Sunteți pe pagina 1din 374

Pagina 1

Pagina 2

Pagina 3

Copyright © 2017 de LJ Shen


Toate drepturile rezervate. Nicio parte a acestei publicații nu poate fi reprodusă, distribuită sau
transmise sub orice formă sau prin orice mijloace, inclusiv fotocopierea, înregistrarea sau
alte metode electronice sau mecanice, fără acordul prealabil scris al
editor, cu excepția cazului unei citate scurte cuprinse în recenzii critice și
anumite alte utilizări necomerciale permise de legea drepturilor de autor.
Asemănarea cu persoane reale, lucruri, vii sau morți, locații sau evenimente este în întregime
întâmplătoare.
SCANDALOS
Model de copertă : João Antonio Marques
Designer de copertă : Letitia Hasser, RBA Designs
Formatare interioară : Stacey Blake, Champagne Book Design

Pagina 4

Cuprins
Pagina titlu
Drepturi de autor
Epigraf
Dedicare
Coloana sonoră
Prefaţă
Prolog
Capitol unul
Capitolul doi
Capitolul trei
Capitolul patru
Capitolul cinci
Capitolul șase
Capitolul șapte
Capitolul Opt
Capitolul Nouă
Capitolul zece
Capitolul 11
Capitolul doisprezece
Capitolul Treisprezece
Capitolul paisprezece
Capitolul cincisprezece
Capitolul șaisprezece
Capitolul șaptesprezece
Capitolul optsprezece

Pagina 5

Capitolul nouăsprezece
Capitolul douăzeci
Capitolul douăzeci și unu
Capitolul douăzeci și doi
Capitolul Douăzeci și Trei
Capitolul Douăzeci și Patru
Capitolul Douăzeci și Cinci
Capitolul Douăzeci și Șase
Capitolul Douăzeci și Șapte
Capitolul Douăzeci și Opt
Capitolul Douăzeci și Nouă
Capitolul Treizeci
Capitolul treizeci și unu
Capitolul treizeci și doi
Capitolul treizeci și trei
Epilog
Mulțumiri
Alte cărți
Conectează-te cu LJ Shen
Sneak Peek of Strogant Stranger de Mia Asher

Pagina 6

Dacă o atingea, nu putea vorbi cu ea.


Dacă o iubea, nu putea pleca.
Dacă vorbea, nu putea asculta.
Dacă lupta, nu putea câștiga.
Arundhati Roy, Dumnezeul lucrurilor mici

Pagina 7

Pentru Sunny Borek și Ella Fox

Pagina 8

Coloana sonoră
„Credincios” - Imaginați-vă dragoni
„Fete și băieți” - Blur
„Doar noi doi” - Grover Washington Jr.
„Pacific Coast Highway” - Kravinsky
„Vremea pulover” - Vecinătatea
„Băiat singuratic” - Cheile negre
„Shape (Of My Heart)” - Coperta Sugababes

Pagina 9

Calii de mare preferă să înoate în perechi cu cozile legate


împreună. Sunt unul dintre animalele rare monogame și
participă la un dans de curte de opt ore care, printre altele
lucruri, include înotul cot la cot și schimbarea culorilor.
Sunt romantice, elegante și fragile.
La fel ca iubirea.
Ei ne reamintesc că dragostea este menită să fie sălbatică, la fel ca
ocean.

Pagina 10

Lăcomie.
Plural - lacomii
1: exces în mâncare sau băutură
2: îngăduința lacomă sau excesivă a acuzat națiunea de energie
lăcomie.
EL E MAI RĂU DIN CELE Șapte păcate de moarte. In opinia mea,
oricum. Și părerea mea a fost cea care a contat în asta
moment, sub soarele neiertător al SoCal într-un mai
după-amiaza pe promenada Todos Santos, când eram disperată
nevoie de ceva bani. Rezemat de balustrada albă care se separă
bulevardul plin de viață dinspre oceanul sclipitor și orbitor
iahturi, am urmărit oamenii.
Fendi, Dior, Versace, Chanel, Burberry, Bvlgari, Louboutin,
Rolex.
Lăcomie. Exces. Corupţie. Viciu. Fraudă. Înşelăciune.
I-am judecat. Felul în care și-au băut organic, cu zece dolari
smoothie-uri și alunecate pe mai multe culori personalizate
skateboard-uri semnate de Tony Hawk. I-am judecat, știind pe deplin
Ei bine, nu mi-au putut face același lucru. Eram ascuns. Voalat
sub o hanoracă groasă și neagră, mâinile mele au intrat adânc în interiorul
meu
buzunare. Am purtat blugi skinny negri, o pereche veche de dr.
Martens și un rucsac JanSport zdrențuit, ținut împreună cu
ace de siguranță.

Pagina 11

Arătam androgin.
M-am mișcat ca o fantomă.
M - am simțit ca o farsă.
Și astăzi, eram pe punctul de a face ceva care să câștige viața
cu mine mai greu.
Ca și în cazul oricărui joc periculos, au existat reguli de respectat:
fără copii, fără bătrâni, fără oameni care se luptă, obișnuiți. Am prosperat
cei bogați, vizând prototipurile părinților mei. Femeile
cu gențile Gucci și bărbații în costumele Brunello Cucinelli.
Doamnele cu pudelii aruncând o privire afară din împânziturile lor
Genți de mână Michael Kors și domnii care arătau ca.
erau confortabili cheltuind pe un trabuc ce normal
persoana ar plăti pentru chiria lor lunară.
Identificarea potențialelor victime la promenadă a fost
jenant de ușor. Todos Santos a fost cel mai bogat oraș din
California, începând cu recensământul din 2018, și mult pentru vechii bani
consternare, Noua bogăție ca tatăl meu a ajuns să se stabilească
această bucată de pământ, înarmată cu monstruoase, de import italian
vehicule și suficiente bijuterii pentru a scufunda o corăbie.
Am clătinat din cap, privind fix explozia de culori, parfumuri
și corpuri bronzate, pe jumătate îmbrăcate. Focus, Edie, focus.
Pradă. Un vânător bun îl putea mirosi de la mile depărtare.
Masa pentru ziua aceea îmi trecuse brusc, fără să știe
atrăgând atenția asupra ei. Ea și-a aruncat capul înapoi, dezvăluind
un rând drept de albi perlati. Un bărbat de vârstă mijlocie, purtat de Chanel
soție trofeu, înfășurată din cap în picioare în ultimul sezon
haine. Nu eram mare în materie de modă, dar tatălui meu îi plăcea să strică
iubitele sale amante cu garbe luxoase și paradându-le
la evenimente sociale, prezentându-le ca fiind foarte personale
asistenți. Mama mea ar cumpăra ea însăși aceste articole de designer
o rugăminte disperată de a semăna cu femeile mai tinere care
îl distra. Știam bogăția când am văzut-o. Și femeia asta?
Nu-i era foame. Nu pentru mâncare și nu pentru dragoste, singurele două
lucrurile care contau.
Nu știa puțin, banii ei aveau să-mi cumpere dragoste.
Portofelul ei, care va deveni curând gol, avea să-mi umple inima până la
margine.

Pagina 12

„Am murit pentru o salată de rață la The Brasserie. Credeți că noi


pot merge acolo mâine? Poate că Dar va continua ”, a spus ea
trăgând, umflând cu ea bobul de platină până la bărbie
mână îngrijită.
Spatele ei era deja pentru mine când am observat că brațul ei era
legat de cel al unui tip înalt, întunecat și frumos, cel puțin
douăzeci de ani mai mică decât ea. Construită ca Robocop și îmbrăcată ca o
dapper David Beckham. Era el jucăria băiatului ei? Soț? Vechi
prietene? Fiule? Nu a făcut nici o diferență pentru mine.
Era victima perfectă. Distras, dezordonat și
arogant; despărțirea de portofelul ei ar fi doar o
inconvenient pentru această doamnă. Probabil că avea un PA sau ceva
altă formă de suflet sărac, nefericit pe statul ei de plată cu care să se ocupe
consecințele. Cineva care ar comanda noi carduri de credit
și eliberați un nou permis de conducere și o descărcați de pe
pacoste de birocrație.
Cineva ca Camila.
Furtul seamănă cu mersul cu o frânghie strânsă. Secretul a fost
în echilibrul și abilitatea ta de a nu privi în prăpastie sau în a mea
caz, ochii victimei. Eram slab, scund și agil. Eu
a navigat prin mulțimea de tineri boppers bullici în
bikini și familii lingând înghețata, cu ochii mei îndreptați spre
geanta YSL neagră și aurie atârnând de brațul ei.
Sunetele s-au înăbușit, cadavrele și camioanele pentru alimente au dispărut
din viziunea mea și tot ce am văzut a fost geanta și obiectivul meu.
Amintind tot ce învățasem de la Bane, am inspirat
adânc și se aruncă după poșetă. Am smuls-o din brațul ei și
a făcut o linie de direcție către una dintre numeroasele alee care tăiau
magazinele
și restaurante pe malul mării. Nu m-am uitat înapoi. Am fugit
orbește, disperat, furios.
Atingeți, atingeți, atingeți, atingeți. Documentele mele au fost grele împotriva
sfâșieturilor
beton sub mine, dar consecințele neajunsului
cu banii de care aveam nevoie stătea mai tare pe inima mea. Grosul
sunetul unor fete care râdeau pe promenadă s-a evaporat pe măsură ce
puneam
mai mult spațiu între mine și ținta mea.
Aș fi putut fi unul dintre ei. Încă mai pot. De ce fac
acest? De ce nu pot să-i dau drumul?

Pagina 13

Încă un colț de rotunjit și aș fi în mașina mea, răsturnând


deschide geanta și examinează comoara mea. Beat de adrenalină și
plin de endorfine, un râs isteric mi-a bubuit din gât. Eu
urăsc oamenii răniți. Uram sentimentul care însoțea
acționează și mai mult. Dar mai presus de toate - m-am urât. Ce a avut
devenit din mine. Cu toate acestea, sentimentul eliberator de a face ceva
rău și a fi bun în a scăpa cu ea a tras o săgeată de
elation direct la inima mea.
Stomacul mi-a căzut ușurat la vederea mașinii mele. The
Audi TT negru și vechi, pe care tatăl meu îl cumpărase de la afacerea sa
partenerul baron Spencer a fost singurul lucru pe care mi l-a dat în
ultimii trei ani, dar chiar și acest dar a fost încărcat de așteptări.
Scopul său în viață era să mă văd mai puțin pe mine în conacul lui. Cel mai
nopți, a optat pentru a nu veni acasă. Problema rezolvata.
Mi-am scos cheile din rucsac, gâfâind restul
calea ca un câine bolnav.
Când eram lumea mea, eram la doar câțiva centimetri de ușa șoferului
s-a rotit pe loc și mi s-au cedat genunchii. Mi-au luat câteva secunde
să-mi dau seama că nu m-am împiedicat de propria mea gaucherie. Un ferm,
mare
mână m-a răsucit de umăr, izbind din aer
plămânii. Mâna m-a apucat de braț cu o strângere de vânătăi și a tras
mă pe aleea dintre un fast-food și un francez
butic înainte să pot deschide gura și să fac ceva.
Strigă, mușcă sau mai rău. Mi-am târât cizmele în opus
direcție, încercând cu disperare să se miște, dar tipul acesta a fost
de două ori mărimea mea - și tot mușchiul. Eram prea orbit de furie ca să-l
iau
o privire bună la fața lui. Haosul mi-a apărut în intestin și mi-a aprins
flăcările
ochii mei și m-au orbit momentan. M-a trântit împotriva unui
construind și am șuierat, simțind impactul din spatele meu
coadă. Instinctiv, mi-am scos brațele afară, încercând să-l prind pe ale lui
față, lovind cu piciorul și țipând. Frica mea a fost o furtună. Navigație
prin ea era imposibil. Străinul mi-a strâns încheieturile și
le-am prăbușit deasupra capului meu, fixându-le de cimentul rece.
Asta este, m-am gândit. Aici sfârșești. Peste un prost
poșetă, într-o sâmbătă după-amiază, pe una dintre cele mai legendare
plaje aglomerate din California.
Tremurind, am așteptat ca pumnul lui să se conecteze cu fața mea sau
mai rău - pentru respirația lui putredă să plutească peste gura mea, pentru a
lui
mâna să-mi smulg pantalonii jos.

Pagina 14

Apoi necunoscutul chicoti.


Mi-am încrețit sprâncenele, ochii mijiți în timp ce încercam să mă recâștig
concentrați-vă și clipiți departe teroarea.
A venit la mine în bucăți, ca un tablou în lucru. A lui
ochii cenușii-albaștri au fost primii care au ieșit din spatele ceții
frică. Erau safir și argintiu se învârteau împreună, de culoarea
o piatră de lună. Urmează nasul drept și buzele simetrice,
pomeții lui suficient de ascuțiți pentru a tăia diamante. El a fost
înțepător masculin și intimidant în privința lui, dar asta a fost
nu ceea ce m-a făcut să-l recunosc imediat. A fost ceea ce
a ieșit din el în cantități periculoase, amenințarea și
rezistență. Era un cavaler întunecat din material grosier.
Crud în tăcerea lui și pedepsitor în încrederea sa. Aș face-o doar
l-am întâlnit o dată, la un grătar la casa lui Dean Cole câteva săptămâni
în urmă și nu ne-am spus niciun cuvânt.
Nu spusese nimănui o vorbă.
Trent Rexroth.
Abia eram cunoscuți, dar fiecare bucată de
informații pe care le știam despre tip, le-am ținut și eu împotriva lui. El
a fost milionar, singur și, prin urmare, probabil un playboy. El
a fost, pe scurt, versiunea mai tânără a tatălui meu, ceea ce însemna
că eram interesat să-l cunosc atât de mult cât eram în mine
prinderea holerei.
„Aveți cinci secunde pentru a explica de ce ați încercat
aruncă-o pe mama. ” Vocea lui era uscată, dar ochii?
Fumare. „ Cinci ”.
Mama lui . Rahat. Chiar am avut probleme. Deși nu am putut
găsesc în mine să regret decizia mea, aș fi fost la fața locului. Era o
femeie albă, bogată, din suburbie, care nu ar pierde banii
nici geanta. Dar a fost regretabil faptul că afacerea tatălui meu
partenerul din ultimele șase luni a fost fiul ei.
„Lasă-mi încheieturile”, am șuierat printre dinții încă strânși,
„Înainte să te genunchez în bile.”
„Patru”. M-a ignorat complet, strângându-i mai tare
împreună, ochii lui mă îndrăznesc să fac ceva ce am știut amândoi
a fost prea laș ca să încerce. Am tresărit. El nu era
rănindu-mă cu adevărat și el știa asta. A strâns suficient cât să

Pagina 15

mă face să mă simt grav inconfortabil și să-l sperii pe bejesus


pe mine.
Nimeni nu mă mai rănise vreodată fizic. A fost
regulă nescrisă a bogatului și nobilului. Ai putea să-ți ignori
copil, trimite-i la internat în Elveția și pleacă
ei cu bona până au ajuns la optsprezece, dar Doamne ferește
le pui o mână pe ele. M-am uitat în jur după geantă YSL,
confuzie și panică mi se agită în intestin. Rexroth a ajuns din urmă
planul meu destul de rapid, pentru că a lovit punga între noi. Aceasta
ciocnit în cizmele mele.
„Nu te atașa prea tare de ea, dragă. Trei."
„Tatăl meu te-ar ucide dacă ar ști că m-ai atins”, eu
a bâzâit, încercând să-și recapete echilibrul. "Sunt-"
„Fiica lui Jordan Van Der Zee”, a spus el în mod clar,
salvându-mi introducerea. „Urăsc să ți-l rup, dar eu nu
dă două rahaturi. ”
Tatăl meu lucra la afaceri cu Rexroth și deținea patruzeci și nouă
procent din Fiscal Heights Holdings, compania Trent
încorporat cu prietenii săi de liceu. A făcut din Jordan un
amenințare pentru omul din fața mea, chiar dacă nu era exact
Șeful Rexroth. Încruntarea intensă a lui Trent l-a confirmat cu adevărat
nu s-a speriat. Dar știam că tatăl meu își va răsturna rahatul dacă el
știa că Trent mă atinsese. Jordan Van Der Zee rar cruțat
mi-a aruncat o privire, dar când a făcut-o, a fost pentru a-și revendica puterea
pe mine.
Am vrut să-l batjocoresc pe Rexroth. Nici măcar nu eram pe deplin sigur
De ce. Poate pentru că mă umilea - deși făcea parte din mine
am recunoscut că am meritat-o.
Ochii lui mi-au tras pumni, arzând pielea oriunde s-ar afla
a aterizat. Obrajii mei au înflorit în roșu și m-au lovit puternic,
pentru că avea aproape dublul vârstei mele și scandalos
limite. Mă simțeam suficient de minor pentru a fi prins în flagrant
fără bonusul lateral de a-mi simți coapsele strângându-i în timp ce degetele
lui
a săpat în încheieturile mele de parcă ar fi vrut să le despartă și să iasă
venele mele afară.
"Ce ai de gand sa faci? Loveste-ma?" Mi-am ridicat bărbia,
ochii, vocea și poziția mea sfidătoare. Mama lui era albă, deci a lui

Pagina 16

tata trebuie să fie negru sau biracial. Trent era înalt, construit și
bronzat. Părul său negru era bâzâit aproape de scalp, în stil marin,
și purta pantaloni de cărbune, o cămașă albă cu guler și un
Rolex vintage. Superba intepatura. Ticălos uimitor, arogant.
"Două."
„Ați numărat de la cinci de zece minute,
inteligent ”, l-am notificat, aruncând o sprânceană. A slăbit un
rânjet atât de drăcesc, jur că părea că avea colți, căzând
încheieturile mele parcă ar fi fost pe foc. Am colectat imediat unul
în palma mea și l-am frecat în cercuri. A planat peste mine ca un
umbră, completând numărătoarea inversă cu un mârâit, „ Una ”.
Amândoi ne-am uitat unul la celălalt, eu îngroziți și el înăuntru
amuzament. Pulsul mi-a urcat și m-am întrebat ce anume
arăta ca din interior. Dacă ventriculii din inima mea ar fi
izbucnind de sânge și adrenalină. Ridică mâna tachinând
încet și mi-am tras capota, lăsându-mi coama lungă,
părul blond ondulat cascadă până la talie. Nervii mei
mărunțită în panglici la cât de expus mă simțeam. Ochii i se explorară
pe mine leneș, de parcă aș fi fost un element pe care el îl dezbătea dacă sau
nu
cumpărați la Tree Tree. Eram o fată frumoasă - fapt care
ambii mi-au mulțumit și supărat pe părinții mei, dar Trent era un bărbat, iar
eu
a fost senior la liceu, cel puțin în următoarele două săptămâni. Eu
Știam că bărbații bogați își iubeau femeile tinere, dar jailbait-ul era rar
gemul lor.
După o bătaie întinsă, am rupt tăcerea: „Ce acum?”
„Acum aștept”. Aproape că mi-a mângâiat obrazul - aproape ...
făcându-mi ochii să fâlfâie și inima să se bucle într-un mod care
m-a provocat să mă simt atât mai tânără, cât și mai în vârstă decât anii mei.
"Aștepta?" Mi-am încruntat sprâncenele. "Astept pentru ce?"
„Așteaptă până când această pârghie asupra ta devine utilă, Edie Van
Der Zee. "
Știa numele meu. Numele meu de creștin. A fost surprinzător
suficient încât să mă recunoască drept fiica lui Jordan tocmai din
văzându-mă peste gazon la grătarul prietenului său acum câteva săptămâni,
dar asta ... a fost ciudat de interesant. De ce ar fi Trent Rexroth
îmi știi numele dacă nu mi-l ceruse? Tatăl meu n-ar vrea
Pagina 17

vorbeste despre mine la serviciu. Acesta a fost un fapt greu. A încercat să


ignore
existența mea ori de câte ori a putut.
„De ce ai putea avea nevoie de la mine?” Am scrunched meu
nas, sceptic. Era un mogul puternic, de treizeci și ceva de ani și
atât de complet în afara ligii mele, nici măcar nu jucam pe
același câmp. Nu eram dur cu mine. A fost la alegere. Eu
ar putea fi bogat ca el - corectare, am fost potențial de cincizeci de ori
mai bogat. Am avut lumea la picioare, dar am ales să o dau deoparte
în loc să o fac stridie, mult pentru tatăl meu
consternare.
Dar Trent Rexroth nu știa asta. Trent Rexroth nu
să știi asta deloc.
Sub brațele și examinarea lui, m-am simțit incredibil de viu. Rexroth
aplecat în direcția mea, buzele lui, făcute pentru poezie și păcat și
plăcere, zâmbind în pielea dintre gât și ureche,
și mormăi: „Ceea ce am nevoie este să-l țin pe tatăl tău pe o lesă scurtă.
Felicitări, tocmai te-ai redus la potențial
sacrificiu."
Singurul lucru la care m-am putut gândi când s-a îndepărtat și
m-a însoțit la mașină, apucându-mă de ceafă
în spate ca și cum aș fi fost un animal sălbatic care avea nevoie disperată de
îmblânzire,
a fost că viața mea tocmai devenise mult mai complicată.
A bătut pe acoperișul Audi-ului și a zâmbit prin rulou
pe fereastră jos, dându-și jos călătorii. "Conduce în siguranță."
„La dracu”. Mâinile mi-au tremurat, încercând să dau jos mâna
pauză.
„Nu peste un milion de ani, puștiule. Nu meritați închisoarea ”.
Aveam deja optsprezece ani, dar cu greu a făcut vreo diferență. Eu
oprit, cu câteva secunde mai puțin de scuipat în față, când el
scotoci în geanta mamei sale și aruncă ceva mic și
cu greu în mașina mea. "Pentru drum. Sfat prietenos: stai departe
buzunarele și gențile oamenilor. Nu toată lumea este la fel de agreabilă ca
mine. ”
Nu era agreabil. El era chiar definiția unui tâmpit.
Înainte ca eu să pot modela o revenire, s-a întors și
s-a îndepărtat, lăsând o urmă de parfum îmbătător și
femei interesate. M-am uitat în jos la ceea ce îmi aruncase în poală,
încă amețit și deranjat de ultimul său comentariu.

Pagina 18

Un bar Snickers.
Cu alte cuvinte, mi-a ordonat să mă răcoresc - tratându-mă ca mine
a fost un copil. O glumă.
M-am îndepărtat de promenadă direct spre Tobago Beach,
primind un mic împrumut de la Bane pentru a-mi plăti drumul prin următorul
lună. Eram prea distras pentru a încerca să dau un alt semn pentru unii
bani rapizi.
Dar acea zi a schimbat ceva și, cumva, mi-a răsucit
viața într-o direcție pe care nu am știut-o niciodată că o poate lua.
A fost ziua în care mi-am dat seama că îl detest pe Trent Rexroth.
Ziua în care l-am pus pe lista mea de rahat, fără nicio posibilitate
pentru eliberare condiționată.
Și în ziua în care mi-am dat seama că mai pot să mă simt în viață sub dreapta
arme.
Pacat ca au fost si asa, asa de gresiti.

Pagina 19
Este un labirint fără scăpare.
Un puls eteric, constant. E acolo, dar abia.
O iubesc atât de mult încât o urăsc uneori.
Și mă îngrozește, pentru că, în adâncul sufletului, știu ce este ea.
Un puzzle de nerezolvat.
Și știu cine sunt.
Idiotul care ar încerca să o repare.
Cu orice preț.
„ CĂ V-AȚI SIMȚIT CÂND l- ați scris?” Sonya a ținut
hârtie inelată de whisky de parcă ar fi fost nenorocitul ei nenorocit, o perdea
de lacrimi sclipind în ochii ei. Nivelurile de dramă au fost ridicate
sesiune. Vocea ei era gazoasă și știam ce urmărește. A
descoperire. Un moment. Acea scenă esențială într-un Hollywood
flick, după care totul s-a schimbat. Fata ciudată se cutremură
în afara inhibițiilor ei, tatăl își dă seama că este un ciudat,
și își lucrează emoțiile, bla bla, trec
Kleenex bla.
Mi-am spălat fața, aruncând o privire spre Rolex. „Am fost beat
de fundul meu când l-am scris, așa că probabil m-am simțit ca un burger
diluați alcoolul. Nu am vorbit prea mult - mare
nenorocită de surpriză - de aceea mi-au spus The Mute. Cand eu

Pagina 20

a fost, a fost cu Sonya, care îmi cunoștea granițele, sau cu Luna, care
i-am ignorat și eu.
„Vă îmbătați des?”
Mâniat. Aceasta a fost expresia Sonya. Ea a păstrat-o mai ales
școlarizat, dar am văzut prin straturile groase de machiaj și
profesionalism.
„Nu că e treaba ta, dar nu.”
În cameră zăbovi o liniște puternică. Mi-am zgâlțâit degetele
pe ecranul telefonului meu mobil, încercând să-mi amintesc dacă aș face-o
a trimis contractul respectiv coreenilor sau nu. Ar fi trebuit să fiu
mai drăguță, văzând că fiica mea de patru ani stătea bine
lângă mine, asistând la acest schimb. Ar fi trebuit să fiu foarte mult
lucruri, dar singurul lucru pe care am fost, singurul lucru pe care l-aș putea fi
afară
de muncă, era furios și furios și ... de ce, Luna? Ce
naiba ti-am facut? -confuz. Cum aș deveni un treizeci de ani
tată singur de trei ani care nu a avut timp, nici răbdare,
pentru orice altă femeie decât copilul său.
„Cai de mare. Să vorbim despre ele. ” Sonya și-a legat degetele
împreună, schimbând subiectul. A făcut asta ori de câte ori răbdarea mea
a fost întins și a fost pe punctul de a rupe. Zâmbetul ei era cald, dar
neutru, la fel ca biroul ei. Ochii mei scrâșneau pozele atârnate
în spatele ei, de copii tineri, care râdeau - genul de tâmpenii
cumpărați de la IKEA - și tapetul galben moale, florile,
fotolii politicoase. Încerca prea mult sau nu încercam eu
destul de greu? A fost dificil de spus în acest moment. Mi-am schimbat-o
mă uit la fiica mea și i-am oferit un zâmbet. Nu s-a întors
aceasta. Nu am putut să o învinovățesc.
„Luna, vrei să-i spui lui tati de ce sunt caii tăi de mare
favorită?" A ciripit Sonya.
Luna îi rânji terapeutului conspirativ. La patru, ea
nu a vorbit. Deloc. Nici un cuvânt sau o silabă singură. Acolo
nu a fost o problemă cu corzile ei vocale. De fapt, ea a țipat
când suferea și tusea când era aglomerată și
fredona absent când Justin Bieber a jucat pe
radio (care, ar spune unii, era tragic în sine.)
Luna nu a vorbit pentru că nu a vrut să vorbească. A fost o
problemă psihologică, nu fizică, care provine din iadul știe-
Pagina 21

ce. Ceea ce știam era că fiica mea era diferită,


indiferent și neobișnuit. Oamenii au spus că este „specială”, ca o
scuză pentru a o trata ca pe un ciudat. Nu am mai putut să o protejez
din privirile deosebite și din sprâncenele arcuite întrebătoare. În
de fapt, devenea din ce în ce mai dificil să o spulberi
tăcerea ca introversiune și începusem să mă sătur de
ascunzându-l, oricum.
Luna a fost, este , va fi întotdeauna scandalos de inteligentă. A marcat
mai mare decât media la toate testele la care fusese supus
anii și fuseseră prea mulți de numărat. Ea a inteles
fiecare cuvânt rostit ei. A fost mută la alegere, dar
era prea tânără ca să facă acea alegere. Încercând să o scot din ea
era și imposibil și ironic. De aceea am tras-o pe a mea
fund la biroul Sonya de două ori pe săptămână în mijlocul unei zile de lucru,
încercând cu disperare să o convingă pe fiica mea să nu mai boicoteze
lume.
„De fapt, îți pot spune exact de ce Luna iubește caii de mare.”
Sonya își strânse buzele, tencuindu-mi nota de beție pe biroul ei.
Luna vorbea uneori câte un cuvânt sau doi când ea și ea
terapeutul era singur, dar niciodată când eram în cameră.
Sonya mi-a spus că Luna are o voce languidă, ca ochii ei, și asta
era moale, delicat și perfect. Nu avea niciun impediment la
toate. „Pare doar un copil, Trent. Într-o zi, o veți auzi,
de asemenea."
Am aruncat o sprânceană obosită, sprijinindu-mi capul pe mână în timp ce eu
se uită fix la roșcata plină de piept. Am avut trei oferte la care aveam nevoie
să particip
să mă întorc la locul de muncă - patru dacă aș fi uitat să trimit contractul la
Coreeni - și timpul meu a fost prea drăguț prețios pentru cai de mare
vorbi.
„Da?”
Sonya întinse mâna peste biroul ei, îmbrăcându-mă în bronz
mâna în mica ei albă. „Cai de mare sunt favoritele Lunii
animal deoarece calul de mare mascul este singurul animal din natură care
purtați copilul și nu mama. Calul de mare mascul este acela
pentru a incuba puii. A rămâne însărcinată. A cuibări. Nu-i așa?
frumoasa?"
Am clipit de câteva ori, îndreptându-mi privirea spre fiica mea.
Eram foarte neechipat să mă ocup de femei de vârsta mea, așa că

Pagina 22

a avea grijă de Luna a simțit întotdeauna că ar fi împușcat un nenorocit de


arsenal
de gloanțe în întuneric, sperând că ceva va găsi ținta. Eu
încruntat, căutându-mi în creier ceva - orice, orice -
nenorocit de lucru - asta ar pune un zâmbet pe chipul fiicei mele.
Mi-a trecut prin minte că serviciile sociale îi vor scoate fundul
și să o ia de la mine dacă ar fi știut ce
stăpânit emoțional stupid am fost.
„Eu ...” am început să spun. Sonya își drese glasul, sărind spre
salvarea mea.
„Hei, Luna? De ce nu o ajuți pe Sydney să închidă o parte din ele
decorațiunile taberei de vară afară? Ai o atingere grozavă
cu design. ”
Sydney era secretarul cabinetului Sonya. Fiica mea
se încălzise la ea, văzând că am petrecut mult timp stând înăuntru
zona de recepție, așteptând programările noastre. Luna dădu din cap
și a sărit de pe scaunul ei.
Fiica mea era frumoasă. Pielea ei caramelă și ușoară
bucle maro îi făceau să-i strălucească ochii albaștri adânci ca un far.
Fiica mea era frumoasă și lumea era urâtă și eu nu
știu cum să o ajute.
Și m-a ucis ca pe cancer. Încet. Cu siguranţă. Sălbatic.
Ușa s-a închis cu o bubuitură ușoară înainte ca Sonya să o antreneze
ochii mei, zâmbetul ei se estompează.
M-am uitat din nou la ceas. „Vii să te tragi
în seara asta sau ce? ”
„Iisuse, Trent”. Ea clătină din cap, strângându-i spatele
gâtul cu degetele ei dantelate. Am lăsat-o să aibă căderea ei. Acest
a fost o problemă recurentă cu Sonya. Pentru un motiv dincolo de al meu
înțelege, a crezut că poate să-mi dea seama pentru că uneori
avea pula mea în gura ei. Adevărul era că fiecare uncie de putere
pe care o avea asupra mea era din cauza lui Luna. Fiica mea s-a închinat
pământul pe care a mers Sonya și și-a permis să zâmbească
mai mult în prezența terapeutului ei.
„Voi lua asta ca un nu”.
„De ce nu o iei ca pe un apel de trezire? Dragostea Lunei pentru
cavalii de mare este un mod de a spune - „Tati, îți apreciez că ai luat

Pagina 23

grija de mine'. Fiica ta are nevoie de tine. ”


„Fiica mea mă are”, am strâns din dinți strânși. Aceasta
a fost adevărul. Ce i-aș fi putut oferi lui Luna mai mult decât am avut
deja? Eram tatăl ei când avea nevoie de cineva care să deschidă
borcan de murături și mama ei când avea nevoie de cineva care să o ascundă
tricou în colanții ei negri de balet.
În urmă cu trei ani, mama lui Luna, Val, o băgase pe Luna în ea
pătuț, i-a apucat cheile și două valize mari și a dispărut
din viața noastră. Nu fusesem împreună, Val și I. Luna era
produs al unei petreceri de burlaci cocosate din Chicago care se învârtise
fara control. A fost făcută în camera din spate a unui club de striptease
cu Val călărindu-mă în timp ce un alt stripper se urca deasupra
fata mea. Privind în urmă, ar fi trebuit să înșurubați un stripper fără bare
mi-au acordat un fel de record Guinness pentru
prostie. Aveam douăzeci și opt de ani - nu un copil în niciun fel
imaginație - și suficient de inteligent pentru a ști ce fac
gresit.
Dar la douăzeci și opt de ani, încă mă gândeam cu pula mea și
portofelul meu.
La treizeci și trei de ani, mă gândeam cu creierul și cu al meu
fericirea fiicei în minte.
„Când va sfârși această șaradă?” Am tăiat-o pe Sonya,
obosindu-se să alerge în cercuri în jurul subiectului real la îndemână.
„Numiți-vă prețul și îl voi plăti. Ce ar fi nevoie pentru ca tu
treci la privat cu noi? ”
Sonya lucrase parțial la o instituție privată
finanțat de stat și parțial finanțat de către alții
cu adevărat. Nu ar fi putut face mai mult de 80 de k pe an, iar eu am fost
fiind extrem de dracului de optimist. I-am oferit 150k,
cea mai bună asigurare de sănătate de pe piață pentru ea și fiul ei și
aceeași cantitate de ore dacă ar fi de acord să vină să lucreze cu Luna
exclusiv. Sonya scoase un oftat îndelung răbdător, cu ochii ei azurii
încrețind. - Nu înțelegi, Trent? Ar trebui să vă concentrați asupra
făcându-l pe Luna să se deschidă către mai mulți oameni, fără a-i permite
depinde de mine pentru comunicare. În plus, Luna nu este singura
copil care are nevoie de mine. Îmi place să lucrez cu o gamă largă de
clienți. ”

Pagina 24

„Te iubește”, am contracarat eu, smulgând scame întunecate de la mine


costum impecabil Gucci. A crezut că nu vreau fiica mea
sa-mi vorbesti? Părinților mei? Pentru prietenii mei? Am încercat
Tot. Luna nu s-ar fi clătinat. Cel mai puțin pe care l-am putut face a fost
asigurați-vă că nu era teribil de singură în capul ei.
„Și ea te iubește. Va dura doar mai mult timp pentru ca ea
ieși din cochilia ei. ”
„Să sperăm că se va întâmpla înainte să găsesc o modalitate de a o sparge”.
M-am ridicat
în picioare, doar pe jumătate glumind. Fiica mea m-a făcut să mă simt mai
mult
neajutorat decât orice persoană matură cu care m-am confruntat vreodată.
„Trent”. Vocea Sonya a implorat când eram la ușă. Eu
s-a oprit, dar nu s-a întors. Nu. La dracu. Nu a vorbit
despre familia ei mult atunci când a venit la o dracu 'rapid
după ce Luna și bona au dormit deja, dar am știut-o
a divorțat cu un copil. La dracu cu Sonya normal și la dracu
fiul normal. Nu ne-au înțeles pe Luna și pe mine. Pe hârtie,
poate. Dar noi suntem adevărați? Cei sparte, cei torturați, cei
curiozități? Nicio sansa. Sonya a fost un bun terapeut.
Ne-etic? Poate, dar chiar și asta a fost discutabil. Am făcut sex
știind că nu mai este nimic. Fără emoții, nu
complicații, fără așteptări. A fost un bun terapeut, dar,
la fel ca restul lumii, era destul de proastă la înțelegere
prin ce treceam. Ceea ce am fost trece prin.
„Abia a început vacanța de vară. Vă rog, vă îndemn să faceți
cameră pentru Luna. Lucrezi ore atât de lungi. Ar beneficia cu adevărat
de a fi mai mult în preajma ta. ”
M-am răsucit pe loc, studiindu-i fața.
„Ce sugerezi?”
„Poate îți iei o zi liberă în fiecare săptămână pentru a petrece timpul cu ea?”
Câteva clipiri lente de la sfârșitul meu au fost suficiente pentru a-i spune ea
a depășit grosolan. Ea a dat înapoi, dar nu fără
luptă. Buzele i s-au subțiat, spunându-mi că s-a săturat de mine,
de asemenea.
"Înțeleg. Ești un mare hotshot și nu-ți poți permite timpul liber.
Promite-mi că o vei duce să lucreze cu tine o dată pe săptămână?
Camila o poate supraveghea. Știu că clădirea ta de birouri oferă o
cameră de joacă și alte facilități potrivite pentru copii. ” Camila

Pagina 25

a fost bona lui Luna. La șaizeci și doi, cu un nepot și


un altul pe drum, angajarea ei la noi era împrumutată
timp. Deci, de câte ori i-am auzit numele, ceva în mine
se agita incomod.
Am dat din cap. Sonya închise ochii, lăsând să respire.
"Mulțumesc."
În hol, am adunat rucsacul Dora Luna Explorer al Lunii
și și-a îndesat calul de mare jucărie în ea. I-am oferit mâna mea și
a luat-o. Am făcut călătoria tăcută până la lift.
"Spaghete?" Am întrebat, lacom pentru dezamăgire. Niciodată
obține un răspuns.
Nimic.
„Ce zici de FroYo?”
Nada.
Ascensorul ping. Am pășit înăuntru. Luna purta
Chucks-ul ei negru, o pereche simplă de blugi și un tricou alb. The
un fel de lucruri pe care mi le-aș putea imagina purtând fata Van Der Zee,
când nu era ocupată să arunce oameni nevinovați. Luna privi
nimic ca fiica lui Jaime, Daria, sau celelalte fete din ea
clasa care prefera florile și rochiile. La fel de bine, așa cum a găsit ea
nici un interes zero pentru ei.
„Ce zici de spaghete și un FroYo?” M-am târguit. Și eu
niciodată negociat. Vreodată.
Ținerea ei laxă de mână s-a strâns puțin . Se face cald.
„Vom turna FroYo deasupra spaghetelor și îl vom mânca înăuntru
față de Stranger Things . Două episoade. Rupeți rutina de culcare.
Poți să te culci la nouă în loc de opt. ” La dracu. A fost
weekend și corpurile mele obișnuite dispuse ar putea aștepta. În seara asta am
fost
o să mă uit la Netflix cu copilul meu. Fii un cal de mare.
Luna mi-a strâns mâna o dată într-un acord tăcut.
„Fără ciocolată sau fursecuri după cină, totuși”, am avertizat-o. Eu
conducea o navă strânsă când era vorba de mâncare și rutine în casă.
Luna mi-a strâns din nou mâna.
„Spune-i cuiva căruia îi pasă, domnișoară. Sunt tatăl tău și eu
face regulile. Fără ciocolată. Sau băieți - după cină sau

Pagina 26

in caz contrar."
O fantomă de zâmbet i-a trecut pe față înainte să se încrunte
din nou, strângându-și geanta cu calul de mar umplut la piept.
Propria mea fiică nu-mi zâmbise niciodată, nici măcar o dată, nu
chiar din întâmplare, nici măcar deloc.
Sonya a greșit. Nu eram un cal de mare.
Eram oceanul.

Pagina 27

W FĂRĂ OPTIRE .
Sentimentul nu a îmbătrânit niciodată.
Plutind pe un val de grăsime, devenind una cu oceanul.
Curbându-l cu pricepere - genunchii îndoiți, stomacul înfipt, bărbia înaltă,
concentrându-ne asupra singurului lucru care contează cu adevărat în viață -
nu
cădere.
Costumul meu negru s-a lipit de pielea mea, păstrându-mi temperatura
cald, chiar și în apa salată la șase dimineața. Bane era
încărcându-mă pe un alt val din perifericul meu, călărind-o la fel
felul în care și-a făcut Harley - nesăbuit, agresiv , nemilos . The
oceanul era tare. S-a izbit de țărmul alb, asurzitor
gândurile mele negative și reglarea agățăturilor aglomerante. Aceasta
mi-am oprit anxietatea și o oră - doar o oră -
nu a existat dramă și nici griji financiare și nici planuri de a fi
făcute sau vise de spulberat. Nu existau Iordania și Lidia
Van Der Zee, fără așteptări și fără amenințări care atârnă peste mine
cap.
Doar eu.
Doar apa.
Doar răsăritul soarelui.
Oh, și Bane.
„A dracului de îngheț”, mârâi Bane din val,
ghemuit în jos pentru a prelungi fiecare moment de alunecare pe unul dintre
cele mai grele forțe ale naturii. Era mult mai înalt și mai greu

Pagina 28

decât mine, dar totuși suficient de bun pentru a deveni profesionist dacă chiar
își pune mintea
în el. Ori de câte ori călărea un val bolnav, se agăța de el cu
gheare sângeroase. Pentru că surfingul era ca sexul - nu conta
cât de des ați făcut-o, de fiecare dată a fost diferit. A fost
întotdeauna ceva nou de învățat și fiecare întâlnire a fost
unic - sălbatic cu potențial.
„Nu este o zi bună pentru unsprezece,” am mârâit, cu abdomenul flexibil
în timp ce rotunjeam marginea unui val pentru a menține călătoria în viață.
Nenorocire
îmi plăcea să navighezi gol. I-a plăcut pentru că am urât când a făcut-o,
și a mă face să mă simt inconfortabil a fost distracția lui preferată.
Pe de altă parte, a-i vedea pula lungă bătând în aer
distrăgătoare și enervantă.
- O să mănânci, Gidget, spuse el, rotindu-și inelul
limba peste buza de jos străpunsă. Gidget a fost o poreclă pentru
mici surfe de sex feminin, iar Bane m-a sunat așa doar când el
a vrut să mă enerveze. Echilibrul lui se bâlbâia deja și
abia se agățase de valul său. Dacă bordul cuiva mergea
ca să se clatine, era al lui.
„Visează mai departe”, am strigat peste valurile feroce.
"Nu chiar. Tatăl tău este aici. ”
„Tatăl meu este ... ce?” L-aș fi auzit greșit. Eram sigur de asta. Ale mele
tatăl nu mă căutase niciodată înainte și, la naiba, sigur
nu avea de gând să facă o excepție la ceasul de la ora
plajă cu nisip care nu-și putea găzdui costumul scump
dependență. M-am strecurat spre coastă, pierzând stabilitatea și nu
doar fizic. Faleza era căptușită cu palmieri și
bungalouri în roz, verde, galben și albastru. Destul de sigur, în mijloc
carnavalul barurilor, standurilor de hot dog și șezlongurilor galbene pliate,
acolo era Jordan Van Der Zee. Stând pe plajă, soarele
ridicându-se în spatele lui ca un infern montat direct din
porțile iadului. Purta un Brooks Brothers din trei piese
ansamblu și o privire dezaprobatoare, pe care le avea ambele
a refuzat să se retragă chiar și după orele sale de lucru.
Chiar și de departe, îi vedeam ochiul stâng bifând de enervare.
Chiar și de departe, îi simțeam respirația fierbinte căzând în cascadă
fața mea, fără îndoială, cu o altă cerere.

Pagina 29

Chiar și de departe, disperarea mi-a strâns gâtul într-o strângere de moarte,


de parcă ar fi fost prea aproape, prea sever, prea mult .
M-am strecurat pe tablă, cu spatele lovit de apă.
Durerea mi-a tras de la coloana vertebrală până la cap. Bane nu mi-a
cunoscut-o
tată, dar ca toți ceilalți din acest oraș - știa de el.
Iordania deținea jumătate din centrul orașului Todos Santos - cealaltă
jumătate
aparținând baronului Spencer - și anunțase recent el
se gândea să candideze la funcția de primar. A zâmbit mare pentru fiecare
aparat de fotografiat din vecinătatea sa, a îmbrățișat proprietarii de afaceri
locali, s-a sărutat
bebeluși și chiar participasem la unele dintre funcțiile mele de liceu
să-și arate sprijinul pentru comunitate.
Ori era iubit, temut sau urât de toată lumea. am stat
cu ultimul grup, știind direct că mânia lui a fost o
sabie cu două lame care te-ar putea tăia în bucăți adânc.
Gustul de sare mi-a atacat limba și am scuipat, trăgând de
lesă pe gleznă pentru a-mi găsi scândura galbenă plutitoare. am urcat
mai departe, mi-a aplatizat stomacul și a început să mă vâsle spre
țărmul, mișcările mele rapide.
„Lasă țepa să aștepte”, vocea lui Bane a bâzâit în spatele meu. E fierbinte
el o privire. Își stătea pe bordul plăcii de surf negre, privindu-mă
cu foc în ochi. Părul său lung și blond era tencuit de al lui
fruntea și obrajii, ochii lui verzi de pădure aprinsă cu scop.
L-am urmărit prin obiectivul pe care probabil îl avea tatăl meu. Un murdar
beach-bum cu tatuaje care îi acoperă jumătatea mai bună a trunchiului și
gâtul întreg. Un viking, un om al peșterilor, un neanderthalian care s-a simțit
trai confortabil la periferia societății.
Un măr rău.
Van Der Zees stă întotdeauna cu cele mai strălucitoare fructe din
coș, Edie.
Trăgându-mi capul înapoi la țărm, am vâslit mai repede.
„Laș nenorocit”, a strigat Bane suficient de tare pentru ca Jordan să o facă
auzi.
Nu am răspuns, și nu din lipsă de cuvinte. Bane nu știa
intreaga poveste. Aveam nevoie să rămân civilizat cu tatăl meu. El
mi-a ținut viitorul în mâinile sale insuficiente. Am vrut-o înapoi.

Pagina 30

Bane și-a luat numele dintr-un motiv. Cu zero filtre, era


în esență, un bătăuș glorificat. Singurul motiv pentru care nu a fost lovit
niciodată
ieșirea din școală se datora faptului că mama lui avea o cantitate mare de
legături cu consiliul municipal. Dar Bane ne-a condus pe toți. Fiecare
singur dracului copil în școală. Tâmpitele bogate. Coruptul
fotbaliști. Majoretele care le-au făcut pe celelalte fete
existența unui iad viu.
Bane nu era un tip bun. Era un mincinos, un hoț și un drog
dealer.
Și iubitul meu cândva.
Deci, în timp ce Bane avea dreptate - tatăl meu era într-adevăr o lume -
înțepătură de clasă - Jordan avea dreptate în legătură cu altceva. am fost
făcând în mod evident alegeri dubioase de viață.
"Iordania?" Am întrebat, ridicând tabla orizontal și
bagându-l sub braț în timp ce mă îndreptam spre el. Nisipul rece
s-a agățat de picioarele mele, amorțindu-mi pielea. Grăbirea surfului încă
mi-a fugit prin vene, dar știam că adrenalina va muri
jos în curând și aș îngheța. Nu am tresărit, cunoscându-l pe tatăl meu
mi-ar face mică plăcere să-mi urmăresc disconfortul și
prelungi deliberat conversația.
Mi-a smucit bărbia după umărul meu, cu ochii îngustați
fante. - Că puștiul Protsenko?
Mi-am scârțâit nasul, o căpușă nervoasă. Chiar dacă Jordan
a fost un imigrant din prima generație, a avut o problemă cu mine
făcându-se prieteni cu un copil rus care venise aici cu al său
mama după căderea Uniunii Sovietice.
Ți-am spus să stai departe de el.
„Nu este singura persoană pe care mi-ai spus-o să stau departe
din." Am adulmecat, strângând ochii spre orizont. „Cred că suntem de acord
dezacord."
Își aruncă gulerul cămășii de îmbrăcăminte, desfăcându-l
gatul lui. „Vezi, aici te înșeli. Nu am fost niciodată de acord
nu sunt de acord cu tine, Edie. Pur și simplu îmi aleg bătăliile. Se numeste
părinți buni și încerc să-l execut cât mai mult posibil ”. Ale mele
tatăl era cameleon, interschimbabil și adaptabil la un
vina. El și-a mascat nemilosul cu îngrijorare și pe al său
buldozând căi cu entuziasm și cu un tip A condus

Pagina 31

personalitate. Acțiunile sale l-au făcut să devină monstrul pe care îl avea


devin în ochii mei. Totuși, de departe, el a fost doar o altă lege-
cetățean rămas. Un biet băiat olandez care venise în State
împreună cu părinții săi, a îndeplinit visul american și a devenit un
milionar auto-făcut prin muncă asiduă și ingeniozitate nemiloasă.
Părea îngrijorat și poate că era, dar nu despre mine
bunăstare.
"Tată." Mi-am șters fața cu brațul, urând că trebuie
sunați-l doar pentru a-i face plăcere. Nu câștigase titlul.
„Nu ești aici să vorbești despre„ copilul Protsenko ”. Cum pot
te ajut în această dimineață? ” Am blocat placa de surf în nisip
și s-a sprijinit de el, iar el a ajuns să-mi atingă fața, înainte
amintindu-mi că eram ud și îi retrageam mâna înapoi în a lui
buzunar. Părea atât de uman în acel moment. Aproape ca el
nu avea o agendă ascunsă.
„Unde ți-ai ascuns scrisorile de acceptare către Boston
Universitatea și Columbia? ” Și-a parcat mâinile pe talie,
iar maxilarul aproape că a căzut pe nisip. Nu trebuia
știu asta - evident. Fusesem acceptat la cinci universități.
Harvard, Stanford, Columbia, Brown și Universitatea din Boston.
GPA-ul meu era 4,1, iar numele meu de familie era Van Der Zee, adică
acești oameni știau că tatăl meu va dona câteva milioane
dolari și un rinichi către instituția fină care s-ar descărca
el din prezenta mea. Din păcate, nu am avut niciodată multe
interesul de a participa la un colegiu din afara statului. Motivul evident
a fost surfingul meu. Era oxigenul și aerul meu. Soarele și deschiderea
cerul erau hrană pentru sufletul meu. Dar principalul motiv a fost că singurul
persoana la care țineam în această lume era în California și eu
nu se îndepărta. Nici măcar la Stanford spre nord.
Jordan știa al naibii de bine.
„Nu le-am ascuns. Le-am ars ”. M-am dezbrăcat de mine
costum de neopren, latexul pălmindu-mi carnea pedepsitor așa cum am
dezvăluit
micul meu bikini violet dedesubt. „Rămân aproape de el.”
„Înțeleg”, a spus el, știind că nu vorbim despre Bane.
Întregul motiv pentru care tatăl meu a decis să aibă acest lucru
conversația la plajă și nu acasă a fost pentru că el
Nu am putut să mă întâmplăm să ne audă mama. Lydia Van Der Zee
era într-o stare fragilă, sănătatea ei atârnând constant de o subțire

Pagina 32

fir. Strigătele erau o limită grea pentru ea, iar acest subiect era
suficient de volatil pentru a înflori într-o luptă masivă.
„Spune-o.” Am închis ochii, un oftat rostogolindu-mi din gât.
„Edie, cred că ți-am dat greș ca tată și pentru asta, eu
scuza."
Tremuram. Adrenalina din surfing a avut mult timp
supus. Stăteam practic gol și expus, așteptând
pentru ca soarele zgârcit să iasă și să-mi mângâie pielea.
"Scuze acceptate." Nu l-am cumpărat niciun moment. "Asa de
care este următoarea ta schemă? Pentru că sunt sigur că există una. Tu
nu am venit aici să mă verific. ”
„Din moment ce nu vei merge la facultate anul acesta - și lasă
fii clar că acest lucru nu înseamnă că nu vei participa
anul viitor - și din moment ce ați absolvit oficial liceul
la școală, cred că ar trebui să vii să lucrezi pentru mine. ”
Pentru. Nu cu. Diavolul este în micile detalii.
"Intr-un birou? Nu, mulțumesc, am spus categoric. I-am învățat pe copii cum
pentru a naviga de trei ori pe săptămână. Acum, când era vacanță de vară, am
fost
încercând să adun mai multă muncă. Da, am fost, de asemenea, jefuind pe
regulat de când tatăl meu a întrerupt fluxul meu de bani. am încercat să
plătește-mi benzina și asigurarea, hainele și viața și el și
nu avea de gând să-și ceară scuze pentru furtul banilor. Când nu eram
furând - amanetam lucruri din conacul tatălui meu. The
una pe care o cumpărase în Todos Santos în clipa în care o împinsese
el însuși în Clubul celor trei virgule. Bijuterii. Electronică.
Instrumente muzicale. La naiba, aș amâna câinele familiei dacă am avea
unu. Am avut foarte puține limite când a venit să-l păstrez pe tipul meu
iubit fericit și mulțumit. Și, da, furtul nu a fost o limită grea.
Deși am furat doar de la cei care ar putea susține financiarul
lovit. M-am asigurat de asta.
„Nu a fost o cerere. A fost un ordin ”, a spus tatăl meu,
trăgându-mă de cot. Mi-am săpat tocurile mai adânc în nisip.
„Și dacă refuz?”
„Atunci Theodore trebuie să plece”, a enunțat tatăl meu,
fără clipire. Ușurința cu care a spus că numele lui mi-a rupt-o
inima. „A fost o distragere constantă în viața ta așa cum este. Eu
Pagina 33

uneori mă întreb cât de mult ai fi ajuns dacă aș face


a făcut-o cu ani în urmă. ”
Haosul a izbucnit în mine. Am vrut să-l împing, să scuip
fața lui și țipă, dar nu am putut pentru că avea dreptate. Iordania
am avut putere asupra mea. Și conexiunile din belșug. Dacă ar fi vrut
Ieșind din imagine, ar face să se întâmple. Fără sudoare.
„Care este treaba?” Mi-am mușcat interiorul obrazului până când
gustul metalic al sângelui mi se rostogolea în gură.
„Orice este de făcut în jurul biroului. În principal lucrări de picioare.
Fără înregistrare sau preluare de apeluri telefonice. Ai nevoie de o doză bună
de realitate,
Edie. Acceptarea la mai multe universități din Ivy League și
refuzându-le pe toate, astfel încât să vă puteți petrece zilele navigând
cu un cap de cap? Zilele alea s-au terminat. E timpul să vă aplicați.
Vei veni cu mine în fiecare dimineață la șapte dimineața și vei deschide
biroul - și nu veți pleca până nu vă spun eu, fie el șapte,
sau opt noaptea. Ați înțeles? ”
Tatăl meu nu a mers niciodată atât de departe ca să încerce să mă
pedepsească și eu
avea deja peste 18 ani, dar asta însemna absolut
nimic. Am trăit încă sub acoperișul lui, am mâncat totuși mâncarea lui și
majoritatea
important - eram încă la mila lui.
"De ce faci asta pentru mine? De ce aici? De ce acum?"
Pleoapa stângă i-a bifat din nou, maxilarul încordându-se. "Va rugam sa
ți-a adus asta cu stilul tău de viață necugetat. Este timpul
ai trăit la înălțimea numelui tău. Nu este nevoie de aceste teatrale. ”
Apoi se întoarse și se îndreptă spre Range Rover
așteptând pe bordura trotuarului gol. Motorul era
ronronind, șoferul său mutând ochii între noi și timpul trecut
telefonul lui. Un zâmbet subțire îi găsi buzele. Tatăl meu luase mai puțin
mai mult de zece minute pentru a mă pune în locul meu.
Am stat acolo, înrădăcinată la pământ, ca o statuie de gheață. uram
Iordania cu genul de pasiune pe care oamenii o rezervă de obicei iubirii.
L-am urât de parcă ar fi trebuit să se simtă ura - mi-a pătat sufletul
și mi-a otrăvit starea de spirit.
„Am senzația că acum regreți că nu îmi iei sfatul
să-i spun să se enerveze, mormăi Bane lângă mine în timp ce sapa
marginea ascuțită a scândurii sale în nisip și și-a adunat sălbăticia
părul blond într-un coc om. Nu am răspuns.

Pagina 34

„Se pare că fundul ți-a fost servit.” El m-a dat în cot,


smulgând un Budweiser din rucsacul întins pe nisip,
pentru că cui îi păsa că erau șapte dimineața?
Mi-am strâns colierul cu scoici și am strâns: „Nu ai
idee."

Pagina 35

C RAZY .
Locul era însăși definiția nebuniei.
Nu mai fusesem niciodată la biroul tatălui meu, dar știam anarhie
când mă privea în ochi. Iar la etajul al cincisprezecelea al
Clădire Oracle din Beverly Hills în care Fiscal Heights
Holdings a fost localizat, am întâlnit adevăratul haos.
Singurul bărbat a cărui nebunie se putea potrivi cu al lui Bane.
Baronul „Vicios” Spencer.
Întregul loc bâzâia cu tonuri de apel, femei
bârfind în fuste creion Sf. Ioan și bărbați certându-se în ascuțit
costume. Granit de culoarea fildeșului și piele antică maro închis
a împodobit salonul de recepție al FHH. Ferestre din podea până în tavan
a oferit vizualizarea perfectă a Los urât, frumos, fals, real, brut
Angeles în toată splendoarea sa.
Și acolo, în lux, în îngăduință, în putere, am venit față-
să se confrunte cu omul care a fost considerat o legendă la All Saint
Înalt, atât de mult încât chiar și peste un deceniu mai târziu, au numit un
bancă după el - Vicios.
„Dacă ai de gând să plagiezi un articol întreg despre
bursă, cel puțin nu o fura de la nenorocitul financiar
Times . Cine ți-a angajat fundul ca șef de PR? Cine ? ” Omul cu
părul elegant al corbului și ochii negri indigo aruncau un lot de
documente pe chipul unui tânăr cu aspect îngrozit. Hârtiile

Pagina 36

a plouat ca grindina, nu confetti. Maxilarul vicios a bătut în timp ce el


înjunghia un deget în cămașa călcată a tipului.
„Remediați rahatul înainte de a pune în cutie cele două poze și jumătate
din nenorocita ta familie pe care probabil ai adus-o aici
domesticeste-ti biroul de patru pe patru inci, dickface. Și fă-o
la cinci, pentru că atunci când mă așez la întâlnirea mea la ora șase, eu
vreau să acționez ca și cum nu s-a întâmplat niciodată. Sunt clar? ”
Deși aproape toate persoanele de pe podea se adunaseră
un cerc deschis pentru a viziona spectacolul, nimeni nu l-a chemat pe Vicious
comportamentul său putred. Nici măcar tatăl meu. Părea și toată lumea
speriat de el și, în timp ce mă simțeam foarte rău pentru tipul de PR, care
mormăi că se numea Russell, nu voiam să încep
angajarea mea supărând pe mai mulți oameni.
"Vă rog, domnule. Nu mă poți concedia. ” Russell aproape că a renunțat la
genunchii lui. Nu a fost decât o tortură de urmărit. Am intrat în
rochia sensibilă din lână neagră, cu o etichetă de designer francez
smuls din dulapul mamei mele în dimineața aceea și a încercat să nu
tresări.
„Pot, și sunt, și dracu, unde este cafeaua mea?” Vicios
s-a uitat în jur, bătându-și degetul pe buze. A avut o nuntă
bandă pe mâna stângă. Ai crede că mariajul ar fi făcut
el mai dulce. Te-ai înșela.
Deodată, agitația s-a oprit. Mulțimea de costume feliate
în doi și în mers trei bărbați pe care i-am recunoscut prea bine
revistele financiare situate în jurul casei mele.
Dean Cole, Jaime Followhill și Trent Rexroth.
Primele două erau doar decor, stând de ambele părți
din Trent, cu câțiva centimetri mai scurt și mai slab și, în general, mai puțin
Asemenea lui Dumnezeu. Trent a avut camera, cel care a furat spectacolul.
Purta o cămașă albastră cu nasturi și un pantaloni gri deschis. El
arăta ca sexul, umbla ca sexul și eu, evident, nu eram
doar una să creadă așa, pentru că cel puțin trei femei din mine
vecinătatea scotea chicoti fără suflare.
"Spencer." Trent îl privi cu răceală, strângând un Starbucks
in mana lui. „Mătușa Flow este în oraș? Tonificați rahatul acesta. este
luni, la opt dimineața. ”

Pagina 37

„Da, ce ți-a târât fundul, V?” Dean Cole a intervenit,


zâmbetul său larg făcând camera mult mai caldă și mai puțin
descurajator.
„Limbă”, a bâzâit tatăl meu lângă mine, strângându-l pe mine
bratul mai strans. Uitasem că mă ținea pe loc. Mai întâi începuse
mânuindu-mă la șaisprezece ani, când am apărut la el acasă
două inele în nara mea stângă și mișcate până când mă învine
Îmi decorasem trunchiul inferior cu o uriașă cruce din spate. Era
niciodată prea rău - așa cum am spus mai înainte, oamenii bogați nu-i lovesc
copii - dar amândoi știam că a făcut-o pentru că uram să stau în picioare
lângă el. Faptul că ar lăsa uneori vânătăi era
probabil un bonus frumos în ochii lui.
Crucea nu era despre religie. A fost un mesaj stricat
cu cerneală îndrăzneață, neagră.
Do. Nu. Traversa.
„Dudebro este concediat. Vreau laptopul lui pe biroul meu până la prânz.
Ca să nu mai vorbim de toate parolele, telefonul companiei și parcarea
trece, pe care o voi da cuiva mai vrednic. Poate că
nenorocit de copil care ne livrează coșuri cu fructe în fiecare dimineață. ”
Vicious a făcut cu mâna în direcția generală a lui Russell, smulgându-i una
două căni de cafea din mâinile lui Jaime. Mi s-a strâns inima.
Trent a dat cu piciorul ceea ce am presupus că este ușa biroului său deschisă
în tăcere. Probabil că nu ar fi trebuit să simt veselie la felul în care ar fi mers
toți l-au demis pe tatăl meu. „Nimeni nu este demis azi. In afara de asta,
avem pește mai mare de prăjit. In biroul meu."
„A - dracu-ți peștele. Și B - nu mă comanda în jur ”
Vicious și-a terminat cafeaua în două rândunici și a întins ceașca
celui mai apropiat de el. „C - cafea. Am nevoie de mai mult.
Acum."
„Vicios ...” Jaime își drese glasul în timp ce tipul deținea
Cupa lui Vicious a alergat repede la lift pentru a-i aduce o secundă
Starbucks.
„Bărbatul a copiat și a lipit un articol al Financial Times la noi
site. Am fi putut fi dați în judecată sau, mai rău. ”
- P-te rog, se bâlbâi Russell, gâdilând sportul din sânge
înclinații în orice prădător din vecinătatea sa cu debordarea sa
slăbiciune, a mea inclusă. "A fost o greseala. Nu am avut timp să

Pagina 38

scrie articolul. Fiica mea are două săptămâni. Ea nu


dormi bine noaptea ... ”
Nu mai puteam suporta.
„Dă-i omului o pauză!” Am izbucnit. Mi-am zvâcnit brațul
liber, scuturându-l pe tatăl meu în timp ce picioarele mele au început să-și
lucreze drumul
la HotHoles. Toți cei patru bărbați și-au aruncat privirile spre mine și
chiar dacă păreau cu toții surprinși, Trent era singurul
care avea pe față acel strat suplimentar de ură. Am ignorat
el, arătând spre Russell.
„A spus că îi pare rău. De ce ar fi înșelat în mod deliberat?
Haide, are o familie de hrănit ”.
"Îmi place asta." Cole chicoti, plesnindu-i spatele lui Spencer și
clătinând din cap. „Încercat de un adolescent. Drăguț ”.
Obrajii mi s-au stricat. Vicios părea indiferent ...
abia recunoscându-mi existența și privind înapoi la
Russell, alungându-l și scutindu-l de redundanță,
în timp ce Trent își dezvelea dinții, îndreptându-și atenția spre mine.
„Este ziua asta de a aduce copilul tău la muncă? Pentru că eu nu
amintiți-vă că ați primit e-mailul. ” Vocea lui era legată de destule
venin pentru a ucide o balenă. Mi-am întors o privire severă, cufundându-mă
înăuntru
falsă încredere pe care nu o simțeam.
Ești un potențial sacrificiu, cuvintele lui au înotat în capul meu,
înecând fiecare gând pozitiv pe care l-am avut despre el și binele lui
arata. O spusese acum câteva săptămâni, dar aproape că uitasem
ar fi o complicație în a lucra aici.
„Edie va lucra aici o vreme.” Jordan m-a tras la
partea lui din nou, nu spre deosebire de o posesie.
"Spune cine?" Întrebă Trent.
„Îmi spune.”
„Nu am fost de acord cu asta. Niciunul dintre noi nu are ”.
„Atunci este un lucru bun că nu l-am întrebat.” Tatăl meu a zâmbit
politicos, sufocându-mi brațul cu degetele lui subțiri și puternice. Am ignorat
durerea. A începe o altă carne de vită cu el ar putea duce la mine nu
Mă duc să-l văd pe Theo sâmbătă și nu aș putea risca asta. Trent
a pășit în direcția noastră, la fiecare pas pe care l-a făcut trimitând un curent
corpul meu, ca vâslitul în apele tulburi.

Pagina 39

„Cu tot respectul față de alb, nepotismul clasei superioare și


acordând fiicei tale necalificate un loc de muncă cel mai mult
candidații merituoși ar ucide pentru fiecare decizie majoră de resurse umane
trece prin toți partenerii, corect? ” S-a întors spre a lui
prieteni, care au dat din cap solemn, uitând de bietul Russell.
Am fost acum cea mai nouă victimă cu care m-am încurcat, fără spini și
neajutorat. Un șoricel ademenit într-o groapă de pisici grase.
„Pentru numele lui Dumnezeu, Rexroth. Va fi asistentă,
nu un manager de cont. ” Valul nerăbdător al lui Jordan nu a făcut nimic
pentru a face lucrurile mai bune. Strângerea lui pe brațul meu a devenit atât
de strânsă, a mea
oasele erau gata să iasă, ieșind din pielea mea.
„Va fi la acest etaj , va avea acces la lucrurile noastre . Eu
nu-i pasă dacă treaba ei este să coaja banane în bucătărie. Asta merge
la o ședință de consiliu mâine dimineață. Sfârșitul discuției,"
Trent mârâi.
Toți ochii erau ațintiți asupra lui, energia întunecată din cameră zumzăind
cu șoc. Mutul vorbise. Nu doar câteva cuvinte - ci
propoziții. Și a fost din cauza mea, nu mai puțin.
În sfârșit îl găsisem. Cel mai înspăimântător decât tatăl meu.
Nu că mă uitam. Pentru că în timp ce Vicious a făcut o mulțime de
zgomot, Trent Rexroth a fost vânătorul tăcut care te-ar înconjura
ore întregi, izbitoare când te-ai aștepta mai puțin.
O panteră pustie. Sălbatic, liniștit și plictisitor. Palid, rece
ochii alergau de-a lungul tatălui meu, de parcă ar fi fost muck, venind la
oprește-te acolo unde mâna lui mă ținea de braț ca o priză a menghinei. Nu
văzusem niciodată
oricine se uită la tatăl meu cu atât de dispreț. Degetele lui Jordan
ușurat pe pielea mea.
„Chiar o să te lupți cu mine pentru asta.” Tatăl meu
își frecă obrazul neted cu genunchii, neîncrezător.
Cifre. Era atât de obișnuit cu mama și cu mine plecându-ne capul
după toate capriciile lui, nu eram pe deplin sigur că nu eram echipa Rexroth.
Sigur, Mutul nu m-a vrut în preajmă - dar nu am vrut să fiu
fie în jur, deci eram pe aceeași lungime de undă. Trent
și-a oprit pasul la câțiva centimetri de Tatăl, unde am putut
respirați parfumul său singular, al unui om curat și al unei dracu 'murdare. El
a scăpat de senzualitate, făcându-mă să vreau lucruri dezordonate, interzise.
Ale mele
reacția față de el a fost aproape dezgustătoare și am făcut alta
nota mentala pentru a sta departe de el.

Pagina 40

Trent și-a aplecat capul în fața ochilor tatălui meu,


șoptind întunecat, „aș lupta cu tine până la moarte pentru orice,
Iordania, inclusiv furnizorul de servicii pentru aparatul de cafea, dacă
trebuie să fie. "
Sange rau. Acest loc era ca otravă pentru suflet. Din fericire
părea că Rexroth mă urăște, iar HotHoles-urile au avut-o întotdeauna
spatele celuilalt. Aceasta a fost legenda din All Saints High și
M-am îndoit foarte mult că își vor rupe tradiția pentru micuții
moi.
- Bine, a mușcat Jordan. „O vom duce la sala de ședințe.”
Privirea lui Trent s-a oprit asupra mea și s-a oprit când griii lui l-au întâlnit
blues. Zgomotul stins al lătratului Vicious la oameni să se miște
de-a lungul timpului, iar tatăl meu mi-a dat drumul în cele din urmă de braț
pentru a mă mișca
spre Jaime și Dean - încercând probabil să obțină ambii aliați și
simpatie - s-a stins.
- Nu-mi place de tine, șopti Rexroth sub respirația lui
voce aspră.
„Nu ți-am cerut niciodată.” Am ridicat din umeri.
„Nu vei lucra aici.” Brațul lui m-a periat pe umăr,
dar nu credeam că este întâmplător. Am scăpat un zâmbet dulce,
scanându-și fața și trunchiul, fără alt motiv decât să
batjocoriți-l. „Bine, îmi vei face o favoare. Tatăl meu este
unul care mă obligă să lucrez aici. E supărat că am refuzat cinci Ivy
Colegiile ligii. Amintește-mi, domnule Rexroth - care nivel superior
ai urmat facultatea? ”
Lovitura joasă trebuia să recupereze o parte din pierderile mele
demnitate, dar bila mi-a ars gâtul, împușcat de la mine
stomac. Trent Rexroth era cunoscut în Todos Santos ca fiind
poveste de succes emoționantă, care se ridică din jgheaburile din San Diego.
A mers la un colegiu de stat de rahat care a acceptat chiar și analfabetii,
lucrând ca portar pe campus după ore. Acestea au fost date
fapte pe care le recitase el însuși într-un interviu pentru Forbes .
Chiar dacă aș fi încercat să-l fac să se simtă mai puțin demn pentru că
nu s-a născut cu o lingură de argint în gură? M-a făcut
mai bolnav decât să port hainele de designer ale mamei mele.
Trent a zâmbit, aplecându-se în corpul meu, în sufletul meu . Zâmbetul lui
era mai înspăimântător decât orice încruntare, încruntare sau grimasă pe care
aș fi avut-o vreodată

Pagina 41

văzut. A amenințat că mă va sfâșia și mă va coase la loc


oricum i-a plăcut.
„Edie”. Buzele lui erau aproape periculoase de urechea mea. A
un fior delicios mi-a coborât coloana vertebrală. Ceva cald se rostogoli
înăuntrul meu, implorând să deznodăm și să înflorim într-un orgasm.
Ce se întâmpla, și de ce naiba se întâmplă? "Dacă
știi ce este mai bine pentru tine, te vei întoarce și vei pleca
chiar acum."
Mi-am ridicat capul pentru a-i întâlni privirea și i-am arătat-o pe a mea
versiunea unui rânjet. M-am născut și am crescut într-o lume a
intimidând oamenii bogați și aș fi al naibii dacă aș coborî ca al meu
mamă - dependentă de xanax, Gucci și un bărbat care a defilat-o
pe brațul lui pentru un scurt deceniu glorios înainte de a o păstra exclusiv
pentru apariții publice.
„Cred că voi merge să-mi găsesc biroul acum. Ți-aș dori o
Bună ziua, domnule Rexroth, dar cred că nava a navigat. Ești un
om nenorocit. Oh, și unul pentru drum. ” Am pescuit o Natură
Bara de la vale în poșeta mamei mele și a tencuit-o la greu,
piept musculos. Inima mi s-a izbit de gât, fluturând ca o
pasare inchisa.
M-am grăbit după tatăl meu în timp ce el aluneca pe vastul
nuanțat pe hol, fără să îndrăznească să privească înapoi. Știind că am început
o
război și a ajuns neechipat. Dar știam și altceva
asta mi-a dat o grabă de surfer - dacă aș putea trânti unghia finală în mine
un sicriu de angajare și să-l fac pe Rexroth să voteze împotriva mea, aș fi
scăpat ca prin urechile acului.
Am avut doar planul pentru asta. Tot ce trebuia să fac era să mă port ca un
ticălos.
Joc început.

Pagina 42
Am ATE PRANZ DE MINE .
Am crescut ca unicul copil pentru că părinții mei nu puteau
a-mi permite să-mi dau frați (o decizie pe care am respectat-o) a însemnat
asta
cinele nu au fost un eveniment zgomotos. Totuși, asta nu i-a făcut
tăcut.
Am cunoscut singurătatea adevărată în ziua în care Luna a încetat să mai
vorbească. Aceasta
s-a întâmplat la câteva zile după a doua zi de naștere și mi-a dezumflat-o
încredere deja tremurată cu privire la părinți. Pana atunci,
a fi un părinte singur a fost greu - dar nu imposibil. Am avut
bani și resurse pentru a angaja cele mai bune dădace de pe planetă
părinții pe care să mă bazez când aveam nevoie să plec din oraș, și pe ai mei
prieteni și soțiile lor, care au fost întotdeauna acomodat și
L-au tratat pe Luna ca pe a lor. Puncte bonus - eram atât de obișnuit să fiu
am avut de-a face cu toate cărțile nebunești pe care viața le-a oferit, abia am
fost surprinsă
când Val ne-a salvat pe funduri.
Fusesem jefuit toată viața.
Mi-a fost răpită bursa de fotbal când a fost numit un duș
Toby Rowland a uns podeaua de sub dulapul meu, provocându-mă
cad și rupe-mi glezna.
Jefuit din libertatea mea când Val a dat vestea
sarcina ei, deși asta era pentru mine la fel de mult ca și pentru mine
a ei.
Și, în cele din urmă, a jefuit un copil fericit când Val a dat dracu
a plecat și l-am lăsat pe Luna cu mine.

Pagina 43
Dar asta? Aceasta a fost ultima paie. Linistea. M-a mâncat din
interiorul și sinele meu normal și liniștit s-au transformat într-un tâmpit
furibund
de proporții masive pentru care aveau nevoie doar de o scuză bună
dezlănțuie-mi mânia.
Eram liniștit și resentimentos și o nenorocită de mizerie - din cauza
Fiica mea.
După prânz, am intrat în biroul meu pe 15, gata
să-mi abordez lista de lucruri de făcut o milă, înghețând pe loc când eu
l-a văzut pe Edie Van Der Zee care aștepta de cealaltă parte a biroului meu.
Stând pe scaunul meu .
Picioarele pe laptopul meu închis.
Tocuri arătând spre mine șicănit.
Brațele încrucișate peste pieptul ei.
Venus în rochie. Deșteptule. Având nevoie de nenorocită de economisire.
Nu azi, dragă. Am deja o fată de salvat și
mă ține ocupată.
Mi-am aruncat servieta pe birou, desfăcându-mi cravata. "Tu
ai trei secunde să-ți iau picioarele de pe laptopul meu. ” Inainte sa
întindeți-le larg și mâncați-vă pentru toată podeaua
auzi, m-am abținut să adaug.
„Nu te cred.” Ochii ei s-au lipit de fața mea ca ei
încercau să îndepărteze un strat persistent al unei fațade pentru a ajunge la o
adevăr. „Ultima dată când ai numărat în jos secundele, nimic
s-a întâmplat. S-ar putea să fiu hoț, dar dumneavoastră, domnule Rexroth,
sunteți un mincinos. ”
Ultima dată am lăsat-o să se lase de pe piață, pentru că trebuia să ajung
Acasă. Luasem un prânz rapid cu mama în timp ce tatăl meu
o privise pe Luna. Chiar acum am avut tot timpul din lume.
Mai mult - am fost noul ei șef până mâine dimineață și
cerșea să fie disciplinată.
Am pășit spre birou, i-am apucat glezna subțire, am alunecat
a călcat și a rupt pantoful roșu Louboutin, rupându-l pe sexy
toc de la încălțăminte bej. Ochii ei s-au aruncat spre mine, îngroziți. Eu
a buzunat călcâiul de parcă ar fi fost lenjerie sexy și cu nonsalanță
a strecurat pantoful Cenusaresei la loc.

Pagina 44

„Echilibru”, vocea mea era gravă, la fel și eu - avea nevoie


această lecție - „este totul în viață. Încerc să nu fiu pula decât dacă
absolut necesar, dar am sentimentul că ești aici pentru a testa
granițe, nu-i așa, puștiule ? ”
Răcorosul ei s-a evaporat ca un fum subțire, înlocuit cu fierbinte
disperare. S-a ridicat de pe scaunul meu și a rotunjit biroul,
hiperaware de călcâiul ei rupt. Mâinile îi erau înfipte în pumni.
"Ce. . Iad!" Ochii lui Edie dansau în ei
prize. Furia ei se revărsa în găleți și am vrut
face gargară asupra mâniei ei dracului, băut din fântâna ei
întristare. „Care este problema ta cu mine?”
„Nu am o problemă cu tine. Nici măcar nu ești pe mine
nenorocit de radar. Am intrat în biroul meu și te-am găsit aici, toți
peste biroul meu ca o erupție cutanată. ” Mi-am aruncat cravata desfăcută pe
a mea
birou, ridicându-mi mânecile fără cătușe până la coate.
„Ei bine, am venit aici să vă spun că nu vreau slujba asta.”
"Bun. Pentru că nu meritați ”, am împușcat.
„În acest caz, aș aprecia că îmi spui că vei vota
impotriva mea. Adică știu că o vei face, dar auzind de la tine
m-ar face să mă simt mult mai bine ”.
„Nu sunt aici pentru a te face să te simți mai bine. Ce este atât de rău la asta
lucrezi la Fiscal Heights Holdings, oricum? ” Nu aveam niciun motiv
să o umoreze, dar stătea încă acolo, dintr-un motiv
dincolo de strânsoarea mea, așa că m-am gândit să-i arunc un os. Ea
își scrâșnea nasul, ceva ce o mai văzusem făcând înainte.
„Nu pot lucra aici. Am multe de facut. Planuri ... diferite
planuri pentru viitorul meu. Deci, le puteți spune celorlalți să voteze
și împotriva mea? ”
„Arăt de parcă aș primi comenzi de la tine?” Am clipit încet,
doar ușor amuzată de abordarea ei înfierbântată.
"Vă rog." Vocea ei era fermă, ochii îi ardeau pe ai mei.
- Nu, am mârâit, ținând o mână în aer pentru ao opri. Eu
mi-a sprijinit un șold de biroul meu. „Nu te implora niciodată, Edie. Acum,
du-te
o cafea pentru mine ”.
Și-a aruncat capul înapoi și a râs. Mai degrabă isteric, eu
remarcat. Fetele adolescente erau de obicei pline de emoții și prostii,

Pagina 45

și a trebuit să mă împac cu asta pentru că Luna avea să o facă


a lovit pubertatea în mai puțin de zece ani. Grozav.
„Nu te fac să mergi”.
„Nu am cerut rahat. Am cerut cafea. ”
„Nu sunt AP-ul tău”.
"Adevărat. Ești mai jos decât atât. Ești târfa de la birou ”, eu
replică calm, urmărind cum ochii lui Edie urmăreau venele
de asta depindeau antebrațele mele ca și viața ei. Aș chicoti dacă nu ar fi
fă-mă să mă simt ca un perv.
„Eu sunt ce ?” ea gura.
Am dat din cap. "Asistent general. Acesta este titlul tău. Tatăl tău
tocmai am trimis contractul către HR și CC 'ne-a pus pe toți înaintea
reuniunea consiliului de administrație de mâine. GA este doar o formulare
diplomatică pentru un
curva de birou. Vă pot cere orice în mod rezonabil. Așa sunt
cerându-ți cafea. Fara zahar. Negru."
Dacă nu altceva, am fost un nenorocit nenorocit pentru că am iubit aspectul
pe fata ei. De parcă ar fi fost spartă - dar doar deocamdată. Doar pentru
acest moment. Doar pentru mine . Realizarea a spălat peste ea, făcând
ea își îndreaptă coloana vertebrală și își înclină bărbia.
Avea să o facă. Ia-mi comenzile, prepară-mi cafeaua,
arde-mi timpul și fii o distracție binevenită.
O vâlvă de emoții înota în ochii lui Edie. Dacă ar putea
vorbesc, ar țipa. Dar nu au putut. Deci tot ce am văzut a fost
o fată extrem de iritată care crescuse recent o nouă pereche de
țâțe și tocmai descoperiseră că viața nu era un picnic.
„Tăiați, tocați.” Am bătut din palme de două ori.
Nu eram cea mai drăguță persoană din lume. Mi-a plăcut să cred că sunt
suficient de bun pentru a o avertiza măcar să-și dea jos pantofii înainte ca ea
plecat. Dar, înainte de a avea o șansă, Edie s-a întors și
se năpusti spre ușă, căzând pe fundul ei.
Singura consolare din scenariul ei nefericit, pe măsură ce mă aplecam
împotriva biroului meu, privind-o cum se ridică pe picioarele nesigure,
a fost că nu am râs.
Din nou, nu i-am cruțat umilința pentru că eu
mi-a plăcut. Nu mă mutasem să o ajut să se ridice din alt motiv.

Pagina 46

Eram dur ca o piatră și mișcarea ar fi dat asta


departe.
„Ți-ai eșuat prima lecție la echilibru. Surpriza mare."
„Eșuezi la viață, Rexroth!” Ea a ieșit din galopul meu
birou, fața ei roșie de umilință.
Mi-am rearanjat pachetul imediat ce a plecat și am filmat un text
mesaj către Sonya.
Edie Van Der Zee începuse să se simtă ca o mâncărime. Din fericire, eu
avea să o zgârie din viața mea primul lucru mâine
dimineaţă.
Și apoi a sosit dimineața. A fost genul care mi-a amintit
de ce am urât să vorbesc cu oamenii. Unul în care totul
era haotic, toată lumea era tare și toată lumea era pe fundul meu,
trăgând întrebări, cerșind atenție și cerând rahat.
"Domnul. Rexroth, ai fișierul Duran-Dexter pe birou.
Îl poți semna? ”
„Trent, ai o conferință telefonică la trei.”
„Puteți merge la un eveniment caritabil în Palo Alto săptămâna viitoare?
Cineva are nevoie, iar Jaime este prea ocupat cu Mel și cu noul
bebelus."
„Trent - de ce este Luna aici?”
„Rexroth - suntem încă la băut sâmbătă?”
„Rexroth”.
„Hei, T-Rex!”
„Trent, dragă ...”
M-am oprit în mijlocul holului, ignorând
o mulțime de colegi și m-am ghemuit până la nivelul ochilor Luna, al meu

Pagina 47

vocea ruginită din lipsa de vorbă. O strângea pe cea a Camilei


mâna, o privire îndepărtată în ochii ei. Tragând-o în birou
cu mine în fiecare marți a fost o idee teribilă, dar Sonya părea
plin de iad și nu eram eu nenorocitul de expert.
„Ce zici de tacos la prânz?” Am periat degetul mare asupra ei
obraz și i-a întins Camilei niște bani. „Ia-o pe Luna să o ia
niște covrigi și întâlnește-mă în biroul meu. ”
"De ce? Unde te duci acum? ” Camila e groasă, spaniolă
accentul a făcut un cameo, ceea ce însemna că nu era mulțumită de mine.
Voi scoate un copil de optsprezece ani concediat pentru că sunt
prea egoistă pentru a avea încredere în mine ca să nu o trag dracului în tatăl
ei
birou dacă ajunge undeva lângă mine.
"Întrunire de consiliu. Ar trebui să fie rapid. Doar să votez ceva
și atunci voi ieși afară. ” Am bătut-o pe Luna în cap și am apăsat un sărut
fruntea înainte de a se ridica și de a-l strânge ușor pe Camila
umăr.
Întorcându-mi călcâiul spre biroul meu, l-am văzut pe Jordan Van Der
Zee care apare din ușile glisante ale liftului de sticlă,
fiica lui umbrindu-i pașii. El o ținea ca ea
a fost din nou un criminal condamnat și am încercat să nu-mi pierd rahatul
peste el - din nou . Astăzi, Edie purta o rochie de marinar bleumarin
dimensiune mai mare decât minuscul ei cadru. A fost până la genunchi
conservatoare, dar și-a evidențiat vițelii ucigași. Puțin
gimnastă care s-ar putea apleca la toate nevoile unui bărbat.
Whoa. Urmărește acest rahat, rapid, Sir Perv-a-Lot.
Părea să fie o persoană complet diferită în jurul ei
Tată. Departe de el, era încrezătoare, înfricoșătoare și nenorocită
durere de cap. Dar acum? Ochii ei erau ațintiți pe podea și cei doi
inelele nasului erau singura licărire slabă a ei negre, rebele
inima.
Badass, fundul meu.
Jordan mi-a făcut un semn de salut și i-am întors gestul. Noi
întâlnit la ușile de aur proiectate la comandă care duceau la
sala de consiliu. I-am văzut pe cei trei prieteni ai mei în spatele zidurilor
vasului de pește,
ghemuit peste masa lungă de bronz, discutând ceva
printre ei.

