Sunteți pe pagina 1din 364

Pagina

Text original
Contribuie cu o traducere mai buna
Pagina 2

Într-o dimineață luminoasă


De Alice Duncan

Într-o dimineață strălucitoare


Copyright © 1995 de Alice Duncan

Toate drepturile rezervate

Ilustrație de copertă de Darlene Minuto

Publicat în 1995 de Harper Paperbacks


O divizie a editorilor HarperCollins

Smashwords Edition 2 septembrie 2009

Vizitați aliceduncan.net

Smashwords Edition, Note de licență


Această carte electronică este autorizată numai pentru plăcerea dumneavoastră personală. Acest
cartea electronică nu poate fi revândută sau dată altor persoane. daca tu
aș dori să împărtășesc această carte cu o altă persoană, vă rog
cumpărați o copie suplimentară pentru fiecare persoană cu care o distribuiți.
Dacă citiți această carte și nu ați cumpărat-o, sau a fost
nu ați cumpărat numai pentru uzul dvs., atunci ar trebui să reveniți la
Smashwords.com și cumpărați-vă propria copie. Mulțumesc pentru
respectând munca grea a acestui autor.
Pagina 3

Capitol unul

Comitatul Lincoln, teritoriul New Mexico, 1880

Maggie a avut gândul hulitor că Dumnezeu este


grav vinovat când a creat femeile.

„ A făcut o greșeală”, mormăi ea spre bușteanul aspru


tavan când s-a trezit pentru a cincea oară. Doar de data asta,
spre deosebire de cele patru anterioare, a trebuit să se ridice din pat și să o înceapă
zi. Zorii reci și cenușii se prăbușeau.
Ea a împins pilotele deoparte și a tresărit când aerul înghețat lovi
a ei. Durerile i-au înjunghiat craniul în cioburi pătrunzătoare și furioase
când îşi vâră braţele în învelişul ei greu şi se îndesă
picioarele ei în papuci. Ciorapi groși de lână deja
i-a cuprins picioarele; le purtase în pat pentru căldură. The
frigul înghețat îi făcu și mai rău rana din craniu. Ea aruncă o privire
spre fereastră, în speranța de a vedea ziua, dar
sticla era mată peste.

„ Poate că nu a fost o greșeală”, mormăi ea. „Poate că El


A urât pe mama Sa și El pedepsește toate femeile pentru a obține
înapoi la ea.”
Dinţii îi clănţăneau de la frigul dimineţii de lângă
când se împleticise în bucătărie să aprindă focul
si incalzeste cafeaua. De fiecare dată când îi clănţăneau dinţii, capul ei
pulsat. Ea a aprins o lampă cu ulei, a atârnat-o de cuierul de lângă uşă,
și, în ciuda durerii de cap mizerabile, a apreciat
strălucire galbenă confortabilă pe care o aruncă în bucătărie.
Și-a dat seama că gândul ei de mai devreme nu a făcut niciunul
sens. „Bănuiesc că nu este asta. El nu putea să-și urască mama
înainte ca El să inventeze femeile. Ar putea El?”
Maggie era sincer nedumerită de asta. Dar a existat
nimeni să nu întrebe, acum că Kenny era mort. Nu că ar fi avut vreodată
i-a răspuns când era în viață. El s-ar uita doar la ea
cu acei ochi mari și dulci de vițel și zâmbește-i tandru cu

Pagina 4

acel zâmbet mare și dulce. Totuși, îi era teribil de dor de el, chiar dacă el
nu era prea mult pentru conversație.
„ Cel puțin Kenny m-a iubit”, a adulmecat ea. „Aia sunt câteva
un fel de minune, oricum.” A lui Maggie era o viață care fusese
puternic lipsit de miracole. „Ar fi trebuit să știu asta
nu ar dura.” Respirația ei atârna în aerul dimineții ca o moale
nor.
Degetele îi erau înțepenite de frig când a spart gheața
în găleata de pe verandă, puneți o oală cu apă la fiert pentru
mush și pune cafeaua de aseară pe capacul aragazului să se încălzească.

„ La naiba,” spuse ea cu rană în timp ce se pregătea să se întâlnească


ziua și copilul ei. „De ce ar crea Dumnezeu un trup care
nici măcar nu poate funcționa șapte zile pe lună și apoi
fă-o să o facă oricum?”
Fiica ei mică a început să se bată în celălalt dormitor, așa că
Maggie și-a îndreptat umerii, a zâmbit și a încercat să privească
fericită când a intrat cu privirea în cameră.
Annie și-a văzut mama, s-a oprit din plâns, a sughit și
apoi râse de Maggie, care făcea o mutră prostească la ea.
Se ridică în pătuțul pe care i l-a construit tatăl ei
și-și întinse brațele dolofane, care erau învăluite în straturi
de flanel gros.
În ciuda ei, Maggie a râs când s-a apropiat
către fetița ei și o ridică. Annie arăta ca un rol...
brioșă polivalentă, înfășată așa cum era ea.

„ Cum este cel mai bun copil al mamei în această dimineață?”

„ Mama’s Bay”, a confirmat Annie și și-a îmbrățișat mama


strâns în jurul gâtului.

„ Te iubesc atât de mult, că cu greu suport, fetiță.


Și vom fi bine. Vezi doar dacă nu suntem.”
Maggie știa că încerca să se simtă mai bine
acele cuvinte. Bucătăria era mai caldă decât dormitorul, deci
Maggie o duse pe Annie acolo și o întinse pe masă
să-i schimbe scutecul.

Pagina 5

Fața dulce a lui Annie părea umedă și roșie și


mizerabil. La fel și fundul ei dulce. Annie era doar
cincisprezece luni. Maggie și-a șters lacrimile de pe ale copilului ei
obrajii, a sărutat-o ​​profund, i-a schimbat scutecele, a frecat-o
s-a fript în spate cu glicerină, i-a gâdilat pe burtă și s-a strâns
ea din nou sus.

„ Mi-e dor de tatăl tău, Annie, dragă. El te-a iubit atât de mult,
iar acum nici măcar nu-l vei cunoaşte niciodată.”
Maggie clătină din cap cu tristețe în timp ce o așeza pe Annie în cameră
drăguțul scaun înalt pe care Kenny îl construise și coborase
tavă de lemn pe care o modelase pe balamale astfel încât copilul
nu ar cădea și nu s-ar răni.
Nu părea că apa va fierbe vreodată.
Maggie și fiica ei au cântat o mică melodie dus-întors
în timp ce ea îşi turna o ceaşcă de cafea nu tocmai fierbinte. Atunci
ea o înghiţi cu un fior. Uneori, cafeaua s-ar ușura
durerea acestor dureri de cap îngrozitoare de Dumnezeu.
A tresărit când a auzit un bubuit puternic, puternic
pe ușa bucătăriei.

„ Dumnezeu, ce-i asta, Annie?”

Annie ia oferit mamei ei un zâmbet fără dinți și Maggie


rânji înapoi.

„ Ozzie?” ea a sunat.

Nimeni nu a raspuns.
Bubuitul puternic a venit din nou. De data asta a fost
urmată de o zgârietură ciudată, rătăcită, ca de alunecarea lemnului
împotriva lemnului.
Maggie a pus un sărut rapid pe părul creț al fiicei ei
şi se îndreptă spre uşă.
Cineva îi spusese odată despre zombi. Oricine ar fi
s-a spus că zombii sunt strigoii și cam asta
cum a simțit Maggie când a călcat mizerabil spre
ușa bucătăriei și a deschis-o.

Pagina 6

Se aștepta să-l găsească pe Ozzie, beat, sprijinit de el


cu un rânjet stupid pe chip, iar ea era pregătită să dea prelegeri
el cu voce tare. Ozzie Plumb era omul ei angajat, și dacă mai mult
Individ inutil decât a existat Ozzie pe acest pământ, avea Maggie
încă să-l întâlnesc. L-ar concedia și l-ar angaja pe altcineva, dar
ea nu prea știa cum să procedeze. Oricum, acolo
nu mai era nimeni altcineva în gâtul ăsta al lumii de angajat. Și
chiar dacă ar exista, cine ar lucra pentru o femeie, cu excepția unei alte
vagabond ca Ozzie?

„ O, scumpule Isuse”, a respirat Maggie la vederea asta


i-a salutat ochii.
Un cal roan mare stătea acolo. Părea să iasă din afară
a zorilor încețoși și se uita la ea cu solemn
ochi caprui. Călare pe cal era un bărbat necunoscut de Maggie.
Se pare că străinul întinsese mâna să lovească la ușa ei
cu stocul de pușcă, care acum atîrna neajutorată de la
degetele lui. Pușca i-a alunecat din strânsoarea lui slăbită ca Maggie
s-a uitat la el și a scos un sunet surdă, trosnet, când a lovit
murdărie înghețată. Sângele picura din degetele care ținuseră
pistol.
Sângele a înmuiat praful lung și piciorul pantalonului străinului,
de asemenea. Începuse să se înghețe în zorii înghețați de februarie și
Maggie văzu sclipirea cristalelor de gheață acolo unde picurase sânge
în jos pentru a inițializa străin și dribbled peste partea.

„ Îmi pare îngrozitor de rău, doamnă”, respiră bărbatul


buze albe. Stătea lăsat într-un unghi ciudat în şa.
În timp ce Maggie o privea îngrozită, ochii străinului au alunecat
închide. S-a prăbușit peste gâtul calului când a leșinat și
ar fi căzut pe pământul înghețat, dar praful lui a prins
pe cornul șeii și nu putea.

„ O, scumpule Isuse”, murmură din nou Maggie.

Ea a înghițit senzația de rău din intestin și a întins mâna spre


umerii bărbatului. Tipul se apleca periculos și
Maggie nu voia să cadă.

Pagina 7

— Ozzie, strigă ea. „Ozzie, scoate-ți fundul fără valoare


aici chiar acum!” Sunetul propriei ei voci puternice se rupse
prin capul ei bătând ca un glonț, dar ea încercă să ignore
aceasta.
Ar trebui să îngrijească această persoană, a ghicit,
oricine ar fi fost. Cel puțin asta era un lucru pe care ea știa să facă
face, era să alăptez oameni. Când Kenny fusese lovit cu piciorul de un
cal, trebuia să învețe. Și atunci murise oricum.
Uneori viața pur și simplu nu era corectă.
Auzea copilul începând să se bată în bucătărie,
dar Maggie nu putea să-și vadă copilul chiar acum. Acest sărac
străinul ar putea muri chiar aici, pe jumătate din şa, dacă ea
nu a făcut ceva rapid.

„ Ozzie!” urlă ea din nou.

— Vin, se auzi o voce subțire și zguduită.

Maggie reușise să sprijine străinul


umerii în brațe până când Ozzie a ajuns la
partea de bucătărie a casei. Era un bărbat mic, cu căptușeală,
fata slaba care alerga spre florid. Chiar acum arăta a
putin verde. Maggie s-a gândit că trebuie să fi cheltuit cea mai mare parte din ultimul
băutură de noapte în oraș. Ea a ghicit că dacă ar fi lumină
destul, ea ar fi găsit albii din jurul lui
cu pleoapele umflate, ochi albaștri lăptoși împușcați de sânge și gândul
a dezgustat-o.

„ Omul ăsta e rănit. Ajută-mă să-l bag înăuntru.”

„ Iisuse, Dumnezeule”, a respirat Ozzie. „Whoozat?”

— Habar n-am cine este, se răsti Maggie. „Ajută-mă să ajung


el înăuntru.”
Ozzie s-a zguduit și a ajutat-o ​​să coboare bărbatul
şa lui. Apoi l-au târât în ​​casă. Focul
Maggie se construise în aragazul din bucătărie se încălzisem deja
locul sus considerabil.

— Ține-l acolo, Ozzie. O să-mi repar patul și noi


îl pot pune acolo jos.”

Pagina 8

Nu s-a uitat să vadă că el o asculta. Din fericire,


Maggie avea o voință mai puternică decât Ozzie și el
în general se supunea când se afla în casă și în rândul ei
de vedere.

„ Cine omul ăla?” a întrebat-o Annie pe mama ei. Ea s-a oprit


agitandu-se si se uita curios la barbatul inconstient.

„ Nu știu, iubito, dar este grav rănit.”

Annie îl privi din nou pe străin. „L-a durut”, a spus ea. A ei


vocea mică suna tristă.
Maggie s-a repezit în dormitorul ei și a rupt cearșafurile
patul. Apoi a întins mâna în cufărul din colț și a luat
scoase vechea folie de piele uleioasă care fusese folosită în timpul celor două
luni între momentul în care Kenny a fost lovit de cal și
murise. Iute ca fulgerul, ea a sunat pe pielea uleioasă
patul și a pus peste el lenjerie de pat proaspătă, apoi s-a repezit spre
din nou bucatarie.

„ Ajută-mă, Ozzie”, a poruncit ea. Și Ozzie a făcut-o.

L-au dus pe străin în dormitor și l-au culcat


pe patul lui Maggie. Maggie și-a dorit să fie mai cald în cameră,
dar asta nu putea fi ajutat. Ea ar lăsa ușa deschisă, așa că
că căldura din bucătărie l-ar încălzi.
Între timp, ea a aplicat rapid un garou de
a rulat pânza la braţul drept al bietului om şi a hotărât că
piciorul stâng îi sângera și el. Ea a împăturit un alt bloc de
lenjerie și, după câteva încercări exploratorii, a descoperit
unde sângele îi curgea din picior. Apoi s-a legat
tamponul strâns peste scurgerea din coapsă.

„ Va trebui să-mi dau seama exact care este problema cu asta


picior când am timp, mormăi ea în inconștient
rabdator.
Apoi l-a îngrămădit cu pilote și pături, speră că el
nu ar muri înainte ca ea să-l poată îngriji și s-a grăbit înapoi
spre bucatarie.

Pagina 9

S-a întors spre Ozzie atât de furioasă, încât bărbatul a pășit


înapoi un pas.

— Ai grijă de calul străinului chiar acum, Ozzie. Atunci


du-te fugi la Phillips și spune-i lui Sadie că am nevoie de ajutor.
Apoi mergi în oraș și îl aduci pe Doc Pritchard. Dacă nu faci
toate acele lucruri pe care ți-am spus să le faci, Ozzie Plumb, nu-i așa
chiar te deranjează să te întorci aici. Și dacă nu le faci
lucruri și încă mai încearcă să te întorci aici să-ți iei chitara proastă,
O voi sparge. Jur pe Dumnezeu că o voi face, Ozzie. Deci faci doar ceea ce eu
Spune."
O expresie de rănire practicată se instală pe cea a lui Ozzie
fata ridata. „Acum, domnișoară Maggie, v-aș eșua?”

— Da, spuse Maggie scurt. „Acum tu git, Ozzie, și git


acum. Voi îngriji copilul și apoi am să mă ocup de asta
străin."

„ Da, doamnă.”

Maggie îl privi îngust și hotărî că probabil


a vrut să spună. Din moment ce ea nu avea încredere în el din vedere,
cu toate acestea, ea a mărșăluit repede afară, spre coliba de lângă
hambar și și-a confiscat chitara în timp ce avea grijă de
calul străinului.
Când a condus pe Old Bones, catârul, afară din hambar,
Maggie ridică chitara pentru ca el să o vadă. Ea a vrut ca el
știe că ea o ținea ostatic, ca să nu neglijeze nimic
instrucțiunile ei.

„ Vezi aici, Ozzie? Fă doar ce spun eu, sau sunt


o să spargă această chitară într-un miliard de bucăți. Atunci mă duc
să vi le hrănesc.”
Aerul înghețat se înmulțea cu durerile din cap și
creând un număr infinit de mici dureri noi, ascuțite și fragile,
și toate i-au înjunghiat în craniu, dar ea a făcut tot posibilul să se prefacă
nu erau acolo.
Ozzie încă părea rănit când s-a plâns: „Doamnă, domnișoară
Maggie, plec.”

Pagina 10

Maggie pur și simplu pufni și se întoarse înapoi spre casă.

„ Uneori pur și simplu nu știu de ce viața este așa


învinuită, Annie, mormăi ea în timp ce scotocea înăuntru
dulapul ei de bucătărie.
Se pare că Annie credea că mama ei spusese ceva
foarte amuzant, pentru că a râs de ea și a bătut-o
tavă din lemn pentru scaun înalt.
Maggie a zâmbit copilului pentru că nu se putea abține.
„Iată, dragă, mesteci asta. Mama trebuie să aibă grijă de un bolnav
om."
Deschise o cutie și îi întinse lui Annie una dintre cele dure
biscuiți pe care îi făcuse din făină Graham și săgeată
dintr-o rețetă într-un Companion pentru doamne de acasă . Revista
au susținut că sunt bune pentru a face dinții bebelușilor. Biscuitul ar fi
cel puțin ține-o pe Annie ocupată în timp ce ea încerca să facă pentru
străin, îşi spuse Maggie. Annie lovit fericit pe ea tavă,
iar Maggie oftă când se uită la bucata frumoasă din
mobilierul pe care Kenny o făcuse.

„ Tatăl tău a fost atât de bun cu noi, fată Annie.” Ea a simțit ca


plâns dintr-o dată.
Ori de câte ori Maggie a avut și ei aceste lunare detestabil
dureri de cap, ea a murit de starea de spirit. Ea știa că era slabă
ea, dar și-a dat seama că era natura ei să fie slabă.
Annie gâlgâi fericită în timp ce își ghemuia biscuitul. Ea
zâmbi la mama ei, iar Maggie a zâmbit înapoi.

„ Te iubesc, fetiță.”

Îl putea vedea pe Kenny de fiecare dată când se uita la Annie. The


copilul avea natura lui dulce, precum și strălucirea, crețul, ușoară
păr castaniu și ochi mari căprui și era drăguță ca o
imagine. Maggie oftă cu rafale și începu să caute hrană în ea
dulap de medicamente.
Uneori lui Maggie i se părea că și viața este
explodat tare. Își petrecuse majoritatea primilor șaptesprezece ani
încercând să-și liniștească mătușa și unchiul și nu avea deloc noroc.
Pagina 11

Apoi, când Kenny Bright rătăcise prin sud


Indiana, îndrăgostită fără speranță de ea, s-a căsătorit cu ea și
a adus-o la ferma lui din comitatul Lincoln din New Mexico
Teritoriu, ea a crezut că norocul ei s-a schimbat în sfârșit.

„ Ar fi trebuit să știu mai bine”, se mustră ea


morocănos ca ea a adunat echipamentul ei care alăptează.
Când Kenny a fost lovit de cal, el predase
Maggie suficient încât să se poată păstra pe ea și pe copil
în viață, în orice caz, cu excepția raidurilor indiene neprevăzute, haiduc
incursiuni, secetă, inundații sau incendii. Acestea au fost lucruri care au fost
susceptibilă să se întâmple în orice moment, Kenny sau nu Kenny. Acum avea
o vacă și un catâr și o grădină de legume și pui și
Annie. Și Ozzie, pentru ce bine i-a făcut.

„ Și acum am un cowboy împușcat.”

Viața la fermă îi păruse frumos pentru Maggie. I-a placut


animale și, cu siguranță, nu o deranjează munca grea, deși ea
a fost cam mic. Viața la o fermă din comitatul Lincoln, New
Teritoriul Mexic, în 1876, însă, nu semăna nimic cu viața într-un
un orășel confortabil din sudul Indianei în 1876, anul pe care l-a avut
a părăsit statul.

„ Acest teritoriu blestemat”, mormăi ea în timp ce smulgea


curățați lenjeria în benzi de mărimea unui bandaj.
Până s-a mutat în New Mexico, Maggie nu a făcut-o niciodată
a rostit o înjurătură în toată viața ei. Niciodată nu a avut loc la
a ei. Acum o înjurătură îi trecea prin minte la fiecare două minute sau
asa de. Acesta era doar un motiv în plus pentru care se bucura mătușa ei
nu a fost aici. În afară de faptul că Maggie și mătușa ei
s-au urât, mătușa ei i-ar fi făcut bășici pe spate
mână chiar pentru că a gândit o înjurătură.
Apa pe care o pusese să fiarbă clocotea acum, așa că ea
a turnat într-un castron adânc. Apoi a luat o cutie de alaun
din dulap, și-a adunat lenjeria de pat, niște flanel moale
pătrate, un cuțit, foarfecele ei, încă câteva boluri și se uită
despre bucătărie pentru a vedea dacă îi mai scăpa ceva ea
ar putea avea nevoie.

Pagina 12

„ Doamne, am crezut că zilele astea s-au terminat.” Încruntat, ea


și-a cercetat regatul, jonglandu-și cu instrumentele de îngrijire.
„ Urează-mi noroc, Annie, iubito”, i-a spus ea fiicei sale.

Annie gâgâi și își roade biscuitul cu poftă.


Maggie s-a gândit că ar putea avea nevoie de mai multă lumină, așa că a prins
o lampă cu ulei deasupra brațului ei, a tras adânc aer în piept și a pășit înăuntru
dormitorul ei.

„ O, Doamne, te rog ajută-mă.” O parte din stoicismul ei


părăsită ea când se uită la bărbatul a trecut pe ea
pat. „Pare deja mort.”
Se uită în jos la străin pentru o clipă lungă sau
Două. Era un bărbat arătos, sau ar fi fost dacă n-ar fi fost
palid ca o fereastră înghețată și inconștient. Avea gros, soare...
decolorat părul castaniu.

„ Părul naibii de om este mult mai frumos decât al meu”, Maggie


mormăi cu amărăciune, scoţându-şi propria coamă încâlcită din ea
ochi. Nu avusese timp să-l perieze încă azi dimineață.
Nu putea să spună ce culoare aveau ochii bărbatului pentru că
acestea au fost închise, dar genele lui erau lungi și întunecate.

„Și cifrele astea. Bărbații primesc mereu genele.”

Avea fire de păr gros pe bărbie și obrajii, ca și cum el


nu a ras în câteva zile.

„ Ești mai înalt decât era Kenny.” Maggie ar putea spune asta
din cauza felului în care picioarele îi atârnau peste capătul patului.
Se întrebă dacă asta s-ar dovedi a fi o problemă, din moment ce ea
și-a imaginat piciorul împușcat, dar a decis că va trebui doar să o facă
traversează acel pod când a ajuns la el.
Apoi Maggie mai trase adânc aer în piept și o îndreptă
umerii, și-a întins uneltele și a început să-i descheie nasturii bărbatului
cârpă de praf. Dacă ar fi fost lovit în piept, ea a dat seama că a fost
ar fi bine să se ocupe mai întâi de rană. Ea nu știa prea multe despre
răni prin împușcătură, deși, Domnul știa, erau destule
să meargă în acest Teritoriu. Cineva a fost mereu

Pagina 13

obtinerea împușcat în sus. Ea ar a trebuit să sape un glonț din brațul lui Ozzie
odată când izbucnise nişte jocuri de armă într-un salon din oraş.

„ Jur. Dacă nu sunt apașii, sunt bug-uri. Dacă nu este


bug-uri, este prickles. În cazul în care nu a prickles este, este
animalelor. Dacă nu sunt animalele, sunt haiducii. Și dacă nu este
haiducii, e vremea.”
Ea a scăpat praful străinului de pe umerii lui și
a observat că din cămașă ieșea o hârtie îndoită
buzunar. Maggie deschis curios. Jumătate din hârtie a fost
plină de sânge și ea se strâmbă. A fost un „dorit“
campanie de calomnii. Maggie se uită la poza de pe afiș și apoi
se uită din nou în jos la străinul de pe patul ei.
După ce i-a examinat critic pe cei doi pentru o clipă, ea
hotărî cu o oarecare uşurare că nu erau acelaşi bărbat. The
bărbatul de pe afiș era un tip cu ochi răi, cu părul negru
pe nume Jack Gauthier, iar bordul a spus că avea cinci picioare
Șapte. Bărbatul atârnat peste capătul patului ei era mult
mai înalt decât atât și avea părul castaniu. Maggie a împins pe cel căutat
afiș din drum.

— Oricum arăți ca unul puternic, mormăi ea


ea îi dezlipi cămaşa de pe braţele lui puternice. "Bine
te spală și apoi vezi unde trebuie să sap, dacă am
să sape. Doamne, sper că nu va trebui, mai ales dacă ai primit
o rană în piept.” Apoi Maggie răsuflă o scurtă rugăciune
că Doc Pritchard ar fi treaz, dar nici ea nu a rezistat
multe sperante.
Când i-a spălat brațele și pieptul, și-a dat seama
gaura era în umărul drept al străinului, chiar deasupra
subsuoară. Asta i s-a părut încurajator.

„ De parcă aș fi știut ceva despre asta. Cel puțin i-a fost dor de tine
inima, oricum. Presupunând că ai unul.” Maggie nu era una
să mai asumăm multă credință.
Străinul gemu când apăsa în jurul rănii
după ce ea îl scălcase, dar el nu deschise ochii.
Gura lui Maggie se așeză într-o linie sumbră. A urât atât de mult asta,

Pagina 14

cu greu suporta. I-a făcut interiorul să se strângă


mici noduri pentru a înțepa, a înghiți și a răni oamenii.
Și nici durerea de cap nu era mai bună. Uneori
durerea era atât de mare, ochii i se încețoșeau, dar clipi din greu
și a continuat să lucreze.
Ea a găsit unde a fost plasat glonțul și a decis că o va face
mai bine încearcă să-l scoți. Depinde de ceea ce fusese bărbatul
împușcat cu el, ar putea muri de otrăvire cu plumb dacă nu era glonțul
săpat repede chiar dacă rana nu era suficient de gravă pentru a ucide
el pe cont propriu. Și-a sterilizat cuțitul peste focul din ea
lanternă și l-a scufundat în apă fierbinte, apoi a înghițit din greu.

„ Așteptați, domnule. Acest cuțit este ascuțit și el


nu ar trebui să-mi ia mult.”
A tresărit când a apăsat cu ea în rană
degetele, încercând să ușureze glonțul. Dar ea a reușit să o obțină
slăbit, cuțitul a făcut restul și ea l-a ales cu
pensetă. Străinul a gemut un pic, dar nu a țipat sau a lovit cu piciorul
sau trezeste-te. A fost un fel de binecuvântare, oricum.
Ea a curățat în jurul rănii din piept, a stropit-o
alaun, l-a împachetat bine și l-a înfășurat strâns. După o critică
Analizând munca ei, nu credea că fusese ceva vital
atins de glonț sau cuțit.

„ De parcă aș putea spune dacă a fost.”

Apoi ea s-a ridicat și a întins repede strânsoarea


spatele ei.

„ Va trebui să abordez acest picior acum, presupun. O, Doamne,


ce mod de a începe ziua.”
A ascultat-o ​​pe Annie, a auzit-o mulțumită,
rostit o mică rugăciune de mulțumire, ghemuit lângă
străin din nou și s-a gândit ce să facă în continuare.

„ Mă întreb dacă va trebui să-ți tai cizmele alea. ei


arata ca cei buni. Mi-ar plăcea să le tai dacă nu este nevoie
fi tăiat.” Maggie însăși fusese întotdeauna săracă, iar ea nu
vreau să strice o cizmă bună dacă nu era nevoie. „În plus, dacă tu

Pagina 15

live, nu cred că ai aprecia că ai toate cizmele tale


despicat și răsfățat.”
Ea a decis să încerce să le dea jos fără să le taie, mișcată
până la picioarele patului și ridică tandru stânga străinului
cizme. Acela era plin de sânge și de Maggie
se cutremură când simți substanța alunecoasă și lipicioasă peste tot pe ea
mâinile.
Ea a tras ușor. Cizma a alunecat de pe piciorul bărbatului cu a
pop slick, neglijent. Din cizmă s-a revărsat un strop de sânge în timp ce
de îndată ce s-a eliberat de picior, iar Maggie aproape că a pierdut ce
a rămas din cina de aseară.
Nu a avut timp să vomite, totuși, din cauza unui mormăit
a tresărit-o să se uite în sus. Deși sunetul nu a venit
din direcția patului, Maggie știa că ea și
străini erau singurii doi oameni din căsuța care puteau
posibil să facă un mormăit ca ăsta, așa că știa că trebuia să fie el.
Când și-a dat seama că în ea stătea un indian
ușa din dormitor deschisă, a fost atât de uimită încât a țipat.
Apoi ochii ei s-au închis pentru o secundă. „O, Doamne, nu”
a plâns ea după ce țipătul ei s-a terminat. „De ce eu, Doamne? De ce
îmi faci aceste lucruri?”
Bărbatul de la uşă şi-a întins mâinile într-un gest
oamenii fac atunci când încearcă să-i calmeze pe alții.

— E în regulă, doamnă, spuse el cu o voce foarte, foarte profundă.


„Nu am vrut să te surprin.”
Maggie ridică o mână pentru a șterge părul rătăcit
departe de fruntea ei și și-a dat seama prea târziu că asta
o mână anume era acoperită cu sângele străinului împușcat
și că tocmai și-o unsese pe față. Aceasta avea
a fost o dimineață grea pentru Maggie și era foarte aproape
capătul legăturii ei.

— Îmi pare foarte rău, doamnă, spuse bărbatul din nou. „Am bătut,
dar erai ocupat și cred că nu m-ai auzit.”

Pagina 16

Maggie îşi dădu seama că durerea de cap o făcuse peste margine


iar ea era acum nebună. Știa că bărbatul care îi vorbea așa
calm de la ușa propriului dormitor era un indian. El
arăta ca un indian. Avea părul lung și împletit ca un indian.
Avea pielea închisă, roșu-maro, ca un indian. Avea negru,
ochi strălucitori ca un indian. Nu era gol ca un indian,
Slavă Domnului, dar purta haine de cowboy ca niște indieni
purtau. Nu vorbea ca un indian. Ea a crezut că asta înseamnă asta
Dumnezeu doar i-a făcut feste mai răutăcioase.
Maggie strângea cu ea cizma străinului împușcat
sân înspăimântat și nu-și putea da seama ce să facă. Au fost
fără arme în apropiere, nimic cu care să se poată apăra
ea însăși sau străinul rănit. Se întrebă dacă bărbatul de la
uşa era persoana care l-a împuşcat şi dacă ar fi venit
aici pentru a termina treaba. Apoi și-a dat seama că vorbea cu el
ea din nou.

„ Îmi cer scuze că v-am speriat, doamnă”, spunea el. „Eu


a urmat urma până la casa ta. Că acolo este partenerul meu.” El
făcu un semn către străinul inconștient de pe patul lui Maggie.
Prin durerea ei de cap și gândurile ei răsturnate,
Maggie abia reuși să înțeleagă cuvintele bărbatului; ei
s-a infiltrat încet prin creierul ei panicat. Deodată ea
și-a dat seama că îmbrățișa o cizmă însângerată și a alungat-o
de la ea în repulsie.

„ Uf!”
„ Iată, doamnă, vă rog să vă ajut. Nu ar trebui să fii
aici singur făcând asta.” Tipul a pășit mai departe în
cameră.

„ Nu!” Vocea lui Maggie ținea o panică abia înăbușită.


"Cine ești tu? Ce faci aici?"
Omul s-a oprit. Era de talie medie, cu picioare arcuite,
și părea foarte neclintit, de parcă ar avea o cantitate infinită de
răbdare. Maggie și-ar fi dorit să aibă chiar și puțin din asta.

— Mă numesc Dan Blue Gully, doamnă.

Pagina 17

Deodată, Maggie și-a amintit de Annie. „Unde e al meu


bebelus?" a țipat ea.
Ochii ei erau acum sălbatici, iar bărbatul oftă de parcă el
au fost folosite pentru acest tip de reacție de la oameni albi. „Ea este înăuntru
ei scaun înalt în bucătărie, doamnă, și ea pare reală
fericit. Ea este cu siguranță o chestie drăguță.”
Se uită în spatele lui și Maggie văzu că îi zâmbi
ceva. O imagine îngrozitoare a frumoasei ei Annie, scalpată
scaunul ei înalt, îi străfulgeră creierul febril. Poate asta
persoana și străinul de pe patul ei erau criminali răutăcioși.
Dumnezeu știa că erau o mulțime de aceia care rătăceau prin ele
Comitatul Lincoln. A fost prea mult pentru ea, și Maggie a început
să plângă isteric.
Expresia de pe chipul indianului era una amestecată
îngrijorare și agravarea. „Vă simțiți bine, doamnă? știu că eu
da un început, dar nu sunt violent. Jur pe Dumnezeu că nu sunt.
Sincer."
Maggie nu a putut opri ea. Suspine uriașe, înfiorătoare
făceau durerea din slam capul ei împotriva spinările
globul ei ocular ca niște mingi de baseball minuscule de granit. Agonia a avut
concentrat acum, așa cum făcea de obicei până la urmă, în spatele și
în jurul ochiului ei stâng. M-am simțit ca și cum durerea pe interiorul
capul îi împingea globul ocular stâng chiar din craniu.

„ Nu“ , ea a reușit în cele din urmă să înăbușe. „Nu sunt totul


dreapta. E un om mort în patul meu și copilul meu a fost
ucis, și eu sunt nebun, și există un indian în bucătăria mea.
Și am o durere de cap!“ Ultima propoziție a fost smulsă din
ei intestin si se tânguiau din gura ei ca o prerie piercing
vânt.
Când bărbatul a renunțat în cele din urmă să mai încerce să raționeze cu ea
și s-a dus să o ia de umeri, a vrut
întoarce coada și fugi. Ea a încercat să se îndepărteze de el, dar el
a condus-o cu blândețe și fermitate în bucătărie și a așezat-o
alături de Annie, care încă lucra ocupat la ea
biscuit cu arrowroot. Bebeluşul reuşise să se înmoaie mult
din ea cu saliveaza si sa-l gooing în buclele ei moi

Pagina 18

încîntată. Annie a gâlgâit la bărbatul maro, iar el i-a zâmbit


a ei.
Dan Blue Gully se ghemui lângă Maggie, băgă o cârpă în ea
niște apă la chiuvetă și și-a șters fața însângerată și
mâinile. Îi ținea mâinile în ale lui când terminase
acea.

„ Pot să spun că ai o durere mare de cap, doamnă, și am dreptate


scuze. Dar trebuie să-mi ajut prietenul acolo. Noi am fost
parteneri de atâta timp încât am uitat când nu l-am cunoscut,
și nu îmi propun să-l văd murind. Apreciez că ai încercat să ajuți
el, și am putea avea nevoie de tine din nou. Mănânci asta și bei puțin
apă, și sper să te simți mai bine într-un timp „.
El a deschis o pungă de piele și predat Maggie o bucată de
lemn. Ea a avut nici o idee despre ce era. lacrimile ei au oprit, dar
capul îi bătea acum atât de tare încât abia putea
păstrați-l ridicat. Se uită prostește la bărbatul de lângă ea, care
era clătinată și strălucea ciudat prin ochii ei lăcrimați.
Realizarea amorțită că mâinile ei nu mai erau pline
cu sângele se prelingea încet prin durerea din cap și
înregistrate vag undeva în conștiința ei.
Îi era frică să nu asculte de bărbat de teamă că nu-l va face rău
ea și copilul ei. Ea a sperat doar că, dacă el a planificat să ucidă
ei, ar face-o repede. Si asa mai departe. Cu cât această durere de cap mai devreme
a dispărut, chiar dacă a luat-o cu ea, cu atât mai bine.
Dan Blue Gully a pompat o cană cu apă și a adus-o
a ei. — Mestecă bucata aceea de lemn, doamnă. S-ar putea să vă ajute
cap. Și bea apa cu ea. În caz contrar, s-ar putea face
tu bolnav. Trebuie să mă apuc de treabă acum.”
Cu acestea, s-a întors și s-a întors în dormitor.
Maggie stătea pe scaun și nu știa ce să facă. Ea
în mod normal era o luptătoare, dar acum nici măcar nu vedea
drept, cu atât mai puțin lupta. Durerea ei de cap devenise atât de puternică încât
ea nu credea că se poate ridica fără să cadă într-o
slab.
Pagina 19

„ Oh, ce naiba”, mormăi ea în cele din urmă. „Dacă otrăvește


eu, cu atât mai bine.” Ea a început să mestece.
După aproximativ zece minute, a avut din nou o
gândire coerentă. Ea și-a dat deodată seama cât de absurd este asta
întreaga situație a fost. Iată-o, stând pe scaunul ei de bucătărie,
înghesuit cu sânge, mestecând o bucată de lemn și băut
apă, în timp ce bebelușul ei stătea gâfâind în scaunul ei înalt, gingașind
un biscuit și un mângâiat în păr și a existat un
Indian operează un mort necunoscut în dormitorul ei.
Aproape că a râs înainte să-și dea seama că era durerea de cap
plecat.
Maggie se uită la rămășițele de lemn din mâna ei
venerație pură. Ea a avut niciodată în toată viața ei a avut una dintre acestea
durerile de cap doar ridică și dispar.
Ea clătină din cap experimental înainte și înapoi. Acolo
a fost nici o durere. Nici un ciob. Nu este un ciocan. Nici o tresărire. Ea
și-a întors privirea spre copilul ei. Annie îi zâmbea
fericit. Părea de parcă ar putea folosi un alt biscuit.

„ Ho, mamă”, a strigat copilul fericit.

Maggie și-a dres glasul. „Bună ziua la tine, destul de Annie.“


Cu mare grijă, ea se ridică. Ea nu voia să dureze
se izbucnește din nou în capul ei, ca pe furiș și
ciocăneşte-o.
Nimic.
Ea a scuturat capul ei încă o dată. Apoi s-a uitat la
uşa dormitorului şi jumătate se aşteptau să-l vadă pe indian râzând
la ea cu răutate. Sau diavolul. Trebuie să fie o greșeală.
Maggie Bright i se întâmplase ceva bun.
Ea a decis să nu se certe cu destinele. Dacă diavolul ar
jucând feste cu ea, s-ar putea la fel de bine să se bucure de câteva
momentele lipsite de durere i-au permis înaintea fulgerului
lovit. Se uită cu dezgust la talia ei plină de sânge.

„ Ugh, Annie. Mama ta e un dezastru.“

Pagina 20
Bebelușul a gâlgâit fericit: „Mamă mizerie”. Maggie a zâmbit.
Apoi a făcut un pas experimental spre dormitor
o alta. Când ajunsese la prag, ea
aproape credea că durerea ei de cap a dispărut cu adevărat. Ea
a aruncat o privire în cameră.
Străinul zăcea gol pe pat, Dan Blue Gully era
îngenuncheat lângă el pe cealaltă parte, iar Maggie avea o
priveliște splendidă a corpului masculin cel mai puternic construit pe care îl avea
vazut vreodata. Acest punct de vedere a făcut-o stoarce ochii închise etanș și
gâfâi. Dan ridică privirea la zgomot.

„ Te simți mai bine, doamnă?”

Maggie a decis că era nepoliticos să nu se uite la el ca ea


a vorbit, chiar dacă asta ar însemna să-l eyeballing peste cel mult
o parte personală a străinului pe patul ei.

„ Da-da. Mulțumesc, se bâlbâi ea. Ea a deschis ochii


larg și apoi le închide din nou strâns.
Străinul gol de pe patul ei nu semăna deloc
Kenny se uită de câte ori Maggie îl văzuse fără al lui
salopetă pe. coapsele acestui om erau uriașe și semăna
fier. Calca acoperita cu fire de par cret, aurii.

„ Dacă te simți mai bine, doamnă, mi-ar fi nevoie de puțin ajutor


aici“, a declarat Dan Albastru Gully placut.
Maggie drese ei. "Desigur." Apoi, ea a spus
cu ardoare, „Dl. Blue Gully, nu-mi vine să cred, dar asta
bucata de lemn pe care mi-ai dat-o chiar mi-a vindecat durerea de cap. eu
nu știu cum să-ți mulțumesc.”

„ În regulă, doamnă. Probabil mi-ai salvat


viata partenerului. Asta merită o bucată de lemn, cred.

„ Ei bine, vreau doar să știi cât de mult înseamnă pentru mine,


pentru că o face. Înseamnă multe. Lasă-mă doar să mă ocup de
copilul pentru o secundă și mă întorc imediat, spuse Maggie și
apoi a fugit înapoi la Annie.

Pagina 21

„ O, Doamne Isuse, Annie. Acum trebuie să intru în asta


cameră și se confruntă cu un bărbat gol și un indian.”
Annie își suge ultimul biscuit și zâmbi. Ea
avea biscuiți pe toată fața și părul, iar Maggie o mâncărime
să o curețe, dar nu a avut timp.
Când și-a amintit de Ozzie, l-a înjurat. "Eu chiar
îi va sparge chitara omului dacă nu se întoarce aici frumos
rapid." I-a întins lui Annie un alt biscuit cu săgeată. "Aici,
iubito, cred că ai putea la fel de bine să lipi pe altul dintre acestea.
Bebeluşul a râs de ea într-un râs mic şi
Maggie a zâmbit și a sărutat-o. Apoi s-a îndreptat,
a oftat adânc și s-a îndreptat înapoi în dormitorul ei.
Dan Blue Gully acoperise intimitățile străinului cu o
cearşaf până când Maggie a reintrat în cameră.

„ Vă mulțumesc, doamnă.” El ridică privirea când Maggie păși


interior. „Dacă ai putea să-i ții piciorul nemișcat, trebuie să scot
glonţ."
Maggie înghiți în sec și își drese glasul. "Toate
dreapta."

„ Ai făcut o treabă foarte bună pe umărul lui”, a spus Dan în timp ce el


a privit orificiul glonțului din coapsa bărbatului și a pus-o pe a lui
cuţit.

— Mulțumesc, respiră Maggie. Ea nu putea privi.

Dan Blue Gully a lucrat în tăcere pentru o secundă sau două ca


Maggie ținea piciorul străinului neclintit. Mi s-a părut foarte greu și
păros. Kenny fusese și el tare și păros, dar a lui Kenny era un
tare sârbă, nu un tare voluminos, musculos ca acest inconștient
bărbat a cărui coapsă masivă o ținea în brațe.
A descoperit că atunci când a deschis ochii, a fost
uitându-se drept la intimitățile sale acoperite cu cearșafuri. Doamne, umflătura
au făcut și ei. Maggie nu a vrut să se gândească la asta,
așa că întoarse capul să studieze profilul lui Dan Blue Gully.
Avea un profil frumos, decise Maggie. Trăsăturile lui erau
ascuțit și slab, nu umflat ca unii dintre indienii pe care îi văzuse

Pagina 22

în oraș care se dăduseră băuturii tari. Nu,


îşi aminti ea cu amărăciune când îşi aminti de Ozzie Plumb că
dependența de spiritele amețitoare era prin orice mijloace limitată la
segmentul indian al populaţiei.
Ochii ei aveau o tendință provocatoare de a aluneca înapoi spre
umflarea străinului, așa că Maggie a decis să vorbească cu Dan Blue Gully
pentru a se menține ocupată.

„ Bucata aceea de lemn pe care mi-ai dat-o a făcut cu adevărat minuni,


Domnule Gully Albastru. Nimic din ce am făcut până acum nu a ajutat vreodată
una dintre acele dureri de cap.”
Indianul mormăi. Nu a spus nimic până nu a făcut-o
a scos glonțul din piciorul prietenului său. A ieșit cu un zgomot
de sânge care aproape că o făcea pe Maggie să călugărească. Apoi a spus: „Da. eu
auzi că lucrurile funcționează destul de bine.”
Maggie și-a dres glasul. „Ce... ce este, domnule Blue
Gully?”
Dan Blue Gully a ridicat din umeri. „Nu știu.”
Ochii lui Maggie s-au deschis larg. „Nu știi?”

„ Nu. Mătușa mea, mi-a dat-o. E o vindecătoare înăuntru


Arizona. S-a căsătorit cu ea cu Hopi, așa că rudele au cam dat-o cu piciorul
afară. Scoarța aceea iese dintr-o salcie pe care au ajuns acolo. Dezvoltă
pe lângă un râu.” El îi zâmbi lui Maggie, iar ea clipi.
Avea un zâmbet frumos. Prietenos. Ea i-a oferit o tentativă
zâmbește în schimb.

„ Ei bine ” , a spus ea. „A funcționat și cu siguranță vă mulțumesc.”


Apoi, pentru că nu se putea gândi la altceva de spus, ea
a spus: „Nu ești un Hopi?”
Dan Blue Gully pufni puțin. „În New Mexico?
Nu. Eu sunt Apache. Mescalero. Fără Hopi pe aici.”
Maggie era nedumerită. „Atunci cum s-a cunoscut mătușa ta
unu?"

„ Armata ne-a condus din teritoriul New Mexico în


Arizona”, a spus el în timp ce ștergea sângele din rană.

Pagina 23

„ Oh.” Maggie nu prea știa ce să spună la asta. Atunci


ea s-a gândit la o întrebare bună. „Cum îl cheamă pe acest om, dle.
Gully albastru?”
Îl privi pe străin din nou. Fața lui se relaxase în
linii netede de când renunţase la starea de conştient pentru a
stupoare.

„ Jubal. Jubal Green.”

„ Verde? Ei bine, asta e interesant”, a spus Maggie, mai mult pentru


conversație decât orice altceva. „El este verde, iar tu albastru.
Sunteți o pereche colorată.” Se gândi să chicotească și
a decis împotriva ei.
Dan Blue Gully o privi în gol și apoi ridică din umeri.
„M-am născut în locul lui.” El a zâmbit ironic. "Desigur,
Verzii vin să locuiască acolo mult timp după Albastru
Gullys, pentru că Mescalero sunt acolo de secole,
dar cred că nu mai merită să ne luptăm. Oricum,
Jubal și cu mine, ne-am crescut unul pe celălalt.”
Maggie doar înghiți în sec și dădu din cap.
Dan lucrase cu agilitate la coapsa lui Jubal Green
în timpul conversației lor. A stropit ceva peste
rană și împachetat-o ​​strâns, apoi bandajată cu curățarea,
benzi de in rupte pe care Maggie le pusese deoparte în acest scop.

„ Cum... cum a fost împușcat domnul Green?”

„ Salvându-mi viața.”

Maggie se întrebă dacă înțelesese greșit.

— Ai spus... um... ai spus să-ți salvezi viața, domnule Blue


Gully?”

„ Da. Facem schimburi.” rânjetul pe care i-a dat-o împreună cu acelea


cuvintele erau mari.
Maggie se simțea teribil de confuză. Acest Dan Blue Gully nu a făcut-o
par a fi unul care să spună unui corp multe odată. Atunci ea
îşi aminti posterul căutat.

Pagina 24

Cu un semn din cap spre masa unde era îmbibat de sânge


pe margine, încă întinsă, ea a întrebat: „Căutați voi doi?
criminalul acela de pe afiș?” Din moment ce ea încă îl leagăn pe
coapsa străinului în brațe, nu putea să culeagă latura
sus.
Dan Blue Gully se uită să vadă unde era Maggie
indicând și dând din cap.

„ Da. Cam."

Maggie a decis să ignore acel „gen de” pentru prezent.

„ De ce?”

Indianul o privi sumbră o secundă sau două.


„Francezul Jack a ucis familia lui Jubal”.
Ochii lui Maggie s-au deschis larg la asta. — Și-a ucis familia?
ea a șoptit. "Căt de teribil."

„ Da ” , a fost tot ce a spus.

— Și-a ucis soția și copiii? Maggie îi venea să plângă


la gândul.

„ Nu. Fratele și cumnata lui. Toți trăiau pe


răspândire. În vestul Texasului. Aproape de El Paso. Numit Green's Valley.”

„ Oh.” Maggie încă se simțea cam rău. "De ce a facut asta?"

Indianul a ridicat din umeri. „Nu a fost personal.”


Maggie rămase cu gura căscată la el. „Nu personal?” Deși avea
nu a încercat niciodată, Maggie nu credea că ar putea veni
cu prea multe lucruri mai personale decât cineva care ucide
familia cuiva.

„ Nu. El este plătit.”

„ Plătit?”

„ Da. Un alt tip ne vrea morți.”

Maggie înghiți în sec. "De ce?"


Dan ridică din nou din umeri. "E nebun."

Pagina 25

Chiar atunci Maggie a auzit un zgomot la ușa bucătăriei.

„ O, cred că Ozzie s-a întors.”

„ Maggie!” Era Sadie Phillips care țipa.

Maggie s-a întrebat dintr-o dată dacă a întreba pe Sadie a fost o


bună idee. Sadie era o persoană foarte nervoasă. Era
mai degrabă plăcut să fii în preajma acestui indian neclintit care părea așa
calm. Ea a oftat.

— Mai bine mă duc să vorbesc cu Sadie, domnule Blue Gully. Ea a venit


a ajuta."
Dan a mormăit un „Hmmph”. Nu părea un fericit
hmmph.

— O să... o să scap de ea, se bâlbâi Maggie.

Dan i-a zâmbit apoi și a dat din cap. "Bună idee."


Pagina 26

Capitolul doi

„ Maggie, ce naiba se întâmplă? spuse Ozzie


ceva despre un cowboy împușcat care te lovește
ușă și l-ai luat înăuntru și l-ai întins afară. E mort?"
Vocea lui Sadie era scăzută și palpita de emoție.

„ Nu. El nu este mort.” Maggie o privi curioasă pe Sadie. "De ce


șopti, Sadie?
Ochii lui Sadie erau strălucitori de intriga. „De ce, dacă ai avea un
mort aici, nu am vrut să spun că nu lipsesc de respect.”
Acum Maggie și-ar fi dorit foarte mult să nu fi trimis după Sadie.

„ Nu, nu a murit încă, Sadie. E rău rănit, totuși. Noi


a trebuit să scoată două gloanțe din el și este inconștient. eu
știi că a pierdut mult sânge.”
Maggie își aminti cizma plină de sânge și se cutremură.
Ea s-a gândit că cel mai bine ar avea grijă de asta în continuare, înainte de sânge
a uscat și a stricat complet cizma.
Sadie susținuse ceva și acum se uita la
Maggie cu ochii mari, îngroziți. Maggie nu știa ce
s-a înșelat, dar spera sigur că Sadie nu va țipa.

„ Ce se întâmplă, Sadie?”

— Rochia ta, spuse Sadie într-o șoaptă joasă și dramatică. Ea


arătă cu un deget tremurător artistic spre talia cămășii lui Maggie.
Maggie se uită în jos la corsetul ei și oftă.

„ O, da. Am niște sânge pe mine, cred. Va trebui să


curăță-l când am timp.” Ea clătină din cap
perturbare. „Sângele lasă și pete. Oh, ei bine, cred
nu poate fi ajutat. O voi înmuia doar în apă rece și praf de sifon
când voi avea ocazia.”

„ Oțetul ar putea ajuta la asta, doamnă”, se auzi adâncul,


vocea huruitoare a lui Dan Blue Gully din ușa dormitorului.
Sadie ridică privirea și apoi țipă.
Pagina 27

Maggie se strâmbă, amintindu-și recenta durere de cap și


sperând că nu s-ar decide să se întoarcă în vizită. Ea nu a făcut-o
țipete de încredere și dureri de cap plecate pentru a petrece timp în același
cameră fără să se adună și să-i sune.

— Te rog, nu țipa, Sadie, spuse ea cu o voce strânsă.


„Opriți zgomotul ăla. Vei supăra copilul. Acesta este domnul Dan
Gully albastru. El este partenerul rănitului și a fost
ajutându-mă. Sau l-am ajutat. Sau ceva."
Din moment ce Maggie era incurabil de sinceră, nu voia
a uzurpat orice credit datorat domnului Blue Gully, dar, sincer, nu a fost
sigur exact cum să-și exprime relația în acest caz.

„ Este indian”, a venit șoapta palpitantă a lui Sadie.

Maggie se întrebă dacă Sadie credea că acel fapt a scăpat


atentia ei. — Știu, Sadie, spuse ea acidulată.

„ Dar... dar... el este un indian.” Sadie era vizibil


tremurând.

— E în regulă, Sadie. Nu este un indian sălbatic. domnule albastru


Gully este un prieten al străinului. Numele lui este Jubal Green și
are o răspândire lângă El Paso. Un criminal pe nume French
Jack l-a împușcat pentru că îl căutau pentru că el
îi căuta și el a ucis familia domnului Green. Nu asta
soția și copiii, dar sora și cumnatul lui”.

„ Frate și cumnata”, o corectă Dan Blue Gully


conştiincios.

„ Corect. Frate și cumnata, se amendă Maggie bucuroasă


pentru clarificare.
Sadie doar se uită la Dan Blue Gully, mai degrabă ea normal
ochii căprui strânși strânși acum s-au deschis atât de larg de groază încât
au afișat un mic halou alb în jurul pupilelor.

— E în regulă, Sadie, spuse din nou Maggie.

Se întreba ce naiba să facă cu femeia acum


că era aici și, în cele din urmă, a luat-o de braț și a condus-o

Pagina 28
ea la Annie. Poate că Sadie ar putea fi de folos, în ciuda
se.

„ Vrei să te uiți pe Annie pentru mine, Sadie? am


pentru a avea grijă de domnul Green încă o vreme. Tot ce am putut să dau
copilul pentru micul dejun de până acum este niște biscuiți. Poate tu
putea să o curețe și să scoată puțin lapte din ea
veranda din spate. Dacă nu este înghețat.”
Sadie stătea cu o bătaie și se uită la Maggie.

„ Sadie?”

Maggie spera că nu va trebui să o plesnească pe Sadie dacă


a intrat în isteric. Auzise că asta se întâmpla uneori
cu doamne care posedau sensibilităţi fine. Maggie nu a făcut-o
figura ea însăși a posedat nici un sensibilități la toate, dar ea
nu era sigur de Sadie.

„ Eu—eu—” Sadie înghiți în sec. — În regulă, spuse ea și


a îndreptat atenția spre Annie.
Annie i-a spus lui Sadie un tocator, fără dinți: „Ho, spune”.
Acesta a câștigat un zâmbet încântat de mama ei, dar Sadie
nici măcar nu a observat fraza perfectă de salut a lui Annie.
Maggie oftă și se întoarse către Dan Blue Gully, care
privea scena cu ochi căprui senini. A pășit
o parte, astfel încât Maggie ar putea intra în camera în fața lui, și
Maggie se întrebă de ce toți bărbații nu erau atât de politicoși.
Ea a mers cu el spre pat și amândoi
se uită în jos la inconștientul Jubal Green. Împuşcătura
omul a fost destul de un specimen, bine, gândi Maggie. El
cu siguranță a scos strălucirea a ceea ce își amintea despre Kenny.
Apoi clătină din cap la gândurile ei neloiale și rele.

„ Ce ar trebui să facem acum?” ea a intrebat.

Dan nu i-a răspuns, iar ea a observat în cele din urmă că era


privind în jos la ea cu o încruntătură nedumerită. Apoi și-a dat seama
că aceasta era casa ei și, cel mai probabil, el și-a dat seama că era până la urmă
ea să spună ce s-a întâmplat mai departe. Ea și-a dres glasul.

Pagina 29

— Adică, a început ea din nou, cred că va trebui să rămână aici


pentru o vreme. Aștepți aici cu el?”
Dan Blue Gully tot nu a răspuns imediat și
Maggie se întreba dacă ea se face ea însăși în mod clar
înțeles. Aceasta a fost o astfel de dimineață confuz până în prezent.
Și-a apăsat o mână pe frunte. Poate că a avut febră și
totul a fost un fel de viziune cauzată de undele cerebrale.
Maggie citise despre undele cerebrale.

„ Ai un bărbat?”

Întrebarea o tresări pe Maggie într-o mică zvâcnire


surprinde. Se întoarse privirea ei spre fața lui Dan Albastru Gully lui,
care încă se uita la ea, expresia pe care o conţinea
de necitit pentru ea.

— El... a murit, se bâlbâi ea.

Dan a rostit un „Hmmm”, asta nu a însemnat nimic


Maggie.
Apoi tăcerea domnea încă o dată. Se profila despre ei
ca un lucru uriaș, palpabil, atât de mare și de înfricoșător încât s-a simțit Maggie
de parcă ar fi fost pe cale să se sufoce. Ea a avut o
impuls irezistibil de a trimite acel lucru copleșitor de tăcere
iarbă și a început să vorbească în reacție. Ea smulse la Jubal's
lenjerie de pat în timp ce limba ei mergea mai departe ca o locomotivă.

„ A murit acum trei luni. A fost lovit cu piciorul de un


cal. Niciodată nu a fost mult mai bună cu cai. El a fost un om fin,
deşi. Numele lui a fost Kenny. Kenny Bright. Dl Kenneth
Anthony Bright. S-a născut la New York, dar s-a mutat
Teritoriul după război. Toată familia lui a venit aici,
deși unii dintre ei s-au oprit înainte de a ajunge atât de departe. Nu
spun ca ii dau vina mult pe ei. E destul de dur aici. Eu nu
știu dacă aș fi aici dacă nu ar fi fost Kenny. S-a căsătorit cu mine în
Indiana și m-a adus la această fermă. E foarte greu să trăiești aici
în Teritoriu. Nu am cultivat niciodată fermă înainte. Nu prea mă pricep
aceasta. Și apoi este Annie. Nu stiu daca e bine sa cresti o
copilas singur asa. Și există, de asemenea, o mulțime de tipuri aspre

Pagina 30

rătăcind mereu în Lincoln. Dar este frumos aici. Si


pune-o pe a mea. Asta contează foarte mult.”
Maggie a rămas fără suflare și a încetat să mai vorbească. Ca un
motorul și-a pierdut abur, cuvintele ei doar s-au răvășit și
decedat. Simţi că obrajii i se încingea de jenă şi
sperat că era prea întuneric în camera pentru domnul albastru Gully la notificare.
Apoi Dan a spus: „A trebuit să-i tai pantalonii de pe Jubal. El
nu le va mai folosi. Mortul tău are niște pantaloni
poate purta?”
Maggie se întrebă dacă auzise un cuvânt pe care ea îl spusese.
Apoi se întrebă cum ar fi putut el să evite să-i audă,
toți se prăbușiseră atât de tare și de repede. Ea a înghițit greu.

„ Mi-e teamă că Kenny era mult mai mic decât domnul Green. eu
nu știu dacă i s-ar potrivi.”

„ Ești bun cu ac și ață?”

Maggie nu răspunse nici un minut când se gândea la


întrebare. Dan Blue Gully părea să ajungă acasă chiar pe teren
lucruri importante. Tăiat direct până la nob, a făcut-o.

— Oh, spuse ea în cele din urmă. „Oh, sigur. Bănuiesc că aș putea lăsa unele
afară pentru el.”
Bărbatul dădu din cap. „Ar fi bine dacă ai putea,
doamnă Bright, spuse el. „În caz contrar, Jubal va trebui să plece până la
ucide-l pe French Jack Buck gol.”
Maggie se uită la el surprinsă. „Vrei să spui că ești
mai merg după el?”
Dan s-a uitat doar la partenerul său și a spus: „Da”.

„ Oh.”

„ Pot să-l las pe Jubal în grija dumneavoastră pentru o zi sau cam asa ceva, doamnă? eu
cred că va fi bine, dacă le păstrezi rănile curate și
stropește-le cu această pulbere.” A atârnat o geantă de piele cu o
snur de piele în fața lui Maggie.
Maggie îi aruncă un zâmbet deformat. „Mătușa ta înăuntru
Arizona?”

Pagina 31

Nu a zâmbit înapoi. "Da." Apoi a spus: „Trebuie


curățați-le rănile de două ori pe zi și presărați chestia asta pe ele.
Spălați-le cu apă caldă. Nu este fierbinte. Nu rece. Doar călduț.
Stropește aceste lucruri peste ele și leagă-le strâns. Nu prea strâns.”

— Corect, spuse Maggie, memorând instrucțiunile.

„ Aceasta este un fel diferit de scoarță care este bună pentru


febră. Se fierbe-l în apă. Mai bine fac asta acum, pentru că am
așteaptă-te că va fi febril în curând.”

— Corect, spuse Maggie din nou, și se duse să facă exact asta.


A pus scoarța într-o oală mică cu apă și a pus-o pe aragaz
a fierbe. Apoi s-a întors în cameră.

„ Ei, dle Blue Gully, îi hrănesc cu acea scoarță și apă


ca... ca ceaiul?"
Dan Blue Gully a considerat bărbatul de pe pat pentru o
moment, înainte de a vorbi.

„ Poate trebuie să - l lingura jos el, în cazul în care febra e rău. El


s-ar putea să nu știe suficient să-l bea.”
Maggie clipi la bărbatul gol de pe patul ei și așa se simți
neadecvată dintr-o dată încât aproape că a plâns.

„ Dar lătratul acela pe care mi-ai dat-o pentru durerea de cap?


Pot să se fierbe o bucată de asta pentru durerea lui?“

„ Mai bine să nu faci asta încă, doamnă. Dacă nu doare, s-ar putea
deplasa în jurul valorii de prea mult.“

„ Doc Pritchard ar trebui să fie aici în curând dacă Ozzie ar putea găsi
l. Dacă Doc e treaz. Dacă Ozzie e treaz.” Maggie privea
Jubal Green cu ochi întunecați.
Dan se încruntă. Maggie ridică privirea la timp ca să prindă asta
încruntare și ea îngrijorată. Omul se uită feroce atunci când el
încruntat.

„ Nu știu dacă vreau să nu se încurce cu un doctor alb


prietene, doamnă, spuse el stânjenit după un moment sau două.

Pagina 32

Maggie a tras aer în piept pentru a protesta, dar a fost brusc


asaltat de amintirea lui Doc Pritchard răsturnând
strada din Lincoln și a închis gura. Se întrebă dacă dl
Blue Gully s-ar putea să nu aibă rost până la urmă.

— Ei bine, spuse ea diplomatic, nu cred că Doc


Pritchard este mai rău decât majoritatea medicilor.”
Dan se uită gânditor la Jubal Green. Apoi el
îşi întoarse privirea sumbră spre Maggie.

„ Vezi tu, Miz Bright, Jubal Green și cu mine suntem mai mult decât
doar prieteni. Am crescut împreună. Am fost un fel de fiecare
familiei altele. Suntem aproape de un fel ca frații. Ca și rude. eu
Nu știu că vreau ca cineva să aibă de-a face cu el dacă nu am încredere
l. Am încredere în tine. Nu știu cine este acest doctor Pritchard, dar dacă
ți-e teamă că e beat, nu știu, pentru că vreau să se încurce
cu Jubal. M-ai înțeles, doamnă?“
Maggie l-a înțeles. Ea a dat din cap. "Da."
Nici unul dintre ei nu a vorbit câteva clipe.

„ O să - l tind,“ Maggie a spus în cele din urmă. „Nu te voi lăsa Doc
Pritchard îl atinge. Iți promit."
Dan a zâmbit. „Vă mulțumesc cu amabilitate, doamnă.“

„ Ce vei face?“ Întrebă Maggie.


„ Trebuie să țină evidența franceză Jack“ , a spus el. „Nu - mi fac
să presupunem că a mers departe.”
Sprâncenele lui Maggie se ridicară.

„ Nu crezi că ar încerca să scape de scena?


crima lui?”
Dan Blue Gully clătină din cap. „French Jack este plătit
de un om care îl urăște pe Jubal Green mai rău decât orice altceva în
lumea. French Jack va dori să se asigure că e mort, așa că
își poate încasa plata. Nu va merge departe.”
Acea informație a intrat în creierul lui Maggie și s-a stabilit ca
lapte acru. Cu cât se gândea mai mult la asta, cu atât nu se gândea mai mult
face sa se simta deosebit de bune. Fruntea ei s-a încrețit.

Pagina 33

„ Domnule Blue Gully,” se aventură ea, provizoriu.

El a mormăit.

„ Dacă acest French Jack îl urmărește pe domnul Green, vrei


chiar crezi că este o idee bună să-l lași aici? Adică, cu
pe mine? Singur? Cu nimeni prin preajmă?”
Indianul o privi cu o privire liniștită. „Te-ai îngrijorat,
doamnă?” el a intrebat.
Maggie înghiți în sec. "Ei bine, da. Da, cred că sunt îngrijorat,
Domnule Gully Albastru. Adică, în cazul în care acest om nebun este după partenerul tau
iar el este aici și tu nu și el este împușcat și
inconștient, nu crezi că ar putea fi puțin periculos
pentru noi? Pentru noi toti? Pentru fiica mea și cu mine? Iar dl.
Și verde?”

„ Nu vă faceți griji, doamnă“ , a declarat Dan Albastru Gully. "Voi fi


uit la.“
Maggie se uită la el cu consternare. Ar fi privit?
Ea aruncă o privire spre Jubal Green și oftă. Ei bine, el sigur
nu merge nicăieri; asta era sigur. Ar fi norocos să
supravieţui.
Ozzie s-a întors cu puțin timp înainte ca Dan Blue Gully să plece. El
bătut chiar în ușa din spate fără să bată. Nu aia
Maggie se aștepta la politețe de la Ozzie. Cu toate acestea, întotdeauna
a iritat-o ​​că nu a bătut. Ea i-a vorbit tăios
când a împleticindu-se în bucătărie.

„ Vei învăța vreodată să bati, vagabond inutil? Si tu


Ți-ai luat timpul dulce, nu-i așa, Ozzie?
Ozzie părea rănită. Ozzie părea adesea rănită. Asta iritat
Maggie, de asemenea. Dacă nu ar fi un mocasnic atât de nebun, n-ar fi făcut-o
au atât de multe de ce să pară rănit.

„ Ei bine, acum, domnișoară Maggie, ți-am spus lui Sadie Phillips


avea nevoie de ajutor, așa cum mi-ai spus.”

„ Ai făcut asta, în regulă.”

Pagina 34

Sadie și Annie încă se țineau companie.


Erau acum în camera lui Annie unde Sadie o îmbrăca
copilul și Annie râdea.
Maggie încerca să facă curat după diverse
operații care au fost efectuate în propriul dormitor. Jubal
Green dormea ​​– sau inconștient – ​​în patul ei, iar ea și
Dan Blue Gully reușise să obțină una din vechea noapte a lui Kenny
cămăși peste cap, asa ca a fost cel puțin decent.
Ea îl acoperise cu două pilote și îi promisese lui Dan
că ea avea să privească foarte atent la febră și să facă exact
ceea ce el ia spus să facă în cazul în care febra a lovit. Maggie hotărât
că oricine ar putea vindeca una dintre durerile ei de cap era a
persoană al cărei sfat merită urmat când a fost vorba de
chestiuni medicale.
Acum, în timp ce ea spăla cârpe și bandaje și pe Ozzie
zăcut la masa din bucătărie, Dan Blue Gully îl verifica pe al lui
prieten pentru ultima dată înainte de a pleca să caute franceză
Jack.

— L-ai găsit pe doctorul Prichard, Ozzie?

Se simțea puțin vinovată pentru că l-a trimis pe Ozzie după a


doctor de care acum nu mai avea nevoie. Apoi a decis că ea
a avut nimic să te simți vinovat. La urma urmei, ea nu a cunoscut
că un indian ar apărea și va prelua spectacolul când
ea l-a trimis pe Ozzie mai devreme.

„ A leșinat în salon”. Ozzie încă se uita


doborât.

„ Hm. Și presupun că a trebuit să stea în jurul valorii de


salon, așteptându-l să se trezească.”
Tonul lui Maggie era inconfundabil. Ea a crezut că atât
doctorul și Ozzie erau exemplare fără valoare, dezgustătoare
omenirea. Era sigură că Ozzie petrecuse o oră bună sau
mai bemând whisky rău în timp ce se preface că așteaptă
doctorul să se trezească.
Pagina 35

„ Ei bine, acum, Maggie, a fost o călătorie lungă și însetată până în oraș.”


se văita Ozzie.
Maggie doar l-a privit cu dispreț și a continuat
spălând săpunul de leșie peste petele de sânge de pe cearșaful pe care îl ținea.
Apa, când a scufundat cearşaful, s-a transformat într-un stacojiu adânc.
Acest Jubal Green, oricine ar fi el, avea sânge roșu de luptă, ea
gând. Ar fi păcat dacă el nu-l face.
Ea aruncă din nou o privire spre Ozzie și văzu că el a făcut-o
s-a alb ca hârtie și se uita la ușa dormitorului ei. Ea
s-a gândit că reacția trebuie să fie de la prima sa privire pe Dan Blue
Gully și se gândi cu dispreț că cel puțin Sadie avusese
de cojones să țipe. Ea dădu din cap spre prag.

„ Dle Blue Gully, acesta este angajatul meu, Ozzie Plumb.


Ozzie, acesta este domnul Dan Blue Gully. E un prieten de foc de arma
om. Numele lui este Jubal Green.”
Ozzie doar se uită la Dan Blue Gully. Maggie a remarcat că el
a tremurat și a hotărât că era exact ca el. Ea a presupus dacă
indianul fusese ostil, Ozzie ar fi leșinat.

„ El lucrează pentru tine?” Capul lui Dan se smuci spre Ozzie.

Un adulmec puternic a însoțit răspunsul lui Maggie. „El este


ar trebui să."
Dan dădu din cap. „Ai nevoie de ajutor aici”, a fost tot ce i-a spus.
Apoi se uită cu atenție la Ozzie. Ochii i se mijiră ușor
și arătă spre el cu un deget lung și maro.

„ Ajuți-o”, a spus el. Vocea lui nu mai avea nicio inflexiune


decât de obicei, ceea ce însemna că era destul de plat, dar Ozzie
sa redus înapoi în scaunul său. El a privit ca și cum el ar putea
vomita.

— Da, domnule, scânci el.

Maggie a fost impresionată. Era mult mai mult la asta


Indian decât a văzut ochii. Ceea ce ia amintit de ceva.
Și-a șters mâinile pe șorț.

„ Domnule Blue Gully?”

Pagina 36
Se întoarse să se uite la ea și dădu ușor din cap.

„ V-ar deranja să mai lăsați unul sau două dintre ele


bucăți de scoarță cu mine? De obicei, acele dureri de cap vin în doi
și trei, și dacă nu te deranjează, cu siguranță aș aprecia,
dacă ai de ajuns.”

„ Oh, sigur, doamnă“ , a spus Dan. „Ar fi gândit


că eu însumi. Cred că eram prea îngrijorat pentru Jubal ca să mă gândesc
despre orice altceva. Poftim, doamnă.” El a dat-o o
mănunchi de scoarță într-o pungă de piele.
Maggie scuturat-o cu capul în semn de recunoștință solemnă. Nu „Eu fac destul
știu cum să vă mulțumesc, domnule Blue Gully. Nu știi ce
asta înseamnă pentru mine, spuse ea încet.
Gândul de a primi de fapt alinare din agonie
a suferit de două-trei ori pe lună era aproape
copleșitoare. Erau lacrimi în ochi când s-a ridicat
privirea ei spre chipul lui Dan și se simți puțin proastă.
Se târâi stânjenit. — Așa, doamnă, este
nimic. Mătușa mea, mi le dă. Pot obține mai mult pentru dacă
aveți nevoie de ei mai târziu. La naiba, le cresc copaci chiar acolo, în
Arizona.”
O lacrimă i-a scăpat din ochi lui Maggie, apoi ea într-adevăr
simțit prost. „Nu e nimic pentru mine, d-albastru Gully. Tu nu
știi ce înseamnă asta pentru mine.”

„ Ei bine, doamnă, dacă aveți grijă de Jubal pentru mine, o voi face
asigurați-vă că aveți toate scoarța aveți nevoie pentru restul dvs.
viaţă." El a zâmbit puțin ca să-i spună cât de mult el
a apreciat ajutorul ei.

„ O, voi avea grijă de el. Nu pot face nimic altceva. După


toate, el e în patul meu.”
Maggie ia dat un mic zâmbet după show-ul mic de
lejeritate. Dan părea doar puțin nedumerit.

„ Ei bine, cred că voi fi oprit acum, d - nă. Mă voi întoarce curând."

Pagina 37

Deși Maggie s-a întrebat ce este „curând”, nu a făcut-o


cere. În schimb, se întoarse către Ozzie, care încă strângea marginea
masa de bucătărie cu degetele tremurânde.

„ Urcă - te pe afară și taie lemne Ozzie. Nu aveți


am tăiat lemne zile întregi și aproape ieșim. ce platesc
tu pentru, oricum?”
Ozzie a început să se plângă un protest, și-a ridicat privirea pentru a vedea
forma ghemuită, dar intimidantă, a lui Dan Blue Gully care stă alături
lui Maggie, iar cuvintele lui au murit nespuse.

„ Da,” a fost tot ce a rostit în timp ce se ridică în picioare.

— O să te sun când micul dejun este gata, strigă ea


după el.

— Da, spuse el din nou.

— Rămâi la micul dejun, domnule Blue Gully. Cu atâtea


mergând aici, mâncarea a întârziat să se pregătească asta
dimineaţă."

„ Mai bine să nu stai, doamnă. Trebuie să prind urmele lui French Jack,
dacă nu e deja prea târziu.”

„ Nu vrei să scape?”

„ Nu, nu este faptul că atât de mult, doamnă. French Jack nu merge


nicăieri până la mine și a lui Iubal mort sau el este. eu vreau doar să
știu unde e așa că nu se poate furișa pe noi.“
Maggie se uită un pic bolnav. „Oh”, șopti ea.
Ea a aruncat o privire spre dormitor și a decis că nu
vreau în special ca French Jack să se strecoare pe Jubal Green în dreapta
nici acum, din moment ce zăcea inconștient în dormitorul ei
iar singura cale spre el era prin ea.

„ Este o idee bună”, a adăugat ea într-un ton oarecum sugrumat


voce.
Dan Blue Gully îi atinse brațul. „Nu vă faceți griji, doamnă. eu
nu-l vei lăsa pe tine sau pe fetița ta.”

Pagina 38

Maggie se uită la el cu ochii îngrijorat. „Mulțumesc


tu”, a spus ea, iar cuvintele erau incertitudini.
Dan a clătinat puțin din cap spre ea și a părut că o face
ia notă de acei ochi albaștri epuizați, încadrați acum de oboseală
cercuri mov, înfipte într-o față cu obrajii scufundați din nu
mâncare suficientă, prea multă muncă și prea puțin somn.

— Ai nevoie de odihnă, doamnă, spuse el categoric.

Maggie oftă și se întoarse către aragazul ei. "Da, eu


cred.“
Dan a clătinat din nou din cap și și-a luat concediu.
Sadie a dus-o pe Annie acasă să stea câteva zile
deoarece părea că Maggie va fi ocupat ca
o asistentă medicală full-time pentru un timp. Maggie se simți puțin nemulțumită
când fetița ei a ieșit bucuroasă pe ușă, ținând-o în brațe
pe mâna lui Sadie.

„ Mă duc cu Say”, i-a anunțat Annie mamei ei,


zâmbet aproape fără dinți.

„ Ei bine, nu trebuie să arăți atât de fericit de asta,”


i-a spus mama ei cu o prefăcută severitate.
Într-adevăr, ea ura ca diavolul să-și vadă copilul plecând,
chiar și pentru câteva zile. Annie a fost tot Maggie avut în
lume și nu putea suporta să se despartă de ea.

„ Va fi bine, Maggie. Știi că îi place să se joace


cu gemenii.” Sadie și Pig Phillips au avut doar doi băieți
cu șase luni mai în vârstă decât Annie.

„ Știu că va fi”, a spus Maggie, și asta nu a făcut-o


se simte foarte bine.
Annie ar fi probabil mai bine dacă Sadie o păstrează
pentru totdeauna, îşi spuse ea morocănosă. Cel puțin Phillips
aveau o fermă de porci profitabilă și unul pe altul. Tot ce avea Annie aici
mașină de spălat.
Oftă de oboseală când i-a cerut lui Sadie și
Annie la revedere la uşă. Apoi și-a dat seama că nu a făcut-o

Pagina 39

am auzit zgomotul constant de lemn din spatele


de ceva vreme, și m-am întors înapoi să văd ce
Ozzie făcea la cale.
El a făcut un pui de somn, ca de obicei, și nervii lui Maggie
s-a auzit puternic și în cele din urmă s-a repezit. Ea a ridicat un mare
bucată de lemn și a aruncat-o spre bărbatul care sforăia lângă
bloc de lemn. Bucată greu lovit pătrat Ozzie mici de
înapoi și Maggie lui zâmbit în satisfacție.
Ozzie se ridică cu un urlet de furie și durere și bătu
capul pe mânerul toporului, care ieșea în dreapta
unghiuri față de lama pe care o încorporase înainte în bloc
s-a întins să amețeie. O mână i-a frecat capul
în timp ce celălalt îl freca pe spate și se uită la Maggie
cu o expresie îngrozitor de rănită pe chipul lui roz și ridat.

„ Fie termini de tocat lemnele aia până la ora patru


în după-amiaza asta, Ozzie Plumb, sau scapi dracului de la mine
loc chiar acum, spuse Maggie cu veninul picurând din ea
limbă. „Pentru numele lui Dumnezeu, Ozzie, am nevoie de tine mai mult decât
vreodată. Mi-am luat un om împușcat să se îngrijească de casă și nu pot
fii mereu după tine pentru a face munca pentru care te plătesc. Și nu
uită, mizerabil fiu de scroafe, că-ți mai am
blestemata de chitară în casă.”
Ea s-a învârtit ca să se întoarcă în casă înainte
Ozzie putea face mai mult decât să bată din gură.
Ozzie nu era un gânditor rapid nici când era treaz sau
s-ar putea să fi menționat faptul că Maggie nu deținea un
ceas. În schimb, se uită cu privirea la spatele lui Maggie câteva secunde,
toate emoțiile comune bărbaților slabi încrucișându-i fața, din
mânie la o dorință de răzbunare, la nedumerire. Expresia lui
în cele din urmă s-a instalat într-o strălucire de abuz îndelungat când el
se ridică pe cele două picioare din spate și reluă
tocat lemne.
Aroma de pin proaspăt tăiat a urmat-o pe Maggie până la
casa. A fost una care i-a plăcut foarte mult și s-a amestecat frumos cu
fum de lemn parfumat care ieșea din coș. Ea
S-a oprit la uşă să privească în jurul ei şi la scena care a întâlnit-o

Pagina 40

ochii era unul de pace și frumusețe înșelătoare. De fapt, Maggie


s-a gândit, dacă n-ar fi acuzată atât de epuizată, ar putea chiar
bucură de ea.
Chiar și acum, în timpul finalului unei ierni grele, pădurea
suntem frumoși. Piñoni și mezquite stăteau pe luminiș
pe care Kenny le construise casa și fața casei
îi dădu Maggie o vedere superbă asupra pajiștii unde Kenny
îşi plantase porumbul. Maggie nu putea ține terenul singură,
așa că se întorcea cât de repede putea în pajiste.
O ramură mică a râului Hondo curgea lângă casă,
așa că apa era ușor de găsit. Apa era singurul lucru ușor
să treci pe aici. Pârâul era atât de nesemnificativ încât
nimeni nu se deranjase încă să o numească, dar Maggie întotdeauna
l-a considerat Bright's Creek. Se gândea la Kenny la fiecare
când a luat apă din el. Construirea casei lângă
Fluxul a fost cel mai inteligent lucru pe care Kenny l-a făcut vreodată, cel mai mult
probabil.
Casa în sine ar putea fi denumită mai potrivit a
cabana, din moment ce a fost asamblată din bușteni groși, ciopliți,
dar Kenny îi spusese casă și asta era în regulă
Maggie. Avea o bucătărie, un dormitor și un mic salon și dacă
aia nu era o casă, lui Maggie nu-i păsa prea mult. Era a ei şi
i-a plăcut, în ciuda greutăților cu care s-a confruntat pentru a-l păstra.
Era o verandă în spate, unde puteau
ține laptele rece iarna și o pirogă care ar putea fi
accesat din pridvor. Ea a păstrat-o proaspătă și conservată
legume în butoaie în pirog. Kenny construise rafturi pe care
veranda, iar Maggie încă mai avea borcane și borcane de conserve
fructe, legume, murături și gemuri din recolta grădinii ei
în timpul verii și toamnei, în ciuda faptului că iarna este aproape
peste.
Maggie era un grădinar bun și un bun conservator. In ea
magazie subterană erau chiar și câțiva dovleci
și câțiva dovlecei, jumătate de butoi de cartofi, trei șiruri de
ceapă, un șir aproape plin de usturoi și două fire de chili
ardei încă așteaptă să fie folosiți.

Pagina 41

Era mândră de magazinele ei de alimente. Desigur, faptul că


avea de hrănit doar pe ea, pe Ozzie și pe micuța Annie
viata mai usoara in acest sens. În orice zi a anului, însă, ea
ar fi renunțat la orice cantitate din cămară ei bine aprovizionată
să-l aducă înapoi pe Kenny. Îi era dor de el. Și viața a fost cu siguranță mai ușoară
cu un om bun în preajmă pentru a face o parte din treabă. Maggie
nu l-a numărat pe Ozzie.
Când s-a întors în casa aproape goală, s-a așezat
la masa din bucătărie, și-a pus fața în mâini și a închis-o
ochi. Era atât de obosită. A auzit vag sunetul tocatului...
ciop-chop în timp ce Ozzie își relua munca înainte ca ochii să se închidă,
coatele ei s-au îndoit și a adormit la masă.
Maggie nu a adormit de mult înainte de a se lăsa
sunetul gemetelor a început să se alunece în creierul ei noroios
și pătrunse vag în epuizarea care o drogase.
Cu toate acestea, conștiința a durat mult. Trebuia
lupta pentru a deschide ochii lui Maggie, iar când pleoapele ei au făcut-o în sfârșit
au început să scârțâie, au simțit că făceau asta printr-o
strat de gumă groasă.
În cele din urmă, un geamăt profund și mizerabil și un nume strigat răgușit
a trimis-o pe Maggie să se ridice de pe scaun atât de repede încât acesta s-a prăbușit
cu un izbucnire puternică.

„ O, Doamne”, a strigat ea și s-a dus în dormitor


uşă.

„ O, Doamne,” spuse ea din nou, cu inima trântindu-i


împotriva coastelor ei ca grindina în timpul unei furtuni.
Jubal Green era roșu aprins și se batea înainte și înapoi
pe patul ei. Febra îi venise peste el cu răzbunare.
Maggie și-a dus mâinile la obraji și l-a privit
pentru câteva secunde, mintea ei încă nu ajunsese din urmă
corpul ei. Când s-a întâmplat, și-a dat seama că nu ar fi putut să doarmă
mult pentru că o mai auzi pe Ozzie tocând lemne. La
după cunoștințele ei, Ozzie nu a lucrat niciodată mai mult de cincisprezece ani
sau douăzeci de minute la un loc. Dacă tot era la asta, ea
slăbiciunea nu ar fi putut-o duce să doarmă foarte mult timp.

Pagina 42

„ O, Doamne, aș vrea să fiu mai puternică”, a spus Maggie. "Vă rog,


Doamne, fă-mă puternic pentru acest sărman”.
Îşi aminti instrucţiunile lui Dan Blue Gully şi
smulse repede păturile de pe trupul lui Jubal Green. a lui Kenny
cămașa de noapte era udă de sudoare. Maggie s-a repezit spre
bucătărie și a pompat apă proaspătă și rece și a luat-o înapoi
în dormitor.

„ O, Doamne, domnule Green, te rog nu muri pe mine. Vă rog


nu muri, i-a implorat Maggie bărbatului inconștient.
Îi simți fruntea înainte de a-l îndepărta cu burete. El a fost
fierbinte ca o petardă.

„ O, Doamne.” A fost o mică rugăciune în acea perioadă.

Maggie i-a scăldat capul lui Jubal în apă rece, l-a uscat,
și s-a chinuit de pe el cămașa de noapte udă a lui Kenny. Ea
nu se putea abține să clipească la corpul lui în timp ce el stătea întins pe ea
pat, strălucind de sudoare. Era ceva de privit, toate
dreapta. Repede, ea trase peste el o foaie nouă.

„ Fără pături în timp ce transpiri”, îi spuse Maggie


ea însăși, încercând să se concentreze pe doica ei. „Asta e
ce a spus domnul Blue Gully.”
Dan Blue Gully și-a asumat proprietățile unui zeu al
medicament pentru creierul îngrijorat al lui Maggie până atunci. Avea nevoie
ceva în care să creadă sau îi era frică să-l piardă pe Jubal
Green și ea însăși, de asemenea. În ciuda magazinelor alimentare, fusese o
iarnă grea, iar Maggie era aproape la capătul puterilor.
Jubal Green părea să-și calmeze unii sub licitația ei
slujiri. A încetat să se bată, cel puțin.

— Bine, domnule Green, spuse Maggie când rămase nemișcat. Ea


l-a mângâiat tandru pe frunte. „O să-ți aduc câteva din
acel ceai de scoarță. Nu te mișca acum.” Chiar dacă ea știa
bietul om nu o auzea, îi vorbi hotărât.
Ea a luat o ceașcă de ceai din scoarță și o lingură și le-a luat
înapoi în dormitor, pune ceașca pe scaunul de lângă pat,
a îngenuncheat lângă pat și a ridicat capul lui Jubal. Era

Pagina 43

mai grea decât se aşteptase ea să fie. Apoi ea foarte atentă


și-a pus puțin din ceai în gura slăbită. A driblat afară.
Maggie aproape a plâns.

„ O, te rog, domnule Green. Vă rog să mă ajutați aici.”

A încercat din nou. Ceaiul a picurat din nou. De data asta


Maggie a plâns.

— La naiba, spuse ea, și-i lăsă capul înapoi și


și-a șters ochii cu dosul mâinii.
Ea s-a uitat la el și a înjurat din nou cu
frustrare. Era un bărbat atât de frumos. Lui stricat de soare,
părul gros și ondulat îi ciufulea peste frunte și părea drăguț
pe perna ei. Și stătea acolo, cu ochii închiși, bolnav ca un
câine și nu și-a băut ceaiul. Plat pe blestemul lui de spate.
Asta i-a dat Maggie o idee. Ea îi ridică din nou capul, așa că
că i-a rămas gura căscată. Oricât de repede a putut, a trântit cu lopata
într-o lingură de ceai din scoarță și și-a lăsat capul înapoi în jos.
Jubal a călușat puțin, apoi a înghițit, iar Maggie foarte
aproape a râs în hohote. Ea a continuat să servească ceai între ele
buzele lui. A fost ciudat, iar Maggie a ghicit asta dacă ar fi fost
o persoană inteligentă, ar fi putut găsi o modalitate mai ușoară de a face
asta, dar a funcționat, așa că a făcut-o oricum.
În timp ce lucra, și-a amintit de strigătul care a avut până la urmă
a trezit-o din somnul de la masa din bucătărie. Maggie ar putea
au jurat că Jubal Green a strigat numele „Sara”.

— Acum mă întreb cine este Sara pentru dumneavoastră, domnule Jubal Green,
Maggie a spus să-și țină companie. „Este o iubită?
Domnul Blue Gully spune că nu aveți o soție.”
Se gândi la bărbatul al cărui cap îl ținea legănat
brațele ei. Înroșirea lui febrilă profundă îi îmblânzise pe unii și
l-a lăsat mai aproape de tenul lui normal. Cel puțin Maggie
a presupus că era mai aproape de tenul lui normal. Cind ea
pusese prima ochi pe el, fusese palid ca moartea. Desigur,
Simțurile proprii ale lui Maggie înotaseră atunci într-o spălătorie
agonie, așa că nu putea fi sigură de nimic.
Pagina 44

Acum, în timp ce îl privea, văzu o față slabă


și tăbăcită și foarte bine favorizată sub barba ei stufoasă.
„Ești sigur că arăți suficient de bine ca să ai tu însuți a
dragă."
În jurul ochilor îi erau mici linii albe, de genul asta
provin din cute care nu se bronzează atunci când o persoană este în
soare mult. Maggie văzuse cel mai des acele cute de pe
fețe de oameni care zâmbeau mult și ea speră că Jubal Green
a fost unul dintre acei zâmbitori.

„ Deși, nu cred că va conta pe termen lung


ce fel de om esti. Când vei fi din nou bine, o vei face
sus și pleacă din nou și asta va fi.” Ea nu știa
exact de ce această realizare a întristat-o.

„ Bănuiesc că sunt doar puțin obosită”, gândi Maggie, care


nu dormise mai mult de șase din ultimele patruzeci și opt de ore.
Ea a continuat să-i pună în gura lui Jubal Green ceai din scoarță
până când cana a fost goală, apoi am ghicit că era suficient pentru
acum. Îi simți din nou fruntea, și-a dat seama că febra îi dispăruse
a scăzut foarte mult și a dat un alt scor pentru Dan Blue Gully.
Indianul își cunoștea cu adevărat doctoratul.
Apoi s-a ridicat, și-a pus mâinile pe șolduri și
și-a întins spatele dureros. Durerile înjunghiate iradiau din
coloana ei şi ea gemu. Fusese aplecată și încordată
pentru o lungă perioadă de timp.

„ Bănuiesc că ar fi bine să pregătesc niște supă bogată pentru când


sunteți suficient de bine pentru a lua hrană, domnule Jubal Green,” ea
i-a spus bărbatului adormit.
Ea se întinse și îi simți brațele goale. Ei au fost o
mișto acum, așa că a mai pus o pătură peste el. A lui
bicepșii erau și ei duri ca pietrele, își dădu seama Maggie în timp ce zăbovea
un pic pentru a le mângâi ușor în semn de apreciere.
Ea a decis să nu se deranjeze cu încă unul de-al lui Kenny
cămăși de noapte pentru o vreme. Nu numai că era o durere să-l pun și
pe bărbatul rănit și adormit singură, dar a găsit-o

Pagina 45

mai degrabă îmi plăcea să-l privească în acest fel. Era destul de bine
ceva.
Maggie a roșit când și-a dat seama că se uita la
Pieptul păros al lui Jubal Green. Nu prea putea să-și facă ochii
derivă mai jos decât atât și, oricum, ea păstrase foaia
și pătură pe el de la brâu în jos. Ea nu era
cu totul sigură că voia să vadă din nou acea umflătură. Totuși, ea
trebuia să recunoască că era un bărbat foarte favorizat în asta
departament.

„ Nu vreau să te răcori”, îi spuse ea în timp ce ea


netezi cu grijă pătura peste umeri.
Maggie și-a dat seama că sunetul tăierii nu putea
se mai aude din spate și ea oftă din greu. Acea
însemna că va trebui să iasă în spate și să-l agreseze pe Ozzie Plumb
mai mult, a socotit ea. Se pricepea foarte bine la bullying
acel bărbat, spre dezgustul ei.
Și-a netezit părul și și-a frecat ceafa,
și-a luat un pahar de apă de la pompă și a pășit
in afara.
Când a mers în spatele casei, Ozzie
Plumb era drapat artistic peste grămada de lemne, moartă. A
explozia de pușcă îi rupsese spatele.

Pagina 46

Capitolul trei

Maggie nici nu-și amintea să fi intrat înapoi


casa. Și-a amintit doar că s-a uitat la acel gigantic,
gaură căscată, însângerată în spatele lui Ozzie, sorbind un uriaș
respirație tremurândă, întorcându-se pe călcâie și alergând la iad pentru
piele în cealaltă direcție. Se opri în uşă cu
spatele ei s-a lipit de el și a plâns de frică.
Cu mâinile tremurânde, ea a trântit șurubul.
„ O, Dumnezeule mare”, a respirat ea. „O, Dumnezeule mare, te rog
ajuta-ne."
A reușit să ajungă la masa din bucătărie în fața ei
genunchii au cedat asupra ei și s-a prăbușit.

„ O, Doamne, te rog spune-mi ce să fac acum. Cum as putea


nu ați auzit sunetul unei puști?” ea a intrebat
ea însăși în frenezia ei. „Probabil că am fost învinuit atât de ocupat cu
Jubal Green că nu aș fi auzit un tren dacă s-ar fi lovit de
casa. Ce naiba ar trebui să fac acum?”
Habar n-avea ce să facă cu bietul Ozzie.
Îi era frică să iasă acolo și să încerce să-i lupte trupul
undeva, chiar dacă știa unde se poate lupta.
Când Kenny murise, întreaga comunitate avea mai mult sau mai puțin
se așteptau la asta și făcuseră deja aranjamente. Dar asta
Nimeni, în afară de Maggie, nu știa că Ozzie era mort din cauza asta
rană neașteptată de pușcă în spate.

