ranjit la mine.’Si cred
ca sunt o buna mama pt Penrose.’
‘Esti o mama super pt catelusa.’am spus,atentia tinanadu-
mi bucuria la departare.’Dar mai esti si dependenta de
munca.’
Ea s-a uitat la mine,si am realizat ca spunea in tacere:Este
7,30 seara si-hello-sunt in pijamale,nu in laborator,pt
ultimele 2 ore.
‘Asta este o zi.’am spus cu vocea stransa.’In majoritatea
diminetilor pleci pana la 7,si nu vi acasa pana nu se
innegureaza.Stiu ca am planuit sa stau acasa,dar,mai
intai,vei vrea tu asta.Este mare scofala,nu-i asa ?’
‘Sunt pregatita,Will.’Ea s-a intins,sarutandu-mi
barbia.’Vreau sa avem un copil.’
La dracu.
Aveam un apel in-m-am uitat la ceasul meu-45 min.Si
vroiam sa ma uit mai intai peste pagina cu verificarea
antecentelor,dar acum era ce vroiam mai mult deca tasta.
Mai specific,talia calda a Hannei in bratele mele,si
suspinul mic care ea l-a scos cand am ridicat-o pe blatul
insulei de bucatarie.Vroiam sa-si bage unghiile in spatel
meu si sa o simt strangandus-se in jurul meu.Nu era prima
oara cand faceam sex in camera asta-nici macar un pic-
dar se simtea diferit.
‘Asta este ca sexul super-casatorit.’a spus ea,s-a retras ea
de la capul meu in timp ce imi scotea tricoul din talia
blugilor.’Este primanoastra partida producativa-
reproductiva !Sex orient spre un tel !Sex cu o
misiune !’Ea s-a uitat la fata mea,fericita.’Misionar !’
Am sarutat-o ca sa o reduc la tacere,razand in gura ei si
lucrand la a-i da pantalonii de pijama
jos.’Asteapta,asteapta.’M-am retras,uitandu-ma la ea.’Dar
iei inca pastile…nu-i asa ?’
Ea a ridicat vinovata din umeri.
‘Ce?’M-am retras,uitandu-ma la ea.’Cand le-ai oprit ?’
Aplecandu-se un pic,a admis.’Poate acum o saptamana.’
‘Am facut sex in ultima saptamana.’Am
clipit,gandind.’Ca,de cateva ori.’
‘Stiu,dar nu cred ca sunt,gen,fertila imediat sau ceva.’
Chiar si cu declaratia ei ilogica,caldura a trecut prin
mine.Stiu ca trebuia sa fiu putin suparat ca a facut asta
fara sa discutam inainte,dar nu eram.Posibilitatea parea
artat de a dracului de reala.Vom avea copii intr-o zi.Poate
in curand.
Sfinte Sisoe.
Lucrurile s-au transformat in rasete estompate si dinti care
scrasneau si membre prinse in haine,dar cand am avut-o
destul de libera ca sa intru intre genunchii ei si sa presez
in ea,restul lumii s-a topit la periferie.Nu prea era sex
orientat spre un scop la urma urmei,era ca si cum…eram
cu Hanna.La fel cum fusesem de mii de ori,micul ecou de
anticipare si nerabdare care nu avea nimic de a face cu
faptul ca ea era in jurul meu sau sunetele care le
facea.Parul ei a trecut peste fata mea cand m-am aplecat
sa-i sarut gatul.Mainile ei imi mangaiau
spatecle,prinzandu-mi fundul.Am vazut-o pe Hanna
transformandu-se de la o femeie tanara
stralucitoare,inocenta la o femeie
puternica,increzatoare,hotarata-si cu mine a ramas aceeasi
Prunisoara dulce,deschisa,zambitoare de care m-am
indragostit acum mai bine de 3 ani.
~
Hanna s-a prabusit pe spate pe insula,uitandu-se imbata
de sex la mine.
‘Bine lucrat,William.’
I-am sarutat sanul,am moramit ceva incoerent.
Ea s-a intins in orb cand telefonul meu a bazait din nou.
‘Ce dracului se intampla cu telefonul tau ?Este timpul
gresit pt un apel ?’Luandu-l in mana ei,l-a tras in fata ei
ca sa citeasca un mesaj,tinandu-si o mana ingropata in
parul meu.
Am simtit cum inlemneste sub mine,cu respiratia oprita.
‘Will.’
Am depus un sarut peste inima ei care batea tare.’Mmm?’
‘Ai cateva…mesaje de la Bennett,si altul de la Max.’
Am ras.’Citeste-mi-le.’
Hanna a facut un sunet mic de refuz si s-a intins in
jos,bagandu-mi telefonul in mana.’Cred ca vrei sa le
citesti tu insuti.’

Epilog Strainul
Max
‘Cum de am 3 copii inaintea astuia,si niciuna dintre
hainele de maternitate nu mi se potrivesc ?’
Sara tragea de tivul fustei si se uita la mine in
oglinda,tristetea scrisa pe toata fata ei.Tricoul i se potrivea
la maneci,piept,in latime.Dar nu era nici pe aproape destul
de lung :materialul de abia se intindea peste burta ei
enorma.
‘Pt ca micul Graham refuza sa ramana inauntru.’i-am spus
sarutandu-i crestetul capului.’Ma tem pt abilitatea ta de a
stranuta fara a face pe tine.’
‘Asta a fost adevarat de la Annabel.’Ea s-a
intos,sprijinindu-se de blatul baii.Incruntarea ei s-a
transformat intr-un zambet strans.’Te iubesc.’
Am ras.Este era refrenul ei nou din ultimele saptamani :de
fiecare data cand vroia sa-mi dea un pumn in secret,imi
spunea ca ma iubeste.
