Sunteți pe pagina 1din 199
Seana eh acne CARTI ROMANTICE PETER Chet Genre e COP Veen re eet Rene Rite) pe Worth Lansing, prietenul si partenerul de afaceri al regretatu- eo eetesitcre etme ect Ene Mee Ch N en romcTs UIE Tce Mem rene erties oa est Trees fiind convinsa ci Worth nu este un barbat care se poate dedica TM ecco eta tae POTD Scr giet Om Reman te Rl arora Racor relaxant in Acapulco, nu se asteapta si imparta aceeasi camera, lucru care ill face si o priveasca pe Cyn ca pe o femeie frumoasa si sexy, nu ca pe vaduva celui mai bun prieten. Desi sunt pringi intre sentimentul de vinovatie si dorinta care fi copleseste, atrac- POR enor ern inten cnr yt ttre Ron Corte Peder me terest Con iE Ra eter tne MOmentcete te Rte tit ENR Ca nu lnaa OunicoR nm mene mc iene eee clef din Acapulco, totul fiind o intamplare care nu se poate repet: Dar Worth stie ca intre ei exista ceva mai mult decat o prietenie sincera gi este gata si renunge la aventurile de-o noapte — daci astfel o poate face pe Cyn sa aiba curajul sa isi deschida inima SUM eeRT SR COR TT Ste . Rehr ane erst Penne cerca Can ry Cry Emo Seana eh acne A Whole Nea Light Sandra Mrown, Copyright @ L989 Sandia Brown ‘Toate dreprurite rez Traducere publicatd prin lyyelegere cut Bantam Books, wa imprint al Random House, o divisie a Penguin Random House LLC te dl Lire’ Lina si Cargi romantice sunt mirci inregistrate ale Grupului Editorial Litera OP, 53; CP. 212, sector 4, Bucuresti, Romania tel. 031 425 16 19; 0752 101 777 email: comenzi@litera.ro Ne puteti vizita pe www litera.ro/lirabooks.r0 O noua speranyd Sandra Brown Copyright © 2020 Grup Media Litera pentru versiunea in limba romana Toate drepturile rezervate Editor: Vidragcu gi fii Redactor: Daniela Nae Corector: Emilia Achim Coperti: Flori Zahiu Tehnoredactare gi prepress: loana Cristea Descrierea CIP a Bibliotecii Nagionale a RomAniei BROWN, SANDRA © nou’ speranta / Sandra Brown trad, din Ib. englead: Alexandra Dumitru - Bucuregti: Liter, 2020 ISBN 978-606-33-6022.0 L Dumitru, Alexandra (trad.) 821.111 Seana eh acne SANDRA BROWN O noua speranta Vraducere din limba engleza Alexandra Dumitru LITERA Bucurestl 2020 Seana eh acne capitolul 1 Stafidele, cugeti Cyn McCall, aveau un aspect tare urat. ~Brandon, te rog! -{mi place si fac asta, mami, pentru ca asa pot si le pastrez pAna la sfarsit. Cyn clitina din cap, oftand resemnata. Mama ei © auzi suspinand cAnd intra in bucdtaria luminata de soare. ~Ce se intémpla? De ce esti incruntata, Cynthia? Ladonia se indrepta direct spre cafetierd si isi turna intro cana. . -Nepotul tau alege stafidele din cereale si le aliniazd pe marginea bolului. - Cat de creativ! Cyn se uiti urat mai int4i spre mama ei, apoi spre piciturile de lapte pe care fiecate stafida ratacita le facea pe masa, -Voiam sil cert, mama, nu s-i laud creativitatea. ~Teai trezit cu fata la cearsaf? Din nou? Pauza facuta intre cele doua intrebari nu fu intampla- toare. Era modalitatea Ladoniei Patterson de a spune, intrun mod subtil, ca starile proaste ale fiicei ei se repe- tau mult prea des in ultimul timp. Cyn se prefficu insa ci nu intelege aluzia in timp ce $terse urmele de lapte. -Brandon, man4nc&+ti painea prajita! Seana eh acne Sandra Brown 6 ~Pot si o iau la mine in camera gi s-o manang j : Ane in ce ma uit la Sesame Street? timp -Da. -Nu. Cele doua raspunsuri contradictorii fura rostite ; acelasi timp. a ~Mami, stii cd iam spus... ~Vreau si vorbesc cu tine, Cynthia. Intre patru ochi Ladonia il ajuti pe micul Brandon, in varsta de pattu ani, si se dea jos de pe scaun si ti inveli feliile de paine prajita cu scortisoara intrun servetel. Sa nu faci firimi. turi, ii spuse, batandu usor la fund in timp ce il duse pana la usa, apoi se intoarse ca sa discute cu fiica ei. {nsi Cyn deschise prima discutia. —Mami, aceste interventii de fiecare data cAnd incere sid disciplinez pe Brandon trebuie sa inceteze. Nu despre asta vreau si vorbim. Ladonia, zvelta, atrigatoare si proaspat iesitd de la dus, o infrunta pe fiica ei din celalalt capat al mesei. Cyn nu era pregatita pentru inevitabila prelegere pi rinteasca, dar o simtea apropiindu-se asa cum simtea mirosul de cafea. Se uita grabita la ceas. -Trebuie s& plec, altfel o si intarzii la munca. -Stai jos! -Nu vreau s4 incep ziua cu o cearta. ~Stai jos, repetd calma Ladonia. Cyn se asezi pe scaun. -Mai vrei cafea? -Nu, multumese. ees a in apele tale, incepu aden Site pioeenatd maa fara cu fiica ei, cu ° cand : . Esti incordata, nervoasa, suparat# Seana eh acne O noua sperantit 7 gi nu ai rabdare cu Brandon. Da tuatia, ag crede c4 esti insircinata, ~ Pogi s& stai linistita in privinta asta, dandu-si ochii peste cap. - Unde iti este simtul umorului? tine in ultima vreme? -Nimic. ~Bine atunci, o s&-ti spun eu. -Mam gandit eu c& asta o s& faci, -Nu face pe desteapta cu mine! o certa Ladonia, agitandu-si degetul in direcria ei. ~Mama, hai si nu repetim conversatia siin dimineaga asta. Stiu deja ce o si-mi spui. ~Ce 0 siti spun? - Ca nu duc o viaté implinita. Ca Tim a murit in urma cu doi ani, dar eu inci triiesc, sunt tindrd siam viitorul in fata. C& am o slujba minunati la care sunt foarte buna, dar munca nu inseamni totul. Ca trebuie si-mi gasesc niste hobby-uri gi si-mi fac prieteni noi. Ca " trebuie sa ies, sd socializez cu oameni de varsta mea, si ma inscriu intrun grup al parintilor singuri. [i oferi ma- mei ei un zambet trist. Vezi? Stiu totul pe de rost. ~Si atunci de ce nu faci nimic din toate astea? ~ Pentru cd reprezint ceea ce vrei tu. Nu ce vreau eu. Ladonia isi incrucis4 bratele pe masa gi se aplecd tn fara. -Tu ce vrei? -Nu stiu, vreau... Ce anume voia? Cyn incercd si gaseascd o explicatie pentru melancolia ei. li era gre si isi dea seama ce lip- sea din viata ei.. Daca ar fi stiut, ar fi reusit de mule cd nu ag sti care e si- spuse Cyn, Ce se intampla cu Seana eh acne 8 Sandra Brown si umple golul. Trecusera deja cAteva luni bune de cind simtea ca totul functiona in van. Brandon nu mai era un bebelus care sa aiba Nevoie constanta de ingrijirea ei. La munca, se simtea ineficj. enti. De cand se mutase cu ei, dupa moartea tatalyj Cynthiei, Ladonia se ocupa de majoritatea treburilor casnice. Teoretic, Cyn era capul familiei, dar asta ny insemna mare lucru. Nimic din ce se intampla in viata ei nu o facea sa se simtA implinitd sau satisfacuta. Tineregea si energia ii erau secatuite