Pagina 48

„Reconsiderați”. Jordan și-a netezit cravata lui Armani. O declarație,


nu o cerere. Nici o șansă nenorocită. Nu am avut încredere în acest om
o lingură de plastic, să nu mai vorbim de compania mea. În cele șase luni de
după
fusesem în afaceri împreună, el omorâse patru din cinci
oferte mari pe care le-am adus la Fiscal Heights Holdings. El slăbise
off pe toate marile mele conturi - în mod intenționat - și am încercat în mod
flagrant
desemnați clienții mei cei mai ecologi brokeri cu cea mai mică experiență.
La o săptămână de lucru împreună, am avut primul meu nefericit
întâlnire cu el. L-aș fi auzit vorbind la telefon
drumul meu de la birou.
„Nu, nu Rexroth. Să trimitem pe altcineva să încerce să salveze
Contul Drescher și Ferstein ”, spusese el. Un cont pe care l-aș face
adus, mulțumesc-foarte-dracului-mult. Am așteptat, șovăind
în spatele ușii biroului său ca un personaj de spital general și
urându-l. „Și el este ... știi ce. Prea glugă. Prea supărat. Nu
foarte vorbăreț. Nu-l vreau nicăieri lângă acest cont.
Roagă-l pe Dean să vorbească cu ei. Este genul de fermecător de băieți
drăguți
CEO-ul lor, Helena, ar aprecia ”.
Și asta a fost. Atunci l-am cunoscut pe Jordan Van Der Zee
nu a fost doar un rasist, ci că a vrut să mă împingă din
companie. Avea un alt lucru care venea și avea să se întâmple
bumerang direct în fața lui.
Vicious, Dean și Jaime erau deja pe jumătate
ușă corporativă, prezentându-se să lucreze de trei sau patru ori pe săptămână
și își petrec cea mai mare parte a timpului cu familiile lor. Dar eu, eu
a avut-o doar pe Luna. Deși pentru a fi complet sinceră, chiar și ea
părea să prefere să petreacă timp cu bona.
„Aici vă despărțiți de Daughter Dearest.” Eu
m-a tras de guler, pentru că Edie nenorocit de Van Der Zee
a făcut ca temperatura camerei să crească cu cel puțin zece grade.
"Bucuros." Ea și-a smuls telefonul din poșetă și a mers
departe.
Jordan a intrat în sala de conferințe, iar eu am rupt-o
degetele, zâmbind. „Trebuie să semnez un contract pentru D&D
cont. Întoarce-te imediat, Jordi-băiat. ”
„Nu am văzut niciodată acest cont”. Sprâncenele îi coborâră. El ura
când i-am spus așa.

Pagina 49

„Exact”, i-am spus, o săritură în pași în timp ce mă îndreptam spre a mea


biroul pentru a prelua contractul. După ce l-ați semnat - făcându-vă plăcere
faptul că l-am făcut pe Jordan să mă aștepte puțin în sala de ședințe
cățea - m-am dus la zona principală de recepție a etajului,
unde s-a împărțit în două coridoare cu uriașa sală de ședințe din
mijloc. Hotărând să-l fac să aștepte puțin mai mult, am luat o ascuțitură
chiar în camera de pauză pentru a-mi prepara o cafea cu fantezie
mașină pe care nu am încercat-o niciodată. A fost meschin? Da. Făcut
deranjându-l pe Jordan făcându-l să mă aștepte pentru un plus
câteva minute mă fac să zâmbesc? La naiba da.
Eram pe punctul de a împinge ușa de sticlă când m-am oprit
călcâiul meu, privind fetele din bucătărie.
Luna. Camila. Edie. Stând împreună. Pari ... entuziasmat?
Ce…?
Edie și-a aruncat brațele în jurul lui Camila și a îmbrățișat-o,
îngropându-se în umărul ei. Luna stătea lângă ei,
observând scena, cu ochii de capră. Pentru prima dată după mult timp,
era interesată de ceva care nu era cal de mare. Edie
cupă obrajii Camilei, înainte de a-și șterge lacrimile cu spatele
de mâna ei. Ea își purta emoțiile ca bijuteriile. Mândru și
lipsit de apologie. M-a făcut să o urăsc puțin mai puțin pentru că am încercat
să fure
geanta mamei mele acum câteva săptămâni.
Apoi Edie a făcut de neimaginat, și totuși ceea ce fiecare fată a ei
vârsta ar fi făcut.
S-a ghemuit, și-a trecut mâna peste cozile de porc cret ale Lunii,
și a zâmbit.
Aproape în mișcare lentă, ea arătă spre albastrul pufos al Lunii
Seahorse, gura ei formând o O formă de wow .
Fața Lunei a izbucnit într-un zâmbet timid. Nu mi-a zâmbit niciodată
ca asta. Am clipit din ochi, încercând să-mi înfășur capul
în jurul reacției ei. Edie trebuie să-l fi întrebat pe Luna ceva,
pentru că Luna dădu din cap.
Încuviințat. Nu a dat niciodată din cap. Capul a fost la un pas distanță
de la a-ți exprima nevoile, iar Luna era doar să mă păstreze
in intuneric.
Fiica mea părea alertă și atentă și a investit în asta
moment, ceea ce nu puteam spune despre nouăzeci de ani

Pagina 50

procente din timp. Și am stat acolo, înrădăcinată pe podea, nu


dorind să pășească în moment și să străpungă ceața magiei
au fost cocolați înăuntru.
„Băie, măi, mănâncă iarba în memoria ta? Suntem cu toții
așteptându-te în sala de ședințe. ” Dean mi-a ucis transa
pălmindu-mi spatele din spate, mestecându-i guma deliberat
zgomotos la ureche. „Vino alături de noi înainte ca Jordi să te spânzure lângă
mingi și Vicious te jupuiește și îți face un nou otoman
carnea ta. "
Reticent, i-am urmat pașii, îndreptându-mă spre
sala de ședințe, cu ochii încă în camera de pauză.
M-am așezat la sala de conferințe, în mijloc
Dean și Jaime. Jordan stătea vizavi de mine, uitându-se la unul
argument departe de un atac de cord.
„Vene frumoase”. I-am arătat fruntea, pescuind în celulă
scoateți telefonul și aruncați-l pe masă.
Ești foarte amuzant, Rexroth. Farmecul tău ți-a adus un
drum lung, la Beverly Hills, la Todos Santos. Dar văd
sub el și sunt mai puțin decât impresionat. ” Un șuierat alunecă între ele
buzele lui subțiri.
Am ridicat din umeri. „Vă mulțumim pentru analiză, dr. Strangelove. Acum
să facem acest lucru cât mai repede și cât mai nedureros, astfel încât Jordi
se poate întoarce la admirarea reflecției sale asupra celor patru
mare oglindă în biroul său. Vom?"
"Vom." Jaime a plesnit biroul, cercurile întunecate încadrându-l
ochi. Soția lui, Mel, tocmai a născut al doilea lor
fiică, Bailey. Arăta la fel de fericit ca un porc în rahat și obosit
ca persoana angajată pentru a curăța porcul.
Sondajul a început cu Jordan, care în mod evident a votat
pentru că și-a păstrat fiica angajată. Apoi a venit rândul meu și eu
a surprins pe toată lumea, inclusiv pe mine, cu răspunsul.
"Da."
"Da?" Vicious a clipit, oferindu-mi ce-i-dracu-este-
aspectul jocului tău. „Da înseamnă că votați pentru angajarea ei”, a spus el
a explicat încet, de parcă aș fi un idiot.
„Știu ce înseamnă da, dickbag.”

Pagina 51

Vicious, Jaime și Dean au schimbat priviri nedumerite. ei


aveam să merg cu planul meu, dar acum îl schimbasem. Iordania
a apărut în afara oricărui fel, uitându-se printre noi toți, cercetându-ne
fețe, încercând să dea sens tuturor.
Jaime a fost primul care și-a revenit, frecându-și pungile întunecate
Ochii lui. "Tot ceea ce. Nu-mi pasă. ”
Rândul lui Dean. Își aruncă mingea de tenis pe masă. "Dacă
Trent e în regulă, nu-mi dă seama dacă lucrează aici. ”
Apoi Vicious. A ridicat ochii spre mine, clătinând ușor din cap
în avertisment.
Nu vreau să o trag, tâmpitule. Adică, da, dar nu o voi face.
Apoi, din nou, nu am avut niciodată o prietenă serioasă în treizeci de ani
trei ani, iar singurul lucru pe care l-am avut a fost un ex
stripper pe care-l lovisem într-o legătură murdară și care plecase
eu cu copilul nostru. Deci poate că am meritat avertismentul.
Dar chiar dacă Edie Van Der Zee a fost cu siguranță o problemă,
Luna părea să-i placă.
Poate.
Probabil.
La naiba, sperăm.
Știam că nu am sens. Nu mi-am dat. Lăsa
ei cred că am fost nebun. Mai multă putere pentru mine. Nimănui nu-i plăcea
să se încurce
cu nebuni. Nemilos? De ce nu. Puternic? Sigur. Dar nebuna a fost
imprevizibil, cel mai prost atribut din natura umană.
Vicious deschise buzele, savurând puterea de a avea
cameră. „Este un da de la mine”.
Era înăuntru.
Prietenii mei erau tribul meu, personalizați, selectați manual
familie. A spune că ne-am avut spatele unul altuia a fost un
afirmație modestă. Aproape douăzeci de ani și numărând, eram încă
orbiți loiali unul față de celălalt. Când unul dintre noi a sărit,
alții au luat cu bucurie căderea.
Dean se ridică, adunându-și rahatul de pe masă. "Acum dacă
mă scuzi, trebuie să-mi sun soția. Avea un doctor
programare azi. Mazel tov, Jordi. ”

Pagina 52

Vicious și Jaime s-au ridicat și au început să discute despre


conferință telefonică cu Japonia pe care au avut-o mâine la capăt
a zorilor.
Eu și Van Der Zee ne-am găsit singuri în sala de ședințe,
înconjurat de nimic în afară de zgomotul alb al aparatului de aer condiționat.
Jordan bătu cu degetul pe buzele lui subțiri, piciorul imitând
mișcare iritată.
Aștepta să-mi explic. Prost, aș putea adăuga.
Informarea voluntară către inamic a fost o greșeală de debutant,
una pe care o învățasem să nu o fac cu mult înainte de bogatul meu, adăpostit
prietenii învățaseră cum să-și șteargă fundul.
„Te simți indecis astăzi?” Este lung, osos, asemănător lui Voldemort
fața răsucită de nemulțumire. Arăta ca un țar și se purta ca un
tiran. Jordan credea că intimidează și poate că era,
dar nu pentru mine. Pentru mine, el era tot lătrat, fără mușcături.
Am ridicat din umeri, sprijinindu-mi picioarele pe masă, știind că va conduce
el nuci. „Nu, am fost întotdeauna bine ca fiica ta să lucreze
Aici. Voiam doar să te fac să transpiri puțin. Cardio este important
la vârsta ta. "
„Cât de atenți față de tine. Nu ești unul care pierde timpul și
tocmai ai irosit multe din ale noastre, așa că presupun că există un plan
în spatele schimbării de inimă. Lasă-mă să fiu clar - fiica mea este
complet interzis pentru tine. Vei fi înțelept să stai departe
de la ea."
Nu am putut să mă supăr comentariul său, pentru că nu contează
cât de nebun și bolnav era, i-am găsit adolescentul
fiica destul de bună de mâncat. În același timp, știam mai bine
decât să mă gândesc la asta. S-a purtat ca un copil. Am avut una la
Acasă. Nu erau foarte distractive și erau ridicol de greu de făcut
îmblânzi.
„Sper că ceilalți tipi nu vor primi la fel
avertizare?" Mi-am înclinat bărbia în jos, evitându-i avertismentul. Nu
că aveam de gând să-l trag pe micul Edie, dar el nu trebuia să știe
acea. Versiunea mea despre un hobby era să-i trag de sfori.
„Colegii dumneavoastră sunt domni.”
Colegii mei au futut destule femei între ele
populează o țară mijlocie, dar nu aveam de gând să mă cert

Pagina 53

acest punct. Oricum nu cu el. M-am întins pe scaun,


căscat. Poate că am fost mutul - eu nu am fost niciodată,
vorbi vreodată. Nu la întâlniri, nu la funcțiile companiei și nu la
se amestecă cu oricine - dar când situația a cerut-o, am fost
fericit să lupt pentru ceea ce îmi doream.
„Știi, Jordi, uneori mă simt înclinat să trag cursa
card pe tine. Pare să mă apropii cu un sac de prejudecăți
acest lucru nu se aplică partenerilor mei cu ten frumos. ” Vocea mea era
vântos, la fel și eu. Chiar nu-mi păsa dacă Jordan era rasist,
atâta timp cât a rămas în afara drumului meu.
Van Der Zee pufni, clătinând din cap. „Nici măcar să nu mergi
acolo, Rexroth. Ești practic alb. Arăți ca și cum ai fi
lucrând la bronzul tău. ”
„Un simplu„ Nu sunt rasist ”ar fi fost mai mult
suficient ”, am subliniat.
"În orice caz." El s-a ridicat. „Stai departe de fiica mea dacă
vrei să supraviețuiești un an în această companie. ” Acum un an, Jordan
acceptase să cumpere patruzeci și nouă la sută din acțiunile din
companie, cu noi patru împărțind acțiunile rămase. Am reusit
așa că am putea să ne mutăm cu toții la Todos Santos și să trăim aproape de
fiecare
alte. Dar nu am știut niciodată că Iordania va fi o astfel de durere în
cur.
„Colorează-mă plictisit de amenințarea ta inactivă. În plus, te-am auzit
prima data."
„Am auzit, da. Recunoscut? Nu."
„Am confirmarea dvs. chiar aici, domnule: La dracu. Off. ”
Mi-am scos mâinile din buzunare și i-am arătat cele două
degetele mijlocii înainte de a mă ridica și a apuca telefonul meu și
portofel. Am format numărul Sonya pentru a-i da vestea bună despre asta
Luna dă din cap. Ea a răspuns după primul sunet. „Sonya, stai
o secunda." I-am tras un zâmbet, apăsând receptorul pe pieptul meu.
„Cuvânt către înțelepți, Van Der Zee - data viitoare când vei intra
afaceri cu cineva, asigurați-vă că sunt un domn.
Pentru că, la naiba, nu sunt sigur și nu-mi pasă câte acțiuni
ai în compania mea. Să se știe - dacă mă ameninți
încă o dată, te voi lăsa să aduni praful și un șir de
pierderi financiare. Am terminat aici, partener . ”

Pagina 54

T WO ZILE .
Nici o viață, dar nici un minut. Trecuseră două zile
de când Trent Rexroth a spart prețioasele Louboutins ale mamei mele,
iar adevărul să fie spus - eram încă dezorientat și ridicol
excitat la ceea ce făcuse.
Un fior încântat a pătruns în mine, până la adâncimea oaselor
uitându-se la fastuoasele încălțăminte de designer, văzând
lucrurile scumpe devalorizate au fost una dintre distracțiile mele preferate -
dar în aceeași suflare, m-am bucurat să pun o oarecare distanță între ele
eu și Broody O'Asshole.
Nu aveam pe nimeni de vină decât pe mine. Adică - l-am întrebat
în mod special să nu mă angajeze. Ar fi trebuit să știe că ar fi fost numai
fă-l să-și dorească să fie meschin și fă-o pentru a mă supăra.
Munca și-a pus amprenta asupra corpului, sufletului și minții mele. A trebuit

trezește-te la patru jumătate dimineața în fiecare zi pentru a-ți face timp
pentru surfing. Apoi, de obicei făceam cinci sute de cafele
Vicios (rece și grosolan), Dean (distractiv și grosolan) și Jaime (politicos
și impersonal) înainte de a-mi începe schimbul de secretari
și cățea PA-urilor. Luând haine de la curățătorie,
ținând legături pentru ca brokerii să poată alege înainte de ședințe,
ajutând la întreținere atunci când unul dintre robinetele din bărbați
toaleta scurgea - tatăl meu nu glumise. Fusesem
desemnat să îndeplinească cele mai banale sarcini mințitoare.
După întâlnirea noastră, Rexroth s-a îndepărtat de mine, nici măcar
scutindu-mi o privire în timp ce aluneca pe holuri ca un foc-

Pagina 55

demon care respira, întunericul sclipind din ochii lui ușori.


În pauzele mele de prânz, când stăteam singur în afara clădirii
și am supt un tăiței Ramen din pachetul trist pe care l-am cumpărat
Arborele Dolarului pentru a economisi niște bani, m-am trezit întrebându-mă
dacă cascadoria mea de pe biroul lui a avut un impact sau dacă el
credeam că sunt un ciudat nevrednic de atenția lui.
Nu a contat. Ceea ce a contat a fost că acum am fost unul dintre ei
mulți asistenți suprasolicitați, suprasolicitați la acestea
bărbați privilegiați, bogați, cu drepturi proprii, care în două zile scurte au avut
a reușit să mă facă să vreau să comit infracțiuni grave.
Urăsc acest loc, urăsc acești oameni, urăsc viața asta ...
Stăteam în camera de pauză, culegeam un fruct de lux
coș (acestea erau livrate zilnic la etajul al cincisprezecelea al Fiscal
Heights Holdings, însoțite de produse de patiserie proaspete și
sucuri organice presate) când fata drăguță și Camila au intrat.
„Arată-mi ce vrei să mănânci la prânz.” Camila îi întinse
fata o tableta cu poze cu produse alimentare. Bătrâna mea bona
a ridicat ochii, m-a văzut și fața ei s-a despărțit într-un zâmbet. "Draga mea
Edie, ne întâlnim din nou! ” Camila m-a strâns într-o îmbrățișare a ursului și
eu
o îmbrățișă pe spate de parcă ar fi fost o ancoră. În multe privințe, ea
a fost. Am crezut cu tărie că unii oameni au venit pe lume să facă
este suportabil pentru alții. Camila a fost una dintre ele.
„Este greșit să fii gelos pe o copilă de trei ani, pentru că o are
tu?" Am murmurat în părul ei alb și delicat, permițându-mi mie
oarecare milă de sine. Camila a râs și s-a îndepărtat, alergând-o
degetele peste față, făcând inventar, asigurându-mă că
totul era la locul lui. Fizic, a fost.
- Are patru ani.
"Oh." M-am sprijinit de tejghea, privind-o pe fata drăguță
mai aproape. Aceasta a fost a doua noastră întâlnire, așa că am observat
lucruri
Nu am avut-o în prima. A fost îmbrăcată ca un băiat
deși încerca să ascundă cât de drăguță era. M-a făcut ca ea
imediat. Ea și-a privit frumusețea ca pe un secret și, ca orice altceva
secret, ea a ales oamenii să se încredințeze cu atenție. Care era
probabil de ce era și ea zgârcită cu zâmbetele.
„Nu ești prea vorbăreț”, am observat, scrâșnindu-l pe al meu
nas la copil. Am vorbit ani de zile când eram în

Pagina 56

camera mă învățase că copiii ascultă, discern și urăsc ființa


tratate de parcă ar fi invizibile.
„Ghici că ai putea spune asta.” Camila își drese glasul și
își îndreptă privirea spre coșul cu fructe, apucând o căpșună și
bătându-l în gură. - Nu vorbește. Ea a mestecat
în loc să elaboreze.
„Huh”. M-am ghemuit, oferindu-i fetei o pecan. A făcut-o copii
varsta mananca pacane? Nu eram sigură, dar ea a luat-o oricum, buzunar
aceasta.
„Nu i-am întrebat niciodată cum se cheamă”, i-am spus
gândire ulterioară.
„Se numește Luna”. Vocea Camilei mi-a tăiat capul. Ea
a periat buclele moi și maronii ale fetei. Copilul era încântător. A
amestec de tot ce este frumos în specia umană înghesuit
într-o singură persoană. Pielea de mocha pe ochii albaștri. Mi-a amintit de
asta
pe cineva, dar nu-mi aminteam cine. Poate o copilă Adriana
Lima.
„Sunt Edie”. I-am oferit lunii mâna mea. Nu a luat-o. Eu
nu a fost jenată sau enervată de respingerea ei.
"Amenda." Mi-am retras mâna. „Nu am nevoie de toți germenii tăi
peste mine, oricum. ”
Luna a înghițit un pufnit.
„De fapt, nu ajunge nicăieri lângă mine, bine? Arăți ca un
culegător de nas. ”
Iubeam copiii. Nu așa cum au plăcut majorității fetelor de vârsta mea
lor. Îmi plăceau cei împietriți și dezordonații. Cei care
s-au străduit să-și comunice sentimentele și s-au simțit prinși înăuntru
corpurile lor. Poate pentru că am văzut atât de mult din mine în ele.
M-am îndreptat spre cealaltă parte a chicinetei, deschizându-mă
frigiderul și apucând o cutie de Coca-Cola. Luna m-a urmat cu
ochii ei, un zâmbet zâmbitor pe buzele pline. Am arcuit o sprânceană
și a spart cutia.
„Pun pariu că nu-ți permit să bei pop, nu?”
Ea clătină din cap. Era ceva ezitant la ea
mișcări. De parcă nu ar fi pe deplin sigur cum să le facă - sau dacă
ar trebui să le facă deloc.

Pagina 57

„Dacă ți-aș da ceva, mi-ai spune?”


- Nu, nu, nu, nu, o întrerupse Camila, grăbindu-se spre noi, ea
palmele fluturând. „Tatăl ei ne-ar ucide pe amândoi. Doamne, nu. ”
Nu am spus nimic, pentru că „nu” însemna „poate” în Camila
lume. Era o chestiune cu cât de mult te-ai împins pentru ceva.
Luna s-a uitat între noi, încercând să aleagă nuanța noastră
relaţie.
„Trebuie să mă duc la baie pentru o secundă. Poți să te uiți
a ei?" Camila și-a netezit fusta lungă și bluza.
Am dat din cap. "'Curs."
„Fără sifon”. Scoase un deget de pe ușă.
Am dat din nou din cap. Știa mai bine decât să mă creadă, dar totuși
își simțea datoria să arate același deget amenințător spre Luna. „Eu
Adică, Luna. Tatăl tău nu va fi fericit. ”
Inutil să spun că, de îndată ce a plecat, buzele Lunei s-au unit cu
prima ei cutie de Diet Coke. Am ținut cutia în mână în timp ce eu
i-a permis o înghițitură mică, ghemuindu-se ca să o prindă fiecare
reacție când fizz-ul i-a lovit papilele gustative.
„Este bine, nu-i așa?”
Luna dădu din cap solemn în acord. Am luat o tragere lungă,
privind fix în gaura mică.
„Da, atât de bine. Așteaptă până când gusti bere, am pufnit.
„Nu este nevoie, pentru că asta nu se va întâmpla niciodată”, se auzi o voce
de oțel
de la intrarea în chicinetă și am răsucit capul meu
maxilarul slăbind îngrozit.
Rahat.
Trent Rexroth intră, uitându-se la cincizeci de nuanțe de supărare
și purtând unul dintre cele mai păcătoase costume sexy pe care le-am văzut
pe un
ființă umană. Nici măcar nu am fost mare în costume, mai ales pentru că
Jordan
mi-au plăcut și am urât tot ce i-a plăcut prin asociere, dar
felul în care materialul negru mătăsos îmbrățișa rama înaltă și ruptă a lui
Trent
m-a făcut să mă întreb cum ar arăta într-un costum de neopren. Sau dintr-
unul .
Oricum ar fi, i-ar părăsi pe Bane și pe ceilalți tipi de pe Tobago Beach
mâncându-și praful. Nu eram sigur ce a făcut pentru a menține acest gen

Pagina 58

de corp, dar nu stătea pe fundul lui de la nouă la cinci,


scriind e-mailuri furioase și încruntându-mă pe mine și pe toți ceilalți.
Am scos cutia de pe buzele Lunei, îndreptându-mă.
„Este ea ...” Privirea mea s-a rătăcit, căutând o
distragere a atenției sau un obiect ascuțit cu care să mă apăr, ar trebui
decide să mă omoare.
„Fiica mea”, mi-a tăiat cuvintele. "Ea este. Unde
dracu e Camila? ” Părea fiara din Frumusețea și din
Bestie . Scăzut, dur și comandant. Dar am refuzat să mă strecor
un colț și lăsați-l să mă intimideze.
„Ce fel de copil de patru ani nu a gustat niciodată Coca-Cola?” Eu
acuzat, aruncându-mi brațele în aer.
"Scuzati-ma?"
"M-ai auzit." Am pus o mână pe umărul Lunei, sperând
n-ar fi scuturat-o. Nu a făcut-o. „Serios, ce este în neregulă
Cu tine? Nu ar trebui să o aibă în fiecare zi, nici măcar în fiecare săptămână
-de acord. Dar nu, ca niciodată? De ce? Sifonul este minunat. Este dulce
și îți pâlpâie în gură și te face să te simți fericit. Dreapta,
Luna? ” Am împins-o.
Ea a dat din cap vehement, iar acum a venit rândul lui Trent să se uite fix
la mine, nedumerit. Făcu un pas înainte, cu ochii mișcați
de la mine la fiica lui.
Tăcere. Și stângăcie. Și ce naiba a fost
se întâmplă?
"Ce? Ce!" Mi-am pierdut calmul, uitându-mă între ei.
„Fă-o din nou”, a spus el, amândurora, cred.
"Fă ce?" Mi-am frecat ceafa, încercând totuși să citesc
situatia.
„Fă-o din nou să dea din cap. Vă rog . ” Ultimul cuvânt a ieșit
cu reticență, ca și când ar admite înfrângerea. Mi-am îngrijorat buza de jos,
inspectându-l de parcă tocmai aterizase din spațiu purtând o
pălărie de ananas și o fustă Hula.
„Bine ...” mi-am scârțâit nasul, privind în jos spre Luna.
„Hei, tipule, mai vrei o înghițitură de Cola?”

Pagina 59

Luna dădu din cap și întinse mâna după cutie. Trent râse. Dumnezeu,
a râs . Și nu felul în care râsese de mine când el
m-a prins încercând să fure de la mama lui. A râs ca
lumea se sfârșea și nu-i păsa. De parcă acest birou nu ar fi fost
dracului și nu ne-am urât curajul. A râs cu o
promisiune, cu o melodie, cu un sunet melodios care se prelingea
adânc în os și mi-a schimbat ritmul bătăilor inimii. Genunchii mei
s-au rupt ca niște crenguțe subțiri și aproape că am dat de șoc.
Era atât de ... un bărbat.
Nu că Vicious, Dean și Jaime nu erau bărbați. Erau
- alături de optzeci la sută din oamenii care populează acest etaj.
Dar numai Trent Rexroth părea suficient de torturat și de serios
traversează toate podurile din lume și le arde de la țărm la țărm
ca să-și facă drum. Numai Trent Rexroth părea să-ți distrugă viața
dacă și-a pus mintea la cap. Teama pe care o înrădăcinase în mine m-a
transformat
pe. Și asta m-a îngrijorat. Mult.
„Pot să o fac din nou”, am bombănit, pe jumătate disperată să aud
sunetul iese din nou din gura lui, sperând pe jumătate să o facă
fă-l să mă privească ca mai mult decât un potențial sacrificiu.
Arcuia o sprânceană diavolă și groasă. "Să vedem. Dar nu
Coca-Cola."
M-am ghemuit până la Luna și i-am șoptit ceva
ureche. A lăsat capul în jos și a încercat să-și înăbușe râsul cu ea
pumn mic. Triumfător, am ridicat ochii pentru a-l examina pe Trent. De data
asta,
nu zâmbea. Ochii lui străluceau cu ceva ce eu
nu era deloc sigur că putea simți.
Pentru o clipă trecătoare, ceva a trecut între noi, dar eu
nu știam ce este. M-a privit cu o intensitate I
putea simți pe umerii mei. De parcă aș fi avut o superputere pe care și-o
dorea
să pună mâna pe. Am fost aproape ușurată când Camila a mers
în camera de pauză și el își dădu capul spre ea în timp ce eu
s-a grăbit să arunce Coca-Cola în coșul de gunoi.
"Domnul. Rexroth! Îmi pare atât de rău. I-am spus să nu-i dea Luna
orice sifon. Nu aș lăsa niciodată Luna să rămână cu un străin complet. "
Bâlbâi, cu ochii mișcându-se frenetic printre cei trei
dintre noi, în timp ce ea și-a cuprins unul dintre obraji cu mâna. „Luna,
vino aici, scumpo. Uite, am fost bona lui Edie timp de opt ani. Eu
Pagina 60

o cunosc foarte bine. Și eram chiar pe hol, în


toaletă…"
Wow. Trebuie să fie un rahat pentru un șef. Deși nu am făcut-o
au nevoie de reacția Camilei pentru a ști că el este prizonierii
tip. Trent o făcu cu mâna, pierzându-și interesul pentru vorbire.
"Este bine. Camila, o poți duce pe Luna în sala de joacă de pe
etajul al zecelea? Voi fi imediat jos. ”
"Desigur." Îngrijorarea încă a stricat fiecare celulă din vechea mea bonă
în timp ce o luă pe Luna în brațe și se repezi în afara
bucătărie spațioasă, pașii ei accelerându-se când aruncă o privire în spatele ei
umăr la angajatorul ei dictator. Trent și cu mine am rămas singuri,
și chiar dacă mă simțeam dezgustat de mine, stomacul meu
a răsturnat așa cum a făcut-o de obicei înainte de un prim sărut.
A intrat în spațiul meu personal cu un singur pas. Am înghițit
când mi-am dat seama că era cu peste zece centimetri mai înalt decât mine.
„Mă enervează misiunea ta în viață?” Tonul lui era plat
linie pe un monitor, mort și mormânt.
Am ridicat din umeri, fără să sar peste o bătaie. „Nu, dar este un bonus
extraordinar.”
El a zambit. În zâmbetul lui era o amenințare. Mirosul lui a făcut-o
lucruri stupide la cap. Trăgând de corzi în corpul meu nu am făcut-o
Știu că ar putea să mă doară și să-mi trag motivul în direcția greșită.
Am înghițit, făcând un pas înapoi. Trent părea să nu ia în seamă pledoaria
mea
pentru spațiu și am mâncat din nou distanța dintre noi. Spatele meu inferior
lovește ghișeul întunecat și răcoros. De ce era totul aur și
corupt aici?
„Există o petrecere amuzantă Felix sâmbătă pentru copilul Lunei
tabără. Plaja Tobago. Vreau să fii acolo. ” Cererea lui a fost
direct, neplăcut. La fel și mâna mare pe care a pus-o pe tejghea în spate
eu, plutind deasupra corpului meu. Am clătinat din cap.
„Eu ... nu pot.”
- Nu cred că înțelegi, Edie. Nu te întreb pe tine
fundul minor la o întâlnire cu Chuck E. Cheese. Acest lucru nu este opțional.
Face parte din fișa postului tău. Uită-te la contractul tău. Clauză
4.4 necesită să introduceți câteva ore suplimentare în fiecare lună—
weekenduri incluse. Aceasta este o tranzacție comercială. Nimic
Mai mult."

Pagina 61

„Nu înțelegi”. M-am apucat de tejghea în spatele meu


până când încheieturile mele au devenit albe, hiperaware despre cum are
dreptul
mâna era la câțiva centimetri de a mea. Ideea de a-l atinge a fost o nebunie
și ispititor. Păcătos, chiar. „Nu fac sâmbătă. Sâmbăta mea
sunt ale mele și le petrec în afara orașului, în San Diego. Eu pot
lucrează duminica - nicio problemă. Dar nu sâmbăta. ” M-am sufocat
fiecare cuvant. Fața împietrită a lui Trent nu tresări. Buzele lui erau așa
aproape de a mea, nu eram sigur dacă îmi imaginam asta sau dacă noi
într-adevăr se transformau în altceva. Îi simțeam trunchiul
deplasându-se la ritmul respirației sale fără ca corpurile noastre să se atingă.
Intimitatea m-a dezbrăcat de snarkul pe care îl purtam de obicei
ca o mantie pentru a ține lumea la distanță.
Vă rog să vă apropiați. Te rog, stai departe.
"De ce? Ce este sâmbăta? ” Maxilarul lui era de granit, ochii
titan. Dacă nu ar arăta atât de neatins, l-aș mângâia pe al lui
obrazul bubuit așa cum mi-aș fi dorit.
I-am întâlnit privirea. „Cu tot respectul cuvenit, asta nu este al tău
îngrijorare."
„Nu sunt îngrijorat. Încercând doar să-mi dau seama cât de nesăbuit
ești așa cum îmi fac planuri în jurul tău și al fiicei mele. Pentru unii
motiv, pare că ți-a luat strălucire. ”
Am ezitat, făcând o grimasă. „Ce te face să crezi că sunt
nesăbuit? ”
„Renunțarea la școlile Ivy League - și laudarea cu asta
—Picnit în mijlocul unei promenade aglomerate, supărat
cei mai puternici bărbați din stat în prima zi de lucru, la
numiți câteva. Întrucât nu suntem nici măcar cunoscuți, eu plasez
pariul meu pe mai multe rahaturi aleatorii îmi vin în cale dacă sap vreunul
Mai adânc." Cuvintele lui m-au tăiat ca un cuțit în timp ce le descheia pe cele
două
primii nasturi ai cămășii sale.
Observasem câteva lucruri. Ca și cum a fost a doua oară
scăpase de cravată sau își slăbise gulerul când eram
în jurul. Ca și cum ar fi însemnat că se simțea mai fierbinte când eram noi
același spațiu apropiat.
M-am concentrat pe podea, încercând să-mi evit gândurile
unde îi luase în clipa în care își slăbise gulerul. "Sus
până acum o săptămână am lucrat ca instructor de surf. Adică, da, eu

Pagina 62

oameni cani. Dar doar pentru că ... ”Am ieșit, căutând


cuvinte corecte fără a da prea mult, „uite, nu am
alegere, bine? Crede-mă, doar pentru că tatăl meu este încărcat nu
Adică văd o groază de asta. Nu sunt cleptoman. Și numai eu
vizează anumite persoane. Cei bogați. Cei care nu au nevoie
banii pentru a plăti electricitate sau mâncare ”, am adăugat. Pentru că
eu, a făcut diferența.
„Bra-dracu-vo, Robin Hood. Newsflash - cincisprezece ani
acum, mama nu și-ar fi putut plăti factura la electricitate, dacă ai face asta
i-a furat portofelul. Nu mai face presupuneri indolente. este
nepotrivit. ”
„Ar trebui să-ți amintești asta - tocmai m-ai etichetat
la fel de nesăbuit ”, am subliniat.
"Pentru ca tu esti. Nu cred că vei fi potrivit pentru tine
Luna. ”
„Nu am audiat niciodată pentru slujbă, așa că nu am făcut niciun rău.”
Viteza cu care s-a îndepărtat de mine a fost
uimitor. Trent m-a scanat rece, cu un râs pe față. „Ești
venind la petrecere. Nedegociabil, Van Der Zee. ”
- Nu, am spus, apucând telefonul de pe tejghea și
înclinându-mi corpul spre ușă. „Văd ce încerci
face aici. Îmi place Luna și sunt dispus să fiu acolo pentru ea - chiar
după ore, nicio problemă. Dar în propriile condiții. Și ideal,
nici fără tine în preajmă. Camila este grozavă, dar tu și cu mine nu
se înțelege."
A deschis gura să spună ceva când Dean Cole
a intrat în vals, apucând o farfurie și încărcând suficient fruct pe ea
sufoca un elefant, cu ochii impasibili pe coșul colorat.
"Hei prietene." A înfipt o scobitoare într-o bucată de pepene verde
și-l băgă în gură, ciocănind. Trent se întoarse spre el
și ia oferit o încruntare fără cuvinte , care a țipat dracu 'off . Decan
a continuat, nelinistit. „Ca cel mai bun prieten al tău, simt că ar trebui
îți dau un avertisment corect. Lovind pe partenerul dvs. de afaceri
fiica ta, care ar putea fi practic propriul tău copil, este o mișcare proastă.
Am observat că vă aflați unul pe celălalt de pe hol,
și știm cu toții că ura se transformă în altceva mai des decât
nu. Deci, iată cei doi cenți ai mei - păstrați-vă picioarele pentru voi,

Pagina 63

copii. Dreapta. La dracu. Acum." Dean zâmbea încă vesel ca.


el a transmis mesajul. Un spectator din cealaltă parte a
paharul ar crede că discută despre vreme sau fotbal.
M-am uitat între cei doi bărbați. Ochii lui Trent țipau ceva
Dean era în mod evident capabil să citească, buzele rămânând strânse.
„Gotcha, tipule. Doar te-a avertizat. ” Dean ridică o palmă
sus în înfrângere simulată.
M-am scuzat, furișându-mă din chicinetă și
lăsându-i pe cei doi bărbați închiși într-o privire fixă. Înainte să reușesc
ca să-mi scape, Trent m-a apucat de braț - cu blândețe, nu ca al meu
tată - și mi-a șoptit în păr: „Ce i-ai spus lui Luna
fa-o sa rada?"
Am închis ochii, aplecându-mă spre gâtul lui, ținându-mă
respirați pentru a nu-l inspira și a alimenta dependența tot mai mare. „Eu
i-a spus că tatăl ei este un ticălos. ”
Nu m-am uitat înapoi pentru a vedea cine a câștigat privirea, Trent sau
Decan.
Nu a contat, pentru că eu eram cel care pierdea.
Sanitatea mea, logica mea și mintea mea.
Eram pe punctul de pierdere și aveam nevoie de o victorie rapidă dacă
vreodată
a vrut să fugă cu Theo. Ceea ce am făcut. Mult.

Pagina 64

„ O ȘTIRE NY?” Am meu să cămașa cad la podea de marmură catedrala


cu o bubuitură moale. Amanda și-a dezbrăcat rochia mecanic,
cum a făcut majoritatea lucrurilor, agățând numărul colorat peste
scaun cu aripi maro, cu capitonaj în dormitorul meu și mă uit la
Orizontul Todos Santos de la ferestrele din podea până în tavan.
Mi-am dat seama că acesta nu era un mod sănătos de a conduce un
relația cu anchetatorul privat pe care l-am angajat să vâneze
femeia care îmi abandonase copilul. Mi-am dat seama și
că terapeutul ei și al copilului meu de două ori ar putea merge
dezastruos de greșit. Cu toate acestea, mi-a plăcut întotdeauna dezordonat și
amestec
afacerea și plăcerea au fost o idee grozavă - dacă nu ți-ar deranja
a explodat și a știut cum să profite de partea de plăcere a ta
beneficiu.
Amanda a muncit din greu pentru mine. Sonya a văzut-o pe Luna de două ori
la fel de mult ca orice alt copil de la clinica ei.
Și apoi a existat un alt lucru care m-a ținut atras de
ei: comoditate.
În ceea ce privește familia, părinții și prietenii mei, eu
n-am atins un pui de când Val a dat dracu lui Dumnezeu-știe-
unde și am vrut să o păstrez așa. Nu am vrut ca ei
încearcă să mă înființezi cu o femeie, știind că sunt pe piață
unu. Nu am vrut să păstreze filele și să-mi spună cum
al naibii de greșit era să fiu singur și cum aveam nevoie să mă stabilesc
jos.

Pagina 65

Din fericire, Amanda și Sonya nu m-au văzut ca mai mult decât un


bucata fierbinte de fund care si-a platit o fractiune sanatoasa din salarii si
le-a dat dracu 'atât de crude și de grele (cu un cauciuc - lecție învățată )
că aveau nevoie de o săptămână întreagă pentru a-și reveni. Amanda
desclasată
sutienul ei alb din dantelă din spate și îi alunecă din brațe. Aceasta
arăta ca un rai pe pielea ei de ciocolată.
- Încă privește, murmură ea, aprinzând o articulație între ea
buze roz.
„Unde acum?”
"Brazilia. Încercând să-mi dau seama dacă rămâne cu ea
rude acolo. ” Mama lui Val locuia în Chicago. Fugise
de la tatăl abuziv al lui Val, la Rio, când Valenciana avea trei ani
varsta. Șansele de a găsi mama Lunii în Brazilia au fost
subțire, dar după trei ani și fără știri, mergeam pe o sălbăticie
goase goase. Banii nu au fost o problemă în zilele noastre, deși totuși
M-am simțit ciudat cheltuind pe o cauză atât de abstractă. De atunci
Valenciana a decis să-și dea drumul, o căutasem
necruțător. Nu era partea părăsită la care îmi păsa; Renunțasem
pe rolul ei de mamă cu mult timp în urmă. Am vrut să-l fac oficial.
Am vrut ca ea să semneze asupra mea drepturile de custodie. Dacă Val ar
decide
vals din nou în viața mea - ceea ce nu a fost atât de descurajat, de atunci
îi plăceau banii și eu aveam destule - Luna nu vorbea la patru
ar fi ceva pe care ar putea să-l exploateze în instanță pentru a-și face drum.
Pentru că dacă Val ar lua Luna, ar primi suficientă întreținere pentru copii
susține-i dragostea pentru tot ce este designer și scump.
Și dacă ar exista un lucru cu siguranță nu aș supraviețui niciodată sau
permite, era cineva care îmi lua copilul de la mine.
Amanda se îndreptă către locul în care mă sprijineam pe fereastră, nemișcată
în tocurile ei de pisoi, o zeiță din Caraibe care nu avea timp pentru o
soțul sau copiii înșiși. S-a oprit lângă barul meu umed (deci în anii nouăzeci,
dar atunci eram un copil sărac și atunci acesta era visul meu și
Old Trent a lucrat cu jumătate de normă la realizarea viselor lui Young Trent
devenit realitate) și a smuls o sticlă de ediție limitată Jameson. Eu
nu a fost prea mult un băutor, dar după ce a lovit capetele cu un
Teenybopper astăzi și să-mi refuze puțin fundul sfâșiat
sorbitul nu ar strica. Amanda s-a așezat pe pat și a bătut catifeaua
lenjerie lângă ea și am stat lângă ea, apăsându-mi capul
țâțele goale în timp ce îmi vărsa lichiorul în gură de sus.

Pagina 66

„Mă simt înclinat să-ți spun, Rexroth, probabil că nu ești


urmând să-l găsesc pe Val. Nimănui nu-i pasă dacă treci granița în
Mexic, nu te deranjează mai departe spre sud. Val nici nu avea nevoie de
arzător
telefoane, o adresă de e-mail darknet și o identitate fantezistă și falsă. Ea
s-ar putea sări într-un oraș pe plajă și să rămână acolo cu un prieten sau
ia o slujbă ciudată. A vândut majoritatea lucrurilor pe care le-ai cumpărat
pentru ea înainte de dispariția ei și a avut o sumă sănătoasă de copii
asistență, care ar putea să o împiedice mult timp. ”
Am simțit arsura băuturii alunecând pe gât și
M-am întrebat cum dracu 'ar fi putut fi un alcoolic
trecutul. Alcoolul m-a deprins. În plus, m-am trezit făcând prost
rahat cand eram beat. Ca și cum am scrie note despre fiica mea
și arătându-le terapeutului ei. Am smuls articulația din
Buzele Amandei și le-au băgat între ale mele, înclinându-mi capul înapoi
și suflând o panglică de fum cu miros dulce spre cer.
Părul negru de cărbune al Amandei mi-a cuprins pectorii în timp ce se apleca
să se sărute
umărul meu gol, peste tatuaj pe care mi-l făcusem chiar înainte
facultate, când stăteam acasă cu glezna spartă și
timpul de ardere era o prioritate.
„La dracu”, a fost răspunsul meu sofisticat la micul ei discurs.
Pula mea era deja tare și groasă. Mi-a supt gâtul,
declarându-și intențiile mușcându-mi umărul. Aerul
balsamul din cameră fredona între noi și am ascultat
atent pentru zgomot din exterior. Luna dormea adânc în
cealaltă aripă a penthouse-ului, camera ei chiar lângă cea a Camilei.
Nu o va întâlni niciodată pe Amanda. Nu ar ști niciodată ce
tăticul ei făcea noaptea.
- Lasă-o, Trent. Găsiți o femeie bună care să poată avea grijă
a copilului tău. Literal, fiecare femeie de pe continent cu
ochii și ovarele este un candidat dispus. Tu ești întregul
pachet ”, a spus ea.
Prinzând bontul între dinți, i-am strecurat potrivirea
tanga albă pe coapse și i-a băgat trei degete în
odată, mergând până la punctul ei G și frecându-l leneș.
Nici nu a avut timp să-și lase fundul înapoi pe coperte
de la a-mi da acces la păsărică ei. Geamătul ei brusc îl tăie
aer când am împins degetul mare spre clitorisul ei și am început să masez,
lucrând-o.
„O să doară astăzi”, am spus.

Pagina 67

"De ce?" a ronronat, încălzindu-se instantaneu la idee. "Care


te-ai enervat de data asta? ”
Numele ei stătea la vârful limbii, dar lăsându-l să se desprindă
recunoscând că Edie era în mintea mea. Era tânără. Asa de,
naibii de tineri. Și chiar dacă nu mi-ar păsa de vârstă - care
Așa am făcut, corpul ei se întindea pe coarda dintre coapte și
juvenil. Încă nu și-a atins întregul potențial și și-a atins tot ce-i trebuia
curbe definite. Îmi păsa de Fiscal Heights Holdings și aveam
planuri pentru asta. Planuri care nu includeau Edie sau răzbunarea ei
Tată. Prin urmare, ea a fost o nenorocire, o cădere și o siguranță
la dracu distragere.
"Nimeni." Mi-am lins drumul spre gâtul Amandei, oprindu-mă
uită-te la ea. Amanda nu se aștepta la un sărut. Nimeni nu a făcut-o. "Nimeni
important."
Era o minciună în care voiam să cred.
A fost o minciună pe care am cultivat-o cu creierul, inima și
orice mi-a rămas din suflet.
Era o minciună care avea să devină adevăr. Trebuia.
Alarma telefonului meu a bâzâit de entuziasm, evident că nu am făcut-o
împărtășește la patru dimineața. Nu m-am trezit în întunericul cernelii
ideea de distracție, dar surfingul a fost, așa că am mușcat glonțul, convingător
Eu însumi că a fost temporar, deși nu aveam niciun motiv să fac asta
cred că.

Pagina 68

Căscând, m-am întins în patul meu, cu ochii încet


recâștigând concentrarea. Pereți roz. Două candelabre. Alb, antic
mobilier restaurat și importat din Italia. Totul în mine
camera mi-a sugerat că sunt o adolescentă fericită, de tip majoretă. Nu
se putea suspecta că această cameră reprezenta o cușcă, o persoană pe care
am fost-o
ar trebui să efectueze. Nimeni nu știa că trebuie să mă împing
echipament de surf, ceară, costum de neopren și ce nu în spatele meu
dulap, chiar dacă l-am folosit în fiecare zi, în întâmplare
cineva ar afla că nu sunt o prințesă de gheață.
Surf-ul nu a fost suficient de prestigios pentru a fi aprobat
activitate pentru un Van Der Zee.
Plăcile mele de surf erau ascunse sub țesături grele maro
unul dintre garaje, unde oaspeții nu le puteau vedea, nici măcar lângă
accident și toate pozele de familie pe care le-am atârnat pe pereții mei de
corali
fusese dat jos în aceeași zi în care îi așezasem acolo, singura
dovezi ale faptului că odată această cameră era caldă și a mea erau
unghiile goale ciocănite de perete.
Nimeni nu știa nimic despre adevăratul eu, pentru că nu eram
perfect, iar Van Der Zees au fost.
Cel puțin la exterior.
Eram The Brady Bunch, fără copiii gazillion. Blondă
și frumos și cu cele mai mari și mai zâmbete albe în zip
cod.
M-am strecurat într-un bikini portocaliu, un costum de baie și un
cu glugă neagră și textul lui Bane. Nu am apucat să navigăm împreună
acum că lucram la un loc mort, dar am oferit totuși. Aceasta
supt să navigheze în negru, fără a mai menționa că a fost
extrem de riscant. Dar nu prea am avut de ales. Am început să lucrez
la șapte dimineața și nu a coborât decât la șapte în
seară. Și când am făcut-o, a trebuit să mă uit la mama mea, să gătesc pentru
ea, asigură-te că e în regulă. La urma urmei, cineva trebuia să facă asta
sigur că naiba nu avea să fie Jordan.
Am intrat în bucătărie după niște apă de cocos și o granola
bar. Blaturi din granit roșu sânge și aparate din oțel inoxidabil
a strălucit din fiecare colț. Bucătăria era una dintre preferatele mele
locuri în conac pentru că tatăl meu rătăcea rar
Acolo. A primit mâncarea în camera lui de unul dintre noi
menajere ori de câte ori era acasă. Când a făcut o

Pagina 69

aspect, a fost să-i fac mamei mele un ceai, care a fost


singurul lucru care părea să-i aline mintea tulburată.
„Mama?” Am gâfâit când m-a întâmpinat un spate fragil, cocoșat,
înfășurat într-un halat de satin alb. „Ce faci?”
Stătea la masa de marmură, uitându-se la o
articol într-un ziar local. M-am dus și mi-am apăsat buzele
la coroana capului ei blond.
- Hei, am spus încet. "Noaptea tarziu?"
„Cine este April Lewenstein?” A apăsat o
a mestecat unghia pe o imagine a tatălui îmbrățișând un tânăr
femeie de afaceri, amândoi zâmbind la cameră la unul dintre FHH
funcții. Ea și-a târât degetul peste poza și cerneala lor
le-a pătat ambele fețe. Mi-am permis un oftat îngăduitor, al meu
slăbirea umerilor.
„April este în contabilitate, etajul al șaptelea. Căsătorit, cinci luni
gravidă. Nu aveți de ce să vă faceți griji. Du-te înapoi în pat."
Ea și-a biciuit capul în direcția mea. Buzele ei erau
nefiresc, plin, cu pielea prea strânsă de la injecții interminabile,
iar ochii ei cu margini roșii spuneau povestea unei alte persoane
dezechilibrate
cocktail de medicamente pe care ar trebui să le înlocuim și
prescris.
„Mi-ai spune dacă știai că mă înșală.”
A apucat țesătura costumului meu de umezeală și a împins-o, trăgându-mă
în fața ei.
Am oferit o ridicare din umeri fără angajament. "Sigur." Nici o șansă în iad.
În acest moment, Lydia Van Der Zee nu s-a putut descurca cu simplul
faptul că piscina noastră urma să rămână închisă pentru restul
vara pentru intretinere. Dar i-am spus ce vrea
auzi, pentru că minciunile albe au deschis calea spre a trăi cu marca ei
de instabilitate în pace relativă. Pentru mine, nu pentru ea, desigur.
„Cum funcționează pentru tine, draga mea?” Ea și-a relaxat strânsoarea
pe costumul meu de neopren. Ochii mei s-au îndreptat spre ceasul de
deasupra frigiderului,
știind că îi datorez compania, dacă nu altceva. Am alunecat pe un
scaun lângă ea și deșurubat capacul de apă de cocos,
aducându-l la buze. "Este bine. Jordan l-a ales pe cel mai mare
tâmpenii din oraș cu care să lucreze. Abia aștept să găsească
un alt proiect pentru animale de companie pe care să-și petreacă tot timpul. ”

Pagina 70

Fiscal Heights Holdings a fost doar o altă buclă a tatălui meu


centură corporativă. El cumpărase și preluase atâtea
înainte de companii, cu greu puteam ține pasul cu numărătoarea. El
și-a tratat afacerile ca pe niște iubitori nevoiași - oferindu-le
tot ce aveau nevoie în primul an, apoi le aruncau
să se descurce singuri odată ce s-a plictisit și a găsit altul
aventură interesantă.
„Nu știu despre asta”, mormăi mama, trăgând de ea
buza ei inferioară grasă. „Îi place ideea de a se spăla pe umeri
Baronul Spencer și altele asemenea. Sunt nume mari în Todos Santos,
și vrea să candideze la funcția de primar ”.
Fiscal Heights Holdings avea sediul în Beverly Hills, în mare
LA, dar am locuit în orașul Todos Santos. Și Todos
Santos era mic. Înspăimântător (vezi și: eu încerc să fur
poșeta mamei șefului meu din întâmplare.)
Deci, mama nu trebuia să-mi reamintească că Trent Rexroth era mare
afacere. Recent, m-am trezit gândindu-mă la el obsesiv,
în și în afara biroului, motiv pentru care mi-am propus să mă împing
îndepărtându-l ori de câte ori se afla în vecinătatea mea.
„Tatăl tău s-a comportat ciudat. Înșelând din nou, sunt sigur. Eu
cred că este grav de data aceasta. ”
"Mă îndoiesc." I-am oferit un zâmbet consolator. Mă refeream la grav
parte, nu înșelăciunea. Cu siguranță a înșelat.
Se freacă obosită obosită. „Călătoriile sale de afaceri au avut
nu a mai fost niciodată atât de mult sau atât de des până acum. ”
„Poate că se pregătește să devină primar. Întâlnirea donatorilor,
yada yada. ” Deși nu vorbise despre politica sa
aspirațiile într-un timp și asta însemna că nu erau în mintea lui.
Jordan Van Der Zee a avut o singură dragoste adevărată, și asta a fost sunetul
propria voce.
Ușa bucătăriei a scos un zgomot ușor și am răstit din cap
în jurul valorii de un instinct, gata să smulgă un sertar deschis și să alerge o
ticălos cu un cuțit pentru friptură. Când am văzut că este diavolul
el însuși sprijinindu-se de cadrul ei, am expirat, dar știam mai bine decât să
Relaxați-vă.
„Și tu ești sus? Ce-i cu voi, băieți? E trecut și jumătate
patru dimineața, am mormăit, strângându-mi băutura. The
Pagina 71

weekendul se apropia cu pași repezi și nu voiam să mă supăr


Iordania. Am avut nevoie de această vizită sâmbătă, așa că am jucat frumos
crucial.
„Eu și Edie avem ceva de discutat. Du-te înapoi în pat,
Lydia. Îți voi face un ceai într-o clipă. ” Chiar dacă a lui
dezaprobarea a fost îndreptată către mama mea, nu a făcut arsura
mai puțin deteriorat. S-a ridicat în picioare învinsă, ieșind din
cameră nu diferită de o fantomă. Fiecare pas pe care îl făcea țipa
neglijență, abandon și slăbiciune. Mama mea era
am abuzat doar cât să o rup, dar nu cât să merg eu
poliția cu ea. Echilibru , a spus Rexroth. Este totul . Și oh,
ce dreptate avea.
Am închis ochii, inspirând adânc. Nu vei pierde
rahatul tău, Edie. Screw surfing și micile sale jocuri ego
și a face un punct. Uită-te la imaginea de ansamblu.
Jordan mi-a smuls apa de nucă de cocos din mână,
cufundând sticla într-una din cele două chiuvete uriașe din bucătărie
insulă.
„Am băut asta.” A existat ciudă în cantități letale
fiecare dintre cuvintele mele inocente.
"Nu mai. Asta și surfingul ... te face să arăți
ca un hippie. Van Der Zees bea cafea în fiecare dimineață. Păstrează
noi ascuțiți. ”
„Faci ceai mamei de două ori pe zi.” Am rânjit.
„Mama ta nu este Van Der Zee. Revendicarea ei de faimă este
căsătorindu-se cu unul ”.
Nu a existat o modalitate prin care să-l recunosc
n-aș începe un al treilea război mondial, așa că am ținut gura închisă.
„Edie, trebuie să vorbim.”
„Am crezut că asta facem.”
Se aplecă înainte, cu coatele pe masă. Aspectul grav
pe fața lui mi-a spus că a fost din nou dezamăgit de mine
la naiba dacă aș ști de ce.
„Am văzut schimbul tău cu Rexroth ieri în pauză
cameră. Toată podeaua a funcționat. ”

Pagina 72

Ochii mei s-au aruncat spre el, cu gura deschisă în fața mea
ar putea crea o revenire. Dacă tatăl meu bănuia că flirtez
cu Rexroth, m-ar scoate din tot ce îmi păsa
și plecase. Nu mi-am putut permite.
„Ascultă ...” am început, dar el m-a întrerupt cu un val de a
mână.
„Nicio fiică de-a mea nu ar fi suficient de proastă pentru a se îndrăgosti de a
lui
farmec brut. Știu asta, Edie. ” A început să alunece pe al său
cravată, legând-o fără a fi nevoie să mă uit în oglindă. M-am așezat înapoi,
încrucișându-mi brațele peste piept.
„Dar am văzut felul în care te privea și felul în care se apleca
în tine, ambele nu erau potrivite având în vedere
diferența de vârstă și angajarea dvs. recentă la noi. nu sunt
sigur ce are în minte Trent Rexroth, dar nu va primi al său
fel, orice ar fi asta. Acum, îl cunoști pe tatăl tău destul de bine
să înțeleagă consecințele asocierii cu el,
corect?"
Oare Jordan se îndepărta de Trent Rexroth? Nu aș pune-o
trecut de el. El a fost certificabil pozitiv atunci când a venit
protejând onoarea familiei sale, onoarea fiind operatorul
cuvânt aici. Iubirea, sentimentele și bunăstarea generală au fost
de unică folosință în lumea lui. Realizarea că această conversație
ar putea merge în atât de multe moduri diferite - toate greșite - l-au lovit pe
mine
stomacul mai întâi, apoi mi-am rostogolit până la piept, făcându-mi gâtul
a închide. Inima mea era plină de promisiuni încălcate și jumătate
momente fericite la cuptor. Un pustiu de speranțe și vise care
nu s-ar putea împlini niciodată fără Theo.
„Rexroth nu mă interesează, așa că nu-ți pierde respirația
avertizându-mă de el ", am spus eu, aruncând nisipul vechi dintre mine
unghii ciobite. A fost mereu acolo, oricât de mult aș fi eu
culese la el. Adevărul să fie spus - mi-a plăcut acolo. Nisipul a amintit
eu al oceanului, al surfării, al libertății .
„Ai vrea să-ți cresc tariful pe oră?” Tată
m-am îndreptat ca o mașină grea, luându-mi mâna în a lui
și strângându-l robotizat. Avea pielea rece și uscată, perfectă
metaforă a omului care era. Mi-am luat în considerare cuvintele cu atenție,
privirea mea alunecând peste mâinile noastre, cât de nefiresc arătau și
simțit.

Pagina 73

„Ei bine, îmi plătești doar salariul minim.”


„Și ai vrea să-l aranjez astfel încât să poți
vezi pe Teodor sâmbăta și în fiecare miercuri
seară?" A urmat, zâmbetul lui viclean. Teodor . Nu Theo.
Niciodată Theo.
Degetele îmi tremurau, mâncând să mă retrag de la mine
înțelegerea tatălui. Au tremurat să-l atingă din nou pe Theo. Să-l simți pe al
lui
fața dintre mâini. Râsul lui pe pielea mea. Sufletul lui lângă
A mea. În același timp, o cunoșteam pe Jordan suficient de bine pentru a
recunoaște
morcovul pe care-l atârna în față era otrăvitor. Ale mele
Mâna încă îi pătrundea din atingere și am vrut să o spăl cu
săpun, frecați-l până când primul strat de piele se curăță. S-a aplecat
mai aproape, respirația lui plină de pastă de dinți și venin.
- Am nevoie să mă ajuți, Edie. Există o treabă de făcut și
ești candidatul perfect ”.
- Ascult, am spus, dorind să văd unde o va duce.
„Trent Rexroth. Vreau să adulmeci în jurul lui. Descoperi
care este afacerea lui. ”
"De ce?" Nu a fost nevoie de un geniu pentru a-i cunoaște pe acești doi urați
pe fiecare
alte. Din nou, tatăl meu a adunat dușmani așa cum ar face unul
timbre sau felicitări de Crăciun. Cu multă dragoste și cu drag. Fiecare
persoana puternică pe care a dat-o a fost etichetată, văzută și tratată ca fiind
o amenințare națională. Termenul egomaniac a fost inventat, inventat
special pentru el. Jordan Van Der Zee nu a avut probleme în a fi
agreabil pentru oameni mai puțin demni, bogați și importanți decât el.
Dar în momentul în care ai devenit concurent sau obstacol, el
te-ar alerga și ar întoarce înainte și înapoi doar pentru a dubla
verificați și fiți în siguranță.
„Tăcerea lui este iritantă și merge întotdeauna împotriva mea. El este
pune ceva la cale. Vreau să știu ce este. Vreau să știu totul
trebuie să știi ce face în biroul său în spatele închisului
usi. Vreau să știu în ce zile își duce fiica la
terapeut. Vreau să-i cunosc programul. Unde își păstrează siguranța
și fișiere și iPad. Vreau. La. Știi. Tot."
În mod clar, a crezut că Trent Rexroth inventează ceva
umbros la spate. O preluare ostilă sau poate o surpriză
o ambuscadă care i-ar afecta iubita companie de investiții.

Pagina 74

Trent Rexroth a dat cu siguranță impresia de a fi un


obsedat de control. Poate că Jordan avea dreptate să fie îngrijorată. A făcut nr
diferență deloc. Pentru că la fel de mult cât am urât să refuz
Miercuri cu Theo, de asemenea, nu am vrut să mă sap o
mormânt mai adânc lăsându-l pe tatăl meu să mă joace așa. A fost o
blestemat dacă o fac și blestemat dacă nu o situație. Fie el a fost
mințindu-mă că îmi ofer mai mult timp cu singurul tip pe care eu
îngrijit sau spunea adevărul, dar stabilind un precedent la un
lanț de șantajuri, acum că știa că va funcționa. Dublu-
sabia tăiată mi-a tăiat inima în două.
- Nu, mulțumesc, am spus încet, mișcându-mi degetul mare pe
marginea mesei. „Luați oferta cuiva interesat
în el. ”
„Cea mai dragă fiică a mea.” M-a apucat din nou de mână, trăgând
la brațul meu intenționat. Nu a durut, dar a fost departe de a simți
confortabil. „O vei face. Avantajele sunt doar o mică apăsare
direcția corectă. Nu ai de ales în această chestiune. ”
„Nu am de gând să-l spionez pe Trent Rexroth.” Vocea mea a crescut
mai tare, mai stabil. „Nu mi-a făcut nimic rău și
în plus, latrezi copacul greșit. Rexroth mă urăște
tupeu. ” A fost o subevaluare. În acest moment, eram sigur că o va face
mai degrabă încredința unui neo-nazist decât să-mi spui toate secretele sale.
Tatăl meu, desigur, a ales să nu ia în considerare creșterea mea
rezistenţă. „Dacă nu o vei face, Edie, îl voi trimite pe Theodore la
New York. Știi că pot trage corzile potrivite și le pot face
întâmpla. Facilitatea sa din San Diego este atât de supraaglomerată
este. I-aș face o favoare ”.
Înapoi în ape familiare. A fost mai degrabă așa. Amenințările, eu
era obișnuit să. „Șantajarea pe cineva în șantaj este o
metodă interesantă. Aș vrea să te văd scoțând asta. Mutare
Teodor către o facilitate mai mică când încerci să candidezi
primar. Cineva despre care nu doriți să știe nimeni în
primul loc ”, am spus sec, urându-l pe el, pe Rexroth și pe întreg
lume pentru a sta între mine și fericire. Nu mi-a pasat
despre bani și strălucire sau Louboutins sparte. eu doar
voiam să navighez și să fiu lângă Theo. Faptul că aceste lucruri au simțit
imposibil de realizat m-a făcut să mă simt ca un fluture prins într-o
borcan clopot din sticla. O creatură mică, lovind bariera până
Am rămas fără energie, respirație și speranță.

Pagina 75

„ Arunci prea des cuvântul șantaj


și tare pentru placul meu, domnișoară. Luați în considerare cercetarea ”, a
spus el
a sugerat, eliberând din nou mâna.
„O poți numi cercetare sau șantaj sau unchiul Joe. The
răspunsul ar fi totuși nu. ”
Era deja cinci dimineața și îmi lipsise oficial
fereastra mea de navigare. Înșurubați-l, aș putea intra la opt o dată pe zi
săptămână. Scaunul de sub mine s-a răzuit când m-am ridicat.
Ceva a lovit masa cu o palmă grea . Mi-am biciuit-o
se întoarce și se uită la el încă o dată.
O geanta.
Geanta cu medicamente a mamei.
Nu ar fi trebuit să pară atât de greu, dar a făcut-o, pentru că
a fost. Pentru că, în zilele noastre, mama a necesitat doar trei pastile
scoate-o din pat și asta fără vitaminele ei - pe care ea
a fost dependent de - și gummy poartă o piele radiantă promițătoare,
unghii dure și somn ceresc, pe care le mesteca
pe parcursul zilei. De asemenea, a luat alte trei pentru a adormi
noapte.
„Reconsideră. Ai doi oameni la care să te gândești. Una dintre
ei - mama ta - este un copil neajutorat prins în cel al unei femei
corp. Ai ars fiecare pod pentru a-i salva, Edie.
Fiecare. De la educația ta, la visul tău
devenind surfer și plecând de aici, de mine . Tu ai
a făcut toate sacrificiile pentru mama ta și pentru Theodore ... ce este
încă una?"
Am stat cu fața pe hol, un țipăt etern făcându-mă
fremătura corpului. Mă avea exact acolo unde mă dorea și el
Știam eu. S-a îndreptat spre mine, un nor al plăcerii sale
atârnând în cameră ca o duhoare.
- Nu te înșela, Edie. Îți voi sacrifica mama și
obsesia ta închisă fără să te gândești. Ai semnat
până să fiu marioneta mea ascultătoare ... nu trebuie să faci
regulile." Ultima propoziție a fost rostită atât de aproape de mine, încât am
putut
simt respirația lui care mă spală pe spate.

Pagina 76

Am ieșit afară din bucătărie, simțindu-i ochii trăgându-i


pumnalele din spatele meu.
Aș sângera până la moarte înainte să mă întorc și să-i văd fața.
Știam ce simte.
Victorios.

Pagina 77

F UNNY F ELIX A FOST UN spectacol de rahat .


Spre surprinderea nimănui.
De fapt, nu era deloc corect pentru persoana îmbrăcată într-un
ursuleț de pluș cu aspect felin în picioare
în centrul unui cerc format din copii care țipau, dansând pentru
ei ca o maimuță dresată.
Cred că petrecerea a fost în regulă pentru toți cei care nu erau în mine
cerc imediat. Pentru toți părinții care zâmbeau larg,
ținându-se de mână - chiar și nenorociții divorțați erau civilizați
de dragul copiilor lor - urmărind roadele coapselor lor
punându-și fețele pictate și răsucindu-se cu o grămadă de clovni,
AKA's Little Helpers Felix. Era înfiorător, dar când tu
te-ai gândit la asta - când te gândești cu adevărat
aceasta - o mulțime de lucruri pe care adulții le-au găsit intimidante erau cele
ale copiilor
lucruri preferate. Pentru că copiii, spre deosebire de părinții lor, urmăresc
lumea fără lentila contaminată a preconcepției și intoleranței.
Copiii nu sunt rasisti.
Copiii nu sunt judecători.
Copiilor nu le pasă că mașina dvs. costă de două ori salariul anual
americanul mediu.
Copiii sunt distractivi.
Copiii sunt puri.
Dar nu sunt.

Pagina 78

Eram un om biracial într-o lume albă, așa că știam exact cum


Luna se simțea. La fel ca Luna, nu m-am remarcat fizic,
nici măcar în orașul WASP-y Todos Santos. Nici nu eram
cu ten închis. Mama mea era germană, tatăl meu african
American. Culoarea pielii mele a fost diluată, udată. Totuși, este
a fost acolo. Era acolo în înălțimea mea și a buzelor mele moi și a mea
părul creț (când l-am lăsat să crească, care a fost nenorocit niciodată.) A fost
acolo când oamenii făceau glume despre sculele mari și baschet. Aceasta
era acolo când încercasem să aplic pentru slujbe ciudate în timp ce eram
sprijinindu-mă în facultate. Era acolo, dar alții s-au prefăcut
că nu a fost.
Există ceva de spus despre noi, oamenii biraciali.
Societatea ne-a prins bine în toate găurile și unghiurile. Eram prea negru
ca să fiu pe deplin acceptat în orașul alb și bogat am mers la liceu
în (bursă de fotbal) și prea alb pentru a fi acceptat în
comunitate neagră din San Diego, unde am crescut.
Nu este că nu am avut prieteni, pentru că am avut mulți. este
identitatea care îmi lipsise. Tribul. Acel puzzle în care
M-aș potrivi.
Luna era diferită și asemănătoare cu mine în acest sens.
Era frumoasă și exotică, un diamant rar probabil
să sufere mai puțin de prejudecăți pentru că vremurile se schimbaseră. Ea
a atras oamenii către ea și a dat dracu, părea atât de normală, până când ea
a deschis gura și nu a ieșit nimic. Până la un nebănuit
mama și-a întrebat numele, iar fiica mea a privit în altă parte și a plâns
și-a ciulit ochii, pentru că îi fusese adresată de un necunoscut.
Până când copilul mamei a numit Luna o ciudată.
„Nu vorbește engleză, Ma. Nici măcar nu vorbește
Spaniolă. Ciudatul nu vorbește deloc. ”
Ce am spus? Un spectacol de rahat.
Mama era acolo pentru a-mi strânge umărul, rugându-mă
ochii ei pentru mine să nu lovesc capul copilului la pământ și
înfige fața în murdărie și fă-l să mănânce. Petrecerea a luat
loc pe plajă, din toate locurile, iar căldura era încet
ucigând cupcakes, vopsea de față și nervii mei.
„Ce fel de puști dracului spune așa ceva,
oricum? Sunt patru . ” Mi-am tras o mână peste cap. Luna

Pagina 79

stătea cu Sonya sub un copac la câțiva metri de noi, încercând


calmează-te de la incident. Împărtășeau un măr. De cand
Micuța domnișoară Ocupată sâmbăta era prea importantă pentru a o însoți
Luna și cu mine, m-am gândit că aș lua un arsenal de oameni ca fiind moral
sprijin și să-mi țină companie. Părinții mei, Darius și
Trisha, marcată de-a lungul timpului, și Sonya au reușit să se oprească chiar
de acolo
în ultimul moment, chiar dacă trebuia să-și vadă fiul înăuntru
unele competiții sportive de care nici măcar nu mi-am putut aminti.
„Sunt patru, sunt privilegiați și sunt contondenți. Tu
am crescut alături de cei mai urâți copii din țară. De ce acest comportament
încă te surprinde, habar n-am. ” Mama mi-a călcat cămașa
jos cu mâna ei. Avusese un drum lung de Trish care
Am lucrat la Walmart cu jumătate de normă de când am ajuns la jackpot-ul
corporativ.
Purtând totul de designer și fără să-și ceară scuze pentru asta, ea acum
arăta ca femeile de care nici măcar nu avea onoarea
servind, pentru că nu au pus niciodată piciorul în acel magazin. Mi-a plăcut
asta
acum făceam parte dintr-un club care nu ne-a acceptat niciodată cu adevărat.
Era
ironic, în felul lui Groucho Marx.
Tatăl meu a fost singurul membru de sex masculin negru al Todos
Santos Country Club.
Luna a mers la școală cu fiica lui Toby Rowland, cea bogată
nenorocit care mi-a rupt glezna în liceu ca să fure
căpitanul titlului echipei de fotbal de la mine.
Am amestecat, sarmat, furam tot ce nu era
oferit nouă.
Și. I. Dracului. A prosperat. Pe. Aceasta.
E timpul să încheiem rahatul ăsta. Am ajuns oficial la sfârșitul anului
răbdarea mea. ” Am clătinat din cap și am scos un oftat când Luna
a refuzat să se miște de sub copac și să se alăture celorlalți copii într-un
dansează, chiar și atunci când Sonya a încurajat-o, fără îndoială că promite
nu o lăsa niciodată de partea ei. Luna a încercat mai ales în evenimente
sociale.
Am petrecut primul an după ce mama ei a dispărut acasă
alături de ea, înainte de a intra în sfârșit în viață. Am vrut să împărtășesc
lume cu ea. Era a mea. Sângele meu, ADN-ul meu, celulele mele,
ochii mei, nenorocita mea de ființă. Totuși, mi-aș fi dorit să fie mai mult
acceptarea lumii exterioare și că ar fi mai mult
acceptând-o.

Pagina 80

Părinții mei au schimbat priviri îngrijorate, încruntându-se. Ei ar fi


am fost de un ajutor extraordinar cu creșterea Luna de când m-am mutat
din Chicago, unde am administrat o sucursală FHH, înapoi la
Todos Santos, vândând un procent sănătos din stocurile mele către
Jordan Van Der Zee, împreună cu o bucată din sufletul meu în
proces.
„De ce nu mergi înainte și te odihnești?” Mama mea
mi-a frecat obrazul, forțând un zâmbet pe fața ei dulce. „Tata și cu mine
o va duce pe Luna înapoi la noi pentru o noapte de noapte. A fost
murind să-l ajute pe Dar să construiască acea navă spațială săptămâni întregi
”.
Nava spatiala.
Tatăl meu a fost un visător. Un inventator. A construit rahaturi care niciodată
a lucrat. Evident, nu construia o navă spațială. Ce
el construia era o relație sănătoasă cu fiica mea,
folosind baterii goale, cutii de carton, superglue și chibrituri vechi
care se îmbibaseră în ploaie și nu mai erau utilizabile. El
construia ceea ce nici măcar nu puteam pune pe teren. A
relație sănătoasă, distractivă cu fiica mea.
Sau privirile incomode pe care le primea.
Sau umeri cu povara care a venit odată cu a fi diferit.
M-a deranjat pentru că acele diferențe erau lucrurile
că oamenii m-ar învinovăți dacă mama ei se va întoarce vreodată
în viața ei. Diferențele Lunei erau ceea ce Val va exploata. Asa de
da, m-a făcut să mă supăr.
- Nu trebuie să o faci, am spus eu, fără să mă cert cu ea.
Aș putea folosi noaptea liberă. Nici nu aveam de gând să sun la Sonya sau
Amanda. Chiar la naibii de pat pentru mine. Poate privește un prost
film de acțiune și comandă mâncare grasă pe care nu mi-aș permite-o
niciodată
mâncați într-o zi săptămânală. Antrenamentul meu de șase ori pe săptămână
nu a făcut-o
merge bine cu mâncarea nedorită, dar uneori chiar și bărbații cu fundul
crescut
permiteți-vă o petrecere mică de milă.
"Vă rog." Mama m-a smucit într-o îmbrățișare. Era atât de mult
mai mic decât corpul meu de 6 picioare și patru, era amuzant să cred că aș
face
ieși din ea. De asemenea, a fost amuzant pentru că Trish Rexroth a fost
unul dintre cei mai grațioși oameni pe care i-am cunoscut și am fost un
Shithead
cu o majusculă S. „Iubim Luna și vrem să petrecem toate șansele
o facem fericită. Și oricum plănuiam

Pagina 81

coacând acea plăcintă cu mere, iar nivelul zahărului tatălui tău este ridicat.
Îi va face o favoare mâncând majoritatea. Dreapta,
Dar? ” S-a întors spre tatăl meu, care se certa - certuri legitime
—Cu un băiețel de patru ani peste ceea ce fuseseră
folosirea pe copii era făcută din.
Am zâmbit. "Bine."
Mi-am luat rămas bun de la Luna, părinții mei, și Sonya și
urcat în Tesla mea neagră. Am sunat la un loc de grătar coreean
în drum spre casă, comandând orice alt fel de mâncare din meniu și
a condus în cercuri o vreme, bucurându-se de un alt tip de tăcere.
Nu încărcat de cuvinte sau tensiune, ci singurătate și
egoism, două lucruri pe care înveți să le poftești ca părinte. Dacă
cineva m-ar întreba liniștit, la ultima suflare, dacă aș vrea
să fiu tată și știam că admiterea mea nu le va părăsi niciodată
gura, aș spune adevărul. Aș spune că nu. Pentru că a fost prea greu, de
asemenea
sfâșietor și prea nenorocit pentru a fi Luna
Tatăl lui Rexroth.
Și totuși.
Și totuși . Mi-am iubit fiica cu disperare, cu disperare,
urgent. Ceea ce mi-a făcut doar incapacitatea de a o ajuta cu atât mai mult
zdrobitor de suflet. Ideea că renunțase la oameni sau poate
chiar mai rău - în viața ei , înainte de a începe chiar să mă înfurie. Eu
a vrut să-i arate că lumea era o frumoasă, înspăimântătoare
loc demn de experimentat. Că țăranii ar putea fi încoronați regi
dacă munceau destul de mult și cum trăia tatăl ei
dovada acestui lucru.
Între Orange era un rezervor împădurit zdrobit
Limitele județene și Todos Santos, pe care le-am iubit în mod deosebit ca
adolescent. A fost un pic cam sălbatic. Mare, la distanță și a
suma totală de bani pentru consiliile locale. Niciun district nu a vrut să se
ocupe
mai ales că înainte a fost primăria Todos Santos
s-a transformat într-un mod elegant și s-a mutat într-un cod poștal din centrul
orașului cu
destule fântâni și lebede pentru a fi confundate cu Monaco. De cand
din punct de vedere tehnic nu face parte din niciun oraș, a fost neglijat și
uitat. Dar numai de adulți.
Mulți copii au venit la rezervor să facă sex, să se îmbete,
și, în general, să fie tâmpenii, care era preferatul celor mai mulți adolescenți
distracții. Când eram în liceu și Vicious '

Pagina 82

părinții erau acasă - ceea ce era rar - ne întâlneam acolo


luptele noastre săptămânale, în care ne sfidam reciproc.
Am decis să conduc acolo cu un capriciu, cunoscând coreeanul
loc a durat o viață pentru a obține comenzile lor de preluat -
mai ales una la fel de mare ca a mea. O călătorie pe banda de memorie
mi-ar reaminti că nu am fost întotdeauna atât de bătrân, de amar, de asta
futut.
Am condus lângă vechile bănci, farul stând în
lac, înconjurat între traseele de drumeții. Mi-am rotit fereastra
jos, inhalând parfumul naturii. Libertate. Tineret. Aer curat.
Un mic zâmbet curbat pe fața mea și aproape am savurat senzația
din ea.
Aproape.
Persoana care a șters zâmbetul a fost ultima care am fost
așteptând să vadă, deși avea perfect sens să fie
Acolo.
Edie Van Der Zee.
Am auzit-o înainte să o văd și chiar și când am văzut-o, asta
era printre tufișuri și ceață, umbrite de noapte. De fapt, eu
a recunoscut-o doar pentru că blonda ei sălbatică, ondulată, în afara
părul de catalog îi cădea în cascadă pe umerii ei goi și pentru că
de acel râs gâscos și răgușit. Purta un ROXY slab
de sus, pantaloni scurți mici și dr. Martens, care nu era legată de ea. Arăta așa
la fel ca un copil pentru care am vrut să mă lovesc în picioare
imaginându-mi că se zvârcolea sub mine în timp ce bătusem în ea
Amanda noaptea trecută. Picioarele lui Edie erau încă fără curbe, două
scobitori drepți. Nu foarte diferit de al lui Luna.
Ești al naibii de deranjat.
Stătea în fața a doi tipi și a unei fete care împărtășeau un
bancă, așezată pe spatele ei, pentru că erau atât de dracului
rebeli. Nu.
Am vrut doar să încetinesc, ca să aud ce sunt
râzând, dar a ajuns să se oprească complet în spatele unui perete
de tufișuri sălbatice când mi-am dat seama că mașina mea neagră se amesteca
perfect
cu noaptea. Acesta a fost punctul în care ar fi trebuit probabil
a recunoscut că am trecut de un fel de linie dură. am fost
urmărindu-l pe angajatul meu, pe angajatul meu adolescent , târziu în

Pagina 83

seară. Dar am ales să renunț la nivelul de înfiorător pe care îl aveam


expunând arătându-mi mie că A - nu o făcusem în mod activ
am căutat-o, mi se întâmplase să mă lovesc de ea. Și B - dacă ea
a fost într-un fel de necazuri și i-am întors spatele, aș vrea
să nu mă ierți niciodată.
Foarte dracului, dar o voi lua.
Unul dintre băieți, care purta o glugă la mijloc
vara și merita să mor o moarte lentă numai pentru asta,
s-a ridicat și s-a îndreptat spre unul dintre cele mai iconice ale rezervorului
simboluri - primăria orașului vechi. Era pustiu, în descompunere,
și făcut din gresie. Mare, lăudându-se cu camere goale și
ultima dată când am fost acolo acum cincisprezece ani, fiecare dintre ei a
avut-o
a fost ocupat cu un cuplu sau un trio având noroc
saltele murdare sau canapele care fuseseră târâte în loc
și au fost probabil contaminate. Dinții mi s-au încleștat când a aruncat
brațul lui peste umărul lui Edie, agățându-o de gât și
smucind-o spre el pentru un sărut pe frunte.
- Haide, Gidget. Nu ne-am prins pentru totdeauna
fetele noi de pe plajă sunt prea vanilate ”, a spus instrumentul în timp ce
zgâlțâit spre intrare. Gidget ? Și de ce a ales-o
cuvintele îmi grăbesc fiecare nerv? Am folosit cuvântul dracu ca verb,
adverb, substantiv și o decorare simplă în orice altă frază.
Dacă aș putea să mă căsătoresc cu el, cel mai probabil aș face-o. Cu toate
acestea, am urât că l-a părăsit pe al lui
gura și o ura și mai mult că era îndreptată spre ea.
În cea mai mare parte, am detestat că instrumentul purta o glugă, așa că eu
nici măcar nu am putut vedea nenorocita de față cu care eram pe punctul de a
o sparge
pumnul meu.
„Așteaptă, lasă-mă să primesc un contundent de la Wade”, a spus vocea lui
Edie
a murmurat și a alergat în cealaltă direcție, spre
pierzătorii de pe bancă. Chiar avea de gând să înșele ceva tâmpit
într-o clădire abandonată? Nu l-am cumpărat. Din nou, ce
naiba știam despre acest pui? Oh corect. Era o
un mincinos buzunar, egocentric, care a abandonat-o pe fiica mea
petrecere pentru a sta cu idioții care fumează oală. Și ea a fost o
adolescent. Bineînțeles, ea avea să-l tragă într-un abandonat
bastion. Și, desigur, nu era vanilie.
Pula mea s-a agitat în pantaloni și am făcut de neconceput,
cupându-l cu pumnul și strângând cu putere. Modul meu de a o spune
nu avea să se întâmple niciodată. Nici măcar nu era genul meu. De asemenea

Pagina 84

mic, prea blond, prea dulce, deși în acest moment, eu


știa că nu seamănă nimic cu aspectul ei. Fata avea ceva serios
Bagaj.
În pledoaria mea disperată de a nu mă smulge, nu am reușit să-mi amintesc
de a mea
farurile erau încă aprinse. Prietenii ei de pe bancă le-au întins
gâturi pentru a vedea ce - sau cine - se ascundea în spatele tufișurilor. Eu
trebuia să fac ceva. Acel ceva a fost să scape dracului
de acolo.
Din nou, am fost întotdeauna ticălosul care a făcut prostii,
de preferat cu cea mai otrăvitoare femeie din localitatea sa. De ce
opreste-te acum?
În loc să mă întorc și să plec, am lovit acceleratorul, al meu
mașina care accelerează în tăcere - justificând prețul său de 170k - și
a trântit frânele când fundul lui Edie era direct în fața mea
fereastră, la doar câțiva metri de ușile către primărie.
- Van Der Zee, am urlat. Ea și-a dat din cap așa
repede am crezut că coloana ei se va rupe. M-am aplecat lateral
și deschise ușa pasagerului.
"Urcă în mașină."
Gura i s-a deschis și pentru o secundă, nu am vrut nimic
mai mult decât să-mi înfig limba în ea. În schimb, am împins ușa
deschideți mai larg, mârâind.
"Acum."
Instrumentul pentru care era pe cale să-și desfacă picioarele era acum
direct în fața mea. Avea un tatuaj pe gât, ochi verzi căzuți,
și un inel pentru buze. Arăta ca un nenorocit de respingere Blink182. Numai
mai inalt. Și probabil mai musculos. Nu la fel de mare ca mine, dar
cu siguranță genul de a buzunar suficient chiloți pentru a deschide un
Victoria
Magazin secret. Genul meu .
El s-a apropiat de mașina mea și și-a parcat coatele pe mine
nenorocit de pervaz ca și cum ar fi avut-o. Ballsy. Se ducea la
spune la revedere de la acele bile dacă nu era atent.
„Șipot să te întreb cine dracu ești?” A aprins un contondent rece,
bufând curentul de fum direct în fața mea. El a fost
jucând jocul pe care îl stăpânisem când aveam optsprezece ani. Alesul
unde împingi până când se prinde ceva. Dar aveam treizeci și trei de ani

Pagina 85

acum și putea să-i zdrobească gâtul și viitorul, fără să clipească. Eu


am încercat să-mi reamintesc că nu vreau să fac niciuna dintre acestea
lucruri pentru el. Că a fost doar un adolescent cu glugă. A
păun care încearcă să facă niște pene frumoase în plus pentru a-l impresiona
doamnă prietenă.
„Sunt șeful ei. Cine dracu ești? ”
„Pula ei constantă”. Își înclină capul lateral, zâmbind.
„Și nu-mi place concurența în afara oceanului. Așa că vă sugerez
faci o drumeție. ” A bătut bontul cu degetul arătător,
stropindu-mi cenușa în mașină. Pe scaunul meu de piele.
Joc prost.
Am auzit chicoteala blândă a lui Edie în spatele lui și poate că a fost
pentru că ea a salvat petrecerea Lunii și poate că a fost pur și simplu
pentru că am terminat să-mi mai opresc tâmpitul interior când a venit
pentru ea, dar eram deja adânc în modul nemilos, gata să-l lovesc
crește o crestătură și devine o pizdă totală. Am aruncat mașina în parc,
a deschis ușa și a năvălit afară, rotunjind partea din față a mea
vehicul înainte de a-și cuprinde cotul.
„Dacă nu te urci în mașină chiar acum, vei vedea exact
ce se întâmplă când se termină numărătoarea inversă ”, i-am șoptit
păr, buzele mele perind accidental coaja urechii ei. Pula mea
smucit în pantaloni și am gemut. Ea și-a răsucit capul pentru a privi
eu, nedumerit.
„De ce în lume aș face ceva pentru tine în afara
programul de lucru, Rexroth? ”
„Pentru că mi-ai spus că ai afaceri importante astăzi și
Prin urmare, nu a putut participa la petrecerea fetei mele atunci când erai, de
fapt,
mergând la carne de porc, o nenorocită de căprioară într-un șobolan
abandonat
clădire. Jur, Edie. Dacă nu ajungi bine în această secundă,
tatăl tău primește o vizită duminicală de la partenerul său de afaceri
mâine dimineață și îi voi spune totul despre hoția ta
moduri și escapade sexuale deosebite. ”
Amenințând să-i dau părinților un tânăr de optsprezece ani
era cu siguranță un fel de fund. În același timp, ea
nu aveam nevoie de asta. Fumând oală și dracului într-un loc public.
Nu vă înșelați, făcusem exact asta la vârsta ei. Oh bine. Eu
nu am spus niciodată că sunt mai presus de a fi un nenorocit de ipocrit.