Nu trebuia sa o intreb ca sa stiu ca asta este adevarat ;mi
s-a spus Te iubesc mult.
Copii mei cu capul mare o faceau sa se ude cand
stranuta :Te iubesc,Max.
A doua noastra fiica,Iris-care de abia avea 2 ani-deja isi
rupsese mana o data incercand sa « joace rugby » in
parc :Te iubesc,Max.
Viata noastra era o amestecare de copii si suc varsat si
apeluri de la serviciu preluate in buda si stergand pete de
jeleu de pe mobila.Dar in realitate nu imi era frica de
viitorul nostru si mai haotic.Sara iubea sa aiba copii mai
mult decat aproape orice,si amandoi ne descurcam cu
nebunia destul de bine.I-am spus ca sunt multumit cu 3.Ea
vroia 5.Chiar si la cat era de gravida,nu isi schimbase inca
ideea.
Dar ii voi sugera ca dupa baiatul asta sa ne oprim la 4 :pt
durata acestei sarcini,Sara a fost…inflacarata.
Ezra a chitait ceva la Iris in cealalta camera,si urmarea a
fost o lovitura mare.M-am dus la usa,dar Sara m-a oprit
cu o mana pe antebrat.
‘Nu.’a spus ea.’Este aparatul de inregistrare Fisher-
Price.Ala nu se rupe.’
‘Cum Dumnezeului stii ce jucarie este ?’
Ea a ranjit la mine,dandu-mi o bucatica din lejera mea
Petala.’Ai incredere in mine.’Ea a tras de tivul tricoului
meu.’Vino aici.’
‘De ce nu sunt copii in pat ?’am intrebat,uitandu-ma peste
umar.
‘O sa-ti dai seama de asta dupa ce vi aici.’
M-am dus mai aproape,aplecandu-ma sa o sarut,lasand-o
sa-mi spuna ce fel de sarut vroia.Si aparent vroia unul
adanc si staruitor,mainile ei trecand pe sub tricoul meu si
de la abdomenul meu in sus spre piept.
‘Te simt bine.’
Mi-am pus mainile pe sanii ei.’Si tu.’
Ea a gemut fericita.’Oh Doamne,esti mai bun decat cel
mai bun sutien al meu.Nu poti sa mergi in spatele
meu,tinand in sus astia toata ziua ?’
‘Deja mi-ai dat sarcina sa iti masez picioarele.’Am mai
sarutat-o o data,apoi am fredonat ganditor.’Dar presupun
ca o cerinta este pt stat,cealalta este pt mers.’
Sara s-a ridicat pe varfurile picioarelor,infasurandu-si
mainile in jurul gatului meu.’Esti atat de bun cu mine.’
Mi-am mutat mainile peste burta ei mare,simtind ceva ce
parea o presare a unuei labe a piciorului sub palma
mea.’Pt ca te iubesc.’
Ochii ei mari caprui i-au intalnit pe ai mei.’Ti-ai imaginat
vreodat aasta ?’a intrebat ea.’Acum 4 ani,ca voi fi gravida
la doar cateva luni dupa ce am facut sex in bar,si acum
vom avea al 4-lea copil si inca ma simt asa cand te
sarut ?’
‘Presupun ca ma voi simtit asa intotdeauna.’
‘Iti este dor ?’a intrebat ea,si stiam fara sa traduc la ce se
referea.
‘Sigur,dar avem data de intoarcere stabilita.’
Dupa Annabel,ne-am luat cateva luni pana sa ne
intoarcem in camera nostra in clubul lui Johnny.Dar dupa
Iris,camera nu se mai simtea cum trebuie.Am incercat-o
de cateva ori,am incercat sa dne intoarcem la locul care
era liberator si erotic si al nostru.Dar pt nu stiu ce
motiv,sa facem dragoste in camera cu geam imens parea
diferita.Era aproape prea intim,eram prea expusi.Sa o
spunem mai simplu,nu mai mergea.
In loc de asta,aveam o noua intelegere:In ora noastra de
pranz,in timp ce Luna Rosie era inchis,un fotograf
minunat-al carui nume nu l-am retinut si pe care nu l-am
intalnit niciodata-statea pe partea cealalta a
geamului,facand poze frumoase in timp ce noi faceam
dragoste.Johnny le-a folosit cu gust pe holul voyeurilor.O
data sau de 2 ori/luna ne duceam pt o sesiune.De mai
multe ori daca era nevoie,mai putin daca viata era in calea
noastra.
Cei ce veneau in mod regulatle placea sa ne stie imprejur.
Sarei ii placea sa aleaga ce imagini sunt expuse.
Si eu aveam reasigurarea ca noi intotdeauna vom gasi un
mod sa mearga nevoia asta a ei :vom avea placerea asta
privata intre noi cat timp vom trai.
‘Esti fericit ?’a intrebat ea,bagandu-si mainile sub tricoul
meuca sa-si preseze palmele de abdomenul meu inferior.
‘Al dracului in extaz.’
Ea s-a intins,sarutandu-ma din nou.’Cred ca ar trebui sa
ne oprim la 4.’
Am ras in gura ei.’Cred ca ai dreptate.’
‘Imi place ca avem o dadaca.Nu vreau ca el sa
demisioneze.’
Asta m-a facut sa rad si mai tare.’Cred ca si George este
incantat ca tu ai o dadaca.’
In buzunarul pantalonilor meu,telefonul a vibrat,l-am scos
si am citit.
Inima mi-a inghetat.
‘Ar trebui sa cumparam o casa in Connecticut?’a intrebat
ea,mustacind,in timp ce imi saruta clavicula.’Manhattan
nu va mai merge mult timp.’
M-am uitat fara sa clipesc la ecran.
