Sunteți pe pagina 1din 266
Capitolul 1 MESO La ora 8 fix, domnigoara Sophie Kendall se indrepta spre capatul meses hungi si uzate dintr-o camera laturalnicd a magazinului de rochii al lui Madame Laurent si le privea pe femeile deja asezate la masa, Erau doua randuri de scaune, iar chipurile nerabdatoare erau incadrate de palarii cu bordura de satin, de bonete simple din pai sau de bonete albe cu volanase. Acel moment anume - chiar inainte ca ea sa ia cuvantul, cand simtea toate privirile atintite asupra ei - era, pentru Sophie, cel mai intens si palpitant moment. Inspira adanc, savurand inca o clipa senzatia de fluturi in stomac pe care o simtea. intr-un final, zambi eclecticului grup de femei si li se adresa cu convingere. -Doamnelor, va multumesc pentru participarea la aceasta reu- niune a clubului nostru secret in care admiratoarele fidele ale rubri- cii Réazbunarea debutantei discuta despre subiecte delicate precum curtarea, dorinta, intimitatea si dragostea. Bine afi venit... spuse ea, facand o mica pauza pentru un efect dramatic... la Ascunza- toarea Debutantei. Incdperea rasuna de aplauze gi chiote, apoi se lasa din nou li- nistea. Sophie continua cu un aer ceva mai sobru, privind adunarea, cea mai mare de pana atunci. -Unele dintre voi sunt aici pentru prima data gi ne bucurim sa vd avem printre noi. Totusi, ¢ important sa stiti gi sd ingelegeti cd fiecare participant se supune unui set strict de reguli, pe care le reamintim la inceputul fiecdrei intalniri. Regula numarul 1: nu se vorbeste despre Ascunzatoarea Debutantei in afara acestor patru pereti. La nivelul intregii Londrei, ea nu existal -Asa e, asa e! strigara femeile. Regula numAarul 2: ne aflam aici sub protectia anonimatului, iar identitatea fiecireia trebuie sA rimana protejata. Ne folosim ~——. Anna Bennett — doar prenumele. Fara nume de familie, far, titluri tamplator pe strada o alta membra a grupului, ya fa : Vedas; in. noasteti, in afara situatiei in care v4 stiti deja din a "nn ys oy. —Asga, aga! se auzi din nou din incapere, “TCUMstant, —Regula numarul 3: tot ce se vorbeste aici este - tial. Scopul nostru este sa ne luminam unele pe considerate, de regula, tabu. Nu avem voie s4 n detalii personale. —Asa, asa! -Si, in final, regula numarul 4: vom spune merey ade absolut cg Celelalte © impar Mfiden. De teme tasio aig : 5 VA cum il stim noi. arul, asa —Asa sa fie! strigara femeile pe un ton solemn, —Bun, acum sd incepem, spuse Sophie, impreunandu-sj mini % ie, Ca de obicei, vom citi cel mai recent articol din rubric, Desfacu editia de dimineata a ziarului Zvonuri londoneze | rubrica Raézbunarea debutantei. Textul era insotit de o thastsie ce reprezenta un barbat cu buzele aproape lipite de gitul une femei. Zambetul de pe chipul ei putea fi descris cu un singur cu- vant: satisfacut. Intr-adevar, expresia de incantare de pe chipuri- le celor doi ii facu lui Sophie inima sa tresara aproape dureros, Se scutura insa de bine cunoscuta senzatie de dor si melancolie sisi drese glasul. —Sarah, vrei sa faci tu onorurile? Tanara si frumoasa vaduva cu plete aramii, aflata inca pe ju- matate in doliu, accepta incantata. Se ridica gi citi cu glas tare din exemplarul ei din ziar. Dragi debutante, Capacitatea unui barbat de a-i provoca placere unei femei tine mai putin de calitatile lui sexuale cat de atentia pe care i un barbat are sau nu talen- i, aparent Cand