„ Oh, bine”, gândi ea cu voce tare. „Probabil va îngheța


peste noapte. Asta ar trebui să-l păstreze.”
Ea nu știa ce va face după aceea și a decis
ar trebui doar să se gândească la asta mai târziu.

„ Îmi pare rău, Doamne. Îmi pare rău că am țipat atât de mult la el.”
Maggie și-a șters lacrimile vinovate.
Și nu era de luat în considerare doar cadavrul fără viață al lui Ozzie,
fie. Un bărbat ciudat poate muri pe patul ei. Ea

Pagina 47

nu puteam prea bine să-l părăsească și să meargă să ia ajutor.

„ Vreau să spun, nici măcar nu era după Ozzie”, ea


şopti în aerul cald din bucătărie. „Tocmai l-au omorât
de ciudă. Este Jubal Green, omul de pe patul meu, omul care
nu se poate mișca, care nici măcar nu este conștient, că își doresc cu adevărat. Dacă
Plec din nou din casă, ei pot să mă împuște și apoi
sigur ca verificare, îl vor ucide. Oh Doamne. Îi doresc domnului Blue Gully
a fost aici."
Singurul punct luminos din tot acest scenariu teribil, până acum
în ceea ce o privea pe Maggie, era cu care Annie plecase
Sadie. Apoi s-a așezat în picioare, îngrozită.

„ O, Doamne, te rog, lasă-l pe Annie să fie în siguranță.”

Posibilitatea îngrozitoare pe care Sadie și Annie ar putea să o aibă


au fost prinși în ambuscadă înainte să se întoarcă la locul lui Sadie
mintea ei. Ea a încercat să o îndepărteze cu ideea sensibilă că
Sadie și Annie plecaseră cu ore și ore în urmă. O perioadă lungă de timp
înainte ca Ozzie să fi fost împușcat.
Dar apoi frica a cuprins-o din nou și ea a bolborosit:
„French Jack ar fi putut să le ia mai întâi și apoi să se întoarcă
aici pentru Ozzie.”
Maggie și-a spus că ar fi bine să se apuce ferm
ea sau ea și Jubal Green ar fi amândoi în necazuri profunde.
Apoi a decis că ar fi mai bine să facă un studiu detaliat asupra ei
acasă pentru a determina cât de sigur era și ce putea ea
face pentru a te asigura că French Jack nu poate intra înăuntru. Partea din spate
Pridvorul era o îngrijorare, din moment ce era doar ecranat.
Foarte atentă, se îndreptă spre fereastră și
privi afară. Ea nu putea vedea nimic în afară de ceea ce era
ar trebui să fie acolo: pământ și copaci și pajiștea de dincolo.
Lumina zilei abia se ținea de marginile pădurii,
dând ramurilor de piñon o suprapunere aurie adâncă întunericului lor
ace verzi. Maggie s-a gândit că trebuie să fie cam ora patru.

„ Momentul în care i-am spus lui Ozzie să taie lemnul.”


A trebuit să-și tamponeze ochii umezi.

Pagina 48

„ Oprește-te ” , își porunci ea ferm. Ea nu trebuie


permite-și să plângă din nou. Viața ei și cea a lui Jubal
Green ar putea depinde de faptul că ea își păstrează calmul în frâu.

„ Mi-aș dori lui Dumnezeu să văd”, a spus ea dezgustată.

De fapt, vederea lui Maggie nu era cea mai bună. Acest fapt
a iritat-o ​​des. Kenny se înnebunise cu ea
frumoși ochi albaștri — pe vremea când erau cu adevărat
drăguță, înainte să fie atât de târâtă. I-a spus și
iarăşi cât de frumoşi credea că sunt ochii ei. Dar
Maggie s-a gândit întotdeauna că ar prefera să aibă ochi pe care să poată
vezi din ochi care erau buni de privit. Ea a fost
pervers în acest fel.

„ Oh, ei bine”, își spuse ea cu fermitate, „nu poate fi evitat”.

Pușca Spencer a lui Kenny stătea pe un suport deasupra șemineului din interior
salonul, iar Maggie îl scoase cu grijă și îl încărcă. Ea
a devenit un obicei de a curăța pușca o dată pe săptămână, la fel ca Kenny
o învățase să facă, indiferent dacă l-a folosit sau nu, doar să păstreze
educația ei la zi. Kenny o învățase să tragă
pistol, de asemenea. Ea nu a fost foarte împușcată, dar nu și-a dat seama
French Jack trebuia să știe asta încă.
„ Lasă-l să afle singur”, îi spuse ea puștii, dându-i-o
un pic de noroc.
O făcea să se simtă puțin mai bine să-și dea seama că nu era
complet neajutorat.
Și-a amintit atunci de armele lui Jubal Green și a mers în vârful picioarelor
în dormitor. Pușca cu care bătuse la ușa ei
stătea întins peste un cufăr lipit de perete, iar Dan Blue Gully
pusese acolo și revolverul Colt al domnului Green, din piele
toc pliat frumos. Muniția suplimentară era conținută într-un
husă lângă arme, iar Maggie bănui că există
mai mult în sacoşele domnului Green, care erau stivuite lângă
peretele.
Ceasul de buzunar și lanțul i se cuibăreau și ele pe piept, într-o
colacul mic ordonat. Maggie s-a gândit cu tristețe că chiar o va face
am reușit să-l mustre pe Ozzie pentru că nu a terminat de tăiat

Pagina 49

lemn la timp, la urma urmei. Ea nu și-a permis să se oprească


acel gând nefericit.
Ea a adunat armele și muniția împreună și
i-a dus în bucătărie. A dus-o pe Kenny pentru curățarea armelor
cutie din dulapul de bucătărie și curățat cu grijă fiecare pistol
și l-a încărcat.
Apoi respiră adânc, adânc, și se dădu înapoi
peretele bucătăriei și se îndrepta spre veranda din spate. Ea a ținut
Revolverul Colt al lui Jubal Green în mâna ei transpirată și cu devotament
și-ar fi dorit ca ușa să aibă o fereastră ca să poată privi prin ea
vezi dacă a pândit cineva pe verandă. Ea a deschis ușa
cu atenţie şi privi în cameră. Nu au sunat niciun foc, așa că ea
s-a pregătit pentru expediția ei de hrană.
Maggie făcuse deja un inventar mental al ei
nevoi, pe care ea și-a repetat mereu și iar pentru a nu
a uita orice. Planul ei era să fie cât se poate de eficient
poate fi atunci când a înfruntat pridvorul. Nu-i plăcea să fie
împuşcat pentru că a zăbovit peste butoiul de cartofi.
Ea a așteptat până când a considerat că lumina era suficient de scăzută
oferiți protecție fără a ascunde ceva ce ar putea fi
ghemuit afară. Apoi a împins ușa,
l-a sprijinit cu o carte ca să nu se închidă trântind și să o provoace
a trebuit să-l găsească pe drumul de întoarcere și s-a repezit pe el
portic și în Dugout. În mai puțin timp decât de obicei, a luat
ea să strănute, adunase tot ce credea că e
avea nevoie pentru noapte și s-a repezit înapoi în bucătărie.
Brațele ei erau îngrămădite și câteva cepe și o
napul a căzut și a sărit pe podea, dar ea reușise
aceasta. Ea a făcut o mică rugăciune de mulțumire în timp ce a căzut
restul încărcăturii ei pe masă și încuie din nou ușa.
Lucrând foarte repede, a curățat și a tocat o ceapă
și l-a aruncat, câțiva morcovi tăiați, un cartof tocat,
și un os de carne de vită într-o oală cu apă și pune-l pe
aragaz pentru a găti într-o supă vindecătoare pentru Jubal Green.

Pagina 50

Apoi a intrat în dormitor să o verifice


rabdator. Arde încă o dată.
Maggie a înjurat.

„ O, dragă Doamne, domnule Green. Cum ar trebui să tind


supa ta, dacă trebuie să te fac tot timpul cu buretele?
Ea îi scoase încă o dată păturile de la el și
și-a dat seama că avea nevoie de o altă foaie. Cel care l-a acoperit
era udă, dar ea nu avea de gând să-l îngrijească în timp ce al lui
privați au fost expuși. Așa că, cu un oftat obosit, a aruncat
cearșaf umed într-un colț, a luat unul curat, l-a acoperit de
cu talia în jos și a început ritualul de spălare și uscare
inca o data.
După ce l-a șters, s-a dus la bucătărie
predă-i încă o cană de bulion de scoarță. De data asta, părea
pentru a-l putea înghiți fără ca ea să fie nevoită să ridice și să coboare
capul lui cu fiecare lingură. Maggie a luat asta ca pe un semn bun.

„ Ar fi trebuit să știu mai bine”, a oftat ea o oră mai târziu.

Jubal Green ar putea foarte bine să-și înghită ceaiul din scoarță,
dar febra lui nu dădea nici un semn că s-ar diminua de data aceasta.

„ Bănuiesc că febra este întotdeauna mai gravă noaptea”, Maggie


murmură pentru sine și pentru perete în timp ce ea îi scălda capul cu
apă rece o oră mai târziu și a încercat să-l oprească de la treierat
despre.
După patruzeci și cinci de minute, când trebuia
împiedicați fizic omul să-și urmărească demonii febra-
halucinațiile induse provocaseră, mormăi ea: „Doamne înăuntru
Dumnezeule, sper că French Jack nu se hotărăște să ne atace acum.
Două ore de atunci, când strângea pilote și
pături pe un Jubal Green tremurând ai cărui dinți erau acum
sporovăind suficient de tare pentru a trezi Ozzie Plumb din morți,
Maggie încetase să mai încerce să-și ascundă lacrimile
curgându-i pe obrajii ei obosiți.
„ Doamne, domnule Green, dacă poți să stai întins acolo și să nu mori
până mă întorc de la bucătărie, poate pot lua ceva

Pagina 51

bulion fierbinte pe tine. Asta s-ar putea să te încălzească ceva.”


Maggie nu s-a oprit să se gândească dacă ar trebui să încerce să facă
orice pentru ea. membrele ei dureau și rigid din
epuizare, iar ochii ei se simțeau ca și cum ar fi fost lipiți
în soclurile și apoi nisip au aruncat în ele. Ea
știa că trebuie să mănânce ceva sau să se prăbușească, așa că a băut o ceașcă
din același bulion a adus la Iubal verde, și a luat-o
bucată de pâine veche pe care să o mestece pe drumul înapoi în dormitor.
Încet, linguriță câte linguriță, Maggie se prelinge
hrănire în golul rănitului. Ea era așa
epuizată şi dureroasă că nici măcar nu a observat faptul că
lacrimile încă se scurgeau din ochi. Era aproape ca și cum ea
încetase să mai simtă nimic. Lacrimile pe care le-a vărsat însemnau
nimic pentru Maggie; erau doar felul trupului ei de a spune
ea că acesta era capătul drumului, că nu putea rezista
mult mai mult împotriva naturii și că Maggie ar fi mai bine să i-o dea
o odihnă în curând.
Nu a avut timp să-și asculte corpul. Ea doar a păstrat
ridicând lingura la gura lui Jubal Green. Fiecare rândunică a fost o
victorie, fiecare dribling o înfrângere.
O oră și jumătate după aceea, sufletul Iubal Green a început un
urcare lentă, încetinită printr-o cățărare dureroasă, misterioasă,
mlaștină neagră în semiconștiință. De ceva timp Iubal
a fost vag conștient de o luptă întâmplă în jurul lui și
în care s-a implicat slab, dar numai dintr-un vag,
distanță mare. Acea luptă părea să nu implice cumva
el direct, dar era unul care era purtat cu vitejie
în jurul lui şi în numele lui. A sortat totul era de asemenea
derutant pentru el, așa că a decis să nu se deranjeze chiar acum.
Când ochii i s-au deschis încet, nu au văzut nimic
asta le era familiar. De asemenea, suferea de dureri chinuitoare.
Poate că sunt mort , i-a trecut vag prin minte, doar ca
fie imediat respins.
Prea multă durere. Dacă ești mort, nu doare , el a decis.
Pagina 52

Apoi se încruntă și se întrebă de unde știa asta. După


toate, nu mai murise niciodată. Și în cele mai bune dintre ele
cunoaștere, niciun alt suflet viu nu a posedat vreunul din prima mână
cunoașterea dacă durerea a persistat sau nu după viață
încheiat. Tot Jubal Green știa sigur că există o
o cantitate exagerată de durere în timpul vieții însăși. Dacă era încă
în viaţă.
Gândurile lui au început să se învârtească și să-l facă
amețit, așa că a decis să nu mai gândească. S-a concentrat în schimb
la vedere.
Când ochii lui au avut șansa de a se concentra în slab luminat
camera, era prea slab pentru a-și ridica capul sau chiar să-l întoarcă astfel încât
putea să verifice împrejurimile lui. În schimb, a luat o durere
examinarea lungimii corpului său care părea să se întindă
pentru totdeauna în fața lui.
A fost surprins să descopere că era gol și avea o
bandaj înfăşurat în jurul pieptului lui. Nu putea vedea prea multe
de acel bandaj special pentru că era atât de aproape de bărbia lui,
și el nu a avut destulă putere să ridice capul. Acolo
era mai mult pânză albă înconjurându-i coapsa. Ideea că el
era învelit pentru înmormântare i-a trecut prin minte, dar a respins
ea cu o încruntare slabă.
Toată partea dreaptă a corpului îi durea ca focul și
toată partea stângă a corpului său inferioară se simțea ca și cum cineva
îl bătuse cu un ciocan de oţel. Restul nu a simțit
prea bun, de asemenea. Nu s-ar fi putut muta chiar dacă ar fi fost acolo
starea de spirit, ceea ce nu era. Se simțea remarcabil de leneș. Jubal
Green nu se simțise niciodată leneș înainte, după ce își amintește,
și-a exprimat speranța că nu va deveni un obicei. Era obișnuit
realizarea lucrurilor. Jubal îi disprețuia pe leneși.
Nu-și putea aminti ce făcuse înainte de el
m-am trezit în acest loc ciudat.
A devenit încet-încet conștient că era un cap sprijinit pe el
burtica lui. S-a încruntat. Asta nu părea corect, într-un fel.

Pagina 53

Miji în jos ceea ce părea a kilometri și kilometri de


propria lui carne goală să se concentreze asupra întunericului, ciufulit,
cap blond ca miere care zăcea acolo. Capul se batea de fapt
sus pe talia lui, în micul escroc de acolo unde se unea cu a lui
şold. Jubal Green nu a crezut că asta era tocmai potrivit și el
se întreba dacă făcuse sport cu o curvă înainte de a merge la
dormi. Nu-și putea aminti foarte bine, dar, dacă ar fi fost, asta
părea cumva în afara caracterului.
Avea o amintire încețoșată că el și cineva... oh,
da, el și Dan Albastru Gully, sa-a fost făcut
ceva important. Jubal Green nu a jucat niciodată cu curve
când el și Dan Blue Gully făceau lucruri importante.
Au fost întotdeauna foarte unici când au fost
lucru.
Totuși, nu a putut explica acel cap.
Poate că sunt mort , se gândi el. Poate că e un înger .
Asta nu avea sens pentru el și i s-a adâncit încruntarea.
Doar atunci Maggie a dat un oftat adânc în somn și se întoarse
ei peste cap. În cele din urmă adormise stând lângă
pat. Ea ținuse picioarele lui Jubal Green în jos când el
se bătea atât de tare încât îi era teamă că nu-și va redeschide coapsa
înfășurată și sângereze până la moarte.
Când luptele lui încetaseră treptat, epuizarea ei
a biruit-o și ochii ei tocmai se închiseseră în timp ce stătea acolo, cu brațele
încă drapat peste piciorul drept Iubal, iar mințindu ei cap
practic în picioare lui. Până în acel moment în viața ei, ea nu a avut
chiar a observat improprietatea poziţiei ei.
Când a văzut fața lui Maggie, Iubal a respins imediat
teoria lui înger. Îngerii nu au încurcat, păr blond murdar,
întuneric imens inelele din jurul ochilor lor, mânjiți de sânge și sudoare
pe fețele lor și arată de parcă ar fi fost târâți,
lovind și țipând, prin focurile iadului.
Poate că acesta este iadul , se gândi el atunci. Asta ar fi cu siguranță
cont pentru durere.

Pagina 54

Încercă să se concentreze asupra chipului lui Maggie.


Nu poate fi un iad , a decis el.
Pentru că fata a fost unul bun, chiar dacă era murdar și
cu aspect obosit. Și, deși nu era deloc sigur de sine, el
nu mi-a dat seama că un chip atât de bun ar fi ajuns în iad.
Mâna lui dreaptă, mâna care era atașată de umăr
care în prezent era consumat de un infern furibund, era
odihnă aproape că se confruntă cu bune, și Iubal a găsit puterea de a ridica
o mână și pune un deget pe obraz. Degetul lui blând
a mângâiat de două ori obrazul moale al lui Maggie. Acea activitate a luat fiecare
o singură uncie rămasă din energie. boala lui Jubal Green
l-a biruit din nou, i-a căzut mâna și a adormit din nou.
Sunetul focului a fost cel care a trezit-o pe Maggie. Ea
fu trezit zguduit și se ridică în picioare într-o mișcare sacadată care
a fost prea brusc, iar ea aproape s-a înnegrit și s-a răsturnat
pe pacientul ei. Ea a reușit să păstreze în poziție verticală agățându-
disperată la masa de lângă pat. Apoi a fost îngrozită
la ceea ce s-ar fi putut întâmpla dacă ea ar fi căzut de fapt pe
invalid. Nu suporta să ne gândim.

„ O, Doamne, îmi pare rău, domnule Green”, șopti ea.

Încerca să urmărească ceața neagră, stropită cu


stele căzătoare, departe de fața ochilor ei, unde se învârteau
în valuri bolnavicioase.
Când se putea mișca fără să cadă, s-a repezit
în bucătărie pentru a încerca să-și dea seama unde erau împușcăturile
provin de la și în cazul în care acestea au fost destinate. Luă
Pușca Spencer a lui Kenny tocmai la timp pentru a auzi un glonț lovind în
partea casei ei. Ea i-a mulțumit pe scurt lui Dumnezeu că Kenny a avut-o
a construit casa din bușteni groși de piñon.
Apoi s-a înfuriat.

„ Cum îndrăznesc oamenii ăia răi să tragă în casa mea?” ea


luat cu asalt. „Nu am avut nimic de-a face cu problemele lor.
Încerc doar să-l țin pe unul dintre ei în viață.”

Pagina 55

Maggie nu a putut aminti niciodată un astfel de sentiment


combinație de furie și indignare înainte în viața ei. Ea
s-a strecurat la fereastra bucătăriei și a privit afară, făcând
sigur că nu a dat nimănui care era acolo suficient de a
țintă spre care să țintească.
Lumina zilei tocmai începea să se strecoare peste pădure. The
copacii încă arătau negri, dar vârfurile lor ascuțite abia puteau fi
perceput conturat pe cerul gri. Maggie se încordă să
aleg bărbați în copaci și apoi a renunțat la efort cu dezgust.

„ Ochii mei sunt atât de învinovățiți, încât nu am putut să văd pe nimeni înăuntru
copacii ăia proști în plină zi, mormăi ea pentru sine.
Ea a văzut fulgerul de lumină chiar înainte de sunetul împușcăturii
a ajuns la ea, și o fracțiune de secundă mică, după sunetul împușcat
a venit zgomotul thunking glonț în jurnalul de lemn
siding al casei. Maggie a zâmbit urât.

„ Fiu de cățea”, i-a spus ea adversarului ei necunoscut,


și ea a țintit la fel de bine cum a știut să țintească și a tras
declanșatorul.
Recul puștii aproape a trântit-o peste bucătărie
podea și sunetul aproape asurzit ei. Acel rezultat uluitor
ei de auto-apărare, cu toate acestea, nu a fost suficient pentru a bloca
strigăt satisfăcător de durere care plângea peste poiană dinspre
pădure. Ea zâmbi triumfătoare.
Apoi o altă rafală de focuri i-a asaltat urechile, urmată
la scurt timp după aceea de tunetul copitelor. Ea a fost
tremura de groază când a auzit Dan Albastru Gully suna la
a ei.

„ Doamna Bright! D - na Bright!“

S-a uitat pe geamul din față pentru a-l percepe pe Dan Blue
Marele cal castaniu al lui Gully alunecă până la oprire prin iarna goală
curte, trimițând un strop de praf și pietricele. Dan Blue Gully
era coborât de pe cal și alerga spre casă înainte de
calul a avut derapare terminat. Un alt cal și călăreț au fost
urmându-i repede pe călcâie, iar Maggie spera că acea persoană era
un prieten și nu un dușman.

Pagina 56

Oricine ar fi fost al doilea călăreț, a fost nespus de bucuroasă să vadă


Dan Albastru Gully din nou. Ea avea ușa deschisă când el
alergase până la el.

„ Ești bine?“ El a apucat -o de umeri într - un


strânsoarea despre care Maggie știa că va lăsa vânătăi. Fața ei
s-a strâns de durere și și-a ușurat strânsoarea.

„ Îmi pare rău, doamnă Bright. Esti in regula?"

„ Sunt bine, dle albastru Gully. Și sunt atât de fericit să văd


pe tine, cu greu văd direct.”
Maggie aproape a chicotit când și-a dat seama că poate
cu greu vezi direct, chiar înainte de a apărut.

„ Sunt reale, foarte rău, d - nă Bright. Franceză Jack a primit de noi


când ne-am dublat înapoi. M-am gândit sigur că era mort când
am mers în sus și au auzit focurile de armă. Cine a fost împușcat partenerul său?“
Dan aruncă o privire spre dormitor. El știa mai bine decât să
așteaptă-te că Jubal Green a fost suficient de bine pentru a apăra micuța cabană,
dar el nu a putut imagina cineva trage cu altcineva atât de bine.

„ Eu ” , a spus Maggie mândră.


Privirea lui Dan a zburat departe de ușa dormitorului și a aterizat
asupra ei cu o bătaie uluită.

„ Tu ?”

„ Da.” Chipul lui Maggie, prin murdărie și epuizare,


începea să înregistreze cele mai mici bit de mândrie ofensat.

„ Kenny m-a învățat cum să trag, domnule Blue Gully, și eu


Știu că nu sunt prea înțelept și nu văd că merită un dracu, dar
— dar, ei bine, cred că am avut noroc.”
Dan doar clătină din cap în timp ce se uita la ea. Ea
arăta de parcă ar fi fost o noapte grea pentru ea.

„ Cred că acea lovitură a fost mai mult decât noroc, doamnă Bright. Tu
l-a pus drept în fund. El nu va putea să călărească pentru o
lună."
Indianul zâmbi și Maggie roși.

Pagina 57

„ Îmi pare foarte rău că v-am părăsit, doamnă”, a spus el. Suna ca
deşi se simţea cu adevărat vinovat.

„ Ei bine, cred că sunt bine. Nu știu despre tine


prieten, totuși.” O frică bruscă pentru Jubal Green aproape
a copleșit-o.
Spera că Dan nu va fi supărat sau supărat pe ea.
Făcuse tot ce a putut.

„ Ei bine, hai să aruncăm o privire.”

Amândoi se îndreptară spre dormitor, cu Maggie după a


puţin în urma lui Dan, îngrijorarea făcându-i paşii să târască.
Jubal Green arăta aproape bine. A avut chiar și puțin
culoare în obrajii lui.

„ Doamne, doamnă, ce i-ai făcut?” întrebă Dan


în uimire.
Fața lui Maggie căzu tragic.

„ O, dragă”, șopti ea. „Am încercat să fac ceea ce ai spus


eu să fac. A trebuit să schimb bandajul încă o dată pentru că
și-a aruncat piciorul atât de rău încât a început să sângereze din nou. eu
l-a luat cu burete și a turnat pe el ceai din coajă și supă și
— Oh, Doamne, domnule Blue Gully, îmi pare rău.
Aceasta a fost o astfel de încercarea de câteva ore. Maggie era și ea
obosită să oprească lacrimile de remuşcare care i-au alunecat pe obraji.
Era sigură că l-a ucis pe Jubal Green cu proasta ei îngrijire.
Privirea lui Dan a părăsit prietenul său și s-a îndreptat spre Maggie, a
încruntat nedumerit care îi strică chipul.

„ Îți pare rău?”

Mâinile lui Maggie îi zburaseră pe obraji și așa era


clătinând jalnic din cap. "Îmi pare atât de rău. E mort?" ea
șoptit.

„ Mort ?” Dan se uită la Maggie neîncrezător. „Doamnă, eu


nu mă așteptam să arate atât de bine timp de o săptămână sau mai mult. Eu nu
știi ce ai făcut, dar jur că trebuie să fii magic. El arată
minunat."

Pagina 58

Maggie clipi de mai multe ori, sigură că a făcut-o


a inteles gresit omul.

„ M-am descurcat bine?” a ieşit din gură atât de încet încât


Dan a trebuit să se străduiască să audă.

„ Ați făcut mai mult decât bine, doamnă. Ai făcut-ai făcut


superior”, a spus el. Nu era obișnuit să vorbească cu femeile și
nu prea știa cum să procedeze.
Maggie ridică privirea spre el cu uimire evidentă în
ochii ei mari și obosiți. — Mulţumesc, murmură ea.

„ Mulțumesc vă , doamnă“ , a spus Dan Albastru Gully.

El a perceput aspectul zdrențuit al lui Maggie, ea evidentă


epuizare și o încruntăre plină de compasiune îi trase buzele. The
biata femeie avea nevoie de odihnă. Asta era evident.

„ Doamnă, l-ați pus pe French Jack să se retragă pentru o vreme.


Acum o să preiau aici asistenta Jubal și eu
vreau să te cureți și să te odihnești. În regulă?"
Maggie se uită la Dan amorțită și dădu din cap. Ea nu a făcut-o
are încredere în ea să vorbească. Nimeni nu spusese vreodată că a făcut-o
ceva superior înainte în viața ei. Asta a făcut-o să vrea să plângă
chiar mai mult decât a crezut că l-a ucis pe Jubal Green.
Dintr-o dată, frica pentru fiica ei a trecut prin a lui Maggie
minte conștientă și ea aproape că s-a prăbușit complet.
Uitase curat de Annie. Și-a dat seama că trebuie să fie o
mamă groaznică să fi uitat de propria ei fiică și
vinovăția aproape că îi cuprinse teroarea în legătură cu siguranța lui Annie.

„ Domnule Blue Gully, sunt îngrijorată pentru Annie”, a scapat ea


afară în grabă.

„ Annie, doamnă?”

Dan se uitase la Jubal Green, dar la Maggie's


cuvinte, se uită la ea confuz. Apoi fața lui
curățată de parcă ar fi fost șters cu o cârpă umedă.

„ O, fiica ta.”

Pagina 59

Capul lui Maggie se clătina în sus și în jos; ea nu îndrăznea


vorbește de teamă că vocea ei nu va sparge. Ea nu era sigură cum
mult mai mult din această confuzie fără ea ar fi în stare să suporte
căzând în isteric.

„ Am văzut-o pe fiica dumneavoastră aseară, doamnă. Ea și asta


doamna care țipă pătrundeau într-o cabină la o milă mai jos
drumul spre Lincoln. Părea fericită.
Genunchii lui Maggie aproape că se strângeau de uşurare. "Slavă Domnului,"
ea a șoptit. „Mi-a fost teamă că acel bărbat le-a luat”.
Deodată, un alt bărbat a intrat în casă și Maggie
s-a învârtit cu un mic țipăt.

— E un mort pe grămada de lemne, spuse noul bărbat.

Maggie se uită la el speriată doar o secundă înainte


îşi dădu seama că el trebuie să fie al doilea bărbat care urcase
în spatele lui Dan Blue Gully.

„ Un om mort?” Dan se uită în jos la Maggie, o întrebare


în ochii lui.

„ Ozzie ” , șopti Maggie. — Jack francezul acela


l-a împușcat aseară, cred. Nu știu cine altcineva ar fi făcut-o
făcut-o."
Dan Blue Gully clătină din cap în timp ce se uita la Maggie.

„ A fost o perioadă proastă pentru dumneavoastră, doamnă, nu-i așa?” el a intrebat


blând.
Maggie nu putea decât să încuie din cap amorțită. Fusese foarte rău
timpul, bine.

„ Îmi pare rău că ți-am adus vremuri rele”, a spus indianul.

Maggie doar se uită la el. Era prea obosită pentru a forma a


infirmare coerentă. În plus, se gândi ea amorțită, era adevărat.
Au adus vremuri rele.
Dan a luat-o ușor de braț și a condus-o spre bucătărie
scaun.
Pagina 60

— Stați chiar acolo, doamnă. Eu și Four Toes vom lua


grija de tot.”
Ea clipi spre el. „Patru degete de la picioare?” întrebă ea într-un mic
voce.

„ O, da”, a spus Dan Blue Gully. „Acesta aici este Four Toes
Smith.”
Făcu un semn către al doilea bărbat. Maggie ar putea acum
vezi clar că era un alt indian. Era prea obosită să întrebe
din ce trib provine și spera că nu era nepoliticos
a ei.
Four Toes Smith a dat din cap spre Maggie și și-a tras de pălărie,
care era un model gras, cu boruri floate, cu un fazan
pană ieșind din panglica cu mărgele care o înconjura.
Maggie dădu din cap către Four Toes Smith și se așeză
Dan Blue Gully o instruise să facă. Era prea obosită şi
nedumerit să facă orice altceva.
Dan s-a uitat un minut în jurul bucătăriei, apoi s-a înclinat
ridică un castron mare cu supa lui Maggie. Și-a dat seama unde
pâinea a fost păstrată și i-a luat o bucată mare.
Apoi i-a pus acel tarif și i-a spus: „Iată, doamnă,
tu mănânci asta. Trebuie să mănânci ceva.”
Maggie părea într-adevăr ca și cum ar putea un vânt puternic
pur și simplu ia-o.
Dan Blue Gully și Four Toes Smith au discutat pentru câțiva
minute, apoi Four Toes se îndreptă spre veranda din spate.

„ O să-ți facă o baie în cada de pe verandă


doamnă. Asta te va face să te simți mai bine.”
Maggie mânca. Nu-și dăduse seama cât de râvnică e
până când a avut ocazia să se așeze și să se gândească la
altceva decât să-l țină pe Jubal Green și pe ea însăși în viață.
Nu-și amintea să fi fost vreodată atât de foame. În acest moment,
era atât de ocupată cu lopata ciorbă și pâine în gură încât
ea nu a pus prima întrebare care i-a trecut prin creier
la cuvintele lui Dan, care era locul unde trebuia să se scalde

Pagina 61

cu casa ei plină de bărbați străini. A fost, la urma urmei, frumos


aproape de moartea iernii, așa că pridvorul ar fi prea învinovățit
rece. Ea a decis că va întreba mai târziu.
S-a dovedit că nu avea nevoie. Four Toes Smith trucat
sus o perdea din două pături de pat într-un colț cald de
bucataria. Apoi a cărat în cada grea ca și cum ar fi
cântărea doar o liră sau două și l-a pus jos în spatele
ecran.
Maggie și Ozzie trebuiau să se lupte și să se lupte
să duc cada în bucătărie. În timpul verii, Maggie
obișnuia să se scalde pe verandă pentru că era mai ușor. A fost de asemenea
frig pentru asta în timpul iernii, totuși, așa că de obicei ea numai
și-a făcut băi temeinice cu bureți. Această cadă ar fi o
plăcere rară, binevenită pentru ea.

„ Mulțumesc foarte mult”, murmură ea când a văzut


ceea ce cei doi bărbați amenajaseră pentru plăcerea ei de a se îmbăia. Ea
a fost foarte recunoscător.
Apoi Four Toes a început să încălzească apa pe aragaz pentru ea
iar Maggie s-a gândit că s-ar putea să-i depășească ceașca. Ea n-ar fi făcut-o niciodată
a avut pe cineva să încălzească apa de baie pentru ea. Ea a fost la infinit
recunoscător că a fost scutit de munca sfâșietoare de a umple cada
pentru ea.
Înainte să-și facă baie, a intrat în vârful picioarelor în dormitor
adu haine curate și verifică Jubal Green. Dan Blue
Gully stătea lângă pat și se uita la prietenul său
față.

„ Ce mai face?” şopti Maggie.

Dan Blue Gully clătină încet din cap, de parcă el


nu-i venea să creadă ce avea să spună.
Maggie s-a temut imediat că s-a întâmplat cel mai rău.

„ Se descurcă bine, doamnă. Din cauza grijii tale fine,


si eu iti multumesc. Nu știu ce m-aș face fără Jubal
Verde. El și cu mine am fost parteneri aproape dintotdeauna.”
apoi ridică repede privirea și își amendă cuvintele. "Vreau să spun

Pagina 62

suntem împreună de mult timp, doamnă. Nu am vrut


jura."
Maggie era atât de uşurată încât chiar a zâmbit. "E în regulă,
Domnule Gully Albastru. Am înțeles. Mă bucur că am putut ajuta.” Ea
nu s-a obosit să-i spună că ea însăși se apucase să înjure
ca un cowboy beat în ultimele luni.
Maggie și-a luat hainele curate în spatele paravanului cu ea.
Când s-a scufundat în cadă, a crezut că asta trebuie să fie pur
beatitudine, să poată face baie în propria ei bucătărie caldă și nu
trebuie să mă gândesc la orice pentru un timp. A adormit
în cadă.

Pagina 63

Capitolul patru

În timp ce Maggie moțea în baie, Jubal Green


a venit pe deplin conștient pentru prima dată de la French Jack's
gloanțe îl doborâseră fără sens.
Dan Blue Gully încă stătea lângă el. Se holba la
Fața lui Jubal încruntă, și acesta a fost primul lucru pe care îl avea
Jubal a văzut când el, cu un efort monumental, și-a scos grea-
pleoapele de plumb sus peste ochii lui injectați de sânge.

„ Iisuse Hristoase”, a șoptit Jubal când a văzut-o pe cea a indianului


încruntat feroce. „Orice ar fi, nu am vrut să spun.”
Jubal avea o amintire vagă și ceață de trezire o dată
înainte și găsind un înger în patul lui. Nu, a corectat el
se. Nu fusese un înger. Fusese un—ce? A
curvă? Nu. Nici un diavol. El a decis că anume
memoria a fost îngropată prea adânc și asta ar avea nevoie
cu totul prea multă energie ca să-l dragi înapoi din nou pentru a investiga,
așa că a renunțat.
Nu a avut deloc probleme în a-l recunoaște pe Dan Blue Gully,
care a surprins enorm la cuvintele prietenului său.

„ Ești treaz”, a spus Dan, emoția făcându-i vocea a


huruit blând, lipsit de ton. Emoția i-a făcut întotdeauna asta lui Dan Blue
Gully, care a fost unul dintre motivele pentru care nimeni din lume
cu excepția faptului că Jubal Green a știut vreodată la ce se gândește.

„ Ce sa întâmplat?“ Iubal întrebat, conversațional. El a fost


aproape teamă să afle. De fiecare dată când Dan a sunat așa,
Jubal știa că orice s-a întâmplat era cu adevărat,
într-adevăr rău.

— French Jack te-a împușcat.

Jubal se încruntă atât de tare la cuvintele prietenului său, încât capul lui
a început să doară, așa că s-a oprit din încruntat și s-a doar uitat cu privirea.

— Nu, nu a făcut-o, spuse el în cele din urmă.

„ Da, a făcut-o”, a contrazis Dan.

Pagina 64

„ Iadul.“ Jubal părea foarte nemulțumit. „Nu am lăsat niciodată


eu însumi am fost împușcat înainte.”

„ Nu ai fost vina ta.”

„ Ca naiba.”

Jubal Green nu credea în accidente întâmplătoare sau în noroc,


bun sau rău. El știa că trebuie să fi făcut ceva stupid să
lasă-l pe French Jack să-l împuște. La urma urmei, acum că el a crezut despre
și-a amintit că el și Dan îl aveau pe French Jack
fost după. Avea sens, așadar, că ar fi trebuit
au împușcat franceză Jack, nu invers. Acea
îl enerva foarte mult pe Jubal.

— Trebuie să aibă un alt bărbat cu care să călărească cu ei, pentru că


le-am urmat urmele și doi dintre ei s-au dublat înapoi, dar
Franceză Jack, el ne-a păcălit și amândoi ați împușcat „.

— La naiba, spuse din nou Jubal.

„ Am urmărit momeli și când am figgered ce le - ar


gata, m-am întors după tine, dar te-a prins deja, așa că am împușcat
unul dintre ei și a urmat sângele tău aici.“
Jubal nu a reacționat la revelația înfiorătoare a lui Dan, dar
privi în jur în camera în care zăcea. Era sigur că avea
nu l-am mai văzut până acum.

„ Unde sunt?”

„ Căbănuță în pădure lângă Lincoln. Este al doamnei Bright


fermă."

„ Doamna Bright?“ Iubal nu știe o doamna recollect


Luminos. Se uită la Dan cu o mare întrebare în ochi.

„ Doamna Bright. Te -a luat și a salvat viața“ , a spus


Dan.
Un alt încruntat a salutat acele cuvinte. Iubal nu a putut aminti
a mai întâlnit vreodată pe cineva pe nume Bright.

„ Cine este doamna Bright?”

Pagina 65

„ Văduva doamnă. Locuiește cu fiica ei aici , în această cabină.


Suntem la vreo zece mile în afara Lincolnului. French Jack e nemișcat
în jur, totuși. A împușcat a angajat-om. Apoi, ea și împușcat
angajatul lui.”
Dan Albastru Gully rânji la amintire.

„ Ea l-a împușcat?”

„ Chiar în fund.“ Dan chicoti de fapt.

Expresia lui Jubal se aşeză într-o încruntătură de durere


concentraţie. Era tulburat de imaginile zburătoare și strălucitoare
a unui înger șifonat, cu părul blond și strins și o anvelopă, bine
față și nu le-a putut disloca din ochiul minții sale. El
m-am întrebat dacă persoana atașată la acele imagini mentale cețoase
a fost cel care l-a împușcat pe colegul lui French Jack. Nu părea
probabil cumva. Ar fi clătinat din cap într-un efort de a
clar că din acele amintiri ciudate, dar totul doare prea
mult pentru a se agită.
El a decis să menționeze acest fapt Dan.

„ M-am rănit ca naiba.”

— Pun pariu că da, spuse Dan cu un alt zâmbet. „Ai fost împușcat
toate la blazes.“
Asta nu a fost exact ceea ce a vrut Iubal să audă. A dat
prietenul său o încruntare ucigașă. Apoi își aminti Dan
un comentariu mai devreme.
— Ai spus că doamna Bright mi-a salvat viața?
Întrebarea suna vag neîncrezător. Iubal verde
nu cunoscuse niciodată o femeie care să fie bună pentru mai mult decât doar
un singur lucru, și acel lucru era doar un bărbat
dorit din când în când. Bine-un om s-ar putea dori mai mult
de multe ori, dar avea nevoie doar din când în când.
Dar Dan Blue Gully a fost ferm în acest punct.

„ Ți-a salvat viața”, a spus el, iar Jubal a știut că se referea


aceasta.

Pagina 66

„ Hmmmm“ , murmură el. „Va trebui să - i mulțumesc,


ghici." Ea nu suna ca și cum el a savurat perspectiva.

„ Tu mai bine“ , a spus Dan. „Ea a lucrat al naibii de aproape


la moarte pentru tine, fiu nerecunoscător de cățea.“ Cuvintele
au fost spuse blând și au fost dantelate cu o doză liberală de
dragoste.
Jubal ridică privirea spre el și privirea i se înregistră vagă
curiozitate. Dan Blue Gully părea suspicios de parcă el
de fapt a respectat această doamnă Bright, și asta a fost o
reacția Iubal ar fi găsit perfect uimitor dacă ar fi
avea puterea. Nici Iubal Verde, nici Dan Albastru Gully a avut
descoperite foarte mulți oameni care au fost în valoare respectând în
cursul vieții lor și, până acum, acei puțini oameni
nu includeau femei. Și nu și-a uitat mama,
fie.

„ Cum e ea?” el a intrebat.

Dan s-a gândit o vreme la întrebarea lui Jubal. Toate


acea gândire grea îi cerea să se uite la peretele de dincolo
din patul lui Jubal pentru două-trei minute bune până la Jubal
era atât de frustrat încât ar fi strigat la el dacă ar fi avut
energie.

„ Ei bine?” întrebă el în cele din urmă, iritat dincolo de raționalitate.


El și-a atribuit temperamentul slab la faptul că a fost rău
rănit. În general vorbind, el era posedat de un
abundenta de rabdare.
Fața lui Dan era încruntă de concentrare când se uită cu privirea
jos la Jubal.

„ Are un spirit mare. Spiritul ei este mai puternic decât ea


trupul, spuse el în cele din urmă. Asta a fost tot.
Iubal se uită urât la Dan pentru câteva momente până când a realizat
prietenul lui nu mai avea nimic de adăugat la evaluarea lui
a necunoscutei doamne Bright. Apoi privirea lui Jubal s-a stins și a fost
înlocuit cu o expresie de resemnare.

Pagina 67

Oftă din greu. „La naiba, Danny, tu vorbești ca un


din nou al naibii de indian, spuse el cu cel mai simplu indiciu de a
grimasă.
Dan se uită în jos la Jubal și ușurarea îi inundă trăsăturile,
de parcă orice îndoieli persistente cu privire la sănătatea prietenului său și
posibila recuperare tocmai fusese alungată.

„ Sunt indian”, a spus el.

Cei doi bărbați rânjit unul la altul ca un cuplu de idioti


mult timp înainte ca Jubal Green să adoarmă din nou.
Maggie s-a trezit în sfârșit când apa din baie s-a răcit.
Tremura când și-a spălat părul, s-a uscat,
și a pus pe hainele curate. M-am simțit bine să fie curat din nou,
deși ea a fost atât de epuizată încât ea nu a putut destul so țină
echilibru când a împins paravanul improvizat deoparte și
a pășit în bucătărie.
Dan Blue Gully a prins-o înainte să lovească podeaua când
ea a lesinat.

„ Doamnă, doamnă, ar fi bine să vă odihniți puțin”, el


murmură.
A dus-o în dormitor și a așezat-o pe palet
făcuse pentru ea lângă perete. Apoi a ieșit la
bucătărie și i-a dat lui Four Toes Smith câteva instrucțiuni și,
în timp ce Maggie dormea, cei doi indieni s-au dus la muncă.
Când Maggie s-a trezit din nou, era noapte adâncă. Ea
a căscat și s-a întins și apoi s-a ghemuit înapoi și a îmbrățișat-o
pernă. Se simțea bine și se întreba de ce. Trecuse atât de mult
din moment ce se simţise bine că uitase cum era. Ea a întins
acolo încă câteva minute înainte de evenimentele din
ultimele două zile au trecut prin ceața plăcută a fântânii
ființă care a cuprins-o și i-a recăpătat atenția. Atunci ea
se aşeză pe paletul ei cu un gâfâit de consternare.

„ O, dulcele meu Doamne”, a respirat ea.

S-a uitat sălbatic în jurul ei și nu și-a putut da seama


exact unde se afla în casa ei. Ultimul lucru pe care și l-a amintit
Pagina 68

era în cadă. Și-a simțit părul și a descoperit asta


era uscat.

— O, pământul meu, murmură ea din nou. „Trebuie să fi fost


adorm ore întregi și nici nu știu cum am ajuns aici. Eu nu
chiar știu unde este „aici””.
Ea știa că nu poate fi în patul ei pentru că, până la urmă, ea
mi-am amintit, altcineva era acolo. Când pulsul ei
încetă să-i mai ciocănească în urechi și se liniştise
unele, ea a analizat cu atenție împrejurimile ei.
Era aproape negru în cameră, dar a
lampă cu kerosen, întoarsă foarte, foarte jos, ghemuită pe noptieră
masă și își aruncă lumina slabă asupra formei voluminoase pe care dormea
patul ei. Maggie și-a dat seama în cele din urmă că Dan Blue Gully trebuie
i-au făcut un pat pe podea. Ea a apreciat asta.

„ Cred că aveam nevoie de puțină odihnă”, îi comentă ea încet


se. Se întrebă de cât timp dormea.
Cu mare grijă, se ridică de pe paletă și păși
spre pat. Ea a bănuit că ar trebui să verifice starea de sănătate a
invalidul pe care îl abandonase.
Un junghi rapid de vinovăție a trecut prin ea la acel gând, dar
ea îl strânse aproape imediat. La urma urmei, ea nu a făcut-o
l-a abandonat până când le-a revenit ajutorul. Ea jumătate
se aștepta să vadă forma înghesuită a lui Dan Blue Gully stând
pe scaunul de lângă pat, dar el nu era acolo.
Maggie stătea lângă pat, se uită în jos la Jubal Green,
și a decis că arăta puțin mai bine în seara asta. Ea a oftat.
Era un diavol frumos, în regulă, și ea spera că el a reușit.
Ar fi păcat ca un bărbat atât de frumos să moară în ea
pat. Sau ca oricine altcineva să moară acolo, se amendă ea
vinovat.
Era atât de întuneric în cameră și Maggie era încă așa
plină de somn că nu a observat ochii lui Jubal Green
se deschide și se uită la ea.

Pagina 69
Este din nou acel blestemat de înger , se gândi el amețit.
De atunci, Maggie părea mult mai puțin răvășită și mai angelica
baia ei.
Iisuse, mă întreb dacă sunt cu adevărat mort , i-a trecut prin minte.
Apoi și-a amintit că Dan i-a spus ceva
luminos. Nu-și putea aminti cuvintele, dar le-au avut
ceva de-a face cu o femeie strălucitoare care îl împușcă pe French Jack
mana. Sau a fost fundul. Se uită la chipul lui Maggie, care
prindea, în acel moment, strălucirea blândă a kerosenului
lampă mai degrabă artistic. Părul ei întunecat, de miere ars, era curat
și strălucea în lumina scăzută, pâlpâitoare. Jubal era un mic
nedumerit.
Nu-și putea da seama de unde zăcea dacă Maggie
părea strălucitor sau nu, dar lui Jubal îi părea foarte liniștită și
deloc genul de femeie care ar vrea să împuște oameni.
Totuși, ea trebuie să fie femeia care îl ajutase. Poate
erau doi.
Maggie a tresărit când a simțit mâna lui Jubal strânsă
al ei unde atârna lângă ea.
Jubal se încruntă la reacția ei surprinsă la atingerea lui, dar el
a decis să nu facă excepție. Nu avea energie şi
oricum, conform lui Dan, îi datora acestei femei o parte din
recunoștință.
În loc să devină morocănos, așa cum făcea de obicei în jur
femei, a șoptit el: „Mulțumesc, doamnă”. Acolo. Asta a fost
politicos din partea lui, nu-i așa?
Nu-și putea da seama de ce ochii femeii nenorocite
păreau deodată plini până la debordare. Jubal
Green ura ca naiba când femeile plângeau la el. Se încruntă la
Maggie. Mâna lui a căzut.

— Cu plăcere, domnule Green, îi șopti Maggie înapoi


l.
În ciuda încruntării pe care Jubal o țintise, ea zâmbi
un zâmbet fericit și obosit la el.

Pagina 70

Deși Jubal nu era pe deplin mulțumit de toate acestea, el


a hotărât că zâmbetul ei este suficient deocamdată. Nu putea părea
să-și mai țină oricum ochii deschiși.
Maggie și-a șters lacrimile în timp ce Jubal intră înapoi
dormi.
— O să reuşească, îşi respira ea
Corpul adormit al lui Jubal. „Va reuși.”
Nu știa de ce era atât de fericită sau de ce, când ea
era atât de fericită, încât îi venea să izbucnească în lacrimi, dar ambele
condiţiile predominau în ea în acest moment. Ea a decis
ar fi bine să se calmeze înainte să intre în bucătărie
căutarea lui Dan Blue Gully.
Erau nevoile ei fizice, de care uitase cu totul
şi care deveneau periculos de insistente, care în cele din urmă
a propulsat-o pe Maggie afară din dormitor și în bucătărie. La fel de
de îndată ce a trecut prin prag, s-a oprit moartă și
rămas cu gura căscată în cameră, uimit.
Bucătăria era camera preferată a lui Maggie din casă. Aceasta
era mereu cald și primitor acolo pentru ea și mirosea
plăcut de ierburile pe care le-a strâns și le-a agățat să se usuce.
Dar ea nu se așteptase să fie cald și primitor la
moment de când ea însăși nu avusese timp să-l aranjeze
zile. Și apoi, în loc să curățați bucătăria ca o cuviință
soția fermieră ar trebui, se pare că dormea ​​de ore întregi
si ore.
Cu toate acestea, când Maggie a pășit în cameră, arăta drept
ca acasă ar trebui să arate. De fapt, arăta mult mai bine
decât o făcea de obicei propria ei casă.
Oriunul sau ambii indieni măturaseră și curățaseră
podeaua și era un teanc îngrijit de lemne proaspăt tăiate
într-un coş lângă soba cu burtă. Soba în sine strălucea.
Intenționa să o curețe de săptămâni și nu a avut
timp. L-ar fi determinat pe Ozzie să o facă, dar nu ar fi putut niciodată
găsește-l când avea nevoie de el.

Pagina 71

Supa ei a fiert pe capacul imaculat al aragazului, gata


pentru oricine a vrut. I se alăturaseră doi
pui prăjiți frumos, o tigaie plină cu pâine de porumb aurie,
și o oală uriașă de verdeață.

„ Verzi ” , șopti Maggie, uluită că oricine ar putea


au găsit verdeață în februarie.
Trei sferturi dintr-unul dintre pui fuseseră consumați
deja, iar ochii lui Maggie s-au abătut de la aragaz la masă,
unde stăteau Dan Blue Gully și Four Toes Smith. Au avut doar
mâncat, fapt care era evident pentru Maggie din cauza satisfacției lor
expresii și farfuriile murdare și ceștile pline de cafea care stăteau înăuntru
în faţa lor.
— Bună seara, doamnă Bright, spuse Dan formal.

— Bună seara, domnule Blue Gully, spuse Maggie înapoi.

„ Doamnă ” , a spus Four Toes Smith în semn de salut și


apoi și-a aplecat capul cu timiditate.
Maggie dădu din cap și îi zâmbi.

„ Te simți mai bine, doamnă? Mai odihnit?” întrebă Dan.

„ Da, mulțumesc.”

„ Patru degete de la picioare ne-au pregătit o masă bună, doamnă Bright. Patru
Degetele de la picioare și tu. Supa aia merge foarte bine cu puii și
verdeață și pâine de porumb.”

„ Unde naiba ai găsit verdeață?” Maggie nu putea


întrebând ajutor.

— Woods, spuse Four Toes pe un ton înăbușit.

Dan a smucit cu degetul mare spre prietenul său. „El găsește hrană
oriunde, doamnă. Este un cadou."
Maggie s-a gândit că trebuie să fie. Verzi în februarie. Ea
nu putea trece peste asta.

— Așează-te și ia niște, doamnă. Este foarte bine.” Dan


s-a ridicat și i-a scos un scaun.

Pagina 72

Stomacul lui Maggie profită de acea ocazie pentru a mârâi


dureros și și-a dat seama cât de foame îi era.

„ Mulțumesc ” , a spus ea. „Dar mai întâi trebuie să folosesc privatul.”


Se simțea destul de stânjenită să vorbească cu voce tare despre astfel de lucruri,
dar trebuia să afle răspunsul la următoarea ei întrebare. "Este
sigur să ieși afară?”
Dan dădu din cap. „Patru degete de la picioare vor ieși cu tine, doamnă.
Luminos. El va sta de pază.”
Asta nu a atras-o foarte mult pe Maggie, dar, pe de altă parte
de mână, ea a ghicit că era mai bine decât să fie împușcat de Jack francez
în timp ce stătea pe toaletă, așa că ea dădu din cap. Se simțea mult mai bine
când s-a întors în bucătărie după călătoria ei în aer liber.

„ Domnul Green arată mai bine astăzi. Ce mai face?" ea


întrebă Dan.
El a dat din cap. "Destul de bine."
Din anumite motive, Maggie se simțea nervoasă. Gândul că asta
era firesc ca ea să fie oarecum rău în largul ei sub
circumstanțe, ceea ce cu un străin împușcat care o decora
pat și doi indieni ciudați bucătăria ei, nu i-a trecut prin cap.
Fiind Maggie Bright, ea și-a atribuit disconfortul la asta
defect slab al caracterului ei pentru care mătușa ei obișnuia
o mustra constant.

„ Ar trebui să fac ceva pentru el?” ea a intrebat.

— Mănâncă, spuse Dan într-un bubuit scăzut.

„ Doarme”, a adăugat Four Toes. „Nu are nevoie


nimic acum."
Maggie s-a uitat de la bărbat la bărbat și a decis că poate ea
ar trebui sa mananci. Ea aruncă o privire spre găinile, care erau cocoțate
delicios pe aragaz, făcându-i semn în toate
glorie suculentă, plină, iar stomacul ei mârâia din nou. Acea
i-a dat tot stimulentul de care avea nevoie și s-a reparat singura
farfurie cu mâncare și se alătură celor doi bărbați de la masă.

Pagina 73

„ Mă tem că oarecum am preluat locul dumneavoastră, doamnă.


Luminos, spuse Dan.
Maggie deschise gura să protesteze politicoasă, dar hotărî
împotriva unei astfel de minciuni deschise. — În regulă, cred, spuse ea
in schimb.
Puiul a fost absolut delicios. Maggie a trebuit să se oprească
ea însăși să-l bage în gură ca un fel de
vagabond înfometat.

„ Ei bine, doamnă, mă bucur să vă aud spunând că nu vă deranjează


noi preluăm locul tău așa cum am făcut, dar mă tem că putem
să-ți provoace multe necazuri.”
Maggie s-a gândit să-i spună domnului Blue Gully că el
ar putea prelua locul ei cu binecuvântările ei dacă ar continua să o facă
a făcut curățenie și a găti, dar ea nu a făcut-o.
Ea mesteca, așa că nu a putut răspunde imediat,
iar Dan a continuat. „Vezi tu, French Jack e tabără acolo
undeva, și mi-e teamă să te las în pace aici până acum
îl primim. Nu îl putem muta încă pe Jubal și îl cunosc pe French Jack
nu merge nicăieri atâta timp cât Jubal e aici. Ochii lui au spus
Maggie la fel de mult ca și vocea lui plată și monotonă: Nimic.
Ea nu a răspuns, pentru că nu știa ce să spună.

„ Patru degete de la picioare închiră câțiva găini pentru cină.”


a spus Dan atunci. „Sper că este în regulă. Vă vom plăti pentru
mancarea. De asemenea, l-a împachetat pe angajatul tău și l-a așezat
hambarul. Terenul este încă prea greu de săpat. Oricum, gândit
ai putea dori să spui oricărei rude pe care le are, ca să poată avea o
înmormântare."

„ Nu avea nicio rudă”, a spus Maggie, „dar îl bănuiesc pe a lui


Prietenii din oraș ar putea dori să-și ia rămas-bun.”
Ea s-a abținut să menționeze că majoritatea acelor prieteni
erau prietenii băuturi ai lui Ozzie din salon care probabil ar fi
prea beat ca să-mi amintesc să merg la înmormântare, dar cine ar fi
mai mult decât fericit să-și prăjească amintirea cu sticle și sticle
de whisky.

Pagina 74

„ Există un mic cimitir în afara orașului”, a adăugat ea.

— Aceasta este o cină foarte bună, domnule Smith, îi spuse ea lui Patru
Degetele de la picioare. Apoi a zâmbit și a fost șocată când indianul
roși la laudele ei. Ea nu a știut niciodată că indienii ar putea roși.

— Mulțumesc, doamnă, mormăi Four Toes în ceașca lui de


cafea.
Când Maggie și-a terminat cina, s-a simțit mai bine decât ea
își putea aminti sentimentul în luni de zile. Era plină de mâncare bună
că nu trebuia să se gătească singură și că era aproape bine-
odihnit.
De asemenea, s-a gândit că era oarecum frumos să aibă câteva
bărbați prin casă să facă lucruri, chiar dacă ar fi
străini. Faptul că întreaga populație a căminului ei
toți erau aparent sub un fel de asediu ciudat, totuși,
pune un mic amortizor asupra entuziasmului ei. Asta a pus-o pe gânduri
despre cum se descurca Annie cu Sadie și a început
îngrijorând din nou.

„ Hm, domnule Blue Gully?” începu ea timid.

„ Doamnă?”

„ Sunt puțin îngrijorat pentru fiica mea.”

„ O, da”, a spus Dan.

El nu a continuat, iar acel „Oh, da” nu a ajutat


Maggie mult.

„ Ei bine, dacă Sadie decide să o aducă înapoi? Tu


Să presupunem că acel French Jack va încerca să o rănească?
Dan părea să se gândească la întrebarea lui Maggie
cu grija. Efortul i-a cerut să se uite la peretele bucătăriei
multă vreme, iar Maggie începea să se întrebe dacă ar fi făcut-o
a auzit-o când a răspuns în cele din urmă.

„ Da, probabil că ar face-o”, a spus el.

Inima lui Maggie se strânse dureros și aproape sa oprit


bătând pentru o secundă. Se uită lung la Dan, încercând

Pagina 75

pentru a-mi da seama ce să spun în continuare.


Nimic profund nu i-a trecut prin minte și în cele din urmă a scapat
a spus: „Nu-mi poate răni copilul”. Erau lacrimi în ochi şi
o tolbă în vocea ei.

„ Nu ” , a spus Dan.

Părea de parcă ar fi de acord cu ea, dar, de atunci


nu a detaliat, Maggie nu era sigură.
Ea devenea foarte frustrată; într-adevăr, aproape supărat.
Gândul că se întâmplă ceva cu dulcea ei Annie
a îngrozit-o. Tensiunea din interiorul ei creștea atât de repede
că era pe punctul de a țipa la Dan Blue Gully când
a vorbit din nou.

„ Mă duc să iau copilul de mâine, doamnă. Nu voi lăsa


nu i se întâmplă nimic.”
Asta a scos imediat amidonul din furia lui Maggie,
deși frustrarea a rămas într-o anumită măsură. Ea
se întreba dacă toţi indienii erau la fel de flegmatici ca acesta.

„ Vă mulțumesc, domnule Blue Gully. Aș aprecia asta. voi fi


foarte fericit să-mi recuperez fetița din nou.”

„ Sigur lucru, doamnă. Voi merge primul lucru în dimineața.“

Maggie uitase că era încă noapte. Dându-și seama că


i-a făcut din nou somn și a căscat.

„ Cât este ceasul?” ea a intrebat. Apoi s-a simțit puțin proastă


din moment ce nu avea ceas în casă.
Dar se pare că Dan nu era deranjat de asta. A luat un
a gravat ceasul de argint din buzunar și l-a privit cu atenție.

„ E 1:30 dimineața, doamnă. Probabil că ar trebui


mai dormi puțin. Va trebui să tind să Iubal în timp ce eu sunt
mâine plecat. Patru degete vor fi aici să stea de pază.”
Maggie căscă din nou, dădu din cap și se îndreptă înapoi în ea
dormitor. În drum spre micul ei palet de pe podea, ea
oprit încă o dată lângă patul lui Jubal Green.
Pagina 76

Multă vreme, ea a rămas pur și simplu acolo, privind în jos


l. Părea liniștit cumva, un fapt care ne-a nedumerit vag
Maggie. Nu credea că o persoană care a fost împușcat de două ori
și aproape a murit de la ea a avut nici un motiv să apară pașnic.
Își trecu degetele pe frunte pentru a vedea dacă el
era febril. Pielea i se simțea caldă, dar nu fierbinte. Mâna ei atunci
s-a rătăcit pe fruntea lui, pe față și a făcut o pauză pentru a mângâia
obrazul lui împietrit. Ea și-a justificat acțiunea spunându-și
voia să se asigure că nu se înșelase în privința lui
stare fără febră.
Când mâna ei alunecă pe partea laterală a gâtului lui pentru a se odihni
umărul lui gol, ea a recunoscut în cele din urmă pentru sine că ea
îi era dor să aibă un bărbat în patul ei și pe care voia să-l amintească
ea însăși cum simțea cineva. Ea a oftat. Pielea lui Jubal Green se simți
bine cu ea. Era cald și ferm și oarecum reconfortant.
Maggie și-a îndepărtat o lacrimă.

„ La naiba cu Kenny și calul ăla prost”, a respirat ea.

În adâncurile întunecate ale corpului său vindecător, Jubal Green a simțit o


mâna rece îi mângâia fruntea și obrazul și rătăcește până la
umărul lui. S-a simțit foarte bine. Moale. Dulce. El a vrut asta
mâna pentru a continua să-și mângâie trupul. Din anumite motive, s-a simțit ca
deși îi dădea putere, ceea ce era o prostie pentru că
mângâierea era atât de blândă. Pace. Poate că asta a fost
oferindu-i. Nu prea se putea face să se trezească, astfel încât el
putea să se gândească la asta.
A urât când mângâierea dătătoare de pace a încetat și
mâna blândă a plecat.
Când în cele din urmă Maggie și-a retras mâna din cea a lui Jubal
corpul, ea îl văzu încruntat. Asta o îngrijora și ea spera
nu-l rănise.
Ea s-a trezit simțindu-se destul de înflăcărată când zorii au căzut a
câteva ore mai târziu. De lumina slabă de iarnă care se uita prin
fereastra pe care o peria și și-a împletit părul și a privit afară
în zi. Părea atât de liniștit acolo; deloc ca
deși ar putea fi răufăcători pândind.

Pagina 77
De când dormise în hainele pe care le îmbrăcase după aceea
baia ei în ziua precedentă și s-a simțit foarte ciufulit, și-a luat o
calicot curat, decolorat din garderoba pe care o făcuse Kenny. The
gândul la Kenny și la garderobă a făcut-o să se simtă brusc,
pang melancolic. Cu siguranță ar putea construi lucruri, Maggie
a recunoscut, chiar dacă nu se descurca cu caii.
Aruncă o privire spre pat și se întrebă dacă va fi
indiscret să se schimbe în camera bolnavului. Dar Jubal
părea că doarme și, din moment ce Maggie știa asta, Dan Blue
Gully și Four Toes Smith au fost instalați în bucătărie și
În camera lui Annie, ea a ridicat din umeri și a dat jos
rochia încrețită de ieri și a aruncat-o pe cea curată peste ea
cap.
Era soarele dimineții devreme de iarnă care șoptește peste al lui
pleoapele care l-au trezit pe Jubal. Nu știa unde se află
mai întâi și a încercat să căscă și să se întindă. Deși așa părea
la început să fie o reacție perfect sensibilă la trezire, el
și-a dat seama imediat ce greșeală teribilă era de fapt.
Singurul motiv pentru care nu a urlit de durere a fost că nu putea
par să-și pună gura la treabă. Până când inteligenţa lui avea
s-au adunat împreună, și-a amintit că fusese
împușcat și acum zăcea în casa unei doamne strălucitoare cu Dan
Gully albastru. I se părea foarte ciudat lui Jubal.
Nu putea să-și ridice capul foarte ușor pentru că și el îl durea
mult, dar ochii lui scârțâiau până în berg la timp pentru a observa
Maggie își perie părul lângă fereastră. Februarie rece
razele de soare o scăldau în lumina lor argintie și o impregnau cu
o calitate de altă lume care l-a făcut pe Jubal să închidă ochii și să deschidă
le iar pentru a se asigura că nu s-a înșelat; acea
într-adevăr era o femeie care își peria încurcăturile din păr
în faţa ferestrei lui.
Chiar înainte să-și dea seama că Maggie era într-adevăr o
ființă corporală și nu o simplă născocire a creierului lui bolnav, a lui
interiorul i-a spus că era un lucru bun să aibă această femelă
periându-i părul în fața ferestrei lui când s-a trezit în
dimineaţă. Știa că din interiorul lui îi plăcea din cauza ciudat
sentiment de mulțumire care l-a cuprins, în ciuda

Pagina 78

dureri, dureri și palpitații multe și chinuitoare care au afectat


l.
Jubal chiar a zâmbit puțin când Maggie a ridicat din umeri
de pe rochia ei încrețită. Avea o vedere frumoasă asupra corpului ei subțire
camisolul și sertarele acestuia. Maggie nu purta corset sau chemise, a
fapt că acest fapt ar fi putut șoca pe un mai convențional
domn decât Jubal Green.
Dar lui Jubal nu-l deranja deloc. De fapt, zâmbetul i s-a lărgit
în semn de apreciere a formei feminine a lui Maggie arătată astfel
plăcut în faţa ochilor lui interesaţi. A fost dezamăgit
când a băgat rochia curată peste cap. Maggie
era puțin subțire, remarcă el, dar ea încă se uita
destul de bine. Moale. Feminin. Îi plăcea asta.
Jubal aproape că chicoti cu voce tare când și-a dat seama că el
găsea o femeie atrăgătoare. De parcă ar putea face orice
despre atracția lui în starea sa actuală. Ochii i s-au închis
asupra gândului și a moștenit din nou.
Maggie și-a îndreptat paletul și a pus-o încrețită
rochia deoparte. Era curat; trebuia doar să o calce. Maggie
călcat întotdeauna vinerea. S-a oprit o clipă
când îşi dădu seama că pierduse complet noţiunea timpului şi
nici nu știam când era vineri. Poate că venise și
plecat deja, la spatele ei, când fusese ocupată cu
alte lucruri. Asta i-ar arunca programul în stăpânire.

— Poate domnul Blue Gully îmi poate spune, murmură ea.

Apoi s-a dus la patul lui Jubal să o verifice


starea pacientului.

„ Arăți mult mai bine, domnule Green”, șopti ea


recunoştinţă reală când se uită la el. „De ce, chiar și tu
ai un mic zâmbet pe buze în această dimineață.”
Nu și-a putut împiedica mâna să se întindă pentru a mângâia
fruntea lui — pentru a verifica febra, îşi spuse ea.
Când pleoapele lui Jubal s-au deschis brusc și verdele lui profund
ochii clipiră spre ea, era stânjenită și o biciuia

Pagina 79

mâna departe de fața lui, o băgă la spate și


înroșit.
Era din nou îngerul. Jubal încă nu era în stare să trimită
lucrurile au ieșit foarte repede, dar de îndată ce acel gând i-a trecut
minte, știa că e greșit. Era enervat că cine- sau
oricare ar fi fost această viziune, ea își îndepărtase mâna liniștitoare
din fruntea lui.

„ Nu ești un înger”, a anunțat el în șoaptă,


încruntându-se uşor la efortul pe care l-a luat.
Maggie credea că înțelesese greșit cuvintele lui. Ea
doar a spus: „Bună dimineața, domnule Green”.
Jubal era supărat că această ființă nu o va clarifica
loc în univers, iar fruntea i s-a încruntat.
Acea brazdă o îngrijora pe Maggie și se gândi să se calmeze
l. Ea a spus, plăcut: „Arăți mai bine astăzi, domnule Green.
Te simți mai bine?"

„ Mă simt ca naiba”, i-a spus el, prea confuz în acest moment


să mintă politicos.
Maggie se uită la el îndurerată. „Îmi pare îngrozitor de rău”, ea
spuse cu vocea ei respirabilă și blândă.
Jubal își dădea seama că a vrut să spună serios și asta l-a făcut să se simtă a
puțin mai bine, deși iritația lui față de starea generală a lucrurilor
iar incapacitatea lui de a le aranja în mod coerent încă era tulburată. El
a hotărât să încerce o altă tack-uri cu Maggie, deoarece nu ar fi vrut
spune-i dacă era un înger sau nu.

„ Tu ești doamna strălucitoare?” întrebă el, încă încruntat.

Maggie l-a înțeles greșit, dar s-a dovedit în regulă.


„Sunt Maggie Bright, da. Așa e, domnule Green. Ai urcat
la mine acasă zilele trecute, împușcat, și acum rămâi
aici pentru o vreme.”

— Maggie Bright, repetă Jubal, bucuros pentru asta


clarificare cel putin. Numele l-a atras pentru unii
motiv, așa că a spus-o din nou. „Maggie Bright.”

Pagina 80

Licăriri umbre de amintire l-au atacat încă o dată,


și se întrebă dacă Maggie Bright era același înger care
dormise în patul lui noaptea — într-o noapte — el
nu-și putea aminti. Concentrarea lui asupra subiectului era așa
intens că s-a epuizat și i s-au închis ochii
din nou.
Odată ce Maggie a fost destul de sigură că el doarme, ea
i-a mângâiat din nou sprânceana. Jubal zâmbi în somn.
Când a ghicit că se săturase să-l mângâie pe Jubal
Pe chipul lui Green, Maggie a ieșit în bucătărie. Jubal se încruntă
când l-a părăsit, dar Maggie nu a observat.
Four Toes Smith a însoțit-o din nou la privat.

„ Dl Green pare să fie puțin mai bine astăzi”, Maggie


s-a aventurat experimental când s-a întors în bucătărie
o bucată.

„ Da. Se odihnește mai bine și nu pare la fel de tulburat”, a spus


Dan.
„ Suplită ” , murmură Maggie, mulțumită de cuvânt. El
părea puțin necăjită, până acum.

„ Este ceva la care ai dori să-ți acord o atenție specială


când te duci să-mi iei copilul, domnule Blue Gully? întrebă Maggie
Dan cu respect, deoarece ea îl considera a fi al lui Jubal Green
doctor. Era doar asistenta, a ghicit ea.
Dan părea puțin surprins că va întreba ea
el ce să facă. A scuturat din cap.

„ Nu. Fă doar ceea ce ai făcut. Orice ai face,


functioneaza. Păstrează-l cât mai confortabil, cred. Nu
știi ce altceva poți face. Dacă trebuie... Dan sa oprit,
stânjenit, în timp ce se străduia să găsească un cuvânt politicos pentru asta. El
în cele din urmă s-a hotărât: „Dacă trebuie să se ușureze, Four Toes poate
te ajut."

— Mulțumesc, spuse Maggie. Apoi s-a gândit să întrebe:


„Veți fi bine, domnule Blue Gully? O să Jack francezul
omul încearcă să vă rănească pe tine și pe copilul meu?”

Pagina 81

— Nu, spuse Dan. Nu părea deloc îngrijorat. "El


nu mă deranja, doamnă. Știu cum să-l păcălesc.”
Maggie se gândi la asta o secundă. — Păcat, domnule Green
nici nu știa cum să-l păcălească.”
Dan părea vag iritat și Maggie speră că ea
nu spusese ceva greșit.

„ A fost doar ghinion, doamnă. Jubal Green este cel mai bun
există. Eram obosiți, asta a făcut-o. Asta nu e niciodată
sa întâmplat înainte și nu se va mai întâmpla niciodată.”

„ Oh ” , a spus Maggie. „Ei bine, sper să nu fie așa. Ar fi


fii pacat.”
Apoi Dan a spus: „Mă duc să-ți aduc fetița acum, doamnă.
Luminos. Te aștepți că se va speria de mine?”
Maggie râse. Al ei a fost un râs plăcut, dulce, și asta
i-a făcut să râdă și pe cei doi bărbați din cameră cu ea.

„ Annie?” spuse ea, încă uluită. „Doamne, nu, domnule Blue


Gully. Annie îi iubește pe toată lumea. E la fel ca tatăl ei. Dar
Mai bine scriu un bilet pentru Sadie. Acum îi va fi frică
moarte. Sadie țipă.
Dan și-a amintit de țipătul pe care l-a avut Sadie Phillips
l-a salutat și a dat din cap.
Gândul la prietena ei țipând la amabilul Dan
Blue Gully a gâdilat pe Maggie și ea a continuat să chicotească puțin ca
i-a scris biletul lui Sadie.
Four Toes pregătise un mic dejun cu biscuiți și cafea, așa că
Maggie s-a așezat recunoscător la masa din bucătărie și a mâncat după Dan
stânga. A fost a doua masă în tot atâtea zile cât nu a avut-o
trebuia să se pregătească, un lux pe care nu și-l amintea niciodată
trăind înainte. Ea a început să se întrebe dacă este
sub asediu a fost într-adevăr atât de rău după.
Apoi Four Toes a ieșit la privat și ea a auzit o
a împușcat sunetul și s-a trântit în partea de bușteni groase a casei și
ea a hotărât că a fi sub asediu era, de asemenea, rău. O secundă sau

Pagina 82

doi mai târziu, un baraj de focuri de armă a spulberat atât dimineața devreme
liniștea și fereastra ei din ușa din spate.

— La naiba, mormăi Maggie. „Kenny a adus fereastra aia


tot drumul de la El Paso.”
Apoi a auzit încă o salvă de focuri și ce a sunat
ca o zarvă în pădure.
Vocea lui Four Toes Smith a navigat către ea la capătul din coadă
focul de armă. "D-na. Luminos! Deschide ușa repede!”
Maggie a auzit pe cineva alergând nebun pe drumul greu...
a împachetat pământ și ea a făcut așa cum strigase el.
Când Four Toes a intrat în casă, impulsul lui
l-a împins curat peste podea pentru a se ciocni de peretele
cealaltă parte a bucătăriei înainte să se poată opri.

— Îmi pare rău, doamnă, gâfâi el. „Nu am îndrăznit să încetinesc”.

— În regulă, domnule Smith, îl asigură Maggie. „Eu


auzit focuri. Ești rănit?"
Four Toes a rânjit strâns. — Nu sunt rănit, doamnă.
Maggie îi recunoscu expresia de satisfacție.
— L-ai împușcat pe domnul Jack? a întrebat-o cu un cânt de speranţă
voce.

„ Nu,” a spus Four Toes. „Dar l-am speriat al naibii.”


Părea imediat rușinat de limbajul lui prost. "Îmi pare rău,
doamnă.”

— În regulă, domnule Smith.

Brusc i-a trecut prin minte că le spunea


cuvinte despre o mulțime de lucruri pe care nu le-ar avea niciodată
anticipat că era în regulă cu ea. Ea a ghicit că asta e doar
modul în care funcționa viața. Nu știai niciodată ce avea să se întâmple
Următorul. Cel puțin, a decis ea, acest episod a fost nominal
incitantă, dacă nu a fost împușcată de moarte.

„ Bănuiesc că l-au văzut pe Dan plecând”, a continuat Four Toes.


„Se furișau pe veranda din spate. Probabil ei
nu voi mai face asta.”

Pagina 83

„ Pridvor?” Maggie era îngrozită. Asta a fost cel mai rău ei


teamă, că asediatorii lor s-ar strecura prin ecran.

„ Nu vă faceți griji, doamnă. Nu îi vom lăsa să vă facă rău.”

Deși Maggie nu a spus nimic, s-a întrebat


despre asta. Până acum, i s-a părut ca și cum ar fi avut un impas
plecând și se întrebă dacă Dan și Four Toes ar fi fost vreodată
o să încerce să scape de French Jack sau dacă plănuiau
pur și simplu să-l țină la distanță pentru tot restul vieții lor naturale.
Prin minte îi trecu îngrozitorul gând că cei doi indieni erau
aşteptând ca Jubal Green să se îmbunătăţească înainte de a încerca să dea drumul
ticăloșii.
Doamne, asta ar putea dura luni de zile , se gândi Maggie
din nefericire.
Ea a decis să-l întrebe pe Dan Blue Gully despre asta când a sosit
înapoi. Chiar acum, s-a gândit că ar fi bine să verifice pe Jubal.
Acele împușcături fuseseră suficient de puternice pentru a trezi morții. ei
ar fi putut chiar să l-ar fi trezit pe bietul, necăjit, Jubal Green.
Au avut.
Când Maggie s-a întors în dormitorul ei, Jubal era
uitându-se la ea. Asta a făcut-o să se oprească pe loc
pe moment, pentru că avea o privire puternic feroce.
Apoi a decis că era cel mai probabil un impersonal
privirea și nu una îndreptată în mod special către ea. La urma urmei, el
nu putea să știe că ea va fi cea care va trece prin ele
uşa chiar atunci. Ar putea?
Ea trase adânc aer în piept și se apropie de pat. a lui Jubal
încruntat nu i-a părăsit fața.

„ Îmi pare rău pentru zgomot, domnule Green. Sunt ceva probleme
in afara." Maggie a decis să-l scutească de detalii de când ea
nu voia să-și irosească energie îngrijorându-se pentru French Jack.
Lupta cu armele îl trezise pe Jubal cu o tresărire care se întinse
rănile și mușchii inflamați să-i zvâcnească vicioasă. El
era furios că ar trebui să stea întins în acest pat, neputincios și
Pagina 84

nu știu ce se întâmplă sau nu pot ajuta, indiferent ce ar fi


a fost.
Nu intenționase să se încruntă la Maggie, într-adevăr. Doar atât
se uitase la uşă când ea a intrat şi a ajuns
prins de încruntarea lui. Apoi, când a văzut-o, s-a încruntat
schimbat dintr-unul de furie într-unul de concentrare ca el
a încercat să-și dea seama cine era.
Maggie nu putea face diferența dintre diversele lui
se încruntă însă. Părea pur și simplu supărat cu ea.

— Te-a surprins focul, domnule Green? ea a intrebat


blând.
Jubal a decis că era o întrebare prea prostească pentru a răspunde.
Sprânceana i s-a încrețit când se uită la Maggie, la ochi
înregistrând nedumerire furioasă.
Ceea ce și-a amintit din ultimele zile cu ceață a fost
că fusese împușcat în iad și se afla acum în casa unui
doamnă pe nume Maggie și prietenul său Dan Blue Gully. Când el
a adăugat la asta și fragmentul de memorie care îi spunea că
Maggie era un înger strălucitor care s-a culcat cu el, fără nimic făcut
orice sens.
Dacă Maggie ar fi fost cu Dan, cu siguranță nu ar fi
dormind cu el, iar dacă ar fi un înger, nu ar fi
aici pe pământ. Dacă acesta ar fi pământul. În plus, dacă Dan s-ar fi prins
o femeie, nu ar ști el, Jubal Green, despre asta? El și
Dan erau ca niște frați, pentru numele lui Dumnezeu, El nu ar fi putut fi
bolnav pentru atâta vreme, ar putea?
Era și ceva despre mâinile blânde și pașnice,
dar nu l-a putut rezolva deloc, așa că a renunțat.

„ Cine naiba ești?” mârâi el slab.

Maggie clipi la el, tulburată de tonul lui. Ea


spera că nu era un tip de bărbat sensibil.
Ei bine , s-a gândit ea, cred că a fi împușcat ar putea face o
Saint Cranky , așa că a decis să-i ofere beneficiul
îndoială.

Pagina 85
A înmuiat o cârpă în vasul plin cu apă pe care se odihnea
noptiera si a inceput sa-si sterge fruntea.

— Mă numesc Maggie Bright, domnule Green, spuse ea. "Am spus


tu asta aseară, dar cred că nu-ți amintești.”
Deodată, Jubal și-a amintit că i s-a spus asta înainte.

— O, da, spuse el cu o simplă urmă de surpriză


voce.
Ceea ce făcea ea cu acea cârpă a simțit foarte bine
l. El ridică privirea la ea suspicios.

„ Nu ești un înger?” întrebă el, temându-se de răspuns.

Maggie râse încet. Ea a râs foarte frumos și


asta îl îngrijora și pe Jubal.

„ Nu, domnule Green, nu sunt un înger. Doar o doamnă văduvă pe o


fermă din teritoriul New Mexico încercând să vă facă sănătos
din nou."
Dar Jubal nu părea să fie atent după primul
parte din explicația ei. „Atunci nu sunt mort?” el a intrebat. Acolo
a fost doar cea mai slabă atingere de frică care i-a ghețat marginile cuvintelor.
Maggie i-a zâmbit tandru. Jubal Green o atinse,
pentru un anumit motiv. Ea a ghicit că era pentru că el era evident
un om puternic și nebun ca dracu de neputința lui actuală. Ea
presupunea că nu era un bărbat care să se lase luat
grija de oricare prea des. Dacă mărimea și puterea lui ar fi vreuna
indicație, probabil că a făcut cea mai mare parte a îngrijirii. Acea
gândul a început o serie tulburătoare de ondulații calde pâlpâind
prin interiorul ei, așa că a încetat imediat să se gândească la asta.

— Nu, domnule Green, spuse ea încet. „Nu ești mort, mulțumesc


Domnul."
Oftă slab și părea uşurat. Apoi a dat din cap
numai un pic.

„ Nu arăți ca un înger”, a spus el. Asta era adevărat.


Maggie părea cu totul prea pământească pentru a fi un înger în Jubal
parerea lui Green. Nu că ar fi fost un lucru rău.

Pagina 86

Maggie nu era sigură dacă tocmai fusese insultată sau nu,


dar ea a hotărât să lase să treacă dacă era o insultă. „Vrei
ca niște apă, domnule Green?” a întrebat ea în schimb.
Jubal se gândi la asta. Limba i se simțea de parcă ar fi făcut-o
a fost înlocuit cu vată de bumbac și interiorul gurii
simțea ca flanela. A bănuit că apa părea o idee bună.

„ Da.”

Apoi a fost îngrozit când Maggie a încetat să-și facă baie


frunte si arata ca ea a fost de gând să plece. Cu toate că
a fost nevoie de o cantitate incredibilă de efort și a durut ca focul, el
întinse mâna și o apucă de încheietură.

„ Nu pleca”, șopti el. Ar fi strigat, dar asta


îşi luase toată energia ca să o prindă.
Maggie a fost șocată.

„ Mă întorc imediat, domnule Green. Nu te voi părăsi. eu sunt doar


o să-ți aduc niște apă.”
Jubal se uită la ea neîncrezător pentru o secundă sau două. Atunci
mâna a început să-i tremure de durere și slăbiciune și i-a dat drumul
a lui Maggie, deși nu voia. Mâna i se lăsă înapoi
pe pat și a experimentat un sentiment de incredibil,
pierdere teribilă în timp ce o privea pe Maggie ieşind din cameră. El
închise ochii și se simți mai posomorât decât își amintea că a simțit
de când a murit fratele său.
Când Maggie s-a întors în patul lui un minut mai târziu,
purtând un pahar cu apă, avea ochii încă închiși.

„ Domnule Green?” se aventură Maggie încet, întrebându-se dacă el


se întorsese la culcare.
Dar ochii i s-au deschis imediat, la primul sunet al ei
voce. — Te-ai întors, șopti el neîncrezător.
Maggie a zâmbit. „Desigur, m-am întors, domnule Green.
De ce credeai că nu mă voi întoarce? Tocmai primeam
tu niște apă.”

Pagina 87

În timp ce îi asculta explicația, Jubal hotărî


nu ar fi o idee bună să-i spun adevărul. El crezuse
ea să fie o născocire. Era cu adevărat bucuros să afle că ea
nu era o născocire, ci era o femeie adevărată, vie și pașnică
pe nume Maggie care îi adusese apă. S-a zbătut
dureros pentru o secundă sau două, într-un efort zadarnic de a se ridica.
Maggie era îngrozită. "Domnul. Green, oprește asta chiar acum.
Stai întins acolo și nu te mișca. Pentru numele lui Dumnezeu, dl.
Green, aproape ai murit. Nu te poți ridica încă. Aici, lasă-mă să țin
capul tău și te voi ajuta să bei.”
Jubal se încruntă la ea pentru o secundă. Apoi, când brațul ei
s-a strecurat în spatele lui ca să-i leagăn capul și ea l-a ținut aproape
lângă sânul ei moale și se aplecă pentru a aduce paharul la al lui
buzele, a decis că asta nu era o idee atât de rea până la urmă. Ochii lui
nu a părăsit niciodată chipul lui Maggie, care s-a pierdut în concentrare ca
a încercat să-l ajute să bea fără să-i împingă rănile sărace.
Când ea a scos paharul cu apă, el a zâmbit.
Încă zâmbea când a adormit din nou.

Pagina 88

Capitolul cinci

Maggie a fost nervoasă până a avut-o pe Annie în brațe


din nou. Apoi, odată ce fiica ei s-a întors la ea dintr-o bucată,
ea a început de fapt să se relaxeze și să se bucure de viață pentru prima dată
încă dinainte de a muri Kenny.
Dan Blue Gully și Four Toes Smith au lucrat ca un
câțiva troieni în jurul locului. În două zile, au avut
ferma arată mai bine și funcționează mai bine decât avea
chiar înainte de întâlnirea lui Kenny cu sfârșitul greșit
cal. Au înlocuit și geamul spart de la ușa din spate.
Fiecare dintre ei a lucrat mai mult într-o oră decât Ozzie Plumb
făcuse într-o săptămână și, deși Maggie se simțea puțin vinovată
și neloială să recunoască, era bucuroasă pentru schimbare. De fapt,
odată ce Dan dusese trupul lui Ozzie în oraș pentru depozitare până la el
putea fi îngropat, era aproape ca și cum bietul Ozzie nu făcuse niciodată
a existat.

„ Știi, domnule Blue Gully”, a spus ea într-o dimineață devreme


în timp ce pregătea micul dejun, „Știu că sună nebunesc, dar este un fel
Îmi pare bine să vă avem, bărbați, prin loc.”
Era stânjenită de mărturisirea ei și se înroși roz
în timp ce ea amesteca ciuperca de porumb de dimineaţă. Dan nu părea
totuși să găsească ceva ciudat în cuvintele ei.
El a dat din cap. „Este prea multă muncă de făcut aici
singur”, a observat el.
Maggie îl privi peste oala ei. "Așa cred."
A oftat când a reluat să se amestece și s-a întrebat cum
s-ar înțelege când Jubal Green s-ar fi bine și ar fi pierdut
serviciile lui Dan și Four Toes. Patru degete de la picioare îl luaseră pe cel al lui Ozzie
corpul în Lincoln a doua zi după ce Annie a ajuns acasă și Maggie
nici măcar nu ar avea de atras serviciile discutabile ale lui Ozzie
după ce aceşti bărbaţi au părăsit-o. Nu era foarte sigură cum să meargă
despre angajarea unei alte persoane care să-i ia locul chiar dacă ar exista
una, de care se îndoia.

Pagina 89

Partea cu adevărat ciudată a acestei situații a fost aceea


îi plăceau acești bărbați. Dan Blue Gully a fost plăcut și prietenos
și grijuliu. Și-ar putea vindeca durerile de cap, o ispravă
Maggie a ținut chiar acolo sus odată cu descoperirea focului și
inventarea rotii ca realizari miraculoase.
Și Four Toes Smith a fost politicos până la o vină. De fapt, a fost
rușinos și el a roșit, iar Maggie a crezut că era dulce.
Nu îl cunoștea încă pe Jubal Green, dar era
ceva despre el care părea să o atragă lângă patul lui
ca o albină la o floare.
Bărbatul rănit a continuat să se îmbunătățească. În cadrul altuia
săptămâna, el a fost suficient de bine să stea în picioare cu ajutor, deși
efortul a necesitat aparent mult mormăit și
înjurând din partea lui.

— Ai grijă la gură, Jubal, spuse Dan prima dată


a făcut încercarea. „E o doamnă prezentă.“

„La naiba ” , a fost singurul răspuns dat de Jubal la asta


avertizare.
Până stătea în picioare, transpira râurile și
Maggie își dădea seama că suferea de dureri de moarte. Ea s-a repezit cu
vasul ei cu apă și cârpă moale pentru a-i șterge sprânceana umedă.
Din moment ce se simțea atât de odihnită și de bine în ultima vreme, a făcut-o
a fost inspirată să adauge câteva picături din iubitul ei liliac
apă de toaletă la vasul cu apă. Nu și-a dat seama că Jubal Green
putea obiecta la mirosul dulce și cu siguranță o făcea să se simtă
bun.
Ea pur și simplu nu a putut trece peste cât de splendidă se simțea de la toate acestea
aceşti bărbaţi îi invadaseră viaţa. Momentan, Annie era acolo
bucătăria fiind întreținută de Four Toes Smith, care era
arătându-i cum să construiască lucruri cu niște blocuri de lemn el
modelase pentru ea.
Nici măcar nu trebuie să-mi fac griji pentru copil , Maggie
gândi cu un zâmbet de uimire pură, în timp ce se aşeză mai departe
la patul lui Jubal, scufundă pânza moale de flanel în parfumul
apă, a stors-o și a lipit-o de frunte.

Pagina 90

Ochii lui Jubal fuseseră închiși de agonie, dar s-au deschis ca


de îndată ce simţi pânza rece şi liniştitoare. A adulmecat
suspect.
Maggie nu a observat în special Iubal lui frumos,
ochii verzi-mare înainte. Acum, în timp ce se uitau la ea neliniștiți
nedumeriți, aproape că i-au tăiat răsuflarea. O, Domnul meu, el
era un bărbat frumos.
Ochii lui erau de fapt alun, ghici Maggie, dar ei
erau un alun adânc, adânc și erau pătați de verde așa că
că efectul, atunci când au fost îndreptate direct către unul ca ei
erau acum la ea, era uimitor. Și au fost încadrați de aceia
gene frumoase și întunecate pe care Maggie le invidiase înainte. a lui Jubal
genele erau groase ca iarba, negre ca funinginea și ondulate
natural.
O femeie ar plăti o avere pentru astfel de gene , Maggie
gândi în timp ce ea îi îndrepta sprânceana.

„ Aveți ochi drăguți, domnule Green”, a comentat ea


a lucrat cu blândeţe asupra lui.
Jubal se încruntă uşor. În sfârșit își dăduse seama de toate.
Această femeie era Maggie Bright, o doamnă văduvă a cărei ușă el
ajunsese după ce fusese împușcat de Jack francez. Ea luase
l-a intrat și i-a salvat viața, iar pentru asta i-a fost recunoscător. Trebuie
au fost ea, de când nu erau alte femele prin preajmă, care
părea să strălucească în jurul lui în noaptea când fusese
febril și care plutise ca un înger lângă fereastră,
periându-i părul.
Nicio doamnă potrivită, însă, nu-i făcuse vreodată complimente
ochii lui înainte. O mulțime de curve au avut. Potrivit lui Dan,
Maggie Bright nu era o curvă, ci era, mai degrabă, o doamnă adevărată
cu multă mizerie și fără pretenții. Jubal nu prea știa
ce să spună din comentariul ei despre ochii lui. Ea nu a pătrat
cu ceea ce știa despre femei.

„ Mulțumesc ” , a spus el, pentru că nu se putea gândi la nimic


altceva de spus.

Pagina 91

— Cu plăcere, spuse Maggie cu un zâmbet tandru


făcu inima lui Jubal să bată atât de tare, încât era sigur că dădea
afară pe el.
Ura în mod pozitiv faptul că îi plăcea pe a lui Maggie
slujiri. Plăcerea în contact acestei femei a fost un defect el
era sigur că va birui de îndată ce va fi din nou sănătos.
Era slab ca un pisoi acum. A tras adânc aer în piept
liliac și slăbiciunea lui l-au făcut să spună: „Asta miroase foarte bine,
doamnă.”
Maggie părea încântată, o reacție care a încălzit-o pe a lui Jubal
măruntaiele. Reacția din interiorul lui la plăcerea ei îl irita.

„ Mă bucur că așa crezi, domnule Green. Este liliacul meu preferat


apă de toaletă."
Lui Jubal nu-i păsa, dar nu voia să pară nepoliticos.
La urma urmei, această femeie îi salvase viața.

„ Este frumos”, a spus el.

„ Mi-a dat soțul meu ” , a spus Maggie oftând.


bucuros că am pe cineva cu care să vorbesc. Sadie nu se întorsese
de când a plecat cu Annie zilele trecute. Dan îi spusese asta
nu era în siguranță.
Ideea de a Maggie Bright cu un soț a trimis un
val irațional de supărare prin măruntaiele lui Jubal. El
încruntat.
Dar Maggie se uita pe fereastră, pierdută în amintiri
de zile mai fericite cu Kenny și nu a observat încruntarea lui Jubal.
Ea a oftat. A fost un oftat din inimă și l-a agravat pe Jubal
mai departe.