‘Poate vom merge maine,din moment ce programul tau
este destul de lejer…’
Am citit mesajul din nou si din nou.
Pai,uite ca incepe.Mi-a scapat un raset.Saracul ticalos nu
avea nicio idee ce il va lovi.
‘Max ?’
Tresarind,am clipit la ea.’Da ?’
‘Poate vom conduce pana in Connecticut maine dupa-
amiaza?’
Cu un rajet,mi-am intors telefonul ca sa vada si ea.’Nu
inca,Petala.Avem o excursie mai importanta de facut
acum.’
Epilogul mult asteptat
George

Will si-a scos capul de sub asternuturi,gura plina de un


ranjet mandru.Parul lui era perfect ravasit si,fara
gluma,daca nu eram asa un domn poate as fi tentat sa ii
fac o poza si sa o impart cu cateva sute de urmaritori de
pe Snapchat.
Norocul lui,eram un domn.
‘Esti viu ?’a intrebat el,sarutandu-mi pieptul.
Mi-am lasat mana in jos de pe fruntea mea.’Nu.’
‘Bine.’El s-a tarat in sus,sarutandu-mi barbia.’Misiune
indeplinita.’
M-am intors sa fiu cu fata spre el,tragandu-l mai
aproape.Fara spatiu intre corpurile noastre,puteam sa-i
simt bataile rapide ale inimii lui.Momente ca astea ma
faceau sa ma ridic pe pat si sa izbugnesc in catec.
Er,poate mai tarziu.
‘Pot sa-ti spun ceva ?’a intrebat el,sarutandu-
ma,scuturandu-mi un pic umarul ca sa ma uit la el.
Mi-am deschis ochii.Expresia lui era nervoasa,ca si cum
as fi iesit din dormitor purtand ceva senzual si puteam sa
spun ca vroia sa-mi imprumute o pereche de blugi vechi si
unul dintre tricourile lui in loc de costumatia mea.Ochii
lui caprui aveau pete de galben,si dansau in timp ce imi
studiau fata.’Ti-am luat ceva.’
Oh.Alt gen de nervos,atunci.
Cu siguranta avea atentia mea.’Un cadou ?’
Razand,s-a rostogolit,scotand ceva din sertarul noptierei
de langa pat.Cearsafurile s-au dat la o parte,si mi-am
trecut o palma peste spatele lui.’Nu numai ca ai numele si
spatele perfect,coci,si imi tolerezi iubirea pt grupuri de
baieti,si imi iei cadouri ?Cum sunt asa de norocos ?’
In fiecare zi ii multumesc universului pt ca a intarziat
metroul pt ca :
1.Will Perkins intarziase la interviul lui pt slujba de
dadaca pt Sara si Max Stella.
2.Inca era acolo cand am intrat implorand dupa haine
uscate pt ca fusesem udat de apa de pe sosea 2 strazi mai
departe si eram mai aproape de apartamentul Sarei decat
de al meu.
3.Ei ne-au facut cunostinta.
4.Am ras si am flirtat doar pt ca numele lui era Will.
5.El s-a holbat la camasa lipita de pieptul meu ca si cum
gasise religia.
Am stiut intodeauna ca voi fi cu Will.Doar il alesesem pe
cel gresit prima oara.
Si as fi facut misto de mine la nesfarsit pt ca am crezut in
dragoste la prima vedere,dar fute-ma cu Louboutin-ii tai
cu tepi daca nu este adevarat.
Doar nu ii spune lui Chloe.Ar scoate ruleta si si-ar masura
pula cu a mea.
Intorcandu-se,Will a pus o cutiuta in mana mea si lumea
s-a oprit.
Ma asteptam la o acadea eleganta de la iesirile lui
Annabel si Iris,sau un voucher ca sa pun talpi la pantofii
mei preferati pt ca plangeam moartea lor iminenta in
ultimul timp,si Will Perkinsera empatic.Dar cadoul asta
incapea in palma mea.Era greu.Era negru si moale,si
parea ca o cutie cu subinteles.
Parea ca o cutie pe care Will Perkins i-o datea iubitului lui
George Mercer la aniversarea lor de 1 an inainte sa spuna
ceva maret si schimbator de viata.
‘Sunt butoni,nu-i asa ?’am spus.
El a ranjit,parul lui blond ii cadea peste frunte in timp ce
se lasa spre mine.’Tu nici macar nu porti butoni.’
‘Pt ca nu stiu cum sa ii pun-nu pt ca nu sunt destul de
elegant.’am insistat.
Will a ras,sarutandu-mi nasul.’Cu siguranta esti destul de
elegant.Dra nu ar trebui sa te ingrijorezi niciodata despre
chestii ca butoni,sau sa scoti gunoiul,sau sa repari
taietorul de gunoi.’
Ochii mi s-au marit de bucurie.’Ai reparat taietorul de
gunoi.’
‘Nu mai trebuie sa bagi coji de morcov
acolo,Piersicuta.Asta a facut-o.’
Mi-am intins mana si mi-am bagat-o in parul lui.Cine ar fi
stiut ca vorbitul despre reparatii in casa o sa fie chestia
mea?’Te iubesc.’
‘Si eu te iubesc.’El s-a uitat la mine,sprancenele
apropiindu-se.’Vrei ca eu sa deschid cutia ?’
M-am uitat la man mea dintre nou.Pe capac era scris cu
litere aurii un singur cuvant :Cartier.
‘Cercei ?’am soptit.
El a clatinat din cap.’Nu ai gauri in urechi.’
‘Casti elegante ?’
‘De la Cartier ?’
Intorcandu-ma sa-i vad fata,am simtit mica intepatura de
emotie peste suprafata ochilor mei,greutatea din gatul
meu.La naiba.