de monotonie. ~Vreau sd se intample ceva, spuse in cele din urmi, vreau ceva care sé puna lucrurile in migcare, si-mi dea viata peste cap. ~Ai grija cei doresti, o sfatui Ladonia bland. -Ce vrei sa spui? —Moartea accidentala a lui Tim cu siguranta ti-a dat viata este cap. Cyn sari ca arsa de pe scaun. -E groaznic din partea ta si spui asa ceva! isi apucd in grab geanta, servieta si cheile si deschise cu o smucitura usa din spate. -Probabil ci da, Cyn. Nu am vrut sa par insensibil8, dar, dack vrei ca lucturile si se schimbe in bine, nu pot! sd stai si sd astepti ca soarta sA facd asta pentru tine. Trebuie sa faci si tu niste schimbari. De data asta, Cyn nu mai dadu nici un raspuns- -Traficul pe North Central o sa fie un cosmar avand in vedere ci plec atat de tarziu. Spunei lui Brandon ca o sil sun in pauza de pranz. Simtindu-se indreptitita si se arate indignata, pleca spre clinica. Cyn Seana eh acne O noud sperang 9 . = Stu ed aga am spus, George, dar asta a fost ieri Cine arf putut si-gt dea seama cio sit le fact publice inainte... Worth Lansing W ficu semn seeretarel si ti toarne ined o cand de enfea. Indatoririle ef nu erau doar administrative. Doamna Handiman fi era secretart, sistent, mami si prietena - orice avea nevoie in lunctie de problema. Ficea o treabat minunatd in oricare din aceste situagii, -Stiu ct asta este treaba mea, George, dar nu ai pierdut... {n timp ce elientul lui continua si protesteze, Worth isi lipi receptorul de piept. -Am primit alte apeluri? o intreba pe doamna Hardi- man, care uda plantele ce ti decornu biroul executiv aflat la etajul al doisprezecelea. ~ Doar de la dentist. -Ce voia? Am fost la ef siptimana trecutt. ~ Pai, s-a uitat pe radiografiile tale gia zis cai nevoie de doua plombe. -Minunat, minunat. Worth trase adinc aer in piept. Ai sialte vesti bune? Esti sigurd cd Greta nua sunat? ~Sunt sigura. Femeia puse la loc stropitoarea de alama in dulapul de sub bar. -Bine, cand sun, te rog si ma anunti, ii spuse Worth, ficindu-i cu ochiul sugestiv. Orice ar fi. Doamna Hardiman scoase un sunet dezaprobator in timp ce iesi din birou. Worth isi puse din now receptorul la ureche. Clientul sau inca blestema imprevizibilitatea bursei de valori. Seana eh acne 10 Sandra Brown - George, calmeaza-te! Pur si simplu nu erau actiuni, gk and a ile -ma sd ma gandesc la ceva Spe. potrivite pentru tine. La! cial pana cand se inchide bursa. Am destui asi in mang ca. Sunt sigur ca pot si scot unul. ” Dupa ce inchise, Worth se ridici de pe scaunul din piele rosie, isi arunca privirea catre ecranul televizoruly; care era constant pe canalul bursier, si tidicd o minge de baschet mai mica decit una obigsnuita. O arunca la cosul montat pe spatele usii biroului sau. Rata. Nu era de mirare. Nu mai avea antrenament. Avusese “ina de cosmar, in care nu fusese nici macar o itate in fiecare zi , inainte de intal- o siptam data la sal, asa cum facea cu religio: Dar isi propuse ca in acea dupa-ami nirea cu Greta, si isi rasfeye corpul cu un antrenament dur si riguros. Trebuia s fie in forma pentru sti situl de sptimana care urma. Informatiile care rulau incet in partea de lui televizorului deveneau din ce in ce mai deprimante. Inca incerca sa se gandeasca cum o s maneca pe care il promisese lui George, arunca sageti catre tinta din partea al cand doamna Hardiman il sund pe linia interioara. - Greta? intreba el cu speranta. Nu, intilnirea ta de la pranz tocmai a fost anulata. ~Firar si fie! Batrana aia e plina de bani, mormai el -Am reprogramat-o pentru miercurea viitoare- E in regula? -Sigur, doar ci ma bazam pe portofoliul ei ca sa ne Tevenim siptimana asta. -Vrei ca magazinul de sendvisuri de jos si trimitt ceva de mancare pentru pranz? jos a ecrant- arate asul din in timp ce a camerei, Seana eh acne O nona speranfi au - Friptura de vita in singe cu paine integral, Cu mult mustar nemfesc. Worth mai daidu cateva telefoane, arunca cate: va sageti, lovi niste mingi de golf, consol cliengii care pierdusera bani in ziua aceea gi fi felicitd pe cei care cistigasera. Bursa se inchise inainte si apuce si transfere actiunile lui George altui fraier. li promise nefericitului sau client c& avea si se ocupe de asta luni, la prima ora. Cand telefonul suna din nou, sari si rispunda. -Da? -Nu mai au friptura de vita, il informa doamna Hardiman. ~La naiba! Nu mai mandne de pranz. {n timp ce tran- ti telefonul, se intreba holbandu-se la cei patru pereti licuiti cu negru: Ziua asta nu o sa se termine niciodata? -Buna. Pe unde ai umblat? Starea proasti a Cynthiei se inrautiti cand doctorul urea cu ea in lift. il evita de vreo doua saptimani. Majoritatea femeilor, indiferent de starea civila, ar fi buna pentru ca il evita pe doctorul Josh era fermecitor $i avea unul din cele las. fn ul- considerat-o ne! Masters. Arata bine, mai prospere cabinete de ginecologie din Da timul an, asistase la mai multe nasteri decit oricare alt doctor ginecolog din oras. Cea mai atractiva calitate a singur si bogat. Buna, Josh. fi zambi, dar ficu precauti un pas in spate. Stitea aproape de ea, de parca liftul era aglomerat, cand, de fapt, se aflau doar ei doi in el. lui era insa faptul ci era SLIepOy* ~ 1 -eweus 18 aot OIOU ANN 2 Sandra Brown 1 intreba el, trecind direct lq . coat? - Ma eviti intentionat! subiect. ~ Am fost foarte ocupati- ; , ~Prea ocupatd ca 4 ma suni inapol -Dupa cum am spus, repeta putin iritata, am fost ocupata. / | Nar fi rinit niciodaté pe cineva cu inima franti. Dar nu era cazul doctorului Masters. Singurul lucru rinit era doar orgoliul lui. Cu toate astea, repede. ~Ce ai spune de o cina! intreba cutezator. Evitind sé raspunda, ea schimba subiectul: _ Ai vazuto pe pacienta pe care am trimis-o la tine? Darlene Dawson? ~Am vazuto ieri. —Mulrumesc c& ai acceptat s8 fie pacienta ta, desi nu poate plati. As fi trimis-o Ja clinica gratuita, dar ma tem cA pot apfirea complicatii cu sarcina ei. ~Conform dosarului ei, a facut deja doua avorturi. ~Asa e. Cyn clatina trista din cap, gandindu-se la situatia disperata a fetei de 17 ani pe care 0 sfatuise. Vrea si nascé gi apoi si dea copilul spre adoptie. -lar tu vrei si aib parte de cea mai bund ingrijire. Se apleca in fat, incoltind-o. Sa asist la nagteri nu este singurul lucru pe care {l fac bine, Cyn. Doctorului Josh Masters sigur nu-i lipsea sigurant@ de sine. ~Se pare ci. am ajuns. Imediat ce usile se