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Que son los drivers o controladores.

Tomado de Hazlo tu mismo


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Te ha ocurrido que el especialista de Soporte te esta pidiendo los drivers
para reinstalar el software de tu PC y tu no sabes que es eso?... No es nada
raro en el trabajo con los PC'. Lo 'normal' es que el vendedor se olvide de
entregar los controladores, o que el cliente 'no se preocupe' o no sabe que
con su compra debe recibir el software de instalación de su PC.
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Que debe recibir un cliente cuando compra un PC?. Hace algunos años,
cuando compré mi primer PC, el vendedor me entregó una máquina PC XT de
12 MHz -parece mentira, pero lo recuerdo como si hubiera sido ayer, pues
fue mi primer amor informático -. Con la PC me dio un disquete y un folleto.
Eso era todo lo necesario. El disquete era para arrancar la PC y el folleto
para aprender como hacer cambios de hardware.

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Al poco tiempo estaba haciendo atenciones a mi propia PC y a mis amigos y


compañeros de clase. Luego cuando llegaron las maquinas 386 rápidamente
me di cuenta que muchos vendedores no entregaban el software de
instalación: los drivers de video, del CD-ROM, del modem, etc. Asi, los
clientes tenían que recurrir siempre al vendedor cuando la máquina
necesitaba reinstalaciones.

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Hoy, con la experiencia y el conocimiento actuales esta práctica va


desapareciendo. No obstante hay quienes se olvidan de que el soporte es
una parte vital en el trabajo de sistemas y piensan solo en la venta. Yo creo
que si pensaran en el respaldo post venta al cliente e implementaran la
estructura adecuada, venderían dos o tres veces más por ventas referidas
de los clientes satisfechos.
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Pero volviendo al tema, preguntémonos: ¿que debe recibir un comprador de
PC aparte del hardware o parte física de su máquina?, simple: los manuales y
los programas básicos para hacerla funcionar.

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Los 'programas básicos' son el sistema operativo y los controladores. La
documentación es la parte escrita o manuales que nos informan sobre como
volver a instalar el software básico y como hacer cambios de partes. En una
PC desktop (computadora de mesa) es normal que se instale una versión del
sistema operativo Windows. La otra parte de los programas imprescindible,
la constituyen los controladores o drivers. Estos se graban en un CD,
independiente del sistema operativo.

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Que es un DRIVER o CONTROLADOR. Un driver técnicamente es un
software o programa que sirve de intermediario entre un dispositivo de
hardware y el sistema operativo. Su finalidad es la de permitir extraer el
máximo de las funcionalidades del dispositivo para el cual ha sido diseñado.

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Dada la existencia de una infinidad de dispositivos hardware con su
consecuente innovación, el driver se crea además para que funcione con un
sistema operativo especifico - para decirlo en palabras simples: los
controladores se instalan según el Windows que utiliza tu PC -. Esto
significa que si cambias de Sistema operativo en tu computadora, tendrás
que verificar si necesitas también actualizar los drivers, para obtener el
máximo rendimiento. Por otra parte, el driver apunta a un modelo
especifico del dispositivo. Por ejemplo: no se puede utilizar el mismo driver
para controlar una impresora HP 3320 y una HP 840C.

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Como y cuando cambiar los DRIVERS. Es importante determinar cuando y
que drivers necesita nuestro PC. Pero hay que hacerlo con cuidado, pues una
instalación de drivers inadecuada puede dejar inoperable un dispositivo. He
aquí una guía:

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a). Necesitas instalar drivers cuando instalas el Sistema operativo Windows.
Dado que este sistema coloca drivers por default, algunos dispositivos
necesitan ser reinstalados. Los reconoces porque el mismo sistema los
marca con un signo de interrogación, con color amarillo: Inicio,
Configuración, Panel de control, Administrador de dispositivos. Para
colocar los drivers correctos se necesita eliminarlos y hacer click en el
botón 'Actualizar'. Pero hay que hacerlo solo si tenemos a la mano los
drivers correctos, pues podríamos empeorar la situación haciendo que los
dispositivos dejen de funcionar.

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b). Necesitamos instalar drivers cuando cambiamos de hardware. O sea
cuando por ejemplo cambiamos la placa modem fax, la impresora, la placa de
video. En estos casos el vendedor debe entregar los drivers.

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c). Cuando, bien informado (a) te enteras que el fabricante ha creado
nuevos drivers compatibles con tu modelo de dispositivo y con tu sistema
operativo, para mejorar el rendimiento. Entonces el driver se baja del sitio
Web del fabricante. Esto se llama actualización o mejora del controlador.

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Donde y como conseguir los DRIVERS. Inicialmente, los drivers se obtienen
de las casas fabricantes de hardware. Lo primero que hay que hacer es
identificar la MARCA del dispositivo para el que se busca el driver. Una
forma es entrando al 'Administrador de dispositivos' de Windows. La otra -
que a veces es obligada - es abriendo la máquina para retirar del slot la
placa del dispositivo a fin de ver la marca y modelo.

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La siguiente fase es la de obtener el controlador. La primera opción


debería ser con el vendedor. La segunda podría ser con el soporte tecnico
de confianza y la tercera es utilizar Internet. Si la opción de buscar el
controlador por Internet es la mas conveniente, la primera opción debería
ser buscar en el sitio web de los fabricantes. La segunda, en los sitios que
ofrecen controladores gratuitos, la tercera en los foros públicos gratuitos y
la cuarta en un servicio pago de suministro de controladores.

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Para ubicar sitios gratuitos, puedes utilizar en la opción de búsqueda del
navegador, la palabra 'driver'. Mejor si utilizas el buscador 'Copernic'
(bájalo de nuestra Home page). Para buscar en Foros, ubica estas
comunidades bajo el tema 'Foros de hardware'. En algunos tendrás que
registrarte para acceder a las ayudas de los miembros. Los servicios
pagados se justifican si tu interés o necesidad es de tipo comercial, como
para apoyar tu clientela o departamento de informática.

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Conclusiones. Los CONTROLADORES no se deben 'actualizar' por que sí.
Igual que como sucede con el software de aplicación, no toda versión
actualizada de un driver funcionara con el dispositivo en cuestión. Hay que
tener en cuenta que el código de un Driver, se crea en concordancia con la
electrónica de los circuitos y una mala correspondencia puede 'enloquecer'
al PC. También es importante tener en cuenta que el driver a utilizarse
debe haber sido creado para trabajar con el sistema operativo del PC.