Pagina 86

„Hei, acum, bătrâne. Răcoriți-vă oasele lipsite de calciu și


încetează să o mai tratezi ca pe o porcărie, altfel va trebui să te lovesc cu
fundul. ” Blondie
Dudebro mi-a intrat în față și aveam de gând să închei noaptea într-o
secție de poliție. L-am împins o dată înainte ca Edie să-și împingă trupul
între noi, împingându-ne pe amândoi în direcții opuse.
„Hei, hei, hei, oprește-te!”
- Nu mai ai nevoie de un alt Jordan, Gidget. Spune-i să dracu
oprit. ” Puștiul mi-a arătat cu buzele răsucindu-se dezgustat. Ea
a clătinat din cap, cu palmele plate pe pieptul lui, mergându-l
înapoi spre bancă. Ceilalți prieteni ai ei se holbau
cu gura deschisă atât de largă încât practic puteai vedea ce
luaseră la prânz. S-au ridicat de pe bancă, dar nu au făcut-o
mai aproape. Lași dracului.
- Nu este așa, Bane. Uite, îți explic mai târziu. Te văd
mâine la plajă. " Ea s-a întors cu spatele la mine, apăsând-o
buzele la ale lui. Gura le pătrundea într-o familiaritate pe care nu o avusesem
niciodată
cu o femeie pentru că nu m-aș fi lipit de cineva mai mult timp
mai mult de două săptămâni și am urmărit-o, cu dinții bătându-se în fiecare
alte.
„Destul de rahatul ăsta. Timpul de plecare." Practic am aruncat-o pe Edie
fundul scaunului pasagerului înainte de a mă roti în partea mea a mașinii
și flambând. Am pornit motorul, încercând să-mi înfășur capul
în jurul reacției mele la această întâlnire suprarealistă și descoperind
unde dracu 'aveam de gând să o duc.
"Unde locuiți?" Am aruncat mașina în mașină. Nu a făcut-o
răspunde, privind fix pe fereastră, adăpostind în ea lacrimi nevărsate
ochi. Mașina mea a alunecat prin drumul de pământ care ieșea din
rezervor, motorul electric fără zgomot care ne face tăcerea
deosebit de insuportabil. Am sufocat volanul, simțindu-l pe al meu
nările se aprind.
Nu avea de gând să răspundă. Nu înainte să-mi explic
comportament.
„Ești fiica partenerului meu de afaceri, Edie. Nu te pot lăsa
aleargă în jurul valorii de fumat oală și dracu 'băieți tatuați. Eu pot
trece cu vederea când nu sunt în preajma ta, dar dacă mă lovesc de tine
miezul nopții într-un loc pustiu, sunt sigur ca naiba
o să acționez în legătură cu asta. ”

Pagina 87

"Vă rog." A adulmecat, agățându-se de ea rece de toate


ea avea în ea. „Nu faceți niciodată rău cu un bătăuș. Mă poți cruța
explicația ta stupidă. Nu-ți dă seama de Jordan
Van Der Zee și sigur nu-ți pasă de fiica lui. Acest
a fost un act de putere, Rexroth. Ai fost supărat pe care n-am mers
Petrecerea Lunei și ai decis să ripostezi. Dar să știți asta - am făcut-o
du-te undeva azi. Undeva important. Doar pentru că eu
a revenit în timp pentru a sta cu prietenii nu înseamnă că eu
a abandonat Luna. "
Edie avea parțial dreptate. M-am enervat alegerea ei de a face asta
stai cu prietenii ei pentru a petrece timpul cu fiica mea.
Ceea ce a fost probabil mai rău a fost că celălalt motiv pe care l-am târât
departe de hangoutul ei de weekend a fost pentru că eram
pasionată de fundul ei. Sau cel puțin, cu ideea de a-l atinge.
Desigur, asta ar garanta că Iordania va găsi cumva o
modalitate de a mă da afară din consiliu, din companie și
în mod esențial, îmi distrug întreaga carieră. Ca să nu mai spun că nu aș fi
în măsură să mă privesc în oglindă după ce mi-a dat dracu unui adolescent,
legal sau nu.
"Unde locuiți?" Mi-am repetat întrebarea, ignorând
puncte valabile pe care le adusese. Ea a pufnit și a săpat în negru
rucsac în mână, întinzându-și mâna spre telefonul mobil.
"Hei." I-am smuls dispozitivul din mână, cu ochii în continuare
drumul. "Vorbesc cu tine."
- Da, ei bine, asta înseamnă cu greu că ascult, mormăi ea.
„Dracu e problema ta, copilule?” Am întrebat.
„Ești problema mea. Tatăl meu este problema mea. Lumea este
problema mea. Lasă-mă să ies ”, a cerut ea, desfăcându-mi degetele
de pe telefonul ei și recuperarea acestuia. Tensiunea crescută în
vehiculul ma făcut să pierd atenția asupra drumului.
"În mijlocul pustiului?" Am chicotit. „Da, nu.”
„Trent”.
Am clătinat din cap. Aș duce-o la penthouse-ul meu, dacă va fi nevoie. Eu
avea două camere de oaspeți nefolosite pe tot parcursul anului. Ea putea
prăbușește-te acolo și i-aș da fundul părinților ei primul lucru în
dimineaţă. A fost o soluție complicată, dar în care se afla
sigur și nu dracu 'Blondie Dudebro.

Pagina 88

"Lasa-ma sa plec."
Mi-am frecat bărbia gânditoare, ignorând-o în timp ce mă uitam fix
drumul.
Apoi a făcut-o.
Fata nebună mi-a deschis ușa vehiculului în mișcare și
a sărit într-un tufiș.
Am zdrobit pedala de frână și am tras-o în șurub, grăbindu-mă spre
a ei. Stătea întinsă într-un tufiș, în decubit dorsal. Brațele ei erau
întinsă ca un înger de zăpadă, iar ea râdea de lună
cu lacrimi în ochi ca puștiul pierdut care era.
Nu chicotind, nu zâmbind, ci râzând din plin.
Dacă a fost un strigăt de ajutor, am ales să nu ascult. Am ales să
ignoră prin ce trecea ea în mod evident, pentru că noi eram
toți încercând să rămână pe linia de plutire în acest iaz de mizerie și ajutând-o
a ieșit cu prețul scufundării mai jos. Am tras-o în sus
de talie, ignorând cât de intim se simțea. Fără să țin cont de modul în care ea
corpul se potrivea cu al meu ca două piese ale unui puzzle, împotriva tuturor
nenorocite de cote. Mâna mea era din nou la spatele ei, la genunchi
între coapse și era fermă și atletică peste tot,
dar fața ei era moale și tandră, ca un tablou Edgar Degas.
Ochii noștri au purtat un război tăcut. Bebelușul ei albastru sclipea
mai strălucitor sub luna plină și grasă. Știam asta dacă ținem asta
poziția pentru încă câteva secunde, a fost probabil să fac ceva
Aș regreta. Faceți felul de greșeală care ar putea distruge foarte mult
vieți. Așa că m-am aplecat spre fața ei pentru a-i șopti că sunt
scuze pentru seara asta. Pentru toate, într-adevăr. Pentru că ești un șmecher și
un ipocrit și un tâmpit.
Am alunecat în direcția ei, doar ca să-mi dau seama că și-a despărțit buzele,
așteptând ... dracu, un sărut?
Sunt înăuntru. Știam sentimentul, pentru că am fost în această poziție
de mai multe ori decât puteam conta. Îmi dădea verdele
ușoară, bine, consimțământul de a o atinge. Șoldurile ei se rostogoliră spre
inghinalul meu foarte ușor și un mârâit scăzut și relaxat alunecă între ele
buzele mele.
Ce întorsătură interesantă a evenimentelor. Edie Van Der Zee vrea
eu să o trag tare.

Pagina 89

Acum cinci ani, i-aș fi dat ceea ce își dorea,


consecințele să fie blestemate.
În seara asta, însă, am avut prea multe de pierdut.
„Edie”, mi-au mutat buzele pe tâmpla ei, „există un motiv pentru care
îmi umezi piciorul? Credeam că ești supărat pe mine
bătându-ți fundul în seara asta. ”
Nu mai era pe punctul de a plânge, dar acum am avut o
o problemă mult mai mare de rezolvat și a fost indicată direct
păsărică, tare și umflată și gata să-i ofere ce-i așa
evident dorit.
- De ce m - ai blocat, Rexroth? respira aproape
în buzele mele, iar ea mirosea a vanilie și femeie. Nu ca un
fată. S-a făcut să stea așa, cu ea practic pe cheie
una dintre coapse, ceva mai puțin îngrozitoare.
„Știi deja de ce.”
„Încep să cred că am pierdut un detaliu important.”
Șoldurile ei se rostogoliră înainte cu o mișcare asemănătoare valului, lovind-o
pe a mea
erecție o dată, și ușor, și atât de nenorocit, a fost
ultimul cui în sicriul dezbaterii decalajului de vârstă. Femeia asta știa ce
făcea ea. Știa cum să-și lucreze corpul, să lucreze cu cel al unui bărbat
și m-a ucis pe nenorocitul ăla de Bane - ce fel de nume
a fost asta? Era un knockoff Vicious? - Știa toate secretele
carnea ei mătăsoasă, sărutată de soare și buzele stacojii și probabil foarte
păsărică dulce.
M-am îndepărtat de ea, sprijinindu-mă pe mașina care încă circula
cu un zâmbet.
- Îmi pare rău, iubito. Nu fac copii. ”
S-a apropiat de mine, coapsa interioară apăsându-se de
partea piciorului meu. A zâmbit, rânjetul ei orbind de dinți albi ...
unul dintre ei strâmb și ușor ciobit și imperfect de sexy
- și a ronronat: „Nu faceți promisiuni care vă vor face să vă simțiți
ca un pervert atunci când le spargi. ”
„Nu-i voi rupe”, m-am gândit, dar am lăsat-o să apese
micul ei, perky, braless - rahat, braless - se ține de partea inferioară a mea
pecs. Noțiunea că aș putea s-o lovesc de glugă și să o trag
ea din spate era prea multă. Sau poate aș putea să o răspândesc și

Pagina 90

mănâncă-o afară înainte să o trag în mijlocul rezervorului.


Ea m-ar lăsa și asta a fost cel mai rău lucru al nostru
situatie. Edie m-ar lăsa să îi fac asta și nu pentru că ea
era o fată naivă cu probleme de tati.
Dar pentru că ea venise aici să tragă și eu eram dispus
corp pentru ea. Nimic mai puțin, nimic mai mult.
„Interesant”, a spus ea, aplecându-și genunchii și măcinând
împotriva mea, strângându-mi toată coapsa între picioare. Ea goală
pielea a zgâriat de-a lungul denimului meu, cu sfarcul ei încruntat și dur
spălându-mi antebrațul. Nu m-am mișcat. M-am uitat fix la ea ca ea
era un nenorocit de pericol pentru sănătate, sperând că o va opri sau o va lua
pe a mea
pula în gura ei și mă scoate din nenorocirea mea. "Tu stii
care este cuvântul meu preferat? ” a șuierat, strângându-mi coapsa,
senzație de căldură și umezeală.
La dracu? Am vrut să replic. Pentru că ți-aș da cu bucurie câteva
sinonime, fapte și exemple dificile despre cum să o faceți.
Dar eram prea fascinat de direcția pe care o lua ea
aceasta - noi - pentru a întrerupe micul ei discurs. Avea un punct. Acea
multe erau sigure. Pentru prima dată de când ne-am întâlnit, am lăsat-o
exprimați-vă și spuneți-vă mintea. Nu numai pentru că a fost
frecându-și pasarica elegantă pe toată coapsa mea și nu am vrut
rupe vraja, dar și pentru că avea nevoie de ea. Kid a sărit afară
a unei mașini în mișcare acum cinci minute pentru a face un punct.
Nu un copil , mi-am amintit. O femeie, Trent. O femeie .
„Sonder”. Cuvântul se rostogoli printre buzele ei delicioase ca un
propunere ilicită. Ea m-a luat de mână și a apăsat-o de
umflarea fundului ei, la granița dintre coapsă și obraz. A ei
carnea caldă mi-a făcut durerea plictisitoare în groapa stomacului meu
să dispară cumva și cel mai ciudat lucru despre asta a fost că eu
nici măcar nu observase că mai era acolo. N-am stors nici
retrage-mi palma. Mintea mea se grăbea, știind asta
nu ar trebui să se întâmple și, din nou, am tras scuze asupra mea.
N-a fost nimic.
De fapt nu făceam rahat.
Nu ne sărutam, nu ne distrugeam, nici nenoroceam, nici sugam
unul pe altul oprit. Abia ne atingeam, chiar dacă simțeam
mai greu și dens, chiar mai mult decât a fi complet gol într-un

Pagina 91

cameră cu o femeie care avea deja un prezervativ pregătit în ea


gură.
„Sonder este conștientizarea faptului că fiecare trecător are o viață ca
viu și complex ca al tău. Am un sentiment pe care îl crezi
tu ești singurul care știe greutăți, Rexroth. Nu sta
bine cu mine. Deloc."
„Noroc dur, dragă, pentru că lucrezi sub mine,
și acesta este singurul lucru pe care îl veți face în acest compromis
poziţie." Mi-am tras mâna din fundul ei în buzunar, făcând
o oprire de tachinare la osul ei de șold, perindu-l cu degetul mare. Ea
m-a împins în atingerea mea și am negat-o, nu numai să rămână înăuntru
controlul mâinilor mele, dar și pentru că o văd arzând pentru mine
a fost un vizual care ar putea foarte probabil să stabilească ce puțină morală
aveam
foc.
„Am început pe picior greșit.” Ea a ignorat gestul,
dar pielea de găină i-a dat reacția. Sfarcurile ei erau
atât de înălțate păreau dureroase, aveau nevoie de ușurare. "Îmi cer scuze
pentru
asaltându-ți mama. Poți să-ți ceri scuze pentru că mă agresează? Noi
poate pune toate acestea în spatele nostru. Începeți proaspăt. Mi-ar placea
asta." Vocea ei
a fost cinstit și blând, autentic.
Dar ceea ce Edie nu realizase era că în ziua în care mă voi opri
să-i dai rahat ar fi ziua în care am fi indiferenți față de unul
un altul, pentru că nu am putut să comunicăm
necorespunzător la orice alt nivel, în afară de provocare. Și
ura. Și disprețuindu-se unii pe alții.
Din nefericire pentru ea, era prea distractivă pentru a ură. Eu
nu era pregătit să se despartă de ceea ce eram, chiar dacă
relația pe care o dezvoltam arăta, mirosea și simțea
ca o boală incurabilă.
Deci, în loc să fiu adult și să accept adevărul ei, eu
a oprit-o pe dansul ei mic, învârtind-o și tencuind-o
împotriva mașinii mele. Mâna mea era pe gâtul ei, care mișca cu un
înghiți, spunându-mi că simțea goana, emoția
de a fi la mila mea.
La naiba, Edie. N-ai idee cât de nemiloasă aș putea fi.
Am pus cât mai multă greutate pe ea, suficient cât să fie
intimidant, dar nu dureros. Îmi putea simți erecția,

Pagina 92

crestele abdominale, pectorii flecși și felul în care mi s-a lipit sudoarea


cămașa și pielea împreună. M-am aplecat în gura ei, știind
cât de mult și-a dorit să fie sărutată, știind că niciodată, niciodată nu voi face
dă-i-o ei.
„Singurul lucru pentru care mi-aș cere scuze nu este să te adresez
mai devreme în seara asta. Dacă te prind vreodată răspândind aceste picioare
pentru asta
instrument, aici sau oriunde altundeva, ar fi sfârșitul. De tine, de el, de
toți cei implicați. Atâta timp cât stai cu fiica mea
- și asta este ceea ce mă aștept să faci în fiecare marți, când ea
ajunge la serviciu cu mine - vei fi celibat. Poți măcina
pe tine în fața dușului în timp ce te gândești la penisul meu
în interiorul tău și te poți juca cu clitorisul tău dorind să fie al meu
gura, dar nu mai e nenorocit de Bane , ai înțeles? ”
A râs și a alunecat de la atingerea mea și a intrat în mașină,
trântindu-i ușa în față.
M-am plimbat și am reluat drumul, privind-o pe ea
mi-am programat adresa în navigatorul meu fără să răspund
pe mine.
A fost bine. Nu aveam nevoie de cuvintele ei. Aveam nevoie de ea
a intelege.
Fălcile ei băteau, spunându-mi că mesajul a fost primit.
Bun.
Pagina 93

„ CĂ DORIȚI săaflu despre Trent Rexroth?” Eu


a aruncat o grămadă de documente pe biroul tatălui meu în cele ce urmează
Luni dimineață, ștergându-mi fruntea cu cea din spate
mână. Mi-am petrecut întreaga duminică navigând, evitând întrebările
despre Trent din Bane și încercând să o conving pe mama să obțină
din pat și luăm cina cu noi. Am făcut cuscus (
tip microunde) și pui de lămâie (de la Whole Foods) și
chiar am făcut o salată perfect comestibilă, pe care am mâncat-o singură, în
fața televizorului din bucătărie. Am fost douăzeci de minute să mă uit la un
episod groaznic al unui reality show polițist înainte să-mi dau seama că sunt
mestecând imaginile criminalilor care aruncau cu urină îmbuteliată
ofițeri de poliție.
Cred că ai putea spune că am fost distras.
Durerea dureroasă dintre picioare îmi amintea de Trent
mă jucasem cu sentimentele, sexualitatea și mintea mea. Cel mai
din toate, noțiunea sa că ar putea să-mi facă asta - controlează-mă pe
așa cum a făcut tatăl meu - mi-a făcut vendetta aproape împotriva lui
obligatoriu. Nu eram o jucărie de controlat și aruncat din mână
a inmana. Tatăl meu deținea o putere deosebită împotriva mea.
Trent nu.
Era pe cale să afle că eu nu sunt un pushover, chiar și eu,
de fapt, lasă-l pe Jordan Van Der Zee să mă împingă.
Tatăl meu și-a ridicat privirea de pe laptop, frecându-și bărbia
tampoanele pentru degete. Astăzi, a purtat un costum gri pal și un albastru
deschis
cravată, ambele fuseseră personalizate și cumpărate în timpul

Pagina 94
scurta sa călătorie de afaceri de acum o săptămână. Ceea ce a dat departe de
fapt
cineva o comandase pentru el.
O amantă, fără îndoială.
În acea după-amiază, urca într-un avion, zburând spre Zurich
pentru o saptamana. Era a treia oară când vizita acolo în trei
luni, ceea ce m-a determinat să cred că are o nouă jucărie strălucitoare de
jucat
cu. Dacă mă ducea cu adevărat la Zurich, nu mi-a păsat. am fost
doar fericit că va fi plecat timp de șase zile.
„Copil deștept”. Și-a trântit limba în semn de aprobare.
Te înșurubez , am răspuns în interior. El a avut dreptate. Eram al lui
marionetă de umbră, gata să se distreze de fiecare dată când a trimis un
licărire de lumină în felul meu.
Tatăl meu a strâns documentele pe care i le-am dat și le-am ascuns
le-a închis într-un sertar, luând în considerare răspunsul meu.
„Să începem să aflăm dacă își ia laptopul
și iPad acasă cu el sau îi lasă la birou. Podeaua
este cablat la recepție, în afara băii și în fața
lifturile. A avea o cameră în biroul dvs. este personal
alegere. Căutați camere de filmat pe tavan, pereți sau încorporate
mobilierul lui. De asemenea, vreau să știu câte dispozitive electronice
are cu e-mail și conexiuni la internet. Și cât de des el
le folosește. Dacă poți pune mâna pe una dintre ele - adu-o
Aici."
Uau, a fost incredibil de specific. Și aici m-am gândit că o va face
dă-mi avantajul îndoielii și nu eram sigur dacă aș rupe. El
evident avea un plan detaliat.
Pentru a milionima oară, am jurat în tăcere că în minutul I
m-am dezlegat de afacerea dezordonată cu tatăl meu, eu
l-ar arunca din viața mea și ar încuia ușa în urma lui
pentru buna masura. Nu am vrut să depind de nimeni pentru mine
fericire. Dar tatăl meu avea această abilitate de a trage de corzi și
folosește-i puterea și conexiunea pentru a răni oamenii care nu vedeau ochii
la ochi cu el.
Potențial sacrificiu , cuvintele mi-au răsunat în cap. Oh, cum
mesele s-au întors.

Pagina 95

"Realizabil." Am dat din cap. Rina, PA-ul lui Trent, îmi trimisese un e-mail
mai devreme în acea dimineață, notificându-mi că aș cheltui majoritatea
Marți cu Luna și Camila. Aveam de gând să mergem la un localnic
grădină zoologică și ar lua prânzul cu Trent la The Vine. Ideea de
petrecerea timpului cu fetele - amândouă mi-au plăcut - a fost
nimic mai puțin de palpitant. Dar venind față în față cu Trent
după ce l-a cocoșat, așa cum ar fi spus-o direct, a fost desconcertant.
Vestea bună a fost că eram sigură că voi avea acces la biroul lui de la
la un moment dat mâine. „Vreau să îmi cadă limitele de vizitare. Eu
vreau să-l văd pe Theo sâmbăta și în fiecare miercuri, și
Vreau să-mi petrec vacanța cu el. ” Vocea mea a ținut un
margine de sângerare. Jordan flutură o mână, cu capul deja îngropat
un contract pe care îl recuperase de la imprimantă lângă biroul său. „Asta e
amenda. Spune-i lui Max să o rezolve. ” Max a fost PA al tatălui meu. Ale
mele
mama îi ceruse lui Jordan să nu mai angajeze femei ca asistente în
speranțele că-l vor determina să nu mai înșele cu angajații săi.
Da. Șansă grasă, judecând după programul său neregulat și rar
vizite la casa noastră.
M-am îndreptat spre biroul tatălui meu, cu vocea lui oprită
eu în loc.
- Și Edie? M-am întors încet, examinându-l în spate
biroul său din titan. Arăta atât de plin de cumpătare. De parcă ar fi deținut
lumea.
De parcă ar fi fost nemuritor. Prost .
„Doar un memento prietenos ca tatăl tău, angajatorul tău și
omul care îți ține viitorul în mâini - nu dubla cruce
pe mine. Trent Rexroth este un copil deștept, dar nu este nimic în comparație
cu
pe mine."
I-am închis ușa, ținându-mi gura zvâcnitoare
deschizând și scuipând adevărul Tatăl nu a vrut niciodată să audă:
Trent Rexroth era mai mult decât inteligent. Era diavolos de genial.
Dar asta nu avea să-l ajute în această bătălie, pentru că am făcut-o
el slab.
Slab unde a contat.
Slab unde m-a lăsat dureros.
Și în slăbiciunea lui, aș găsi putere.
Și folosește-l.

Pagina 96

Nu pentru că eram răzbunător sau supărat, ci pentru că voiam


pentru a-i salva pe Theo și pe mama mea.
Nu pentru că eram o persoană rea, ci pentru că trebuia să fiu
bine celor care depindeau de mine .
I-am furat iPad-ul.
Ușurința cu care am făcut-o a fost atât emoționantă, cât și
nedumerit, având în vedere că mă prinsese deja pe hoț.
Sunt sigur că a fost surprins că m-am alăturat fără luptă - eu
l-a încolțit pe Camila în camera de pauză și i-a spus cu dezinvoltură că aș
face
fost invitat de domnul Rexroth și ar fi urmărit, care
nu a fost o minciună completă - ci fidel reputației sale detașate, Trent
se comportase de parcă aș fi fost prietenul enervant al fiicei sale. În altele
cuvinte: ma ignorat complet.
De-a lungul prânzului, a fost ocupat să-l piardă pe Luna
atenție, tăindu-i mâncarea, vorbind cu ea despre planurile lor pentru
sfarsitul saptamanii. Purta pantaloni scurți ascuțiți, de culoare bleumarin și un
crocant
cămașă albă, cu mânecile rostogolite până la cot. Șerpuirea
venele și mușchii puternici de pe antebrațe erau meniți să-i trântească pe a
fata de un zid și fă-o să-L laude pe Domnul ca pe un născut
din nou creștin. Nu eram o persoană deosebit de sexuală. La fel
cu siguranță m-a prins cu garda jos când a trebuit să mă scuz și
du-te la toaletă, sprijinindu-te de chiuveta din fața oglinzii
și clătinând din cap. Am încercat să fac ideea că se prăbușește
mă opun una dintre cabine, smucindu-mi fusta și lenjeria intimă
jos și mâncându-mă din spate, dizolvă-te în fața corpului meu
prins cu gândurile mele murdare. Am mers chiar până acolo
convingându-mă că doresc să fac sex cu Trent Rexroth
a fost doar un protest liniștit împotriva tatălui meu. Acele antebrațe,
totuși . Știam că mă vor bântui noaptea și mă vor deschide în următorul
timpul degetele mele de la picioare se învârteau în plăcere. Imaginându-și
brațele puternice
înțelegerea mea ar servi ca un meci pentru a aprinde dorința adormită

Pagina 97

stând în groapa stomacului meu. Mi-am spălat fața cu gheață


apă. Concentrați-vă.
Când m-am întors la masă, Luna a arătat spre celula lui Trent
telefon înainte de a face semn cu mâinile pentru a demonstra
ceva mai mare.
„Vrei iPad-ul”, a spus el. Uram felul în care vorbea
a ei. Ca și cum i-ar păsa - așa cum i-ar păsa cu adevărat - chiar dacă eu știam
că el
a fost doar un alt Iordan. Poate că îi făceam o favoare
îndepărtându-l din FHH. Evident, avea nevoie de
perspectiva și timpul de legătură cu fiica sa.
„Este în biroul meu. Camila ți-o va da când vom fi
Terminat. Termină-ți pastele. ”
Luna își bâjbâi degetele pe masă, sprâncenele
zbârcit.
„Poate ar trebui să învețe limbajul semnelor”, am murmurat eu mai mult
pentru mine decât pentru oricine altcineva, băgând o furculiță în interiorul
unui suculent
bucată de friptură și târându-l de-a lungul piureului de cartofi. Eu
nu m-am mai dus niciodată la restaurante - mi-am cheltuit banii pe
lucruri importante precum gazul și Theo - așa că, în realitate, acest lucru nu a
fost
complet cumplit. Nu mai luasem o masă atât de decadentă de ani de zile.
Mormăi Trent, forma lui preferată de comunicare.
„Știe să vorbească. Trebuie doar să o facă. ” El
a derulat prin tastatura sa digitală, fără să-mi scutească nici măcar o privire.
Camila a bătut colțurile gurii Lunei cu un șervețel, umplându-se
aerul gravid cu cuvinte precum „spălarea mâinilor este important”
și „vrei desert?”
„Evident, se simte mai confortabilă comunicând cu
mâinile ei chiar acum ”, am persistat, luând o altă mușcătură din
friptură. „De ce să-i îngreunăm viața? Tu chiar ai spus asta
ea poate vorbi. O va face când va dori. Între timp,
îi poți oferi un alt mod de a se exprima. ”
El a ridicat ochii spre mine, cu privirea încărcată ca o armă, înainte
întorcându-se la telefonul său.
„Îi voi cere Rinei să găsească un profesor de limbă al semnelor”, a surprins el
eu spunând.

Pagina 98

„Va trebui să o înveți și tu”, am subliniat. Nu-i plăcea


acea. Mi-am dat seama prin felul în care și-a pus telefonul jos și l-a privit
eu cu ochii geroși. Nu-și atinsese parmigiana de pui,
și eram aproape tentat să întreb dacă mă va lăsa să-l iau într-un
geanta pentru caini.
„Ai terminat să-mi spui cum să-mi cresc fiica?”
"Nu chiar. Și nu sunt sigur că vorbești cu mine - sau cu oricine
altfel, de altfel - așa este constructiv pentru ea. ”
Acesta a fost celălalt lucru care m-a deranjat în lista în creștere
de lucruri care m-au enervat despre Trent Rexroth. A acționat adesea
ca și cum fiica lui nu era prezentă în cameră, chiar dacă Luna
a înțeles clar tot ce spusese. Expresiile ei faciale
modelat și schimbat după cuvintele sale.
S-a ridicat, nesocotindu-mă și s-a îndreptat spre
hostess, plătind cecul. Chelnerița a cochetat cu el, jucându-se
cu părul ei și râzând puternic la ceea ce spusese, chiar dacă
Trent a fost cel mai puțin amuzant tip pe care l-am întâlnit vreodată în toată
viața mea. Dacă
orice, el ar putea să mă aducă la lacrimi doar privindu-mă dacă el
chiar încercat. Nu a cochetat înapoi, nu a zâmbit, nu a privit
interesată, dar când și-a întors capul o secundă pentru a glisa
cardul său, a dat ochii peste cap și a râs. Dacă nimic altceva, nu am fost
se simte atât de rău când i-a furat iPad-ul acum.
Mergând înapoi la birou pe trotuarul aglomerat, Trent și cu mine
au pășit unul lângă celălalt, cu Luna și Camila urmărind în spate
ne.
„Se pare că ai multe critici despre părinții mei
stil."
Am râs de observația lui. „O, ai părinți
stil? Nu observasem. Ți-ai păstrat în mod clar atitudinea nenorocită ...
cea pe care o porți în birou ca o insignă - la masa de prânz,
de asemenea. Nu ne-ai cruțat pe Camila și pe mine atât de mult ca o privire.
Do
crezi că fiica ta nu poate spune că ești doar civil cu ea? ”
- Edie , a avertizat el. Vocea lui mi-a aruncat o furnicătură pe coloana
vertebrală,
și am încercat să nu-mi las gura să se curbe într-un zâmbet. Am fost la asta
din nou. Pisica și șoarecele. Dar nu eram doar un șoarece. El a fost
Tom și cu mine eram Jerry. Ar putea câștiga bătălia noastră în cele din urmă,
dar aș face-o
a reușit să-l învinețească. L-am curățat și l-am ecologizat tot timpul,

Pagina 99

lăsând cicatrici de luptă. Mărci pe care mi-a plăcut să le privesc, sub forma
lui
supărată pe față.
„ Trent ”.
„Ce mai face micul nostru prieten, Bane?” El a schimbat
subiect.
Mi-am mușcat buza inferioară în încercarea de a înăbuși râsul. The
reticența în întrebarea sa nu a fost mai puțin decât palpitantă. El
nu ar fi trebuit să-i pese. Faptul că a fost primul care a discutat despre asta
noaptea s-a simțit ca o victorie.
„Nu este nimic mic la el și el este bun . Asa si asa
bine ”.
„Acest ticălos nu merită răzbunarea, Edie. Iti promit
acea."
„Vezi, presupunând că îmi pasă de călătoria ta cu energie este prima ta
greşeală. Lasă-l, am spus cu ușurință, iar asta, chiar aici, a fost ceea ce
îl aprinse pe Trent. Știam asta pentru că s-a oprit o secundă, a lui
gâtul se învârtea pe o rândunică și își înclină ochii spre lateral
vezi dacă Camila și Luna îl urmăreau în timp ce el îl rearanja pe al său
pachet impresionant în pantalonii lui. Am liniștit să-i permit
a fost timpul să facem acest lucru - la urma urmei a fost simbolul provocării.
Atunci
ne-am reluat mersul.
„Ne păstrezi aranjamentul?”
„Ce aranjament?” Am mușcat, prelungind conversația.
Ne-am oprit din nou, de data aceasta la un semafor, iar Luna s-a înghesuit
între el și mine, urmărind cu interes lumina roșie. A
pieton a încercat să împingă în fața noastră, forțând Luna să ia o
ocolește în direcția mea. Am adunat-o de umăr și
o strânse la coapsa mea. Trent a prins-o, încruntându-se
foarte încet, cu maxilarul fixat. Lumina a devenit verde. Noi
am continuat să mergem până am ajuns la ușile rotative ale
Clădirea Oracle.
La recepție, Trent se întoarse de la ușile închise ale liftului
și i-a oferit fiicei sale zâmbetul său de afaceri. Cel pe care l-a dat
oameni care au fost suficient de importanți pentru a fi recunoscuți pe
etajul al cincisprezecelea. Toți trei.

Pagina 100

„Camila, Luna, ia-ne pe toți niște gogoși pentru desert.” El


smulse o bancnotă din portofel și o înfipse în mâna Camilei.
Ea a dat din cap, apucând mâna Lunei și ieșind din
clădire. Ascensorul se deschise. Am intrat, împreună cu doi
alți oameni de afaceri adecvați pe care cred că au lucrat în contabilitate
etajul al șaptelea. Noi patru ne-am uitat fix la numerele roșii de mai sus
capul nostru cu urgență liniștită, tensiunea în spațiul mic
făcându-mi ceafa să se umezească de transpirație.
Apoi cei doi bărbați s-au depus pe podeaua lor. Al doilea ei
a lăsat liftul și ușile închise, Trent s-a rotit în direcția mea
și mi-a trântit corpul în peretele de argint, și nu așa cum aș face
imaginat. Nici măcar nu m-a atins. Își fixă brațele pe fiecare
partea capului meu, privindu-mă în jos. „E timpul să tai rahatul.
I-ai dat dracu lui Bane weekendul acesta? ” Vocea lui era neîmblânzită
mârâit. Am clipit inocent, udându-mi buzele cu limba.
Știind că l-ar înnebuni. Recunoscând că este nevoie
a fost reciproc. Orice am fi fost, am fost toxici. Un cântec de leagăn pe
o înregistrare complet zgâriată, care continuă să sughite din nou și
din nou pe linia pe care o urăști.
Acest lucru nu se poate întâmpla.
Acest lucru nu se poate întâmpla.
Acest lucru nu se va întâmpla.
„Ce-i cu tine?” Mi-am smucit bărbia.
„Este o întrebare da sau nu”.
I-am scanat fața. Felul în care mă demisese sâmbătă
mi-a lăsat cicatrici pe ego și vezicule pe libidou.
Felul în care mă împinsese în mașina lui de parcă m-ar fi posedat.
Felul în care îmi subminase planurile așa cum erau
fără înţeles.
Felul în care ne jucam unul cu celălalt ca și ei
nu erau conectați la sufletele noastre.
Ochii mei s-au îndreptat către cifra digitală de deasupra liftului
usi. Cincisprezece. Ușile s-au deschis și eu am șerpuit sub al lui
braț, făcând o direcție spre biroul său. L-am putut simți
urmându-mă după căldura care se rostogolea din trupul lui. Am trecut

Pagina 101

Vicios și Dean pe hol. Au fost ghemuiți împreună,


încruntându-se peste un document.
"Totul bine?" Întrebă Trent, menținându-l pe al său
bravadă ca de obicei. Și poate că nu era nimic
l. Ce am fost. Dar pentru mine a fost totul. Cel puțin în
tărâmul etajului al cincisprezecelea al clădirii Oracle.
„Super, unde dracu credeți că mergeți voi doi?”
Dean a fost primul care și-a ridicat ochii din ziare, mușcându-i pe ai săi
obraz interior pentru a înăbuși un zâmbet. Vicious ne-a ignorat, așa cum a
făcut el
majoritatea etajului. Singura dată când l-am văzut uitându-se
cineva-adevăr în căutarea la , spre deosebire de trecut -A fost atunci când sa
o soție cu păr lavandă, cu aspect boho și un fiu drăguț vizitaseră
birou săptămâna trecută. Le privise cu ferocitate
protectivitate. De parcă i-au făcut sufletul atât flămând, cât și
mulțumit în același timp. Toată lumea merită să fie privită
în acest fel.
"Muncă." Trent adulmecă.
Vicious chicoti, clătinând din cap, cu ochii în continuare pe
pagină. "Oh frate."
„Și ce dracu’ ar trebui să însemne asta? ” Trent
oprit, determinându-mă să fac același lucru. Cei trei bărbați erau
uitându-se unul la celălalt și citind între rânduri nu a durat
lung. Cu toții nu le plăcea tatălui meu și voiau ca Trent să rămână la fel de
departe
departe de mine cât se poate. Pe buna dreptate. Iordania ar arde
întregul etaj și ștergeți clădirea de pe Pământ, dacă am încurcat
cu Rexroth așa cum am fantezat acum nici măcar o oră
în camera doamnelor. Nici o fiică de-a lui nu avea să fie prinsă
încurcându-se cu un bărbat mai în vârstă. Un bărbat în vârstă biracial, la asta.
Un bărbat în vârstă biracial care îl disprețuia și probabil că încerca
să-l detroneze.
Trent era singurul dintre cei patru care avea nevoie
pe mine. Pentru Luna, nu pentru muncă. Asta m-a făcut problema celorlalți
prin asociere și nu aș fi surprins să aflu ei
a vrut să mă elimine din ecuație.
Trent își ridică bărbia și își privi privirea spre mine. „Așteaptă în mine
birou."

Pagina 102

Aveam de gând să mă cert, dar apoi mi-a venit în minte că o va face


tocmai mi-a dat deschiderea perfectă. M-am înșurubat pe coridor,
rotunjind colțurile și și-a deschis ușa. M-am repezit la el
birou pe picioare tremurătoare, scoțându-mă din scrupule și bine
intenții cu fiecare pas pe care l-am făcut, ca un șarpe care varsă pielea.
Ca un șarpe. Asta am fost eu în acel moment. Un adevărat Van
Der Zee.
Nu-mi amintesc cum am ajuns la biroul lui, dar îmi amintesc
încercând să deschidă primul sertar. Blocat. Al doilea
a fost încuiat și el. Realizarea camerei ar putea fi conectată
s-a izbit de mine imediat și capul mi-a zburat, ochii
căutând camerele. Imagini abstracte atârnate pe pereți,
mobilierul rar și un covor m-au privit înapoi, dar nici o clipire roșie
puncte oriunde să fie găsite. Nu că ar fi însemnat că nu erau acolo.
Degetele mele umede au făcut indentări la tot ceea ce am atins, nu
indiferent de câte ori i-am șters pe fustă. Chiar dacă Trent
a instalat camere de filmat în preajmă, era prea târziu să ne retragem din ce
Faceam. Aș putea la fel de bine să iau pentru ce aș veni acolo. Eu
mi-am reluat căutarea, ajungând la o husă din piele neagră
biroul lui, împingându-mi mâna în el. Un dispozitiv pătrat și mișto l-a întâlnit
piele. L-am pescuit, fără să-mi iau privirea de pe ușa închisă.
Jackpot.
IPad-ul lui era în mâna mea, euforie greață care se spăla
pe mine. Iordania era în Elveția. Nu ar fi în stare să asiste
asta până săptămâna viitoare. A trebuit să fac o mișcare rapidă.
Îmi bag iPad-ul în talia fustei mele sensibile
a ieșit din cameră, aruncând zâmbete politicoase în urma mea, în timp ce eu
s-a îndreptat spre biroul tatălui meu. Nu aveam cheia, nu
pentru că avea încredere în mine, dar pentru că se aștepta la
livrare. Vinovăția s-a răspândit în mine ca celulele canceroase furioase. Ale
mele
acțiunea avea dinți ascuțiți și mi-au mâncat sufletul. Dar Theo
era mai important decât Trent și, da, nevoia de a-l proteja
a ars în mine mai puternic decât să-l îngrijesc pe Luna.
M-am strecurat în biroul tatălui meu, împingând iPad-ul într-unul
al sertarelor sale și închizându-l. Repede - atât de repede - eu
m-am întors la ușă, încuindu-l de două ori în spatele meu și întorcându-mă
mânerul pentru a vă asigura că este rezistent la manipulare. Ochii mei erau
așa

Pagina 103

concentrat asupra cheii strânse în strângerea mea instabilă, vocea


în spatele meu m-a făcut să sar și să scârțâi.
„Acesta nu este biroul meu.”
"Dumnezeule." M-am întors, palmând o mână peste mine
inima. „Mi-ai speriat viața. A trebuit să mă opresc la Jordan
birou să-și udă plantele. ” Minciuna a alunecat atât de repede și de ușor
din gura mea, am vrut să renunț la ceea ce devenisem. Adevărat
la rădăcinile sale olandeze, tatăl meu era mare pe flori și avea un
cantitate nerezonabilă de vaze în biroul său. Trent mergea
urăște-mă cu adevărat, foarte curând, când și-a dat seama cât de rău aș fi
l-a înșelat. Nu puteam să-i las ochii supt de suflet și
mizerie de corp cu sufletul inimii cu capul meu.
"Iordania? De ce dracu nu te referi la tatăl tău?
Tata?"
Pentru că nu este . „Educația europeană”, am explicat,
degajându-mi gâtul.
„European, fundul meu. Niciodată n-ai bătut un bătăuș, să suni un clopot? ”
Trent a aruncat o privire spre stânga și spre dreapta, asigurându-se că suntem
singuri,
înainte de a mă apuca de mână și de a mă târa într-o alcovă îngustă
care separă toaletele și camera de pauză. M-a fixat
din nou la zid, înghesuindu-mă. Mirosul lui m-a lovit mai întâi, drogând
simțurile mele, apoi țesătura moale a cămășii lui se peria pe mine
umăr. Fiecare mușchi din corpul meu s-a încordat în timp ce încercam din
greu să nu
fior.
„Vă întreb ultima dată. Te ai sau te ai
nu l-ai futut pe Bane de sâmbătă seara? ”
Mă duceam în iad pentru ce aveam să fac. Pentru
cruzime pe care o turnam de bunăvoie în acest deja toxic
relaţie. În apărarea mea, eram sigur că îi pasă doar pentru că
era un tâmpit egomaniac.
„Am făcut-o”, am mințit, fără să îndrăznesc să zâmbesc. Zâmbetul a fost prea
mult,
dar trebuia să știe că nu mă deține. Nimeni nu a făcut-o. Nici măcar
Iordania. „Așa cum am spus mai devreme, nu îți iau ordine,
Rexroth. ”
Dacă mă așteptam să strige, trage un pumn pe perete sau acționează
gelos nebun, m-am înșelat. În schimb, Trent mi-a arătat o

Pagina 104

zâmbet periculos, s-a întors și s-a îndepărtat, părăsindu-mă


acolo pentru a gâfâi de perete. Mi-au simțit coapsele strânse și nevoiașe
ca ceea ce făcusem a fost preludiu, dar gaura din pieptul meu
a sugerat că acest lucru era mai mult decât doar fizic.
De asemenea, ce naiba s-a întâmplat?

Pagina 105

Un hoț și un mincinos .
Câștigase acele titluri prin muncă grea și persistență.
Prima dată când l-am văzut pe Edie Van Der Zee a fost la un grătar
când sărbătoream Knight - fiul lui Dean Cole -
zi de nastere. Au trecut doar câteva săptămâni până când a început să lucreze
la Fiscal
Heights Holdings, iar ea îi furase atenția și lumina reflectoarelor
pur și simplu stând acolo, arătând ca ea. Ca un murdar,
înger grunge cu ochi mari de ocean și păr ca nisipul virginal.
A doua oară când am văzut-o, furtul ei a fost literal - ea a fost
furând de la mama.
La oricât de mult am văzut-o azi, ea mințea
în fața mea despre udarea plantelor lui Jordan (a angajat un certificat
florar pentru asta - venea de patru ori pe săptămână), fără
clipind din ochi.
Deci, de ce dracu 'am fost uimit de filmări
in fata mea?
Mă uitam la camera de securitate redând aceeași imagine
a lui Edie încercând să treacă prin sertarele mele încuiate și să-mi strecoare
iPad în fustă. Peste. Și peste. Și peste. Din nou.
Derulați înapoi. Pauză. Strabism. Repeta.
În cele din urmă, m-am lăsat pe spătarul scaunului, legându-mi degetele
împreună și evaluând furtuna de rahat pe care ar fi persistat-o atât de
persistent
preparat pentru mine.

Pagina 106
Nu avea nimic pe iPad de care să poată beneficia,
dacă nu avea interesele și hobby-urile unui copil de patru ani. The
iPad a aparținut lui Luna. Singura dovadă respingătoare pe care Edie o avea
accesul la imagini cu animale și produse alimentare și unele
aplicații pentru copii.
Dar de ce Edie ar avea nevoie de iPad-ul meu în primul rând?
Fata nu înota în lucruri materialiste. Asta a fost
nu o presupunere, ci un fapt. Felul în care mâncase la
restaurantul, de parcă ar fi gustat mâncare pentru prima dată, a fost un
cadou mort la situația ei. Apoi au fost lucrurile mici
nu mulți oameni ar fi observat, ci cineva care obișnuia
fi sărac ar. Pantofii ei - nu cei pe care i-a împrumutat de la ea
mama - erau zdrențuite și uzate. Rucsacul ei era
cusute, ținute de știfturi de siguranță și nu pentru că arăta grozav. A ei
mașina avea nevoie de o întâlnire urgentă cu magazinul. Nu a mâncat
niciodată afară sau
comandat de luat cu restul etajului.
Avea nevoie de bani.
A salvat fiecare bănuț.
La dracu dacă știam de ce.
La dracu dacă știu la ce servește.
Am vrut să cred că a furat iPad-ul Lunei, așa că ea
l-ar putea vinde. Din păcate (sau din fericire, în funcție de modul în care eu
m-am uitat la el), am crescut printre destui hoți ca să știu asta
bijuteriile și banii erau singurele lucruri care erau de fapt
interesat. La naiba, ai putea amana sau arde. Orice altceva a fost ...
bine, fără rost.
Ceea ce m-a lăsat cu concluzia inevitabilă - Jordan Van
Der Zee.
Îl ura pe tatăl ei, dar asta chiar nu însemna rahat. La
la sfârșitul zilei, viața nu era un joc de șah. Viața era nenorocită
Jenga. Ai încercat să te învârti, sperând că nu va cădea
jos în mod spectaculos și te îngropă. Am fost primul care
recunoașteți că uneori trebuia să faceți lucruri care nu erau
complet bine cu pentru binele mai mare. A existat întotdeauna un
joc mai mare, iar tatăl lui Edie tăiase clar
cordonul ombilical la fluxul ei de bani.

Pagina 107

Avea un secret. O minciună întunecată care o aruncase de pe ea


calea de aur. Toată lumea adăpostea un secret clandestin sau două. Nu
excepții. Nu m-a interesat niciodată să știu ce sunt
inainte de. O parte din mine a fost recunoscătoare pentru Vicious, Jaime și
Dean
mi-a permis să fiarbă în tăcerea mea. Nu m-au împins să vorbesc
despre rahat, care a fost o binecuvântare.
Dar cu Edie, am vrut să știu. Am vrut să trag secretele
din ea ca un mag. Pentru a strânge această batistă nesfârșită
din gura ei și știu tot ce era de știut.
De ce are nevoie de atâția bani? De ce a tăiat tatăl ei
a plecat? Ce se ascunde în spatele agendei sale împotriva celor bogați? De
ce
îl numește pe tatăl ei Jordan? De ce am sentimentul că
îl urăște aproape la fel de mult ca mine? Cine dracu este Bane și
cum îl pot face să dispară fără nici un mormânt
consecințe?
Într-adevăr, iPad-ul a fost cea mai mică dintre grijile mele.
Edie Van Der Zee m-a consumat în feluri doar pe fiica mea
a avut vreodată și asta ar trebui să-mi fie suficient pentru a-i retrage fundul
un alt etaj, sau mai bine, scoate-o. Acționând după pofta mea
pentru ea era imposibil. Dar nici eu nu am putut scăpa de ea,
pentru că Luna o iubea. La naiba, Edie o îmbrățișase astăzi la
semafor. A fost imens. Poate nu pentru Edie, dar cu siguranță
pentru mine. Așa că am decis să merg împotriva instinctelor, regulilor și
elementelor mele de bază
principiile și lăsați incidentul iPad să alunece. Aveam de gând să păstrez o
privește fundul lui Edie de acum înainte și nu în felul în care aș fi fost eu
verificând-o, dar permiteți-i să beneficieze de îndoială. Pentru
acum.
Deocamdata.
Sâmbăta următoare, Camila a întrebat dacă poate lua
Luna la grădina zoologică și am sărit cu ocazia de a avea ceva
timpul pentru mine. Chiar dacă părinții mei au luat o bucată imensă de
sarcina parentală, iar Camila a făcut o parte din greutatea ridicată, eu
a fost cel care a trebuit să abordeze urgențele reale. Ca și cum ai lua
Luna către medicul pediatru când i-a izbucnit o erupție pe tot corpul,
sau când a fost înțepată de o albină sau când a avut o dracului
defecțiune în mijlocul țintei și a plâns pe podea pentru
douăzeci de minute consecutive pentru că un sac de duș a lovit câinele său

Pagina 108

în fața ei în parcare și inima i s-a rupt odată cu


piciorul din spate al câinelui.
Mi-am petrecut dimineața antrenamentele cu bărbații. Toate lor
soțiile hotărâseră să ia copiii la înghețată. Eram pe jumatate
ușurată, Luna era cu Camila, pentru că știam că Emilia o va face
roagă-o să o ia cu ei, iar Lunei nu-i plăcea să stea cu el
copiii prietenilor mei foarte mult. Knight a protejat-o cu furie
de fiecare dată când cineva își bate joc de ea - era cu un an mai tânăr
dar s-a comportat ca un frate mai mare de fiecare dată când erau împreună ...
dar Daria o privea cu prudență și confuzie.
„Deci, crești un himen pe pula ta sau cum se face
muncă?" Dean mormăi, curbându-și bicepsul cu o patruzeci de kilograme
halteră în fiecare mână în fața oglinzii din clădirea mea
Sală de gimnastică. Fiecare dintre acești nemernici avea propriul lor personal
sala de gimnastică acasă, dar întotdeauna au ajuns să se prăbușească aici,
pentru că
s-au bucurat de muzică, de companie și de râs de localnic
capetele.
Jaime a plesnit gâtul lui Dean. „E timpul să taci.
Lasă omul să-și trăiască viața așa cum îi place. Nu a trebuit niciodată
să ne ocupăm de așa ceva. ”
"Asta e corect." Dean a strâns din dinți, împușcându-l pe Jaime cu un murdar
uite. „Nu trebuie să mă descurc cu niciun rahat. Omul potrivit?"
Vicious era aproape de a-și da ochii peste cap, iar nenorocitul niciodată
a arătat exasperare, chiar și în cele mai dificile momente. A terminat-o pe a
lui
set de chin-up-uri, a sărit din bară și a mers spre
noi, strângându-i sticla de apă pe toată fața și deschizându-i pe a lui
gura pentru a bea o parte din ea.
„Această conversație este la fel de inutilă ca un pui fără tit. Nenorocitule
probabil vede mai multă păsărică decât OB / GYN-ul soției tale ”. Vicios
arătă spre Jaime cu sticla, cu părul negru care picura sudoare
si apa. „Și chiar dacă a rămas celibat o vreme - ceea ce eu
nu cumpărați o secundă - este pe cale să o tragă pe micuța domnișoară
Jailbait. ”
„Edie Van Der Zee”, a oferit Jaime, trecând la a lui
pe bancă și întinzându-și agitarea de proteine. „Nici o șansă în iad.
Până când a început să lucreze pentru noi, obișnuiam să o văd pe fiecare
dimineața în timp ce făceam jogging pe plajă. Naviga cu ea
iubitul ei blond, foarte gol, foarte tatuat. Avea inimi
în ochii ei când îi întinse berile la șapte dimineața

Pagina 109
și i-a cuprins fundul de parcă ar fi fost iubitul său întâi născut. Aparent,
asta fac copiii mișto în zilele noastre. Surf beat. ” El
a râs clătinând din cap. M-am uitat fix la el, nu
răspunzând, pentru că singura revenire la care m-am putut gândi a fost
va fi pumnul meu. Bane părea dracului potrivit. El a fost
devenind rapid pustiul existenței mele. Nici măcar nu eram sigur
de ce mi-a pasat. Nu eram gelos. În nici un caz. Era o adolescentă, pentru
la dracu '. Poate că așa a simțit grija după cineva.
Bane arăta ca o problemă, în timp ce pur și simplu părea tulburată.
A fost o diferență. Una imensă.
Tulburat ar putea fi părăsit, iertat și răscumpărat.
Problema a fost brațele în care Troubled a murit fără grabă,
moarte crudă.
El i-a dat droguri. El i-a dat băutură. Voia să aibă
sex fără vanilie cu ea. Pe scurt, a făcut exact ce aș face eu
dacă aș fi făcut din nou optsprezece ani.
„Tremuri”, a notat Dean cu un ton dulce, apropiindu-se de mine și
luând cele două gantere pe care le-am folosit pentru presa de umăr.
Au rămas în aer câteva secunde în timp ce eu contemplam toate
modalitățile prin care aș putea rupe dinții lui Jaime, ca să nu-mi spună căcat
din nou așa.
„Oricum, deci, da, vezi pe cineva sau ce, Trent?”
Întrebă Jaime, terminându-și scuturarea de proteine cu o înghițitură.
Am clătinat din cap.
"De ce nu?" Întrebă Dean.
„Pentru că este complicat. Pentru că nu cred că există
femeie care poate înțelege cu adevărat situația Lunii.
Pentru că sunt ocupat cu munca. ”
Pentru că cel mai îndepărtat am mers vreodată cu o femeie
emoțional sau altfel a fost cu Val, cu care am făcut un copil,
și a dat dracu 'și încerc să o găsesc și devine
din ce în ce mai greu să nu se scufunde sub greutatea milă și
așteptare. Și uneori, noaptea, când stau treaz, aruncând
și întorcându-mă în pat, îmi spun că frământările Lunii,
problemele, lipsa cuvintelor, este tot din vina ei și sper că este moartă.

Pagina 110

„Luna pare să-i fi strălucit lui Edie. Văd în continuare


ei petrecând împreună. ” Dean se îndreptă spre bancă în continuare
pentru mine, iar acum eram cu toții fie în picioare, fie stând în cerc,
transpirat și cheltuit și gata să abordeze ziua. Am smuls
prosopul de pe banca mea și l-am frecat pe față.
"Asa de?"
„Deci, de aceea o păstrezi? Iisuse, tipule, trăgând
cuvintele din tine este ca și cum ai efectua extracția dentară pe un hipopotam.
Varsă-l. ”
Toți chicoteau și mă priveau, așteptând un răspuns. Eu
ridică din umeri, ridicându-se. „Ghici așa. Este inofensivă. Doar un copil.
Iar lui Luna îi place. Nu mă întreba de ce. Așa că i-am lăsat să stea
când Camila se uită. ”
„Poate poate să-l îngrijească pe Luna în timp ce ieși la întâlniri.
Dintr-un anumit motiv, pare să fie legată de bani, ”Dean—
întotdeauna prea nenorocit de perceptiv - sugerat.
"Poate. Dacă m-aș întâlni. Ceea ce nu sunt. ”
- Ceea ce vei face, a modificat Jaime, izbucnind puternic. „Mel are
o prietenă din studioul ei de dans. Ea predă balet. Frumoasa,
inteligent, divorțat cu un copil. ”
Iată-ne din nou . De când am devenit tată singur, oameni buni
am încercat să-i arunc pe divorțați cu copii la mine ca mărgele la Mardi
Gras.
„Părinții singuri nu sunt un cult nenorocit”, am strâns din dinți,
adăugând „și este un nu”.
- Nu cred că Mel ți-a cerut permisiunea, frate. Ea este
așteptând doar ca Katie să se întoarcă la ea despre programul ei de curs
să văd când este disponibilă ”.
O ambuscadă. Perfect.
Ultimul lucru pe care le-am spus-o înainte să mă întorc la mine
penthouse pentru un duș și o după-amiază lungă de vizionare a rahatului
filme și răsfoind paginile tuturor rapoartelor inutile
Amanda pe care mi-o dăduse de-a lungul anilor era: „Nu mă interesează
întâlniri. ”
Dar, desigur, soțiile prietenilor mei erau mult mai încăpățânate
decât ei.

Pagina 111

Și mult mai hotărât decât mine.

Pagina 112

„ ȘTI ȘI CÂT Vreau să te văd, dar nu sâmbătă. Eu


aș vrea să mă lași să vin să te văd acasă. Mama ta nu poate
fii atât de rău și îmi este dor de noi ... ”, i-am spus lui Bane la telefon la
serviciu.
El a fost singura persoană care m-a ascultat. Singura persoană căreia îi pasă.
Mama a ieșit prea mult din ultima vreme pentru a face mult mai mult decât să
se culce în pat
privind la televizor.
„Spune doar că ți-e dor de pula mea și o vom numi o zi. Și a
Data." Auzeam valurile care se prăbușeau pe malul din spate
Nenorocire. Preda din nou la clubul de surf. Gelozia înțepă
ceafa mea.
„Nu am vrut să spun așa.” Mi-am dat ochii peste cap. „Am vrut să spun ca un
prietene. ”
„Da. Tot ceea ce. Sunt aici dacă ai nevoie de mine. Fii puternic împotriva
Tati Delirious. ”
Tatăl meu se întorsese din Elveția cu toate zâmbetele,
ceea ce însemna că această amantă anume era un păstrător. El nu
par chiar prea deranjați de faptul că iPad-ul din care l-am furat
Trent nu a fost conectat la niciunul dintre conturile sale și a fost complet
inutil. Tocmai mi-a dat o altă misiune, ordonanțe de tragere și
fără a lua un moment nenorocit să mă întrebe cum e întâlnirea mea
cu Theo plecase sâmbăta aceea. Sau cum mergea mama. Sau
dacă aș fi dus-o la doctor pentru că medicamentele ei o încurcau
sus din nou.
Bane a batjocorit. „La dracu cu Jordan. Tot faci acest lucru,
Edie, unde încerci să ții întregul univers pe tine

Pagina 113

umerii și sprintează cu el în cel mai apropiat refugiu sigur. Nu poți.


Este prea greu. Te vei prăbuși. Am încercat vreodată să văd ce se va întâmpla
dacă dai drumul? ”
"Nu." Mi-am frecat oboseala fața. "Nu voi renunța niciodată."
„Ei bine, atunci nu vei fi niciodată liber. Nu anul acesta, nici anul viitor,
niciodată nenorocit. ”
Adevărul m-a lovit într-un loc sensibil, chiar între intestin
și inima mea. Bane avea dreptate. Situația mea era fără speranță.
În noaptea precedentă, am plâns în pernă până la amprentă
a feței mele așezate în ea. Nu o să mint - s-a simțit bine. Am încercat
amintește-mi că ruperea era necesară pentru a reconstrui
tu. Singura problemă era, nu aveam idee de unde să încep și
cum să ieși din această murătură.
- Vorbește mai târziu, Gidget.
"Bine."
A închis primul. Bane nu avea nevoie să-mi vadă lacrimile ca să știe
că eram încurcat în fire sufocante de suferință, dar el nu
m-a invitat să încep sex. El ar fi trebuit sa. Aș fi avut
sa culcat cu el numai în scopul de a-l enerva pe Rexroth,
chiar dacă numai în capul meu răsucit.
Și acum eram în birou, la etajul 15, la opt
Ora seara, pe cale să fac ceva ce aș face întotdeauna
considerată o limită foarte grea.
Infracțiune și spargere. Mă uitam la închisoare dacă vreodată
a fost prins.
Toată lumea dispăruse de mult. Era luni, una dintre acestea
serile de vară în care întreaga lume a cedat în fericire,
vacanța sau coborârea băuturilor la plajă. Am savurat liniștea,
și faptul că a doua zi a fost o marți, iar marțea a însemnat
timp cu prețiosele mele Camila și Luna. Faptul că trebuie să omit
toată munca murdară pe care trebuia să o fac în mod normal în jurul biroului
nu a făcut-o
rănit.
Stând în fața ușii lui Trent era ca și cum ai face față unui foc
echipă care viza direct conștiința mea. Rămâneam fără
modalități de a-mi justifica comportamentul, chiar și pentru mine.

Pagina 114

Am încercat să argumentez cu mine că nu distrug de fapt


Viața lui Trent. Nu activ, oricum. Care a fost cel mai rău lucru care
se poate intampla? Tatăl meu ar putea reuși să-l dea afară din
consiliul de administrație al Fiscal Heights Holdings. Rexroth ar mai ține
acțiuni în companie. Ar mai fi milionar și ar avea
prețiosul, prețiosul său ban. Ar fi probabil curtat de
alte companii. Deci i-aș face o favoare. Evident, el a avut
prioritățile sale sunt toate greșite. Ar ajunge să petreacă mai mult timp cu
Luna.
Ar trebui să lupte pentru ea, nu cu banii și bonele lui și a
echipă de experți, dar cu dragostea lui.
M-am tras de hanoracul meu prost, ieșit din loc, inspirând.
Recuperați unitatea flash. Pot sa fac asta.
Cineva aspira sala de ședințe mochetată în timp ce
vorbind la telefon tare într-o limbă străină. El a fost
singura persoană de pe podea și nu mă va observa niciodată. am fost
prea departe. Prea ascuns. Prea atent.
Biroul lui Trent nu a fost niciodată închis. Paranoia și anxietatea nu
condu-l cum au făcut-o tatăl meu. Dar asta nu a însemnat
recepția din fața biroului său nu era conectată ca la
înfricoșător Pentagon. M-am transformat în hanoracul meu negru și o pereche
de blugi în baie, știind că mă poate vedea cu ușurință
camera de securitate și, de asemenea, știind că voi nega
tot ce m-ar acuza. Pentru toți cei de pe podea
știam, am venit în acea zi cu o rochie DKNY albastră pudră. Trent
ar putea spune orice ar fi vrut - filmările de securitate ar fi
arată cineva care nu seamănă nimic cu mine.
Capul plecat, cu glugă acoperindu-mi părul și fața, eu
a împins ușa biroului său dintr-o singură mișcare, gata să se înșurubeze la a
lui
birou.
Apoi a înghețat, inima mișcându-mi în gât.
Sunetul mi-a venit înainte de vizual. Jingle uscat al
brățări care se lovesc reciproc și piele plesnind pielea.
Apoi a apărut vederea care mi-a topit genunchii în gelatină.
O femeie, aplecată pe biroul lui Trent, cu părul stacojiu vărsat
pe umerii ei ca un foc, un obraz apăsat de un corp tare
teanc de documente. Stătea în spatele ei, îmbrăcat complet,
bătând în ea în timp ce-i strângea ceafa ca

Pagina 115

mi-a făcut-o în ziua în care m-a escortat la mașină după ce a făcut-o


m-a prins la buzunare. Ca un animal .
Am vrut să mă mut. Știam că trebuie, repede. Dar am fost
copleșit de tot - fiind prins de mine, ei fiind
prins și realizarea cu care eram pe punctul de a lua foc
gelozie. Eram lipit de locul meu, incapabil să-mi smulg ochii
din scena din fața mea. Nu trebuia să mă fac
cunoscut. Stăteam chiar în fața lor, sufocând
clanța ușii cu mânerul meu, gura agapă comică. Inima mea
parașutată, făcându-mi stomacul să se rostogolească atât în agonie, cât și în
fior.
Ochii lui Trent se fixară asupra mea, șoldurile rostogolindu-se înainte în timp
ce el
mi-a arătat cum a futut. Impingător, mișcător, solicitant. El
a răsucit șireturile părului ei visiniu între puternicul său, lung
degete. Și m-a urmărit. Privit de parcă aș fi eu aplecat
pentru el, luându-l înăuntru. I-am întors privirea.
„Van Der Zee, ești aici la timp pentru ora opt
spectacol." Tonul lui indiferent era un contrast cu actul sălbatic pe care îl
avea
performând pentru publicul său. Eu . „Știu ce cauți
pentru, și este în buzunarul meu. Cuvânt pentru înțelepți - acest joc este
jucat de doi. Dacă voi termina înainte ca tu să devii mai rar, o voi face
te vaneze. Și te voi prinde. Ceea ce înseamnă că vei cânta
pentru mine, Edie. Îmi vei spune exact ce are tatăl tău
fixarea este cu mine. Deci, pleacă . "
Aceasta a fost partea în care orice fată sănătoasă ar alerga pentru viața ei.
Luați sfatul lui, întoarceți-vă și faceți o evadare. Dar am fost
venind la înțelegerea faptului că poate nu eram complet
sănătos și că, fără îndoială, nu eram o fată deșteptă, acolo unde Trent
Rexroth a fost implicat. Am lăsat ochii jos, scanând femeia.
Ochii ei mari mi-au spus că a fi prinsă nu era ciudat, și totuși
ea măcina în continuare împotriva lui. Groază și jenă
scurs din trăsăturile ei. S-a uitat înapoi la mine așa cum știa
pe mine. De parcă m-ar fi recunoscut. Dar asta nu putea fi adevărat. The
roșcata părea să fie mai în vârstă decât Trent, ceea ce mi-a pus un spin
intestinului, răsucindu-se dureros. Dacă era asezonat gustul său preferat, el
n-am avut ce căuta în mine.
Nu că l-aș vrea, oricum.
Privirea mea s-a năpustit din nou spre Trent. Ochii lui mă hrăneau cu
minciuni
ispitit să creadă, chiar și de la el. Mi-au spus că sunt sămânța

Pagina 116

din care a crescut totul frumos în această lume. Aia am fost


aerul și apa și arta. Că eu eram femeia pe care voia să o doarmă
cu. Erau goi de tot ce-l pătase viața
și mi-a trimis umflături de gâscă pe piele.
Gelozia. Monstrul verde de nesuportat s-a simțit așa
suge logica din mine. Trebuia să reacționez, chiar dacă nu aveam
fel de a explica ce făceam acolo în primul rând.
- Ai vrut să te prind, am spus încet, cu vocea mea
abia tremurând. Încă mergea la asta, cu una din mâinile lui
săpând în carnea taliei ei în timp ce el se înfipse atât de tare în
femeie, biroul greu de stejar s-a mișcat și a zgâriat de-a lungul
podea de granit. Închise ochii și gemu. El nu
recunoaște-mă cu un răspuns.
- Ne răsuciți jocul, am adăugat, ținând mâna pe ușă
relaxant. Eram încă de pază, dar nonșalanța mea fictivă
s-a scurs în mine, dându-mi curaj.
„Îl fac interesant.”
„Înșeli”, am spus. Nu știam de ce. Poate
pentru că s-a simțit prost. De parcă ar fi fost al meu cumva, chiar
deși nu aveam niciun motiv să cred asta.
„Ai înșelat primul.”
"Cum?"
- Cu Blondie.
"Blondie este doar un prieten."
„Da, ei bine, Sonya este doar o dracu”.
Am înghițit, cu ochii îndreptându-mă spre femeia de pe birou. Ea
Păreau prea nebun pentru a mai avea grijă de schimb, iar eu
M-am întrebat pe scurt dacă asta a fost ceea ce a simțit un adult „corect”
ca. Tatăl meu a fost indiferent. Trent era indiferent. A lui
prietenii erau. Toată lumea de la acest etaj era. Și singura persoană
căruia îi păsa de dragoste - mama - își pierduse mințile în
proces.
Clivajul amantului lui Trent era expus, jumătatea superioară a ei
rochia conservatoare bleumarin a fost descheiată și ea gemea așa
cu voce tare, cu ochii rotindu-se în prizele lor, nu exista nici o îndoială
obiectivarea a fost reciprocă cu acești doi.

Pagina 117

Te urăsc , am vorbit, simțindu-mi mâna transpirată alunecând de acolo


mânerul. A fost îndreptat către amândoi. Nu mizam pe
Trent să mă audă. A fost mai degrabă o declarație privată. Atunci
din nou, am uitat că Trent locuia cu o persoană care l-a creat
răzuiește cuvintele și imploră sunete.
"Bun." A zâmbit, ridicându-și bărbia. "Pentru că
sentimentul este reciproc. Te duci jos, scumpo. Pe dumneavoastră
genunchii și altfel. ”
„Nu e vorba de a vorbi cu un copil, Rexroth”, am ironizat-o,
aruncându-i un rânjet care să se potrivească cu al lui. M-am întors și
m-am îndepărtat, fără să mă deranjez să închid ușa în urma mea. Eu
l-a crezut când a spus că știe pentru ce am venit acolo. Eu
Știam, de asemenea, că Sonya era răspunsul lui pentru că îi spuneam că am
dormit
cu Bane. Ea nu făcea parte din ecuația noastră. În mintea lui, el
a fost seara scorul.
Am ajuns la mașina mea în parcare, așteptându-mă să-l urmeze
mă, învârtește-mă, oprește-mă. Asta este singurul om constant din mine
viața fusese cunoscută pentru. Tragându-mă de brațe și asigurându-mă că eu
a ascultat, s-a supus și s-a conformat. Dar Trent a fost antiteza
spre Iordania. I-a plăcut să mă împingă, dar nu m-a lăsat niciodată cu
adevărat
toamna. Mi-am început tusa de metal vechi, uitându-mă în jur
parcarea înnegrită, înghițindu-mi pulsul neregulat
și mirosul de cauciuc și combustibil ars. Nu s-a intamplat nimic. Eu
era singur.
Conducând acasă, mintea mea nu era pe drum. Cumva, eu
a făcut-o înapoi într-o singură bucată și mi-a gătit mama o cină.
Se uita mereu la greutatea ei, așa că am optat pentru quinoa cu
legume și un burger de tofu pe care le-am scos din pachet și le-am aruncat
cuptorul. L-am adus în patul ei pe o tavă și m-am așezat la margine,
oferindu-i ideea mea de zâmbet, având în vedere seara mea nebună.
Ochii îi erau scufundați, la fel și obrajii. Mama mea a avut
a fost concurent Miss America la un moment dat. Era nemișcată
frumos, dar într-un mod trist, ofilitor. O floare în nisip, fără
apă, aer sau rădăcini. Nu i-a cerut niciodată lui Jordan nimic altceva decât să
iubeste-o.
Dar nici nu putea face asta.
- Ai luat cina, dragă? A adulmecat în jurul
mâncare, de parcă aș otrăvi-o sau așa ceva.

Pagina 118

„Da”, am mințit. Poate că nu a fost o astfel de minciună. Tocmai am avut o


mare
felie de plăcintă umilă, servită de propriul meu cavaler întunecat. El a făcut-o
mi-a arătat ce poate să facă cu corpul unei femei și aș fi vrut
să mă uit în continuare deși mă îmbolnăvea. Un nod strâns
mi-a strâns gâtul la amintirea lui Trent făcând sex cu o
femeie care nu eram eu. Nu numai că s-a simțit rău, dar s-a simțit și el
stingher de bine.
Orice lucru care te poate înnebuni nu poate fi rău, nu?
Chiar și gelozia. Chiar și ura. Chiar și Trent Rexroth.
"Asta e bine. Auzi de la tati? ” Zâmbetul ei obosit nu a reușit
luminează-i fața. Tatăl meu m-a întrebat despre Rexroth, mama mea
m-a întrebat despre tatăl meu și nimeni nu m-a întrebat despre mine. Sau
Theo. Sau surfing. Mi-am împins buza inferioară afară, călcându-i lenjeria
cu palma mea deschisă.
„Știi cum devine cu diferența de timp și
Tot."
Habar n-aveam unde se afla tatăl meu, dar nu mă protejam
l. Îmi protejam mama. Deși chiar mi-am dorit-o
ar divorța de el și m-ar scuti de participarea la asta
şaradă. Conform legilor din California, ea era eligibilă
cincizeci la sută din tot ce avea. Nici nu avea nevoie de cinci
procent din acesta pentru a menține un stil de viață luxos. Mă duceam la
conving-o să o facă într-o zi, ca să scape doar de el. Dar ea
trebuia să se îmbunătățească mai întâi și nu eram pe deplin sigură că voia
la.
O parte din mine bănuia că neputința ei era o capcană. Ale mele
tatăl nu a putut să-l arunce pe mama mea ca și cum ar fi făcut-o pe amantele
sale
când era într-o stare atât de fragilă. A fost sărutul morții pentru
cariera sa din două motive: l-a făcut extrem de irelevabil -
care era el - și a făcut din ea o bombă cu ceas care bătea cine putea
scoate toate secretele sale murdare.
Mama sa întins în pat și a clipit la televizorul plat din față
de ea. Se uita la o telenovelă fără să plătească cu adevărat
Atenţie. Spectacolul s-a jucat pe mut și m-a făcut să mă gândesc
Rexroths.
„Cred că ar trebui să plecăm cu toții în vacanță când se va întoarce”,
a declarat ea, trăgându-și încuietorile blonde ca și cum ar fi vrut

Pagina 119

scapă de ele. Am ridicat o mână și am oprit-o să nu o tragă


părul, temându-se că o să-l smulgă.
"Sigur mamă. Sigur."
Ultima dată când am plecat noi trei în vacanță a fost
acum opt ani. Jordan s-a furișat într-una din nopțile cu care să se culce
una dintre fetele hula. Mama a avut un atac de claustrofobie în
sauna - probabil ca urmare a dispariției sale - și a fost
s-a repezit la spital. Inutil să spun că abia m-a lăsat poftă
mai mult timp în familie.
- Ai ceva în minte, Edie? Pari liniștit. ”
Mama a oprit televizorul și mi-a cuprins obrazul, încruntându-se. Camera ei
era imens și alb. M-a sufocat, însărcinată cu aer liniștit
de la ea stând în ea toată ziua și învechit cu parfumul ei Chanel. Eu
mi-am dorit să-i pot spune. Despre Trent. Despre Theo. Despre Bane.
Despre Sonya. Mi-aș fi dorit să-i pot spune despre Jordan și ce
mă șantajase să fac. Mi-aș fi dorit să pot fi fiica din
relația noastră, o singură dată, și se rupe. În schimb, m-am rostogolit
ochii mei, bătându-i genunchiul acoperit.
"Sunt bine. Total bine. Hei, trebuie să te ducem la
doctor mâine la nouă și jumătate. Vei fi gata sau o vei face
Am nevoie să te trezesc? Mă gândeam să prind unii
flutură în prealabil. ”
"Categoric. Voi fi gata. Dr. Fox, nu? ”
"Nu." Mi-am scârțâit nasul, dându-i un aspect amuzant. Dr. Fox
a fost chirurgul ei plastic. „Dr. Knaus. " A crezut că este
obțineți Botox? Și că aș lua o zi liberă de muncă pentru a o lua
Acolo?
- Oh, el . Ea își strânse buzele, rotindu-și ochii spre
tavan. „Cred că ar trebui să merg curcan rece pe pastile
sincer. Am citit un articol, Edie. Se spune că într-adevăr se încurcă
cu capul. Pastilele alea psihiatrice te fac să ai chef
există o greutate ridicată de pe umeri și devii dependent
la ea și la ei și nu se oprește niciodată. Un cerc vicios. Eu nu
am nevoie de ele. ”
Dar cu siguranță o faci.
„Ascultă, mamă ...”

Pagina 120

„Da, mamă . Sunt mama ta ”, mi-a amintit ea, trăgând de ea


iar părul ei, de parcă ar fi fost o căpușă nervoasă. „Adultul responsabil
In aceasta situatie. Și nu mai vreau să iau pastilele. ”
"Dar…"
"Nu dar."
- Ai nevoie de ele, mamă. Nu spun pentru totdeauna, dar tu ai
să fii verificat și să ai grijă de asta, eh, situație.
Vă rog, să mergem la Dr. Knaus. S-a ocupat de probleme precum
a ta de ani de zile. El va ști ce să facă. ”
„De aceea mi-a dat medicamente greșite?”
„Este o încercare și o eroare cu aceste lucruri. Este greu de găsit
echilibrul corect, dar odată ce face ... ”
„Edie Van Der Zee”. Vocea ei s-a transformat în oțel într-o secundă,
tonul ei ca o biciuire pe pielea mea. Umerii mi s-au lăsat.
Inaccesibil . Ea a trăit întotdeauna în spatele unui ecran pe care nu-l știam
cum să te decojesti. „Destul cu asta. Înțeleg că ești
disperat să merg la surfing și să mă duci la doctor este
scuză perfectă pentru a renunța la muncă câteva ore, dar trebuie
respectă decizia mea în acest sens. Este corpul meu. Am planuri de făcut
și vreau să plec într-o vacanță de familie, pe care intenționez să o încep
planificând pentru primul lucru mâine dimineață. Pastilele fac
ma ingras. Este un efect secundar dovedit. Mă obosesc pe toți
timpul. Am o infecție a vezicii urinare din cauza lor. Din nou. Sunt
spunându-vă, mai bine fac yoga și beau acea plantă
ceai tatăl tău mă face în fiecare seară când este acasă. ”
Pentru o clipă, am clipit. A crezut că sunt supărată
pentru că voiam să merg la surf mâine. Am crezut că este o
instrument, un pion, o mică bucată dintr-un plan mai mare. În mod clar, ea
trăise
cu tatăl meu mult prea mult. M-am ridicat din patul ei, alergându-l pe al meu
degetele prin părul meu lung și neîmblânzit.
„Dacă ai nevoie de ceva, știi unde să mă găsești”, eu
murmură.
Mi-a dat ușor din cap, apăsând butonul de redare de pe
îndepărtat, ochii îndreptându-se spre telenovela ei. "Același lucru este valabil
pentru tine,
dragă. ”

Pagina 121

Am ieșit din camera ei încercând să mă gândesc la ultima dată


Mama mă ajutase cu orice și nu putea să vină
unu.
Un sentiment ciudat m-a acoperit. De parcă totul avea să se prăpădească
și n-am avut cum să o opresc. L-am prins pe Trent făcând sex
cu o altă femeie - o femeie , Doamne, părea să fie în ea
sfârșitul anilor treizeci - și mama mea începea să se deterioreze, alunecând
mai departe de sănătatea mea chiar în fața ochilor mei.
Mi-am îndesat telefonul mobil în JanSport, mi-am luat cheile
și placă de surf și am mers la plajă în mijlocul nopții,
nepăsându-i cât de prost și periculos era.
Totul se simțea inutil.
Totul în afară de ocean.

Pagina 122

C ARDIO. Am necesare pentru a lucra pe ea.


Cel puțin, asta am încercat să-mi spun când am găsit-o pe a mea
fund patetic în pantaloni scurți de alergare, o cămașă gri dri-fit și Prada mea
adidași. Făcusem prea mult haltere recent. Era
este timpul să faci niște aerobic.
Aproape că m-am crezut, dar pentru faptul că stăteam pe un
plajă cu nisip la șase dimineață, uitându-se la tinerii surferi care vâslesc
scândurile lor în ocean, căutând o coamă blondă.
Ești al naibii de mental și te îndrepți prea departe.
Am început să fac jogging, aruncând o privire peste umăr la
ape tulburi din când în când. Nu era acolo. Eu
a reluat aseară în capul meu, încercând să o văd din ochii ei.
Sonya venise cu broșuri în limba semnelor. Ea avea
m-a lăudat că fac efortul de a încerca să comunic cu
Luna și a trecut prin toate cursurile de lângă noi și ce aveau
a oferi. Eram strict în modul business. De fapt, nu am făcut-o
a futut-o peste destul de mult timp. Preocupat de muncă și rahat.
Atunci Sonya spusese că îi este sete, iar Rina nu
mai mult la birou, așa că m-am dus să ne pregătim niște cafea. În
pe hol, îl văzusem pe Edie. Ea se sprijinea de un perete, ea
înapoi la mine, vorbind la telefon. Încetinisem, fără să mă opresc
—N-am fost o târâță nenorocită, oricât de mult m-aș simți
în jurul ei - și conversația ei se scursese la urechile mele.
- Nu, Bane. Nu pot. Știu că te referi bine, dar ... nu. ”

Pagina 123

Speram că îi va oferi pula lui. Speram să se întoarcă


el jos. Speram că acesta va fi sfârșitul lor ca cuplu.
„Știi cât de mult vreau să te văd, dar nu mai departe
Sâmbătă. Aș vrea să mă lași să vin să te văd acasă. Ta
mama nu poate fi atât de rea și mi-e dor de noi ... ”
Îi era dor de el.
Îi era dor de ei .
M-am întors în cealaltă direcție, fără să mă deranjez
auzi restul.
Cafeaua pe care i-am dat-o Sonya a fost oribilă.
„Ești sigur că ai pus două linguri de zahăr?” Ea avea
își răsuci buzele de dezaprobare, cu ochii în continuare pe broșuri
ea aranjase.
Nu i-am răspuns. Pur și simplu ridicasem un picior sub
și mi-a apăsat vârful pantofului între coapsele ei,
separându-le. Ridicase privirea o secundă, încruntată
transformându-se într-un rânjet. Biroul meu era singurul fără sticlă
pereți - aveam o fereastră din podea până în tavan și era întuneric
afară și jaluzelele erau închise. Am fost singurul dintre mine
prietenilor să nu le placă publicului. Ironic, văzând că eram tipul
atrage cea mai mare atenție.
„Îndoiește-te deasupra biroului meu”, am spus, cu ochii și tonul taciturn.
„Încă nu am convenit asupra unui curs de limbaj al semnelor.” Ea avea
a arătat spre broșurile care îmi aruncau biroul pe un zâmbet entuziasmat.
„Apropo, sunt atât de fericit că ai decis să inițiezi
ceva de genul. Este absolut ... ”
O acordasem. Nu inițiasem rahat. A fost ideea lui Edie,
și a fost una bună, așa că o luasem. Acum mi-a dat o
idee proastă - dracu 'pe altcineva ca să o facă să dispară de la mine
mintea - și aveam să fac și eu asta.
„Eu îl aleg pe acesta”. Am ales o broșură aleatorie și
l-a bumerangat pe mâinile Sonya, stând pe spate și trăgându-l pe al meu
piciorul spre inghinele ei, frecându-i centrul. Rochia ei bleumarin avea
răsturnat, găzduind pantoful meu derby. „Acum apleacă-te.”
Își băgase broșura în geantă de umăr pe podea
și m-am ridicat, venind spre mine. Ea și-a parcat fundul pe mine

Pagina 124

genunchi și i-a înnodat brațele în jurul gâtului meu, aplecându-se în jos


pentru o
pup. Dar sărutul învingea scopul. În plus, nu aș face-o niciodată
a fost prea mare la sărut. M-am futut. Murdar, dur, crud - întotdeauna.
Dureros - uneori. Sărutul însemna ceva
personal. Și asta a fost o curtoazie pe care nu mi-o permiteam.
„Nu-ah, nimeni nu a spus nimic despre prima bază. Tu
vino la mine, știi ce e în meniu. Ce ești în
starea de spirit pentru azi? ” Sonya îi plăcea gura mea murdară, deși ea
de multe ori mă ruga să nu-l mai folosesc când era fiica mea
în jurul. Știam că nu îi rănesc sentimentele. Am fost în
același loc în viață. Locul în care nu am avut timp și nici
orice să oferi unui partener. Am vrut doar să ne concentrăm asupra
carierele noastre, copiii și supraviețuitorul acestei furtuni de rahat numit
viață. Aș face
niciodată nu a întrebat-o nimic despre fiul ei sau despre tatăl lui Roman. Eu
nu-i păsa.
- O să iau dracu 'murdar, te rog. Zâmbise, ridicându-se spre ea
picioare. M-am ridicat după ea. Și-a răsturnat fusta.
Zgârieți mâncărimea.
Zgârieți-l cu unghiile.
Până când sângerează.
M-am izbit de ea, iar ea era îmbibată și pregătită și
greșit . Prezervativul a intrat și a ieșit fără efort. Mintea mea a avut
în derivă. I-am strâns ceafa și i-am urmărit rubinul
părul roșu pe umeri.
Nu părul potrivit.
Nu femeia potrivită.
Nu este nimic potrivit.
Apoi Edie intrase, arătând rupt și vinovat. In cautarea
de parcă ar fi încercat să mă tragă din nou. Dacă aș fi avut vreunul
îndoială în mintea mea pentru ce fusese acolo, s-a evaporat
de îndată ce ochii ei s-au închis cu ai mei când fundul Sonya era în
aerul, cu mine lovindu-l, făcând-o să se lovească mai tare de biroul meu.
Am mormăit, strângând ochii. Când le-am deschis, eu
a fost din nou la plajă. Am parcurs cele cinci mile de Tobago Beach
la reciful Morello. Nici măcar nu am gâfâit.

Pagina 125

Am făcut o întoarcere și am făcut jogging până la a mea


clădire de apartamente, fără să sară bătăile inimii.
Sa dovedit că nu aveam nevoie de cardio.
Trebuia să zgârie mâncărimea asta până când am sângerat până la naibii de
moarte.
În cea mai mare parte, mi-au plăcut soțiile prietenilor mei. Au fost drăguți,
doamne de clasă. Vicious 'Millie a fost cel care mi-a plăcut cel mai mult,
pentru că
nu și-a băgat niciodată nasul prea adânc în rahatul meu. Rosie, ea
sora și soția lui Dean, a fost și ea destul de grozavă. Ea a împins-o
nasul în rahatul meu - ea era doar acest tip de extrovertit care
trebuia mereu să știu și să vorbesc despre orice și despre toată lumea
—Dar ea mi-a respectat întotdeauna deciziile. Mel lui Jaime era
alta poveste.
Pentru că Mel avea idei.
Cea mai recentă a ei, de când ne mutasem cu toții înapoi
Todos Santos, îmi găsea o soție. La naiba știe unde a ajuns
noțiunea de care aveam nevoie. Așa cum am mai spus, la treizeci și trei de
ani, aș face-o
niciodată nu am avut niciodată o prietenă. Nici măcar o lună de viață. Aș face
am crescut într-o casă săracă cu părinți care aveau o dragoste bogată. The
un fel de dragoste care a răsturnat degetele asupra prejudecăților și socialului
așteptări. Nu cunoscusem niciodată o femeie care să mă facă nenorocită
nebun în timp ce Trish Schmidt l-a făcut pe Darius Rexroth. Nu mi-aș fi dorit
niciodată
să lucrez trei locuri de muncă doar ca să pot cumpăra cuiva o logodnă
inel. Nu am vrut niciodată să cer cuiva să se căsătorească cu mine într-o
excursie cu barca
deși aveam tendințe de rău de mare pentru că asta era ea
vis.
Oamenii cred că copiii care sunt produsul unui divorț
au relații de futut. Se înșeală. Oameni care sunt
produsul caselor sparte încearcă cu adevărat să nu
repetă greșelile părinților, pentru că știu mizeria
o casă fără iubire.