deschiser4, trecu pe langa el si iegi din lift. ~Stai putin! el paru sa igi revina incredibil de Seana eh acne O noug Speranta Fugi dupa ea, o prinse se fereascd de fluxul de pentru femei, Specializarea lui Cyn era si se ocupe de femeile care cautau solutii pentru sarcinile nedorite. Nu isi folosise Masteratul in psihologie inainte 5% tamana vaduva. Se cisitorise imediat dup’ terminarea facultitii, iar Brandon Se nascuse la scurt timp. La cate- va luni dup3 moartea lui Tim, toaty lumea o ‘incurajase sd accepte slujba de la clinica, Simtinduse Nepregatita, facuse asta cu retinere, Angajatii clinicii si cei de la asistenta sociala care fi trimiteau pacienti erau extraordinar de mulgumiti de munca ei. Doar ea se simntea nefolositoare. Majoritatea cazurilor la care lucta o ficeau si gi ineficienta, ~Nu miai rispuns la intrebare, ii aminti Josh, ~Care intrebare? ~Cear fi si ludm cina in seara asta? El fi aruncd un zambet desiivarsit de un stomatolog foarte bun. ~In seara asta? Oh, nu pot diseari, Josh. De dimi- neat’ am plecat tn graba si nu am apucat sd petrec deloc timp cu Brandon. Lam promis ci o si facem ceva im- Preund diseara. ~Maine-seara? ~Ce e maine? Vineri? Pai, nu stiu, lasi-ma si m4 gan- dese, Eu... ~Cee cu tine? El igi puse mainile in gold si se uit la ea cu exasperare. ~ Ce vrei sa spui? 13 de brat gio trase deoparte, sa oameni de la parterul clinicii se simta deprimata Seana eh acne 14 Sandra Brown ~Am avut cateva intalniri. Totul mergea bj inceput si ma duci cu vorba. Simgindu-se ofensata, Cyn isi dadu de pe fata ps care fi venea pana la umeri. ea -Nu am facut asa ceva. ~Atunci iesi cu mine la o alta intalnire! -Ti-am spus ci o si ma gandesc. ~Ai avut citeva saptamani ca si te gindesti, -Si incd nu m-am hotarat, fi raspunse apasat, Luand-o usor de brat si mangaind-o, Josh schimbg tactica. -Cyn, Cyn, doar suntem adulti, nu-i asa? Ar trebui s4 ne comportam ca atare. Ar trebui s: curim de compania celuilalt... -Sa ne culcim impreuna? El miji ochii incet. -Mie imi suna foarte bine, zise el pe tonul acela se- ducator pe care personalul feminin al clinicii si multe dintre pacientele lui il gaseau fermecator. Cyn isi trase bratul din stransoarea lui. -Noapte buna, Josh. . ~Asta e, nui asa? intreba el, tinandu-se dupa ea, ¢ vorba despre sex. - Care sex? In cazul nostru, nu exista. igi este frica. -Nicidecum. - Nici macar nu vrei sa vorbesti despre asta. - Discut despre sex toati ziua. Coborand tonul, o urma in timp ce ea iesi din cladire si se indrepta spre parcare. ~ Poti sa vorbesti despre sex, dar nu poti si te desc cand are legatura cu tine, personal. NC, apoi aj Tul ure Seana eh acne O noud speranta 15 -Am spus noapte buna! ~Haide, Cyn! Incercd so apuce din nou de brag, dar ease feri. Vezi? Devii incordati la cea mai mica atingere a unui barbat, tip’ dupa ea in timp ce Cyn se indrepta spre masind. Daca marfa nu este de vanzare, nu-i mai face reclama! In timp ce iesi din parcare, nu-i mai tremurau maini- le, dar inca era furioasi. Orgoliul doctorului era oribil si insuportabil. Cum indriznise si-i spuna acele lucruri doar pentru ca, dupa cAteva intalniri, nu se culcase cu el? Se opri la un semafor care statea destul de mult pe culoarea rosie, intr-una din cele mai aglomerate intersec- tii, si isi propti fruntea pe méinile care tineau, fara viaga, volanul. Poate ci Josh avea dreptate. Poate chiar devenea in- cordata cand era vorba de sex. Hormonii ei nu murisera odata cu Tim, dar nici nu era dispusi sa-si satisfacd nevo- ile cu orice barbat cate iar fi iegit in cale. Ce ar fi trebuit si faci o vAduva draguti, respectabila si cu un copil, in era sexului sigur, cu apetitul ei sexual cnd obiectul dorintei ei nu mai exista? Grea intrebare. Prea grea ca si o rezolve in dupa- amiaza aceea. Ziua incepuse prost de la micul dejun si totul se inrdutitise dupa aceea. Avea nevoie cu dis- perare sf se descarce in fata cuiva care si 0 asculte cu obiectivitate. Spre disperarea celorlalfi soferi, cand lumina semafo- tului se facu in sfargit verde, ea schimba banda gi, in loc si meargi inainte, vird la stanga. * Seana eh acne 16 Sandra Brown ul de ~ La revedere si bucuri-te de sfi Jptimans ; ; Mi spuse doamna Hardiman lui Worth ciy4 . . : n¢ ba prin faya biroului. prelungit, acesta trecu in gral ~ Asta plinuiesc sa fac. Maine sd plecati mai devreme Nu stati aici pan’ la ora cinci. Sa terminati ziua de vines mai devreme. -Multumesc. Asa 0 si fac. Liftul silentios care il duse pe Worth in parcarea de I, subsol era de ultima generatie, asemenea cladirii in care se afla firma lui de investitii. {i salut pe ceilalti tineri profesionisti care se pregi- teau sa plece. Printre ei era si o ténara avocata cu pi- cioare de gazela si ochi de vulpe. Se admirau reciproc de cateva luni. Se gindi cA stptimana urmatoare era momentul perfect si atace. Putea s4 invete 0 vulpe cum sa fie vicleana. increzitor ca urma sa aib succes cu avocata cu pi- cioare lungi, fluiera in timp ce iesi din lift si se indrepta cdtre masina sport. Zambetul ii disparu treptat cand vizu un plic sub stergator. Dinainte sil deschida si sa citeasca biletul dinauntru, presimti ci mesajul nu avea si-i placa. $i avu drepta- te. Peretii de beton ai parcarii furi martorii unei serii de injuraturi. ~Minunat, murmur in timp ce se asezi la volan si porni motorul. E pur si simplu minunat. Soarele deja apunea cind ajunse in fata cladirii de pe Turtle Creek, unde se afla apartamentul lui de lux- Ast cum isi propusese, se opri la sala de sport gi crcl frustrarea acumulata in timpul zilei jucdnd basche folosind aparatele de fitness Nautilus. i des tl Seana eh acne O noua sperantat Ww Cand iesi in curtea interioara si se opri in dreptul valetului in uniforma care il astepta pentru a-i parca masina, mai jos observa o femeie frumoasa care stitea pe borduri, sprijinici de capota maginii ei. Cand il vizu, ea ti 2ambi si ti faicu cu mana. li facu gi el cu mana, tsi lud geanta sport de pe locul din dreap- taal masinii, ti dadu un bacgis valetului si apoi cobori panta acoperit de iarba, spre locul unde parcase femeia. ~Doamne, cat ma bucur si te vad! O trase spre el si o imbratisa strans. Cyn McCall isi puse capul pe umirul lui si il imbratiga gi ea. ~$i eu ma bucur sa te vad. Seana eh acne capitolul 2 Worth isi puse un brat pe umerii ei. Se indreptara impreuna catre intrarea spectaculoasa si rafinata a cladirii. Cyn