‘Esti sigur ?’am intrebat.’Sunt zgomotos si dezorganizat
si imping cojii de morcov pe scurgere.’
El a clatinat din cap,trecandu-si degetul peste buza mea de
jos.’Nu te pot intreba daca nu o deschizi,G.’
Cutia s-a deschis cu un scartait mic.Inauntru era un inel
greu din titaniu.
‘George.’a spus el incet,si apoi m-a sarutat o data.Puteam
sa-l simt cum tremura.Puteam sa-i vad si mana
tremuranda.
‘Da ?’
‘Te casatoresti cu mine ?’
A trebuit sa inghit de 3 ori inauinte ca cuvantul sa iasa cu
vreun sunet.
Dar ‘Da.’-ul meu aspru s-a transformat in ‘Da ?’-ul lui
nesigur care s-a transformat in sute de saruturi mici si
unul lung care a durat tot timpul cat s-a mutat deasupra
mea,suflul lui cald peste gatul meu.
Puteam sa stau imbratisat asa pt totdeauna.
As fi dat la schimb noua mea geanta Gucci de postas ca sa
stau in pat cel putin o a dracului ora.
Dar a dracului Sara,Monstru Gravid,m-a sunat de 5 ori in
timp ce iubitul meu-logodnic !-ma futea nebuneste,si cele
5 apeluri ratate insemna ca are ceva presant de discutat.
Cu fata lui Will pe pieptul meu,mi-am pus telefonul la
ureche,ascultand cel mai recent mesaj vocal.
‘Will.’
El m-a sarutat peste inima ce batea tare.’Mmmm ?’
‘Trebuie sa mergem undeva,iubire.’

Epilog Curva
Chloe
Aproximativ cu 9 luni in urma

Bennett a venit in spatele meu,mainile ferme pe soldurile


mele.’Ma duc la bar.Vrei ceva ?’
M-am intors la el,zambind in timp ce buzele lui treceau
peste maxilarul meu si in jos pe gat.’Sunt ok.’
Retragandu-se,el mi-a inspectat expresia.’Esti sigura ?Te
mai doare capul ?’
Am clipit si m-am uitat in alta parte,nu vroiam ca el sa
vada minciuna din ochii mei.’Un pic.’
El a facut o pauza si m-a intors si s-a aplecat astfel incat
mi-am ridicat fata la a lui,intalnindu-i ochii.’Vrei apa sau
ceva ?’a intrebat el.
‘Apa ar fi buna ;multumesc,iubitule.’
M-a gasit 10 minute mai tarziu langa ringul de
dans.Vrajita de cuplul de noi casatoriti.Nu ii cunosteam
prea bine ;erau asociati de afaceri tangentiali,dar ceva la
fiorul din expresia lor,felul in care pareau sa fie pe
marginea unei aventuri,rezona in sangele meu cu un
fredonat tacut,persistent.
‘Esti ok ?’El a venit in spatele meu,sarutandu-mi gatul.
Am dat din cap,luand paharul de apa de la el si ridicandu-
mi barbia spre cuplul ce dansa pe ringul de dans de
afara.’Doar priveste-i.’
‘O nunta frumoasa.’
M-am sprijinit de el pe lateral,simtindu-mi corpul calm la
prezenta lui calda,solida de langa mine.Bennett a sorbit
din bautura lui,punandu-si un brat in jurul taliei mele.
‘Ea arata minunat.’am spus,holbandu-ma la mireasa in
rochie superba culoarea perlei.
‘El clar este de acord.’a spus el,ridicandu-si barbia.’El
practic i-a mancat fata cand s-au sarutat.’
M-am intors cu fat aspre el,strangandu-ma un pic din
cauza mirosului puternic de whiskey.
‘Pune aia jos.’am spus.’Danseaza cu mine.’
Bennett a facut bot dulce.’Doar ce am luat asta.’
‘Mai degraba ai purta-o?’
El si-a pus paharul pe o masa din apropiere inainte sa-si
inalantuie degetele cu ale mele si ghidandu-ma pe ringul
de dans.
Cu mainile lui pe partea de jos a spetelui meu,m-a tras
spre el,si-Doamne,ajuta-ma-un instinct l-a facut sa fie
foarte atent,fara comanda in stilul normal Bennett Ryan.
‘Esti tacuta in seara asta.’a spus el,aplecandu-se sa imi
sarute umarul gol.’Sigur esti ok ?’
Am dat din cap,punandu-mi obrazul peste clavicula
lui.’Doar ma bucur de tot.Sunt atat de fericita incat simt
ca explodez.’
‘Esti fericita ?Nu ne-am certat nici macar o data in seara
asta.Nu as fi stiut niciodata.’
Am ras,ridicandu-mi fata spre a lui.’TS?’
‘Da ?’
Am simtit cum mi se ridica stomacul in piept,inima mi s-a
catarat in gat.Vroiam sa fac asta mai tarziu,dar nu mai
puteam astepta.Cuvintele nu vroiau sa stea cuminti.
‘Vei fi tatic.’
Bennett a inghetat in bratele mele,picioarele s-au oprit din
facut cercuri inainte ca sa tremure nebuneste si el a facut
un pas in spate.Emotia care am vazut-o in ochii sotului
meu era complet noua.
Nu l-am vazut niciodata fiind atat de uimit.
‘Ce tocmai ai spus ?’Cuvintele au iesit un pic prea
tare,prea stranse,ca un ciocan ce a lovit intr-o toba.
‘Am spus ca vei fi tatic.’
Mana lui s-a ridicat,tremurand,si a preset-o epste gura
lui.’Esti sigura ?’a spus el din spatele degetelor lui.Ochii
lui au inceput sa straluceasca.