Pagina 126
Oameni ca mine, oameni care și-au văzut părinții furișându-se
sărutări în parc și râs sub soare când nu
chiar știu cum să plătesc pentru următoarea lor factură de energie electrică
sau a mea
manualele pentru anul viitor, au fost ticăloșii. Am avut mare
așteptări și, până acum, nu întâlnisem o femeie care să fie
candidat să le cunoască.
Problema era că nu aveam nevoie de cineva care să le cunoască. În acest
punct, cu bagajele mele, aveam nevoie de cineva care să le spargă .
Din acest motiv am cunoscut-o pe Katie și am de gând să eșuăm la noi
întâlnire în seara asta.
Am fost de acord să ies cu Katie din motive egoiste. am crezut
mergând și nu vorbindu-i un cuvânt și fiind complet
tâmpit, Mel ar renunța în sfârșit la încercarea de a mă rezolva
prietenii ei. Katie a fost prima întâlnire cu care am fost de acord și, dacă
lucrurile
a mers conform planului meu, și ea avea să fie și ultima mea.
Camila avea liber vineri seara. Nu a fost negociabil. Acestea
au fost nopțile ei cu nepotul ei. Așadar, aveam nevoie de o babysitter.
Acesta a fost singurul motiv pentru care m-am oprit mai întâi la biroul ei
lucru dimineața.
Capul lui Edie era aplecat și scria ceva pe ea
laptop, încruntat. Dinții i-au rostogolit un creion înainte și înapoi în ea
gura și am încercat să nu fiu atentă. Mi-am pus Starbucks jos
pe biroul ei și mi-a pocnit degetele în fața feței. Ea
ridică privirea încet, arcuind o sprânceană întrebătoare.
„Hei”, am spus. Hei . Nu am salutat niciodată pe nimeni așa. Nu un
coleg de muncă, oricum. De obicei, mă duc direct la obiect. Ea
nu a răspuns, dar măcar părea calmă. Nu eram sigur de ce
se aștepta să nu fie. Și dacă ar vrea să mă tragă?
Era o adolescentă. Ar vrea să-și tragă orice înălțime, întunecată,
tip frumos care nu miroase a puke. Și să nu uităm
nu era tocmai în măsură să-mi dea rahat. Știam de ce
venise în biroul meu. Unitatea mea flash conținea toate fișierele și
foi de calcul către conexiunile și companiile mele. Am avut planuri mari
pentru cariera mea, iar tatăl ei nu făcea parte din ele. Cum a făcut-o
am ajuns să o ajute, nu eram sigură, dar ceea ce știam era asta
Edie Van Der Zee nu era echipa Rexroth și, prin urmare, ar trebui
să fie privit cu suspiciune.

Pagina 127

„Vrei să spui la ce ai venit aici sau pur și simplu aștepți?


până când prietenii tăi te vor lua din acest loc pentru prânz? ” ea
a întrebat, încrucișându-și brațele peste piept.
„Am nevoie de o babysitter pentru diseară.” I-am ignorat snark-ul. Era
Sub mine.
"Pentru ce?"
"Ies afara."
"Cu cine?"
„Nimic din afacerile tale nenorocite.”
„Au contraire, domnule Rexroth. Dacă vă simțiți suficient de confortabil
spunându-mi cu cine ar trebui și nu ar trebui să mă culc, cred că la tine
cel puțin îmi datorez acest lucru ”.
Mi-am trântit mâna pe biroul ei și m-am aplecat, dezgolind
dintii mei. „În primul rând, coboară-ți vocea înainte să-mi întorc cu adevărat
rahat. Spoiler alert: nu va fi frumos. În al doilea rând, greșit
din nou. Nu ți-am spus niciodată cu cine nu ar trebui să te culci. ti-am spus
nu te poți culca cu nimeni. Fii atent, iubito. Asta este
a doua lecție eșuezi. ”
Și-a aruncat capul înapoi și a râs, arătându-mi-o
dinți albi, strâmbați la față. Erau frumoși. Asa a fost
ea și nu avea rost să o nege. M-am îndreptat
postura, ignorând maxilarul meu strâns.
„Îmi plac dublele standarde. Mai ales după ieri.
Ți-a spus cineva că ești amuzant? ”
- Nu, am mormăit.
„Asta pentru că nu ești. Ceea ce ești este serios
enervant."
Acest lucru scăpa de sub control și rapid. Am eliberat un subțire
zâmbi, netezindu-mi cămașa albă crocantă. „În biroul meu, Van Der
Zee. Ai la dispoziție zece secunde să mă urmărești. ”
A pufnit, dar i-am auzit pantofii făcând clic în spatele meu. Noi
a intrat în biroul meu. Am închis ușa. Etajul era ocupat, iar eu
știa că oamenii vor începe să pună întrebări în curând. am fost
singurul dintre cei patru fondatori originali care o cruțase
un minut din ziua lui. Și ea era în biroul meu. Tot timpul.

Pagina 128

„Mă aștept să fii acolo la șapte.” Am căzut în spatele meu


biroul meu și mi-am notat adresa pe un post-it.
Ea stătea lângă ușă, lăsând mânerul să se strecoare în spatele ei,
și m-a privit cu crimă în ochi. „Nu vin până
îmi spui unde te duci. ”
„Mă duc la o întâlnire.”
- Nu te întâlnești, a replicat ea, fără emoție la voce.
În cele din urmă, am ridicat privirea. „Și de ce dracu ai spune
acea?"
Nu s-a înșelat, dar a afirmat ceva ce nu am făcut
publicitate exactă. Și-a îngrijorat buza inferioară, uitându-se la
tavan de parcă s-ar fi urât pentru că a oferit această bucată de
informație. Că știa asta. Că îi păsa suficient de mult ca să arate
în viața mea amoroasă - sau mai bine zis, lipsa - în primul rând.
„L-am auzit pe Vicious certându-l pe Jaime zilele trecute. El i-a spus
să-l scoți pe Mel de pe spate când vine vorba de întâlniri pentru că
vei muri singur și singur. A spus că urăști oamenii. ”
"El a spus asta?" Mi-am trecut un deget peste buze,
contemplând acest lucru. Nu a fost neapărat neadevărat. Deși așa am fost
mai indiferent decât ostil.
"Tu faci. Tu mă urăști."
Nu te urăsc. Nici măcar pe aproape. Nici măcar dacă încerc cu adevărat
dracu 'tare. Si am.
A oftat, uitându-se după umărul meu, peste LA
orizont. - Nu merge la întâlnire, Trent. Știu ce s-a întâmplat
ieri. Această femeie ... ea a fost Bane-ul tău. Ea a fost a ta
distracţie. Dar întâlnirile sunt diferite de sex. ”
- Șapte la mine, am repetat, mișcându-mi bărbia spre
notă pe biroul meu. „Nu întârzia.”
„Ce te face să crezi că o voi face?”
„Te voi plăti bine.”
"Cât de bine?"
„Cât de bine ai nevoie să fii plătit pentru ca tu să nu mai adulmeci
în jurul afacerii mele nenorocite pentru tatăl tău? ” Mi-am legat degetele

Pagina 129

împreună, sprijinindu-mi coatele pe birou. Dacă era luată


uimită de sinceritatea mea, nu a lăsat-o să apară. Fruntea ei era
încă netedă, încruntată, buzele ei pline, ale lui Cupidon, încă pătrunse într-un
rânjet.
- Doisprezece mii de dolari pe lună, spuse ea, fără să clipească. Eu
nu mă așteptasem la un număr specific. Nici nu mă așteptasem să o facă
ia în serios întrebarea mea.
Am râs. „Sunt multe ore de babysitting”.
„Ei bine, am senzația că vei avea nevoie de multe întâlniri înainte de tine
găsește pe cineva care este dispus să suporte comportamentul tău ”, a spus ea
replică nonșalant.
Îmi place de tine, micul tău hustler dur.
Îmi place cum te comporti ca și când ai fi egal cu mine, chiar dacă tu
nu sunt.
Îmi place că încerci să fii un ticălos, când tot ce vrei să faci este
fă-mi copilul să zâmbească.
Îmi plac scoarța și mușcătura ta și tot ce este între ele
când ne luptăm.
„Șapte”, am repetat pentru a treia oară, dându-mi seama doar de asta
Edie Van Der Zee a reușit să scoată atât de multe cuvinte din mine
gură - uneori exact aceleași, și am făcut-o să subliniez
nu mă repeta niciodată. „Vă voi plăti cincizeci de dolari pe oră, adică
mult mai mult decât ești plătit pentru că lucrezi aici. Voi adăuga un
bonus generos dacă reușiți să nu împingeți sifon sau zahăr sau
naibii de alcool pe gâtul lui Luna în timp ce eu sunt plecat. ”
- Nu te duce, spuse ea din nou. Voiam să știu de ce era
împingând-o, dar întrebând-o admite că îmi pasă. Și nu ar trebui
avea. Eram într-o poziție fragilă la locul de muncă, cu doar doisprezece
procente acțiuni în întreaga companie. Iordania deținea patruzeci și nouă.
Cariera mea, viața mea, munca mea grea ar putea intra în flăcări
din această cauză, din cauza ei, dacă nu eram atent.
- Îi voi spune Lunii că te va vedea diseară. Am ignorat-o.
A oftat.
Eram un ticălos, dar ne salvam amândoi fundul.

Pagina 130

I T nu a fost o idee bună .


Realizarea m-a lovit în față când a deschis
ușă spre penthouse-ul său din clădirea lui ridicol de strălucitoare care
a sărutat Tobago Beach. Unul dintre singurele zgârie-nori din oraș,
iar una nouă, clădirea avea doi ani, max, și
încă mai avea acel miros proaspăt de vopsea, cu fiecare fântână și plantă
arătând ca ieșiți dintr-un catalog.
Trent purta o cămașă albă cu gât în V care se lipea de bombat
biceps, blugi negri și cu un aspect scandalos de scump
adidași. Arăta ca o reclamă Armani. Atât de ridicol
proporțional, simetric și bronz. Buze moi și maxilar dur și
bărbie. Ochii lui m-au scanat scurt înainte să facă un pas înapoi,
lăsându-mă să intru. În loc să mă salute, el a strigat: „Hei, Luna,
uite cine este aici pentru o dată de joacă. ”
Playdate. Mi-a părut rău că a spus asta, deși nu aveam
motiv pentru a. A fost doar batjocură, nu? Am intrat, luând-o pe a lui
spațiu de locuit pentru prima dată: rafturi industriale, a
un sistem monstruos de home theater, un perete întunecat care semăna
cineva îi aruncase vopsea întunecată în mod întâmplător, unul expus
perete de cărămidă, podele din lemn de culoare închisă și lămpi cu țevi,
făcând loc
arata ca un laborator de crack de lux. Trent Rexroth ar fi putut fi
liniștit, dar locul său a vorbit cu siguranță despre cine era.
Aspră în jurul marginilor. Neconvențional. Periculos, chiar.
Luna a căptușit desculț din camera ei, purtând deja o
set de pijamale galbene. Părul îi era împletit încet - probabil de

Pagina 131

tatăl ei - și mi-a plăcut că a încercat, chiar și când am făcut o notă mentală


să o refac. M-am ghemuit și am zâmbit, băgându-i buricul.
„Hei, germeni”.
Ea zâmbi, dând ochii peste mine.
„Germeni?” Întrebă Trent din spate.
„Da. Fiica ta este o fermă de germeni. Și îi place să aleagă
nasul ei, așa că am rugat-o să nu-mi dea mâna. ”
Ochii Lunei se măriră îngroziți. Ai putea spune că nimeni
a încercat vreodată să fie o prostie cu ea. Oamenii erau mereu serioși când
a venit la ea și de ce nu ar fi? Au vrut ca ea
Fă-te bine. Dar ceea ce nu și-au dat seama este că pentru cineva
să devină mai buni, aveau nevoie să se simtă mai bine. Mama mea, de
exemplu.
Oamenii au nevoie de ceva pentru care să lupte.
Aveam de gând să-i dau lui Luna un motiv să râdă până când totul se termină
- știind că se va termina, rău.
„Nu voi explora acest subiect mai departe pentru că eu
vezi că Luna îl găsește amuzant. ” Trent își luă cheile și
portofelul de pe insula neagră din bucătăria sa deschisă și eu
mi-am amintit de ce am venit. Așa că ar putea merge la o întâlnire. Pielea
mea
înțepată. „Ora de culcare a Lunii este ora opt. Nu avea
cina încă. O las să se sperie pentru că nu voi fi aici
astă seară. Există spaghete și FroYo în frigider. ”
"Aștepta." Mi-am aruncat rucsacul pe podeaua lui și am dat startul
documentele mele. „Spaghetele și FroYo ar trebui să fie delicii?”
S-a uitat fix la mine, mort în ochi, nu tresărind. "Da. Nu
dă-i prea mult din asta. ”
„Uau, ești tu, ca pe CRACK”, am scris eu, mergând
pe insulă pentru a sta lângă el, „sau ești pur și simplu un
produs al regimului sovietic? Acest lucru nu este strâmtorat. vreau
comandă pizza. ”
A dat din umeri în blazer. "Nu sunteți. Și apropo,
știe să vrajească. ”
Am rămas acolo, întrebându-mă de ce l-am umilit și l-am îngăduit
in primul loc. A fost groaznic pentru mine. Nepoliticos, arogant și
rece dincolo de cuvinte. Și am fost îngrozitor și pentru el. Fura,
Pagina 132

spionând și scotocind constant în jurul lui. Dar răspunsurile


erau acolo, simplu și simplu. Aveam nevoie de bani și m-am bucurat
ieșind cu Luna.
„Este șapte și cinci.” Aruncă o privire spre Rolex. "Numărul meu
este pe frigider dacă ai nevoie de mine. Sub el, veți găsi
Numărul Camilei, numărul mamei și Sonya - ea
terapeut. Luna trebuie să se spele pe dinți înainte să se culce,
există o lampă mică care stă întotdeauna aprinsă noaptea în camera ei,
și primește o poveste de culcare pe care o alege din bibliotecă
lângă camera ei. Alte intrebari?"
Sonya? Am avut o întrebare, dar nu era legată de Luna. Aceasta
a fost, sfânt-rahat-ești-de-fapt-înșurubat-terapeutul-copilului tău ?
„Ești sigur că mergi?” Întrebarea subliniată a fost
- chiar nu mă vrei? Prost. Jalnic. Fără gînduri.
De ce ar vrea Trent Rexroth pe mine și de ce ar face asta
diferență? Eram absolvent de liceu, cu o gaură în inimă
și probleme mai mari decât existența mea, și el a fost ... cel
opus a ceea ce aveam nevoie acum.
- Dă-mi un motiv întemeiat să nu fac asta, spuse el pe un ton mort, ascunzând
portofelul și telefonul mobil în buzunarul din spate, cu ochii în continuare
Ceasul lui.
„Pentru că nu vrei.”
„Nu știi ce vreau.”
„Nu ? ”
El a ridicat privirea, evaluându-mă, înainte de a zâmbi. „Apropo, eu
aveți mai multe camere de bonă în acest loc decât prietenul dvs. de porc
Bane are tatuaje, piercing-uri și boli cu transmitere sexuală combinate, așa că
stai departe de mine
rahat ”, a șuierat, așa că fiica lui nu a putut să o audă.
S-a îndreptat spre Luna, i-a sărutat coroana, i-a spus că iubește
ea și a ieșit la vals pe ușă.
Lăsându-mă să stau acolo, cu maxilarul pe podea, înecându-se
energia delicioasă și întunecată pe care o lăsase în urmă.

Pagina 133

Am comandat pizza.
Proteste mici, fără sens, au fost stocul și comerțul meu. obisnuiesc sa
m-am simțit cetățean al Europei ocupate în al doilea război mondial. Cineva
care
nu a fost suficient de curajos pentru a se alătura rezistenței, dar nu a putut
pleacă complet capul în fața răului. Am plătit eu însumi pizza,
chiar dacă Trent lăsase câteva facturi pe tejghea, chiar în
caz. Și am lăsat Luna să aibă sifon.
Pentru că a făcut-o să zâmbească.
Și când am suflat bule în sifon, ea chiar a pufnit.
Și când i-am spus că sunt atât de plin, aș putea să renunț, dar
pizza a fost atât de bună încât probabil aș mânca orice aș scoate,
ochii i s-au luminat odată cu zâmbetul.
După cină, am turnat o jumătate de cană de zahăr în organic,
FroYo fără zahăr și l-am dus în sufragerie, unde noi
a urmărit Girl Meets World . Eram nouăzeci și nouă la sută sigur că asta
era în afara vârstei ei de vârstă, dar ne-a amuzat pe amândoi.
Ora opt a venit și a plecat. Regulile erau îndoite, pentru că Trent
fusese primul care le rupea. Le-a rupt în ziua în care el
a rupt scumpele Louboutins ale mamei mele. În ziua în care fusese de acord
să mă angajeze. Le spărsese când mă dăduse în frunte ca să ajung
în mașina lui când eram cu prietenii și mi-a interzis să fac sex
cu Bane și mult mai multe ori decât mi-a păsat să număr.
După vizionarea spectacolului și recuperarea lentă din
coma alimentară și zahăr, Luna, care stătea lângă mine pe
canapeaua din piele maro închis, și-a întors capul în direcția mea și
zâmbi, uitându-mă la cutia toracică.
„Ce este, germeni?” M-am încruntat. Mi-a arătat gâtul și
M-am uitat în jos.
"Acest?" Am aruncat cu degetul scoica pe colierul meu, realizat din
șiret negru și coajă de cerit întunecată. Arăta ca un pumnal și
se simțea și el. Luna dădu din cap, cu mâna bătând în coapsă.

Pagina 134

Voia să o atingă. L-am scos de pe gât, așezându-l înăuntru


mâna ei. „Ferește-te, totuși. Este ascuțit. ”
Și-a apăsat vârful degetului până la capăt, aspirând o gură de aer.
„Alergam pe nisip într-o zi - era foarte cald și eu
mi-am lăsat flip-flop-urile în mașină pentru că îmi place să merg desculț,
când m-am împiedicat de ceva. Mi-a tăiat călcâiul atât de adânc încât am
putut
vezi-mi tendonul. Am ridicat chestia înțepătoare. Nu-mi venea să cred
ceva atât de frumos m-ar putea răni atât de tare. Așa că am decis să
păstrează-l. Pentru că uneori, lucrurile noastre preferate sunt cele care
fă-ne să plângem ”. Am chicotit la privirea sceptică de pe chipul acestei fete.
„Ai înotat vreodată în ocean?” Am întrebat. Am avut un sentiment
Știam răspunsul la asta. A ezitat o clipă
înainte de a ridica din umeri.
„Voi lua asta ca un nu”.
A fost cu siguranță un nu.
"Ați dori să?"
Luna ridică din nou din umeri, dar într-un mod total diferit. Prima ei
ridicarea din umeri a fost dezamăgită, resentimentată. Umerii ei cădeau în
jos.
A doua ei ridicare a umerilor a fost mai îngrijorătoare. Poate că și eu citeam
mult, dar m-am agățat de nuanțe de parcă ar fi fost linia mea de salvare.
La urma urmei, uneori, au fost singurul lucru pe care l-am putut stoarce
din Theo.
„Ai vrea? Dacă te-am luat? Dacă te-am ... învățat, am cercetat-o
pielea prindând flăcări la privirea ei intensă.
Ea încuviință din cap, cu capul ridicând, de parcă și-ar aminti
ceva. Mi-a pus mâna pe antebraț, spunându-mi asta
așteptați și sări de pe canapea, umblând pe coridor. Acest
fata trăia direct în fața oceanului, totuși tot ce a fost vreodată
i s-a permis să meargă la petrecerile Funny Felix pe uscat și plictisitor
nisip, fără a scufunda un deget. Tatăl ei părea un astfel de sine
intepatura centrata. M-am întrebat dacă va fi capabilă să împărtășească
vreunul dintre ei
îi place și nu-i place cu el. M-am așezat pe canapeaua lor, uitând la
ziduri în jurul meu. Peretele caracteristic a fost decorat ca niște mari
artistul împușcat aruncase intenționat vopsea întunecată pe el. Gri și
negri și violete adânci. Era pe jumătate grafitizat și arăta
exact ca ceva ce ați găsi într-un tampon de burlac. Dar

Pagina 135

Trent nu mai era burlac, oricât de emoțional ar fi


indisponibil și singur era. A avut o fiică.
Acest loc arăta ca el.
Întuneric. Crăpături. Moody.
Nu arăta ca Luna.
Ezitant. Curios. Blând.
Luna s-a întors cu o carte mare pentru copii, pătrată, subțire și
apartament. Mi-a aruncat-o pe picioare, s-a urcat pe canapea și a început
răsfoind-o până când a găsit ceea ce căuta. Ea
și-a înjunghiat degetul la imagine.
"Calut de mare?" Am întrebat, încrețindu-mi sprâncenele. Ea a dat din cap,
privindu-mă cu așteptare.
„O, vrei să știi dacă văd vreodată cai de mare când o voi vedea
surf? Nu. Sunt greu de găsit. Sunt creaturi timide, cred.
Locuiesc în recife și locuri adăpostite. ”
Dezamăgirea de pe fața ei mi-a făcut inima să se răsucească. Eu
mi-a frecat ceafa și m-am uitat în jur. Laptopul lui Trent
s-a așezat pe masa de masă de peste cameră. Știam că nu este
gândire ulterioară. Voia să-l văd. Am vrut să-l ating. Aceasta
a fost un test și eram pe punctul să-l dau greș - punând în pericol testul tatălui
meu
plan - să încerc să-l pacifice pe Luna.
„Hei, de ce nu citim mai multe despre caii de mare
Wikipedia? Poate că există un documentar bun despre ele
YouTube. ”
Ochii i s-au luminat ca de Crăciun și a meritat toată rahatul
avea să-mi dea când a aflat.
„Îmi înțeleg cam regulile. O să-mi spui
pe mine?"
Și-a scârțâit nasul, clătinând din cap ca simpla idee
a fost jignitor. Iar gestul acela - nasul încrețit - a fost așa
eu .
În următoarele patruzeci de minute, eu și Luna am învățat totul
era de știut despre cai de mare. Am urmărit un cal de mare bărbat
dând naștere unui gazilion pui de cai de mare și a râs. Ea
a râs pentru că erau atât de mulți. Am făcut-o pentru că arăta așa

Pagina 136

un bărbat care își împușcă sarcina după ce a urmărit cea mai murdară
pornografie vreodată
înregistrate.
Apoi, înainte de a ne da seama, era ora zece și ora de culcare
a devenit negociabil, pentru că eram destul de sigur că Trent o va face
spânzură-mă de balconul lui dacă ne găsește că mai stăm acolo
sufragerie când a ajuns acasă. Luna nu s-a luptat,
ceea ce mi s-a părut ciudat, pentru că Theo a avut-o întotdeauna. El
a striga, a pleda și a târguia și a încerca să mă manipuleze, doar
ca tatăl său.
Am băgat-o pe Luna înăuntru, așezată la marginea patului ei din lemn negru.
Toată camera era albastră și plină de afișe de cai de mare,
scoici agățate de pereți. Avea personalitatea ei și
brusc, nevoia de a plânge s-a izbit de mine. Pentru că nu a fost
primul meu rodeo băgând pe cineva în pat și nu a fost primul
de când știam că va trebui să-mi iau rămas bun de la ei, până la urmă.
Am vrut să o îmbrățișez, dar nu am făcut-o. Nu am putut.
Fiecare os din corpul meu îl durea, ardea și tânjea după el.
Tocmai de aceea aveam nevoie să stau departe. Nu am putut
pătrundea în viața ei, știind că nu aș putea rămâne. A fost ca
plantându-mă, udând sămânța, lăsând soarele să o sărute și
permiteți-i să crească doar pentru a-l smulge din rădăcini. Cunoscând Luna
era ca mine - atașat de un bărbat instabil care putea să o rupă
departe de mine mâine dimineață dacă ar vrea. Și cine știa
ce își dorea cu adevărat Trent Rexroth? Era o enigmă eternă
îmbrăcat într-un costum delicios.
„Hei, germeni, știi ce?”
Luna a încuviințat din cap, lăsându-mă să o „burrito” înfundând marginile
din pătură sub corpul ei, astfel încât a fost pozitiv cocooned.
Asta îi făceam lui Theo, rareori când mă lăsa.
„M-am distrat mult în seara asta. Și sper că și tu ai făcut-o. ”
Ea a dat din cap, iar eu am zâmbit și poate că era prea întuneric pentru ea
să o văd, pentru că următorul lucru pe care l-a făcut ma șocat.
"Și eu."
Gutural. Mic. Respirați, ca vântul care mângâie valurile în zori.
Pardosit, mi-am clipit din ochi surpriza mea. Luna vorbise. La
pe mine! M-am întrebat dacă a făcut-o și cu Trent și Camila

Pagina 137

din când în când, dar mă îndoiam - făcuse o afacere prea mare


despre capul ei din cap. Am vrut să sar și să-l sun, dar a trebuit
joacă-l cool. Supărarea nu ar servi decât ca un memento
că era diferită.
„Spuneți asta doar pentru că v-am hrănit pizza și Coca-Cola
și a încălcat fiecare dintre regulile tatălui tău. ” Am zâmbit. Ea
a râs. M-am ridicat stingher, îndepărtându-mă. Nu sărut. Nu
atingând. Nu mângâie.
- Noapte bună, germeni.
O mică încuviințare în întuneric. Am pornit Dora Explorer
lampă lângă ușă și zâmbi. Îl iau.

Pagina 138

K ATIE D E J ONG M-A FĂCUT să mă gândesc la adolescentul Trent.


Un lucru despre el a fost că nu credea că va sta
aici astăzi, mâncând un homar (el ura homarul), băut importat
vin chiar dacă trăia în California (ura vinul),
discutând avantajele și dezavantajele clasamentelor universitare (nu a dat
un rahat.)
Tocmai de aceea nu mă întâlnisem niciodată. A fost plictisitor. The
jocul final - căsătoria și copiii - nu m-au interesat, iar
touchdown pe termen scurt - sex - era disponibil fără
inconvenient de a câștiga și mânca pe cineva.
Nu am spus mai mult de șaisprezece propoziții întreaga dată, dar
Nici eu nu am fost nepoliticos. Și am dus-o pe Katie la mașina ei și am
zâmbit
la ea și nu mi-a promis că voi suna, dar când se aplecă înainte
pentru un sărut, de genul pe care nu i-aș da niciodată o dracu 'constantă, am
fără probleme
l-a deturnat spre o ciocănitură pe obraz.
Apoi am scos dracu de acolo, dându-mi seama, când am parcat
mașina mea în lotul subteran, pe care nici nu mi-o aminteam
ce purtase sau ce culoare avea părul ei.
Simțul ciudat al urgenței m-a cuprins în bilele din
lift. Noțiunea că eu m-am dus și mi-am pus copilul în
mâinile cuiva pe care abia îl știam au făcut brusc foarte puțin
sens. Tot ce știam despre Edie Van Der Zee era că era o
mincinos, hoț și fată în dificultate. De ce aș avea-o oriunde
lângă copilul meu nesupravegheat era un mister. Eram chiar lucrat
înainte să-mi înfig cheia în ușă. Până când am deschis

Pagina 139

ușă și am văzut ce se întâmpla, eram pe punctul de a răsturna


rahatul meu.
O cutie de pizza stătea pe insulă, făcând totul
camera de zi și zona de bucătărie miros a pâine grasă și a dracului
ciuperci. Două cutii de Cola pe tejghea - desigur, ea
nici măcar nu se deranjase să le arunce în coșul de gunoi - și asta e
înainte să intru în sufragerie și să o găsesc pe Edie dormind
canapeaua, cu laptopul meu în fața ei. Spionaj, fără îndoială, și
fără a da o singură naibă despre ascunderea ei.
M-am dus la ea, băgându-mi mâinile în buzunare,
privind-o. Felul în care pieptul ei a crescut și a căzut. Părul blond
a sprâncenelor ei. Buzele ei pline, roz și părul auriu. Tanul
linii pe umerii ei. Pistruii ei.
„Trezește-te”, am poruncit eu, cu vocea care picura gheață peste tot
trupul ei agitat.
Pleoapele i-au fluturat, la început încet, și nu s-a așezat
până când am făcut încă un pas înainte, împingându-i brațul cu al meu
genunchi.
"Hei." Vocea ei era răgușită. "Cum a fost?"
- Ai comandat pizza. Am ignorat-o. „Fiica mea nu
mâncați naibii de pizza. ”
Nu era vorba de pizza. Era vorba despre laptop. Nu aia
era ceva pe el - am păstrat totul pe unitatea flash -
dar m-a înnebunit că am avut încredere în ea cu propria mea fiică
iar ea, în schimb, își petrecuse timpul aici încercând să mă tragă
peste. Din nou . Dacă o ignorase pe Luna tot timpul să joace
hacker?
Chestia asta dintre noi se despărțise de mult
teritoriul și era acum adânc în batshit-crazy-ville.
„Am plătit pentru asta, iar ea avea doar o felie. Am făcut-o și ea să mănânce
ardeii grași și ciupercile, dacă asta face diferența. ”
Edie căscă, frecându-și orificiile ochiului cu baza mâinilor
înainte de a se ridica. Se întinse, cu membrele lungi pe deplin afișate.
Era desculță, și o cămașă violet și pantaloni scurți din denim decupați
s-a lipit de corpul ei.

Pagina 140

„Și Cola? Într-adevăr? Din nou?" Am mârâit, intrând în fața ei.


Am fost supărat. Atât de furioasă. La Mel și Katie și Edie și
Luna și Val și viața și dracu, femeile erau atât de complicate
creaturi. Am încercat la naiba să mă țin departe de ei, așa cum
cât am putut, dar păreau să fie peste tot.
„Iisuse, Trent, ea s-a spălat pe dinți. A fost unică, așa că eu
am crezut că ne putem risipi. Și vreau să spun cu adevărat spurge. Ce
iad!" Ea se întoarse la cealaltă parte a camerei, așezată pe
podea și punându-și pantofii. Am vrut ca ea să iasă.
Cel puțin, am crezut că am făcut-o.
„Nu în ultimul rând - computerul? Într-adevăr? Nici o cursă nenorocită
orice ”.
„Vedeam videoclipuri de pe YouTube!” a exclamat ea,
înfigându-și rucsacul și ridicându-se în grabă. „Doamne!”
„Videoclipuri YouTube. Dreapta." Am scăpat de chicotit, trăgând afară
portofelul din buzunarul din spate și smulgând banii către
plateste-o. „Nu ai fost tu cel care mi-ai spus să nu prosti niciodată un
bullshitter? ”
„Nu te bâjbesc!”
I-am împins stiva de bani în bandă la pieptul ei și
mârâi în fața ei, „Doar du-te”.
„Hei, așteaptă ...” Se grăbi după mine în timp ce pivotam spre
Camera Lunei. Banii au căzut pe podea. Nu s-a deranjat
a alege.
„Luna a vorbit.”
M-am învârtit în loc, sprâncenele căzând în jos.
„Edie ...” am avertizat-o. Dacă ea mințea din nou, se duceau
să fie consecințe. Se agita cu tivul cămășii,
trăgându-l, dar ochii ei erau hotărâți și curajoși. Nu a făcut-o
întoarce privirea.
"Ea a facut! Când am băgat-o în pat. I-am spus că m-am distrat
în seara asta, și ea a spus „și eu” și a fost mică, dar am auzit-o,
Trent. Tot ce mi-am dorit, tot ce mi-am dorit vreodată a fost să o fac să nu se
simtă
ca un robot sau un caz de caritate. Am mâncat junk food și ne-am uitat la
televizor
a trecut de culcare. Am încălcat regulile și ea a supraviețuit. Nu numai
asta, dar sunt destul de sigură că s-a distrat. Poate o va ajuta

Pagina 141

printr-o altă săptămână de ședințe de terapie și acționezi ca.


se află într-un fel de situație cumplită. ”
Mi-am frecat fruntea. Rahat. Ea făcea asta din nou.
Confuzându-mă. Și cea mai rea parte a fost că am crezut-o. Eu
nu ar fi trebuit, dar m-am lipit de fiecare dintre cuvintele ei și le-am lăsat
așează-mă în stomac și reînvie-mă. Luna vorbise. Acesta a fost
o descoperire imensă, dar îndrăznind să o creadă și sperând
mai multe m-ar putea rupe - și nu știam dacă aș putea avea încredere în Edie
cât am putut să o arunc.
Ne-am uitat unul la celălalt pentru o bătaie lungă, de la o distanță sigură.
- A vorbit, am repetat, în cele din urmă. Se simțea monumental. De parca
urma să se trezească mâine și să înceapă să bată cu buzele
vreme. Nu a fost cazul, dar Edie a fost doar a doua persoană
Luna îi vorbise.
Ea a dat din cap. „Vocea ei este atât de dulce și de blândă. Ca pe catifea
pielea rece. "
Cine naiba a vorbit așa? Edie. Edie a vorbit așa.
„Nu am auzit-o niciodată”.
"Tu ar trebui. Este cu adevărat grozav. ”
Am crezut-o.
A înghițit. „Lasă-mă să o duc duminică la plajă.
Nu a fost niciodată în apă. Vreau să ... îi arăt lucrurile. ”
M-am uitat în jos, vrând să spun că nu. M-am speriat de Luna. Eu
nu am avut încredere în Edie cu Luna în afara blocului de apartamente. Dar
eu
De asemenea, nu putea doar să stea cu ei, pentru că nu era așa
adecvat și nici benefic pentru obsesia furioasă pe care o aveam
începând să se dezvolte față de această fată.
- Știi care este problema ta, Trent? Gâfâia,
respirând foc și eram prea egoistă ca să o răcoresc. Mi-a plăcut
Fierbinte. Îmi plăcea dezordonată. Mi-a plăcut peste tot, pentru că
așa m-a făcut să mă simt. Privat. A fost ceva poetic
dreptate în ea.
„Nu, dar sunt sigur că îmi vei spune.”
„Te lupți cu valul. Arunci brațele, lovind picioarele,
încercând să scap de el, să-l copleșească. Secretul este să mergi cu
curgere. Secretul este să călărești pe val. Nu vă fie frică să vă udați ”.

Pagina 142

Eram ud, totuși. Picuram dracului. Rahat, jumătate din


timp, mi s-a parut ca ma inec. Poate că asta era ideea ei. Edie
a fost o mulțime de lucruri. Prostul nu era unul dintre ei.
„Nu-ți uita banii.” Am arătat spre podea, curățând
gâtul meu și întorcându-mi privirea. Mi-a fost incomod să spun
cel puțin, și asta a fost o dracu 'mai întâi. S-a dus și a luat-o
în sus, răsfoind și trăgând patru cincizeci de sus.
"Acolo." A încercat să-mi dea restul. „Cred că a fost, ca,
patru ore."
"Este al tau." Am clătinat din cap, înfășurându-i degetele în jurul
wad de numerar. "Totul."
"Ce?" Ea clipi, aruncându-i prin deget. The
Benjaminii se vânturau reciproc ca în filme. "Este o
mulți bani."
- Doisprezece mii de dolari.
"Ce?!"
Am ridicat din umeri, uitându-mă la cutia de pizza de pe insulă ca să o
păstrez
eu însumi de a face ceva prost. „Ai spus că ai nevoie de
bani. Nu am de gând să te întreb de ce. Dar voi fi un
adult responsabil și vă sfătuiesc cu tărie să obțineți această situație
sortate rapid, pentru că nu este o sumă ușoară de realizat
lunar. ”
„Apreciez sfatul și banii, dar nu pot să iau asta.”
Mi-a dat-o în piept.
„Poți și vei naiba”.
"Nu." A făcut un pas înapoi, banii căzând între noi
din nou. Amândoi eram prea implicați ca să ne uităm chiar la el. Nu a fost
punctul nenorocit de toate acestea.
„Dă-mi un motiv pentru care nu.”
A început să numere cu degetele. „Unul - este o mulțime de
bani pe care nu i-am câștigat, doi - m-ar face să vă datorez și
trei - pentru că nu suntem prieteni. Suntem dușmani ”.
Am folosit aceeași metodă cu degetul. „Una - ar putea fi o mulțime de
bani, dar nu pentru mine. Doi - nu mă aștept la rahat de la tine și

Pagina 143

trei - este drăguț cum crezi că ești dușmanul meu. Nu ești pe


nivelul meu. ”
Privirea ei mi-a spus că nu-i pasă că o subminam.
Și dintr-un motiv întemeiat. Fata reușise să se îndrepte și
fură-mi rahatul de mai multe ori. S-ar putea să fi fost cea mai neînsuflețită,
dar ea, la naiba, știa cum să se lupte.
Mă așteptam ca ea să se certe asupra acestui lucru, așa cum o făcuse cu orice
subiect
contează, dar m-a surprins băgând banii în geantă.
A înghițit tare - mândria ei, cel mai probabil - a aruncat-o
rucsac peste umăr și se îndreptă în tăcere spre
uşă. Privind-o, m-a făcut să mă simt ca un rahat, așa că din nou, m-am uitat la
un alt mod.
- Mulțumesc, Trent.
"Este bine."
"Nu, vreau să spun."
Am vrut să spun și eu. Nu știam ce dracu se întâmplă
cu ea, sau cu ea, dar știam ideea că ea era în rahat adânc
m-a îngreunat.
Ușa începea să alunece în perifericele mele în timp ce eu
m-am sprijinit de tejghea și nu m-am putut abține să arăt
ea că nu numai că mă ud, dar că am fost amândoi
să ne îmbibăm dacă nu am fi atenți.
"Esti tot acolo?" Am întrebat.
Ea nu a răspuns, dar nu am auzit clicul DIRECTIVEI
blocare automată.
"Data. A supt. ”
Am auzit zâmbetul din vocea ei când a spus: „Nu am avut
sex cu Bane după ce m-ai găsit în rezervor. ”
Clic.
Nu m-am dus după ea. Dar am fost încă înșelat pentru că știam
că data viitoare - aș face.

Pagina 144

L OVE este nemilos .


Iubirea este crudă.
Iubirea nu este un sentiment, este o armă.
Iubirea distruge.
Iubirea distruge.
Iubirea distruge.
Nu m-am putut opri din a citi acea linie la întoarcerea de la Theo.
Mașina mea nu mai funcționase cu două zile înainte și era la
magazin. Nu-mi permiteam un taxi sau un Uber, așa că am luat două
autobuze
fiecare cale. Mi-a dat timp să citesc un vechi broșură pe care aș face-o
găsit în biblioteca noastră. O autobiografie a unui poet francez care
a ajuns să se sinucidă după ce logodnicul său l-a părăsit pentru un bărbat
s-a tratat ca asistentă în armată. Celălalt bărbat era un erou, deci
Dragostea neîmpărtășită a poetului francez Dude a fost măturată sub covor.
Iubirea distruge. Acestea nu erau doar cuvinte pentru mine. Au avut
greutate și un miros și o culoare murdară care nu s-a estompat niciodată.
Fiecare
o persoană singură pe care o iubisem mă rănise.
Încă trebuia să găsesc o modalitate de a pune mâna pe blițul lui Trent
conduce. Știam că îl purta cu el oriunde mergea - așa
mi-a spus că era în buzunar în timp ce făcuse sex cu cineva
altceva - și, de asemenea, știa că era prea deștept ca să lase vreunul dintre
lucruri
tatăl meu a vrut să pună mâna pe orice dispozitiv.
Asta mi-a făcut sarcina imposibil de grea, dar cel puțin începeam

Pagina 145

să găsească tiparele vieții sale de zi cu zi, pe care și Jordan le avea


a cerut.
Am pus cartea jos, urmărind Oceanul Pacific dinspre
fereastră.
„Devine mai bine”, a spus cineva din apropierea mea, iar eu nu am fost
sigur dacă vorbeau la telefon sau cu mine, dar asta
nu a contat, pentru că nu am crezut. Nu pentru o clipă. Eu
mi-am scos telefonul din rucsac și mi-am verificat mesajele.
Nenorocire
Vii să navighezi mâine?
Necunoscut
Dacă vine cu tine mâine, o vreau
bunica să fie acolo.
Trent.
Ideea că și-a luat timp să deschidă un mesaj și
scrie-mi - a petrecut acest timp pe mine - a fost palpitant de palpitant.
Ce anume la acest om m-a făcut să vreau să-mi rup tot ceea ce am făcut
reguli? Fără atașament, fără lucruri complicate și
absolut nici o bătaie de tigru - Jordan Van Der Zee - dând
el un motiv să se arunce asupra lui Theo.
Am încercat să-mi spun că este nevinovat. Luam
Luna la plajă. Trent nu avea să fie acolo. Era
suficient de rezonabil. Și Luna ar putea folosi cu adevărat unul singur
cu oceanul. Am deschis primul mesaj text către Bane:
Nu se poate. O duc pe fiica șefului meu la plajă
culege scoici. Saptamana viitoare. X
Apoi am deschis un altul, scriind, ștergând, modificând,
corectarea, ștergerea din nou, înainte de a apăsa definitiv trimiterea
buton.

Pagina 146

8 am / Plaja Tobago / de clubul de surfing.


Am intrat în casă pentru a-l găsi pe tatăl meu așezat la masă
masă, ceea ce însemna că era pe punctul de a iniția o conversație. unu
pe care cel mai probabil nu am vrut să-l am. Mi-am încetinit pașii,
privindu-l scoțând scaunul din fața lui cu piciorul,
ordonându-mi în tăcere să iau loc.
Fără tragere de inimă, am făcut-o.
Viața mea nu a fost perfectă. A fost făcut din plasturi. Acolo
a fost patch-ul de surf și Bane. Patch-ul mamei bolnav mintal.
Patch-ul de control al tatălui. Plasturele Theo. Și chiar dacă
au fost cusute împreună, nu a existat niciodată o suprapunere. Fiecare
pătratul stătea ca propria sa insulă. Și dacă era un lucru eu
urât, se scălda în blândețea și curățenia Theo
patch înainte de a sări la patch-ul Jordan, dur și uzat.
Ceea ce se întâmpla chiar acum.
„Ce mai face Theodore?” M-a surprins întrebând, dar
în mod previzibil, a făcut acest lucru în timp ce a verificat piața bursieră
laptop pe masă. Ochii lui erau lipiți de ecran și eu
mi-am băgat mâinile între coapse, încercând să nu înghiț.
"A fost mai bun."
"Oh?"
Nu-ți pasă, ticălos cu inima rece. Așa că nu mă „oh”.
„Există acest program special în care vă permit să vă vizitați
familia la ei acasă și te monitorizează pe tot parcursul. Două nopți.
A vrut să plece. ” De data aceasta am înghițit nodul în mine
gât, pentru că cum nu aș putea? Părea prea mult ca un
pledoaria și auzul unui „nu” m-ar zdrobi.
„E minunat pentru familii, Edie. Orice știre pe
Rexroth? ” Mi-a aruncat o privire și am șovăit.
Pentru familii.
Ca și în al nostru . Nu aveam familie.
A vorbi cu mama despre asta ne-ar duce la o ceartă
din nou. Mi-ar spune că trebuie să conducă asta de tatăl meu și

Pagina 147

că se simțea presată. Iar Jordan ... s-a bucurat


despărțindu-ne. În plus, el doar spusese nu în felul lui.
- Edie?
Am ridicat privirea, clipind. Mi-a aruncat un zâmbet strâns și avertizant,
închizând ecranul laptopului și împingându-l deoparte, încrucișându-și
brațele
pe pieptul lui. „Unitatea flash Rexroth?”
"Încă lucrez la asta."
„De ce îți ia atât de mult?”
„Eu am timp cu el doar marți”, am spus,
lăsând în mod convenabil faptul că l-aș îngriji
Vineri. Dacă tatălui meu îi păsa deloc de locul meu - care
el nu - s-ar fi putut gândi să întrebe. Spunându-i lui Trent să nu spună
orice era inutil. Amândoi știam cât de periculos era ...
mai ales după ce mi-a dat atâția bani.
Dacă s-ar fi simțit ca un secret înainte, acum era un păcat ascuns.
„Și poartă unitatea flash cu el peste tot. Asta e
singurul loc în care păstrează totul important. ”
„Huh”. Jordan mângâie bărbia, privind pe fereastră. The
soarele începea să apună și o strălucire albăstruie se filtra prin
perdele. Era timpul să-i arăt ce am reușit să recuperez
din apartamentul lui Trent când mergeam acolo vineri. Nu am fost
mândru că a furat-o, dar asta a fost înainte să-mi dea
bani. Faptul că m-a lătrat, m-a degradat,
practic m-a dat afară din locul lui doar a ajutat puțin să
calmează-mi vina arzătoare. M-am ridicat și m-am dus la rucsac,
scotând o factură plătită pe care o găsisem pe tejgheaua lui, băgată sub
o grămadă de alte facturi care erau bine stivuite, în așteptare
să fie depusă, fără îndoială.
„La ce mă uit?” Tatăl meu se încruntă la factură.
Am bătut partea stângă sus a acestuia. „Amanda Campbell, PI.
Este investigator privat. El o folosește pentru ceva. ”
„Unde ai găsit asta?” Întrebă Jordan.
Minciuna mi-a alunecat din gură fără să clipească. "Biroul lui."
„Despre ce crezi că este vorba?”

Pagina 148

„Nu îl cunosc prea bine, dar aș fi surprins să aflu


e despre tine." Trent nu a vorbit niciodată despre tatăl meu. Nu pentru mine
sau
oricine altcineva din companie. Părea să-l desconsidere
complet. Dar atunci ce știam cu adevărat despre tip?
În afară de el, nu mi-a plăcut nici măcar un pic.
„Știu cine este.”
"Oh da?" Mi-am limpezit gâtul, încercând să nu sun și eu
dornic.
„Mama copilului său”.
Mama copilului său. După ce am aflat că Trent era al lui Luna
tată, m-am uitat cu Camila, aflând că numele ei
era Val, ea era din Brazilia și că ei nu fuseseră niciodată
împreună. Nu într-o relație, oricum.
Am privit cu atenție fața lui Jordan. Am urmărit cum s-a transformat
de la plictiseală și dispreț la interes. Chiar era fascinat
cu tipul ăsta și m-a enervat. Împături hârtia, buzunând-o.
- Mai mult, spuse el. "Si asa mai departe."
Dezumflat, am scos niște păr din ochi, gemând. "Poate sa
Vă rog să completez hârtiile pentru ca Theo să mă viziteze cândva
vară? Doar pentru weekend. ”
Pe mine.
Viziteaza-ma.
Fi cu mine.
Vindeca-ma.
"Absolut nu." Jordan s-a ridicat de pe scaun, făcând un
spectacol de a-i pregăti mamei o ceașcă de ceai de parcă ar fi Soț
al anului. Pentru el, această conversație s-a încheiat. Pentru mine, a avut
abia a început. A luat ceașca aburitoare și a ieșit afară
bucătărie. Am alergat după el pe hol, marmura elegantă,
frumoasele arcuri, adevărul urât sub acești ziduri. Tentat
pentru a smulge mâneca costumului său Prada, m-am hotărât împotriva lui
când am
luate în considerare consecințele.
„Vă rog”, am spus.
„Defilarea lui pentru un weekend este împotriva noastra
acord, Edie. "
Pagina 149

"Iordania…"
„ Tată. ”
„Concentrează-te asupra sarcinii tale Rexroth și uită de asta. Ai nevoie
scop. Asta este. Ajutându-vă familia. Theo este familia mea! ”
Tatăl meu s-a oprit în fața ușii închise a dormitorului
și se învârtea în loc. Expresia pe care o purta îmi spunea că am trecut
linia.
„Dacă nu livrezi - mă voi asigura că Theo este dat afară. Eu
vreau tot ce trebuie știut despre Rexroth. Tot.
Și nu negociez cu copiii. ”
„Nu-mi vei face asta.” Vocea mea tremura. Ce se întâmplă dacă eu
nu puteai găsi mai multă murdărie pe Trent? Ce se întâmplă dacă se găsește
murdăria asta
mi-a fost atât de greu să mă uit în oglindă, aș vrea să arunc
pe mine?
"Eu voi. Știi că o voi face. ”
"Imi frangi inima." Admiterea mi s-a părut acră
limba, ca înfrângerea.
„Oricum este totul rupt. Nu mai rămâne nimic de distrus. ”
Se referea la Theodore. Stiam.
Am deschis gura să răspund când a trântit ușa înăuntru
fata mea.
Tatăl meu îmi oferise două alegeri - ia-l pe Trent
salvați persoana pe care o iubeam sau compromiteți persoana pe care o
iubeam
păstrează în siguranță un om nevinovat.
Știam ce opțiune aveam să aleg.
M-a îmbolnăvit doar de stomac.

Pagina 150
I Vizionat T OBAGO B fiecare dintr -o gamă de terasa mea,
fumând o grăsime tocită în slipul meu de designer, apa mea Bling H2O
încă la temperatura camerei în ciuda căldurii de neiertat datorită
menajera mea, care continua să alunece câte un cub de gheață în fiecare zece
minute. Mi-am răsturnat călătorii în jos, uitându-mă la punctele negre
răspândit în jurul plajei aurii. Nu știam de ce
oricine ar cumpăra apă la patruzeci de dolari pe sticlă, dar eu am făcut-o
totuși
pentru că aș putea. Am făcut-o pentru că, odinioară, așa am fost
sărac că tălpile pantofilor mei vechi erau prea subțiri și aș fi trebuit
unge superglue pe ele și lasă-le să se usuce la soare, astfel încât picioarele
mele
nu ar arde pe beton.
Am fost fascinat de contul meu bancar, ca toți băieții săraci care
au crescut pentru a fi oameni bogați. Fluturarea banilor mei a fost aproape
obligatoriu - un defect de care nu eram mândru - și banii l-au făcut pe Edie
Van Der Zee bolnav. A fost ușor de văzut de ce nu ne-au plăcut reciproc.
Oricum.
Am băgat cenușa în scrumiera de lângă fotoliu,
fum ridicându-se cu spirale leneșe din gura mea. Când m-am uitat
înapoi în jos, ochii mei s-au concentrat asupra țintelor mele, pe cele care ar fi
făcut-o
revărsat din clădirea mea cu câteva clipe în urmă. Mergeau pe jos
strâns unul lângă altul. Mama mea, Luna și Edie.
Se mișcau aproape în mișcare lentă și nu vedeam
cine era cine. Altele decât Luna. Ea era punctul mai mic. Una dintre
femeile au pus un prosop roșu pe plajă - mama, probabil ...
culoarea abia recunoscută de la distanță. Celelalte două
cifrele alergau spre ocean îndeaproape, poate chiar mână în mână. Ale mele
Pagina 151

inima s-a bâlbâit în pieptul meu când mi-am pus apa pe buze, pe ochi
urmărindu-i înainte să încetinească aproape de val
rupându-se pe mal. Tocmai își scufundau degetele de la picioare.
Nimic mai mult.
Calmează dracu. Luna este bine.
Aveam nevoie de o distragere a atenției. Mi-am scos laptopul și am început
lucrând, aruncând o privire din când în când, încercând să ghicesc
care puncte erau fetele la care țineam. Și Edie. Jumatate de ora
mai târziu, telefonul meu a început să vibreze și l-am smuls. A fost a mea
mamă, sunând printr-un chat video. Mi-am strecurat degetul peste
ecran. A apărut mama, neclară, dar fericită, zâmbindu-i
cameră telefonică și fluturare. "Hei!"
„Mamă”. Nu m-am putut abține să nu zâmbesc. Pentru toate lucrurile de rahat
eu
a trebuit să spun despre creșterea sărăciei, cu care nu aș schimba locuri
oricare dintre prietenii mei. Părinții mei erau bomba, pe care nimeni
altceva din grupul meu ar putea spune.
"Fata asta." Ea și-a întors capul spre ocean înainte
biciuindu-l înapoi și râzând. "E uimitoare! Nu aveți
idee cât de mult se distrează cu Luna. A fost
învățând-o cum să navigheze. ” Ochii mei trebuie să fi ieșit din ochii lor
nenorocite de prize, pentru că ea a adăugat rapid: „Pe nisip.
Tocmai a pus-o pe Luna pe burtă pe o placă de surf și
i-a arătat ce să facă. Acum colectează scoici. Edie
a spus că va naviga în partea profundă și va obține adevăratul special
cele. Luna ... nu a arătat niciodată atât de fericită, Trent. ”
Am înghițit, ridicându-mă și luând telefonul cu mine în timp ce eu
a deschis ușa ecranului și am intrat în sufrageria mea, trăgând
mâna peste față.
"Arătați-mi." Aproape că m-am înecat la cerere. „Arată-le să
pe mine."
Telefonul mamei dansa în mână în timp ce încerca să mărească
camera pentru cele două fete așezate lângă ocean. Am văzut-o pe Luna în ea
costum de baie mic negru (nu are roz pentru această fată), în genunchi,
urmărind cu atenție cum Edie număra sau examina o grămadă de
scoici. Amândoi aveau capul plecat, cu limba scobândă
de la colțul gurii, de parcă s-ar fi concentrat
greu. Edie purta un fund de bikini roșu și un surfist lung
blatul elastic - de asemenea roșu - și părul ei lung și ondulat era parțial legat

Pagina 152

într-un coc în vârful capului, cu restul în cascadă


umerii ei.
"Mai aproape." Gâtul mi-a zvâcnit cu o rândunică.
Camera se clătină când mama se ridică și se îndreptă spre
lor. Cu cât vedeam mai mult, cu atât mai puțin simțeam că dețin controlul
situația Van Der Zee. Luna strălucea dracului. Acolo
nu greșea rânjetul ștampilat pe fața ei.
„Ce părere aveți despre asta, Germs?” Edie smulse
o scoică din grămadă și-și încreți nasul. Luna o rostogoli
ochii și clătină din cap.
„Da, este eu, nu? Și așa am crezut ”, a spus Edie. Ea a fost
pe cale să-l arunce în ocean - urmărindu-i pentru câteva
minute, am observat cochiliile considerate nedemne
aruncate înapoi de unde veniseră.
În ultimul moment, Luna l-a oprit pe Edie, sărind spre ea
picioarele și ținând pumnul lui Edie, clătinând din cap. Edie a deschis-o
mână, permițându-i Luna să ia coaja din mână.
"Ce este?" ea a intrebat. Erau atât de ocupați să rezolve
scoicile lor, nici măcar nu observaseră că mama mea se documenta
toată chestia. Luna a arătat spre scoică, apoi a arcuit una
sprânceană.
- E spart, spuse Edie. Luna dădu din nou din cap. Nu am fost
ca urmare a.
„Vrei să-l păstrezi pentru că este rupt.” S-a răspândit un zâmbet
pe fața adolescentului blond.
Luna ridică din umeri.
„E minunat de tine, germeni.” Edie a frecat-o pe Luna de braț
înainte de a-și da seama ce făcea. Ea și-a retras mâna
repede. Nu știam de ce, dar am făcut o notă mentală pentru a-i spune lui Edie
ea o poate atinge întotdeauna pe Luna. Dacă era un lucru la care mă
pricepeam,
îmbrățișa rahatul fiicei mele. Nu s-a speriat de ea
afecțiune atunci când a fost dată de persoana potrivită.
„Hei, am o idee. Poti sa mi-l dai? Promit că o voi face
păstrați-l în siguranță și dați-l înapoi ”, a spus Edie. Luna a ezitat, dar
a lăsat scoica în palma lui Edie.

Pagina 153

Au împărtășit un zâmbet. M-am prăbușit pe canapeaua mea, urmărind cum


istoria s-a desfășurat. Camera s-a rotit, mama mea apărând din nou,
de data aceasta cu cel mai mare rânjet.
„Edie este cel mai bun lucru care i s-a întâmplat vreodată acestei familii,
Trent.”
Mama mea a greșit, dar nu am avut inima să-i spun
cine era cu adevărat Edie.
Sfârșitul fiului ei.
Luna s-a întors acasă plină de povești pe care nu le-a putut spune. Ale mele
mama i-a sugerat să o pună în baie și să pregătească cina
ea, și am sărit cu ocazia de a ieși din casă și
sortează prin mizeria amestecată care erau gândurile mele.
„Edie este încă acolo, navigând, binecuvântându-și inima”. Trish se încruntă,
răsucindu-și ceasul David Yurman. Dacă ar fi știut că asta a fost
aceeași fată care și-a apucat geanta în urmă cu toate acele săptămâni. „De
fapt, eu
cred că s-ar putea să plece chiar acum. Soarele este
începând să se stabilească. "
Fără să mă gândesc prea mult la ceea ce făceam, m-am strecurat în
echipamentul meu sportiv și am coborât la etaj. Mi-am spus că merg
să alerg din nou pe plajă, dar asta a fost o prostie totală.
Mergeam acolo să o găsesc.
Mergeam acolo să o prind.
Și odată ce am avut ... ce dracu aș face cu ea?
A fost ușor să o reperăm. A fost singura persoană care a rămas pe
plajă. Promenada era încă plină de oameni, bogați și
colorat ca un festival, dar toți surferii și femeile bronzante
au plecat de mult acum. Stătea întinsă cu fața în sus până la apus, ea
capul sprijinit pe rucsacul ei negru, fără nimic altceva decât bikiniul.
Topul ei de surfer a fost aruncat împreună cu ochelarii de soare, cool

Pagina 154

nisip apăsat pe pielea ei. Avea ochii închiși și ea


rostea cuvintele oricărui cântec pe care îl asculta
în căștile ei. Tabla ei de surf galben-ish era acolo lângă ea,
ca un tovarăș loial. O entitate vie. Ca un animal de companie.
Am închis distanța dintre noi, pur și simplu privind-o.
Stând deasupra ei. La dracu, eram la un pas de o restricție
la comandă, dar era greu să nu te uiți. Ea a reînviat ceva în mine,
la fel cum a făcut-o cu Luna. Nu știam ce este, dar eu
a savurat căldura nesolicitată care a venit odată cu ea. Ce a fost
cu adevărat de rahat, totuși, a fost că atât Luna, cât și eu am fost fututi,
pentru că fata asta avea inima altundeva.
Și asta ne-ar putea compromite pe fiica mea și pe mine în
proces.
„Sfântul rahat!” Vocea ei se auzi puternic și era ridicată într-o
în al doilea rând, scoțându-și căștile și trântindu-le împotriva ei
rucsac. „Trebuie să încetezi să mă strecori ca Pervy
McCreepson, tipule. Ce faci aici?"
Nu știu, dar trebuie să mă faci să plec.
Totul despre ea se simțea copt. Era mult mai atrăgătoare
doar fizic. Ca un cântec vechi cu o amintire dulce capsată
aceasta. Sau ca o premieră. Prima bere. Prima articulație. Primul sarut. Știam
că este
urmând să mă bântuie la mormântul meu dacă nu fac ceva în legătură cu asta
- și mi-ar face mai rău dacă aș acționa.
I-am urmărit țâțele crescând și coborând, așa cum a supt-o
respirație disperată când am pășit spre ea cu încredere eu
nu a fost în întregime sentimentul pentru prima dată în ultimii ani. Ea s-a
întors
pleacă încet. Plaja era pustie. Soarele apusese deja. Eu
o învârtea, probabil că speriai rahatul de ea și eu
a fost prea futut ca să-i pese. Voiam să mă ud și să las marea să se spele
peste mine fără să scufund un deget în ocean.
Am vrut ceea ce era interzis, greșit și nenorocit.
Îmi doream fiica partenerului meu, care era aproape jumătate din mine
vârstă.
Tangoul s-a oprit când spatele ei s-a ciocnit de albastru-
stație de salvamar vopsită. Coloana ei a lovit șinele de lemn și ea
n-aveam încotro. Am intrat în fața ei, inspirând-o. Marea, proaspătă
sudoare, iar parfumul ei unic și dulce m-a dus pe perete. Eu

Pagina 155

a vrut să-mi îngroape nasul în părul ei vânturat și să nu vin niciodată


pentru aer. Și am vrut să o sărut, ceea ce era o nebunie, pentru că eu
nu am vrut niciodată să sărut pe nimeni.
I-am cuprins obrazul în palma mea lacomă și era frig.
Întregul ei corp tremura. Am purtat un dri-fit lung
cămașă, dar era încă în bikini. M-am uitat în jos ca nenorocitul
tâmpit am fost. Sfarcurile ei erau încruntate și dure, arătând spre
pe mine. Mâna mea s-a mișcat încet de pe obrazul ei până la gâtul ei. Ea
nu s-a retras sau s-a uitat în altă parte. I-am mângâiat pielea moale, mișcându-
se
până la claviculă, apoi și-a aruncat unul dintre sfarcuri
țesătura bikinului ei. Am privit-o în tăcere, prea fierbinte pentru a simți
rușine însoțind încurcături cu un adolescent.
Ridică privirea, frica și pofta înotând în pupilele ei, ale lor
adâncimea fără fund ademenindu-mă să sar înăuntru.
„Din nou”, răsuflă ea, pulsul crescându-se sub palma mea.
Am simțit corpul ei mișcându-se împotriva al meu, deși noi nu
atinge și dracu, nu a fost o veste bună pentru penisul meu.
Decongelare. Se încălzea.
Fără a rupe contactul vizual, m-am periat de degetul mare împotriva ei
din nou mamelon. Ea gemu, ridicându-și brațele ca să mă atingă. Am luat o
fă un pas înapoi și s-a îndreptat .
„Nu este corect ca tu să fii singurul care să te distrezi”, a spus ea
gemu de frustrare, corpul ei încă înclinat spre al meu.
Am arcuit o sprânceană. „Crezi că va fi distractiv să mergi
înapoi acasă cu bile albastre? ”
„Nu trebuie să fie albastru”.
„Din păcate pentru mine, da.”
- Înmormântarea ta.
„Lucrurile pe care vreau să ți le fac ...” Am ieșit, expirându-le
respirația fierbinte pe pielea ei rece, „te va anula”.
Închise ochii, clătinând din cap. "Din nou."
Mergeam în iad pentru asta, dar mi-am lovit degetul mare
mamelonul drept pentru a treia oară, urmărindu-și șoldurile rostogolindu-se
aleargă ceva care nu era acolo. Nu eram suficient de aproape pentru ea
să mă frece de mine și nu pentru că nu voiam să fiu. Dacă avem

Pagina 156

aproape, aș pierde controlul. Nu am putut. Nu aș vrea. Nu când atât de mult


era în joc.
- Din nou, gemu ea.
Am făcut-o din nou.
„Din nou ... și din nou și din nou și din nou.”
Mi-am folosit degetul mare și arătătorul pentru a-i freca mamelonul drept
prin bikini, urmărind-o cum aruncă capul înapoi, gura
căzând deschis în plăcere. M-am sprijinit de ea fără sens
la, doar un centimetru. Apoi, încă un centimetru, când mamelonul ei tare a
devenit așa
strâns și sensibil, m-am trezit răsucindu-l puțin pentru a-l amplifica
plăcerea ei. Am vrut să o dau jos atât de rău, dar cumva, luând
ea în ambele mâini și pretinzând că se simțea prea finală. Un punct de nu
întoarcere.
„Cum se poate simți atât de bine?” aproape că a protestat, ajungând
cu mâna ei să mă atingă din nou. M-am îndepărtat repede, încă
jucându-se cu tit.
„Pentru că este diferit atunci când ești în mâinile unui bărbat.”
"Arătați-mi."
Nu am răspuns.
„Vă rog”, a ronțăit și de data aceasta a reușit să o alunece
inghinată în bikini peste pantalonii mei de antrenament. La dracu, nu eram
sigur dacă este
era oceanul sau ea, dar ceva acolo era umed.
Atunci l-am pierdut.
Am închis distanța dintre noi, permițându-i să mănânce
eu liber, ca și cum aș fi un nenorocit de striptizant, în timp ce mă jucam
ambele țâțe, urmărind-o cum pula mea devenea imposibil de dură.
Deja, tulpina din bilele mele era prea mare. Nu sunt mult
a unui tip preliminar, dar aici mă încălzeam încet și constant,
fiind condus de nenorocitul de cocoș la ceva ce nu ar fi
materializa.
„Vin”, a spus ea, cu picioarele încleștate în jurul coapsei mele.
Pula mea a bătut-o în interiorul coapsei și a știut asta, pentru că ea
la naiba a frecat-o și mai mult, fricțiunea făcând o
mică scurgere pre-cum. Mi-a făcut coroana să se lipească de slip și asta
într-adevăr scăpa de sub control.

Pagina 157

„Spune-mi de ce ai nevoie de doisprezece mii de dolari pe lună,


și te voi lăsa ”, am șuierat în fața ei, având grijă să plec suficient
spațiu pentru ca ea să nu încerce să mă sărute. Ea a scâncit, călărind-o pe a
mea
coapsa ca un nenorocit de rodeo, frecându-și clitorisul pe quad-ul meu, ochii
ei
închide. Era în clipă, într-un balon și nu voia
eu să-l sparg.
"Raspunde-mi acum."
„Trent ...”
„Cine îți dă probleme?” La cine dracu mă duc
trebuie să se termine? „De ce trebuie să veniți cu acest gen de
bani?"
Nimic.
Se apropia. Coapsele îi tremurau, iar acum eu
știa că nu era nenorocitul de ocean. Era ea. "Vorbeste."
"Nu."
„Edie”.
"Nu."
M-am retras de la ea într-o secundă fierbinte, lăsând-o să cadă în
nisipul, gâfâind și stârnit. Părul îi era peste tot,
pantalonii de bikini aveau o mică pată de excitare și sfarcurile ei
au fost atât de grele încât probabil m-ar putea reduce până la un punct de
sângerare
lor.
M-am încruntat. - O ultimă șansă, Edie.
Dar ea știa la fel de bine ca mine că momentul a dispărut. Eu
nu a putut să o atingă după asta. După ce a rupt acea vrăjie beată.
Pula mea încă o arăta cu furie, cerând-o
atenție, dar mintea mea începea să prindă din urmă realitatea.
- La dracu, spuse ea din nou, la fel cum o făcuse când o prinsesem
furtul ei.
„Nu se întâmplă”, am spus, din nou.
"Poate data viitoare." Ea a râs, ridicându-se de pe nisip
și mergând la rucsac, recuperându-și căștile,
hanorac și pantaloni scurți.

Pagina 158

Am zâmbit, întorcându-i spatele, asigurându-mă că sunt tare


și clar. „Așează-te de amintirea pe care mi-a dat-o în gură, Van Der
Zee, pentru că acolo se termină. ”

Pagina 159

T era aici ceva în dimineața ce a simțit chiar putred


înainte să deschid ochii. Intuiția mea s-a dovedit a fi corectă ca și mine
am intrat în bucătărie și am găsit-o pe mama târându-se pe podea,
adunând bucăți din ... ce? Ce era ea pe lume
deținere? A căzut între degete, ca aurul topit.
Păr.
Era părul ei. Ochii mei s-au aruncat din podea către ea.
Mama tăiase totul.
Fiecare centimetru de păr blond sclipitor dispăruse. Singuraticul
pete de galben îi atârnau fără tragere de inimă, inegale
forma și lungimea. Ochii îi erau roșii. Și blonda frumoasă
păr de care se mândrea ... era peste tot.
„Am nevoie înapoi.” Ea și-a ridicat capul în sus ca să mă privească.
„O, Doamne, Edie. Ce am facut? Acum nu mă va dori niciodată. Eu
doar ... trebuie să repar asta. "
I-am făcut ceai. Și-a dat pastilele pe gât. I-am spus eu
ar rezolva totul, chiar dacă amândoi știam că există
nimic din ce puteam face. Atunci a venit timpul să mă confrunt cu muzica
și soțul ei.
Am stat la ușa din față, tatăl meu afară, monstruosul lui
Range Rover deja ronțăiește. Și-a înfipt capul prin al lui
fereastră, evident enervat de modul în care șoferul său sunase bolnav
în dimineața aceea și acum trebuia să facă călătoria de la Todos
Santos la Los Angeles folosindu-și mâinile prețioase și picioarele sfinte.

Pagina 160

Mașina mea era încă la magazin, așa că a avut sens chiar și să-ți fac carpool
deși ideea de a petrece timp cu el într-un spațiu restrâns
mi-a trimis frisoane incomode pe coloana vertebrală.
- Haide, Edie. E timpul să pleci ”, a lătrat el.
„Mamă”, am spus, apucându-mă de cadrul ușii și simțindu-mă
pierzând echilibrul, „ai nevoie să rămân cu tine azi? Vă rog
fii sincer, pentru că o voi face. O voi face în totalitate ”. Se înrăutățea.
Cu atât mai rău. Dar nu la fel de rău ca atunci când fusese
internată de un an pentru că o pierduse complet și încercase
să-i taie încheieturile. Din fericire, ea nu a tăiat prea adânc, ceea ce
însemna că nu eram orfană la vârsta de doisprezece ani. Dar eu încă
amintește-ți ce i-a spus tatăl meu la două luni după ce a primit-o
înapoi acasă de la centrul de reabilitare.
„Nici măcar nu-ți poți termina viața în mod corespunzător, nu-i așa, Lydia?”
pufnise, clătinând din cap în timp ce își închidea valiza, nu
îndoială în drum spre o altă amantă. „Data viitoare anunță-mă dacă
ai nevoie de orice ajutor. ”
Nu eram sigur când a început tatăl meu să disprețuiască
mama mea, dar știam că are legătură cu faptul că nu putea pleca
ea, cu starea ei mentală actuală, dacă ar fi vrut vreodată să intre
politică. Ceea ce a fost și mai confuz pentru mine a fost dragostea mea
mama încă mai simțea pentru el. Deși nu eram sigur dacă era
dragoste, un obicei sau pur și simplu o frică paralizantă de a fi singur.
Înapoi în realitate, mama a pufnit, cu bărbia sprijinită pe ea
umăr, cu spatele la mine.
- Nu, nu am nevoie de tine, Edie.
"Esti sigur?" Am apăsat. Știam că îmi va ignora existența
cu totul dacă aș rămâne fără permisiune.
„Edie! Vom întârzia. Am o întâlnire la zece. Trage
fundul tău aici înainte să te las să mergi până la capăt, ”tatăl meu
a bubuit în spatele meu. L-am ignorat.
"Pozitiv. Tatăl tău vrea să pleci. Doar pleaca."
Nici nu am întrebat-o ce s-a întâmplat cu planificarea unui
concediu și tot mai bine. Probabil că ar fi renunțat la medicamente și
avea acum o spirală descendentă urâtă, care se învârtea de sub control
calea spre fund.

Pagina 161

"Bine. Îmi voi ține telefonul aprins. ” Am fluturat dispozitivul în aer.


"Vă mulțumesc dragă. Când vii acasă, poți ... poți
mă ajuți cu părul meu? ”
Am dat din cap. "Desigur."
„Fii cu ochii pe tatăl tău”.
Nu a fost nevoie să elaboreze. Știam la ce se referea ea.
"Te iubesc mama."
„Te iubesc, draga mea.”
Și am crezut-o, pentru că Lydia Van Der Zee nu era rea
persoană.
Era doar o mamă rea.
Pentru a face lista: atingeți unitatea flash.
Nu l-am putut lăsa pe Jordan să-l trimită pe Theo undeva la est
Coasta. Nu am putut.
Și acesta este gândul care m-a condus în acea zi de luni, când eu
le-a adus oamenilor cafeaua, a făcut curățătorie chimică, a făcut altceva
temele de vară ale școlilor de vară ale oamenilor, au avut loc
tabla albă în sus timp de douăzeci de minute drept în timp ce
tipul de întreținere a încercat să afle de ce a căzut de pe un perete
într-una din sălile de ședințe și a luat mailul lui Jordan.
Camera de corespondență a fost locul meu preferat din clădire.
Era situat la etajul paisprezece și era pustiu
oameni. AP-ul obișnuia să ridice poșta în fiecare zi la ora patru
În orice altă perioadă, eram doar plicurile și eu. Și chiar
deși vedeam camerele cablate peste tot (Fiscal
Heights Holdings s-a ocupat de contracte și pachete sensibile), I
încă mă simțeam singur acolo.

Pagina 162

Nu era oceanul, dar era suficient de bun.


M-am sprijinit de o imprimantă industrială, schimbând text
mesaje cu Bane și timp de ardere. Nimeni nu avea nevoie de mine
încă o oră cam așa și nu mai suportam toate costumele și creionul
fuste rătăcind la etajul cincisprezece. Au crezut ce sunt
a fost atât de important. Am sunat la prostii. Nu au salvat vieți.
Nu i-au învățat pe copii să citească. Nu au construit case,
reparați mașinile sparte sau produceți alimente, electricitate, apă curată,
viață .
Pur și simplu au făcut oamenii bogați mai bogați sau mai puțin bogați, dacă ar
fi
făcând o treabă cumplită. Au făcut companiile corporative mai puternice sau
mai slab. A fost versiunea pentru adulți a ToyLand și m-a plictisit
moarte.
Nenorocire
Deci, când dracu vei trage fundul la
plajă?
Pe mine
Lucrurile sunt ocupate chiar acum. Încerc doar să păstrezi pe linia de
plutire.
Nenorocire
Acesta este punctul de a naviga, smartass.
Pe mine
Ce-i cu tine?
Nenorocire
Cumpăr o barcă.
Pe mine
GTFO

Pagina 163

Nenorocire
Pe mine
Asta înseamnă că în cele din urmă îi vei lăsa pe oameni să vină la
locul tau? Nu am fost niciodată la tine acasă. Ești întotdeauna așa
secretoasă.
Nenorocire
Da, asta înseamnă că te pot călători undeva în privat
acum pe. Avantajele de a fi proprietar de ambarcațiune.
Despre asta.
Probabil că ar fi trebuit să-i spun lui Bane că nu vom avea
sex în curând sau poate vreodată. Nu a fost din cauza
ce-mi spusese Trent. Nu. Chiar mi-am propus asta când am spus
că nu aveam de gând să iau nicio comandă de la el. Din pacate,
asta nu însemna că aș putea să mă mai culc cu Bane.
Trent era în mintea mea. Mi-a invadat creierul, ocupând
tot mai mult spațiu acolo, împingând deoparte toate lucrurile care
obișnuia să mă locuiască, până la nebunie. Am aruncat cu degetul
decolteul rochiei negre pe care am împrumutat-o de la mama mea
dulap, pregătindu-se să-i trimită textul lui Bane înapoi, când sunetul unui
închiderea ușii m-a făcut să mă apuc de atenție. Mi-am răsucit capul și
îl văzu pe Trent stând acolo, cu umărul sprijinit de un perete.
Mâinile în buzunare. Costum bleumarin închis. Ochii unui prădător.
Delicios .
Întâlnirea noastră de ieri mă lăsase dureros pentru mai mult, dar asta
De asemenea, mi-a zguduit mintea că a mers atât de departe. M-a făcut
mă întreb cât de mult aș putea să-l fac să facă cu mine. Eu
mi-a strâns telefonul, arcuind o sprânceană.
- Mă urmăriți, domnule Rexroth?
- Te plângi, domnișoară Van Der Zee?

Pagina 164

Nu. Dar nu sunt sigur că voi ieși din viață odată ce veți găsi
afară cât de rău îți voi face rău.
„Nedecis încă. Depinde dacă aveți chef
fii un șmecher azi. ” M-am prefăcut că îmi examinez unghiile. Inima mea
bat tocmai atât de repede și de tare, încât a amenințat că-mi va sparge cutia
toracică.
S-a uitat, a mers, a vorbit și s-a mișcat ca un demon fără cusur. Aceasta
atât m-au speriat, cât și m-au încântat în același timp. Trent se opri
când trupul lui era lângă al meu. Când totul a încetat
există în afară de noi și am fost singuri pe lume. Respirația mea era
zdrențuitor și a devenit dureros de greu să-l priviți fără
ridicându-mi ochii și cedând mirosului său puternic.
„Îmi place culoarea neagră pe tine.” El a ridicat mâna,
aparent că îmi perie o șuviță de păr de pe față. Eu
M-am întrebat dacă știa ce spusese, pentru că a fost sigur
evident că vorbise bine.
"Ce faci aici? Rina îți primește poșta în fiecare zi, ”eu
a spus liniștit, privindu-și pectorii, nu ochii.
„Te-am văzut la CCTV.”
"Și?"
„Și te-am vrut singur.”
"De ce?" Mi-am lins buzele. De ce m-a vrut singur? El
nu era altceva decât nepoliticos și arogant față de mine, cu excepția cazului în
care Luna era
implicat. M-am întins după colierul meu de scoică și l-am strâns ca.
erau perle scumpe. Privirea lui mi-a urmat mâna. El
mi-a desfăcut degetele de pe el și l-am luat în mână, examinând
cochilia.
„De ce m-ai vrut singur? Spui că nu mă poți atinge,
dar aproape că faci. Tot timpul. Aseară, ai pierdut controlul.
Mâine o vei face din nou, pentru că nu putem opri acest lucru.
Orice ar fi, se întâmplă. Îmi spui că nu pot să mă culc
alți oameni, dar tu nu-mi dai ceea ce am nevoie. Dă-mi-l,
Trent, sau îl voi găsi în altă parte. ” Nu mi-a venit să cred aceste cuvinte
mi-a părăsit gura, dar, în același timp, mi-a fost ușurată. A lui
coapsa apăsată pe a mea și spatele meu era ferm apăsat
împotriva imprimantei. Acum mâna lui s-a îndepărtat de
colier, degetul mare perindu-mă pe claviculă.

Pagina 165

- Ar trebui să te previn, Edie. Nu sunt prințul acestei zâne


poveste. Eu sunt ticălosul. Mărul otrăvitor, respirația flăcării
monstru."
"Bun. Mereu mi-a plăcut mai bine rupturile din basme.
Mărul arăta întotdeauna mai strălucitor pentru că știam că poate distruge
pe mine. Ticălosul a fost doar deteriorat și neînțeles, iar
monstru ... M-am sprijinit pe vârful degetelor, mușcându-i vârful urechii,
doar
abia ajungând la înălțimea sa imposibilă. „Am ținut mereu ușa
dulapul meu puțin deschis ca un copil, pentru a mă asigura că poate ieși
înăuntru
în cazul în care a vrut să se joace. ”
Respirația lui a patinat pe gâtul meu, fierbinte și doritoare și
delicios proaspăt. „Monstrul vrea să se joace.”
„Și nu mă tem de întuneric”, am replicat. "Deci ce sunt
așteptăm? ”
- Sincer, pentru ca tu să fii legal, spuse el pe un ton mort.
„Am împlinit optsprezece ani în ianuarie.”
Pauză. Bifă a unui ceas de sus. O rândunică tare - nu am fost
chiar sigur dacă am fost eu sau el. Și apoi…
„Vor exista reguli”, m-a informat Trent, îndepărtându-se de el
ia-mi obrazul și uită-te în ochii mei. „Și dacă le spargi,
consecințele vor fi grave. Înțelegi?"
Ochii mei l-au îndrăznit să continue. Nu aveam de gând să-i dau
plăcerea de a-i răspunde. S-a îndepărtat, ieșind din
camera. M-a lăsat acolo câteva minute - în picioare,
așteptând, sperând, cerșind. Am ridicat privirea, urmărind camerele de luat
vederi
camera se stinge, unul câte unul, punctele roșii dispar. Apoi
ușa scârțâi din nou, Trent reapăru - era panoul de securitate
chiar și la acest etaj? - și m-am întors la mine.
„Nu mă sărut. Îl urăsc dracului. Nu fac relații - ale mele
viața nu o permite chiar acum. Și nu-mi place când
oamenii încearcă să mă înjunghie pe spate ”.
Un zâmbet subțire mi-a găsit buzele când și-a revendicat poziția,
aproape deasupra mea. „Gotcha. Femeie drăguță . Fără sărutări. Nu
flori. Fără înjunghiere. Și eu am reguli ”, am spus.
„Bineînțeles, da”, m-a umorat el, cu mâna înfundată
gatul meu. „Să-i auzim”.

Pagina 166

Mi-am agățat piciorul de coapsa lui și m-am aplecat pe spate


imprimantă, simțindu-i erecția săpându-mi stomacul și
mi-a gemut răspunsul. „Regula una - este doar sex, nimic mai mult, deci
nu ajungi să mă conduci în legătură cu ceea ce fac separat
acest. Regula a doua - fără sâmbătă. Nu este negociabil. eu am
undeva să fie sâmbăta. Regula trei ... ”Cu aceasta, eu
a devenit puțin creativ. Aveam doar două în minte, dar asta mi-a dat
scuză pentru a cere pentru ce m-am rugat în tăcere. „Vreau să pleci
cu Luna la acele cursuri de limbaj al semnelor. ”
„Ne-am rezervat deja o lecție privată pentru mâine seară.”
Mi-a ridicat piciorul împotriva lui, stăpânindu-și stăpânirea de sine
fir. „Există o a patra regulă”, m-a informat el.
„Bine, dar este ultima.” Am rânjit împotriva lui ca a lui
palma târâtă sub rochia mea.
„O să-ți dau cei doisprezece mii de dolari pe lună,
fără întrebări și, în schimb, vei înceta să furi rahat
de la mine și adulmecând afacerea mea. ”
Am înghețat. Știa despre iPad. Despre mica mea misiune.
De ce nu spusese nimic până acum? Chiar și acum, era drept
implicând. Am vrut să o țin așa. Cu cât știam mai puțin, cu atât
mai mult, aș putea să mă retrag mai târziu când a venit să mă muște în fund.
Și am avut absolut nevoie să-i dau în continuare lui Jordan murdărie pe Trent.
Aceasta
nu era personal împotriva frumosului diavol din fața mea. Aceasta
a fost despre salvarea singurei persoane care mă iubise cu adevărat.
„Nu vei plăti pentru ...” am început, dar Trent
și-a trântit inghinala în a mea într-o singură lovitură, provocându-mi spatele
arc și picioarele mele să se întindă și să se îndoaie în jurul lui, lipindu-se de
ale lui
talia ca iedera otravitoare. Eram picurând și pregătit pentru el în sfârșit
revendică-mă.
- Taci, Edie. Am spus că nu mă cert. Aceasta este una dintre reguli. ”
„Nu mă voi opri”. Am înghițit greu, refuzând să mă uit
el în ochi. - Ar trebui să știi acum, Trent. Merg mereu
să fac tot ce îmi spune Jordan. Nu pentru că îmi place de el. Nu
pentru că mi-e frică de el. Dar pentru că el are ceva eu
nevoie. Îl voi asculta mereu, Trent. Mereu."
Pentru o clipă, se părea că va pleca.
Totul despre postura lui a spus-o. Mâna lui nu mai alunecă în sus

Pagina 167

coapsa mea, invadându-mi carnea, călărind rochia mea și corpul lui


se îndepărtă, căldura de la el se potolește.
„Știi ce înseamnă, nu?” Mi-am limpezit gâtul. Eu
s-ar putea să fi fost un hoț și un mincinos, dar eu nu eram un tâmpit. am avut
nevoie
el să știe. Să recunoaștem ceea ce am fost. Mâna i se reluă
drumul său către coapsa mea interioară, cu penisul lui umflat apăsându-l
pe mine.
„Înseamnă” - dinții mei mi-au tras pe gât - „asta
suntem unul pentru celălalt este sacrificii potențiale. Atâta timp cât știi
Te voi arunca sub tren dacă te încurci cu planurile mele, eu sunt
bun."
Am înghițit. "Si eu sunt bun."
„Să ne distrăm atunci.”
Și asta a fost toată pregătirea pe care mi-a dat-o înainte de a mă împinge
mâna lui în interiorul chiloților mei. Degetele lui puternice și calde m-au
mângâiat
se pliază ușor, parcă liniștindu-i, pregătindu-se pentru orice ar fi fost
o să-mi dea.
„Un ultim avertisment”, a spus el, cu limba fierbinte făcând primul
înfățișare, lingând o urmă de dorință tentantă pe partea mea
gâtului, făcându-mă să tremur violent. „Mă bag dracu”. A împins
un deget în mine și mi-am arcuit spatele, gâfâind de la
pătrundere bruscă. „Gâtul profund este o cerință, nu o
opțiunea ”- a înfipt un al doilea deget în mine -„ și sunt pe cale să o fac
te distruge dracului pentru orice alt om. Deci, când va sosi momentul
și nimeni altcineva nu se poate compara cu mine, nu uitați - ați întrebat
pentru aceasta."
Al treilea deget.
Al patrulea deget.
Iisuse Hristoase, acest om avea patru degete în mine și el
împinge-i înăuntru și în afară. Degetul mare mi-a frecat clitorisul - pe care el
găsit într-un timp record - în timp ce cânta cu mine cu puțin
cu privire la faptul că a fost prima dată când am atins în mod corespunzător
unii pe alții și nici măcar nu ne sărutasem. Am agățat un braț în jur
gâtul lui și mi-a sprijinit miezul de mâna lui, geam după geamăt
scăpând din gura mea. Buzele mele se simțeau goale, spre deosebire de
plinătatea dintre picioarele mele. Îi călăream mâna fără rușine,
ochii noștri încuiați. Miezul meu s-a strâns și acumularea la orgasm
Pagina 168

a fost mai rapid decât am simțit-o vreodată. Am vrut să-l cupez în pantaloni
dar știa că nu mă va lăsa niciodată.
„O, Doamne, voi veni”, am gâfâit, știind că
sună ca o vedetă porno ieftină, dar nu prea îi pasă. Acesta a fost…
ce naiba a fost? Nu am avut niciodată un bărbat care să intre în mine atât de
dur
și cu îndrăzneală și nici măcar nu făceam sex. S-a purtat ca el
mi-a cunoscut deja corpul, de parcă el îl deținea. Cea mai proastă parte a fost,
eu
nu s-a putut contrazice cu acea noțiune. De obicei am avut nevoie de mult
timp
cu un partener. Trent reușise să mă îmbibă,
gemând și urmărindu-și atingerea după mai puțin de două minute.
A zâmbit. „Verifică-te, ud ca un nenorocit de lac.”
A retras un deget ... două. Ce naiba făcea?
Sentimentul pierderii a fost imediat, dar asta a fost înainte să-mi dau seama
nu încetinea. Mă dădea foc.
- Bună ziua, punctul G al lui Edie, mi-a murmurat el în ureche, frecându-se
locul cu furie. Cred că am avut un mini-orgasm doar cu el
fă-mi asta. Am gemut puternic când degetele i s-au încolăcit înăuntru
eu, frecând locul sensibil. „Simt că sunt și tu
mergem să ne vedem un rahat unul de celălalt. ”
„Ohhh”. M-am arcuit și m-am strecurat pentru a-i mușca gâtul expus,
gustând amărăciunea parfumului său pe limba și dinții mei.
„Este o nebunie.”
„De ce te numește Gidget?” Întrebă Trent, bătând mai departe
fiecare nerv din corpul meu ca un violonist. Un val fierbinte de plăcere
se pregătea în mine, gata să mă prăbușesc. Degetele de la picioare mi s-au
curbat.
„Huh?”
"Nenorocire. Te numește Gidget. De ce?"
„De ce vorbim despre Bane?” Supărarea mea aproape
prins cu tonul meu. Aproape. L-am cunoscut pe Trent. El a fost un
smucitură încăpățânată. Nu avea de gând să se întoarcă. Dacă era ceva, el a
fost
o să-mi refuz un alt orgasm și de data asta am fost să
ucide-l pentru asta. Nimeni în lume în afară de Isus Hristos
el însuși avea să-mi nege acest orgasm. Mai ales nu unele
ticălos bogat într-un costum - pe cineva pe care mi-l promisem că nu o voi
face niciodată
să fie asociat cu, în primul rând.