fi zambi portarului, in timp ce Worth o conduse pe langi el si pe langa fantana din curtea interioara. -Aproape cd renuntasem sa te mai astept, spuse €a. ~M4é bucur cd nu ai facuto. MA astepti de mult? ~Cam de 0 ori. Te-ai oprit sa bei ceva? : -Nu, dupa ce am plecat de la birou, m-am oprit di- rect la sala. fn life, se asezard unul in faga celuilalt, sprijininduse de perete, si isi zambird. Ea se uita cu ochi critici la maioul si la pantalonii lui scurti. ~La sala ai zis? Sper ci nu teai dus aga imbracat la birourile Lansing and McCall. Dacd ar fi aga, m-ag simi obligata sA te critic. Daca ai venit si ma critici, poti s4 pleci chiar acum. Nu ai idee ce zi am avut! ~Si eu la fel. Am venit si imprumut un pahar de vin. ~Cred ci pot si fac rost de unul. Cu un zambet larg, o lsd s4 iasa din lift inaintea lui si si mearga pe hol spre apartamentul lui, de la etajul douazeci. Ajunsa la ug, Cyn se intoarse catre el. 0 Sandra Brown - Esti sigur cd induntru nu te asteapta vreo domnisos, ri cufundata in cada cu spuma si cu intentii indecento _ Atat de depravat md crezi ntreba el, Preficindus. a fi jignit in timp ce deschise usa si o Impinse induntn, Toate fetele dezbricate si seducitoare si plece! tipi y camerele goale. Constiinta mea € aici! ~Doamne fereste! Sa fiu constiinta ta ar fi o sly). ba interminabil’ si fara satisfactii. Ii arunca geanta pe masua de la intrare. Aproape la fel de lipsita de satisfactii precum cea pe care o am deja. ~Ce se aude? [si puse mana pilnie la ureche. O urms de deziluzie profesional’? - Deziluzie, autocompatimire si disperare. Worth ridica 0 spranceana. -Cred ci avem nevoie de doud pahare de vin. -Si fie mici. Trebuie si conduc pana acasa. - Mé duc sa iau vinul si ne vedem pe terasa. . Era sprijiniti Dupa cateva minute, veni dupa ea de balustrada, privind centrul orasului, aflat la cigiva kilometri departare, dar care pirea atit de aproape, in- cat putea fi atins. Soarele care apunea in dreapta lui Cyn reflecta 2 tienorii de sticli, reprezentativi pentru orasul Dallas si care aduceau un tribut arhitecturii s tului secolur lui XX. Era o seari ricoroasa, specifica inceputului de toamni. Cerul era senin, de un violet arzitor spre est $! un rosu aprins la vest. Privelistea superba fusese doar unul dintre motive’ le pentru care Cyn il incurajase pe Worth si cumper® apartamentul in urma cu sapte ani. Tim ii spusese C4 © investitie fara riscuri, Dar ea privise lucrurile dint’? Perspectiva estetica, Seana eh acne O nous speranit 21 Worth ti intinse paharul de vin. fn timp ce il lua, fi spuse: - De fiecare data cand ies aici, pe terasé, ma gandesc la Tim. ~De ce? Worth se asezi pe un scaun, isi scoase incilyimintea si sosetele, analizind o batatura de pe cil- cai pe care o facuse in timpul antrenamentului. ~Probabil pentru ci a inchinat un pahar tn cinstea ta exact in acest loc in ziua fn care te-ai mutat. Mai tii minte? Am desfacut o sticli de sampanie... -Sampanie calda. ~$i am bdut in cinstea ta si a noii tale case. ~Lai numit palat al placerii, nu casi, ti aminti el, inclinandu-gi sticla de bere ctre ea. Jar dupa sampanie, tu si Tim agi plecat gi m-ati lasat singur cu o grimada de cutii care trebuiau desfacute. Cyn se asezi pe un gezlong capitonat, zimbind cand tsi aduse aminte. Isi puse paharul pe masufi si isi ridi- ca braele deasupra capului, intinzandu-se. Inainte ca Worth sa i se alature, isi daduse jos sacoul, ist scosese bluza din fusta si se descaltase. Simtindu-se mai relaxata decat in ultimele zile, spuse cu un zambet gters: ~Nar fi trebuit si-ti amintesti cd te-am lsat singur. ~Glumesti? fmi aduc aminte ce scuzi ai folosit. -Ce am spus? ~Inca i aliptai pe Brandon gi trebuia sd ajungi acasa. ~O scuza foarte buna. ~Convenabila, glumi el, si justificaté. Ai pomenit ceva despre scurgeri. M-ai speriat ingrozitor. Credeam C4 se poate intampla ceva foarte grav. ~Cum ar fi? 2 Sandra Brown De unde sa stiu eu? Sunt doar un burlac Nestiutoy, Tot ce stiu eu despre sfarcuri se incadreazi in alt context, ~Cum merge afacerea de brokeraj? il intrebi ea, chi. cotind gi sorbind din paharul de vin. -Jalnic. Piata a fost la pamAnt in ultimele trei sipts. mani. Din pacate, 0 si se vada si pe extrasul tau de cont, ~-Am incredere in tine. Termenii din testamentul lui Tim specificau cd 0 par te din profitul net al companiei ii revenea ei. Lunar, primea rapoarte si ii erau depuse dividende intr-un cont de economii, pentru Brandon. - Astazi trebuia si iau pranzul cu o femeie al cirei portofoliu il urmaresc de ceva timp, fi spuse. ~O femeie? ~-E batrana, Cyn. ' ~Cam de 35 de ani? intrebi ea cu inocenti. -Nu, 85. Trebuia si ne intilnim la ceainaria din Higland Park. Stii tu, genul acela de loc unde toti clientii incearcd s& pari mai tineri, cu par albastru $i méanusi albe. -Chiar si barbatii? -In fine, continua Worth, incruntinduse la glumele ei proaste, a sunat si a anulat intalnirea. -imi pare rau. ~Destul despre problemele mele. Tu ce faci! Igi pror” ti coatele pe genunchi gi se apleci. Ce ai patit? -Am ramas fara vin. Mornmii iritat, ii lud paharul si disparu in living. LY minile se aprinsera automat datorita senzorului. Pri peretele de sticla, Cyn il vizu turnandu-i alt paha? de vin. Nu era un vin ieftin Ja carafa, ci unul scump, ¢ calitate superioara. O noud speranja B Worth aprecia calitatea pentru ci intotdeauna avu- sese parte de lucruri de calitate. Era singurul copil al unor paringi influenti. La moartea lor, mogtenise o avere considerabila. Pentru el, Lansing and McCall era provocarea de a avea succes, nu un mijloc de asi castiga existenta. Apartamentul era modern, imaculat si superb mobi- lat. Worth se despartise de o femeie cu care se intalnea pentru cd aceasta obisnuia si ase in scrumiera amba- lajele de la bomboanele mentolate care ii placeau. Era amuzant, se gindi Cyn, pentru ci Worth nici m&car nu fuma si nu lasa pe nimeni sa faci asta, aga ci nu era niciodata nimic in scrumiere. Worth era pretentios cand venea vorba de casa, de haine, dar mai ales de femei. Gasea ceva in nereguli la toate femeile cu care se intilnea. Prea inalte, Prea scunde, Prea slabe. Prea plinute. Prea giligioase. Prea ticute. Prea ambitioase. Prea lenese. Prea frumoase. Prea simple. Prea dragute. Prea odioase. Tim intotdeauna il certa pentru cd se despartea atat de usor de ele, dar intro maniera Pprietenoasa, cum doar un bun prieten cisatorit