Am dat din cap,simtindu-mi si eu ochii arzand.Reactia
lui-usurarea si fiorul si tandretea-aproape mi-au facut
genunchii sa mi se inamoaie.’Sunt sigura.’
Dupa 2 ani de incercari,nu am ramas nici macar o data
gravida.Luni de facut planuri si diagrame.2 runde de FIV
esuate.Si aici eram,o luna dupa ce am fost amandoi de
acord sa renuntam pe moment,si eu eram gravida.
Bennett si-a trecut palma peste fata inainte sa se intinda la
cotul meu si sa ma traga ina fara ringului de dans in
umbra cortului.’Cum de tu…Cand ?’
‘Am facut un test de dimineata.’Mi-am muscat
buza.’Ok,ca sa fiu sincera,am facut cam 17 teste in
dimineata asta.Vreau sa spun,de abia sunt gravida.Mi-a
intarziat doar cateva zile.’
‘Chlo.’el s-a uitat la mine,zambind larg.’Vom fi parinti
ingrozitori.’
Razand,am fost de acord,’Cei mai rai.’
‘Noi nu am cunoscut niciodata esecul.’a spus el,ochii lui
maniacali ii cautau pe ai mei.’Vreau sa spun,probabil vom
fi cei mai crispati-‘
‘Stricti-‘
‘Aroganti-‘
‘Nevrotici-‘
‘Nu.’a spus el,clatinand din cap,ochii stralucindu-i din
nou.’Vei fi perfecta.Ma vei uimi.’
Gura lui au acoperit-o pe a mea,deschisa si
revendicatoare,limba lui a trecut peste buzele mele,dintii
mei,si mai adanc.Mi-am bagat mana in acel par
des,perfect ravasit si l-am tinut in timp ce el se presa in
mine,a devenit mai disperat.
Sfinte Sisoe.
Sunt gravida.
Voi avea copilul acestui ticalos.
Epilog Ticalosul
Bennett

In seara asta

Soferul nostru mi-a intalnit privirea in oglinda


retrovizoare,scuzandu-se tacut pt faptul ca parea ca
intalnim toate ale dracului semafoare pe rosu in
Manhattan.
‘Hhee-hhee-hhee.’am spus,amintindu-i lui Chloe cum sa
respire in felul in care am invatat.
Ochii lui Chloe erau mari,implorand pe ai mei in timp ce
datea din cap frenetic,ca si cum eu eram colacul de
salvare aruncat peste bord in aceasta a dracului farsa pe
nume Sotia Mea Da Nastere Unei Lubenite Printr-un Pai.
‘I-ai dat mesaj lui Max ?’a plans ea,inchizandu-si ochii
strans.
Am privit cum o picatura de transpiratie i s-a rostogolit pe
frunte.’Da.’
Am atat de multe ale dracului intrebari.Nu in ultimul
rand :cum dracului ar trebui sa mearga asta ?
In fata faptului ca acest copil gigantic iese din sotia
mea,eram dintr-o data mai putin increzator ca istorie imi
poate oferi orce concluzie statistica despre femei care au
nascut cu succes.
‘Will ?Hanna ?’
‘Da.’
Ea s-a aplecat,scotand un urlet care s-a transformat in
tipat.si apoi a inspirat masiv,chitaind:’Geroge si Will P?’
‘Sara l-a sunat pe George.’i-am
spus.’Respira,Chlo.Ingrijoreaza-te despre asta,nu despre
ei.’
I-am vazut corpul de aproape,si l-am vazut pe acel copil
la ecografia 4D.Nu sunt expert in fizica,dar doar nu vad
asta intamplandu-se asa cum au spus ei ca se va
intampla.
‘Esti sigura ca nu vrei o anestezie epidurala cand ajungem
acolo ?’am intrebat in timp ce masina a dat intr-o groapa
si Chloe a plans de durere.
Ea a clatinat din cap rapid,continuand sa respire cu obrajii
umflati si mana ei era o menghina in jurul mainii
mele.’Nu.Nu.Nu.Nu.’
A devenit un cantec,si eu m-am gandit la planuirea averii
care o facusem,testamentele de trait si putere a
documentelor avocatilor care le-am semnat.A fost vreo
previziune acolo care eu sa o iau asupra tuturor
deciziilor de sanatate in cazul de nastere subita si
inspaimantatoare ?Puteam sa aleg pt ea sa aiba o
cezariana de indata ce ajungem la spital,ca sa o feresc de
durerea care tocmai o va indura ?
‘Buna respiratie,Chlo.Esti perfecta.’
‘Cum de esti atat de calm ?’a intrebat ea,fara
respiratie,fruntea plina de transpiratie.’Esti atat de
calm.Ma sperii.’
Am zambit strans.’Pt ca te descurci cu asta.’
Nu am niciun al dracului indiciu despre ce mama
dracului trebuie sa fac.
‘Te iubesc.’a suspinat ea.
Pare ca si cum va muri.
‘Si eu te iubesc.’
Asta este normal ?
Ma manca mana sa o bag in buzunar,sa-mi scot telefonul
si sa-l sun pe Max.
Ce inseamna asta ca tipa la fiecare minut ?Doar acum
jumatate de ora contractiile erau la 10 minute
departare.Este posibil sa-mi rupa capul in stransoare
ei ?Ea a zis ca ii este foame dar doctorul a sugerat sa nu
ii dau nimic de mancare…si totusi,imi este un pic frica de
ea.Ea zambeste-dar arata inspaimantatoare.
Alta contractie a lovit-o si stransoarea ei s-a
intetit,dureros.As lasa-o sa-mi rupa fiecare os din mana
daca de asta avea nevoie,dar a fost greu pt mine ca sa
numar cat a durat asta.