visezi fa un rebe(———— Un barbat care va pune bucuros nevoile mai presus de ale lui este, cel mai probabil, un amant generos si inflacarat. Tar aces- ta este cea mai fericita categorie. Cateva tinere incepura sa isi faca vant cu evantaiele. Altele of- tara. CAteva momente, nimeni nu scoase 0 vorba. Apoi doamna Abigail Sully, o femeie isteata, dar epuizata de cei trei copii pe care ii avea, prinse glas. -Eu m-as multumi si cu un barbat care schimba scutecele. -Eu m-as multumi cu unul care se oboseste sd se descalte inain- te sd vind in patul meu, spuse amuzata alta femeie. Nu trecu mult si incepu o discutie pe alocuri jucausa, pe alocuri melancolica, dar in permanenté directa si in care participantele se ascultau si se sustineau reciproc, servindu-se in acelasi timp cu ceai si gustari. Sophie se retrase discret in coltul ei obisnuit, de unde urmiarea cu satisfactie discutiile. Pentru ea, intalnirile erau cel mai placut moment din toata saptamana, in afara de vizitele la prietenele ei Fiona si Lily. Fiona era artista talentata care realiza ilustratiile ce insoteau extrem de populara rubrica Razbunarea debutantei. Lily era inspirata autoa- re a textelor. Initial, proiectul aparuse cand trioul lor extrem de apropiat — Fiona, Lily si Sophie - facusera un pact, in cel mai mare secret, de a tine jurnale detaliate cand deveneau fete de maritat si se indrigosteau. La un an de la pactul ce daduse nastere ,,Jurna- lului debutantei“, lucrurile se schimbasera foarte mult. Dar nu si pentru Sophie. Fiona se miritase cu un conte extrem de chipes care o adora. Nu dupa mult timp, si Lilly se maritase din dragoste cu un duce introvertit si plin de sarm. Jurnalul devenise o rubrica saptamanala care facea valva in toata Londra, apoi generase o societate secreta care se reunea saptamanal. Din formula lor de trei, doar Sophie inca era nemaritata. Dar nu avea s4 ramAna multa vreme, daca era dupa voia parinti- lor ei. Tatal isi risipise averea si asa modest, lasand familia intr-o situatie destul de delicata. Dulcea si blanda mami a lui Sophie re- fuza sa accepte cA sotul ei avea o problema cu bautura. Cu o sapta- mana in urm, cand papa adormise la cina c4zand cu nasul drept in farfuria cu friptura si sos, mama ii sdrise in ajutor comentand | il Aina Bennery — cd cel mal probabil ge iUrMenage 7 ‘s 7 E8e Munet mare, Mary, igi fAcusers complice cy Ncind au cd mama nu tolera nici coq ae Ochiul 9: a maj lui papa, Dar pana gim VARA und ama stia c4 Jy acelagi fel, Una dintre fiicele ej ttlinge e 84 Mary era cea mai mare gi in mod normal a-gi gAsi degraba un Sof, numai c4, pe a. =a la un pas 84 moara de Sscarlatina. Sophie nee Op = cand {si amintea cum, intr-o dimineats i ioe . wt mama rugandu-se langa patul lui Mo, Se at Mary, j anos 2 8a apuce sé implineasca 12 ani, mplorang Cory] ty ” e ile ny " aly Se mar; ' lta 4: In mod cu totul miraculos, Tugaciunea ij fis Cai in lunile ce urmaserd, Mary isi revenise bie aa i Dar ramasese o fata frapila si tr.