„ Mi l-a cumpărat în Indiana imediat după ce am fost


căsătorit”, a spus Maggie. „L-am salvat de atunci. Nu-l folosi
foarte des, pentru că nu merg niciodată nicăieri. În plus, nu mă aștept
Voi mai primi vreodată ceva când asta va dispărea.”

„ Da, vei face”, a spus Jubal Green.


Pagina 92

Iritația din vocea lui o surprinse și mai mult pe Maggie


decât au făcut cuvintele lui. Ambele i-au atras rapid atenția de la
fereastră și înapoi la fața lui. El a fost uita urât la ea pentru unele
motiv. Ea nu a presupus că ar fi înțelept să se certe cu el,
așa că ea a pus în schimb un zâmbet plin de veselie.

„ Ei bine, acum că sunteți curățiți și vă ridicați, o voi face


ia-ți micul dejun, domnule Green.”
Nu voia ca ea să plece de partea lui, dar nu a spus
orice. În schimb, clătină din cap în timp ce o privea clătinându-se
ieși ușor pe ușa bucătăriei.
La naiba , se gândi el.
El și-a scris cu cretă reacția față de ea că aproape că avea
a murit și a decis că va fi real, foarte bucuros când va fi mai bun.
A inhalat o plină din mirosul moale și dulce de liliac care stăruia
în aerul dimineții și știa că pentru tot restul vieții
s-ar gândi la Maggie Bright ori de câte ori mirosea liliac. A lui
inima rănită de cunoștințe.
Dan îi spusese că sunt sub asediu. Acea
circumstanța specială a fost totuși modificată drastic devreme
Dimineata urmatoare.
Înainte ca lumina zilei să căscă peste această mică bucată din
Pădurea Lincoln County, Four Toes Smith și Dan Blue Gully
a părăsit ferma ordonată din poiiana de lângă Bright's Creek și
a plecat la vânătoare.
L-au surprins pe French Jack și pe cei doi însoțitori ai lui
la repaus. Ultima greșeală a lui French Jack în această lume a fost lăsarea
bărbatul pe care Maggie l-a rănit sta de pază.

„ Probabil că n-aveam de ales”, i-a spus Dan lui Jubal în timp ce povestea
evenimentele de dimineață pentru el puțin mai târziu în cursul zilei. "Ei au fost
doar ei trei. Dar omul care a fost împușcat în fund era prea slab
stai treaz. Le avem pe toate.”
Maggie, care îndoia bandaje curate pe piept
dincolo de cameră, era puțin alarmat de zâmbetul larg cu
pe care Jubal a salutat cuvintele lui Dan.
Pagina 93

„ Toți morți?” întrebă invalidul cu o bucurie evidentă.

„ Acum sunt”, a spus Dan. Ironia picura din cuvintele lui,


împreună cu satisfacţia sumbră.
Maggie a încetat să se plieze și i-a privit pe cei doi bărbați în timp ce
ea a ascultat.

„ Cum a mers?” l-a întrebat Jubal pe prietenul său.

„ Bărbatul care a împușcat la cap a luat una prin inimă. Mort într-un
al doilea apartament. Mă aștept că vor fi bucăți din coloana vertebrală înfipte în asta
copac de o sută de ani sau mai mult.”

— Voi, indienilor, spuse Jubal cu un rânjet de apreciere ironică.


„Te gândești mereu la strămoșii tăi și la urmașii tăi.”

„ În acest caz, cred că a fost posterioritate”, a spus Dan Blue


Gully.
Jubal și Dan au râs cu poftă de gluma lui Dan. Maggie
aproape vomita.

„ Dar ceilalți doi?”

„ Ei bine, celălalt prieten al lui Jack, Four Toes, și-a suflat creierul peste tot
patul lui. Am decis că nu merită să iau pătura
curăță. A fost o mizerie.”
Ochii lui Maggie se închiseră de repulsie.

„ Și French Jack?” Jubal a pus întrebarea cu bucurie,


de parcă ar fi păstrat ce era mai bun pentru final.
Dan ridică privirea spre tavan un minut și spuse, aproape
visător: „Ei bine, French Jack, ne-am gândit că merită
ceva special. Patru degete de la picioare și eu, fiind Apache și tot,
am decis că ar trebui să-i acordăm puțină grijă suplimentară. Deci mai întâi noi
l-a înșirat.”

„I -ai trecut prin buzunare și echipament?”

„ Desigur. Ați găsit și ceea ce căutați”, a spus


Dan. I-a arătat lui Jubal o hârtie împăturită.
Jubal dădu din cap cu satisfacţie. "Bun. Atunci ce?" El
suna foarte dornic.

Pagina 94

Dan Blue Gully începuse deja să recite


Decesul lui French Jack când Jubal și-a dat seama că Maggie era
încă în cameră.
„ Ei bine, mai întâi i-am tăiat burta și l-am lăsat să-l urmărească
cad măruntaiele”, a spus Dan.
Se încălzea la descrierea lui când Jubal este adânc
l-a oprit mormăitul. Dan s-a uitat în jos la prietenul său cu o
expresia nedumerită pe chipul lui întunecat.
Jubal făcu un mic semn de avertizare din cap în direcția lui Maggie,
iar Dan s-a întors și a văzut-o. Ea stătea nemișcată ca o statuie
lângă fereastră, pansamente de in atârnând uitate de la amorțit
degetele, uitându-se la ei doi cu ochii încordați, a
expresie îngrozită pe chipul ei.
Dan se uită în jos la cizmele lui, evident jenat.
Jubal și-a dres glasul. "D-na. Bright, probabil că nu
vreau să aud asta.”
Încerca să fie politicos. Știa cât de sensibile sunt femelele
erau despre chestii de genul acesta. Păreau că nu puteau
apreciați aspectele mai fine ale răzbunării, cu excepția cazului în care acestea sunt ale lor.
Maggie înghiți în sec. Îi era greu să șoptească,
"Nu. Nu cred că o fac.” Apoi practic a fugit din
încăpere, înșurubat în bucătărie într-un pelter și s-a prăbușit la
masa.
Four Toes tocmai pusese ultima tușă pe restul
Setul de cărămidă al lui Annie. În timp ce ochii lui Maggie au observat dulceața
poză cu el ghemuit pe podeaua bucătăriei, dându-și copilul
un bloc, toată măsura inconsecvențelor bărbaților a lovit-o
ca o lovitură. Four Toes îi arăta lui Annie cum să construiască un
turn prin plasarea unui bloc peste altul. Zâmbea înăuntru
plăcere reală, tandră, la încercările prost coordonate ale fetiței
la constructii.

„ Așa este, Annie. Acum acesta merge acolo”, a spus Four


Degetele de la picioare în timp ce copilul lui Maggie a reușit să pună un bloc deasupra
a altuia.

Pagina 95

Annie râse de plăcere și bătu din palme.


Patru degete de la picioare chicoti încet.

— Ești foarte bun la asta, Annie, spuse el, dându-i-o


obraz dolofan, angelic un tweak.

„ Annie bine”, a confirmat copilul, câștigând altul


chicoti din patru degete.
Maggie clătină din cap mirată. Dacă ea nu știa asta
pentru un fapt certificat, ea nu ar fi avut niciodată în visele ei cele mai sălbatice
crede că acest om dulce care se juca atât de pașnic
cu copilul ei torturase și ucisă o altă ființă umană
mai devreme în cursul zilei.

„ Nu voi înțelege niciodată oamenii atâta timp cât voi trăi”, ea


murmură.
Dan a ieşit din dormitor în timp ce ea şopti
cuvinte. Apoi se târâi inconfortabil pentru o secundă sau două
a spus: „Îmi pare rău că v-am supărat, doamnă. Bănuiesc ce am făcut
probabil că acei bărbați v-au șocat pe unii.”
Maggie s-a gândit să nege, dar a decis să nu o facă.
La urma urmei, văzuseră reacția ei la cuvintele lor. Nu ar fi
fă orice bine să minți oricum.

„ Da. Cred că a făcut ceva, șopti ea.

Dan se aşeză la masa vizavi de ea.

„ Știu că sună rău, doamnă, și brutal, dar, vezi, eu


și Jubal, am fost urmăriți și vânați de Jack francez pentru
luni acum și l-am urmărit și vânat înapoi.
Singurul frate al lui Jubal și familia lui au fost uciși în frig
sânge de la acel om, doamna Bright, și m-am gândit că ar trebui să plătească
pentru ceea ce a făcut. E un criminal, doamnă. Există o recompensă
a fost postat pe el.”
Dan a pus latul dorit, sângele lui Jubal acum uscat
pe el, pe masa din fața ei. Maggie se uită la el amorțită.

„ Și nu este doar atât, doamnă. Vezi tu, French Jack, el


era doar un pion. Era un pion nebun și răutăcios, dar tot era

Pagina 96

doar un pion. Omul care l-a angajat este și mai rău.”


Indianul a pus o altă hârtie în fața Maggiei. A luat
ea câteva secunde pentru a realiza că era o scrisoare. Ea
a luat-o și a citit-o, ținând-o strâns, astfel încât săracii ei ochi
putea descifra missiva scrisă îndeaproape.
A trebuit să o citească de două ori pentru că nu o credea
o citise bine prima dată. Când a terminat cu
a doua ei lectură, se uită peste hârtia mototolită înăuntru
Ochii lui Dan Blue Gully și erau lacrimi în ai ei.

„ De ce, acest tip de domnul Mulrooney spune că vrea să omoare


întreaga familie Green, domnul Blue Gully. 'Șterge-le de pe
faţa pământului”, scrie aici. Îl plătea pe asta dl.
Gauthier cinci mii de dolari pentru a-l primi pe domnul Green. Vocea ei
a avut o venerare dureroasă. — Și tu și domnul Smith.
— Da, încuviinţă indianul sumbru.
Maggie se uită încă o dată la scrisoare.

— Nu înțeleg, mormăi ea slab. „De ce ar face-o


urăște cineva o altă persoană atât de mult?”

„ Ei bine, doamnă Bright, este o poveste lungă și nu este chiar așa


a mea, cu excepția... ei bine, prin adopție, cred că ați putea spune. eu
așteaptă-te că ar trebui să-l las pe Jubal să-ți spună despre asta.
Maggie doar se uită la el. Ea nu știa ce să spună.

„ Există o recompensă pentru French Jack, doamnă Bright. Patru Degete


și eu, vom transporta cadavrele în Lincoln în după-amiaza asta și
vizitează-l pe șerif acolo. Ți se cuvine o parte din recompensă, doamnă.
De fapt, probabil că ți se datorează toate, pentru că ne-ai suportat
ai făcut.” A spus asta cu un rânjet.
Ultimele cuvinte ale indianului au șocat-o pe Maggie din torpeală.
Și-a întors ochii mari spre Dan Blue Gully cu o privire așa
emoționant că a clipit.

„ Vrei să pleci acum?” întrebă Maggie lesinată


şoaptă.

Pagina 97

Dintr-o dată nu a suportat nici măcar ideea acestor doi


bărbați buni care o părăsesc. Erau aici de peste o săptămână și
și-a dat viața peste cap și pe dos și a ucis trei
oameni și a speriat-o de moarte, și totuși ea nu voia să o facă
merge.
Dan și-a dres glasul, de parcă n-ar fi vrut prea mult
spune-i ce a avut de spus în continuare.

„ Ei bine, doamnă, vezi, Jubal, nu este pregătit să călătorească


inca."

— Sigur că nu, aprobă Maggie.

Dan nu a continuat, iar Maggie se întrebă dacă asta era tot


avea să spună.

„ Dl Green poate rămâne cu siguranță aici până când se va face bine”, ea


a oferit. Perspectiva de a avea grijă de un invalid în timp ce ține pasul
ferma ei singură și Annie maternă i-a făcut inima
se scufundă ca o greutate de plumb în pantofii ei rezistenti.
Dan tot nu vorbea. Părea tulburat și era
se pare că îi este greu să se uite la Maggie.
În cele din urmă, Maggie nu a suportat tăcerea lui. „Ce este
contează, domnule Blue Gully?
Dan oftă. „Ei bine, doamnă, mă tem că s-ar putea să nu fie așa
ușor așa.”
Uşor? Maggie aproape a râs.

„ Vedeți, Jubal îi scrie corect o scrisoare domnului Mulrooney


acum, spunându-i ce s-a întâmplat.”

„Pentru ce naiba face asta?” Maggie nu a făcut-o


menit să-i strige întrebarea.
Dan a ridicat din umeri. „El crede că trebuie, acesta fiind un fel de a
ceartă de familie. Ei își scriu unul altuia înainte și înapoi toate
timpul, Jubal i-a spus lui Mulrooney să renunțe la el și lui Mulrooney
îi spune lui Jubal că nu va renunța până la unul dintre ei
mort. Când domnul Mulrooney va primi scrisoarea, va fi supărat ca
foc. Nu are cum el va putea evita să învețe că tu

Pagina 98

ne-a ajutat. Oricum, mă aștept că știe deja, din moment ce are


spioni îl urmăresc pe Jubal peste tot și probabil că are mai mulți
criminali pe coada lui chiar acum. Atunci vei fi și tu o țintă,
doamnă, iar Jubal și cu mine — ei bine, nu vrem să facem nimic
ți se întâmplă.”
Fața lui Maggie începuse să cadă la pomenirea lui Jubal
scrisoare. Când Dan și-a terminat mica recitare, ea
Fața căzuse atât de departe încât aproape că îi unise inima în ea
pantofi.

„ Nu,” șopti ea jalnic.

„ Așadar, vezi, doamnă, știu că este o deranj să ne ai aici,


dar încă nu îndrăznim să plecăm.”

— Nu, spuse Maggie din nou, dar cu puțină mai multă speranță.

„ Dar nu vrem să vă deranjam mai mult decât am făcut noi


la, așa că Four Toes și cu mine, ne vom ajuta în jurul locului. The
motivul pentru care am adus Four Toes în primul rând a fost să fac
ceva lucrează pentru tine, deoarece celălalt angajat al tău era un nu-
bun beat.”
Felul în care Dan a spus că a fost atât de real pe care Maggie
nu putea decât să dea din cap. A auzit-o pe Ozzie Plumb descrisă ca fiind un nebun
beat de un terț imparțial i-a ușurat cumva vinovăția
găsindu-l pe bărbat atât de agravant. Ea încă mai avea chitara lui.

— Cântă vreunul dintre voi la chitară? întrebă ea curioasă.

Dan părea surprins pe moment, ca și cum el


a considerat întrebarea lui Maggie o abatere neclintită de la
subiect la îndemână.
„ Nu, doamnă”, a răspuns el.

Maggie oftă.

„ Ei bine, încă mai am chitara lui Ozzie dacă vrei să înveți.”


spuse ea tristă.
Dan nu spuse nimic o clipă sau două. El doar
o privi pe Maggie în timp ce se uita la blatul mesei din fața ei.
Ochii săi în mod normal lipsiți de expresie aveau o lume de simpatie.

Pagina 99

— Mulțumesc, doamnă, spuse el în cele din urmă. „Patru degete de la picioare, el este
un fel de muzical.”
Dan se uită puțin îndoielnic la Four Toes Smith, care
stătea acum pe podea și avea o conversație încântătoare
cu copilul Annie în timp ce construiau o cabană din blocuri de lemn.
Maggie îi urmă privirea și îi zâmbi tânărului indian
bărbat și fiica ei.

„ Se pricepe și cu bebelușii”, a spus ea.

— Da, a fost de acord Dan. „Îi plac copiii.”

„ Este căsătorit?” a întrebat Maggie dintr-un motiv oarecare


nu prea putea să înțeleg.

„ Nu. El nu vrea să locuiască într-o rezervație, și dacă el


s-a căsătorit, ar trebui să facă asta sau să fie urmărit pentru tot restul
viata lui."
Privirea lui Maggie s-a întors pe chipul lui Dan, iar ea s-a uitat
vag nedumerit. "Într-adevăr?"
Dan dădu din cap. „Da. Majoritatea albilor pot tolera unul sau
noi doi la un moment dat, dar ei nu vor o familie întreagă dintre noi
oriunde în apropierea lor. Four Toes și cu mine, nu am trăit niciodată cu o
rezervare înainte.”
Maggie nu era jenată, un fapt pe care l-a găsit mai degrabă mai târziu
surprinzător. Ea a spus doar: „Ce trist”, în timp ce ochii ei rătăceau
înapoi la copilul ei jucându-se cu noul ei prieten.

— În plus, continuă Dan. „Four Toes are it in the head


că nu va trăi mult.”
Maggie clătină din cap. „Ce ciudat”, gândi ea. Atunci
ea rămase cu un oftat obosit. „Ei bine, dacă voi doi veți primi
acei morți în oraș, mai bine ți-aș împacheta prânzul.
Dan a zâmbit. — Ar fi foarte frumos, doamnă Bright.
Pagina 100

Capitolul șase

Când Prometheus Mulrooney a citit firul Jubal Green


dacă Dan Blue Gully l-a trimis de la Lincoln, faţa i s-a întors a
roșu strălucitor și a urlăit suficient de tare pentru a fi auzit de toți
trei povești ale conacului său din New York.

„ Ferrett! Ferrett!” urlă el.

Se ridică, mânia lui împingându-l de pe scaun ca


o rachetă. Era atât de supărat încât burta lui enormă tremura
ca aspicul jeleat pe care îl consumase la prânz. El s-a asezat
din nou jos pentru că nu știa ce să facă cu el însuși
odată ce s-a pus pe picioare. Apoi se ridică încă o dată, furios
că Ferrett nu răspunsese încă la comanda lui.
Trecuseră aproximativ zece secunde de la primul său burduf.
Când Ferrett a împins ușa biroului lui Mulrooney deschisă și
sa oprit în fața biroului șefului său, propria lui față era
roșu pentru că a alergat pe două etaje de scări trei trepte la a
timp. Ferrett era secretarul lui Mulrooney și arăta ca al lui
Nume. Era un om subțire, mic, cu trăsături subțiri și mici care
toate strânse împreună într-un punct asemănător rozătoarelor în față.

— Da, domnule, strigă Ferrett într-un scârțâit nazal. Apoi a salutat.


Ferrett nu-și saluta în mod normal angajatorul, dar fusese
zdrănnit de burduful lui Mulrooney și s-a speriat.
Mulrooney se uită cu răutate la secretara lui. El s-a scuturat
sârma din mâna lui spre el cu cruzime.

„ Care este sensul asta?” el a cerut.

Ferrett se uită de la fir la faţa lui Mulrooney la


fir și înapoi la fața lui Mulrooney și clipi.

„ Domnule?” întrebă el cu o voce de trestie, fluieră de tablă. El a fost


tremurând.
Mulrooney își privi în jos nasul bulbos, care stătea ca un
bulgăre de untură între ochii lui de purcel și deasupra tremuratului
fălci, și l-a fixat pe Ferrett cu o privire disprețuitoare.
Pagina 101

Mulrooney nu și-a respectat secretara. El nu a respectat


pe oricine care s-a frământat înaintea lui, dar nu a angajat pe nimeni
care ar putea să-l sfideze. El era, deci, într-un perpetuu
furie.

„ Tu creatură respingătoare, fără spinare. Ai vazut asta


sârmă?"
Ferrett a înghițit și mărul lui Adam smuci în sus și în jos.
"Da domnule."
Mulrooney trânti firul în jos și se aplecă înainte
deasupra biroului său, sprijinindu-și corpul pe două antebrațe cărnoase.

„ Atunci știi că Jack Gauthier a eșuat.”

„ Da, domnule.”

Mulrooney se lăsă pe spate în scaun cu un mormăit uriaș. The


gemu scaunul.

— La naiba Jubal Green, mormăi el sălbatic.

Deși cuvintele erau abia perceptibile, Ferrett


s-au îngrozit de ura veninoasă cu care au fost rostite.
Mulrooney se încruntă feroce spre Ferrett. "Credeam că tu
a spus că acest Jack Gauthier a fost cel mai bun, a răcnit el. "Ce naiba
s-a împușcat dacă este cel mai bun?”
Ferrett înghiți în sec și apoi încercă să-i răspundă șefului său.
„Ei bine, domnule, nu, domnule, de fapt, domnule, nu eu am spus asta, domnule. Era
agentul din Texas, domnule, care a spus asta, se bâlbâi el și
a adăugat un altul, „Domnule”, la final doar pentru a fi sigur.
Ochii de porc ai lui Mulrooney i-au înghesuit pe Ferrett și pe bărbat
părea să se micșoreze și mai mult.

— Broască dezgustătoare, spuse Mulrooney.

— Da, domnule, șopti Ferrett cu mizerie.

Privirea lui Mulrooney l-a lăsat pe Ferrett să se încremenească în fața lui


birou și se întoarse să se uite pe fereastră. O vătămător
Expresia i s-a instalat ca o smântână închegată pe față.

Pagina 102

„ La naiba“ , a șoptit el. „Doar o săptămână în urmă Gauthier a trimis un


sârmă care spunea că Green fusese împușcat. Am crezut că s-a terminat atunci
în afară de acei indieni blestemati”. Mulrooney se opri în lucrarea sa
gânduri să-și învârtească capul și să-și privească secretara. El
voia să fie absolut sigur că Ferrett încă se înghesuia. El
a fost.

„ Am crezut că Jack Gauthier îmi va rezolva problemele


timpul sigur.”

— Da, domnule, spuse Ferrett nervos. Nu a știut niciodată


când angajatorul lui se aștepta să comenteze și când a făcut-o
nu.
Mulrooney miji la Ferrett cu o răutate palpabilă.

„ O, ce știi despre asta, ridicol de șobolan


vierme?"
Ferrett înghiţi din nou. — N-nimic, domnule, se bâlbâi el.

— La naiba, spuse Mulrooney cu un semn din cap care strivi


mai multe bărbie împreună.
El se uită urât la firul din nou. Apoi, el amestecate prin
teanc dezordonat de hârtii pe biroul lui până când a găsit ceea ce era
căutând-o, l-a luat și l-a privit cu privirea. Lui Ferrett i s-a părut ca
deşi compara hârtia cu care tocmai o ridicase
firul.

— Aici scrie, spuse Mulrooney, scuturând proaspătul ales...


pe hârtie, „că o domnișoară Maggie Bright îl alăptează pe Green în ea
fermă din comitatul Lincoln din teritoriu.” S-a oprit să se gândească.
Apoi se uită încă o dată la Ferrett.

„ Întotdeauna se scrie despre comitatul Lincoln în


ziarele din cauza violenței și a vrăjilor, nu-i așa, Ferrett? El
urlă întrebarea. Îi plăcea să-și țină oamenii neprevăzuți.
A reușit bine cu Ferrett, care a sărit un yard în
aer și scânci: „Da, domnule”, patetic.
Mulrooney bătu cu un deget umflat pe brațul scaunului său
câteva secunde și se gândea. Un zâmbet începu să se ondula

Pagina 103

în buzele lui grăsime ca el a crezut. Se uită la Ferrett și-a dat


el acel zâmbet. Zâmbetul nu a diminuat nervozitatea lui Ferrett.

„ Nu-mi place când oamenii îmi ajută dușmanii, Ferrett”,


spuse Mulrooney conversațional.

— Nu, domnule, a fost de acord Ferrett.

Privirea lui Mulrooney se rătăci din nou pe fereastră. The


zâmbetul nu i-a părăsit fața. Degetul lui a încetat să bată.
„ Totuși, chiar dacă Jubal Green trăiește, ceva bun
a fost obținut de acest prost Gauthier”, a gândit Mulrooney. „Jubal
Green este ultimul din linia lui acum, de când Gauthier și-a șters-o pe a lui
fratele si familia lui. Dan Blue Gully, desigur, nu are
familie. Nici Four Toes Smith. Armata m-a ajutat
Acolo."
Un chicotit care suna aproape vesel a bubuit din
între buzele grase ale lui Mulrooney. Ferrett a îndrăznit să producă un mic
suras. Zâmbetul a durat doar suficient pentru Mulrooney
să-și întoarcă capul și să-l privească. Apoi a murit repede.

„ Nu este amuzant, Ferrett, mizerabil slime.”

„ Nu, domnule.”

„ Tatăl lui m-a distrus, ticălosule”, Mulrooney


adăugă, înjunghiându-l în continuare pe Ferrett cu privirea lui ascuțită.

„ Da, domnule.”

„ A furat femeia cu care trebuia să mă căsătoresc.”

„ Da, domnule.”

„ Am furat-o, Ferrett. Ca hoțul nenorocit care era.”

„ Da, domnule.”

Privirea lui Mulrooney sa transferat din nou la


fereastra și degetul lui gras și-a reluat bătaia.

„ Marianna a susținut că nu vrea să se căsătorească cu mine.”


a comentat Mulrooney.

„ Da, domnule.”

Pagina 104

„ A spus că vrea să se căsătorească cu Benjamin Green, dintre toți oamenii.


Partenerul meu! Uzurpator răufăcător.”

„ Da, domnule.”

„ A spus că nu s - ar fi căsătorit cu mine , chiar dacă Benjamin


Green nu era prin preajmă. A spus că sunt neplăcut să fiu prin preajmă. Pe mine!
Neplăcut! Poți prezenta asta, Ferrett?

„ Da, domnule.”

Ferrett a părut uluit când șefului său a biciuit capul


în jur și se trezi ofilind sub încruntarea furioasă
a lui Prometheus Mulrooney încă o dată. Apoi și-a dat seama ce
tocmai spusese și se bâlbâi repede: „Adică nu, domnule.
Nu, domnule, cu siguranță nu pot.”
Ochii de purcuș ai lui Mulrooney au rămas strânși și el
s-a uitat la Ferrett încă câteva secunde, până când secretara
s-a gândit sigur că avea să se facă de rușine și să-l ude pe al lui
sertare. Din fericire, privirea lui Mulrooney s-a transformat dintr-una
de furie la unul de dispreț încă o dată înainte să se întâmple asta.
Ferrett oftă uşurat. Era obișnuit cu disprețul.

„ Twit mizerabil ” , i-a spus Mulrooney.

— Da, domnule, a fost de acord Ferrett.

„ A fost o prostie, desigur”, a continuat Mulrooney.


„Marianna era o fată proastă și nu își cunoștea mintea. eu
i-a explicat asta, dar nu a vrut să asculte.”

— Nu, domnule, spuse Ferrett, din nou sigur de teren.

„ Fata nebună s-a căsătorit oricum cu Benjamin Green.”

„ Da, domnule.”

Un zâmbet alunecos a pus din nou stăpânire pe Prometeu


Chipul lui Mulrooney. — Dar le-am primit, spuse el încet.
Ferrett se cutremură.

„ Da, domnule”, a spus el. Vocea îi tremura.

„ Au plecat din New York în Texas. A luat profitul verde


făcuse cu mine și și-a cumpărat un produs lângă El Paso.”

Pagina 105

Mulrooney a încetat să mai vorbească și zâmbetul i s-a lărgit, parcă


savurând o amintire prețuită.
Ferrett nu spuse nimic.

„ Au uitat totul de mine”, a continuat Mulrooney, al lui


voce visătoare.

— Da, domnule, șopti Ferrett.

Mulrooney se întoarse să se uite din nou la secretara lui.

„ Taci, broască ticăloasă, dezgustătoare”, a spus el.

— Da, domnule, spuse Ferrett și strânse dinții.

„ Totuși, nu i-am uitat”, Mulrooney


a continuat, zâmbetul lui revenind odată cu reminiscențe
reluat. — Le-am primit, Ferrett.
Mulrooney făcu o pauză. Ferrett rămase tăcut. Mulrooney
s-a întors și pumnii i-au căzut pe birou.
Din nou, Ferrett a sărit. Ochii lui aproape i-au iesit din ai lui
cap.

„ Mă asculți, scuză absurdă pentru un om


fiind?" urlă Mulrooney.
— Da, domnule, scânci Ferrett.

„ Am spus: „Le-am primit”, repetă Mulrooney, uitându-se la el


Ferrett, care arăta foarte mult ca și cum ar putea leșina.

— Da, domnule, scârţâi el.

Mulrooney se aşeză din nou pe spate în scaun. „Am așteptat până


au fost înființați și fericiți așezați în micul lor
regatul, și apoi am mers după ei, Ferrett. Prin intermediul meu
agent din Texas, am început să cumpăr tot terenul din jurul lor.
Nu mi-au cunoscut planul. Ei nu știau că sunt eu.” El
chicoti de satisfacție.
Ferrett înghiți în sec. — Da, domnule, a ieşit slab.

„ M-am jucat cu ei la început. Apa deturnată. Otrăvit


bovine. Am vrut ca ei să sufere.”

Pagina 106

„ Da, domnule.”

„ Dar asta a devenit plictisitor. În plus, spuse Mulrooney


pe un ton chiotos, „acel verde a fost deștept. Și-a dat seama
ce se întâmpla și a intervenit. De fiecare dată. La naiba
sufletul lui în iad”. Stralucirea furioasă a lui Mulrooney era încă regizată
la fereastră, fapt pe care Ferrett l-a apreciat.
Apoi Mulrooney a scos un oftat la fel de gras ca al lui
corp.

„ Așa că i-am ucis”, a spus el simplu, de parcă asta ar fi fost perfect


sens.

„ Da, domnule.” Şoapta minusculă a lui Ferrett abia îi părăsi buzele înainte
a murit.

„ Dar până atunci aveau fii”, a spus Mulrooney


deși fiii Verzilor au fost un afront personal la adresa demnității sale.

„ Da, domnule.”

— Dar le voi primi și eu, Ferrett, spuse Mulrooney cu o


zâmbet gras. „Am primit deja unul dintre ei.” Suna de-a dreptul
vesel în privința asta.

„ Mi-am dedicat viața acestei activități, Ferrett”, el


murmură, de parcă ar fi vorbit singur. "Au luat
departe de fericirea mea. Ea i-a dat pe fiii mei la acea uzurpare
criminalul Benjamin Green. Ar fi trebuit să fie ale mele, alea
fii, Ferrett. Ar fi trebuit să fie ai mei.”
Mulrooney se întoarse din nou să-l înfrunte pe Ferrett și pe amândoi
zâmbetul intens și ochii lui minusculi și protuberanți aveau fervoarea unui
fanatic nebun. Ferrett tremura.
Zâmbetul lui Mulrooney dispăru și se uită cu privirea la subalternul său
încă o dată.

„ Ia-mi agentul, Ferrett. Trebuie să-l contacteze pe omul meu


Amarillo.”

— Da, domnule, spuse Ferrett. A așteptat instrucțiuni suplimentare.

Mulrooney continuă să-l privească cu privirea.

Pagina 107

Ferrett a continuat să aştepte.


Burduful lui Mulrooney l-a lovit pe Ferrett în față și a dat înapoi
el să treacă peste podea să se lovească de perete.

„ Du-te, imbecil!”

Ferrett nu a pierdut timpul cu un alt „Da, domnule”, înaintea lui


deschise ușa și alergă să îndeplinească porunca stăpânului său.
Agentul lui Mulrooney era la fel de îngrozit ca și Ferrett
Mulrooney. Numele lui era Pelch.
În timp ce Ferrett îl ducea pe Pelch sus scările până la angajatorii lor
birou, cei doi bărbați s-au îndurat unul cu celălalt.

„ Astăzi are o dispoziție rară, domnule Pelch”, a spus Ferrett.

— Nu e mereu, mormăi Pelch.

Ferrett a oftat: „Așa este”.


Când cei doi bărbați au ajuns la ușa biroului lui Mulrooney, ei
amândoi au trebuit să-și întărească nervii înainte ca Ferrett să îndrăznească să se aventureze a
ciocăni mici și zgomotoase pe mahonul lăcuit. Ferrett
iar Pelch a tresărit amândoi când Mulrooney a țipat: „Intră aici,
proștii proști!”
Nimeni nu a părăsit voluntar angajatul lui Mulrooney.
Mulrooney concedia uneori oameni, dar nimeni niciodată
plecat voluntar. A fost fie să rămâi și să-i ia abuzul, fie să fii
dat afara. Oamenii care încercau să renunțe păreau invariabil să se întâlnească cu
accidente nefericite. Lui Mulrooney nu-i plăceau cei care renunță. Nici
Ferrett și nici Pelch au îndrăznit chiar să renunțe.
Ferrett a plutit în afara ușii biroului pentru bietul Pelch
apar. Cei doi bărbați au încercat adesea să se întărească unul pe altul
duhuri lacerate, deși era o sarcină inutilă.
Ochii lui Pelch erau coborâți când a ieșit în sfârșit
din biroul lui Mulrooney. Ferrett îl bătu pe umăr
un gest de consolare.
Oftat pe care l-a scos Pelch părea să fi fost sfâşiat
dintr-un suflet epuizat. Arăta de parcă ar fi vrut să plângă
în timp ce se uita cu tristeţe la Ferrett.

Pagina 108

— Câți face asta, domnule Ferrett? şopti el


mizerabil.
Ferrett clătină neconsolat din cap. "Am pierdut
numără”, a recunoscut el.
Pelch se cutremură. „Nu sunt mai bun decât un criminal”, el
murmură.
Ferrett îl bătu încă o dată pe umăr. „Nu este al tău
vină, a consolat el.
Pelch nu părea convins. El smuci capul spre
în partea de sus a scării. „Acel om e diavolul“, a șoptit el.
Ferrett arunca o privire speriat-iepure pe scări. "Acea
el este“, a șoptit înapoi.
Cei doi bărbați s-au grăbit să îndeplinească porunca stăpânului lor.
# # #
Maggie se simțea ca și cum a murit și a plecat în rai
în următoarele câteva săptămâni.
Orice pericol trecuse, măcar pentru o clipă, și Dan
Blue Gully și Four Toes Smith și-au petrecut zilele ajutând
prin casă, deoarece nu trebuiau să fie protejați
ei și ei de criminali. Ei au rupt depanate
balamalelor, tarabe fortificate în hambar, fixat axul vagon
pentru care Ozzie Plumb intenționase să o rezolve
acum șase luni și Four Toes chiar și-a pus un gard în jurul lui
curtea cabanei mici.
Nici măcar lunar nu-i aveau nicio teroare pentru Maggie, acum că
avea scoarța magică a lui Dan Blue Gully pentru a-și vindeca durerile de cap.

„ Poate că pot să mă plâng de crampe împreună cu Sadie


acum,“a chicotit la ea. Maggie crezuse adesea că o va face
comerțului ei imprastierea, debilitante dureri de cap pentru crampe orice
zi.
Annie si Patru Degetele au luat o simpatie puternică pentru fiecare
alte, și tinerii indieni de ore petrecute jucându-se cu putinul
fată, o circumstanță care i-a eliberat uimitor timpul lui Maggie.
Pagina 109

Pe lângă setul de construcție din cărămizi, patru Toes de modă din lemn
jucării pentru ea. Annie îi plăcea să se joace cu caii ei sculptați,
vaci, rasi si coiotii. El a spus fetița
povești minunate și fanteziste despre animale în timp ce se jucau.
Patru degete i-a spus lui Maggie că a pus gardul pentru Annie, așa că
că nu se va rătăci și se pierd în pădure, și
Maggie știa că îi va fi veșnic recunoscătoare pentru asta
singur. Își făcuse griji ce avea de gând să facă când
Annie a început să se plimbe singură. Posibilitățile,
de la pârâu la animale sălbatice la criminali itineranti, a speriat-o.

„ Îți plac florile, doamnă?” Four Toes a întrebat-o pe Maggie pe unul


a doua zi după ce terminase de instalat o poartă la gardul cu șine despicate
ridicase el.
Maggie stătuse la spălat. Vremea a fost
îndreptându-se spre primăvară și era sigur să agăți spălarea în afara...
uși încă o dată, fără teama de a-l congelare pe linie.

„ Îmi plac florile”, a oftat ea. „Aș vrea să-mi dau o floare
grădină într-o zi când am timp să o îngrijesc.”
Patru Degete a spus: „Ei bine, acum ai timp, doamnă. Eu pot
sapă-ți un mic chenar de-a lungul gardului aici. Apoi, putem obține
tu niște semințe data viitoare când mergem la negustor din oraș.”
Ochii lui Maggie, nu mai scufundat în interiorul o mare de negru
inele, s-a făcut mare de mirare.

„ Oh“ , a respirat. „Vrei să spui serios?”

„ Sigur“ , a spus Patru Degete, ca și cum au fost surprinși la ea


îndoială. „Câteva hollyhocks. Poate unele cosmosul.“
Zâmbetul lui Maggie ar fi putut încălzi cea mai rece iarnă
zi. — Mulțumesc, domnule Smith, spuse ea încet. „Vă mulțumesc
foarte mult."
Four Toes și-a înfipt vârful cizmei în pământul moale. "Aceasta
nu e nimic, doamnă. Ești două doamne aici. Doamnelor ca
flori, spuse el cu timiditate.
Maggie s-a strălucit la el și s-a întors să o spânzure
se spală cu un cântec în inimă. Avea de gând să aibă o floare

Pagina 110

grădină. Nu-i venea să creadă.


Cântecul din inima lui Maggie nu a durat mult să funcționeze
o cale de ieșire în aer liber. Din patul invalidului său, Jubal Green
i-am auzit vocea frumoasă ridicată în ton. Ea cânta „Annie
Laurie”, în timp ce ea atârna spălatul, iar Jubal s-a întins pe spate
și supărat. El a simțit lăsat pe dinafară.
Din moment ce nu simțise niciodată nevoia să aparțină la nimic,
Jubal nu se simțise niciodată exclus înainte. El nu a înțeles
dor ciudat el a simțit de a dori să fie o parte din pic ciudat
familie care fusese creată în jurul lui. El a pus la punct
rana lui și l-a iritat.
Când Maggie a intrat să-i dea prânzul, a fost
încruntat.

„ O, doamne, domnule Green, arăți fioros. Sunt rănile tale


te doare?“
Maggie era îngrijorată, deși avea emoții amestecate
atât despre Jubal Green cât și despre rănile sale. Pe de o parte, ea
cu siguranță voia ca el să se îmbunătățească. Pe de altă parte, el a fost un
pacient dificil. Nu numai asta, dar ea a fost teamă că atunci când el
s-a mai bine, el și cei doi prieteni ai săi indieni aveau să plece din nou.
Din moment ce Maggie nu numai că a fost folosit pentru a le-a plăcut, dar având în
ei în jurul ei, ea nici măcar nu doresc să se gândească la ceea ce viata
ar fi ca atunci când toți au plecat și au părăsit-o.
Jubal se încruntă la ea. „Nu sunt prea rele.” A sunat
foarte morocănos.
Maggie și-a pus supa și pâinea de porumb pe masă de lângă
pat și l-au ajutat să se ridice. Aceasta a rămas o dureroasă
proces încă, iar Jubal mormăi. El încă privit nefericit atunci când
el a fost așezat în sus. Maggie a stat înapoi și se uită la el
critic, ca și în cazul în care pentru a evalua starea sănătății sale.

„ Sunteți sigur că nu vă doare, domnule Green? Tu nu


arată așa de bine."

„ Sunt în regulă.” Era puțin liniștit de când părea ea


să fie îngrijorat pentru el.

Pagina 111

„ Ei bine ” , a spus Maggie, „lasă-mă să te ajut să mănânci această supă și


pâine de porumb, domnule Green. Poate că asta te va face să te simți mai bine.”
Jubal își mormăi consimțământul, iar Maggie se așeză lângă
patul și l-a ajutat să mănânce. starea lui acru nu o deranja
mult de când și-a dat seama că el o câștigase. Mătușa ei obișnuia să fie într-o
snit perpetuu si cu mult mai putin motiv; Maggie era obișnuită
care se ocupă cu oamenii capricios.
„ Nimeni nu a trebuit să mă ajute să mănânc până acum”, a spus Jubal, ca
în cazul în care pentru a asigura Maggie că el nu a fost în mod normal neajutorat. El încă
nu a putut folosi mâna dreaptă pentru a ridica ceva, asa ca cineva a avut
pentru a-l ajuta să mănânce lucruri precum supa care se vărsa ușor.
Râsul blând al lui Maggie i-a mângâiat urechile și le-a făcut pe ale lui
interiorul băltoacă într-un bazin de pată.

„ Sunt sigur că așa este, domnule Green. Presupun că nu înțelegi


împușcat obișnuit ca sau ceva.”
Ea se concentra să nu-i verse supa în timp ce ea
și-a umplut lingura, așa că ea nu a observat cum erau ochii lui
examinarea ei.
Lui Jubal îi plăcea felul în care arăta. Îi plăcea și felul în care ea
l-a facut sa se simta.
Maggie nu era o femeie frumoasă după majoritatea standardelor, dar
avea o față drăguță, cu ochi largi, mari, albaștri și drăguț
nas mic care stătea deasupra unei guri care privea ispititor
sărutabilă pentru Jubal. Nu era deloc sigur că-i aprobă
reacția față de ea și el a atribuit și acea reacție la a lui
stare slăbită.
Faptul că și Maggie îl făcea să se simtă bine, nu
să-l enerveze la fel de tare, din moment ce el credea că era firesc
să se simtă mai bine când asistenta cuiva era prin preajmă.

„ Ești o asistentă bună”, a mormăit el după ce a înghițit o


gură de supă.
Maggie îşi ridică privirea surprinsă de la muncă. "Mulțumesc,
domnule Green. De fapt, domnul Blue Gully este cel care mi-a spus
cum să te ajut, spuse ea cu depreciere.

Pagina 112

„ Nu asta a spus”, ia spus Jubal. „El a spus dacă


Nu era pentru tine, aș fi murit acum.”

„ Chiar a făcut-o?” Maggie simțea că roșește. Ea


nu era obișnuită să audă laude cântate în favoarea ei, mătușa ei
condiționând-o să se aștepte la critici, dacă ceva. Ambele
mulțumit-o și stânjenit-o.

„ Ei bine, mulțumesc din nou”, a spus ea și și-a întors ochii spre


pâinea de porumb. Ea a rupt o bucată și a îndesat-o în cea a lui Jubal
gura înainte de a putea spune alte cuvinte frumoase despre ea și
face-o mai de rușine.
După ce Jubal și-a mestecat și înghițit pâinea, a spus:
„Și și tu ești un bucătar bun.”
„ Ei bine, știi, într-adevăr, domnul Smith este acela. El iese afara
în fiecare zi și găsesc lucruri în pădure pe care nici măcar nu le-aș face
știi că ar fi acolo dacă nu era el. El primește tot felul de
verdețuri și lucruri pe care de obicei nu le primesc în această perioadă a anului.”
Ea dădu din cap pentru ea și pentru Jubal. "Domnul. Smith e cel mai bun, toți
dreapta."
Jubal devenea agravat din cauza lui Maggie mereu
disprețuindu-și propriile realizări.

„La naiba, nu sunt ei, ci tu. Tu ești cel care


mi-ai salvat viața și tu ești cel care gătești. Acum, când spun
ești un bucătar bun, adică ești un bucătar bun, iar eu nu
vreau orice argument.” Vocea lui era burlantă și expresia lui
a fost feroce.
Chipul lui Maggie arăta o adevărată surprindere la cuvintele lui. Ea
nu a vorbit o clipă, un nod vechi, familiar de frustrare
stoarcere piept. Mult, mult timp în urmă, Maggie nu a învățat
a se certa cu oameni dificili. Totuși, a fost surprinsă de cum
a fost greu să muști înapoi o replică geroasă. Ea a ghicit că avea
cam moale, trăind cu Kenny Bright pentru așa ceva
lung.
Ea murmură oarecum înțepenit: „Vă cer scuze, domnule.
Verde. Nu am vrut să mă cert cu tine.”

Pagina 113

Acel mic comentariu l-a enervat și mai mult pe Jubal, dar el


a hotărât că nu avea energia să o pună pe Maggie direct la
moment. A mărunțit lingura pe care ea o înfipse în a lui
gura atât de tare încât dinții îi zgârâiau pe metal.
După ce a înghițit, a spus: „Ești un iritant
femeie, doamnă Bright.”
Apoi ar fi putut țipa când buzele lui Maggie se încleștară
împreună, ochii ei au căzut și părea că avea de gând să o facă
strigăt. El ar prefera ca ea să țipe la el. Asta e Dan sau Patru
Degetele de la picioare făceau întotdeauna când era sensibil și s-au supărat pe el.
Oh, la naiba , îşi spuse Jubal. De ce sunt femeile așa
acuzat dificil ?
În loc să urmăresc întrebarea cu un membru al acestuia
sex dificil, el a spus: „Vreau să ies afară”.
Nu a adăugat că voia să fie afară când Maggie
era afară și că voia să o poată urmări
data viitoare a cântat „Annie Laurie” și a închis rufele.
Maggie îl privi speculativ câteva clipe.
Nu era sigură că-i plăcea Jubal Green. A spus lucruri rele, sau
cel puțin lucruri pe care ea nu le înțelegea. Ea nu putea să-și dea seama
de ce o lăudase la început şi apoi îi spusese că era
iritantă și și-ar fi dorit ca el să fie la fel de amabil ca indianul lui
prieteni.
Evaluarea ei îndelungată a lui îl făcea pe Jubal să se agite și
se bucură când ea trase răsuflarea să vorbească din nou.

„ Ei bine, domnule Green, nu știu dacă este o idee bună pentru dumneavoastră
să se miște încă mult. Sper că nu veți crede că este enervant
din partea mea să spun că aș vrea să vorbesc cu domnul Blue Gully înainte
încercând să te ajute să te ridici.” Cuvintele ei au fost tăiate și a
putin snapitic.
Jubal oftă.

„ Nu am vrut să spun așa, doamnă”, a spus el.

Iad. Nu intenționase să o jignească. Nu știa cum


să vorbesc cu femeile. Cu excepția mamei lui, el a crescut

Pagina 114

în jurul valorii de bărbați. Mama lui era mereu încântată și plângea într-o
colț undeva, așa că în principal încercase să se ferească de ea
fel și să nu o agraveze și mai mult.
Practic toate femeile cu care fusese asociat de atunci
crescuse și erau curve, cu excepția cumnata lui Janie.
O cunoscuse pe Janie doar cu câțiva ani înainte ca ea, fratele lui
Benny și fiica lor Sara fuseseră uciși de francezi
Jack. Se obișnuise oarecum cu Janie și era oarecum
îmi pare rău că a murit, deși a fost vina ei.
Dar o iubea pe Sara. El a recunoscut acest fapt doar pentru
el însuși și cu o durere în piept de care era sigur că o va face
să nu se vindece niciodată. Sara fusese strălucitoare și drăguță și îl iubea,
în ciuda lui. Micuței Sara nu-i păsa că era Jubal
moros și chinuitor în preajma femeilor. Ea tocmai urcase pe a lui
picior și l-a îmbrățișat. Îl durea inima ori de câte ori se gândea
a ei.
Cumnata lui nu fusese la fel de rea ca mama lui, dar ea
nici nu era unul care să fie ușor. Nu fusese niciodată prin preajmă
o femeie la fel de ușoară ca Maggie Bright înainte. Tocmai a mers în jur
afacerea ei, a zâmbit și a cântat și nu a țipat la gândaci sau
țipă la copilul ei. Lui Jubal îi plăcea să asculte pe ea și pe Annie. El
am vrut să-i pot urmări, să văd exact ce era asta
mamele și copiii făceau împreună, din moment ce el nu știa de
experienta personala.

„ Te rog, vorbește cu Danny și vezi ce crede”, a spus el


politicos. „Mi-ar plăcea să mă pot ridica, chiar dacă nu mă pot ridica
în jur încă. Mă simt... mă simt singur aici.” S-a uitat la
pilote ascunse în jurul lui și se simțea ca un prost după ce a recunoscut
acea slăbiciune.
Dar inima lui Maggie s-a topit imediat și s-a topit
buzele strânse relaxate. Ea a înțeles singură. Fusese singură
cea mai mare parte a vieții ei. Ea a pus o mână mângâietoare peste a lui.
Acest gest a surprins șosetele de pe Jubal Green. El
îi plăcea mult și îi plăcea senzația mâinii moale a lui Maggie
a lui.

Pagina 115

„ Îmi pare rău, domnule Green. Desigur, ești singur. Tu esti


toate împușcate și rănite și blocate aici în timp ce suntem
afară sau în bucătărie, făcându-ne treburile obișnuite și plecând
afara. Sunt sigur că ne putem gândi la o modalitate de a vă ajuta.”
Jubal a fost surprins de cât de natural părea totul să se apropie
din gura lui Maggie. Nu a sunat ca un târâit, plâns,
cerere slabă din partea lui când a spus-o Maggie. Asta mulțumit
el și i-a zâmbit.

— Mulțumesc, doamnă Bright.

Avea un zâmbet frumos. De fapt, avea un zâmbet frumos. Aceasta


era un zâmbet cald. Când a zâmbit, toate acele mici slabe
liniile albe din jurul ochilor i s-au încrețit și a pierdut o parte din
acel aspect dur ca unghiile pe care îl purta de obicei. Maggie a simțit că a
o căldură alunecoasă bruscă îi invadează inima. Ea într-adevăr, într-adevăr
îi plăcu zâmbetul lui Jubal Green.

„ Sigur, domnule Green.”

Apoi a terminat de ajutat să mănânce și a ieșit să caute


Dan Blue Gully.
Până la sfârșitul după-amiezii de început de martie, aerul era
devenind răcoare și Jubal Green a fost așezat pe un scaun
înapoi unde putea să-l privească pe Four Toes Smith tăind lemne în timp ce
Maggie a plantat varză de iarnă, sfeclă și morcovi în bucătărie
grădină. Micuța Annie își ajuta mama, mai mult sau mai puțin.
Dan Blue Gully repara coteaua de găini pe care Ozzie
nu reuşise niciodată să se repare astfel încât puii să o facă
stai înăuntru. Dan și Maggie schimbau povești despre agricultură
unul cu altul. Era un subiect relativ nou
amândoi.
Jubal Green respiră adânc aerul curat. Ca el
inhalat parfumul lemnului proaspat tocat si nou
a transformat pământul, se simțea bine.

Pagina 116

Capitolul șapte

Încă patru săptămâni au trecut fără incidente.

„ Nu poate dura mult mai mult”, i-a comentat Jubal lui Dan după aceea
cina într-o noapte.
Bucătăria mirosea a cina bună pe care tocmai o luase Maggie
servit, ceai proaspăt preparat și scorțișoară, pentru că avea
a petrecut după-amiaza coptând. Lui Jubal îi plăcea felul în care casa ei
mirosea mereu a lucruri bune de mâncat. Și asta a fost ceva
nu mai experimentase niciodată. Era treaz și acum,
șchiopătând, dureros și înrăit, dar capabil să se deplaseze fără ajutor.

„ Crezi că Mulrooney știe despre franceză Jack


ți-ai ucis încă fratele?” întrebă Dan.

— La naiba, da, spuse Jubal. „Nu crezi că French Jack


nu l-ai ținut la curent, nu?

„ Nu ” , a mormăit Dan, „nu cred”.

„ Probabil i-a transmis prin cablu în fiecare zi că era suficient de aproape


într-un oraș să o facă, mormăi Jubal.

„ Presupun că da.”

— Îl știi pe Mulrooney, spuse Jubal fără bucurie.

— Da, spuse Dan. — Îl cunosc pe Mulrooney.

— Nu poate dura prea mult, repetă Jubal.

— Nu, oftă Dan. — Probabil că Mulrooney are deja


altcineva pe coada noastră chiar acum.”
Jubal oftă înapoi. „Da.”
Cei doi bărbați zăboveau la ceai. Patru degete au avut
a ieșit la hambar să vadă că animalele sunt în regulă
ascuns pentru noapte. Jubal nu voia să se ridice și să intre
salonul. Îi plăcea să stea la masa din bucătărie, să miroasă bine
miroase și uită-te la Maggie cum lucrează. A fost cu adevărat pașnic în
bucătărie.
Pagina 117

Chiar acum Maggie făcea spălarea și cânta


un cântec al alfabetului cu fiica ei. Annie se lovea de ea
tavă din lemn pentru scaun înalt cu o lingură, încercând să țină timpul cu
muzica, presupunea Jubal, deși nu știa mare lucru
fie despre muzică, fie despre bebeluși. L-a făcut totuși să rânjească.
Jubal nu era deloc sigur că aprobă căldura,
senzație confortabilă care se furișează mereu pe el când stătea în el
Bucătăria lui Maggie. I se părea cumva slab că el
ar trebui să întrețină sentimente de acea natură moale, iar Jubal nu era
în mod normal slab. De câteva săptămâni încoace el a spus asta
o slăbiciune deosebită pentru că a fost rănit, dar nu era
asa sigur mai. La urma urmei, rănile i-au fost aproape vindecate.
Dar acele sentimente mulțumite și pașnice încă mai apucau
el de fiecare dată binecuvântată când mânca o masă în bucătărie. Sau chiar
a intrat în cameră.
S-a simțit și mai neliniștit când a recunoscut asta
acele sentimente nu l-au bătut doar în bucătărie. ei
îl ataca ori de câte ori era în prezența lui Maggie și asta
faptele l-au tulburat mult.
Dar în seara asta nu voia să se gândească la reacția lui ciudată
lui Maggie Bright. Se gândi că el și Dan ar fi mai bine să ia în considerare
ce era de făcut când următorul contingent de bandiţi se angajează
de Prometheus Mulrooney a venit în New Mexico
Teritoriu pentru a-i ucide.
Jubal se încruntă în ceașca lui de ceai. „La naiba, aproape îmi doresc
mama se căsătorise cu acel diavol și ne cruțase toată această durere.”
Dan îl privi speculativ. „Nu cred că tu chiar
Adică asta, Jubal.”

— Nu știu, mormăi Jubal, cu starea de spirit neliniștită. "Toate


ea a făcut vreodată a fost să se strecoare în jurul locului și să se îngrijoreze și să se îngrijoreze și
plânge și tocană din cauza lui”.

„ Ei bine ” , a spus prietenul său, „asta a fost pentru că se speria


a ei."

„ Poate ” , a mârâit Jubal, „dar pentru ea, îngrijorarea a fost o


ocupatie de timp. Nu a avut timp nici pentru soțul ei, nici pentru ea

Pagina 118
copiii sau casa ei sau altceva. Era prea ocupată să se sperie.”
Maggie venise cu ceainic să umple oala
cu apă și ea asculta cu interes în timp ce bărbații vorbeau.
Era foarte curioasă de ce acest tip Mulrooney
părea atât de hotărât să scape lumea de Jubal Green. Ea a simțit
mai ușor în jurul lui Jubal acum decât o făcuse la început, deși o făcuse
a început să-l considere un om oarecum dur. El încă i-a dat
sentimente ciudate și calde în mijlocul ei când îl privea,
deşi. Îi plăcea să se uite la el când el nu știa că este
privind. S-a stânjenit când el s-a uitat înapoi la ea.

— Este mama dumneavoastră despre care vorbești, domnule Green?


întrebă ea, curioasă.

„ Da.”

Jubal nu era sigur că ar fi trebuit să menționeze ceva


despre mama lui în fața lui Maggie. Femeile nu au înțeles niciodată
orice, mai ales când era vorba de mamele altora.

„ Sunt lucruri destul de greu de spus despre ale tale


mamă, nu-i așa?” se aventură Maggie încet.
Se simțea destul de timidă să-și exprime o opinie în această chestiune.
La urma urmei, mătușa ei o învățase iar și iar că ea
parerea valoreaza mai putin decat nimic. Căsătoria ei cu Kenny
îi îmblânzise perspectiva asupra acestei chestiuni de când el
i-a fost amânată în aproape orice, dar, totuși, Maggie nu a fost
deloc sigură de poziţia ei printre aceşti bărbaţi. Nu numai asta,
dar era aproape sigură că Jubal Green nu ar fi făcut-o
apreciez amestecul ei în ceea ce el ar putea considera nimic
afacerea ei. Totuși, era treaba ei acum, într-un fel, de când ea
propria viață și cea a fetiței ei fuseseră puse în pericol de către
ceartă între el și Mulrooney.
Când Jubal se întoarse spre ea, totuși, era sigură
ea nu ar fi trebuit să vorbească.

„ Cuvinte grele sau nu, sunt adevărul”, a spus el. "Ale mele
tatăl avea nevoie de o soție. Nu avea nevoie de plâns, de plâns
femeie agățată de el tot timpul și interferând cu a lui
muncă. Toate plânsetele ei i-au luat mintea de la treburile lui.”

Pagina 119

— Ei bine, spuse Maggie în apărarea necunoscutului lui Jubal


părinte, „Presupun că era aproape speriată de moarte cu acel bărbat
încercând să o omoare pe ea și pe toți.”
Nu a observat că Dan îi zâmbește pentru că și ea era
ocupată cu privirea lui Jubal și uimită de propria ei îndrăzneală.
l. Jubal era nebun. Nu-i plăcea ca femeile să le răspundă

— La naiba, se răsti el. „Și ți-a fost frică, dar nu ai făcut-o


ascunde-te într-un colț și urlă. Ți-ai luat afurisita de arma și
împușcat nenorocitul ăla în fund. M-ai primit și mi-ai salvat viața.
Oamenii pot fi speriați și pot fi totuși folositori. Se pot speria
și își fac în continuare treaba care îi revine.” El se încruntă cu înverșunare la ea,
iar Maggie s-a prepelit înăuntru. „Și sigur ca focurile nu ai făcut-o
abandonează-ți fetița pentru că ți-a fost frică”, a adăugat el
un clincher.
Maggie clipi. O abandonez pe Annie? „Doamne, domnule Green, eu
n-ar putea niciodată să facă asta, spuse ea, surprinsă de furie de simplu
sugestie. „La ce naiba te gândești?”

— Ei bine, atunci, gata, spuse Jubal, de parcă tocmai ar fi făcut-o


și-a spus punctul de vedere pentru el.
Când Maggie s-a întors să se întoarcă la aragaz și a pus
ceainic jos, gândurile ei erau tulburate. Ea absolut
ura să se certe, deși Jubal Green o înțepase cu siguranță
temperament. Și ea încă mai credea că el era foarte dur
și pe biata lui mamă.
În timp ce traversa podeaua bucătăriei, Maggie
a fost brusc luat de seama că Jubal
Poate că Green i-a făcut doar un compliment. Ea a stat nemișcată la
aragazul şi se gândi la cuvintele lui. Cu cât se gândea mai mult
despre asta, cu atât ea era mai convinsă că el a avut de fapt
a comparat-o favorabil cu mama lui.
Maggie zâmbea puțin când se întoarse spre
înfruntă cei doi bărbați de la masă și le-a spus: „Mulțumesc, domnule.
Verde."

Pagina 120

Apoi a scos-o pe Annie din scaunul înalt și a plictisit


a plecat pe șold în camera ei, unde a pregătit-o pentru culcare.
Se simțea destul de bine deodată.
Jubal și Dan s-au așezat la masa din bucătărie și se uitară după ea.
Jubal se uită nedumerit la Dan. „Ce mi-a mulțumit
pentru?"
Dan zâmbea la el. „Cred că tocmai și-a dat seama
ai lăudat-o.”

„A lăudat-o?” Jubal se încruntă.

Încercă să se concentreze asupra celor câteva cuvinte el și Maggie


făcuse schimb. I se părea că fusese supărat
femeia; nu-şi amintea să o laude. În cele din urmă a dat
ridică şi clătină din cap.

„La naiba ” , a spus el. „Nu voi înțelege niciodată femeile sau
indienii.”
Dan doar a râs.
# # #
În altă săptămână, Jubal a decis că era gata să încerce
urcă pe cal.

— Nu cred că este o idee foarte bună, domnule Green, spuse


Maggie când a lăsat să-i fie cunoscute intențiile la
mic dejun.
Jubal ridică privirea spre ea și fu surprins de îngrijorare
citi el în ochii ei.
Ea este îngrijorată pentru mine , se gândi el surprins. Apoi aia
surpriza s-a transformat în plăcere. O să fiu al naibii , se gândi el. Ea e
îngrijorat pentru mine . Din anumite motive, asta l-a făcut să se simtă cu adevărat
bun.

— O să fie în regulă, doamnă Bright, îi spuse el stânjenit.

Dar Maggie părea destul de îndoielnică. „Nu știu, dle.


Verde. Acea rană la picior este foarte proaspătă. Încă șchiopătați
îngrozitor de rău. Ar fi groaznic dacă s-ar deschide din nou.”

Pagina 121

Maggie știa că nu ar trebui să călărească încă. Era încă


prea slab. S-ar putea să-și facă rău din nou și pe Maggie
credea că Jubal fusese deja destul de rănit. În plus, simplul
s-a gândit să trebuiască să doctorizeze o altă rană deschisă, care sângerează
a făcut-o să se albească. Ura vederea sângelui.
Jubal începu să se încruntă. Era bucuros că era îngrijorat.
Nu-i păsa, însă, de o ceartă.

„ Am spus deja că va fi în regulă”, a spus el, pe tonul său a


puţin scurt.

— Știu ce ați spus, domnule Green, se răsti Maggie


înapoi. „Dar eu sunt cel care trebuie să te repare dacă te rănești din nou,
și nu vreau.”
Încruntarea lui Jubal se adânci. — O să fiu bine, mârâi el și
călcat, şchiopătând, din confortul bucătăriei lui Maggie şi
spre hambar.

„La naiba ” , mormăi el. „Am crezut că ea este îngrijorată


pe mine. Pur și simplu nu vrea să fie nevoită să mă mai îngrijească pe mine.”
Apoi Jubal a strigat la Four Toes Smith când Four Toes,
de asemenea, i-a sugerat să aștepte puțin înainte de a încerca să se ridice
Old Red din nou. Old Red era un cal foarte mare, cu multe
spirit. La mârâitul furios al lui Jubal, Patru Degete a ridicat din umeri și
a înșeuat calul, deoarece Jubal nu putea îndeplini acea corvoadă
el însuși încă.
Dan călărea pe Old Red în fiecare zi, astfel încât calul
nu avea să devină sălbatic și nu era prea proaspăt astăzi. Dar nu a făcut-o
a fost călărit de Jubal de ceva vreme și era puțin
sperios.
A durut când Jubal și-a ridicat piciorul stâng până la etrier. Aceasta
rănit ca un fiu de armă când a înfipt acel picior în etrier
și și-a sprijinit toată greutatea corpului pe ea, în timp ce-și ținea dreapta
piciorul peste spatele calului. A trebuit să-și prindă dinții împreună
pentru a nu urlă de durere când Old Red a decis
a face excepție de la această activitate și a scăpat puțin.

Pagina 122

Chiar şi când Jubal ajunsese în şa şi


presiunea asupra piciorului stâng a fost uşurată, coapsa îi ardea încă şi
palpita ca un nebun. Jubal a început să se întrebe dacă asta chiar a făcut-o
a fost o idee atât de bună până la urmă. M-ar fi mâncat mai înainte
admit asta oricui, totuși.
Maggie îl urmărea de la ușa casei. Ea a avut
intenționat să ignore Jubal Green și prostia lui pentru că a lui
atitudinea încăpățânată a înnebunit-o, dar a constatat că ea
nu putea suporta să facă asta. Era prea speriată pentru el. Asa de
stătea acolo în pragul deschis, îngrijorându-și șorțul
degete nervoase, și privit. A trebuit să-și miște ochii în sus
strâns să văd ce se întâmplă.

„ Se pare că nu se simte prea bine, Annie”, ea


murmură fiicei ei.
Annie se juca pe podeaua bucătăriei cu puțin
cal și călăreț de lemn pe care Four Toes le sculpase pentru ea.
„Simte-te bine”, i-a spus ea mamei sale.

— Omule încăpăţânat, mormăi Maggie.

— Stubban, încuviinţă Annie.

Inima lui Maggie a tresărit când Jubal l-a dat cu piciorul pe Old Red
și au început să trapească în jurul curții hambarului. Dacă o miji
ridicând ochii foarte greu, îi putea vedea buzele ciupite și
alb de durere.
Jubal era în agonie. A văzut-o pe Maggie stând lângă
pragul ușii și hotărât în ​​sinea lui că nu i-ar da
satisfacția de a-l vedea renunțând. Așa că a continuat
călărește pe Old Red în cercuri în jurul curții hambarului, deși el
era sigur că nu va mai merge niciodată după aceea. I-a dorit lui Maggie
s-ar întoarce în casă ca să poată renunța la această prostie
cu demnitatea sa intactă.
Maggie își ținea respirația. Era sigură că Jubal
ar deschide din nou rana aceea de la coapsă. Ea știa că el era
de durere și ochii ei s-au umplut de simpatie.

— Al naibii de om, șopti ea.

Pagina 123

— La dracu ’ , spuse Annie fericită.

Acea afirmație îndrăzneață a tresărit pe Maggie, iar ea a aruncat o privire


jos la copilul ei.

„ O, Lordy, ar fi bine să încep să-mi privesc gura”, a spus ea


se. Se întreba cu tristețe ce fel de mamă groaznică e
trebuie să înjure în fața fetiței ei și mi-a imaginat mătușa ei
probabil că avusese dreptate în privința ei tot timpul.
Jubal nu a mai suportat nicio secundă. El a fost
transpirat de agonie. Întregul său corp inferior se simțea ca și cum ar fi făcut-o
fost lovit de un catâr, iar dureri feroce iradiau
de la umărul drept rănit și în jos prin braț
si piept si spate. A decis că a dovedit suficient pentru unul
zi și l-a frânat pe Bătrânul Roșu cu un efort care l-a făcut să blesteme
furios pe sub răsuflarea lui, în timp ce durerile orbitoare îi treceau prin el
partea superioară a corpului. Transpirația îi curgea mărgele pe frunte și începu să o facă
picură-i pe față.
S-a uitat în jur, sperând să vadă Four Toes, și nu a făcut-o
vezi-l. Sperase că bărbatul va fi aproape să-l ia
custodia lui Old Red când a descălecat.

„ Ei bine, asta e rău”, a decis Jubal. „Trebuie să ajung


jos sau leșini chiar aici în șa. Din nou." Maggie avea
a descris prima ei întâlnire cu el. Așa că a absorbit un uriaș
suflare de aer în pregătirea pentru efortul enorm, chinuitor
asta avea să-l coste.
Maggie se uită cu teamă la calul roan cel mare
s-a oprit încet. Mâinile i s-au dus la gură când ea
văzu trupul lui Jubal ridicându-se cu efortul de a-și arunca dreapta
piciorul peste spatele calului. Ea alerga deja spre
curte până când cizma lui a lovit pământul.
„ Rămâi acolo, Annie”, îi strigă ea fiicei sale
a decolat.
Piciorul lui Jubal s-a curbat sub el pentru că era prea slab
a sta. A încercat să se îndrepte strângându-se de şa, an
efort care l-a tresărit pe Old Red să se îndepărteze. Asta a zbuciumat

Pagina 124

Piciorul rănit al lui Jubal și el, de asemenea, s-au îndoit, prinzând efectiv
cizma lui în etrierul lui Old Red.
Maggie a derapat în curte tocmai la timp pentru a-l apuca pe Old
Frâiele lui Red și îl împiedică să-l târască pe Jubal.

— Stai liniştit, calule, îi spuse ea, foarte blând, către Old Red.

Voia să-și țipe frustrarea și teama la Jubal,


dar își aminti că Kenny i-a spus să vorbească mereu încet
la cai ca să nu-i sperie. Era un sfat pe care obişnuia să facă
uita el însuși în mod regulat, dar Maggie nu a făcut-o. Inima ei
îi trântea în piept atât de tare încât era sigură că va izbucni
imediat, dar îl controla pe Old Red într-o secundă.
În timp ce ea liniștea calul, Jubal era furios
încercând să-şi decupleze cizma de etrier. Din moment ce nici unul
ale picioarelor lui voiau să lucreze și nu le putea folosi pe amândouă
arme, nu avea deloc noroc în acel demers.
Înjură și el cu ferocitate, stânjenit
până la moarte că încăpăţânarea lui îl făcuse să facă o asemenea a
a dat vina pe o prostie ca sa ramas blocat intr-un etrier. În față
a lui Maggie. Jubal nu voia să arate ca un prost în față
Maggie Bright mai mult decât nu voia să arate ca un prost înăuntru
în fața oricui altcuiva de pe fața pământului.
Era și el în agonie. Întregul corp îi palpita
de data asta.

— Încetează, domnule Green, porunci Maggie încet, dar


cu severitate în timp ce se potoli pe Old Red. "Doar stai linistit." Furia ei
la el pentru că s-a rănit îi făcu vocea să tremure.
Jubal a renunțat și a făcut ce i s-a spus. Dacă durerea nu ar fi fost
a șters complet orice culoare pe care o dobândise de-a lungul cursului
recuperat, ar fi înroșit de umilință. El
s-a întins pe spate cu cizma în etrier și s-a numit
fiecare nume ticălos la care se putea gândi și apoi a inventat câte ceva nou
cele.
Când calul a fost complet așezat, Maggie l-a legat pe Old
Frâiele lui Red la un stâlp de gard. Tremura când ea
Pagina 125

în cele din urmă a îngenuncheat lângă Jubal și i-a decuplat cu grijă pe al lui
tocul cizmei de la etrier.
Jubal o privea din ceata durerii care se aburiu
creierul lui și și-a dat seama că lacrimile curgeau pe ea
obrajii. S-a încruntat. Nu i s-a părut corect să facă asta
să plângi. El a fost cel care a durut.

„ Pune-ți brațul în jurul umărului meu, domnule Green,


și te voi ajuta să intri în casă, îi spunea Maggie.
Blândețea pe care o asumase pentru Old Red era încă evidentă
în vocea ei pentru că acum era prea îngrijorată ca să se gândească
despre cât de mult voia să strige la Jubal.
Jubal ura absolut să se simtă neajutorat. Totuși, se simțea
destul de bine când și-a pus brațul pe umărul lui Maggie
și o simți pe a ei alunecând în jurul taliei lui. I-a permis să-l ajute
să se ridice înainte de a pune întrebarea care era cea mai sus în
mintea lui.

„ De ce plângi?”

Maggie și-a adulmecat lacrimile în spate și aproape s-a lăsat dedesubt


Greutatea lui Jubal în timp ce începeau să meargă încet înapoi spre casă.
Gâtul i se simțea de parcă era plin de pietre și ia luat a
câteva secunde înainte ca ea să poată răspunde la întrebarea lui stupidă.
Când a vorbit, cuvintele ei au sunat oarecum sugrumat.

„ Plâng pentru că eram al naibii de îngrijorat pentru tine,


tu încăpăţânat, prostule, spuse ea. „Puteai să ucizi
tu însuți”, a adăugat ea, iar tonul ei transmitea o colecție vie
de furie, îngrijorare și frică.
Brațul ei s-a strâns în jurul taliei lui. Maggie abia putea
se abține să nu urle chiar aici pe umărul acestui bărbat,
îi fusese atât de speriată pentru el.
Iubal nu a putut gândi la nimic de spus Maggie. Multumesc
ți-a venit în minte și el nu știa de ce, mai ales când
și-a dat seama că nu i-ar fi mulțumit pentru ajutor
el, ci pentru că ți-a făcut griji pentru el. Asta nu avea niciun sens
către el.

Pagina 126
Încă suferea o durere extraordinară. Își simțea întregul corp inferior
ca și cum un elefant ar fi călcat pe el, iar partea dreaptă a
trunchiul îi ardea.

„ Ho, mamă. Ho, Juba, spuse o Annie fericită în timp ce ei


trecu pe lângă ea în afara ușii.
În mod normal, Maggie credea că e drăguț așa cum Annie
numita Iubal „Juba.“ Astăzi, ea a fost atât de îngrijorat, ea nu a făcut-
observă chiar salutul vesel al fiicei ei.
Iubal a spus, „Bună ziua, Annie“, înainte de a șchiopătat pe lângă ea în
casa.
Maggie îl conduse prin ușa căsuței și
mai departe în dormitor. Ea nu a oprit în bucătărie. Jubal era
oarecum surprins. Se aștepta ca ea să-l arunce pe un scaun
și țipa la el.

— Întindeți-vă acum, domnule Green. Voi da jos cizmele alea


tu și apoi să-ți adu niște ceai și să-l găsești pe domnul Blue Gully.”

— Mulțumesc, doamnă Bright, spuse Jubal printre dinți


strâns de durere.
Maggie l-a ajutat să se lase jos pe pat.
Se simțea ca un prost al naibii.
Maggie trebuia să se ghemuiască lângă pat ca să nu facă
aruncă-l într-o grămadă pe huse. Ea a ajuns cu una
brațul sub spate, iar celălalt turnante piept, o
îmbrățișarea intimă pe care ea ar fi jenat dacă ea
nu fusese prea supărat să mă gândesc la asta.
Dacă Jubal n-ar fi fost atât de rușinat de ceea ce s-a încăpățânat
prostia îl redusese la, i-ar fi plăcut
simțirea sânilor fermi ai lui Maggie apăsând pe pieptul lui. El
îi părea rău când îşi zvâcni braţul de sub el şi
și-a îndepărtat celălalt braț de pe umărul lui.
De îndată ce Maggie își desprinse brațele, se repezi
la picioarele patului pentru a-i scoate cizmele lui Jubal.

Pagina 127

„ Întâi îl voi scoate pe cel drept, deoarece piciorul ăla nu este


împușcătură”, a anunțat ea.

— Mulțumesc, doamnă Bright, spuse din nou Jubal, umil.


Doamne, ura fiind umil. Ea nu a venit în mod natural deloc.
Cizma potrivită s-a desprins ușor.
Apoi Maggie respiră adânc. „Voi încerca să nu te rănesc,
Domnule Green, spuse ea în timp ce îi ridica cizma stângă.
E prea târziu pentru asta , gândi Jubal sumbru, și întregul lui
trupul strâns de zguduirea piciorului lui fiind ridicat. Dar el
scrâșni din dinți împreună și se agăța ca un Lipitoare către cele
salteaua în timp ce Maggie zvâcni cizma pe gambe și dezlipește
piciorul lui.
Plângea din nou când reușise.
Ea a pus ghetele împreună cu grijă la picioarele patului și
și-a șters ochii pe dosul mâinii.

„ Acolo ” , a spus ea.

A vrut să-l ceartă pe Jubal pentru că a speriat-o și a făcut


l-a rănit, dar nu știa cum să pună cuvintele
împreună. Cum ai spus cuiva că te-a făcut să vrei
alerga și ascunde pentru a avea de a face lucruri pentru a le că le facă rău, chiar
deși aceste lucruri au fost de gând să-i ajute pe termen lung? Aceasta
nici măcar nu avea sens pentru ea; ea știa că nu va face
sens pentru Jubal.
Jubal i-a văzut lacrimile și s-a simțit rău. „Îmi pare rău că provoc
mai multă muncă, doamnă Bright, mormăi el. Era neobișnuit
trebuind să-și ceară scuze și el ura.

„ Lucru?“ Maggie a spus, înmărmurit. "Muncă?" Ea se uită fix


l.

„ Știu că nu mai ai timp să mă îngrijești”,


mormăi el. „Nu ar fi trebuit să încerc să călăresc Old Red. Sunt
scuze.” Era enervat că ea nu spusese doar: „Asta-i tot
corect”, sau ceva de genul și a continuat cu afacerile ei.

Pagina 128

Ochii lui Maggie se revărsară din nou. Omul ridicol


a crezut că era supărată pe el pentru că el îi provoca în plus
muncă! Maggie nu-i venea să creadă, iar furia ei era din ce în ce mai bună
a ei deodată.

„ Dumnezeule din ceruri, domnule Green, nu-mi pasă de


muncă. N-am mai făcut nicio treabă de când voi trei
a apărut aici, oricum. Am fost speriat de moarte te-ai rănit
tu. Și ai făcut-o, de asemenea!“
Iubal a dorit să Dumnezeu ea ar opri din plâns. A fost de rupere
inima lui să o privească și să nu poată face nimic în privința asta.
Voia să o țină în brațe și să-i spună că totul era totul
dreapta.
Apoi, dintr-o dată, cuvintele ei au pătruns în pătura
durere și jenă care aproape îl sufocau. A lui
ochii s-au îngustat de concentrare.

„ Ți-ai făcut griji pentru mine?”

„ Îți faci griji pentru tine?” strigă Maggie, furioasă pe prostia lui
întrebare. „M-am speriat de moarte.”
Dintr-un motiv oarecare, Jubal a simțit un sentiment de satisfacție
începe să-și găsească drum în agonia lui. Ea era îngrijorată
l. Nu era treaba. A fost el.

„ Vino aici, doamnă Bright”, a spus el și a întins binele


mâna stângă.
Maggie și-a șters din nou ochii și a adulmecat suspicios.
"De ce? Trebuie să merg să-ți aduc niște ceai.”

„ Vino aici mai întâi.”

Vorbea încet și se uita la ea cu acelea


ochi verzi ca mare, într-un mod care o atrase pe Maggie ca un
magnet. Nu înțelegea de ce se simțea obligată să asculte
el, dar ea a făcut-o. Ea a îngenuncheat lângă pat lângă el și ea
mâna, de la sine, s-a strecurat afară pentru a îndepărta părul
de pe frunte.

Pagina 129

Iubal a plăcut că o mulțime. „Vă mulțumesc pentru griji pentru mine,


doamnă Bright.”
Maggie înghiți în sec. — Cu plăcere, șopti ea.
Privirea lui Jubal îi mângâia chipul și începu să simtă
foarte amuzant. Apoi mâna lui bună i-a periat părul pe spate, la fel ca
ea a avut doar lui periat. Atingerea a trimis fiori șoptit
pe coloana vertebrală a lui Maggie.

„ Te simți mai bine?” a cerut ea să rupă vraja.

„ Mă simt ca naiba”, murmură el.

„ Te servește bine”, a adulmecat Maggie.

Jubal rânji un rânjet arogant. „Bănuiesc că da.”


Ochii lui o trăgeau din ce în ce mai aproape de chipul lui.
Știa că avea de gând să-l sărute cu o secundă înainte să o facă.
Probabil a fost cel mai scurt sărut din istoria lumii,
pentru că în momentul în care buzele ei le-au atins pe ale lui, ea și-a dat seama ce ea
făcea și imediat s-a retras. Apoi ea a roșit a
roșu furios și se ridică în picioare.
Jubal i-a zâmbit în timp ce ea a sărit în sus, iar el nu a putut
descoperă cum s-ar putea simți atât de bine când era
mă simt atât de rău.
Maggie s-a învârtit și a alergat ca un iepure speriat
în bucătărie. Își lipi mâinile de obrajii ei în flăcări
în timp ce se sprijinea de masa din bucătărie, întrebându-se ce anume
pământul o stăpânise acolo. Tremura când ea
pune apa la fiert pentru ceai.

„ Doamne, trebuie să-mi fie dor de Kenny chiar mai mult decât credeam
a făcut-o”, și-a șoptit ea și pentru fiica ei, care era
galopând calul ei de lemn peste podea încântat.
Apoi Maggie a încercat să-și amintească cum arăta Kenny.
Oricât ar încerca, de fiecare dată când a reușit să evoce
imaginea slabă și slăbită a morții ei cu inimă bună și dulce
soțul și imaginează-ți rânjetul mare, iubitor, cu ochi de vițel, acea imagine
a fost imediat înlocuit de trăsăturile înalte, cioplite grosolan ale

Pagina 130

un alt bărbat, un bărbat cu ochi verzi, umeri largi,


păr frumos, striat de soare și o față tare.

„ Domnul Atotputernic”, a respirat Maggie. "Ce fel de


Oricum sunt o persoană neloială, nebună? L-am iubit pe Kenny. El
aproape să-mi salvez viața. Mi-a dat o casă a mea și a mea
copil frumos și nici nu-mi amintesc cum arăta
ca."
În momentul în care apa a fiert, Maggie plângea de lacrimi
regret mizerabil și crezând că mătușa ei avusese dreptate în privința ei
tot acest timp. Ea le-a șters neconsolată și a decis
ar fi mai bine să încerce să uite de propriile neajunsuri pentru a
in timp ce. Chiar acum, trebuia să vadă pentru ce trebuia făcut
Jubal Green. S-ar putea biciui în legătură cu multele ei
slăbiciunile mai târziu.
Se întrebă dacă miraculosul care ucide durerea latră asta
Dan Blue Gully o dăduse pentru durerile de cap ar ajuta
ușurează durerea lui Jubal, așa că ea a scos-o depozitată cu grijă
pungă de piele și a pus-o pe masă lângă ceainic. Atunci
se duse să stea la ușa dormitorului. Ea nu a îndrăznit să meargă
din nou înăuntru până când Dan fusese găsit.

„ Ceaiul se înmuie, domnule Green. Mă duc să-l găsesc pe dl.


Blue Gully acum.”
Jubal stătea întins în pat, înțepenit de durere. El îl știa
ar trebui să se relaxeze, dar l-a durut prea mult pentru a-și relaxa încă mușchii. El
și-ar fi dorit ca Maggie să vină înapoi și să-și pună mâinile pe el
din nou. Avea mâini liniștitoare.

„ Nu poți să o faci singur?” el a intrebat. „Dan are de lucru


do."
Maggie clătină din cap și nu se clinti de la
intrare. Avea brațele încrucișate în fața ei și se uită
tare dur. Ea se uită la el, mai ales pentru a se feri de el
plângând de frică.

„ Nu, domnule Green. Domnul Blue Gully e cel care știe


despre răni prin împușcătură, nu despre mine. Și să nu îndrăznești să te muți de la
patul acela în timp ce eu am plecat afară să-l găsesc pentru tine.”

Pagina 131

Vocea ei căpătase un ton de comandă pentru a o acoperi


nervozitate și îngrijorare. Era îngrozită că Jubal ar putea
și-au redeschis rana de la coapsă. Acea rană era mult mai mult
gravă decât fusese rana de la umăr și dacă se deschidea
din nou, infecția și cangrena erau posibilități reale. Și,
deși nu discutaseră niciodată despre asta, Maggie era doar sigură
Jubal Green s-ar opune cu înverșunare la amputare.
De asemenea, în timp ce ea ar fi putut într-adevăr să examineze
coapsa, se înroși la acest gând. A fost, până la urmă, un singur lucru
a ține coapsa unui bărbat gol când omul gol era
inconștient, febril și în pericol de moarte. A fost alta
lucru pentru a dezbraca în întregime un om care se recuperează și prea conștient
pe care tocmai îl sărutase şi mânuise de coapsa goală a acelui bărbat.
Jubal oftă frustrat. Acum era Dan Blue Gully
o să știe și el ce ticălos fusese. Jubal știa că o va face
să nu trăiești niciodată această zi în jos.

— Nu mă voi mișca, doamnă Bright, spuse el nemulțumit. El nu a făcut-o


adaugă că nu s-ar fi putut ridica chiar dacă ar fi făcut-o
fost atât de înclinat. Întregul său corp se simțea ca și cum ar fi căzut
o stâncă înaltă pe stânci ascuțite și sări de granit
aflorințe în coborâre.

— În regulă, spuse Maggie. L-a lăsat cu un adulmec de despărțire


pe care Jubal îl credea a fi unul al dispreţului, dar care avea
a fost de fapt necesar ca Maggie să-și înghită lacrimile.
L-a găsit pe Dan Blue Gully în spatele hambarului, ajutând
Four Toes Smith construiește un tarc pentru capre. Hotărâseră Patru Degete
Maggie avea nevoie de capre, chiar dacă Maggie nu era sigură
De ce. Ea nu s-a certat, totuși.
De îndată ce a văzut-o, Dan a pus jos ciocanul.
— M-am gândit că vei veni să mă aduci destul de curând, el
a comentat calm. „Four Toes mi-a spus ce face Jubal.
Omule prost”, a adăugat el.
Maggie era atât de uşurată, încât abia putea vorbi. Cand
plecase din casă, nu era sigură dacă va putea găsi
Dan sau nu. — Chiar îl doare, domnule Blue Gully.

Pagina 132

„ Desigur, el este.”

„ Crezi că acea lătrat pe care mi-ai dat-o pentru mine


durerile de cap ar putea ajuta cu ceva durerea lui, domnule Blue Gully?
Dan se scarpină pe bărbie și se gândi. Încă se gândea
când s-au întors în casă.

— Ho, Dan, a spus Annie veselă când au intrat


bucataria.

„ Bună, Annie”, a spus Dan cu un zâmbet pentru fetiță.

Maggie era aproape obișnuită cu modelele de gândire ale lui Dan


de data asta, așa că nu și-a repetat întrebarea. Ea s-a gândit că o va face
răspunde-i când a ajuns la asta.
Maggie și Dan au fost întâmpinați de o privire neliniștită din partea lui Jubal
Verde când au pășit în dormitor.

— Danny, spuse Jubal drept salut.

Dan clătină din cap și zâmbi către bărbatul de pe pat.


Jubal părea puternic alb în jurul gurii și puternic
transpirat în jurul scalpului. Avea o durere evidentă.

„ Trage, Jubal. Nu crezi că avem mai multe lucruri de făcut


pe aici decât să vă alăpteze de fiecare dată când trageți niște răni
cascadorie prost?”

„ Doar verifica piciorul meu blestemat, Danny. D - na Bright deja


mi-a spus că am încercat să călăresc pe Old Red prea devreme. Jubal
suna foarte iritat.
Dan a chicotit. — Atunci, hai să le dăm jos pantalonii.
Ochii lui Maggie s-au mărit și s-a grăbit să spună: „O să iau
ceai, domnule Blue Gully.”
Jubal îi urmărea retragerea grăbită încruntat. Apoi el
se uită la Dan în timp ce indianul slăbește catarama curelei lui Jubal.

— Era îngrijorată pentru mine, Danny, spuse Jubal.

„ Bineînțeles că a fost.”
Pagina 133

Jubal se încruntă. „Vreau să spun, era îngrijorată pentru mine ,


Danny. Am crezut că e supărată pentru că îi dădeam mai mult
treaba de facut. Dar era îngrijorată pentru mine.”
Dan și-a privit vechiul prieten drept în ochi. "Si am spus,
„Desigur că a fost.”
Jubal îl privi întrebător. „Vrei să spui că nu ești
uimit?" Apoi a mormăit: „La naiba, Danny, ia-o
uşor."
Dan dădea jos pantalonii transformați ai lui Kenny Bright
Picioarele păroase ale lui Jubal. Erau strâns, pentru că bandajele
înfășurat în jurul coapsei lui Jubal a făcut deja voluminos cu-
picior muscular și mai mare.

„ Nu ” , a răspuns Dan. "Nu sunt surprins." S-a încruntat


când se uită la bandajul de pe coapsa lui Jubal. „Ai făcut-o
de data asta, Jubal.”
Jubal a uitat de Maggie pentru un minut. A încercat să propună
s-a ridicat și i-a văzut piciorul, dar Dan i-a făcut semn să rămână
spatele lui.

„ Ce se întâmplă”, a întrebat Jubal, îngrijorându-l pe el


cuvinte.

„ Sângerează”, a spus indianul. Se uită la Jubal şi


clătină din nou din cap. „Ești nebun.”
Jubal oftă. „La naiba.”

„ Ei bine ” , a spus Dan, „ar fi bine să arunc o privire, să văd.”

A început să desfacă bandajele. Apoi a apucat o


pilota și o aruncă pe pieptul lui Jubal.

„ Acoperă-te”, a poruncit el.

„ De ce?” întrebă Jubal. „M-ai mai văzut goală”.

Dan părea exasperat. „Da, la fel și doamna Bright, dar


nu te-a văzut goală de mult timp și niciodată când
ai fost treaz — cel puțin nu știu eu despre asta. Și eu
nu vreau să-ți mutilezi vanitatea, dar nu ești drăguță
vedere, Jubal. Cred că am putea-o cruța, nu-i așa?

Pagina 134
Jubal era enervat și puțin stânjenit de cele ale prietenului său
comentariu sincer. "Așa cred."
Când se întoarse în dormitor cu o tavă încărcată
cu o ceașcă și o farfurie și o oală de ceai, abia avusese timp
pentru a contempla ideea de Maggie văzîndu-l gol. Prin care
timp, el era acoperit discret de pilota bunicii ei şi
Dan Blue Gully stropise deja rana cu
medicament și îl împacheta. Jubal părea morocănos.

— Pentru numele lui Dumnezeu, ai grijă, Danny, mormăi el. "Aceasta


doare ca un fiu de cățea.”

— Da, spuse Dan. „Și cine e de vină?”

Jubal nu răspunse. S-a uitat doar în vârful lui Dan


cap negru strălucitor în timp ce lucra la piciorul lui Jubal.

— Iată ceaiul dumneavoastră, domnule Green, spuse Maggie.

„ Vă mulțumesc, doamnă Bright”, a fost Jubal oarecum urât


răspuns.
Maggie nu s-a uitat la fața lui Jubal, o circumstanță Jubal
notat cu interes. În schimb, s-a întors către Dan. Când a văzut
că avea grijă de coapsa goală a lui Jubal, ea îşi întoarse privirea
pe podea. Iubal zâmbi, dar Maggie nu a observat.

„ Ce zici de scoarța aceea?” îl întrebă Maggie pe Dan. Ea stia


probabil că nu trebuia să-i amintească indianului, dar a fost
agitat.
Dan a mormăit și a continuat să înfășoare coapsa.

— Ei bine, spuse el în cele din urmă. "Nu știu. Ai văzut ce el


făcut astăzi și încă îl doare. Dacă îi dai ceva din
că lătră și nu mai doare, este susceptibil să facă derned
aproape de orice.”
Sprâncenele lui Maggie se ridicară. Ea nu se gândise la asta.
— Hmmmm, murmură ea gânditoare.
A îndrăznit să arunce o privire la Jubal Green. El nu zâmbea
mai mult. Fruntea îi era încruntată și transpira cu

Pagina 135

durere din cauza a ceea ce Dan îi făcea piciorului. Fața lui era palidă,
iar buzele lui erau întinse într-o linie sumbră.

— Ei bine, spuse ea, știind că ceea ce spunea Dan este adevărat, dar
tânjind să uşureze suferinţa lui Jubal: „Poate dacă l-am face
promisiune."
Durerea făcea să curgă periculos temperamentul sensibil al lui Jubal
subțire până la ora asta. „Vorbiți voi doi despre mine?” el
întrebă cu un mormăit de durere în timp ce Dan îl trăgea de picior.

— Da, spuse Dan, zâmbindu-i din treaba lui.

„ Ei bine, pentru numele lui Dumnezeu, sunt chiar aici. Ce ești tu


vorbind despre?" Jubal părea foarte supărat.
Propul temperament al lui Maggie era scurt în acest moment. Aici ea
încercase să-l oprească pe acest om prost să nu se rănească
s-a îngrijorat până la moarte pentru el, când el n-ar mai fi
s-a oprit, iar apoi ea a trebuit să-l salveze când el rănise
însuși oricum. Apoi făcuse un complet idiot
și l-a sărutat. Și acum se plângea lui Dan Blue
Gully și ea însăși, amândoi care aveau în suflet doar bunăstarea lui.

„ Vorbim dacă să-ți dăm un medicament


asta te-ar putea face să nu mai rănești, domnule Green. Dar ce dl.
Blue Gully a spus că este corect. Nu poți avea încredere în tine, se răsti ea.
Jubal și-a întors capul să se ridice la ea. "Tu ce faci
înseamnă că nu pot fi de încredere?” urlă el. Nimeni nu a sunat vreodată
Jubal Green nu era de încredere înainte și nu-i plăcea.

„ Nu poți avea încredere că nu faci altceva stupid și


răni-te din nou. Ai dovedit deja asta, strigă Maggie
înapoi. Pumnii îi erau plantați pe șolduri și ochii
scuipând foc albastru.

— Oh, mârâi Jubal, doar ușor liniștit când el


și-a dat seama că nu intenționase să disprețuiască întregul lui caracter.
„La asta ai vrut să spui.”