poate sd 0 faca, ~Gata, tiam adus vinul, ti spuse, dandu-i paharul cand se intoatse pe terasi, iar eu mi-am mai luat o bere. Deci ce se intimpla? Ce e cu fata asta lungi? Nu stiu, Worth. ~Haide! Nu, serios. Chiar nu gtiu. ~Finul meu nu mai poate fi tinut in frau? ~In afara de niste obiceiuri culinare ciudate... ~Ciudate? Seana eh acne 4 Sandra Brown ~ [si aranjeaza stafidele... Ea igi trecu mana prin Pi fn lumina apusului, avea culoarea caramelului topit, Ny conteazi. Nu e Brandon problema. De fapt, el este sin, gurul care imi mai aduce bucurie. - Probleme cu Ladonia? Nu pot si-mi imaginez asta, Daci ar accepta, a5 lua-o imediat de sotie. -Worth Lansing, esti cel mai mare mincinos Pe care il stiu. Nu esti interesat de nici o femeie a cirei varsty sau al cirei coeficient de inteligenta este mai mare decit marimea de la sutien. ~E al doilea atac la adresa mea din seara asta, Opreste-te, altfel sar putea si ias& urat! ~- Dai drumul! Pot s& suport. ~Bine, fine minte ci tu ai vruto! o avertizi el, Dack nu te intelegi cu mama ta, ag putea sa pun pariu cie vina ta. Femeia aceea e un inger! ~Recunosc ca majoritatea discutiilor noastre sunt in mare parte din vina mea, recunoscu ea extenuatii. A fost ideea mea s& se mute cu mine si cu Brandon dupa cea murit tata si nu am regretat niciodata ci am rugato 1 fac asta. Brandon poate si stea acasi in loc si se duci la gridinita. Fiind amandous vaduve, am reusit sa sk pam de singuratate. Vreau si cred c& am sustinuto in uk timul an gi jumatate, de cand a murit tata, la fel de mult cat ma sustinut ea pe mine cand Lam pierdut pe Tit ~Sunt sigur c& asa este, ~ Dar mi bate la cap, Worth, ~Te bate la cap? ~Sa ies si si ma implic si in altceva in afard de mun ~ Ar trebui si faci asta. -Nu incepe! Seana eh acne O noud speranta 5 El isi puse sticla de bere pe masa si o lud de mana. O trase ca si se ageze pe sezlong, iar el se asez in spatele ei, cu picioarele lungi de o parte gi de alta a sezlongului. Fundul ei era acum intre coapsele lui desfacute. -Tined in sus! fi stranse parul si id ridicd de pe gar. Nimeni nu are nevoie de un masaj mai mult decat tine. -Mulrumesc, murmura ea in timp ce degetele lui pu- ternice incepura sa-i maseze muschii incordari. -Acum, Cyn... -Hm... De fiecare dati cand incepi o fraz cu acum, Cyn, e ceva ce nu vreau sa aud, ~Singurul motiv pentru care iti spun asta este ca Tim ar vrea 88 0 fac, ~Stiam eu cd masajul nu e gratis. ~Taci si asculté-ma! Vorbeste cel mai bun prieten al thu. E clar ca ai venit aici in seara asta pentru un sfat sio sil primesti. Respir profund inainte si continue: Ladonia are dreptate. Ai nevoie si faci sialtceva in afard de mune’. Stiu cat de mult Lai iubit pe Tim. Si eu lam iubit. A fost cel mai bun prieten si cel mai bun partener de afaceri pe care Lar fi putut avea cineva. Nimeni n-o stl poata inlocui. fi masa putin umerii, facdnd-o sa se Mai relaxeze, Nu tia trecut prin cap cd, intro dupi-amia- 24, 0 sd fie omorat in timp ce vine acasa de la munca. A fost greu. Cine ar putea si te invinovateasca? Dar Cyn, Scumpo, fi sopti la ureche, sprijinindu-gi batbia pe uma- Tul ei, asta sa intimplat acum doi ani! Nu ai nici 30 de ani. Trebuie siti continui viata. ~Sunt constienta de asta, Worth. Intotdeauna o si MA gindese cu durere la ce a fost si nu o si mai fie nicio- dati, dar m-am impacat cu gindul ci Tim a murit. Viata mea e cea care mi face si fiu multumita gi nesiguri. Seana eh acne 26 Sandra Brown ~-Credeam ci iti place ce faci. Tim ti-a oferit financiard, aga cA nici nu ar trebui si mai my; ai spus tu la un moment dat cA sa oferi consi munca pe care o faci din plicere? ~ Pare inutil. ~Cum pofi s& spui asa ceva? Femei cu sé-i cear& ajutorul, iar tu il oferi. ~Oare? leri, am consiliat o femeie care eta ‘insite: nata pentru a treia oara. A treia oara gi are doar 17 a ! exclama ea. N-a tinut cont de nici un sfat pe care i lam dat pana acum. Anticonceptionalele sunt gratis, dar nu profita de asta. E ca si cum ag vorbi cu un petete. Nu poti si te invinovatesti pentru deciziile ei. Sfan- tile tale sunt bune, indiferent daca ea tine sau nu cont de ele. -Din punct de vedere mental, inteleg asta, dar mi simt descurajata. Inci o fata de 15 ani a decis si dea copilul spre adoprie, dar ii ¢ groazA sA meargi gravid la scoald pentru ci e majoret’. Ar prefera si renune le scoala decat si nu mai fie populara. Alta a plans a timp de o jumatate de ord pentru cA fi e teamd cl tae ei o so dea afara din casa cand o si afle ci e gravida. tr astea sunt doar cazurile care imi vin acum in minte. Putea si o tin asa toatd noaptea. Si eu ce fac pent? te fe Stau linistita, in spatele biroului meu, le ofer ene si spun banalitati, spundndu-le ca ingeleg ce PTO int au, cand, de fapt, eu nu am nici cea mai vag idee a trec, pentru cd am fost suficient de noracoasa si ™ iesc aga ceva. Ma simt de parca ag fio prefacutd- ~Te simi asa pentru cd nu esti. ll privi peste umar. ~ Asta ar trebui sa aiba sens? Sigurang INCEST Ny licte este ° probleme vin 5 O noud speranti 27 ~Are sens in totalitate. Dacd nu tiar pasa atat de mult de problemele lor, ai fi ca una din tigancile acelea inexpresive care iti ghicesc viitorul pentru bani. Leai spune ceva care si le calmeze pe moment si apoi leai trimite de unde au venit. ~Sincer? ~Sincer. O sdruti usor pe ceafi si isi muta degetele dea lungul sirei spinarii. Munca e doar o scuzk pentru starea pe care o ai, dar as indrazni si spun cd nu este esenta problemei. ~Revenim la iegit si socializat? -Da. ~E timpul sa plec acasa. ~In nici un caz! O prinse de umeri gi o apropie din nou de pieptul lui. Cum stai cu viata amoroasa? ~Cum nu se poate mai bine. ~M& bucur si aud asta. Ea raise gi isi lis& capul pe pieptul lui. Era lat, plin de par gi doar partial acoperit de maiou. ~ Crezi sau nu, dar chiar am un admirator. ~ Pot si cred asta. Cine e norocosul? ~Lam cunoscut la clinicd. E ginecolog. ~ Serios? Asta voiam gi eu sé devin. Iovi cu cotul in burté. ~ Perversule! ~ Povesteste-mi despre el, ii ceru Worth, motmaind de durere, : ~E frumos, fermecdtor gi bogat. Idolul femeilor. ~Hm, sunt impresionat. De cit timp va vederi? ~Am iesit de cdteva ori. Dar mai putin in ultima vreme, ~De ce? Seana eh acne Sandra Brown Pentru ca e frumos, fermecitor ‘si bogat. -Acum ce spui tu nu are sens. _Ce vrea de la mine un ginecolog frumos, fermecitor si bogat? il imtrebi ea. Cand are deja