Pagina 169

„Gidget este un termen pentru o mică surferă de sex feminin”, am spus, ca al


lui
degetele au început să se trântească brutal în punctul meu G. El a fost
neobosit. Adevărat, Trent nu m-a sărutat, dar tot trupul lui a făcut-o. Aceasta
a fost lipit de al meu și l-am simțit peste tot. Orgasmul
m-a revendicat ca o furtună, începând de jos și lucrând
sa ridicat până când fiecare păr de pe brațele mele s-a oprit. M-am strâns
umerii lui largi, musculoși și își strânse talia între ei
coapsele mele, intensitatea punctului culminant m-a orbit momentan.
Dar nu a terminat.
Trent m-a apucat de genunchi și m-a ridicat
imprimanta, cu spatele pe un teanc cald de hârtii. El s-a răspândit
picioarele mele largi, aruncându-le peste umerii lui și m-au împins
chiloți deoparte, nici măcar nu te mai chinui să-i scoți.
"Ce faci?" Am murmurat, îngrozit. Eram încă
coborând din înalt. Mi-a fost greu să-mi găsesc piciorul
când fiecare organ și sistem din corpul meu era încă ocupat
recuperându-mă de ceea ce ar fi putut fi cel mai brutal orgasm I
experimentat vreodată.
Nu mi-a răspuns. M-am uitat atent la păsărică,
împingându-și încet degetul arătător în mine. Apoi a tras-o,
îmbrăcat cu pofta și umezeala mea, și l-am supt înfometat, al lui
ochii încă morți pe păsărică.
„Îmi pun aceeași nenorocită întrebare de fiecare dată când ating
tu ”, mormăi el în sinea lui.
Nu părea excitat. Sau încântat. Sau pornit. Dar
deranjat.
Obrajii mei deja cireși s-au înroșit și mai mult. Îl împinsese pe al său
mână întreagă în mine în urmă cu mai puțin de cinci minute, după flagrant
încălcarea regulilor companiei prin închiderea securității
sistem pe unul dintre cele mai sensibile etaje din clădire și
era deranjat de asta?
„Tocmai ai dat un orgasm unui adolescent.” Mi-am lins buzele,
luând controlul și împingându-i mâna departe de păsărică. Eu
mi-a smuls lenjeria la loc și a sărit de la
imprimantă. Chiloții mei erau înmuiați și inconfortabili.
Mi-a asortat ușor pașii în timp ce ne îndreptam spre ușă.
Înainte să ieșim, a repornit camerele și

Pagina 170

a lovit de câteva ori ecranul telefonului. „Joe? Da, Trent


Rexroth. Cred că sistemul CCTV s-a închis pe paisprezece.
Am nevoie să o verifici. Tocmai am trecut pe lângă monitorul de securitate și
Am văzut că era gol. ”
Oh Doamne. Era un astfel de sociopat. Și am fost în atât de mult
necaz.
Am mers împreună la lift.
"Tu primul." Și-a înfipt telefonul în buzunarul din față,
tonul lui rece și atitudinea dracului de toată lumea pe ecran complet acum.
"Unde te duci?" Am întrebat, mergând în aer liber
lift.
Când ușile au început să alunece, el a spus: „Mă voi smuci
până îmi cade pula. Cu tine în mintea mea, pe degete,
iar buzele mele, Edie. Adolescent sau nu, ești pe cale să faci multe
lucruri pentru adulți cu mine. ”

Pagina 171

S- AU TRECUT CHIAR ZILE DE CE incidentul din camera poștală. Un întreg


săptămână fără mâinile lui Trent pe talie, desfăcându-mi picioarele,
răsucindu-mi părul, revendicându-mi corpul în moduri pe care nu le știam
au fost chiar posibile. După acea luni, am petrecut toată marți
cu Camila și Luna. Jordan părea mulțumit de asta
aranjament, citind imediat între rânduri și
dorind conspirația. Noi fetele mergeam la cumpărături
haine pentru Luna și chiar dacă Camila s-a înfipt în fața fetei
tendințe de sânge, de fapt am fost destul de impresionat de al lui Luna
individualism și a încurajat-o să încerce pe Converse de argint
ea privi cu un zâmbet sau cu blugii aceia mici negri care erau rupți
la genunchi. Trent nu ne-a putut întâlni, nici măcar la prânz, pentru că
era întrunit toată ziua afară din birou. Gândul la
valsând în biroul său după ce m-am întors din timpul meu cu
Camila și Luna mi-au trecut prin minte, dar am renunțat la idee,
știind de fapt acum că avea camere în jurul locului.
Și nu a fost doar asta - a fost și vina. Cicălitorul,
vinovăție îngrozitoare care mi-a spus că ar trebui să existe o separare între
când am ieșit cu frumoasa lui fiică și când l-am lăsat
dă-mi degetul până am ajuns la extaz ... până când l-am furat,
înmânând descoperirile mele tatălui meu.
Săptămâna se târâse. Trent nu-mi spusese niciun cuvânt - nu
chiar bună dimineața când a trecut pe lângă mine pe hol. El
m-a ignorat complet, făcându-mi un punct să acționez de parcă nu aș fi fost
Acolo.

Pagina 172

Mama nu-și părăsise patul de mai mult de două ori, inclusiv peste
sfârșit de săptămână. A trebuit să gătesc și să-i aduc mesele la etaj. Noi
nu mai avusese bucătar de ani buni pentru că mama o acuzase odată
de a încerca să o otrăvească. Și de acolo înainte, am decis
nu avea rost. Jordan a mâncat afară, mama era de obicei în pat
ziua - și abia am mâncat - și nu eram un mâncător pretențios. Am încercat să
obțin
a văzut-o pe Dr. Knaus, dar a respins ideea din nou și din nou,
până când a trebuit să-l sun pe tatăl meu și să-l implor să discute cu ea. El
m-a lătrat că nu are timp pentru dramatica ei și că
era în drum spre LAX, luând un alt zbor, de data aceasta spre
Londra.
Mașina mea era încă în magazin. Mecanicul a spus că trebuie
înlocuiți cilindrul, iar când i-am cerut prețul, eu
aproape leșinat. Nu am putut să o plătesc, nu în luna respectivă, așa că am
întrebat
dacă ar putea păstra mașina până când îmi voi primi salariul. Toti banii
Trent îmi dăduse că se dusese acolo unde trebuia, după
toate. Și nu am luat niciodată nimic de la părinții mei - nu de la ei
bani, nu mașinile lor, nu dragostea lor, mai ales pentru că acestea
lucrurile nu au fost niciodată oferite.
Pe de altă parte, tatăl meu nu era în preajmă, așa că am putut veni la
lucrez la nouă dimineața ca o persoană sănătoasă, ceea ce mi-a dat să
navighez
din nou.
Stăteam întinsă cu spatele pe placa de surf, cu apă liniștită
în jurul meu, urmărind cerul devenind mai luminos cu fiecare
trecând a doua. Portocaliul și rozul au cedat locul albului și
albastru. Pluteam, priveam, visam, gustul oceanului era aprins
buzele mele. Din ziua în care m-am născut, am știut că am un suflet sărat. Eu
știam că iubesc altfel. Mai violent. Tot ce aș avea vreodată
iubit. Asta m-a făcut să am atât de multe probleme în primul rând.
Obsesia pură pe care am avut-o pentru tot ceea ce îmi păsa.
„Ieși, Gidget? Am bere ”, a spus Bane
langa mine.
Aproape, dar nu suficient de aproape pentru a-mi rupe vraja cu natura. Eu
clipi o dată la răsăritul soarelui.
„Sunt bine”, am spus.
Sunetul mișcării apei mi-a umplut urechile înainte de el
a apărut lângă mine pe tabla lui de negru. El stătea la cheie
acesta, ambele picioare aruncate în apă.

Pagina 173

"Asa de. Tu și Rexroth. ” Nu avea un ton special al lui


voce. Nu părea supărat sau enervat sau chiar surprins. Eu
a refuzat să-l privească, bucurându-se în continuare de momentul intim
soarele rasarit.
„De unde îi cunoști numele?” Am murmurat.
„De unde știu numele lui Trent Rexroth? Te-ai dus la tine
dețineți liceul în ultimii patru ani înainte de absolvire? El
a fost quarterback legend douchebag schmuck, bla bla bla
căpitan de fotbal bla. De îndată ce i-am văzut fața în sâmbăta aceea
știa cine era. Nu tu știi ce este?“
Am avut sentimentul că Bane nu aștepta permisiunea mea
vorbeste.
"Vechi. Dracului antic, mai mult. Sunteți băieți
urâte? ”
Un zâmbet mic mi-a găsit buzele. "Nu."
Adevărul pe jumătate mi-a venit natural. Ca înotul. The
nu m-am gândit niciodată să-i spun lui Bane adevărul deplin.
Am terminat, având eu puțin timp pentru surfing și pentru
el, și odată cu el luând o barcă și trăind singura viață, nu
îndoială. Nu am fost niciodată îndrăgostiți. Abia am fost chiar în asemenea.
Eram doar ... plictisiți. Și compatibil sexual, cred.
El a oftat. „Uite, este viața ta și nu numai că ești bătrân
suficient pentru a face alegerile tale, ești și un puternic
fată. Așa că lasă-mă să las asta și nu mă vei auzi niciodată
spunând-o mereu despre asta - Trent Rexroth este o problemă. El
te va mesteca și te va scuipa dacă va avea nevoie. Asigură-te că el
nu are nevoie, pentru că tot orașul îl cunoaște pe el și pe ai lui
prieteni și există un motiv pentru care se păstrează pentru ei înșiși. Nu
altcineva este dispus să se apropie suficient de mult pentru a arde ”.
Bane a plecat la scurt timp după aceea. Am rămas mai mult, zâmbind când
am
cuvintele mamei au răsunat în craniul meu. Nu mai stați afară așa
mult. Pistruii îți ies. Pielea ta va îmbătrâni. Ce
omul ar vrea să se căsătorească cu un tânăr de douăzeci și cinci de ani cu un
ten de cinci ani?
Nu am vrut să mă căsătoresc.
Nu am vrut să stau departe de soare.

Pagina 174

Pur și simplu am vrut să ... fiu .


Când am ieșit din apă, placa mea de surf s-a băgat sub mine
axila, m-am dus direct la rucsac. Nu te deranjează să
schimb sau usuc, picioarele mele încă goale și acoperite cu nisip, eu
am mers până la promenada unde aveam de gând să o iau pe Bane
mașină înapoi acasă pentru un duș rapid și apoi la serviciu. Lui Bane îi plăcea
parcați Ford Ranger din 2008 pe o mică dună în sus, unde nimeni nu
l-ar putea bate cu un bilet de parcare pentru că nu a alimentat contorul. Eu
a scotocit în geantă după cheile de rezervă pe care mi le dăduse când a
mâna grea mi-a găsit umărul. M-am învârtit, ud și
speriat, să văd cine este, dar persoana mea mi-a dat o lovitură
stomacul în mașina lui Bane și le-a lipit corpul de al meu. Puternic,
înalt, musculos, terifiant. Apoi parfumul lui s-a târât în mine
nările, făcându-mi coapsele să tremure.
„Am crezut că nu ne-am mai înțeles asupra lui Bane”, a șuierat el spre mine
urechea, mâna lui șerpuindu-mi în talie și în coapsa mea interioară. The
duna era departe de civilizație și de nevoia de a-mi răspândi
picioarele pentru el erau urgente și sălbatice.
„Nu că e treaba ta, dar nu facem sex. El este
doar împrumutându-mi călătoria lui până când a mea se va repara. ”
„La dracu 'nu. Îmi vei lua mașina de rezervă. ” Mi-a strâns-o
coapsa interioară, lingându-mi sarea de pe gât.
„Nu, mulțumesc, domnule Sugar Daddy. Am văzut acel film. Eu
urmăriți-o în fiecare nenorocită de zi. Nu voi deveni al meu
mamă și nu voi depinde de tine pentru plimbări și
bani."
Acest lucru l-a făcut să râdă și să-și retragă mâna de pe coapsa mea,
învârtindu-mă pe loc. La prima privire la el, respirația mi-a revenit
scos din plămâni. Nu numai că era uluitor
superb, fără cămașă și purtând pantaloni scurți de alergare, dar ochii lui
spuneau
eu urma să omoare pe cineva dacă ordinele sale nu erau respectate.
Pachetul său de șase era genul de glorios care avea nevoie de un Times
Panou pătrat pentru a-l sărbători.
„Asta crezi că este asta?” O parte a gurii
a tras într-o jumătate de zâmbet în timp ce a cerut . „Oh, nu sunt al tău
iubit, dragă. ”
„Atunci ce ești?” Am înghițit.

Pagina 175

S-a aplecat mai aproape de mine, șoptindu-mi spre cotul gâtului meu,
„Desființarea ta”.
Apoi, înainte să știu ce se întâmplă, ușa spre Bane
bancheta din spate s-a deschis și am fost aruncat pe el, pe spate,
cu el urcându-se deasupra mea. El a umplut spațiul, lăsând nr
loc pentru orice altceva decât pofta și dorința și păcatul. A măcinat
el însuși împotriva mea și i-am simțit imensa erecție. M-am acomodat
întinzându-mi picioarele cât am putut în spațiul mic,
cuprinzându-i obrajii din fund și aducându-l la mine.
Am gemut, zgâriindu-i spatele gol și transpirat în timp ce cocoșul lui
mi-a străpuns stomacul, făcându-mă să înnebunesc, alunecând și alunecând
incomod doar pentru a obține mai mult din atingerea lui. Era dracului
eu în mașina fostului meu iubit și nu a fost întâmplător. Acesta a fost
cum a operat. Și-a revendicat jucăria, s-a jucat cu ea și după a
în timp ce - l-a distrus.
"De ce faci asta?" Am întrebat, simțind fricțiunea
între noi încălzindu-mi pielea. Corpul meu cerșea
barierele dintre noi să dispară. Aveam nevoie de el în mine.
„De ce fac ce?”
„De ce faci acest punct prost în mașina lui Bane? Tu
clar m-a urmat aici. Ai făcut asta în fiecare dimineață
în această săptămână?"
- Da, a spus el sincer, ridicându-se pe antebrațe ca să-l tragă de mine
bikini jos. S-a uitat din nou la fanta mea, așa cum ar fi făcut-o
mi-a lipsit. La tatuajul meu de cruce neagră peste osul șoldului, frecare
cu degetul mare pe ea în mod absent. „Dar timpul nu era potrivit. Noi
nu pot fi prins. ”
"Știu. Nu vom face ”, am spus. Amândoi am avut prea multe de pierdut.
Eu mai mult decât el, dar nu trebuia să știe asta. Mi-a plăcut cum
Trent m-a făcut să simt, dar nu aș avea încredere în el cu părul meu
placă, să nu mai vorbim de secretul meu. Nu am vrut să aibă
mai mult pârghie asupra mea.
Mi-a ridicat ambele picioare ca să se sprijine de umerii lui și
m-am aplecat în față, făcându-mi bărbații să se întindă și picioarele
răspândit larg în timp ce el mi-a mișcat limba de pe fund până la capăt
faldurile mele. Am tremurat, cu ochii măriți de șoc și plăcere.

Pagina 176

Nimeni nu atinguse vreodată acea parte din mine. Partea din spate.
Și Trent ... nici măcar nu ceruse permisiunea.
„Așa dracului de drăguț”, mârâi el în pielea mea moale, supt
pe clitorisul meu. Am scâncit, strângându-i capul în ambele mâini
și ridicându-mi șoldurile la buze pentru a obține mai mult din această senzație
amețitoare.
„Așa dracului meu.”
"Dulce? Poate. A ta? Nu, am gâfâit, frecându-mă
împotriva feței sale cu nerușinare în timp ce își lua timpul dulce supt
clitorisul meu pe îndelete, degetele lui perindându-se de fanta mea, dar
niciodată
cu adevărat pătrunzător. El tocmai se juca cu excitația mea la asta
punct, frecându-l de intrarea mea ca și cum ar fi construit
ceva mai mult.
„Vrei să testezi această teorie?” El a mușcat carnea pliurilor mele,
iar degetele mele i-au strâns tâmplele când mi-am rotit capul înapoi,
mi-am închis ochii, simțind că babe se mișcă în gură. Ce naiba
se întâmpla?
„Sigur”, am reușit. De abia.
Degetul lui ud a călătorit de-a lungul păsării mele și spre fundul meu,
și m-am strâns instantaneu acolo, dar nu am vrut să fiu puiul
să se îndepărteze înainte să încerce ceva. În plus, gura lui devorează
eu am fost cel mai bun lucru care mi s-a întâmplat vreodată corpului meu de
când navigam.
„Ați încercat vreodată anal?” el a intrebat. Degetul lui mi-a aruncat în gaură,
desenând cercuri leneșe în jurul ei. Se simțea ... amuzant, dar nu rău. Aceasta
gâdilă și o tachina în mod ciudat. Am înghițit, clătinând din cap,
ochii mei încă se închid.
„Vei ajunge până când voi termina cu tine. Ți-ai luat păsărică
a plesnit? ” Degetul lui s-a împins în gaura mea, doar un centimetru,
dar s-a cufundat în păsărică cu limba în același timp,
făcându-mă să urlu de dorință și poftă și făcându-mi să tremure picioarele.
- Nu, am recunoscut.
„Da, și asta se va întâmpla. Ce zici de cuburi de gheață? ”
„Da-da!” Am răsuflat, în timp ce el își băgă limba înăuntru și în afară
din mine, pătrunzându-mă într-un mod care se simțea mai aspru decât sexul
real.
Eram ud și nu din ocean. I-am împins capul
mai adânc între coapse, fără să-mi pese de consecințe,
iar el, în schimb, și-a împins întregul deget în mine și l-a înfășurat

Pagina 177

în sus, zâmbetul lui împotriva pielii mele fierbinți și calde mă face să ard
ca focul. Punctul culminant mi-a cuprins fiecare os al corpului, tremurând
mă în valuri lente, intense și făcându-mi dinții să clătină. Vai
Dumnezeu. O Doamne. Nu știam că acest lucru se poate simți atât de
puternic. Asa de
nebun. Eram ... plin .
„Bineînțeles, ai încercat gheața”, murmură el în păsărică,
râzând rău. - Pun pariu că de aceea Bane a spus că nu ești vanilie.
Nu ești doar vanilie, ești fără vanilie și fără gluten. Repeta
după mine: sigur, sănătos și consensual, Edie. ”
Orgasmul se lovea de mine ca o biciuire. Din nou și
din nou. Mi-au trebuit câteva momente să-mi dau seama că trăiesc
orgasme multiple pentru prima dată în viața mea. Toți erau
la fel de intens și începusem să mă întreb ce este
despre Trent care m-a făcut să simt că ard din interior
afară. Bane era bun în pat. A fost grozav, de fapt.
Dar nu m-a înflăcărat doar să mă întoarcă cu spatele o dată
limbile de foc m-au mistuit.
Nu mi-a aprins nevoia de a face și de a spune lucruri nebunești.
- Spune-o, Trent ridică capul, privindu-mă cu atenție
ochii lui livid, gura sclipind de sucurile mele. Ochii mei
a călătorit de pe față până la antebrațul său venos, musculos, al lui
brațul dispărând între picioarele mele pe măsură ce degetul lui era încă
împins
în fundul meu.
- Sigur, sănătos și consensual, Edie, am repetat cu obraznicie.
„Asta”, a spus el, plutind deasupra mea, cu buzele aproape atingându-se
A mea. Dintr-o dată, era aproape, prea aproape. Aproape de fața mea.
Aproape de corpul meu. Aproape de inima mea. Degetul lui a alunecat din
mine
încet și deranjant, iar un ultim tremur mi-a spălat relaxat
membrelor. „De aceea știu că ești a mea, Edie. Corpul tău este
deja al meu. Păsărică îmi aparține, fundul tău este pe jumătate
acolo, și restul ... ”El zâmbi, pofta răsucindu-i în iris
făcându-l să pară diavolos sinistru. „Restul nu-l trag
îți pasă de."
Ochii lui au căzut pe buzele mele, care erau sigilate și închise,
și nu deschis pentru afaceri. Poate că a fost grozav în pat, dar
el a avut dreptate. Sărutul nu făcea parte din pachet. Nu pentru că
a unor prostii de la Hollywood, dar pentru că a existat
Pagina 178

nimic intim în ceea ce eram. De fapt, când a venit vorba de noi


inimile și mințile, ne-am păstrat cât de mult ne-am putut distanța
unul pe altul.
Gura lui Trent se deschise și pentru un minut am crezut că este
o să mai spun ceva. Mai rău, am crezut că va merge
sărută-mă. Buzele sale de pluș aproape că le-au atins pe ale mele înainte de a
se ridica
și a alunecat din vehicul, întorcându-mi spatele și dându-mi
este timpul să îmi alunec pantalonii de bikini înapoi.
Afară, apucă placa de surf sprijinindu-se de
vehicul.
- Te duc acasă.
"Ce?" Am pufnit-am râs, ajungând din urmă la pasul lui. "Tu
nu pot fi văzut cu mine. ”
„Am geamuri colorate. În plus, tatăl tău este plecat din oraș. Dacă
nu vă legați scândura de acoperiș, suntem buni. Avem nevoie să
vorbi."
Ne-am îndreptat spre clădirea lui. Mi-a purtat toate tabelele de surf
drumul până acolo, apoi l-a băgat în mașina lui și a trebuit să reamintesc
eu însumi că nu era un domn. În mașină, avea o mână
pe coapsa mea goală, strângându-l în timp ce ochii lui erau pe drum. Eu
mi-a plăcut să fiu acolo cu el. Totul mirosea ca el. Curat,
scump cu o mușcătură de interzis. De ceva murdar și sexy.
Booster-ul lui Luna în spatele nostru a fost singurul memento că era un
tata. Orice altceva din el se simțea ca un bărbat necugetat. A
om singur care a vrut să mă distrugă.
„Deci, ce-i cu mama Lunii?” Am cercetat. Nici nu a fost
despre el. Știam că este foarte mult pe piață. Tocmai am încercat
să-mi înfășur capul lăsându-l pe copilul tău și fără să mă uit niciodată
înapoi.
„Nu despre asta vreau să vorbesc.” Vocea lui era de oțel.
„Noroc dur, Rexroth, pentru că nu le controlezi pe toate
aspect al acestei relații ”, am spus, prefăcându-mă că mă uit la mine
fereastră la orașul de pe plajă în care am locuit când îmi doream cu adevărat
a fost să-l prind în perifericele mele.
„Mama Lunii ne-a salvat pe măgari când fiica mea era
de ani. De atunci o caut. ” Tonul lui era direct

Pagina 179

și de afaceri. M-am bucurat de această latură a lui. Partea care a dat


ceva, fără să mă simt rănit sau enervat pentru ego-ul lui.
"De ce?"
"De ce ce?"
„De ce o cauți? Ea, evident, nu vrea
a fi gasit."
Clătină din cap, o mână pe volan, cealaltă
tot frământându-mi coapsa. Era dificil să te concentrezi cu el
atingandu-ma. Abia am reușit să-i descifrez cuvintele în timp ce el
a fost pur și simplu acolo, toți bărbații, și atitudinea musculară și
înfierbântată, niciodată
minte când mă atingea. Dar eram prea activ
fă-l să se oprească.
"Este complicat."
"De ce?" Am persistat.
„Pentru că toată lumea are nevoie de o mamă.”
„Depinde de mamă”, am spus vacant.
- Nu chiar, spuse el.
„Ai încredere în mine.” Am chicotit, uitându-mă în altă parte, de data aceasta
adevărat.
După o bătaie întinsă, a început să vorbească din nou. "Spune-mi de ce
ai nevoie de atâția bani, Edie. Spune-mi de ce face tatăl tău
sigur că ești rupt. De ce urăști banii așa cum ți-ar fi greșit ”.
Cum aș putea să-i spun fără a încerca cumva să o justific pe a mea
încă trăiești cu părinții mei? Ar fi trebuit să mă mut cu mult timp în urmă. Eu
nu voiam să trăiesc pe stradă și nu cunoșteam pe nimeni care
a fost destul de nebun ca să-l supăr pe Jordan Van Der Zee și să-mi permită
să trăiască cu ei. Ei bine, în afară de Trent Rexroth. Adevărul
însemna să recunosc că eram complet aplecat și deținut de al meu
Tată.
„Nu despre asta vreau să vorbesc”, i-am făcut ecou respingerii sale
din mai devreme.
„Noroc dur, Van Der Zee, pentru că nu le controlezi pe toate
aspect al relației noastre. ” Un zâmbet amar mi-a găsit buzele. A lui
mână a călătorit între coapsele mele, acum acoperite de scurt

Pagina 180

pantaloni scurți, iar el a început să-mi frece pata sensibilă, făcându-mă


strânge și gem.
"Bine." Am supt o respirație tremurată, încă delirantă de a mea
orgasme anterioare în această dimineață. „Pe scurt, Iordania are ceva
pe mine. Ceva care îi dă multă putere asupra vieții mele. ”
„Ați făcut ceva?” el a intrebat.
M-am gândit la asta în mod obiectiv. "Nu."
„Se poate schimba?”
„În teorie, da. Dar, în practică, el are prea multă putere
pierde vreodată acel gen de luptă juridică. Și, în plus, am câteva
lucruri care se întâmplă acasă. Mama mea ... ”Nu știam de ce sunt
încredințându-mă în Trent, dar poate a fost pentru că nu aveam pe nimeni
altcineva
a vorbi cu. „Suferă de probleme de sănătate mintală. Tăiere
legăturile cu Jordan ar însemna tăierea legăturilor cu ea
asociere. Este prea slabă. Și are nevoie de mine. ”
„Deci crești un părinte și încerci să nu fii distrus
de altul ”, a lămurit el, cu tonul uscat și lipsit de emoții. Eu
dinăuntru a tresărit la felul în care a pus-o, dar din fericire, mâna lui
între coapse mi-a făcut mult mai puțin deprimant decât într-adevăr
a fost.
„Exact”.
A intrat într-o benzinărie și și-a smuls portofelul din
consola centrală.
„Îmi iau cafea. Vrei niște?"
Am clătinat din cap. „Totuși, apa de cocos ar fi grozavă.”
A pufnit, dând ochii peste cap. „Dracu de hippie bogat.”
În momentul în care a dispărut, mâna lui nu mai era pe clitorisul meu, al meu
mintea lovită de overdrive. Ce făceam, vorbind cu el
despre lucruri personale? Și ce făceam, apropiindu-mă
pe el când ar trebui să-l folosesc?
Amețit și confuz, am deschis cu glumă torpedoul
care părea aproape bionic în Tesla, știind că trebuie să aduc
tatălui meu ceva pentru săptămâna viitoare, orice . Unitatea flash
mi-a trebuit mai mult timp, dar i-aș putea arăta totuși că mi-am făcut datoria
harnicie.

Pagina 181

Am smuls un telefon mobil vechi - genul de oameni folosiți de Nokia


să joc pe Snake - și nici măcar pe un teanc de cărți de vizită
deranjează-te să citești. Unele dintre ele ar trebui să fie utile pentru Iordania.
Eu
mi-a băgat comorile în rucsac, simțind spatele meu
gâtul devine transpirat pe măsură ce rușinea mi-a revărsat în intestin. Mă
duceam la
naiba pentru că ai făcut asta. Dar aș lua un milion de iaduri pentru a cheltui
asta
toată viața cu Theo.
Trent s-a întors cu o cafea și o sticlă de nucă de cocos
apă, dându-mi băutura mea. Și-a închis centura de siguranță și
a ieșit din spațiul său de parcare, arătând dezinvolt și neatins.
Nu m-am putut uita la el tot restul drumului și trebuie să aibă
a simțit schimbarea dispoziției pentru că nu m-a atins
mai mult.
Când a parcat în fața casei mele, s-a întors cu fața spre mine.
Privind în ochi, simțeam că ar juca ruletă rusească cu cinci
gloanțe în cameră.
„Din această zi înainte, petreceți timp cu Luna și Camila
Marți și duminica ta sunt ale mele. ”
„Dar Luna?”
„Este un pachet. Vom petrece ziua cu ea și
când va fi ora ei de culcare, va fi și a noastră. ”
Mi-am prins buza inferioară între dinții superiori, trăgându-l
încet în timp ce îl priveam. Mă încurcam în el. stiam
Ar trebui să mă opresc.
"Bine." Prost Edie. Gură proastă. Poftă proastă.
„Astăzi, la birou, voi instala aplicația Uber pe
telefonul dvs. prin cardul meu de credit. Acesta va fi modul dvs. de
transport până când mașina ta va fi reparată. Gata cu nenorocitul de Bane
și gata cu Bane.
„Nu, eu…” am început din nou, dar el mi-a apucat maxilarul în al lui
mâna, înclinându-mi capul, astfel încât nasul aproape ne-a periat, eram atât
de mari
închide.
„A existat un semn de întrebare în propoziția mea? Nu cred.
Salvează-mi tâmpeniile despre mama și tatăl tău, Edie. Nu sunteți
lor. Și nu conduceți o bucată de gunoi nesigură.
Vei lua un Uber. Sfarsitul povestii."

Pagina 182

Am zâmbit, știind că nu avea de gând să se descurce. Nu aia


zi, și nu vreodată. Nu am fost nici o împingere. Nu când nu era vorba
Theo. Am deschis ușa pasagerului, ieșind și aplecându-mă
pe fereastra lui, așa cum aveam în rezervor. Călătorii Săi
erau deja pe.
- Hei, Trent?
"Ce?" aproape că a mârâit.
„Despre duminici. Trebuie să decid ce facem cu Luna. ”
"Absolut nu. Nu putem fi văzuți împreună, Edie. ”
„Mă voi asigura că suntem discreți.”
"Nu."
„A existat un semn de întrebare la sfârșitul frazei mele?” Eu
ne-am jucat din nou jocul, unde ne-am aruncat cuvintele unul altuia
unii pe alții ca bumerangii. „Trebuie să decid ce facem.”
A oftat, lovind mașina cu mașina. „Așa dracului
durere de cap ”, a spus el.
„Conduceți în siguranță, sănătos și consensual”. Am bătut pe mașina lui
acoperiș și s-a îndepărtat. Am crezut că l-am auzit râzând în spate
eu, dar nu m-am întors să verific.
În schimb, am închis ochii și mi-am imaginat că vocea lui era o
val.
Am călărit-o până la zâmbet.

Pagina 183

„ SUNT NICI UN GRAV?” S-A întrebat S ONYA .


Același birou vechi, dulce și cald, dar acum tot ce am primit a fost o răceală
umăr. Degetele mele erau legate între ele pe biroul ei, nu ...
fata dracu cu mine pe ecran complet. Luna era afară, jucându-se
cu Sydney. Sonya o trimisese și știam exact de ce.
Eu și Luna trecusem prin mișcările altui zadarnic
sesiune - dar asta era de așteptat - și chiar i-am spus lui Sonya
despre cursul de limbaj al semnelor la care mergeam și cum am mers
am învățat semnale practice, de parcă mi-e foame, vreau să mă duc acasă,
și sunt incomod , pe care Luna îl folosise deja câteva
de câteva ori și am putut să citesc - deși dracului încet.
Singurul lucru care nu a stat bine cu Sonya a fost faptul că eu
nu o sunase de câteva săptămâni. Apetitul meu sexual
nu a fost mulțumit. Nu dintr-o lovitură lungă. De fapt, nu aș face-o niciodată
a suferit de un astfel de caz extrem de bile albastre. Dar ce
i-aș putea spune terapeutului copilului meu? Că nu voiam
mai bate-i fundul pentru că eram prea ocupat să mănânc și să ating degetele
cineva de aproape jumătate din vârsta mea, care i-a adăugat recent
colecție de articole furate telefonul meu celular antic, iPad-ul meu și
fiecare bucată de document de porcărie pe care o ținusem în mănușă
compartiment?
„Nimic nu e în neregulă”, am șuierat.
„Nu te cred.”
„Luna a răspuns destul de bine la cursul de limbaj al semnelor,
și petrece mai mult timp cu puiul de lucru. ” Sonya

Pagina 184

știa despre Edie. Știam că fata care ne prinsese dracului


se împrietenea cu Luna. Sonya a fost cu prudență în favoarea
relația, plăcând ideea ca Luna să se bucure de companie
al altcuiva, dar îngrijorat că Edie nu va înțelege
consecințe ale tragerii bruste și ignorării Lunii
când a plecat la facultate, și-a luat un nou iubit sau a dracu
stie ce. Din fericire, am blocat problema iubitului. Ea
nu avea să se întâlnească în curând.
Sonya se lăsă pe spătarul scaunului și își strânse buzele, expulzând
vibrații proaste. „Nu m-ai mai invitat de ceva vreme.”
Ar putea depune această plângere alături de Amanda, care nu a făcut-o
a primit recent un telefon. La fel ca în tot ceea ce am făcut, a fost
nu a fost personal. Doar că eu era o singură persoană
am vrut să mă rostogolesc printre foile mele chiar acum.
"Lucrurile s-au schimbat." Mi-am rupt gingia, cu privirea puternică
și plictisit.
"Cum așa?"
„Văd pe cineva”. Minciuna directă, dar hei, minciuna a fost ceea ce
a ținut această lume în funcțiune. Nu o vedeam pe Edie. Eram doar
urmărindu-i fața beată de poftă în timp ce o mâncam și o degajam
fund dulce, strans. În același timp, Sonya nu mai era necesară
de mine și a trebuit să o las să plece. No-strings-attached
relația ajunsese la data expirării. Era timpul să ne mutăm
pe.
"Oh." Terapeutul se ridică în scaun, cu sprâncenele
trăgând atât de sus pe linia părului ei, încât aproape că au dispărut. „Nu
o cunosti?"
"De ce ai?" Am mușcat. Amenda. Poate că eram un pic
defensiv pentru că Edie abia era legal și ideea de a fi un
răpitorul de leagăn m-a frecat într-un mod greșit. Am mușcat interiorul meu
obrazul gândindu-ne cât de ilicți eram, simțeam, arătam . Bronzul,
bărbatul rupt și micuța adolescentă blondă.
- Haide, Trent. Cu greu ieși din casă. Și pun pariu
dacă aveți ceva în contul meu de economii, nu aveți Tinder
aplicație. Cum te-ai întâlnit? ”
"Muncă."
Pagina 185

- E finanțată?
Nici măcar pe aproape. Mi-am înclinat capul lateral. "Ceva
ca asta. Sper că asta nu îți va schimba angajamentul față de Luna? ”
Am încercat să par politicos și să-mi păstrez marginea de la voce.
Sonya se încruntă la asta, întinzându-se peste biroul ei aglomerat spre
atinge-mi mâna. "Absolut nu. Sunt sută la sută
angajat față de fiica ta și aproximativ 80% fericit
tu."
"Optzeci?" Am făcut o sprânceană.
„Celelalte douăzeci sunt în mare parte gelos și amar.” Ea a râs.
Aproape că am zâmbit la asta.
După ședință, am pus-o pe Luna pe scaunul ei și am condus cu mașina
fără rost pentru o vreme. Era prea devreme pentru a mă întoarce acasă și a
începe
rutina noastră de culcare și Lunei îi plăceau locurile mici, unde ea
putea privi, dar nu putea fi văzut. Nu știam despre ce este vorba
Edie care m-a înfuriat. Poate că a fost faptul că a noastră
introducerea începuse cu ea încercând să mă fure
mamă. Poate pentru că tatăl ei era rasist și am crezut ...
speram, chiar, pentru că asta va face lucrurile mult mai ușoare ...
că poate și ea era una. Sau a fost faptul că o știam
a fost după mine - după rahatul meu, după secretele mele, după gâtul meu?
Ei bine, lucrurile scăpaseră de sub control.
Și nu le oprisem.
Ar fi trebuit, dar nu am avut.
Avea optsprezece ani. A fost bine. Era legală.
Și asta a fost rău. Era încă prea tânără pentru a înțelege
ce însemna toate acestea.
Dacă fiica mea a întâlnit un bărbat de două ori mai mare decât ea și a decis să
fie
cu el, mi-aș fi pierdut rahatul și aș merge la Gran Torino pe fundul lui
fără a clipi.
Din fericire pentru mine, Edie nu avea un tată iubitor. Ea a avut
Jordan Van Der Zee.
Luna mi-a dat cu piciorul în scaun și mi-am băgat ochii în spate
fereastră, încruntată.
"Ce faci?"

Pagina 186

Ea a arătat ceva în afara ferestrei. Mi-am schimbat-o


privește să vadă ce își dorea. „Gelaterie? Da, nu
se întâmplă. "
Două lovituri. Apoi încă unul pentru drum.
„Fără mâncare junk, copilule. Știți burghiul. ”
M-am priceput la lucrurile tehnice. I-am hrănit un nutrient, bine
o dietă echilibrată, s-a asigurat că a dormit din belșug și
un tip adecvat de stimulare intelectuală. A fost personalul
lucruri cu care am fost fără speranță.
Luna și-a fluturat mâinile minuscule de parcă țipa, făcând
ideea ei și mi-a trecut prin minte că nu încercase niciodată
comunică cu mine așa înainte. Activ . Un glonț de fior
împușcat în stomac. Poate că nu arăta ca o descoperire,
dar se simțea ca una. M-am trezit bătând cu degetele pe mine
volan, încercând să-mi rețin emoția. Zâmbetul I
a mușcat a scăpat.
„Ți-e foame sau doar ai chef de ceva dulce?”
Am întrebat, cu ochii lipiți de oglinda retrovizoare. Ea a pufnit și
a aruncat o mână în aer, privindu-mă de parcă aș fi fost un idiot.
„Dinte dulce, atunci. Dacă ți-ar fi foame, ai fi dat cu piciorul
până când mi-ai rupt spatele. ”
Zâmbetul ei era ușor, dar era acolo. A fost îmbătător.
Voiam să-i scriu ceva. Ceva bun.
Ceva care ar face Sonya mândră.
Luna, Luna, Luna.
Labirintul meu încurcat.
Arată-mi calea către începutul și sfârșitul tău.
La punctul de ieșire.
Pentru sufletul tău pur și curat.
„Voi face o sugestie, dacă îmi permiteți.” Am adulmecat,
frecându-mi fața cu mâna pentru a-mi ascunde rânjetul prost.
Ea clătină din cap, zâmbind. De data aceasta, nu m-am putut abține. Eu
a râs. Fiica mea avea un dracului simț al umorului și așa a fost
aprins.

Pagina 187

„Micuță ticălosă. Era o figură de stil. Nu prea întrebam.


Există un stand de churro lângă clădirea noastră. De asemenea, vând
scorțișoară
covrigei. Nu ai avut niciodată un churro, nu-i așa? ”
Ea clătină din nou din cap.
„Ei bine, trebuie să rectificăm acest lucru înainte ca serviciile sociale să intre
te îndepărtezi de mine pentru că ți-ai negat tot ce este bun în asta
lume. Dar - dacă aveți un churro astăzi, nu primiți nicio junk
mâncare până săptămâna viitoare. Asta include duminica cu Edie și eu
nu știu ce a planificat pentru noi. ”
Ochii ei. Ochii ei nenorociti. Arătau ca ai mei și ei
aprinse ca licuricii noaptea. Arătau ca ochii oricui
copil de patru ani. Speranta. A lovit lovituri constante, rapide și dornice
la locul meu.
„Este vorba despre churro sau despre Edie?”
O lovitură.
"Loveste o dată dacă este churro, două dacă este Edie."
Lovitură, lovitură. M-am așezat pe spate, perind volanul, simțind
calm pentru prima dată după ani.
„Da, va veni duminică și va cheltui ceva
timpul cu noi. Hei, de ce te numește Germeni? ”
Știam de ce, dar am vrut să încerc să o fac să vorbească cu mine.
Luna părea nedumerită. Nu mai puneam întrebări
ceea ce îi cerea să vorbească sau să elaboreze demult. A spus mama
O ucideam cu bunătate lăsând-o să nu vorbească. Eu
de obicei a replicat că are destulă rahat să fie întrebat și
bătut de alți oameni pentru ca și eu să o supăr. Am văzut roțile
în capul Lunei întorcându-se. Încerca să-și dea seama cum
comunică-mi. De obicei mă ignora și mergea mai departe. Dar
pentru prima dată, a vrut să-mi spună. Cineva a claxonat
cornul lor în spatele nostru. Fusesem prea adânc în acest moment și am avut
a ratat lumina verde. Nu am dat dracu. Mașina s-a clătinat
înainte și s-a răsucit în jurul nostru exact când Luna și-a deschis palmele
și le-a făcut cu mâna.
„Ai ... dansat?”
Ea a clătinat din cap, arătând supărată. Ea a pus mâinile
lângă fața ei și scoase un sunet dezgustat.

Pagina 188

„Ești murdar?” Am încercat, prefăcându-mă de parcă Edie nu mi-ar fi spus


în noaptea în care avea să se îngrijească.
Vorbeste, Luna. Vorbeste . Voi lua orice, nu doar cuvinte. Nu doar
gesturi. Orice. La dracu. Lucru. Atunci poate că nu am fi amândoi
atât de dracului de singuratic în acel penthouse mare.
„Ai cunoscut-o când erai murdar? Ai avut ceva pus
mainile tale? Te-a ajutat să o curățești? ”
Ea clătină violent din cap, sprâncenele scufundându-se.
A arătat spre palma deschisă, apoi și-a ciupit nasul într-o
gest de miros, ochii ei mari mă implorau să-l obțin.
Spune-o.
"Ea pute? Miroase? Ai avut ceva pe mână?
Ți-a dat ceva mirositor? ”
Cea mai rea parte a săptămânii mele a fost momentul în care am văzut-o pe
Luna
renunțând la conversația noastră. Umerii i s-au prăbușit și ea
oftă, încrucișându-și brațele și privind pe fereastră. Ignorând
pe mine.
Nu am comunicat pentru restul unității până nu am ajuns
acasă și am întrebat-o dacă mai vrea acel churro. Ea a ignorat
eu pentru a milionima oară în acea zi, la fel cum a făcut-o ea în fiecare zi.
Nimic nu se schimbase.
Duminica nu putea veni suficient de repede.
Edie Van Der Zee a fost probabil cea mai albă persoană pe care am întâlnit-o
vreodată.
Fapt.
M-am gândit la acest gând în timp ce ea stătea lângă mine, gângurind peste
un
câine care și-a lins mingile în timp ce făceam un picnic într-un
Parcul Anaheim, care era ultimul loc pe care îl știam cineva
fi. Tot acolo era Disneyland, unde o luasem pe Luna.

Pagina 189

Luna purta urechi ale lui Minnie Mouse care erau prea mari și
mâncând sandvișul făcut de Edie înainte să ieșim din
casa. Unt de arahide, jeleu și o felie de brânză cheddar în
între.
„Vă bucurați de vedere cu masa?” Am mârâit,
stând la marginea mesei noastre de picnic și fără a atinge niciunul dintre
alimente. Nu mi-a fost deosebit de foame și nu numai pentru că domnișoara
Van Der Zee inventase cel mai gros sandviș cunoscut de om.
De asemenea, eram un tâmpit gelos pentru că Edie reușise
reacții stoarce și expresii faciale pe care nu le știam că există
din fiica mea.
Fetele m-au ignorat, cu capetele strânse aproape atingându-se
în timp ce Edie i-a explicat lui Luna ceva despre modul în care scoarța
pâinea este subestimată în mod obscen și cum îi place să o prăjească și
ciuguleste-l ca pe un baton de pâine.
„Trent, ești un mâncător de cruste?” M-a întrebat Edie, trântind-o
capul sus. M-am zgâriat la maxilarul meu, evitând sexul grosolan
insinuări în fața fiicei mele. Edie se comportase ca
bonă perfectă prin Disneyland. Practic o ignorase
fundul meu, a ținut mâna Lunii tot timpul și nici măcar nu a avut-o
a clipit când două tinere mame m-au lovit în timp ce ne cumpărasem
slushies.
„Nu mănânc pâine.”
"De ce?"
„Nu-mi place”.
„Cui nu-i place pâinea?”
„Cineva căruia îi plac pachetul de șase.” Vorbit ca adevăratul
nenorocit îngâmfat am fost. Ochii Lunei au zburat spre Edie alarmat și
și-a pus mâna pe umărul fiicei mele.
- E în regulă, Luna. Nu avem nevoie de un pachet de șase. Viata este prea
scurta
să-ți refuzi un unt de arahide, jeleu și brânză cheddar
parte."
Un lucru a fost să fiu un smucit pentru Edie - un străin, dar eu
nu i-a putut face asta lui Luna. M-am aplecat, atingând-o pe Minnie a Lunii
Urechi de șoarece. "Hei. Vrei să-i dai mușcăturii bătrânului tău? ” The
scuzele față de ea erau în vocea mea.
Pagina 190

Mi-a întins sandvișul și am făcut o mică mușcătură,


privindu-i chipul cum se topea într-un zâmbet. Așa că merită.
Când am ajuns acasă, erau șase. Când a fost Luna
scăldat, hrănit și îi citisem o poveste - Edie a profitat de ocazie
pentru a face cu atenție o linie de direcție către una dintre băi și a lua o
duș - era după opt.
Atunci am fost doar noi. Edie, eu și gândurile noastre sinistre.
M-am gândit că intrând în baie în timp ce ea făcea duș
prea înfiorător, mai ales având în vedere că mi-am permis deja
tendințele de urmărire către limitarea teritoriului ordinului de restricționare
atunci când
a venit la ea.
Fără tragere de inimă, am așteptat-o pe canapea, uitându-mă la o
film de acțiune fără să-l vizionez cu adevărat, întrebându-mă ce
dracu 'făceam.
Știam că mai vine după mine.
Totuși nu am putut. La dracu. Stop.
Am avut sentimente față de ea? Nu credeam. Dar mi-a plăcut
având-o în preajmă. Mi-a plăcut cum i-a zâmbit fiicei mele
față. Cum se simțea fundul ei nenorocit și corpul surferului slab
A mea. Cum a răspuns ea la atingerea mea la fel ca tine
răspunde la primul tău sărut. Cu cruditate necontenită. Ea a fost
lut. Aș putea face orice dracu vreau cu ea. Și eu
voia să facă totul. Până la ultima fantezie sordidă care
stăteam adormit în capul meu.
Pentru a-mi valida punctul de vedere, Edie a plecat în sufragerie
desculț, părul ei lung și galben încă umed și în noduri. Ea a fost
înapoi în hainele pe care le purtase la Disneyland - o pereche de
pantaloni scurți turcoaz și un bluză Rip Curl de culoare curcubeu. Ea
arăta ca un cadou care așteaptă să fie desfăcut și m-am iertat
pentru că nu s-a confruntat cu ea cu privire la telefonul furat, încercând să
amintească
eu însumi nu ar trebui să conteze. Singurul lucru cu compromiterea
informațiile despre Jordan erau unitatea mea flash și ea nu o va face niciodată
pune mâna pe asta. În prezent se afla în seiful meu, încuiat
din degetele ei lipicioase.
Nu putea pune mâna decât pe lucruri inutile, iar noi am fost
pur și simplu mizeria, așa că nu s-a făcut niciun rău. Niciunul dintre noi nu
mințise
despre intențiile noastre. Nu era ca și cum m-ar fi înfipt.

Pagina 191

Întins pe canapea, m-am lovit cu coapsa, lăsând capul


la grămada de perne pufoase din spatele meu. „Vino”.
S-a uitat de sub genele umede, arătând timidă pentru
cel mai scurt moment. M-am întrebat dacă este din cauza a ceea ce am fost
noi
să facă sau ce credea ea că se va întâmpla. Bane avea
a spus că nu este vanilie, dar ceea ce el a vrut să spună este că nu era
vanilie pentru el . Eu, eram diferit. Un animal întunecat, lipsit
a trăit în mine. Ori de câte ori îl las afară - și îl las mereu să intre
pat - a înflorit. Libertatea i-a dat sălbaticului din mine un bine
buzz, motiv pentru care uneori mă lăsam puțin dus.
Nu puteam pierde controlul cu Edie. Nu cu ea.
Edie s-a dus și m-a îmbrăcat pe mine ca și cum ar fi fost o stripteuză
în prima ei zi și nu era sigură ce să facă. A fost incomod
pentru că nu eram un cuplu. Nu eram intimi. Nu am fost
chiar prietenos. Nu am comentat acest lucru, pentru că familiaritatea era
de pe naibii de masă cu toată lumea, dar cu ea în mod specific.
În schimb, mi-am târât mâinile pe coapsele ei până la curba ei
fundul, și am urmărit amândoi pielea ei frumoasă sub amurgul meu.
Pofta nu avea culoare. Dar avea o față și se uita la
eu, clipind rapid în ritmul inimii ei ciocănitoare.
- Îmi place Luna, spuse ea încet, înfășurându-și brațele
gâtul meu, degetele ei încercând să-mi prindă părul foarte scurt. Pentru o
în al doilea rând, am vrut să o sărut, doar pentru că am spus asta.
În schimb, i-am strâns fundul, lovindu-i trupul în mine
erecție, denimul meu și pantalonii scurți ai ei periați împreună.
„Și ea îi place de tine”, am replicat eu.
- Cu toate acestea, nu-mi place de tine, a continuat ea, măcinându-se
împotriva mea
cocoș în mod deliberat și de când făceam a treia bază pe un
in mod regulat? Am avut mai multe șanse să o trag cu Edie, dar eu
nu m-am putut face să o fac. Să o iau pe această fată - atât de diferită
de la tipul meu obișnuit, matur și curbat - și fac lucruri pentru adulți
a ei.
Am vrut să-i mușc buza și să o privesc sângerând pe mine.
În schimb, în loc, în locul nenorocitului, mi- am blocat maxilarul, simțind
mărul meu Adam bătând cu o rândunică. O mână încă pe ea
fund, am ajuns cu celălalt la măsuța de cafea de lângă

Pagina 192

canapea, deschiderea sertarului pentru copii și recuperarea unei îmbinări. Eu


l-am bagat între buze și am cuprins vârful cu mâna,
aprinzându-l.
„Și nu-mi place de tine”, i-am răspuns dezinvolt, făcând clic pe închiderea
mea
Zippo și așezându-l înapoi pe masa din oțel inoxidabil.
„Dar îmi place cum mă faci să mă simt.” M-a călărit
hainele noastre. Nevoia dureroasă pentru ea a crescut chinuit
încet, amintindu-mi de ce sexul în adolescență era mult mai mult
distractiv decât era în treizeci de ani. Așteptarea mi-a făcut pula
TIC nervos. „Mă faci să mă simt sălbatic. Neînfricat. De parcă aș fi cineva.
Cineva puternic. ” Buzele ei m-au târât de-a lungul gâtului meu, fierbinți și
moi.
Am expirat o panglică de fum în sus, aplecându-mă și măturând
buzele mele de partea gâtului ei. „Care este fascinația ta
cu putere? ” Mi-am dus mâna pe brațul ei, aruncând cu degetul tivul
cămașa ei. Am vrut să dispară. Sfarcurile ei erau ridicate sub vârful ei,
implorând să fie lins și supt și mușcat. Țâțele ei erau așa
mici - atât de dracului de mici - ideea de a le frământa în marele meu
mâinile mi-au făcut să mă strâng bile, știind că nu sunt destule
ei, că aș rămâne flămând pentru mai mult din ea .
„Este mai puțin un lucru de putere, mai mult o problemă de forță. De ce
n-aș vrea să fiu puternic? Nu asta urmărește toată lumea? ”
Ea și-a înclinat capul, strecurându-și degetele pentru a-mi strânge articulația
și
ia o lovitură. Am lăsat-o. L-am lăsat pe tânărul de optsprezece ani în poală,
frecându-și păsărică umedă peste tot denimul meu Diesel, fumează cu
pe mine. Trecuseră ani de zile de când nu mai oferisem o femeie momentul
zilei și
N-am făcut niciodată, niciodată, ceva ilegal cu un pui care stătea la cheie
linia dintre abia legală și fierbinte-ca-rahat-și-merită-sinele-
urâciune.
Dar Edie nu era un pui.
Edie a fost nenorocitul meu final.
Ea a expirat fumul direct în fața mea, iar eu am luat-o
ocazia de a smulge articulația din mâna ei și a o așeza într-un
scrumieră. I-am smuls capul și l-am aruncat pe podea, admirând
țâțele goale pentru prima dată. Sfarcurile ei erau două roz
monede. Ea s-a cutremurat de plăcere când am dat-o pe una dintre ele,
rostogolind pielea plinuță sub degetele mele și uitându-mă la ea ca.
un câine flămând.
Pagina 193

„Dacă vrei să fii puternic, fii”, am șuierat.


„Este ușor de spus.” Mi-a băgat țâțele în față, pierzând
fiecare uncie de control asupra autocontrolului ei. Am retinut-o,
degetele mele pene, skimming pe coastele ei în timp ce am luat una dintre ea
sfarcurile în gura mea, supt-o cu râvnă înainte de a mușca
vârful și simțind-o îndepărtându-și sânii, dar macinându-se în mine
pula mai tare. M-am oprit când am simțit pielea de găină în jurul ei
mamelonului și a supt durerea, iar ea a gemut mai tare.
Gata, iubito. Durere și plăcere. Jucând împreună, dar nu
frumos.
„O, da, sunt un nenorocit norocos”, am pufnit, periindu-l
degetul mare peste mamelonul ei roșit. „Mergând la liceu cu
cei mai bogați copii din stat când nici măcar nu-mi permiteam fotbalul
Angrenaj. Lucrez două nenorocite de locuri de muncă după școală doar ca să
pot cumpăra
rechizite pentru anul meu școlar următor. Fiind playboy, cel bun,
dracu 'casual nimeni nu s-ar fi întâlnit vreodată serios în acest oraș ...
pentru că sunt pe jumătate negru, pentru că sunt sărac, pentru că eu sunt
oamenii stereotip își doresc ca prieten, dar niciodată ca familie. Tu ești
dreapta. Nu știu greutăți. ” I-am plesnit pălăria, nu prea tare, dar
nici încet. Ea tresări și mă apucă de cap, trăgându-mă
în ea. Ne-am topit unul în celălalt și a fost periculos
orice dracu 'făceam în sufragerie, unde
Luna putea intra cu ușurință. Am luat o ultimă tragere a articulației înainte
scoțându-l, apoi bagându-l atât în buzunar cât și în brichetă
să omoare orice dovadă că a fost vreodată acolo. L-am apucat pe Edie
fundul și a dus-o în camera mea, cu buzele și dinții pe ea
alt mamelon. Sărutând, mângâind, lins, făcându-i pielea
a inflori. Nu am mușcat-o. Nu când se aștepta la asta. Jumătate
distracția nu se aștepta la bătaie și mușcătură. Se ducea
a invata. Aveam de gând să o învăț.
Pula mea a fost atât de tare încât am crezut că o să-mi trag sarcina
în pantalonii mei ca un nenorocit de adolescent.
„A mea”, am spus, cu buzele alergând de la țâțele ei până la cutia toracică,
până la gâtul ei. Totul era moale și bronzat și
coapte de soare. Am dat cu piciorul ușii din dormitorul meu și
a așezat-o pe platforma de stejar întunecat, cu pat king-size. Picioarele ei
s-a răspândit pentru mine de bunăvoie, dar inima ei nu ar fi, și poate
de aceea ea a fost fata care mi-a făcut pula mai tare și
uita de toate celelalte.

Pagina 194

„Fiecare centimetru din tine este al meu. Respirația ta este a mea. ” Am stors
gâtul ei, alunecând deasupra ei, limba mea explorând spațiul
între sânii ei, chiar deasupra plămânilor. Gura mi s-a mișcat ca.
o săgeată dreaptă în jos până la buric. „Mintea ta este a mea.”
I-am tras părul fără să mă uit în sus din apartamentul ei
stomac, auzind-o gemând. A folosit ambele mâini împingându-mă
cu capul în jos, starea ei plesnind ca nasturii zburători ai unui
cămașă ruptă.
„Corpul tău este cu siguranță al meu.” Mi-am băgat mâna în ea
chiloți și i-a strâns tare păsărică. - Recunoaște, Edie. Tu ești
înecându-se în mine, repede. Ai trecut de umed. ” Am lăsat cuvântul să se
rostogolească
pe limba mea când am strecurat două degete în ea, jucându-mă cu ea
excitare, și ea era atât de înmuiată, iar eu am fost atât de dracului
în seara asta - da - chiar dacă ar însemna că mă va pune direct pe ea
Lista rahatului lui Dumnezeu. „Ești al meu și îl urăști. Ești al meu și
Nu sunt un val în care poți călări. Sunt nenorocitul de ocean. Și fiecare
într-o singură zi când tragi rahat ca să-mi furi iPad-ul sau vechiul meu
telefonul sau nenorocitul de gunoi pe care îl țin în torpedou,
cazi mai adânc. Spune-mi, Van Der Zee, o fac greu?
să respiri? ”
Gura mea era lângă chiloții ei. Pantaloni scurți ei erau pe mine
podea. Am ridicat ochii spre ea și părea că vrea să plângă.
Cât de frumos ar fi asta? Lacrimile ei curgând pe ea
față de porțelan perfectă. O păpușă spartă. Păpușa mea spartă.
"Tu faci." A inspirat brusc, urmărindu-mă cum o alunec
lenjerie de corp pe coapse. Inima mea s-a bâlbâit inegal
văzând-o goală - complet goală - pentru prima dată. Nu în
o poziție compromițătoare împotriva imprimantei sau a cuiva
bancheta din spate, cu vârful în picioare, dar complet gol. Eram încă
îmbrăcat complet, dar cumva nu m-a făcut să mă simt mai puțin expus.
M-a făcut inconfortabil, dar nu suficient pentru a opri ceea ce eram
face. „Nu pot respira când mă gândesc la lucrurile pe care le vreau
fac cu tine și respir prea repede când mă gândesc la lucrurile pe care eu
vreau să- mi faci mie ”, a recunoscut Edie.
- Spune-mi, am șoptit eu în escrocul dintre coapsa ei și
păsărică, urmărindu-și tot corpul tremurând sub mine înainte să o fac
ba chiar a atins-o. „Ce vrei să-ți fac?”
- Totul, șopti ea. „Vreau să faci totul
mie."

Pagina 195

I-am lins coapsele interioare, păsăricele, înăuntru și în afară - fiecare


picătură din pofta ei pentru mine - apoi se ridică și întinse mâna spre a mea
noptieră, scoțând prezervativul. Mi-a dezlipit cămașa într-un
grăbește-te în timp ce îmi lucrez blugii, prezervativul dintre dinți.
- Un lucru, Edie. Orice am face, luăm acest lucru la noi
morminte. ”
„La mormintele noastre”, a răsunat ea. „Tatăl meu va lua
tot ce îmi pasă dacă află. ”
Același lucru este valabil și pentru mine, m-am gândit amarnic. Singura
diferență era, eu
urma să lupte cu nenorocitul la pământ. Nu putea.
Sau nu ar fi. Aceeasi diferenta.
Am rostogolit prezervativul, simțind aprecierea familiară
zvâcnit de penisul meu. Am stat în genunchi, între picioarele ei, atunci
mi-a palmat și mângâiat penisul învelit în timp ce o atingea cu degetul. Ea
gemea, privindu-mă.
„Mi-a plăcut când mi-ai mușcat tare mamelonul”, a spus ea. Am ignorat
ea, trăgându-mi degetele și acoperindu-și păsărică cu ea
excitare.
„Mă faci să mă simt deranjat de nevoie”, a scâncit ea,
la fel cum i-am plesnit păsărică pentru prima dată. I-a făcut corpul
se bâlbâie și se agită, iar ea a scos un puțin țipăt pe care l-am înăbușit
împingându-l
degetele mele umede în gura ei.
- Șa, am spus. „Ai spus că îți place. Arată-mi cât de mult. ”
Mi-a supt degetele curate, iar eu i-am cuprins partea din spate
cap, trăgând-o mai aproape în timp ce mă strecuram în ea fără avertisment.
Nu
diferită de orice altă femeie cu care m-am culcat înainte. Doar
la fel, m-am convins. Doar la naiba.
Atât de umed.
Am împins o dată, de două ori, de trei ori, fără a întreba dacă
M-am simțit bine sau orice considerație, așa cum am făcut cu alte femei.
Dar naiba dacă s-ar simți ca orice altă femeie.
Edie se mișcă sub mine, lent la început, prinzând
sus cu ritmul meu. Ea a mormăit de fiecare dată când am intrat în ea,
zgâriindu-mă pe spate în timp ce alunecam pe unul dintre vițeii ei împotriva
mea
umăr și s-a trântit mai adânc în ea. Era strânsă și mică,

Pagina 196

dar zâmbetul pe care mi l-a arătat mi-a arătat că se bucură de această agonie
așa cum am făcut-o.
De fiecare dată când simțeam această creștere în piept, împingeam mai tare,
mai repede, mai violent, încercând să scuture sentimentul că
mi-a însoțit bilele furnicături și mușchii strânși. Ea, în schimb,
zgâriat mai tare, trăgând sânge de la mine, țipându-mi numele
într-o pernă a aruncat-o peste față.
Am călărit-o.
Dar și ea m-a călărit.
„Sunt aproape, sunt aproape, sunt aproape”, a scandat ea și asta a fost
tacul meu de a o răsturna pe stomac, a intra în ea din spate și
apasa-i capul de perna.
„Vreau să te rănesc”, am spus, pentru că așa sunt mereu
a spus, pentru că asta am simțit mereu . Dar nu am simțit-o acum. Eu
era pe pilot automat. Așa cum oamenii spun că le este foame la amiază
doar pentru a scoate dracu 'din birou și a lua pauza de masă.
- Atunci fă, gemu ea în pernă, complet flexibilă,
și a venit dracului, strângându-mi pula și tremurând ca.
avea o criză. „Mă doare, Trent. Îmi iubesc mânia
pielea mea."
I-am înfășurat părul lung în jurul pumnului și am tras tare,
făcând-o să se arcuiască pe spate când era pe patru. Fundul ei
era rotund și alb pe liniile ei de bronz evidente. I-am dat o palmă.
La început, cu precauție, simțindu-l și când ea
gemea și se strângea în jurul meu, abia făcând posibil acest lucru
să mă strecor afară și apoi să mă întorc înăuntru, am plesnit mai tare.
Dar nu simțeam asta. Nevoia de a-i provoca durere.
- Mai greu, gemu ea.
I-am plesnit fundul mai tare, iar ticălosul! atârnat în aer. A
în jurul obrazului drept s-a format un semn roșu. Mi-a plăcut. Am urât că eu
mi-a plăcut. Ce naiba mi s-a întâmplat?
- Mai greu, a țipat ea.
Și am făcut-o, urând că pula mea era atât de umflată și pregătită
explodează la sunetele dureroase pe care le scotea. M-a încurcat.
Nu m-am simțit niciodată vinovat de lucrurile pe care mi le doream. Am
făcut-o acum.

Pagina 197

"Mai tare."
"Nu."
„Trent”.
"Nu."
"Am nevoie de ea."
- Te-ai săturat pentru o zi, Edie. Sperma ta s-a terminat
pula mea. Te pot mânca dacă vrei un alt orgasm. ” Am fost
negocia cu dracu 'ei la mijloc? A fost o premieră. Și un ultim. Acest
puiul nu conducea spectacolul, oricât de mult o doream
păsărică roz strânsă pentru a-mi mulge penisul.
„Dacă nu vrei, Bane o va face.” Am auzit zâmbetul din vocea ei dar
nu l-am putut vedea. La dracu. O ceruse.
Aghesmui!
Ne-am reunit ca o furtună. Strângerea ei pe penisul meu
strâns pe măsură ce mișcările mele deveneau neregulate, scuturând înainte de
a găsi
eliberarea mea. Jur că am venit suficient pentru a umple o găleată în asta
prezervativ. La naiba, s-a simțit bine.
Am ieșit imediat, lăsându-mă de pe ea și mergând spre
baie pentru a arunca prezervativul. Nu m-am uitat înapoi pentru a vedea
ea când am spălat sperma de pe pula mea, urmărind-o cum se micșorează
obosit deasupra chiuvetei. Am lăsat-o să aibă spatele, știind dacă ea
mi-a surprins expresia prin oglinda de la baie, ea ar clipi
un rânjet de victorie.
Am notat să nu scot niciodată unitatea flash din seiful meu.
Începuse să se simtă mult ca o dependență. Cuplu mai mult
dracu 'așa și nu am avut încredere în sinele meu nenorocit să nu-l predea
peste de bunăvoie.

Pagina 198

Eram șase când am realizat pentru prima dată că există ceva serios
greșit cu tatăl meu. Cu mult înainte de toate lucrurile cu Theo
s-a întâmplat. Era o după-amiază rară de toamnă când venise Iordania
acasă la timp și mama mea „gătea” cina în
bucătărie. Sau așa numise ea să dea jos o sticlă de vin
în timp ce se uita la placa care circulă în cuptorul cu microunde încălzindu-se
masa noastră.
Totul se simțea ciudat, îndoit și periculos. Spargere
rutina m-a speriat, dar ideea de a locui cu un bărbat abia am
știa și era prea îngrozit pentru a cere să mă bag în pat era
mai înspăimântător, așa că așezam ascultător lângă el pe canapea, așa cum
făcuse el
a urmărit fără minte o emisiune financiară la CNN și a răsturnat
prin poșta lui. O reclamă a apărut pe ecran,
publicitatea unei organizații non-profit pentru abuzuri și neglijări
animale. În reclamă, au arătat fețe triste de cățeluș și
pisoii desfigurati care se uitau la camere, implorand sa fie ajutati.
Unul dintre câini zăcea într-o baltă de noroi. Un sac de purici din
oase și piele. Amândoi îi lipseau ochii și arăta așa
nu mi-a mai rămas dinți. Gâfâisem îngrozit, strângând
țesătura scumpei canapele din degetele mele minuscule.
„Edie, nu mai face asta. Este piele de căprioară. Este o țesătură foarte blândă.

Mi-a plesnit încheietura mâinii, dar nu cu forță. Niciodată cu forță.
Mi-am dat drumul imediat, curbându-mă coloana vertebrală, întorcându-mă
în față
l. „Putem dona?”
„Donez suficient la locul de muncă.”

Pagina 199

"Într-adevăr? La adăposturi? ” Mă animasem, disperat să mă agăț de un


lucru pozitiv despre el. Construind un caracter al oamenilor noi
știu că este un mecanism psihologic pe care aș învăța-l mai târziu
să te mușc în fund - pentru că mi-aș fi dorit să-mi cred rău
tatăl era un om bun și mama mea era în regulă. In al meu
minte, era grijuliu și generos. Nu se calculează și
indiferent. Îmi aruncă o privire laterală, cea mai mare parte a lui
atenția încă împărțită între ecran și grămada groasă de
scrisori.
"Nu. Donez oricui are nevoie de ajutorul meu în comunitatea noastră. ”
„Reclama mă face să mă simt amuzant, tată. Amuzant ... trist ”,
Am recunoscut, uitându-mă de la ecran ca narator
a explicat toate lucrurile oribile prin care au trecut aceste animale.
Pe atunci, încă îl numeam așa. Tata.
- E viață, Edie.
„Nu mă pot uita”. Capul mișca înainte și înapoi, genunchii
băgat sub bărbie în timp ce mă ținusem împreună. „Este prea trist”.
„Viața este tristă, așa că mai bine te obișnuiești cu ea.”
Știam foarte puțin despre lume pe atunci, ceea ce era
probabil de ce m-am agățat de optimismul meu. Ce știam
a fost că mă făcuse să mă simt inconfortabil. Pentru că, pentru prima
timp de când îmi mai aminteam, un zâmbet s-a format pe subțire și tare
buzele în timp ce continuase să răstoarne literele.
M-am gândit, de ce aici, de ce acum, de ce atât de fericit?
A doua zi, mă luase de la școală. Fusesem
șocat să spun cel puțin. De obicei aveam un șofer care mă ajuta
circulă din loc în loc. Școală, activități de după - amiază și
date de joacă. Niciodată părinții mei. Mă simțeam flatat și anxios ca și mine
m-am urcat în spatele mașinii lui Jordan, încercând să fiu pe deplin
comportament. Mă întrebam unde mergem, de când el condusese
în direcția opusă față de casa noastră, dar nu voise
sună ingrat sau suspect. Abia când începusem
văzând pădurea și lacul Sfântul Angelo, trecând peste limitele orașului,
că mi-a căzut gura deschisă.
"Unde mergem?"

Pagina 200

Tocmai rânjea în oglinda retrovizoare ca un prădător,


aruncând semnalul și luând o dreapta ascuțită. Ulterior mi-am dat seama de
ce.
Era un adăpost pentru animale. Picioarele mele se târâseră și mergeau
pe lângă poarta ruginită care ducea la canise se simțise foarte mult
dându-mi sufletul cuiva în care nu aveam încredere.
„Uneori, Edie, trebuie să privești cruzimea în ochi și
nu face nimic în legătură cu asta. Pentru a reuși în viață, trebuie
lăsați logica și raționalitatea să vă dicteze comportamentul, nu sentimentele.
Acum știi că ești alergic la câini și pisici, nu? ”
Îmi amintesc din cap, mintea mea fiind încă o ceață nervoasă. aș putea
să nu am niciodată un câine sau o pisică - asta a fost un lucru dat - dar nu aș
avea niciodată
a cerut unul. Tot ce mi-am dorit a fost să donez niște bani pentru asta
organizație non-profit la televizor. Au avut atât de multă nevoie de noi, iar
noi
a avut atât de mult. Sunetul strident al lătratelor frenetice se umpluse
urechile mele și aș fi vrut să mă întorc și să fug. Singurul motiv
Nu am fost pentru că știam că nu mă va urmări. M-ar lăsa
pierdeți-vă în pădure, fără a clipi.
„Deci știi că nu putem adopta niciunul dintre aceste animale. Acum eu
trebuie să-i vezi, să-i privești în ochi și să te îndepărtezi
lor. Poți să faci asta pentru mine, Edie? ” Jordan se ghemuit la mine
la nivelul ochilor, zâmbind. În spatele lui era un voluntar îmbrăcat
o cămașă verde cu numele adăpostului și o chestiune aparte
zâmbet larg.
Nu.
„Da-da”.
Am petrecut aproape o oră și jumătate plimbându-ne prin
canisele care privesc cerșetorii, rugătorii, câinii și pisicile necăjiți.
A trebuit să le privesc pe fiecare în ochi înainte să mă mut la
următoarea ladă. Voluntarul care ni s-a alăturat în turneu a avut-o
mi s-a părut ciudat, tatăl meu nu a specificat niciodată ce este
căutând la un animal de companie. Fusese indiferentă la ceea ce era
mi-a făcut clar cristalul în acea zi: nu căuta să adopte,
dar cu siguranță și-a dorit un animal de companie. A vrut să mă facă al lui
marionetă îmblânzită, antrenată.
Și ceea ce m-a ucis acum a fost că într-o oarecare măsură, el o făcuse
reușit.

Pagina 201

Ziua aceea mă spărguse și, în fiecare zi de atunci, făcuse


crăpa în inima mea ceva mai mare.
Nu aveam voie să dau bani sau mâncare persoanelor fără adăpost
in josul strazii. Nu-i încuraja, Edie. Viața este despre
alegeri. Evident, au făcut greșeli.
Nu aveam voie să vorbesc cu străini, nici măcar cu vorbărie mică
cu adulți responsabili din jurul meu. Van Der Zees nu se bucură
Convorbire scurtă. Suntem mult prea ocupați pentru asta. Ma asteptam sa
condu-mă ca prințesa de gheață perfectă. Și la început,
M-am răzvrătit. Dar apoi s-a întâmplat Theo și tatăl meu a devenit
mai mult decât întreținătorul. A devenit stăpânul care a atras
corzile invizibile ale marionetei sale din umbră. Pe mine.
La doisprezece ani după ce Jordan mi-a arătat cruzimea prin rupere
rutina mea, o făcuse din nou.
Eram acasă, tăiam pachete deschise cu peruci potențiale pentru
Mama pe care am comandat-o de la un magazin evreiesc ortodox din
Brooklyn când a intrat în camera mea. Jordan nu s-a deranjat
bătând și nu m-am deranjat să întreb de ce este acasă. El
nu a fost niciodată - și el, cu siguranță, nu a intrat niciodată în camera mea -
dar eu
a călcat cu grijă în jurul lui. Particularul său, egocentric
comportamentul pare să se fi deteriorat și mai mult în ultimele săptămâni.
"Vă pot ajuta?" Am întrebat, aranjând blonda, umană ...
peruci cu păr pe patul meu și spălându-le, încercând să decid
pe care mamei i-ar plăcea cel mai bine.
Jordan mi-a sprijinit un umăr de rama ușii, privind fix
la mine cu dispreț. M-am întrebat dacă ar putea simți asta. Aia am fost
diferit. Pentru că dormit cu Trent Rexroth cu siguranță
m-a schimbat, mult mai mult decât dovezile de pe corpul meu. The
sfarcurile crăpate, dureroase și roșii, iar buzele roz pe fundul meu și
coapsele interioare erau doar un decor exterior. Dar când a făcut-o
intră în mine, el lăsase ceva în urmă. Unii din ai lui
putere.
„Stai jos, Edie”.
„Dă-mi un motiv întemeiat”, am șoptit, ridicând o perucă
și trecând peria de bambus prin ea. Nu aveam chef
pentru o prelegere și dacă era unitatea flash pe care o urmărea, avea nevoie
Pagina 202

să-mi acord mai mult timp. Trent nu era doar pe coada mea. El a avut-o
înfășurat acum în jurul degetului mic.
„Pentru că sunt tatăl tău și nu îmi vorbești dacă
vrei o viață liniștită și calmă. Acum stai. ” A pășit în
cameră, ochii lui severi și albaștri care scurgeau dispreț. M-am așezat pe
marginea
pat fără grabă, ridicându-și privirea pentru a-și întâlni privirea. Tăcerea mea a
vorbit
volume. Speram că va fi capabil să audă toate cuvintele pe care le picura.
„Edie, mă tem că lucrurile se vor schimba destul de curând
această gospodărie și este datoria mea să o rup mai întâi pentru tine, de atunci
ești adultul responsabil al tău și al mamei tale ”. Ignorând
săpătura de la mama - el a fost cu greu un candidat respectabil pentru
Însuși premiul Todos Santos Parent of the Year - I-am pliat
brațele peste pieptul meu, așteptând mai multe.
"Plec." A spus-o simplu, ca și cum cuvintele nu ar fi plesnit
eu peste față. Ca punctele negre nu înotau în mine
viziune.
"De ce?" Am întrebat. Nu mi-a păsat să plece. Dacă
orice, mi-a venit în minte termenul de scăpare bună . uram
l. Dar mama nu. Mama depindea de el și de mine mă săturasem
strângând bucățile sparte ale ei pe care le-a lăsat în urmă, încercând
puneți-le la loc.
Nu partea de curățare după el m-a ucis. Era
marginile ascuțite care s-au săpat în pielea mea când am ridicat-o.
Pentru că ori de câte ori a spulberat-o pe mama, amândoi am sângerat.
„Să recunoaștem. Mama ta nu a fost bine de foarte mult timp
De mult timp, și ea a refuzat să caute ajutorul pe care îl are
evident are nevoie. Nu toate creaturile pot fi ajutate. Nu pot fi
înfrânată de situația ei dacă nu depune mai mult efort
și, din păcate, nu mă pot vedea așezând în jur, așteptând asta
întâmpla."
Nu se simte bine din cauza ta. Nu vrea să intre
reabilitare pentru că este speriată că vei fugi cu altcineva.
Pe care probabil o vei face. Cuvintele mi-au învârtit în cap și
și-au împins drumul spre limba mea, dar mi-am mușcat buza de sus. El
a fost cel care spusese că Van Der Zees ar trebui să fie întotdeauna
calculat și șiret. Am lăsat peruca pe pat, lângă mine,
întorcându-mi capul spre tavan într-un oftat.

Pagina 203

„Nu o să omoare aspirațiile tale politice?” Mi-am frecat-o


palmele peste fața mea.
"Ar fi." A ridicat din umeri, pășind mai adânc în cameră și
închizând ușa în urma lui ca să nu audă mama.
Nu că ar fi fost mare la ieșirea din cameră în aceste zile. "Nu sunt
candidați la funcția de primar. Am coborât ieri la primărie și
mi-a retras candidatura. Campania este dezactivată. ”
Clipirea mea rapidă mi-a dat surpriza. M-am îndreptat asupra mea
pat, folosind o mână pentru a-mi frământa craniul dureros. Totul a durut.
Și mă refer la toate. Coapsele, fundul, miezul meu erau toate
încă rănit din cauza faptului că a petrecut noaptea cu Trent Rexroth. Ale mele
capul se învârtea la revelația recentă a tatălui și la inima mea
se îneca în durere și în milă de sine la ceea ce însemna asta pentru mine.
Jordan Van Der Zee a fost un planificator atent. Știa unde
a vrut să fie peste cinci ani și a lucrat pentru asta
în liniște și cu hotărâre. Așa că auzind asta mai mult decât aruncat
eu dezechilibrat.
Clătină din cap, întinzând mâna spre una dintre peruci, atingând cu degetul
părul uman cu o încruntare. „Mă voi concentra pe extindere
Fiscal Heights Holdings, da-l pe Rexroth de pe tablă și trăiește
viața mea pașnic ”, a confirmat el, retrăgându-și mâna ca
peruca era făcută din foc rece. „Și nu am de gând să stau cu
mama ta. Ai viitorul tău pe care să te concentrezi. Aici e al meu
sfaturi, Edie - înscrie-te la un colegiu bun, departe de acest loc,
și face ceva din tine. Nu mai fuma droguri. Stop
socializând cu pierzători și încetează să îi oferi mamei tale timpul
zi în care în mod clar nu face același lucru pentru tine. ”
Și tu? Îmi dai ora din zi? Dar din nou,
Am avut atât de multe de pierdut. Cuvintele lui Trent erau ca un ecou slab
in capul meu. Dacă vrei să fii puternic, fii.
„Nu poți face asta chiar acum. Mai întâi trebuie să se îmbunătățească. ” Eu
mi-a dat din cap.
Jordan și-a ridicat privirea spre tavanul meu și a arătat cu degetul auriu
candelabru, zâmbind în sinea lui la amintirea cine eram
Ar trebui sa fie. „Nu se va îmbunătăți niciodată. Am de gând să o fac și
curând."

Pagina 204

„Am nevoie de mai mult timp”, am argumentat, simțindu-mă complet absent


Control.
„Nu-ți datorez nimic.”
„Când o să-i spui?” M-am ridicat, de la picioare la picioare
l. Arăta ca omul rece și alb care a mers în
Satul lui Pocahontas. Distrugatorul. Arăta ca un Harry
Personaj de olar care ar putea să-ți sugă sufletul.
"În această săptămână. Poate următorul. Nu contează. Când este un bun
e timpul pentru așa ceva? ”
„Considerând că ai jurat să o iubești pentru totdeauna, în boală și
sănătate, niciodată nu este un moment bun. Are nevoie de tine.
îngustându-mi ochii.
„Nu este în discuție”. A arătat spre perucile de pe mine
pat. „Acest lucru nu este sănătos sau constructiv pentru cineva de vârsta ta.
Ar trebui să vă concentrați asupra studiilor și asupra realizării unui viitor
pentru tine."
„Viitorul meu este să am grijă de familia mea”, i-am răspuns, zburând
bărbia mea afară. „Viitorul meu îl petrec în fiecare dimineață navigând.”
Tatăl meu s-a uitat în jurul camerei de corali cu ochi morți, de genul
a reprezentat toate visele și speranțele pe care le-am spulberat de-a lungul
ani de când sunt eu însumi. Alegând Doc Martens peste
Louboutins. Alegând plaja în locul șahului. Prin alegere
băieți ca Bane peste băieții preppy din All Saints High.
El a ridicat din umeri. - Înmormântarea ta.
Dinții clăncănesc, pumnii strânși, ochii sângerând ura. "Ce
despre el?"
„Theodore?”
Nu. Papa. "Da."
„Înțelegerea noastră este încă valabilă. Vei ajunge să-l ții în preajmă ca
atâta timp cât furnizați informațiile de care am nevoie pe Rexroth. Acum
că planurile mele s-au schimbat, rămânând la curent cu lucrurile de la Fiscal
Heights Holdings este vital ”, a spus el sec, trecând o mână
vanitatea pe care nu o folosisem niciodată, o foaie de praf acoperindu-i
palma.
„Și dacă nu reușesc?” Speram că nu va lua acea înghițitură.

Pagina 205

„Nu vei da greș. Eșecul ar însemna că Theodore se mișcă


departe de o facilitate de pe Coasta de Est. Știu unul excelent în apropiere
filiala din New York a Fiscal Heights Holdings. ”
„Este dificil să găsești lucruri pe Trent. Nu este un prost
om." Mi-am sufocat cuvintele, călcându-mi picioarele. Uram că aș face
mi-a călcat picioarele. Nu eram genul ăsta de fată. Nu eram o fată.
„Este deștept, dar am încredere că ești mai deștept. Ai venit de la mine,
la urma urmelor."
Barf. Cum aș putea reacționa la asta fără să par urât? Eu
a schimbat subiectul. „Ai altcineva? Tu esti
o lasi pe mama pentru o amanta? ” Cuvintele mi s-au simțit murdare în gură.
Am vrut să fac un duș și să mă îngrop sub plapumă, dar
mai presus de toate, voiam să nu mă simt atât de imposibil de obosit de luptă
acest război rece care nu a încetat niciodată. Așa a fost exact a mea
mama începuse aventura ei stâncoasă cu medicamente eliberate pe bază de
rețetă
și depresie.
Nu părăsi patul.
Zi de zi.
Jordan m-a examinat fără emoții. A făcut un pas înapoi,
indicând că a terminat conversația și a șters-o pe a lui
mână prăfuită pe gluga mea neagră, sprijinită pe spătarul scaunului meu.
- Nu fi copilăresc, Edie.
„Am ajuns să cunosc mulți dintre iubiții tăi de-a lungul anilor. Sunt
întrebându-mă dacă unul dintre ei a reușit în cele din urmă să facă ceea ce
alții nu au putut. Este Tracey? Holly? Poate Cadence? ” M-am înghesuit,
știind foarte bine pierdeam controlul și nu-mi mai păsa. Eu
era răzbunător și plin de mânie roșie. O minge de foc devastatoare. Eu
era flămând de acea putere pe care mi-o lua ori de câte ori se afla
camera.
A scuturat din cap. „Mental ca mama ta.”
Am făcut un pas spre el, urmărind cum chipul lui se răsuci
confuzie. Nu i-am invadat niciodată spațiul personal. Dar acum nasul meu
era periculos de aproape de a lui și am văzut totul înotând
ochii lui albastru deschis. M-am văzut în trăsăturile lui, în strânsul lui
linia maxilarului, în mica curbă a nasului nostru, în păstura noastră
pielea - a mea diluată de bronzul meu, pistrui și tinerețe - al lui
alb sever. Și pentru prima dată mi-am dat seama că poate aș fi fost

Pagina 206

l. Un produs al ceva oribil, care avea să dea


nașterea unor lucruri mai îngrozitoare.
„Nu-mi pasă dacă o lași pentru altcineva. știu că eu
nu te pot convinge să rămâi și chiar dacă aș putea - jumătate din timp eu
crede că încă mai este așa din cauza ta. Dar vă voi spune asta
—Dacă decideți să defilați noua dvs. jucărie prin oraș și
umiliți-o pe mama, vor exista consecințe. Cât despre Theo
- nu Theodore, Theo - și Trent Rexroth, sunt bolnav și obosit
de a te întreba cât de sus de fiecare dată când îmi spui să sar. eu voi
să-ți aduc afurisita de unitate flash, tati draga , dar în schimb,
veți semna toată documentația legală pe care am păstrat-o în
sertarul acelei vanități inutile pe care mi l-ai cumpărat când aveam
doisprezece ani
și ne-au eliberat pe Theo și pe mine. De acord cu asta chiar acum, Iordania
sau noi
nu ai o afacere. Și vă rog, înainte de a spune ceva, niciodată
subestimează o persoană spartă. Suntem imprevizibili, pentru că
odată ce ești rupt - care este încă un crack? ”
Cuvintele mi-au părăsit corpul ca un uragan, iar după ce am fost
gata, am rămas gâfâind. Am simțit neloialitatea față de Luna și
infidelitatea față de Trent în oasele mele. Mi-a fost rău de stomac,
știind cum o va afecta pe Camila, dar lucrurile erau
devenind prea complicat. Trebuia să fug cu Theo și
dispărea. SoCal nu a fost singurul loc din lume cu bine
plaje. Am putea trăi în altă parte. Construiește o viață. Am putea
stai pe un pridvor pe care nici măcar nu-l mai văzusem, privind apusul
soarelui,
mâncând înghețată cu fistic, râzând. A face amintiri bune
și îmbutelierea lor în mintea noastră. Am putea.
„Edie”, a spus tatăl meu. M-am uitat direct la el, apoi am trecut
l. Știa că mi-am propus asta. În plus, ceva mi-a spus asta
oricum a terminat cu mine. Cu mine, cu mama mea, cu
Theo. Obținerea unității flash și eliminarea mea din viața lui a fost o
problemă
două păsări, o situație de piatră. Desigur, ar spune da.
„Adu-mi acea unitate flash” - se aplecă spre mine, cu obrazul
apăsând împotriva mea - „și vei obține viitorul tău cu
Theodore. ”
„Ține-i pe iubiții tăi în întuneric, unde păcatul ar trebui ascuns”
I-am amintit. De data aceasta am fost cel care i-am ținut încheietura mâinii.
Eu
nu mi-a putut înfășura degetele în jurul cărnii lui reci - ca a unui șarpe
pielea moartă - dar de data asta aș fi lovit acasă. Strângerea maxilarului său
mi-a spus așa.