Gafaind,Chloe mi-a soptit,sau pt ea insasi.’Este ok.Sunt
ok.Sunt ok.Sunt ok.Sunt ok.Sunt ok.’
Am privit-o cum se chinuia si apoi fata ei s-a relaxa si ea
s-a lasat pe spate pe spatar,mainile ei puse peste burta ei.
Instinctiv,am simtit ca si cum ea se uita urat la mine,sau
incepea o cearta ca sa se distraga,sau ceva-orice-in esenta
ca de curva,dar ea inca ma trata cu tandrete.
Am apreciat asta,dar nu eram sigur ca imi placea.
Imi placeau marginile aspre.
M-am indragostit de un spin de otel.
Ma intrebam,pt a milioana oara,daca ceva s-a schimbat
irevocabil in ea.Si daca s-a intamplat asta,cum ma voi
simti despre asta ?
Respiratia ei s-a intetit in timp ce alta contractie venea.
‘Suntem aproape acolo,Chlo.Aproape acolo.’
Ea si-a inclestat maxilarul,reusind sa spuna un
‘Multumesc,scumpule.’printre dinti.
Am inspirat adanc,chinuindu-ma sa raman calm in fata
dorintei de otel a lui Chloe ca sa ramana dulce,si tandra, si
rezonabila.
Am lovit alta gropa si pumnul ei a lovit usa de langa ea.
Am auzit-o inspirand.
Si apoi am auzit cuvintele iesind din gatul ei :’POTI SA
NE DUCI CANDVA AZI LA AL DRACULUI
SPITAL,KYLE ?SA-MI BAG PICIOARELE !’
Ultimele cuvinte s-au transformat intr-un tipat lung,si in
fata,soferul meu si-a reprimat un raset-intanlnindu-mi
ochii din nou stiutor.Era ca si cum intepai un balon,felul
in care parea ca toata tensiunea ma parasea.
‘Asta este,Chlo.’am spus razand.’Ce mama
dracului,Kyle !’
El a apasat pedala de acceleratie,manevrand masina si
punand 2 roti pe troatuar ca sa trecem de un mesager pe
bicicleta care se oprise sa se joace pe telefon.Apasand
claxonul,Kyle a iesit pe geam,tipand,’Am o femeie care
naste aici !Misca-ti-va,ticalosilor !’
Chloe si-a lasat geamul in jos,strigand.’Da-ti-va din al
dracului drum,pt numele lui Dumnezeu !’
Masinile din jurul nostru au inceput sa claxoneze,si altele
s-au dat la o parte ca sa ne lase sa trecem spre Madison
Avenue.
Kyle a ranjit,mergand in fata si accelerand cu entuziasm.
M-am intins,punandu-mi mana pe bratul lui
Chloe.’Suntem la doar 5-‘
‘Nu ma atinge.’a marait ea,in cea mai buna personificare
a demonului din Exorcistul.Intinzandu-se intr-o clipita
care m-a luat prin surprindere,ea m-a luat de
guler,strangandu-l in pumnul ei.’Tu ai facut asta.’
Am ranjit,bezmetic de usurare.’Al dracului de nu am
facut-o.’
‘Crezi ca esti dragut ?’a intrebat ea sasaind.’Crezi ca asta
este o a dracului idee buna ?’
Euforia a trecut prin mine.’Da.Da,cred.’
‘Asta o sa ma rupa in 2.’a gemut ea.’Si va trebui sa iti
impingi sotia rupa in 2 intr-un scaun cu rotile pt tot restul
vietii pt ca picioarele ei nu merg singure pt ca A
DRACULUI EI COLOANA A FOST FACUT BUCATI
DE ACEST AL DRACULUI COPIL IESIND DIN
VAGINUL EI INTR-O A DRACULUI
MASINA,BENNETT !CUM AR TREBUI SA VAND
CONTUL LANGELY ASA !’Mi-a dat drumul la
camasa.’KYLE !’Chloe s-a aplecat in fata,batand in
spatele scaunului ei.’MA AUZI ?’
‘Da,d-na Ryan.’
‘ESTE D-NA MILLS DE ACUM INAINTE !SI PEDALA
DE ACCELERATIE ESTE CEA STRALUCITOARE
DIN DREAPTA-NE DUCI IN STIL FLINGSTONE
PANA LA SPITAL ?’
Kyle a pufnit,depasind un camion.Chloe mi-a prins mana
in ambele ale ei,strangandu-mi oasele impreuna.
‘Nu vreau sa te ranesc.’a gemut ea.
‘Este ok.’
Ea s-a intors,uitandu-se urat la mine cu dintii
inclestati.’Dar vreau sa te omor al dracului acum.’
‘Stiu,iubito.Stiu.’
‘Sa nu am iei cu a dracului « iubito ».Nu stii.Data
viitoare,sa faci tu copilul si eu voi sta acolo razand despre
faptul ca esti rupt in 2.’
M-am aplecat,sarutandu-i fruntea transpirata.’Nu rad de
tine.Doar ca mi-a fost dor de tine atat de mult.Suntem
aproape acolo.’
~
Planul de nastere al lui Chloe era foarte elaborat :fara
epidurala,fara restrictii alimentare,optiunea de nastere in
apa in rezerva.Sincer,erau 3 pagini de notite,si ea lucrase
meticulos la asta in ultimele cateva saptamani.Geanta ei
de spital fusese
impachetata,despachetata,reimpachetata.Spala,clateste,rep
eta.
Dupa cate se pare,copilul nostru avea cordon nucal
dublu,insemnad ca,cordonul ombilical era infasurat de 2
ori in jurul gatului.Era comun,ni s-a spus.Dar in situatia
noastra,nu era bine.