— Da, spuse Maggie, acum supărată peste măsură. „Asta este


exact ce am vrut să spun. Dacă ți-aș da din lătratul meu, ai face-o
mai bine promite-mi despre orice consideri sfânt că tu

Pagina 136

nu va încerca să se ridice și să facă altceva stupid și să obțină


te răni din nou.”
Se întoarse spre Dan. „Se ține de cuvânt când el
dă, domnule Blue Gully?
Iubal a urlat, „Do eu ce ?“
Dan a râs de-a dreptul la asta. Apoi a dat din cap. "Da, eu
cred că se ține de cuvânt.”

„ Ai ghicit ?“ Jubal a vrut să-i sugrume pe amândoi.


Maggie îl privi furioasă pe Jubal Green. „Bine, domnule Green,
Sunt dispus să irosesc o bucată din scoarța mea pe tine, dacă tu
promite-mi că nu te vei trezi când te vei simți mai bine.”
Jubal a vrut să le spună amândurora să meargă în iad și să ia
Maggie latră cu ei. Privirea lui era suficient de fierbinte încât să se opărească
laptele când ochii îi răzbăteau înainte și înapoi între ei. A lui
furia a găsit voce când Dan și-a lăsat piciorul jos și a
durere monumental de vicioasă l-a sfâşiat, făcându-i pe a lui
tot corpul se ridică de pe pat.

„La naiba!” urlă el.

— Cred că i-a rănit pe unii, spuse Dan cu blândețe.

„ Nu mă mișc până nu își dă cuvântul.” Tonul lui Maggie


a fost prim.

„La naiba ” , a fost răspunsul violent al lui Jubal.

Fața lui curgea râuri de sudoare. Mâinile i s-au prins


salteaua de parcă i s-ar fi teamă că ar zbura de pe ea dacă
a dat drumul. Bineînțeles, încordarea mușchilor brațelor ia făcut-o pe a lui
zvâcnirea umărului ca un tunet.

— Cuvântul dumneavoastră, domnule Green, spuse Maggie încăpățânată.

— În regulă, strigă în cele din urmă Jubal înfrânt. "Ai primit


cuvantul meu."
Dan îi zâmbi lui Maggie. — Putem încerca unul, spuse el calm.

— În regulă, aprobă Maggie.

Pagina 137

S-a întors în bucătărie, și-a deschis geanta de piele,


și a recuperat una dintre bucățile ei prețuite de scoarță de medicament.
Înainte să i-o întindă lui Jubal, a spus ea, ținând-o ca pe a
bagheta în fața lui: „Vreau să știi, domnule Green, că asta
scoarța este foarte importantă pentru mine. Acesta este primul medicament pe care îl am
luat vreodată în toată viața mea care m-a ajutat. Dacă risipi
această bucată sau nu te ții de cuvânt despre ea, o voi primi
Domnul Blue Gully și domnul Smith sunt aici să te lege de pat.
Și mă țin de cuvânt, domnule Green. Mă fac eu însumi
clar?"
Jubal nu știa dacă furia sau durerea lui era mai gravă.
Îi aruncă o privire feroce spre Maggie Bright. "Tu faci
clar, mormăi el sumbru.

„ Bine atunci.”

Maggie îi dădu scoarța lui Jubal și îi turnă puțin


ceai. A pus lapte și zahăr în el, așa cum îi plăcea lui și
a stat lângă pat.

„ Acum, bea acest ceai cu el, ca să nu-ți facă


bolnav de stomac.” Părea exact ca o asistentă cu un pacient.

— Da, doamnă, mormăi Jubal morocănos.

Dan l-a acoperit pe Jubal cu pilota. I-a zâmbit lui


cuplu neliniștit în timp ce i-a lăsat să iasă și să îngrijească capra
stilou cu Four Toes Smith.

Pagina 138

Capitolul opt

Scoarța și-a făcut magia asupra lui Jubal, așa cum a făcut-o și asupra lui Maggie.
Nu au trecut mai mult de cincisprezece minute după ce începuse
ronţăind-o că a observat o mare diferenţă de nivel de
durerea lui. Transpirația i s-a oprit și mușchii lui, care aveau
încordat în agonie, a început să se relaxeze.
Maggie stătea lângă pat pentru a-i urmări progresul
pentru că ea voia să fie la îndemână dacă avea ceva rău
reacție la scoarță. Ea îl privea cu mare îngrijorare şi
i se burete de pe frunte din când în când când transpirația
i-a picurat în ochi.
Annie își mutase arena operațională în
dormitor. Era tăcută, așa că Maggie nu a făcut-o să plece
departe. Fetița încă se juca cu cal și călăreț. Annie
a intrat și el în cealaltă cameră ca să-și ia clădirea...
set de cărămidă, care era acum adăpostit într-o pungă de pânză îngrijită cu
un șnur cu snur pe care Maggie îl cususe în acest scop.
În prezent era ocupată să creeze un mic stilou care să o țină în brațe
cal din lemn.
Maggie își urmărea fiica de ceva vreme, a
zâmbet blând jucându-i pe buzele ei. Acum și-a îndreptat atenția
înapoi la Jubal Green și l-a găsit uitându-se la ea. El
părea puțin mai puțin încordat și buzele lui nu erau apăsate ca
strâns împreună așa cum fuseseră.

— Vă simțiți mai bine, domnule Green? ea a intrebat


politicos.

„ Da.”

Îi plăcea foarte mult să se uite la Maggie Bright. Când ar fi făcut-o


și-a privit fiica cu ochii atât de blânzi și
iubitoare și buzele ei pline stăpânite de acel zâmbet Mona-Lisa, ea
arăta aproape ca un înger. Jubal avea un leșin, târâtor
amintirea unui înger plutind deasupra lui când fusese așa
aproape de moarte după ce fusese împuşcat.

Pagina 139

„ Mă bucur că te simți mai bine”, a recunoscut Maggie. Ea nu era


mai supărat, nefiind niciodată unul care să țină ranchiună.

— Mulțumesc, doamnă Bright, spuse Jubal încet. a dorit


l-ar săruta din nou. Doar el a vrut ca asta să dureze mai mult
timp. El a oftat.

„Pentru ce mesteci chestia asta?” a întrebat-o pe Maggie


apoi, curios. Își ridică rămășițele scoarței pentru ca ea să le vadă.

„ Am dureri de cap groaznice, domnule Green. Chiar mă bat


pentru o buclă. Uneori sunt atât de rele, încât vomit.” Ea s-a scuturat
capul ei cu evlavie. „Până când a apărut domnul Blue Gully
acest lătrat, a trebuit doar să sufăr din cauza lor.”
Jubal auzise de asemenea dureri de cap, dar nu auzise niciodată
a experimentat unul singur. Întotdeauna își imaginase oamenii
care pretindeau că le au exagerau. Dar prin aceasta
timp, o cunoștea prea bine pe Maggie Bright pentru a o bănui de înșelăciune.

„ Este păcat, doamnă Bright. Ce ai făcut cu ta


fermă și copilul tău când ai primit unul dintre ei înaintea lui Dan
a apărut?" Nu i se păru că ea ar fi în stare
funcționa prea bine în chinurile unuia dintre aceștia
dureri de cap.
Maggie oftă. „Am făcut tot ce am putut, domnule Green.
Nu puteam face multe altceva.” S-a uitat la ea
fiica din nou. „Uneori mi-aș dori să nu fiu atât de slabă”, ea
a recunoscut cu tristețe, rușinată de defectul pe care îl avea mătușa ei
disprețuit.
Privirea lui Jubal zbură spre faţa ei. "Slab?"
Era uimit. A fost și mai uimit când el
și-a dat seama dintr-o dată că Maggie Bright a fost prima femeie pe care o avea
fața pământului pe care a respectat de fapt. Ea câștigase
și acel respect. Respectul lui Jubal Green nu a fost niciodată acordat
uşor.

„Și mătușa mea s-a plâns mereu de asta”, Maggie


a continuat ezitant. Îi era rușine să-i vorbească
Jubal în acest fel, dar din anumite motive se simțea incapabil să se oprească.

Pagina 140

„ Cine naiba este mătușa ta să se plângă de tine?” Jubal


voiam să știu. A avut un impuls brusc și furios de a vorbi despre asta
matusa prost a lui Maggie și a stabilit-o drept.
Maggie se uită la el, surprinsă de vehemența din a lui
voce.

„ De ce, ea și unchiul meu locuiesc în Indiana, domnule Green. ei


m-a primit când ai mei au murit. Știu că a fost bine din partea lor
fă-o, dar, ei bine, nu mă lasă niciodată să uit, dacă știi ce eu
Rău." Se simțea puțin trădătoare să-i spună asta.
La urma urmei, îi datora mult mătușii și unchiului ei. Îi spuseseră
că peste și peste. Și, în timp ce se afla în inima ei, Maggie
detesta mătușa ei și știa că sentimentul a fost returnat TEN-
fold, ea nu spusese niciodată asta nimănui. Ea chiar s-a gândit la asta
doar un alt indiciu al caracterului ei slab.

— Știu exact ce vrei să spui, spuse Jubal sumbru.

„ Totuși, pur și simplu nu am putut să-i fac pe plac niciodată”, Maggie


admis cu mâhnire. „M-am epuizat mereu.”
Acolo. Făcuse a făcut o mărturisire plină de slăbiciunea ei.
Maggie i s-a spus că mărturisirea este bună pentru suflet,
dar nu se simțea puțin mai bine acum. De fapt, se simțea ca o pură
prost.
Jubal tocmai era pe cale să-i spună lui Maggie exact ce el
s-a gândit la mătușa și la unchiul ei, dar Annie a tras de ea
șorțul mamei chiar atunci, așa că nu a avut ocazia.

„ Uite, mamă. Uite, Juba“ , a spus fetița.

Jubal aruncă privirea spre micuța Annie. Ochii ei mari căprui


scânteia de bucurie și nu se putea abține să nu rânjească. Annie era
aproape la fel de drăguţă precum fusese Sara.
Maggie i-a zâmbit fiicei ei zâmbetul de înger. "Arata-ne,
Annie.”

„ Vezi?”

Annie și-a tras mama de pe scaun pentru a o privi


lucrarea mâinilor, și Maggie a îngenuncheat pe podea pentru a viziona. Annie a avut

Pagina 141

a construit un corral pentru calul ei din cărămizile ei de construcție. Ea


ghemui lângă țarcul și a pus omul ei de lemn pe
vârful calului ei de lemn și îi făcu să trapească în jurul corralului.
Apoi, ea a făcut stația de cal. Apoi, ea a făcut omul cădea
calul și se întinde pe spate.

„ Vezi?” spuse Annie din nou. „Este Juba.“ Ea a zâmbit larg


la cei doi adulti.
Maggie izbucni în râs. Jubal a alungat o rafală mare de
aer și apoi și el a râs fără tragere de inimă.
Maggie nu a auzit de râs Iubal înainte. El a avut o
râs minunat. Era bogat și profund și îi făcea degetele de la picioare
se ghemuieste si inima ii canta.

„ E minunat, Annie“ , a spus ea , atunci când ea ar putea prinde


respiraţia ei.

— Doamne, spuse Jubal. „Voi fi unul dintre aceștia


legende care nu mor niciodată și oamenii râd de secole.”

„ Ei bine, asta te va învăța să nu-ți asculti asistenta.”


Maggie a spus sassily. Ea se ridică de pe podea și a stat lângă
el încă o dată cu mâinile pe șolduri.
Iubal rânji la ea. „Voi fi sigur de a nu face asta din nou.“
Vocea lui era o mângâiere, iar Maggie s-a stânjenit. "Do
mai vrei ceai, domnule Green?”

„ Nu, mulțumesc”, a spus Jubal. Apoi a căscat. Căscatul


l-au luat prin surprindere.

— Trebuie să dormi, domnule Green.

„ Bănuiesc că da.” Jubal a fost surprins de cât de obositor


a se comporta ca un prost ar putea fi.

„ Aș face bine să încep cina acum. Vrei să iau eu


Annie astfel încât să puteți odihni?“

„ Nu. Las - o să rămână. Nu mă deranjează. In afara de asta,


poate pot să-i clarific câteva lucruri înaintea ei
maligns abilitățile mele mai departe.“
Pagina 142

Maggie rânji la el. „Nu știu despre asta,


domnule Green. „Pere pentru mine, ea a înțeles exact.”
Jubal i-a zâmbit lui Maggie până când a părăsit dormitorul
bucătărie. El a ținut zâmbind până când a adormit.
Când Maggie s-a întors în cameră pentru a verifica
încărcăturile ei o jumătate de oră mai târziu, Annie urcase pe
culcat cu Jubal și a fost ghemuit lângă el, adormit. El
o legăna în brațul lui bun. Annie o ținea de lemn
cal și bărbat de lemn strânși la pieptul ei. Puţul de pur
plăcere pe care Maggie a simțit-o când le-a observat surprinsă
a ei.
Jubal și Annie au ațipit după-amiaza, în timp ce Maggie
gătit. Ea a tras cu ochiul pe ele fiecare acum și apoi, și ei
inima încălzit până de fiecare dată când ea a făcut. Ea cânta
încet în timp ce amesteca puiul și legumele pe care le pusese
înăbușit și a început să măsoare din orez. Realitatea că
ocupanții casei sale puțin erau încă în pericol a
a fugit complet din conștiința ei.
Acea realitate a fost reintrodusă nepoliticos o secundă sau două mai târziu
când Dan Blue Gully și Four Toes Smith s-au izbit de
bucătăria pe cale moartă. Au închis ușa în urma lor și
luate pentru armele lor de foc.

„ O, Doamne,” a strigat Maggie, „Ce se întâmplă?”

— Mai bine dă-te jos, doamnă Bright. Arata ca al lui Mulrooney


oamenii sunt din nou.“
Dan și Four Toes s-au ghemuit pe poziție lângă
ferestrele casei mica. Pentru prima dată, Maggie a dat seama
că o casă confortabilă a fost transformat într-o fortăreață. Fără
ei chiar fiind conștienți de ceea ce ar făcut, cei doi
Indienii întăriseră ferestrele, sculptaseră borduri în interior
glafuri, și șuruburi metalice adăugate la uși.

„ Unde este Annie”, a vrut să știe Four Toes.

„ Ea dormea ​​pe pat, dar probabil că nu este


mai, spuse Maggie, alergând în dormitor.

Pagina 143

Destul de sigur, Annie stătea în picioare, dându-și ochii,


iar chipul ei mic era încrețit pentru a se pregăti de bine
boci. Fusese speriat de zgomotele din bucătărie.
Maggie a alergat spre pat să o ia. mâna lui Iubal oprit-
de a se întoarce la dreapta și a se repezi în camera lui Annie.

„ Ce este?” Vocea lui suna grav de somn.

„ Prietenul tău, domnul Mulrooney, a trimis mai mulți oameni


ucide-ne, i-a spus Maggie. Chiar acum ea a fost foarte supărat cu
toți bărbații din casa ei pentru că au adus acest pericol la ușa ei,
iar emoția s-a scurs în vocea ei.

„ La naiba.” Jubal încă se ținea de brațul lui Maggie când se legănă


picioarele lui peste marginea patului.
Când i-a văzut coapsele uriașe și păroase, ochii lui Maggie au ajuns
mare. Apoi le-a strâns strâns. "Nu sunteți
ar trebui să iasă din pat, dl Green,“ea a sufocat. "Tu
promis.”

— Da, știu că am promis, doamnă Bright. Dar asta a fost


înainte ca oamenii lui Mulrooney să apară. Primesc dispensa când
cineva încearcă să mă omoare.”
Iubal îl trase pe britches lui. Coaja magică era încă
lucrează, iar piciorul nu l-a durut prea tare. El şchiopăta spre
pieptul lipit de perete și i-a apucat pistoalele.
Maggie stătea în prag, uitându-se la el, la ea
interioare zvâcnind de frică, furie și confuzie. Ea o ținea
copilul bine. picioare mici dolofan lui Annie straddled lui Mama ei
șolduri, iar pumnul ei a fost înghesuiți în gura ei. Jubal păşi cu paşi mari
la ei, cu un pic mai puțin de un șchiopătat.

„ Voi doi rămâneți aici. Da-te jos. Stai lângă pat


și nu te mișca.”
Îi luase umerii lui Maggie în cele două mâini și el
o strângea strâns și se uita la ea cu o intensitate
Creierul uluit al lui Maggie nu putea să accepte.

„ Poate te pot ajuta”, a sugerat ea, sugrumat


voce.

Pagina 144

„ Nu!”

Jubal strigă cuvântul și Maggie tresări. „Nu țipa


la noi,” a strigat ea, cu vocea ei un amestec picant de frică și furie.

— Îmi pare rău, spuse el mai încet. "Nu. Nu poți ajuta.


Stai aici cu copilul tău și ține-l în siguranță. Nu pleca
oriunde și stai jos. Promite-mi, a cerut el.
Maggie se uită la el și creierul ei înregistră
ceva asemănător cu teroarea. Ea a dat în cele din urmă din cap, știind că ar fi făcut-o
Pierdeți timpul tuturor dacă se certa. În plus, Jubal era
dreapta; trebuia să țină evidența lui Annie.
Jubal dădu din cap și porni spre bucătărie. El s-a oprit
brusc și s-a smucit în jur. Când o sărută puternic pe Maggie
buzele, era prea surprinsă pentru a răspunde. Era din nou plecat înăuntru
o secundă şi nu putea decât să-şi apese degetele pe buze şi
mă întreb ce însemnase acel sărut.
Focuri de armă a erupt momente mai târziu, iar apoi Maggie era prea
ocupată să fie speriată și furioasă și să-și leagăne pe cea a fiicei ei
cap mic pe umărul ei pentru a se întreba despre orice
toate. Îi auzea pe Jubal, Dan și Four Toes în bucătărie,
discutând despre tactici. Maggie nu știa nimic despre tactică.

„ O, Lordy, Annie, vreau doar ca toate astea să fie gata


Mulrooney sa plece și să ne lase în pace. Si nu
doar atât”, a recunoscut ea fiicei sale, gata să spună
tare pentru că doar Annie o auzi: „Le vreau pe alea
trei bărbați să rămână cu noi și să ne facă viața mai ușoară pentru totdeauna,
de asemenea."
Ea a adulmecat nemulțumită și s-a așezat pe podea, zdrobită
de pat și o strânse pe Annie la sân. Annie era
speriată, de asemenea, mai ales pentru că mama ei era, iar ea nu
se zvârcoli pentru a scăpa de brațele lui Maggie. Ea se zvârcoli mai aproape
împotriva lui Maggie la fiecare explozie de foc.
Maggie a simțit un moment de panică pură când l-a auzit pe Dan
iar Jubal certându-se. Bataia lor a început după ceea ce părea
ore şi ore de luptă zgomotoasă. De fapt, doar câteva
trecuseră minute.

Pagina 145

„ La naiba, Jubal, nu poți. Ești infirm, pentru


Pentru numele lui Dumnezeu. Nu ai reuși niciodată.” Dan a fost în mod evident
enervat.

— Pe mine mă vrea, Danny, la naiba. Aș fi în stare să desenez


focul lor mai bine.”

„ El ne vrea pe toți, Jubal, și tu știi asta la fel de bine ca mine


do. Omul ăla de acolo nu-i pasă cine e cine. Tocmai este angajat
să ne omoare pe toți, și pe femeia și copilul, de asemenea. Nu sunt un infirm, deci
Mă duc."

— La naiba, spuse Jubal furios. „Nu-mi place.”

„ Nici mie nu-mi place, dar trebuie făcut și este


să fie făcut de cineva care poate alerga ca naiba, iar tu nu poți.”

— Cred că nu, a recunoscut Jubal. Evident că nu era


încântat să recunosc asta.
„ Bănuiesc că o să-ți asculți asistenta de acum încolo.” Patru
Degetele de la picioare au apărut în conversație cu un rânjet în voce.

— La naiba, spuse din nou Jubal.

Maggie și-a ținut răsuflarea când, în următoarea pauză din


fotografiere, ea a auzit din spate scârțâit ușa deschisă. Ea s-a rugat în
buclele moi ale fiicei ei când liniștea se întindea pentru
ceea ce păreau decenii. Apoi a sărit un picior când împușcă
a sunat din nou și în cele din urmă a renunțat să mai încerce să fie curajoasă și
plângea când auzi bubuitul copitelor de cai și
sunetul zgomotos al picioarelor care aleargă. Atunci a venit ce suna
ca o serie de lovituri măsurate, calculate. Un bărbat a țipat
după una dintre acele împușcături, iar Maggie a încercat să-l acopere pe Annie
urechile cu propriul ei tremura mainile.
Apoi s-a făcut liniște. Singurul sunet pe care îl putea Maggie
auzi a fost aceea a propriilor ei hohote de suspine.
Din anumite motive, această întrerupere a păcii ei a fost mult
mai terifiant decât prima dată când Iubal a fost culcat
rănit pe patul ei și Dan Blue Gully plecase să urmărească
Jack francez. Știa acum motivul pentru teroarea ei sporită

Pagina 146

era că venise să aibă grijă de aceşti bărbaţi. Mult. Toate


lor. Și nu voia ca ei să moară.
Liniștea creștea și creștea și creștea, până când Maggie se gândi
ea și Annie trebuie să fie singurele două persoane rămase în viață în
intreaga lume.
Apoi, dintr-o dată, s-a auzit un alt brusc, furios
salvă de lovituri. Maggie încercă să-și înăbușe țipătul, dar ea
nu era sigur cât de succes a fost. Annie scânci în
umărul lui Maggie.

„ Bine. E în regulă. Totul clar.”

Vocea lui Dan Blue Gully suna slab și îndepărtat,


plutind peste seara întunecată, fumurie, de primăvară devreme până la
căsuță din poiană. A pătruns în sunet
Urechile lui Maggie încet, și doar treptat și-a dat seama ce era
trebuie să însemne.
Apoi ea a aspirat un suflu imens de aer care avea un gust puternic
de cordite. Voia să alerge în bucătărie să vadă singură
că totul era într-adevăr în regulă, așa cum spunea Dan Blue Gully
a înțeles, dar genunchii îi tremurau prea tare și ea
nu putea sta în picioare.
Jubal Green intră șchiopătând în dormitor și se opri
înăuntrul ușii, privind în jos la cele două femele care erau
ținând în brațe unul pe altul și uitându-se la el. Două perechi de ochi, o
un maro mare, moale, iar celălalt un albastru mare, viu, îl țineau
captiv. Atât Maggie și Annie au fost pietrificat.
L-a durut piciorul ca un nebun când s-a ghemuit în fața
Maggie. Mâna lui mare și caloasă întinse mâna și o mângâie
obraz. Apoi mâna lui s-a mutat spre părul moale al lui Annie și el
s-a aplecat și a sărutat capul bebelușului. El a vrut să sărute
mama bebelușului, dar el nu prea îndrăznea.
El a spus încet: „Este în regulă. Totul s-a terminat acum."
Deodată Maggie era în brațele lui. Ea nu știa cum
ea a ajuns acolo. Ea știa că doar cu un efort enorm,
s-a propulsat pe ea și pe fiica ei de pe podea și înăuntru

Pagina 147

Brațele lui Jubal Green și îmbrățișarea lui era suficient de mare pentru
amândoi.
I-a legănat mult timp, fără să șoptească nimic
Urechea lui Maggie în timp ce ea plângea pe umărul lui. Efectele
din scoarța magică a lui Dan s-a stins și Jubal a crezut că el
urma să moară din cauza durerii din picior și braț. Dar el
nu a fost pe cale să lase Maggie Bright du-te până când ea nu a fost speriat
mai mult.
Asta a durat mult și a fost doar răsăritul
realizând că rănile lui Jubal Green trebuie să-l rănească că
în cele din urmă o făcu pe Maggie să se îndepărteze de confortul brațelor lui.
Starea de spirit din căsuța era foarte domoală când ea
în cele din urmă a servit cina în acea seară. Se gătise și orezul
mult timp în timpul luptei și era oarecum uscat, dar nimeni
numai că Maggie părea să observe.
# # #
Întregul corp al lui Prometheus Mulrooney tremura când el
Citiți sârma pe care tocmai i-o dăduse mâna tremurătoare a lui Ferrett.
Culoarea drenată din Mulrooney se confruntă în mod normal, înflorite, el
respira neregulat, iar Ferrett se gândi la o speranță
moment în care bărbatul ar putea avea de gând să sufere un spasm.
El nu a făcut-o.
În schimb, Mulrooney coborî încet firul pe al lui
birou aglomerat și l-a fixat pe Ferrett cu o privire ca lancea care
și-a pus secretara să tremure jalnic.
— Adu-l pe Pelch, spuse Mulrooney încet.
Vocea îi era udată de răuvoință palpitabilă și
Ferrett era sigur că atât el, cât și Pelch erau terminați. ei
nu făcuse nimic rău, dar Ferrett știa că asta nu făcea
mare diferență când angajatorul lor se afla într-una dintre acestea
stări de spirit.

— Da, domnule, spuse el cu o voce care scârțâia jalnic.

Genunchii îi tremurau în timp ce se îndrepta spre uşă şi progresul lui


a fost îngreunată oarecum de nestabilitatea mersul.

Pagina 148

Ferrett a fost pus în propulsie ca un glonț când


Pumnul lui Mulrooney s-a trântit pe birou și el a răcnit:
„Acum”, atât de tare încât ferestrele din biroul lui s-au cutremurat.
Ferrett încă tremura când el și Pelch au călcat în picioare
scară mare către biroul lui Mulrooney.

— O, Doamne, domnule Pelch, spuse Ferrett pe un ton încordat. "Aceasta


trebuie să fi fost o veste foarte proastă.”
Pelch clătină din cap. „Întotdeauna sunt vești proaste pentru mine, domnule.
Ferrett“, a șoptit lamentabil. „Omul e un diavol.“
Ferrett dădu din cap.

„ Nu sunt mai bun decât un criminal, domnule Ferrett,” Pelch


spuse dând din cap cu tristețe. „Eu aranjez aceste lucruri.”

— Ei bine, domnule Pelch, spuse Ferrett încet, nu aveți


multă alegere. Nu se poate renunța la angajarea domnului Mulrooney,
tu stii."

„ Dacă aș avea o fărâmă de curaj, domnule Ferrett, aș fi avut-o


mi-am demisionat cu luni în urmă, când mi-am dat seama ce fel
persoana a fost domnul Mulrooney.”
Sprânceana lui Ferrett se încruntă. — Presupun că poate fi adevărat, domnule.
Pelch, spuse el cu seriozitate. „Dar trebuie să deții
că și tu ai fi un om mort chiar acum.”
Pelch a oftat greu. — Da, spuse el.
Ferrett bătut la ușa lui Mulrooney și el și Pelch
a intrat după o comandă de fredonat de la șeful lor.
Mulrooney i-a pus pe amândoi la podea cu furia lui
privirea.

„ Mergem pe teritoriul New Mexico, voi doi


broaște mizerabile”, le-a spus Mulrooney. I se auzi vocea
mai tensionate decât de obicei.
Ferrett și Pelch schimbară o privire de spaimă uluită.
Ferrett și-a dres glasul discret. Arăta de parcă el
erau foarte îngrijorați de anunțul șefului său.

Pagina 149

„ Ahem. Vrei să spui, domnule, că o vom face toți trei


Teritoriul, domnule Mulrooney? Domnul Pelch și cu mine, precum și
tu? domnule?”
Ochii lui Mulrooney au început să-i scape. Pete mici de spumă
i-a apărut la colțurile gurii. Își trase sprâncenele
ochii lui buggy într-un mod care i-a făcut atât pe Ferrett, cât și pe Pelch
s-au strâns în ei înșiși atât de strâns încât păreau să se zvârcească sub
Privirea lui Mulrooney.

„ Ce tocmai am spus, vierme moale?” spuse Mulrooney


într-o șoaptă răgușită.

„ Tu... ai spus că mergem pe teritoriul New Mexico,


domnule, scânci Ferrett.

„ Și te îndoiești de cuvintele mele, ticălos dezgustător?”


întrebă Mulrooney, păstrându-și în continuare șoapta însetată de sânge.

— N-nu, domnule, bâlbâi Ferrett.

„ Atunci ai grijă de asta!” urlă Mulrooney.

vuietul lui făcu genunchii lui Ferrett să se catarame și pe bietul om


s-a trezit în genunchi în fața șefului său lângă Pelch, care
tremura vizibil.
Mulrooney stătea în spatele biroului său și apoi sa aplecat peste
ea, sprijinindu-se cu două mâini de mărimea mucului de porc.

„ Pelch, dă un telefon ăla imbecil al unui agent din Texas și spune


el să ne aştepte. Ar trebui să fim în Santa Fe până la sfârșitul următorului
săptămână. Ferrett, ocupă-te de aranjarea transportului. O să-l folosesc pe al meu
vagon feroviar.”

„ Da, domnule”, au rostit atât Ferrett, cât și Pelch împreună într-o


duet îngrozit.
Privirea lui Mulrooney s-a transferat pe biroul lui, iar el se ochi
sârma pe care i-o întinsese Ferrett mai devreme cu o strălucire atât de fierbinte
că Ferrett nu ar fi fost surprins să vadă ziarul
izbucni în flăcări.

„ Idiotul a angajat un alt prost și Green și indian lui


prietenii sunt încă în viață. La fel și femeia aceea nenorocită care a luat
Pagina 150

Acest Jose Escobar... Mulrooney făcu un semn către fir


„—era la fel de incompetent ca Jack Gauthier. Nici unul dintre ei
meritau prețul muniției necesare pentru a-i ucide.”
Ferrett și Pelch nu puteau decât să se uite. Ferrett reușise
trage-se în picioare și acum stătea în picioare, tremurând în chinuri
reținere, lângă Pelch. Îl strângea pe unul din ai lui Pelch
coada hainei pentru securitate.
Un rânjet răutăcios se unse pe chipul gras al lui Mulrooney.

„ Deci cred că va trebui doar să preiau postul, din moment ce a mea


ajutorul angajat este incompetent”, le-a spus el celor doi împietrit
subalterni.
Apoi părea să-și dea seama că cei doi bărbați erau încă acolo.
"Bine?" a tunat el. "Ce mai astepti?"
Ferrett și Pelch au înșurubat spre ușa lui Mulrooney
bibliotecă ca niște antilope înspăimântate.

— New Mexico, respiră Pelch când uşa se închise


în spatele lor. A trebuit să-și șteargă transpirația de pe frunte și pe a lui
batista albă flutura în mâna lui tremurătoare.

— Oh, Doamne, mormăi Ferrett jalnic.

Au coborât scările încet, cu umerii


căzute, cu capetele plecate sub greutatea lor
angajare.
Ferrett se uită trist la însoțitorul său. "Ai un
va fi împăcat, domnule Pelch? el a intrebat.

— Da, răspunse Pelch. "Tu?"

„ Da.”

„ Bine ” , a spus Pelch.

— Da, repetă Ferrett.

# # #

„ Dar nu pot să părăsesc casa mea!”

Pagina 151

A fost la o săptămână după ultimul atac al lui Mulrooney și Maggie


simțea ca și cum țesătura vieții ei tocmai fusese ruptă
se fărâmiță în fața feței ei. După câteva minute încălzite și
destul de multe schimburi furioase între ea și Jubal Green,
criza ei de furie încă nu se epuizase.
Dar acum, în timp ce ochii ei făceau circuit de la om la om la
bărbat în timp ce se uita în jurul mesei, ceea ce a văzut în lor
expresii nu era încurajatoare. Își dădea seama că nu erau
mergând să se clinteze.
Dan Blue Gully părea stoic și fața lui era de necitit.
Four Toes Smith a sărit-o pe Annie pe genunchi. El dădea
fetița călare calare. Four Toes o privea pe Maggie
compasiune enormă recunoscută în ochii lui căprui închis,
dar nici o fărâmă de compromis.
Jubal Green era furios. Știa că doar o să țipe la ea
iarăşi dacă deschidea gura, aşa că stătea ţeapăn la masă şi
lasa-l pe Dan sa vorbeasca. Își spusese deja piesa, în partea de sus
din plămânii lui, iar ea încă se certa.
Femeile , se mormăi el pentru sine. Tocmai când te gândești
ca unul dintre ei, ea se ridică și devine nerezonabil cu tine .
Vocea lui Dan Blue Gully era liniștitoare.

„ Nu este sigur pentru tine aici, doamnă Bright. Tu si al tau


fiica va fi mai în siguranță pe răspândirea lui Jubal în El Paso.”
Ochii lui Maggie se aruncau din nou de la om la om. Jubal
a crezut că arăta puțin sălbatică, iar el a simțit o dorință bruscă
ridică-o, așează-o în poală, liniștește-o și spune-i asta
totul avea să fie bine. Doamne, acele gloanțe trebuie
i-au făcut mai mult rău decât credea. El primea
moale ca ciuperca.

„ Dar nu vor veni doar pentru tine acolo? Daca pleci


de aici, nu mă vor lăsa în pace?”
Vocea i s-a spart și a avut probleme în a obține cuvintele
afară. Fusese furioasă când au spus prima dată că va trebui să plece
cu ei la El Paso, și se luptase, bătuse cu piciorul și țipase

Pagina 152

până când era aproape răgușită. Acum că era mai calmă și era
gândind mai rațional, adevărul clar al sentimentelor ei a lovit
ea ca fiind aproape mai idioată decât accesul ei de pique.
Adevărul, a recunoscut Maggie împotriva voinței ei, era
că nu voia ca acești bărbați să o părăsească. Ea le dorea
să rămân aici cu ea și Annie și ca totul să fie
liniştiţi şi pentru ca toţi să fie fericiţi împreună. Un infinit
femeie practică, Maggie știa că dorința este nerezonabilă,
dar totuși, nu se putea abține de ceea ce își dorea.
„ Mă tem că Mulrooney nu funcționează așa, doamnă.
Luminos. El consideră pe oricine care ajută un dușman al său
dușmanul său, de asemenea. Nu tu și fiica ta va lăsa în pace
doar pentru că plecăm. De fapt, ca să vă spun adevărul, suntem
singura protecție pe care o ai.”
Maggie își puse fața în mâini și se uită la masă
sus printre degete.

„ O, Doamne”, șopti ea.

„ Jubal are o fermă drăguță lângă El Paso, doamnă Bright. Și


are o armată obișnuită care îl păzește.”
Încercarea lui Dan de a o face pe Maggie să se simtă mai bine nu a fost
lucru.

„ Ei bine, am o fermă drăguță chiar aici și nu vreau


lăsați-l!"

— Știm asta, doamnă Bright. Vocea lui Dan era un oftat.


„Ne pare foarte rău pentru asta. Dar vă vom putea păzi
mai bine în El Paso.”

„ O, da? L-au ucis pe fratele lui acolo”, a amintit ea


l.

„ Asta pentru că cumnata lui nu a vrut să asculte


motiv, doamnă Bright. Ea a fost foarte proastă și le-a luat
fiică și a încercat să ajungă în oraș fără escortă. Cand
Fratele lui Jubal a mers după ei fără să aștepte ajutor, ei
au fost toate distruse.”

Pagina 153

Maggie se cutremură. Ea știa că avea dreptate. Erau


încercând să o protejeze pe ea și pe Annie. Ea știa asta. Chiar dacă a fost
vina lor că ea și Annie trebuiau protejate în
primul loc.
Dar ei îi cereau să lase tot ce a avut vreodată
a avut în viața ei și pur și simplu nu a putut să o facă. Aceasta era ea
acasă, singura casă adevărată pe care o cunoscuse vreodată. Kenny construise
aceasta. Aici învățase dragostea. Kenny era încă aici, pentru Dumnezeu
sake, îngropat în curtea din spate. Deși nu i-ar spune niciodată asta unui
suflet, îi place să creadă că spiritul lui încă trăiește aici, protejând
lor. Era sigură că i-ar frânge inima să părăsească acel spirit
in spate.

„ My-meu soț îngropat aici,“ a șoptit, ei


cuvintele acum pline de lacrimi.
Scaunul lui Jubal s-a îndepărtat de masă și s-a ridicat în picioare
sus. S-a șchiopătat, încruntat, spre fereastră și s-a uitat afară
în noapte neagră. Din anumite motive, el nu a vrut să audă
despre soțul lui Maggie.
Dan îl urmărea, cu fața inexpresivă. "Poti
întoarce-te la ferma ta când pericolul va trece, doamnă Bright.

„Se va termina vreodată?” întrebă Maggie într-o șoaptă amară.

— Sigur că da, doamnă, spuse indianul.

" Asa speri ?" Maggie știa că suna vag


isteric și nu-i păsa. „Asa speri ? Ar trebui să fac
lasa casa mea si tot ce am in lume pentru ca
tu sper asa? Dacă nu mă pot întoarce niciodată aici? Ce
atunci?"
Nimeni nu a avut un răspuns pentru ea. Le-a dat un plin
minut, uitându-se pe fiecare pe rând, înainte ca ea să expire o uriașă
oftă și reluă să se uite jalnic la blatul mesei.
Jubal se întoarse brusc de la fereastră pentru a se confrunta cu
trio la masă.

— Angajează oameni mai buni, doamnă Bright. Omul acela noi


ucis săptămâna trecută a fost Jose Escobar. El a fost un Desperado cu

Pagina 154

nume pentru el însuși peste tot ținuturile de frontieră, în Texas, Mexic,


și aici în Teritorii. Nu se știe pe cine va trimite
după noi următor. Ne-ar fi tot mai sigur pe răspândirea mea „.
Ura cum păreau să fie ochii albaștri ai lui Maggie
implorându-i pe ei. Acea cerere din expresia ei a făcut-o pe a lui
interiorul se transformă în supă și creierul lui în gunoi. Cel puțin, el
gândit că trebuie să fie gunoiul care l-a îndemnat să cadă în genunchi
în fața ei și roagă-o să vină cu ei. El a dat-o pe a lui
cap un shake furios să-l clar acestor noțiuni absurde.

— Dar... dar aceasta este casa mea , domnule Green, spuse ea


plângăreț. „Nu poate fi marea ca ferma ta, dar este
a mea .”
Jubal și-a înăbușit ultimele sentimente blânde și privirea
a mers greu. „Va fi tot aici când te vei întoarce, doamnă.
Luminos. Și nu cred că soțul tău va merge
oriunde."
A regretat cuvintele sale dure de îndată ce le-a văzut pe ale lui Maggie
tresărire de durere. Își trecu o mână distrasă prin păr și
murmură un blestem blând.
Dan se încruntă cu un avertisment către Jubal, apoi se întoarse către Maggie.
Fața lui și-a pierdut impasibilitatea când se uită la ea și la ai lui
Expresia avea un zâmbet plin de compasiune.

„ Nu te vom părăsi, doamnă Bright. Când aceasta se termină și


vrei să te întorci aici, te vom ajuta. Nu vom lasa doar
locul du-te. Asta e o promisiune.” Se uită la Iubal.
— Da, Jubal?
Iubal se încruntă la Dan. El nu a vrut să promită să aducă
Maggie aici. Pentru ei soț al naibii mort. Dar el
știa că trebuie.

„ Da. E o promisiune, doamnă Bright, mârâi el.

În tot acest timp, Four Toes îi acordase atenție


Annie. Chiar acum îi arăta o jucărie proaspăt tăiată.
Nu scosese un cuvânt până acum, dar ridică privirea spre a lui Jubal
promisiune. Aruncă o privire de la Jubal la Dan la Maggie și dădu din cap.

Pagina 155

— Ei se țin de cuvânt, doamnă Bright, spuse el.

Maggie avea impresia că lumea întreagă se amestecă


pe ea. Ea nu a vrut să plece acasă. Ea nu a vrut
aceşti bărbaţi să o părăsească. Ea nu a vrut să se întoarcă la a fi
singură în cabana ei din pădure. Dar ea nu a vrut să plece
că cabină în pădure, fie. Acesta a fost primul loc de pe fata
a pământului pe care a simțit că aparținea. A fost aproape de a fi
primul loc de pe fața pământului pe care oricine l-a iubit vreodată
a ei.
Pe lângă asta, la ce naiba trebuia să facă
Ferma lui Jubal? El a spus că o va proteja și ea l-a crezut.
Dar ce se aștepta de ea în schimb? Ți-a ei se așteaptă să
-l plătească? Oh Doamne. Ea nici măcar nu știa cum să ceară
întrebări pe care le avea; nu știam cum să le exprimăm. Totuși, ea
trebuia să încerce.

„ Ce... ce zici de mâncare?”

„ Mâncare?” Jubal și Dan se încruntără nedumerit.

„ Da. Dar mâncare? Te cred cand spui


ne va proteja, dar cum vom mânca? Nu voi avea grădina mea
sau puii mei sau altceva.”
Sprâncenele lui Jubal aproape că se întâlneau peste puntea nasului lui, a lui
încruntarea a fost atât de negru.

— Oricum, pentru ce mă considerați, doamnă Bright? Tu


Cred că te vom duce până în El Paso doar ca să te lăsăm
mor de foame la ferma mea? E vina noastră că ești în pericol.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu e mâncare acolo! Am spus că voi avea grijă de tine.
Asta înseamnă că voi avea grijă de tine!”

„ Nu pot să vă plătesc, domnule Green. Nu am bani." Maggie


era sigur că încă nu înțelegea ce încerca ea să spună
către el.
Cu o privire neîncrezătoare, spuse Jubal, cu vocea aproape...
striga, „Nu vreau banii afurisit, d-nă Bright! eu
nu l-ai lua dacă mi l-ai oferi. Mi-ai salvat viata! Acum

Pagina 156

Mulrooney vrea să te omoare pentru asta. Nu poți înțelege?


Până când acest lucru se va termina, voi avea grijă de tine ! Criminy!“

De teamă că o va apuca și s-o scutură în furia lui, Jubal se întoarse


cu spatele la masă și și-a trecut mâna prin părul ciufulit
inca o data. Bine Dumnezeu în cer, ce fel de om a făcut
crezi că era oricum?
Maggie a tresarit la ferocitatea lui, apoi se uită la nefericire
cei trei bărbaţi încă un minut sau două. Apoi ea dădu din cap
capul foarte ușor.

— În regulă, șopti ea, abia împingând cuvintele


pe lângă nodul din gât.
Apoi a izbucnit în lacrimi, a sărit de la masă și
a rupt prin ușa din față și în noaptea neagră. Era
toate s-au realizat atât de repede încât cei trei bărbați nu puteau decât
uită-te, speriată, cum se aruncă afară din casă.

„ Mama?” spuse micuța Annie, uitându-se la ușa care avea


trântit după mama ei. Annie a avut un nedumerit
expresia de pe chipul ei picant și Four Toes o strânseră strâns.

— E în regulă, Annie, șopti el, cu vocea foarte blândă.

Jubal se îndepărtă de fereastră pentru a încărca afară


după Maggie, dar Dan îi puse o mână de reținere pe braț. Jubal
se încruntă la prietenul său.

— Fii bun cu ea, Jubal, spuse Dan.

„ Ei bine, ce naiba credeai că voi fi?”


scuipă Iubal cu furie.
Dan doar a clătinat din cap. „Iubal, ea este o femeie puternică
cu o inimă mare și tocmai am aruncat totul la naiba. Atenție
Ce spui; asta e tot."

„ Încetează să mârâi, în primul rând, Jubal,” Four Toes


recomandat cu ceva aproape de un rânjet.
Jubal le aruncă amândoi o privire furioasă și ieși cu picioarele pe picioare
casa.

Pagina 157

Noaptea era neagră ca cerneala indiană și rece ca iarna când


a ieşit afară. Deasupra pădurii, stelele erau atât de groase încât
părea de parcă ar fi putut să întindă mâna și să apuce o
mână dacă el ar avea înclinația. Rode moon, la un unghi
în cer, ambutisare luminoase stele în semiluna sale.
Jubal nu a luat nicio atenție de lună sau de stele până când
el a găsit în cele din urmă Maggie. Ea a fost așezat din nou pe călcâie
lângă mormântul soțului ei, Kenneth Anthony Bright.
Inima i-a tresărit când a văzut-o în genunchi acolo. Ea
se uita în sus la cerul nopții și ea încetase să plângă,
deşi ochii ei încă arătau periculos de strălucitori. El a fost
recunoscătoare că a fost scutită de mai multe lacrimi, cel puțin.
Cu toate că a fost supărat când a ieșit din casă, atunci când
a văzut-o stând acolo, nemișcată ca piatra, și-a dorit dintr-o dată
să o mângâie. Foarte liniștit, a mers până când a ajuns
stând chiar lângă ea. Nu se întoarse să se uite la el, și
nu știa ce să-i spună.
Au trecut câteva minute până când vreunul dintre ei a vorbit și
apoi a fost Maggie.

„ Kenny i-a plăcut acest loc, domnule Green.”

Jubal încă nu știa ce să spună.

„ A spart luminișul din pădure și a construit


cabană și a început ferma. Era atât de mândru de loc. El
Poate că nu a fost cel mai bun fermier din lume, dar pur și simplu iubea
aceasta. Și apoi m-a adus aici să-l împărtășesc cu el. A dat
eu copilul meu aici, domnule Green.”
Cu o înclinare a capului, Maggie se uită la Jubal. A ei
Fața era albă ca hârtie în lumina lunii, iar ea mare, serioasă
ochii păreau aproape negri pe paloarea pielii ei.

„ Am avut-o pe Annie chiar aici, în această casă, domnule Green. Kenny


era atât de fericit.”
Jubal și-a dres glasul. „Cred că o să-ți placă ferma mea”, el
spuse, sperând să o facă să se simtă mai bine în legătură cu mutarea. „Este mare
loc. Cred că Annie va fi fericită acolo.” El a crezut al lui
Pagina 158

cuvintele sunau stupid și era enervat pe el însuși. El


nu fusese niciodată bun la mângâierea femeilor.
Maggie ridică privirea spre el fără să vorbească pentru un cuplu
de secunde. Apoi și-a întors capul să se uite înapoi la cer
din nou. Ochii ei miopi au încețoșat toate stelele împreună și ea
ar fi vrut să vadă mai bine. Trebuie să fie foarte frumos să poți
alege toate acele puncte luminoase individuale care strălucesc pe
pătură întunecată a nopții. Era atât de nefericită încât nu era
chiar jenată la următoarea ei mărturisire.

„ L-am iubit mult pe Kenny, domnule Green”, a spus ea în cele din urmă.

Jubal nu a vrut să știe asta, dar a spus: „Da, sunt


sigur că ai făcut-o”, mai degrabă morocănos.

„ Vedeți, domnule Green, Kenny a fost prima persoană din


mondială care ma iubit vreodată. A pleca de aici este ca și cum ai pleca
— Oh, nu știu, spuse Maggie disperată. Ea chiar nu a făcut-o
știi să-i spun ce a însemnat locul ăsta pentru ea. Doar acolo
nu erau suficiente cuvinte.
Iubal nu a știut cum să-și exprime sentimentul, fie, dar
a prins-o deodată de la ea și a înțeles. ghemuit
jos, lângă Maggie, a privit în sus spre cerul strălucitor cu
a ei.

„ Doamnă Bright, îmi pare foarte rău pentru toate astea. Tu nu


meritați prin ce vă supunem. Aș vrea să putem doar
pleacă și ca totul să fie așa cum era înainte să ajungem
fac obiectul unui dumping pe tine, dar nu putem „.
Ochii lui Maggie au părăsit cerul și s-au uitat la mâinile ei, care
acum odihnit în genunchi. Ea nu a spus nimic pentru o lungă
cateva momente.

— Dar nici nu vreau să pleci, domnule Green, ea


şopti în cele din urmă.
Capul lui Jubal se întoarse repede în jos și se uită la ea
profil timp de câteva secunde. El a inhalat o respirație rapidă de clare
aer care mirosea slab a liliac dulci și îl ținea în plămâni.

Pagina 159

Maggie și-a ridicat capul pentru a se uita lung în ochii lui Jubal
cateva momente. Apoi se uită la cer.

„ Este cerul atât de mare în Texas, domnule Green?” ea a intrebat


blând.

„ Este mai mare”, a spus el.

Pagina 160

Capitolul nouă

Cel mai apropiat oraș de Ferma lui Bright era Lincoln și acesta
a fost acolo unde Jubal a cumpărat un cărucior și un alt catâr de transportat
Maggie posesiuni la El Paso. Ea nu deținea mult, asa ca
era mult spațiu suplimentar în interiorul vagonului, chiar și după
scaunul înalt și dulapul erau încărcate.
Maggie era aproape resemnată cu soarta ei când ei
stabilit pentru Texas, cu toate că ea încă adapostit mustrari majore în
inima ei că nu îndrăznea să vorbească cu voce tare. Ea a făcut
aranjamente cu Sadie și Pig Phillips pentru a-și lua puii
iar vaca. Catârul va veni cu ei.
Sadie era nemulțumită și nu s-a oprit din plâns.

„ Oh, Maggie, îmi vei lipsi atât de mult,” plânge ea în sus


batistă. Băieții ei gemeni strânseră fiecare câte o bucată din ei
fusta stambă mamei, ia înfipt degetele în gură,
și părea îngrijorat.

— Și mie îmi vei lipsi, Sadie. Maggie era inconfortabilă


cu etala de lacrimi a lui Sadie, deși era obișnuită
emoții elaborate de la prietena ei.
Annie părea să fie încântat de călătorie.

„ Mergem la Tex”, le-a spus ea gemenelor din confortul ei


șoldul mamei. Băieții se uitară înapoi la ea cu ochi mari
și au continuat să le suge degetele și să se țină de ele
fusta mamei.
Jubal se apropie să stea lângă Maggie. Era gata să
părăsi și nu a vrut nici întârzieri. Sadie se uită la el cu
ochii curgând.

— Te rog, ai grijă de ea, domnule Green, scânci ea


dramatic.
Iubal a fost deranjat. El ura femeile weepy. El a vrut
să țipe la Sadie și întrebați-o ce diavolul îl așteaptă să
face cu Maggie, oricum. Aruncați-o de pe munte?

Pagina 161

Și-a înfrânat impulsul necavaleresc și doar


a mormăit: „O vom face”.
Apoi și-a îndreptat atenția către Maggie, ignorând-o pe Sadie
și chipul ei picurător. „Ești gata, d-na Bright?“ Vocea lui era
ceva mai blând când vorbea cu Maggie.
Maggie se uită în jurul ei și a simțit ca și cum cineva
au fost impingandu un țăruș ascuțit prin inima ei.

„ Bănuiesc că da.”

Jubal dădu din cap și se îndreptă spre catârii prinși de


vagon pentru a se asigura că hamul era strâns.
Deodată, ochii lui Maggie s-au umplut de lacrimi, iar ea
a dat Sadie o îmbrățișare rapidă. „Ai grijă de băieții tăi și le
Sadie. Voi scrie."
Sadie a fost prea depășit pentru a face mai mult decât da din cap în mizerie.
Poate că s-a aruncat în brațele soțului ei, dar la
în momentul în care Pig îl ajuta pe Dan și Four Toes să încarce
vagon.
Maggie a vrut să arunce o ultimă privire de rămas bun
totul, așa că a lăsat-o pe Sadie până la lacrimi și pe gemenii ei și
o duse pe Annie în spate. Cu aproape copleșitor
tristețe, se uită la noul capra Degetele pen Dan și patru
tocmai terminase de construit, iar coșul de găini reparat, reparat
până în cele din urmă, astfel că puii nu au putut scăpa. Numai acum acolo
nu ar fi nicio găină care să încerce. Și acolo
n-ar fi nimeni aici care să observe într-un fel sau altul chiar dacă
fusese vreunul.
Ea s-a uitat câteva clipe lungi la cei proaspăt picăi
pământ sub noul gard unde plănuise să planteze
flori. Nu ar exista pat de flori pentru Maggie Bright
acum. Îi simțea gâtul gros și strâns și o durea. Ea a suspectat
că ea a fost cedând auto-milă și nu se admira
pentru aceasta. Dar mătușa ei îi spusese mereu că are o slăbiciune
caracter, așa că autocompătimirea nu a surprins-o prea mult.

Pagina 162

„ Am fost fericită aici, Annie”, a oftat ea. „Am lucrat ca


diavol și eram obosit aproape tot timpul, dar eram fericit
Aici. Era acasă.”

„ Acasă,” aprobă Annie sumbru, prinzând esența


starea de spirit mama ei.
Maggie plodded încet pe la mormântul lui Kenny. De atunci
Kenny a fost pus să se odihnească în ea, ea a tinzând cu dragoste. Ea
ura știința sigură că buruienile mereu harnice
l-ar prelua acum. Oricât de obosită fusese, ea
mereu a văzut până la mormânt.

„ Spune la revedere de la tatăl tău, iubito Annie”, Maggie


șoptit. O lacrimă mare i-a alunecat pe obraz.

— Apropo, ta, spuse fiica ei ascultătoare.

Maggie o îmbrățișă strâns.

„ Sper că vom reveni din nou, Kenny.” cuvintele lui Maggie


s-a scurs într-o șoaptă subțire și sugrumată, iar ea și-a pus mâna peste
crucea de lemn care desemna casa finală a lui Kenny.
Jubal i-a găsit acolo, lângă mormânt. Călcase în picioare
în spatele casei să o grăbească pe Maggie, dar când
o văzu uitându-se jalnic la ultimul soţ mort
loc de odihnă, s-a oprit scurt. Sprânceana i s-a încruntat
nefericire și a fost copleșit de un sentiment de
neajutorare.

„ La naiba ” , mormăi el pentru sine. Femeia era la


mormânt din nou. Jubal ura asta.
A lăsat-o să stea acolo câteva secunde, apoi el
se scutură ca un câine ud și se îndreptă spre ea.

— Ar fi bine să plecăm, doamnă Bright, spuse el brusc.

Maggie ridică privirea surprinsă. Fusese atât de pierdută


reverie că uitase complet de sarcina pe care o aveau la îndemână.

„ Îmi pare rău, domnule Green. Nu am vrut să te rețin.”

— Tată, Juba, spuse Annie, arătând spre mormânt.

Pagina 163

Jubal nu spuse nimic. El doar a periat o mână mare


peste buclele moi ale fetiței și și-a dorit să nu se simtă așa
vulnerabil dintr-o dată.
Maggie se întoarse și începu să meargă în fața ei
ferma cu Jubal. Dintr-o dată, totuși, ea s-a smucit pe cel al lui Jubal
mâneca cămășii și s-a oprit din mers. S-a întors să se încruntă spre
a ei.
Chiar dacă se ura pe sine pentru că cedează în jalnic
impuls, ea spuse: „Dl. Green, pot să arunc o ultimă privire
interior? Doar pentru a-ți aminti? Vă rog?"
Rugătoria ei suna jalnic așa cum a spus-o ea și a lui Jubal
mintea s-a răzvrătit chiar dacă inima lui se strângea pentru ea. Mintea lui
castigat.

— Fă-o repede, se răsti el. Atunci ar fi putut să dea cu piciorul


se.
Ei bine , se gândi el. Nu am avut niciodată o cale cu
doamnelor .

„ Voi face. Vă mulțumesc, domnule Green.”

Maggie părea atât de recunoscătoare, încât Jubal a vrut


cere scuze pentru scurta sa de mai devreme, dar nu a făcut-o. Scuzele au făcut
nu-i vine ușor la buze. El doar a oftat și a decis să plece
în casă cu ea.
Înăuntru, locul părea gol, rece și pustiu acum,
cu toate urmele lui Maggie dispărute. Jubal a privit-o prăbușindu-se cu tristețe
prin cele câteva camere și și-a dorit să o poată înveseli. El
a vrut să-i spună că ferma lui din Texas era de cincizeci de ori mai drăguță
decât această încercare jalnică la o fermă în sălbăticia
Munții New Mexico. Voia să o asigure că ea
putea face orice ar fi vrut ea să facă la el, că ar putea
au pui și capre și flori și orice altceva ea
și-a dorit să nu fie obosită și obosită tot timpul
mai mult, că avea de gând să aibă grijă de ea.
Dar, chiar dacă Jubal nu putea înțelege pe deplin
Sentimentele lui Maggie despre această cabană mică de la margine

Pagina 164

de nicăieri, a înțeles sentimentul de „acasă” și el


nu a spus absolut nimic. El a privit-o doar spunând un bine trist...
la revedere de acolo și și-a dorit să o poată ajuta.
În cele din urmă, Maggie a tras adânc aer în piept și a spus: „Mulțumesc,
domnule Green. Cred că sunt gata acum.” Ea a încercat să-i zâmbească
și a eșuat lamentabil.
Jubal a dat din cap scurt din cap și a spus: „Bine, atunci haideți
nu mai pierde timpul.” Apoi și-a dat altul
lovitură mentală. Sufletul îi era învinețit din cauza loviturilor
în ultima vreme se ridicase la nivel.
Vocea lui Maggie era strânsă de resentimente și nevărsată
lacrimi când a spus: „Știu că nu este o fermă mare ca a ta
în El Paso, domnule Green, dar e casa mea și, până când ai arătat
sus, nu m-am așteptat niciodată să fiu nevoit să o părăsesc. Este tot ce am!” Acea
Ultima propoziție a fost un mic plâns furios și i-a dat dreptate lui Jubal
in inima.

„ Ah, la naiba, doamnă Bright. Nu am vrut să spun. Îmi pare rău."

Când le-a tras pe ea și pe Annie la pieptul lui, Maggie a încercat


să reziste, dar nu putea pentru că Jubal era prea puternic. Atunci
ea a renuntat si s-a stricat. Ea a plâns și a plâns, până a făcut-o
a făcut o pată mare întunecată pe vesta lui de piele moale. Annie trase
pe părul lui lung și striat de soare și l-a studiat fascinat
în timp ce mama ei plângea.
Când suspinele lui Maggie s-au domolit, Jubal a întrebat încet: „Gata
acum?"
Maggie dădu din cap. "Da. Mulțumesc, domnule Green. imi pare rau
s-a supărat.”
Ea știa, pentru că mătușa ei o găurise până când a ajuns
albastru în față, că a fost greșit să fii supărat sau să faci
oameni nebuni. Fusese în stare să uite de asta după ea
s-a căsătorit cu Kenny, fericit, pentru că era atât de ușor de îndurat. Dar
trebuia să-și amintească din nou acum. Jubal Green și Kenny
Bright erau două animale complet diferite. Asta a fost o
gând deprimant de la sine, darămite atunci când este combinat cu

Pagina 165

realitatea de a trebui să-i părăsească singura casă. Ea a adulmecat-o


nefericire și și-a dorit să aibă un caracter mai puternic.
Jubal și-a dorit ca diavolul ca Maggie să renunțe
mulțumindu-i și cerându-i scuze. L-a deranjat foarte mult.
Focul iadului, ea îi salvase viața și gestul acela caritabil era
acum costând-o acasă. Dacă cineva trebuia să i se ceară scuze
sau mulțumit, era ea. Nici măcar nu a încercat să-i spună asta.
# # #
Trecuseră două săptămâni până a doua zi după încercarea nebună a lui Jubal
să călărească Old Red pe care cei trei bărbați, Maggie Bright și ea
fiica mică Annie ieși greoi pe poartă departe de a lui Bright
Fermă în drum spre Texas. Maggie îl pusese pe cel al lui Ozzie Plumb
chitară într-un sertar de birou și așezați-o ușor într-un colț al
vagon. L-a ascuns cu pături și pilote, ca să nu fie
break și m-am întrebat dacă cineva l-ar mai juca vreodată.
Jubal încă nu putea să stea un cal foarte mult timp, așa că
a condus vagonul încărcat cu marfa lui Maggie. Asta a durut,
de asemenea, dar doar strânse din dinți și nu scoase un cuvânt despre asta.
Maggie stătea lângă el cu Annie în poală și privea
jalnic în timp ce casa ei fericită sărea din ce în ce mai mult
departe în depărtare.
Maggie părea că nu se putea opri din oftat și fiecare dintre ele
suspinele ei au rupt Jubal ca o lovitură de cuțit. El
se prăbuși din ce în ce mai jos pe scaun cu cât ofta mai mult.
Dar partea amuzantă era că, cu atât mai departe de ea
acasă au bubuit, cu atât mai mult starea de spirit a lui Maggie se încântă. Ea
a crezut la început că va plânge până în Texas
dar, în schimb, ea a descoperit un spirit de aventură îngropat de mult
care a început să se afirme pe măsură ce peisajul se schimba. Ea a găsit
ea însăși arătând lucruri lui Annie, chiar dacă Annie
ea însăși nu avea nicio bază de comparație și oricum nu-i păsa.
Au urmat râul Hondo în josul muntelui,
iar peisajul s-a schimbat treptat. A fost prima săptămână în
Aprilie și primăvara au început lent anul acesta. Doar a
puţine flori înfloreau lângă malurile râului, dar Maggie
Pagina 166

i-a arătat fiicei ei cu nerăbdare de pe scaunul


vagon.

— Oh, uită-te acolo, Annie, spuse ea emoționată


voce, „Flori destul de roșii”.

— Fowers, a fost de acord Annie fericită, imitându-și mama


cu un deget ascuțit dolofan.
Jubal nu observase florile, dar acum se uită peste el
în dreapta lui, urmând degetul lui Maggie spre râu. Sigur
destul, erau niște flori roșii înțepătoare care ieșeau în sus, corect
lângă un mic pâlc de flori mici de lavandă. Jubal
a așteptat ca Maggie să menționeze și acele flori. Ea nu a făcut-o,
și avea ideea absurdă pe care ea o ținea în mod deliberat
să-și ia fiica dintr-un motiv obscur și asta
l agravat.

„ Dar cei mov?“ întrebă el în cele din urmă, cu o


urmă de morocănie în tonul lui.

„Cele mov?”

Maggie se întoarse cu ochii larg albaștri asupra lui și Iubal Got


pierdut în ele pentru un minut. A trebuit să scuture din cap și să se limpezească
gâtul lui înainte de a putea vorbi din nou.
El a ridicat din umeri spre malul râului. „Acelea mov
lângă cele roșii.”
Maggie miji la râu și apoi oftă. „Nu pot să văd
ei, cred,” a recunoscut ea.
Dezamăgirea a făcut cuvintele ei să pară foarte dureroase
Jubal. El o privi curios.

„ Chiar nu poți vedea acele flori?”

Maggie clătină din cap și o îmbrățișă pe Annie. „Nu cred


ochii mei sunt foarte buni, i-a spus ea cu o voce mică, ca
deși vederea bietului ei erau ei vina într-un fel.
Tăcerea domnea o clipă.

„ Poate că ai nevoie de ochelari”, a sugerat Jubal după a


secunda sau doua.

Pagina 167
Maggie a dat din cap. „Da. Așa cred. Kenny a fost de gând să
adu-mi niște înainte ca acel cal să-l dea cu piciorul.” Ea suna foarte
trist.
Sprâncenele lui Jubal se strânseră. Acolo s-a dus din nou,
vorbind despre soțul ei răvășit. Totuși, a bănuit că nu poate
chiar da vina pe ea. Un gând i-a venit brusc în minte și el
o privi din nou.

„ Dar l-ai împușcat pe partenerul lui French Jack.”

Maggie zâmbi când își aminti acel episod. A fost o


locul înalt în viața ei, bine. — Da, am făcut-o, spuse ea. "Am așteptat
până când a împușcat în mine, a văzut blițul și a țintit spre asta.”
Un mic zâmbet s-a întors la gura lui Jubal. "Aceea este calea
ai făcut-o, nu?” A admirat asta. A fost o acțiune motivată
care a demonstrat atenție și întreprindere, două trăsături ale
pe care l-a aprobat. Ei au fost, de asemenea, două trăsături el nu a avut
întâlnit la o femelă înainte.
Maggie dădu din cap. Era foarte mulțumită de ea însăși
asta e fierbinte. Kenny ar fi fost mândru de ea. Cind ea
aruncă o privire spre Jubal Green și arăta ca și cum el
era și mândru de ea, simțea că i se încinge obrajii.

— Uite, mamă, spuse Annie, deturnându-l pe cel al mamei ei


Atenţie.
Annie intra și ea în spiritul aventurii și
ea arătă spre mai multe flori roșii într-o pajiște de peste
curent.

— Înțeleg, Annie, a spus mama ei mândră cu un rânjet fericit.

Jubal remarcă uşurat că Maggie nu părea nefericită


mai, și era bucuros. Era aproape uşurat
despre asta, de fapt. A decis să profite de a lui Maggie
bună dispoziție.

„ E frumos pe aici, nu-i așa?” a spus el, ca un


experiment. Jubal nu era obișnuit să vorbească.
Maggie trase o gură de aer proaspăt de primăvară și zâmbi.
"Cu siguranță e. Pământul acesta seamănă cu locul unde este ferma dumneavoastră, dle?

Pagina 168

Verde?"
Jubal chicoti. „Nu, nu e nimic de genul acesta acolo unde locuiesc.
Asta e încă la munte. Sunt mult acolo jos.”
Arătă spre sud-vest, iar Maggie miji
departe în depărtare. Nu putea vedea nimic în afară de copaci.
„ Totuși este frumos?” întrebă ea, cam timidă. Ea a sperat
ar fi frumos. Un lucru despre Ferma lui Bright, se gândi ea,
era că, oricât de grea ar fi fost viața, era foarte frumoasă.
Jubal se gândi la întrebarea ei. El spera în Maggie
mi-ar plăcea. Totuși, nu era ca la munte. Dacă îi plăcea
copaci verzi din jurul ei, ar fi dezamăgită. El nu a făcut-o
vreau să fie dezamăgită.

— Ei bine, spuse el în cele din urmă. "E diferit. Are un râu


trecând prin el cu vatai de-a lungul malului. Bănuiesc
nu este ca locul tău în pădure, dar îmi place.”
Maggie a crezut că părea puțin defensiv și s-a repezit
pentru a-l alina. Cu siguranță nu era pe cale să-l disprețuiască pe al lui
fermă, oricât de îngrozitor ar părea.

„ Sunt sigur că este un loc frumos, domnule Green. Doar mă întrebam."

„ Ei bine“ , a spus Iubal, „Eu sigur că sper ca ea.“ Apoi , el a simțit


ca să roșească și nu a putut pentru viața lui să-și dea seama de ce.

— Sunt sigură că o să ne placă bine, spuse Maggie, mulțumită.


și spera că avea dreptate.

— Bine, a fost de acord Annie.

Iubal rânji fetița, și a realizat dintr-o dată că


copiii ar putea fi un loc convenabil pentru a-şi odihni atenţia dacă
unul era jenat de altceva.

„ Îți va plăcea, Annie. Am un câine pe nume Rover.


Îți va plăcea de el.”

„ Dah?“ Annie a fost interesat. Ea a plăcut câinele Phillips'


Pete. El a fost mare și și blănos lins fața ei și a făcut-o
a rade.

Pagina 169

— Da, un câine, spuse Jubal. „El este mai mare decât tine, dar
e prietenos."
Maggie zâmbea larg acum. Îi plăcea când
oamenii au acordat atenție fiicei ei.

— Numele lui este Rover, Annie, spuse ea. "Poți spune


Rover?”
ochi caprui mari Annie scanteia. „Wover“, a spus ea și
părea încântat când adulții care stăteau cu ea râdeau.
Au tabărat în acea noapte lângă Hondo. Drumul lor a fost
pe cale să lase râul în urmă în timp ce se îndreptau spre sud, dar
Jubal s-a gândit că ar putea fi frumos să ai luxul unei ape ușoare
în seara asta de când, odată ce au trecut de Turkey Creek a doua zi,
avea să fie pentru o vreme ultima apă de acest fel.

„ Vor fi multe pârâie pe alocuri, dar noi


nu o să lovească un alt râu mare până la Rio Bravo,” Jubal
le-am spus. Apoi s-a oprit din ceea ce făcea și s-a gândit
un minut. „Cred că majoritatea oamenilor îl numesc Rio Grande aici sus.”

„ Nu știam că sunt același râu”, a recunoscut


Maggie, care tocmai presupunea că există două râuri mari
curgând prin Texas în Mexic.

— Cred că nu ești singură acolo, doamnă Bright. Jubal


credea că greșeala lui Maggie a fost una deosebit de feminină și
dintr-un motiv oarecare i-a plăcut.
Patru degete de la picioare s-au dus apoi la tabăra mică. El a fost
cercetând înaintea lor, urmărind semne de răuvoință
forte. Jubal îi spusese lui Maggie că nu se aștepta la mai mult
Oamenii lui Mulrooney să-i abordeze încă pentru că nu s-a gândit
ar fi fost timp să trimită mai mulți criminali după ei
din acel sfert.

„ Dar asta nu înseamnă că restul de no-mărfurile care trăiesc


pe aici nu va dori orice este în căruța dumneavoastră, doamnă.
i-a spus Dan Blue Gully.
Dan călărea lângă căruță în timp ce Jubal conducea.
Maggie a privit cu interes când indianul îl scana

Pagina 170

peisajul din jurul lor. El părea foarte alert, iar ea era


bucuros, mai ales după ce i-a spus despre nebunurile.

„ Sunt mulți în aceste părți?” a întrebat ea, a


putin ingrijorat.
Dan a chicotit. — Cred că ai putea spune asta, doamnă, și
să nu fie contrazis prea mult, da.”
Jubal făcea focul și a mormăit la Dan
cuvinte. „Trage, orice nebun care are oameni după el
Statele o înalță pe teritoriul New Mexico, doamnă Bright.
E aproape ca și cum cineva ar fi dat bacșiș țării și toate stricatele
în el s-a lansat aici.”
Jubal a crezut că i se va rupe brațul înainte de a obține
lemne aduse la foc. Era sigur piciorul lui a fost
putrezind și ar cădea în orice secundă când încerca să meargă
fără a şchiopăta în jurul campingului. De fapt, era atât de dur
că abia se mai putea mișca, dar orgoliul și mândria lui
nu i-ar permite să recunoască. Fie că a recunoscut sau nu,
totuși, sărind pe scaunul dur al vagonului și ghidându-se
catârii cu brațul lui slăbănog își făcuseră pragul săracilor lui
muşchii. Următorul comentariu al lui Maggie nu l-a făcut să simtă nimic
mai bine.

— Da, murmură ea gânditoare. „Spunea Kenny


cam același lucru, acum am ajuns să mă gândesc la asta.”

— Ne-a adus niște iepuri pentru cină, spuse Four Toes, ținându-ne în mână
afară cei patru iepuri pe care îi împuşcase în călătoria sa de cercetători. „Voi jupui
pentru tine, doamnă Bright, dacă le gătești.

„ Aș fi bucuros, domnule Smith. Mulțumesc pentru jupuire


lor. Nu prea îmi place să fac asta.”
De fapt, Maggie o ura. Ura jupuirea iepurilor
chiar mai mult decât ura eviscerarea și curățarea peștilor și ea
a urât mult slujba aceea. Din anumite motive, smulgerea găinilor
nu au deranjat-o la fel de mult celelalte două treburi.

„ Gândește-te că voi repara aceste blăni și pentru Annie,” Four Toes


murmură, în timp ce ieșea din nou din tabără pentru a avea grijă de el

Pagina 171

jupuirea. Pun pariu că îi va plăcea blana moale.


Maggie zâmbi după el. „Ce bărbat drăguț este”, ea
gândi cu voce tare.
Jubal se întoarse să se uite la Maggie, iar chipul lui ținea un
expresie care era jumătate uimire și jumătate exacerbare.
Dan a observat acea expresie și a râs.
Maggie se uită la ei doi, nedumerită, pentru o secundă
sau două, dar niciunul dintre ei nu părea înclinat să lumineze
ea despre ceea ce era amuzant. De fapt, Jubal s-a întors să-l privească pe Dan.
Atunci Maggie a observat că Jubal era înțepenit și
făcându-se strâmb în timp ce se deplasa în jurul campingului.

— Vă doare rănile dumneavoastră, domnule Green? ea a intrebat.

Jubal auzi îngrijorarea în vocea ei și starea lui de spirit


dedurizată unele. El a devenit destul de irascibil atunci când ea a mers
direct de la lunturi despre soțul ei mort până la laude
Patru Degete Smith.

„ Unele ” , a spus el, apoi Dan i-a lovit din greșeală pe a lui
picior cu un buștean pe care îl aducea la foc și Jubal lăsa
a scos un zdrențuit de durere și aproape că a căzut.
Maggie sări chiar de unde stătuse
a gătit lucruri și a fugit la el. Sprijinindu-l de ai lui
braț bun, ea îl strânse strâns și începu chiar să mustre.
„ Domnule Green, încetați să vă mișcați chiar în acest moment.
Vino aici și te întinzi, iar eu nu vreau
argument."
Jubal nu a înjurat-o pentru că a văzut-o
Expresia avea o preocupare reală și știa că era pentru el.
Făcu o strâmbă, cu piciorul încă palpitant dureros, și începu să o facă
protest, dar Maggie și-a pus cealaltă mână peste gura lui înainte
putea să spună un cuvânt. Mâna ei era surprinzător de moale și
mirosea puțin a liliac. Jubal adulmecă apreciativ.
În loc de cuvintele de protest pe care urma să le spună:
când Maggie și-a retras mâna, el s-a trezit murmurând:
"Mirosi bine." Apoi s-a simțit prost.

Pagina 172

Maggie se înroși puțin, iar fața ei părea aproape


auriu în ultimele raze ale soarelui de după-amiază. Lui Jubal îi plăcea să se uite
la ea. Sânul ei moale se apăsa de brațul lui bun în timp ce ea îl conducea
să-l apropie de pilota pe care ea i-o întinsese și i-a plăcut
și asta. I-a permis să-l ajute să se întindă și s-a întrebat dacă
devenea atât de moale încât nu-și va reveni niciodată.

„ Te voi ajuta să-ți dai jos cizmele, domnule Green, și apoi sunt
mă duc să văd dacă domnul Blue Gully crede că este o idee bună pentru tine
mestecă încă una dintre acele bucăți de coajă ale mele.”
Ea îi dădu un semn ferm din cap, de parcă n-ar fi vrut să o facă
ia orice gufă de la el, așa că a decis să nu-i dea.
Deja aprinsese focul și cei doi prieteni ai săi aprindeau
sus restul taberei. A bănuit că se poate întinde și
joaca invalid pentru putin timp. Dispoziţia lui se uşurase
pe neașteptate cu sâcâiala lui Maggie și a constatat că
circumstanță ciudată la extrem.

— Da, doamnă, spuse el cu un mic rânjet.

Maggie îl privi cu suspiciune, dar el doar îi zâmbi.


Zâmbetul lui a transmis o senzație amuzantă de înot
mijlocul ei, iar ea nu l-a putut privi în timp ce ea a plecat
cizmele lui pentru că era prea nervoasă. Asta a alarmat-o. Ea
a încercat să-și acopere nervozitatea cu vorbărie.

„ Mâine vei folosi o pernă pe care să stai, domnule.


Verde. O să-ți aranjez ceva, fie pături rulate, fie a
pernă de pat sau așa ceva.”
Jubal era prea ocupat strângând din dinți pentru a-i răspunde.
Annie stătuse pe un buștean, jucându-se cu un stiule de porumb
păpuşă, aşa cum îi instruise mama ei, şi a fost
căscând din când în când. Când l-a observat pe Jubal întins pe spate
Cu toate acestea, ea s-a uitat peste plapumă și și-a lăsat micuțul
jos, lângă el.

„ Ho, Juba”, a spus fetița.

— Bună, Annie, spuse Jubal.

„ Vezi păpușa mea?” Annie ridică stiuletul de porumb.

Pagina 173

Jubal a remarcat cu interes că păpușa era îmbrăcată în


același imprimeu calicot pe care îl purta fetița.

„ Îți văd păpușa, Annie. Mama ta a făcut-o pentru?


tu?"

„ Da.”

— E o păpușă drăguță, Annie, spuse Jubal cu blândețe.

— Da, a fost de acord fetița.

Apoi a căscat din nou și a dat din ochi. Jubal


și-a strâmbat brațul bun și copilul a luat invitația. De
când Maggie s-a întors la plapumă, Annie era ghemuită
lângă Jubal, adormit, cu păpușa strânsă la piept. a lui Jubal
mâna îi mângâia părul moale și inima lui Maggie se strânse
priveliștea.
Așa ar trebui să fie viața, se gândi ea deodată,
neasteptat. Annie ar trebui să aibă un tată care să o țină în brațe când
îi este somnoroasă. Și ea însăși avea nevoie de un bărbat care să aibă grijă. Ea nu a făcut-o
și-a dat seama cât de mult îi lipsea acel aspect al căsătoriei până când
chiar în acest moment.
Jubal îi zâmbi când li se alătură. „Micuța ta
fetei îi place să doarmă cu mine.”
Maggie îi zâmbi. Apoi ochii lui au captat și
a ținut-o pe a ei pentru o clipă și ea s-a încurcat toată. Oarecum,
Maggie știa că cuvintele lui Jubal nu prea însemnau ceea ce au spus,
dar ea nu putea să-i rezolve semnificația ulterioară pentru că inima ei
își făcea șlapi nebuni în sân. Ea a rupt contactul vizual
cu un efort aproape fizic.

— Da, pare că, în regulă. Încercarea ei de a face


cuvintele sunau lumina era oarecum încordată.
Ea adusese o grămadă de echipament de îngrijire
ea și s-a așezat pe pilota lângă Jubal și Annie cu
un puf de pânză calico. Și-a plesnit fustele în jurul ei
picioarele de parcă stătea pe pământ într-o tabără aspră ar fi fost o
obiceiul de zi cu zi pentru ea.
Pagina 174

Jubal zâmbi la asta. El a aprobat. Îi plăcea imperturbabilul


oameni și faptul că, cu excepția cazului în care se confruntă cu focuri de armă sau cu
pierderea casei ei, Maggie Bright era aproape de neclintit
i-a făcut plăcere. A fost o altă premieră și pentru ea, la Jubal
opinie. Maggie a fost prima femeie aproape de neclintit pe care a avut-o
intalnit vreodata cu.
Îi întinse o bucată din depozitul ei atent de scoarță magică
l. „Iată, domnule Green. Mesteci asta și bei această apă.
Asta vă va ajuta durerea.”

„ Nu vreau să-ți iau medicamentele, doamnă Bright. Vei


Am nevoie de chestiile astea mult timp după ce sunt din nou bine, cred.”
Maggie a încercat să-i arunce o privire ca de asistentă și eficientă,
dar ea a eșuat complet și a lăsat ochii în loc.

„ Doar mânca, dl Green, și nu vă mai certați cu mine. Tu


am nevoie de ea chiar acum și eu nu, așa că... așa că mănâncă-l.”
Arăta adorabilă pentru că nu a reușit să fie atât de complet
aspru, iar interiorul lui Jubal rânji în ciuda lui. "Da,
doamnă, spuse el încet, iar Maggie auzi amuzamentul
în vocea lui.
El a luat scoarța de la ea și a privit în timp ce ea o culca
medicamentele într-un șir mic îngrijit.

— O să vă verific rana de la umăr, domnule Green. eu


vrei să-l speli și să te asiguri că nu l-ai deteriorat
conduce echipa.” Nu se putea convinge să se uite la el
în timp ce ea își ținea prelegerea.

— Da, doamnă, spuse Jubal ascultător.

„ Dl Blue Gully mi-a dat această linie ca să mă frec


cicatrice. El spune că există plante măcinate acolo care se vor ușura
durerea. De asemenea, miroase foarte bine, domnule Green. Atunci voi
rebandează rana din nou, ca să nu se murdărească. Dacă se murdărește,
s-ar putea încă să deterioreze.”

— Da, doamnă, spuse din nou Jubal.

Pagina 175
Maggie respiră adânc. Acum a venit cu adevărat
parte jenantă. — Vă ajut cu cămașa, domnule Green.
Încă nu se putea uita la el și încerca să pară ocupată
amestecându-și lucrurile de îngrijire.
O privea curios, conștient de nervozitatea ei.
Se întrebă dacă ea ar fi la fel de nervoasă în preajma oricărui alt bărbat
în lume, sau dacă avea o putere specială să o alarmeze. El
sperăm că acesta din urmă.

„ Dar piciorul meu?” Jubal și-a dat seama că era pur


răutate care l-a făcut să întrebe asta.
Maggie și-a întors ochii mari asupra lui și el a citit
șoc în expresia ei. „Ei bine, într-adevăr, domnule Green, eu... nu pot
spală-ți piciorul.”
Chiar și prin amurgul care cădea rapid, Jubal o putea vedea
fața se îmbujoră de un roșu aprins. Și-ar fi dorit să fi avut mai multă experiență
cu femei bune. Ar vrea să o mai tachineze pe Maggie
pentru că ea era atât de drăguță când îi era rușine, dar el
nu știa cum să procedeze. Singurul comentariu sugestiv
despre piciorul lui aproape că și-a consumat rezervorul de repartee. Asa de,
în loc să o tachineze, el s-a stânjenit în schimb.

— Nu am vrut să spun nimic, doamnă Bright, mormăi el. El


a înghițit o înghițitură mare de apă și a mușcat cu răutate pe a lui
scoarță medicinală după acea mare minciună.
Acum Maggie era și mai stânjenită. Ea a fost doar
sigură că ea îl bănuise de intenţiile din care era
nevinovat.

„ Ei bine, oricum”, mormăi ea, „Hai să ne dăm jos cămașa asta”.

Jubal o împinge cu grijă pe Annie la o parte, ca să poată sta


în sus, iar Maggie și-a descheiat cămașa pentru el, din mâinile lui
erau plini. Asta îl stânjeni și pe el, deși simțea ei
degetele pe pielea lui era raiul. Un gând fulgerător, cețos
era aproape o amintire care plutea prin creierul lui, cam moale,
mâini dulci care îl mângâiau când ardea de febră.
Nu a putut să prindă imaginea și să o facă să stea pe loc suficient de mult
ca să-l examineze, dar a început să ardă din nou de febră

Pagina 176

de o cu totul altă natură. La naiba. Reacția lui la asta


femeia scăpa de sub control.
Maggie se mișcă să se așeze în spatele umărului lui drept.
Nu trebuia să fie cu adevărat în spatele lui, dar se simțea mai puțin
nervos acolo, cu el gol de la brâu în sus. Doamne, a fost
un om bine făcut. Burta îi era plată, slabă și strânsă. A lui
umerii și brațele ondulate de mușchi și avea strâns, întuneric
bucle aurii pe antebrațe și pe piept care străluceau în
lumina soarelui târziu după-amiaza.
Săpunându-și cârpa moale, Maggie începu să o spele pe a lui Jubal
ranit cu tandrete. Apoi a decis că ar prefera să lucreze
fără cârpă, așa că și-a spumat mâinile și a început
masează-l cu mișcări ușoare ale mâinilor ei. I-a plăcut
simt de el. Îi plăcea și mirosul lui. Ca niște virici calde
de sentiment a început să se strecoare și să atingă jenant
locuri din ea, ea a decis că trecuse prea mult timp de când nu făcuse
mirosit acel miros masculin. Sau am simțit pielea aceea de blană masculină pe o
pieptul bărbatului. Apoi, din moment ce Maggie era un suflet cinstit, ea
a recunoscut în sinea ei că nu se simțise niciodată așa
mirosul sau senzația unui bărbat înainte. Ea a decis că realizarea a fost
mai bine lăsat neexaminat.
Rana lui Jubal era încă de un roșu dureros și arăta îngrozitor,
dar se vindecase și nu mai curgea. Ea stia
l-a durut când l-a spălat și i-a părut rău.

— Încerc să nu vă rănesc, domnule Green, dar dacă apăs și eu


greu, anunță-mă și mă liniștesc.”

— Nu mă răniţi, doamnă Bright, mormăi Jubal. "Aceasta


se simte bine."
Pielea îi era caldă și mușchii fermi dedesubt
Mâinile lui Maggie. Ea se sprijinea cu o mână pe
spatele lui în timp ce ea îl săpună cu celălalt, și ea a avut
dorința bruscă de a-și aluneca brațele în jurul umerilor lui și a întins-o
obrazul pe spatele lui lat. Ea a vrut să treacă imediat
la el și închide ochii și inspiră esența masculină
de el. Oftat de regret că nu a putut face nimic din toate astea
lucrurile au fost rafale.

Pagina 177

— O să clătesc săpunul acum, domnule Green.

Jubal doar mormăi.


Slujirile ei îl înnebuneau. El a fost
reacționând la Maggie așa cum reacționează un bărbat la o femeie pe care și-o dorește
în pat. Hotărî Jubal, în timp ce stătea acolo și încerca să rămână
neutru cu privire la frecarea ei senzuală de balsam liniștitor în al lui
umăr și spate, că se îndrepta spre unul dintre aceștia
momente din viața lui când un bărbat avea nevoie de singurul lucru pe care o femeie
a fost bun pentru.
A fost îngrozit când și-a dat seama că, în timp ce încerca
să se vorbească despre ce idee bună ar fi să vizitezi unul dintre
casele curvelor din El Paso, toată ființa lui s-a răzvrătit la
noţiune. Nu voia doar o femeie; o dorea pe această femeie.
Și-a recunoscut asta cu ceva asemănător cu disperarea.
Dacă era ceva pe acest pământ pe care nu și-l dorea, acesta era
să-i pese de Maggie Bright. Nu voia s-o dorească. The
Domnul știa că avea o părere foarte proastă despre femei în general.
Mama lui făcuse din tatăl său un om nenorocit pentru totdeauna
viaţă. Cumnata lui, Janie, o ucisese pe singurul frate al lui Jubal.
Și Sara. Jubal o iubea pe micuța Sara și acum era moartă
pentru că Janie era o proastă. Ca majoritatea femeilor.
El știa ce i-ar putea face o femeie unui bărbat dacă o lăsa
intra sub pielea lui. Problema cu Maggie Bright era aceea
ea părea să-i intră sub piele chiar și fără a lui Jubal
consimțământul conștient. Asta l-a deranjat foarte mult.
Maggie a frecat umărul și spatele lui Jubal îndelung
după ce a știut că nu mai are nevoie. Dar i-a plăcut
îl simțeam sub mâinile ei și nu voia să renunțe. Ea
a netezit balsamul liniștitor al lui Dan Blue Gully în cel al lui Jubal
umăr în față și în umăr în spate. Atunci ea
l-a frecat în restul spatelui, pentru orice eventualitate. Si ea
a hotărât că, în timp ce era la asta, ar putea la fel de bine să-l frece
bratele lui. A fost surprinsă de cât de foarte, foarte greu s-au simțit.
În cele din urmă, a renunțat să-l frece când a văzut că era
i se face pielea de găină. Apoi i-a fost rușine de ea însăși,

Pagina 178

pentru că ea credea că se răcește în aerul serii. Ea


habar n-avea că pielea lui de găină era dintr-o altă cauză
în întregime.
Jubal avea ochii închiși și nu se putea decide dacă
era în angoasă sau în extaz. Mâinile lui Maggie se simțeau ca de mătase ca
i-au întins balsamul de mentă peste trup, dar bărbăția lui
era într-o stare aptă să facă o fată delicată să roșească. Fiecare lovitură
din degetele lui Maggie îl furnicau și provoacă multe
mai mult decât pielea de găină să se ridice în el. Se simțea ca un prost
stând acolo fiind îngrijită de o femeie care nu avea nicio idee
lumea ce îi făcea ea în timp ce sexul lui se îngroşa
și a pulsat ca răspuns la atingerea ei.
Spera că nu va trebui să se ridice prea curând
pentru că nu credea că poate tolera umilirea lui
arătându-și condiția lumii, chiar și lumii mici a
Maggie, Dan și Four Toes. Mai ales pentru lumea aceea mică.
Când Maggie a renunțat în sfârșit să-l tortureze, Jubal a căzut
peste în relief.

„ Îmi pare rău, domnule Green. Nu mi-am dat seama cât de frig era
ajungând să fie.”
Voia să-l înconjoare cu brațele și să-l încălzească
în sus, și știa că e în mod clar neloială față de Kenny.
Maggie oftă consternată. Era o persoană atât de slabă. A ei
mătușa îi spunea mereu asta și uneori o întrista
gandeste-te la asta. La acel gând amar, ea l-a ajutat pe Jubal să continue
cămașa lui.

— Vă simțiți mai bine acum, domnule Green?

„ Da. Mulțumesc." Jubal abia putea vorbi. Cand


Maggie a întins mâna să-și nasture cămașa, el a spus scurt: „Pot să o fac.”
și îi părea rău când se trase înapoi ca și cum ar fi fost
înțepat și părea rușinat.

„ O, desigur, domnule Green. Mâinile tale sunt libere acum. Sunt


scuze.”

Pagina 179

Jubal închise ochii. Hellfire, el o ura pe ea


fie îi mulțumia, fie își cerea scuze în tot timpul nenorocit.
Maggie se ridică în picioare. „Îți aduc o altă pilota
să vă înfășurați umerii, domnule Green. Asta te va ține
cald în timp ce gătesc cina.”
Jubal s-a gândit să protesteze, dar a decis că nu era
merită efortul. Dacă a făcut-o să se simtă mai bine să-l răsfețe, asta
a fost cel puțin pe care a putut-o lăsa să facă.
Maggie începuse să traverseze tabăra către căruță când
i-a trecut ceva prin minte. „Mai târziu, va trebui să freci câteva
de acea linie în rana la picior, domnule Green, spuse ea.
Apoi s-a înroșit și a fugit la căruță să ia pilota.
Jubal se uită după ea și se gândi cât de încântător era
ar fi ca Maggie Bright să-i frece balsam în coapsă. Atunci
și-a înjurat prostia. Ar sta greu toată noaptea dacă ar ține
jucându-se cu acele gânduri.
Pagina 180

Capitolul zece

Maggie și Annie s-au culcat în căruță în noaptea aceea.


Nu era un vagon acoperit, iar Maggie s-a străduit să vadă asta
Annie ar fi suficient de cald. Cel mai rău dintre frisoane de iarnă
depășiseră acum, deși, până acum, April nu se dovedea
fi foarte primăvară și vremea era destul de rece. Totuși, Annie
părea confortabil. Ea a dormit ca un copil de fapt, ceea ce
nu a fost surprinzător.
Deși ziua fusese plină de experiențe noi
și era târziu, Maggie nu se simțea deosebit de somnoroasă când ea
întinde-te să se odihnească. Nu numai că devenise entuziasmată de asta
se mută în El Paso, dar încă era vag tulburată de
agitații pe care le simțise când îl alăptase pe Jubal. Ea ar fi
nu am simțit niciodată acele mișcări înainte, decât cu Kenny.
Și nici atunci nu le-am simțit prea des , a recunoscut ea
pentru sine cu un oftat vinovat în timp ce se uita la copilul ei adormit.
Ea a încercat să se facă să se simtă mai puțin vinovată pentru neloialitatea ei
recunoașterea spunându-și că și-a iubit soțul
cu drag, că fusese o soție bună, că era doar pentru că
îi era atât de dor de Kenny, încât a găsit-o pe Jubal Green
atractiv, dar ea a fost doar marginal de succes.

„ Ei bine, mătușa Lucy îmi spunea întotdeauna că am o defecțiune


caracter. Presupun că avea dreptate.”
Concluzia sumbră a lui Maggie i-a deprimat moralul
cinci minute, până când ea și-a ridicat privirea și a văzut cerul. Apoi ea
simțurile erau atât de copleșite de măreția înstelată revelată
că a uitat complet că fusese ocupată cu pedepsirea
ea însăși și nu putea decât să privească spre cer.
„ O, Doamne”, a respirat ea încet și și-a dorit
Annie era încă trează pentru ca și ea să fie martoră la asta
splendoare incredibilă.
Ea a descoperit că dacă miji foarte tare și trăgea
marginile ochilor ei spre scalp cu degetele, ea

Pagina 181

ar putea alege stelele individuale mult mai bine. Ei încă


împletite puțin, dar nu atât de mult.
Mă întreb dacă aș putea vedea totul mai bine așa , ea
gândit. Bineînțeles, aș arăta foarte prost trăgându-mi toate ochii
toată ziua .
Folosindu-și noul ei ajutor pentru a vedea, Maggie s-a așezat în cameră
căruţă şi miji ochii în jurul campingului. Era prea întuneric acum
a discerne ceva mai mult decât un singur om ghemuit pe o
bușteni lângă focul de tabără, postat de pază. Lumină din jos,
flăcări pâlpâitoare-l lins sus și în jos haotic, și ea
nu putea să deslușească cine era. Își trase marginile ochilor
atât de încordată încât pleoapele aproape că se întâlneau peste globii ei oculari în timp ce ea
a încercat să stabilească care dintre cei trei însoțitori ai ei de călătorie
era de serviciu în acest moment, dar nu a avut niciun rezultat.