Pagina 207

- Adevărat Van Der Zee, mormăi el, scuturându-mă ca și cum eram


o pisică rătăcită umedă în ploaia care se revărsa.
Pentru că în acel moment eram copilul care se uitase la
câine muribund și nu a clipit.
În acel moment, am fost nemilos.
În acel moment, eram Van Der Zee pe care nu am crezut-o niciodată
deveni.
Am urât acea persoană. Dar acea persoană ura Iordania mult mai mult
decât se temea de el.
Stomacul mi-a mârâit pentru a optsprezecea oară în acea dimineață, tare
suficient pentru a fi auzit chiar și prin sunetul prăbușirii
Valurile Pacificului.
„Doamne, Gidget, ce dracu? Mănâncă un nenorocit de bar energetic ”.
Bane a scotocit în geantă și a aruncat cu mine o bară de proteine,
încruntat. Expresia lui morocănoasă nu s-a topit nici măcar când eu
s-a dus și a băgat bara înapoi în rucsac, alunecând
în flip-flop-urile mele și ridicând scândura până să mă așez pe cap
restul drumului spre promenadă. Nu am mâncat de rău
l. Nu puteam mânca. Greața mi-a mâncat stomacul, devenind acid
dansează pe spatele limbii mele. De când i-am spus tatălui meu că
avea să recupereze acea unitate flash cu Dumnezeu-știe-ce
M-am simțit rău. Nu doar fizic, ci mental. Nu am fost
pe deplin sigur ce simțeam pentru Trent, dar eram mai mult decât atât
sigur nimeni din lume nu merita ceea ce urma să servesc
l.
Bane și-a smuls radioul din nisip: „Coasta Pacificului
Autostradă ”de Kavinsky care aruncă din difuzoare. El a apucat
bordul meu și l-am băgat sub braț, purtându-i pe amândoi
plăci de surf până la malul mării. L-am urmărit pe picioare eșuate,
bila încă proaspătă și acră în gâtul meu. Când am ajuns la

Pagina 208

pe pasarelă, el a întâmpinat persoanele fără adăpost care trăiesc improvizate


case de carton pe dealurile ierboase de lângă magazine. El stia
toată lumea de pe această plajă. Fiecare artist eșuat care și-a împins
CD în mâinile oamenilor și fiecare nou vânzător din buruieni,
surfing și magazine de biciclete. Bane era încă fără cămașă și desculț
când m-a dus la mașină. Un donator nu atât de secret avea
mi-a plătit factura în așteptare la magazin și în cele din urmă au dat drumul
Audi-ul meu, noul cilindru și toate. Bane se întoarse și se aplecă
în fața ușii pasagerului când am ajuns la mașina mea, plecând-o pe a lui
brațele peste balaurul supărat de pe piept. Ochii lui de jad letargici
m-a scanat cu dezinteres amuzat și și-a înclinat capul, ca
Eram o creatură mistică ciudată pe care nu și-a dat seama.
„Vino să ne întâlnim cu mama”, a spus el de nicăieri.
Râsul mi-a bătut din gât. Nu a fost
fericire, dar jenă diluată cu anxietate. Mi-am frecat-o
mâinile împreună pentru a mă încălzi din apă, palmându-mi palmele
peste fața mea pentru a-l ține la curent cu obrajii mei roșii. „Aw,
Nu știam că devenim serioși. Și asta, după tine
a refuzat să mă ducă la bal când ne întâlneam de fapt. ”
A dat ochii peste cap înainte de a-mi arunca o privire serioasă. "Balul de
absolvire
este șchiop și nu am fost niciodată cu adevărat împreună. Eram dracului
exclusiv până când problemele tale de tati au ieșit în forță.
Oricum, cred că mama mea te-ar putea ajuta. ”
„Ajută-mă cu ce?” Aproape că am pufnit. Eram dincolo de ajutor. Eu
a fost pe punctul de a-i prinde peste doi oameni pentru a salva pe unul pe
care-l iubeam.
„Cu situația ta de familie”. Bane nu știa totul,
dar știa destul. A primi asistență de la un străin a fost
tentant, dar nu o mai întâlnisem niciodată pe mama lui Bane și nici măcar
deși știam că era o hotshot cu tot felul de conexiuni, eu
nu am avut încredere în adulți. Adulți adevărați . Cei care conduceau lumea
eu
am trăit în. „Apreciez oferta, dar am acoperit-o.” Am mers
spre partea șoferului mașinii mele și am deschis ușa,
alunecând în Audi. Încă mai simțeam mirosul de Vicios '- precedentul
proprietar - parfum în mașina mea și mi-a amintit de Trent. Al lui
postură ascuțită și încruntare formidabilă. Bane a apărut lângă mine
geam și mi-am bătut acoperișul mașinii, zâmbind.
„De aceea ați uitat să vă legați scândura de acoperiș? Uite,
ar trebui măcar să te gândești la asta, Gidget. Pentru ce merită, eu

Pagina 209
credeți că nu îl aveți acoperit și, dacă aveți nevoie de o mână de ajutor,
știi că al meu este bun pentru mai mult decât atingere cu degetul. ”
„Dezgustător, dar mulțumesc.”
Mi-am legat tabla de surf și am plecat, fără să mă deranjez
oprește-te acasă să faci un duș și să te schimbi. Aveam nevoie
gândește-te ce aveam de gând să fac cu mama mea. Aveam nevoie
veniți cu un plan pentru acea unitate flash. Dar mai presus de toate - eu
trebuia să nu se mai gândească la Trent de parcă nu ar fi inamicul.

Pagina 210

A TLANTA FUCKING G EORGIA .


"Esti sigur?" M-am bătut cu degetele pe birou,
cu o mână cu cupa mea în pomeți. M-am uitat fix la Amanda ca ea
îmi dădea un născut mort, și nu nenorocita de veste pe care am fost-o
așteptând, de ani de zile. Într-un fel, ea a fost. Această informație a fost
inutil, inutil, greutate moartă. Ea stătea vizavi de mine, privind
fiecare centimetru investigatorul privat profesionist - îmbrăcat inteligent,
dar nu prea sofisticat, într-o bluză albă și o pereche de negru
pantaloni de trabuc - și a dat din cap, alunecând un dosar de manila peste
biroul meu.
"Pozitiv. Locuiește într-o clădire de apartamente frumoasă din
Buckhead, o zonă de lux din Atlanta. Are un Chihuahua. Nu
soț. Fără copii. Din câte știu, ea nu funcționează.
Nu sunt sigur de unde provin banii. Pot privi mai adânc în el,
desigur, dar asta ar presupune zborul spre Atlanta. Tu vei
trebuie să acoperiți biletul, hotelul, plus tariful orar. Sau aș putea
te conectează cu un coleg care lucrează acolo. El putea găsi
toate datele de care aveți nevoie. ”
Dacă a existat o nenorocită de orientare cu privire la ce să simți, despre
Lucru Val și, în general, aș cumpăra rahatul din el și aș comanda în plus
copii. Pentru prima dată în ani, părea că lucrurile au fost
ridicând. Eu și părinții mei am luat-o pe Luna la semnul ei săptămânal
cursuri de limbă. Cu toții am făcut un efort, iar ea a început de fapt
comunicând cu noi. Luna o avea pe Camila, pe care o plăcea și
Sonya, pe care o adoră absolut. Și, undeva în
între, Edie Van Der Zee reușise să-mi facă fiica
zâmbește, râde, cumpără haine și mergi la Disneyland. Părea

Pagina 211

de parcă aș fi fost la un pas de descoperire și am legănat barca


m-am simțit ca un pariu sălbatic din Vegas. Când mi-am început vânătoarea
după Val,
situația fusese diferită. Stăteam singur în Chicago
cu un bebeluș de un an în brațe. Mi-am amintit încă
moment în care am decis să-mi ridic telefonul și să-l sun pe cel mai bun
prieten al meu
Dean, întrebându-mă dacă tatăl său avocat știa de un bun PI în care aveam
încredere. Eu
se uita fix la oraș din penthouse-ul meu, Luna mă mesteca
brațul cu noii ei dinți ascuțiți între strigătele rugătoare pentru ea
mamă.
Am fost supărat.
Eram frenetic.
Eram disperat.
Eram răzbunător.
... Și mi-am dat seama că acum nu mai eram niciuna dintre acestea
lucruri.
Sau poate aș fi fost, dar nu suficient pentru a înșela tot ce aș face
realizat în ultimele câteva luni. Luna a venit pe primul loc și nu a fost așa
arata ca mama ei era interesata sa o revendice. Dacă ceva,
se părea că Val găsise un portofel nou de grăsime pe care să-l scoată.
- Lasă, am spus, fluturând cu mâna. M-am ridicat și am pășit
la fereastra din podea până în tavan, încruntată la Los Angeles. The
orașul era ca pofta. Urât, brut și murdar, dar cumva cu totul
irezistibil. Îi lipseau toate lucrurile pe care oamenii le iubesc. Structura,
rafinament, frumusețe. Cu toate acestea, ea a atras pe toată lumea și
Tot. Suge și scuipă oameni cu buzunarele pline
de vise și bani. De aceea am decis să rămân în Todos
Santos, chiar dacă un singur om biracial nu era cel mai bun
candidat să trăiască în Todos ultra-albi, obositor de înaltă clasă
Santos. Nu am vrut ca Luna să cunoască urâțenia. Merita mai mult
decât îi dăduse viața până acum.
"Esti sigur?" Întrebă Amanda, cu accentul ei jamaican
ceva mai gros decât înainte. I s-a întâmplat când era
dezechilibrată. Răspunsul meu a fost cu siguranță surprinzător. Eu
încuviință din cap, întorcându-mă, cu mâinile încleștate la spate.
„Luna este într-un loc bun chiar acum. Nu vreau să o arunc
descuiat. Aș prefera să mă concentrez pe a o face mai bună ”. Făcând-o

Pagina 212

vorbi . „Atunci, dacă totul merge conform planului, îl pot contacta pe Val
discret și să o semneze asupra drepturilor. ”
Amanda își dădu capul în cap, strângându-și deja poșeta. Era
sfarsitul unei ere. Am lucrat prea mult timp cu Amanda, futut
ea de luni de zile, iar acum totul s-a terminat. Ea s-a ridicat, iar eu
m-am dus, simțind nevoia de a face ceva civilizat. Nu am fost
un rahat. Nu de cele mai multe ori, oricum. Și cu siguranță nu
oameni care nu mi-au fost niște ticăloși.
"Mulțumesc." I-am strâns brațul. "Pentru tot.
Pentru că m-a ajutat cu situația Val, pentru tot ceea ce este legat de asta
unitate flash ... ”
„Dacă mai ai nevoie de altceva” - mi-a întors îmbrățișarea,
mai aproape acum - „știi unde să mă găsești”. Buzele ei
mi-a periat urechea și m-am îndepărtat, prinzându-i bărbia, târându-mă
degetul mare peste buza ei inferioară în timp ce scuturam din cap.
- Nu mai, am vorbit încet.
"Fată norocoasă." Ea a ridicat o sprânceană.
"Deloc. Aveți încredere în mine."
S-a îndepărtat de mine, toate lucrurile acum, cu o mână mai departe
șoldul ei. „Ar trebui să procedez cu cazul Jordan Van Der Zee sau
închide totul și ți-l trimite? ”
Nu aveam nevoie de timp să mă gândesc. „Continuă fără încetare și nu
oprește-te până când am capul ticălosului tăiat. ”

Pagina 213

Luni, marți, miercuri, joi păreau insuportabil


lung și plictisitor. Singurele lucruri notabile au fost tatăl meu
fericit din birou, probabil luând o lungă vacanță cu
una dintre amantele sale sau planificând următorul pas al lumii sale
dominație și nu puteam să mănânc sau să mă uit la stomac
mamă. Cea din urmă era încă neștiută de planul soțului ei
las-o. Își petrecea zilele uitându-se la baia ei
oglindă, așteptând ca încuietorile ei să crească miraculos de zece centimetri
mai lung. I-am făcut mâncare. A mâncat-o fără să se plângă.
Nu exista Trent și nici Trent nu însemna nicio speranță. mergeam
holurile etajului 15 cu inima în stomac,
vene, piept, picioare, peste tot. Era umflat, bolnav,
infectat. Marți, am petrecut ziua ajutând Luna să găsească imagini cu
cai de mare online și pictarea lor cu culori de apă. I-am dat
colierul pe care i l-am făcut pentru ea, dintr-o scoică, care arăta
exact ca al meu, dar și diferit.
Al ei era ciobit, rupt, imperfect.
Am folosit a doua dantelă neagră din pachet pentru a o face, așa că eu
ghici că a fost ca una dintre acele brățări de prietenie. Niciodată
a făcut una pentru oricine altcineva. Când i-am spus asta, încântare
nedumerită
strălucea din ochii ei. Nu m-a înțeles.
Nici eu nu puteam.
Am planat și am căutat peste tot pe podea, disperat
surprinde Trent. Aveam nevoie de acea unitate flash.
Și vineri, dorințele mele s-au împlinit în cele din urmă.
Eram la biroul meu în afara biroului tatălui meu. Era mai mic,
versiune mai tristă a biroului Max în stejar în formă de L. Capul meu era
între paginile unei reviste de surf pe care o adusesem de acasă
cu mine și eram pe punctul de a răsfoi o pagină când cineva
i-a aruncat ceva. Două ceva. Un bar Snickers și un
Valea Naturii. Capul mi s-a rupt în sus. Am arcuit o sprânceană. Trent
stătea în fața mea. Înalt, plictisitor și irezistibil. El a tăcut,
așa cum mă așteptam să fie, așa că am ales unul dintre baruri fără măcar
examinând eticheta, rupând învelișul și mușcând.
Foamea săptămânii m-a lovit dintr-o dată, așa cum am fost
așteptând să-i vadă fața pentru a ști că e în regulă să consumi
alimente.
„Nu am mai jucat acest joc de ceva vreme”, am comentat.

Pagina 214

El a ridicat din umeri. „Am găsit jocuri mai bune pentru a juca cu tine.”
Numai
putea să o spună atât de liniștit că nimeni nu ar auzi. Sufletul meu a fost un
balonul pierde aer și rapid. Doream după el, dar după el
a fost doar o altă întâlnire spontană. Poate că-l înșurubează
peste a fost o binecuvântare deghizată. Nu ar mai rămâne nimic de ținut
noi împreună odată ce ne-am dezlănțuit. Mintea mea a plecat de la mine
obiectivul inițial când era prin preajmă. Evident, nu a împărtășit
sentiment.
"In biroul meu." Și-a înclinat capul în direcția
hol. „Peste douăzeci de minute, deci nu pare suspect”.
Faptul că nu am fost prinși până acum a fost doar pentru a arăta asta
oamenii erau cu adevărat, în mare parte, șmecheri egocentrici. Pentru că nu
am făcut-o
ascunde-mi interesul foarte bine. Sigur, nu am vorbit, ne-am întâlnit sau
întinse între ele pe holuri. Dar ochii mei nu
lasă orice loc de îndoială. Când l-am văzut - le era foame.
A dispărut pe coridor, oferindu-mi ceva
am avut nevoie de timp pentru a-mi strânge gândurile și părul într-un coc
dezordonat,
și apoi m-am dus și i-am bătut ușa.
"Intra."
Am închis ușa în urma mea, sprijinindu-mă de ea cu a mea
mâinile strânse la spatele meu. Am gravitat spre el ca el
era soarele. O plăcere frumoasă concepută de natură care ar putea
te va ucide foarte bine dacă te-ai apropiat prea mult. El s-a uitat la mine ca
mine
a fost luna. Palid și singur și atât de departe.
„De ce te numesc Mutul?” Am întrebat. In cele din urma. Fusesem
intenționând să o faci cu veacuri în urmă, dar nu s-a simțit niciodată corect.
Trent se uită la
fii bine dispus azi. Aveam să valorific acea vreme
eram încă în condiții de vorbire.
„Nu este evident?” Se lăsă pe spate în scaun, privind
puternic și sever. - Nu vorbesc cu greu, Edie.
Nu a avut probleme să vorbească cu mine. „Da, dar ai mereu
a fost așa sau este ceva care ...? ”
„S-a întâmplat după ce mama Lunei a fugit? Nu, am fost
întotdeauna liniștit. ”
„Ai vreun motiv pentru asta?”

Pagina 215

„Nu-mi place să vorbesc, nici să bârfesc, sau orice altceva.


Vorbesc într-un scop. Spune-mi, Edie, este un punct la asta
conversație sau ai terminat de pierdut timpul? ”
M-am încruntat. „De ce m-ai chemat să vin aici? Tu ești
evident într-una din stările voastre de spirit. ”
„Mă gândeam mai mult pe linia a ceva murdar și
greșit, dar am o propunere. Așezați-vă." Făcu semn cu
bărbia spre scaunul din fața lui. M-am uitat la el înainte
mergând în cele din urmă și luând loc. Mâinile mele erau pe mine
poală și le-am ținut împreună ca să nu-mi mușc unghiile.
„Lasă-mă să încep prin a spune că știu și respect că al tău
Sâmbăta e a ta. Ai încredere în mine, ai spus foarte clar acest punct.
Dar am o favoare de întrebat. Vicious își aruncă anual
grătarul de vară - de fapt, soția sa, Emilia, este la conducere - și
Luna și cu mine trebuie să plecăm. Luna îi disprețuiește pe dracu
tipuri de întâlniri și copiii care încearcă să vorbească și să se joace cu
a ei. Mi-aș duce părinții să-i țină companie când va trebui
ajută în bucătărie și grătar, dar vor fi în afara orașului. Eu
n-aș întreba decât dacă ar trebui. Stii asta, nu?"
Eram atât de obișnuit cu comportamentul său sever, încât mi-a luat un
moment
descifrează-i cererea.
Sâmbătă.
Gratar.
Theo.
Nu.
Am înghițit tare. "Asculta…"
"Punctul limita. Toată lumea are una. Acest gen de
situațiile sunt ale fiicei mele. Edie. ” Mi-a aruncat o privire pe care am
încercat
decodifica. Nu a fost chiar distrus - dar cu siguranță nu a fost al lui
sinele obișnuit pus-împreună. „Nu știu povestea ta, dar știu
că nu ești străin să te simți ca Luna. Ea va
stai acolo singur pentru că nu voi putea fi cu ea fiecare
o singură secundă. O să fie abordată de copii. Ea este
va fi incomod, speriat și stresat. Nu vreau
pentru ea, dar nu pot să refuz nenorocit fiecare invitație pe care o fac

Pagina 216

ne-au dat și ne închid pentru totdeauna în penthouse-ul meu, ceea ce sunt


forțat să facă jumătate din nenorocitul de timp. ”
A înțepat. Discursul lui m-a lovit undeva adânc, pentru că el era
dreapta. Izgonitul. Știam eu. A trăit în mine, chiar dacă nu mă uitam
sau vorbește ca unul. Am clătinat din cap, simțind lacrimi care mă ciupeau
ochi. Indiferent ce aș alege, m-aș îndepărta de această cameră
cu inima grea. De când Theo intrase în unitatea sa, aș fi făcut-o
l-am vizitat mereu, în fiecare sâmbătă, fără să sară nici măcar o dată. Nu
chiar și când eram bolnav. Chiar aveam să rup tradiția?
pentru Trent și Luna?
Cât de mult aș mai fi în viața Lunei? The
s-a gândit să-și ia rămas bun de la frumoasa fetiță tăcută care
mi-a amintit de mine, am tras cuvintele de la mine. "Doar asta
odată ", m-am auzit spunând. „Te rog, nu mă mai întreba și
fă-mă să spun nu Lunei. Pentru că m-aș urî pentru că mă întorc
ea jos și tu pentru că ai întrebat din nou. Sâmbăta mea este a mea ”, eu
întins. Mi-a dat din cap scurt, încercând să-i ascund evidentul
bucurie.
Umerii lui încordați se eliberară. „Prima și ultima dată. Eu nu
să știi cine este, dar are norocul să te aibă ”, a spus el. The
paranoic în mine s-a înălțat și mi-a făcut corpul să tragă în sus.
„De unde știi că este un el?”
„În principal pentru că nu sunt un idiot. E în închisoare? Tu esti
plănuiești să fii cu el când iese? Configurarea unui ou de cuib,
plătindu-și datoriile? ”
Era aproape de râs, dacă nu era atât de tragic. Cât de corect și
greșit a fost. M-am dus la ușă, am luat bronzul
mâner și se uită fix la el, dezumflându-se cu o expirație. În spatele meu, eu
putea simți privirea lui Trent pe spatele meu în timp ce aștepta un răspuns.
Afară, auzeam sunetul unui birou zumzet. "Ne vedem
sambata."
„Nu trebuie să te îndepărtezi înainte să-mi răspunzi”.
"Spune cine?"
„Spune șeful tău”.
M-am intors. „Nu te-ai comportat ca șeful meu când ai dat
eu iarba și pula. ”

Pagina 217

La aceasta, el nu a spus nimic. Ochii lui au alunecat un ac de durere


gâtul meu, amintindu-mi puterea pe care o avea asupra mea.
„Prima și ultima dată când fac asta pentru tine”, am subliniat. "Sunt serios."
- Edie , îl certă el. De ce? Eram doar o fată cu care obișnuise
coborâți și faceți-o pe fiica sa să comunice cu lumea.
Și am fost suficient de prost încât să-l las să mă folosească pentru că iubeam
Camila și Luna și s-au bucurat de mâinile lui pe corpul meu. Chiar
deși, sincer, am avut și un câine în această luptă. Unitatea sa flash.
Cheia mea pentru libertate.
„Apropo, vă mulțumesc că ați plătit magazinul. Pentru remedierea mea
mașină. Îl apreciez, dar nu am nevoie de un tati de zahăr. ” Spatele meu
era încă pentru el.
„Bine, pentru că dacă mai spui o dată tătic de zahăr,
Îl voi distruge înapoi în starea de porcării în care se afla înainte. Acest
nu este ceea ce suntem, Edie. Mă folosești la fel de mult ca și tine. ”
Voiam să-l cred, dar știam ce simt.
Unitatea flash nu ne-ar face nici măcar. Nici măcar pe aproape.
Am deschis ușa și am ieșit, fără să mă deranjez să o închid
în spatele meu. Nu avea rost să încerc să mă ascund
l.
M-ar găsi. A făcut-o mereu.

Pagina 218

L ATER în acea zi, am slurped meu Ramen taitei într - o alee


încastrat între clădirea Oracle și un beton mare
loc de parcare. Locul avea mirosul inconfortabil al urinării învechite,
dar era atât de pustiu, rece și liniștit, încât pur și simplu nu am putut rezista.
Ceea ce era ironic, pentru că exact așa aș descrie
Trent. Fără urină, evident.
Am supt ultimul tăiței între buze și am aruncat
vas de plastic în coșul din spatele meu, cu stomacul plin, dar al meu
inima goală, când m-am întors și m-am trântit direct într-un
corp rezistent la beton prea fierbinte pentru a fi un perete.
Trent.
"Ce?" Am mușcat. Nu aveam chef de jocurile lui.
Deși clar, nu era vorba doar de sâmbătă și de Theo și a lui
întrebări. Pur și simplu nu am vrut să fiu în preajma tipului care avea așa ceva
multă putere asupra mea fără a ține nimic ostatic, cum ar fi
Iordania. Trent m-a încolțit până când mi s-a lipit coloana vertebrală de
metal rece al liftului din spate care duce la clădirea Oracle.
Întinzându-și mâna în buzunar, scoase un card cheie și glisă
în spatele capului meu, făcând ascensorul să sune încântat. Usa
s-a deschis și m-am împiedicat, cu genunchii slabi. El m-a împins
restul drumului până când spatele meu era lipit de perete. Ușa a alunecat
închide. Se întoarse ca să dea cu pumnul pe o podea, apoi își răsuci capul
înfruntă-mă din nou.
„Ce se întâmplă, Trent? Ți-am dat ceea ce vrei.
De ce esti aici?" Mi-am strâns buzele. Chipul lui era serios ca un
infarct.

Pagina 219

„E mai ușor așa”, a spus el, rotindu-mi părul în jurul pumnului


și trăgându-l, arcuindu-mi spatele. Gâtul meu era lung și
expus și și-a târât buzele fierbinți peste el, făcându-mi coapsele
freamăt cu anticipare.
„Ce este mai ușor?”
„Să nu vorbesc. De aceea sunt The Mute. Când nu o faci
vorbește, oamenii presupun că nu asculți. Nu te mai cer
rahat. Încep să le pese mai puțin. Oamenii adoră sunetul vocilor.
A lor și a altora. De aceea le place muzica. Eu nu. Eu nu
îmi place muzica și nu-mi plac oamenii. Deci nu spun rahat. Dar eu
nu m-am gândit niciodată că va fi așa cu Luna. ”
Revelația sinceră m-a prins cu surprindere. Din cauza asta eu
abia a observat că mâna lui lucra deja cu butoanele
pantalonii mei gri. Trent era ca un condiment. L-am gustat peste tot,
chiar dacă buzele noastre nu se atinseseră niciodată. Niciodată, probabil.
Dar tot mi-a făcut gura apă și mi-au ars ochii.
- Trebuie să te trag, mi-a gemu el în gât, înghesuindu-mă
la perete. „La asta mă pot gândi, Edie. Ta
păsărică strângându-se în jurul cocoșului meu. Trebuie să te trag și așa e
dracului cu mine. Cu mintea mea. Cu prioritățile mele. ”
„Atunci fă-o”, am gemut, împingând o mână în pantalonii lui și
cupându-și junk-ul. A fost uriaș și el a fost atât de dur, de fapt eu
a scâncit. Și eu aveam nevoie de el în mine. Aveam nevoie ca el să se umple
mă și fă-mă să uit. Uită de mama și de plecarea lui Jordan,
și ce trebuia să-i fac lui Trent pentru a-l proteja pe Theo. Uită de acea viață
a fost în mare parte un lanț de dezamăgiri care leagă tragedii
împreună.
Trent s-a întors și a apăsat un buton care a făcut ca
liftul se oprește violent. Apoi m-a scos de
genunchii mei, făcându-mă să-mi înfășor picioarele în jurul lui. El
mi-a sărutat fața pentru prima dată. Nu buzele mele. Gâtul meu și
maxilarului și ochilor închiși. Dinții lui drepți trăgându-mi pielea
înțepenit, cu limba ieșind afară pentru un prim gust. Am vrut să mor
în brațele lui și nu se mai întoarce niciodată. Am început să-l frec pe el
slipurile sale, simțindu-l că se întărește și mai mult împotriva palmei mele.
Ale mele
chiloții erau atât de umezi, încât pielea sexului meu se lipea de țesătură.
„Te rog”, am șuierat.

Pagina 220

"Te rog ce?"


„Te rog să mă tragi”, m-am sufocat. Nu am implorat niciodată. Niciodată nu a
trebuit.
Aveam foarte puțini parteneri în cei optsprezece ani, dar erau toți
mai mult decât dispus să ne scăpăm de hainele noastre înainte de a mă face
a rostit un cuvânt. Nu Trent. La el, a existat întotdeauna o împingere.
Apoi o tragere. Apoi, o explozie între noi când am ajuns în cele din urmă
s-a întâmplat.
„Nu am prezervativ”, a spus el, exact în timp ce îmi trăgea pantalonii
stingher în jos între noi. Picioarele mele erau încă întinse și el
a început să mă frece prin chiloți. Pula lui în mâna mea,
păsărică mea sub degete, nu a fost suficient. Am vrut mai mult. Eu
am vrut totul .
„Am nevoie de tine în mine”, am gemut.
„Asta ar putea fi aranjat.” A zâmbit, făcând un pas înapoi
și lăsându-mă să alunec pe podea. Genunchii mei goi au lovit
suprafață aspră, exact în momentul în care cocoșul i-a ieșit din alb, strâns
Slip Armani. Era gros, dur și umflat. Mi-a pumnat părul
și mi-a adus fața la pula lui monstruoasă. Mi-am agățat degetele
în buclele pantalonilor lui cu o mână și mi-a înfășurat degetele
în jurul bazei sale cu cealaltă, sărutând vârful.
„Și ai spus că nu avem voie să sărutăm”, m-am împăcat.
Râsul lui vibra prin corpul său puternic și musculos. Ale mele
foamea pentru el era atât de carnală, încât nici măcar nu a fost scufundată cu
rușinea obișnuită a ceea ce voiam să fac. Am luat cât am putut de mult
el, acoperindu-și mai întâi penisul cu saliva mea înainte să-l suge așa
o acadea, scoțând sunete pe care știam că îl înnebunesc în timp
pompându-și baza cu pumnul.
- La dracu, șopti el, trăgându-mi părul mai tare. Încă mai aveam
spatele meu la perete, în timp ce el stătea în mijlocul liftului
băgându-se în gura mea. S-a împiedicat puțin, sprijinind
o mână de perete. „De ce mă tot întorc pentru
mai mulți dintre voi? Ce te face atât de nenorocit de irezistibil? ”
L-am pompat mai repede, aspirându-l mai tare. Apoi am apăsat
vârful limbii mele la fanta lui, simțind gustul sărat al pre-
cum și aproape că se înnegră în plăcere. Nu aveam de gând să
răspunde-i.

Pagina 221

„Degetează-te”, a poruncit el, aparent frustrat


lipsa mea de răspuns. M-am conformat, interesat să știu unde este asta
avea să conducă.
Trei bubuituri au venit de deasupra capului nostru, ca cineva
a lovit cu pumnul liftul.
"Hei! Este cineva acolo? Acesta este Clint de la întreținere. ”
- La naiba cu Clint de la întreținere ... mormăi Trent,
apucându-mă de ceafă și începând să-mi dea dracu
gura fără milă. Lacrimile mi-au înțepat ochii, amenințând că fug
jos când reflexul meu gag a fost asaltat din nou cu penisul lui și
din nou. „Împinge trei degete în tine. Lasă-mi pula.
Joacă-te cu tine. Sunt aproape."
Am făcut ce mi sa spus, auzindu-l gemând deasupra mea și simțind
un mic fior trecând prin corpul meu. Am putea fi prinși.
Ne-ar. Clint a fost obligat să depună un raport. am știut că
pentru că mi-am petrecut zilele tipărind și depunând formulare completate de
oameni de întreținere în clădire. Și la ce se ducea
zicea că ne va strica.
„La dracu, Edie, dracu. Nu te opri. ”
Nu am făcut-o. Lacrimile îmi curgeau pe obraji pe măsură ce luam
pe tot el în gura mea - în și afară, în și în afară - și l-am simțit
smucindu-mi pe limba turtită.
„Vin în gura ta”. Declarație, nu o cerere. Eu
a dat din cap.
"Cineva acolo?" Clint a răsunat deasupra noastră și Trent a zdrobit
pumnul la perete.
„Trent Rexroth și Edie Van Der Zee din al cincisprezecelea.
V-ar deranja să trimiteți nenorocit de ajutor în loc să trântiți
uşă?" a urlat. Se făcu o scurtă tăcere. Nu știam dacă
Clint avea să obțină ajutor sau să încerce să rezolve el însuși problema.
- Edie, spuse Trent, îmbrăcându-mi obrazul. „Sunt dracului
venire."
În câteva secunde, gura mea era plină de lichid cald și gros. Toate
sare și om. Am mai făcut asta înainte și întotdeauna, mereu
l-am înghițit înainte să las tangoul să-mi atace papilele gustative.
Pagina 222

Nu de data asta. De data asta l-am băut. El era vin bun și eu


era dependent. Am continuat să mă ating.
„Sfântă mamă de mui”, gemu el, smucindu-mi părul
fă-mă să mă ridic. Am înțeles. Ne epuizam timpul. Dar eu
încă voiam să termin. Mâna mea era încă între picioare când eu
s-a ridicat pe picioarele zdruncinate. M-a împins din nou pe perete.
- Vreau fundul tău, mi-a șoptit el la ureche. „Spune-mi că pot
să o ai duminica asta și te voi face să vii înainte de a o lua
Clint ajunge. ”
"Nu." Vocea mea era dură din cauza lipsei de vorbă. "Nu sunt
chiar aproape. Acum, că știu că vine Clint ... ”
- Clint nu vine, scumpo, mi-a întrerupt-o Trent
păsărică peste mână și strângând tare. „Vii. Dacă
îmi dai cuvântul tău, pot călări fundul tău dulce în acest weekend. ”
„Nu am făcut niciodată anal.”
„Vreau fiecare gaură din corpul tău, Van Der Zee. La naiba, vreau
pentru a crea altele noi în procesul de a te juca. ”
Aproape că am chicotit, dar apoi și-a așezat degetele pe ale mele și
m-a îndreptat, făcându-mă să mă deget. Îmi întind picioarele la fel de larg
cât am putut, simțindu-i degetul mijlociu mângâindu-mi gaura strânsă
m-a ajutat să lucrez din nou.
- Ești liniștit astăzi, spuse el, respirația lui încetându-se din nou.
Am crezut că o să apreciezi. Nu-ți place să vorbești
oameni, nu? " Mi-am sprijinit unul dintre picioare de talia lui și
și-a împins degetul mijlociu în mine - atingându-mi propriile degete
înăuntrul meu - stocându-mi excitația înainte de a împinge încet
degetul în fundul meu.
„Urăsc când oamenii vorbesc. Îmi place când o faci. Nu sunteți
ca restul. Ai întotdeauna ceva interesant de spus. Tu
urăsc acest rahat la fel de mult ca mine. Lucrurile bogate false. ”
„Îți
plac lucrurile false bogate”, am pufnit, simțindu-mă mai jos
stomacul gâdilând cu un orgasm.
"Nu. Doar jucând jocul, Marea mea mică. ”
„Mi-ai dat doar o poreclă?” Am zâmbit, simțind
mușchii găurii mele strânse strângându-se în jurul degetului său. A durut o

Pagina 223

puțin, dar mai ales simțit ciudat. Nici nu e ciudat. Dar genul
trebuia să te obișnuiești ca să te bucuri. Felul în care lucra
degetele lui peste ale mele ... asta a fost adevăratul deliciu.
„Mai bine decât Gidget”. Mi-a mușcat bărbia.
„Îmi place Gidget”.
„Îți place mai mult Marea Mică.”
„Nu, nu”.
- Ești pe cale să o faci. Își trânti degetul mai adânc în mine
fundul și eu am țipat, lipindu-mă de umerii lui largi. Buzele i se întâlniră
urechea mea și el mi-a mușcat lobul urechii, zâmbind.
Am explodat pe degetele noastre. Zdrobitor ca niciodată, într-un
fel care m-a făcut să mă îndoiesc că voi fi vreodată capabil să mă repez
împreună. Frisoanele au fost atât de violente și profunde, încât am crezut că
eu
urma să se rupă în bucăți. Ciocănituri sunau din afară.
"Hei! Hei! Domnule Rexroth? Este Clint. Sunt aici cu
tehnicianul liftului, Steve. Venim să te luăm. Stau
calm."
Trent se uită la mine, zâmbind. Aveam obrajii înroșiți
—I-am simțit arzând și făcând spațiul restrâns mai fierbinte—
iar degetele noastre erau complet îmbibate cu sucurile mele. El
mi-a scos degetul din mine și am observat cum îmi erau mușchii
nu mai strâns și tensionat.
„Ești calm acum?” Vocea lui Trent a mângâiat coroana
capul meu.
„Fizic, da. Dar intrăm pe teritoriul periculos. Am
nu am fost niciodată în apele atât de adânci. ” Mi-am strâns ochii,
frică brusc de a fi atât de sincer.
„Nici eu, dar sunt un bun înotător. Și, Edie?
Ești un excelent surfer. ”

Pagina 224

„ J ESUS C HRIST, DORMI CU EL .” Dean a închis ochii,


aruncându-și capul pe spate și frecându-și obosit fața. Eram cu toții
în picioare lângă grătar, Vicious se ocupa. Întoarse
fripturi și burgeri, îmbrăcat cu o fruntea și haine semi-casual,
în timp ce Jaime desfăcea cartofii coapte și arunca
suficientă salată de varză pentru a sufoca o nenorocită de girafă pentru ei
copii. Am așezat burgerii în chiflele lor metodic pe un lung
insulă de porțelan în grădina de șase mii de metri pătrați a lui Vicious,
ignorându-i.
Nu puteau să știe asta.
Nu dintr-o privire nenorocită, aș fi aruncat-o în timp ce o făceam
credea că nimeni nu se uită.
- Scuipă, ticălosule. Noi vrem sa stim." Jaime a râs,
luând o mișcare din Bud Light. În spatele lui, Daria, cei șase ani
bătrân, se juca cu Vaughn și Knight, Vicious și Dean
copii. Lev și Bailey, sugarii, se aflau în leagăne de bebeluși la depărtare
sfârșitul grădinii, cu Rosie și Mel veghind asupra lor și
împărtășind ceai cu gheață. Emilia, soția lui Vicious, era în bucătărie
pregătind totul.
Iar Luna și Edie se aflau în propria lor mică lume, culcate
iarba, privind fix cerul, cu brațele înfipte sub cap.
Edie vorbea, iar Luna a zâmbit puțin și a dat din cap mult,
ascultare. Moream să fiu cu ei, să mă apropii, să-i întreb
despre ce vorbeau, dar împărtășind acest moment cu
doi dintre ei erau exact genul de ape adânci care era Edie
vorbind despre.

Pagina 225

"Bine." Dean mi-a cotit coastele, trecând pe lângă mine cu un bol


plin de cartofi. „Ai sau nu ți-ai băgat pula într-un
adolescent?"
Am ridicat privirea de la chifle și burgeri, clipind încet.
Uneori, era benefic să fii numit The Mute.
„Știu că vrei să ne dam dracu, dar hai, trebuie
știu. Suntem cei mai buni prieteni ai tăi ”, mi-a amintit Jaime, întinzându-se
punctul scoțând o articulație din buzunar. Dean a rostogolit-o
ochii și toată lumea a oprit ceea ce făceau.
„Dă-i, rahatule. Nu am mai fumat de o viață. ”
Figurat. Soția lui Dean avea o boală pulmonară. A făcut nenumărate
sacrificii pentru familia lui, ceea ce m-a făcut să-l respect și mai mult
decât am avut în trecut. Rosie arăta bine. Normal. Frumos. Dar
încă bolnav. Deci, de fiecare dată când putea să scape cu oala de fumat, noi
mi s-a amintit cât de neobișnuită a fost viața lui. Ticălosul
avea o inimă mare. El s-a căsătorit de bunăvoie cu ceea ce am acceptat
amarnic ...
o situație în care trebuia să avem grijă de altcineva.
Dean a aprins articulația și a întins insula, mi-a transmis-o.
- Haide, acum, spuse el, fum fum târându-se de pe buze. "Vorbi."
Nu aveau de gând să-l lase să plece, așa că le-am aruncat un os
nu există alt motiv decât să le închidem dracului.
- Avem ceva în desfășurare, am spus încet, fără să ne întâlnim
oricare dintre privirile lor. Am primit o lovitură lungă și i-am dat-o lui
Vicious,
care mă privea întrebător înainte de a-l aduce pe contondent la al său
buze. "Nu-i nimic. Se petrece mult cu Luna, dar are
rahatul ei de care să aibă grijă acasă și am lucrurile mele de rezolvat
cu. Este doar casual. Pentru amândoi."
Ce nenorocire de subevaluare a fost asta. Edie nu era oarecare.
Nu fusese niciodată. Dar a recunoaște altceva a fost
al naibii de nebun.
„Ar trebui să fiu eu cel care să subliniez că este Jordan Van Der Zee
partenerul nostru și că ești singura persoană cu care are carne de vită? ”
Întrebă Jaime, luând articulația de la Vicious. Dean a smuls
încă o bere dintr-o găleată plină cu gheață.
„Dracu știe de ce. Trent este singura persoană care de fapt
lucrează din greu din noi patru. ” El a râs. Toată lumea a dat din cap.

Pagina 226

„Poate chiar este rasist.” Vocea lui Jaime era deprimată.


„Nu. Dacă ar fi, ar încerca să-l ascundă ”. Vicious ridică din umeri. "Aceasta
merge mai adânc de atât. Tot ce știu este că Jord vrea să te lovească
de pe tablă, Trent. Văd felul în care te privește. Orice ar fi el
are asupra ta, e mare. El te vrea să ieși din Fiscal Heights și el
te vrea să ieși din viața lui. Fiica lui este scuza perfectă ”.
„Nimeni nu va ști”, am strâns, smulgând articulația
de la Jaime. „Suntem atenți”.
Dar nici asta nu era adevărat. Acum două zile, aveam degetul
în fundul ei din lift, la câteva minute după ce aproape mi-a înghițit-o
cocoş. Trebuia să fim mai precauți și eu trebuia să mă opresc
fiind atras de cea mai periculoasă păsărică din vecinătatea mea. Ea
nu era de încredere. Voia să-i dea tatălui ei toate
informații de care avea nevoie asupra mea. Edie Van Der Zee începea
seamănă mult cu moartea mea și totuși iată-mă, revenind
pentru tot mai mult din otrava ei. Dependent ca un cap de crack.
„Te culci cu ea ca să te întorci la tatăl ei
încercând să scap de tine? ” Întrebă Jaime.
Am batjocorit. "La dracu 'nu."
„Ai sentimente pentru ea?” A adăugat Dean.
Mi-am dat ochii peste cap, întorcându-mă spre Vicious. „Poți să le taci
pentru mine?"
Vicious ridică din umeri. „Arăt ca băiatul tău de comisie? Tu
par să știe să te îngrijească destul de bine. ”
Eram pe punctul de a deschide gura și de a le spune asta
în viitorul apropiat, Jordan nu avea să fie o problemă pentru mine
mai mult. Apoi am auzit un țipăt venind din spatele lui Dean
înapoi. Am lăsat rostul pe iarbă, grăbindu-mă spre sunet
Am recunoscut, pentru că o studiasem prea dracului obsesiv.
Luna țipând.
„Nu i-am făcut nimic! Jur!" Vocea Dariei
țipă. Alergă în jurul ierbii luxuriante, tăiate cu grijă
cu cozile ei de blond în arcuri roz, purtând baletul
uniformă pe care o purta constant. Aceasta a făcut-o fostă balerină
mama extra mandra. Dar ea începea să arate și să simtă și
vorbește ca o fată răutăcioasă.

Pagina 227

"Oh nu! Luna, scumpo, ce e în neregulă? ” Mel se grăbi spre


scena în același timp am făcut-o. Edie era pe un genunchi, trăgând
Luna într-o îmbrățișare. Luna și-a îngropat fața în umărul lui Edie și
Edie arunca o privire rece ca gheața pe care nu o mai văzusem până acum
Daria.
„Nu a fost grozav, omule. Deloc. Te-a făcut să te simți bine?
O doare? ”
O doare ? Era prima dată când bănuiam că nu sunt deasupra
țipând la un copil. Am vrut să țip la Daria până la fiecare voce
coarda din gâtul meu s-a sfâșiat.
„Ce naiba se întâmplă aici?” M-am oprit la fel
de când a făcut Mel. M-a privit neajutorată. Nu am vorbit cu
unii pe alții, de când m-am cacat pe toată data pe care mi-a trimis-o. Ea
nu menționasem să mă mai prezinte pe nimeni de atunci. am considerat
că o victorie.
„M-am dus să ne luăm niște limonadă”, se grăbi Edie
explică, fără să aștept ca Daria, vinovată, să vorbească, „și așa cum sunt eu
m-am întors, am observat că calul de mare al Lunii era în mâna Dariei. Ea
a rupt-o și a scos puful ”, a raportat Edie, strângând-o
apucă-te de Luna, care a plâns mai tare. Edie s-a ridicat și Luna a fost
înfășurată în jurul ei de parcă ar fi fost copilul ei.
Și m-a rupt.
Și m-a făcut fericit.
Si trist.
Și așa, atât de futut.
M-am întors spre Daria. Mel a procedat la fel. Și ea fumega,
și a luat o parte din margine, pentru că cel puțin știam că este
luând acest rahat în serios.
„De ce, Daria? De ce ai facut asta?" Mel se ghemui în față
a fiicei sale, ținându-i de umeri. Vocea ei era blândă, dar
privirile ei implorante erau urgente. Nu a fost prima dată când Daria
fusese rău cu Luna.
Daria fixă un umăr, uitându-se la pământ cu un
pălărie.
„Luna este atât de drăguță cu tine tot timpul”, a subliniat Mel. Nimeni
l-am întrebat pe Luna ceva, pentru că toți știam că nu mergem

Pagina 228

pentru a obține un răspuns. Era încă în brațele lui Edie când Daria se ridică
privirea ei încet și arătă spre capătul îndepărtat al curții. Noi toti
a urmat linia vizuală și i-a văzut pe Knight și pe Vaughn așezându-se
o masă de picnic, mâncând burgerii pe care i le făcusem.
"Ce?" Întrebă Mel din nou, aparent iritat. Rahat. Copilul ei
a fost nebun la băieți la vârsta de șase ani. Jaime a stat mult timp
cincisprezece
ani sau cam asa ceva.
„Knight își alege întotdeauna partea.”
„Nu există nicio parte. Luna nu este împotriva ta ”, a spus Mel, ea
fusta înflorită care se răstoarnă în vânt. A trebuit să-mi calmez furia
întorcându-mi din nou privirea spre fetele mele. Edie apăsă capul lui Luna
spre
umărul și clătină din cap, încă zguduit de al Lunei
reacţie.
- Ce vrei să spui, scumpo? O întrebă Mel pe Daria.
Și mă gândisem doar „fetele mele”? La naiba, am avut. Am sunat
Edie fata mea, deși nu a fost, deși nu a făcut-o niciodată
va fi. Dar dracului i s-a părut chiar acolo și apoi. Ca
cineva care îmi aparținea, nu pentru că voiam să o ating
cur - chiar dacă am făcut-o - ci pentru că era făcută. Pentru. Pe mine.
„Knight vrea întotdeauna să se joace cu ea, chiar și atunci când Vaughn
și joc un alt joc. Și Luna nici măcar nu se joacă. este
ridicol. Ea doar stă acolo, fiind proastă. ”
Am făcut un pas înainte, dar nu a fost necesar. A urmat Edie
către Daria într-un ritm de inimă, și expresia de pe fața ei ... dracului
neprețuit. Avea potențialul de a fi la fel de descurajantă ca și tatăl ei.
Pur și simplu nu voia să fie.
- E suficient, Daria. Ceea ce simți acum este
gelozie. Este în regulă, cu toții o facem uneori. Dar ceea ce nu este în regulă
este
cum ai ales să acționezi după acea gelozie scoțând-o pe Luna
și jucăria ei preferată. Cred că îi datorezi scuze, nu
tu?"
Se făcu tăcerea o clipă. Daria își răsuci degetele
împreună, arătând îngrozită și jenată, trăgându-i rozul
rochie tutu. Luna o privea din escrocul lui Edie
gâtul, cu mâinile în jurul umerilor lui Edie.

Pagina 229

"E adevărat." Melody a oftat, privindu-mă într-un „nu știu”


ce să faci cu expresia ei. Am ridicat din umeri. Nu problema mea.
Emilia a ieșit din bucătărie pentru prima dată de atunci
ajunseserăm acolo, ținând un bol cu salată de fructe. A pus-o
la masă și s-a repezit la noi, ștergându-și părul purpuriu de pe față.
„Hei, ce se întâmplă?”
Melody a completat-o. Daria și-a cerut scuze, iar Luna în cele din urmă
a consimțit să o lase pe Edie și să meargă cu Emilia să se spele pe față.
Mel, Edie și cu mine am stat într-un cerc mic după aceea. Soarele
a făcut totul mai supărat și mai aprins și între furia mea
și evidenta jenă a lui Melody, știam că putem exploda
destul de repede.
„Cred că voi merge acum să am acea limonadă,” Edie
s-a oprit, întorcându-se și pășind în casă. Mel
m-am uitat sceptic și, pentru a milionima oară în acel an, eu
I-am mulțumit lui Dumnezeu că eram nenorocita Mută și nu se aștepta la o
raspuns propriu-zis.
Am intrat în casă căutându-i pe Luna și Emilia. Eu
soția lui Vicious. Ea și Rosie aveau acest lucru despre ei.
Te-au făcut să te simți ca acasă, chiar și atunci când în mod clar nu erai.
Am trecut pe lângă cele două băi goale de la primul etaj,
pe cale să urc scările către dormitoare când am trecut pe lângă
scara. Edie se afla în camera de joacă a lui Vaughn, care era plină
jucării. Camioane și soldați și ce nu. Stătea lângă un
alunecare ieșind dintr-un castel uriaș, atingând ceva mic înăuntru
mâna ei. M-am strâmbat, încercând să văd ce este. Era o jucărie
soldat.
Părea ... tristă. Pentru prima dată, chiar am văzut-o pe ea.
Preocuparea. Disperarea. Arăta naufragiată și aș face-o mereu
a fost prea ocupat pentru a observa, pentru că acest suflet naufragiat s-a
întâmplat
am un fund uimitor și o pereche superbă de țâțe și un tată eu
detestat. La dracu.
Nu exista nicio scuză pentru ceea ce făceam. Pentru mine mersul pe jos
în acea cameră și închizând ușa în urma noastră. Pentru mine pasul
spre ea cu haosul dansând în pieptul meu, urmărind-o în timp ce ea
își ridică ochii de pe jucărie, citind tot ce era înăuntru
de-a mea.

Pagina 230

Aș putea spune că a fost pentru că mi-a protejat fiica, dar


asta nu ar fi adevărat.
Aș putea spune că a fost pentru că i-am văzut straturile în timp ce o ținea
soldat de jucărie în mâna ei mică, dar și asta ar fi o prostie.
Am făcut-o pentru că trebuia. Pentru că dracu 'consecințele și
Jordan Van Der Zee și tot ce stă între noi. Pentru
prima dată în cinci ani, mi-am pus buzele pe ale altei persoane și
o sărută. Greu.
Gura mea coborând pe a ei era ca și cum ai merge cu bicicleta. Aceasta
a venit la mine instinctiv, dar în același timp, m-am simțit atât de dracului
diferit Aproape că m-am sufocat cu acel sărut. Mâna mea a cuprins-o
obraz și a atras-o aproape, iar limba mea a sărit să o deschidă
gură. Ea a gemut în sărutul nostru și s-a lipit de fața mea de parcă
ar fi vrut să facă asta din ziua în care ne-am întâlnit. Am ținut-o pe amândouă
obrajii și ne-a adâncit sărutul, lăsând noțiunea ciudată, ciudată
a limbii mele dansând cu chiuveta altuia. A fost atât de dracului
umed și intim. Voiam să o mănânc.
„Marea”, am respirat, scufundându-mi dinții în buza ei inferioară și
închizându-le până am auzit scâncetul familiar de bucurie. „Ești
o mare dracului. ”
- Seahorse, replică ea.
"Eu doresc."
"Tu esti."
„Poate”, am spus, sunând nesigur pentru prima dată după mult timp
timp.
- Nu sunt valul tău, Trent. Tristetea i-a legat cuvintele, iar eu
știa că are dreptate. Îmi dorea gâtul meu. Rău.
"Nu. Ești Dalila mea, Edie, și eu sunt Samson al tău. Tu
Vrei să mă distrugi, să mă distrugi, să mă dezbraci de puterea mea și să
trădezi
pe mine. Ar trebui să stau departe de tine, dar te vreau și pe tine
mult. Și când totul s-a terminat, când tot ce ne-a mai rămas este transpirat
carne și minți sfărâmate și inimi sfâșiate, îți vei aminti
eu ca omul care te-a făcut să plângi și îmi voi aminti de tine ca fiind
fată pe care a trebuit să o rup pentru a rămâne pe linia de plutire. ”
Ne-am holbat unul la celălalt, aproape zâmbind. Ce dracu '
să îmi încălc regulile, cu o fată care a fost atât la mila mea, cât și

Pagina 231

gustat de trădare. Trecându-mi degetele mari peste obraji, eu


mi-a izbit buzele de ale ei, sărutând-o cu abandon și pasiune
și regret. Am sărutat-o cu tot ce aveam, care merita
luând. Am ciugulit, am mușcat și l-am făcut sărutându-ne pe nenorocita
noastră,
știind că probabil nu ar mai fi alta. Facand ce
Îmi doream să fac de când o văzusem pe peluza lui Dean
stând lângă tatăl ei, batjocorind lumea așa cum era ea
gata să-i declare război.
Mă deschideam către cineva care nu era părinții mei sau al meu
trei prieteni, simțind zidurile unei închideri dezastruoase
jos pe mine.
Buzele noastre erau umflate și ochii noștri cu glugă atunci când noi
au fost prinși, în mijlocul camerei de joacă colorate, proptite
împotriva unui castel de plastic cu tobogan. Ușa se deschise și
Vicious s-a sprijinit de cadrul ușii, cu mâinile în buzunare,
examinându-ne cu plictiseală. Knight și Vaughn stăteau în picioare
lângă el, fiecare dintre ei îmbrățișându-și una dintre coapse, urmărind
noi fără să înțelegem cu adevărat la ce se uitau. "Tu
a spus că ești atent. Nici o șansă să fii prins. ” Prietenul meu
mi-a aruncat cuvintele înapoi, batjocoritor.
Îndemnul meu de a nega totul a fost zdrobit de impulsul de a
revendica-o. Mi-am scăpat mâinile de pe fața ei, dar numai aș putea
înclină-mi corpul spre al lui.
„Trebuie să pleci.”
„Trebuie să veniți cu un plan bun înaintea tatălui ei
te omoară, ”a replicat calm Vicious.
„Ceea ce am nevoie ” - M- am uitat în jos, încercând să nu blestem în față
a copiilor - „este cooperarea ta. Înainte să mă prind. ”
Asta l-a făcut pe Vicious să facă un pas înapoi. Înainte să închidă
ușă, l-am auzit spunând: „Cred că este timpul să facem niște floricele,
copii. Aceștia doi ne vor oferi cel mai bun spectacol pe care îl are acest oraș
a oferi."

Pagina 232

I APRECIAT R Osie CEL MAI BUN .


Toți au fost drăguți, dar Rosie a fost cea care m-a prins cu adevărat.
Purta o cămașă Queens of the Stone Age și era ruptă
blugi, legându-și fiul, Lev, în brațe și dând din cap către mine.
"Da. Sună ca Daria noastră. ”
„Nu vreau să fiu nepoliticos, dar la naiba, copilul este crud. nu sunt
sigur unde să găsesc un cal de mare identic pentru Luna. ” Am smuls o
struguri dintr-un castron de fructe din mijlocul mesei.
Rosie a inspirat adânc, cu plămânii încordați, ca ea
căile respiratorii au fost blocate. După ce Vicious ne prinsese pe Trent și pe
mine
aflându-se în camera de joacă a fiului său, ne ceruse să încercăm să nu facem
asta
cocoșați-vă reciproc pe proprietatea sa. Trent nu a coborât fără un
lupta, spunându-i lui Vicious tot ce era de spus cu o privire
asta ar putea ucide. Am ieșit împreună din cameră. Pentru o
în al doilea rând, părea că mâinile noastre se vor întâlni.
Dar nu au făcut-o.
Zumzetul din acel sărut încă mi-a cuprins fiecare parte a corpului.
Am simțit-o pe buzele umflate și înțepate. Au bătut, au fredonat,
a devenit viu. Aproape ca o entitate separată de corpul meu.
Rosie s-a aplecat peste masă spre mine când a văzut
Emilia și Melody merg în direcția noastră cu sticle de
vin. Știam că nu mi se va oferi un pahar și numai asta se face
îmi amintesc cât de inferior am fost față de acei oameni
din cauza vârstei mele. „Ce se întâmplă cu tine și cu Trent? El

Pagina 233

mi s-a părut întotdeauna misterios și liniștit, dar și un fel de


periculos." Rosie își mișcă sprâncenele.
„Îl cunoaște bine Emilia?” Am cerut, parțial să evadez
întrebare, dar mai ales pentru că eram nerăbdător să aflu mai multe despre
l. Rosie clătină din cap, aruncându-mi o privire care îmi spunea asta
Nu m-am descurcat.
„Mă îndoiesc că cineva îl cunoaște bine, inclusiv cei mai buni prieteni ai săi.”
„Știe cine?” Emilia stătea lângă mine, strângându-mi-o
umăr și zâmbindu-mi. „Vă mulțumim că v-ați alăturat astăzi,
Edie. Luna te iubește cu adevărat și îmi place să o văd strălucind. ”
Doamne, a fost perfectă, chiar și în bebelușul ei vintage, albastru, Alice
Rochie Țara Minunilor și cardigan galben. Nu e de mirare că Vicious a fost
atât de îndrăgostită de ea.
„Vorbeam despre Trent. Surprinzător, nu? ” Rosie
a sărutat capul blond al fiului ei și el s-a trezit imediat
întinzându-și sânii.
„Ca tată, ca fiu”. Rosie a dat ochii peste cap, aruncând unul
țâșnește ridicându-și cea mai mare parte a cămășii. Am privit în altă parte,
știind că era perfect normal - o mamă își hrănea copilul
așa cum intenționa natura - dar mă simțeam în continuare ca un prost, imatur
adolescent.
- Dar Trent? Mel a intrat, stând la masă cu
ne. Luna era cu el de cealaltă parte a grădinii și
brusc, acest lucru s-a simțit mult ca răspunsul suburbiei la Sex and the
Oraș . Mel a deschis o sticlă de vin și a turnat două pahare,
una pentru ea și una pentru Millie.
„Cățea, alăptezi”. Rosie se încruntă și când
Millie arcuia o sprânceană, adăugând: „Ce? Lev nu
înțelege încă un cuvânt. Voi scăpa de gura mea proastă până atunci
lovește unul. ”
"De parca." Mel își dădu ochii peste cap, luând o înghițitură generoasă de vin.
Și ea avea micuța Bailey, care era chiar mai tânără decât Lev. "Sunt
pompându-l și aruncându-l. Bailey este în mare parte pe formulă.
Asistenta a spus că nu știe să se blocheze bine, adică
ciudat, având în vedere că tatăl ei nu are nicio problemă în asta
departament."
Pagina 234

„Mulțumesc, Gross Central.” Rosie zâmbi.


„Deci, ce zici de Trent?” Repetă Mel. „Am încercat să-l repar
cu un prieten de-al meu. Este fără speranță. A înșelat data
scop."
Flutură. Fluturi. Zâmbește luptându-te să te strecori. Știam asta.
"Nu a vrut să meargă la acea dată", a spus Emilia în a sa
apărare. „Cred că este din cauza lui Val. Nu a fost niciodată într-un
relația de dinainte și cred că a făcut ceea ce s-a întâmplat cu ea
el renunță la idee. Ceea ce este trist. ”
Mel a arcuit o sprânceană, dându-și paharul de vin și
ridicând din umeri. „Ar putea reveni mereu.”
„Șansă grasă”. Rosie pufni.
„Sper că o va face. Luna are nevoie de o mamă ”, mormăi Emilia.
„Dacă o va face, pariez că el nu o va lăsa niciodată să plece. El ar fi trebuit sa
i-a dat o șansă corectă când i-a spus că este însărcinată.
Jaime a spus că, încă, se lovește de asta uneori. In timp ce
a fost întotdeauna un tată bun, Trent nu i-a dat niciodată șansa lui Val
fii mai mult decât mama Lunii. Nu spun că o înțeleg sau
simpatizează cu ceea ce a făcut, dar dacă se întoarce, cred
s-ar putea să încerce de fapt să o facă să funcționeze cu ea. Face asta
sens?" Melody a explicat în absurditatea ei, abordabilă
ton.
- Nu, spuse Rosie pe un ton mort, rearanjând capul lui Lev asupra ei
brațele în timp ce el o suptă cu tânără înfometată.
- O secundez, sora mea. Emilia a luat o mică înghițitură de vin.
„Trent este supărat pe bună dreptate.”
- Și rănit, a adăugat Rosie.
„Mai multe motive pentru a aștepta femeia care i-a zguduit lumea
să mă întorc și să adun bucățile cu ea ”. Mel turnă
ea însăși un al treilea pahar de vin.
Am încercat să-mi spun că era beată și greșită și
absolut în afara liniei. Dar, în adâncul sufletului, ea mi-a atins atenția
cele mai mari temeri. Ea a fost profesoara lui în liceu. L-a cunoscut.
Probabil mai mult decât oricine la masa respectivă, inclusiv eu.

Pagina 235

Mi-am petrecut restul timpului dorind să fiu departe, cu


Theo, unde băieții nu au fost niciodată o problemă. Buzele mele erau
nemișcate
arzând cu ale mele și ale sărutului lui Trent, așa că am ales un cub de gheață
limonada mea virgină și a apăsat-o asupra lor, încercând să mă gândesc
clar.
Trent Rexroth nu a fost un pasionat. El a fost chiar ceea ce a făcut
sfârșesc prin a mă zdrobi dacă nu eram atent.
Oamenii au deseori fleruri pentru dramaturgie. De aceea eu niciodată
crede-l când cineva îmi spune că știa că este ceva rău
pe cale să se întâmple chiar înainte să se întâmple. Am stat corectat minutul
Am deschis ușa casei mele sâmbătă seara, pentru că
sentimentul urât m-a cuprins de oase. Calamitatea, după cum sa dovedit,
avea un parfum. Mirosea a alcool slab, scump, stătut
țigară și Chanel nr. 5.
Am urmărit podeaua de parcă aș fi mers pe coridorul morții. Fiecare pas
M-am dus spre bucătărie m-a umplut cu mai multă teamă și nu am făcut-o
intelege de ce. Totul arăta la fel. Zidurile erau
încă aceeași nuanță contemporană de gri deschis, franceza
mobilierul era încă corect și greu, canapele de mătase
încă o sută de mii pe bucată, iar picturile de pe perete încă
a costat mai mult decât ar putea visa oricine să aibă în banca lor
cont.
Din bucătărie a venit un sunet gâlgâitor și m-am încordat.
Nu-i nimic. Nu ai auzit nimic. Mergi mai departe.
Un alt pas, și apoi altul. Am vrut să fiu laș. Eu
am vrut să urc în camera mea și să nu mă descurc cu ea. Nu din nou. Aceasta
nu s-ar putea întâmpla din nou. Cât de rău a fost că am bănuit-o pe a mea
viața mamei era în pericol și tot ce voiam să fac era să-l îngrop
față într-o pernă și reluați ultima zi, în special partea în care
Trent a încălcat toate regulile sale și mi-a supt gura de parcă aș fi fost eu

Pagina 236

cel mai delicios lucru din meniu? Știam răspunsul la asta


unu. A fost foarte rău. Inexcusabil, de fapt.
„Khhstttt, ehhss, pppfff ...” Continuă gâlgâitul. Acest
nu a fost un burghiu. Nu era imaginația mea bolnavă. Mi-am aruncat-o
rucsac în jos și a fugit la bucătărie. Părul meu mi-a acoperit-o
față, parcă pentru a mă proteja, și am suflat-o, scandând
fără suflare, „ Nu, nu, nu ”.
Mama stătea întinsă pe podea - de ce a făcut-o mereu
în bucătărie? De ce nu în baia ei? De ce a făcut-o mereu
ai nevoie de un public? - spuma care i se scurge din gură. Pe
masa de deasupra ei erau zeci de sticle de pastile goale, cu o
sortiment curcubeu de pastile împrăștiate ca păpădia tristă, suflată
puf. O grămadă de hârtii de separare stătea deja deasupra mesei
semnat de tatăl meu. „Rahat”. Am supt o respirație, alergând peste
spre ea.
Iisuse Hristoase, el a fost aici. El i-a spus ei.
Am rostogolit-o pe o parte și i-am cuprins obrajii, privind fix
ochii ei pustii.
„Câți ai luat?”
Ea clătină din cap, fără să răspundă. Eram destul de sigur că
principalul motiv pentru lipsa ei de răspuns a fost că se afla la jumătatea
drumului
plecat. Mi-am scos telefonul din buzunarul din spate, din mâini
tremurând.
Am uitat de fata drăguță care mi-a dat inima și
tatăl ei care mă recompensase cu sărutări ascunse. Am uitat
râzând cu Rosie și Emilia și încruntându-se la o beție,
deși inofensiv Mel. Aceasta, chiar aici, a fost viața mea reală și eu
nu ar fi trebuit să-mi permit să uit nici măcar o clipă.
Mama mea s-a clătinat înainte, repezind. Singurul lucru
ieșit din gura ei era mai mult spumă.
„Aruncă-l în sus, aruncă-l în sus, aruncă-l în sus”, am repetat eu supărat.
Ultima dată i-am băgat un deget pe gât când eram doar eu
doisprezece. Speram cu adevărat să păstrez acel incident o singură dată
lucru. Ochii mamei mișcau în priză. Am urât
din nou lumea. Am împins-o pe mama în genunchi cu
telefonul mi-a apăsat între ureche și umăr și mi-a împins un deget
pe gâtul ei, dar nu iese nimic.

Pagina 237

"Cât timp în urmă?" Am întrebat, deși era inutil. Ea


nu am putut răspunde. Nici măcar nu era conștientă. Nu
ca data trecuta. Iisuse, mamă.
„Te rog, mamă, te rog. Doar ... aruncă totul. Vă rog . ” Eu
nu știam ce mi-a tremurat mai tare, vocea sau mâinile. Ambii
erau scăpate de sub control și m-am simțit alunecând dincolo. Dincolo
controlul pe care l-am avut asupra mea.
Nu m-a iubit?
Nu-i păsa?
Am împins și am împins, dar ea doar a tremurat ca o frunză, mergând
printr-un fel de sechestru. În cele din urmă, apelul a intrat în direct.
„Nouă-unu-unu, care este situația de urgență?”
M-am rupt în lacrimi, dându-i adresa noastră. Operatorul
ne-a luat detaliile și ne-a trimis în ajutor. Chiar și nouă-unu-ciudat-unul
abia așteptam să scap de ea.

Pagina 238

„ MAMICA MEA A ÎNCERCAT să se omoare singură.”


Cuvintele m-au bântuit în timp ce treceam pe străzile Todos
Santos spre spitalul Saint John. Nu eram un idiot. stiam
exact ceea ce făceam grăbindu-mă spre ea. Tatăl ei era
probabil acolo - ar fi mai bine să fie - m-am gândit supărat. am fost
prima persoană pe care a sunat-o și nu aveam de gând să-mi pun timp
limită pentru șederea mea acolo. În minutul în care primisem apelul, eu
a lăsat-o pe Luna la Camila - nu le-am vrut în penthouse
în caz că Edie ar fi vrut să se prăbușească acolo - și i-a spus că voi avea
nevoie la
cel puțin câteva ore pentru a rezolva niște rahaturi personale și a o lăsa
să știu când mă voi întoarce.
Bietul Edie.
Bietul, bietul Edie.
În timp ce mama copilului meu evita deloc responsabilitățile
costurile, Edie a încercat să aibă grijă de toată lumea din lumea ei în timp ce
urmărindu-și tinerețea strecurându-se printre degete. M-am urât
pentru că și-a asumat cel mai rău despre ea. Că era o răsfățată
puști de fund care a încercat să fure bani pentru fiorul lor sau doar pentru a fi
un
pizda. Edie nu era un ticălos. Avea de-a face cu o mamă foarte bolnavă
și, se pare, a fost șantajată și de tatăl ei.
Am parcat în grabă și am sunat la celula lui Edie. Ea a preluat
al treilea inel, făcându-mi inima dracului să detoneze înăuntru
pieptul meu. Și a fost ironic, așa cum am prosperat pe ea
punctele slabe când ne-am întâlnit pentru prima dată și acum cât de disperat
sunt eu
a vrut ca ea să se agațe de forțele ei pentru a supraviețui.

Pagina 239

- La etajul patru, voi fi în afara camerei 412, șopti ea, ca


nu voia să deranjeze pe nimeni. Călătoria către ea a fost
cel mai lung pe care l-am luat vreodată. Pereții albastru pal și obosiți,
liniștitori
ochii personalului spitalului m-au bântuit, lovindu-mă
amintiri pe care aș fi vrut să le uit.
„Piciorul tău este rupt. Bursa ta de facultate nu este
mă voi materializa, Trent. ”
"Felicitări. Este o fată. Mama va semna nașterea
certificat în scurt timp. Iată că sperăm că îi va da copilului ultima ta viață
nume, nu? ”
"Ea este bine. Nu este nimic în neregulă cu vocea ei. Ea este
doar ... bine, oricum, am numele unui copil foarte bun
psiholog."
M-am oprit lângă ușa 412, apăsându-mi palma pe lemnul rece
și închizând ochii. În trecut îmi păsa de Jordan
etapă. Dacă era acolo, punând întrebări, de ce dracu 'cu Edie
mă sunase, aș fi sincer. Am bătut la ușă de trei ori, așa cum
cât de încet am putut, m-am întors și am pășit pe hol.
Zece secunde mai târziu, Edie a ieșit. Încă purta
același tricou cu flori #SunChaser și pantaloni scurți mici bordeaux
asta îi făcuse pe toți oamenii de la petrecere să saliveze. Doar ea nu
mai arăta ca Edie. Părea ca cineva de zece ani
senior. În mod ironic, cineva de care nu m-aș simți atât de îngrozit
dormind cu.
"Hei." Vocea mi-a ieșit blândă și nu eram sigură ce să fac
cu mâinile, fața mea, ființa mea, așa că m-am apropiat de ea
pentru o îmbrățișare incomodă, pe care ea - mulțumesc dracului - i-a întors-o.
Noi
stătea acolo într-o îmbrățișare slabă în fața spitalului mamei sale
cameră. M-am uitat fix la ușa simplă; ea s-a uitat la un banal
pictura în spatele meu probabil donată de unii la spital
tâmpit bogat. Umerii ei erau fragili și la fel era și mintea ei, eu
era sigur. Timpul părea să stea nemișcat la fel ca noi, pentru un
în timp ce, înainte să se deconecteze de mine și să privească în jos.
„Este bine?” Am întrebat. A fost greșit că nu mi-a păsat cu adevărat?
Singura persoană care mă interesa în acel moment era Edie,
și nu eram pe deplin sigur dacă recuperarea mamei sale va fi o
un lucru bun sau rău pentru ea. Edie a suflat o șuviță de păr de la ea
cu fața, ochii ei îndreptându-se spre coridorul în cea mai mare parte gol din
spatele nostru. A

Pagina 240

asistenta se apleca leneș de-a lungul unei recepții ovale. Telefoane


sunau. Un doctor mâzgălea ceva pe un
tablă albă.
Edie aștepta pe cineva. Pentru nenorocitul ei de tată, majoritatea
probabil.
"Nu știu. Acum este stabilă, dar ... ”Și-a frecat fața
obosită, clătinând din cap. Am vrut să-i sug durerea și
fă-o a mea. - Dar ea este în comă, Trent. Organele ei vitale
lucrează, dar nu este conștientă. ” Bărbia îi tremura,
iar lacrimile sclipiră în ochii ei. „Nu știu ce să fac. Eu
nu știu dacă ar trebui să-i spun ... ”
- Nu i-ai spus încă tatălui tău? Am întrebat, intrând în spatele
îndemn să o atingi. I-am mângâiat brațul, punând ceva liniștitor
greutate pe corpul ei și încurajând-o să se aplece în mine. Ea
clătină din cap, aruncând o altă privire spre coridor. Edie
adulmecă.
„Hai să vorbim în altă parte. Am o noapte lungă înainte și eu
probabil că trebuie să se reîncarce. ”
"Cafea?" Am întrebat.
"Suc de cocos." Aproape că a zâmbit.
Ne-am îndreptat spre cafeneaua de la același etaj. I-am luat o
apă de cocos și mi-am luat niște cafea. Ne-am așezat în fața unui
fereastră cu vedere la micul nostru oraș păcătos. Edie o agită
bea cu paiul, uitându-se la el.
„I-am spus tatălui meu, dar cu greu am avut nevoie. Este doar vina lui.
Când am fost la grătar, a ajuns acasă fără niciunul
a observat și a decis să-i spună că vrea un divorț.
Mama ... nu este prima dată când încearcă să se sinucidă ... Oricum,
deci, tatăl meu. I-am trimis un mesaj. Încă nu a răspuns, dar eu nu
ținându-mi respirația. Eram singura persoană care stătea lângă ea
acum opt ani, când a încercat prima dată să-și taie încheieturile, și eu sunt
cu siguranță nu mă aștept să se schimbe nimic acum că a plecat
a ei."
La dracu 'cu Van Der Zee. A fost atât de nenorocit ca el să tragă de rahat
asa. Lasă o femeie, care era atât de evident bolnavă, și a lui
fiică, care avea nevoie de ajutor, pentru a ridica piesele. Eu

Pagina 241

a înghițit, mărul lui Adam mișcându-se și mi-a bătut degetele


peste genunchiul meu. "Îmi pare rău."
"Este bine." Ea își scrâșnea nasul. "Într-adevăr. Nici măcar nu sunt
dezamăgit în acest moment. Nu la el, oricum. Dar ar fi
am fost drăguță dacă mă cel puțin mi-a dat un telefon înainte de a încerca să
fac
acest. Mama mea nu este o persoană rea. Este doar tulburată. Dar eu încă
am nevoie de ea. Toată lumea are nevoie de o mamă. ”
Fața mea trebuie să se contorsioneze în agonie, pentru că ea a aspirat
buza inferioară și și-a lovit baza palmei pe frunte.
„Doamne, ce prostie de spus. Îmi pare rău. ”
"Nu este nevoie. Ai dreptate. Toată lumea are nevoie de o mamă. Chiar
Fiica mea. Poate mai ales ea. ” Dar nu era Luna I
a vrut să vorbesc despre. Un impuls brusc de a-l atinge pe Edie a curs
prin mine și mi-am alunecat mâna de pe coapsă până la genunchiul ei,
strângându-l încet. Nu pentru a seduce, ci pentru a mângâia.
„Când ai spus că nu știai să spui sau nu
el ... nu te refereai la Jordan, Edie. ”
Ea mi-a întors cu prudență palma în sus, legându-ne degetele
împreună. Amândoi ne-am urmărit mâinile de parcă ar fi magie. Ale mele
degete mari de mocha înfășurate în jurul micilor ei înzăpezite. The
lumina de afară murea și voința mea de a păstra chestia asta
între noi casual.
Nu a fost întâmplător.
Nu fusese niciodată întâmplător.
A fost un nenorocit de dezastru și trebuia să-l termin înainte
M-am încheiat, dar cum aș putea, când mama ei era în comă și
mă ținea de mână ca și cum aș fi fost prietenul ei, ca și cum aș fi fost ea
iubit, ca și cum aș fi fost iubitul ei .
Am ridicat privirea și ea nu mai plângea. Chipul ei era
giuvaerată de ură, cu maxilarul tăiat.
- Theo, spuse ea.
„Theo?” Am ecou. Aveam sentimentul că auzisem acest nume
înainte, dar nu eram sigur când și unde. Evident, existau
o tona de rahat de Theos. Dar în mine era o mâncărime copleșitoare
insistând că Theo a fost vorba despre, am știut. Sau cel puțin
știa de.

Pagina 242
„Da. Fratele meu. S-a născut când aveam șase ani. El este
doisprezece acum. Dar ... au existat unele complicații la nașterea lui.
Mama a fost indusă de două ori. Cordonul ombilical înfășurat în jur
gâtul lui, dar ea era deja adânc în travaliu și nu puteau
efectuați o secțiune C. A fost lipsit de oxigen ... mult timp
timp." Și-a dres gâtul, ridicând privirea și brăzdând-o
sprâncenele, amintind.
„Îmi amintesc că am întrebat-o pe mama de ce era atât de amuzant
uitându-mă, chiar înainte să aflăm toate problemele lui. Ale mele
tatăl s-a speriat. El a fost un senior executiv în acest fund
companie și lucra din greu la imaginea sa. Nu voia
asta pentru a-i pătări cariera prețioasă și familia perfectă. A primit un
a oferit deschiderea unei sucursale în Olanda și a luat-o, dar a fost în mare
parte
să-l ascundă pe Theo. Are autism, epilepsie și paralizie cerebrală. El
e diferit. Foarte diferit." Ea chicoti, dar ochii ei erau
înmuiere. De parcă ar fi calmat-o vorbind despre el. „Dar este și el
inteligent. Și blând. Și așa, atât de curajos. El este răbdător și acceptă,
și îmi zâmbește mereu când îl vizitez de parcă aș fi cel mai bun lucru
in lume. Nu se plânge niciodată de părinții mei
in vizita. Nu plânge că i se împarte această mână de cărți, asta
fel de viață. Așa că am rădăcină pentru el. Îmi dau rădăcini tot timpul. "
Mâna mea se simțea transpirată în a ei, dar nu voiam să mă îndepărtez. Eu
am vrut să aflu mai multe.
„Deci, unde este Theo acum?”
„O casă specială de grup în San Diego. Este de fapt un
instalație uimitoare, dar costă o tonă. Tatăl meu a vrut să fie trimis
departe, undeva pe Coasta de Est, ca să nu fie nevoit
se ocupă de proximitatea lui. Personalul încurajează într-adevăr familiile să
vizitați în mod constant și participați, iar Iordaniei nu-i place. Eu
nu credeți că l-a vizitat de ani de zile. Mama mea merge fiecare
Crăciun pentru a saluta și a aduce un cadou. Dar, pentru a-l păstra
acolo, tatăl meu și cu mine am fost de acord să plătim jumătate din taxa
lunară.
Altfel l-ar lua de la mine. ”
Am batjocorit. „Trebuie să fie o tonă.”
- Doisprezece mii de dolari. Ea a dat din cap.
"De ce? Are destui bani ca să înceapă un război cu Canada.
Și câștigă, probabil. ”

Pagina 243

„Să mă vezi zvârcolind. Să mă privesc eșuând. Tu îl numești. Vreodată


de când Jordan și-a dat seama că nu aveam să renunț la fratele meu
și, de fapt, a continuat să-l văd în fiecare săptămână și l-a făcut un
parte a familiei noastre, a fost amărât de mine. Nu reușește să vadă
de ce insist să rămân aici și să nu merg la un colegiu bun ”.
"Și mama ta?"
„Prea slab pentru a face față Iordaniei, prea fragil pentru a face față lui Theo
și nevoile sale. Prima dată a încercat să-și ia viața ... ”
Edie ezită, punându-și coatele pe genunchi și îngropând-o
capul între mâini. „A fost imediat după ce l-a băgat tatăl meu
această instituție. Îl voia aproape. Voia să aibă grijă
de el. Dar a face asta a însemnat-o. Voia să fie o
mamă bună, dar nu a putut. ”
M-am întrebat, pe scurt, dacă așa a fost și Val. Daca ea
a vrut să fie mai bună pentru Luna, dar nu a putut, așa că a decis să o facă
dracu 'în schimb. Am adus mâinile la buze, apăsând un sărut
împotriva pielii ei moi. Ea a închis ochii și a cedat în fața
moment.
Eram rupt, dar ea se rupea, iar asta mă durea mai mult.
„Deci de aceea mă urmărești? Tatăl tău te amenință cu
trimitându-l pe Theo? ”
Edie dădu din nou din cap și își luă mâna. Lacrimile au făcut o
întoarce-te. Din nou, nu i-a lăsat să cadă. Am admirat asta.
„A spus dacă nu pun mâna pe unitatea flash, Theo
va fi trimis la New York. ”
„Vă pot oferi unitatea mea flash fără informațiile despre care este
căutând ”, am oferit fără să mă gândesc bine. De ce dracu
mi-ar păsa dacă Jordan ar avea mâinile pe o grămadă de contracte și
liste de contacte la care avea deja acces? A făcut zero diferență față de
pe mine. Și cea mai mare parte a unității mele flash avea exact asta. O
grămadă de rahat
ai putea găsi în evidența companiei dacă ai face un general
căutați în baza noastră de date. Exista doar un singur fișier, care ducea la un
alte câteva fișiere, cu informații pe care le dorea de fapt ...
- Știe, Trent. Orice ai planifica, el nu este
prost. Și-a dat seama că tot ce ai asupra lui este pe el
unitatea flash și se așteaptă să fie acolo. ”

Pagina 244

Buna observatie. Mai ales că știam cum și de ce găsise


despre asta. M-am ridicat și am pășit în fața ei.
„Lucrul este că ... m-au lăsat să-l văd pe Theo doar sâmbăta.
Motiv pentru care sâmbăta este sacră pentru mine. Dacă încerc să plec
mâine, nu mă vor lăsa să intru. Cred că tatăl meu mită
cineva acolo sau ceva de genul acesta ”.
„De aceea urăști atât de mult oamenii bogați.” Am frecat
în spatele capului meu, uitându-mă la podea în timp ce pășeam. A fost
simplu,
când te-ai gândit la asta. Tatăl ei și-a ales cariera și
bani asupra familiei sale, așa că ea ura banii și tatăl ei ...
cele două lucruri care i-au stricat viața.
„Da”. Mâinile i-au căzut pe coapse, cu capul atârnat
jos. „Banii îi fac pe oameni să facă prostii. Se mănâncă la dumneavoastră
morală și te face să pierzi din vedere ceea ce este cu adevărat important. ”
„Nu întotdeauna”, am argumentat. Nu m-am simțit așa. Poate
pentru că nu veneam din bani, știam că poți și
ar trebui să supraviețuiască fără ea. Dar mi-am iubit viața ca un om bogat. Eu
pur și simplu nu mi-a plăcut suficient să renunț la lucrurile care mă țineau
în viaţă. Fiica mea, părinții și prietenii. Aș cheltui fiecare dolar pe care eu
a avut, renunță la ea într-un ritm de inimă dacă aș putea recupera vocea Lunii
înapoi.
Ea a ridicat privirea, aruncându-mi un zâmbet obosit. "Esti un bun
omule, Trent. ”
Nu știam despre asta, dar noțiunea că ar trebui să fiu bun,
chiar dacă doar pentru ea, m-a apucat puternic.
Am stat acolo încă o jumătate de oră, apoi am ieșit la
ia-ne niște sandvișuri dintr-o îmbinare din apropiere. Ne-am așezat pe
bănci umede, udate în afara spitalului înainte de a reveni la
zona de recepție de la etajul patru. Edie mesteca pe
gulerul vârfului ei ca un copil, privind pe fereastră. A încercat
să-i sun tatăl de două ori de când sosisem. Nu a luat niciodată
telefon.
„Probabil ar trebui să pleci. E foarte târziu și Luna
va fi îngrijorat. În plus, nu pare că voi ieși de aici
în curând, așa că ... ”
"Eu raman." I-am îndepărtat nervozitatea. Nu pentru că
a fost un lucru uman de făcut - pentru că dracu 'uman - dar

Pagina 245

pentru că era acolo singură și am vrut-o egoist cu mine.


Indiferent cât de. Chiar și așa.
„Chiar nu ar trebui.” Își dădu drumul gulerului umed al ei
cămașă, mușcându-și buza acum.
Ochii noștri s-au întâlnit. "Știu."
Edie și-a sprijinit capul de umărul meu și a plâns și am lăsat
a ei.
Chiar și când ea a adormit asupra mea și eu nu mă puteam mișca, eu
am așteptat până când sforăiturile ei moi au pătruns în urechile mele.
Apoi am dus-o în liniște în camera mamei, ascunzându-o
pe o canapea lângă patul de spital. Lumina era încă aprinsă. ei
amândoi erau prea epuizați ca să-i pese. Privirea mea a călătorit între
ei, și păreau atât de asemănători, și totuși atât de diferiți.
În noaptea aceea, am urmărit-o pe Edie mult prea mult timp.
În noaptea aceea, mă schimbasem.
În noaptea aceea, nu am luat nimic de la Edie Van Der Zee.
Pentru prima dată după ani - am dat ceva din mine. Cel mai rău
parte? Nu aș putea niciodată să-l recuperez.
Era a ei.
Pentru totdeauna.

Pagina 246

A G REAT B IG W ORLD are această melodie, „Spune ceva”. Este


ar trebui să fie un cântec de dragoste, dar pentru mine ar fi întotdeauna
melodie la care am plâns când am urcat într-un autobuz din San Diego către
Todos
Santos, cu căștile înfipte în urechi
tace restul lumii după ce Theo mi-a aruncat pumnul.
Nu-și propusese asta. Am știut că. Fiindcă trebuie să fie oribil
cușcat în acel cap al său. Lucrurile care mi-au venit atât de ușor au fost
străin și ciudat pentru el. Dar renunțând la el doar pentru că
nu putea să o spună , lucrurile pe care le simțea erau în afara
întrebare.
Și nu am putut renunța acum.
Duminica nu a mers așa cum am planificat Trent și eu.
După ce își petrecuse noaptea dormind în sala de așteptare
în timp ce eu intram și ieșeam din camera de spital a mamei, el conducea
acasa sa facem dus si sa o luam pe Luna de la Camila si
las-o cu părinții lui, care se întorseseră în oraș
Vegas.
Am profitat de ocazie pentru a mă întoarce acasă la un duș și la un
gustare. Mama venise la miezul nopții. Ea
era treaz, dar greu coerent. Am vorbit în timp ce Trent
a așteptat afară. Mi-a spus cum a intrat tatăl meu târziu
Sâmbătă după-amiază și i-am dat vestea ca și el
livrarea unui necrolog pentru o rudă pe distanțe lungi. Cum el
nici măcar nu-i păsa când actele de divorț pe care le pusese pe

Pagina 247

masa din fața ei era atât de udă de lacrimi, încât nu puteai


citiți o propoziție din ele.
Am făcut un duș fierbinte lung și fierbinte, m-am strecurat într-un debarcader
rochie galbenă de vară, apoi a luat un mic dejun liniștit și singuratic la
masa de bucatarie. Granola, iaurt și apă de cocos.
Casa mea făcea parte dintr-o comunitate închisă într-o exclusivitate
Cartierul Todos Santos numit La Vista. Pentru a intra,
aveai nevoie de un cod sau să cunoști gardienii adormiți de la poartă.
De aceea, la început, nu am acordat atenție claxonării de afară
casa mea. Am presupus că este un prieten al adolescentului de peste
drumul și i-a înjurat în interior pentru că erau atât de zgomotos pe un
Duminica dimineata.
Bip bip. Beeeeeeep.
Am urât adolescenții. Nici măcar nu-mi păsa că sunt tehnic
unul din ei. Am aruncat castronul cu iaurt în chiuvetă, nu
avand chef sa-l spal, dar apoi m-am gandit mai bine. aș putea
las-o pentru menajere, dar nu am fost niciodată acea persoană. Nu
oricât le-ar fi dat părinții mei de la sine. Am început
spălând castronul, simțind cum corpul meu cedează cu greutatea de
lumea.
Beep, beeeeeeep, beeeeeeeeeeep.
Unde naiba era Adrian, tipul care locuia peste drum
stradă? De obicei, el a sărit cu greu din a doua poveste
fereastră pentru a ieși cu prietenii lui. M-am îmbufnat liniștit în timp ce
uscam
vasul și paharul pe care le-am folosit, îndreptându-mă spre ușă.
Bip,
bip,
bip,
bip,
beeeeeeeeeep,
beeeeeeeeeeeeeeeeeep.
Ajungând la capătul nervilor, am deschis ușa, a mea
ochii deja strânși și țipătul părăsindu-mi gura.
„Acesta este un cartier liniștit într-o duminică dimineață! Păstrează-l
jos, vrei? ”
„Nu este o șansă nenorocită. Am o reputație pe care să o respect. ”
Mi-am deschis ochii, uitându-mă la Trent în Tesla lui neagră,
purtând un tricou alb simplu și o cămașă care nu părea prost
la șase dimineața, când frigul deșertului era nemișcat
apucătoare. Doamne, era superb.