o grimada de femei care abia asteapta si-l cilireasci? - Esti groaznic! Ea alunecd de pe sezlong gi se intoarse spre el. - Doar am spus cu voce tare ceea ce gandesti. Facu tot posibilul si pari inocent, desi zambi strengireste. Ochii lui albastri straluceau ca ai unui sarlatan. Apoi o incuraja: Ai incredere in mine! ~Ai dreptate, recunoscu ea in gluma. Exact la asta ma gandeam si eu. imi face avansuri pentru ca sunt una dintre putinele pe care nu lea avut. ~Atunci, daca iti place de el, lasa-| sa te aiba! El se asez in pozitia pe care Cyn o avea mai devreme - cu capul sprijinit de spatarul seclongului si cu bratele deasupra capului. ~Vrei s4 spui... ~Bineinteles. E simplu. Lasi-te dusa de val! -Nu pot, Worth, ii spuse ea cu sinceritate si se in- toarse din nou cere orizontul care era acum luminat, contrastind cu intunericul din jur. Mi se pare ceva atat de cinic si de calculat sa ajung in patul unui barbat care € practic un strain doar pentru a face sex! Singurul barbat cu care am ficut asta a fost Tim. ~Stiu, Ea se intoarse si fi arunci o privire intrebitoare. Mai stii cand a izbucnit nebunia cu SIDA, iar U miai tinut o prelegere, spunandu-mi cé ar trebui si itr cetez cu intalnirile de o noapte? Mi-ai zis sé-mi gases¢ Seana eh acne O noui sperangit 9 o fata serioasa si si incetez cu aventurile sexuale. lar eu tram replicat cA nu mai existd fete serioase. Atunci miai spus cd tu erai o fata serioasi cind Lai cunoscut pe Tim, aga c& am presupus... ii explicd el, ridicind sugestiv din umeri. ~Josh zice ci sunt incordata cand vine vorba de sex. Cyn isi cobori privirea. -Josh? -Doctorul. A zis cA pot si vorbesc despre sex cu fetele pe care le consiliez, dar nu am incredere in sexua- litatea mea. -Cred cd ar trebui si-si imbunatateascd tehnica. Nu edeloc diplomat ticdlosul, nw-i asa? - Doar parafrazez, -Si atunci? Are dreptate? Sfidarea se citea in ochii ei verzi. - Am acelasi instinct sexual ca orice femeie. -Felicitiri! Spune-i doctorului cA se ingala. Sau, si mai bine, dovedegte-i. -Nu pot, Worth, spuse ea, atitudinea ei increzdtoare scizind putin. Aga c& probabil exist o farama de adevar ince a zis. Nu mas simgi deloc confortabil la o intalnire, stiind ce ar trebui s4 se intample la sfargitul ei. Moravuri- le mele sexuate sunt atat de depiisite, incit scArtaie, dar consider cA reprezint mai mult decét incd un numér in Patul unuia obsedat de sine. ~Cear fi si incepi o lista in propriul tau pat? -Worth, nu mai ascultat? Problema mea nu e doar abstinenta sexuala. Depresia asta nu o sa se vindece in momentul in care ma cule cu cineva. Este mai mult de atat. E... ~Cum? Sandra Brown 30 -Nu stiu, rispunse cu €a disperare in glas. Poate ci este vorba de rutina. Cand a murit Tim, am fost sfi- tuitS si-mi creez alté rutind. Poate c4 am trait asa prea mult timp. Am nevoie de o schimbate, de ceva care si ma distraga, de pugina spontaneitate in viata mea. Tam spus mamei de dimineata cA ag vrea sd se intample ceva neobignuit, ceva cate si... Se opri cand Worth sari de pe sezlong. Worth? Unde te duci? ~Tocmai mia venit 0 idee, fi spuse peste umar in timp ce intra in casa. Curioasa, il urma. Picioarele i se cufundara in covo- rul de bland de oaie de culoarea fildesului, care imbraca podeaua de lemn. Worth isi desfiicu geanta sport si scoase sacoul pe care il indesase induntru cand plecase de la sali. Cauta in buzunare pana ce gisi ce cuta. Se intoarse spre Cyn cu plicul mototolit intre palme. -Domnisoara, réspunsul la toate problemele dum- neavoastra se afla in acest plic, I inmani. Ea ii aruncd o privire, dandu-i de inreles ca i se parea ca innebunise de-a binelea, si scoase din plic o hartie roz. Draga Worth, citi ea cu voce tare, imi pate rdu cd nu pot ajunge. A apdrut o problema inevitabila. O sd-ti explic saptdmana viitoare. Cu dragoste, Greta. PS. Weekendul trecut a fost fabulos. Tremur de pla- cere de fiecare data cand ma gandesc la... li smulse hartia din mana si o mototoli. -Nu asta. Seana eh acne O noug Speranta 31 - Dar tocmai ajunsesem la Partea interesanta. ~ Poti, te rog, sd verifici ce mai e induntru? cu asprime. Pe plic era antetul unei agentii de turism. Induntru se aflau doua bilete dusintors spre Acapulco, Mexic. fi privi cu confuzie, -Cei cu astea? -Dumnezeule, greu te mai Prinzi! Uitd-te la data! ~Au data de azi. ~ Exact. Decolarea este la zece diseara. O lua cu am- bele maini de umeri si, cu un zambet larg, noi doi o si plecam. © intreba oanunta: lar Seana eh acne capitolul 3 ~Pplecim? se balbai. Adick eu? Noi? {mpreuna? -Tu. Noi. impreuna. Tu gi eu avem nevoie disperata de un sfarsit de saptimana plin de distractie. ~Ti-ai pierdut mintile? ~Aproape. De aceea am nevoie de calitoria asta atat de mult, -Si ce se intampla cu Gretchen? - Greta. Dupa cum scria in bilegelul ei, a aparut ceva neprevazut gi nu poate si meargi, N-am stiut asta pana sa plec de la birou. Eram furios, gandindu-ma ci weekendul asta o si fie un dezastru. Zambi larg. Dar apoi ai apdrut tu gi Lai salvat. O lua de mand si o trase spre telefon. Sun-o pe Ladonia gi spune-i si-ti pregateas- c& bagajul. [si verificdi ceasul de la mana. Trebuie si ne oprim acasa la tine in drum spre aeroport. Avem deja biletele de imbarcare, deci nu trebuie sa mai stim la coa- di. Putem si mergem direct la poarté. Cred cé ajungem la timp dac& plecim acum. Se opri si trase aer in piept. Haide, suna! Pana atunci, nu observase c4 Cyn incd tinea recepto- tul pe care il pusese in mand, dar in loc si sune, se uita lael cu gura cdscata. - Worth, ai innebunit? Nu pot sa plec la Acapulco in weekendul asta. -De ce? ~Dintrun milion de motive. 