„ Oricine ar fi, el este mare”, își șopti ea pentru sine.


„Asta înseamnă că este fie domnul Blue Gully, fie domnul Green.”
Maggie stătea mai multe cu picioarele încrucișate pe patul căruței
minute, încercând să decidă dacă să coboare din
căruță și vorbește cu omul sau nu. Nu putea dormi; aceasta
ar fi frumos să fie în măsură să vorbească cu cineva în seara asta. Era,
la urma urmei, prima ei noapte plecată de acasă de când se căsătorise
Kenny cu patru ani mai devreme și de atunci fusese mult singură
Moartea lui Kenny. Compania de adulți a fost foarte slabă
Viața lui Maggie.
Și-a dat seama că, dacă știa sigur că era Dan Blue
Acolo, lângă foc, ar sări jos într-un minut. Ea a simțit
foarte ușor în preajma lui Dan și nu a avut deloc probleme în a vorbi cu el
l.
Dacă, totuși, s-a dovedit că bărbatul era Jubal Green,
Maggie nu știa ce să facă.
Pe de o parte, ea aproape dor să fie în a lui
companie, fapt care i-a provocat nesfârșite agitații vinovate. Pe
pe de altă parte, când era în compania lui, se simțea nervoasă
și agitat și nu știam niciodată ce să spună. Deși, ea
trebuia să-și recunoască ea însăși, cu excepția cazului în care el o făcea să treacă totul

Pagina 182

cald și fluturaș sau ea îl agrava, păreau


te înțelegi destul de bine acum că nu mai era un mofturos
invalid. De fapt, singura problemă serioasă cu ființa lor
împreună a fost constrângerea care o învingea uneori să
aruncându-se în braţele lui.

„ Oh, deranjează”, mormăi ea în cele din urmă pentru sine. Împingând-o


cu picioarele în pantofii ei grei, ea a aruncat o pătură peste ea
umeri şi apoi coborî din căruţă.
Când Jubal surprinse mișcarea lui Maggie din colț
din ochi, se ridică în picioare și avea pușca armată și
ridicat la umărul dureros mai repede decât ar putea o persoană normală
clipi. Când și-a dat seama că era Maggie, a coborât arma
și a scos un geamăt blând pe care nici măcar el nu l-a putut identifica
sursa de.
Trecuse al naibii de aproape pentru totdeauna ca erecția lui să dispară
departe după ce ea îi frecase rana de la umăr și așa fusese
revenindu-se din nou de când se gândea la
felul senzual în care îl masase. Când se liniştise
balsam în coapsa rănită mai târziu, era tare ca piatra
tot timpul, gândindu-mă cât de frumos ar fi să ai
Maggie îl masează într-un loc atât de intim.
Dan dormea ​​la câțiva pași de foc și
Four Toes era afară, cercetând într-o patrulă călare. Nici unul
dintre bărbați chiar se așteptau la probleme, dar toți știau mai bine
decât să reducă garda. Iubal a fost, de fapt, singur, iar acum
Maggie Bright venea să-l mai chinuie.
El a privit cu o încruntare încruntă în timp ce ea își croia drum
spre el. Avea pătura strânsă la sân
degete care păreau albe ca zăpada la lumina stelelor. A ei
părul era împletit pentru noapte și împletiturile cădeau
peste umerii ei.
Jubal a avut un impuls inexplicabil de a smuci de panglici
legat în jurul acele împletituri, slăbiți-le și lăsați-i părul să cadă
coborând-o pe spate în valuri sălbatice de miere. A tras aer în piept,
și-a strâns ochii peste imaginea pe care o evoca gândul,
și încercă să-și păstreze fața impasibilă în timp ce ea se apropia.

Pagina 183
Când Maggie și-a dat seama că bărbatul de la incendiu era Jubal
Verde, ea s-a oprit în loc, deodată timida. Atunci ea
a decis că ar fi mai jenant să se întoarcă și să ajungă
înapoi în căruță acum că ea era afară din el decât ar fi făcut-o
fii să te alături lui lângă foc și să încerci să vorbești.
Jubal notă ezitarea ei cu un mormăi în inimă. Este
de parcă ea nu vrea să fiu eu , se gândi el acru.

„ Nu pot să dorm”, a spus Maggie cu un rânjet timid când a făcut-o


a tras la Jubal.
Nu știa ce să spună la asta. Părea toată ciufulită
și relaxat și se simțea incredibil de stânjenit. Făcu un gest
spre butucul pe care stătuse.

„ Ei bine, de ce nu stai puțin lângă foc,


apoi,” reuși în cele din urmă să se sufoce.
Cu un zâmbet timid, Maggie se uită la el. Focul a fost
joasă și se aprindea din când în când când prindea ceva
smoală proaspătă. Una dintre acele erupții zgomotoase a avut loc ca Jubal
s-a uitat la Maggie, iar chipul ei arăta dulce și dulce
strălucire bruscă de lumină.
Jubal nu știa dacă și-a scos mormăitul de consternare
cu voce tare sau nu, dar și-a dat seama cu ceva asemănător cu înfrângerea
că restul acestei călătorii a fost de gând să fie extrem de incomod
pentru el. De fiecare dată binecuvântat el chiar uitat la Maggie acum, el
a reacţionat într-un mod foarte penibil.

— Mulțumesc, spuse Maggie încet.

Se așeză pe jurnalul și suspină cu mulțumire. Pentru unii


motiv, ea a simțit foarte bine. O parte din sentimentul ei fericit, ea știa,
a fost din entuziasm. Ea a fost de a face ceva nou. Ea
nu a făcut nimic nou pentru o astfel de lungă de timp, cu excepția lucrurilor
ea nu a vrut să facă, cum ar fi executați ferma cu o singură mână, Holler
la Ozzie Plumb, și doica Kenny sau Iubal Green.
Jubal a pus un alt buștean pe foc și s-a așezat lângă
Maggie. Amândoi se uită în flăcări timp de câteva minute.

Pagina 184

Tăcerea, întreruptă doar de pârâitul prietenos de busteni de ardere,


i-a învăluit pe cei doi ca pe o mantie parfumată și confortabilă.

„ Domnul Blue Gully n-ar fi mai cald dacă ar dormi mai aproape de?
focul?" Maggie a cerut în cele din urmă.
— Și el ar fi o țintă mai bună acolo, spuse oarecum Jubal
morocănos.

„ Oh.” Exclamația blândă a lui Maggie a stârnit un mormăit morocănos


din Jubal.
Tăcerea s-a întins și a crescut în jurul lor încă o dată, ca
mușchi pe un copac.
Jubal nu s-a putut împiedica să se uite la Maggie de la
din cand in cand. A observat că ea avea un zâmbet aproape angelic
pe fața ei după ce a încetat să mă gândesc de dormit Dan
aranjamente. Expresia ei era moale și dulce și luminos.
Maggie Bright , se gândi el. Se potrivește .

Ochii lui Maggie au părăsit focul și s-au dus să cerceteze


stele deasupra capului ei. Era obișnuită cu pădure, dar ei erau
acum afară din pădure și era atât de mult cer acolo sus încât
Maggie a constatat că aproape imposibil de înțeles astfel de
vastitate.
Jubal nu a suportat în sfârșit. Trebuia fie să apuce și
sărut-o sau vorbește cu ea.

„ Este destul în seara asta.“ Declarația sa experimentală


a adus ochii strălucitori ai lui Maggie la fața lui și a trebuit
inhaleze repede.

— Este, nu-i aşa, domnule Green, spuse ea. Ochii ei s-au întors la
scanează cerul.
Jubal și-a dres glasul. „Este ceva de genul Indiana?“
el a intrebat-o. Știa răspunsul și se simțea ca un prost pentru
întrebând, dar nu se putea gândi la nimic mai bun de spus.
Maggie a râs încet, încîntată.

„ Oh, nu, dle Green. Nu seamănă cu Indiana. Indiana-


de unde sunt, oricum... este un fel de... un fel de...” La Maggie

Pagina 185

cuvintele se opriră în timp ce se gândea la ce era Indiana


ca. „A fost un fel de mai stabilit, dacă știi ce vreau să spun.“
Această afirmație moale a câștigat un chicotit din Iubal. "Cred
cele mai multe locuri sunt mai stabile decât New Mexico Teritoriu, D-na
Luminos."

„ Bănuiesc că da”, a fost de acord ea cu un rânjet.

Iubal a continuat sa ma uit la ei ma uit la stele. El


m-am întrebat ce fată tânără care a crescut în Indiana,
care avea ochi urâţi şi dureri de cap groaznice şi o fetiţă şi
nici un bărbat, s-a gândit la viața ei, dar nu a îndrăznit să întrebe asta,
îndrăzneț și direct. El știa că viața ei era mai grea decât majoritatea,
dar părea remarcabil de lipsită de amărăciune chiar dacă o făcea
au tendința de a obține toate plangacioasa fiecare acum și apoi. El
admirat că, în timp ce admira granulatie ei. El a găsit pe nimeni în jurul lui
creier pentru ceva să-i ceară care l-ar putea da cel puțin un
puţin din răspunsul la ceea ce voia să afle.

„ Îți place aici, d - nă Bright? Adică, pe micul tău


fermă și tot?”
Maggie oftă și își îmbrățișă genunchii sub pătură
încă mai purta peste umeri. Jubal îi observă expresia
devine și mai moale și ochii ei devin și mai strălucitori, iar inima lui
a început să facă lucruri atât de nebunești în piept încât se întrebă
momentan dacă suferea un spasm.

— O, da, domnule Green, spuse ea cu o voce aproape


o soapta. „Cred că acesta este primul loc în care am fost vreodată fericit.”
Răspunsul ei l-a surprins pe Jubal. El știa că ea poseda, așa cum
Dan Blue Gully ar formula asta, un spirit puternic. Dar a lui Maggie
viața fusese atât de grea încât îi era greu să-și imagineze
ea fiind la fel de fericită în ea pe cât a acţionat.

„ Îți place aici mai mult decât în ​​Indiana?” A încercat să păstreze


out neîncrezătoare vocii lui când a pus întrebarea.
Chipul lui Maggie era un studiu în sinceritate când o întoarse
spre el.

Pagina 186

„ Oh, Doamne, da, dle Green. Indiana e drăguță și tot, dar


nimeni nu-i păsa de mine acolo. În New Mexico, viața este oarecum
dur, dar am prieteni aici.”
Dintr-un motiv oarecare, inima lui Jubal încă se strângea
dureros și se întreba dacă Dan Albastru Gully ar putea
da-i un tonic pentru mai târziu. „Nu ai avut prieteni înăuntru
Indiana?“ întrebă el cu voce joasă.
Maggie studie focul câteva minute înainte de ea
i-a răspuns. „Ei bine, vezi tu, n-am ieșit prea mult. Matusa mea
iar unchiul conducea o casă acolo, iar eu aproape că am lucrat
tot timpul am fost treaz.”
Maxilarul lui Jubal s-a încordat și a făcut o măturare a locului de tabără
cu ochii mijiţi. Acolo era din nou: mătușa aia blestemata de
al ei.

„ Acolo l-am cunoscut pe Kenny”, a continuat Maggie într-o


dulce, voce care amintește. „El a intrat în casă pentru cotlet
cina într-o noapte în drum spre New Mexico și am primit
să vorbim. Am vorbit până la matusa mea a ieșit să mă alunge înapoi
în bucătărie.”

— L-ați iubit foarte mult, nu-i așa, doamnă Bright? Jubal


a întrebat. El nu a vrut să ceară asta. Doar strecurat între lui
de apărare și izbucni din gura lui, fără consimțământul său.
Maggie nu a observat tensiunea din întrebare. "O da,
Domnule Green, spuse ea cu o voce liniștită și gânditoare. „Kenny a luat
mă departe de tot ceea ce mizeria din Indiana. El ma adus aici
și mi-a dat o casă a mea și lui Annie. Și m-a iubit.”

— Sunt sigur că a făcut-o, mormăi Jubal. Nu a vrut să spună


asta, fie.

„ Chiar dacă nu știam primul lucru despre


orice. A fost atât de dulce cu mine.”
Apoi, tovarășul ei îi aruncă o încruntătură furioasă și nedumerită
s-a uitat la foc. Nu știai primul lucru despre nimic?
Ce trebuia să însemne asta?

Pagina 187

Căldura din chicotul moale al lui Maggie se infiltre în cel al lui Jubal
corp ca căldura unei pilotă de gâscă în jos; el a fost melty
cald chiar înainte de a-şi da seama. Nu îndrăznea să se uite la ea.

„ Nu am fost niciodată prea bun la nimic, într-adevăr, domnule.


Green, dar Kenny nu părea să-l deranjeze. Era atât de dulce.”

„ Nu prea bun la nimic?” Jubal s-a uitat la ea atunci.


Nu se putea abține.
Sprâncenele lui erau înălțate într-un arc atât de înalt, înclinat
ochii lui verzi că i s-a părut comic Maggie și ea
a chicotit. Chicotul ei era aproape mai mult decât putea suporta Jubal
fără să o atingă, așa că degetele lui s-au strâns în jurul butoiului
de pușca lui și el și-a smuls privirea de la ea.

„ Îmi pare rău, domnule Green. Păreai atât de surprins.”

„ Am fost. „Perele pentru mine poți face al naibii de aproape nimic,


D-na Bright. Mi-ai salvat viața și ai păstrat-o
te și fiica ta chiar bine de unul singur, cu nici
ajutor de la nimeni. Aș vrea să știu ce ia în considerare
ceva, dacă acele două lucruri nu contează.”
Maggie s-a deschis gura să protesteze, dar nu a putut
cred că de ceva de spus, așa că-l închide din nou și doar se uită la
Jubal cu surprindere.
Oh, mi , se gândi ea. Nu se gândise niciodată la viața ei în
exact acei termeni. Întotdeauna și-a folosit mătușa
Standardele lui Lucy prin care să se judece. Va trebui să se gândească
despre asta mai târziu , ea a decis. Cu ceva timp , atunci când ea ar putea face
creierul ei funcționează corect. Departe de prezența tulburătoare a
Jubal Green.
Jubal a continuat să scaneze campingul, mai mult de păstrat
el însuși de a se holba la Maggie decât orice altceva, și Maggie
se uită în foc. El a văzut, slab și departe, abia luminat
sub stele, Four Toes Smith călare înapoi spre tabără.

„ Kenny a fost un om dulce, dl Green,“ Maggie a spus toate


subit. Gândurile ei au virat în jos un alt
cotitură neexplorat, iar vocea ei a fost scăzută, meditativ.

Pagina 188

Jubal mormăi. Chiar, chiar nu voia să audă despre


cât de minunat fusese Kenny Bright.
Dar Maggie nu știa cât de puțin a vrut să asculte
Laudele lui Kenny fiind cântate. Nu vorbise niciodată despre ea
soț întârziat cu oricine înainte și m-am simțit oarecum bine de spus
aceste lucruri cu voce tare către o altă persoană, în special către
cineva care nu a cunoscut Kenny și care nu au putut
contrazice concluziile la care ajunsese Maggie despre el. Ea
îl iubea pe Kenny. Știa că îl iubește pe Kenny. Totuși, au existat
unele lucruri….

„ Nu era chiar strălucitor”, a spus ea, apoi a chicotit.


„În ciuda numelui său.”
Ochii lui Jubal, care s-au dus greu, au pierdut o parte din ai lor
intensitate asemănătoare granitului când le întoarse din nou spre Maggie.

„ Nu a fost?”

Maggie a clătinat din cap și a zâmbit. "Nu. A fost un adevărat


om dulce, totuși. Despre cel mai dulce om din lume. El
ar putea construi lucrurile foarte bine, de asemenea. A făcut scaunul înalt al lui Annie
și garderoba și tot felul de lucruri. Și era atât de bun
pentru noi. Era un tâmplar atât de minunat. Bănuiesc că nu era
totuși, foarte fermier. Și era prost cu caii.”

„ Se pare că i-ar fi fost greu să facă o


du-te la ferma aceea, se aventură Jubal, nesigur de terenul lui, speriat
ar înnebuni-o.
Dar Maggie doar a oftat. — Mă tem că așa este, domnule Green.
Obișnuiam să-mi fac griji pentru unii, deși mereu am avut
suficientă mâncare din cauza grădina mea.“ Ea tăcu
și și-a îmbrățișat mai tare genunchii.
„ Dar nu am avut niciodată flori”, a spus ea cu un oftat adânc. „Eu
într-adevăr a vrut flori. Domnul Smith urma să mă ajute să plantez
unele, dar cred că... ei bine, cred că nu voi primi flori pentru
un timp." Ea clătină din cap cu tristețe. Ea nu a vrut să facă
Jubal se simte vinovat spunând că știa că nu va fi făcut niciodată
flori acum. Nu fără Dan și Four Toes care să o ajute să aibă grijă
ferma.

Pagina 189

Jubal a decis că vor lua o floare


semințe în drum prin El Paso către ferma lui. Si doar
poate niste ochelari.
Deodată Maggie se ridică și Jubal văzu că ochii ei se mari
cu spaima. Se ridică în picioare într-o clipită, cu pușca la a lui
umăr.

„ Ce este?” şuieră el.

„ Nu-l vezi? Acel om pe cal?“

Maggie miji foarte tare și arăta spre Patru


Toes, care ajunseseră până acum în perimetrul taberei lor.
Jubal respiră adânc și coborî pușca. „Asta e
Patru degete.” Încercă să-și scape exasperarea din voce.
Maggie se simțea incredibil de proastă. „Oh, pământul meu”, ea
a respirat. "Îmi pare rău. Nu văd prea bine noaptea, cred.”

„’ Pears pentru mine nu vezi prea bine niciodată, doamnă.


Luminos, mârâi Jubal. Cu siguranță aveau să ridice
nişte ochelari în drum prin El Paso, hotărî el.
Umerii lui Maggie se lăsară. — Presupun că nu, spuse ea
din nefericire, de parcă vederea ei proastă ar fi fost ceva ce avea
oarecare control asupra.

„ Mătușa mea îmi spunea că nu mănânc destui morcovi. Ea


a spus că ochii mi s-ar îmbunătăți dacă aș mânca doar mai mulți morcovi. eu
în sfârșit am mâncat atât de mulți morcovi, pielea mea a devenit galbenă”, Maggie
mărturisit. Părea foarte tristă.
Jubal a avut brusc o imagine vie în mintea lui de mic
Maggie Bright – sau cum ar fi fost numele ei atunci –
ghemuindu-se sub limba vicioasă a unei mătuşi urâte şi
îndesându-i morcovi în gură într-o încercare zadarnică de a se îmbunătăți
vederea ei și interiorul lui s-a încleștat. Îi părea rău că nu a făcut-o
a încercat mai mult să-și stăpânească supărarea. Tocmai îl speriase, nu
toate. Nu a fost vina ei.
rău." „ Îmi pare rău, doamnă Bright. Nu e vina ta, ochii tăi

Pagina 190

Maggie se uită la el. Părea atât de înalt în picioare


lângă ea ținând pușca îndreptată spre pământ și privind
jos la ea. Cred că este înalt , se gândi Maggie. Ea
îşi aminti cum picioarele lui atârnaseră peste capătul patului ei.
Jubal se aşeză din nou lângă ea şi Maggie oftă. Ea
m-am gândit că trebuie să fie frumos să fii bărbat și să nu te sperii
orice.

„ Chiar te-ai îngălbenit?” întrebă Jubal. Vocea îi ține


un zâmbet și Maggie s-a relaxat puțin.

„ De fapt, era mai degrabă o culoare galben-portocaliu”, ea


spus. „Mătușa mea a crezut că am icter galben și a sunat
Dr. Willis. Era foarte supărată când a spus că sunt prea multe
morcovi.” Maggie clătină din cap. „Pur și simplu nu aș putea face niciodată
orice pentru a-i face pe plac acelei femei.”
Jubal se încruntă din nou. A decis că nu-i plăcea pe a lui Maggie
mătușă mult.

„ Ei bine, nu mi se pare că ea merită


plăcut, mârâi el. „Sună ca o vrăjitoare pentru mine.”
Când Maggie s-a întors din nou spre Jubal, inima ei a ținut a
combinație de surpriză și plăcere. Nimeni nu spusese vreodată
că pentru ea în felul acesta.

„ Chiar credeți, domnule Green? M-am gândit întotdeauna că ea


a fost rău cu mine pentru că am făcut totul greșit.” Ea
părea puțin speriată să-i audă răspunsul, de parcă ea ar fi fost
îngrijorat că de data aceasta îi va spune adevărul, că ea chiar era
inepți și incompetenți.

„ Desigur, cred că da. Mi se pare ca ea


i-a supărat că trebuie să aibă grijă de tine, așa că ți-a făcut viața
mizerabil pentru asta. De parcă ai avea ceva de-a face cu ta
părinții mor.” Și Jubal părea foarte neplăcut în privința asta. El ar fi
îmi place să vorbesc un cuvânt sau trei cu mătușa aia proastă a ei. El ar fi
îndreptă-o în grabă.
Ochii lui Maggie s-au deschis larg. „De ce, ce interesant
lucru de spus, domnule Green!” Ea nu a observat încruntarea nedumerită
Pagina 191

pe fața lui când o biciui pentru a se uita la ea.


Ar putea avea dreptate? Kenny întotdeauna îi spunea că tu
ar trebui să-ți iubești familia, indiferent de ce. Și, deși
Maggie încercase, nu reușise în mod deosebit
încercarea. Nu-i trecuse niciodată prin minte până când Jubal a spus ce
a spus că poate Kenny greșise. Asta ar
cu siguranță trebuie să te gândești. Între timp, a lui
evaluarea cu siguranță a înveselit-o.

„ Cred că s-ar putea să ai dreptate, domnule Green. Mulțumesc."

Sprâncenele lui Jubal se strânseră. Maggie părea mereu


fie să-i cer scuze, fie să-i mulțumească, iar el niciodată
părea să-și dea seama de ce.
Patru Degete se apropiară de foc înainte ca Jubal să poată întreba
Maggie de ce îi mulțumia.

„ E foarte liniște acolo”, le-a spus Four Toes.

„ Bine.”

— Nu sunt nimic fără bunuri care pândesc în seara asta, domnule Smith?
întrebă Maggie cu o sclipire pentru Four Toes.
Jubal observă acel sclipire și se încruntă. Ea nu a sclipit niciodată
la el.
Patru degete chicotiră. „Nu par să fie.” El a aruncat
el însuși pe buștean de lângă Jubal și și-a întins-o pe a lui
picioarele călcate spre foc. — Cu siguranță e frig, totuși.

— Da, a fost de acord Maggie. „Primăvara pare să vină pe a


puțin lent anul acesta.”

„ Va veni”, a spus Jubal.

„ Sper să vină curând”, a spus Maggie. „Mi-ar plăcea pur și simplu


să fie cald în timpul zilei.”
# # #
A doua zi, Jubal se întrebă dacă Maggie însăși ar putea fi
un fel de vrăjitoare, în timp ce conducea căruța prin deșert
vremea care părea să devină din ce în ce mai caldă toată ziua

Pagina 192

până când i-a lovit de parcă ar fi încercat să dea


ei o pregustare a iadului. Până atunci au trebuit să se oprească pentru a se odihni
sau se topește prin șipcile de lemn ale căruței, bietul mic
Annie mieuna jalnic sub umbra pe care o avea mama ei
pregătită pentru ea dintr-o pilota, cu care Maggie era udă
transpirație sub pălăria ei de paie și mănușile de piele ale lui Jubal
riscau să-i alunece de pe mâini, pielea îi transpira atât de mult
mult.
Four Toes și Dan simțeau și ei căldura.

— Criminalitate, mormăi Dan. „Nu am știut niciodată să ajung așa


blamat fierbinte atât de repede.”
Jubal a fost surprins că, în ciuda mizeriei
generat de căldură, muşchii lui nu i se mai simţeau ​​la fel de dureri astăzi
ca si cu o zi inainte. Poate de aceea oamenii pun fierbinte
cârpe pe mușchii răniți , gândi el. Cu toate acestea, nu a încercat să vorbească până când
mormăise coborând din căruţă.

— Sigur că ai făcut-o, Danny, spuse el când se atinse


sol. „Așa este în fiecare an și în fiecare an spui
același lucru."
Dan a zâmbit și și-a șters fruntea care picura. „Bănuiesc că asta este
asa de."
Jubal îl privi cu oarecare amuzament. „Mă gândeam la indieni
trebuia să știe tot ce este de știut despre
vreme."
Dan a chicotit. „Bănuiesc că instinctele mele s-au poluat de viață
cu albi, Jubal.”
Jubal a râs doar. Râsul i-a murit când l-a văzut pe Patru
Degetele de la picioare se ridică și o ajută pe Maggie să coboare din căruță.
Jubal și-ar fi dorit să poată face asta. Brațul lui era prea slab pentru a fi ridicat
și susține-i totuși greutatea. Probabil că ar scăpa de ea și
nu bănuia că asta va face o impresie foarte bună.
Făcuse deja prea multe prostii în jurul lui Maggie
Luminos; nu era pe punctul de a risca s-o scape.

Pagina 193

Se opriseră pe malurile pârâului Turkey și


animalele beau deja adânc. Maggie a purtat-o
fiica nenorocită spre pârâu, de asemenea, iar Jubal privea
ea s-a ghemuit lângă apă și mângâie copilul cu
apă rece. A observat, de asemenea, că a avut grijă de Annie înainte
îşi dădu un gând pentru sine. Acum, se gândi el, aceasta este calea
mamele ar trebui să fie.

— Știi, spuse Dan, scrutând cerul nemiloasă de deasupra


lor. „S-ar putea să nu fie o idee rea să te odihnești aici până seara și
apoi facem călătoria noastră. Luna este plină în seara asta și ar putea fi
mai ușor pentru doamna Bright și Annie. Ca să nu mai vorbim de noi.”

" Asa crezi?"

Dan a ridicat din umeri: „Am mai făcut-o”.


Jubal se încruntă când se gândea la asta. — Da, spuse el la
ultimul. „Am mai făcut-o. Dar nu am avut femei
cu noi atunci.”

„ Nu poate fi mai dur cu ei noaptea decât va fi


călătorește prin această căldură învinovățită”, a spus Four Toes, care tocmai făcuse
a aruncat o pălărie cu apă peste capul aburind.

— Doamna Bright nu este o femeie orice, Jubal, spuse Dan.


„Nu se va speria.”
Jubal se uită din nou la malul râului. Maggie era acum
frecându-și propria față cu apa răcoritoare în timp ce Annie
s-a așezat pe mal, și-a stropit picioarele și a râs.

— Da, spuse Jubal. "Cred ca ai dreptate."

# # #
Prometheus Mulrooney își revărsa frustrat
furie pe Ferrett și Pelch de când a început călătoria lor.

„ Nimic nu-l satisface, domnule Pelch”, a spus Ferrett într-o


şoaptă mizerabilă. Trăsăturile lui de șoricel păreau și mai mult
ciupită decât de obicei.

— Este adevărat, domnule Ferrett, încuviinţă Pelch. „Este într-un rar


stat, în regulă.”

Pagina 194

„ A fost, „fă asta, fă asta; nu, ai făcut asta greșit, vreodată


de când am plecat din New York, oftă Ferrett.

— Da, spuse Pelch. „Nimic pe care un corp nu poate face nu va satisface


acel diavol.”

„ Și, o, domnule Pelch, numele pe care mi le spune”, șopti


Ferrett, rușinea vibrând în vocea lui scârțâitoare. „Un om adevărat
nu ar suporta niciodată.” El clătină trist din cap în timp ce el
a preparat o oală de ceai pentru Mulrooney.
Pelch îi aruncă lui Ferrett o privire plină de compasiune. „Ei bine, tu
știți, domnule Ferrett, este așa cum mi-ați spus. Odată ce te angajezi cu
Dle Mulrooney, sunteți acolo pe viață, dacă nu îi este milă de el
te concediază.”
Ferrett a scos un oftat din inimă, din intestine. „Așa este,
în regulă. Aș vrea să-i fie milă de mine și să mă concedieze.”
Oftatul lui Pelch a fost la fel de sfâșietor ca și al lui Ferrett
a fost. — Și eu, spuse el. "Si eu."
Ambii bărbați stăteau în compartimentul de gătit al
Trenul special închiriat al lui Mulrooney în timp ce motorul i-a smucit
spre Santa Fe, în sălbaticul teritoriu New Mexico. Al lor
umerii erau aplecați cu poverile vieții lor și
ochii lor țineau totușia obosită pe care o asumă ochii unui bărbat
când a fost abuzat şi umilit atât de mult încât el
si-a pierdut speranta.
Ochii lipsiți de luciu ai ambilor bărbați păreau să se lipească de cutie
de otravă de șobolan pe raft și creierul ambilor bărbați părea că
sari la acelasi gand uluit in aceeasi clipa. ei
s-au îndreptat brusc, a gâfâit și s-au întors cu fața pe fiecare
alte. Apoi, ca unul, și-au întors ochii acum strălucitori la
cutie albastră cu aspect inofensiv.

— Doamne, domnule Pelch. Vocea lui Ferrett suna ca


deşi îi fusese stors din gură ca sucul de la a
lămâie.

— Oh, dragă, domnule Ferrett, respiră Pelch. Şoapta lui era


joasă și pulsantă.

Pagina 195

„ Îndrăznim?” murmură Ferrett.

„ Nu știu”, a recunoscut Pelch.

S-au uitat din nou unul la altul.


Apoi Ferrett a spus: „Am face o favoare lumii, domnule.
Pelch.”

— Așa este, domnule Ferrett, încuviință Pelch.

După ceea ce păreau ore întregi, Ferrett ridică un tremur


mâna la cutia cu otravă pentru șobolani. A dat cutia jos și
pune-l pe blat de parcă ar ține greutatea
univers în mâna lui.

— Ar fi o crimă, domnule Pelch? întrebă el, cu vocea ca


tremurând ca degetele lui.

— Nu cred, domnule Ferrett, şopti Pelch. "Eu cred


„execuție” este un cuvânt mai bun. Acesta este cuvântul pe care îl folosesc când
ei spânzură criminalii”.
Ferrett dădu din cap. „Este un criminal”, a spus el, puțin mai mult
cu fermitate.

— Da, așa este, încuviință Pelch.


Deodată, Pelch ridică capacul ceainicului şi pe Ferrett
a deschis cutia cu otravă pentru șobolani. Întinse mâna după o lingură și
a pus o ochită cu otravă cât a îndrăznit. Apoi s-a amestecat
apă clocotită în ceaiul otrăvit până când toată pulberea a fost
dizolvat.
Pelch puse capacul la loc pe ceainic și înghiți adânc
suflare. Ferrett puse la loc cutia cu otravă pe raft și se întoarse
hotărât lui Pelch.

— N-am mai ucis pe nimeni până acum, domnule Pelch, spuse el.
Ochii lui păreau încă o dată înspăimântați.

— Nici eu, domnule Ferrett, spuse Pelch, cu vocea lui


tremura ușor.
Ferrett ridică tava.

„ Ei bine, iată-ne”, a spus el.

Pagina 196

— Da, încuviinţă Pelch. I-a deschis ușa lui Ferrett.


"Începem."
Prometheus Mulrooney se plimba în jurul trăsurii sale
ca un urs îmbufnat.

„ Ce naiba făceați voi doi proști acolo pentru așa ceva


lung?" urlă el când ușa se deschise și Ferrett și Pelch
a intrat. Ambii bărbați tremurau.

— Îmi pare rău, domnule, scârţâi Ferrett. A pus tava jos


Masa lui Mulrooney, așa cum era de obicei.

— Idioti, mormăi Mulrooney acru.

— Da, domnule, șopti Pelch cu o voce încordată.

Mulrooney se apropie de masa de ceai și se așeză într-o


scaun care abia îi cuprindea volumul. Fesele lui grele
înclinat peste margini în mod obscen. A ridicat oala şi
îşi turnă o ceaşcă de ceai. Apoi, așa cum era practica lui, el
pus în trei linguri pline de zahăr și turnat într-un bun
praf de smântână groasă. El amesteca sălbatic amestecul
când o bătaie în uşă.
Ochii lui Mulrooney s-au încurcat când își ridică capul și
se uita la uşă. Fața lui plină de flori s-a adâncit până când a fost
vinete-purpuriu și venele îi pulsau pe fața cărnoasă.
Ferrett și Pelch s-au uitat unul la altul de parcă ar fi vrut să spună poate
nu ar avea nevoie de otravă. Poate că șeful lor ar avea de suferit
o lovitură fatală și să-i salveze pe cei doi de nevoia ticălosă a
comiterea de crimă.
Dar Mulrooney nu a murit. În schimb, a încetat să-i mai amestece pe a lui
ceai și urlă: „Ce?”
Ușa se deschise cu tremur și un altul speriat, tremurând
a intrat omul. A strâns în degetele lui tremurătoare o bucată din
hârtie pe care o întinse către Mulrooney. Hârtia foșni
și tremura în strânsoarea lui instabilă.

„ Fun nenorocit”, mormăi Mulrooney în timp ce o smulgea


bucată de hârtie din mâna omului sărac. Coada omului avansat

Pagina 197

și a fugit înapoi pe ușă de îndată ce i-a fost comisia


complet.
Chiar înainte ca Mulrooney să termine de citit cuvintele de pe
hârtie, Ferrett și Pelch începuseră să se îndepărteze de el
spre uşă. Au recunoscut simptomele lor
angajatorul a fost afișat, și a vrut să fie bine în afara
felul în care a avut loc erupția.
Pentru că fața lui Mulrooney au transformat aproape negru. A lui
fălcile tremurau. Ochii lui de porc bombată. Chiar și subțire lui, galben-
părul alb, care în general se întindea în fire rare peste el
cap enorm, părea să se încremenească de furie. Până când el
și-a ridicat ochii de pe hârtie pentru a-și fixa subteranții cu o înjunghiere
de furie, Ferrett și Pelch se sprijiniseră nespus
usa.
Mulrooney a ridicat bucata de hârtie într-un pumn-ham ca
și o scutură la cei doi bărbați.

„ Știi ce spune firul ăsta, nenorocit, slăbănog


scârțâituri?” Vocea îi era înfundată de răutate.

„ N-nu, domnule”, șopti Ferrett.

Pelch nu putea decât să clatine din cap.

„ Au plecat !”

Burduful șefului lor i-a făcut să sară pe ambii bărbați.


Mulrooney trânti hârtia pe masa din fața ei
l. întregul său corp vibrat cu furie.

„ Au plecat”, repetă el.

„ G-plecat, domnule?“ aventurat Ferrett. El nu știa dacă


ar fi mai bine să vorbești sau să nu vorbești. El privea
Mulrooney cu frică și precauție, gata să rață ar trebui sa
șeful decide să arunce ceva.

„ Gone“ , a afirmat Mulrooney. „Ei nu sunt în New


Mexic mai.“ Vocea lui furios asumată apoi un cântec cântă-
calitate, ca și cum ar batjocoreau Iubal Green și trupa lui

Pagina 198

care încercau să scape de mânia lui. "Nu. Nu sunt acolo


mai mult. Au plecat în Texas. Înapoi la El Paso.”
Ferrett și Pelch s-au uitat unul la altul. Pelch a apărut
să fie aproape eliberat, ca și cum ar fi fost bucuros aranjamentele
nu a reușit să obțină pe nimeni altcineva ucis încă.
Mulrooney sa ridicat în picioare, apoi, și Ferrett și Pelch sa redus
mai în spate lângă uşă.

„ Dar nu vor scăpa de mine”, a spus Mulrooney.


punându-și cei doi angajați la ușă cu privirea lui vicioasă.
„Nu, nu pot scăpa mea răzbunare. O să le obține.“
Apoi se întoarse și se uită urât în ​​jurul valorii de trăsură ca și cum
caut pe cineva pe care să-l ucidă. Ferrett închise ochii într-o
agonie de suspans.
Deodată Mulrooney se învârti din nou. Cârnații lui-
brațul în formă de s-a întins și a rupt blatul mesei din fața
el ca un uragan care sparge o cheie din Florida. Tot
pe masă — hârtii, pixuri, cărți, ceainic, ceainic și tavă —
a zburat prin aer și s-a izbit de perete.
China s-a spulberat și ceaiul s-a împrăștiat peste tot, acoperind peretele,
mobilier și hârtii cu maro cald, dulce, otrăvit
lichid.
Ferrett și Pelch s-au privit cu o consternare goală.
Mulrooney privi cu furie mizeria pe care o crease
și-a trântit mâinile de porc pe masă.

„ Ei bine?” urlă el. „Ce sunteți voi doi nebuni


de așteptare pentru? Curăță mizeria asta!”
Când cei doi bărbaţi au părăsit în sfârşit trăsura lui Mulrooney şi
au dus rămășițele sfărâmate ale eșecului lor departe de
scena tentativei lor de crimă, Ferrett părea foarte deprimat.
La fel a făcut și Pelch.

„ Nu voi avea niciodată curajul să mai încerc, mă tem, dle.


Pelch, mormăi Ferrett, de parcă nu ar fi capabil să se angajeze
crima au fost ușor un eșec mizerabil.
Pagina 199

Pelch clătină din cap cu tristețe. „Nici eu, domnule Ferrett, sunt
frică. Nici eu.”

Pagina 200

Capitolul unsprezece
Jubal, Dan și Four Toes au decis în cele din urmă că asta
ar fi mai bine să călătorească în timpul după-amiezii târziu și noaptea ca
atâta timp cât vremea a fost această fierbinte. Ei au avut o mulțime de deșert pentru a
acoperă în drum spre destinație și avea să fie
grea, indiferent când au făcut-o. Dar toți trei
a fost de acord că trecerea acestor mile aride ar fi mai ușor pe toate
ei, inclusiv vitele, dacă o făceau noaptea. Maggie
au aprobat ideea lor.

„ Oh, cred că ar fi mult mai bine“ , a declarat ea,


fericit la acest gând. „Annie devine atât de cald, și nu există nici o cale de a
răcorește-o. Biet copil."
Annie era, în acest moment, adormită în brațele mamei ei.
Toți au fost adunate sub unele cottonwoods care graced
malurile Pârâului Turciei și a oferit micul vale a
modic rece umbră. Ei au mâncat un prânz ușor de greu
batoane și carne de vită uscată. Maggie împărțise și felii
de mere uscate pe care ea ar fi adus cu ei. Feliile de mere
au fost gustoase, iar bărbații au apreciat fructele, care erau rare
trata pentru ei. M-am simțit bine să se relaxeze și să asculte gîlgîitul de
micul râu așa cum este rostogoli pietre în drum spre oriunde
a fost condus.
Patru Degetele întinse și căscă. „Ei bine, cred că am face-o
Ar fi bine să încerci să dormi acum, pentru că vom fi
călătoresc în seara asta.”

— Da, a fost de acord Jubal.

„ Ei bine, Doamne, domnule Smith și domnul Green, cei doi


Și dintre voi ați fost trează cea mai mare parte a nopții, nu-i așa? Maggie
întrebă, amintindu-și cum păziseră tabăra așa
asiduu cu o seară înainte.
Patru degete de la picioare îi zâmbi. — De fapt, doamnă Bright, noi toți
luat pe rând. Dan aici a luat ceasul după noi.”

Pagina 201

— Oh, spuse Maggie gânditoare. „Bănuiesc că nu mi-am dat seama


care călătoresc în aceste părți este necesar atât de mult vigilență.“

— Ei bine, în mod normal nu se întâmplă, doamnă, spuse Dan. "Noi doar


Vreau să ne asigurăm că armele angajate de Mulrooney nu ne iau
pe nesimțite.”

— Oh, spuse din nou Maggie. Aproape că uitase


Mulrooney.
Toți s-au întins sub păduri. Maggie s-a răspândit
o pilota pentru ea și Annie pe care să o împartă pentru că nu voia
să se murdărească mai mult decât era deja. Bărbații au disprețuit
un asemenea lux, dar culcați cu capetele pe șa.
Maggie s-a uitat doar la ei și a clătinat din cap și a gândit
ciudateniile barbatilor. Erau creaturi atât de ciudate.
S-a trezit o oră mai târziu și s-a întrebat unde e
a fost și de ce ea a simțit atât de conținut. Când ochii ei clipiră
și și-a amintit de circumstanțele ei, a zâmbit. Nu a făcut-o
par foarte corect, să fii atât de fericit când cineva a vrut
ucide-o, dar Maggie a decis că nu-și va face griji
inconsecvențele vieții în acest moment.
Se ridică, se uită în jur, sub copaci, la călătoria ei
tovarăși, și aproape râs când a observat că Annie
se trezise în timp ce mama ei dormea ​​și rătăcise până unde
Patru degete de la picioare zăceau. Scoase o pătură de șa pentru ca ea să mintă
pe, iar ea era ghemuită lângă el acum, adormită, cu una
de jucării el a sculptat pentru ea supta sub bărbie.
Maggie se simțea foarte lipicioasă și murdară. Transpirase
toată dimineaţa, iar căruţa smulsese nori de praf care
acum s-a lipit de transpirația uscată de pe corp și o făcea să o mâncărime. Aceasta
a fost un sentiment foarte inconfortabil pentru Maggie, care era obișnuită
fiind curată și nu-i plăcea. Se uită la Turkey Creek
în mod speculativ.
Pun pariu că aș putea face o baie în timp ce bărbații dorm , gândi ea.
Foarte liniștită, se ridică și se îndreptă în vârful picioarelor spre căruță unde
a scos o prăjitură din săpunul de leșie pe care o făcuse mai devreme în
iarnă, un prosop, lenjerie curată și o talie de cămașă curată. Atunci ea

Pagina 202

plecat în vârful picioarelor din tabără prin păduri de vată,


căutând un loc în care să poată face baie în privat dar
care ar fi încă destul de aproape de tabără încât ea
putea auzi dacă bărbații începeau să se miște.
Când a găsit în sfârșit un loc suficient de izolat,
era ceva mai departe de tabără decât îi plăcea lui Maggie.
Dar gândul de a fi din nou curat era atât de atrăgător încât ea
a decis că nu mai suporta să fie murdară. Ea
și-a dezbrăcat hainele prăfuite până când a purtat doar sertarele
și camisolă, apoi a intrat în pârâu.

„ Trage, e frig”, mormăi ea printre dinți care clănțănesc.


Dar ea a intrat hotărât în ​​râu până la genunchi. Pâna la
genunchii ei a fost la fel de adânci ca pârâu ajuns în aceste părți. Tremurând
în apa rece, Maggie a început să se spele.
Jubal nu știa ce l-a determinat să-și scrâșnească ochii
deschis când a făcut-o. Tot ce știa era acel sentiment ciudat
a venit brusc peste el și s-a trezit. A fost un sentiment de
singurătatea se amestecă cu un sentiment ciudat de pericol și asta
l-a smucit treaz dintr-o dată. Clipi câteva
ori și s-a ridicat, încercând să păstreze gemetele durerii care mereu
a însoțit acea activitate pentru el însuși.
La naiba, poate că abia îmbătrânesc , a fost primul lui acru
gând. Apoi a decis că probabil era doar consternat
pentru că vindecarea dura mai mult decât își dorea el.
Gândul ăsta l-a înveselit o clipă, până când s-a uitat peste el
la pilota lui Maggie și văzu că nu mai era.
Apoi s-a pus pe picioare atât de repede, încât nu a mai avut timp
rănit. S-a uitat rapid în jurul micului lor loc de odihnă, luând
în vederea lui Annie cuibărit lângă Four Toes, Dan și Four
Degetele de la picioare sforăiau puternic sub copaci, iar vitele lor se relaxau
lângă pârâu, ronțăind buruieni și mocănind.
Jubal înjură în tăcere în timp ce smuci de cizme și culegea
sus Winchester-ul lui. A încercat să tacă atunci când Cercetă
zona pentru piste. Nu a avut probleme în a-l ridica pe cel al lui Maggie și el
i-a urmat afară din tabără și în josul pârâului, mormăind
jurăminte urâte față de sine tot timpul.

Pagina 203

# # #

„ Poate că n-ar fi atât de frig dacă aș sta în el. Atunci aș face-o


probabil că te obișnuiești cu asta, și-a spus Maggie.
Așa că s-a așezat în mijlocul pârâului. Suficient de sigur,
după primul șoc de frig, corpul ei părea să se adapteze mai bine
în acest fel, când era aproape scufundat, decât făcuse când ea
aruncase doar apă rece peste ea.

„ Probabil că sunt amorțit și mor înghețat”, ea


mormăi când începea să-și spele părul. „Totuși”, a spus ea cu o
rânjește pentru ea și pentru ziua fierbinte de primăvară, „se simte bine să fii
curat."
Jubal a ajuns la locul ei de scăldat exact când stătea Maggie
în sus și a aruncat coama umedă de păr de pe față. Respirația lui
prins și s-a simțit dintr-o dată ca și cum cineva tocmai ar fi făcut-o
l-a lovit, puternic, în intestin.
Locul pe care îl alesese Maggie era tocmai dincolo de o cotitură
pârâu unde râul s-a lărgit într-un mic bazin și a fost
atârnat de ramuri de vata. Câteva pietre mari
copt la soare lângă pârâu și ea o așezase
curăță hainele cu grijă pe una dintre pietrele calde. Ea se strânsese
prosopul ei peste o creangă de vata și întinse mâna spre el
acum, în timp ce Jubal privea, prea uluit ca să se întoarcă ca a
domnul ar trebui.
Raze de soare curgeau prin ramurile copacilor, fel
așa cum făceau în imaginile religioase pe care le văzuse Jubal
biserici. S-au întins ca un evantai peste Maggie, făcând baie
ea într-o lumină bogată de chihlimbar și dansând pe apa ondulată ca
diamante.
Spre deosebire de Maggie, vederea lui Jubal era perfectă, iar el
putea vedea fiecare curbă dulce a corpului ei bine forme ca ea
camisola și sertarele i se agățau umed de piele. Picioarele ei erau
opere de artă, observă Jubal, și înghiți în sec. Burta ei
era abia rotunjită — suficient pentru a arăta că ea era o
femeie. Șoldurile ei erau ferme și rotunde și curbate ca coapte

Pagina 204

fructe. Și sânii ei — Jubal a trebuit să închidă ochii cu putere pentru a


al doilea.
Când le-a redeschis, sânii aceia erau încă acolo
și tot atât de frumoase pe cât crezuse că sunt. ei
nu erau mari, dar erau globuri perfecte, ferme, rotunde care
stătea sus și plin de veselie. Țesătura rece și umedă a lui Maggie
camisolea mulată peste ele ca pe o a doua piele și sfarcurile ei
se încrețise și se întărise și călărea vârfurile sânilor ca
două cireșe suculente. Jubal a avut o stare aproape copleșitoare
tânjind să le guste.

„ O, mare Dumnezeu“ , a șoptit el. Al trupului lui


reacția la acest festin vizual a fost instantanee. Aproape imediat,
pantalonii lui de denim erau aproape prea strâmți pentru a-și susține umflarea,
întărirea cărnii.

— La naiba, murmură el.

Era sfâșiat de multe emoții chiar atunci. Era furios


cu Maggie pentru că a plecat singură din tabăra lor.
Era supărat pe sine de reacția lui față de ea. Și altele
decât orice altceva, voia să păcălească acolo jos, chiar în
râu, alege Maggie Bright sus, transporta-o pe la ierboase
malul râului, și au drum cu ea.
Tocmai hotărâse că furia era cea mai sigură emoție
acționează în acest moment și se pregătea pentru un bine
strigă, când un izbucnire furioasă bruscă a izbucnit din copaci
vizavi de malul pârâului unde stătea el.
Maggie a auzit-o și ea și s-a oprit, înghețată, în fapt
trăgându-şi camisola udă peste cap.
Jubal dărâmase malul, alergase prin râu,
a luat-o pe Maggie în brațe și le-a aplatizat pe amândoi
pământul înainte ca oricare dintre ei să știe ce era zgomotul
care îi înspăimântase. În timp ce zăceau pe mal, uluiți de
frica și acțiunea bruscă a lui Jubal, și-au întors ochii spre
de unde venise sunetul. Sclipirea albă a unei căprioare
se putea discerne coada ca animalul, alarmat când era vorba

Pagina 205

apa să bea și a găsit scăldat Maggie, a concurat off


printre copaci.
Pușca lui Jubal a fost amorsată și gata de utilizare în secunda în care el
știa că Maggie era acoperită în siguranță de corpul lui. Inima lui
își făcea o gaură în piept când a văzut-o
căprioare, și-a dat seama că animalul făcuse zgomot, a coborât pistolul,
și se uită în jos la Maggie.
Ea se uita la el cu o groază puternică. "Domnul. Verde!"
a scârțâit ea.
Iubal închise ochii strâns și a respirat adânc pentru a menține
el însuși de la strangularea ei. Apoi se uită la ea o dată
mai mult și a trebuit să închidă ochii din nou, când a dat seama că era
întins pe ea într-un mod foarte intim, și că acei sâni de
ei că a admirat atât erau goi și îmbulzește
pieptul lui. Corpul ei era rece sub al lui, iar reacția lui la
simțirea ei era chiar mai violentă decât reacția lui la vedere
a ei fusese.

„ De ce naiba ai plecat singur din tabără?”

Maggie voia să se acopere, dar brațele ei erau


strivit sub trupul lui Jubal. Era încă destul de speriată. Ea
nu avusese încă şansa să se calmeze şi inima îi bătea cu putere
atât de repede a crezut că s-ar putea leșina. A fost dificil să atragă
suficientă respirație cu care să vorbești.

„ Am vrut să fac o baie. Eram murdară, se bâlbâi ea.

— Nu este sigur, mârâi Jubal.

„ Nu sunt atât de departe de tabără”, a spus Maggie într-un mesaj


încercarea de a se justifica.
Chiar dacă ea a spus-o, știa că probabil fusese la
vina. Cu inima grea, ea a hotărât că era mereu acolo
de vină, așa cum îi spunea mătușa ei. Ea nu a vrut să provoace
aceşti bărbaţi drăguţi, care au jurat că o vor proteja, orice
vă faceți griji în numele ei. Nici nu voia să facă treaba
protejând-o mai greu decât era deja. Si ea
Cada rustică era destul de departe de tabără.

Pagina 206

Iubal știa, de asemenea. „E prea al naibii de departe de a fi în siguranță.“

„ Dar a fost doar o căprioară.”

„ S-ar putea să nu fi fost doar o căprioară.”

„ Eu... presupun că nu.”

Până acum, Maggie trecea foarte greu


concentrându-se pe conversația lor. Jubal se uita în jos la
ea cu acei ochi verzi de pisică ai lui și făcând-o să simtă totul
prea fierbinte. Dar nu era același fel de fierbinte care a copt
energie din ea mai devreme în timpul zilei. Acest tip de fierbinte era lichid
și arzătoare și o făcea să vrea să facă lucruri cu Jubal
Green pe care știa că o doamnă potrivită nu ar vrea să facă niciodată
cu oricine în afară de soțul ei legal.
Simțea mirosul bărbatului transpirat și fierbinte al lui și îi plăcea.
Greutatea lui presat-o în malul râului ierboase și ea a simțit
duritatea lui masculină rigidă împotriva ei. Asta a șocat-o puțin.

— S-ar putea să fi fost ucisă, doamnă Bright, spuse Jubal.


Vocea îi era strânsă.

— Îmi pare rău, șopti Maggie.

Acesta a fost ultimul lucru pe care și-a amintit că l-a spus înainte
Brațele lui Jubal s-au strâns în jurul ei și buzele lui s-au coborât spre ale ei.
Sărutul lui Jubal a fost dur, inspirat în părți egale de furie,
pofta, și frică. mânia Lui și să se teamă încet, cu atât mai mult a murit el
a băut din buzele dulci ale lui Maggie. Dorință și ușurare rapidă
a înecat acele alte emoții nedemne.
Ea avea gust de mere dulci și de soare, iar el
părea că nu se sătura de ea. Și-a scos limba afară
să guste buzele ei mai profund și strălucirea reacției
care i-a măturat corpul aproape că l-a făcut înăuntru. Când i-a simțit brațele
în jurul lui, a avut un gând vag că ar fi bine să se oprească
destul de repede, dar nu se putea convinge să o lase să plece.
Maggie nu-și amintea să fi simțit așa ceva înainte.
Nici măcar cu Kenny. Niciodată, nici măcar de departe, cu Kenny.
Știa că nu ar trebui să-l îmbrățișeze pe Jubal, dar ea
Pagina 207

nu a reușit să se ajute. Corpul lui era fierbinte pe al ei, la cald


cu căldură-soare și căldură-ea, iar combinația trimitea
ea pe un drum pe care nu mai călătorise niciodată.
Nu fusese niciodată interesată în mod deosebit de corpul lui Kenny,
dar ea s-a trezit dintr-o dată dorind să-l smulgă pe cel al lui Jubal Green
cămașă de pe spatele lui, ca să-și poată trece mâinile peste acestea
mușchii pe care îi văzuse când îi fusese atât de rău și îi simțea fierbinte
pielea omului. Voia să mângâie acele coapse dure pe care le-ar fi făcut
admirat, în ciuda ei, când el fusese inconștient. Ea
și-a amintit că erau acoperite cu păr de culoarea soarelui. Ea
a vrut să-și treacă degetele peste firele acelea de păr și să afle dacă au
erau la fel de slăbănoși pe cât păreau.
Ea se trezi arcuindu-și șoldurile împotriva lui umflate
bărbăția și ar fi fost rușine dacă ar fi avut timp să
gandeste-te la asta. Ea și-a zvârcolit sânii împotriva lui, lăudându-se
senzația sfârcurilor ei sensibile frecându-se de grele
bumbac de cămașă. Ea a avut o dorință cu totul desfrânată pentru a afla
cum s-ar simți pe pieptul lui păros.
Atunci când limba lui a început să exploreze gura ei, ea a fost
uimit. Ea nu experimentase niciodată această intimitate specială
înainte, iar buzele ei s-au întredeschis puțin alarmate. Când Jubal e fierbinte
limba și-a apăsat imediat avantajul și s-a cufundat în ea
gura, ea și-a uitat alarma și și-a întins propria limbă
intalneste-l pe al lui.
Jubal nu-i venea să creadă ce simțea. A avut
destule femei, știa Dumnezeu, în cariera lui în carouri, dar ar fi făcut-o
N-a simțit niciodată nimic asemănător cu ceea ce se simțea acum, când zăcea complet
îmbrăcat deasupra Maggie Bright pe malurile răcoroase ale Turciei
Pârâu. Sexul lui era fierbinte și dur ca țeava de pistol, și el
putea simți fiecare centimetru din corpul lui Maggie
sub el. Sânii ei au fost să-l înnebunești. El a avut
fost ambutisare fața cu mâinile, dar el a mutat unul dintre
acele mâini acum să-i simt sânii.
Doamne, gândi Maggie.
Nu era sigură că nu rostise cuvintele cu voce tare în
gura deschisă a lui Jubal Green care încă o tăia peste a ei. Ea a avut

Pagina 208
nici măcar nu a luat în considerare posibilitatea îndepărtată pe care un bărbat ar putea
atinge astfel sânii unei femei. Ea nu simțise niciodată așa ceva
minunat în toată viața ei. Kenny nu făcuse niciodată asta. Ea
am auzit sunete amuzante mici, blânde, de pisicuță și mi-am dat seama
undeva în creierul ei încurcat din care veneau
propriul ei gât.
Ea știa că erau mârâitele și gemetele scăzute ale dorinței
venind din Jubal.
Maggie scâncea cu o dorință nestăpânită și
Jubal tocmai era pe cale să-și rupă hainele și să termine ce ei
începuse când amândoi au devenit conștienți de o voce care țipa
in zare.

„ Doamna Bright! Jubal! Unde esti?"

Jubal și-a retras încet buzele de pe cele ale lui Maggie și a țâșnit
un geamăt-gut de frustrare chinuitoare. El a stors ochii
închis, strânse din dinți și s-a rugat pentru putere.
Maggie nu a putut gândi. Nu putea decât să se uite la Jubal
cu ochi care păreau destul de uluiți și complet năuciți
cu pasiune. Ea a fost gâfâind din greu.
La fel și Jubal. Cu un efort monumental, se ridică
el însuși din corpul minunat al lui Maggie. Brațele i-au căzut
de pe umeri și a aterizat pe malul râului când s-a ridicat
cu o singură mișcare sacadat. Când sa uitat în jos la ea,
ea a fost răspândit ca un sacrificiu. Suflarea lui vine în
icnete torturată. sexul lui a fost atât de greu și pulsa atât de mult încât
cu greu putea merge.
S-a enervat când Maggie nu s-a mișcat, ci a rămas întinsă
acolo și se uită la el de parcă nu știa ce se întâmplă
Pământul tocmai i se întâmplase.

— Îmbracă-te, doamnă Bright, mârâi el. Vocea lui era


aspru și zdrențuit.
Apoi, el cupped mâinile în jurul gurii și a urlat lui,
"Au fost aici! E în regulă!"

Pagina 209

Dintr-o dată Maggie aspirate într-o respirație enormă. Ea


și-a dat seama dintr-o dată unde era și în ce stare de dezbracare,
și și-a simțit fața încălzindu-se într-un roșu aprins. A acoperit-o goală
sânii cu braţele încrucişate şi îşi trase picioarele în sus.
Jubal nu putea decât să scuture din cap la ea și să reziste îndemnului
să o duc în copaci ca un om cavern și să facă dragoste cu
ea până când niciunul dintre ei nu putea merge.
— Îmbrăcă-te, spuse el din nou. „Ei ne caută.”

În cele din urmă, creierul lui Maggie s-a smucit. Ea s-a ridicat și
i-a luat camisola proaspătă într-o singură mișcare fluidă.

„ Sunt murdar din nou. Trebuie să mă clătesc, șopti ea.


A constatat că vocea ei nu funcționează încă foarte bine.
Iubal rupt în cele din urmă ochii departe de ea. A trecut un
mâna agitată prin părul lui des.

„ Ei bine, grăbește-te. Nu vreau ca Dan și Four Toes să vadă


iti place asta."

— Nu, spuse Maggie cu o voce clătinată.

Ea a mers repede în apă și a aruncat


apă rece ca gheața peste ea să spele murdăria și iarba care
sa ținut de ea. Se uită peste umăr pentru a găsi Iubal holbează
iar la ea.

— Întoarce-te, domnule Green, îi îndrumă ea într-un ton sus, încordat


voce.
Fără un cuvânt, Jubal se întoarse cu spatele.
Chiar și așa, s-a întors la țărm cu brațele încrucișate
sânul ei. S-a uscat și și-a îmbrăcat curat
camisolă și talie de cămașă, în timp ce Jubal continua să privească înăuntru
copacii.
S-a întors când și-a scos sertarele,
gândindu-se că ar fi mai discret să faci asta decât să dai jos
ei în fața lui Jubal, chiar și când îi era întors spatele. Ea
nu văzu expresia agonisită de pe chipul lui când se uită cu privirea

Pagina 210

peste umărul lui și pe fesele ei roz netede, ferme și mătăsoase


ca niște piersici proaspete, au fost dezvăluite ochilor lui fierbinți.
Asta ai să cauți , își spuse el
frustrare furioasă.

„ Cred că sunt gata acum”, a spus Maggie într-un fel


voce scârțâitoare când își nastuse fusta și trase de el
ciorapii și pantofii ei.
Și-a purtat hainele murdare cu ea când s-a împiedicat
înapoi în tabără, fiind tras de Jubal Green.
Jubal și Maggie nu și-au mai spus un cuvânt
până când se îndreptaseră spre El Paso pentru o perioadă bună
două sau trei ore în acea noapte.
Maggie s-a prefăcut că este ocupată să o țină pe Annie
fericit. Ea a arătat curiozități în deșertul uscat și plictisitor
peisaj, până când a ajuns prea întuneric pentru a vedea. Apoi, ea a cântat pepinieră
îi rimează până când căscăturile fetiței au devenit prea evidente
să mai ignore. Apoi a întins-o pe Annie în căruță
a dormi.
Deși ziua fusese infernal de caldă, noaptea era
devenind frig. Maggie s-a asigurat că Annie este bine protejată
de elemente și și-a luat propria haină grea pe care să o poarte.
Și-a dat seama că Jubal nu avea altceva decât cămașa lui
și a fost înjunghiat dintr-o dată de un torent de conflicte
impulsuri. Ea a decis în cele din urmă asta, în timp ce ar fi putut să fi făcut
o proastă aprinsă cu el în după-amiaza asta, nu a făcut-o
nega responsabilitatea ei față de el ca una dintre creaturile lui Dumnezeu.

„ Ați dori să vă aduc jacheta, dle.


Verde?" întrebă ea politicoasă.
Jubal, care petrecuse ultimele ore încercând
prefă-te că Maggie Bright nu stătea lângă el, coaptă,
feminin și mai de dorit decât orice femeie pe care ar fi avut-o vreodată
cunoscut în toată viața lui, și-ar fi dorit să nu fi vorbit. Era
mai greu să se facă să creadă că nu o voia când ea
nu era de obicei ei amabil cu el. Maggie a fost prima

Pagina 211

femeie pe care o întâlnise în viața lui care părea să creadă că era


firesc ca oamenii să aibă grijă unii de alții.
S-a hotărât în ​​cele din urmă că fusese destul de prost pentru unul
zi și că ar fi mai bine să acceptăm oferta lui Maggie
cu grație decât să înghețe până la moarte. Deja, rănile lui erau
incepand sa ma doara de frig. Și-a dres glasul cu
oarecare dificultate.

„ Da, te rog”, a spus el. "Mulțumesc."

— Cu plăcere, domnule Green.

Maggie i-a adus jacheta. Era obligată să ajute


el mai departe, din moment ce trebuia să se ocupe de frâiele. Acea
a fost nevoie ca ea să se aplece peste spatele lui pentru a ține mâneca stângă
un unghi potrivit pentru ca el să-și strecoare brațul în el. Cind ea
a făcut asta, sânii ei lipiți de spatele lui și fiecare
a trăit câteva momente de jenă. Ei amândoi
s-a prefăcut că nu observă.

— Mulțumesc, doamnă Bright, spuse Jubal.


— Cu plăcere, domnule Green, spuse Maggie.
Au tăcut încă câteva mile.
Maggie privea în sus, dorind să poată vedea
stelele mai bine când vocea lui Jubal o tresări.

„ Îmi pare rău pentru ce sa întâmplat acolo, doamnă.


Luminos."
Maggie trase aer în piept și privirea ei s-a coborât spre
poala ei. Prin lumina milioanele de stele, ea ar putea abia
întinde-i mâinile în timp ce se frământau împreună
nervos pe fusta ei. În ciuda lunii pline, deșertul
răspândit în jurul lor ca un ocean de întuneric.

— În regulă, domnule Green. Nu a fost vina ta.”

„ Da, a fost. Nu ar fi trebuit să fac asta, doamnă Bright. Sunt


scuze.”
Maggie și-a întors capul să se uite la fața lui Jubal. Ea ar putea
abia îi disting profilul, întunecat pe fundalul mai întunecat

Pagina 212

a nopții. Chiar și în întuneric, își dădea seama că era un


bărbat chipeș. Ea a oftat și a știut că o auzise când
îi aruncă o privire rapidă.

„ Bănuiesc că mi-e dor de soțul meu, domnule Green”, ea


mărturisit. „Nu știu ce altceva ar fi putut intra în mine. Aceasta
nu a fost vina ta. E în regulă."
La naiba , gândi Jubal acru. De ce trebuie să facă
Sună totul atât de rezonabil ?
Lui Jubal nu i s-a părut rezonabil. Nu-și pierduse niciodată controlul
de sine atât de complet înainte în viața lui. Și-a dat seama că el
de fapt, ofensați jumbling Maggie l împreună într-un elegant
pachet mic cu soțul ei mort. Cu siguranță că nu a fost
Kenny Bright, îşi spuse el. Jubal nu ar mai avea
luat o creatură blândă ca Maggie Bright în necivilizat
sălbăticia teritoriului New Mexico decât ar trimite o oaie
la lei imblanziti.
Adevărul, pe care îl avea blânda Maggie Bright
a supraviețuit destul de bine în Teritoriu înainte să fi fost el
împins asupra ei nu i-a trecut prin cap lui Jubal să se amestece cu a lui
morocănos. Era un om mai bun decât Kenny Bright și ar fi făcut-o
dovedească faptul că vaduvei lui Bright sau mor încercând.
El nu a răspuns la comentariul lui Maggie, iar ea a fost
jenat. O costase mult să recunoască că își dorește o
om. Dorința era ceva ce doamnele potrivite nu admiteau
oricine, vreodată, cu excepția poate, din când în când, fiecăruia
alte. Încercase să-l facă pe Jubal să se simtă puțin mai bine
despre prostul lui. Pe lângă asta, era adevărul. Maggie
Kenny îi lipsise din ce în ce mai mult în ultima vreme, pentru unii
motiv ciudat. Cel puțin, ea a crezut că a fost Kenny a ratat.
Nu era sigură de asta dintr-o dată.

— Ei bine, spuse în cele din urmă Jubal, îmi pare rău.

Maggie oftă din nou. "E în regulă."


Nu s-au mai vorbit între ei în timpul lung,
noapte neagra. Maggie continuă să se uite la stele și să-și ureze

Pagina 213

ea le putea vedea. Iubal a continuat să conducă echipa și să încerce


să nu mă gândesc la Maggie care stă lângă el în căruță.
A doua zi, micuța trupă s-a odihnit sub niște
aflorințe maronii prăfuite în mijlocul golului, arzătoare
deşert.

„ Doamne, n-am văzut niciodată ceva atât de gol


înainte, spuse Maggie în timp ce cerceta mile și mile de
nimic care răspândirea înainte și în jurul lor. Nu a fost
par a fi orice vegetație, în afară de tuf gri și uscat, dar asta
părea să continue pentru totdeauna.
Dan își întindea pătura de șa să doarmă.
— Da, a fost de acord el. „E destul de urât pe aici, bine.”
Pentru prima dată de la primul val de entuziasm a avut
au început să înflorească în ea când se aflau la câteva mile depărtare
de la ferma ei, spiritele lui Maggie au început să scadă. Ea a sperat
ferma Iubal nu ar arăta așa. Era obișnuită cu verdeața
copaci și apă. Aici era pământul diavolului.
Și-a ținut părerea pentru sine, dar Jubal a observat-o
starea de spirit și era sigur că el era cauza. S-a înjurat pe sine.

„ Aici, doamna Bright“ , a spus el. „Tu și Annie băutură mai bine
puțină apă acum. Trebuie să bei în continuare în acest deșert, sau
te vei usca și vei exploda înainte să-ți dai seama.”

— Vă mulțumesc, domnule Green, spuse Maggie într-un mic timid


voce. Ea a luat paharul cu apă oferit de la el, a băut
o parte din ea și a dus paharul la buzele fiicei ei.

„ Mulțumesc, Juba”, a spus Annie.

Jubal îi zâmbi fetiței. "Cu plăcere,


Annie.”
Acel mic schimb părea să ușureze starea de spirit a lui Maggie
niste.
Deșertul era un loc periculos, iar Patru Degete de la Picior s-au trucat
o frânghie pentru a o ține pe Annie în siguranță. Un capăt al frânghiei era legat în jur
talie lui Annie, iar celălalt a fost legat de încheietura mâinii. În acest fel, în cazul în care

Pagina 214

copilul s-a plictisit și a rătăcit în timp ce adulții dormeau


frânghia îl trăgea de braț și se trezea.
Maggie a fost teribil de impresionată de atenția lui.
„Vă mulțumesc foarte mult, d-le Smith. Chiar apreciez asta."

— E în regulă, doamnă Bright. Am crescut legat de sfârșitul unui


frânghie eu însumi.” A râs când ochii lui Maggie s-au rotunjit.

„ Este adevărul”, a spus el. „Sunt tot felul de lucruri


pe aici care poate răni un copil. Pumele găsesc copii mici
alegeri usoare. Și un copil se poate rătăci ușor ca o plăcintă. Orice
minuscul este greu de observat în acest tărâm, iar dacă un corp nu păstrează
baut, poti muri in doar cateva ore. E mai bine să fii legat
la o frânghie decât să mor, a crezut mereu familia mea.” El a zâmbit
Dan și Jubal și au rânjit înapoi.
Maggie nu înțelegea acel rânjet comun, ci cuvintele
avea sens și ea înghiți în sec. „Așa ar trebui să spun.”
S-a dovedit că Annie nu era o problemă. Ea
era fericit să se joace cu jucăriile ei frumoase din lemn în timp ce ea
mama și bărbații au dormit. Era prea cald pentru aventuri,
oricum. Când Maggie s-a trezit câteva ore mai târziu, Annie era
sună adormit lângă ea. Ea însăși era udată de sudoare,
dar azi nu ar mai fi baie. Nu a fost nici un crick sau un
pârâu sau chiar o gaură de noroi în jur de mile și mile.
Toți adulții s-au bucurat când a doua zi dimineața au găsit
ei bubuind de-a lungul străzilor uscate și prăfuite din El Paso.
Pagina 215

Capitolul doisprezece

„ O să ne oprim la Garza și să luăm niște provizii”,


i-a spus Jubal lui Maggie. „Apoi am câteva alte stații până la
face."

„ Ce este al lui Garza?” a vrut să știe Maggie.

„ Mare comercial. Au mărfuri uscate și alimente.


Vreau să se oprească de la magazin de semințe după ce am stoc cu făină
și fasole și așa ceva.”
Maggie dădu din cap. Ea a bănuit că Jubal va ști ce
aveau nevoie la ferma lui.
Uimirea ei aproape a copleșit-o când ea
a pășit în Dry Goods Emporium al lui Garza. Ea nu fusese niciodată
într-un magazin atât de mare în toată viața ei. Chiar și mercantul în
Indiana, deși mai ordonată și mai civilizată decât aceasta
loc, era mic prin comparație.
Jubal a observat reacția ei și a zâmbit în sinea lui. El și
Maggie deveneau mai ușoare una cu cealaltă, acum că a
trecuse vreo zi de la indiscreția lor reciprocă.

„ Loc mare, nu-i așa?”

Maggie se uită la el în gol. "Mare?" ea a spus. "Este


imens. Nu am mai văzut așa ceva.”
Stătea la intrarea lui Garza și încercă să se adapteze
ochii ei la recompensă aranjată în fața ei. Ea o ținea pe Annie
strans. Și Annie părea uimită. Fetița este mare maro
ochii erau mari și ea și-a băgat pumnul în gură. Asta e
ce făcea ori de câte ori era surprinsă.
Imediat în fața lor era un culoar lung care se termina
în cel mai mare și mai strălucitor tejghea în care Maggie îl văzuse vreodată
viata ei. Rafturile care aliniau culoarul erau stivuite cu borcane
plin de condimente și medicamente brevetate. Erau mirodenii Maggie
nu auzise niciodată de până acum în viața ei. Ea a luat un borcan de

Pagina 216
ienibahar și m-am întrebat dacă conținea o combinație de altele
condimente. L-a pus la loc și s-a simțit prostește.
Ea a observat trei mărci diferite de ulei de ficat de cod. Acolo
au fost bitter, analgezice, tablete de magnezie, tonice, seltzers,
siropuri, unguente și balsamuri. Se întrebă ce Apolinaris
Apa era bună pentru. Îi plăcea numele. Dacă a îndrăznit, ea
ar fi cheltuit câţiva dintre bănuţii ei economisiţi cu grijă şi
i-a cumpărat lui Annie o sticlă de seltzer de cireșe. Dar ea a simțit
intimidat în acest nou loc și doar privit cu uimire
vasta gamă de mărfuri stivuite îngrijit în fața ei.
I-a luat destul de mult să meargă în acel centru
culoar, era atât de fascinată de tot. Odată trecută prima
Lane intrigantă, totuși, gâfâi de plăcere.

— Oh, ma, Annie, vrei să te uiți la asta, respiră Maggie.

„ Uite asta ” , a spus Annie. Ea și-a tras pumnul din ea


gura și arătă cu degetul umed spre locul în care mama ei
se uita cu gura căscată.
Maggie i s-a părut că se uita la o milă
valoare de material și noțiuni, cel puțin. Șuruburi și șuruburi
de calicos strălucitori și vichy i-au tentat pe cumpărători. Greu
blugi, gabardine și museline aliniau un perete. Au fost
lână pentru mantii și paltoane, percale pentru cearșaf și tifon pentru
scutece. Erau chiar și satinuri, șireturi cu volane și tulle pentru
rochii de mireasa si voaluri. Un raft încărcat cu vată de bumbac,
fire, snururi și împletituri au ocupat un perete întreg în spatele
pânză.
Maggie dădu cu degetele mai multe țesături frumoase și îi ură
îndrăznit să cumpere ceva. I-ar plăcea să-și coasă micuța Annie
rochie dintr-o vichy roz în carouri.

— Nu pot, totuși, Annie, spuse Maggie, ca și cum ea


își cereau scuze fiicei ei. „Nici nu știu unde
vom fi destul de curând. Nu pot începe să ne cheltuiesc banii
prostesc, acum pot?”
Chiar înainte să părăsească New Mexico, Jubal îi înmânase
ea ceea ce Maggie i se părea a fi o cantitate fenomenală

Pagina 217

bani. Era recompensa care fusese plătită pentru French Jack's


cadavru, iar el îi dăduse totul lui Maggie, în ciuda ei
proteste. De fapt, furia lui umflată față de refuzul ei era asta
in sfarsit a taci din gura asta. Simplul gând de a cheltui orice
acei bani pe frivolități o făceau să se simtă vinovată.
„ Nu am avut atât de mulți bani în viața mea, Annie,”
spuse Maggie acum în timp ce se uita cu dor la recompensă
înaintea ei. S-a uitat la frumosul vichy roz și apoi
se întrebă dacă ideea ei era complet frivolă.

„ Desigur, iubito”, a spus ea gânditoare, „Dacă m-aș face a


îmbrăcă-te și tu, atunci n-ar fi așa o risipă. Am putea purta
ei la biserică. Trebuie să fie o biserică lângă domnul Green
fermă.” Se uită în jur, dorind să-l poată observa pe Dan sau
Patru degete de la picioare în acest loc uimitor. Poate că ar putea-o ghida
în modul corect de a cumpăra țesături într-o asemenea fantezie
magazin.
O voce în spatele ei o făcu să o strângă și pe Annie
tare, iar fetița a rostit un protest ciripit.

— Găsiți ceva care vă place, doamnă Bright?

Jubal se uitase la Maggie cu ochiul țesăturilor


o senzație amuzantă umflarea în piept. Expresia ei melancolică
nu i-a scăpat atenţiei. La început se întrebă de ce nu o făcea
începe doar să smulgi șuruburi de pe raft ca mama lui sau Janie
ar fi făcut. Apoi și-a dat seama, din nou, că Maggie
Bright nu semăna deloc cu mama lui sau cu Janie. Maggie era
o femeie care a apreciat cât de grea era viața. Ea nu a luat
lucruri precum șuruburi de țesătură drăguță sunt de la sine înțeles.
Maggie se întoarse repede și îl găsi pe Jubal uitându-se la ea cu o
zâmbet blând pe chipul lui. Ochii lui verzi, care uneori erau
atât de tari și de irascibili, o priveau cu o tandrețe încât
a făcut-o să înghită și să-și lase privirea pe podea.

„ Domnule Green! Nu știam că ești acolo. Eu—nu am făcut-o niciodată


am mai văzut ceva ca acest magazin. Este atat de mare." a lui Maggie
vocea era uimită.

Pagina 218

Jubal chicoti. „Da, e mare, bine. Garza are


cel mai mare loc pe sute de mile. Există răspândiri uriașe
în jurul gâtului acesta de pădure, doamnă Bright, și toți vin
aici pentru provizii. Aproape toți oamenii care locuiesc în
și alte orașe mici vin aici. Garza are un obișnuit
imperiu mercantil din vestul Texasului.”

— Cred că a făcut-o, în regulă, respiră Maggie. Ochii ei


a măturat din nou magazinul și ea a clătinat din cap.
Jubal și-a dres glasul. „Îți place cârpa aceea, doamnă.
Luminos?" Dădu din cap spre vichy roz.
Maggie își simțea fața înroșindu-se. Se simțea proastă
pentru că ea nu știa să cumpere ceva în acest uriaș
loc. Orice alt comerciant în care fusese vreodată în viața ei
era practic o cameră mică cu un proprietar niciodată mai departe
decât la un strigăt depărtare. Pentru Maggie, ar fi să țipe în al lui Garza
asemănător cu strigătul în biserică.

„ Ei bine ” , a spus ea, „eu... mă gândeam la asta.”

— Ți-ar arăta bine, spuse Jubal. Apoi a fost


jenat că a spus ceva atât de perfect nebunesc.
Maggie ridică rapid privirea spre el. — Mulţumesc, spuse ea
timid. „M-am gândit să fac și pentru Annie o rochie din asta.”
Jubal dădu din cap, de parcă s-ar fi gândit la cuvintele ei
cu grija. De fapt, el știa foarte puține și îi păsa și mai puțin
despre îmbrăcămintea pentru femei. Voia doar ca Maggie să fie fericită.

„ Bună idee”, a spus el.

" Asa crezi?" Maggie și-a pus întrebarea cu a


vocea ei sclipi strălucitoare, evident uşurată să găsească pe cineva
care ar putea să o sfătuiască.
Jubal dădu din nou din cap. — Sigur, spuse el. „Mă duc să iau un funcționar.”

— În regulă, spuse Maggie. Ea nu știa ce funcționară


a fost.
A aflat un minut mai târziu când era eficientă
tânărul mexican l-a însoțit pe Jubal înapoi lângă ea.

Pagina 219

— Ați dori această vichy, doamnă? întrebă tânărul


ea politicos.

— Da, te rog, răspunse Maggie cu o voce mică.

Funcționarul avea un creion băgat în spatele urechii și purta o


pereche de foarfece și un bloc de cont în talie. S-a ridicat
șurubul de vichy de pe tejghea și îl duse la o tăietură
bord. Maggie s-a repezit după el, de teamă că s-ar pierde dacă ea
nu a ținut pasul cu el.

„ Și cât de mult ați dori, doamnă?”

Întrebarea o făcu să roșească. Ea nu știa. Ea ar fi


nu am cumpărat niciodată yardage înainte. Mătușa ei împărțise stofă
centimetrul când creștea și Kenny adusese
lungimile ei de pânză de la Lincoln din când în când. Ea făcuse totul
de hainele lui Annie din rămăşiţele rămase la care a avut
Acasă.

„ I-am nu știu“ , bâlbâi ea.


Funcționarul bine pregătit nu se uită deloc deranjat
mărturisirea ei nevinovată. În schimb, a întrebat doar: „Ce faci
intenționați să vă descurcați, doamnă?

„ Ei bine, cred că o rochie pentru fetița mea și pentru mine”, a spus


Maggie.
Funcționarul o privi critic timp de câteva secunde. "Eu cred
zece metri vă vor oferi suficient pentru amândoi. Dacă doriți
mai mult pentru șezlonguri, poți obține doisprezece metri pentru un dolar.”
Jubal o privea atent pe Maggie. A văzut că ea
părea teribil de confuză și și-a dat seama că probabil că nu o va face niciodată
făcut asta înainte.

„ Cred că cei doisprezece yarzi sunt o afacere destul de bună, doamnă.


Bright, spuse el gânditor în încercarea de a o salva. El
nu era pregătită pentru privirea rapidă de recunoștință pe care i-a aruncat-o. Aceasta
nu-i trecuse prin minte până acum cât de satisfăcătoare era să ajute
Maggie Bright ar putea fi.

„ Da. Mulțumesc. Voi parcurge doisprezece metri.

Pagina 220

„ Ce zici de bumbacul cu bobină?” întrebă funcţionarul.

„ Da, te rog.”

Funcționarul a scos o bobină de ață de pe raftul din spate


l. „Ai nevoie de carton pentru bonete?” el a intrebat
politicos.
Maggie rămase cu gura căscată. Întotdeauna se înțepenise
boneta ei se ridică prin cusături și straturi de material
împreună, matlasându-le până când o dureau degetele din cauza minusculului
ac, apoi le-au amidonat până când nu au putut
aplecat dacă ar fi vrut. Gândul de a pune carton în
un bor de bonetă care să o țină înțepenită nu-i trecuse niciodată prin minte. Toți la
odată ce a vizualizat cât de ușor ar fi să faci o șipcă
bonetă cu deschideri pentru a strecura fâșii de carton greu în și
afară. Doamne, asta i-ar face viața mai ușoară. Ea s-a uitat la
funcţionar timid.

„ Cât costă cartonul?” întrebă ea foarte încet.

Jubal a vrut să înjure și să-i spună că îi va cumpăra pe blestemati


carton. Cât ar putea costa cartonul? Îl ținea pe al lui
limbă. Maggie nu și-a putut ajuta situația. Ea nu putea
posibil să știe asta, dintr-o dată, exact în timpul în care fusese
stând cu ea aici, la acest tejghea de mărfuri uscate, unul de-al lui Jubal
prioritățile majore în viață deveniseră să se îngrijească de bunăstarea ei.

„ Doi cenți”, a spus funcționarul.


Maggie zâmbi uşurată. — Atunci o să iau câteva, spuse ea
fericit.

„ Ai nevoie de borduri? Dantelă? Panglici? Butoane?"

Maggie se gândi foarte tare. Avea o mulțime de resturi de dantelă


salvat de rochii și bonete vechi. Ea nu era atât de sigură
despre nasturi, totuși. Voia să facă rochia lui Annie
a unui model pe care l-a salvat de la un McCall’s și a necesitat un
rând de nasturi mici. Singurii nasturi pe care le avea Maggie erau mari
și urâtă.

„ Aș dori niște nasturi mici albi, te rog, vreo douăzeci


dintre ei."

Pagina 221

Funcționarul își cercetă raftul de noțiuni pentru o clipă sau două.


— Poftim, doamnă, vin pe hârtii de câte douăsprezece, deci
iată două dintre ele. Nasturi din perle autentice.”
Butoanele îi făceau cu ochiul lui Maggie de pe tejghea. ei
erau strălucitoare, drăguțe și mici, exact ceea ce sperase Maggie
pentru. Ea a radiat spre funcţionar.

„ Mulțumesc ” , a spus ea.

„ Mulțumesc vă , doamnă,“ răspunse grefierul cu un zâmbet.


— Va fi unu și douăzeci și șapte, vă rog, doamnă.

„ O, da.” Maggie era momentan tulburată. Ea


aruncă o privire rapidă la Jubal.

— Vă rog, vă rog să o țineți pe Annie pentru mine, domnule Green? ea


întrebă timid.

„ De ce nu mă lăsați să plătesc pentru asta, doamnă Bright?”


întrebă Jubal cu răbdare. „Este cel puțin ce pot face.”
Maggie părea șocată. „Oh, nu, domnule Green. eu
nu te-am putut lăsa niciodată să faci asta.”
O împinse pe Annie în brațele lui Jubal și deschise micuțul
geantă care atârna de la încheietura mâinii. Foarte atent, a numărat ea
scoase numărul corespunzător de monede în timp ce Jubal o ținea
fiica. Părea aproape speriat că trebuie să poarte copilul.
Jubal nu-și amintea să fi ținut vreodată un copil înainte, nici măcar
Sara. O privi pe Annie cu îndoială.
Annie îi zâmbi și întinse mâna spre nasul lui. „Ho,
Juba, spuse ea și îl trase de nas.
Jubal a râs. „Ce faci cu nasul meu,
Annie?”
„ Nasul lui Juba ” , a afirmat Annie cu un înțelept din cap.

„ Da, acesta este nasul lui Jubal, în regulă. Și acesta este al lui Annie
nas." Jubal a ciupit nasul lui Annie, iar fetita a chicotit.
Funcționarul îi întinse lui Maggie pachetul de bunuri, cu grijă
înfășurat în hârtie maro și legat cu sfoară, și Maggie
simțit foarte sofisticate, atunci când ea se întoarse din nou spre Iubal.

Pagina 222

Când ea l-a descoperit angajat într-un meci care trage nasul


cu Annie, aerul ei de mare oraș îi cădea de pe umerii ei cu
un râs.

„ Uite, domnule Green, te voi schimba.” I-a oferit-o lui Jubal


pachet și i-a dat-o înapoi pe Annie și au început să se desprindă
drumul lor prin restul mercantilului.
Nasul lui Maggie o conducea de la țesături la articolele de toaletă
tejghea. Mirosul dulce al săpunurilor, pliculețelor, sticlelor de la Paris
de apă de toaletă, talc, uleiuri de baie, balsamuri pentru piele, loțiuni, păr
tonice, iar pomadele au atras-o ca un magnet.

„ O, Doamne, domnule Green, n-am văzut niciodată nimic


așa în toată viața mea.”
Jubal se gândi să-i spună că știa deja asta, dar el
s-a reţinut. El a zâmbit în timp ce o privea cu evlavie
merge în sus și în jos pe culoar, cu ochii mari și întrebându-se
selecția vastă de bunuri disponibile pentru cumpărare. A observat o
mic etalon de diferite ape de toaletă și a luat singur a
sticla cu parfum de liliac. Nu știa exact când și cum
i-ar fi dat-o, dar știa că o va face.
Maggie făcu o pauză asupra unui spectacol frumos de perii de păr. unu
în special i-a atras atenția. S-a făcut reclamă că a venit tot
drumul din Anglia. Perii de mistreț erau rigizi, crem-
colorat și nou, iar spatele din lemn era vopsit în negru și
lăcuit pentru a-ţi face bine. Era decorat cu un frumos
buchet de flori în roz, albastru și alb pe tulpini verzi,
iar Maggie credea că nu văzuse niciodată ceva atât de frumos în
viata ei. A luat-o cu mare grijă.

— Oh, uită-te la asta, Annie, respiră ea. „Nu-i așa că este frumos?”

— Frumos, confirmă Annie. Ea a întins mâna spre


perie.

— Mai bine să nu-l atingi, Annie, spuse mama ei. "Nu este
a noastra."

— Nu a noastră, spuse Annie, cu vocea ei mică imitând-o


regretul mamei.
Pagina 223

Maggie a pus peria înapoi pe blat cu grozav


îngrijire.
Jubal, plimbându-se în spatele lui Maggie și Annie, așteptă
până când au întors un alt culoar înainte ca el să ridice
peria și i-a băgat-o sub braț împreună cu sticla de
apă de toaletă liliac. Se simțea prost dintr-o dată, ascunzând aceste lucruri
de la femeia căreia intenționa să i-i dea.

„ Aproape gata de plecare?”

Dan se apropie de Jubal și Maggie la fel ca Maggie


credea că i se va învârti capul dacă rămânea în uriaș
mercantile mai mult.

„ Da ” , a spus ea.

— Da, spuse Jubal. „Mai am încă unul sau două lucruri de făcut
Vezi la. Mergi la căruță.”
Dan a dat din cap și a condus-o pe Maggie prin labirintul de
mărfuri şi ieşiţi la căruţă.

„ Nu am văzut așa ceva în viața mea, domnule Blue


Gully, șopti Maggie când au ieșit în lumina
zi încă o dată.
Dan rânji. „Garza trebuie să se obișnuiască.”

„ Așa ar trebui să spun.”

Maggie a început să se evantaie în timp ce se uita în jur. Aceasta


a fost din nou cald azi. El Paso nu părea la fel de fierbinte ca și
Deșertul gol avea, dar era destul de cald pentru a se potrivi lui Maggie.
Părea să fie un lințoliu permanent de praf agățat un picior sau
deci deasupra solului, stârnit de oameni și animale care merg
de-a lungul străzii uscate. Maggie a observat câteva pâlnii mici
nori plutind în depărtare, acolo unde bătuse vântul
murdăria liberă în draci de praf.

„ E foarte uscat aici”, se aventură ea către Dan.

„ Da“ , a fost de acord. „Asta este.”

Nici unul dintre ei nu l-a văzut pe Jubal ieșind din casa lui Garza, ia
o privire la Maggie care se evantai cu mâna ei plată și se întoarce

Pagina 224
el însuși în jur și mărșăluiește înapoi în interiorul mercantilei.
Când a ieșit din nou, nu a purtat doar pachetul lui Maggie
de material, dar un pachet de hârtie al lui, precum și o
evantai destul de pliabil.

„ Uite, doamnă Bright, vei avea nevoie de asta în gâtul asta


pădure." El a împins ventilatorul în mâna lui Maggie când s-a alăturat
ea și Dan lângă căruță. Apoi s-a întors imediat
și și-a îndesat pachetele în vagon.
Maggie a rămas cu gura căscată și ochii i s-au mărit.

„ O, doamne, domnule Green. nu pot...”

— Da, poți, se răsti Jubal, întrerupându-i protestul.


„Acum vino. Mergem la magazinul de semințe.”
A prins-o pe Maggie de braț și a tras-o în jur și a ținut-o
pe brațul ei în timp ce el măcina distanța până la depozitul de semințe.
Maggie a trebuit să fugă pentru a ține pasul.
Dan i-a privit alergând pe stradă cu un mare
rânjește pe față. I-a urmat într-o plimbare pe îndelete.

— Mulțumesc, domnule Green, gâfâi Maggie când Jubal făcuse


a tras-o în interiorul depozitului de semințe și și-a putut trage respirația
suficient pentru a vorbi.

— Cu plăcere, mormăi Jubal.

Four Toes era deja în magazin. El a fost


având în vedere grădina de flori a lui Maggie în timp ce fusese ea
lună în jurul mercantilului.

— Ce zici de niște dalii și cosmos, doamnă Bright? a fost


Salutul lui Four Toes. „Sunt drăguțe și cred că culorile
vor merge împreună.” Four Toes se gândea cu sobru la
ilustrații frumoase pe reclama de flori tipărită de
distribuitorul de semințe.
Maggie îi inspectase cu reverență noul ei
ventilator. Era făcut din hârtie rigidă, despărțit de coaste mici,
și pliat strâns. Hârtia era albă și era decorată
cu flori strălucitoare.

Pagina 225

Ea ridică privirea la cuvintele lui Four Toes, totuși. „Flori?”


şopti ea mirată. — Cumperi semințe de flori?

„ Ei bine, nu ne - am pat de flori plantate pe dvs.


fermă. camera Got Iubal pentru paturi de o duzină de flori la locul lui.“
„ O, dar, nu pot...”

Jubal se simțea foarte, foarte sensibil acum, deși el


nu i-ar fi putut spune nimănui exact de ce.

„ Vrei să încetezi să spui că nu poți face asta și că nu poți face asta


că, d-nă Bright?“ se răsti el la ea. „Am intrat și am rupt
toată viața ta și apoi te-a târât departe de casă.
Cel puțin ce putem face este să vă facem șederea la mine plăcută.
Mi-ai salvat viața, pentru numele lui Dumnezeu. Dacă nu crezi că este viata mea
merită câteva semințe de flori, cu siguranță da. Dacă doriți flori, pentru
Pentru numele lui Dumnezeu, taci și cumpără niște semințe.”
Maggie s-a închis gura dintr-o clipă și ochii ei au căzut.
Iubal simtit ca un bătăuș mare.