Pagina 248

"Ce faci aici?" Am clipit.


Și-a aruncat mașina în parc, a ieșit și a mers la mine,
luându-mă de mână. Părea străin și periculos, făcându-l să facă
acea. Atât de natural, dar și atât de nesăbuit. Tatăl meu mai putea să renunțe
prin a lua ceva din casă. Ca să nu mai vorbesc de al meu
vecinii aveau gura mare și probabil că îi luase pe toți
atenție cu claxonarea lui. Dacă Trent avea chef să se rupă
regulile noastre, mai întâi trebuia să-mi vorbească despre asta. Pentru că eu
încă
avea totul de pierdut.
Am făcut un pas înapoi. "Nu. Ce se întâmplă?" M-am încruntat.
„Nu ar trebui să fii aici.”
„Susțin această afirmație și totuși sunt. Vino cu mine."
„Nu cred că este o idee bună. Trebuie să merg cu al meu
mama. ”
"Este o idee genială", a replicat el. „Mama ta este stabilă și
probabil că va dormi aproape toată dimineața. Eu
ai o surpriză. ”
O surpriza. Mi-a făcut inima să se ridice și să se înțepene de vină. El
Încercam să fiu drăguț cu mine și am recunoscut că aș fi făcut-o
înșelați-l peste minutul în care mă lăsa. Chiar am fost Dalila lui.
Dar cea mai rea parte a fost că, în cele din urmă, Samson a avut-o
castigat. Nu ea. Pentru că oamenii furioși și umbroși ajung întotdeauna
pierzând lupta, chiar dacă au câștigat micile bătălii.
„Trent ...”
„Ți-am luat un permis de vizită pentru Theo”, interveni el, sperând
strecurându-se pe fața lui împietrită. Am clipit la el, perplex. Aș face
nu l-am văzut niciodată arătând așa. Ca un copil plin de viață.
„H… cum?”
„Tatăl tău nu este singura persoană din lume
conexiuni. ”
„Va trebui să elaborezi.”
„Sonya”.
Sonya. I-am aruncat imediat o privire amuzantă, făcând un pas
înapoi. A dat ochii peste cap și m-a apucat de braț, începând

Pagina 249

eu la mașina lui. Am avut norocul să-l am pe doctorul Martens sau altfel


probabil m-ar fi luat desculț.
„Calmează-ți țâțele, Tide. Ea este terapeutul Lunii. Ea stie
oameni care cunosc oameni care fac ca lucrurile să se întâmple. Și ea a făcut-
o
o inimă foarte mare. ”
„Și țâțe mari pe măsură”, nu m-am putut abține să nu mușc.
"Este adevărat." A chicotit, aruncându-mă în pasager
așeză de parcă i-ar plăcea să facă atât de mult. Trânti ușa și
a rotunjit mașina, pornind-o.
A ieșit din Todos Santos spre San Diego, adică
urma să mă însoțească în vizita mea la Theo. Nu am făcut-o
ba chiar și poșeta cu mine. Doar telefonul și cheile mele. Orasul
și niciunul dintre noi nu a spus un cuvânt o vreme, înainte de mine
în cele din urmă a cedat.
„Încă o vezi?” Am întrebat.
Se uită fix la drum, zâmbind în sinea lui, ca și cum ar fi luat-o
plăcere să mă privesc zvârcolind. După o bătaie intenționată, el
a spus: „Ce-i cu tine?”
„Mi-ai cerut să nu mai fac sex cu Bane. Sunt
încercând să-mi dau seama cât de mult ești ipocrit ”, eu
a răspuns sincer.
„Sunt mama tuturor ipocriților, Edie. Dacă aș vrea să mă trag
alți oameni în timp ce te-ar dracu, aș face-o. ” Se simțea ca o
pumn direct la inima mea, chiar și atunci când a adăugat, „Dar eu nu. Eu
nu. Ești singurul pe care îl vreau acum și mă păstrezi
al naibii de ocupat, așa că nu-ți face griji cu capul tău drăguț
acea."
„Acesta a fost cel mai rău compliment pe care l-am avut vreodată
primit." Am suflat aer.
„Știm amândoi că nu meritați mai mult decât atât”.
Era adevărat. Am fost după el.
Am petrecut restul drumului în liniștea pe care o meritam și
i-a plăcut atât de mult să dea.

Pagina 250

„Chiar nu trebuie să vii cu mine”, mormăi eu, ca Trent


și am intrat în clădirea recepției din Big Heart Village. Aceasta
părea călduros, lemnos, ca o cabină, doar de cinci sute de ori
mai mare. Recepționerul, Samantha, era o femeie cărnoasă în ea
începutul anilor cincizeci cu bucle roșii jazz și ochelari de lectură feline cu
un model de junglă. Hainele ei erau scăpate de sub control ciudat
corturi colorate. Mi-a plăcut.
„Edie!” a exclamat ea, ridicându-se din stația ei și
îmbrățișându-mă peste tejghea. Am întors îmbrățișarea, simțind-o pe a mea
umerii topindu-se în relaxare. Trent era în spatele meu. El încă
n-am răspuns la șederea la recepție în timp ce am vizitat-o
Theo, dar speram că ne va alătura. Nu mi-a fost rușine de a mea
frate. Să ne gândim la asta, el a fost singurul membru al meu
familie apropiată de care eram de fapt mândru.
"Ce s-a intamplat ieri?" Samantha își împinse ochelarii
în nas, deschizând în tăcere o pungă de jetoane și oferindu-mi
niste. Am clătinat din cap, inspirând profund înainte de a răspunde.
„Prietenul meu de aici” - am arătat spre Trent, care a alunecat de pe al său
pălărie și s-a uitat în jur cu nesăbuință - „a făcut acest grătar
chestia asta, iar copilul său avea nevoie de o babysitter și așa ... ”Am fost
împiedicându-mă de cuvintele mele, făcându-l din nou dureros de incomod.
Samantha își trecu ochii peste Trent, evaluându-l. Ea a văzut ce
Am văzut. Ce a făcut fiecare femeie din lume.
„Prietenul tău arată ca un necaz”. Colțul buzei ei
zvâcnit în sus.
"Aveți încredere în mine." A făcut un pas înainte, aruncându-și designerul
beanie pe recepție cu un zâmbet. "Nu ai nici o idee.
Cunoscutul meu Sonya a spus că îl putem vizita pe Theodore real
rapid? Văzând că Edie nu a reușit ieri. ” El a înclinat-o pe a lui
corpul spre ea, iar brațul său musculos îl peria pe al meu. A trimis un
curent de căldură la pântecul meu inferior și m-a făcut să zâmbesc în ciuda
cele mai bune eforturi ale mele.

Pagina 251

"Da. Am scris instrucțiuni de la domnul Van Der Zee


că Teodor nu trebuie vizitat în nicio altă zi decât
Sâmbătă, dar având în vedere că dosarul său nu a fost actualizat în două
ani, și văzând că domnul Van Der Zee nu a reușit să-și viziteze fiul
în această perioadă de timp, serviciile sociale au decis să deschidă un caz
pe acest minor la cererea Sonya. Sunt de fapt destul de recunoscător,
Domnul…?"
„Rexroth”, mi-a oferit el, arătându-i
rânjet pentru porno.
"Da. Singura persoană căreia îi pasă de acest copil este
sora lui. Big Heart Village crede cu tărie că mentalul și
sănătatea fizică a locuitorilor săi este pe primul loc. Sunt familiarizat cu
Sonya și a fost bucuroasă să audă că a reușit să tragă câteva sfori.
Va trebui să-l vezi cu un îngrijitor prezent, dar mulțumesc
Doamne, este posibil. Acum, iei loc. Gustav va avea dreptate
aici și te duc să-l vezi pe Theo. ”
Am mers amândoi spre canapele cu zgârieturi,
țesătură galbenă și s-a așezat. Trent se încurca cu el
pe telefon, în timp ce încercam din răsputeri să nu plâng pentru ce făcuse
pe mine. Cum ar putea o persoană să fie atât de crudă și de plină de
compasiune la
acelasi timp?
"Mulțumesc."
Încă se uita dur la telefon. „Ai fost acolo
pentru Luna. Este corect să fiu acolo pentru Theo. ”
„Da, dar nu trebuie să rămâi fizic cu mine. Aceasta este
nu mizeria ta. ”
„Acolo te înșeli.”
„Greșit cum?” Mi-am limpezit gâtul.
De data aceasta și-a ridicat privirea de pe telefon, ceva mai degrabă
decât gheața și mânia înotând în ochii lui. „Aș vrea să nu fii
mizeria mea, Van Der Zee. Mi-aș dori cu adevărat să fii doar un pic murdar
La dracu."
- Edie? o voce strigată de deasupra capului nostru. Era Gustav,
simpaticul îngrijitor suedez care a fost repartizat la Theo. El a fost
făcându-mi semn cu mâna, stând la celălalt capăt al recepției - nu

Pagina 252

intrarea, ieșirea în zona de picnic, cu ușa deschisă. "El


te așteaptă. Haide."
Singurul lucru care mă îngrijora era că Trent nu o va face
să fie capabil să-l înțeleagă pe Theo. Vorbirea lui a fost neclară și lentă, așa

chiar a trebuit să fii atent pentru a ști ce spunea el, dar
Trent și Theo au făcut clic imediat.
Trent s-a comportat de parcă Theo ar fi fost doar un copil normal de
doisprezece ani
băiat. Stăteam la o masă de picnic sub soare, cu Gustav
prefăcându-se de parcă nu se uita la schimb și colorează un
Carte de colorat Harry Potter cu încruntare. Theo purta o
Șapcă de minge Chicago Bears, un tricou Ren și Stimpy și un zâmbet.
„Nu, omule, nu. Nu poți face rădăcini pentru Chicago Bears care locuiește
California. Asta pur și simplu nu este acceptabil. ” Trent clătină din cap,
aplecându-se peste masa de picnic, vorbind animat cu mine
frate.
„Da, da, pot. Mm-mike Gg-glennon este Dumnezeu ”. Theo
trânti masa cu palma deschisă un pic prea aspru.
Gustav și cu mine eram obișnuiți cu asta, știam mai bine decât să tresărim,
dar
marele lucru a fost că nici Trent nu a fost uimit de asta. Trent
flutură cu mâna nerăbdător, dându-și ochii peste cap și nu
făcând politicosul, oricum-ai-spune-ai, ce fac de obicei oamenii
în fața lui Theo.
"Iisus. Nu. De unde vine asta? Următorul lucru, vei
spune-mi că îți place Tom Brady. ”
Theo a râs. Cu toată dragostea pe care am împărtășit-o, nu am putut
vorbesc cu el despre chestii pentru băieți pentru a-mi salva viața. Și nu-i păsa
despre surfing, pentru că aproape niciodată nu a văzut oceanul, trăind într-un
acasă la grup atât de mult timp. Simplul fapt cu care Trent s-a referit
avea fața strălucitoare.
„Eu, eu, îmi place Tt-tom B-brady!” a exclamat el, extaziat.
„Da, ei bine, cred că a sosit timpul să mă prind. Unde este
baie pe aici? ” Trent a arătat că se uită în jur,
folosindu-și mâna ca vizieră de la soare. El și-a propus să nu facă asta
poartă-i pe Wayfarers în timp ce vorbea cu fratele meu. A dat
el contact vizual. A fost uimitor.
Gustav arătă în spatele său, către una dintre micile cabine
înconjurând zona de picnic. La hotel erau multe familii

Pagina 253

mese cu mâncare și sifon, vorbind și râzând. Pentru primul


timp în ani, am arătat ca una dintre acele familii. Nu a fost doar
Theo și cu mine. Era și altcineva. Și amândoi au ucis
și m-a reînviat.
Când Trent a plecat, zâmbetul lui Theo s-a lărgit.
„W-cine este el ?”
I-am dat un ochi secundar. Special sau nu, Theo era încă
fratele meu mai mic, ceea ce însemna că ar putea fi încă o durere uriașă
fundul.
„Lucrează cu Jordan. Uneori îi îngrijesc fiica.
E tare mișto. Ce mai faci, omule? ”
Theo ridică din umeri. „Gg-bine. Nu ai venit ieri. ”
Vinovăția m-a sufocat. Mi-a fost rușine să-i spun adevărul, dar
apoi, unii oameni pe care nu i-ai putea minți. Merita mai bine decât
minciunile pe care le-am scuipat pe pilotul automat tatălui meu.
„Trent m-a rugat să-l ajut cu Luna. Nu prea o face
vorbește, așa că uneori are nevoie de o companie liniștitoare când merge
locuri. ”
„Aa-salvează mereu oameni-p.” Fratele meu mai mic a rânjit,
părul său blond și ochii albaștri amintindu-mi de gheața mamei
trăsături de regină. M-am întrebat cum ar putea să se întoarcă cu spatele
cineva care arăta ca o copie de carbon a ei. Theo era puțin
greu de lipsă de activitate - chiar ura să se antreneze, dar
în afară de asta, arăta ca mini-eu-ul lui Lydia Van Der Zee.
Trent s-a întors la masă zece minute mai târziu, aruncând ce
arăta ca un culoar întreg de junk food de la Safeway pe masă.
„Au avut doar sandvișuri și sifon în cantină, și nu
jignire, Theo, dar mâncarea de aici arată ca un fel de
pedeapsă medievală, dar mi-e foame ”.
„Da, aș putea mânca aproape orice acum”, am spus.
Trent ne-a dat lui Gustav, Theo și mie sandvișurile noastre și le-a deschis
totul
a pungilor de jetoane.
După prânz, s-au certat mai mult despre fotbal, apoi despre Trent
iar Theo s-a luptat cu brațul. Trent l-a lăsat să câștige o dată și, pentru asta, eu
voia să-l sărute deschis și sălbatic. Theo avea un mic
topirea când Gustav a sugerat că trebuie să plecăm, dar odată el

Pagina 254

ne-am stabilit și ne-am spus la revedere, am fost pe ușă și


mergând până la mașina lui Trent. M-am simțit epuizat emoțional, dar și
reîncărcat și plin în același timp.
Nu am vorbit până nu a ajuns la semafor pe un drum
ducând spre centrul orașului San Diego. Călătorii Săi erau pe drum și el
părea mișto ca un castravete.
„Sfântul Ioan?” a întrebat el, confirmând că spitalul este al nostru
urmatoarea destinatie. Nu am înțeles. De ce o făcea? Permanent
lângă mine, de parcă ar putea scoate ceva din asta.
"Da, te rog. Dar înainte ... ne putem opri în altă parte? ”
"Unde?" el a intrebat.
"Oriunde." Mi-am scârțâit nasul, privirea căzând spre a mea
coapse. Singura scuză pentru ceea ce aveam în minte a fost că sunt
încă un adolescent, iar Trent era încă cel mai tare om pe care l-am văzut
vreodată.
Fața lui era dezinvoltă, postura blasată. Una dintre brațele sale era
drapat de volan și semăna foarte mult cu un
Imaginea lui James Dean prinde viață.
"De ce?" Râsul din vocea lui m-a enervat, dar și
m-a făcut mai fierbinte pentru el. Mi-am frecat coapsele goale sub
rochie de vară, simțind chiloții mei de bumbac deja udați doar din
gândindu-mă la asta. "Știi de ce."
„Trebuie să-mi reîmprospătez memoria. Sunt bătrân și nu iau
tot Omega-3 al meu. ”
Am râs, udându-mi buzele când mi-am înclinat corpul spre el.
„Duminică, trebuia, um ...” Am râs, gândindu-mă la asta
cât de ridicol arăta și simțea.
- Asta nu este o propoziție, Van Der Zee. Va trebui să terminați
acea."
O Doamne. Avea de gând să mă facă să spun asta. Amenda.
Tot ceea ce. „Trebuia să mă iei din spate.” Eu
înroșit.
Mașina s-a oprit cu un țipăt comic.
Unde rămăsesem? M-am uitat afară. O podgorie între Big
Heart Village și San Diego. Altele decât păsările ciripind și
munți aurii, nu exista altceva decât struguri grași și subțiri,
arborii uscate. Mi-aș dori să pot spune că vreau să mă ia

Pagina 255

în urmă ca recompensă pentru modul în care fusese cu fratele meu. Cu


exceptia
adevărul era că îl doream cu disperare. Ca și cum ai face apă în
pustiu, în nisipuri pustii.
"Ce faci?" Am întrebat.
- Probabil că iau o sută de mașini mari. Aruncă o privire
peste umăr, întorcându-și mașina, cu brațul aruncat în spatele meu
scaun, înainte de a conduce direct în podgorie. Pe nisip și
praf și orice altceva nu ar trebui să fie un Tesla.
Mașina s-a oprit la câțiva centimetri de un copac și a ajuns
afară, trăgându-mă împreună cu el.
"Unde sa?" Am întrebat-o fără suflare, urmându-i urmele. Eu
a putut vedea ceea ce a văzut în depărtare și sudoarea a picurat în jos
gatul meu. În niciun caz nu aveam să fac asta. Era o cabină la
capătul viei. Gol, cel mai probabil, de la ferestre
au fost spulberate și ușa a fost larg deschisă. A aparținut
cineva și acel cineva nu eram noi. L-am tras spre
mașină, dar în loc să lupte, m-a ridicat și m-a aruncat
peste umăr, trecând încrezător spre colibă.
"Esti nebun. Cineva ar putea fi acolo. Cineva ar putea
prinde-ne. ” Părul meu era în față și chiloții
complet expus, pe măsură ce unul dintre brațele lui era apăsat pe mine
coapse, făcându-mi rochia să urce. Mi-a mușcat carnea moale din fund
în avertisment, respirația lui fierbinte, pulsul iute sub piciorul meu.
„Am vrut să spun că ar trebui să o facem cândva astăzi, nu chiar așa
al doilea." Am chicotit.
„Chiloții tăi spun chiar în această secundă. Sunt dracu 'înmuiați
și mă freci de umărul meu de parcă n-ai fi avut niciodată
cocoș în păsărică înainte. Dar amândoi știm că nu este adevărat,
nu, Edie? ”
„Bine”, m-am lamentat, ridicându-mi unghiile pe spate,
simțindu-i găina chiar și prin cămașă. „Bane a dat dracu
și eu ”, am tachinat-o.
La asta, el a răspuns așa cum mi-am dorit. Cu o bătaie puternică
la fundul meu. Am gemut, simțind goana familiară pe care doar Trent o avea
mi-a dat vreodată și mi-am întins ușor picioarele în timp ce el continua
făcându-și călătoria spre cabină.

Pagina 256

„Nu te-a futut niciodată ca mine și amândoi știm asta.”


Nu s-au rostit niciodată cuvinte mai adevărate și, pe măsură ce el m-a
abandonat
pe un teanc de fân ca o păpușă de cârpă, înălțându-mă peste mine, eu în
interior
M-am rugat să mă sărute din nou, așa cum a avut-o la Vicious '. Ca
nu mai era nimeni altcineva în lume decât noi. Amintindu-mi că noi
erau vii și frumoși.
„Sărută-mă”, am respirat, clipind. Te rog , mi-au implorat ochii.
Acum , au cerut.
A fost uimitor, urmărind felul în care se dezbrăca de al său
furie pentru mine, încă complet îmbrăcată. Cum i s-a aplecat genunchiul în
fața lui
M-am aplecat în față, mi-am strâns capul și am adus
mă la fața lui, apăsându-și buzele dulce pe ale mele. Precum ce
făceam un fel de sens. Ca asta nu mergea
să ne explodeze în față imediat ce a declarat război tatălui meu,
sau tatăl meu a aflat că m-am culcat cu el.
A deschis buzele, limba împingându-se pentru a-mi deschide gura.
Mi-am înclinat capul, dându-i acces, ținându-l cu gura căscată
pomeți în palmele mele, simțind cât de viu era sub mine
vârfurile degetelor. L-am sărutat mai adânc, mai fierbinte, lăsând o bucată de
suflet
în spate, asigurându-se că va pătrunde mai adânc în el, astfel încât să nu o
facă niciodată
uita-ma.
Și-a înconjurat degetele în jurul gâtului meu transpirat, prinzând
niște șuvițe rătăcite de păr blond care mi s-au lipit de piele și
strâns încet în timp ce limba lui se arunca împotriva mea. A supt
limba mea cu foame. Mi-am dat ochii peste cap și m-am încleștat
interiorul.
- Ar trebui să scap de fundul tău, Van Der Zee. Deja suntem
călcând peste punctul de neîntoarcere. ”
"Dați-i drumul. Nu voi veni să cerșesc. ” Am înghițit
împotriva presiunii mâinii lui, ochii mei se fixau asupra lui, dar eu
l-a putut vedea eliberându-și penisul. Știam că o vom face așa
ne-a plăcut amândoi. Precum animalele. Cu hainele noastre în continuare,
uscate
fân lipit de pielea noastră transpirată, palme dure de piele împotriva pielii
amintindu-ne că nu era nimic frumos sau elegant în modul în care noi
ne-am dorit unul pe altul. Am face sex așa cum intenționează natura
noi să. Fără demnitate, nici mândrie, nici rușine. Nu am face
dragoste. Ne-am lupta cu asta ca orice altceva am făcut
fiecare.

Pagina 257

- Nu o să cerșești, repetă el, decorând cu un zâmbet tot mai mare


fata lui. M-a batjocorit, ținându-și penisul în mână și
apăsându-l de sexul meu, îmbrăcat încă cu lenjerie intimă. A desenat
cercuri delicioase în jurul buzelor mele cu vârful lui, tachinând dracu
de mine. Din nou, m-am trezit înghițindu-mi pofta de el.
- Nu voi implora.
- Nu o să cerșești, repetă el, împingându-și întregul cocoș
prin chiloți, pătrunzându-mă. Țesătura mea
lenjeria de corp se întindea de-a lungul coapselor mele dureroase, iar eu
mi-a aruncat capul pe spate, tresărind.
Am vrut mai mult.
Îmi doream mai greu.
Am vrut totul .
Am gemut, strecurându-mi degetele în blugi și lenjerie intimă
și strângându-i fundul în timp ce îmi deschideam picioarele mai largi pentru
el. "Ce
facem? ”
„Exact ceea ce mi-am promis că nu voi mai face niciodată.
Dracului fără prezervativ. ”
El chicoti, sărutându-mi buzele, apoi obrazul meu, apoi al meu
frunte. Buzele lui mi-au întâlnit urechea și mi-au șoptit ceea ce știam că va
face
fii ultimele sale cuvinte pentru o lungă perioadă de timp, „Amintește-te, Edie,
nu te implora”.
Apoi m-a răsturnat, cu stomacul lipit de
fân, fundul meu în aer. A fost atât de rapid, încât nu am avut timp să o fac
a înțeles faptul că mi-a rupt chiloții de pe corp. Au rupt
la cusătura dintr-o parte și am strigat brusc
disconfort, strângând teancul de paie, încercând să-mi biciuiesc capul
în jur și să vedem ce face. Mi-a apucat rapid maxilarul
și l-am întors așa că am dat cu fața la podea.
Apoi mi-a înfipt una, două ... trei degete în păsărică, una
după celălalt. Își ondulă degetul mijlociu, lovind imediat
punctul meu G. A împins cu cruzime, făcându-mă să mă zvârcolesc, cu
fiecare os înăuntru
corpul meu țipând la mine ca să scap.
Nu te implora. Nu cere mai multe. Deja îmi doream prea mult.
Coloana mea era o lumânare, care se topea încet și fierbinte. Ale mele
primul punct culminant s-a simțit sălbatic, nefiresc. De parcă aș fi izbucnit la
cusături, corpul meu ca un corset prea strâns. Pop, pop, pop , muschi

Pagina 258

încordare, încleștarea pântecelor, curbarea degetelor de la picioare, fiecare


organ din corpul meu ...
a lui. Căldura era insuportabilă. Prea mult și nu suficient. Eu
avea să explodeze în atomi mici, în celule minuscule și
cel mai rău a fost că, cu Trent, știam că nu mă va pune
înapoi împreună după aceea.
Tremurând ca trupul meu nu mai era al meu, am venit pe al lui
degete, simțindu-mă picurând. Și-a scos mâna, ștergându-se
toată excitația mea pe penisul său, pe care el l-a pumnat în palmă.
Cu o mișcare flexată, m-a tras în patru picioare,
îndrumându-și cocoșul spre rectul meu. Am tresărit înainte să ajungă
Acolo.
„Mă înnebunești”, a spus el.
„Mă faci să fiu dezgustat”. Am zâmbit, cu obrazul presat
împotriva fânului. I-am simțit vârful gol golindu-mă pe spate și
strâns de instinct. Și-a periat degetul pe fața mea
gaură încet. - Ești murdar.
„Relaxează-te pentru mine, Edie”.
Am încercat, simțindu-i din nou capul cocoșului. A fost complet
uns cu excitarea mea. A acoperit-o mângâindu-se
si jos. La început, a fost doar sfatul. Apoi presiunea a crescut
în spatele meu, dar mi-am mușcat buza și am așteptat binele
parte.
„M-ai distrus”, am mormăit eu, când am mai făcut un centimetru și
apoi altul s-a rostogolit în gaura mea arzătoare. Nu mi-a plăcut. S-a simțit
oribil. De parcă avea să mă rupă.
„Și tu m-ai futut destul de bine”, a replicat el,
împingându-se până la capăt. El s-a așezat acolo și am mușcat în fân,
simțindu-i amărăciunea mușcându-se înapoi. Degetele mele strângeau
murdăria.
Mi-a sărutat urechea, obrazul, lingând o singură lacrimă de durere
departe. „Data viitoare faci o glumă despre altcineva
tu, amintește-ți că dețin fiecare gaură din corpul tău,
inclusiv pe cel pe care îl voi lăsa în inima ta când termin. ”
Când s-a mutat în mine la început, am crezut că se revarsă
benzină în fundul meu și aprinderea unui chibrit. Dar după șase sau șapte
m-am relaxat, obișnuindu-mă cu penisul lui mare din mine.
Atunci a șerpuit mâna în jurul meu, ciupindu-mi clitorisul

Pagina 259

încet, împrumutând o parte din umezeala mea de la păsărică și


jucându-se cu el.
- Ahh. Am închis ochii, pierdându-mă în atingerea lui împotriva mea
punct dulce.
Mi-a lovit picioarele mai departe, făcându-mă să mă deschid ca un
rezultat. A bătut în mine, acordând o atenție deosebită clitului meu
acum. Îmi tremurau coatele. Doamne, da. M-am simțit mult mai plin,
și intim și mai nebunesc decât ceea ce am experimentat vreodată.
„Rahat, ești strâmt. O sa vin."
Mi s-a părut ciudat de reconfortant să-l fac să mă umple din spate.
Mai ales că avea una dintre mâini pe toată păsărică - umplându-se
de la ambele capete - și cum mi-a strâns talia, strângând
a fost extrem de greu de fiecare dată când picioarele îmi tremurau atât de rău
încât eram pe punctul de a o face
cad în jos.
„La dracu, dracu, dracu”.
„Iisuse”, am gemut, simțind un zâmbet pe buze.
Mi-a smuls părul, făcându-mă să mă arcui. Umerii mei l-au întâlnit pe ai lui
trunchiul îmbrăcat și mi-a mușcat vârful urechii. „Știam că o să cerșești.
Ești atât de slab pentru mine, Edie. Așa de dracu '.
„Fă-o”, am șuierat.
El a intrat în mine și am venit pe mâna lui ...
Conducerea spre spital a fost plină de liniște și de mine
mișcându-mă pentru a încerca să-mi alinez fundul dureros. Fara cuvinte
au fost vorbite. De fapt, singurul gest pe care îl făcuse înainte să-l revărs
din mașina lui îmi strângea coapsa cu o mână care încă
mirosea foarte mult la mine.
Trent mi-a dat din cap cu siguranță, iar eu mi-am scrâșnit nasul
- pentru că asta era treaba mea.
„Trebuie să ne oprim”, am spus.
"Deci, oprește-te." El a ridicat din umeri.
„Voi”, am mințit, coborând din mașina lui. Nu mi-a putut lipsi de-al lui
râsete. Sună în aer cu mult înainte să plece.

Pagina 260
O saptamana mai tarziu.
„ Y EAH. P ALM S PRINGS. I KNOW . Un șofer va aștepta
ei jos. " Mi-am băgat degetul în tâmplă, rostogolindu-mă
ochii mei și prefăcându-mă că mă împușc. Dean, stând la
scaun vizavi de mine, chicotea, rostogolind o articulație între a lui
degete. Nici o cale dracului. Nu fumam jos
l. Nici în curtea biroului meu. Aveam prea multe rahaturi de făcut.
M-am oprit din nou, ascultând persoana de cealaltă parte,
înainte de a răspunde.
„Este un program de o lună și, pentru tot ce îmi pasă, poți înlănțui
o duce la nenorocitul de pat și lasă-o să se urineze și să se cacă într-un
castron. Ea e
nu fugind de data asta. Această femeie trebuie să se vindece ”.
Pentru ca Edie să fie fericită , nu am adăugat.
Am închis, respirând lung și slăbindu-mi cravata. Decan
își înclină capul, așezându-și articulația deasupra urechii. Mișcare Dudebro,
apoi, din nou, fiecare lucru din lume avea potențialul de a
mânie-mă zilele astea. Am vrut să pun Jordan Van Der Zee
rahat la blocare, pentru că începea să devină evident I
nu putea, pentru viața mea, să nu-i mai văd fiica. Si a fost
ironic, cum încercam să scot mama ei de droguri când Edie
a devenit propria mea dependență.
„Luna a început tânără. Nu cred că copiii mei vor atinge drogurile
înainte de zece ”, a comentat Dean la conversația mea telefonică.

Pagina 261

„Hei,dickface, aici ți-ai scăpat simțul umorului.” Eu


gemu, zgâriindu-mi obrazul. „Reabilitarea este pentru Lydia Van Der
Zee. Din moment ce soțul ei este prea ocupat să o ajute și eu nu prea pot
roagă-o pe Rina să o facă pentru mine, deoarece asta ar duce la întrebări, ”eu
a explicat.
„Întrebări la care răspunsurile lor sunt da, eu sunt al lui
fiică, de ce, mă bucur că ai întrebat, da, am făcut-o în birou,
și, desigur, vreau un glonț în cap. De aceea am făcut-o
in primul loc. ”Și-a bătut bărbia, ca și când ar fi așteptat
să-i arunc un pumn în fața lui plină de suflet.
M-am ridicat și m-am îndreptat spre barul de lângă fereastră,
apucând două sticle de apă pentru el și pentru mine. „Mă bucur că ești
de bună dispoziție ”, am notat cu răceală.
„Sunt în cea mai bună dispoziție. În sfârșit ai o prietenă. ”
"Incorect. Și chiar dacă nu a fost, nu repeta asta afară
acești pereți ”, am tras repede, zdrobind majoritatea băuturii mele.
„Dacă nu ești iubitul ei, atunci de ce dracu ești tu?
admiterea mamei sale într-o unitate de reabilitare? Ai o slujbă secundară
ca Mama Tereza? ”
Aruncând o privire spre ceas, m-am întrebat dacă astăzi o va face
fie ziua în care ar apărea în sfârșit în nenorocitul de birou și de rezervă
eu agonia de a merge pe aceste holuri fără să o văd
un fund neplăcut într-un alt număr nepotrivit pe care i-l furase
mama. Chiar dacă nu m-am uitat niciodată la ea când a observat, am făcut-o
uite. Ea a fost combustibilul meu pentru restul zilei. Ea era ceea ce păstra
eu merg.
„Mmm?” Am fredonat la Dean, fără să mă angajez încă
răspunzându-i. Se aplecă înainte, mângâind J-ul pe care îl smulse
din spatele urechii cu mișcări lungi.
„Ce este ea pentru tine, omule? De ce o ajuți așa
mult?"
„Pentru că are nevoie de ajutor și pentru că tatăl ei nu va avea niciodată
dă-i-o ei."
Jordan nu ratase o zi de muncă în săptămâna pe care o făcuse Lydia
a fost în spital. A rămas chiar târziu în majoritatea serilor pentru a prinde
la treabă. Relația dintre noi ajunsese la

Pagina 262

punct în care nu m-am mai prefăcut de parcă nu m-ar fi îmbolnăvit,


și nu se mai purta de parcă ar fi fost indiferent față de mine. Noi
se urau reciproc în mod deschis și picura din fiecare privire și
întâlnire pe care am împărtășit-o.
Mi-am închis biroul în fiecare zi. Neatinsul, plin
coșul de gunoi începuse deja să miroasă a resturi de proteine
agită și cafea învechită, dar cel puțin ticălosul nu avea acces
la rahatul meu când nu eram acolo.
„Vorbind despre Jordan ...” Dean se ridică de pe scaun, mergând
până la ușă, costumul său albastru, personalizat, atât de plin de șmecher pe
care l-ai fi făcut
cred că a fost Conor McGregor. „Credeam că ar trebui să știi, el
adulmecă să-l cumpere pe unul dintre noi și el oferă dolari mari.
El vrea să pleci, frate. Crezi că știe despre tine și
Edie? ”
Pe cine dracu știa? Dar chestia era că Jordan își dorise
să scap de mine cu mult înainte de a-mi găuri cocoșul în fiica lui
gură, cur și păsărică. Mi-am băgat mâinile în buzunare.
"Probabil ca nu. Nu ar pierde nicio șansă de a face o scenă sau
batjocorindu-și fiica. "
Dean apucă mânerul ușii, rotindu-se spre mine. "Bine,
pazeste-ti spatele."
„Când nu am făcut-o vreodată?”
Restul după-amiezii l-am petrecut mocnind în al meu
mânie. Știam, logic, că prietenii mei nu vor vinde niciodată Jordan
rahat, ceea ce însemna că era disperat și m-am întrebat - de ce?
Ce dracu făcusem pentru a-i merita ura?
În acea zi, nu eram The Mute. Eu eram The Asshole și așa am fost
ținând torța pentru viața dracului dracului. Nici Vicious nu a putut
ia de la mine. Am țipat la Rina că mi-a adus greșeala
sandwich pentru prânz - lucra cu mine de șase
luni de zile, ce dracu a fost atât de greu de reținut? - și a tras
un stagiar care trimisese din greșeală un contract clientului greșit
a semna. Am concediat-o la fața locului, fără să aud, nici măcar să am timp
aduna-i lucrurile de la biroul ei. Am continuat apoi să patrulez pe
pe holuri, aruncând ordine ridicole asupra oamenilor întâmplători, dar a
făcut-o
nimic care să-mi aline furia.

Pagina 263

Edie era încă cu mama ei la spital. A spus ea


s-ar putea să meargă la muncă, doar să mă vadă, dar ea nu.
La început, am crezut că e de rahat. Dar apoi m-am uitat la strălucitor
parte - cu ea plecată, aș putea în cele din urmă să o confrunt cu bucata de
rahat
tata.
Știam că trebuie să joc cărțile mele corect. Nu puteam să mă plimb
în biroul său și-i mai rupe un tâmpit de mărimea pepenelui. Deci eu
așteptat.
La ora cinci, tot personalul administrativ și-a ascuns-o
lucrurile în saci și au plecat.
La șase, brokerii au urmat exemplul.
La șase și jumătate, Jaime, Vicious și Dean s-au întâlnit pe hol
unde birourile noastre se confruntau unul cu celălalt.
Vicious a bătut de două ori la ușa deschisă, băgându-și capul înăuntru.
„Shitface, vii sau ce?”
„O să prind o porcărie”. Am dat din cap spre mine
computer aprins. Nu putea să o vadă din această poziție, dar el
încă mai simțea mirosul de rahat de la mile depărtare.
A aruncat o sprânceană ca recunoaștere. "Daca esti
o să-l ucid pe Van Der Zee, vă rog să rețineți că nu mă antrenez
drept penal și nu vă va putea ajuta legal. Dar daca tu
am nevoie de cineva care să ascundă corpul, eu sunt tipul tău. ”
„Cât de prețios”, am comentat sec.
A ridicat din umeri, plesnind din stejarul ușii, învârtindu-se deja
pe călcâi. - Ei bine, ești foarte binevenit, Rexroth.
Șase treizeci.
Șase treizeci și cinci.
Șase patruzeci și cinci.
La șapte, personalul de curățenie a intrat, vorbind printre
înșiși. M-am ascuns în spatele computerului meu - ce dracu a fost
despre Van Der Zees care a scos pe stalker în mine? -
când am văzut oamenii de întreținere îndreptându-se spre celălalt
partea podelei, m-am ridicat și m-am plimbat asertiv spre
birou de colț lângă al meu. În cea mai mare și mai luxoasă cameră
in clădire. Acolo unde omul care i-ar fi rănit pe Edie și pe ea

Pagina 264

frate extraordinar și a încercat să facă același lucru cu mine, a fost


lucru. Mă așteptam să stea la computer și să tasteze
departe ca întotdeauna, dar locul era gol. A făcut nr
sens. Iordania a părăsit rar biroul înainte de ora 20:00.
a face bani - a fost întreaga sa viață. Mi-am biciuit capul și
a zărit că intră în lift.
Și așa știam că este deja cu un pas înaintea mea.
Își dăduse seama că îl voi încolți și mă îndepărtasem
înainte să-l pot confrunta. Dar a mai venit un lucru.
Rapid, m-am îndreptat spre scara de urgență și
a început în jos spre parcare. Am luat scările câte două,
știind că voi ajunge înaintea lui. Liftul s-a oprit pe fiecare
dracului de podea pe drum, în jos, pentru că oamenii din contabilitate
iar HR a rămas mult mai târziu decât ticăloșii de pe podeaua noastră.
Când am ajuns, eram acoperit de un strat subțire de sudoare.
Liniștit - atât de nenorocit de calm - m-am îndreptat spre negrul lui
Range Rover. Inima nu a bătut atât de repede pe cât ar fi trebuit. Eu
s-a aplecat pe partea șoferului vehiculului, cu mâinile în buzunare și
așteptat.
Când liftul s-a oprit și a alunecat, încruntarea sa
fața răsucită într-o bucată și el o strânse înainte să pot râde.
„Te joci greu de obținut, Jordi? Pentru că nu e al tău
fundul pe care îl urmăresc. ” I-am arătat un zâmbet câștigător. A pășit
înapoi, cu brațul deja deplasându-se la panoul de butoane, înainte de mine
tsked , clătinând din cap și ținându-i privirea cu a mea.
„Haide, Van Der Zee. Ignorându-mă nu mă va face să plec
departe, dar mă va face să mă supăr pe naibii. ”
Fără să vrea, și-a slăbit cravata de mătase roșie, făcând un pas
redirecţiona. Liftul s-a închis în spatele lui, aproape că îl batjocorea,
iar noi eram singuri. Am stat la vreo douăzeci de metri de fiecare
alta, dar nu a făcut situația mai puțin sufocantă. Pentru
el, cel puțin.
"Ce ai de gand sa faci? Bate-ma? Omoara-mă?" El a crescut
capul lui, ochii lui aruncând ură spre mine. Frica era un dușman vechi.
Nu mi-am permis loc în viața mea. Toată lumea de pe podea altele
decât cei trei prieteni ai mei tremurau practic ori de câte ori Jordan

Pagina 265

li s-a adresat. Am fost ușor amuzat de importanța lui de sine. Eu


batjocorit.
Doar pentru că nu sunt aceeași culoare albă bolnăvicioasă
nu înseamnă că sunt un tâlhar. ”
„Ai făcut câteva greșeli discutabile în viața ta
ceea ce mă face să cred că autocontrolul nu este costumul tău puternic ”, a
spus el
a replicat, mergând spre mine. Acum stăteam în picioare
periculos de apropiate unul de altul pentru ca el să spună rahatul așa.
"Despre ce naiba vorbești?"
„Situația fiicei tale”, a spus el.
Mi-am cuprins gura ca să-mi ascund râsul. „Nu am dirijat niciodată
eu mai puțin de sută la sută profesional în mine
Carieră. Orice se întâmplă în viața mea personală este afacerea mea,
nu al tău."
„Modul în care o persoană se comportă în afara biroului este direct
reflectă cine este el ca profesionist. ” Jordan s-a înțepenit, al lui
coloana vertebrală-dreaptă.
M-am dat jos din vehiculul lui. „Să nu deschidem rahatul ăsta, Jordi.
Cu greu ești un sfânt, iar păcatele tale nu se limitează doar la dracu
persoană greșită la momentul nepotrivit. ”
L-am lăsat laolaltă, refuzând să-i spun că Edie se încredințase
eu - nu i-aș compromite niciodată secretele - dar în același timp,
s-a asigurat că și-a dat seama asta în timp ce își îndeplinea datoria
sârguință asupra mea, făcusem la fel.
„Care este carnea ta de vită cu mine, nu?” Am întrebat, ridicându-mă. Al
nostru
ochii nu au rupt niciodată contactul, angajat într-o sângeroasă bătălie de
testamente.
„De ce vrei să fiu atât de rău?”
Jordan m-a surprins făcând un ultim pas către mine,
ștergând tot spațiul dintre noi. Eram acum de la picior la picior, de la nas la
picior
nas, mai aproape decât am fost vreodată de oricare dintre prietenii mei.
Un rânjet rău înflorea pe fața lui ofilită. Vei afla
destul de curând. Spune-mi, Trent, ai un plan pentru cum să ajungi
Scapi de mine?"
Nu am răspuns. Nu a fost nevoie. Știa răspunsul.
În caz contrar, el nu și-ar dori atât de mult draga mea.
Faptul că știa despre asta în primul rând nu a fost un accident. Eu

Pagina 266

le-am spus mereu oamenilor că nu am încredere în secretele pe care mi le


doresc
a trecut de-a lungul. Max, asistentul său personal, fusese perfectul
ţintă. Am băut după băuturi la o femeie de resurse umane
petrecere de ziua când m-am aplecat și am menționat unitatea flash,
știind că ar trimite un mesaj lui Jordan - fii atent la spate.
Nu ești singurul cu trucuri în mânecă.
„Pentru că permiteți-mi să vă spun, Rexroth, cu siguranță am un plan
scapă de tine și te va răni în toate locurile potrivite.
În toate locurile, m -ai rănit . ”
„Ce naiba înseamnă asta?”
- O să știi destul de curând.
I-am dat un rânjet sigur, ignorând comentariul său stupid. Următorul
lucru pe care avea de gând să-l vagueze despre mine ca un hormonal
fată de doisprezece ani. Evident, a avut o problemă cu mine. Dar
în loc să iasă și să o spună, a ales să danseze în jur
subiectul ca o păsărică mică.
- Mănușile sunt scoase, bătrâne. Am zâmbit, deschizând ușa
pentru el. Confuz, s-a urcat în vehiculul său, privindu-mă fix
cu suspiciune în timp ce jucam valetul cuminte. I-am lovit fereastra
și a făcut cu ochiul. „Fie ca cel mai bun om să câștige”.
„Ce crezi că ai asupra mea, Rexroth, asta
te face atât de sângeros de încrezător? ”
„Nu așa funcționează acest joc, Van Der Zee. Surpriza
este jumătate din distracție. Conduce în siguranță." I-am dat cuvintele pe care
le-am scos
fiica sa la prima noastră întâlnire. Numai cu el, nu am făcut-o
le însemna. M-am plimbat până la lift, am lovit cu butonul și
a intrat.
În seara aceea, am sunat-o pe Edie, întrebându-i dacă va veni
pentru muncă. Ea a spus da.
A doua zi dimineață, mi-am așezat unitatea flash pe biroul meu, în
la vedere, a lăsat ușa deschisă și a ieșit.
„Îmi voi lua restul zilei libere”, i-am spus Rinei, căzând
niște hârtii pe biroul ei la ieșirea mea. „Biroul meu este
deschis. Domnișoara Van Der Zee, Dean, Vicious și Jaime au voie
în. Toți ceilalți trebuie să rămână afară. ”
Era momeală și speram să-mi cac prada nu o va lua.

Pagina 267

Eram momeală, dar ceea ce am făcut cu adevărat a fost să-mi compromit


viața
salvează-o pe a ei.
Nu știam de ce o fac. Punându-l pe al fiicei mele
viitor și propriul meu pe linie pentru această adolescentă. Dar, pentru toți
intenții și scopuri, decizia mea a fost deja luată. Ea
aveam nevoie de unitatea flash, așa că i-am dat-o.
În noaptea aceea, Edie a venit după ce a terminat munca. Ea
a făcut spaghete Luna și hot dog - și i-am lăsat să le aibă
deșeuri. Noaptea, Edie și cu mine ne-am tras tare. Dimineața, noi
futut moale.
Nu am menționat întâlnirea mea cu tatăl ei și nici plecarea
unitatea flash de pe biroul meu și nici ea nu.
Am luat mașini separate la serviciu și, bineînțeles, am ajuns acolo
mai întâi pentru că a făcut dușuri de o oră.
Am intrat în biroul meu cu inima în gât, doar spre
înghiți-l.
Unitatea flash dispăruse.

Pagina 268

T HE Primul lucru pe care am DID când Trent a părăsit apartamentul său, luând
Luna și Camila împreună cu el, de când era Office marți, erau conduse
în baia lui și vomită.
Capul meu înota, puncte albe îmi estompează vederea.
Întinzându-mă cu scaunul, m-am ridicat încet și mi-am șchiopătat
drum spre chiuvetă ca un câine bătrân. Mi-am spălat mâinile și fața,
evitând cu orice preț oglinda din fața mea. Nu m-am putut uita
fără să mă arunc din nou.
Trădător. Impostor. Iuda. Backstabber. Căţea.
Poticnindu-mă pe hol, m-am sprijinit de pereți
a sustine. Super dramatic, dar nu m-am putut abține de modul în care mă
simțeam. Ca
lumea se prăbușea direct pe corpul meu, zdrobindu-mă la
praf. Cum am reușit să trăiesc în ultimii douăzeci și patru
ore, nu eram sigur.
Ieri, când am ajuns la apartamentul lui, Camila nu
am fost acolo. Trent o trimisese acasă, spunându-i că nu era
avea nevoie în acea noapte. I-am gătit mâncarea Lunii pe pilot automat,
arzându-mă pe aragaz de două ori și făcând frecvente excursii la
baie pentru a-mi spăla fața și a respira adânc.
Cina fusese bine. Am completat golurile spunându-i Luna
mai multe despre surf și lucruri pe care le-aș fi citit despre cai de mare. am
spus
despre fratele meu, cum am sperat că într-o zi îl voi putea duce
plaja. Părea să înțeleagă. Arăta de parcă ar fi avut,
oricum.

Pagina 269

Noaptea, m-am târât în patul lui, furând ceea ce nu mai am


meritat. Săruturile, mângâierile sale, corpul lui periat
A mea. I-am furat căldura, loviturile limbii, și
împingeri ale cocoșului său. I-am furat pofta, căci nu mai era a mea. Eu
M-am bucurat de durerea pe care am câștigat-o și de plăcerea pe care nu am
făcut-o. Și în
dimineața, am cerut încă o rundă, știind foarte bine că asta
după-amiază - când îi dădeam unitatea flash tatălui meu - totul ar fi fost
fii terminat pentru noi.
„De data aceasta, vreau să mergem încet.” M-am zvârcolit sub el,
sub cavalerul meu întunecat cu armură tăiată, care mă lăsa să mă târăsc
în crăpăturile sparte ale cochiliei și se instalează, chiar dacă
știa cine sunt. Calul troian.
„De ce să încetini?”
„Așa că îmi pot aminti.”
„De ce ai uita?”
Tăcere. Mi-a sărutat lacrimile, știind exact ce sunt eu
nu spunea, dar nu voia să cred. Făcuse asta
sacrificiu pentru mine - atât de mult era sigur. M-ar lăsa să-l rup,
și am avut. Fără să clipească sau să ezite sau chiar să nu te oprești
gandeste-te la asta.
S-a mișcat deasupra mea de parcă aș fi fost un val, umplându-mi corpul,
miezul și sufletul meu. Mângâindu-mi obrajii, sărutându-mi ochii.
„Fata mea, obsesia mea, Marea mea”.
A sunat ca un adio, ceea ce m-a făcut doar să plâng mai tare,
strângându-l ca o ancoră. Trent știa și la șase ani
dimineața, cu o jumătate de oră înainte ca Luna să se trezească, am terminat
cel mai apropiat lucru de a face dragoste, știind că până la sfârșitul zilei,
că dragostea s-ar transforma în ură.
Ușa biroului tatălui meu era deschisă.

Pagina 270

A făcut totul mult mai final. Dacă aș trece pe acolo, el ar fi făcut-o


sună-mă. El ar întreba despre unitatea flash. Ar trebui să dau
pentru el, atunci totul s-ar fi terminat.
Luna.
Trent.
Călătorii de mare.
Maree.
Oceanul a fost furtunos în acea zi. Bane îmi lăsase un mesaj
la șase și jumătate dimineața când Trent era la duș.
Nici măcar nu te mai chinui să cazi. Steag de pirați.
Nu știa că pot vedea literalmente steagul fluturând
locul meu, la fereastra lui Trent, în dormitorul lui, cu fundul gol, al meu
apăsat manual de sticlă. Valurile s-au prăbușit și vântul
a plâns. A fost cea mai ciudată vreme pentru august în California, dar
ca surfer, nu m-a mirat.
Oceanul știa.
În birou, așteptam la recepție, prelungind mersul
la biroul meu de ușa tatălui meu și luând loc. De
ora unsprezece, nu puteam amâna inevitabilul. Făceam
cea de-a douăsprezecea oală de cafea din acea zi - pentru care, nimeni nu știa
-
când Max intră și își sprijini brațul de ușă. El
arăta ca o nevăstuică într-un costum, mirosind ca un parfum de pin
dezinfectant. Mirosea mereu de parcă s-ar fi scăldat în după bărbierit.
„Tatăl tău vrea să te vadă”, a anunțat el în semnătura sa
ton rece înainte de a pleca. Unitatea flash a ars înăuntru
buzunarul meu. Am ieșit din camera de pauză, lăsând
cafea pe care nu am planificat-o niciodată să o beau în spatele meu. Am
trecut pe lângă
Biroul lui Trent. Ușa era deschisă. Știam că știe. Știam asta
printre altele, acesta a fost un test. Știam că eșuasem. Eu
s-a oprit în fața lui, scurt. Avea capul plecat și
semnează niște hârtii. Mi-am limpezit gâtul, simțindu-mă ca al meu
întregul corp era străin și ciudat și nu al meu.

Pagina 271

„Este un truc?” Am scârțâit. Am sperat, m-am rugat, am dorit ca asta să fie


faceți parte dintr-un plan mai mare pe care am putea să-l împărtășim
amândoi. Ochii lui Trent
erau încă pe hârtii. De parcă nu m-ar fi ținut în brațe
cu câteva ore în urmă și mi-a dat viață.
Fără a clătina din cap - nici măcar în mișcare - a spus: „Nu”.
„Deci toate informațiile sunt ...” Am început înainte să-l împuște pe al său
cu capul în sus și m-am uitat fix, cu fața goală. Cioplit din
titan. Asemeni lui Dumnezeu și furios.
„Totul este acolo, Edie. Fiecare fișier, plan și
contracta. Tu ai făcut alegerea ta. Dacă vrei să fii puternic, fii.
Acum, pleacă. ”
Am vrut să mă cert cu el. Am vrut ca acest lucru să se transforme într-un
puternic,
argument urât, supărat, real după care aș fi convins
exista o altă modalitate de a-l salva pe Theo. Dar am recunoscut și eu
că toate acele lucruri ar servi doar pentru a arăta că sunt încă un
un adolescent nehotărât și el era bărbatul mai în vârstă care sedusese
pe mine. Și noi nu eram acele lucruri. Eram mult mai mult.
Picioarele mele m-au dus la biroul tatălui meu și nu-mi amintesc
cum am ajuns acolo, dar îmi amintesc că ușa a închis
în spatele meu. Sunetul pe care l-a scos a fost concludent și grav.
Era un ocean de spațiu și cuvinte nerostite între ele
noi, fiecare centimetru o picătură toxică de amărăciune. Am vrut să păstrez
asta
cale. Cu Jordan Van Der Zee, am preferat să rămân uscat și
păzit.
"Bine?" a întrebat el, așezându-se pe spătarul scaunului de piele și
arcuind o sprânceană sceptică. Nu mă întrebase o dată cum
mama mea era în timp ce dormeam, mâncam și locuiam în
spital lângă ea. Asta, combinat cu ceea ce mă făcuse
face, cu ceea ce arăta viața mea, mi-a declanșat furia
revărsare. Gura mea era uscată de hârtie și fiecare mușchi din mine
trupul era încordat cu nevoia de a-l lansa.
Nu eram sigur de unde provin următoarele cuvinte, dar eram
sigur că nu i-am putut împiedica să se revarsă chiar dacă aș încerca.
"Pot să vă întreb ceva?"
A pufnit, așezându-se pe spate pe scaun. A rostogolit o mână într-o
mișcare continuă.

Pagina 272

„Acum că știi ce s-a întâmplat cu mama, îți dorești


ai fi asteptat? Poate că nu a împins-o să facă ce
Ea a facut?"
O parte din mine mi-a dat seama că eram irațional - poate chiar
jalnic - încercând să raționeze cu el. În căutarea unei persoane
cu inima. Pentru că dacă el ar fi un monstru, atunci aș putea deveni
una. Dar dacă în el era o fărâmă de umanitate,
poate aș putea negocia cu el și a-l salva pe Trent. Jordan s-a aruncat
privirea spre ceas, oftă ca și cum prezența mea ar fi fost
inconvenient și și-a frecat vârful bărbiei.
„Nu ți-am împins mama, Edie. Suntem cu toții responsabili pentru
propriile noastre vieți. A da vina pe altcineva este pentru
slab."
Din nou cu jocurile de putere. Tatălui meu nu-i păsa. Ceea ce este
mai mult, începusem să bănuiesc că de fapt i-a plăcut
această situație înșelată. Eu am fost cea care a scos-o pe mama de pe
iarăși și iarăși, în timp ce el era cel care împingea și
urmărește-o cum cade, tot așteptând să o las să plece. Acest
a fost unde am dansat. La marginea sănătății sale. Aveam nevoie
rupe acest ciclu - sparge-i piciorul - pentru a te asigura că nu este
urmând să o rănească.
Am supt o respirație, înghițind un blestem suculent. Ale mele
mintea a fost făcută. „Am unitatea flash.” Am schimbat subiectul,
privindu-l drept înainte.
Fața lui era pătată de încântare, confirmând cât de cocoșat
și sigur pe sine era. „Ei bine, aștepți un regal
invitație? Dă-mi-l."
- Nu până nu-mi spui de ce îl urăști.
- Nu e treaba ta, Edie. El a rostogolit-o
Pix Cartier între degete.
Și apoi ... și apoi ...
Dacă vrei să fii puternic, fii.
Mi-am încrucișat brațele peste piept. „De fapt, este, văzând ca.
Sunt indragostita de el."
Tăcerea din cameră era densă, grea și reală.
Ochii lui Jordan s-au mărit, nările i s-au aprins și gura i s-a răsucit

Pagina 273

într-o încruntare pe care nu o mai văzusem până acum. Parcă a inventat un


nou,
expresie supărată doar pentru mine. Dar nu mi-am putut lua cuvintele
înapoi acum și oricum nu voiam.
Am pășit mai adânc în birou, știind ce fac.
Riscând totul. Relația mea cu Theo. Relația mea
cu Trent. Cu Luna. Cu mama mea. Dar eram obosit și
obosit de vârfuri în jurul acestui om. I-aș pierde pe toți ceilalți, dar
poate m-aș regăsi în sfârșit .
Și dacă ar trebui să apăs butonul de autodistrugere pentru a rupe legăturile
între acest om și mine, așa să fie. Am vrut să simt că aș putea
luați o pulbere de oxigen fără să vă temeți că ar face lumea
colaps.
„Sunt îndrăgostit de Trent Rexroth atât de orbește, Jordan, nu sunt
chiar sigur că văd altceva decât el când este prin preajmă. eu voi
muri pentru acest om, ca să nu mai vorbim, protejează-l cu orice preț. El este
un
ființă umană minunată, ruptă, care încearcă din greu să facă ce
ai eșuat atât de lamentabil. Să fii tată. Un parinte. Cineva să
sprijine pe. El face alegerile corecte, de fiecare dată, oricând
cost. El are grijă de fragil, chiar dacă este insensibil
ca naiba. Și face totul cu integritate și fără
fugind pe oricine altcineva. Deci, spune-mi, Jordan, de ce naiba
îl urăști atât de mult pe iubitul meu ? ”
Se ridică de pe scaun, cu fața roșie sângele. M-am gândit a
venea să iasă din templul său. Poate chiar am sperat
asta avea să se întâmple. Pumnii îi erau strânși la ai lui
părțile laterale, corpul său tremurând în ritmul propriului său necontenit
furie.
„Dă-mi unitatea flash.”
"Nu." Am stat mai înalt. „Ce ți-a făcut?”
„A furat ceva de-al meu.”
"Ce-a fost asta?"
„A fost totul . Acum dă-mi unitatea flash în fața ta
regretă." Ajunse la palma deschisă peste birou, așteptând
să mă supun. Se înșela grav. Am făcut un pas larg înapoi,
senzația că unitatea flash era de zece ori mai grea decât a sa
greutate pană.

Pagina 274

"Nu."
S-a aruncat asupra mea înainte să pot reacționa, aruncându-l peste al lui
birou să ia ce voia fără să întrebe. Nu ar fi trebuit
m-a surprins. De câte ori mă manipulase, dovedise că el
nu mi-a respectat. M-am îndepărtat, ghearându-i fața
instinctiv.
„Iisuse Hristoase, cățea mică!” Mi-a dat zgârieturi
lăsat pe față, împiedicându-se înapoi. Pentru toată înălțimea lui, a mea
tatăl era nespus de echipat să lupte cu oricine. Chiar si eu. El a făcut-o
și-a petrecut toată viața ascuns într-un birou ca un hamster într-o cușcă.
„Nu îndrăzni să mă mai atingi vreodată!” Vocea mi-a tremurat, dar
Nu am făcut-o. Mi-a dat putere.
„Fa-ti o geanta si paraseste casa mamei tale.” Arătă spre
ușa, gâfâind, gâfâind, fierbând. - Ai 18 ani, deci
avizat și puternic. Ai descoperit totul, nu-i așa,
ești o curvă mică? ” Ultimul cuvânt m-a pălmuit în față și
mi-a scos respirația din plămâni. Sunt sigur că Trent o va face
te bucură cu bucurie. Dar atunci el este un STD care vorbește, vorbind
la fel ca restul prietenilor săi. Nu mai sunt obligat să pun un acoperiș
peste capul tău. Împachetează o geantă, Edie și, în timp ce ești la ea, fă-o
sigur că iei tot ce ai aici cu tine, pentru că
esti concediat."
În loc să fac toate lucrurile pe care credeam că le voi face - plângând,
cerșind, temându-mă de ceea ce urma să vină, m-am întors și
mi-a făcut drum spre ușă. Spatele meu era pentru el când tatăl meu
pune ultimul cui în sicriul relației noastre.
„Este păcat că nu vei avea timp să-ți iei rămas bun de la tine
frate. O să-l transfer săptămâna aceasta. ”
M-am întors, zâmbind, pentru o dată, pentru că știam
ceva ce nu a făcut. „Nu poți face asta.”
„Și de ce este asta, curvă mică?” a scuipat, de parcă ar fi vrut
amintește-mi că am fost pentru el acum. Micul său prețios
fată care își deschisese picioarele către lupul cel mare și rău.
„Pentru că serviciile sociale analizează situația lui Theo.
În plus, nu poți transfera un minor dintr-o casă de grup în
alta atât de repede. Am verificat. Crezi că ești atât de puternic,
Tată, uiți că există și alte forțe în jurul tău la fel de

Pagina 275

puternic. Chiar și cele mai mari valuri se prăbușesc. Ești pe cale să lovești
nisip. Sper să vă placă gustul prafului. ”

Pagina 276

Am petrecut restul zilei pe plajă, singur. Nu am avut


a venit timpul să-i spun lui Trent ce se întâmplase și am vrut să am asta
conversație față în față. Bâzâiam de adrenalină și
la pericolul a ceea ce făcusem. Deci, după ce a sunat la dezintoxicare
unitatea în care mama fusese verificată cu o zi înainte, eu
m-am dus la plajă pentru a petrece ceva timp cu oceanul violent.
Ne-am înțeles unii pe alții. Am stat în fața soarelui apus, al meu
degetele de la picioare în nisip, îmbrățișându-mi genunchii și ascultând
sunetele
de pescăruși și valuri care se prăbușesc pe uscat.
Nici nu am observat când s-a răcit, rămânând pe loc până
pe la opt seara, când știam cu siguranță Trent și
Luna ar fi acasă. Apărându-se la ușă neanunțat
era ceva ce nu visasem să fac până acum, dar asta nu era
tipul de conversație pe care l-ați avut la telefon.
În timp ce mă îndreptam spre clădirea lui, am încercat să mă conving
că nu era nimic de îngrijorat. La urma urmei, am avut
l-a refuzat pe tatăl meu în cele din urmă. Nu am trecut cu asta. Eu
nu putea renunța la secretele lui Trent.
I-am mulțumit lui Dumnezeu că nu era un portar la clădirea lui Trent,
pentru că dacă ar fi existat, ar fi trebuit să-l cheme prin
centrală și anunță-mi sosirea. Nu aș putea face față dacă Trent
spusese că nu vrea să mă vadă. Dar cu siguranță mă simțeam ca lucrurile
Aș putea merge în neregulă când am luat liftul spre penthouse-ul lui.
Picioarele mele se simțeau imposibil de grele pe podeaua de marmură. Pas
după
pas după pas.

Pagina 277

Oceanul meu. Secretul meu. Slabiciunea mea.


Am lovit ușa de trei ori, ascultând cu atenție. In spatele,
se auzi sunetul blând al chicotelii Lunei. Nu a fost tocmai un
râde - Luna nu a râs niciodată - dar a fost sunetul pe care l-a scos
când era mulțumită. Mi-a pus un zâmbet pe față în fața ușii
s-a deschis.
Dar când a făcut-o ...
Camila a aruncat un zâmbet confuz când m-a văzut. In spatele ei
era o femeie pe care nu o cunoșteam, dar am recunoscut-o. Avea pielea
cafenie,
păr lung de corb și ochi ușori. Arăta ca o supermodelă ...
ca Adriana Lima - și purta o rochie roz strânsă care
a evidențiat cât de curbată era.
Era ghemuită, cu fundul parcat pe spatele Pradei
tocuri, admirând căluțul de mare umplut pe care Luna îl ținea în mâini. Un
caval de mare identic cu cel pe care îl stricase Daria.
Mama Lunei. Era frumoasă și dreaptă și ea
a aparținut.
Am simțit greață spălându-mi corpul și m-am împiedicat
înapoi, simțindu-mi gâtul închizându-se. O bucată amară se răsuci
inauntru. Nu plânge.
- Ce faci aici, Edie? Chipul Camilei era gravat
cu surpriză.
„Este o altă bonă? Doamne, Carmella, nu-i așa? Nu o lăsa
stai acolo. Invită-o să intre ”. Femeia se ridică, ajustând-o
rochie minusculă și se îndrepta spre ușă. Purta un zâmbet
asta mi-a spus că a câștigat deja. A fost sculptat cu atracție și
intenție picurată.
Plecase de ani de zile. Era un fel de semn de la
universul care să-mi arate Trent și Luna erau mai bine fără
pe mine. Că au avut pe cineva mai bun decât fiica tatălui meu.
Cel care a încercat să-l facă pe Trent a dat afară din tablă. Nu am făcut-o
merită-le.
Era mama Lunii.
Nu puteam concura cu ea.
Nici nu am vrut.

Pagina 278

"De ce esti aici? Ai probleme?" Camila a apăsat,


tocmai când Val s-a oprit lângă ea, punând mâna pe cea a Camilei
umăr.
Camila, nu Carmella, idiotule.
„Este bine dacă vrea să îngrijească copilul. Trent și cu mine avem
multe de vorbit. Am putea folosi o anumită confidențialitate. Poate coboară la
portul de agrement și apucă o mușcătură. ”
Nu mai puteam suporta. Am vrut să scap de
situație atât de rea, mă gândeam să sar de pe terasa lui.
Liftul și scările nu erau suficient de rapide. Singurul motiv
Nu m-am lăsat și m-am prăbușit până la moarte pentru că nu am făcut-o
vreau ca Luna să fie cicatricată pe viață.
M-am întors și am fugit, deschizând cu ușurință ușa către
scară. Picioarele mele s-au mișcat repede, la fel ca atunci când eu
fura. Atingeți, atingeți, atingeți, atingeți . Adrenalina se simțea diferită,
deşi. Mai sufocant.
Un etaj, apoi altul. Sângele s-a repezit la mine și eu
auzea slab ușa care se deschidea mai larg și Trent întrebând cine
a fost. Ecoul lui a dus până la capăt. Părea ... răcit.
Ca un bărbat care fusese reunit cu mama copilului său
și probabil că a fost ușurată să o revină în viața lor.
Singur. Eram singur.
Nici o mamă. Fără tată. Fara prieteni. Fără Trent.
Am fugit o vreme, trecând pe lângă mașina mea, care era parcată la
promenada de pe plajă și toate magazinele și toți oamenii,
și toate lucrurile pe care obișnuiam să le iubesc, dar nu le mai puteam privi.
Toată această stradă era îmbibată de amintiri despre Trent. Oceanul,
de asemenea. Prima dată când s-a jucat cu mine, cu sânii mei, cu
sfarcurile mele, cu inima , după ce am terminat de navigat. Toate
fire din creierul meu s-au sfâșiat. Aș putea vreodată să pun piciorul în asta
locul din nou? La surf? A respira?
Singura consolare a fost că Jordan nu mă putea vedea așa.
El ar spune că am secerat ceea ce am semănat. Amintește-mi că am fost
nimic altceva decât o curvă proastă care îi servise drept jucăuș unui bărbat
care o căutase fără încetare pe această femeie de ani de zile. Aș face
a fost o diversiune trecătoare, o aventură.

Pagina 279

Blisterele de pe picioarele mele începeau să se umfle ca întunericul


spălat peste mal. Ajunsesem la celălalt capăt al orașului,
oprindu-se lângă portul de agrement unde erau ancorate bărcile. A trebuit să
scoate-mi cizmele și șchiopătează tot restul drumului. Lemnul era
răcoros și liniștitor împotriva picioarelor mele dureroase. M-am oprit lângă
un mic,
barcă de casă albă și ruginită care plutea lângă punte calm, ca
nu avea grijă în lume, la fel ca proprietarul său.
Mi-am dat seama că nu l-am sunat înainte de sosirea mea, din nou,
făcând aceeași greșeală pe care am avut-o și cu Trent.
Dar Bane nu era Trent. Bane era prieten. De fapt, am face-o
nu am fost niciodată pierzători. Niciunul dintre noi nu a putut distruge
cealaltă persoană.
M-am urcat la bordul lui și i-am bătut ușa. El
deschis, fără cămașă, o fată și un tip - amândoi pe jumătate goi - așezați
patul lui. Părul său blond era șubred și ochii îi erau roșii
fumat.
„Am nevoie de tine”, am scârțâit, simțind din nou lacrimile din ochi.
Bane dădu din cap solemn, fără să respire înainte de el
mi-a spus: „Craig, Shea, scoate-ți fundul de aici”.
M-am prăbușit în brațele lui. M-a ținut laolalt, ca.
ace de siguranță de pe rucsac, făcându-mă să mă simt nu mai puțin abandonat
decât am făcut-o când am urcat pe barca lui.
Apoi, singurul meu prieten din lume m-a strâns aproape de al său
în piept și mi-a șoptit la ureche: „Ți-am spus așa”.

Pagina 280

S Aying Eu nu am vrut V AL a fost subestimarea


nenorocit de deceniu.
Problema a fost că nu am avut de ales.
Am ajuns acasă la șase, intenționând pe deplin să mă schimb în unii
îmbrăcați-vă cu haine de antrenament și coborâți la sala de gimnastică pentru
a scoate câteva
aburi după ce Edie intrase în biroul tatălui ei cu
unitate flash care deține toate munițiile, dar am avut o surpriză de așteptare
pentru mine la ușă.
La naiba cu Valenciana Vasquez, sprijinită de un perete, privind
douăzeci de nuanțe de tocuri roșii și, bineînțeles, nu a făcut nimic
pentru mine.
„Trent”. Și-a bătut genele, o sirenă glazurată cu venin.
"Nu ne-am văzut de mult."
Am trecut chiar pe lângă ea, blocându-mi cheile în gaură. "Hei,
nu ai auzit nici o plângere de la mine. ” Fălcile mi-au bifat o dată. "La
ce datorez plăcerii? ”
S-a sprijinit de perete, probabil copleșită
prin reacția mea dezamăgitoare. Dacă se aștepta la lacrimi,
strigă și cardul Hallmark „te-am așteptat”
sentimentele ei, se înșela profund. Luna era a mea. A mea la
dragoste, a mea de crescut, a mea de reparat. Val tocmai a prezentat un
o complicație pentru mine și aveam de gând să-l elimin, să-l prind în
mugur înainte să poată spune Jack-dracului-Robinson.

Pagina 281

„Sunt aici pentru fiica mea, desigur.” Ea a batjocorit,


strecurându-mă în direcția mea și strecurându-mă pe ușă pe care aș face-o
deschis.
„Ce dracu crezi că faci?” Am întrebat
când umărul ei peria rama ușii. I-am blocat drumul
cu corpul meu, întorcându-mă și asigurându-mă că nu are loc
să alunece între brațele mele.
Mi-a clipit din ochi vocea mea de oțel. Cand
Valenciana a aflat că este însărcinată cu Luna, întrebase ea
pentru cinci sute de mii pentru a face ca sarcina să dispară. A avut
a fost drăguță, cum ar fi crezut că poate șantaja
pe mine. Răspunsul meu la ea fusese - mergeți mai departe, dragă. Avea
copilul meu . Banii nu erau problema - aș putea să o plătesc cu puțin
fără niciun efect asupra stilului meu de viață. Dar avort pe banii mei
a fost exclus. Era diferit dacă venea de la ea . Dar
din moment ce ea mi-a dat alegerea, eu am ales să nu aleg.
Simplu.
Deci o luase pe Luna. Apoi se îndepărtase de noi.
Și acum se întorcea.
Dacă ar crede că poate face asta fără o explicație și
declarație de intenție, a mai venit un lucru.
„Încerc să intru ca să putem vorbi.” Ea și-a călcat călcâiul.
„Luna va fi aici în orice secundă acum de la ora de dans.
Nu te poate vedea. ” Fiecare dintre cuvintele mele a picurat gheață, așa că nu
am fost
surprinsă văzându-i fiori.
„Cine a luat-o?”
Este dansatoare? Cum este ea? Are alta
hobby-uri? Atâtea întrebări pe care le-ar fi putut pune. Desigur,
asta i-ar cere să dea minimum două rahaturi despre ea
Luna.
"Treaba ta. Vrei să vorbești despre fiica mea ,
o facem altundeva. Biroul meu. O cafenea. In alt
naibii de stat. Indiferent unde va fi, nu veți avea acces
ea până îmi dau seama de unghiul tău. Acum du-te. ”
„Trent ...” Val și-a alunecat drumul spre mine, dracu pe tocuri, palma
pe pieptul meu. L-am aruncat, dându-i o privire pătrunzătoare. Ea

Pagina 282

înghiți, bătându-și genele. „Am zburat până la capăt


Georgia ”, șopti ea.
Am început să râd, pe cale să-i dau o bucată din minte,
când liftul se deschise și Luna și Camila ieșiră.
Camila ținea rucsacul Lunii, în timp ce fiica mea
a sărit pe treptele ei - ceva ce începuse să facă de atunci
Edie venise în viețile noastre - și mi-a acordat un zâmbet
asta s-a topit repede când și-a dat seama că nu eram singură.
„O, Doamne, Luna! Uită-te la tine! Esti atat de draguta! Tu
știi cine sunt? ”
Nu dracu 'nu. Am făcut un pas înainte pentru a scoate Luna în sus, dar a lui
Val
gura mare era înaintea mea. „Sunt mami ta!” ea
a exclamat, aruncându-și brațele teatral. „În sfârșit am venit să văd
tu! Sunt atât de încântat să te cunosc, scumpo! ”
Ochii Lunei se bâjbâiau neîncrezători, fața ei răsucindu-se ca să caute
privirea mea. Am ținut gura închisă. Nu eram exact sigur ce era
voi ieși din ea dacă îmi permiteam să răspund. Punching
o femeie nu era ceva ce mă gândisem vreodată să fac. Dar
la naiba, dacă Val nu ar fi făcut dificil să nu vrea să o termine.
„Bine, hai să intrăm și să bem o ceașcă frumoasă de ceai.”
Camila a fost prima care s-a mutat de la locul ei, cuvintele ei încordate, ea
ochii care patinează între mine și Val. Tonul ei avea o margine
ceea ce m-a avertizat că nu i-aș putea spune lui Val să se dea dracu ca mine
în mod normal ar fi. Că nu aș putea lăsa o bombă să cadă asupra copilului
meu și
apoi du-te, „deci, a fost ciudat, nu? Oricum, acum că am
a dat-o afară pe mama ta, să vedem ce e la televizor ...? ”
Am intrat cu toții în apartamentul meu, Val a luat totul, nu
îndoială să facă inventar și să calculeze câți bani ea
ar putea scoate din situație.
Deodată, s-a întors și a produs o umplutură
cal de mare din geanta ei de designer, înmânând-o Lunei. "Te-am auzit
ca niște cai de mare, așa că m-am gândit să vă dau asta. ”
Inima mi-a scăpat de bătăi, aerul a rămas nemișcat și tot ce am putut
simțeam că calamitatea se scurgea prin fiecare crăpătură din cameră,
otrăvindu-ne ca un gaz invizibil.
Faceți clic, faceți clic, faceți clic, piesele puzzle-ului au căzut împreună.

Pagina 283

Val nu a avut niciun punct de contact cu nimeni, cu Luna și cu mine


știa. Mama ei, care locuia în Chicago, a renunțat la ea
relația cu Luna înainte de a începe chiar. A fost și ea
ocupat cu un fost iubit devenit deținut la Skype cu ea
nepoata. Prin urmare, Val a avut o problemă din cercul meu interior.
Acum a trebuit să-mi dau seama cine.
Ochii Lunei scânteiau de surpriză și încântare, iar ea
apucă calul de mare, strângându-l aproape de piept. Luna
i-a zâmbit și dacă a existat un suflet - al meu a suflat
sus și împrăștiat pe tot podeaua nenorocită. Pentru că totul
tocmai devenise de un milion de ori mai complicat. L-am urât pe Val
pentru că sunt atât de nesăbuit. Pentru că i-ai spus Lunii cine era. Am urât-o
și știa că o făcuse dintr-un motiv. Voia ceva
de la mine și nu copilul plin de speranță și uimire a rămas în picioare
în fața ei, purtând un tricou negru și o privire dornică.
„Hei, Luna? Tati va merge să vorbească cu un prieten la telefon.
Rămâi cu Camila și Val aici, bine? ” Am smucit degetul mare
spre dormitorul meu, rostind intenționat numele Valencianei.
Nu făcuse nimic pentru a câștiga titlul de mamă. Am făcut contact vizual
cu Camila pentru a se asigura că știe că Val nu trebuie lăsat singur
cu Luna în orice moment. Mi-a dat ușor din cap. M-am strecurat în
în dormitorul meu și l-am sunat pe Vicious, care a spus imediat că o va face
contactați Eli Cole, un avocat de familie și tatăl decanului, și că ei
ar fi în drum spre mine în scurt timp. Când am ieșit, am auzit
ușa din față s-a închis trântind.
"Cine a fost?" M-am încruntat.
„Nimeni important”. Val a scăpat un zâmbet dulce, bătând
Capul Lunii în timp ce-i explica ceva complet
greșit și neadevărat despre cai de mare. Camila îi făcu semn cu ea
îndreaptă-mă să o urmez până la bucătărie, cu fața răsucită
furie. M-am uitat între Val și Luna. Nu le-am putut părăsi
singur, chiar la câțiva metri de mine, în sufragerie. Val
a prins rapid problema.
„Trebuie să mă împrospătez în baie.” Ea s-a îndreptat
coloana vertebrală, valsând pe hol, de parcă ar fi deținut-o
nenorocit de loc.
Am adunat un mic zâmbet și l-am oferit fiicei mele.
„Germeni, poți să-mi faci o favoare și să mergi în camera ta pentru câțiva

Pagina 284

minute? Tati și Camila trebuie să vorbească despre ceva care


îi preocupă pe oamenii mari. ”
Germeni. I-am spus Germeni.
Când coasta era limpede, Camila se întoarse spre mine, trage în ea
ochi. - Edie era la ușă. A expirat brusc, frecându-o
frunte, o mână pe talie.
„Nu urmăresc”, am spus, în principal pentru a câștiga timp, pentru că ce
dracu '?
„Părea supărată să o vadă pe Val. Ce făcea ea aici?
Ce se întâmplă?"
Am ridicat ochii și i-am oferit răspunsul pe care nu și-l dorea
auzi. Nu a făcut nici o diferență dacă Camila știa sau nu. este
nu de parcă ar fi avut acces la Jordan sau i-ar fi spus vreodată.
„Dragă Doamne, Trent, ea este doar un copil!”
Am clătinat din cap, obosit să aud aceleași vechi rahaturi. "Ea e
mai mult o femeie decât cățea care a intrat în casa mea doi
acum câteva secunde și i-am spus copilului meu că este mama ei. ”
Așa-zisa ta femeie a fugit de aici în lacrimi, uitându-se
fiecare centimetru al adolescentei ei este. ”
O altă lovitură de pumn în stomacul meu. Pur și simplu au continuat
venind azi. Am vrut să iau cheile și să fug după Edie, dar
desigur, nu am putut. Nu cu Val aici. Nici nu mi-a păsat
blestemata unitate flash. Tot ce îmi păsa era salvarea
Fundul lui Edie și Luna. Dacă aș putea să-l fac pe al meu să rămână intact
după asta
totul s-a terminat - a fost un bonus frumos.
Am auzit ușa băii scârțâind și m-am întors
cu intenția de a merge în marș spre sufragerie și de a se termina
acest spectacol de rahat. Mi-a sunat din nou soneria.
Edie.
Eram pe punctul de a-l obține, dar Val m-a bătut - din nou, ca și cum ar fi fost
ea
locuia aici - și când a deschis ușa, ultima piesă
a puzzle-ului a căzut.
Jordan Van Der Zee.

Pagina 285

Camila și Luna au plecat la McDonald's (știți că este


apocalipsă când o lași pe fiica ta să aibă McDonald's la jumătate
trecut opt într-o zi a săptămânii) pe repere, lăsându-mă să mă ocup de
rahat care a intrat în viața mea în aceeași după-amiază și
tânărul de optsprezece ani a decis să-mi spargă inima în micro-
piese. Tâmpitul Van Der Zee se îndreptă spre Val, apăsând pe a
sărut posesiv la tâmpla ei și smucind-o de talie la a lui
latură. „Multă vreme, frumos.”
„A trecut doar o săptămână.” Zâmbetul ei plin și roșu avea acel plus
curba încrezătoare, spunându-mi tot ce-mi plănuise Iordania,
ea făcea parte din ea. Am aruncat o privire între ei, făcând calculele.
Adunând bucățile acestei enigme nenorocite și patch-uri
în imaginea completă.
- Nu ai fost la Zurich. Mi-am aruncat capul înapoi,
râzând amar. „SwissTech nu are nevoie de fundul tău pentru a le plăti
vizite regulate. Le-am reînnoit deja contractul cu săptămâni în urmă. Noi
Am crezut că bateți o piesă europeană și că scrieți
cheltuieli. ”
"Ai gresit." Jordan a oftat și a stat pe canapeaua mea cu
un zâmbet, atât de dracului, mândru de el însuși. „Georgia este mai aproape și
mult mai tentant, cu această doamnă lângă mine. ” El a tras
Val coborî, iar ea căzu pe poala lui, chicotind fără suflare ca.
niște nenorocite spectacole din New York-ul anilor '50. „Acum, fii un bun
slujitor
și ia-ne niște băuturi, ca să putem vorbi cu toții ”. Iordania
a făcut cu ochiul, arătând mai accesibil și mai drăguț decât am văzut vreodată
l. Am stat în fața lor, cu un umăr sprijinit de
perete care separă bucătăria de living, cu ochi de șoim și
gata de scufundare pentru un atac.
„Aș sfătui împotriva acestor tipuri de glume. Dacă le păstrezi
în sus, s-ar putea să trebuiască să trăiești din lichide oricum, pentru că mă voi
rupe
fiecare dinte din gura aceea plină de suflet. ”
„Eh, iată-ne. Un tâlhar, care își arată adevăratele culori. ”

Pagina 286

„Dimpotrivă. Încep să văd culoarea mea


niciodată problema ta. Val a fost. ”
„Luna și tu ești problema mea”, îl corectă Jordan cu ochii
tăindu-le pe ale mele, sclipind de ură necontenită. „Ai mers
în viața mea și am încurcat totul fără să-mi dau seama ce
ai terminat, Rexroth. De ce crezi că ți-am cumpărat bucata de
companie de rahat, alergată de o grămadă de nenorociți răsfățați? ”
„Pentru că ești bun doar la cumpărarea de succes
corporații? Toate cele pe care le-ai început de la zero au trecut sub
în mai puțin de cinci ani. Am citit între rândurile dvs.
interviuri scârțâite din Forbes ”, am spus eu, fără să clipesc.
"Nu. Am făcut-o pentru a mă asigura că nu vei fi niciodată cu Valenciana "
el a spus.
„Explicați-mi logica, Van Der Idiot. Mai mica
creier și altele. " Mi-am bătut tâmpla sarcastic.
Jordan zâmbi, aplecându-se spre servietă. Val a alunecat
coborât din genunchi pe canapea, smulgând un pachet de Marlboro
Roșii din poșetă și aprinzând o țigară. Val a pufnit un ecran
de fum în sus și m-am dus la ea, împingând
țigară în două.
„Ți-ai abandonat deja fiica. Este grosolan
nu este necesar să o facă și ea fumătoare pasivă. ”
S-a îmbufnat, dându-mi ochii ei mari de Lolita așa cum ar face ei
ceva pentru mine. De parcă ar fi putut atinge ceea ce reușise Edie
să cumva să strângeți și să strângeți și să dracu atât de crud încât nu mă mai
simțeam
ca oricare dintre organele mele interioare au mai fost ale mele.
„Pooper de petrecere”. Val se încruntă.
"Nu ai nici o idee. Sunt pe cale să-ți cac peste tot dracului
viață, dragă. Acum, calul de mare. De unde ai știut
aceasta?"
Val și-a deznodat picioarele lungi și s-a așezat pe spate, lăsându-l pe Jordan
să cerne
prin documentele sale în timp ce mă umorează în același timp.
„Micuța ta iubită plănuia să o cumpere pentru ea online.
Jordan are acces complet la istoricul căutărilor de pe telefonul ei și
o verifică zilnic. Am bătut-o la asta. Scuze, Trent. Asta este ceea ce primesti

Pagina 287

pentru că te întâlnești cu cineva care mai are nevoie de alocația lui tati ”. Tu
ești
cea care trăiește din banii tatălui ei.
„Ești un demon nenorocit”. Am râs, înnebunit.
„Aș fi putut fi demonul tău”, se plânse ea, sălbatică.
„Nu ai putea fi niciodată demonul nimănui. Oameni fără suflet
nu poate fi deținut sau iubit. ”
Cu asta, m-am dus la bucătărie, având nevoie de ceva ...
ceva care să mă liniștească. Am dat jos o sticlă de apă
și s-a întors în sufragerie. Jordan aranja arhive
de hârtie peste toată măsuța mea de cafea. Arăta ca un plan. Unul eu
nu avea să-i placă.
„Deci, să-l facem scurt și dulce, nu-i așa?” S-a rostogolit
mânecile la cămașa lui clară, nasturată, lingându-și degetele
a aruncat printre pagini, concentrându-se acut asupra lor.
„Acum cinci ani, am avut o companie numită SilverStar, Inc. A fost
situat în-"
„Chicago”, am terminat pentru el.
Umerii lui Jordan scutură de chicotit. „Așa este, băiete.
Și așa, în timpul uneia dintre numeroasele mele călătorii la Chicago, m-am
întâlnit
Valenciana și am început să ne întâlnim. ”
Am fost tentat să-i reamintesc cuvântul pe care îl căuta
a fost „o afacere”, dar semantica nu era cu adevărat o prioritate
moment.
Jordan scoase un document dintr-o grămadă.
„Val mi-a atras atenția într-una din călătoriile mele. Cum a putut
nu? Uită-te la ea. Am început să ne vedem de fiecare dată când mă aflam
oraș. Ceea ce a fost mult. Recunosc, am fost lovit. Val, însă, a făcut-o
nu împărtășește sentimentul, în timp ce își continua drumurile rătăcite. las
ea, pentru că, să recunoaștem - nu a fost singura mea amantă,
fie."
Mi-a întins documentul și l-am luat, examinându-l
printr-o ceață de mânie roșie. A fost un raport realizat de un
anchetator privat pe nume Barry Guilfoyle. Au fost
momente importante ale timpului în care am fost departe de apartament, de la
Luna, arătând că lucrez multe ore și merg mereu frecvent
călătorii de afaceri, lăsând-o cu Camila sau cu părinții mei.