<3 53 vad, gild si trasa la fata, iar Sing; my evite orice rise c4nd era vorba de Sanatatea ej, prj tii ej Voiay scoteau la plimbiri, nici la calarie, nici Ja baluri avusese niciodata ocazia si cunoasca un Posibil p, lasa soarta familiei in mainile lui Sophie. Nu se opunea ideii de maritis. Din contra, isi dorea ft: o legatura profunda si de durata cu 0 alta persoang ne Terbinte care sa discute in fiecare dimineata la micul dejun sj lings sa doarma noapte de noapte. Dar avusese dintotdeauna i ne mantica de a se indragosti inainte sa se logodeasca, Din aa 0 casatorie din dragoste era un lux pe care ea si familia ej aad puteau ingadui. Prin urmare, papa si mama voiay ca la finalul se. zonului s& 0 marite cu Lord Singleton. Sophie si marchizul aratos $i avut nu erau inca logoditi oficial. Data trecuta cand venise sig curteze, Sophie se incuiase in camera si pretinsese ci are Omigrena, inainte de acea data, iesise pe usa din spate si se plimbase prin pi- dure pret de doud ceasuri. Urticaria de la iedera otravitoare cu care se alesese i se paruse un pret absolut rezonabil. Stia cd nu se purta cum se cuvine si nu avea de gand sa nu-si onoreze obligatia fata de familie. Pur si simplu, isi dorea sa se poata bucura de ce mai rémasese din sezon. Ultimul sezon in care mai putea fi gazda Ascunzatorii Debutantei. 1 Ultimul sezon in care mai putea dansa si flirta cu gentlemeni chipesi. 10 § ; are, ug ake Mary n Partener Ceea og —— Céind visezi fa un rebel Ultimul sezon in care se mai putea simti tanara si libera. Sophie se aduna si isi concentra atentia asupra intalnirii in plina desfasurare. Timida fiicd a unui conte, recent logodita cu un barbat mai batran si gras, se incrunta urmarind o discutie explicita des- pre dezamagirile din noaptea nuntii. Dar atunci o alta femei zambi cu caldura povestind cum sotul ei isi mai luase candva o slujba, ca muncitor la docuri, ca sa-i poata cumpara un frumos pieptene de pus in par, o extravaganta pe care nu prea si-o putea permite. Ca de obicei, femeile gaseau un echilibru intre experientele ne- gative si cele pozitive, imaginea general fiind, spera Sophie, una realista si care reflecta corect ambele sexe. Unele femei puneau intrebari legate de tema rubricii, altele isi ofereau sfaturile si experienta. Altele pur si simplu ascultau, urma- rind totul cu aviditate si bucurandu-se de cunostintele celorlalte si de atmosfera de camaraderie. Timpul trecu repede, iar cand Sophie se uita la ceas, isi dadu seama ca intalnirea dura deja de doua ceasuri. Ezita un pic, apoi se ridicd de la locul ei din spatele incaperii si se indrepta din nou spre capatul mesei. Astepta o pauza in conversatie si le privi pe tovarasele ei, ceran- du-si parca scuze. -MA& tem cde momentul sa incheiem. In numele tuturor, as vrea s4 ii multumesc lui Cecile, spuse ea, inclinand capul in directia lui Madame Laurent, pentru ca ne-a ingaduit sa ne intalnim din nou aici. Voiam sa va anunt ca am de gand sa gasesc un spatiu mai mare si sper ca panda la intalnirea de saptamAna viitoare s4 am vesti pe aceasta tema. Un murmur aprobator, de incantare, rasuna in incapere. Sophie simti c4 ise strange stomacul. Nu putea sa profite saptamana dupa s4ptamana de amabilitatea lui Madame Laurent, iar grupul deve- nise, in mod evident, peste capacitatea camarutei din spatele ma- gazinului. Unele dintre femei fusesera nevoite sa stea cate doua pe un scaun, iar altele statusera in picioare. Dar Sophie nu gasise, deocamdata, o alternativa. {si propusese sa tina adunirile intr-un spatiu generos, central si cu o intrare care sa nu dea de banuit. Afisa o expresie vesela si continua sa vorbeasca: - Sa ajungeti acasa in siguranta si va rog sa tineti cont de regulile despre care v-am spus mai devreme. in special de regula numarul 1: ll

S-ar putea să vă placă și