‘Dupa ce ai o contractie.’ne-a explicat dr. Bryant,mana ei
pe umarul lui Chloe si monitoarele facand bip-bip-bip in
jurul nostru,’Ritmul cardiac al bebelusului nu creste.’Ea
s-a uitat la mine,zambind calma.’Daca ea deja
impingea,noi munceam sa scoatem bebelusul cat mai
rapid.Dar aici,bebelusul este inca prea sus.’Ea s-a uitat
inapoi la Chloe,’Si tu esti dilatata doar 5 cm.’
‘Puteti verifica din nou ?’a gemut Chloe.’Pt ca,sunt
serioasa,par ca 20.’
‘Stiu.’a spus dr. Bryant,razand.’Si stiu cat de neclintita
esti in a avea o nastere naturala,dar oamenilor,asta este
una din situatiile unde eu pot sa am drept de veto.’
Chloe nici macar nu a apucat sa impinga inaite sa fie dusa
in sala de operatii.
Drogata si distanta din cauza ca planul ei perfect fusese
dus pe apa sambetei,ea se uita la mine,parul ei retinut de o
casca sterila galbena,fata ei era patata si fara machiaj.
Sincer,niciodata nu aratase mai frumoasa.
‘Nu conteaza cum se intampla.’i-am adus aminte.’La
final,primim bebelusul.’
Ea a dat din cap.’Stiu.’
M-am uitat la ea surprins.’Esti ok ?’
‘Sunt dezamagita.’a spous ea,si a inghitit un val de
emotii.’Dar vreau totul sa fie bine.’
‘Totul va fi.’a spus dr. Bryant,mainile sterile si in
manusi,zambind din spatele mastii ei.’Pregatita ?’
Asistenta a ridicat draperia,ascunzand partea de mijloc a
lui Chloe.Am stat aproape de capul ei,purtand un halat
chirurgical,casca,si propriile mele manusi.
Stiam ca dr. Bryant s-a apucat imediat de lucru.Stiam,cel
putin in teorie,ce se intampla pe partea cealalta a barierei
galbene.Era antiseptic,si un bisturiu,si tot felul de
instrumente chirurgicale.Stiam ca incepusera,stiam ca se
grabesc.
Dar nicio durere nu i se vedea pe fata lui Chloe.Ea doar
de uita la mine.’Te iubesc.’
Zambind,i-am spus,’Si eu te iubesc.’
‘Esti dezamagit ?’a intrebat ea.
‘Nici macar un pic.’
‘Este ciudat ?’a soptit ea.
Am chicotit,sarutandu-i nasul.’Tot…momentul ?’
Ea a dat din cap,dandu-mi un zambet stramb.
‘Un pic.’
‘Asta este.’a spus dr. Bryant,si a murmurat spre
asistenta.’Aici,nu-retractorul…’
Ochii lui Chloe s-au inchis,in timp ce-si musca buza in
anticipare.
‘Felicitari,Chloe.’a spus dr. Bryant,si un planset ascutit a
rasunat in camera.’Bennett.Ai o fiica.’
Si acolo era un pachet cald,plangator in bratele mele,cu
mainile tremurande,am pus-o pe pieptul lui Chloe.
Ea avea un nas mic,si o gura dulce,si ochii mari,speriati.
Era mai frumoasa decat tot ce stiam.
‘Hey.’a soptit Chloe,uitandu-se la ea.Intr-un
final,lacrimile ei au curs.’Te-am asteptat mult timp.’
Intr-o clipita,lumea mea s-a facut scrum si a fost recladita
intr-o fortareata in jurul celor 2 fete ale mele.
~
‘Oh,pt mama dr-drajeului.’a gemut Chloe,razand.’Nu ar
trebui asta sa fie instinctiv ?’
Am sustinut capul fiicei noastre in mana mea si am
incercar sa il aduc in unghiul potrivit.’Asa m-am
gandit,dar…’
‘Este ca si cum,eu sunt vaca,si ea este galeata.’a spus ea.
Asistenta a intrat,verificand taietura lui Chloe,a verificat
in fisa,ne-a ajutat sa pozitionam bebelusul.’Ati ajuns la o
concluzie cu numele ?’
‘Nu.’am spus amandoi la unison.
Asistenta a pus fisa inpoi pe raftul de pe perete.’Aveti o
armata de oameni aici.Vreti sa ii conduc inauntru ?’
Chloe a dat din cap,tragandu-si camasa la loc.
Puteam sa ii aud venind pe coridor.Rasul lui
George,vocea grava a lui Will Sumner,accentul lui Max,si
chitaiturile de fericire a copiilor Stella.Si apoi aici erau
toti,intrand in camera,o amestecatura de corpuri si cadouri
si cuvinte.11 fete zambitoare.Cel putin 8 perechi de ochi
plangatori.
Max si-a croit drum imediat,un magnet spre pachetul
mic,dulce.Aplecandu-se peste bebelus,a intrebat.’Pot ?’
Chloe a dat-o,ochii sclipind.
‘Ati ales un nume ?’a intrebat Sara,uitandu-se la
bebelusul din bratele sotului ei.
‘Maisie.’a spus Chloe in acelasi timp in care eu am
spus.’Lilian.’
‘Asta suna cam pe acolo.’a spus George,alaturandu-se ca
sa gangureasca la fiica mea.
M-am uitat la Annabel si Iris,stand tacute langa Will
P.,care il avea pe Ezra in brate.Am ranjit la Hanna si Will
al ei,care se uita minunat prin camera.
Astepata.
11 fete.
Will,Hanna,Max,Sara,Annabel,Iris,Ezra,Will,George…
Mi-am ridicat barbia la Jensen,care statea pe magine cu
mana in jurul Pippei.