— Vă mulțumesc, domnule Green și domnule Smith, spuse Maggie


cu umilinţă.
Patru Degete se uitase la Jubal cu uimire, ca
cu toate că izbucnirea lui burlană l-a luat prin surprindere. Dar când el
auzit tolba în vocea lui Maggie, el a îndreptat atenția spre
a ei. Cu o ultimă, nedumerit privire la Iubal, el a luat-o cu blândețe
de braț și a condus-o să se uite la afișul frumos cu flori.
Până în momentul în care a părăsit magazinul de semințe, Maggie au uitat
despre grumpiness Iubal lui. Ea si Patru Degete au selectat
semințe care, cu noroc și multă îngrijire blândă,
produc cosmosul uriașe violet și roz dalii, roz și alb,
și lavandă și petunii violet. Ochii lui Maggie erau luminoase
cu nerăbdare.
Jubal o privea cu satisfacție.

„ Annie, vom avea destul de flori“ , ea ia spus


fiica în șoaptă fericită.

— Fowers drăguț, spuse Annie.

Pagina 226

— Nu pot să încep să vă mulțumesc, domnule Green, îi spuse Maggie


Jubal timid.
Ochii îi străluceau pozitiv la el. Iubal nu a făcut-
cred că avea nevoie de mai multe mulțumiri decât atât, dar cuvintele ei brusc
i-a dat scuza pe care o căutase pentru a o face să accepte
următoarea surpriză, fără cearta cu el despre asta.

„ Da, poți”, a spus el.

Maggie s-a trezit într-o secundă și s-a uitat la el


nedumerire. Oh Doamne. Asta a fost. Ce așteptase ea
pentru. Ea știa că nu putea fi atât de ușor, mergi cu el la El
Paso și ai grijă.
„ Voi face tot ce pot, domnule Green,“ ia spus ea
sumbru. Se aştepta ca el să ceară să gătească şi
curat pentru ei în timp ce ea a rămas la ferma lui. Ea a avut
aşteptat să facă asta oricum, însemnase să ofere mult timp
în urmă, de fapt, dar fusese distras. „Ce ți-ar place de mine
a face?"

„ Poți veni cu mine”, a spus Jubal.

„ De ce, cu siguranță, o voi face. Unde mergem?"

„ Ca să-ți aduc niște ochelari.” Jubal rosti cuvintele ca


deși el nu a vrut, nici de așteptat, nici tam-tam de la ea.
Maggie, al cărei cap înota cu tot ce este nou
lucruri pe care le văzuse azi, ca să nu mai vorbim de perspectiva unor noi
haine și o grădină de flori, a întârziat să-i înțeleagă pe a lui
cuvinte. Când a făcut-o, ea a oprit mort în piesele ei, uimit.
Brațul lui Jubal, cel care se vindeca, smuci dureros
atunci când ea a oprit atât de brusc.

„ Ow!”

„ Ochelari?”

„ Spectacles.“ Iubal da drumul lui Maggie și frecat brațul lui.


A fost pulsatilă ca un fiu al unui pistol, și a vrut să jure
dar nu a făcut-o, din respect față de Maggie.

Pagina 227

— Îmi pare rău, domnule Green, șopti Maggie încet. Ea


întinse mâna să-și frece și brațul. Atingerea ei a transmis un fior
Iubal care a surprins dracului de el. „Dar... dar nu poți
Adică să-mi cumpăr ochelari.“

— Și eu pot, mârâi Jubal. Nu avea încredere în acel fior


simtit la atingere ei și smucit brațul lui departe de ea. Asta a durut-o
chiar mai mult.

„ Dar asta e prea mult, dle Green. Ochelarii costă mult


de bani. I-am nu pot accepta o astfel de amendă prezent.“
Dar Jubal fusese pregătit pentru asta.

„ Da , se poate, d - nă Bright. Ochii tăi sunt răi. Sunt


oameni care mă doresc mort, și pentru că m-ai ajutat, ei
vreau mort. Dacă nu poți vedea stelele pe timp de noapte,
sigur ca dracu 'nu va fi capabil să-pentru a proteja fiica ta
de la cineva care vrea să o omoare. Vei fi într-un loc nou
în țară nefamiliare, și cu atât mai bine ochii tăi sunt, cu atât mai bine
vei putea rămâne în viață.”
Maggie nu a spus nimic pentru un moment. Creierul ei a fost
rotitor. Cuvintele Iubal a făcut sens pentru ei, dar nu a
vreun sens ca el să plătească pentru ochelarii ei.

— Cred că ai dreptate, domnule Green, spuse ea în cele din urmă.

„ Ești învinovățit că sunt,” mârâi Jubal.

Maggie respiră adânc. „Dar tot nu ar trebui să aibă


să plătesc cheltuiala pentru ochelarii mei. Am o multime de bani
de când mi-ai dat acei bani de recompensă pentru domnul Jack. pot plati
pentru ei."
Jubal se încruntă spre Maggie. El nu a putut da seama
de ce era atât de învinovățită de iritant. Ea tocmai a insistat asupra
certându-se cu el de fiecare dată binecuvântată pe care voia să o facă
ceva pentru ea. Se enerva dracului de el.

„ Superă, doamnă Bright, vrei să renunți să te mai lupți cu mine


despre? O să-ți aduc niște ochelari și nu
vreau să mai aud despre asta.”

Pagina 228

El a tras din nou de brațul ei. Maggie nu a vrut să facă


o scenă pe această stradă publică, așa că ea a alergat lângă el.
Dar ea a decis asta, când a venit momentul critic și asta
a fost timp să plătească, ea ar ajunge în propria geantă de mână și
folosește banii ei. Nu i-ar fi permis lui Jubal Green să plătească
ei Ochelari. Asta a fost prea mult largesse să accepte în
intr-o zi.
De atunci, Maggie era puțin nervoasă în legătură cu examenul oftalmologic
nu-și mai făcuse niciodată testarea ochilor înainte. Ea stătea foarte dreaptă înăuntru
scaunul examinează și se uită la dl Whitney cu
trepidare. A încercat s-o liniștească cu glumele prietenești
a folosit cu toți pacienții săi, dar asta era prea nou pentru Maggie
și ea nu putea relaxeze.
Dar când dl Whitney a avut loc la diferite combinații de
lentilele în fața ochilor ei și i-a spus să citească diagrama mare
în fața ei, Maggie era uimită de cât de mult mai clar
putea citi literele tipărite pe diagramă. Ea ar putea
abia aștept să privești lumea prin acele lentile. Ea
aproape a plâns de mirarea tuturor.
Jubal o privea alarmat. El a recunoscut că ceața...
privirea ei cu ochi. A ținut-o pe Annie în poală în timpul lui Maggie
examinare și speră ca diavolul că ea nu ar fi bust
in lacrimi.
Nu a făcut-o, dar a fost foarte dezamăgită că ea
nu putea pur și simplu să poarte noii ei ochelari acasă. domnule Whitney
am explicat cu amabilitate că a durat timp pentru a șlefui lentilele și a se potrivi
în rame, așa că ar fi cu cel puțin două săptămâni înainte
ea ar putea intra in posesia ei. Maggie era atingle cu
anticipare.
Ea nu a avut ocazia să-și pună schema de plată
în funcţiune la sfârşitul examinării ei. Jubal avea
și-a recunoscut privirea din ochi și a prevenit-o.
Din moment ce atât mama, cât și tatăl lui purtau ochelari, el avea
a stabilit o relație cu bărbatul cu ochelari din El Paso a
cu mult, mult timp în urmă. Când a venit momentul să plătească, el doar
i-a spus domnului Whitney: „Trimite-mi o factură, Whitney”.

Pagina 229

Domnul Whitney a spus: „Sigur, domnule Green”.


Iar Maggie a fost lăsată să-i stea cu gura căscată la ei doi
surprinde. Cu siguranță nu era pe cale să se lupte cu Jubal în față
a negustorului, așa că a așteptat până se îndreptau înapoi la
căruța înainte de a spune ceva.
Apoi ea i-a spus ferm: „Dl. Verde, când acea factură
vine, tu mi-o dai și eu o voi plăti.”
Nu părea că plănuia să distreze vreunul
bătut din partea lui, așa că Jubal o privi atent. "Toate
corect, spuse el în cele din urmă. Nu a bănuit că zeii îl vor lua
pentru un mic fib.
Maggie continuă să se uite la el îngrijorată pentru o secundă
sau două, dar nu bănuia că ar fi putut face mare lucru
despre asta chiar acum. Ea a decis că va fi sigur că va urmări
Poștă. Desigur, nu avea de unde să cunoască acel cineva
de la fermă a trebuit să călătorească în oraș pentru a ridica corespondența.
Maggie se așteptase să înceapă pentru răspândirea lui Jubal ca
imediat ce au plecat de la optician, dar Jubal a avut o altă idee
minte.

„ A trecut mult timp de când nu am fost în oraș, doamnă.


Luminos. Dan și Four Toes vor să-și viziteze prietenii și să se relaxeze pentru o
cu câteva ore înainte să ajungem înapoi la fermă. Si vreau sa
fă niște cercetători în jur.”

„ Cercetați în jur?”

„ Da. Nu cred că Mulrooney știe că am plecat


Texas încă, dar dacă o face, sunt șanse să pot afla dacă
Vorbesc cu câțiva oameni pe care îi cunosc în oraș.”
— Will... vom rămâne în căruță? a întrebat Maggie într-o
voce mică.
Ar face orice i-ar fi spus Jubal, dar nu a făcut-o
bucură-te de gândul de a încerca să dormi într-un vagon deschis în
mijlocul El Paso, Texas. Maggie luase notă pe deplin de
o multitudine de saloane de pe fiecare parte a străzii principale.
Deși nu petrecuse mult timp în Lincoln, singura

Pagina 230

oraș de orice dimensiune lângă ferma ei, știa că totul era zgomotos
toată noaptea de la băutul și împușcăturile care au avut loc.

— Căruța? Jubal se uită la ea de parcă ar fi pierdut


mintea ei. "Nu. Vom sta la hotel din stradă.”
Maggie a urmărit degetul lui Jubal până când privirea ei a aterizat pe a
clădire la jumătatea drumului. Nu putea citi semnul
în față, dar clădirea avea un front fals înalt și era vopsită
ceva mai frumos decât restul lemnului ponosit, maro
structurile care o înconjurau.

„ Este un hotel?” ea a intrebat.

„ Da. Este destul de frumos, după standardele El Paso.”

Maggie se uită la el cu o expresie goală. Ea


aproape că n-am îndrăznit să întreb cât a costat. Ea știa cum
era sensibil. Dar cumva nu i s-a părut potrivit
să-i plătească cazarea peste noapte.
Jubal i-a văzut expresia și nu a știut ce înseamnă,
dar era destul de sigur că prevesteau o ceartă. El a oftat.
Cum naiba trebuia să aibă grijă de asta
femeie exasperanta daca nu s-ar lasa ingrijita
de?
A tras adânc aer în piept și, în loc să țipe la ea, el
a spus: „Veți putea face o baie acolo, doamnă Bright. Tu si
fetița ta. Te vei simți mult mai bine când vei fi curățat
din nou, sunt sigur.”

— Da, spuse Maggie. Ea și-a lins buzele nervoasă.

Jubal a văzut gestul ăsta și a avut brusc, aproape instinctiv...


dorința sfâșietoare de a săruta gura umedă și duioasă a lui Maggie. El
închide ochii și își ridică mâinile în schimb.

„ Will-va voi fi în stare să ne fixăm niște cină în hotel


cameră, domnule Green?”
Ochii lui Jubal s-au deschis. S-a încruntat la ea și la Maggie
se întreba ce spusese ea de data asta pentru a-l declanşa.
Pagina 231

„ Îmi pare rău că nu știu ce să fac, domnule Green. Eu—am


nu am mai stat niciodată într-un hotel, se repezi ea pentru a preveni vreunul
cuvinte dure de la el. Se simțea ca un micuț prost, așa era
un sentiment mortificator, iar vocea ei a devenit ascuțită pentru a o acoperi.
Jubal nici nu a observat. — Nu, doamnă Bright. Nu sunteți
mergând să pregătesc cina în cameră. Ai de gând să te înregistrezi, ia
o baie, aranjează-ți fetița și o să te iau
la cina la restaurantul hotelului. Este cel mai bun loc din
oraș și plătesc pentru asta, așa că nici măcar nu mă întreba despre asta.”
Părea cu adevărat feroce.
După ce își amintește Maggie, nu fusese niciodată
dus la cină înainte. Oh, ea servise mii de oameni
în casa mătușii și unchiului ei din Indiana și mâncase
resturi de la acele mese, dar nu ieșise niciodată cu o
domnul, s-a îmbrăcat și l-a pus să-i cumpere o masă. Ideea
a apelat enorm la ea. Îi plăcea mai ales faptul că
domnul cu pricina era Jubal Green. Ea a uitat totul
despre a fi ascuțit și i-a zâmbit timid.

„ Ei bine, mulțumesc, domnule Green. Annie și mie ne va plăcea asta,


Sunt sigur."
Jubal s-a încruntat la ea, dar nu și-a putut menține înverșunatul
expresie în prezența plăcerii dulci și sfioase a lui Maggie
la gândul de a lua masa într-un restaurant. Asta l-a atins. În
de fapt, Jubal începea să se teamă că este atins în permanență.
Atins în cap.
Maggie a fost atât de intimidată de holul elegant al hotelului
hotel că nici nu îndrăznea să deschidă gura când Jubal
înregistrate pentru toate. A primit o cameră pentru ea și Annie
și unul pentru el însuși. Dan și Four Toes stăteau cu
prieteni din oraș. Hotelul nu găzduia indieni, oricum.
Asta a șocat-o foarte mult pe Maggie când Jubal i-a spus despre asta mai târziu.
Jubal nu-i păsa să examineze de ce a insistat că el și
Maggie are camere alăturate. Și-a spus că e pentru
Protecția lui Maggie. Doar în cazul în care.

Pagina 232
Din fericire, Maggie nu era prin preajmă să-l audă făcând
amenajarea camerei. Jubal o lăsase cu privirea uimită
la ferigile în ghiveci de lângă canapeaua elaborată din brocart din
lobby. Maggie a fost copleșită de luxul hotelului.
Jubal o auzi șuierat de uimire la prima senzație a lui
covor de curcan gros, purpuriu sub picioarele ei. El o privea
sprâncenele se ridică de mirare în timp ce se uita în jur. Un mic zâmbet de
aprecierea îi curbea buzele când ea se opri în loc,
a privit în jur, apoi s-a întors într-un unghi ascuțit pentru a o face
până la plantele în ghivece. Jubal a ghicit pe bună dreptate că ar fi făcut-o
nu am mai văzut niciodată o plantă de interior. Începea să
anticipează cu o plăcere rară reacțiile ei la lucruri noi.
Maggie se uită cu uimire la feriiga dantelă cu frunte. "Oh,
pământul meu, Annie, vrei să te uiți la asta. Am vazut poze cu
ferigi, dar nici măcar nu am sperat să văd una adevărată.”
Planta părea teribil de exotică pentru Maggie și adusă la
viziunile minții ei despre păduri tropicale, nativi goi și
aventuri palpitante. Citea mult în Indiana. Ea ar fi
nu a avut acces la multe cărți de când ea și Kenny se mutaseră
spre New Mexico. Ea clătină încet din cap.

— Vrei să te uiți doar la asta, șopti ea din nou.

Annie nu părea să fie deosebit de impresionată.


Deodată, Maggie a decis că fiica ei trebuia să simtă
luxul de sub picioarele lor. A purtat-o ​​pe Annie până când
acum, îngrijorat că forfota micuțului accidentat
orașul de frontieră ar putea să o sperie. Dar Maggie nu a presupus
orice i-ar putea răni copilul în acest hotel magnific.

„ Annie, trebuie să simți acest covor, dragă.”

Ea nu știa că Jubal terminase de rezervat


camere, iar ea nu l-a auzit trecând încet pe podea
uita-te la ea. Și-a legănat fiica de pe șold.
Ochii căprui strălucitori ai lui Annie se ridicară la mama ei
surprinde. Apoi se uită în jos la podeaua roșie neclară de dedesubt
picioarele ei. Cu grijă, ea a ridicat un picior și l-a inspectat. Atunci

Pagina 233

se uită atent la celălalt. Ea nu simțise niciodată așa ceva


grămada moale și groasă a unui covor de sub picioarele ei înainte. Atunci
Annie, fiind un copil și neînțelegând punctele fine ale
etichetă, s-a lăsat jos pe burtă și a săpat-o
degetele mici în grămada de covor.
Maggie aruncă repede o privire prin cameră, sfâşiată
între rușine față de fiica ei evident
reacție nesofisticată la mochetă și plăcere că Annie
ar trebui să se bucure de senzația asta la fel de mult ca mama ei. Ea a vazut
Jubal îi privea cu zâmbetul pe buze și roși
rosily.

„ Nu am mai fost niciodată într-un loc ca acesta până acum, dle.


Verde”, a mărturisit ea inutil.

„ Așa că am înțeles”, a spus Jubal. Apoi și-a dorit să nu fi spus asta


pentru că Maggie îşi lăsă ochii în jos şi o ridică pe Annie.
Se pare că ea luase cuvintele lui ca pe un fel de cenzură și
s-a blestemat profund.

„ Îți place locul ăsta?” o întrebă el, într-un efort de a netezi


peste gafa lui.
Maggie și-a întors ochii asupra lui și Jubal a avut
impresia că ea măsura motivul pentru care îi întreba.
El a avut dreptate. Maggie nu credea că o va bate joc de ea, dar ea
nu mai era sigur de nimic, mai ales în ceea ce privește
lui Jubal Green și ea însăși. Ea nu voia să arate ca o
bumpkin complet. Pe de altă parte, cam asta este
era și nu presupunea că i-ar fi făcut vreun bine
pretinde a fi orice altceva. Ea a optat pentru onestitate.

„ Este doar cel mai frumos loc pe care l-am văzut vreodată, dle.
Verde. Mulțumesc. Dacă n-ai fi fost împușcat și
bătând la ușa mea așa cum ai făcut și tu, nu aș fi văzut niciodată
un loc atât de minunat.”
Ea părea puțin rușinată la strigătul de râs care
salutat acele cuvinte.

Pagina 234

În timp ce ea îl urmărea pe Jubal și pe clopot în sus,


scara cu mochetă către camera ei, ea continua să se uite înapoi
umăr la funcționarea de la biroul hotelului de parcă s-ar fi așteptat la snippy-
bărbat care arăta să facă un gest nepoliticos la ea.
Pagina 235

Capitolul treisprezece

„ Îți voi acorda câteva ore pentru a fi curățat


trezit și odihnit, doamnă Bright, și apoi vin să aduc
tu la cină. Ți se va potrivi asta?”
Jubal o văzu pe Maggie până la ușa camerei ei. El a fost
surprins de cât de încântat era că ea părea atât de entuziasmată
despre cazarea la hotel. Înainte de a o întâlni pe Maggie, nu a făcut-o
să realizezi cât de satisfăcător ar putea fi să introduci experiențe noi
unei femei care și-a exprimat plăcerea sinceră și deschisă față de ei.
Experiențele sale cu femei pana acum l-au condus să creadă
au fost, în cel mai bun caz, toți disimulatori.
Ochii lui Maggie străluceau. — Va fi bine, domnule Green.
Mulțumesc." Era atât de aglomerată încât a uitat totul
insistând să-i plătească pentru camera ei de hotel.
După ce a lăsat-o pe Maggie în camera ei, Jubal a ascuns rapid
echipamentul său în camera lui și a plecat în căutarea lui Dan și a lui Four
Degetele de la picioare. I-a găsit într-un salon de pe drum. A avut
este un loc de întâlnire pentru ei de câțiva ani. Cei doi
Indienii erau într-o discuție profundă cu câțiva oameni aspru.
arata barbati.
Când Jubal a împins prima dată ușile batante ale salonului
deschis și intră înăuntru, se opri scurt și se uită în jur
ceva surpriza. Camera mirosea a rânced, a bere vărsată, învechită
tutun și sudoare. Mirosul era unul de masculinitate neplăcută
neuşurată de nicio urmă a influenţei de înmuiere a femeilor.
Singurele femele prezente erau creaturi puternic vopsite care
lui Jubal îi părea ciudat de trist. Pata groasă, constantă de
fumul de tutun transformase pereții cândva albi într-un bronz murdar
și a împrumutat aerului o duhoare acre permanentă. Cel slăbit
rangul locului l-a îngrozit și l-a uimit.
A scuturat din cap. Isuse, cred că nu sunt obișnuit cu saloanele
mai , se gândi el acru. A fost, ce? Jubal îi scutură pe al lui
cap din nou. Trecuseră luni de zile de când nu mai fusese într-un salon.
Uitase ce locuri triste și mizerabile erau.

Pagina 236

Un pian minuscul, cules de un om de trestie cu un neîncetat


tusea, care arăta din ce în ce mai rău după băutură, clinti într-o
colţ. O tânără cu părul negru ca jet și multă vopsea
pe chipul ei îi făcu semn lui Jubal, iar el îi făcu semn înapoi fără
entuziasm. Spera că ea nu va veni și o va apăsa
sânul împotriva lui. Obișnuia să aștepte cu nerăbdare pe a lui Kitty
salut sugestiv. Acum doar gândul la acel salut
i-a făcut pielea să se târască.
Pe podeaua din scânduri a fost presărat rumeguș
salon într-o zi demult apuse. S-ar putea să fi fost curat
cândva, dar acum era răzvrătit și murdar și Jubal se uita la asta
dezgust. Chiar și mersul pe chestii era neplăcut. Au fost
pete lipicioase pe podea și nici măcar nu voia să risce a
ghici la ce a aterizat pe ea pentru a face aceste patch-uri.

„ Ce ai aflat?”

Salutul lui scurt nu i-a deranjat pe Dan și Four Toes, care


părea să se fi așteptat la asta. Dan ridică privirea și îi făcu semn
în scaunul de lemn cu cicatrici de lângă el.

„ Doamne, ai fi putut alege un loc mai curat pentru a te întâlni,


Dan, spuse Jubal, privind în jur cu o grimasă.
Dan îi zâmbi cu adevărat amuzat. „Am fost
Ne-am întâlnit aici de ani de zile, Jubal. Nu te-ai chinuit niciodată
inainte de. Trebuie să devin sissy, să stea cu acea doamnă
de data asta."
Jubal s-a încruntat furios spre prietenul său și apoi i-a dat
ridică, oftă și îi oferi un rânjet reticent.

— Presupun, spuse el cu tristețe. „Este amuzant ce este prin preajmă


o femeie îi va face unui bărbat.”

„ La naiba ” , a spus unul dintre bărbații de la masa lor. „Nu-i amuzant a-


înalt." Scuipă pe rumeguș și Jubal tresări în interior.
Nu e de mirare că podeaua arăta așa, se gândi el.

„ Nu scuipa pe podea, Hank”, o voce stridentă


a poruncit.

Pagina 237

O femeie exagerată s-a trântit peste o râșniță și


l-a aruncat jos lângă scaunul bărbatului pe nume Hank. Ea
era strâns în corset și carnea ei abundentă albă s-a revărsat peste
rochia ei în față. Hank îi dădu o lovitură jucăușă pe crupa ei mare și
îşi uita sânul.

„ Ah, Dolly, doar vorbeam despre femei. Tu stii


cât de mâncărime mă face genul ăsta de vorbă.”
Dolly îi făcu cu ochiul sugestiv. „Ei bine, știi cum
să te zgârie mâncărimea asta, nu-i așa, Hank?

— Ne vedem mai târziu, Dolly, dragă, promise Hank.

Jubal urmărea schimbul lor jucăuș cu un ciudat


strângându-i în intestine. El a recunoscut gluma ca fiind de același tip
el participase la sute de ori. Nu și-a putut da seama
de ce îi dădea acum un sentiment atât de pierdut și de singurătate. El s-a scuturat
capul lui încă o dată. Chiar devenise moale.

„ Ei bine, ascultă”, a spus el. „Nu am mult timp. Avea


ai aflat ceva?”
Hank îşi trase ochii departe de capătul din spate al lui Dolly şi
înfruntă Jubal.

„ Mulrooney e în tren și în drum spre Santa Fe”, el


spuse pe un ton plat monoton.
Jubal îl fixa pe Hank cu o privire fixă. "Sunteți sigur?"

„ Sunt sigur.”

„ Focul iadului”.

— Omul însuși, a adăugat Dan, în caz că ar fi fost


ceva îndoială.
— Focul iadului, spuse din nou Jubal.

„ După contactul meu din New York, Mulrooney a plecat


acum patru zile. Nu știu dacă a aflat că ai plecat
acea fermă de pe dealuri încă sau nu.”

— Ei bine, uită-te la asta, Jubal, spuse Dan. „Dacă nu era


îngrijorat, nu avea să-și părăsească micul cuib. Într-un fel e bine.

Pagina 238

N-ai fi putut să ajungi niciodată la el acolo. Era ca un


blestemata de albină regina într-un stup, protejată din toate părțile. Acest
felul în care ai șansa să o rezolvi odată pentru totdeauna.”
Jubal se uită la masa murdară din fața lui.

— La naiba, spuse el încet.

„La naiba, Jubal, nu e chiar așa de rău”, a spus Dan. „Putem chiar să călărim
la Santa Fe și aruncați în aer trenul, dacă e vorba de asta.”
Jubal se uită o clipă la Dan. Se simțea foarte tulburat
despre această întorsătură a evenimentelor. „Probabil că are o armată blestemată
păzind acel tren, Danny. În plus, acum nu pot face asta. Nu
acum. Nu pot face așa ceva fără tine cu mine. eu
nu ai încredere în nimeni altcineva și nu îndrăznesc să plec și să plec
Doamna Bright și Annie fără nimeni în preajmă, dar angajați.
Cea mai mare prioritate acum este să-i menținem pe cei doi în siguranță.”
Sprâncenele lui Dan s-au arcuit comic. „Ei bine, acum, ai făcut-o
auzi asta, Four Toes? Prioritățile noastre au schimbat toate a
brusc.”
Four Toes îi rânji și lui Jubal. "Așa cred."

„ Nu credeam că există ceva pe fața pământului


asta a contat pentru tine mai mult decât uciderea lui PJ Mulrooney, Jubal
Verde."
Rânjetul strâmb și trist al lui Jubal era cel al unui om învins. „Eu
nici nu am crezut, Danny, spuse el cu un oftat masiv.
Dan și Four Toes au schimbat un rânjet răutăcios de veselă.
În timp ce Jubal, Dan, Four Toes și spionii lor discutau
Prometheus Mulrooney în salon, Maggie încerca
obișnuiește-te cu luxul uimitor al camerei ei de hotel.

„ Trage, Annie, mi-e frică să ating ceva”, ea


a recunoscut fetiței ei. Totul era mai strălucitor, mai frumos și
mai nou decât orice văzuse Maggie până atunci.
Annie era ocupată să se plimbe pe covor în golul ei
picioarele și nu a observat reacția înfricoșată a mamei ei la acestea
împrejurimi. Fetiței îi plăcea salteaua de pe patul mare,

Pagina 239

de asemenea. Nu semăna nimic cu saltelele de căpușe de acasă.


Nu numai atât, dar cadrul care o ținea era elastic, și Annie
a descoperit pentru prima dată bucuria de a sări în pat în ea
viata tanara.
Maggie a fost în cele din urmă distrasă de la examinarea ei
a camerei lor luxoase de țipetele de bucurie ale fiicei ei.

„ O, pământul meu, iubito, nu sari pe pat.”

Maggie și-a smuls fiica mică de pe pat și


a condus-o în baie. Au fost chiar mai multe
uimiri le rezervă acolo, pentru că hotelul era
echipat cu robinete. Maggie nu mai văzuse niciodată un robinet,
deşi văzuse o dată ilustraţii într-o revistă Sadie
Phillips a lăsat-o să se împrumute.

„ Dumneavoastră,” oftă ea cu evlavie.

Cu o mână tremurândă, ea întinse mâna și întoarse robinetul


mâner. Zvoiul imediat de apă rece o făcu să sară înapoi
cu un început de alarmă.

„ Wa!” strigă o Annie încântată. Ea arătă spre


cascadă de apă care se revarsă în chiuvetă.
Maggie chicoti. „Sigur este, dragă. Este apă în regulă.
Chiar aici, în camera noastră. La ce se vor gândi
Următorul?" Maggie se furișă la lighean și închise robinetul
repede, de teamă că nu va inunda locul dacă l-ar lăsa să curgă mult
mai lung.
O bătaie puternică în ușa camerei lor a tresărit. Ea
se uită la Annie îngrijorată.

„ Cine poate fi acela?” se întrebă ea. Cu siguranță nu a fost


este timpul ca Jubal să se întoarcă încă.
Maggie nu era sigură ce să facă. Dacă ar fi fost al ei
acasă, ea ar fi mers spre uşă şi ar fi aruncat-o
deschis. Dar acesta era un hotel elegant și ea nu fusese niciodată într-un
hotel de lux înainte. Ea s-a apropiat de uşă în vârful picioarelor şi a rămas înăuntru
în fața ei, strângând strâns pe Annie.
Pagina 240

„ Cine este?” strigă ea cu o voce tremurândă.

„ Room service, doamnă. Domnul Green a cerut să fie apă caldă


adus pentru o baie în această cameră.”
Maggie se uită la fiica ei cu mirare. Fierbinte
apa pentru baie? Ea deschise ușa cu o spărtură. Apoi, când ea
am văzut o armată de personal hotelier, toți ținând găleți de aburi
apă, ea se dădu înapoi.
Clopoticul i-a zâmbit și și-a întins un braț pentru a o prezenta
în slujnice. Erau cinci și s-au întrunit într-unul singur
după cealaltă, s-a îndreptat direct în baie și, cu
cu precizie asemănătoare unui ceas, fiecare își aruncă gălețile pline de apă
în cadă. Apoi au plecat. Fiecare dintre ei a dat
Maggie face o scurtă reverență înainte de a ieși din cameră. Clopotul
Băiatul și-a înclinat pălăria apoi și a închis ușa în urma lui pe a lui
ieșire.

— Mulțumesc, șopti Maggie după ușa închisă


plecaseră cu toţii.

„ Doamne în ceruri”, a murmurat ea când s-a întors


în baie.
Apa era puțin fierbinte, așa că a adăugat apă rece
de la robinet, apoi ea și Annie au făcut o baie încântătoare și caldă.
Ea chiar și-a spălat părul și l-a clătit sub rece
apa curgatoare. Amândoi râdeau când erau
curat, apoi Maggie le-a uscat cu cele mai pufoase prosoape
văzuse vreodată în viața ei.

„ Jur, Annie, cred că am murit și am plecat direct


cer."
Câteva ore mai târziu, când Jubal bătu în ușă
camera lor, Maggie și Annie erau amândoi curați ca un fluier
și s-au îmbrăcat în cele mai frumoase de duminică. Maggie îi cercetase
atât critic și ajung la concluzia că cele mai bune
hainele nu erau prea bune, dar nu puteau fi evitate. Ea
a făcut tot ce a putut.

Pagina 241

Jubal s-a bătut și el însuși. A apărut la


Ușa lui Maggie s-a ras și s-a spălat și purta o pereche nouă de
pantaloni și o haină pe care le cumpărase de la magazinul de produse uscate după
îi lăsase pe Dan şi Four Toes în salonul acela sumbru de jos
cale.
Jubal nu s-a putut abține să nu observe că Maggie este fericită și strălucitoare
ochii când deschise ușa ca să-l admită. Un sentiment cald
de mulţumire s-a răspândit ca unt moale în a lui
mijloc. Aproape că se obișnuia chiar și cu acea căldură
deși era una pe care nu o simțise niciodată înainte de a o întâlni pe Maggie
Luminos. Așa cum se întâmpla uneori când nu o văzuse de o
în timp ce, un fulger de ceva asemănător cu amintirea îi trecu pe el
creier. Nu a putut să-l apuce, dar avea ceva de făcut
cu îngeri și lumină. El a clătinat din cap și a ghicit că ar fi făcut-o
nu-ți dai seama niciodată de asta.

„ Arăți foarte frumos în seara asta, doamnă Bright.”

Maggie se înroși imediat.

„ Vă mulțumesc, domnule Green. Si tu."

Jubal zâmbi și Maggie se tulbură. „Vreau să spun, tu ești


deloc dragut. Arăți – arăți foarte frumos.”

„ Mulțumesc.” Zâmbetul lui Jubal s-a lărgit și el și-a strâmb


cot la ea.
Maggie întinse mâna la cotul întins și apoi s-a împărțit
mai tulburată când și-a dat seama că a uitat ceva. Ea
s-a învârtit în jur, lăsând zâmbetul lui Jubal să încrețească unele
în jurul marginilor în timp ce ea se năpusti spre comoda din
cameră și și-a smuls pălăria.
A fost cel mai bun al ei. Ea ordonase să fie gol
schelet dintr-un catalog și l-a decorat ea însăși cu flori
făcuse din resturi de material și apoi se întărise cu
amidon și matlasare. Apoi și-a legat panglicile sub bărbie
a luat-o pe Annie și s-a alăturat lui Jubal la uşă.

„ Aproape că mi-am uitat pălăria”, a spus ea inutil.

Pagina 242

Jubal nu prea știa ce să spună, așa că a optat pentru: „Este


o pălărie drăguță.”
Se simțea foarte bine când Maggie îi râdea. Atunci ea
i-a băgat mâna înmănușată în cot și el a condus-o pe ea și pe Annie
jos la restaurant.
Jubal luase masa în restaurante relativ bune, din Texas
standardele cel puțin, cu mama și cumnata lui, dar ar fi făcut-o
N-am luat niciodată o doamnă să mănânce așa. Avea un vag
ideea că acesta era un comportament de curte, dar nu-i păsa
examinați îndeaproape această noțiune. Ar fi putut, la urma urmei, să aibă mâncare
dus în camera lui Maggie dacă ar fi vrut. Dar deriva
o mare plăcere când o privești reacționând la toate
lucruri noi la care îi prezenta.
Avea un gând rebel că erau unul sau doi
și alte lucruri noi pe care și-ar dori să o învețe, dar a încercat să le învețe
gândul acesta din spatele motivelor lui mai nobile. A ieșit
din nou, totuși, la momente ciudate în timpul mesei lor.

„ Sunt nervoasă ca o pisică”, îi șopti Maggie la ureche când


Jubal a valsat-o peste pragul restaurantului.
Ea s-a strâns strâns de brațul lui, iar Jubal l-a suprimat
îndemn să-i mângâie mâna. Făcuse rezervări, iar gazda
i-a condus la masa lor cu un aer înţepenit, pompos care
a făcut ca Maggie să deschidă ochii.
Jubal se gândise și el să facă aranjamente pentru Annie,
iar când gazda mâna la un scaun echipat cu a
suport cu perne, Maggie nu știa ce să facă.

„ Uite, lasă-mă”, a spus Jubal. El a preemptat copilul de


brațele mamei sale și o așeză cu grijă pe scaun.

„ Iată, Annie. Ai propriul tău scaun mic


acum." El îi zâmbi lui Annie și o bătu pe obraz, iar ea
i-a zâmbit înapoi.
Maggie i-ar fi mulțumit, dar și-a dat seama de tot
odată că gazda ținea un scaun și se uita la ea
în mod imperios. S-a așezat repede.

Pagina 243

— Mulțumesc, respiră ea.

Jubal o urmărea privind în jurul restaurantului și simți


el însuși merge tot zâmbitor înăuntru. S-a uitat în jur și a decis că
interiorul restaurantului îi amintea foarte mult de o
Căciula pe care o vizitase odată în San Antonio, dar nu a făcut-o
spune-i asta lui Maggie.

„ Declar, domnule Green, acesta este cel mai frumos loc pe care l-am avut vreodată
Fost în."
Maggie se simțea foarte rustică și ignorantă în mare
restaurant. Pereții erau acoperite cu dungi, purpuriu
tapet, adunat la perfecțiune. Același purpuriu gros
covorul care împodobește holul tăcut pe podea aici,
și fiecare masă era împodobită cu un ghemuit, de culoarea merișorului,
lampă de cristal, în care ardea o adevărată lumânare de ceară de albine. Acolo
Nu avea un miros urât și greu de seu care să strice atmosfera din asta
cameră.
A apărut un chelner și Jubal a comandat o sticlă de vin. El
nu intenționase să facă asta, dar plăcerea lui Maggie fusese brusc
devenit foarte important pentru el. Și ea se bucura de acest nou
experiență atât de mult încât a vrut să facă tot ce putea
pentru a face seara specială pentru ea.
Reacția lui Maggie la gestul său generos a fost totul
ar fi putut spera.

„ De ce, domnule Green, nu am gustat niciodată vin în întregime


viaţă. Aceasta este o zi atât de – atât de – atât de interesantă.”
Pentru un minut, lui Jubal i-a fost teamă că va plânge, dar nu a făcut-o,
și a suflat un oftat de ușurare moale.

„ Ei bine, doamnă Bright, m-am gândit că ți-ar putea plăcea să ai un


noapte adevărată afară.”
El a crezut că a fost un pic șchiop, dar el nu a putut gândi
ceva mai bun de spus. Maggie nu era nici o matronă înfundată, nici
o fustă lejeră, de ambele tipuri, el avusese o afacere bună
de experiență cu. Maggie a fost o doamnă dulce, drăguță care ar

Pagina 244

a avut o viață grea, fără bibelouri și ea îi salvase viața. Asta a fost


merită cel puțin o sticlă de vin.

„ Mulțumesc foarte mult”, respiră ea.

Jubal simți că interiorul lui se înmuie brusc la Maggie


recunoștință. Apoi a surprins strălucirea caldă din ochii ei, iar
partea masculină indisciplinată din el a mers din greu. El a sperat că va fi capabil
pentru a obține prin această seară, fără a face ceva erupții cutanate. El
nu a avut o femeie pentru un timp foarte lung. Pentru că nu destul de
multă vreme, se gândise la posibilitatea de a-i uşura pe a lui
instincte asupra unei prostituate cu ceva aproape de repulsie. Aceasta
deveni aproape dureros de evident pentru Jubal că el
a vrut Maggie Bright.
El îi studie chipul în lumina blândă a lumânării
pâlpâiau în glob său puțin rotundă pe masă. Accentele de culoare roșie
în cameră a creat o strălucire roz care a făcut lucruri minunate
trăsăturile vii ale lui Maggie. obrajii ei nu au fost atât de subțire ca atunci când
el o întâlnise prima dată, remarcă Jubal, iar ea nu le avea
cercurile sub ochii ei. Se simțea bine despre asta.

„ Arăți foarte frumos în seara asta, doamnă Bright”, a spus el


tandru.
Maggie se uită la el repede. El îi spusese deja
că, o dată, în camera ei, dar modul în care el a spus că acum era
într-un fel diferit. Cuvintele erau mai blande, mai moale. ei
mangaiat ei și a trimis un mic râu de sentimente calde care curge
prin interiorul ei. Ochii lui păreau adânci și misterioși
a ei.

„ Mulțumesc ” , șopti ea.

Ea nu a privi în jos așa cum a făcut, de obicei, atunci când ea a simțit timid
in jurul lui. În schimb, se uită în ochii lui verzi frumoși
și, pentru prima dată de la nașterea lui Annie, și-a urat copilul
în altă parte. Voia să fie singură cu Jubal Green și asta
a surprins șosetele de pe ea.
Nu se aseamănă cu Kenny , gândi ea.

Pagina 245

Kenny fusese dulce și moale și poate chiar puțin


cam prost. Nu părea să fie un os dulce, moale și prost
corpul lui Iubal. A fost greu și ascuțit și capricios. Și ar fi
deja făcut-o să se simtă lucruri pe care ea nu le-a imaginat chiar
ea ar putea simți. După cum se uită în ochii lui, se întrebă ce
altfel o putea face să se simtă, iar obrajii i se înfierbeau. Ea
știa că roșește, dar tot nu-și putea lăsa ochii în jos.
Jubal văzu roșeața lentă strecurându-se în obrajii lui Maggie și
a simțit că erecția lui dă o smucitură extraordinară.
Oh, Doamne , gândi el. Rezolva lui să nu facă nimic erupții cutanate
a început să se clătinească.
Chelnerul a adus vinul și a luat ordinele lor.
Maggie a devenit adorabil de confuză când a fost întrebat ce ea
voia să mănânce. În cele din urmă l-a implorat pe Jubal să comandă pentru ea, așa că el
făcut. Annie a fost fiind o fată foarte bună. Ea a fost, de obicei, foarte
fată bună, Iubal realizat. Maggie a fost o mamă foarte bună.
Pe măsură ce seara înainta, o vrajă a început să-și țese pânza
în jurul lui Jubal și nici măcar nu a observat până nu a fost prea târziu.
Magia a început cu sexul lui indisciplinat, care nu a făcut-o
surprinde-l mult. Dar a crescut și s-a răspândit de acolo, în sus,
până când învârtise niște frânghii care se strecurau chiar în el
suflet, și l-au tulburat mai mult decât ar fi putut vreodată
amintește-ți că ai fost deranjat înainte.
Maggie a uitat să fie nervoasă după puțin timp, și ea
Un farmec sincer și nealterat a trimis acele mici magie șoapte
fire târându-se tot mai aproape de inima lui Jubal până când acesta
nu ar fi putut să-i oprit dacă ar fi încercat. Apoi, chiar înainte de el
știa ce se întâmplă cu el, a fost prins. El a realizat
că pentru a se elibera din nou ar fi nevoie de mai mult efort decât el
era în el să dea. Nu numai atât, dar nici nu voia.
El clătină din cap uimit. Nu numai că devenise moale;
devenise complet prost. El o iubea.
Jubal nu a fost niciodată foarte sigur dacă a gemut
tare sau nu atunci când adevărul l-au lovit, pentru că Maggie era
acordând atenție lui Annie în acel moment anume.

Pagina 246

Annie a fost căscat atunci când masa lor fermecat sa încheiat.


Iubal a purtat-o ​​pe scări în camera lui Maggie. Maggie a avut loc
braţul lui strâns. Se simțea în siguranță atunci când ea a fost tinandu-
l.

„ Vă mulțumesc mult, domnule Green. Cred că asta a fost


cea mai frumoasă seară pe care am avut-o vreodată în viața mea”, a recunoscut ea într-un
o voce blândă în șoaptă în timp ce descuia ușa.

„ Mă bucur.”

Maggie s-a întors să o ia pe Annie de la el, dar Jubal a mers


copilul care acum doarme în cameră. A fost doar unul
pat în cameră, așa că a pus fetița în jos acolo.

„ Cred că o să-i iau pantofii și o să mă îmbrac. Ea poate


dormi în cămașa ei, a decis Maggie în timp ce se uita tandru
la copilul ei.
Iubal privit cu ochi Maggie foame. El ține
uitându-se la ușa care separa camera lui de la ei și
și-ar fi dorit să aibă o limbă slăbită și un mod cu femeile. El a fost
era pe cale să o simtă pe Maggie în brațele lui, dar nu era
pe cale de a apuca ei și sperie-o la moarte. Ea nu merita
acea. Era săracă ca un șoarece de biserică și nesofisticată ca
propria ei fiică, dar era cea mai mare doamnă pe care a avut-o Jubal
întâlnit vreodată și nu era pe cale să o violeze.
Trebuie să-i fie dor de acea parte a vieții ei , se gândi el, în ciuda
rezolva său nobil. La naiba, e tânără și sănătoasă .
Totuși, s-a reținut. La urma urmei, Maggie era un tip căsătorit
de femeie și, până în această secundă, căsătoria nu a avut niciodată nici măcar
i-a trecut prin cap. Se uita foarte atent când
Maggie a terminat să o bage pe Annie în patul mare. Ea
a împăturit rochita fiicei ei într-un pătrat ordonat și a așezat
o deasupra pungii ponosite de covor care le ținea hainele. Ea
pune și pantofii lui Annie acolo. Jubal a remarcat că sunt
zgâriat și cu aspect vechi. Păreau suspicios ca și cum
poate că doamna Phillips îi dăduse lui Maggie o pereche de gemeni.
aruncări. Inima i s-a zguduit puțin și și-ar fi dorit
m-am gândit să iau azi niște haine pentru copii de la Garza.

Pagina 247

Când Maggie a terminat cu îngrijirea copilului ei, ea


s-a ridicat și a privit la Jubal cu niște ochi care aproape străluceau
fericire. Își ținea mâinile strânse în fața ei
și părea îndrăgător de timid. Jubal știa că avea de gând
mulțumește-i din nou și și-ar fi dorit să nu o facă.
La naiba , se gândi el, ar trebui să-i mulțumesc . Nu putea
amintește-ți că o seară i-a făcut atâta plăcere înainte.

„ Domnule Green, eu...”

o întrerupse Jubal.

„ Nu-mi mulțumi, doamnă Bright. Mi-a placut. mă bucur că tu


petrecut bine.”
Zâmbetul blând al lui Maggie aproape că l-a trimis pe Jubal peste margine.

„ Oh, m-am distrat minunat, domnule Green”, a șoptit ea.

Apoi se ridică și își puse mâinile pe umerii lui Jubal


și i-a dat un sărut foarte rapid și ușor pe buze. Ea a roșit
furios după aceea.
A fost nevoie de toată reținerea la comanda lui Jubal pentru a spune: „Mulțumesc
dumneata, doamnă Bright,” cu abia tremur în voce și să se întoarcă
la ușa care separă camerele lor, descuie-o și intră înăuntru.
Maggie îl privi cum intră în camera lui și a închis ușa,
și a fost asaltat de un uriaș zgomot de regret. Ea a vrut să fugă
după el, să-l implor să nu plece încă, te rog să o sărut
din nou ca pe malul pârâului Turkey. Maggie avea
nu a fost niciodată sărutat așa. Își duse degetele la ea
gura și a adus aminte de simt de el, la cald și greu și
insistent.
Ea oftă adânc.

„ Trebuie să-mi fie foarte dor de Kenny”, gândi ea. Apoi ea a dat
ea însăși o tremură mintal și și-a spus să renunțe să mintă. "Nu este
atât de mult încât mi-e dor de Kenny. Este că îl vreau pe Jubal Green.”
A surprins-o când a recunoscut în sfârșit adevărul
se. Nici măcar nu se bucurase prea mult de acea parte a căsniciei ei
Pagina 248

mult. Kenny era un iubit și o iubea


distragerea atenției, dar fusese un amant destul de stângaci.

„ Iubită ” , murmură Maggie pentru ea însăși, în timp ce se scurgea încet


cea mai bună rochie a ei. Cuvântul deținea o astfel de lume mixtă
conotații pentru ea.
Se întreba dacă nu cumva era o femeie rea, căzută la
vreau un bărbat care să nu fie soțul ei. Ea a oftat. "Cred că eu
sunt, șopti ea. „Rău, căzut și neloial. Sărac
Kenny.”
În timp ce își peria părul cu tristețe, și-a dorit să aibă o
caracter mai puternic. „Mătușa mea avea perfectă dreptate în privința mea”
murmură ea nefericit.
Ea s-a dezbrăcat în chema ei. Era cel mai frumos al ei și
o purtase în cinstea serii. Era făcut din simplu
muselină, dar ea însăși brodase gălbenușul, cu delicate
flori roz. Și-a netezit materialul peste corp, închis
ochii ei și se gândea cu dor la modul în care mâinile lui Jubal
ar simți că fac asta. După ce și-a pus singurul pat
împachetat, ea păși ezitant spre uşă. Ea a stat acolo pentru
ceea ce păreau a fi ore, cu inima izbindu-i de coaste.
Poate că nu i-ar deranja să vorbească cu mine doar un pic
în timp ce , se gândi ea.
Maggie abia își auzea propria ei timid lovitură la ușa lui.
De îndată ce a lovit, ea a rugat ca Iubal nu l-ar auzi
deloc.
Jubal își aruncase deja cămașa și pantofii. El încă purta
pantalonii lui și fusese așezat de cealaltă parte a ușii
cu mâna ridicată, încercând să-și facă suficient curaj pentru a
bate. De îndată ce a auzit rapul timid al lui Maggie, a deschis
uşă. Când o văzu stând acolo, strângându-se de gâtul
învelișul ei, părul de miere căzut în jurul umerilor ei,
iar ochii ei mari, albaștri, ridicându-se la el, înspăimântați și
nesigur, trase o respirație uriașă și știa că tocmai ar fi făcut-o
fost lovit cu pumnul.

„ Domnule Green, eu...”

Pagina 249

Maggie nu fusese sigură ce avea să spună și


ea nu a avut ocazia să afle.
Jubal mormăi: „Ah, la naiba, Maggie!” a tras-o în a lui
brațele și și-a acoperit gura cu a lui înainte ca ea să poată rosti
alt cuvânt.
Maggie a avut timp doar să gâfâie de plăcere în fața brațelor ei
înfășurată în jurul umerilor lui Jubal și ea se trezi
sărutându-l înapoi.
Kenny nu fusese prea un sărutător și-a dat seama Maggie, așa cum
Jubal a învățat-o lucruri de făcut cu gura ei și a făcut lucruri
cu a lui pe care ea nu o experimentase niciodată. Așa cum făcuse de către
river, îi gustă buzele cu limba, și de data aceasta Maggie
nici nu a ezitat să deschidă gura. Ea a vrut să simtă
ce făcuse înainte. Jubal o obligă.
Era aproape sălbatic. Nu se simțise niciodată atât de aproape
la pierderea controlului; dorise să facă asta atât de mult timp.
Respirația îi era zdrențuită când a spus: „O, Doamne, Maggie, eu
te vreau atât de rău.”
Maggie nu-i venea să creadă că vocea ei era aceea
i-a răspuns. — Și eu te vreau pe tine, Jubal, îi ieși din gât
răgușit și încordat.
Știa că doamnele nu spun așa ceva. Ea ar
a fost teribil de stânjenit dacă a avut timp să se gândească
despre. Dar ea nu a făcut-o.
Jubal nu părea să-l deranjeze, totuși. Cu un mârâit scăzut, el
a ridicat-o chiar de pe podea și a dus-o spre a lui
pat. A întins-o aproape cu evlavie și i s-a alăturat acolo
imediat. Apoi îi luă fața în cele două mâini și
a sărutat-o ​​profund, dulce, bând-o așa cum băuse mai devreme
vinul bun al restaurantului. Avea un gust mai bun.
Cu blândeţe, blând, îi desfăcu gâtul învelişului şi
l-a desprins de pe umerii ei.

„ Doamne Doamne, Maggie, am visat la asta”, șopti el.


„Mi-ai simțit corpul. M-am gândit la a ta de

Pagina 250

luni acum. Lasă-mă să te simt așa cum m-ai simțit pe mine. Vă rog?" A lui
vocea era zdrențuită și rugătoare.

„ O, da, te rog”, șopti ea. „Te rog simte-mă, Jubal.


Vă rog."
Jubal gemu și îi scoase ambalajul de pe corp și
a aruncat-o spre picioarele patului. S-a alunecat și a aterizat
pe podea, dar nici el, nici Maggie nu au observat. Se simțea pielea ei
ca mătasea cea mai fină de sub palmele lui caluse.
La prima atingere a mâinilor lui pe pielea ei goală, Maggie
a trecut peste pielea de găină. Când i-a cuprins sânul și
și-a mângâiat degetul mare peste mamelonul ei încrețit, ea a apăsat
în palma lui cu un scâncet de dorinţă.

„ O, Doamne, Maggie,” gemu el.

Sânii ei nu erau mari, dar erau o mână perfectă,


iar sfârcurile ei erau tari ca cireșele coapte. Era sigur că era
va muri dacă nu le va putea gusta în curând.

„ Te rog, Maggie, te rog lasă-mă să-ți iau asta.” Jubal


ridică tivul chemisei pentru a-i arăta ce a vrut să spună.
Kenny nu-i ceruse niciodată să îndepărteze totul. Maggie
era sigură că acest lucru era nepotrivit, dar nu-i păsa de cuviință
chiar acum. Ceea ce sugera Jubal suna incredibil
bine cu ea. Avea o viziune asupra sânilor ei sensibili și sensibili
s-a apăsat pe pieptul lui lat și păros, iar ea imediat
de acord.

„ Oh, da”, șopti ea. "Vă rog."

Jubal și-a strecurat cămașa lui Maggie pe picioare și peste ea


cap, folosind experiența la maximum. Căldura lui
mâinile şi buzele îşi mângâiau drumul pe coapsele ei mătăsoase şi
peste abdomenul ei neted și în sus peste globurile gemene ale ei
sânii, urmând țesătura pe care au împins-o în sus și iubind-o
fiecare centimetru din drum. Până când a tras rochia peste ea
Cap, Maggie era complet la mila lui.

„ O, Doamne”, a oftat ea. „Nu m-am simțit niciodată așa înainte.”

Pagina 251

Cuvintele ei erau muzică pentru urechile lui Jubal. Era chiar obosit
de a o auzi în mod constant referindu-se la soțul ei mort. El a vrut
ea să se gândească doar la el chiar acum. A sărutat-o ​​din nou, tare,
în timp ce îşi desfăcu repede nasturii pantalonilor şi le arunca. Atunci
începu să-i trase sărutări pe gâtul ei zvelt și satin.
Când limba lui i-a mișcat sfarcul tare, Maggie
credea că va muri. Când mâna lui a alunecat în jos spre
triunghi mătăsos între coapse, nu era sigură ce ea
trebuia să facă, pentru că Kenny nu făcuse niciodată asta,
fie, dar corpul ei a răspuns pentru ea, așa că nu a contat. Ea
aproape că ţipă de plăcere când degetele iscusite ale lui Jubal
a alunecat în teaca ei alunecoasă și a găsit centrul ei
nevoia de construire.
„ O, Domnul meu”, șopti ea într-o agonie extatică.
A fost nevoie de toată puterea din corpul lui Jubal pentru a se menține
de a plonja în feminitatea dulce și gata a lui Maggie. Dar el
era sigur că ar exploda imediat dacă ar face-o. El a vrut
să știi că plăcerea lui Maggie era mai întâi deplină. Cel mai bun
și cel mai rapid mod pe care îl cunoștea pentru a-și asigura acea plăcere deplină
a fost unul întâmplător, pentru că Maggie era o doamnă adevărată.
Dar Jubal era pe punctul de a sparge, așa că a decis că merită
risc.
Şoptind dulci dragi tot timpul, el s-a sărutat
drumul lui de la sânii ei până la burtă până la coapse și apoi la
preţioasa ei femeie. Cu foarte multă atenție, riscă un slip
pup. Când ridică privirea de printre coapsele ei, a lui Maggie
ochii se deschiseseră de uimire.

„ Este în regulă, Maggie”, șopti el, rugându-se ca ea


nu s-ar răzvrăti.
Recunoștința lui era imposibil de măsurat când ea oftă
un moale: „Oh, da”, îi închise ochii și el simți șoldurile arcuindu-se
sub buzele lui. Își înfipse limba în adâncurile ei de miere
încă o dată, a auzit-o gâfâind un geamăt de plăcere și a fost
temându-se momentan că va izbucni chiar înainte de a fi
înăuntrul ei.

Pagina 252

Maggie nu-și dăduse seama că era posibil să simtă


senzaţii care îi străbăteau corpul ca buzele lui Jubal şi
limba o făcu plăcere. Pielea îi ardea și nu făcuse niciodată
simțit atât de viu. Căldura lichidă străbătu corpul ei. Si
presiunea creștea și creștea până când ea a crezut sigur
avea să se spargă într-un milion de bucăți.
Și apoi a făcut-o. Deodată, într-o singură gâfâie, sclipitoare,
val de plăcere, ea a explodat într-o explozie de lumină. Ea a fost
sigur că fragmentele împrăştiate ale ei nu vor pluti niciodată spre
din nou pământ.
De ceva vreme Maggie era vag conștientă că
veneau zgomote minuscule, gâfâite, mieunate pe care le auzea
din propriul ei gât. Cu un val incredibil de energie care
Jubal a trimis să curgă prin corpul ei, aproape că a țipat. A
strigătul zdrențuit de plăcere i-a smuls din gât și s-a încheiat într-o
suspine icnet.
Ea încă simțea spasmele ondulate ale orgasmului ei
când Jubal, cu un geamăt aspru de așteptare, își ridică trupul
peste al ei și a înfipt sexul lui dureros în comoara ei care picură.
Maggie l-a primit cu ceva aproape de reverență.
Nu mai experimentase un asemenea extaz în viața ei, nu
stiu ca exista chiar si pe pamant.

„ O, Doamne, Maggie, te simți al naibii de bine”, Jubal


gemu la urechea ei. Teaca ei încă se contracta cu
spasme reziduale de împlinire și Jubal se simțea ca și cum ar fi al lui
chiar esența vieții era absorbită din el.
Trecuse atât de mult și era atât de fierbinte, iar Maggie se simțea așa
bine, că patru sau cinci împingeri adânci și rafinate l-au făcut să se năpustească
după Maggie în cea mai uimitoare fericire pe care a avut-o vreodată
cu experienta. Sămânța i s-a aruncat din el în rafale frenetice de
plăcere.
Când s-a întors în cele din urmă pe pământul muritor, el
nu era sigur că își va reveni vreodată. El nu a vrut. a lui Maggie
trupul se simțea ca un satin elegant sub al lui. Fața i s-a apăsat

Pagina 253

scobitul gâtului ei și voia să bea din ea pentru totdeauna.


Spasmele lui înfiorătoare de plăcere se potoliră doar încet.
Când a devenit conștient de împrejurimile lui, a fost
surprins să se trezească murmurând cuvinte dulci în
Pielea satinată a lui Maggie.

„ O, Doamne, Maggie, nu știam că poate fi atât de bine.”

Maggie însăși plângea. Jubal a devenit conștient de asta


fapt doar treptat și, când o făcu, era îngrozit.
El și-a ridicat capul și a privit-o cu o îngrijorare teribilă.
„Maggie, ești bine?” Îi mângâie părul pe spate
faţa umedă şi se uită la ea. „Te-am rănit?”
Maggie a tras adânc aer în piept și a plâns în hohote: „O, Doamne,
Jubal Green, nu știam că nimic pe pământ să simtă asta
bun."
Nici măcar nu a încercat să se oprească din plâns. Mai degrabă, ea a aruncat-o
braţele în jurul umerilor îmbibaţi de sudoare ai lui Jubal şi îl îmbrăţişa
la ea atât de tare încât Jubal se temea că nu o va zdrobi.
Totuși, era un om fericit. Îi fusese frică de ai lui
nevoile erau atât de copleșitoare încât nu-i dăduse lui Maggie
măsura deplină a plăcerii pe care o merita. Aparent, el
nu trebuia să-ți fi îngrijorat.
Când Maggie a încetat în sfârșit să plângă, a plouat extaziată
sărutări pe faţa lui Jubal. Ea i-a urmărit înaltul, cizelat
pomeții și gura lui frumoasă și senzuală cu degetele ei.
„ Stăpâne, domnule Green, știu că acesta este un păcat, dar nu știu
chiar pasă chiar acum. Și știu că o doamnă adevărată nu ar spune niciodată
asa ceva, dar multumesc. Nu știam că se poate simți nimic
atât de bun."

„ Nu este un păcat, Maggie. Și ești o adevărată doamnă. Tu esti


cea mai bună doamnă pe care am întâlnit-o vreodată. Și am vrut să simți asta. Dumnezeu
știe, am vrut să simți asta.”
Jubal a sărutat-o ​​din nou, atât de tare și atât de profund încât a lui
bărbăția începu să se agite încă o dată. Și-a gândit că ar fi mai bine să se oprească
asta chiar acum, sau Maggie probabil s-ar speria. El

Pagina 254

nu știau foarte multe femei care și-au dorit asta de mai multe ori
o lună sau cam așa ceva, mult mai puțin de două ori într-o noapte. El spera în Maggie
ar fi diferit în această privință, așa cum a fost ea în multe altele.
Totuși, nu a fost doar preocuparea pentru Maggie, dar a încetat
l. Rănile lui care se vindecă începuseră să se opună serios
acest exercițiu obositor. Umărul lui în special era
palpitând de la susținerea greutății și s-a rostogolit de pe
Maggie cu un geamăt de regret.
Maggie a oftat când a părăsit-o. Dar apoi Jubal s-a înfășurat
brațele lui puternice în jurul ei și a strâns-o aproape de corpul lui,
iar ea a zâmbit și s-a îmbrățișat lângă el. Jubal a decis asta
a fost un fel perfect de a încheia o seară perfectă.
S-a trezit însă o dată în timpul nopții.
Încântat să se trezească încurcat cu dulcea Maggie Bright
şi din moment ce muşchii lui nu mai pulsau de mai devreme
exercițiu, a decis că ar merita să experimenteze cu a
câteva sărutări. Maggie a răspuns imediat și au făcut-o
dragoste lentă, somnoroasă, langouroasă împreună. A făcut absolut
sigur că propriile lui nevoi nu i-au depășit scopul, care era să
du-te pe Maggie la adâncimi mai adânci și înălțimi mai înalte ale plăcerii
decât a avut prima dată.
Maggie a plâns și mai tare a doua oară.
Jubal nu era sigur că se va obișnui vreodată cu acea reacție la
plăcerea ei la atingerea lui, dar plănuia să încerce foarte, foarte mult
și exersează cât de des a putut în demers.
Pagina 255

Capitolul paisprezece

Prometheus Mulrooney era livid de furie când el


a ajuns în Santa Fe doar pentru a descoperi că nu era un truc rău
pentru a ajunge de acolo în comitatul Lincoln. Inima i-a fost aprinsă
urmărind personal cum ardea ferma lui Maggie Bright.

„ Ce vrei să spui că nu există căi ferate către Lincoln?”


țipă la Ferrett, care se înghesui în fața lui, tresărind
lamentabil, în timp ce fiecare cuvânt îi jupuia sensibilitățile duioase.

— Îmi pare rău, domnule, bâlbâi Ferrett. „Nu au pus niciuna


urme încă, domnule. Pentru a ajunge acolo, trebuie să iei un „sacadat”
prin Teritoriul Apache.”

„ Apași ?”

„ Da, domnule.”

„ Nu poate exista un loc pe care necivilizații l-au lăsat încă în


Statele Unite”, a răcnit Mulrooney, care locuise la New York
toata viata lui.

— Ei bine, domnule, se bâlbâi Ferrett, din punct de vedere tehnic, acesta este un
Teritoriul Statelor Unite, domnule. Cred că se aplică reguli diferite.”
Mulrooney îl înghesui pe Ferrett cu o privire malignă și
apoi rămase nemişcat şi tremura de o furie neputincioasă
doua minute. Părea de parcă avea o stare groaznică
timp înțelegând faptul că el, Prometheus Mulrooney, a
om bogat peste măsură, ar putea fi de fapt zădărnicit
planul lui malefic prin realitățile specifice New Mexico
Teritoriu. Prin ceva la fel de banal ca transportul, pentru
numele lui Dumnezeu! Fața lui s-a transformat într-un violet intens.

„ Ce este un „sacadat”?” întrebă el în cele din urmă.

Ferrett, ai cărui ochi fuseseră închiși în așteptarea a


explozie uriașă, i-a cutremurat deschis și s-a uitat la nesigur
angajatorul lui.

— Este un vagon comercial, domnule.


Pagina 256

Încruntarea lui Mulrooney s-a adâncit, dar culoarea i s-a deschis.


„Nu te poți aștepta să merg două sute de mile pe o
căruță comercială, imbecilule.”

„ Nu, domnule.”

„ Ei bine, atunci?” urlă Mulrooney, punând genunchii lui Ferrett


tremurând cu furie.

„ Ei bine, domnule, domnul Pelch a analizat achiziționarea unui


căruță pentru uzul dumneavoastră, domnule. Va fi incomodă și
incomod, domnule, în cel mai bun caz, și veți avea nevoie de mulți paznici
te protejează de indienii sălbatici care cutreieră Teritoriul
între aici și acolo, domnule, dar va fi mai pe placul dumneavoastră,
Sunt sigur, decât „sacadat”. Eu—nu știu ce preferi
faceți, domnule, recunoscu el mizerabil.
Mulrooney l-a prins pe bietul Ferrett cu un porc rău intenționat
strălucire. — Broască broască, scuipă el. Apoi se aşeză şi
a trecut pe gânduri.
În timp ce Mulrooney se gândea, Ferrett a încercat să nu o facă
se agita. A fost un efort destinat eșecului, deoarece Ferrett avea o
în mod firesc dispoziție zguduită, dar s-a străduit foarte mult să se limiteze
el însuși doar să-și strângă mâinile de suferință.
În cele din urmă, un zâmbet satanic se răspândi încet
Chipul lui Mulrooney. Ferrett a văzut acel zâmbet și nu a fost
mângâiat.

„ Cumpără vagoanele și angajează paznici, Ferrett. Mă duc


să văd arderea fermei acelei curve. Nu mă voi nega asta
plăcere, chiar dacă înseamnă o întârziere în a ajunge la El Paso.”

— Da, domnule, şopti Ferrett, uşurat de această tortură


s-ar fi terminat în curând și că i se va permite să-și părăsească a lui
prezența șefului.

„ Ei bine?” a tunat Mulrooney. „Aveți grijă, vesel


prost!"

„ Da, domnule.”

Pagina 257
Ferrett sa propulsat din calea ferată a lui Mulrooney
trăsura de parcă ar fi fost împușcat. Retragerea lui de a lui
prezența angajatorului a fost atât de precipitată încât s-a prăbușit
în Pelch, care plutise la ușa celui de lângă
trăsura, aşteptând să-l mângâie pe bietul Ferrett cu eventualul lui
eliberare din custodia lui Mulrooney.

— Ce a spus diavolul, domnule Ferrett? întrebă Pelch


pe nerăsuflate.

„ A spus să cumpăr căruța și să angajăm armata, domnule Pelch.


Mergem la Lincoln. El spune că și-a pus inima să vadă
pentru sine că casa sărmanei este distrusă”.
Pelch clătină consternat din cap. „Este un diavol, domnule.
Ferrett, spuse el sumbru. „Nu are inimă.”

„ O crusta peste ficat seamănă mai mult”, a fost de acord cu Ferrett


un gest nefericit din cap.

„ Ei bine, presupun că ar fi bine să mă apuc de asta înainte să înceapă el


striga din nou“, a declarat Pelch cu un oftat adânc de regret.

— Presupun, mormăi Ferrett.

Cei doi bărbați au mers încet prin trăsura care era


folosit de ei ca birou. Și-au făcut drumul nefericit spre
partea din față a trenului, de unde au început să debarce. Brusc
Ferrett îl apucă pe Pelch. Degetele lui slabe tremurau în timp ce ele
prinse de brațul prietenului său.

— Domnule Pelch, spuse el cu accente tremurânde.

— Da, domnule Ferrett?

„ Vezi fierăstrăul acela?”

Privirea lui Ferrett era fixată pe un ferăstrău de metal care atârna


peretele cabinei inginerului.

„ Da, domnule Ferrett, da”.

Ochii lui Ferrett erau fervenți când i-au căutat pe ai lui Pelch
față.

Pagina 258

„ Îți amintești că angajatorului nostru îi place să stea afară


trăsura lui pe puntea de observație?”

— Da, domnule Ferrett, da.

„ Când trăsura este în mișcare?”

— Îmi amintesc asta, domnule Ferrett.


„ Îți amintești că el se sprijină adesea de
balustradă de fier în timp ce își fumează trabucurile murdare?
Pelch nu răspunse imediat la întrebarea lui Ferrett. A lui
ochii s-au deschis larg și și el a căutat ferăstrăul pe perete.

— Și eu îmi amintesc asta, domnule Ferrett, șopti el în cele din urmă.

— Domnul Mulrooney este un om mare, domnule Pelch.

„ El este într-adevăr, domnule Ferrett. Un om foarte mare.”

„ Acea mică șină trebuie să suporte o mare greutate când


se sprijină de el, domnule Pelch.

— Este foarte adevărat, domnule Ferrett.

Cei doi bărbați s-au uitat unul la altul cu câțiva nervi...


secunde groaznice.
Ferrett și-a dres glasul. „Poate că ar fi cel mai bine
cumpărați propriul ferăstrău, domnule Pelch.

— Cred că ar fi o măsură de precauție înțeleaptă, domnule Ferrett.

Cei doi bărbați au sărit unul împotriva celuilalt în graba lor


coborâți din tren și intrați în oraș pentru a găsi un magazin de hardware.
# # #
Când Maggie s-a trezit în dimineața următoare, s-a simțit drept
minunat. Nu se obișnuise niciodată să se culce cu Kenny,
dar se potrivea exact în leagănul pe care trupul lui Jubal l-a făcut pentru ea,
iar capul ei aplecat perfect sub bărbia lui.
Abia când ochii ei s-au deschis, și-a dat seama
că ea era în brațele lui Jubal Green și în patul lui și ea
își amintea exact ce a condus caracterul ei rău și slab
ea să facă cu o seară înainte. Aproape a gemut de consternare.

Pagina 259

Asta a fost înainte să-și dea seama cât de foarte, foarte bună e
simțit. Apoi a oftat cu un amestec uluitor de mulțumire
și rușine și și-a dorit să nu trebuiască să se ridice și să înfrunte
ziua și jena îngrozitoare pe care ar aduce-o.
Sper doar că jena este tot ce trebuie să mă confrunt , ea
gândi cu un oftat. Doamne, sunt un prost .
Ea nu a crezut nicio secundă că Jubal avea ceva înăuntru
minte ci un interludiu carnal. Nu-și putea imagina că este iubită
de mai mult de un bărbat bun într-o viață, și ea ar fi făcut-o deja
avea Kenny.
Nu închiseseră ușa care o despărțea pe a lui Maggie
camera de la Jubal și Maggie știa că va trebui să se ridice și
vezi-o pe Annie în curând. Annie nu și-a așteptat prostul, căzut
inima mamei să renunțe la avânt și să se întoarcă pe pământ.
Cu un oftat adânc în suflet, Maggie se desprinse din brațele lui Jubal.
Ea l-a sărutat ușor pe frunte înainte să-și întindă mâna
chesa și ambalajul ei.
Te iubesc, Jubal Green , îşi spuse ea tristă
se uită în jos la el. Ea a bănuit că era în regulă să recunoască asta
pentru sine acum, după ce făcuseră cu o seară înainte, chiar dacă
recunoașterea a făcut ca emoțiile ei zdrobitoare să zvâcnească chiar
Mai tare.
Și eu îl iubeam pe Kenny, gândi ea. Sunt sigur că am făcut-o . Iubirea ei
pentru că dulcele Kenny Bright, totuși, nu a ținut o lumânare la
sentimentele pe care le avea pentru Jubal Green. Se simțea neloială și rea
dintr-o dată.
Era senzația că pierduse ceva prețios
l-a făcut pe Jubal să se trezească câteva secunde mai târziu cu o îngrijorare
strângându-se în piept. De îndată ce văzu locul ciufulit
lângă el și a văzut că Maggie nu era acolo, și-a dat seama ce
era că pierduse. S-a ridicat în grabă ameţită, pe jumătate treaz
creierul în panică de teamă de care ea scăpase cumva
el și nu s-ar mai întoarce niciodată. Nu putea lăsa să se întâmple asta.
Avea nevoie de ea.

Pagina 260

Un oftat de ușurare i-a scăpat când a observat-o


pur și simplu în vârful picioarelor spre ușa camerei ei.
Maggie auzi acel oftat și se uită înapoi peste ea
umăr cu un zâmbet stânjenit. „Trebuie să verific
iubito, șopti ea.

„ Adu-o aici.” Vocea lui Jubal era un mârâit răgușit


dimineața și lui Maggie îi plăcea. Totuși, ea a fost surprinsă de a lui
cuvinte.

„ Chiar vrei să fac?”

„ Da. Adu-o aici.” Jubal s-a gândit că dacă a făcut asta,


atunci ar putea fi cu Maggie mai mult timp.
Maggie îi zâmbi strălucitor. — Mulțumesc, domnule Green.

„ Spune-mi Jubal, Maggie”, a poruncit el cu burlaci.

Maggie se înroși imediat. „Mulțumesc, Jubal”, ea


a șoptit și a fugit în camera ei.
Annie tocmai începea să se miște. Maggie o ridică,
i-a schimbat fundul ud, apoi a purtat-o, încă adormită, în
camera lui Jubal. Când a întins copilul lângă Jubal, el
a zâmbit pentru că nu se putea abține. adormit sau treaz, Annie
era o fetiță dragă.

„ Sărută-mă, Maggie”, îi cerea el și lui Annie


draga mama.
Așa a făcut și Maggie. Își simți fața devenind un roșu aprins, dar ea
l-a sărutat.
Intenționase să fie o ciugulire discretă pe buze, dar
Jubal nu ar avea nimic din toate astea. Prinzându-și mâna pe
din spatele capului ei, el a atras-o din ce în ce mai adânc în sărut,
până când Maggie s-a gândit sigur că se va îneca.
Întrebarea somnoroasă a lui Annie a fost cea care sa despărțit în cele din urmă
lor. „Mama? Dat Juba?”
Maggie se înroși și se îndepărta de iubitul ei. Jubal
a tras aer în piept, a privit copilul și i-a zâmbit.

Pagina 261

„ Sigur este Jubal, Annie, dragă”, îi spuse el fetiței,


și a adăugat un gâdil.
Gâdilatul lui Jubal a provocat o serie de chicoteli în copilul ei și
Maggie s-a gândit că asta ar putea fi cea mai fericită dimineață a ei
viața de până acum, chiar dacă a fost abandonată dincolo de orice răscumpărare.
Jubal căscă și se întinse. Apoi, el sa ridicat și a dat
Maggie încă un sărut rapid. „Ei bine, cred că ar fi mai bine să ajungem
îmbrăcat. Vom ajunge la răspândirea mea în această după-amiază dacă începem asta
dimineaţă."

— Atunci ne pregătesc, îi spuse Maggie oftând.

Ea nu a vrut să părăsească acest hotel acum și să strice


comuniunea perfectă care părea să se fi răspândit în jurul lor
ca siropul peste prăjituri fierbinți, scăldându-le pe toate trei în ea
dulceata vindecatoare. Ea a luat Annie și înapoi îndreptat spre
usa.

— Vin să te iau la micul dejun, spuse Jubal, privind


cu regret în timp ce Maggie se îndepărta din ce în ce mai mult de
l. El știa că era o prostie, dar el nu o doresc în afara lui
vedere. „O jumătate de oră va fi suficient timp?”
Când Maggie se uită înapoi la el peste umăr, ea
chipul era o imagine de surpriză încântată.

„ Oh, Doamne, ce o trata“ , a respirat ea. „O jumătate de oră va fi


din belşug. Mulțumesc." Maggie nu a mâncat micul dejun
inainte de. A lua micul dejun într-un restaurant suna aproape mai mult
decadently de lux decât mănâncă cina afară făcut.
La expresia ei de încântare sinceră, inima lui Jubal trecu
moale și se simțea ca un școlar lovit de dragoste. Îşi mai dorea
ea nu i-ar mulțumi de fiecare dată când făcea ceva el
a vrut să facă pentru ea, dar el începea să înțeleagă.
Maggie a apreciat cu adevărat lucrurile pe care ceilalți le-au luat pentru
acordat. El a urât atunci când ușa se închise în urma ei.
În timp ce Maggie s-a pregătit pe ea și pe fiica ei să facă față
zi, atât inima ei și capul ei erau într-un vârtej.

Pagina 262

„ Annie, mama ta poate să fi făcut o mare greșeală


noaptea trecută, dar nu cred că voi regreta niciodată, indiferent de ce
se întâmplă. Iubal verde e un om bun, Annie. Și jur că
nu va fi o povară pentru el. Nu se va lipi și se văita și să facă o
tam-tam. La urma urmei, l-am dorit la fel de mult cum m-a dorit el pe mine.”
Fața ei s-a fierbinte din nou când a recunoscut asta cu voce tare.
Apoi s-a gândit mai bine să-i încredințeze aceste lucruri
fiică, chiar și o fiică la fel de tânără ca Annie. „Ce fel de a
mama sunt eu?“ întrebă ea cu voce tare, și clătină din cap în primejdie
la propria ei slăbiciune.
Annie era ocupată să-și mestece pumnul și nu părea să o facă
înștiințare.
Au luat micul dejun la un alt restaurant în acea dimineață,
iar Dan și Four Toes li s-au alăturat. Annie, care ratase
prietenul ei, a fost extatic pentru a vedea patru Toes din nou.
Jubal îi ducea pe stradă până la restaurant,
iar Maggie o ținea pe Annie pe șold, absolut
fascinat de orașul aglomerat, murdar puțin de frontieră. Ea privea
cu interes la articolele din piele magnific lucrate din a
magazinul de șelari, când Annie a tresărit-o spunând: „Fo Toes!
Mamă, l Fo Toes!“
Fetița se apleca din brațele mamei sale și
întinzându-se spre înalt indian de timp el le-a intrat. El
zâmbi larg la salutul entuziast al lui Annie.
Jubal se uită la Four Toes și Annie, îi observă pe a lui Maggie
plăcere la prietenia lor și au simțit un val irațional de
gelozie. La naiba, am înțeles rău , se gândi el morocănos.
Micul local mexican unde luau micul dejun era
nimic ca restaurantul grand hotel în cazul în care a avut Iubal
a băut și a luat masa Maggie cu o seară înainte, dar Maggie
nu a deranjat. Ea încă se bucura de strălucirea trandafirie a proaspăt
a descoperit dragostea și ar fi fost încântat de
orice. Nu numai atât, dar și chelnerița lor dolofană era
încântat de Annie și făcu un mare tam-tam asupra ei. Cineva
care și-a lăudat copilul era în regulă în cartea lui Maggie.

Pagina 263

# # #
Călătoria la ferma lui Jubal a fost realizată cu foarte
puțină discuție din partea lui Jubal sau a lui Maggie.
Și nu a fost doar hotărârea ei de a evita
împovărându-l pe Jubal cu dragostea ei care o ținea și pe Maggie tăcută.
Ceea ce începuse ca o nedumerire sinceră cu privire la intențiile lui
a crescut pe măsură ce ziua înainta până când ea a fost sigură că el trebuie
consideră-o ca nu mai bună decât un floozy. Ea nu avea habar
ce ar face ea dacă ar fi vrut vreodată să se culce cu ea din nou. El ar fi
cu siguranță se aștepta ca ea să capituleze și știa că nu ar trebui,
indiferent cât de mult și-ar fi dorit. Oh, Doamne, chiar ar face-o
făcut-o de data asta.
La urma urmei , și-a spus ea, dacă aș fi o doamnă adevărată, niciodată
ar fi făcut asta . Din când în când în ziua aceea, când tremură
de extazul amintit i-a dat pielea de găină, Maggie era
aproape bucuros că nu a fost o femeie buna. Apoi, ea ar strecura o privire
la Iubal și doresc ca el să o iubească așa cum ea îl iubea, și ei
inima ar stoarce consternat.
Mătușa ei avea perfectă dreptate în privința ei, își spuse
iar si iar.
Pentru a se menține la a merge nebun cu ea
emoții conflictuale, ea a decis să-și petreacă cea mai mare parte
atenție asupra fiicei ei astăzi.
Cât despre Jubal, el nu mai fusese niciodată îndrăgostit și nu a făcut-o
știu ce să fac despre el. El jumătate sperat că va trece peste ea în curând,
un fel de răceală gravă sau de un glonț în braț. Nu avea nimic la
totul împotriva lui Maggie. Dacă ar fi făcut-o, nu ar fi îndrăgostit de ea.
Dar nu era obișnuit să-i pese atât de infernal de altul
ființă umană și a găsit senzația teribil de tulburătoare. Aceasta
a jucat ravagii absolută cu ordinea constantă a lucrurilor.
Totuși, și-ar fi dorit ca Maggie să vorbească cu el. Ea nu a făcut-o
bâjbâie și vorbește sau se îmbufnează și se văita ca celelalte femei pe care le-ar fi făcut
cunoscut în viața lui, dar a găsit-o întotdeauna nestudiată,
ingenioase observatii racoritoare. Dar ea nu părea
Pagina 264

înclinat să vrea deloc să vorbească astăzi și se întrebă dacă ea


mi-a fost rușine de noaptea trecută.
S-a îndurerat imediat și a decis că ar fi bine să nu
gândește-te la noaptea trecută. Oricum, chiar dacă nu vorbea cu ea
el, îi făcea plăcere s-o asculte având de-a face cu Annie.
Vremea a fost caldă, deși nu era nici pe departe la fel de cald
așa cum fusese când fuseseră forțați să călătorească noaptea. Încă,
soarele strălucea și Maggie îi era greu să păstreze
Annie a ocupat și se răcește. Propria ei fata a fost în curând și spălată
picură cu căldură.
Ea a dorit Iubal să vorbească cu ea, dar el nu părea să
vreau să vorbesc. Inima ei strângea în durere, și ea a spus cu asprime
ea însăși să nu se bată. Bărbatul avea o treabă de făcut. Și a fost
ajutând-o de fapt să-și păstreze hotărârea rămânând la distanță. A ei
inima nu a cumpărat destul de raționament mintea ei, totuși. Se dureau
pentru atenția lui.
Poate că mă vrea pentru amanta lui . Așa brusc, îngrozitor
gândul aproape că i-a adus lacrimi până și-a dat seama, cu
o încruntare tristă, că este exact ceea ce o femeie în situația ei
ar trebui să anticipeze.
Ce-ai aștepta ? se întrebă ea cu amărăciune, deja
după ce l-a condamnat pe Jubal pentru propria ei presupunere josnică. Bine,
pentru numele Domnului, nu plânge, Maggie Bright , porunci ea
se. Și ea însăși a ascultat.
Până când s-au oprit să se odihnească și să mănânce prânzul în
după-amiaza devreme, Maggie era resemnată cu soarta ei. Oarecum,
ea ar refuza avansurile ulterioare ale lui Jubal, dacă ar fi făcut vreuna și
încearcă tot posibilul să-și repare demnitatea căzută.
Când Four Toes a ridicat-o pe micuța Annie din căruță pt
ea, se simțea mai puternică și putea să-i zâmbească
cu adevărată prietenie. Găsiseră un mic pârâu care nu
totuși secat, care era înconjurat de un arbore de copaci piperniciți
care le oferea un pic de umbră.

— Mulțumesc, domnule Smith, a oftat Maggie, bucuroasă pentru asta


le-ar permite un răgaz în afara căruţei.

Pagina 265
— Sigur, doamnă Bright. Am ceva Annie în oraș
in timp ce eram acolo. M-am gândit că ar putea fi o idee bună să economisesc
pentru această după-amiază, deoarece este o călătorie lungă și toată lumea e mâncărime
a ajunge acasa."
Maggie i-a radiat, uitând complet statutul ei
ca femeie rea, când a ridicat o păpușă de tărtăcuță. The
tărtăcuța avea formă de pară și maro și fusese îmbrăcată în ea
stambă. Fața lui era pictată comic, iar părul împodobit
capul ei. Dar cel mai interesant lucru la păpușă a fost că
când l-ai scuturat, a zbuciumat. Annie era fermecata.

— Domnule Smith, sunteți o minune pură, oftă Maggie


l. „Ar trebui să ai copii ai tăi.”
Four Toes se uită la Maggie cu un zâmbet destul de trist.
— Mi-ar plăcea, doamnă Bright, dacă aș ști că pot crește liberi
ca Annie aici.”
Apoi Maggie și-a dorit să nu fi spus nimic. Inima ei
rănită când a luat în considerare situația lui Four Toes.

„ Adoptă fiecare copil pe care îl vede, doamnă Bright. Are copii


pe tot teritoriul, i-a spus Dan râzând.
În timp ce avea grijă de catârii de căruță, Jubal privea și
ascultat cu o sprânceană plisată de interes. A hrănit fiecare animal a
o mână de mâncare și apoi le-a dat niște apă într-o găleată,
și s-a încruntat tot timpul. Nu se gândise niciodată la asta
un anumit aspect al vieții prietenului său înainte.

„La naiba, cu patru degete”, a spus el în cele din urmă, „de ce nu o faci
mută-te cu Danny și cu mine. Margele mele destul de mari pentru trei
familii usor.”
Maggie îi zâmbi cu atâta tandrețe încât Jubal
clipi de uimire.
Four Toes păru interesat.
Dan a înclinat o sprânceană ironic spre Jubal. „Trei familii,
Jubal?”
Jubal se încruntă la Dan. "De ce nu?" Suna cam
morocănos. — Este suficient de mare pentru trei familii, nu-i așa?

Pagina 266

Dan a zâmbit și a scos un alt sac de mâncare din


vagonul. „Ma întreb unde se duc toate aceste familii
a veni din ea este tot, Jubal, spuse el nevinovat.
Jubal i-a încruntat sprâncenele şi nu răspunse. Nici nu
se uită la Maggie. S-ar putea ca Jubal Green să fi avut, fără răutate,
a recunoscut în sinea lui că o iubea pe Maggie Bright, dar era
nici pe departe suficient de gata să recunoască asta în faţa oricui altcineva din
lume. Dan a râs când, fără un alt cuvânt, Jubal
a călcat în picioare ca să se ocupe de afacerile lui personale printre cei
copaci slăbiți.
Au luat prânzul repede și și-au continuat călătoria
fără să se odihnească mult. Din fericire, Annie s-a stabilit fericit cu
noua ei jucărie și s-a mulțumit să o zdrăngănească, să joace „Mami” și
râde până când în cele din urmă s-a epuizat. Ea dormea
timp de o oră sau mai mult când Maggie îşi dădu seama că trebuie să se întâmple
spre patru după-amiaza și ea a decis că va risca
punând o întrebare lui Jubal.
Avusese mult timp să se gândească la felul în care cei doi
petrecuseră noaptea. A fost vreodată realistă, Maggie nu a făcut-o
să presupunem că brooding ar plăti dividende. Deci ea a hotărât
că cel mai bun curs pe care să-l urmeze ar fi să se comporte ca și cum
nimic nu se schimbase, chiar dacă lumea ei era acum pregătită
în vârful picioarelor și clătinându-se periculos. Indiferent de ce, ea
nu voia să fie un dăunător.

„ Domnule Green?”

Capul i se întoarse și se uită la ea. "Sună-mă


Jubal, porunci el aspru. Chiar l-a enervat că ea
s-a întors să-l numească „Dl. Verde."
La naiba, nu a însemnat nimic aseară pentru ea ?
Maggie era consternată. Ea nu intenționase să-l enerveze.
— Îmi pare rău, Jubal, începu ea și era și mai consternată
când a devenit instantaneu exasperat de ea.

„ Vrei să renunți să-mi ceri scuze?”

Pagina 267

Maggie rămase cu gura căscată și aproape că și-a cerut scuze


pentru că l-a enervat cerându-și scuze. S-a gândit mai bine
aproape imediat. O înțepătură de iritare o lovi pe ea și pe ea
a trebuit să respire adânc înainte de a încerca din nou. Al mătușii ei
avertizarea constantă despre a nu înfuria oamenii a cântat off-
cheie în mintea ei și și-a exprimat cuvintele cu atenție.

„ Ei bine, mă întrebam când ne vom apropia


pământul tău, Jubal.” Întrebarea a fost pusă cu unii
trepidare. Amintindu-și hotărârea de a nu se agăța și grijile ei
despre intențiile lui, Maggie a încercat să o formuleze astfel încât
nu ar miroase a nerăbdare. Doamne, a fost o afacere dificilă,
încercând să stea departe de degetele acestui om înțepător.
Dar Jubal nu era supărat. A fost surprins. „La naiba, Maggie,
suntem pe pământul meu de trei ore acum.”
Maggie era absolut uluită. Gura ei a căzut
deschisă şi ea privi peisajul din jurul lor ca
deși se aștepta să vadă un semn sau ceva.

„ O, bine, dar...” Maggie a renunțat în cele din urmă să mai încerce


s-a exprimat și a râs.
Râsul lui Maggie a fost atât de dulce și încântător încât a făcut
Interiorul lui Jubal îl doare de foame după ea. S-a uitat înăuntru
apreciere în timp ce sprâncenele ei se ridicară în două neîncrezătoare
se arcuiește deasupra ochilor ei drăguți albaștri. Masculinitatea lui necivilizată
a reacționat prin îngroșarea instantanee.

— Credeam că știi asta, spuse el nebun.

Maggie încă râdea. „Cum naiba aș putea să știu


că domnul—adică, Jubal? Nu am mai fost niciodată aici.”

„ Bănuiesc că nu.” Jubal nu era sigur de ce credea că asta era


atat de amuzant.

„ Nu știam că o ființă umană poate deține atât de mult pământ.”


recunoscu Maggie cu o clătinare uluită din cap. „Bănuiesc că sunt
Un fel de naiv, Jubal, dar totuși, trei ore de Texas sunt a
întregul teren să aparțină unei singure persoane.” Maggie era
puternic impresionat.

Pagina 268

Acel comentariu nevinovat și mirator îl făcu în cele din urmă pe Jubal


starea de spirit neliniștită se liniștește. „Bănuiesc că este”, a spus el cu o
grimasă. „Dar dacă mergi în cealaltă direcție, poți merge pentru
zile și să fie încă pe pământ verde.

„ O, doamne.” A fost impresionant, într-adevăr.

În acest moment, Jubal conducea căruța de-a lungul


baza unor dealuri pietroase care ieșeau din Stâncos
Munte care a dat naștere El Paso într-una dintre trecătorii sale joase.
Arătă în vârful unei înălțimi.
Privirea lui Maggie a urmat linia indicată de degetul lui,
dar ea nu putea vedea prea multe, cu excepția dealului maro și stâncos,
chiar şi când ea miji-o tare.

„ Nu știu dacă îl poți desluși, dar unul de-al meu


oamenii sunt postați de pază în vârful acelui deal de acolo.”
Îi făcu cu mâna gardianului și Maggie putea să distingă
sclipirea luminii care se făcea când soarele de după-amiază târziu
a lovit ţeava puştii gardianului în timp ce acesta îi făcu semn înapoi.
„ O, acum văd ceva.”

Jubal strâmbă din ochi în vârful dealului. „Da. Eu cred


acela este Ramon. Am bărbați postați peste tot. a lui Mulrooney
oamenii nu pot ajunge la noi aici, Maggie. Îl vezi acolo sus?”
Acum Maggie era cu adevărat impresionată. Avea chiar și paznici
pe pământul lui. „Nu, nu pot să-l văd”, a recunoscut ea. Apoi, cu a
Fior în vocea ei, a adăugat: „Dar de îndată ce ochelarii mei
sunt gata, voi putea să-l văd și pe el și orice altceva.”
Ea și-a dat de fapt o mică îmbrățișare de plăcere. Jubal
a vrut să o îmbrățișeze și pe ea, dar a trebuit să conducă căruța. Rânjetul lui
a devenit mai mare, totuși.

„ Da. Vei putea vedea totul. Sper doar ca tu


ca ceea ce vezi.”
Un gând brusc, neplăcut o lovi pe Maggie ca o lovitură
iar ea îl privi neliniștită pe Jubal. Ea a înghițit greu. „Va fi real

Pagina 269

mă bucur să pot vedea clar”, a spus ea. Vocea ei era un pic


superficial.

— Cred că va fi, a fost de acord Jubal. Nu a observat asta


starea ei de spirit se schimbase.

„ Eu, um, nu cred că am văzut prea multe doamne îmbrăcate


ochelari."
Jubal nu se gândise niciodată la asta înainte. El
a luat în considerare cuvintele lui Maggie acum.

„ Bănuiesc că nici eu nu m-am gândit la asta”, a spus el,


interesată că Maggie observase lipsa ochelarilor
în rândul populației generale feminine. A apreciat
oameni observatori și a mai acordat un punct pentru Maggie
Luminos.

„ Eu... nu cred că ochelarii îmi vor îmbunătăți aspectul”.