34 Sandra Brown -Spune-mi unul. -Munca. jl Se descurca gi fara tine © ai. Ladonia Poate ski anunfe maine ci esti bolnava, iar luni o sf fii deja inapoi. -Ceo sii spun? _Ce o sii spui cui? La zibil nelamurit. Spuned cd -Nu pot sii spun asta! - De ce? Tranti receptorul inapoi in furca, _E mama mea. O sa creadi... -Ce? Cyn igi mugca ugor obrazul. ~Poate ci tu esti obisnuit s4 zbori intro minivacanti exotic pe nepregitite, dar eu nu sunt. $i nici mama nu e obignuita cu gandul ca eu ag putea face ceva atat de itesponsabil. ~Uite, Cyn, gindeste-te ca imi faci o favoare. -O favoare! il intreba sceptica. ~Biletele au fost un cadou de la Greta. A cumparat un pachet promotional pe care la oferit agentia. Nu pot s& cer banii inapoi. Sunt valabile doar azi, cu data dé flee A duminica. Ori le folosesc, ori le pierd - $i a i Ai vrea si ai asta pe constiinga? pu coe zambetul acela dezarmant, e clar ci esti er Trends pe lidadu bileele repot Cyn ren : inapoi. Cy ifi re conginea regulile de calatori yo vera Paragraful ca ii spusese adevivul, tie gi tpi dadu seama ci Worth doniei? Ridicd din umeri, vi- pleci cu mine la Acapulco. vizibil iritata. Seana eh acne O noua sperantia 35 ~Sunt sigura cd aio list& intrea; care abia asteapta sa le inviti intr-u la Acapulco. -Bineinteles, ii raspunse sincer, gi de tinere driguye in weekend romantic dar nu cu dous ore inainte si nu folosind un bilet care este pe numele altei femei. in plus, Cyn, chiar daca ti se pare greu de crezut, ma bucur ca mergi cu mine, pentru ci aga nu trebuie si joc un rol. -Sa joci un rol? - Fit Frumos. Mai degraba Don Juan. ~In fine. Cu tine, pot si fiu eu insumi, Fara prefa- c&torii, fard trucuri. Pot si ma relaxez gi sd fiu eu. Ca ssi intireasci punctul de vedere, o stranse din nou de umeri. De asta am nevoie weekendul acesta, de rela- xare completa. ~ Side ce mai iei pe cineva? Foloseste un bilet pentru tine si renunti la celalalt. ~Nu pot si ma distrez singur la plajé. Cu cine o si joc volei? Cine o si ma dea cu crema pe spate? ~Sunt sigurd cd pori si gAsesti pe cineva si te ajute, fi Taspunse ea amuzata. ~ Dar nu vreau sa-mi irosesc energia. Lua din nou receptorul, iar de data asta forma chiar el numarul. ~Haide, fa ceva impulsiv si atipic pentru o vaduva. Ridicd receptorul la ureche si vorbi taraganat: Ladonia, Tegina inimii mele, ce mai faci? Da, si mie mi-a fost dor de tine, dar am avut foarte multa treabé la munca. Ceti fac crizantemele? Nu inflorisera ultima data cénd am Vorbit. Foarte bine, foarte bine. O si vin in curaénd 36 Sandra Brown sf le vad. Stai putin, scumpo! Cyn e aici si vrea si vor. beasca cu tine. Cyn clatina vehement din cap, semn cd nu era de acord, dar el o ignord si ii intinse receptorul, acoperin- dul cu mana. - Worth, asta ¢ o nebunie! ~Si tocmai de asta ar trebui s-o faci. Spontaneitate, ai uitat? Ea fi arunca o privire furioasa in timp ce el o privi arogant, apoi fi smulse receptorul din mana. ~ Buna, mama. Ai primit mesajul pe care ti Lam lé- sat pe robot? Bine, nu voiam si ma astepti la cind. Nu, nu € nici o problema. Am trecut sid salut pe Worth si ia venit o idee nebuna - spune ca ar trebui si merg cu el la Acapulco in weekendul acesta. Se pregiti de o Teactie nervoasa a mamei ei si isi mugcd buza de jos, tinandu-gi respiratia. Crezi? Pai, eu nu cred. Mi se pare o idee ridicola. -E mai degteapta decat tine, coment Worth, aple- cindu-e si lovindusi tampla cu degetul arititor. ~ Pai gi serviciul? Da, ai putea si suni ca s4 anunti cA sunt bolnava. In timp ce Cyn incerca s& gaseascd scuze, mama ei ile demonta cu vehementi. Worth ii ficu semn cd se duce in dormitor sa-gi facd bagajul. Cand ea inchise telefonul, el deja se intorsese, imbracat potrivit pentru o destinatie cu climat tropical si cirand un bagaj mic. ~A crezut ci e 0 idee minunatd, nu-i asa? Abituti, se intoarse spre el. Worth, nu stiu ce si zic despre asta. Nu mi se pare in regula. Ce 0 sd creadi lumea? Seana eh acne O noua speranti 37 -Care lume? -Oricine afl despre asta. O privi languros gi plin de dorings. -Pentru ca esti o vaduva fermecdtoare, iar eu am o reputatie notorie in ceea ce priveste femeile? - Exact. Cel putin partea despre reputatia ta. Nu ar trebui si plec din oras cu un burlac ravnit. ~Fentru tine nu sunt un burlac ravnit. Sunt doar Worth. - Dar nimeni nu stie asta. ~Cui ii pasa? -Mie. Worth ofti, cuprins de nerabdare. ~Cine 0 sa afle? Dacd intreaba cineva, spunede cé ai fost la Acapulco impreuni cu cel mai bun prieten al tau, Jucru care este complet adevarat. Nu ne simtim atrasi sexual unul de celalalt. Nu tear deranja daca ag umbla cualta femeie, nu? ~Bineinteles ca nu. -Atunci, e acelasi lucru. il privi incercdnd sa gindeasca obiectiv si murmurand: -Nu chiar. Desi era cel mai bun prieten al ei, cu siguranta era atractiv din punct de vedere sexual. Era, de asemenea, chipes si fermecdtor ca o bauturd find. Se indoia ca ar fi crezut cineva cA o vacant petrecuta de Worth impre- und cu orice vaduv sub 75 de ani era o idee prudenta sau sigura. ~Trebuie so ludm din loc. Deja e trecut de ora opt. in timp ce vorbea, isi verifica apartamentul. Tot ce mai avea de facut era sé porneasca sistermul de alarma inainte de a iesi din casa. Seana eh acne 38 Sandra Brown Cyn il apucd de brag cand trecu pe langi ea. -E prea tarziu. Du-te fara mine! Nu am timp si-mj fac bagajul. ~Asta ¢ tot ce imi iau la mine, spuse el ridicind gean- ta. Distractie placuta la cumparaturi cand ajungem aco- lo! Acurn, gata cu scuzele! Vamonos, O lovi ugor peste fund si o impinse spre usa. Dupa o scurta oprire acasa la Cyn pentru a lua ba- gajul pe care i-l pregatise Ladonia, plecara in graba spre aeroport. Cyn abia avusese timp sd se schimbe de taior $i 8a se imbrace cu o pereche de pantaloni de matase si o bluza asortats. Ladonia fi duse la aeroport ca si nu mai fie nevoiti sd caute parcare gi si ia autobuzul panda la terminal. in timp ce asteptau ca zborul lor si fie anungat, le promise cd avea si ii ia duminicd seara. - Brandon, te simti bine? Cyn isi puse mana pe frun- tea fiului ei. Are obrajii rosii. Cred c4 are febri. ~Nu are febra, spuse Worth, ajutand-o sa se ridice in picioare dupa ce se aplecase pe vine in fata fiului ei. fi este cald pentru cd e incantat de noul lui set de arme de jucarie. Hei, amice? zise spre biiat si il prinse de barbie. Brandon invartea un pistol pe deget, apoi il baga si il scotea din tocul pe care il avea la brau, ~Sunt foarte tari, Worth! spuse copilul, zambindu-i cu bucurie nasului siu. ~Si mult prea scumpe, il certi Cyn. Ar fi trebuit sa te gandesti ci nu ¢ o idee buna sii faci cumparaturi de la mMagazinele din aeroport. -Dac& Worth a vrut si-i cumpere un cadou lui Bran don, nud mai certa, spuse Ladonia. Seana eh acne O noua sperangis 39 Worth o cuprinse strains in brate gio PUPA zOMetos pe obraz. ~O iubese pe femei asta! declara el. Ladonia se bucura de dovada de afectiune. + Banuiese cd o jucirie noua o sa-l tind ocupat cat sunt plecara, zise Cyn doar pentru ea insagi, dar Ladonia oar, -Nuti face griji pentru Brandon. O si fie suficient de ocupat incat s4 nu-ti simté lipsa. Tu doar fa tot posibilul si te distrezi! -De cand a murit