Pagina 288

„Trebuia să devenim mai puternici pe măsură ce timpul trecea, Val


si eu. I-am spus să facă avort. Nu conta cine era
tatăl. Nu am apreciat să fiu legat fiscal de unii
nici decapant. ” Jordan a inspirat, oferindu-mi încă ceva
documente. „Val a spus că tu ești tatăl. Că și tu ai fost
o bună oportunitate financiară de a renunța. Nu i-am oferit-o
bani, presupunând că ai face asta. Câștigasem câteva
femei în ziua mea după ce m-am căsătorit cu Lydia și mi-am cumpărat
drumul
prin avorturile lor destul de ușor. Dar ai ales să nu plătești,
iar când m-am liniștit și am revenit în imagine, Val
era deja însărcinată în cinci luni. Prea târziu pentru ca ea să scape
copilul."
Pentru a scăpa de copil.
Mi-am strâns pumnii, maxilarul, naibii de fund, într-un efort nu
să-l ucidă. Mi-a transmis câteva tipăriri cu rezoluție mică
poze. Au arătat-o pe Camila încruntându-se la Luna. Asta a fost doar
Expresia severă a Camilei uneori. Nu însemna rahat.
O altă imagine a mea trăgând buclele Lunei într-o coadă de cal. Ea
Îi plăcea coada de cal strânsă, fără umflături, așa că părea că aș fi fost eu
rănind-o. Dar nu am fost. Stătea între picioarele mele
o cafenea, ambele brațe sprijinindu-se pe coapsele mele, privind
în altă parte. Pozele arătau rău, dar situațiile erau
complet nevinovat. Totuși, de ce să riscăm?
„Mai bine ai grijă la gură”, i-am avertizat, „altfel vei fi foarte
îmi pare rău. ”
Jordan râse, oftând de dispreț. „Când am făcut un test
și mi-am dat seama că bebelușul era al tău, am plecat. Dar m-am întors cu
Val ... în cele din urmă. Vezi, în spațiul dintre timpul în care a fost Luna
născută și când a împlinit un an, Val încerca să câștige
tu. Te seduce. A fi cu tine. Înțeleg. Ești mai tânăr,
mai flămând, mai bine arătat. Dar nu ești mai deștept, Trent. Ești un
idiot sângeros care a avut noroc pentru că și prietenii lui erau
generos și lasă-l să aibă o bucată din plăcintă. Tu trebuie sa ai
n-am primit niciodată o bucată din plăcintă. Plăcinta nu este pentru tine să o
mănânci ”.
Am strâns din dinți, lăsându-l să termine, procesând totul.
Imaginile. Rapoartele. Cazul în care se construise Jordan
împotriva mea de nenorociți ani. Cea mai mare teamă a mea - Val vine
înapoi să o iau pe Luna - se materializa în fața mea, cu
o cireșă deasupra, sub forma unui Iordan care schițează împotriva mea. Eu

Pagina 289

știa exact care ar fi unghiul lui Val. Am cocosat împreună


în noaptea în care am bătut-o.
Ar putea spune că am o problemă cu drogurile în instanță.
Ar putea chiar să o facă credibilă.
Cazul nostru avea ani de zile în instanță scrise peste tot.
Am făcut un pas în direcția lui și el aproape tresări. am lăsat bacșiș
bărbia mea în sus, privindu-l în jos. „De ce să treci prin toate astea
probleme? ”
„Pentru că nu pierd niciodată, țărane. Mai ales nu altui ex-
bietul băiat ca tine. ”
Fost sărac băiat. Ar fi trebuit să știu că Jordan era ca mine.
Cipul de pe umăr era acolo - era întotdeauna acolo - numai
diferența a fost a mea a fost pielea adâncă. Al său - adânc.
Fiecare mușchi din corpul meu mi-a spus să sar peste el și să rup
el separat. Mintea mea mi-a spus să o aștept și să lovesc mai tare decât
cu pumnii mei.
„L-am câștigat pe Val înapoi, dar nu fără luptă. În timp ce o țineam înăuntru
Atlanta, m-a implorat să o contactez pe Luna. Eu, desigur, i-am spus asta
a fost exclus. Am cumpărat compania dvs., dorind
fii aproape de tine, dorind să te studiez, să vezi ce te-a făcut
bifează. Pentru că jocul de sfârșit ... ”Jordan s-a ridicat, scoțând
hârtii pe măsuța de cafea și înfigându-le sub braț. „The
sfârșitul jocului trebuia să te sfârșească . ”
Momentul epifaniei m-a făcut să mă simt ca Samson pe al lui
ultima suflare, când Dumnezeu i-a dat puterea să tragă stâlpii,
aducând acoperișul în jos. Samson a fost ucis în acest proces, dar el
i-a dus pe filisteni. Știam că aș face la fel dacă ar trebui.
Jordan mi-a cumpărat compania pentru că voia să demoleze
eu, personal și profesional, ca să aibă mai mult
control asupra acestui lucru. Și să mă pedepsească pentru ceva, nici măcar nu
eram
conștient.
I-a promis lui Val un fericit-pentru totdeauna și copilul ei înapoi.
A vrut să mă încadreze, să mă distrugă și să ia ce este al meu. The
femeie pe care nu o doream și fata pentru care făceam totul.
Pagina 290

Jordan a aruncat hârtiile, făcându-i să plouă pe


podea, și a tras de brațul șchiopătat al lui Val pentru a o ridica de pe
canapeaua mea.
„Și Luna nu vrea să vorbească, va arăta foarte bine
rău în instanță, Rexroth. Ai traumatizat-o cu stilul tău de viață ...
este prea îngrozită ca să scoată un sunet. Având în vedere acest lucru, sugerez
ne dai mâna demisia primul lucru mâine dimineață, vinde
cumpărați acțiunile dvs. în companie și întâlniți-ne în acest weekend
discuta despre custodia comună cu Val. Vrea pe Luna și ea
se așteaptă să ridicați factura pentru cazare. Eu cred
este corect."
Am zâmbit în timp ce documentele s-au împrăștiat în jurul nostru. Ce Val
dorit era accesul la banii mei. Puncte bonus: să trăiești într-o strălucire
Oraș SoCal aproape de iubitul ei multimiliardar, care era inteligent
suficient pentru a nu se căsători cu fundul ei.
Jordan s-a năpustit, umărul l-a periat pe al meu. "Păstrează
duplicate, Rexroth. Răspândirea mea. ”
Încă stăteam acolo cu inima în gât
iar sufletul meu s-a strâns în pumn când au ajuns Jordan și Val
usa. Arăta ca o mizerie vinovată, apologetică, iar el
arăta ca diavolul. Se întoarse.
„Trent Rexroth este mut. Abia o surpriză. "
„Vrei cuvinte?” Am făcut un pas în direcția lui, rânjind.
„Iată ceva care să te împiedice: îți mulțumesc că mi-ai dat
joc de joc al jocului tău. Ține-ți ochii deschiși." Am împins
amândoi ieșiți din apartamentul meu, cu brațul aruncat peste ușă.
Ultimul lucru pe care l-am spus înainte de a-l trânti pe fețele lor nedumerite
a fost „ rândul meu ”.

Pagina 291
„ Nu pot să cred că mă faci să fac asta”, am gemut,
bătând umărul lui Bane cu al meu. Ochelari de soare negri acoperiți
partea cea mai bună a feței mele, protejându-mi umflatul de mărimea
dovleacului
ochi. Am purtat unul dintre bluzele sale scurte și pantaloni scurți,
pentru că nu avusesem timp să iau ceva de la părinții mei
conac înainte ca tatăl meu să schimbe încuietorile și în esență
m-a dat afară fără să-mi dea șansa să-mi iau lucrurile.
Bane și cu mine stăteam pe veranda largă a mamei sale. Rusticul
materialul și grădina elaborată, colorată, erau ciudat de liniștitoare.
Cineva care locuia într-un loc atât de cald, primitor, nu putea fi
genul care să mă rănească, nu?
„A trecut mult timp. Mai ales acum când
Rexroth este ocupat să joace casă cu fostul său. ” Bane îl împinse pe al lui
părul blond într-un coc, lovind ușa cu voce tare. m-am gândit
a fost ciudat că nu a intrat, dar Bane a fost un maestru când a făcut-o
a ajuns la relații ciudate. Având în vedere că se mutase din
casa la optsprezece ani și nu plecată la facultate, mi-am închipuit că îi place
spațiul său și poate și mama sa.
„Nu este fosta lui și nu am nicio dovadă că se joacă
casa împreună. " Am adulmecat, frecându-mi ochii obosiți sub
nuanțe. Văzând Val acolo a rănit ca o mie de morți violente,
dar am încercat să-mi spun că asta era cel mai bine pentru Luna.
Și Trent ... dacă ar vrea să se întoarcă cu ea, nu aș putea da vina
l. Nu știam nimic despre relații, nimic despre a fi un
părinte și aproape zero despre cum să păstrezi o familie unită.

Pagina 292

Ușa se deschise și persoana de la celălalt capăt


mi-a scos respirația din plămâni.
Bane a intervenit, ignorând faptul că covorul, din nou,
fusese scos de sub picioarele mele.
„Gidget, aceasta este mama mea, Sonya. Sonya, acesta este și Gidget
cunoscut sub numele de Edie Van Der Zee. ”
Sonya.
Femeia roșcată cu care Trent făcuse sex cu când
Am intrat în biroul lui. Să mă întorc la mine pentru presupus
a face sex cu Bane. Fiul ei . Nu știam dacă ar trebui
simți-te îngrozit sau enervat de asta. Sonya mi-a împărtășit în mod evident
sentimente, pentru că a făcut un pas înapoi de la ușă și
strânse momentan țesătura bluzei albastre pentru bebeluși
redat fără cuvinte.
- O, spuse ea, cuvântul scăpându-i din gură abia
perceptibil. L-am crezut pe Trent când a spus că nu mai este
văzând-o, dar nu o făcea mai puțin incomodă. M-am întrebat dacă
știa de el și de mine. Dacă m-ar fi supărat pentru asta. Dacă ar fi
chiar vreau să mă ajute.
„Ce aștepți, Gidget? Nenorocitul de papa?
Intră, a mârâit Bane, făcându-și drum prin faianță
hol spre bucătărie la capătul ei și aruncând frigiderul
deschis. A scos două cutii de bere, de parcă nu aveam optsprezece ani
și minor, și se îndreptă spre sufrageria în plan deschis.
Am rămas în prag, incapabil să fac atât de mult cât să-l iau pe al meu
nuanțe.
- Edie, șopti Sonya urgent, deschizând ușa mai larg.
"E in regula. Poți avea încredere în mine. Am lucrat ca psiholog al copiilor
de cincisprezece ani încoace. Uită ce ai văzut în ziua aceea. Asta va
să nu te afecteze pe tine sau pe fratele tău. ”
Fratele meu. Asta e corect. Ea a fost motivul pentru care văzusem
el duminica aceea.
Am făcut un pas cu atenție. Bane era deja în viață
, deschizând berile, „Lonely Boy” al The Black Keys
suflând din difuzoare. Sonya și cu mine am mers ca doi înțepenitori
figurează spre canapea și am încercat să tuse mingea de
rușinea și gelozia îmi cresc în gât.

Pagina 293

„Spală-l cu o bere.” Bane își aruncă picioarele lungi peste un


otoman, scăpând într-un ponosit, ceva de la prieteni , purpuriu
canapea. Am aruncat o privire către Sonya, care mi-a zâmbit politicos.
- Am auzit că ai avut o săptămână lungă.
Am dat jos cutia în câteva înghițituri lungi și mi-am aruncat capul
pe una dintre perne, închizând ochii o clipă. Mulțumesc
tu.
Sonya și-a legat degetele în fața mea, cu picioarele încrucișate,
acordându-mi o atenție nedivizată. Era îmbrăcată să omoare și
sentimentele mele față de ea erau în război. Am vrut să nu-mi placă, dar
cum aș putea să fac eu când ea era hotărâtă să mă ajute și să fiu
atât de dracului de drăguț?
„Ți-a plăcut berea aia?” Ea rânji. Am dat din cap, leagăn
cutie goală în loc să o așeze pe măsuța de cafea. Tatăl meu
m-ar ucide pentru mai puțin decât să-i pătesc prețiosul stejar italian.
„Știați că în Europa este legal să beți din
vârsta de optsprezece ani? Întotdeauna am preferat mai bine calea rusească ”.
A ei
zâmbetul a fost atât de mare încât aproape mi s-a părut ca un ochi.
Roman „Bane” Protsenko a avut o mamă interesantă. Ea avea
fugi cu el de Rusia, dându-i libertate, iar el, în
schimb, și-a trăit viața din plin.
Și era fericită pentru el. Conţinut.
Ce ciudat.
„Acum, spune-mi totul despre fratele tău și al tatălui tău
amenințări cu privire la el. Vreau să începi de la început.
De când tatăl tău l-a plasat în prima casă de grup. ”
Sonya a luat un pahar din ceea ce mirosea a vodcă de la
masuta de cafea si a luat o inghititura.
Și am făcut.
Mi-am revărsat inima, spunându-i despre cum Theo nu a fost niciodată
iubit, nu chiar, de oricare dintre părinții noștri. Cum a avut Jordan
și-a mituit calea de a fi părinte, luând mereu comanda rapidă,
plasându-l mereu pe Teodor în instituții și sărind din oraș
la oraș în fiecare sărbătoare, așa că nu ar trebui să-l vizităm pe Theo.
Nu știam ce era mai groaznic - recitând anii din
pe care Theo a fost neglijat, spunându-l cu voce tare și realizând cum

Pagina 294

rău a sunat, sau văzându-le fețele în timp ce le-am încredințat.


Sonya arăta de parcă era pe punctul de a plânge și chiar și Bane se întoarse
muzica la un moment dat și m-a privit ca lumea lui
devenise mai întunecată.
Când am terminat, Sonya și-a dres glasul, privind în jos
coapsele ei. „Roman, te rog să ieși din cameră.”
Dacă Bane era șocat, nu-l arăta, luându-și berea și
trecând spre ușă. „Voi fi pe verandă, fumând
cu fundul după povestea aceea deprimantă ”.
Când ușa s-a închis în spatele lui, Sonya mi-a văzut ochii.
„Trent nu s-a oferit să te ajute?”
„Eu ...” mi-am bătut buzele, gândindu-mă la asta pentru o clipă. Cum
multe știa ea? Cât am vrut să știe? Şurub
aceasta. Nu era vorba despre aventura mea de vară cu un bărbat mai în vârstă.
Acest
era despre Theo. „Ne-am implicat o vreme și el m-a ajutat
cu plata pentru facilitatea lui Theo, dar nimic mai mult decât atât. Și
Mă îndoiesc că ar vrea să mă ajute acum. Nu mai suntem ... în contact. ”
Sonya și-a încrucișat picioarele, a mai luat o înghițitură de vodcă și
o lipi de obraz. Ochii ei erau strălucitori și pentru o
moment, au avut același aspect ca atunci când a avut-o Trent
a intrat în ea. Beat. M-am cutremurat în cămașa lui Bane.
"De ce?" întrebă ea încet.
Am clipit. "De ce ce?"
„De ce ai terminat-o?”
„De ce presupui că eu sunt cel care a încheiat-o?” am vrut
să te ridici și să faci ceva, orice, dar nevoia de a afla dacă
știa ceva ce nu am aprins și a izbucnit în mine.
Sonya a pus paharul pe masă, ridicându-și privirea spre mine cu o tristețe
zâmbet. „Pentru că nu ar face-o niciodată”.
"De unde știți?" M-am urât pentru că am întrebat. Nu ar trebui
au contat pentru mine. Trebuia să se concentreze asupra familiei sale.
Sonya a ridicat ochii spre mine. „Pentru că, Edie, este îndrăgostit de el
tu."

Pagina 295

L UNA A VENIT PRIMUL ȘI A trebuit să-mi reamintesc asta.


Primul lucru de făcut a fost să asigur viitorul fiicei mele.
Cu mine.
Totuși, nevoia de a-l confrunta pe Edie era aproape sălbatică. Am vrut să
trage-mi pumnul deasupra capului și țipă-i că i-a dat lui Jordan
unitate flash. Am vrut să țip, să strig, să blestem și să trag
ea în ciuda tuturor acestor rahaturi. Pentru a o face să vadă cum nu peste noi
am fost, cum abia începeam, cum mi-am pierdut-o
mintea asupra ei. Am vrut să-i arăt cum mi-a plăcut dracu '
trupul ei și ura că ne înșelăm. Adânc, nebunesc,
în mod absurd greșit unul pentru celălalt.
Ceea ce însemna că trebuia să fac un pas înapoi.
În momentul în care Jordan și Val au plecat, eram în mașină,
tăindu-se pe străzi căutând singura femeie care putea
Ajută-mă, cine nu mă trădează. L-am sunat pe Dean în drum spre
a ei.
„Am nevoie să te duci la Edie Van Der Zee și să iei ceva din al meu
rahat de la ea. ”
„De ce nu o faci singur?”
„Pentru că mi-a dat fundul tatălui ei. Pentru că a futut
eu peste. Pentru că dacă o văd mințind, înșelând fața în persoană, eu
mi-ar fi rahat de tot ce îmi pasă. Pe scurt." M-am limpezit
gâtul meu, ochii pe drum. Oamenii mergeau și

Pagina 296

râzând și trăindu-și viața, fără să-mi dea seama că a mea a fost


prăbușindu-se.
Nimeni nu-mi lua fiica. Nimeni.
„Bănuiesc că vei elabora mai târziu.” L-am auzit pe Dean încercând să se
calmeze
plângând Lev în jos. "Ce trebuie sa fac?"
I-am spus, adăugând: „Și orice ai face, nu-i spune
despre ce s-a întâmplat cu Jordan și Val. Loialitatea ei stă la
o persoană - fratele ei - și va face tot ce este mai bun pentru el.
Încă nu sunt sigur dacă este ceea ce este mai bine pentru mine. Am înțeles?"
- Am înțeles, a spus el.
Am ajuns la biroul femeii care era acolo pentru mine,
cine m-ar ajuta să dărâm Iordania.
„Oh, și Trent?” Întrebă Dean din cealaltă linie.
„Luna va fi întotdeauna a ta. Mai bine ai crede
ne vom asigura de asta. ”
Foarte puține lucruri sunt sigure în această viață.
Într-o zi, vei muri. În fiecare an, veți plăti impozite. Dacă
cineva te urăște chiar înainte să deschizi gura - privește
pentru ei, sunt pentru sângele tău. Înainte chiar am avut
șansa de a-i da mâna, Jordan Van Der Zee mi-a dat-o.
S-a dovedit că Val nu avea nevoie de o nouă identitate; ea a avut
Iordania. El a găzduit-o. I-a dat cardurile sale de credit - sub ale lui
Nume. Numerar abundent. El a plătit pentru fiecare stil de viață și pentru ea
moft pentru a o menține fericită. Și i-a promis că într-o zi,
când momentul era potrivit, el lovea și îi dădea viața
visase mereu. Genul de lux doar Todos Santos
iar sudul Franței a avut de oferit.

Pagina 297

Val s-a mulțumit să aștepte, pentru că nu avea de ce


pierde. Nu i-ar fi păsat niciodată cu adevărat de Luna sau de mine. Îi păsa
despre lucruri materialiste - aceleași lucruri materialiste Edie
ura atât de mult - și Val știa oricât de mult era Jordan
o iubea, avea de gând să o înlocuiască cu o versiune actualizată
într-o zi, la fel ca și Lydia. Revenirea aici ar fi sigură
sprijinul ei financiar pentru următorii paisprezece ani - patru naibii-
adolescent - mult timp pentru a-și aduna rahatul și a găsi altul
idiot care a fost suficient de prost încât să-i dea cardul de credit. Ea a avut
rahatul ăsta și-a dat seama.
Sau cel puțin așa credea ea.
În ceea ce mă privește, am înțeles în sfârșit de ce Jordan mă ura atât de tare
mult - atinsesem ce era al lui și îmi legam destinul de ea.
Totuși, Jordan nu-l iubea pe Val. A crezut că da, dar nu
contează. Era a lui. El nu era cel care pierdea.
L-am făcut să piardă.
El ura asta.
Val se întorsese după Luna pentru că voia să se bucure
ambele lumi. Locuind cu Iordania în Todos Santos și obținând
sprijin pentru copii de la mine, astfel încât când - și da, a fost când, nu
dacă - el ar fi abandonat-o, ea ar avea de ce să cadă. Luna
nu mai era un copil. Era relativ independentă. Ea putea
îmbracă-te și defilează ca un accesoriu drăguț.
Jordan și Val au crezut că au avut acest rahat la blocare. Eu
am putut să o văd din felul în care au ieșit din apartamentul meu ca și cum
mă aveau în buzunare. S-au înșelat amarnic, iar eu
M-am întrebat cum au ajuns chiar la concluzia că sunt
împingere. Faptele au vorbit mai tare decât am făcut-o vreodată.
Val își petrecuse ultimii ani ascunzându-se de mine, pentru că ea
mi-a cunoscut furia.
Iar Iordania deținea de patru ori mai multe acțiuni decât mine în Fiscal
Heights Holdings și încă nu se putea mișca un centimetru fără mine
respirând pe gât.
De aceea m-am dus pregătit la birou a doua zi.
Sarcina principală a Amandei nu fusese să-l găsească pe Val. Ce a facut ea
dă-mi în pică - ceea ce am păstrat în siguranță pe unitatea flash -

Pagina 298

a fost o mulțime de informații murdare și murdare despre Van Der Zee.


De aceea m-am simțit complet în largul meu așezându-mă pe scaunul lui,
semnătura mea picioare pe birou, cu mâinile în spatele meu
cap, așteptându-l la prima oră dimineața.
A intrat în biroul său la opt dimineața, așa cum nimic nu a avut
s-a întâmplat. De parcă nu ar fi fost misiunea lui în viață să încerce să mă
distrugă.
Așa cum ceilalți parteneri nu știau că acum era un viclean mincinos și viclean
bucată de gunoi. Jordan s-a oprit în prag, privindu-mă fix
vacant. Surpriza lui neplăcută - eu - îl privi înapoi cu
suficientă ură pentru a-l orbi.
Întinzând mâna spre buzunarul de la piept al blazerului, probabil ca să-l sun
siguranță, s-a oprit când m-a auzit râzând în timp ce aprindeam un J.
„Ce crezi că faci în lume?” el a intrebat
prin dinți strânși, făcând un pas înainte. Mi-am bătut bărbia,
prefăcându-se că se gândește bine.
„Facându-mă să mă simt ca acasă, văzând cum va fi acest birou
a doua mea casă, în curând. ”
„Fumatul aici este ilegal”, a subliniat el, alegând să ignore
afirmația mea directă.
„Amuzant, ar trebui să menționezi asta, Iordania, deoarece pare ilegal
să fiu aroma ta preferată. ” M-am ridicat de pe fotoliul lui, plimbându-mă
spre el cu cel mai rău zâmbet din arsenalul meu.
- Despre ce vorbești, Rexroth? Vocea i se ascuți
cu panică, acoperită de enervare.
Progresul, m-am gândit, dar nu suficient . Am vrut să-l scot
de el. Teroarea. Incapacitatea de a respira naibii a durut-o
rău. Pentru că așa ar fi să pierzi Luna.
Când pececii mei aproape că l-au periat pe ai lui, m-am oprit, falind câteva
centimetri deasupra lui. - Trebuie să stai, domnule Van Der Zee.
„Nu-mi spune ce să fac”, a scuipat el cuvintele, dar a făcut așa
Am spus. Acesta a fost cel mai bun fel de victorie. Cel în care am ajuns
ceea ce am vrut să mă uit la adversarul meu târându-și picioarele. El a fost
pe cale să iau loc în spatele biroului său când m-am îndreptat de la mine
în centrul camerei.
„Uită de asta, Jordi. Unde mergi, nu numai că o faci
nu au scaune executive - dar am auzit că sunt saltele

Pagina 299

chiar dracului de rău. ” Mi-am înclinat capul spre un otoman al lui


bar de stejar. S-a uitat fix la mine. Când a văzut că nu glumesc, el
și-a făcut drum cu grijă, mormăind. Jordan era nerăbdător să găsească
ceea ce știam. Răspunsul a fost simplu.
Știam totul.
Amanda mă ajutase să-mi construiesc cazul, încet. Destul de lent
să știu că nu l-am putut doborî în timp ce eu și Edie eram
formând o relație.
Dar ieri a schimbat totul. Mi-am trimis prietenii
la Edie în timp ce conduceam direct la Amanda. Am întors lumea
cu susul în jos. M-am luptat cu valurile. Nu mă înecasem.
Nu m-aș îneca niciodată. Nu când trebuia să-mi păstrez copilul
pe linia de plutire.
Mi-am înnodat mâinile la spate, pășind în cameră
pe îndelete, articulația îmi încleștase încă între degete. "Tu stii
ce n-am înțeles niciodată, Jordi? Cum de ai fost așa
nenorocit de succes, când ai fiecare companie
încorporat înainte de nouăzeci și șapte a eșuat lamentabil și a plecat
sub? Parcă ai fi fost otravă fiscală. Tot ceea ce tu
atins transformat în rahat. Lista în creștere a companiilor pe care le-ați
fondat și depus pentru capitolul 11 a fost primul semn de avertizare. Noi
toți l-au văzut ca pe un steag roșu, dar palmaresul dvs. după două mii
iar trei au fost atât de solide, încât prietenii mei au decis să treacă cu vederea.
Bine,"
Am ridicat din umeri, lovind articulația, expirând fumul pe un
zâmbește, „Nu am făcut-o”.
La început, m-am gândit că tot ce aveam să aflu despre Jordan
era rahatul obișnuit - spălarea banilor și poate un pic de impozite
evaziune. Chiar și afacerile lui nu mi s-au părut prea interesante.
La urma urmei - nici măcar nu încerca să le ascundă. Dar am găsit
Mai Mult. Deci, cu atât mai mult.
Dinții lui Jordan au strâns atât de tare încât i-am putut auzi până la capăt
peste cameră. Fața lui a rămas tensionată, ținându-se de ultima
bucăți de demnitate.
„M-am dus la un anchetator privat și am rugat-o să mă găsească
tot ce era de găsit despre povestea de succes masivă pe care
a fost Jordan Van Der Zee. Primul lucru pe care l-am aflat a fost că
poate ai fost la Harvard cu o bursă, dar asta

Pagina 300

bursa nu era în întregime kosher, nu-i așa? Ai avut pe cineva


plătiți factura pentru educația dvs. după primul an. Saracul
Copil olandez care nu-și putea permite nici măcar unt și pâine - al tău
cuvinte, nu ale mele. M-am întrebat cine te poate ajuta cu așa ceva
sume mari de bani și a găsit numele. Un McConman umbros
care locuia în Insulele Virgine Britanice pe nume Kaine Caulfield.
Caulfield este astfel un nume ciudat. Foarte Catcher în secară .
Unii ar spune chiar ... fictiv. Am decis să sap mai adânc,
mai ales având în vedere că nu ar fi trebuit să cunoști pe cineva
care locuise în Insulele Virgine Britanice. Dacă nu ... ”am pus
imbinandu-se intre buze si pescuit un document din spatele meu
buzunar, aruncându-l în față cu rollie-ul încă în gură.
"Spălare de bani."
"Este absurd", a murmurat el, intenționând să se ridice,
dar l-am împins înapoi la locul lui cu vârful pantofului meu.
„Stai”, am poruncit. „Deci, droguri, nu?”
„Nu știu despre ce vorbești.” A aruncat din brațe
în aer, tremurând vizibil. L-a pierdut și naiba dacă nu a fost
cel mai bun spectacol din oraș.
Râzând, am clătinat din cap. „Adică, cred că ar putea
explică cum ai ajuns chiar atât de departe în prima ta companie. Sau cum
ai dat jos niște bani de investiții când ai deschis
propria firmă la trei ani după absolvire. ”
„Acesta este un auzit, și dacă continuați această linie de
conversație, va trebui să-mi contactez avocatul ... ”Jordan
începu, ridicându-se în picioare.
L-am împins din nou în jos, nici măcar nu l-am cruțat
aruncând o privire și mergând spre barul lui. „În cele din urmă putem fi de
acord
ceva. Cu siguranță ar trebui să-ți suni avocatul. Dar încă nu.
O să distrugi surpriza. ”
Mi-am turnat trei degete de scotch și le-am aruncat înăuntru
în fața ferestrei sale din podea până în tavan, întorcându-mi călcâiul pentru a
privi
din nou la el. M-am simțit ciudat de mult să-i trag viața. The
singura persoană ale cărei sentimente mă îngrijorau era Edie, care era
pe cale să se despartă de tatăl ei, dar nu avea nevoie de el
oricum și aveam să-i fac o favoare închizându-l.
Aveam de gând să-i dau lui Theo.

Pagina 301

"Tu stii? Cred că voi fi cel care te voi lua pe tine


birou. Este foarte spațios. Luna va avea un loc de joacă când
mă vizitează în fiecare marți ”, am meditat, spălându-mă pe degete
de-a lungul tabloului gigant de pânză de pe perete. Un pictor olandez.
Un alt Van Der Whatever. Valuri care se prăbușesc pe mal.
Edie.
- Părăsești compania, Rexroth, spuse el obosit, dar
nu a vrut să spună asta. Nu chiar. Îl vedeam în ochii lui. The
înfrângere. Avea o culoare, un miros și un gust nenorocit. Era
peste tot pe trăsăturile lui, peste tot în cameră.
„Salvează-mă de prostii. Tu și cu mine știm că timpul este
bani." I-am lustruit lichiorul și am scăpat restul
îmbinarea în sticla scumpă. „Deci - droguri. Te-au pus
prin școală. Bravo ție. Când PI a venit la mine cu
această informație, am fost surprins să spun cel puțin - un om ca.
tu, care te-ai îndrăgostit atât de tare de strălucirea și strălucirea,
nu ar avea de-a face cu crăpături și traficanți de droguri? Nu.
Ești mai îndrăgostit de atât, Jordi. De aceea ai încheiat un acord
cu MNE Pharmaceuticals. Vă oferă rețetă
droguri. Sunt de douăzeci de ani acum. Oxy. Ambien. Vicodin.
Xanax. Valium. Codeină. Pot continua, dar tu obții poza.
Le-ai luat. Le-ați vândut prin sute de agenți de vânzări
ați vizat și instruit cu atenție. Ai spălat
bani prin intermediul companiilor offshore și așa ești tu
a reușit să investească în companii noi și să devină magnatul dvs.
sunt astăzi. Dar naibii de vieți ale străinilor nu au fost suficiente, nu-i așa?
Iordania?"
Fața lui era atât de albă încât am crezut că va leșina. Eu
nu l-a ajutat când picioarele i-au eșuat și s-a prăbușit pe
podea. Pantofii mei lângă fața lui, singurul lucru pe care l-a văzut din ai lui
poziţie.
„Am săpat și mai adânc ”, am continuat.
„Oprește-te, oprește-te”, se înecă el, împroșcând saliva peste tot ca un
dracului de păsărică. Am ales exact aceeași oră pentru a-i șterge biroul
documentele pe care le-am pregătit în prealabil, făcând să plouă
declarații și imagini cu el întâlnindu-se cu CEO-ul MNE
și verificarea camioanelor mari pline de cutii care conțin droguri.

Pagina 302

„Mă întrebam despre frumoasa ta soție.” Vocea mea


era catifelată, aproape moale. „Adică, Edie și-a luat frumusețea
undeva și sigur că dracu nu a fost de la tine. Mi-a spus PI
că jumătatea ta mai bună abia mai iese din casă, adică
trist, cu adevărat, dar și suspect. Și oh, atât de comod. ”
S-a ridicat în genunchi - rahat, în genunchi - și
s-a târât spre mine. Acest lucru escaladase atât de repede, încât nu am putut
păstrează fața dreaptă. Apoi, din nou, nu am putut să râd exact de el,
fie. Nu a fost o glumă.
"Nu. Nu. Nu, nu ai nicio dovadă ”, a păstrat el
scandând, strângându-mi picioarele. Am făcut un pas înapoi, respins cu
comportamentul lui ciudat.
„În mod clar.” Am împins o fotografie cu el lângă un camion la
digul în direcția lui cu vârful pantofului meu Derby. „Ești
nu singurul care știe să folosească o nenorocită de imprimantă. ”
„Lydia nu… niciodată…”
„I-ai hrănit drogurile. Te-ai încurcat cu rețetele ei,
nu-i așa? ” Am întrebat sec. A scuturat din cap. Mincinos . L-am văzut,
sub mine și, pentru prima dată, a fost fără ecranul lui
ură. L-am văzut pe băiatul care voia să ajungă departe și nu știa
Cum. Apoi am văzut lăcomia. Lăcomia. Tot ce avea
a stricat viața lui Edie. L-am văzut și am știut, fără umbra unui
îndoială, că indiferent de ceea ce am fost - sau nu - am avut nevoie
să o protejeze de tatăl ei și de iubitul său distructiv, dar chiar
mai important, le-am dorit să iasă din imagine. Pentru bine.
- Ceaiul ei , am șuierat. „La dracu, Jordi, ai o minte bolnavă.”
„Nu pot merge la închisoare. Nu pot. ” S-a înecat în lacrimi. „Eu
nu ... ”
„Nu poți? Ei bine, iată un spoiler pentru tine - polițiștii sunt
așteptând jos. Rahat. Am spus polițiști? Mă refeream la FBI. Nu,
stai, cred că sunt amândouă. Dar înainte să te las să pleci, vei semna
trei documente - unul care ne înmânează Fiscal Heights Holdings în
în întregime, una în care renunțați la drepturile de custodie asupra lui Theo și
în sfârșit, o a treia predare și distrugere a tuturor materialelor tale
despre mine cu privire la Luna. Micul tău prieten, Val, voi avea grijă
separat. Spală-ți dracului fața, tâmpitule. Există o mulțime de
lucrează înaintea ta. Acum, du-te. ”
Pagina 303

L-am văzut introducând mașinile care așteaptă. Pentru bărbații din


ochelari de soare. Persoanei care i-a citit drepturile.
În perfectă armonie, capul lui Jordan a fost ascuns în
mașina de poliție, cu mâinile cătușate la spate, când Val se revărsa
ea însăși ieșită dintr-un taxi din spatele lor. Abia a avut timp să o facă
îndreaptă-i rochia stacojie, vino-mi-dracu și repară filmul-negru
zâmbește când m-am apropiat de ea.
"Ce se întâmplă?" ea pe jumătate bâlbâit, pe jumătate cerșind pentru o
răspunde, strângându-mă de mânecă. Ea a ridicat ochii spre mine și am văzut
Luna în fața ei. Mi-aș dori să nu fi avut. Ar fi făcut lucrurile așa
mult mai ușor. Dar, în esență, Val era doar un copil. A dovedit-o
din nou și din nou încercând să găsesc un tip bogat care să o îngrijească.
Și a fost amuzant, modul în care oamenii îl priveau pe Edie ca pe un copil
din cauza vârstei ei, când nu fusese decât o leoaică
de-a lungul scurtei sale vieți.
„Prietenul tău tocmai a fost arestat”. Am scuturat-o - și
vraja ochilor ei de Luna - departe de mine.
"Pentru ce?" M-a urmat pe tocurile ei imposibil de zgomotoase.
„Îl numești. Urmați-mă." Am început să merg înapoi în
Clădirea Oracle. A încercat să țină pasul cu mine, împiedicându-se
drumul ei în spatele meu.
"Pentru ce?"
„Să semnez toate hârtiile, astfel încât să obțin custodia deplină a Lunii”.
„De ce ți-aș da-o ție?” A încercat să râdă. A eșuat.
M-am oprit, întorcându-mă spre ea. „Hei, amintește-ți când
ne-am întâlnit mai întâi? Ai fost cocolat din fund și la scurt timp după aceea
toată revelația sarcinii a trebuit să te arunc în reabilitare așa
ai putea să te faci mai bine și să nu-mi umpleți copilul cu suficiente
medicamente pentru a
Pagina 304

crește un al doilea cap. Și asta a fost înainte să-ți cunosc piesa laterală
este stăpânul drogurilor. Îmi pasă să mă pipi într-o ceașcă, Valenciana,
dragă?"
Fața ei s-a scurs de sânge și am putut vedea cum se scurgea,
incet dar sigur. Frica. Val folosea. Iordania i-a asigurat-o
a ei. A înghițit din greu. M-am dat deoparte, făcând semn cu al meu
mâna pentru ca ea să intre în lift.
"Doamnele intai."
A intrat, știind exact ce avea să se întâmple
odată ce am ajuns la biroul meu. „Rahat înainte de lopată.”

Pagina 305

„ ÎM IUBE CÂND CĂTREBĂTREM DE NOI .” Dean a aprins o articulație,


întins pe un canapea în fața bazinului olimpic al lui Vicious,
aruncând meciul neluminat în direcția acestuia din urmă. „Fără joc de cuvinte
intenționat, tâmpit. ”
- Ha-dracului-ha, spuse Vicious, băgând un strugure în al său
gura, întinsă pe un șezlong ca un rege nebun, îndreptățit. "Dar am
a zice. Privirea de pe chipul lui Val când a semnat acele hârtii?
Neprețuit. Mi-ar fi milă de ea dacă nu ar fi fost faptul că nu ar fi avut-o
chiar a întrebat despre Luna. Pariez că a fugit la cel mai apropiat bar pentru a
încerca
să înscrie un vechi om de afaceri bogat înainte ca ora fericită să fie
sus."
Vicios a căutat prin documentele pe care le examinasem
mai devreme în acea săptămână cu Eli Cole, tatăl avocat al lui Dean. Ultimul
câteva zile fuseseră agitate, fiecare dintre noi alergând în jur
ca un pui fără cap care încearcă să blocheze fiecare plan malefic
Jordan Van Der Zee croșetase pentru mine. Am avut prietenii mei să
ajută-mă și ei au fost acolo, urmărind câinii după sânge. "Ta
fosta iubită ți-a salvat fundul. Mulțumesc dracului că nu mai este
minor și poate depune mărturie despre acțiunile greșite ale tatălui ei ”.
Stomacul mi-a scăzut la ultima lui propoziție, iar eu l-am rostogolit
buza inferioară între degete, jucând-o. M-am așezat pe marginea
masa joasa, incercand sa arate ca inima mea nu arsese
cenușă la sunetul numelui ei și la ideea că mă futuse
peste protejându-l. Când îi trimisesem pe Dean, Vicious și Jaime
după ea, regulile fuseseră clare - nu i se spunea despre Jordan

Pagina 306

și Val. Nu am vrut simpatia ei și nici nu am vrut-o


bate la nenorocita mea de ușă cu lacrimi de crocodil.
Chiar dacă am vrut să-i bat la ușă la naiba
timp.
Luna era cu părinții mei. Trecuse cu mult peste miezul nopții - ea
era sănătos și sănătos și al meu - și totuși, foamea era acolo.
Gaura din groapa stomacului meu mi-a supt toate sentimentele și
le-a scuipat înapoi în ceva amorțit.
- Edie a vorbit? Am întrebat.
Dean râse. „Ai vorbit? A cântat ca un nenorocit de canar. Ea
ne-a oferit atât de multe informații despre cât de abuziv a fost Iordania
spre fiul său și spre ea. Da, Edie ne-a îmbrăcat foarte bine cu toți
informațiile de care aveam nevoie. De ce crezi că ți-a dat Amanda un
carcasa antiglont? Edie ne-a povestit despre abuz, neglijare,
apucături de vânătăi. Apoi a menționat ceva despre tatăl ei
făcându-și în permanență ceai de mamă, iar dependenta din mine a primit
inspirat și pus doi și doi împreună. El a drogat-o pe mama ei.
Pur și simplu nu și-a dat seama. ”
Ceaiul. Toate informațiile pe care le-am primit au fost prin Amanda. Dar a
o mulțime din ceea ce mi-a dat ea a fost cârpită din cârpele mele
prietenii și Edie producuseră.
„Edie ne-a legat și de femeia care o ajuta
cazul fratelui ei - prietena ta mică, Sonya ”. Buzele lui Dean
curbată într-un zâmbet cunoscător. Stăteam cu toții în fața
piscină, dar corpurile noastre erau înclinate unul către celălalt. O piatră
imensă
ridicat din inima mea și am început să respir din nou, tusind
fumul dulce și rânced din plămânii mei.
„Cum naiba a avut Edie informațiile de contact ale Sonya?” Am strâmbat
dintii mei.
„Sonya este mama celei mai bune prietene a ei”, a furnizat Vicious,
deschizându-și brațele într-un gest de check-out-this-shit-show.
Fălcile mi s-au blocat. "Nenorocire?"
„Cinci puncte către bărbatul cu pula de șaisprezece centimetri.” Decan
bat din palme.
„Nenorocitul ăla”. Jaime râse. „Ar fi trebuit să vezi
privirea în jos între el și Vicious. Vicios în sus

Pagina 307

l-am întrebat dacă este versiunea sa Made-in-China. ”


Noi patru am împărtășit un chicotit scăzut înainte ca Vicious să se arcuie
o spranceana. „Hei, tâmpitule?” m-a sunat de pe șezlong.
Am ridicat privirea din articulație. „Da?”
„Ți-e dor de ea?”
Vicios nu era genul de tâmpit pentru a vorbi despre perne. Nu cu
soția lui și, cu siguranță, nu cu prietenii lui, așa că am știut că are un
motiv. Minciuna a dansat pe limba mea. Oricât de mare și
înalt și bătrân și bogat ești, când e întrebat despre fata care
ți-a rupt inima într-o mie de bucăți, tu vei fi întotdeauna
un copil de treisprezece ani care încă nu știa ce să facă cu al său
pula tare și hormonii scăpați de sub control.
Am ridicat din umeri.
- Răspunde cu cuvinte, mut, apăsă el.
Toți ochii erau ațintiți asupra mea. M-am uitat în altă parte către piscină,
clătinând ochii.
„E în dracul meu de sânge”, am recunoscut.
Vicious s-a ridicat, și-a băgat mâna în buzunar și a aruncat
ceva mic în direcția mea. L-am prins, deschizându-mi palma
și privindu-l neîncrezător.
M-am uitat înapoi în sus. A scuturat din cap.
„Nu i-a dat niciodată asta lui Jordan, Trent. Nu a putut să o facă. ”
Dean se aplecă spre mine de pe șezlong, împingându-l pe al său
umăr împotriva mea. - Ai auzit asta, dracu? Tu în sfârșit
a făcut pe cineva să-ți iubească fundul rece. Trebuie să-ți pui rahatul ăsta
blocare pentru că este încă tânără și suficient de naivă ca să-i placă
tu."
Am strâns unitatea flash în pumn. Am jurat că miroase a
a ei.
Mai târziu în acea noapte, m-am așezat în mașina mea și m-am uitat la ea,
gândindu-mă la asta
ar putea fi atât de ușor. Aș putea să o ignor. Aș putea merge înainte cu
viața mea. Nu ar fi trebuit să ne ocupăm de modul în care am încuiat-o
tată în închisoare, iar judecătorul se uită fix și
întrebări incomode și nenorocite de bârfe.
Eram deja despărțiți și supraviețuiam bine.

Pagina 308

Unitatea flash s-a săpat în pielea palmei mele până am sângerat.


Apoi, și abia atunci, am pornit mașina și am plecat.

Pagina 309
T HE GRAVE PIESELOR AU FOST nopților.
Când nu puteam să-i simt trupul lângă al meu în timp ce mă întindeam
Canapeaua lui Bane. Amintirea lui a fost o armă împotriva mea. A lui
buzele perindu-mi ceafa ca un leu pe cale să sape
în partenerul lui și fute-o crud. Mâinile lui alergând de-a lungul meu
brațe de parcă m-ar fi dezbrăcat de toate închiderile, grijile,
și gânduri negre. Respirațiile sale calde și lente pe gura mea.
Pulsul lui bate împotriva mea. A meritat viața viața fără
aceste momente?
De fiecare dată când mi-am pus această întrebare, am împins
se gândi departe și se întoarse spre cealaltă parte a canapelei, luptându-se
fie țesătura galbenă cu mâncărime din spatele canapelei, fie
stricând ochii din lumina televizorului din cabina lui Bane, care
era direct în fața mea. Bane fusese grozav când dăruia
un loc unde să rămân fără să mă întreb când mă voi muta sau
pentru a acoperi orice costuri pentru alimente. El nu s-a oprit însă
pentru o secundă viața lui sălbatică și dură. Nu că m-aș fi așteptat,
dar cu mama în reabilitare și tatăl meu în închisoare, chiar am avut
nicăieri să mergem. Avocatul mamei s-a oferit să-mi închirieze o cameră într-
o
hotel, dar erau doar mai mulți bani pe care nu mi-i permiteam - și cine
în iad a vrut să fiu singur în situația mea? Aveam nevoie de un
distragere. Contactul uman.
Bane a înșurubat alte persoane în camera lui așa cum ar fi încercat el
bate un fel de record.
Erau zgomotoși și obraznici și nu existau o ușă
despărțindu-și dormitorul de micul living.

Pagina 310
Dar de fiecare dată mă gândeam să fac o pungă și să merg la o
hotel, mi-am amintit gândurile despre necunoscut cu Theo
iar cei cunoscuți și devastatori despre Trent aveau să bântuie
eu și m-am răzgândit.
A fost o altă noapte pe canapea.
TIC Tac. TIC Tac.
Mi-aș fi dorit ca Bane să fi scăpat de ceasul acesta după ce a ajuns
barca asta. Părea să fi fost o reamintire care trecuseră zile
de când îi văzusem atât pe Trent, cât și pe Theo.
Și Luna. Doamne, mi-a fost dor de Luna mai mult decât mă așteptam.
Micile sunete pe care le scotea când era amuzată sau dornică.
Fuseseră trofeele mele pentru că o făcuseră să zâmbească.
În depărtare, am auzit pescari mergând, discutând și
scuipând, pașii lor grei făcând lemnul sub cauciuc
pantofii scârțâie. Trebuie să fi fost zorii zilei. Au venit întotdeauna înainte
soarele era afară. Amuzant, lucrurile pe care le înveți despre un loc nou
pentru a-l face casa ta. Zgomote, sunete, obiceiuri, oameni, mirosuri ...
Barca scârțâi.
Acesta este lucrul despre a trăi pe o barcă. Totul aruncă
lumea ta dezechilibrată. Lui Bane i-a plăcut. Locuind la marginea
Tot. Eu, am poftit la stabilitate. Am vrut să simt că aș fi fost
înrădăcinată în pământ, care nu suflă în vânt.
Ceva a căzut afară pe punte. Ceva ... ușor. Eu
mi-a aruncat gâtul, uitându-mă spre fereastra mică de lângă ușă.
Era murdar și din plastic ieftin. Dar am putut vedea
ceva. Cineva. Cineva care nu ar fi trebuit să fie acolo.
Cu grijă, m-am ridicat de pe canapea și m-am îndreptat în vârful picioarelor
spre improvizat
bucătărie. Un borcan deschis cu unt de arahide era pe tejghea și un
cuțit ascuțit pe jumătate pe marginea chiuvetei.
L-am apucat, pentru că odată recunoscător Bane a avut tendința de a folosi
un cuțit pentru friptură pentru a face orice, chiar și unt de arahide și jeleu
sandvișuri.
Am trecut pe lângă camera deschisă a lui Bane, întrebându-mă dacă ar trebui
să mă trezesc
el sus. Probabil ca nu. A fost probabil unul dintre prietenii lui beți,
trecând pe punte sau pipiind în găleată pe care o ținea acolo
pentru când a plecat la pescuit. Strecurându-mă în Dr. Martens, eu

Pagina 311

a deschis ușa câțiva centimetri și a aruncat o privire afară prin


fantă.
Nimic.
Nimeni.
M-am uitat în jos. În față aștepta o grămadă de scoici
a ușii. Am deschis-o mai larg și am ieșit. Cojile erau
din același fel. Cockle galben spinos. Nu prea rar, dar
șansele tale de a alege o mână de scoici și de a găsi
exact același tip erau subțiri. Scoicile sunt ca oamenii. ei
diferă prin mărime, culoare și formă, dar toate sunt frumoase la fel.
M-am ghemuit, luând una în mână. Era încă frig și
proaspăt din ocean. Mi-am închis ochii, uitându-mă în față la
roz, violet și albastru al răsăritului, căutând persoana
cine i-a părăsit, când ochii mei s-au așezat pe o altă grămadă de lângă
scara care duce la punte.
Mai multe scoici.
Mergând acolo unde se aflau, inima mea a început să bată tare
mai furios. Un grup de cochilii Jewel Box, rare și
superba, ma astepta. Rece. Proaspăt. Cum?
Am ales una și am pus-o în buzunar împreună cu cocoșul înțepător.
Apoi s-a deplasat înainte, coborând la debarcader, unde a mai fost o grămadă
așteptat.
Rose Murex. Am buzunat unul. Mișcat înainte.
Brebenoc. Iisuse, cum? Cum? Buzunar.
Am făcut jogging de la debarcader la promenadă, dornic să aflu
sensul tuturor acestor lucruri.
Laba lui Leu.
Lalea în bandă.
Turrid.
A arătat Venus și am fost atât de departe de portul de agrement, a trebuit
ridică privirea și vezi unde m-am oprit. Nu mai existau scoici
colecta și stăteam în mijlocul promenadei,
gâfâind, purtând încă o cămașă supradimensionată de la care m-am
împrumutat
Bane, părul meu este o mizerie murdară. M-am uitat în jurul meu. Toate
magazinele

Pagina 312

au fost închise. Ce a însemnat? Ce naiba se întâmpla


Aici?
Venus arătat.
Unde era îndreptată? M-am uitat direct în direcția
marginea ascuțită a cochiliei. Era o alee. O alee I
amintit. O alee unde am lăsat una dintre cele mai dulci ale mele,
amintirile cele mai aspre, care definesc inima.
Aici Trent mă împinsese de perete pentru
prima dată, amenințându-mă, provocându-mă, chemându-mă pe mine
rahat.
Pe picioarele tremurând, am traversat drumul. Întregul meu corp era
fredonând o melodie pe care nu o știam. M-am simțit atât de viu încât am
crezut că sunt
mergând să țip. Speranța cu care m-a umplut era periculoasă. Aceasta
a amenințat că mă va zdrobi în bucăți dacă a fost greșit. Am intrat
zorii albăstrui cu ușurință, știind că mi-ar putea oferi toată lumina
Necesar.
- Trent? Numele lui suna ca o dorință. Ce faceam,
sperând să-l văd acolo?
Dar nu am auzit nimic. Am mai făcut un pas, apăsându-mă pe spate
pe același perete, în același loc pe care îl întâlnisem pentru prima dată
timpul, închizând ochii și inspirând adânc.
„Vă rog”, am spus.
"Te rog ce?" Vocea lui a ieșit de nicăieri. Nu am făcut-o
deschide-mi ochii. Poate că a fost doar imaginația mea. Poate aș face
a innebunit. Și poate că nu mi-a mai păsat. Nu puteam risca
deschizându-mi ochii și fără să-l văd acolo, așa că i-am păstrat
închis.
"Te rog să mă ierți."
"Pentru ce?"
„Pentru că ai încercat să te distrug. Pentru că am încercat să mă stric, pe noi .
Pentru că nu
având încredere în mine suficient pentru a face ceea ce trebuie cu privire la
tatăl meu și
Theo atât de mult. Pentru că e un laș. Dar, mai presus de toate, îmi pare rău
pentru că nu ți-am spus ce am simțit. Pentru că poate atunci ai avea
a făcut un pas înapoi și nimic din toate acestea nu s-ar fi întâmplat. ”
„Ce simți, Edie?” Mi-a cuprins obrazul în al lui
palma mare, caldă, și așa știam că este real. Că a fost

Pagina 313

real. Mi s-au deschis ochii și el a fost acolo, în fața mea, în


carnea. Omul care mi-a umplut inima cu muzică cu a lui
tăcere.
„Eu ...” Mi-a deschis gura, dar nu am putut termina propoziția.
Buzele lui s-au izbit de ale mele într-un sărut disperat care mi-a făcut-o
capul se învârtea și mi-a aspirat aerul din plămâni. Buzele i-au supt
a mea, mângâindu-mă cu căldura lor dulce și am apucat-o pe a lui
antebrațele flectate, trăgându-l mai aproape.
„Nu i-ai dat niciodată lui Jordan unitatea flash”, a spus Trent.
Am vrut să plâng. În fiecare seară, stăteam în pat, rugându-mă
cumva să-ți dai seama fără să-i spun eu. Nu l-am vrut
să trebuiască să aleg între Val și eu.
„Cum aș putea?” Am gemut în buzele lui. „Cum aș putea când
tu ești oceanul meu. ”
Ne-am înecat într-un alt sărut. Un sărut diferit. Un sărut de
afirmare. Că acest lucru a fost real. Și oricât de răsucite și
greșit și rău arăta - și uneori simțea - era și al nostru.
„Nu vreau să fiu între tine și mama ta
copil, ”i-am scâncit în gură atât de patetic, încât a trebuit să mă ghiar
degetele mele adânc în pielea brațului său pentru a-l ține aproape.
Șocant, mi-a dat ceea ce îmi doream, lipindu-i trupul
al meu, oferindu-mi tot ce putea.
„Mama copilului meu a venit între relația ei
cu Luna, nu cu tine. Tu ai fost cea care ai învățat-o pe Luna să zâmbească.
Tu ai fost cel care a petrecut timp cu ea. Pe cine ia luat
ea de mână când a fost agresată. Ești mai mult o mamă
pentru fiica mea decât ar fi vreodată Val. Nu știu ce ești tu
Am văzut ziua când Val a venit la apartamentul meu, dar orice ar fi
a fost, ai avut o idee greșită. Niciodată nu a dat naștere la ea
copil. A venit aici pentru a pretinde bani și putere. Și ea se duce
să mă târăsc înapoi de unde a venit. ”
"Îmi pare atât de rău." I-am atins fața, trăgându-mă departe, privind fix
l.
„Nu sunt”, a spus el. „De asemenea, nu-mi pare rău că ți-am trimis-o
tată la închisoare. Edie, a făcut câteva lucruri teribile de care ai nevoie
Știi despre."
Pagina 314

Am dat din cap. "Te cred." Și am făcut. Am auzit deja câteva


dintre ei. Indiferent ce mi-ar spune Trent despre tatăl meu, eu
știa că spune adevărul. Pentru că Jordan Van Der Zee avea
absolut fără limite.
Trent mi-a sărutat nasul încet, fruntea lui căzând spre a mea.
„Te iubesc”, a spus el, împingându-mi gâtul de ambele părți și
clătinând din cap exasperat, așa a fost o greșeală. Ca
nu ar trebui să mă iubească, dar nu a avut altă opțiune. Inima mea
umflat. „Sunt atât de îndrăgostit de tine, Edie Van Der Zee, eu
nu mai știu unde ajung și unde începi tu. iubesc
tu în ciuda faptului că știi că este o nebunie. Că situațiile noastre sunt
dezastruos. Te iubesc știind că ar trebui să ai cel puțin un
câteva experiențe înainte de a vă găsi dragostea. Te iubesc chiar
deși nu suntem în același loc în viață, nu avem nimic înăuntru
obișnuit și a început atât de rău. Și totuși, te iubesc. ”
"Te iubesc." Am adulmecat, reținându-mi lacrimile, apăsându-mi
fruntea mai adâncă de a lui. „Îmi place cât de feroce ești când vine
oamenilor la care ții. Îmi place că ești atât de conștient de tine
defecte. Îmi place că te lupți cu ei. Îmi place chiar și atunci când tu
cedează în fața lor. Iubesc fiecare parte din tine. Bine și
Răul. Și nu voi iubi pe nimeni altcineva așa cum te fac,
pentru că nu e vorba de vârsta mea. Este vorba despre inima mea. Apartine
tu. Trent Rexroth, tu ești oceanul meu. Mă faci să mă ud. ”
A zâmbit, trăgându-mă într-o îmbrățișare strânsă. „Aș fi venit
pentru tine, Van Der Zee, chiar dacă i-ai fi dat unitatea flash.
Chiar dacă m-ai arunca în groapa leului. Și promit să nu o fac niciodată
nu te mai uda, Marea mea Mică. Promiteți să păstrați întotdeauna
te-ai udat. ”
Pagina 315

T HE DOOR SLAMS, și eu știu exact cine este.


Singura persoană din casă care tratează ușile așa cum le-a făcut
cumva l-a nedreptățit pe el și pe univers. Mișcări crase,
inima blândă.
„Nu-nu! Niciodata!" Theo țâșnește, lovindu-și noroiul
pantofi pe hol. „Am terminat să joc fotbal. Eu nu sunt g-
g-bun la asta. ”
"Ce naiba zici? Puteți aborda un
nenorocit de elefant pe podea, dacă este nevoie. ”
„Trent”, cânt un cântec din bucătărie, zâmbind să păstrez
eu însumi de la încruntare. Nu contează cât timp trece, nu
contează că trăim cu Theo, în vârstă de treisprezece ani și în vârstă de cinci
ani
Luna, iubitul meu încă nu pare să renunțe la cuvânt (și
act) dracu . De fapt, el aruncă destule bombe F ca să ne șteargă
întreg continent. "Limba."
„Da, Mm-mamă”, Theo mă batjocorește de pe hol,
purtând noua lui încredere ca o pelerină. Stau în bucătărie,
uitându-mă peste umăr la mama mea, care taie
legume pe o tablă cu un rânjet nesolicitat. Mă bucur că ea
nu mă deranjează că Theo mă numește așa uneori. Mă bucur ea
știe că este doar o glumă.
„Copilul tău este scăpat de sub control”, observ, aruncând cubulete
friptură în tigaie fierbinte.

Pagina 316

„Înapărarea mea, tu ai fost cel care l-ai crescut pentru


majoritatea vieții sale ”, spune ea cu o acceptare melancolică. Ea
vine la noi acasă în fiecare weekend să petreacă timp cu el și
Luna. Și în fiecare joi, Trent și cu mine ieșim, și Camila
veghează asupra copiilor.
În fiecare joi, ne jucăm vârstele. Ei bine, vârsta mea, oricum.
În fiecare joi, ne distrugem în mașini, lăsăm orașul abandonat
sălile ne înghit în întuneric, mergem la filme și restaurante,
și cluburi în care nu trebuie să-mi fac griji pentru un act de identitate fals,
pentru că
iubitul meu este suficient de influent pentru a deține acest oraș.
Locuim într-o casă cu maree și minime. Unde este oceanul
întotdeauna furtunoasă, dar este în regulă, pentru că suntem înotători
minunați.
Locuim într-o casă de cai de mare, de supraviețuitori, de oameni care
am gustat de cealaltă parte a vieții. Oameni care stăteau pe
pe margine, implorând să treacă neobservat.
Dar observăm. Ne observăm reciproc în acest haos numit viață.
Coborâm la Tobago Beach în fiecare weekend pentru a naviga și
mănâncă și râde, și nu dă-ți naibii. Nu despre lume și
nu despre bani.
Luna și Theo se iubesc. Se scaldă reciproc
respect reciproc și atenție, și este sfâșietor și
minunat de privit. În cele din urmă devine adultul responsabil,
iar ea ajunge să aibă un frate mare feroce. Are o cameră care este
albastru, cu un acvariu cu cai de mare, și are o cameră
asta e verde, cu afișele lui Tom Brady Trent reușește să nu rupă
de pe ziduri - dar abia.
Și apoi suntem noi. Pe mine. Trent. Iubirea noastra.
Dragostea noastră atrage atenția ca un incendiu. Suntem un biracial
cuplu cu un decalaj imens de vârstă. Transportăm bagaje sub formă de
doi copii. Arată rău. Tragic, chiar. Nu pe jumătate la fel de fotogenică ca
Vicioasă familie perfectă sau superba lui Jaime, cu părul blond
cuib, sau gospodăria dulce a lui Dean, fără vârstă, fără prostii.
Suntem diferiți și nu l-am schimba pentru lume.
Trent, Theo și Luna intră în bucătărie cu uriași
rânjete pe fețe. Luna este prima care a sărit pe mine cu o îmbrățișare.

Pagina 317

Încă nu vorbește, dar comunică cu ajutorul semnului


limba. Și este un mare pas înainte.
„Băieții te-au ținut ocupat?” Întreb, simțind-o lungă, subțire
membre mă învăluiesc în timp ce întorc o îmbrățișare. Ea dă din cap în capul
meu
umăr. Când ne deconectăm, ea îmi semnează cuvintele, Theo
aproape că a ucis o lebădă aruncând mingea.
„Asta e ...” Îmi încrețesc fruntea, „foarte rău”.
„Era doar dornic”. Trent se îndreaptă spre mine, plantând o
sărut pe frunte, o sticlă de apă deja în mână. Ale mele
mama primește același tratament - doar un sărut pe obraz - și
Theo încearcă să o ajute pe mama acum.
„Nu înainte de a te spăla pe mâini, mugur”, avertizez. El batjocorește,
dar se îndreaptă spre chiuvetă. Friptura fierbe în tigaie și
bucătăria este caldă cu mâncare, companie și dragoste. Cu
familie. Cu tot ce nu aveam acasă la părinți.
Trent vine în spatele meu și îmi șoptește în gât: „A
cuvânt."
„Gătesc”, protestez, dar nu chiar. Locuind cu doi copii
cu nevoi speciale, am stăpânit arta de a ne strecura
rapidi. Deși acest lucru este prea mult, chiar și conform standardelor noastre.
Eu
adică sunt bine aici. Nu pot fi atât de liniștit. Nu cu el.
„Nu-mi pasă”, mârâie ca HotHole. Nemilos.
Rece. Dar mereu plin de inimă.
Îmi tai privirea de la mâncarea pe care o pregătesc mamei și
copii. Da. Copiii mei .
Trent face la fel, încruntându-se. „Scoate-ți mintea din
jgheab, Edie. Dacă am fost o dracu 'rapidă, oamenii ăștia
în spatele nostru ar fi mâncat McJunk pe drum,
încuiat în siguranță în afara acestei case. ”
Râd, pentru că nu mă pot abține. Am ajuns deja la un acord
cu faptul că iubitul meu este un tâmpit de gradul A. De cele mai multe ori,
Nici măcar nu mă supăr. Este de fapt destul de fermecător, într-un
mod înșurubat.
„Nu pot s-o părăsesc pe mama cu ambii copii”, zic sub respirație, a
un firicel de panică se scurge în inima mea. Nu că nu am încredere în a mea
mama, dar a parcurs un drum lung într-o perioadă foarte scurtă de

Pagina 318

timp și nu vreau să se simtă copleșită de îngrijirea


doi copii.
"Da, ai dreptate." Mâna lui mă spală pe fund așa
în mod deliberat, este aproape comic, pe măsură ce se mută la sobă și
alege o bucată de carne suculentă, zdrobind-o între dinții albi
și mestecat.
Așa cum spune el, Emilia și Rosie intră în bucătăria mea,
ținând pungi maronii cu alimente proaspete care se uită de pe margini.
"Buna tuturor!" Emilia salută, în timp ce Rosie optează pentru un „Tu
băieți, porniți aerul condiționat înainte să mă topesc pe podeaua voastră. Nu
sunt
aceste dale noi? Da, pornește chestia aia. Există prea multe
oameni din această cameră. ”
"Ce faci aici?" Ochii mei sunt mari. În trecut
An, Emilia, Melody și Rosie au devenit mari prieteni
A mea. Și, deși Melody este lupul mai în vârstă din haită -
unul la care apelez când Luna mă înnebunește și Theo se comportă nebun
-cele două surori LeBlanc sunt cele două BFFs de sex feminin eu nu
am crezut că aș avea.
„Suntem oferindu-vă o zi liberă. O meriți." nudge Emilia
plec cu fundul ei, făcând cu ochiul jucăuș. Nu mă cert
asta, deși nu simt că ar trebui să iau o pauză. iubesc
viața mea. În fiecare dimineață, îi duc pe Theo și Luna la școală și merg
la plajă și învăța pe oameni cum să navigheze. După-amiază,
înainte să le iau, iau prânzul cu iubitul meu fierbinte, atunci
facem sex înainte de a ne ridica copii. Apoi, el gătește și-și freacă
picioarele în fața Netflix după cină. Nu merit un
concediu de odihna. Îl trăiesc.
"Dar eu…"
„Nu te certa, Tide.” Trent mă apucă de încheietură, trăgându-mă înăuntru
trupul său dur. Chiar și acum, după un an de viață împreună, am topit un
puțin la acel gest. Ca în dimineața aceea pe alee niciodată
ne-a schimbat. Ca eu sunt încă un catelus indragostitul cu un caz rău
de iubire nereciprocionată.
El mă conduce afară, tigaia încă sfârâit în spatele meu, dar eu
o poate auzi deja pe Rosie coborând focul pe sobă și pe Emilia
deschizând o sticlă de vin.

Pagina 319

"Ce se întâmplă?" Îl întreb pe Trent când ieșim la


pridvor - vedere la ocean - pe promenadă.
„Nu sunt sigur, dar cred că pierd bilele mea în
proces." El face grimase.
Râd. "Ce? De ce?"
„Pentru că” - deschide ușa și se revarsă lumină roșie, iar eu
stau în fața naturii în cea mai rară frumusețe - „apusul soarelui
nu a arătat niciodată atât de dracului de uimitor și dacă am putea avea unul
moment perfect, vreau să fie acesta. ”
„De aceea i-ai rugat pe Rosie și Emilia să vină aici?” Eu
ciudă o sprânceană.
"Nu." El se întoarce spre mine, periajul degetul mare asupra mea
obraz. Ochii lui sunt ușori, sufletul său este întunecat și orice altceva
despre ceea ce dă-mi este plin de culori. „I-am chemat aici
dacă spui da. ”
"Da?"
„Da, la ideea mea de nebun.” El îngenunchează pe un genunchi, în
în fața apusului, cu bicicliști și joggers și cupluri
trecând pe lângă noi și scoate ceva din buzunar. El este
purtând încă uneltele sale de antrenament de la a lua Luna și Theo către cele
parc, iar asta doar îl face să pară și mai sexy. Ce e nebunie
despre asta - în afară de faptul că nu am vorbit niciodată despre asta, nu
chiar și o dată - este că nu sunt nervos în niciun fel. Doar entuziasmat. Noi
deja mă simt ca un cuplu căsătorit și spun că în cel mai bun caz,
non-plictisitor mod posibil. El este stabilitate și dragoste. Securitate și
încredere.
Eu sunt valul lui și el este ancora mea. Sau poate nisipul în sine.
„Edie Van Der Zee, vreau să-mi scufund degetele de la picioare în valuri
fă-mă în fiecare zi pentru tot restul vieții mele nenorocite. Vreau
la dracu 'te-doar tu, numai tu, nimeni altcineva nu-și o mulțime. Fiecare.
Singur. Zi. Vreau sa traiesc cu tine. Vreau să defilăm asta
chestie nenorocită pe care o avem care îi face pe oameni să ridice sprâncenele
și
gândindu-mă că sunt un sac de duș care smulge leagănul, pentru că dracu ',
nu vor avea niciodată ce avem noi. Te vei căsători cu mine? Eu nu
cere mult. Nu pentru copii, nu pentru cină, nu pentru nimic
făcut în casă. Nu vă cer nimic altceva decât ceea ce
ești dispus să-mi dai. ”

Pagina 320
Luna se uită pe ușă, zâmbind. Îmi întorc corpul spre ea,
zâmbitor. Mă aștept să-mi semneze ceva. Ceva de genul „aw,
grosolan ”sau„ Tati este prost din nou ”. Dar ea nu.
În schimb, arcuiește o sprânceană, deschide buzele și lasă
cuvintele cad, acordând tatălui ei cel mai bun cadou pe care el
ar putea avea vreodată.
"Spune da."
Până la Edie, decembrie a fost luna mea preferată din an.
Nu din cauza de Crăciun. La dracu de Crăciun. Din cauza
rece. A fost singura lună când s-a simțit o secundă că SoCal
nu avea să izbucnească în flăcări data viitoare când cineva aprindea un
chibrit.
Cu ani în urmă, când Fiscal Heights Holdings a deschis o sucursală în
Chicago, am fost în rahatul ăla ca o erupție într-un colegiu comunitar
parte. Mi-a plăcut iarna. Iubit. Timpul trecut.
Urăsc iarna în zilele noastre.
Încă îmi place să simt că soarele nu încearcă să omoare
mine, dar eu nu le place să vadă Edie desculț care traversează
promenadă, o placă de surf băgată sub braț, râzând ca o
copil nebun între perlele grase ale picăturilor de ploaie. Uneori alerg
după ea și o abordează până la nisip pentru sărutări fără suflare, încercând
pentru a o convinge să calmeze dracul și să-și transmită dimineața
sesiune de surf. Cele mai multe ori știu că e inutil.
Oceanul este drogul ei.
Ea este a mea.

Pagina 321

Pentru a găzdui acest rahat, mișc lucrurile. Si este


amuzant, cum am crezut mereu că voi muri singur și dintr-o dată, am
toți acești oameni din jurul meu. Theo și dragostea lui ciudată pentru Tom
Brady, Luna și tăcerea ei zgomotoasă, în mare parte conținută, și a mea
în curând soție.
Primul lucru pe care am făcut-o după ce a aruncat Jordan Van Der Zee în
închisoare
- este un ticălos cu guler alb, care are multe drepturi de vizitare
și avantaje, dar nimeni nu vrea să-l vadă. Nu fosta lui soție, nu a lui
copii, și cu siguranță nu Val, Dumnezeu știe unde se află - era
cumpăra clubul de surf pe plaja Tobago. Am vrut să aibă Edie
program de lucru flexibil, iar acum este propria ei șefă. Al doilea
chestia a fost să-mi chem pe cei trei prieteni și parteneri și să povestesc
pe care le aveam de gând să reduc orele, mai ales.
„Am o familie acum. O familie mare, în fața ta, cu o
o cantitate mare de nevoi și un program strâns ”, am explicat. Decan
zâmbi.
Vicious a spus: „Altul mușcă praful”.
Jaime dădu din cap. „Ne-am luat spatele.“
Și așa fac. Ei au spatele meu tot timpul. Atât de mult
că nici nu s-au îngrozit când le-am spus că întreb
prietena mea de nouăsprezece ani să se căsătorească cu mine. E absurd. Tu
Cred că nu știu asta? Mai gandeste-te. Ar trebui să așteptăm
până când își lovește douăzeci de ani.
Ar trebui să-l ținem în jos.
Nu ar trebui să afișăm acest lucru. Nu ar trebui să atragem atenția. Noi
nu ar trebui să facă declarații.
Și noi nu. La dracu. Îngrijire.
"Domnul. Rexroth, ta ... o ... Edie, e aici să te văd,“Rina
mă informează prin interfon. jucărie I cu ideea de
corectând-o - logodnică, acesta este Edie. La scurt timp după ea
a spus da în fața celui mai frumos apus de soare care s-a văzut vreodată
SoCal, un taxi ne-a dus la aeroport pentru un weekend hawaian. Ea
am navigat mult. Ne-am futut mult. Inelul de logodnă era și el
greu pentru ea să-mi dea o slujbă de mână. Trăiești, înveți. este
acum în seiful din dormitorul nostru, colectând praful.

Pagina 322

Apăs butonul roșu de pe tablou în timp ce netezesc


cravata mea. „Trimite-o înăuntru”.
Intră, tânără fără scuze. Corpul ei acoperit
salopetă scurtă albastră pentru bebeluși și tricou galben. Dr. Martens și
smartass rânjet. Nu are un inel de logodnă pe ea
deget și nu o face mai puțin a mea. Este prea naturală
pentru această piatră, oricum. Are o scoică pe gât, una nouă
una - identică cu cele două pe care le-a făcut pentru Luna și Theo.
„Am intrat să-i spun salut.” Ea GADGET sprâncenele, care deține o
Geanta Panda Express.
Mă sprijin pe scaun și îmi încrucișez picioarele peste birou. „Eu
Cred că ai venit aici să te tragi pentru că nu aș putea veni acasă
dupa amiaza."
„Oh, și asta, de asemenea.” Ea ridică din umeri, râzând. Ea aruncă
mâncare grasă pe masa mea. O ignor complet.
„Încerci să mă mituiești cu mâncare?”
„De fapt”, spune ea, trecând peste biroul meu și
parcându-și fundul pe erecția mea - pentru că am întotdeauna o
erecție când este în jur - înnodându-și brațele în jurul meu
gât. „Mă gândeam că poți să te uiți la acest catalog de nunți
cu mine. Este atât de ciudat să planifici o nuntă. Nu știu încotro
start. În afară de Millie și Rosie, toți prietenii mei sunt bărbați și
adolescenți. ”
„Nu-mi reaminti”, gem eu. Am făcut pace cu Bane, dar
asta nu înseamnă că nu stau cu ochii pe ticălos. Îmi plasez
mâinile pe talie și trage-o pentru un sărut murdar, dezordonat, care va fi
în curând se transformă în sex de birou și amândoi o știm. „Voi ajuta, dar
când te-am rugat să te căsătorești cu mine, nu mă refeream la luna asta. Sau
asta
an. Vreau doar să-l pun acolo pentru ca lumea să știe și să știe
vezi - ne căsătorim dracului. Sfarsitul povestii."
„Da, dar eu vreau să mă căsătoresc cu tine în curând.“ Își perie nasul
împotriva mea.
"De ce? Treizeci și patru nu este de fapt atât de vechi, Tide. nu sunt
O să mor peste tine peste un an sau doi. ”
Îmi învârte pieptul și râde. „Adică vreau să fiu
Doamna Rexroth. Vreau ca Theodore să fie Rexroth. Sunt gata să

Pagina 323

schimbă-ne numele de familie cu ceva cu care ne vom mândri amândoi ”.


Obișnuiam să iubesc decembrie, dar acum iubesc septembrie.
Pentru că este în septembrie, când un cal de mare este saruta un val,
creând un val nenorocit superb, iar logodnica mea o plasează pe a mea
mâna împotriva stomacului ei. „Cred că sunt pregătit pentru o dinastie.”
„Cred că ești nebun”, răspund eu, dar nu chiar. O poate avea
toate. Și ea știe asta.
"De ce nu amandoua?" Ea zambeste.
Aici se află. Lucrul pe care l-am căutat. În
acei ochi. În acele buze. Povestea noastră nu este perfectă. Fiica mea este
încă nu vorbește. Sunt încă Mut. Theo nu este vindecat și
Edie este încă produsul unui nenorocit.
Dar imperfecțiunea este locul în care prosperăm. Pe aleile întunecate
a societății în care ne-am întâlnit prima dată. Îi iau fața în mâini și
sărută-o din nou, dinții noștri ciocnind împreună. Imperfect.
„Îndoie-te și mușcă-ți antebrațul pentru mine, Edie.”
Și ea o face. „Îmi place când mă rănești.”
„Te iubesc când o fac și când nu”, răspund, mângâind
obrazul fundului prin țesătura salopetei.
- Cuvinte puternice, domnule Rexroth.
„Ei bine, doamnă în curând Rexroth, dacă vreți să fiți puternici ...
fi."

Pagina 324

Scrisul este o meserie singuratică, motiv pentru care este întotdeauna


important să
ai tribul tău. Simt că fac parte din ceva, un grup care
este întotdeauna acolo să mă țin de mână (și am nevoie de multă mână)
ținând când scriu, ai încredere în mine). Aș dori să mulțumesc personal
următoarele persoane:
Echipei mele de editare, care este acolo pentru mine la fiecare pas al
drumului.
Tamara Mataya, ești o fantezistă și inteligentă
ființă umană. Bex Harper, știi cum să aduci emoția
din toate. Paige Smith, ai un astfel de ochi pentru detalii.
Probabil ai fi un detectiv grozav dacă ai participat la editare
devine prea plictisitor pentru tine la un moment dat.
Mulțumiri speciale cititorilor mei beta, Ella Fox, Ava Harrison, Amy
Halter, Danielle McGregor, Charleigh Rose și Paige Jennifer.
Ești atât, atât de bun la ceea ce faci. Nu mă părăsi niciodată, bine?
Vreodată.
Agentului meu, Kimberly Brower, pentru toată munca depusă
cărțile mele sunt peste tot. Lui Letitia Hasser de la RBA Design,
ești un pui talentat. Vă mulțumesc că întotdeauna ați reușit.
Pentru Stacey Blake de Champagne Formatting, tu îl faci pe al meu
cărți atât de frumoase din interior.
Pentru echipa mea de stradă, Avivit, Lin, Kristina, Vane, Sabrina,
Summer, Jennifer, Tijuana, Sher, Betty, Oriana, Sheena, Ilor,
Jennifer, Becca, Julia, Josephine, Jacquie, Amanda, Erika,
Page 325

Sonal, Ofa, și Vanessa, Doamne, ești atât de uimitor. Ai pus un


zâmbiți pe fața mea în fiecare zi.
Grupului Sassy Sparrows, vă mulțumesc foarte mult pentru
Tot. Ești cel mai bun grup de lectură pe care l-ar putea vreodată un autor
avea. M-ai făcut dependent, legat și complet obsedat
cu acest grup!
Bloggerilor care îmi împing cărțile atât de tare! Tu îmi faci
slujbă care merită. Vreau să știi că te văd. Tu ești
apreciat. Ești iubit. Ești respectat. Mereu.
Familia și prietenii mei pentru că au suportat orele lungi pe care eu
petrec în biroul meu. Serios, voi sunteti cei mai buni.
În cele din urmă, cititorilor mei, vă mulțumesc că ați luat timp și ați citit
această carte. Îmi faci visul să devină realitate de fiecare dată când te
hotărăști
să îmi iau o șansă și pentru asta sunt recunoscător pentru totdeauna.
Vă rugăm să luați în considerare lăsarea unei recenzii oneste înainte de a
trece la
următoarea aventură de carte.
Iubire (atât, atât),
LJ Shen xoxo

Pagina 326

Păcătosii Sfântului
Defy (# 0.5)
Vicios (# 1)
Ruckus (# 2)
Scandalos ( # 3 )
Tyed
Vrabie
Sânge la praf

Pagina 327

Conectează-te cu LJ Shen
www.authorljshen.com
Înscrieți-vă pentru a mea newsletter pentru toate noutățile
Alătură-te meu grup de lectură pentru teasers, vânzări și networking
Îmi place pagina de autor pentru a rămâne la curent
Urmărește-mă Amazon pentru lansări noi
Urmăriți-mă pe Instagram pentru fotografii cu Sushi
Și pe Twitter pentru orice altceva

Pagina 328

Străin arogant
de Mia Asher
21.09.2017

Pagina 329

Capitol unul
Lup
Plictisit.
Sunt atât de plictisit.
Mă întind după paharul întins lângă pat și îl aduc în
gura mea. Aurul lichid se topește pe limba mea când mă uit
un alt nebun căsătorit socialit plimbare penisul meu. Eva Vanderbilt.
Halat abandonat pe podea. Choker de perle și verighete
încă pe loc, desigur. Soțul ei și tatăl meu sunt cei mai buni
prieten undeva jos. Chiar ar trebui să fiu îngrijorat
că există șanse să ne poată păși, dar, din păcate, eu
nu aș putea să dau două rahaturi despre el chiar dacă aș încerca.
„O, iubito ... Mă futi atât de bine. Doamne, zeu, zeu ”, a spus ea
ronronează în timp ce fundul ei slab îmi sare pe coapse, prezervativul
cocoșul meu, sclipind de dorința ei, dispărând în ea
pizda perfect ras.
În.
Afară.
În.
Afară.
Căscat.
Termin whisky-ul dintr-o singură înghițitură, bucurându-mă de arsură
îmi coboară pe gât și aruncă scumpul cristal pe
etaj, deja uitat. Ochii mei cutreieră țâțele perfecte ale Eva, ea
buze de corali și curbe moi. Sunt dispus să simt
ceva - orice - dar totul rămâne tăcut, cu excepția celor
nevoie animalistă de a dracu, de a căuta eliberare fizică.
Si o fac.

Pagina 330

O apuc de șolduri, o întorc pe burtă, pe penisul meu


nu-și părăsi niciodată corpul și o ia dracu din spate, murdărind-o
într-un mod care i-ar face să plângă tatăl ei milionar. Dar eu
vreau mai mult. Nevoie de mai mult. Îmi înfășor mâinile în jurul gâtului ei,
trag
cu spatele spre mine, apropiindu-ne trupurile.
Lasându-mă să merg mai adânc. Mai tare. Fără rușine sau vinovăție.
Ea țipă. Pants numele meu ca o cățea în căldură, Parcul
Papusa Avenue China spartă de mult. O mușc pe spate, desenând
sânge, făcând-o să plângă de durere. Râd când îmi spune să merg la
dracu, dar sunt deja acolo. Sunt dracul tău diavol
mama te-a avertizat despre.
Pula în pizda, două degete în tâmpit. Ea spasme
în jurul meu în timp ce vine cu răutate cu numele meu pe ea
limbă.
Aproape acolo, simt că focul se acumulează în mine.
Scoțând, îmi scot prezervativul și îmi pompez penisul
sălbatic, căutând propria mea eliberare.
„În genunchi”, ordon eu, cu vocea rece și îndepărtată.
Eva coboară din pat pentru a îngenunchea în fața mea, a corpului ei
patat și acoperit într-un film de sudoare. Pasind in fata
ei, îmi arunc capul înapoi, în timp ce un strigăt mi se rupe din piept și
varsă sămânța mea pe fața ei.
Arzând în ură.
Arde viu.
***
Îmi ajustez papionul în fața oglinzii când aud
Vocea Eva venind din spate. "Cand te voi vedea
din nou?"
O privesc reflectând prin oglindă. Stă întinsă
patul pe care îl împarte cu soțul ei. Gol, în plină splendoare
împotriva cearșafurilor albe încă calde de nenorocitul nostru. Blondă
părul îi încadrează fața îngerească în timp ce mă privește înfometată.

Pagina 331

„În curând, sper”, ronțăie ea, mâna urmărind valea


între țâțele ei de parcă m-ar putea ispiti înapoi în pat.
Micul prost.
Mă întorc spre ea, cu ochii noștri conectați și mă uit la
femeie care mi-a servit scopul și pe care eu nu o fac
mai au nevoie. Ar trebui să simt oarecare vinovăție pentru că am
a folosit-o, dar inima mea rămâne tăcută. Tăcut la rugăciunea ei
ochii, inima ei înșelătoare. Merg încet spre pat până vin
să stea în fața ei. Înclinându-mă înainte, o prind de bărbie și
fă-o să se uite la mine. Pupilele ei se dilată în timp ce îi mușc buza inferioară.
„Dacă crezi că îmi pasă de sentimentele tale, ești un prost mai mare
decât mi-am imaginat ”.
Ridică o mână și mă trântește tare pe obraz
raspuns.
Zambesc.
"Atenție. Nu vrei să te tragi cu mine. Soțul meu
voi-"
Mă îndepărtez de pat, îngropându-mi mâinile în față
buzunarele pantalonilor de smoking, bucurându-mă de înțepătura pulsantă de
pe mine
piele și ridică din umeri. „Soțul tău nu mă poate atinge. Îl dețin. ”
Fața ei pălește. "Ce vrei să spui? Ce-ai făcut,
Lup?"
- Cred că vei afla destul de curând. Mă uit la ceas,
verificând ora. "Trebuie să plec. Mi-am promis întâlnirea cu un dans
înainte să se termine noaptea. ”
Se întinde după cearșaf cu mâinile tremurânde, acoperind
ea însăși cu ea. "Ești dezgustător."
Îi acord cu o ușoară plecăciune a capului, umorându-l pe al meu
adversar nedemn înainte de a-mi întoarce spatele și
mergând spre ușă.
În timp ce întind mâna, strigă ea, cu vocea ei
nevoiaș și fragil, „Așteptați!”
Coborând din pat, cearșaful uitat, modestia ei dispărută,
ea vine alergând spre mine. Ea îmi ia mâna în a ei și
îngenunchează la picioarele mele, dându-mi mâna cu sărutări disperate. „Eu

Pagina 332

nu însemna nimic din lucrurile pe care le-am spus. Voi face orice vrei
eu să. ” Acum sunt lacrimi care se revarsă din ochii ei. "Doar
nu mă părăsi. Te iubesc."
„Cerșetoria ta mă plictisește”. Îmi smulg mâna de la ea
țineți și deschideți ușa, ieșind afară. - La revedere, Eva. este
a fost o plăcere ca întotdeauna. ”
Gâfâie în timp ce trupul ei gol cade fără poftă pe covor
podea, suspinele i se rupeau din piept. „Ticălosule fără inimă! Eu
te urasc!"
Închid ușa în urma mea când ea se întinde după cristal
pahar pe podea. Ultimul lucru pe care îl aud este o explozie de
sticlă care se spargea de ușă.
Oricine a spus că răzbunarea putrezește inima a făcut un mare
greşeală. Și această greșeală este să crezi că unuia i-a rămas inima.
Alertă Amazon Live: cumpărați-o pe Amazon
Adăugați la Goodreads TBR