Maggie se aventură cu acea observație cu un râs mic


care se prelingea neliniștit. Încă îl privea pe Jubal
cu coada ochiului ei, studiindu-i cu atenție chipul pentru orice semn că
ar putea să-i ușureze îngrijorarea sau să o confirme.
Jubal întoarse capul să se uite la ea. „Îți faci multe griji
despre aspectul tău, Maggie?
Acum se simțea stânjenită și și-ar fi dorit să nu fi continuat
această proastă expediție de pescuit. Ești ceea ce ești, Maggie
Bright , își spuse ea ferm. Nu te poți abține că ochii tăi
nu sunt bune și ai nevoie de ochelari .
Da, și nu te poți abține că vrei să arăți frumos
Fie Jubal Green, răspunse ea însăși.
Trebuia să-și drese glasul înainte să-i răspundă. „Eu...
Nu cred că îmi fac griji, exact. Dar, ei bine, vreau să arăt frumos,
da, spuse ea timid. Nu se putea uita la el acum. Ea stia
ea roşea.

— Cred că ești drăguță, Maggie, spuse Jubal. „Cred că vei


fii frumos și cu ochelari de vedere.”

Pagina 270

A pus frâiele într-o mână și a întins mâna pe a


mâna înmănușată de piele pentru a o ghintui sub bărbie ca să arate
la el. A fost surprins să vadă lacrimi sclipind în ochii ei
când ea a cedat în cele din urmă presiunii atingerii lui și
îşi întoarse faţa spre a lui.

„ Cred că ești cam cea mai frumoasă doamnă pe care am întâlnit-o vreodată,
Maggie.” Nu știa dacă era adevărul sau nu, dar știa
știi că ea era singura pe care o iubea vreodată.

„ Oh, nu sunt”, șopti ea, uluită. Nimeni în afară de


Kenny îi spusese vreodată cuvinte atât de blânde și dulci, și i-a spus
nu i-a crezut niciodată. Nici ea nu le credea acum,
dar a descoperit că ea chiar și-a dorit.

— Nu te certa cu mine, Maggie Bright, spuse Jubal


asumat înverșunare. El i-a strâns bărbia. Apoi s-a aplecat
peste și a sărutat-o ​​pe buze.

— Mulţumesc, murmură ea.

Nu se mai putea uita la el din cauza ochilor lui


o făceau să se topească peste tot, așa cum fusese aseară.
Ea s-a uitat în poală și a roșit furios.
Jubal era destul de încântat de reacția ei la cuvintele lui și
atingere. Poate s-ar putea obișnui cu chestiile astea de dragoste. A dat clic
blând spre catâri și și-a îndreptat atenția înapoi spre conducerea lui.
Au ajuns la o distanță vizibilă de casa lui a
o jumătate de oră mai târziu. Tatăl său construise locul lângă a
ramură a Rio Grande care trecea pe lângă un mic cuib de dealuri. Aceasta
era, prin urmare, mult mai verde în Valea lui Green decât în
majoritatea ţinuturilor deşertice din jur.
Jubal îi arătă ferma către Maggie cu mult înaintea ei
putea vedea. Își dădea seama că erau aproape acolo pentru că ai lui
propriii ochi de vultur au dezvăluit zgomotul verde care se întindea
și punctele întunecate care indicau vârfurile copacilor. Cottonwoods
și sălcii se înșiruiau pe pârâu și nu a trecut mult timp înainte
Jubal începu să vadă strălucirea albă distinctă a acoperișurilor
clădirile din afară și casa fermei în sine.

Pagina 271

A descoperit spre surprinderea lui că devenea nervos.


Până în acest moment, nu-și dăduse seama cât de mult își dorea
Maggie să-i placă aici. El nu voia ca ea să tânjească pentru asta
ferma ei proastă și prostească; voia să se gândească la ea
acasă ca unde era.
Maggie se străduia să vadă locul lui Jubal în depărtare.
Când a crezut că în sfârșit ar putea discerne o pată mai întunecată
împotriva vastului maroniu nisipos care se întindea în fața lor,
aproape că a sărit de pe scaunul vagonului.

„ Oh, Jubal, cred că văd.” Şoapta ei a fost o explozie


entuziasm fericit.
El i-a zâmbit, bucuros pentru entuziasmul ei. "Sper ca tu
îmi place, Maggie.”

„ Oh, sunt sigur că vom face.”

Jubal nu a ratat acel „noi”.

„ Când ne apropiem, vreau să-l vadă și Annie”, Maggie


i-au spus.

„ Ei bine, las-o să doarmă deocamdată. Distanțele sunt înșelătoare


Aici. Va mai trece o oră până ajungem acolo.”

„ O oră?” Maggie a fost dezamăgită.

„ Mi-e frică de asta.”

Ea oftă din greu. Dezamăgirea ei a fost uşurată


oarecum când Dan și Four Toes s-au apropiat de căruță.

— Mă apropii, strigă Dan.

Jubal îi făcu semn cu mâna.

„ Vrei să mergem înainte ca să avertizăm Cod Fish și să avem


Beula a pregătit o cameră pentru doamna Bright, Jubal?
Jubal nu răspunse imediat. De fapt, nu a făcut-o
considerat încă aranjamentele de dormit. Tot felul de scenarii,
unele dintre ele destul de atrăgătoare, îi zburau prin creierul agil
înainte de a spune în cele din urmă: „Da. Probabil că este o idee bună.”
Pagina 272

Jubal nu se grăbise niciodată în viața lui. Și, în timp ce el


a recunoscut că o iubește pe Maggie Bright, așa cum ar recunoaște
pentru a avea un genunchi sau un braț rupt, a decis că va fi
mai bine să mergi încet. La urma urmei, dacă norocul ar fi de partea lui, ar primi
peste el înainte de a se instala și de a deveni o stare permanentă.
Cei doi indieni plecară în două pufături de praf și
Maggie îi urmărea cu interes.

„ Cine sunt Cod Fish și Beula?”

„ Cod Fish este maistrul meu, iar Beula este soția lui. Ea sortează
de ține casa pentru mine.”

„ Numele lui este într-adevăr Cod Fish?”

Jubal chicoti. „Nu. Este Henry. El este din Maine. eu


Bănuiesc că unele dintre mâini au început să-l numească Cod Fish de decenii
acum și pur și simplu s-a blocat. Încă vorbește amuzant, ca un estic.
Se numește mainiac.”
Maggie chicoti. "Oh. Asta e amuzant."
Nu era prea sigură de terenul ei aici, dar știa
că voia să fie cât mai utilă în timp ce ea şi
Annie locuia la Jubal's. De asemenea, ea a preferat să ofere
propria ei sugestie despre cum ar putea să-și câștige mai degrabă menținerea
decât să aștepte orice propuneri neplăcute pe care le-ar putea face Jubal. În
De fapt, era destul de sigură că orice astfel de propunere va duce departe
spre a-i frânge inima. Cu o voce tentativă, ea spuse: „Aș vrea
Fii bucuros să ajuți la păstrarea casei, domnule Green, adică, Jubal.
Ea se uita la el nervoasă. Ea nu a știut niciodată
cum avea să ia lucrurile. Destul de sigur, fruntea lui
începu să se încrețească și sprâncenele i se afundă peste pod
a nasului lui. Maggie oftă exasperată.

„ Nu vreau să muncești din greu aici, Maggie”, a spus Jubal


ea concis. „Ai muncit prea mult în viața ta.” A împușcat-o
o scurtă încruntare înainte să-și întoarcă atenția asupra deșertului din
în faţa lui.

„ Oh.” Maggie nu știa ce să spună la asta. Ea a optat


căci „Mulțumesc” și spera că nu va deveni agitat cu ea pentru

Pagina 273
multumindu-i. Apoi îşi contempla mâinile încrucişate şi
spera împotriva speranţei că nu va sugera ea să devină a lui
amantă. Posibilitatea a făcut-o să vrea să plângă, dar s-a pregătit
se.
El nu a făcut-o. În schimb, el doar mârâia: „Cu plăcere,”
și dădu frâiele.
Au mai fost patruzeci și cinci de minute înainte de oricare dintre ei
vorbi din nou. Apoi Jubal i-a spus: „Cred că este timpul să te trezești
Annie sus.”
Maggie dădu din cap pe scaunul din lemn dur cu
ochii ei s-au închis. Soarele abia se vedea deasupra dealurilor
acum, cea mai urâtă căldură se stinsese de la sine, iar ea era
senzație de somn și ciudat de fericit. Cuvintele lui Jubal o stricară
s-a trezit într-o clipă, iar ea a fost uimită să vadă că aveau
condus printr-un defileu stâncos cu laturi abrupte și într-un încântător
Valea Verde.
Gâfâitul ei de surpriză încântată era muzică pentru urechile lui Jubal.
Le zâmbi catârilor și se uită la Maggie din afara
coltul ochiului. Se uita în jur fericită
uimire.

— Habar n-aveam, Jubal. Acest lucru este minunat. Ma asteptam sa o faca


să fie tot maro și uscat ca restul pământului de aici.”

„ Da ” , a spus el. „Tatăl meu obișnuia mereu să spună asta primul


când a văzut această întindere de pământ, a știut că aici era locul
avea să-și facă raiul pe pământ”.

„ Ce lucru frumos de spus”, a spus Maggie, impresionată


natura poetică pe care se pare că tatăl lui Jubal nu o înmânase
până la fiul său.
Jubal pufni. „Da, bine, intențiile lui au fost bune,
oricum. Nu a mers chiar așa, datorită lui
Prometheus Mulrooney și mama mea.”
Maggie se uită repede la el și văzu că fața lui avea
mers greu. Ea a decis că ar fi bine să nu spună nimic despre
fiind amabil cu mamele. La urma urmei, își ura mătușa; poate

Pagina 274

Mama lui Jubal fusese ca ea. A fost un gând îngrozitor,


dar i-a trecut prin minte că poate unii oameni pur și simplu nu
merită energia necesară pentru a le iubi.

— Îmi pare rău, spuse ea încet. Nu-l văzu pe Jubal aruncându-se o privire
ea surprinsă, pentru că era prea ocupată aplecându-se peste
spatele scaunului vagonului pentru a-și trezi fiica.

„ Annie, dragă, suntem aici. Trezește-te, dragă. Suntem la


ferma lui Jubal. Îți poți întâlni câinele Rover acum. Și există o
un bărbat pe nume Cod Fish, de asemenea, și o doamnă pe nume Beula. E dragut
aici, Annie. Există un râu și copaci și... Maggie aruncă o privire
sus. Ei priveau acum ferma fermă și ea
gura căscată pe moment. Casa era atât de mare și
drăguță, Maggie rămase uluită. „Oh, Annie, este
frumos, respiră ea.
Jubal auzi venerația din vocea ei și zâmbetul lui se lăți.
Era foarte mândru de el însuși dintr-o dată.
Annie dormea ​​greu și evident că nu era
convins că trezirea era o idee bună. Ea mormăi și
scânci și-și lipi pumnul de ochii ei adormiți.
Fața ei picante s-a încrețit și părea că ar putea fi
s-a sfârşit pentru un vaiet bun, când Maggie şi-a amintit de ea
dolly noua. S-a aplecat să-l ridice și l-a zguduit în față
de chipul nefericit al lui Annie.

„ Uite, Annie, pupii tale îi place aici. Aceasta va fi ea


casă nouă, de asemenea, pentru o vreme.”

— A mea, anunţă Annie. Ea a smuls păpușa din


mâna mamei ei și o strânse cu putere la pieptul ei mic. Atunci
se uită cu privirea la mama ei, iar Maggie oftă.

„ O, doamne. Mi-aș dori să fie niște copii prin preajmă pentru tine
cu care să te joci, fetiță. Trebuie să înveți să împărtășești.”

„ Ah, pur și simplu nu vrea să se trezească”, a spus Jubal cu o


zâmbește lui Annie, care încă părea morocănosă. „Și eu devin așa,
uneori."

Pagina 275

Maggie sa gândit să-i spună că va păstra cu siguranță


ținând cont de asta, dar a decis că ar fi mai bine să nu. În schimb, a spus ea,
„Ei bine, cu siguranță ar fi bine pentru ea să aibă copii cu care să se joace.
Sadie și cu mine obișnuiam să o aducem împreună cu gemenii de câte ori
am putut, dar nu aveam prea mult timp la dispoziție.”
Jubal se întrebă cum va accepta Maggie ideea de
având unul sau doi copii cu el, apoi a decis că este
cu siguranță prea devreme pentru a o întreba asta. În schimb, a spus el
gânditor, „Cod Fish și Beula au câțiva copii. eu
cred că sunt vreo patru și șapte.”
„ Serios? Oh, ce minunat, respiră Maggie. "Făcut
Auzi asta, Annie? Vei avea prieteni aici.”
Și-a îmbrățișat strâns copilul somnoros la sân, ca Annie
s-a așezat în poală și căruța bubuia tot mai aproape de
scopul lor. Pe măsură ce s-au apropiat, lucrurile au început să se descurce
definiție pentru Maggie. Ea a văzut pârâul și frunzele de dantelă
sălcii plângând pe mal. Bumbacurile răsăriseră
după odihna lor de iarnă și petepa iarba proaspătă de primăvară cu
umbra seara devreme.
Ferma era construită cu un singur etaj, întinsă
pe linii pătrate, spaniole, cu o terasă în mijloc. A
casă mai mică, făcută din același chirpici văruit,
ghemuit la vest de casa principală și avea un pichet ordonat
gard în jurul lui. Florile au înflorit într-un pat mic și Maggie
m-am gândit că acea casă pentru locuința Cod Fish și Beula.

„ Flori ” , a respirat ea. „Oh, uite, Annie, flori.”

Ea a arătat florile fiicei ei și apoi


îi oferi lui Jubal un zâmbet perfect ceresc. Aproape că a murit corect
acolo când inima lui a încetat să mai bată pentru o secundă. Primul lucru
avea de gând să facă, îşi spuse el, era să sape această femeie a
pat de flori. Dacă a avut ochii ăla de rouă peste câteva negre-
se uită Susans, abia aștepta să vadă reacția ei la un pat plin
dintre acele lucruri înalte și roz pe care i le spuseseră Four Toes că sunt dalii.

„ Nu știu cum poți suporta să fii departe de aici


atât de mult timp, Jubal, oftă Maggie în timp ce se uita

Pagina 276

în jurul ei cu răpire. Era cel mai frumos loc pe care l-a avut Maggie
vazut vreodata.

„ Ei bine ” , a spus el cu un chicotit ironic, „nu am plănuit


că am fost plecat atât de mult timp.”
Maggie se uită la el cu mâhnire. "Desigur că nu,"
ea a spus. „Nu știu cum aș fi putut să uit.”
Jubal a râs în hohote la asta. „La naiba, nici eu nu știu,
Maggie. Ți-a dat viața pe dos și pe dos.”
Maggie îi aruncă un zâmbet blând care i-a mâncat restul
inima. „Bănuiesc că a fost așa.”
Și-a dres glasul. „Da. Ei bine, oricum, am un
bun echipaj. Și Cod de pește este un fiu medie de un dolar. El face
sigur că fiecare își face treaba, crede-mă. Nimeni nu se sustrage de a lui
lucrează în jurul Peștelui Cod. Nici macar eu."
A vorbit despre bărbat cu mare afecțiune în voce, așa că
Maggie nu s-a îngrijorat. Nu-i plăceau prea mult oamenii răi,
indiferent cu cine erau dărâmători. Mătușa și unchiul ei aveau
a vindecat-o de orice tendință în această direcție foarte devreme în viață.
Jubal a condus căruța pe lângă ceea ce părea a kilometri depărtare
garduri. Maggie a bănuit că erau niște corrales. I se părea ca
deși un întreg auzit de cai locuiau într-un verde,
pășune împrejmuită. Ea i-a arătat lui Annie poneii cu o
fior de entuziasm. Mai departe, Maggie a observat un uriaș
pajiște care părea să aibă doar o singură mare, cu aspect ursuz,
fiară cu coarne lungi găzduită în limitele ei îngrădite.

„ De ce este o singură vacă în pășunea aceea, Jubal?”

— Nu e o vaca, Maggie, îi spuse Jubal râzând.


„Acela este Cannibal. El este herghelia mea.”

„ Oh!” Maggie se înroși.

— Îi place slujba lui, rânji Jubal, amuzat de reacția ei.

Maggie îi aruncă o privire rapidă și apoi zâmbi și ea.


„Pur și simplu pariez că face. De ce îi spui Canibal?

Pagina 277

„ Este răutăcios. Nu o lăsa niciodată pe Annie să se apropie de asta


gard, Maggie. Orice taur este imprevizibil, și anume
Texas Long Horn este despre cel mai rău nenorocit pe care l-am avut
vazut vreodata."
Maggie a împărtășit imediat acea parte importantă din
informații pentru fiica ei. „Ai auzit asta, Annie? Tu
vezi taurul acela pe câmpul ăla? Să nu te duci niciodată în acel domeniu, Annie.
Taurul ăla este răutăcios și te va lipi cu coarnele lui.”
Annie se uită curioasă spre unde arăta mama ei.
— Boo stick Annie, spuse ea. Ea se uită la taur ca și cum
îndrăznindu-l să încerce.
Jubal râse din nou.

„ Casa cu supraetajat este acolo, lângă grajd. Există o


porc se bate în spate în spatele hambarului unde mirosul nu poate ajunge
în casă, iar găinile sunt și ele înapoi acolo. Eu cred
o să-ți placă Beula. Și ei îi place să crească lucruri.”
Un prieten. Maggie ar avea un prieten. Cu excepția lui Sadie,
care nu a fost pe deplin satisfăcătoare pentru că flerul ei pentru
dramatic uneori interfera cu interacțiunea sinceră, Maggie
nu avusese niciodată un prieten. Nu i se permiteau prietenii
când creștea, iar Ferma lui Bright era prea departe
de la oricine, în afară de Phillips, pentru a face luxul
prietenia practică.
Jubal a fost îngrozit să vadă o lacrimă alunecând pe a lui Maggie
obraz când s-a întors să vadă de ce ea tăcuse atât de tăcută toată a
brusc.

„ Ești bine?” întrebă el alarmat.

Maggie își întoarse o privire atât de strălucitoare, încât el


ar fi oprit căruța și ar fi luat-o în brațe,
cu excepţia faptului că comitetul de primire se formase deja şi
o asemenea manifestare de comportament nebărbătesc ar fi de asemenea
jenant.

„ Oh, sunt foarte bine. Sunt bine. Mulțumesc”, ea


șoptit.

Pagina 278

Capitolul cincisprezece

Primele două persoane pe care le-a văzut Maggie în amestecul


umanitatea care se îndrepta spre ei din fața fermei
casa erau Dan și Four Toes. Amândoi făceau cu mâna şi
rânjind la ei în timp ce Jubal conducea cei doi catâri obosiți la a
oprire treptată în fața gardului alb.
Jubal a decis să arate familiei sale nerăbdătoare de fermă că era
și-a revenit complet după rănile suferite prin sprijinirea brațului drept
căruţa şi ţâşnind din scaun. El imediat
a hotărât că decizia de a lega fusese o prostie erupție
unu. Umărul lui drept a obiectat ca focul, iar zgomotul la stânga
coapsa când picioarele i se loveau de pământ aproape că îl făcu să strige. El
strânse din dinți și reuși să nu facă o prostie totală
de sine numai cu mare efort.
Aproape că am supărat atunci când Maggie, oripilați mutarea lui,
s-a aplecat peste partea șoferului vagonului și a spus: „Oh, doamne
pământ, domnule Green, nu ar fi trebuit să faci asta! Sunteți cu toții
dreapta?"
Dar părea atât de dulce, îngrijorată și îngrijorată, încât
el nu a primit nebun. Rânji la ea în schimb și a spus: „Sunt
în regulă, Maggie,” și, în ciuda umărului lui palpitant, el
întinse mâna să o ia pe Annie din brațe.
Din moment ce Annie a ajuns la el, în același timp,
Maggie lasă-l să o aibă. Apoi, ea a mulțumit pentru patru Toes
ajutând-o să coboare. Apoi a stat acolo în mijlocul unui
o mulțime de oameni și nu știau ce să facă.
Un spaniel extaziat sărea peste Jubal și lătra
energic, iar Jubal îi zâmbea lui Annie și îi arăta cu degetul
cainele. Maggie a presupus că fiara era Rover. Ea a sperat
câinele nu ar speria-o pe Annie.
Nu a avut timp să-și facă griji mult timp, totuși, pentru că
ea s-a trezit brusc zdrobită în cel mai mare, cel mai moale
sânul pe care îl întâlnise vreodată în viața ei.

Pagina 279

„ Oh, trebuie să fii domnișoara Maggie!“ strigă proprietarul


sân. „I-ai salvat viața lui Jubal. au spus Dan și Four Toes
ne. Ești atât de curajos!”
Maggie era sigură că avea să se sufoce și
m-am întrebat dacă ar fi nepoliticos să te chinui. Din fericire,
femeia a renunțat să o îmbrățișeze înainte să devină imperativ să o facă
decizia. S-a clătinat înapoi pentru a vedea o femelă mare,
luxos căptușit doar despre peste tot, cu flăcări roșu
părul înnodat pe partea de sus a capului ei, și pistrui peste tot.
Pistruii îi dansau pe nas și peste obraji și în jos
brațele ei și, Maggie era sigură, îi acoperise restul
corp voluptuos, de asemenea. Chiar acum, ei prietenos, pistrui pe față
a fost strălucitor cu lacrimi pe care ea periate departe cu nerăbdare
dosul mâinii ei.

„ Sunt Beula Todd, domnișoară Bright. Mă bucur atât de mult să te cunosc.”


Își întinse mâna plină de lacrimi și Maggie o strânse
pentru că s-a gândit că ar trebui. De fapt, ea era cam
zguduit.

— Soția lui Beula Cod Fish, Maggie, șopti Jubal. Ea


putea auzi rânjetul din vocea lui și ghici că asta era
comportament normal pentru Beula Todd.
Maggie îi zâmbi. "Ma bucur sa te cunosc."
Beula a radiat la ea. „Acum trebuie să-l cunoști pe soțul meu
Henry.”
A tras-o pe Maggie spre o persoană pe care, dacă ar fi văzut-o
el pe o stradă din El Paso, ar fi bănuit ea că trebuie
suflat accidental la capătul unei furtuni puternice. Cod Pește Todd
semăna exact cu ideea lui Maggie despre căpitanul Ahab. El a fost
înalt, ars de soare, încrețit și bătrân și avea un aspect alb, gros, alb
păr și o barbă albă. O șapcă zdrențuită de marinar era cocoțată pe a lui
cap alb și avea o pipă neagră înfiptă în gură. The
pipe era, în acest moment, încununând capul cu un halou de
fum parfumat. Tot ce avea nevoie era un sud-vest și un
harpon. Maggie l-a dat seama de cel puțin cincizeci și cinci. Beula
nu arăta cu mult mai mult de treizeci, dacă asta.
Pagina 280

„ Îmi pare bine să te cunosc”, spuse ea blând și o întinse


mâna ca să-l strângă.
Cod Fish se opri o clipă pentru a scoate țeava din
gura lui înainte de a scutura foarte încet cele oferite de Maggie
mână. Apoi, el a zâmbit și a spus, „Aeyup.“ Asta a fost tot.
Maggie nu a avut timp să se gândească la această potrivire ciudată
pereche, totuși, pentru că Dan o prinse de braț și se legănă
ea în preajmă pentru a se întâlni cu restul echipei casnice. El
a prezentat-o ​​la Julio Mendez, Wrangler mexican înalt Iubal lui,
care părea destul de timid; Jesus Chavez, un altul, mai în vârstă, mexican
bărbat cu o față încrețită, dinți galbeni și un zâmbet amabil, care
făcea lucrări de tâmplărie în jurul locului; și Sammy. Sammy
Napolitano era un tânăr sicilian care s-a spălat pe
țărmurile Statelor Unite și și-a găsit un loc de muncă la
Armata, lupta indieni din Texas. Sammy a fost din armată
acum și responsabil de forțele de securitate ale lui Jubal.
Maggie era sigură că va uita numele tuturor. De cand
ea ar veni cu Kenny să trăiască la ferma lor din New Mexico
Teritoriu, ea nu văzuse atât de mulți oameni adunați împreună
într-un singur loc și se simțea aproape amețită de prezentările.
Beulei: „Și iată copiii mei”, i-a răspuns brusc
atentie, insa.
A descoperit că se agățase ca o viță de vie
brațul lui Jubal și-a ridicat privirea nervoasă la el, îngrijorat de asta
ea să-l irk cu afișaj ei de trepidație. Ea a oftat cu
ușurare să-l descopere uitându-se la ea cu un ton foarte tandru,
expresie aproape posesivă pe chipul lui dur. Ea a zâmbit a
îi zâmbi scurt, pâlpâit, nervos și se întoarse să-l întâmpine
copiii lui Beula.
Apoi aproape că a râs văzând o Beula în miniatură
stând în fața ei. Un mic butterball de fată, șapte ani
bătrân, cu păr roșu și pistrui și un corp dolofan care
a prezis un viitor grozav, i-a întins mâna și a spus destul de bine
tocmai că o chema Connie.
Pagina 281

Henry, Jr., avea patru ani. Era slab şi mic şi


şi el avea păr roşu şi pistrui. Erau într-adevăr mai degrabă
copii frumoși, dacă se trece cu vederea pistruii. Maggie
ea însăși nu găsise niciodată pistruii neatrăgătoare, deși ea
știa că o femeie buna ar fi, probabil, înspăimîntat și consiliere
Beula să-și frece pielea cu lapte de cocos sau hamamelis sau
ceva.

„ Cum faci?” Le-a zâmbit copiilor și s-a scuturat


mainile lor. Connie făcu o reverență, iar Maggie se gândi că așa era
despre cel mai dulce lucru pe care îl văzuse vreodată.
O scoase pe Annie din brațele lui Jubal și i-a prezentat-o
Connie și Henry. Annie se uită nesigură la băiețel
și fată din siguranța brațelor mamei ei. Un pumn a fost
i-a băgat bine în gură, iar cealaltă i-a prins păpușa
strans. I-a studiat pe cei doi copii cu ochi căprui solemni
mult timp înainte să-şi scoată pumnul din gură cu
un pop umed, a întins păpușa de tărtăcuță și a spus: „A mea”.
Maggie oftă și se uită la Beula, care îi zâmbi
și făcu cu ochiul. Maggie a apreciat acel clipit. Ea a decis că ea
Todd a placut Beula.

„ Ei bine, cred că ar fi bine să-l întâlniți amândoi pe Rover înaintea lui


trage un intestin, spuse Jubal chicotind.
A luat-o pe Annie înapoi de la Maggie și a îngenuncheat. Annie
părea puțin nesigur în privința spanielului agitat.
Când Rover i-a dat un sărut uriaș pe obraz, ea
ascuns capul puțin în umărul lui Iubal, aruncă brațele ei
în jurul gâtului lui, iar Jubal se simţi brusc ca un tată.
Cel puțin, el era sigur că a fost ceea ce a simțit. Dar a fost
un fel de a fi îndrăgostit. Nu se simțise niciodată așa înainte și
nu prea știa ce să facă în privința asta. A fost uluitor, toate
aceste noi emoții. Se uită la Maggie pentru îndrumare și
a descoperit că fiecare angajat de pe răspândirea lui părea că
să-l privești cu ochi uriași și dornici. Se ridică în grabă
și a împins copilul în brațele mamei ei.

„ Hai să intrăm înăuntru,” spuse el îngrozit.

Pagina 282

Apoi se întoarse repede să vadă pe cine avea


a chicotit. L-a fixat pe Dan Blue Gully cu o privire pătrunzătoare,
dar Dan doar i-a zâmbit înapoi și a chicotit din nou.
# # #
Ferrett și Pelch inghesuiti lamentabil în pâlpâirea
umbre, aplecate pentru alinare. Au privit ca
flăcări aprinse răspândeau o lumină instabilă peste florile, grase,
trăsături neplăcute ale angajatorului lor.
Prometheus Mulrooney era în afara lui de bucurie ca
fire lacome de foc au înghițit ferma lui Maggie Bright.
Călătoria până la Lincoln din Santa Fe fusese una dintre ele
agonie neuşurată pentru subalternii lui Mulrooney şi pentru el însuşi
a fost petulant și inconfortabil în timpul celor două
sute de mile Trek. Pur și simplu nu era o cale ușoară de a ajunge aici,
iar Mulrooney a luat acest fapt ca pe un afront personal. Chiar și după
modificări speciale, a găsit căruța în care a călărit
al naibii de inconfortabil.
Vremea a fost nefericit, de asemenea. În timpul zilei, soarele
a opărit chipul roz al lui Mulrooney sub galbenul lui rar
părul până arăta ca o roșie, chiar și atunci când purta cel mare,
sombrero cu boruri largi. Râuri de transpirație i-au înmuiat
îmbrăcămintea și apoi uscată astfel încât atunci când i se frecau coapsele grase
unul împotriva celuilalt, s-au supărat. Ferrett nu se gândise
cumpără talc, așa că era în cărțile negre ale lui Mulrooney, a
împrejurare care a făcut viața bietului Ferrett și mai groaznică
decat deobicei.
Ce cu căldura și transpirația, toată lumea călare cu
Mulrooney mirosea urat, de asemenea, și nu era nicio modalitate de a face baie.
Nu-și dăduse seama că viața poate fi atât de îngrozitoare.

— Îl servește pe nenorocitul ăla Green, s-a scâncit el


el însuși în timp ce-și tampona un șervețel parfumat pe sprânceana încinsă. "El
merită acest loc infernal.”
Apoi, pe timp de noapte, Mulrooney aproape inghetat la moarte. El
a confiscat păturile tuturor pentru a se încălzi.

Pagina 283

„ Ce vrei să spui că nu poți aprinde un foc?” El a avut


răcni la omul placată-buckskin Pelch au angajat să-i ghideze
prin teritoriul Apache.

— Indieni, răspunsese ghidul laconic, de parcă Mulrooney


ar fi trebuit să știe deja asta.
Mulrooney a început să-l mustre pe ghid, dar omul, care
Nu-i păsa cine era Prometheus Mulrooney, doar a plecat
de la el, lăsându-l să ţâşnească şi să bată în aerul rece al nopţii.
Mulrooney și-a luat furia neuşurată asupra lui Pelch.
„ Ce crezi că se aștepta, domnule Ferrett?“ sărac
îl întrebă Pelch pe prietenul său în timp ce cei doi tremurau de frig
pământ, încercând să treacă peste noaptea mizerabilă fără
înghețând în bulgări solide. Aruncaseră serapi de lână
peste umerii lor și se așeză pe șa pături, dar lor
eforturile nu aduceau dividende deosebit de calde.
Ferrett clătină din cap. — Nu știu, domnule Pelch.
Chiar dacă practic se atingeau, nici bărbatul
putea să-l vadă pe celălalt. Noaptea era neagră ca aripa unui corb.
Pelch privi în sus, în ceruri tuș. Nu s-au uitat
ca orice ceruri pe care le văzuse vreodată. Cerurile lui aveau
întotdeauna a fost împodobit de sclipirea prietenoasă a străzii cu gaz
lămpile și strălucirea caldă și galbenă a luminii care curge din
sute de ferestre confortabile. Aceste ceruri teritoriale au fost
străin, negru, și foarte, foarte rece. Și s-au ascuns misterios,
lucruri înspăimântătoare care scoteau zgomote ciudate, înspăimântătoare.
Un coiot a șutat și apoi a zguduit într-un piercing,
urlet ascuțit în depărtare și Ferrett se strânse
Brațul lui Pelch.

— Oh, cuvântul meu, domnule Pelch, șopti el nesigur.

Pelch aspirat într-o respirație șubredă. „Nu sunt acolo ar trebui să


fii stele pe cer, domnule Ferrett? întrebă el neliniștit. "Chiar și în
Teritoriul New Mexico?”

„ Cred că da, domnule Pelch”, a răspuns Ferrett într-o


şoaptă înspăimântată.

Pagina 284

Ambii bărbați aproape că aveau insuficiență cardiacă la chicotirea asta


a venit la ei din întuneric.

„ Voi, băieții, veți vedea destule stele destul de curând”, o voce


spuse, urmărind îndeaproape coada acelui chicot. "E doar
a trecut la întuneric. Destul de curând vor fi suficiente stele.”
Vocea s-a dovedit a spune adevărul. Ca Ferrett și
Pelch stătea în tăcere, amândoi speriați la gândul că necunoscut
oamenii le puteau auzi vorbind, stelele au început să sclipească
pe firmamentul. Nu a fost foarte mult timp înainte de o pătură de
splendoarea scânteietoare creștea deasupra capului până când părea să ajungă în
infinit.
Ferrett rămase cu gura căscată uimit de uimitor
afișa deasupra capului său.

— Doamne, domnule Pelch, vrei să te uiți la asta, el


şopti solemn.
„ Mă uit, dle Ferrett. Caut." Vocea lui Pelch
a fost uimit.
Prietenul lor nevăzut a chicotit din nou. — Ți-am spus, el
spus. Apoi le-a aruncat celor doi bărbați o pătură groasă de lână.
"Aici. Voi doi fellers oraș, probabil, au nevoie de acest lucru.“

„ Vă mulțumesc Th-,“ a murmurat Ferrett. Era atât de neobișnuit


bunătate că aproape a plâns.

— Sigur, spuse vocea.

Tot ce se putea discerne atunci era sunetul


picioarele târâind și alunecarea fundului acoperit ca Ferrett
iar Pelch s-a rearanjat sub cel al binefăcătorului lor
amploare.

— Mulțumesc foarte mult, domnule, spuse Pelch după ce au făcut-o


stabilit.

„ Da, este mult mai cald”, a adăugat Ferrett cu recunoștință.

— Nicio problemă, domnilor, spuse vocea.

Tăcerea a domnit pentru câteva minute ca Ferrett și Pelch


s-au ocupat să privească în sus la acel cer incredibil.

Pagina 285

Amândoi au tresărit într-un mic smucitură când a prietenului lor


vocea a izbucnit din nou în întuneric.

„ Purely nu știu cum voi doi fellers tolera acel om


pentru care lucrezi.” Vocea avea o adevărată nedumerire.
Ferrett și Pelch s-au uitat unul la altul. Fiecare ar putea
abia îl văd pe celălalt acum sub baldachinul stelelor.
Ferrett oftă moros.

— E un diavol, şopti Pelch nefericit.

„De acord ” , a spus vocea. „Nu vă îmbolnăviți, băieții


țipă mereu în burtă și țipă?”

— O, da, mormăi Ferrett.

— Într-adevăr, încuviinţă Pelch.

„ De ce nu te trezești și renunți?”

Nici unul dintre ei a vorbit timp de un minut. Cum a spus că unul


unul nu a demisionat din serviciul cu Prometheus Mulrooney
și să te aștepți să locuiești pe lângă ușa din față la ieșire?
În cele din urmă, Pelch și-a dres glasul și a spus: „Nu este
considerat—uh—sănătos să renunți.”
Acea veste a fost întâmpinată de tăcere.
În cele din urmă, vocea a mormăit: „Ei bine, poate un Apache va face
înfige o săgeată în el pentru tine.” Vocea nu mai vorbi
in timpul noptii.
Acele cuvinte vesele au încurajat spiritele lui Ferrett și Pelch
pe scurt, chiar și în ziua următoare. În cele din urmă, însă, ei
a înțeles că paznicii lui Mulrooney erau mult prea atenți
pentru a permite un sfârșit atât de rapid și plăcut necazurilor lor.
Era acum seara zilei de după aventura lor
sub stele. În timp ce se uitau la cenuşă de la Maggie Bright
fermă zboară pe cerul nopții, luminând chipul diabolic
de angajatorul lor, ambii bărbați erau foarte deprimați.

„ A fost un astfel de loc destul de puțin, domnule Pelch,“ jelit


Ferrett.

Pagina 286

— Și noi suntem responsabili pentru asta, domnule Ferrett, spuse Pelch


pe un ton asediat. „Dacă am fi mai îndrăzneți.”
Ferrett dădu jalnic din cap. — Da, a fost de acord el.

— Biata femeie, mormăi Pelch. „Tot ce a făcut ea a fost


ajutați un semeni în dificultate.”
Ferrett se uita drept înainte în infernul care avea
fost casa lui Maggie, primul loc de pe pământ, deși el
nu știa, că fusese iubită, doar locul ei
fericire până acum.
În cele din urmă, el a spus, fără să încerce măcar să pară plin de speranță: „Ei bine,
mai este fierăstrăul, domnule Pelch.
Pelch dădu din cap nefericit. — Da, spuse el. „Există încă
a văzut."
# # #
Beula pregătise o cină mare, specială în cinstea lui
Întoarcerea lui Jubal acasă cu femeia care îi salvase viața,
iar Maggie s-a simțit foarte răsfățată când nu i s-a permis să ajute
gătiți-l, serviți-l sau curățați-l după el.

„ Mă simt inutil”, a anunțat ea, iar Jubal a primit clar


impresia că nu numai că a vrut să spună asta, dar nu i-a plăcut
simțind un pic.
A confiscat-o pentru a face o mică plimbare cu el după
masa de seara. Ea a fost de acord oarecum fără tragere de inimă și a sperat că el
nu ar sugera niciun fel de alianță neplăcută. Cumva, el
nu părea genul de bărbat care să păstreze o amantă, dar
din moment ce Maggie nu știa de la sine ce fel de bărbat ar fi
ține o amantă, ea nu știa cum a ajuns la asta
concluzie.

„ Vreau să-ți arăt locul de când se va întâmpla


fii acasă acum. Pentru o vreme." A adăugat asta pentru că el
nu știa ce ne rezervă viitorul. Devenise foarte greu
pentru ca el să-și imagineze viața fără Maggie Bright, dar nu era
gata să recunoască asta oricui încă.

Pagina 287

Oferta lui îi părea destul de inofensivă; deloc ca


preambulul unei oferte ilicite. „Așteaptă până o rezolv pe Annie,
Vă rog; atunci voi fi fericit să meargă cu tine.“

„ Bine.”

Apoi a decis să meargă cu ea și să o ajute. De fapt, el


nu știa cum să ajute să bage un copil în pat, dar avea o
yeni brusc, urgent de învățat. I-a trecut prin minte că asta
impulsul patern al lui ar putea scăpa de sub control. Atunci acesta
i-a trecut prin minte că nu-i pasă.
Beula amenajase o cameră cu un pat pentru Maggie și
Vechiul pătuț al copiilor Todd pentru Annie. pe scurt întrebat de ce Iubal
ea alesese să pregătească singurul alt dormitor din aripă
unde dormea, apoi decise că Dan probabil că îi spusese care
camera de folosit. Bătrânul Dan. Întotdeauna am crezut că știe cel mai bine.
Poate că a făcut-o. În orice caz, Jubal a suportat cu greu așteptarea
până când o va putea avea din nou pe Maggie pentru sine.
Annie se aşeză încet. Ultimele zile fuseseră
plină de noutăți neobișnuite pentru fetiță și a fost
reacţionând acum prin a fi neobişnuit de nervos. Maggie
speră că se va calma și se va deveni ei obișnuit plăcut după a
câteva zile petrecute într-un singur loc. Între timp, ea a făcut
sigur că tărtăcuța lui Annie s-a culcat cu ea. Apoi a cântat
ei câteva cântece de leagăn.
Jubal a ascultat relațiile blânde ale lui Maggie cu copilul ei
iar inima începu să-i doară de un dor atât de acut încât îl durea.
Nu-și amintea că mama lui a fost vreodată dulce și blândă
cu el. Nu-și amintea să fi auzit vreodată un cântec de leagăn în viața lui
până când a ajuns în patul lui Maggie, împușcat învinuit aproape de
moarte. Întotdeauna se întrebase de ce oamenii vorbeau așa
respect pentru mamele lor. În ceea ce îl privea pe Jubal,
propria sa mamă nu meritase un nichel. Dar
Maggie…
Stătea într-un colț și clătină din cap cu mirare
în timp ce el o privea şi o asculta. Domnul de mai sus, el ar putea
obisnuieste-te cu asta.

Pagina 288

Când Maggie credea că Annie era suficient de liniştită


pentru a nu se agita la plecare, se îndreptă în vârful picioarelor spre Jubal. El a fost
aproape dezamăgiți când au părăsit în liniște camera.

„ Ești o mamă foarte bună, Maggie”, îi spuse el


emoție bruscă în timp ce o îndruma afară în terasă.
Acele cuvinte au fost o surpriză completă pentru Maggie, care
nu era obișnuită să se gândească la ea la fel de bună la nimic.
Ea ridică privirea spre el cu un zâmbet rapid, uimită și puțin
fard de obraz.

„ Oh, chiar crezi?”

Era rândul lui Jubal să fie surprins acum. S-a uitat în jos
la ea cu o ușoară încruntătură și a spus: „Desigur, da. De ce mai departe
Pământ, crezi că aș minți despre asta?”
Maggie clipi spre el. Bărbatul ar putea fi atât de sensibil.
— O, dragă, oftă ea. „Nu am vrut să spun că am crezut că o faci
m-a mințit, Jubal. Doar că este—a fost atât de greu, să crească
Annie singură și tot. Și întotdeauna era atât de mult de lucru
fă asta n-am avut atât de mult timp cu ea pe cât aș avea
i-a plăcut să fi avut. Asta e tot."
Jubal o luă de braț și-l trecu prin curbura lui
cot. „Ei bine, nu va trebui să faci atât de multă muncă aici”, el
i-a spus ferm.
Maggie ridică din nou privirea spre el. „Nu, cred că nu voi avea
să muncesc atât de mult până mă duc din nou acasă.” Apoi s-a uitat
departe repede, nesigură că voia să vadă reacția lui la
acele cuvinte.
Adevărul era că Maggie nu era sigură de mintea ei
mai mult decât era sigură de a lui Jubal. Inima ei era sigură. Ea
l-a iubit. Dar ea nu știa ce simțea el pentru ea. Și
cu siguranță nu voia să renunțe la ferma lui Kenny. Fusese a lui
visează și devenise a ei, iar ea își propunea să-l mențină în viață.
Ea nu credea că are cuvinte suficiente pentru a explica totul
că lui Jubal.
Pagina 289

Probabil că era la fel de bine că ea nu se uita la el,


pentru că încruntarea lui Jubal devenise pozitiv feroce.
Iată ea, vorbind despre blestemata ei de casă
din nou. Destul de curând ea va continua despre asta
soțul ei mort . Jubal nu știa dacă era
mai supărat sau rănit.

„ Da, ei bine, te poți gândi la asta mai târziu, după ce am făcut-o


am avut grijă de Mulrooney, spuse el în cele din urmă cu o voce grozavă.
A fost bine cu Maggie. Era prea ocupată să se uite
terasa să se gândească la orice altceva în acest moment. Două
torțe luminau pătratul mare, aruncând umbre interesante peste
pasarelă murdară, murdară, cu gresie și mijlocul de pământ gol. Lucrați la
o fântână de piatră fusese începută și abandonată în centru
de acel petic de murdărie cu mult timp în urmă. Curtea avea toate elementele
a unui loc perfect idilic.

„ O, Jubal, asta e minunat.”

Jubal se uită în jur și se întrebă ce poate Maggie


vezi aici că nu a putut. „Mi se pare foarte sumbru”, a spus el
in sfarsit, sincer.

„ O, dar imaginează-ți cum ar putea arăta”, Maggie


șoptit. Vocea îi era tăcută de viziunile ei
imaginația începuse deja să se învârtească pentru locul respectiv.
Jubal mormăi. „Da. Tatăl meu avea planuri pentru asta.
Mulrooney și mama i-au ucis pe ei și pe el înaintea lui
putea face orice în privința asta.”

— Mulrooney și mama ta? Vocea lui Maggie ținu


surpriza socata.
Jubal o conduse la o bancă din piatră sculptată, una dintre puținele
facilități pe care tatăl său le-a putut oferi înainte de
grijile vieții lui au luat stăpânire și i-au împiedicat planurile pentru
terasă de la finalizare.

— Stai jos, Maggie. Atâta timp cât ești implicat în toate acestea,
ai putea la fel de bine să auzi povestea.” Jubal părea obosit, ca
deși el însuși era bolnav de moarte de poveste.

Pagina 290

„ Mulțumesc.”

Așa că s-au așezat în curtea tatălui lui Jubal, cea pentru care el
avusese planuri atât de fericite, sub cerul larg din Texas, în
lumina pâlpâitoare a unei torțe și Jubal a vorbit cu ea. El a spus
ea povestea părinților săi și a lui Prometheus Mulrooney și
cum acea poveste pusese capăt planurilor tatălui lui Jubal și avea
i-a urmat pe fiii tatălui lui Jubal până în ziua de azi. Acea
povestea îl bântuise pe fratele lui Jubal într-un mormânt timpuriu și plecase
Jubal singur în ferma tatălui său și întrebându-se ce, dacă
orice, a meritat o găleată de scuipat cald în viața asta. El
nu a spus asta, dar Maggie a înțeles că vorbește serios.
La jumătatea sau mai puțin din recitarea lui, Maggie a pus-o
celălalt braț prin el și îl strânse strâns. A vrut să plângă
când i-a povestit despre cei doi băieţi care se născuseră
lui Benjamin și Marianna Green și apoi plecă, nedumerit
și singuri, să se descurce singuri pentru că părinții lor erau
prea distras pentru a-i iubi. Jubal era cu un an mai mare decât al lui
fratele Benny, iar Maggie putea să spună că nu iertase niciodată
el însuși pentru că nu a reușit să-l protejeze pe Benny de mânia lui
Prometheus Mulrooney.
A aflat cum au avut Dan Blue Gully și Jubal
a deveni prieteni. A auzit de trupa lui Mescalero care
a tabărat pe pământul tatălui lui Jubal și despre cum tatăl lui Jubal
nu le acordase nicio atenție pentru că fusese și el
preocupat de Mulrooney și de propria lui soție eșuată. Ea
a aflat despre cum tatăl lui Dan fusese rănit și plecat
în spate de trupa Apache când au fugit și cum a lui Dan
mama rămăsese cu soţul ei şi îl primise pe Jubal şi
Benny în tabăra lor.
Cel puțin când mama și tatăl lui Dan cedaseră
cu rigorile vieții lor, tatăl lui Jubal îl lăsase pe Dan să trăiască
lor. Cei trei băieți, Jubal, Dan și Benny, crescuseră
împreună și au format o legătură de fraternitate care era mai puternică
decât legătura dintre copiii verzi și părinții lor.
Dan devenise la fel de implicat în cearta Green-Mulrooney ca
fie fiu născut din Benjamin Green.

Pagina 291

Undeva pe parcurs — Jubal nici măcar nu putea


amintește-ți când — Dan a adus acasă un Mescalero rănit
copil, abandonat într-o luptă sălbatică între albi și a
trupa renegata. Dan și Jubal legaseră Patru Degete
piciorul lui Smith și l-a alăptat până când a fost din nou sănătos. Jubal
au spus că l-au numit Four Toes Smith în glumă, din cauza
natura rănilor sale și pentru că fusese prea mic
spune-le numele lui adevărat.
„ Cred că a trecut un an sau mai mult până când părinții mei
și-au dat seama că au adoptat un alt copil indian”, a spus Jubal cu
amuzament ironic.
Maggie nu i s-a părut amuzant. Pe ascuns, ea
a șters o lacrimă. Ea știa că Jubal s-ar încrunta dacă ar găsi
afară plângea.
La început a simțit o vagă simpatie pentru Marianna Green.
Ea și-a imaginat mama lui Jubal ca pe o creatură frumoasă și fragilă,
nu dur și plin de dură ca ea, adus în accidentatul West Texas
frontieră de către tatăl lui Jubal. Trebuie să fi fost o femeie slabă,
nepregătită pentru viața grea care o aștepta aici. Apoi când
Mulrooney a început să chinuie cuplul, spiritul ei murise
complet, lăsându-i isteric, umbră, spectaculos
femeie pe care fiul ei și-o amintește acum doar cu dispreț și o adâncime,
rănită profundă pe care Maggie putea să-și dea seama că nu recunoscuse niciodată.
Ea s-a gândit că ar putea fi prea dureros să recunoască așa ceva
rănită și se întrebă dacă cineva și-ar putea recupera vreodată cu adevărat
dintr-o copilărie lipsită de dragoste. Ea însăși a avut doar o sclipitoare,
amintirea pâlpâitoare a propriei ei mame, dar ținea acel auriu
amintire aproape de inima ei pentru că mama ei o iubise.
Ea știa asta.
Ea urmărea chipul dur al lui Jubal în lumina torței tremurândă
și hotărâtă, cu vagi agitații simpatice deoparte, nu ar fi făcut-o niciodată
iertați-o pe Marianna Green pentru ceea ce i-a făcut. Nu conteaza
cât de grea fusese propria ei viață, ar fi trebuit să o iubească
fii. În cartea lui Maggie, nu a existat niciodată o scuză bună pentru
sustragerea de responsabilitatea cuiva fata de copiii sai.

Pagina 292

Ea se sinucisase. Maggie tresări când i-a spus Jubal


ea că. S-a otrăvit într-o zi, după o bofă de lună.
Apoi tatăl lui Jubal fusese ucis o săptămână mai târziu ca el
călărea pe o gamă largă. Nimeni nu știa de ce a ieșit
singur. El știa mai bine.

— Deci, asta este, a încheiat simplu Jubal, cu un gest sumbru


care a inclus întreaga lui viață. S-a uitat fix în neterminat
în mijlocul fântânii de pe terasă de parcă ar mai merge
în acei ani lungi, dureroși și aridi. Vocea lui suna strâns.
Maggie nu știa ce să spună sau să facă. Ea se uită la
fântână cu el și i-a strâns brațul la sânul ei.
Ea a spus în cele din urmă, foarte încet: „Îmi pare rău”.
Jubal îi puse un braț în jurul umărului și o strânse
partea lui. El știa mai bine decât să creadă că ceva este bine și
pe cât de bine ar rămâne Maggie Bright cu el acum că ea
știa despre el. Dar el putea să-i ofere protecția lui în
între timp, până când ea l-a părăsit din nou. Oricum, până atunci,
poate ar fi trecut peste această problemă amoroasă. A avut o stare depresivă
simțind că se complacă în iluzii. Maggie
Bright ar putea ieși din viața lui, dar nu se aștepta la ea
avea să-și părăsească inima în curând.

— Pot să încerc să amenajez curtea, Jubal? şopti Maggie.

Se uită în jos la ea cu adevărat surprins. Oferta aceea


suna puternic permanent. Poate că nu l-ar părăsi
la urma urmelor. A decis să nu fie prea optimist.

„ Sigur. Dan și Patru Degetele pot ajuta cu fantana. Ale mele


tatăl a pus țevi din râu. Presupun că tu și Four Toes
poate planta lucruri”, a adăugat el vag.
Maggie râse încet. „Bănuiesc că putem.”
Jubal și-a dres glasul. — Maggie, se aventură el răguşit,
frică de răspunsul ei: „Vrei să te culci cu mine în seara asta?”
Maggie se uită la profilul lui. Încă se uita la
fântână neterminată, de parcă n-ar fi vrut să se uite la ea. Ea
nu putea jura în lumina slabă, dar arăta aproape

Pagina 293

frică și se întreba de ce. Ea nu a spus nimic pentru a


câteva momente bune. Cel puțin nu o ceruse să fie a lui
stăpână, să-și plătească drumul cu trupul ei, chiar dacă el n-ar fi făcut-o
a oferit orice altceva.

— Nu cred că ar trebui, spuse ea în cele din urmă și lăsă jos


privirea ei repede.

„ De ce nu?” Jubal se uită în cele din urmă la ea. A fost surprins


la răspunsul ei. Se așteptase la un nu categoric, și poate chiar un
palmă, acum că știa toate secretele lui sordide.

„ Ei bine, pentru că nu suntem căsătoriți sau altceva”, a spus ea


cu o voce atât de mică încât abia o auzea.
După cel mai mic indiciu de ezitare, Jubal spuse: „Ei bine, noi
ar putea schimba asta.” Apoi înghiți în sec și se întrebă
ce naiba trecuse peste el ca să-l facă complet
suprimă-i judecata mai bună și vorbește atât de grăbit. Și la a
femeie, dintre toți oamenii. Dacă ea a spus da? Mai rău, dacă ea
am spus nu?
Dar Maggie își ridică privirea doar uluită. "Tu
-vrei sa te casatoresti cu mine?" întrebă ea neîncrezătoare.
Jubal și-a dres glasul din nou. „Ei bine, bine, am fost
gândindu-mă la asta”, a recunoscut el.

— Oh, Doamne, a respirat Maggie, uluită, după


prima explozie de fericire năvălită prin inima ei. Acest
întorsătura uimitoare a evenimentelor i-a depășit cele mai sălbatice imaginații. „Eu—eu
nu stiu ce sa spun.”
Jubal devenea morocănos acum. La naiba, i-a cerut el
se căsătorește cu el și nu știa ce să spună?
Maggie i-a văzut sprânceana încruntă și a adăugat rapid: „Eu
adică, eu—am o fermă și tot, și un copil, și—o, doar eu
nu știu.“ O, Doamne, de ce trebuia să fie totul așa?
al naibii de complicat. Dacă nu avea ferma, dacă nu avea
o să-l ia pe Annie, dacă dulcele Kenny Bright nu ar fi îngropat acolo sus
Munții New Mexico, s-ar căsători cu Jubal Green într-o
al doilea. Mai puțin de atât.

Pagina 294

Jubal oftă. Acolo era din nou ferma blestemata. El a fost


oarecum surprinsă că nu a menționat deja moarta ei
mormântul soțului. Apoi s-a hotărât , Aw, la naiba cu asta .

„ Ei bine, măcar sărută-mă”, a poruncit el.

Și înainte ca Maggie să poată mai spune un cuvânt, el a avut-o înăuntru


brațele lui și o săruta, iar Maggie devenise topită
jeleu. Era uimită de cât de repede a răspuns corpul ei
Atingerea lui Jubal. Era dacă a anticipat bucuriile care vor veni și au fugit
în față, lăsându-și creierul în urmă pentru a se bate orbește cu
moralitatea a problemei.
Jubal mormăi de satisfacție carnală. Reacția ei
a declanșat-o pe a lui și a fost dur ca piatra într-o secundă.

„ O, Doamne, Maggie, m-am gândit că odată ce te voi avea, va fi


s-a terminat, dar acum te vreau mai mult.” Nu intenționase
mărturisește asta, dar i-a alunecat, împreună cu limba.
Maggie nici nu l-a auzit. Urechile îi țiuiau cu
valul brusc de căldură, iar limba lui o înnebunea.
Brațele ei se strânseră în jurul umerilor lui și apăsă
ea însăși lângă pieptul lui lat de parcă ar fi vrut să se urce înăuntru
corpul lui. Ea știa că o avea pe spate. Avea să fie
în al ei. Ea nici măcar nu sa deranjat să-l lupta. Ea îl iubea.
Jubal rupse sărutul cu un geamăt adânc. Dar nu a lăsat
du-te de Maggie. În schimb, o scoase de pe banca de piatră și
a dus-o înapoi în casă. Nici nu a observat dacă
oricine era prin preajmă să privească cum o ducea în jos
hol către dormitorul lui.
O ținea pe Maggie cu un braț în timp ce trăgea husele
departe de pernele lui. Apoi a întins-o în mijlocul
patul lui și s-a ridicat. Mâinile îi rupeau deja la
nasturi de la cămașă când i-a spus zdrențuit: „Ia-ți
jos, Maggie.
Cu o zi înainte, când Jubal o dusese pentru prima dată la a lui
pat, Maggie i-a luat ceva timp să simtă insistenții,
presiune arzătoare crescând în interiorul ei. Dar astăzi, corpul ei
a fost amorsat. Era deja pe cale să explodeze de dorință. A ei

Pagina 295

degetele tremurau când îi desfăceau nasturii


talie de cămașă.
Jubal privea cu ochi lacomi când ridică din umeri
haina de pe umeri și a început să-și descheie fusta.
Când a început asta și a rămas în chemise și
sertare, spuse el răgușit: „Lasă-mă, Maggie”.
Mâinile lui mari și caloase îi dădeau fiori de așteptare
strălucind prin corpul lui Maggie în timp ce el o smulgea repede
chemise deasupra capului ei. Apoi a dezlegat benzile de la sertarele ei
și le-a scos pe alea. Asta a lăsat-o goală în ochii lui și
briza răcoroasă a nopții, cu excepția ciorapilor ei negri care erau
legat cu jartiere roz destul de.
Jubal era dezbrăcat ca o geacă. Stătea lângă
pat, mâncând trupul lui Maggie cu ochii lui, în timp ce ei era dornic
privirea s-a bucurat de tratarea pe care a făcut-o.

„ Doamne, Maggie, ești o imagine.”

— La fel și tu, Jubal, șopti Maggie. Mâna ei


întinse mâna să mângâie acele coapse masive. „Când am văzut prima dată
ești gol, mi-a fost teamă că vei muri. Nu m-am gândit niciodată că voi ajunge
ne vedem sănătos și perfect așa.” Degetele ei au atins
indentare urâtă, cicatrice lăsată de glonțul lui French Jack și
a mângâiat-o cu dragoste.

„ Perfect?” Chicotul lui Jubal fu răgușit de dorință și


surprinde. „Am cicatrici în locuri despre care oamenii nici măcar nu vorbesc,
Maggie.”

„ Cred că ești perfect”, murmură ea. Ea era acum


uitându-se la barbatia rigide, rigid, cald și frumos, și ei
degetele i se ridicară cu tentativă de pe coapsă pentru a o mângâia. Gâfâi
în plăcere.

— Ah, trage, Maggie.

Jubal nu mai suporta. S-a aruncat în pat


lângă ea și a zdrobit-o la pieptul lui. Sânii ei perfecti
s-a izbit de duritatea lui și i-a simțit sfarcurile,
boabe suculente, coapte, apăsați în el ca niște gloanțe.

Pagina 296

El a intrat în umezeala ei mătăsoasă cu o singură lovitură adâncă


l-a făcut să se cutremure când a fost în sfârșit îngropat până la mâner în
teaca ei strâmtă.

„ Oh, Doamne,“ șopti Maggie. Picioarele ei s-au înfăşurat


el ca răspuns la invazia lui, iar ea și-a ridicat șoldurile sus, ca
dacă ar fi vrut să-l primească, trup și suflet, în ea însăși.
Jubal avea capul îngropat în scobitura umărului ei,
încercând să se țină de sămânța lui care striga după eliberare.
Când a crezut că se poate mișca fără să explodeze, a început
să sărute gâtul lui Maggie. El a scos pulsul bubuiitor la el
de bază și aproape că și-a pierdut din nou controlul la gâfâitul ei de plăcere. El
nu am inteles. Nu avusese niciodată această reacție la o femeie
inainte de. A fost pentru că aceasta era Maggie. El știa asta. Ea doar
nu era ca oricine altcineva.

„ Te simți atât de bine”, a mormăit el în părul ei răsturnat.

Mâinile lui s-au lăsat acolo unde îi prindeau fața și


trasă în jos pentru a simți sânii ei minunați. Și apoi a început
să se mişte în ea.
Maggie nu s-a putut abține. Ea știa că era
comportându-se ca o totală nebunească, dar nu se putea abține. Ea ar fi
nu a simțit niciodată ceva asemănător cu felul în care Jubal o făcea să se simtă. Ea
sa arcuit împotriva lui, încercând să ia din ce în ce mai mult
l. Își dădu seama că scâncetea, dar nu-l găsea
în ea însăși să-i pese chiar acum. Unghiile ei îi greblau umerii și
picioarele ei se ridicară și mai sus și se înfășurară în jurul lui astfel încât ea
șoldurile îl legănau perfect.
Jubal știa că va exploda în curând. Mâna i s-a oprit
tachinandu-i sfarcurile tari si sa mutat la miezul ei secret pretios.
Când degetul lui a început să o mângâie acolo, reacția ei
a fost atât de electrizantă, încât aproape i-a dat pe amândoi de pe pat.
Unghiile i se înfipseră în spatele lui, dar lui Jubal nu-l deranja. Ea a fost
plângând chiar înainte ca punctul culminant ei zdrobitor să o zguduie asta
timp, iar când a explodat, s-a lipit de Jubal ca de viață
în sine.
Pagina 297

Jubal era sigur că sfârșitul lui venise când îl simți pe Maggie


teaca se strânse în jurul lui și ea începu să-l strângă până când
el nu mai putea ține nici mai mult. Cu un singur sălbatic, nesăbuit
a plonjat atât de adânc încât era sigur că trebuie să-i fi străpuns pântecele,
sămânța lui izbucni de la el. El știa că strigătul rupt prin
camera venise de la el, dar nu ar fi putut s-o reţină dacă
el încercase.
Stătea în brațele lui Maggie, fără suflare și slăbit, când al lui
eliberarea a fost completă. Știa că trebuie să fie greu cu ea, dar
ea îl strângea atât de tare de spate, încât nu s-ar fi putut mișca
dacă ar fi avut puterea, ceea ce nu avea.
Respirația îi venea în gâfâituri zdrențuite și doar era
vag conștient că șoptește la urechea lui Maggie.

„ O, Doamne, Maggie, e atât de bine. Ești atât de bun. Tu simti


al naibii de bine.”
Maggie plângea. Jubal se așteptase la asta. El încă
nu era complet sigur ce să facă, dacă ceva, cu lacrimile ei,
dar când a putut să respire din nou, și-a ușurat corpul
de la zdrobirea ei și s-a uitat la ea cu adevărat
sensibilitate. Avea senzația că ea încearcă să-și înăbușe suspinele,
dar nu avea succes. Buzele ei erau coapte și umflate
cu sărutările lui, ochii ei erau fumurii de pasiune, iar ea
Expresia, în ciuda lacrimilor ei, era una de fericire săturată.
El a privit-o suspinând câteva secunde, apoi l-a coborât pe al lui
buzele la ale ei încă o dată. Ea l-a sărutat cu lăcomie, iar el a zâmbit
cu satisfacție. Îi făcuse asta și îl făcuse să se simtă
bun.
Jubal își netezi părul de pe obrajii ei umezi.
— Întotdeauna plângi după aceea, Maggie.
Nu voia ca ea să creadă că îi deranjează, deși așa era
incurca-l ceva. Dar el se întreba de ce fel de sexuale
întâlniri, care au fost atât de copleșitor de minunate pentru el,
a făcut-o să plângă. El i-a mângâiat lacrimile cu o mână.
Maggie a adulmecat, a înghițit greu și și-a acoperit
mâna caldă cu a ei, ținându-o de obraz. „Nu pot ajuta

Pagina 298

asta”, a mărturisit ea. „Nu am simțit niciodată așa ceva


inainte de. Este... este atât de minunat.”
Rânjetul lui Jubal a început să capete o distribuție ușor arogantă. „Eu
Gândește-te și că este minunat, Maggie.

„ Nu a fost niciodată așa cu... cu KK-Kenny.” Maggie


începu să plângă din nou, iar Jubal se rostogoli pe o parte şi
a îmbrățișat-o strâns. El spera ca naiba să nu se simtă vinovată,
de parcă ar fi trădat cumva amintirea acelui idiot
cu ea fusese căsătorită.
El a mângâiat-o pe spate, mișcări lungi și reconfortante care au început
la ceafă și alunecă până la umed
coloana vertebrală la fesele ei destul de rotunde. Se simțea atât de bine cu el. El
i-a băgat capul sub bărbia lui și a lăsat-o să plângă.

— E în regulă, Maggie.

„ I-h sper, Iubal“ , a spus Maggie. „Mă simt atât de amuzant


aceasta. Nu m-am simțit niciodată așa cu Kenny. Nu a fost niciodată nicăieri
aproape așa.”
Jubal credea că știe motivul pentru asta, dar vanitate
l-a făcut să întrebe: „Este mai bine cu noi, Maggie?”
Corpul zvelt al lui Maggie se cutremură cu un alt suspine uriaș.
„Oh, da”, șopti ea. „Este mult mai bine, este aproape ca
nici măcar nu facem același lucru.”
Jubal se bucura în mod pozitiv până atunci. Așa se simțea
bine, a vrut să strige. — E în regulă, Maggie, el
șoptit. A încercat să-și scape satisfacția arogantă
voce.
Maggie a adulmecat din nou. „Dar mă simt atât de vinovată”, ea
mărturisit.

„ Vinovat?” Jubal și-a tras capul pe spate să se uite la fața ei.


Destul de sigur, Maggie părea de parcă le-ar fi furat toate
prăjiturile din borcanul de prăjituri și tocmai am fost descoperite.
Ea a dat din cap. A trebuit să înghită din nou înainte de a putea
vorbi. — Da, scânci ea.

Pagina 299

„ De ce te simți vinovat, iubire? Crezi ce suntem


a face este să-ți trădezi jurămintele de căsătorie sau așa ceva?” El
am bănuit că putea înțelege asta, deși l-a agravat a
lot.

„ Ei bine, cam”, a mărturisit ea. „Dar este mai degrabă ca... ca


— O, Jubal, m-am străduit atât de mult să fiu o soție bună pentru Kenny. eu
chiar a făcut-o. Am încercat și am încercat.” Vocea ei căpătase o
ton lamentabil de nefericit și îl făcu pe Jubal să se simtă rău.
„ Sunt sigur că ai făcut-o, Maggie. Este natura ta. te cunosc
a fost o soție bună.”
Maggie clătină din cap. „Și, Jubal, l-am iubit. știu
L-am iubit. Chiar am făcut-o. Era atât de dulce, nu puteam
ajuta-l dar iubeste-l. Dar... dar nu este ca ceea ce simt acum.”
Vaietul nefericit al lui Maggie a fost înăbușit în carnea musculară a lui Jubal,
iar lacrimile ei îi făceau fire de păr brun-aurie din piept
descurca.
Inima lui Jubal a făcut o buclă nebună și era sigur de asta
avea să se arunce direct din piept. A legănat-o pe Maggie
înainte și înapoi în brațele lui puternice. A murmurat tăcere dulci
în urechea ei şi o mângâia cu tandreţe.

— E în regulă, Maggie, șopti el, făcând emoții


cuvintele lui tremură. „I-ai dat totul. Te cunoști
făcut. Ai fost cea mai bună soție pe care omul acela ar fi putut-o avea vreodată. eu
stiu."
Maggie mai adulmecă o dată. — Chiar am încercat, Jubal. eu
chiar încercat.”
Până atunci, ochii i se închiseseră strâns și nu se uita
mai arogant. Părea aproape de parcă ar fi vrut să plângă
el însuși, dar nu a făcut-o. A legănat-o pe Maggie pentru cinci buni
cu câteva minute înainte de a îndrăzni să o întrebe ce voia să afle.

„ Maggie?” şopti el, când credea că poate


vorbește fără să-i spargă vocea.
Nu mai plângea. Ochii ei erau închiși și
ea îşi ghemuise capul de el. M-am simțit atât de bine acolo, așa că

Pagina 300

solidă și sigură, că nu voia ca el să o lase vreodată să plece


din nou.

„ Ce, Jubal?” întrebă ea în șoaptă fără suflare.

„ Fă...” Jubal se opri, întrebându-se dacă ar trebui să întrebe asta.


Îi era frică de răspuns. În cele din urmă trase aer adânc în piept și
tocmai a scapat-o. "Ma iubesti?"
Maggie înghiți în sec. Ea nu a vrut ca dragostea ei să fie un
povara pentru el. Dar el întrebase. Ea a bănuit că îi datorează o
raspuns sincer.

— O, da, Jubal, șopti ea. "Te iubesc pana la moarte."

Jubal a simțit că toate poverile iadului fuseseră ridicate


de pe umerii lui. I-a luat câteva minute să-și revină
calmul lui, iar când a făcut-o, a spus: „Ei bine, atunci,
totul e în regulă, Maggie. Totul va fi bine. eu
jură.”
El a strâns-o strâns, iar Maggie a oftat și amândoi
a adormit.

Pagina 301

Capitolul șaisprezece

Maggie știa în mintea ei că se aflau în mijlocul


o ceartă înfiorătoare. Dar în inima ei, nu fusese niciodată așa
fericit. Săptămâna următoare a fost ca un vis devenit realitate pentru ea.
A doua zi după mărturisirea ei de dragoste, Jubal a făcut-o
a îmbrățișat-o cu putere, a sărutat-o ​​profund și a sărit din pat
simtindu-se ca un om nou. Apoi și-a făcut treaba lui, înainte
chiar a ieșit să-și verifice stocul, pentru a afla exact ce el
putea face pentru a o face fericită.
Maggie se uită la el cu uimire goală. Nimeni nu avea
și-au făcut treaba lor să o facă fericită înainte, nici măcar
dulce Kenny Bright. Ea a roșit.

„ Eu... nu știu, Jubal. Cred că ar fi frumos


pentru a amenaja terasa.”

„ Gata!” strigă Jubal. Și-a aruncat hainele.

„ Acum nu încerca să faci nimic singură, Maggie”, el


a poruncit. „Tot ce trebuie să faci este să te gândești la asta și să-i spui lui Patru
Degetele de la picioare ce vrei să faci. El se va ocupa de treaba.”
Maggie râdea până atunci. — Dar, Jubal, trebuie
ai ceva de facut. Nu vrei să stau doar pe aici
și îngrașă-te, nu?”
În timp ce Jubal îi zâmbi, și-a amintit ceva. El
s-a întors și s-a aplecat să scormonească în biroul lui
sertar pentru o secundă. Când s-a ridicat, ținea un foarte
perie de par emailata eleganta. Avea spatele lacuit negru
cu flori frumoase pictate pe ea.

„ Iată, Maggie. Poți să-ți periezi părul.”

Maggie se uită la pensulă cu o privire cu ochii mari. "Oh,


Jubal, ce drăguț, șopti ea. „Este exact ca cel pe care l-am văzut
la acel mare mercantil.” Se uitase la peria de păr,
dar când își ridică ochii spre el, îl găsi dând din cap

Pagina 302

cu o satisfacție masculină supremă. — Este același, nu-i așa?


ea a plans.

„ Da, este.”

„ O, Jubal.” Maggie se aruncă din pat și în al lui


arme. "Mulțumesc mult."
Jubal nu suporta în brațe o Maggie Bright goală
fără ca corpul lui să sufere modificări care erau dificile pentru
el să controleze.

— Nu face asta, Maggie, altfel nu mă voi apuca niciodată de treabă.

Maggie l-a dat drumul, dar nu s-a putut opri


ridicând mâna cu peria drăguță și trecând-o prin ele
Părul des, striat de soare al lui Jubal. Gestul a fost incredibil
senzual. Sânii lui Maggie îi mângâiau pieptul. Ea a trebuit să
stă în vârful picioarelor, iar burta ei s-a frecat de tare ca stânca lui
erecție și l-a făcut să geme. În cele din urmă, a întins mâna, a apucat
ea de încheieturi și a tras-o departe de el.

— Doamne, Maggie, nu fă asta, mârâi el.

Maggie îi zâmbi, puțin stânjenită de a ei


comportament dezordonat. Totuși, nu era obișnuită cu această reacție față de ea
farmece și i-au făcut plăcere.

„ Ei bine, în regulă, Jubal. Te las să te apuci de treabă. Dar eu încă


nu știu ce ar trebui să fac cu mine toată ziua
dacă nu mă lași să lucrez la nimic.”
„ O poți ajuta pe Beula.”
Apoi a sărutat-o ​​atât de puternic încât aproape că nu a reușit
afară din dormitor, mai ales când a început să se apese
împotriva lui de parcă și ea l-ar fi dorit. Dar el fusese
plecat mult timp și avea multe de făcut. Așa el
a ieșit să ia Four Toes pentru o consultație.

„ Vreau să vorbești cu Maggie și să afli ce e


vrea să aibă de-a face cu terasa astăzi, Four Toes. Dan și cu mine vom vedea
la vite.”

Pagina 303

Four Toes a fost încântat. "Grozav. Mi-ar plăcea să văd asta


loc curatat. Ar putea arăta foarte bine.”
Jubal zâmbi. — Sună exact ca Maggie.
Dan râs. „Am observat Maggie acum, Iubal“, a spus el
viclean. „Este o plecare destul de mare, nu-i așa, iei ceva bun
mâna departe de munca la vacă pentru a se juca în curte?”
Jubal nu se putea decide dacă să se ofenseze la cel mai în vârstă
prieten cuvinte sau nu. S-a hotărât în ​​cele din urmă că nu l-ar face
bun de ceva. Dan îl cunoștea prea bine. El a chicotit încet.

„ M - ai prins, bine, Danny“ , a spus el. Apoi a aruncat


mâinile întinse de parcă ar fi renunțat la război. „Ești
dreapta. S-a terminat. Nu mă pot abține. Ea m-a prins.”

„ E vremea al naibii”, a spus Dan. Apoi a plesnit


Jubal pe umăr. — Ți-am spus, Jubal. Ți-am spus eu atunci când
erai întins pe spatele tău blestemat aproape mort. Ți-am zis eu."
Jubal încercă să se încruntă. „Nu-mi amintesc.”

„ Ei bine, am făcut-o, indiferent dacă îți amintești sau nu. Știam eu."
Dan se întoarse către Four Toes. „Nu am spus eu, Patru Degete?”
Patru degete de la picioare dădu din cap. „Așa a spus.”

„ Ei bine, bine. Poti iesi retrăire acum, Danny. Noi am


a fost plecat de mult timp și am mult de lucru. Patru degete de la picioare,
tu și Maggie îmi faceți o listă și când o iau în El
Paso să-și ridice ochelarii, putem obține materialele pe care le vei primi
trebuie să terminați fântâna și să puneți plăci noi, sau orice altceva
trebuie sa fac."

— Să-ți spun că un lucru te-ar ajuta imediat, spuse Four Toes.

„ Ce este asta?”

„ Rahat de vacă”.
„ Îngrășământ?” întrebă Dan.
„ Da.”

— Ei bine, la naiba, spuse Jubal acru. „Sunt dispus să fac multe


lucruri pentru Maggie, dar voi fi al naibii dacă voi duce un sac de

Pagina 304

Rahat de vaca cu mine toată ziua în timp ce merg pe poligon.”


Four Toes râse. „La naiba, aș vrea să văd asta. Nu. Eu
Cred că îi pot convinge pe copiii Todd să ajute cu asta. Le pot trimite
ieșiți la pășune cu câțiva saci și plătiți-le
penny pentru a le umple. Poate chiar și micuța Annie te poate ajuta.”
Gândul la micuța Annie Bright târând un sac de vacă
chiftele din jur era atât de comic, încât Jubal nu se putea abține
a rade. De asemenea, nu s-a putut abține să nu compare acest uşurat
conversație cu ultimul pe care l-au avut aici, la ferma lui,
imediat după ce fratele său Benny murise și plecaseră în el
urmărirea lui French Jack. El clătină din cap mirat.

„ Doamne Atotputernic. Acum patru luni, când am plecat de la Green


Valley a crezut vreunul dintre voi că vom face asta astăzi?
Amândoi frații săi adoptivi au clătinat și ei din cap.

— Nu, spuse Dan cu un zâmbet ironic. „Acum patru luni


lucrurile au fost destul de sumbre, în regulă.”

„ Adevărat, foarte sumbru”, a amendat Four Toes.

„ Lucrurile au fost un iad”, a spus Jubal.

„ Sunt mult mai strălucitori acum”, a spus Dan cu voce tare.

Jubal îl privi cu o expresie dureroasă pe chip.

„ Dar am senzația că vor fi drăguți verzi


în curând, spuse inocent Four Toes.

„ Doamne de sus, voi doi chiar ajungeți acum”, Jubal


rânji. „Hai să fim ocupați.”
Aceasta urma să fie prima dată de când fusese împușcat așa
Jubal ar fi trebuit să călărească pentru orice perioadă de timp și a vrut
să înceapă devreme și să facă cât de mult putea înaintea lui
rănile nou vindecate l-ar putea opri. Așa că el și Dan au plecat pentru
grajdurile să se ridice în şa şi Four Toes se îndreptă spre bucătărie
să o găsesc pe Maggie. Ea și Beula pregătiseră micul dejun împreună
și acum aveau grijă de spălat.
Beula poruncise celor doi copii ai ei să privească puțin
Annie, care părea să-și depășească boful ei de dimineață. Ea
Pagina 305

chiar și, de fapt, și-a întins păpușa de tărtăcuță și a zâmbit timid când
Connie, care a luat-o după mama ei și a fost foarte maternă
copil, a rânjit și l-a lăudat. Annie chiar a lăsat-o pe Connie să o țină
în timp ce ea îi numea diferitele părți ale corpului.
Maggie nu s-a putut abține să râdă de firma lui Annie, „haiw”,
când ea arătă spre garnitura de fire a păpușii și a lui Connie
grijuliu, „Așa este, Annie. Acesta este părul păpușii.”
Maggie s-a gândit că copilul ei s-ar descurca bine aici.

„ Sincer, Beula”, spunea ea acum. „Pot să am grijă de


aceşti bărbaţi aici. Ai o familie de care să ai grijă.”
Beula o privi pe Maggie cu îndoială peste o cadă cu săpun, ca
deşi nu era sigură că un lucru atât de mic putea face faţă trei
bărbați și un copil de unul singur.

— Ei bine, nu vreau să exagerezi, Maggie, spuse ea.


„Sunt destul de obișnuit cu asta, știi.”
Maggie a râs la asta. „Doamne, Beula, mi-am condus-o
fermă singur de când a murit soțul meu Kenny. Hrănire
patru oameni și un copil mic nu sunt nimic în comparație cu asta.”
Expresia lui Beula a trecut de la îndoielnic la neîncrezător.
— Ai condus ferma aia de unul singur?
Maggie, mereu sinceră, părea ușor rușinată. „Ei bine, asta
nu era chiar o fermă. Și am avut o mână angajată.
Desigur, era beat de cele mai multe ori și nu făcea mare lucru.
Dar m-am obișnuit cu munca grea, oricum.” Ochii ei s-au cam făcut
visătoare când a adăugat: „După ce domnul Green a fost împușcat și
au apărut la ușa mea și domnul Blue Gully și domnul Smith
a venit să rămână, a fost vreodată atât de mult mai ușor.“
Chipul lui Beulei era sincer uimită. "Mai ușor? Cu
trei bărbați de hrănit, unul dintre ei împușcat și ei răufăcători
trăgând în tine tot timpul?”
Chipul lui Maggie a fost oarecum contemplativ
expresie. „Ei bine”, a recunoscut ea, „a fi împușcat în ea a fost oarecum
înfricoșător, bine. Dar, Beula, nu am avut niciodată pe cineva să lucreze ca

Pagina 306
acei bărbați au lucrat în jurul meu. Arată mai bine acum decât el
a făcut vreodată.”

„ Prevezi că te vei întoarce acolo după ce toate astea se vor termina,


Maggie?”
Maggie se uită la Beula cu o expresie goală și pentru
oarecare motiv inima i se strângea dureros. A făcut-o?

— De ce... de ce, cred că o voi face, Beula. Nu stiu ce altceva


Aș face, spuse ea după cea mai simplă pauză.
Beula o privi pe Maggie cu o ușoară încruntătură. Apoi ea s-a scuturat
capul și-a băgat o oală în cadă și a început să o frece
viguros.

„ Hmph ” , a spus ea, „„Pears pentru mine ar putea avea domnul Green
ceva de spus despre asta.”
Maggie se înroși. Ea nu a vrut să roșească, dar ea
nu m-am putut abține. Ea a încercat să-și ascundă capul în spatele celui mare
farfurie pe care o usca. "Domnul. Green a fost puternic frumos cu mine“
mormăi ea.

„ Frumos!“ spuse Beula cu un alt bâzâit. „Ar trebui să spun că el


destul de bine ar trebui să fie.” A prins-o pe Maggie cu o alta
privirea ascuțită.

„ Desigur, s-ar putea să mă înșel în privința asta, Maggie Bright,


dar mi se pare că Jubal Green a luat destul de multă strălucire
tu. Și nu mi se pare că i-ai obiecta
prea mult, nici”.
Maggie nu putea privi ochii lui Beula. I-a fost rușine
la moarte. „Ei bine”, a spus ea, „nu știu despre domnul Green
placându-mă. Îmi... îmi place foarte bine de el.”
Fața ei se simțea atât de fierbinte acum, se aștepta să izbucnească
flăcări. Ea s-a ocupat punând platoul deoparte pe un
raft unde părea că ar putea să aparțină.
Se pare că Beula a decis conversația cu Maggie
era mai importantă decât vasul pe care tocmai îl scufundase. Primul

Pagina 307

ștergându-și mâinile pe șorț, apoi și-a așezat pumnii pe ea


șolduri cu pernă și îi aruncă lui Maggie o privire fixă.
Maggie a trebuit să se evantai cu mâinile.

— Acum, știu că nu este treaba mea, Maggie


Bright, dar ai mai fost căsătorit, nu-i așa?
— Desigur, spuse Maggie.
Beula dădu din cap. „A fost un om bun?”
Ochii lui Maggie s-au deschis larg. "O da. Kenny era
minunat."

— Și pun pariu că și el te iubea, nu-i așa?

Maggie înghiți în sec și se uită în jos. „Da, a făcut-o”, ea


spuse foarte încet.

„ Și tu l-ai iubit.”

„ Da.”

„ Și ai fost fericit.”

Maggie ridică repede privirea și dădu din cap cu entuziasm. "Oh,


da."

„ Dar ai avut o senzație de tremur în burtă ca tine?


ai fost bolnav tot timpul și ca nu ți-ar păsa câți alții
au fost oameni pe pământ, că el a fost singurul pe care l-ai avut vreodată
ai vrut să fii cu atâta timp cât ai trăit și ai muri dacă el vreodată
a plecat și nu știai ce să faci când el nu era
în jurul?"
Maggie nu trebuia să se gândească la asta, dar era
copleșită de un astfel de sentiment de trădare încât nu a făcut-o
răspunde imediat la întrebarea lui Beula.
Ochii lui Beula se îngustară. "Bine?" întrebă ea ferm.

— Kenny a fost un bărbat minunat, Beula, șopti ea.

— Nu mă îndoiesc de asta, Maggie, spuse Beula. „Dar asta nu


răspunde-mi la întrebare."

Pagina 308

Maggie îşi lăsă ochii în jos. — Nu, murmură ea


mizerabil.
Beula a adulmecat și a reluat să-și frece oala. „Nu a făcut-o
cred că da, spuse ea cu un semn de satisfacție. „Dar tu simți
așa despre Jubal, nu-i așa?
Maggie se simțea absolut îngrozitor acum. Ea și-a dat seama cu
groază că ochii i se umpleau și ea a șters o lacrimă rătăcită
departe cu prosopul ei de vase.

„ Da.”

— Aşa am crezut, anunţă Beula. "Aș putea spune."

Apoi și-a mai scăpat oala în cada cu apă


cu o stropire mare și s-a întors spre Maggie.
„ Maggie Bright, așa cum am spus, asta nu este deloc al meu
afaceri, dar pot să-ți spun asta și asta e atunci când găsești
omul potrivit, știi asta și mai bine l-ai prinde în timp ce tu
pot, pentru că s-ar putea să nu mai ai vreodată o șansă în tine
viaţă. Când l-am găsit pe domnul Todd, nici nu m-am oprit să mă gândesc. eu
doar în sus și l-a prins. Și știu că este mai în vârstă decât mine și decât mine
Știu că este un estic îndrăgit și îmi cunosc mama și mătușile
îi plăcea să mă jupească de viu, dar știam, Maggie. Știam că el era
singurul om de pe fața pământului pentru mine. Și am avut dreptate.”
Beula a rămas fără suflare și a încetat să mai vorbească.
Maggie nu știa ce să spună. Avea o bănuială că
Și Beula avea dreptate. Dar Maggie nu trebuia doar pe ea însăși
gandeste-te. Nu numai că a avut de luat în considerare pe Annie, dar a avut-o
Memoria lui Kenny Bright și ferma lui Kenny Bright. Ferma ei.
Și o iubea atât pe Annie, cât și amintirea aceea și ferma cu care se afla
o pasiune pe care nici măcar nu putea să înceapă să o explice nimănui.

— Mulțumesc, Beula, spuse ea în cele din urmă. „Într-adevăr mulțumesc


tu pentru grija ta.”
Beula nu părea pe deplin mulțumită
cu răspunsul lui Maggie la diatriba ei. Ea clătină din cap
din nou.

Pagina 309

„ Ei bine, gândește-te doar la ce am spus, Maggie, este tot.”


mormăi ea în cele din urmă.
Maggie se simțea încă smerită și mai mult decât puțin
asediată când Four Toes a găsit-o în bucătărie.

„ Doamnă Bright, Jubal m-a trimis aici să te iau la


patio. El spune că în sfârșit o vei termina.”
Maggie se îmbujora de plăcere. „Ce drăguț din partea lui. aș
chiar îmi place să fac asta.”

„ Este o terasă minunată”, a spus Four Toes. „Tot ce are nevoie este o
miros de dragoste.”
Maggie se uită atent la indianul înalt. A fost atinsă
prin cuvintele lui. A surprins-o că un bărbat care fusese salvat
dintr-o moarte violentă ca băiat de către alți trei băieți, niciunul dintre
care cunoscuse mai mult decât o linsă sau două de dragoste în lor
vieți, părea să aibă atâta dragoste de dăruit.
Uneori, spiritul uman a uimit-o pe Maggie
Luminos.
Ea și Four Toes au petrecut o dimineață productivă în
patio unde a făcut o listă cu toate lucrurile pe care au decis să le facă,
și Four Toes a inventariat proviziile la îndemână la fermă.
Când a terminat cu asta, Maggie trebuia să scrie o
lista de cumparaturi.
Între timp, ea a descoperit că plăcile care aveau
a fost așezat cu aproape trei decenii mai devreme și apoi lăsat, neglijat,
pentru a colecta straturi de murdărie și praf din Texas, au fost absolut
frumoasa. Se pare că tatăl lui Jubal le importase din
Spania.
Maggie aproape tremura de entuziasm când Four
Toes s-au întors cu raportul său de inventar. Obrajii ei erau
trandafir, iar ochii ei albaștri străluceau.

„ Nu am făcut așa ceva în viața mea, dle.


Smith”, a mărturisit ea cu bucurie. „Nu am văzut niciodată nimic ca
drăguță ca plăcile alea. Abia aștept să le curăț. Și nu pot
chiar și imaginați-vă să mergeți în oraș și să cumpărați o grămadă de lucruri noi

Pagina 310

și doar amenajând un loc ca acesta. Chiar și când era Kenny


construind ferma, trebuia să ne descurcăm cu lucruri vechi sau cu chestii de el
s-a fixat. A tăiat copacii pentru bușteni și apoi a construit
rafturile de pe verandă din vechiul hambar.
Four Toes îi zâmbea. „Ei bine, Jubal are multe
bani, doamnă Bright. Tatăl lui l-a lăsat destul de bine
financiar, în orice caz, chiar dacă nu i-a dat nici o atenție
el sau Benny. Bănuiesc că el și domnul Mulrooney au făcut avere
în New York, înainte ca ei să se despartă și să înceapă cearta.”
Maggie încetă să zâmbească. Aproape că uitase de asta
ceartă blestemată. „Nu este ceva?” spuse ea încet.
Patru degete i-au citit starea de spirit și ar fi putut chiar să o fi citit
gânduri. — O să fie bine, doamnă Bright. Jubal, va câștiga asta
război. Nu este ca tatăl lui. Îi pasă de acest loc și îi pasă
despre oamenii lui. Tatăl lui... ei bine, tatăl lui Jubal, nu era pregătit
căci i-a dăruit viața. Părea într-un fel
ca pierdut.”

„ Nu știu cum ați crescut voi, băieți, pentru a fi atât de buni, domnule.
Smith, șopti Maggie. „Sunteți atât de buni.”
Patru degete de la picioare colorate. Nu făcuse asta de mult
timpul, iar Maggie a fost surprinsă. "Mulțumesc doamnă. Eu cred
asta face și Jubal. El și mama lui Dan, dar eu nu
ține minte mult de ei.”
Maggie a decis că ar fi bine să transforme conversația drăguță
repede sau ajung să urlă. — Ei bine, oricum, spuse ea vioi,
„Am aici o listă de cumpărături care probabil va fi aproape
ondulează părul domnului Green.”
Patru degete chicotiră. — Nu cred că se va deranja, doamnă.
Jubal și Dan au petrecut o zi profitabilă în afara terenului,
cercetând vastul imperiu de vite al lui Jubal. Jubal uitase cum
larg deschise aceste spații texane ar putea fi. Mi s-a părut bine să respir
în aerul curat și să privesc în jur și să văd mile și mile de
nimic altceva decât propriul său pământ. Gândul lui Prometeu
Mulrooney – sau oricine altcineva, de altfel – încercând să o facă

Pagina 311

îndepărtează toate astea de el l-a lovit cu atâta repulsie


că Dan trebuia să-l întrebe dacă ceva nu era în regulă.

— Nimic nu e în neregulă, Danny, spuse Jubal cu un zâmbet sumbru.


„Doar că aproape că am uitat cât de mult am de pierdut.”
Dan îl privi atent. „Nu vei pierde nimic,
Jubal, spuse el.
Jubal dădu din cap. — Va trebui să mă omoare pentru a-l obține, Danny.

„ Va trebui să mă omoare mai întâi”, a răspuns prietenul lui.

Cei doi bărbați au venit acasă mai devreme în acea zi decât ar fi făcut-o
au în circumstanțe normale. Dar circumstanțele erau încă
departe de a fi normal, în ceea ce privea corpul lui Jubal. Langa
când a trecut cu călare prin poarta fermei și până la
stabil, faţa lui era albă şi ciupită de durere, iar coapsa
am simțit că cineva l-ar fi lovit cu un poker aprins
și acum se zgâlțâia, doar pentru distracție.
Nu îl durea brațul prea tare și se întreba dacă
s-ar fi putut ajuta la exercițiul pe care îl făcuse cu Maggie
întărește-l. A sperat, pentru că plănuia să facă ceva
mai mult de atât de îndată ce putea să-l aranjeze.

— Ai grijă, Jubal, îl strigă Dan când alunecă de pe Old


Roșu și picioarele lui aproape că au cedat sub el. „De ce nu ai făcut-o
așteaptă-mă, prostule?” Dan îi zâmbea, dar el
clătină și el din cap cu enervare.

— Ah, la naiba, Danny, făcu Jubal cu o strâmbă încleștată


dintii. „Nu pot rămâne invalid pentru totdeauna.”

— Câteva luni nu sunt pentru totdeauna, Jubal. Esti al naibii de aproape


a murit, amintiți-vă.”
Jubal se încruntă acum în timp ce încerca să-și pună picioarele
lucreaza corect. „Nu, slavă Domnului, nu-mi amintesc partea aceea.”
Dan a râs. „Este la fel de bine. Ai fost al naibii de putred
rabdator."
Dintr-o dată, Jubal se opri ca o fulgerare bruscă de
ceva care era pe punctul de a fi o amintire

Pagina 312

l-a atacat. Imaginea pâlpâitoare, umbră a ceva


eteric angelic trecu prin faţa ochiului minţii lui. Fata lui
strâns cu efortul de concentrare.

„ Ce este, Jubal?” întrebă Dan, privindu-l ciudat.

Jubal nu răspunse nicio secundă sau două. El încerca


cu toată puterea lui pentru a capta zdrențurile sclipitoare și șoapte ale
crezut că a jucat atât de tentant de aproape de conștiința lui,
și totuși nu și-ar lăsa să fie prinși. El în sfârșit
clătină din cap cu dezgust.

— La naiba, spuse el acru. "Nu știu. E ceva eu


nu-mi amintesc.”

„ Sunt o mulțime de lucruri pe care nu le amintesc”, a spus Dan.

Jubal îi aruncă un rânjet strâmb. — Presupun, spuse el. Atunci


făcu un pas mare, conducând afară cu piciorul stâng și foarte aproape
a ajuns într-o grămadă. Dan l-a prins chiar înainte să lovească
sol.