Tim, nu am petrecut nici o noapte fara el. Chipul lui Cyn exprima vina gi grija materna. -O sa va prinda bine sa fiti putin departe unul de celalalt. ~ Dar daca o sa creada cd nu ma mai intore? Worth o lua in brate. ~ Poti sd te relaxezi? Ti se pare cde ingrijorat? Nu numai ci Brandon nu parea ingrijorat de faptul c4 mama lui urma sa plece, dar se distra de minune tragand cu pistolul de jucirie in toata lumea din spatele scaunelor din zona de asteptare. ~Ar trebui si urcati in avion inainte sii se razgindeas- C4, Ti sugera Ladonia lui Worth cand un insotitor de ztbor anunti ci avionul era pregatit de imbarcare. ~ Exact la asta ma gindeam si eu. Cyn il sdruct pe Brandon cu ochii inlicrimati, luin- dui la revedere. Inst pe baiar tl preocupa doar faptul 4 era imbragigat in public. Se desprinse din imbragigare inainte ca mama lui si fie gata st-i dea drumul. Seana eh acne 40 Sandra Brown Cyn inca avea ochii umezi cand Worth se asezi pe locul de langa ea, dupa ce puse bagajele in compart). mentul de deasupra. -Nu ai voie si plangi, fi spuse aspru. ~Promit, zimbi ea cu ochii inca in lacrimi. -Tiai pus centura? ~E totul in regula, desi ar trebui sa imi fac un control la cap pentru ci m-am Lasat convinsa sii fac asta. O si-mi fac griji pentru Brandon tot weekendul. in timp ce avionul decoli, Worth il imita pe actorul Groucho Marx, invartind o tigara imaginard si miscand din sprancene. ~Niciodati rai evadat cu mine in weekend, papusa! ~Sa nu indraznesti si ma tachinezi in legdturd cu despartirea asta tristi. Am promis c4 nu pling, dar nu am zis nimic de melancolie. ‘Worth se intinse si o stranse pe neasteptate de genun- chiul gol. - Worth, inceteazi! Ma gadili. ~Stiu. [ntotdeauna teai gadilat in genunchi. -Termina! Ah! Se ridicd putin de pe scaun cand el o stranse din nou de genunchi. Vorbesc serios, oprestete! fi dadu peste mana gi incepu si rada. Elo lua in brate si igi frecd nasul de gatul ei. ~Luni 0 si-mi mulumesti pentru asta. O si ne dis trim. Asteapti si o s& vezi, ti sopti. - ~Proaspat cisdtorii? i aiiaal sus, dar © finu in continuare in brage améndoi la stewardesa. ~Proaspat casatoriti? . ; igi? repeta st i multi in avion. Pr rewardesa. Avem mai ~Oh, nu! rispunse Worth. Seana eh acne O noua speranta al Stewardesa se uit la verigheta pe care Cyn incd nu se incumetase s& 0 dea jos. -Ah, continua femeia cu un zimbet cald, sunteti un cuplu cAsdtorit care se iubeste ca in prima zi. - Pai, noi... se balbai Cyn. Nu suntem casatoriti. ~A fost sotia celui mai bun prieten al meu. -Ah, inteleg, rosti stewardesa mirata, In timp ce se indepartd, amandoi izbucnira in ras. ~Chiar considera ca irosesc curent daci lumineazi drumul, nu-i asa? Cyn se lipi de Worth cind soferul lua o curba stransa cu o vitez care Lar fi speriat si pe cel mai curajos barbat. Din ce putea si igi dea seama cAnd privea pe geamurile murdare ale maginii rablagite in care se aflau, drumul era marginit pe o parte de stanci, iar pe partea cealalta, numai de aer, ~Bucuri-te! spuse Worth, asezandu-si cotul pe pieptul ei si sprijinindu-l pe sani. Daca ai putea si vezi afara, chiar teai speria. Masina se zdruncini brusc. Din instinct, Cyn fi puse mana pe coapsa lui Worth gi il stranse cu toata puterea. ~Ai mai fost aici? ~O dati. Acum mult timp. Eram studenti la SMU. ~Eragi? Adicd tu gi Tim? ~Da. Nu mi-a spus niciodata ci a fost in Mexic cu tine. ~Aga.e. M-a pus sd promit cd n-o sé-ti spun niciodata. ~De ce? Ranjetul lui o ficu sil priveasca cu suspiciu- Ne. Ce ati facut? ~ Baietii tot baiegi riman. Seana eh acne 2 Sandra Brown Taxiul 2gomotos ii luase de la aeroport impreung cu alti sase pasageri- Bi furgoneta veche $i pra agajele fusesera inghesuite in fuita. Muzica unor mariachi se auzea tare la radio. Rugimintile pasagerilor de a da muzica mai incet fuseser’ ignorate, pentru ca, odati ce costul calatoriei fusese stabilit, soferul parca uitase limba engleza. -Nu ti se pare cA esti captiva intro teclama la un deodorant? o intreba Worth pe Cyn. Tanara femeie care statea fata in fata cu el chicoti. inca de cand il vazusera in avion, ea si pattenera ei de calatorie ti aruncau priviri provocatoare. Cyn observase 4 ama ori la toaleta din spatele ndoua se duseserd de mai multe avionului, ca si treacd‘pe'langi locurile lor. Jar una din ele aproape cé o doborase pe cealalt& in incercarea de a prinde loc langa el cand ur casera in taxi. -E cam aglomerat, ii raspunse Cyn cu subinteles. Cam ca intro cutie cu sardine. - Dar miicar sardinele sunt unse cu ulei inainte si fie bagate la un loc. ~Asta e o chestie interesanti. Comentariul venise dinspre femeia care stitea langi Worth. In timp ce soptise aceste cuvinte, se uitase suges’ tiv spre poala lui. Prietena ei rase cu nerusinare. Din fericire, cele doua coborara la primul hotel din circuit. -Cred c& noi suntem ultimii, se scuzi Worth. -Acum, dupa ce au coborat, nu mai e chiar asa de tau. Cutitele infipte in spatele meu deveniseri incomode- -Poftim? Seana eh acne O noni sperantit 43 = Nu face pe prostul. Seif cd ravneau la trupul tia gi ma disprequiau din principiu. -Era mai mult decat ravn, chicoti el. Sanul ef era lipit de subraqul meu, si nu in mod accidental. Vite ce e, Worth, daci vrei si ma lagi la hotel gi si reduci dupa... -Nu fi prostupi! ~Vorbese serios. Vreau si te simti bine, nu si petreci timp cu mine din obligatie. Nu erau genul meu, bine? In plus, fam spus deja. Nu mi intereseazi nici o idili in weekendul asta. - Sigur? ~Sigur. Respira usurat cand taxiul opri in parcatea hotelului. Am ajuns. Fura condusi intrun hol roz si primir’ niste bauturi to: in timp ce angajatii, toti in uniforme roz, ti cazau. Cyn lua floarea de hibiscus roz de pe marginea paha- tului si sorbi din pai. -Hm, spuse Worth, aproape golind paharul dintr-o inghititura. Nu mi-am dat seama cd imi era atat de sete. De cate pahare din astea crezi cd e nevoie ca si se imbete cineva de starura mea? ~De 0 jumatate. Cyn isi puse paharul deoparte. De lao gura aproape cd mi sau inchis ochii. Cu siguranga, Vor s4 ne distrim cir stim aici. ~Sefior Lansing? zise un angajat servil care aparu Lin- Bh ei. Pe aici, vi rog! Trecurd toti trei prin holul ricoros, spre o alee exteri- ara, unde fi astepta un jeep alb cu roz. Puginul lor bagaj fusese deja pus tn portbagaj. Worth o ajutd pe Cyn si se Urce pe locul din fata, iar el se agezi in spate. Seana eh acne

S-ar putea să vă placă și