‘Felicitari,oamenilor.’a spus el,ranjind in timp ce se uita
imprejur.’Toti i-au adus bebelusului paturi sau
flori.Noi…ah…’
‘Noi am adus bautura.’a terminat Pippa salutul,dandu-mi
o sticla de Patron.
‘Multumesc.’am spus,razand in timp ce treceam prin
camera ca sa dau mana cu Jensen si apoi m-am
aplecat,sarutand obrazul Pippei.’Le voi folosi pe
amandoua.Asa ca,asta.’am fluturat un deget intre ei.’Este
o chestie.’
El a dat din cap.’Clar este o chestie.’
Hanna l-a lovit in brat.’Ei nu mi-au spus nimic.’
‘Urma.’a spus fratele ei,razand.’Si apoi ati plecat spre
New York,asa ca v-am uramt aici !’
‘Ma simt ca si cum ar trebui sa ma scuz.’a spus Chloe din
partea cealalata a camerei.
Grupul s-a uitat la ea,incruntarea sprancenelor noastre
colectiva a cazut in tacere confuza.
‘Oh,drajeuri,gauri de sticla.’a marait ea.’Simt ca ar
trebui,dar nu o voi face.’
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’a spus Max cu o expiratie.
‘Curva s-a intors !’a carait George.
‘Esti concediat.’a strigat Chloe.
‘El lucreaza pt mine,scumpo.’i-a adus aminte Sara cu
refrenul ei incet care l-am auzit toti de sute de ori.
‘Si fi draguta.’i-a spus George lui Chloe,apolecandu-se cu
mana stanga intinsa ca sa ne arate verigheta
stralucitoare.’Sau nu vei mai fi dragonul de onoare.’
‘Ce Mai Buna Curva a ta ?’a intrebat ea cu o sopatea
reverentioasa.
‘Chiar langa mine.’a spus George.’Aducandu-mi aminte
ca nu il merit.’
Aparent sotia mea nu era complet refacuta dupa starea ei
emotionala,pt ca a izbugnit in lacrimi la
priveliste,facandu-i semn lui George ca vrea sa-l
imbratiseze.
‘Si tu,Will Perkins.’a insistat ea,intinzand o mana libera.
Glumet,Will Sumner s-a sprijinit de perete ca si cum vroia
sa se echilibreze din cauza tunetului cand lumea s-a
deschis si ne-a mancat pe toti.Dar,de fapt,camera era in
tacere perfecta.Chloe il imbratisa pe George,George o
imbratisa pe Chloe,si-spre surprinderea si usurarea
tuturor-apocalipsa nu a mai venit.
M-am uitat la sotia mea,ridicata in fund pe pat,sclipind cu
gura de la o ureche la alta si vorbind cu cei 2 barbati
despre nunta lor si aventura cu sosirea fiicei noastre.Sara
se uita flamanda la bebelusul din bratele lui Max,si eu ma
intrebam cvat de disperata era ca ea sa termine ce parea a
fi cea mai provocatoare sarcina,Will si Hanna stateau pe
jos,ascultand cum Annabel le spunea o poveste elaborata
despre un fluture care traia in florile care le adusesera
ei.Telefonul Pippei a sunat,si ea si Jensen s-au dus la Max
si la Sara prezentand bebelusul meu lui Ruby si lui Niall
prin FaceTime.
Parintii mei au intrat in camera,Henry si familia pe
urme,si chiar daca era o rezerva mare a devenit aproape
prea mica pt noi toti.Ei s-au dus sa imbratiseze noul
bebelus,facand cu randul ca sa o tina in brate,sa o
miroasa,proclamand ca ea este cel mai frumos bebelus
care l-au vazut vreodata.
Cei 2 copii ai fratelui meu au stat pe podea cu copii lui
Max si ai Sarei,jucandu-se cu cosurile de flori.In mod
normal i-as fi incurajat ca sa nu mai rupa petalele si sa le
arunce pe jos,dar…ciudat,strangerea obsesiva nu mai
era. »Ordonat » era o batalie minora,una care nu merita
timpul meu.Bataliile pt care merita sa lupti erau acelea
care protejau familia mea,batalia zilnica enorma de a face
lumea un loc mai bun pt toata lumea.Bataliile pt care
merita sa lupti erau acelea care erau pe umerii mei ca tata
de fata-crescand-o sa fie increzatoare,si puternica,si in
siguranta.
Faceti o a dracului mizerie cu acele flori,copii.
‘Destul cu imbratisatul ei.’am spus,impingand prin
multime si luandu-mi fiica in brate.Ea era un paradox
ciudat de mica si substantiala,cu pumni mici,mici si ochi
mari,cautatori.Am stat pe pat langa Chloe,sprijinindu-ma
de perne si simtindu-i capul lasandu-se pe umarul meu.Ne
uitam,indragostiti,la fetita.
‘Maisie.’a soptit ea.
‘Lilian.’
Chloe si-a intors fata spre mine si a clatinat din cap,cu
maxilarul strans.’Maisie.’
Ce puteam sa fac decat sa o sarut ?
‘Ca sa am cea mai buna femeie din lume.’am soptit.’A
trebuit sa incep cu chestiile de baza :Sa o iubesc asa cum
este,nu asa cum vroiam sa fie.Sa devina persoana fara de
care nu pot sa traiesc.Sa fiu cel mai bun prieten al ei.Sa
invat ce are nevoie,si ea nu va renunta la tine,pt nimic pe
lume.’
A trebuit sa devin persoana fara de care ea nu putea sa
traiasca.Am devenit cel mai bun prieten al ei…si tatal
copilului nostru.Si asa s-a intamplat,in fiecare zi,eram cel
mai norocos ticalos din lume.

SFÂRŞIT

Tradus de Dragodana