„ Doamne, Jubal, nu ar fi trebuit să călărești atât de mult cu


acea rană la picior atât de proaspătă. Ai putea încă să-ți deschizi coapsa,
tu stii." L-a prins pe Jubal de umăr și, în ciuda
protestele mormăiitoare ale prietenului său, l-au ajutat să-l susțină de la
stabil până la casă.
Jubal i-a permis lui Dan să-l ajute, dar el l-a lăsat să plece
de el când au ajuns în casă. Nu era pe cale să o facă
reclamă faptul că era un infirm.
Odată ajuns în casă, a început să o caute pe Maggie. El
a intrat şchiopătând în salon. Nu Maggie. A aruncat o privire în biroul său
unde își ținea toate cărțile. Nici un suflet la vedere. A făcut o
tur plin de speranță prin dormitorul lui și apoi a verificat cel al lui Maggie
cameră. Fără noroc. În cele din urmă și-a făcut drum spre bucătărie doar pentru
găsiți-o pe Beula amestecând o oală mare de tocană.

„ Maggie a spus că va găti pentru voi, bărbați,


dar ea a muncit atât de mult învinovățită astăzi, am făcut-o să lase
eu îți gătesc tocana în seara asta, Jubal”, i-a spus Beula.
Pagina 313

„ Lucrează?” Încruntarea lui Jubal era atât de feroce încât Beula


de fapt părea aproape speriat.

— Da, domnule, se bâlbâi ea. „Ea a lucrat ca un câine


toată ziua."

„ La naiba.” Jubal a ieşit din bucătărie şi a călcat în picioare ca


iute ca piciorul lui palpitant l-ar fi lăsat să iasă cu picioarele pe terasă.
Destul de sigur, acolo era ea. Pe mâini și genunchi cu
o găleată cu apă spumoasă lângă ea și o perie cu perii înțepeni
în mâinile ei, cu faţa strălucind de sudoare, era Maggie
Strălucitor, curățând gresie pentru tot ce a valorat ea. Jubal nu a făcut-o
observă că fața ei transpirată strălucea de fericire sau așa ceva
fredona o melodie veselă. Nici el nu a observat asta
Connie Todd își supraveghea fratele și micuța Annie
Strălucitori, în timp ce aruncau gunoi de grajd într-un mic teren de pământ în spate
fantana. Nici fântâna în sine nu a văzut. A avut
a suferit o transformare destul de uluitoare în timp ce fusese el
verificând gardurile și numărând vacile.

„ Ce naiba crezi că faci ?”

Urmatul furios al lui Jubal a tresărit pe Maggie într-un deplin


ţipăt. Peria cu perii înțepeni se strecură cu săpun din ea
strângerea și mâna i-a zburat la sân. Micuța Connie țipă,
de asemenea. Henry, Jr., strânse fustele surorii sale cu mâinile pline de noroi,
iar Annie Bright a început să plângă.
Maggie trebuia să-și înghită din nou inima înainte de a putea
raspunde-i. Apoi a făcut-o cu un oribil, scufundat, plin de plumb
scăpa de spiritul ei.

„ Doamne, domnule Green, m-ai speriat de moarte”, ea


șoptit. Apoi a aruncat o privire spre copii. "Te-ai speriat
copiii până la moarte. E în regulă, copii. Este doar domnul Green.”
Ea ridică privirea spre Jubal cu o asemenea expresie de consternare
pe fața ei că Jubal ar fi putut să-și bată piciorul. Dacă nu era
pentru piciorul meu blestemat , se gândi el. Voia să se ghemuiască în continuare
la ea și ține-o strâns, dar el era sigur că piciorul lui, dacă se îndoia
toate, nu i-ar permite niciodată să se ridice din nou. În schimb, el

Pagina 314
s-a apropiat de ea și i-a șoptit furios: „Credeam că
ți-a spus să nu lucrezi astăzi, Maggie.
Recul inițial, înspăimântat, al lui Maggie a fost rapid
înlocuit cu iritare. — Dar, Jubal, am crezut că ai spus că pot
reparați terasa.” Ea se uită la copii și adăugă într-un nesimțit
șuierat, „Nici nu e nevoie să strigi. Dacă ești supărat
la mine pentru ceva, spune-mi. Nu țipa și nu speria
copii.”
Jubal era rușinat acum. „Îmi pare rău că te-am strigat,
Maggie.” S-a uitat și la copii, apoi s-a uitat
înapoi la Maggie și șopti: „Desigur, poți repara
patio. Asta v-am spus. Dar ce nu ar trebui să facă
munca. Ar trebui să iei Patru Degete și să-i spui ce
vrei să se termine și apoi îi va face pe oameni să o facă pentru tine.
Nu ar trebui să o faci. Ar trebui să te odihnești. Sunt
având grijă de tine acum, îți amintești, la naiba, Maggie?
Expresia lui Maggie începu să se clarifice când cuvintele lui
pătruns. Nu a fost niciodată bună să se țină de nebuna ei,
oricum; și faptul că era supărat pentru că era îngrijorat
despre ea că muncea prea mult era pur dulce.
De fapt, fața ei a început să devină de-a dreptul
privire tandră la ea în timp ce ea se uita la el. Ea și-a dat seama că el
încă încerca să se încruntă la ea pentru tot ce valorează, chiar și
deși era evident rușinat de vuietul său inițial, iar ea
a zâmbit.

„ O, Jubal. Mulțumesc."

S-a ridicat de pe mâini și de pe genunchi și și-a șters mâinile


pe șorțul ei. L-ar fi îmbrățișat, numai că nu a făcut-o
cred că o asemenea manifestare de afecțiune ar fi o adevărată
influență asupra copiilor. "Mulțumesc. Dar Four Toes a fost
lucrând la fântână, iar copiii au vrut să ajute, iar eu sunt
doar spălând plăcile astea. Sunt foarte drăguțe când te speli
le scoate. Vedea?"
Jubal nu voia să vadă. Voia să o prindă pe Maggie la el
corp tare și sărut-o până când a scârțâit. În schimb, a fost lăsat

Pagina 315

să se încruntă după ea când se apropie de cei trei copii


și a îngenuncheat să-i mângâie. Annie alergă în brațele ei și
suspină. Henry, Jr., se uită de la ea la Jubal cu nehotărâre
scris mare pe trăsăturile lui pistruite.
Micuța inteligentă Connie Todd și-a dat seama de toate,
aparent, pentru că ea i-a zâmbit lui Jubal și i-a spus: „Bună,
unchiul Jubal. Uite, vom planta o grădină.”
Expresia lui Jubal a rămas rebelă pentru un alt cuplu
de secunde, dar în cele din urmă a recunoscut înfrângerea și ia dat lui Connie un
rânjet oarecum strâmb. — O grădină, nu?
Un zâmbet imens a luminat chipul lui Connie. "Da. spuse doamna Bright
Putem planta flori aici, pentru că este terasa. Nu avem
sa plantezi aici morcovi si varza si asa ceva. Și ea a spus
poate putem avea chiar și un tufiș de trandafiri.”

— Vrei un tufiș de trandafiri, Maggie? întrebă Jubal. A lui


fruntea s-a încrețit și părea îngrijorat. Nici măcar nu avea
s-a gândit la trandafiri când îi cumpărase semințe. Dacă
oricine i-ar fi pomenit de un trandafir, ar fi cumpărat-o
unul imediat. Sau două sau trei. Nu se putea gândi la tot,
ar putea?
A fost nevoie de tot controlul pe care Maggie i-a putut comanda pentru a nu încheia
brațele ei îl înconjoară și îl sărută. Arăta atât de adorabil
îngrijorată de dorințele ei.

— Putem să plantăm un tufiș de trandafiri mai târziu, Jubal, spuse ea cu blândețe.

Annie încetase să plângă acum, dar încă era


încruntat. Părea nebună, de fapt, și pumnul ei mic era
înghesuită în gură ei, semn sigur că totul nu era bine
a ei. Când mama ei s-a apropiat de Jubal, a tras-o
pumnul din gură, lăsând un mic cerc de murdărie în jurul lui,
și arătă spre el cu un deget murdar.

— Juba holler, anunţă ea. Nici ea nu suna deloc


mulțumit de fapt, de asemenea.
Jubal se simțea rău.

Pagina 316

Apoi Annie a spus: „Juba nebun”, cu o voce foarte cenzuroasă,


și se simțea și mai rău.
S-a uitat la Maggie și a descoperit că era
privindu-l cu un amestec de amuzament și tandrețe
asta era complet irezistibil. În cele din urmă, scoase un oftat greu
și chicoti. — Jubal nu mai e supărat, Annie, dragă, el
spus. Apoi a scos-o din brațele lui Maggie. „Băiete, tu nu
Lasă un tip să scape cu orice, tu, micuțule
veveriță?"
Comentariul acela a atras atenția lui Henry, Jr. „Sunt micuța ta
chipmunk, îi aminti el lui Jubal. Băiețelul părea puternic
jignit că Jubal ar fi putut uita că „chipmunk” era un
dragostea rezervată numai lui.
Jubal se uită în jos la Henry și oftă din nou. "Bun
Doamne, mormăi el. „Nu mi-am dat seama că a fi... un unchi ar fi făcut-o
fii atât de multe probleme.” Avea de gând să spună „tată”, dar
gândit-o mai bine.

„ Cred că Annie va trebui să fie altceva,


Jubal, spuse Maggie chicotind.

„ Ce zici de un păstârnac?” Jubal o privi pe Annie îngust. Ea


asculta conversația cu interes. „Se pare că
un păstârnac pentru mine, Annie. Ce zici. Vei fi micuțul meu
păstârnac?"

„ Powsup?” întrebă Annie, uitându-se mai degrabă la Jubal


expresie dubioasă pe chipul ei.
Zâmbetul lui Jubal se lărgi. „Aproape, Annie. Vrei sa fii al meu
păstârnac mic?”
Annie îl privi cu îndoială încă o secundă sau două, dar
când el a continuat să-i rânjească, ea a cedat. Mai întâi ea
dădu din cap. Apoi și-a aruncat brațele în jurul gâtului lui și a întins-o
capul pe umăr şi l-a îmbrăţişat.
Maggie și Jubal s-au uitat unul la altul doar câteva
momente.

Pagina 317

Apoi Maggie a spus: „Se pare că ți-ai luat a


păstârnac, Jubal Green.”
Jubal și-ar fi dorit să o sărute pe Maggie. „Se pare că sunt,”
a fost tot ce a spus.
# # #
Jubal a tras atât de multe sfori încât s-a simțit ca o marionetă
maestru. Dar în cele din urmă a manevrat împrejurările astfel încât el
ar putea să o aibă pe Maggie numai pentru el când a mers la El Paso
saptămâna viitoare.
Nu a fost greu ca Beula să accepte să aibă grijă de el
Annie pentru toată durata. Beula era de partea lui.

„ E timpul să te găsești o femeie bună, Jubal


Verde, îi spuse ea. — Nu ți-am spus?
Jubal și-a aruncat ochii spre cer și s-a rugat pentru el
răbdare. „Da, Beula. Mi-ai tot spus. Dar aproape ca mine
pot să vă dați seama că încă nu ați venit cu o soluție la
problema cu Prometheus Mulrooney care încearcă să ucidă pe cineva
care chiar îmi zâmbește. Cum naiba sunt
ar trebui să aibă o soție?”
Beula încruntă la el. „Ei bine, ar fi bine să-ți dai seama asta
Ieși-te destul de curând, Jubal Green. voi fi supărat
ca focul dacă i se întâmplă ceva cu Maggie Bright.” Beula era
întinzându-i rufele în timp ce vorbeau. Ca să o subliniez
punct, ea a dat costumului de union al lui Cod Fish o clapă tare, stropind
Jubal generos cu apă.
Jubal sări înapoi când apa rece îl lovea. "Iisus,
Beula, nu trebuie să mă înece. Nu sunt pe cale să las
i se întâmplă orice cu Maggie.”
bâjbâi Beula. „Ei bine, vezi doar că nu o faci.”
A înjunghiat două agrafe de rufe pe umerii
lenjeria lui Codfish și sa întors pentru a-și termina prelegerea.
Nu terminase încă cu Jubal. Pumnii i se înfipseră în ea
șolduri ample și ea îl privi cu o privire puternică. Ochii lui Beula erau
maro, dar când se simțea intens în legătură cu ceva,

Pagina 318

au luat o turnare de chihlimbar. Ei au fost într-adevăr, într-adevăr chihlimbar


acum.
Jubal știa că va avea un loc bun, dur, pasionat
lectura. El a oftat și a rămas curajos, sperând că ea
nu ar țipa la el prea mult timp.

„ Și nu numai atât, Jubal Green”, începu ea, „dar ai face-o


mai bine fă ceva destul de repede pentru a face un
femeie cinstită a ei, de asemenea. Beula roși un carmin adânc
culoare care se ciocnea cu părul ei roșu.
Sprâncenele lui Jubal s-au ridicat până aproape că s-au pierdut în ale lui
linia părului. — O femeie cinstită de-a ei? urlă el.

— Da, spuse Beula, aparent deloc intimidat de a lui


strigând. „Știu bine și bine că ai dus-o la tine
pat, Jubal. Acum, Maggie Bright este o femeie bună. Ea
nu aș face așa ceva cu oricine, și eu sunt
nu te voi lăsa să scapi cu afecțiunile ei.”
Beula arăta ca un catâr stricat și se aplecă în ea
lectură de parcă un vânt puternic ar sufla în spatele ei.

— Te joci cu ea? Jubal nu-i venea să-și creadă urechilor.

„ Bateli cu ea. Da. Nu-mi pasă dacă deții asta


fermă, Jubal Green. Nu o voi avea.”
Jubal era atât de supărat acum, încât și-a smuls pălăria de pe cap și
a trântit-o în pământ. Un puf de praf s-a învârtit în jurul lor
picioarele, dar Beula nu s-a dat înapoi nici un centimetru.

„ Nu mă bat cu ea, la naiba să fie!” Jubal urlă.

„ Ei bine, atunci, ce vrei să faci pentru a-i salva onoarea,


Jubal Green?” Ochii lui Beula erau acum mici fante verzi. A ei
în mod normal, obrajii trandafirii erau aproape violet de pasiune, iar ea
sânul enorm se zvârnea cu fiecare respirație agitată.

„ Să-i salveze onoarea ?”

Jubal nu-i venea să-și creadă urechilor. Îi aruncă privirea înapoi la Beula
cu o ferocitate teribilă. Ea nu s-a clintit.

„ Ei bine?” ea a spus.

Pagina 319

Gura lui Jubal a fost trasă într-o încrețitură strânsă când el


se aplecă să-și ridice pălăria prăfuită. L-a lovit în stânga
coapsă înainte să se gândească la asta și aproape că a urlă din nou
când i-a înțepat rana de glonț abia vindecată.

„ Aștept un răspuns, Jubal Green”, a spus Beula


prin buze rigide.

— La naiba să fie, Beula, spuse Jubal aproape cu un scâncet.

„ Nici blasfemiile nu te vor duce nicăieri”, Beula


a anunţat cu blândeţe.

„ Ei bine, pentru numele Domnului, Beula. Am întrebat-o odată.”

„ Ei bine, ce a spus ea?”

„ Ea nu a răspuns într-un fel.”

„ Acum, ce naiba înseamnă asta, Jubal Green?


Exact ceea ce înseamnă „ea nu a răspuns”.
Rău?"

— Ei bine, este îngrijorată de ferma ei, Beula.

Jubal se simțea cu adevărat supărat. Până când cuvintele lui Beula i-au spulberat pe ale lui
fantezie fericită, a crezut că nimeni altcineva nu știa despre a lui
activități pe timp de noapte cu Maggie. A fost o lovitură cu adevărat grea
descoperă că nu avea secrete pentru mica sa familie de fermă.
Fața lui Beulă se ușura.

„ Sunt sigur că un bărbat strălucitor ca tine își poate da seama cumva


pentru a-și ușura mintea cu privire la ferma ei, Jubal Green. Nu tu.” Aceasta
nu era chiar o întrebare.
Jubal se uită înfrânt la Beula. Pe parcursul celor două trecut
săptămâni, ajunsese aproape la concluzia că nu era
o să treacă peste această problemă de a o iubi pe Maggie Bright orice
timpul curand. Dar, de la prima sa menționare tentativă de
căsătoria cu ea, el amânase o adevărată, sinceră
Propunerea lui Dumnezeu pentru că părea un lucru atât de permanent
do. Căsătoria a sunat atât de definitiv. A fost atât de nesfârșit
condiție. Un fel de consum. Odată ce l-ai primit, a existat

Pagina 320

nu treci peste asta decât dacă unul dintre voi a murit. El doar urât având
mâna lui forțată așa cum o forța Beula acum.
El i-a aruncat o altă privire bună și solidă înainte de a spune:
„Da. Presupun că pot face ceva în privința blestemata ei de fermă.”
Beula i-a radiat. "Bun." Și s-a întors la
atârnându-i rufele.
Jubal s-a gândit să o ia în căsătorie pe Maggie în noaptea aceea
pat, dar a fost distras.

„ Piciorul încă doare, Iubal. Știu că da”, a spus dulce


Maggie încet.

„ Nu mă interesează cât de mult doare. Trebuie să fac dragoste cu


tu sau mori, Maggie.”
Iubal a avut un gând groaznic atunci. „Nu vrei sa?“
Părea atât de trist încât Maggie chicoti. "O da,
Jubal. Vreau să. Doar că nu vreau să te rănești. Ai fost pe
acel cal prost în fiecare zi, timp de aproape două săptămâni, și fiecare
când vii acasă, abia poți merge și știu că doare
tu."

„ Nu-mi pasă, Maggie. Trebuie să fac dragoste cu tine.”

„ Trebuie?” Maggie îi zâmbi cu dragoste infinită.

Iubal a fost culcat pe spate, cu starea lui bățos


evident. Îi mângâia brațele lui Maggie, iar mâinile lui erau
făcând ocazional incursiuni la sânii ei, unde el
și-ar masa cu drag sfarcurile rigide și pline.
De fiecare dată când o atingea, Maggie se simțea ca și cum
fulgerele îi pulsau din degete direct în miezul ei,
reacția ei la atingerea lui a fost atât de puternică. Sfarcurile ei erau asa
sensibilă că fiecare mângâiere dădea pielea de găină
brațele ei. Îi plăcea felul în care o atingea.
Chiar acum își trecea degetele agile prin
firele lui de păr cret din piept. Îi plăcea absolut să-i simtă pieptul. Aceasta
era atât de dur și felul în care părul i se rărea într-un fel
linia dreaptă, întunecată, care îndrepta spre sexul lui, a condus-o
Pagina 321

la distragerea atenţiei. Asta i-a plăcut mult. De fapt, mâna ei a început


mângâind din ce în ce mai jos pe burta lui Jubal până când acesta gemu
adânc în gât și mârâi: „Doamne, Maggie, ia-mă în tine
mână."
Așa a făcut-o. „Doar că nu vreau să te rănesc, Jubal”, ea
șoptit.

„ Nu ai cum să mă rănești făcând asta, Maggie,”


a ieşit într-un zdrenţuit. Șoldurile lui s-au înclinat sub ea moale
mângâiere.
Maggie începuse să se simtă mai îndrăzneață pe măsură ce zilele înaintau.
În seara asta, a avut un impuls aproape ucigător să-l sărute pe alocuri
ea nu era sigură că trebuia să fie sărutată. Ea a oftat. Ea ar fi
n-a visat niciodată, nici măcar în imaginația ei cea mai sălbatică și cea mai rea,
că oamenii puteau face lucrurile pe care ea și Jubal le făcuseră
aceste ultime nopți. Era sigură că Kenny nici măcar nu știa
despre majoritatea acestor lucruri.
Ea se aplecă și îi sărută buricul și pe Jubal
tras o suflare rapidă de plăcere.

„ O, da, Maggie. Sărută-mă."

Așa că l-a sărutat acolo. Apoi ea îi băgă limba în el


gaura mica. Când Jubal închise ochii și gemu înăuntru
extaz, l-a luat ca pe un semn bun și a lins puțin mai jos. În
de fapt, ea a făcut o mică dâră umedă de sărutări pe burta lui și
chiar până la peria de păr creţ care îi creştea în jurul bărbăţiei.
Apoi a decis că, din moment ce era deja acolo, ar putea
la fel de bine gustă ceea ce o împinguse la așa ceva
vârfuri incredibile de extaz în ultimele zile.
Când ea începu să-i ciugulească axul, Jubal se gândi cu siguranță
avea să moară. Când a început să-l lingă lung,
mișcări delicioase, gemu el. Când l-a luat în gură
și a început să o iubească foarte mult așa cum o iubise el
propria limbă, aproape și-a pierdut mințile.
Maggie a fost încântată de reacția lui. Știind cum
multă plăcere pe care ea i-o făcea a crescut pe a ei
dorințe, de asemenea, până când a fost sigură că va erupe în

Pagina 322
flăcări ale dorinței. Şoldurile ei au început să se legăneze în ritmul iubirii
chiar înainte ca ea să se încalece pe șoldurile lui și să se prindă în țeapă pe ale lui
ax dureros.

„ O, Doamne, Maggie. Oh, Doamne, șopti Jubal.


Era pe cale să izbucnească. Dar nu a vrut să termine înainte
Maggie a făcut-o, așa că și-a strecurat mâna între ei și a găsit
miezul dorinței ei. A mângâiat-o cu dragoste până a auzit
gâfâi și simți cum se strânge în jurul lui.
Maggie înălțase din ce în ce mai sus în timp ce călărea
sexul lui Jubal. Nu se simțise niciodată atât de puternic în control. Atunci
când degetele lui au început să-și facă magia, ea s-a înălțat. A ei
punctul culminant era cutremurător. Ea a crezut sigur că o va face
se pierde în izbucnirea extazului care a copleșit-o.
S-a prăbușit pe pieptul lui Jubal și l-a simțit curgând
izbucnire după izbucnire din sămânța lui în ea. Ea știa până acum că
Jubal nu era sigur ce să facă când a plâns după ei
a făcut dragoste, dar nu s-a putut abține. A fost atât de minunat. A ei
lacrimi de extaz i-au udat pieptul.
Dar lui Jubal nu-l deranja. Aproape că se obișnuia cu ea
reacţie. El a anticipat-o. Era mândru că putea face asta
pentru ea. O strânse strâns în timp ce încerca să-și tragă răsuflarea.

— Pur și simplu este din ce în ce mai bine, Maggie, șopti el


putea vorbi. „Devine din ce în ce mai bine și mai bine.”
Maggie încă plângea, așa că nu putea să facă mai mult decât
dă din cap în semn de acord.

Pagina 323

Capitolul șaptesprezece

Prometheus Mulrooney a trebuit să petreacă câteva zile la a


hotel din Santa Fe, recuperându-se din rigorile sale
călătorie incomodă înapoi de la Lincoln.
Ferrett și Pelch au luat fiecare clipă care le-a fost oferită
departe de prezența lui pentru a se îndrepta spre trenul lui
trăsura și încearcă să zărească prin balustrada din fier forjat de pe a lui
punte de observare privată. Mergea încet.

— Nu cred că ne-am făcut nici măcar o adâncime, domnule Pelch, spuse


Ferrett, ștergându-și fruntea cu o bandană roșie pe care o cumpărase
la un comerciant local. Ferrett nu deținuse niciodată o bandană roșie
inainte de. L-a făcut să se simtă foarte occidental.
Pelch oftă și se uită la balustradă. „Mă tem că suntem
va avea nevoie de mai multe pânze de ferăstrău, domnule Ferrett.
Ferrett privi cu tristețe lama acum tocită. "Eu cred
ai dreptate, domnule Pelch.”

— O să-i aduc, domnule Ferrett, dacă vrei să continui


a văzut."

„ Este o idee minunată, domnule Pelch. Mai avem două


ore rămase de lucru înainte ca diavolul să ne dorească înapoi.”

— Mă grăbesc, domnule Ferrett.

— Mulțumesc, domnule Pelch.

Au lucrat ore și ore în fiecare zi


Mulrooney s-a odihnit. Până la sfârșitul celei de-a patra zile, Ferrett
a crezut că poate vedea o mică adâncitură în care era pânza de ferăstrău
tăiase metalul, dar Pelch părea îndoielnic. Ambii barbati
erau foarte nemulțumiți că planul lor nu părea să funcționeze
la fel cum speraseră.

„ Dacă acest lucru nu funcționează, domnule Pelch, nu știu ce să fac


face”, a recunoscut Ferrett.

— Nici eu, domnule Ferrett, spuse Pelch.

Pagina 324

S-au așezat și au privit pentru câteva clipe cerul înstelat


fără să vorbească. Au tăiat ore întregi și a fost
târziu.
Pelch oftă. — Încă, spuse el. „Tu ai avut această idee.
A fost unul bun și nu e vina ta că e fierul de călcat
dificil. Poate că veți avea altă idee, domnule Ferrett.
Vocea lui Pelch era încurajatoare, de parcă și-ar fi încurajat-o pe a lui
prieten să se gândească bine.
Ferrett oftă și el. „Am crezut că este o idee bună la
timpul, domnule Pelch. Cred că nu a fost, totuși.”
„ Ei bine, încă nu știm asta, domnule Ferrett. Mai putem
lucrează la asta.”

„ Bănuiesc că da.” Ferrett nu părea tocmai încântat de


gând.

„ Și s-ar putea să te gândești și la o altă idee genială,


domnule Ferrett.”

— Poate, spuse Ferrett sumbru.

Pelch oftă din nou, adânc.

„ Da ” , a spus el.

# # #
Chiar dacă Jubal o făcuse pe Maggie pentru sine în timp ce
în El Paso, a trebuit să ia cu el paznici pe drumul de acolo. Aceasta
a fost mai mult de patru ore cu maşina în căruţă şi, deşi
cea mai mare parte a călătoriei a fost pe pământul lui și nu auzise
de la Mulrooney de mult timp, nu a crezut de o
moment în care el și Maggie dispăruseră din mintea dușmanului său.
Și oricine a rămas în mintea lui Prometheus Mulrooney
rămas în pericol. Dacă bătăușii angajați ai lui Mulrooney au ales să atace
Jubal pe pământul lui astăzi, nu ar fi prima dată.
Totuși, călătoria a fost una plăcută. Atenția lui Maggie
era neîngrădită de preocupările pentru Annie și nu mai era
timid în preajma lui Jubal. Sau, în orice caz, nu era prea timidă
l. Maggie nu-și dăduse încă seama exact ce Jubal Green

Pagina 325

dorea de la ea, deși el îi propusese în căsătorie. La


cel puțin ea credea că avea. Asta nu i-a fost deloc clar.
Și nici ea nu se hotărâse încă ce vrea de la el.
Era fericită, totuși. Era foarte, foarte fericită.
Ea s-a așezat aproape de Jubal și l-a ținut de braț. Din moment ce era al lui
brațul drept pe care îl strângea, se asigura că nu strânge
strâns, iar ea îi netezește cămașa de flanel din când în când
parcă pentru a îndepărta orice durere. Jubal zâmbi îngrijorarea ei.

— E în regulă, Maggie. Îmi place când mă ții în brațe.”

„ Ei bine, nu vreau să te zdrobesc, Jubal. Rana ta este


încă prea tandru pentru asta.”

„ Nu cred că ai putea să mă strângi dacă ai încerca, Maggie,”


Jubal chicoti.
Maggie și-a ciupit unul dintre bicepșii mari doar pentru a-l testa. Aceasta
a fost remarcabil de greu. — Cred că ai dreptate, anunţă ea.
Ochii ei au măturat peisajul și a strâns brațul lui Jubal
din nou. „O, Doamne, Jubal, gândește-te. Când ne întoarcem acasă,
Voi putea vedea toate astea. Adică, voi putea într-adevăr, într-adevăr
vezi, pentru că voi avea noii mei ochelari.
Vocea ei era abia smerită, iar Jubal zâmbi.
Se simțea și el bine. Nici că Maggie nu ia scăpat
se referea la ferma lui drept „acasă”.
Ea încă nu spusese că se va căsători cu el. Desigur, ea
nu spusese nici că nu o va face. Apoi, din nou, nu întrebase
ea, cu excepția aceia, și el nu era deloc sigur că
numărat din moment ce de fapt nu ieșise imediat și spusese, punct
gol, că voia ca ea să fie soția lui. Pentru tot restul vieții lui.
Pentru tot restul vieții ei.
Jubal nu era sigur de ce gândul la căsătorie ținea așa ceva
teroare pentru el. Probabil o moștenire rămasă de la mine
exemplul părinților , a fost evaluarea lui severă.
Maggie a vorbit fericită despre terasă și despre cum
îi plăcea mult să fie în preajma lui Beula în timp ce mergeau de-a lungul
în vagonul dur de la fermă. Jubal a fost surprins că nu a făcut-o

Pagina 326

găsește-i chit-chat-ul enervant. De obicei nu-i plăcea să asculte


la femei gab. De fapt, el ura. Dar Maggie era diferită.
Ea nu s-a bucurat.
După un timp, însă, Maggie a rămas fără chat. Ea a stat pe loc
scaunul dur și îmbrățișă brațul lui Jubal și se uita în jurul ei.
Jubal observă că din când în când îi scăpa un oftat.
După aproximativ al patrulea dintre acele suspine, a început să o facă
îngrijorează-te pentru ei.

— E totul în regulă, Maggie?

Maggie a fost puțin surprinsă de întrebarea lui. "De


Bineînțeles că totul e în regulă, Jubal. Totul e bine.”
Jubal se încruntă uşor. „Atunci de ce nu vorbești
mai?”
Maggie ridică privirea la el surprinsă. „De ce, nu știu.
Cred că nu mai am nimic de spus.”
Jubal se încruntă la ea. „Atunci de ce suspine?”
Maggie îl privi o secundă sau două înainte de a răspunde
intrebarea. Apoi a oftat din nou.

„ Oh, nu știu”, a recunoscut ea. „Bănuiesc că sunt doar


gândindu-te cât de frumos este să fii la tine și să fii
amenajând curtea aceea drăguță și având o prietenă și Annie
având prieteni și toate astea. Și—și fiind cu tine. este
mergi — Ei bine, cred că va fi foarte greu să lași totul.”
Ea a înghițit greu după acea admitere.
Încruntarea lui Jubal deveni mai feroce în secunda secundă.
Acolo ea a mers din nou, zdrăngănind să se întoarcă la asta
nenorocită fermă a ei. Cel puțin ea încetase să mai zguduie despre ea
soț mort la fiecare secundă.

„ Aș vrea să nu mai vorbiți despre întoarcerea”, el


mormăit.
Maggie clipi spre el. Ea deschise gura și
apoi închide-l din nou cu o clipă. Sprânceana i s-a încruntat și ea
părea puțin confuz.

Pagina 327

„ Ei bine ” , a spus ea în cele din urmă, „nu cred că există niciun loc
altfel pot să plec, nu-i așa?”
Ea oftă din nou. Desigur, ea ar putea fi dispus să
gândește-te să stai cu Jubal Green, dacă ar întreba-o. Maggie avea
a încercat și a încercat să-și amintească exact ce spusese el
la ea în noaptea în care au sosit, dar ea nu prea a putut să o pună
cu degetul pe ea, indiferent cât de greu se gândea. Ea a fost
absolut sigur însă că nu părea deloc fericit
când a spus că se gândea să se căsătorească cu ea. Si el
nu mai întrebase.
Gândul de a te căsători cu Jubal Green a atras de fapt
ei o afacere mare, dar ea ar fi prăjit în iad înainte ca ea ar face
el se căsătorește cu ea dacă era reticent să o facă. În plus, ea chiar
a trebuit să se întoarcă la ferma lui Kenny. Era legată de onoare
întoarce-te. A fost visul lui Kenny.
Maggie s-a simțit rușine de ea însăși când și-a dat seama că tocmai
cât de departe de a fi visul ei pe care îl avea ferma lui Kenny
alunecat. De fapt, gândul de a se întoarce la greu-scrabble
ferma a fost de-a dreptul deveni deprimant. Ea a oftat încă
din nou și știa că trebuie să se întoarcă. Ferma nu era doar
Visul lui Kenny; a fost moștenirea lui Annie.

„ Vrei să renunțe la asta?“ Iubal a fost aproape să strige acum.

„ Îmi pare rău, Iubal. Nu vreau să te agite.“ Tarnation,


acest om a fost sensibil. Maggie a încercat să păstreze supărare ei
tamponat.

„ Și nu-mi mai cere scuze, la naiba!”

Maggie nu a știut ce să spună nicio secundă. Atunci ea


a renuntat sa mai incerce sa-si dea seama ce voia si a plans, ea
vocea fragilă: „Oh, Jubal, nu mă pot abține. chiar nu stiu
ce altceva să faci. Nu vreau să te părăsesc. Nu pot renunța meu
fermă. Trebuie să iau o decizie că o să urăsc una
fel sau altul. Și nici măcar nu ma lasa sa-mi cer scuze pentru
făcându-te nebun. Nu știu ce să fac!“
Acum își frământa mâinile și ridică privirea
la el cu o asemenea combinație de emoții jucându-se

Pagina 328

pe ea dispune că el nu putea rămâne supărat. El a dat seama că ea


nu era sigură de viitorul ei și știa că era vina lui. Asta a făcut
l simt rău, și a vrut să o liniștească. Dar, deși el
a vrut, nu a crezut că este cazul să-l declare pe al lui
intențiile chiar în acest moment, în timp ce stăteau împreună pe hard
scaunul din scândură al unui vagon din lemn brut în timp ce săreau de-a lungul
prin dracii de praf pe drumul uscat de pământ spre El Paso.

„ Ah, Maggie, nu am vrut să fiu nebun. Doar conduce


sunt nebun când vorbești că mă părăsești”, a mărturisit el.
Maggie încercă să înăbuşe gâfâitul plăcerii crude care
mărturisirea lui Iubal evocate. Ea a fost teamă că va lua
privirea de uşurare glorioasă în ochii ei greşit. În inima ei de inimi,
era practic sigură că onoarea ei o va face
să se întoarcă la acea fermă săracă, dar era atât de încântată să afle
că el ar fi dor de ea. Ea ar fi dor de el sigur. De fapt, gândul
de a trăi încă cincizeci și ceva de ani singur la acea fermă mizerabilă
fără el era atât de dureros încât nici măcar nu putea să se gândească
despre asta chiar acum. Cel puțin ea ar avea Annie. Ea a ținut asta
gând aproape de inima ei.

— Mulțumesc, Jubal, spuse ea în cele din urmă. "Îmi va fi dor de tine


ceva îngrozitor.”
La naiba , gândi Iubal. El nu a îndrăznit să spun nimic
de teamă că n-ar striga-o imediat din căruță.
Maggie nu a fost liniștită de privirea pe care a aruncat-o. Era
atât de plină de frustrare furioasă, încât i s-a temut o clipă
că el a fost de gând să înceapă să țipe la ea din nou. Ea stia,
pentru că mătușa ei l-au forate în ea, că era rău să facă
oamenii supărați, așa că a decis că ar fi mai bine să nu spună
orice altceva pentru o vreme.
Jubal a ajuns singur la aceeași concluzie. Al lui
emoțiile îl încurcau al naibii. În acest moment,
el a fost atât de frustrat încât tot ce a vrut să facă a fost lovi cu piciorul
ceva. Spera că va rezolva totul
astă seară.
Pagina 329

Au mers o vreme în tăcere, doar cu încetul


scrâşnirea roţilor şi clop-clop-ul catârilor de păstrat
compania gândurilor lor prăbușite. Maggie miji ochii în uscat
rural și știa asta mâine, în drum spre întoarcere
Ferma lui Jubal, ea ar putea vedea toate astea. Ea a încercat
concentrează-te pe acel gând fericit și nu asupra tulburării
ea a simțit emoțiile și deciziile neplăcute stia ca
trebuie să fac odată ce această teribilă ceartă a fost rezolvată.
În sfârşit, pentru a uşura tensiunea care începuse
împletește-și pânza rea ​​și spinoasă în jurul lor în praf
căldura dimineții, Jubal a spus: „Când ajungem la El Paso,
O să ne verific la hotel și apoi mă duc la oficiul poștal în timp ce
te împrospătezi. Apoi am să te duc la Garza lui. Putem cumpăra
majoritatea lucrurilor de care veți avea nevoie pentru a amenaja curtea acolo.”
Se uită la Maggie, sperând că acele promisiuni ar fi făcut-o
încurajează-o. Ea încetase să ofte, dar acum se holba
drept în fața ei și nu părea fericită.

— Va fi în regulă, Maggie?

Maggie zâmbi la el cu dragoste strălucește în ochii ei.


I-ar fi atât de dor de el, încât voia doar să izbucnească
lacrimi. Ea nu ar face-o, desigur. Ar urî asta.

„ Ar fi foarte bine, Jubal. Mulțumesc." Așa era


frumos cu ea.
Răspunsul ei și felul în care a fost dat i-au ușurat starea de spirit a
afacere bună, și el a zâmbit. "Amenda. Asta e bine." Apoi, el a simțit
mai bine.
Imediat ce au ajuns la El Paso, Jubal a fost la fel de bun ca al lui
cuvânt. I-a cazat în același hotel minunat în care l-ar fi făcut
a stat înainte. De data asta, de când erau singuri, el
i-a înregistrat ca domnul și doamna Jubal Green. El nu a cerut
permisiunea lui Maggie. În plus, își dădu seama că ar putea la fel
Ei bine, obișnuiește-te acum, așa că așteaptă până când vor fi oficial
căsătorit. Practica cu siguranță nu ar putea strica.
Maggie a fost puțin șocată. „Împărtășim același lucru
cameră, Jubal?
Pagina 330

Se încruntă la ea. „Trage, Maggie, am fost de partajare


aceeași cameră de două săptămâni acum.”

— Dar nimeni nu știe despre asta, Jubal. Fața i se îmbujora


sus încântător.
El a zâmbit la ea. „La naiba nu o fac. Am o vezicule
prelegere de la Beula chiar ieri.”
Maggie rămase cu gura căscată și culoarea ei s-a adâncit.
„Oh, țara mea“, șopti ea. „Oh, țara mea. O Doamne,
Nu am fost mai jenat în viața mea.”

— E în regulă, Maggie. Jubal a luat-o cu blândețe de


umerii. „Beula nu o deranjează. Ea intelege."

„ Cum naiba poate înțelege Beula când nici măcar eu nu înțeleg


a intelege?" strigă Maggie. „Nu suntem căsătoriți. Nu au fost
chiar a promis! Sunt atât de rușine de mine „.
Lui Jubal nu-i plăcea strălucirea pe care o vedea în ochii ei. Aceasta
îl îngrijora. Acea strălucire părea periculos de aproape de lacrimi
l. De asemenea, era iritat de cuvintele ei.

„ Ce vrei să spui că ți-e rușine de tine,


Maggie? Doar ce înseamnă asta? Ți-e rușine să fii cu
pe mine? Asta e? Nu sunt suficient de bun pentru tine? Doar ce este
ți-e rușine, oricum?”
Surpriza lui Maggie la sugestia lui Jubal o sufocă
jenă într-o clipă. „Nu este suficient de bun pentru mine? Ce
despre Jubal Green? Ești un Texas bogat
fermier. Sunt doar bietul gunoi din Indiana care a avut norocul
căsătorește-te cu un bărbat bun care m-a iubit și mi-a dat o fermă în
Teritoriu și un copil prețios. Eu sunt cel care nu este bun
destul pentru tine!"

„ Ce ?” Burduful lui Jubal o făcu pe Maggie să tresare. "Ce


la naiba vorbesti? Ce naiba înseamnă asta,
ai avut norocul să fii căsătorit cu un bărbat bun care a dat
ești fermă aia, oricum? Chiar m-am săturat să aud
despre cât de minunat a fost Kenny, Maggie. E mort, la naiba
aceasta."

Pagina 331

— Știu că e mort, Jubal. La gândul la dulceața ei,


soț mort, o durere dureroasă a început să-i bată în inimă.

„ Ei bine, atunci, încetează să-mi spui despre el! chiar m-am săturat
aceasta."
Maggie voia să șteargă lacrimile perfide care
i-a ars ochii, dar nu a putut pentru că Jubal încă ținea
ea de umeri și nu și-a putut ridica brațele.

„ Nu-mi mai strivi umerii, Jubal! Și îmi pare rău. eu


nu știam că te deranjează.”
Jubal închise ochii de frustrare. „Vrei să te oprești
să-mi ceri scuze la fiecare secundă, la naiba, Maggie? El
striga din nou.
Maggie a renunțat în cele din urmă. Ea nu înțelegea nimic
acest. Ea și-a găsit emoțiile atât de tulburătoare încât a uitat totul
despre admonestările mătușii ei și țipa când a spus:
„Îmi pare rău, Jubal. îmi pare rău, îmi pare rău. Nu mă pot abține. nu pot
Ajută și dorul lui Kenny. El este prima persoană pe față
pământul pe lângă mama mea care m-a iubit vreodată. El este primul
persoană de pe fața pământului în afară de mama mea, care vreodată
îmi păsa dacă eram fericit sau nu. Și nici nu-mi amintesc
mama mea jumătate din timp!

„ Kenny este prima persoană care mi-a spus vreodată că valoresc


mai mult decât — decât un sclav. El, și apoi domnul Blue Gully, când
Te alăptam. Acestea sunt singurele două persoane pe față
al pământului care a spus vreodată că am făcut ceva bine, Jubal. nu pot
ajută-l dacă mi-e dor de Kenny. Îmi pare rău dacă nu vă place, dar mie
nu mă pot abține!”
Maggie înghiţi o gură mare de aer. „M-a iubit,
Jubal, se sufocă ea. Atunci ea nu a putut spune altceva,
pentru că cuvintele ei nu puteau trece peste lacrimile care aveau
blocat în spatele furiei ei.
Jubal s-a uitat la ea în timp ce cuvintele ei îl loveau
și o înțelese brusc pe Maggie Bright. Mâinile i-au alunecat
jos de pe umerii ei și în jurul spatelui ei și el trase
ea la pieptul lui. Micuța lui Maggie.

Pagina 332

Jubal nu era un om fantezist, ci dintr-o dată ochiul minții lui


a pictat o imagine vie a ceea ce trebuie să fi fost viața lui Maggie
ca înainte ca Kenny Bright să se căsătorească cu ea. Mătușa și unchiul ei
s-a supărat pentru grija ei și a folosit-o ca servitoare neplătită. El
mi-ar putea imagina o micuță Maggie cu un temperament dulce care încearcă în zadar
câștigă un zâmbet sau un încuviințare din cap de la oricare dintre ei, lucrând ea însăși
până la slăbire în încercare, doar pentru a fi respins timp și timp
din nou. Nu e de mirare că și-a cerut scuze pentru tot. Ea ar fi
probabil a crescut cerându-și scuze pentru viață. Nu e de mirare Kenny
Bright fusese transformat de ea într-un sfânt.
Kenny o iubea. Cuvintele ei i-au sfâșiat inima lui Jubal.
Kenny o iubea. Acest fapt, în sine, a fost suficient pentru a
leagă-l pe Maggie de el pentru totdeauna.

— Nu este singurul, Maggie, spuse el cu un ton hohotist


şoaptă.

— Da, a fost, Jubal.

„ Nu, Maggie. El nu era.”

Jubal a tras aer în piept, a expulzat-o înainte de a putea folosi


ea, apoi s-a înjurat cu cruzime pe sine, s-a numit orice fel
de laș și s-a certat pentru un prost. Cand el a fost
făcând asta, a tras o nouă respirație uriașă și a spus:
înainte de a-și putea pierde curajul din nou: „Te iubesc, Maggie.
Kenny Bright nu a fost singurul. Și eu te iubesc."
Maggie nu l-a auzit. Era atât de supărată încât putea
doar scutură jalnic din cap pe pieptul lui și fugi
prin catalogul păcatelor ei, păcate pe care mătușa ei le bătuse
în capul ei până când Maggie se întreba uneori de ce e bine
Domnul a lăsat-o să trăiască, era atât de groaznică.
Jubal se întrebă de ce clătină din cap și
se întrebă dacă îl auzise. Așa că a spus-o puțin mai tare.
— Kenny nu a fost singurul, Maggie. Și eu te iubesc."
Ea îi auzi vocea doar vag prin ectenia ei
multe eşecuri pe care le recita pentru sine. Cuvintele lui
i-a pătruns mizeria foarte încet. De fapt, era atât de ocupată

Pagina 333

spunându-şi cât de neiubită era că la început era sigură


ea nu-l auzise corect.
Apoi a spus-o din nou.

„ Te iubesc, Maggie. Am încercat să trec peste asta, dar nu am reușit. eu


te iubesc atât de mult încât cu greu suport. Te iubesc atât de mult
doare.”
Ea s-a îndepărtat puțin de el și a observat cel mare
punct umed pe cămașă. Își trecu mâna peste ea de parcă ar fi vrut să șteargă
se usucă. Mâna ei, desigur, nu a avut niciun efect asupra cămășii lui, așa că
ea o folosea pentru a-și trage obrajii umezi.

„ Tu... tu ce?” ea a șoptit. Era încă sigură că ea


nu l-ar fi putut auzi bine.
Dar Jubal nu voia ca ea să se uite la el chiar acum. Acest
a fost destul de greu fără ca ea să se uite la el în timp ce el
a făcut o mărturisire atât de dificilă. A tras-o la piept
din nou și și-a pus mâna mare peste capul ei pentru a o ține acolo.
Maggie nu o deranja. Brațele ei l-au înconjurat și ea
l-a strâns strâns.

„ La început nu am știut ce era în neregulă cu mine”, el


spus. Vocea îi era răgușită și trebuia să-și continue ștergerea
gât. „M-am gândit că era doar pentru că eram împușcat și eram slab. eu
am crezut că va dispărea, acest sentiment amuzant despre tine. Dar
nu a făcut-o, Maggie. Era în timp ce mâncam în restaurant
jos că în sfârșit mi-am dat seama.”
S-a oprit din vorbit. Dar Maggie voia să audă din nou.
Voia să fie sigură că el spusese ceea ce credea ea că spusese.

„ Ce...” A trebuit să-și dreseze și ea glasul. "Ce ai facut


înțelegi, Jubal?
Capul ei era ascuns cu grijă sub bărbia lui, dar el îl trase
înapoi puțin, ca să poată privi în jos la ea. El a crezut că ea
îl tachina. Când privirea lui critică a cuprins lacrima ei...
față pătată, ochi umflați și expresie de neîncredere totală,
a decis că ea nu tachina. O îmbrățișă strâns din nou.

Pagina 334

„ Mi-am dat seama că nu era doar împușcat și slab


si bolnavi. A fost iubire."
În ciuda accesului recent de furie și lacrimi, Maggie
nu m-am putut abține să chicotesc puțin.

„ Vrei să spui că să mă iubești a fost ca și cum ai fi bolnav?” Vocea ei


era tremurat.
Fruntea lui Jubal începu să se încrunte. — Nu e amuzant, Maggie,
a anuntat el. „Nu am fost niciodată îndrăgostit până acum. nu stiam
cum s-a simțit până acum.”
Inima lui Maggie zbura ca proverbialul vultur. Ea
și-a strâns brațele în jurul lui atât de tare încât Jubal a mormăit.
Apoi, din respect față de iubita ei și pentru că nu a făcut-o
Vreau să-l enervez, ea încerca să nu râdă. A vrut să strige
și cântă și strigă. Era îndrăgostit de ea. Jubal Green
a iubit-o, Maggie Bright.

„ Do-te într-adevăr serios, Iubal?“ întrebă ea într - un


voce tremurătoare. Ea și-a dat seama că era greșit lucru pe care să-l întrebe
când se încruntă la ea.

„ Îmi pare rău, Iubal. N - am vrut să te îndoi.“ Atunci


Maggie și-a amintit cât de mult o ura să-și ceară scuze și
a izbucnit ea: „Nu am vrut să spun asta. Nu imi pare rau. Eu sunt... oh, eu
nu stiu ce sunt. Sunt fericit! Asta e ceea ce sunt. Sunt
fericit, Jubal Green. Sunt fericit."
Și a izbucnit din nou în lacrimi.
Jubal oftă și o îmbrățișă cu putere. Nu ar înțelege niciodată
femei cât a trăit el.
El știa, totuși, ce să facă cu o femeie când
unul era în brațele lui, mai ales când femeia în brațele lui
a fost Maggie. Sânii ei au fost strivite împotriva lui și de conducere
el nebun. Era atât de perfectă. El a decis
că acum că au avut problema cine iubea pe cine din
în felul acesta, era timpul să oferim o mică demonstrație.
Maggie a devenit încet conștientă de felul în care era
ţinându-l în braţe suferise o schimbare subtilă. În loc de exploatație

Pagina 335

ea strânsă, de parcă ar fi vrut să o mângâie, mâinile lui au început să o facă


fă-i delicioase mângâieri învolburate pe spate și în jos
arme. Și-a întins mâna și și-a strecurat degetele prin părul ei,
slăbirea tuturor acelor. Degetele îi dădeau fiori furnicători
ricosând de la scalp până la degetele de la picioare. I-a tras agrafele de păr
afară unul câte unul şi le-a aşezat pe noptieră.

„ Îmi place părul tău în jos, Maggie.“ Apoi își aminti


ceva care sclipise în adâncurile lui
conștiință timp de o lună sau mai mult. „Îmi amintesc că te-am văzut
stând lângă fereastră, periându-ți părul când eram așa
bolnav. Credeam că ești un înger „.
Râsul lui Maggie era puțin apos. A folosit cămașa lui Jubal
pentru a șterge obrajii. Acesta a fost deja sopping umed; ea nu a făcut-
să presupunem că acum contează mult.

„ Îmi amintesc că m-ai întrebat dacă sunt un înger, Jubal”, ea


șoptit. Zâmbetul ei era teribil de tandru când îi descheia nasturii lui
cămaşă.

„ Ce mi-ai răspuns când te-am întrebat asta?”

Jubal lucra la nasturii din talia cămășii în timp ce ea


și-a desfăcut cămașa. Pieptul i-a trecut peste pielea de găină
simțirea mâinilor ei pe carnea lui.

„ Ți-am spus că nu sunt un înger, ci doar o săracă văduvă


femeie care încerca să te ajute să te faci mai bine.”
Jubal clătină din cap. Mâinile lui calde îi dădeau fiori
plăcerea trăgând prin corpul lui Maggie ca un fulger când
i-a netezit talia cămășii peste brațe. Apoi el
îi strecură bretelele chemisei în jos şi, când mâinile lui
acoperit sânii ei, Maggie gemut cu plăcere.

„ Te-ai înșelat, Maggie. Esti un înger. Tu ești al meu


înger."

— Mulțumesc, Jubal, oftă Maggie. Ea a început să ciugulească


drumul ei prin pieptul lui lat, însoțit de el
mârâit de plăcere.

Pagina 336

Când ea și-a dat cu liniște sfarcul tare, el a decis


era timpul să trecem la treabă. El a descheiat-o repede
fusta și și-a dezlegat benzile de la jupon și de la sertare. ei
zăcea în timp ce cădeau când el o ridică și o depune pe
pat. Apoi și-a aruncat repede cizmele, pantalonii și lenjeria intimă,
și sa alăturat ei.
Maggie nu știa nimic despre a fi un înger, dar
ea a fost destul de sigur că face dragoste cu Iubal a fost aproape de
cer ca ea ar ajunge vreodată în această viață. Atingerea lui a trimis-
avântându-se, iar când au fost uniți și blocați în atemporal
ritmul iubirii, el a aruncat-o din ce în ce mai sus până ea
a explodat într-o starburst de plăcere. Ea a chemat la el doar
înainte ca ea a trecut peste margine în fericire, dorind să-l să se alăture
ea acolo.
El a facut. Nu a mai experimentat așa ceva, asta
iubind cu Maggie. Mărturisirea de dragoste pe care i-o făcuse,
cel care a fost stoarsă de el împotriva voinței sale și
împotriva ego-ului său și că fusese sigur că îl va slăbi,
în schimb părea să-l elibereze. El a fost liber să-i dea toate sale
pasiunea și toată dragostea lui și să o primească pe toată a ei cu bucurie.
Când a auzit-o strigându-l și a simțit ondulațiile care însemna
ea era aproape acolo, el nu se mai putea abține. El
s-a înălțat cu ea în prăpastie și a știut că nu poate ajunge
mai bine decât asta.
Le-a luat mult timp să-și revină. încrețirea lui Maggie
contracțiile păreau să continue pentru totdeauna. Fiecare dintre ei a fost
o afirmare a iubirii lui Jubal. Ea era a lui. Ea era a lui şi
nimeni nu a putut-o lua de la el. Nu Prometeu
Mulrooney, nu restricțiile înfundate ale societății și nu morții,
deși este bun, Kenny Bright. Ea era a lui. The
cunoașterea i-a făcut inima să se umfle până când a fost sigur că o va face
izbucnit de plinătatea emoției.
Maggie, desigur, plângea. De data aceasta, însă, ea
încerca și el să vorbească cu el.
„ O, Jubal, te iubesc atât de mult. Nu credeam că pot
mai iubești vreodată pe cineva. Nu credeam că voi putea iubi vreodată

Pagina 337

oricine ca asta. Nu știam cum e.”


Cel puțin, Jubal credea că asta spunea ea. Era
greu de înțeles cuvintele ei, din moment ce erau înecate
lacrimi și a fi mormăit între sărutările respirate pe care le era
tatuându-și pe piept și pe obraji. Mâinile ei erau aproape
strângându-și convulsiv brațele musculoase. Jubal a zâmbit când el
și-a dat seama că, chiar și prin ceata ei de pasiune, Maggie era
foarte, foarte atent să nu-i ciupească cicatricea glonțului.

„ O, Doamne, Maggie. Te iubesc atât de mult încât doare”, el


șopti în părul ei.
Ea îl sărută cu pasiune.
Era un lucru amuzant, dar acum că în sfârșit recunoscuse
că a cedat în fața slăbiciunii iubirii, nu a deranjat
el mai mult. De fapt, a constatat că îi plăcea să vorbească
cuvintele către ea. Desigur, felul în care a reacționat când a spus el
i-au ajutat pe unii.

— Te iubesc, Maggie, murmură el încă o dată.

L-a sărutat din nou.


El zâmbi satisfăcut. Chestia asta de dragoste s-ar putea să nu fie
atât de rău până la urmă.

„ Mai bine începe să te gândești la nunta noastră, Maggie Bright,


pentru că ne căsătorim de îndată ce o pot aranja.”
Zâmbetul strălucitor pe care i-a dat Maggie aproape că îl ciocăni
apartament. Era un înger. Nu-i păsa cât de absurd sună.
El știa că era un înger. Îngerul lui. Al lui, personal
înger.

— Terasa, șopti Maggie, răpirea făcându-i vocea


un sărut de înger pe urechile lui. „Putem fi căsătoriți în
patio. Cu flori.”
Jubal i-a luat ceva timp să se îmbrace pentru a merge la post
birou, din moment ce el și Maggie aveau multe de făcut înainte
a plecat, dar în cele din urmă a reușit să iasă singur din hotel
cameră. S-a oprit la recepție să comande o baie pentru Maggie
înainte să meargă la restaurant și să facă rezervări speciale
Pagina 338

și pentru masa lor de seară. Trebuia să fie logodna lor


petrecere, doar pentru ei doi și intenționa să fie specială.
Cât despre Maggie, s-a spălat și s-a îmbrăcat încet. Ea a avut
să oprească din când în când ceea ce făcea ea doar ca ea
se putea gândi la întorsătura uluitoare pe care o luase viața ei.

— Îmi pare rău, Kenny, șopti ea. "Te-am iubit. eu chiar


te-a iubit. Inca fac. Ai fost atât de minunată pentru mine. Sper
nu te superi că și eu îl iubesc pe Jubal.”
Maggie nu era un filosof profund; viața ei nu ținuse
loc pentru impracticabilitati precum filosofia. Dar ea a adăpostit o
respect profund în inima ei pentru spiritul soțului ei decedat.
Întotdeauna savurase ideea că spiritul lui Kenny era
încă prin preajmă, undeva, având grijă de Annie și de ea.
Poate că imaginația ei a șoptit
reasigurare pentru ea în camera aceea de hotel, atât de blând încât ea
nu puteam auzi cu adevărat. Ar fi putut fi inima ei plină de speranță că
i-a spus că Kenny era fericit pentru ea, că era bucuros că ea
găsise pe cineva care să aibă grijă de ea și de Annie acum. Dar
Maggie nu credea asta.

— Mulțumesc, Kenny, răsuflă ea fericită


lacrimi.

Pagina 339

Capitolul optsprezece
Jubal se simțea ca cel mai de jos fel de șarpe. El nu știa
cum naiba avea să-i spună lui Maggie că ferma ei este
a dispărut și a fost din cauza lui. S-a întors încet spre
hotel și s-a întrebat dacă nu ar putea să aducă ceva
ei, un cadou pe care i-ar putea oferi, care ar putea înmuia lovitura.
Chiar și înainte de a finaliza gândul, totuși, știa
care a fost raspunsul. Nu putea face nimic altceva decât
spune pur și simplu adevărul. Orice mai puțin ar fi o minciună. Orice
mai mult ar fi mită.
Oh, Doamne, te rog ajută-mă , se gândi el. A fost prima dată
în anii în care Jubal rostise o rugăciune.
Îl durea inima când deschise ușa camerei lor
și am văzut-o. Maggie făcuse baie și spălat mierea sălbatică
părul și era îmbrăcată în cele mai bune pe care le avea. Jubal era
surprins de impulsul brusc feroce pe care l-a simțit de a o smulge
departe cu el, găsește cea mai bună croitoare din El Paso și cumpără
lucrurile ei frumoase. El știa că ea nu avusese niciodată nimic și el
s-a trezit dorind să compenseze o viață întreagă de sărăcie
și vrei chiar acum, în acest moment. Știa că era
iraţional.
Maggie alergă în brațele lui. Până acum, ea nu știa asta
a fost posibil să fiu atât de fericit să văd pe cineva care ar face doar
a fost plecat de vreo oră. Ea se simțea reînnoită acum că a făcut-o
a făcut-o pace cu Kenny. Acum voia doar să înceapă
noua ei viață, liberă și fericită, cu Jubal Green.
Când în sfârșit a fost dispusă să-i dea drumul, a pășit
înapoi și privi în fața lui și zâmbetul ei strălucitor
estompat. — Ce se întâmplă, Jubal?
Inima ei a început să bată într-o cadență dureroasă. Ea
a recunoscut acea privire. Era o privire de vești proaste și înspăimânta
a ei. "Este totul în regulă?"

Pagina 340

Maggie a alergat frenetic prin cunoștințele stocate în


creierul ei, încercând să stabilească ce ar fi putut să pună acea privire
Chipul lui Jubal. Ea știa că toată lumea de la fermă era bine.
Tocmai i-au lăsat în dimineața asta. Ea se întrebă dacă a făcut-o
orice rude pe care ea nu știa despre cine ar fi putut muri.
Poate că a avut loc o prăbușire a bursei care a afectat
pretul vitelor.
Jubal și-a dres glasul. „Există o scrisoare de la Sadie
Phillips pentru tine, Maggie.
Zâmbetul brusc și auriu al lui Maggie aproape că îi frânge inima.
A apucat marginea scrisorii lui Sadie, dar Jubal nu a dat drumul
aceasta.

— Mai întâi trebuie să-ți spun ceva, Maggie. El și-a dat seama
Sadie i-ar fi scris lui Maggie despre incendiu.
Maggie ridică privirea spre el cu un zâmbet nesigur jucând
pe buzele ei. Acesta a fost un comportament ciudat pentru Jubal. El deobicei
nu a ezitat în privința lucrurilor. S-a bucurat repede și s-a supărat
repede și a trecut repede peste asta.

„ Ce se întâmplă, Jubal?”

Jubal și-a dres glasul din nou. — Este ferma ta, Maggie,
spuse el încet.
Ochii lui Maggie se mariră și expresia care se încrucișă
chipul ei îl făcu pe Jubal să vrea să-și închidă ochii. Aceasta
era o expresie a fricii sfâşietoare, iar dacă nu o făcea
îl urăsc deja pe Prometheus Mulrooney pentru tot ce ar fi vrut
gata, l-ar fi urât pe bărbat pentru că i-a făcut chipul lui Maggie
arata asa. Și-a gândit că ar fi bine să o termine.

„ Mulrooney a ars în jos.“

Maggie rămase cu gura căscată. Jubal a lansat scrisoarea,


iar ea clipi la el pentru o secundă sau două. Atunci ea
a mers amorțit la pat, s-a așezat, a deschis plicul cu
mare grijă și scoase scrisoarea. Ea a citit cuvintele lui Sadie
fără să scoată vreun sunet.

Pagina 341

Jubal știa destule despre Sadie Phillips pentru a realiza că


scrisoarea era probabil plină de proză zdrobită de emoții și
a înghițit în sec și a încercat să nu fie supărat pe Sadie.
Maggie a citit scrisoarea de două ori. Destul de sigur, ferma era
plecat. Chiar și atunci când a luat în considerare extrema lui Sadie
emoționalism și dragoste pentru dramă, Maggie ar putea spune că ea
ferma a fost pierdută pentru totdeauna. ferma lui Kenny. visul lui Kenny. Are
fost ars până la pământ. Coșul de pui nou reparat,
țarc nou-nouț pentru capre, șopron, gard, casa în sine:
totul dispăruse.
Își putea imagina mica limpezire din mintea ei, dar ea
nu putea să-și imagineze rămășițele carbonizate care trebuie
fie tot ce a mai rămas din viața ei, un morman cenușiu de moloz îngrămădit
singur și părăsit lângă pădurea verde drăguță. Lângă
Bright's Creek, care trebuie să mai clocotească și să se stropească
rătăci vesel pe lângă ruinele înnegrite ale casei ei.
O lacrimă i-a alunecat pe obraz în timp ce se uita fără să vadă
ochii peste camera. Ea nu a văzut peretele hotelului, decorat
cu pictura sa elaborat înrămată de Cascada Niagara. Ea a vazut
Kenny's Farm, strălucitoare în lumina soarelui unei primăveri timpurii
dimineața, mereu caldă, mereu primitoare, indiferent cum
era obosită, oricât de uzată sau descurajată. Aceasta
era prima casă pe care o cunoscuse vreodată. Ea locuise cu ea
mătușă și unchi, dar ferma lui Kenny a fost prima casă pe care o avea
cunoscut.
Jubal a urmărit-o pentru ceea ce părea pentru totdeauna. Apoi el
nu mai putea suporta. Făcu un pas spre ea și spre ea
ridică privirea spre el.
Dumnezeul naibii de Prometheus Mulrooney la iadul etern , a trecut
prin mintea lui. Și al naibii de mine pentru că am făcut-o pe Maggie să plece
prin aceasta .
Când Maggie a văzut expresia de pe chipul lui Jubal, a fost
de teamă că s-ar supăra pentru că era tristă că ea
ferma a ars. Nu voia ca el să creadă că iubește
el cu atât mai puţin pentru că duşmanul lui o rănise. A vrut sa
cere-i iertare.

Pagina 342

— Îmi pare rău, Jubal, începu ea.

Apoi s-a oprit. De asemenea, ura scuzele. Maggie nu a făcut-o


știi ce să spui atunci. Ea stătea nemișcată și tăcută ca lacrimile umede
obrajii ei. Ea nu se simțise niciodată atât de neputincioasă, lipsită de valoare și
nefericită în viața ei. Practic, tot ceea ce ea a iubit vreodată
tocmai fusese ars până la pământ și acum zăcea în cenuşă la ea
picioarele, iar ea nu știa ce să facă, să spună sau să gândească.

„ O, Doamne, Maggie.”

Șoapta zdrențuită a lui Jubal îi răpăi din gât și se aplecă


să o iau. Când Maggie l-au scuturat, el era sigur lui
inima s-ar rupe. Voia să o țină în brațe, să o leagăn pe a lui
poală și în brațele lui și legăna-o așa cum s-ar putea legăna un copil rănit.

„ Nu, Iubal. Te rog , nu mă atinge chiar acum,“ea


șoptit.
Așa că Jubal s-a îndepărtat de ea. Îl durea pieptul cu
tânjind să o iubească și să o mângâie, iar spaima a început să se încolăcească
din burta lui ca un șarpe negru, otrăvitoare.
Oh, Doamne, Maggie, nu te întoarce de la mine acum. Nu acum,
când tocmai ne-am găsit unul pe altul .
Nu știa cât timp au stat așa, Maggie
stând pe pat, privind la peretele din fața ei, dar văzând
imaginile din mintea ei; picioare Iubal pe peretele de departe,
privind-o, dorind-o, dor de ea. Din când în când,
un fior avea să-i curgă trupul și pumnii lui Jubal
încleștată cu fiecare dintre aceste cutremură, ca și în cazul în care dorea să-
ucide monstrul nefericirii care le invadase camera.
Ambii au devenit conștienți de cuvintele lui bolborosit Iubal, la
acelasi timp. Jubal nu-și dăduse seama că vorbea și
Maggie nu ascultase.
Dar încet lui, „Îmi pare rău, Maggie. E vina mea. sunt asa de
scuze. Îmi pare rău”, a pătruns ceața nefericirii care
i-a înconjurat. Nefericirea umpluse încăperea astfel încât
aerul era dens de o agonie aproape palpabilă.

Pagina 343

Maggie nu suporta să-l audă sunând atât de nefericit. Ea


și-a ridicat privirea de la Cascada Niagara și i-a găsit fața. Sărac
Jubal , se gândi ea. El vrea atât de mult să ajute .

Dar nu a existat nici un ajutor el putea să-i dea. Nu a fost


orice ar putea face pe care nu o făcuse deja. Realitatea
din viața ei, că a revenit la a avea nimic în afară de ea însăși și
copilul ei, așezat ca o mantie de doliu în jurul ei
umerii.

— Nu e vina ta, Jubal, îi şopti ea.

Jubal nu știa ce să-i spună atunci. Și-a dorit ca


diavolul că poseda o limbă glib. Dar nu a făcut-o.
În cele din urmă spuse singurul lucru la care se putea gândi
spune: „Te rog, lasă-mă să te țin în brațe, Maggie”.
Cuvintele lui au reușit cumva să se strecoare prin minuscule
fisuri în peretele de singurătate a lui Maggie. Ei au fost propulsate de
iubire infinita; poate de aceea au reușit
pătrunzând barierele ei. Oricare ar fi motivul, sa întâmplat
ea dintr-o dată că poate că nu era la fel de singură ca atunci
prima s-a simțit că este. Ea i-a oferit cel mai mic zâmbet.

— Nu e vina ta, Jubal, şopti ea din nou.

Părea în mod pozitiv furios din cauza asta. — Este, de asemenea, Maggie. Dacă
n-ar fi eu, ai avea totuși ferma ta drăguță. Tu
mi-a salvat viața și te-am ars.”
Maggie i-a oferit de fapt un zâmbet real, deși deformat.
„Dar dacă nu ai fi venit la ușa mea, nu aș fi iubit,
Jubal, spuse ea încet. Apoi mângâie patul de lângă ea.
Ochii lui Jubal s-au închis o dată și inima lui a respirat a
rugăciune de recunoştinţă înainte de a acoperi încet spaţiul
între ei și se așeză lângă ea. Foarte atent, el
și-a cuprins brațele în jurul ei și a simțit-o prăbușindu-se în ale lui
îmbrăţişare. Nu-și putea aminti când a plâns ultima dată, dar
lacrimile îi usturau ochii acum.

„ Vrei să te căsătorești cu mine, Maggie? Te vei căsători cu mine azi,


chiar acum? Jur pe Dumnezeu, Maggie, nu voi lăsa niciodată altceva

Pagina 344

ți s-a întâmplat vreodată.”

„ Mulțumesc, Jubal.”

Nu i s-a părut un „da” și s-a uitat la el


ea tăios. Inima lui încă făcea lucruri nebunești în piept
și un gând înfiorător brusc că avea de gând să-i spună
nu a trecut prin el. Nu putea să-l părăsească acum. El
nu a lăsat-o.

„ Ei bine?” el a intrebat. A ieșit ca o cerere.

Maggie respiră adânc, tremurând. „Nu ai


să te căsătorești cu mine, Jubal.
Înmărmurire a făcut ochii lărgi. "Ce?" El a fost sigur
o înțelesese greșit.
Cu un alt oftat adânc, Maggie spuse: „Nu trebuie
căsătorește-te cu mine."
S-a îndepărtat puțin de ea, ca să poată privi
fața ei. Nu-i venea să creadă că ea spusese ceea ce tocmai spusese el
auzit. "Ce vrei să spui?" Acest lucru nu avea niciun sens
l. Deloc.

„ O, Jubal, te rog nu te simți vinovat. Nu ai putut ajuta


ce sa întâmplat mai mult decât am putut. Nu e vina ta și
Nu mă voi căsători cu tine doar pentru că te simți vinovată. eu—eu
nu am putut face asta.”

„ Ce ?” Cuvântul era ascuțit și ricoșa în cameră


ca un glonț. Maggie tresări, iar el o strânse din nou și
a încercat să se calmeze.
Cu multă grijă, s-a compus ca să nu facă
strigă și spuse încet: „Nu vreau să mă căsătoresc cu tine pentru că simt
vinovat, Maggie. Vreau să mă căsătoresc cu tine pentru că te iubesc. nu pot
chiar stau să se gândească la viață fără tine.“ Pe alta
Respiră adânc, liniștitor, a spus: „Te rog să te căsătorești cu mine, Maggie.
Vă rugăm să te căsătorești cu mine pentru că te iubesc și tu mă iubești.“ El a fost
foarte mândru de sine că suna atât de calm. El voia să
scutură-o până când dinții i-au țâșnit și apoi strigă la ea.

Pagina 345

Ea crede că am cerut-o în căsătorie cu mine pentru că mă simt vinovat.


Iisus Hristos .
Maggie se retrase puțin și ridică privirea la el, îndoială
întunecându-i expresia. Părea sincer. De fapt, s-a uitat
foarte sincer. El a privit ca și cum ar fi vrut să sugrume
a ei. Combinația chiar a făcut-o să vrea să chicotească.
S-a gândit să-l întrebe și să-l întrebe dacă el
însemna că, atunci își aminti cât de sensibil era și
a hotărât asta pentru o dată în viața ei și în ciuda mătușii ei
multe lecții dimpotrivă, ea ar crede ceva frumos
pe care i-a spus cineva. Bunul Dumnezeu a știut, ea a vrut
crede-l pe Jubal Green chiar acum.

„ Bine, Jubal. Am să mă căsătoresc cu tine. Mi-ar plăcea să mă căsătoresc cu tine.


Mulțumesc."
Ea începuse să-l mângâie ușor pe piept, trimițând șuruburi
căldură prin el și și-a vorbit sever despre bărbăția pentru ea
reacție necivilizată la atingerea ei. Nu conta. Era greu
ca un buștean de stejar într-o secundă.
Cuvintele ei l-au făcut totuși să se simtă mai bine, iar el nu
mai avea chef să o scutur. — Bine, respiră el.

„ Dar vreau ca copilul meu să fie acolo, Jubal, și Dan și Four


Toes și Sadie Phillips, și Beula. Vreau să mă căsătoresc cu tine în
patioul tău frumos după ce este reparat. Eu—nu am avut niciodată o drăguță
nunta inainte. Mereu am visat la asta.”
Jubal se încruntă la ea acum și ea a luat puțin
îngrijorat.

„ Îți minte?“ întrebă ea cu o voce mică.

Jubal nu i-a răspuns nici un minut. Când a făcut-o, a lui


vocea era aspră de emoție. Era o voce pe care o avea Maggie
niciodată auzit înainte.

„ Nu vreau să aștept, Maggie. vreau să fii soția mea


de îndată ce o putem termina. Dacă mi se întâmplă ceva, eu
doresc să fiu al naibii sigur că ai avut grijă de „.
Pagina 346

Valoarea bruscă de frică care a străbătut Maggie spre


gândul că i se întâmplă ceva cu Jubal a făcut-o să-l uite pe al lui
răni. Ea îi strânse atât de tare brațul încât el mormăi de durere.
Apoi i-a dat drumul și și-a frecat ușor cicatricea dureroasă.

— Nu ți se va întâmpla nimic, Jubal, șopti ea


deși ea spera că era adevărat.

„ Nu știi asta. Nu este o considerație inutilă,


Maggie.” vocea Iubal a fost acerbă. Voia să stingă pe oricare
argumente cu care ar putea veni. Mulrooney te-a ars
ferma din cauza mea. Pe mine mă vrea. L-ar putea ucide pe Dan
și Four Toes și cu mine și apoi ai fi lăsat singur cu tine
Annie și nici un loc unde să-l suni acasă, fără bani și nimeni
ai grija de tine. Nu pot lăsa să se întâmple asta. Nu voi lăsa asta
întâmpla." O ținea la piept de parcă i-ar fi fost frică
ea s-ar arunca dacă i-ar fi dat drumul.
În timp ce Maggie stătea lângă Jubal, gândurile ei zbârneau și
s-au împiedicat unul de altul. Ea nu ar fi trăit printr-o astfel de
zi nebună emoțional în viața ei. Degetele îi mîngîie obrazul
iar ea simțea miriștea barbei lui care creștea rapid. Aceasta
se simțea bine cu ea. Ea a inhalat o respirație profundă și l-au mirosit,
cald și masculin și minunat.

— Bine, Jubal, șopti ea.

Mai avea nevoie să se întoarcă la ferma ei; dar ea nu a făcut-


ai energia pentru a face față acestei probleme chiar acum. In afara de asta,
ea a fost absolut sigur că Iubal nu ar înțelege acest lucru
nevoie specială a ei: să o vadă acasă, să-i ceară scuze, să
spune-ți la revedere, să cauți pentru ultima oară odihna pământească
locul iubitului ei Kenny.
Iubal expulzat o rafală mare de respirație. „O să te căsătorești cu mine?
Chiar acum?"

„ Da.”

O ținu aproape și își sprijini bărbia pe capul ei. A luat


el puţin pentru a realiza că respira o rugăciune de
Mulțumiri. Era a treia rugăciune pe care o rostise în această zi.

Pagina 347

„ Iubal?“ Vocea lui Maggie era atât de moale, el abia putea auzi
a ei.
„ Da, iubire?”

„ Deși ne căsătorim astăzi, mai putem avea un


ceremonie în terasă când este gata? Un fel de petrecere sau
ceva și să-i întrebați pe prietenii noștri?”
Prietenii noștri. Jubal zâmbi la asta. Până când a cunoscut-o pe Maggie,
nici măcar nu se considerase ca având prieteni. Ea ar fi
i-a făcut atât inima cât și ochii să se deschidă larg, totuși, și el
și-a dat seama cât de binecuvântat era, în ciuda vrăjirii care încă
a amenințat tot ce era și tot ce avea.

— Da, Maggie, spuse el cu o gura aproape dureroasă


iubire în pieptul lui. „Putem face o petrecere în terasă și să invităm
prietenii noștri."
Ea s-a ghemuit mai aproape. "Mulțumesc."

„ Dar ar fi bine să terminăm cu asta chiar acum, sau o facem


niciodată nu va ieși din camera de hotel.“
Iubal set foarte ușor Maggie pe podea și se ridică în picioare.
Ea a îndreptat părul și fixat-o înapoi într-un nod pe ea
cap în timp ce el îşi vâra cămaşa şi îşi făcea ordine.
El a pus pe o vestă și o cravată neagră șir, și a dorit el ar
s-a gândit să aducă cu el o jachetă mai frumoasă. El
se consolat cu gândul că el ar te îmbraci în mod corespunzător
pentru mireasa lui, atunci când ea a avut loc petrecerea ei în curtea interioară.
O oră mai târziu, Maggie era doamna Jubal Green. Nu a fost
luat în orice moment pentru a găsi un judecător și a obține o licență. The
cel mai mare detaliu consumator de timp fusese procurarea unui
trupa de nunta.

— Pot să-l folosesc pe acesta, Jubal, spuse Maggie, dând cu degetele


bandă subțire de aur pe care o purtase în ultimii cinci ani. A fost purtat
de la munca grea, dar lui Maggie îi plăcea și știa că ea
nu ar putea lăsa să meargă complet.

„ Acum vei fi soția mea, Maggie”, a spus Jubal


a ei. Făcea un mare efort să-și țină la distanță supărarea.

Pagina 348

sentimentele lui Maggie erau încă prea fragile să se confrunte cu său


furie; știa asta, dar era o luptă să se poarte singur.
A tras o respirație profundă și liniștitoare și a continuat.
„Acum, nu o să-ți spun să nu-ți mai pese de Kenny
Luminos. Știu că l-ai iubit. Dar o să fiu al naibii dacă ești
va purta inelul lui pe deget după azi.”
Maggie întoarse inelul lui Kenny în jurul ei
degetul și se uita la el îndelung. Jubal și-a ținut respirația.
În cele din urmă, ea și-a ridicat privirea spre el și a zâmbit, iar el a lăsat să respire
merge.

„ Bine, Jubal. Mulțumesc."

Îi strânse brațul strâns în timp ce se plimbau de-a lungul prafului


pasarelă din scânduri care fusese amenajată pentru a proteja doamnele din El
Paso de a fi nevoit să treacă prin strada neglijentă de noroi pe
zile ploioase.
Jubal i-a îndreptat către o bijutieră care nu era prea puțin
departe de stabilimentul comercial al lui Garza. Bijutierul
era chinez, o circumstanță pe care Maggie a considerat-o fascinantă.
Ea nu mai văzuse niciodată un oriental în carne și oase înainte, și în adânc
spărtură de durere din inima ei a fost uitată pentru moment în ea
interes pentru acest nou fenomen din viața ei.
Când Jubal i-a spus negustorului natura comisiei lor,
bărbatul le-a oferit un zâmbet mătăsos și a scos o tavă de
inele.
Maggie nu putea decât să se uite la aurul orbitor
în fața ei atât de mult timp încât Jubal a trebuit în sfârșit să o dea în ghiont.

„ Ce crezi, Maggie?” El a luat un elaborat


model care a fost împodobit cu diamante. „Îți place asta?”
Maggie se uită la inel cu uimire. Arăta ca o
un grup de stele infinitezimale sclipind între marile lui Jubal
degete maro, și era cu totul prea splendid pentru ea.

„ Nu îmi pot imagina să port așa ceva, Jubal. E prea bine.”

Când fruntea iubitei ei s-a încrețit și a văzut o


încruntat înflorind, ea s-a grăbit să adauge: „Nu este că nu am

Pagina 349

Îmi place, Jubal, doar că m-aș simți amuzant purtând orice așa...
atât de mare. Cred că mi-ar plăcea ceva mai simplu. Mi-ar face griji
moarte tot timpul dacă l-aș purta pe acela.”
Maggie clătină din cap, imaginându-se pe mâinile ei
iar genunchii frecând gresie în terasă și purtând
operă de artă elaborată care era în prezent strâns strâns
degetele lui Jubal. Acel inel era destinat unei prințese. Nu pentru
Maggie Bright. Maggie Green, s-a corectat cu a
gheare de adevărată plăcere în inima ei.

„ Vreau să-ți aduc ceva drăguț, Maggie”, a spus Jubal


ea cu înverșunare. „Îmi permit, iar tu meriti”, a adăugat el,
doar în cazul în care avea întrebări despre oricare dintre acestea
circumstanțe.
„ Mulțumesc, Jubal.” Ea îi strânse rapid brațul
și s-a întors la ochi tava. Era ciudat, se gândi ea,
cum pot trăi împreună fericirea și tristețea în cea a unei persoane
inima, nicio emoție nu interferează cu cealaltă.
Ochiul ei continua să se întoarcă spre un anume inel și ea
degetele pluteau deasupra ei. Se simțea amuzantă că a ales-o cu îndrăzneală
până să-l cerceteze. Și-ar fi dorit să aibă ochelari, dar
Jubal a vrut să se căsătorească înainte de a face altceva
oraș. Bijutierul a scutit-o de decizie.

„ Foarte drăguț inel”, a anunțat el și l-a scos din el


teaca ei de catifea și o ținu în fața ei.

„ Îți place ăla?” Expresia lui Jubal era puternică


îndoielnic în timp ce privea inelul. I se părea îngrozitor de clar. Aceasta
a fost făcută din trei benzi subțiri și plate de aur țesute
împreună. Asta a fost tot. Din împletitură nu sclipea niciun diamant.
Nicio bijuterie nu sclipea din colacele ei.
Maggie se uită cu atenție la trupă, dorind să aibă asupra ei
ochelari de vedere. — O, da, spuse ea. „Îmi place mult asta.”

„ Ești sigur?”

A fost puțin dezamăgit. El a sperat că ea va pleca


pentru ceva mai strălucitor. Și-a dat seama că era o prostie din partea lui

Pagina 350

chiar cum credea el. Aceasta era Maggie. Acesta nu a fost altul
femeie pe care o cunoscuse vreodată în viața lui. A decis că a aprobat
și a scos inelul din mâna chinezului și l-a strecurat
pe degetul lui Maggie. Se potrivea perfect, așa că l-a scos imediat
din nou.

„ Vândut ” , i-a spus el bărbatului.

Maggie aproape că a leșinat când bijutierul le-a spus cum


costa mult inelul, dar Jubal ia predat cu nonșalanță
cincizeci și cinci de dolari fără nici o tresărire. Ea a găsit
ea însăși întrebându-se câți bani avea Jubal Green
s-ar putea despărți de atât de mult din ea fără să bată un ochi.
Apoi s-au întors la biroul judecătorului. Maggie
i-a strecurat pe furiș inelul lui Kenny de pe deget, strâns
o dată la inimă și o băgă în buzunarul fustei. Ea a fost
nepregătită pentru durerea bruscă pe care o simţea. Dar spiritul
a lui Kenny Bright, sau a imaginației ei, s-a împotrivit ușor
mintea ei din nou și i-a spus că totul este în regulă. Ea
nu a fost neloial. Maggie a crezut asta.
Cincisprezece minute mai târziu, ea și Jubal se plimbau
pasarela din scânduri către domnul Whitney, opticianul, braț la braț,
domnul și doamna Jubal Green. Toate gândurile de neloialitate au fugit
inima ei, iar Maggie se uită la frumosul inel nou pe ea
degetul până s-a împiedicat și Jubal a râs.

— Mai bine ai grijă unde mergi, doamnă Green, spuse el.


„Pot să țin doar o parte a ta pe o stradă publică.”
Maggie se înroși și îi zâmbi. "D-na. Verde”, ea
a oftat. „Sună atât de ciudat pentru mine.”
Jubal a fost surprins de cât de minunat se simțea când el
sa uitat în jos în ochii ei drăguți albaștri și și-a dat seama că era
a lui. Acum și pentru totdeauna, ea era a lui. Sotia lui. Maggie lui. A lui
mâna închisă peste a ei unde ea îl ținea de braț.

„ Te iubesc, Maggie”, îi șopti el la ureche.

Domnul Whitney părea mulțumit când i-au spus lor


știri. „De ce, felicitări, domnule Green. E păcat de tine

Pagina 351

părinții nu pot fi aici pentru a-ți întâlni mireasa.”


Zâmbetul lui Jubal se acru puțin. „Da”, a fost tot ce a spus.
Domnul Whitney părea să aibă o grijă deosebită când a făcut testul
potrivirea ochelarilor lui Maggie. Ramurile de sârmă strânse
strâns după urechi. Jubal se temea că o vor răni, dar
ea l-a asigurat că nu. Totuși, i-a comandat domnului Whitney
pentru a fi absolut sigur că urechile tandre ale soţiei sale nu vor fi
ciupit de fire.

„ De aceea le-am pus vârfuri de cauciuc, domnule Green.


Vedea?" Domnul Whitney ridică ochelarii cu un zâmbet care
i-a spus lui Maggie că nu a fost jignit de îngrijorarea lui Jubal.

„ Ei bine, în regulă.” Jubal îi aruncă o încruntătură aprigă


pentru a-l anunța că ar fi tras personal la răspundere dacă
Maggiei au început să doară urechile.
Maggie s-a gândit că inima i-ar putea izbucni când ea
a ieşit din magazinul opticianului cu noii ei ochelari
cocoțată pe nasul ei. Ea putea vedea. S-a uitat la oraș
și apoi s-a uitat la inelul ei și apoi s-a uitat la ea
soțul.
Jubal o privi îngrijorat. „Nu pleca să plângi pe mine,
Maggie. Nu aici, pe stradă.”

— Nu o voi face, Jubal. Iți promit."

Și s-a mai uitat în jur. A fost surprinsă de


cât de supărat arăta locul acum când îl vedea. Inainte de,
toate marginile aspre, zdrențuite ale vieții s-au cam estompat împreună
blând. Acum putea vedea fiecare panou marcat, fiecare film
fereastră, fiecare zid cu glonțuri din orașul aspru de frontieră.
A fost frumos. Îi plăcea totul. Ea nu a permis ceea ce este dureros
s-a gândit că nu va putea niciodată să-l vadă clar pe Bright
Ferma prind rădăcini și îi strica starea de spirit.
Ea strângea strâns brațul lui Jubal în timp ce privea
în jur, iar Jubal era greu să nu râdă
încântare. Maggie lui. Micuța lui soție.

Pagina 352

Oricum, a venit doar până la umărul lui, și chiar


deşi nu era la fel de subţire ca osul ca când fusese el prima dată
s-a prăbușit în viața ei, era încă mică. Ei strălucitoare, coaptă...
părul de grâu era înnodat în vârful capului și avea o
pălărie absurdă cu flori prinse de nod. Ea cu rame de sârmă
ochelarii se așezau pe nasul ei destul de pistruiat atât de dulce
că voia să sărute vârful acelui nas preţios.
Ochii lui Maggie au străbătut încă o dată orașul din fața ei și
când ridică privirea spre Jubal, ea era clar radiantă.

„ O, Jubal, totul este atât de minunat.”

„ Bine.”

O expresie de îngrijorare i-a traversat brusc chipul. "Do


Arăt amuzant, Jubal? Spune-mi dacă arăt amuzant. Nu te vreau
să cred că arăt amuzant.”
Jubal a vrut să o ridice și să o balanseze, ea
era așa de dragă. „Arăți frumos, Maggie. Tu esti
perfect."

— Oh, nu sunt, strigă Maggie încântată. Ea a roșit


rosu și zâmbit de rușine.
Au petrecut mult timp la Garza. Maggie era atât de încântată
la a putea vedea pentru prima dată de când a putut
amintește-ți că a petrecut mult timp doar privind lucrurile.
Jubal nu-l deranja. De fapt, era atât de mulțumit de
el însuși, ea, ziua și viața în general pe care nu le putea opri
zâmbitor. El doar lasa roam ei. De fiecare dată când se părea că ea
i-a plăcut mai ales ceva, l-a cumpărat pentru ea. Nu a lăsat
ei știu că, desigur, sau ea ar fi obiectat. El doar
i-a făcut semn unui funcţionar, care a urmat cu bucurie cuplul pe drumul lor
se rotește prin magazin, aducând obiectele pe care le-a subliniat Jubal
la un ghișeu și ținând un număr curent al cheltuielilor.
Jubal a înțeles acum acea poveste cu zâne, cea despre
Prinț și cerșetor menajera. Nu, el a amintit cu fermitate,
că Maggie semăna deloc cu o servitoare cerșetoare. Departe de
aceasta. Micuța lui Maggie era la fel de tare ca nisipul negătit și el

Pagina 353

a iubit-o până la moarte. Totuși, m-a simțit atât de bine să o pot cumpăra
lucruri pe care nu era pe cale să-și refuze plăcerea.
În timp ce şerpuiau prin imensul magazin, Jubal văzu
ceva care i s-a părut exact ceea ce avea nevoie pentru Maggie. Aceasta
a lovit-l ca un fulger, iar gândul că atât ia plăcut și
i-a făcut puțin inima să doară. Dar știa că va face
Maggie fericită și asta conta acum. L-a ridicat,
dar acesta un element de el nu înmânează grefierului.
Când erau gata să plece, Jubal a făcut o
scuză să o părăsesc pe Maggie pentru o clipă. Și-a lăsat soția gâfâind
peste țesături în timp ce el plătea pentru tot. Apoi a băgat asta
un anumit articol în buzunarul cămășii și aranjat cu
funcţionar pentru ca restul mormanului său secret de mărfuri să fie trimis la
ferma lui. Când s-a alăturat lui Maggie, se simțea ca
pisica în oala cu smântână.

„ Terana ta va arăta atât de frumoasă, Jubal Green,”


îi spuse Maggie cu o emoție tremurând în voce, ca
au ieșit din magazin.
Ea strângea un pachet maro plin de calico verde care
Jubal o forțase să cumpere pentru că îi plăcea. Ea a plănuit
pentru a face rochii pentru Annie și Connie Todd cu el. Ea
m-am gândit că verdele va arăta frumos cu părul roșu al lui Connie.

— Acum este curtea noastră, doamnă Green, îi aminti el.

Maggie ridică privirea spre el cu atâta dragoste încât aproape că el


înclinat sub forța ei. „Așa este, așa este”, ea
a respirat fericit.
Domnul și doamna Green au împărțit o cină frumoasă la ei
hotel. Iubal comandat o sticlă de șampanie cu gheață.

„ Nu am mai băut niciodată șampanie”, a mărturisit Maggie.

Cumva, asta nu l-a surprins pe Jubal.

„ Pentru noi, doamnă Green.” Își înclină paharul spre soția lui
iar ea clinti pe ale ei la ale lui.

„ Gâdilă”, a anunțat ea chicotind.


Pagina 354

Iubal doar a zâmbit la ea. Maggie a lăsat ochelarii în


camera de hotel pentru că voia să arate drăguță pentru el și
lumina blândă a lumânărilor din restaurant dansa în albastrul ei
ochi. Flăcările pâlpâitoare au prins accente de la cei înghesuiti
tapet purpuriu și le-a șoptit peste fața ei până când ea
era scăldat într-o strălucire trandafirie moale, iar Jubal nu credea că o va face
a văzut vreodată pe cineva la fel de drăguț ca noua lui mireasă în această seară.
Și ei drăgălășenie avea nimic de-a face cu prezența sau
absența ochelarilor.
Ea era tot ceea ce și-a dorit vreodată și acea cunoaștere l-a lovit
ca un pumn în intestin. Maggie era toată moliciunea și
bunătate și dragoste pe care nu le avusese niciodată și abia acum și-a dat seama
cât de mult nevoie de el. El clătină din cap cu minunea
toate.

„ Ești fericită, Maggie?” întrebă el încet.

„ O, da, Jubal. Mulțumesc."

„ La fel sunt eu.”

Jubal păstrase următoarea lui surpriză, surpriza el


găsise la Garza. A hotărât că acesta era momentul, în soft
lumina lumânărilor de seară și dragostea lor. Puțin stângace, el
băgă mâna în buzunarul de la piept, scoase o cutie mică și
i-o întinse lui Maggie.

„ Ce-i asta, Jubal?”

Maggie nu i se dăduseră atâtea lucruri în viața ei,


și se simțea amuzantă din cauza asta. Totuși, ea nu a putut opri înroșirea
plăcere care îi roza obrajii.

„ Deschide-l, Maggie. Este pentru tine." Jubal s-a simțit prost după ce a făcut-o
a spus că. Pentru cine altcineva ar putea fi?
Deci, Maggie a făcut așa cum a poruncit, a deschis cutia mică,
și se uită la lanțul subțire de aur care se întindea pe catifea lui
pat. Apoi ridică privirea spre Jubal, curiozitatea făcându-i ochii
strălucire.

„ Este minunat, Jubal.” Nu era sigură ce era


ar trebui să aibă de-a face cu asta.

Pagina 355
Jubal și-a dres glasul. „M-am gândit că poți să-ți pui vechiul
inel pe el și poartă-l la gât, Maggie.

„ O, Jubal.” Maggie nu putea șopti mai mult decât acestea


două cuvinte pentru că i se închise gâtul de emoție. A ei
degetele tremurau când ea luă lanțul și alunecă
Inelul lui Kenny Bright — inelul pe care îl băgase în buzunar
a rochiei ei de seară — pe ea.
Jubal se simţi stânjenit când îşi împinse scaunul pe spate şi
se ridică în picioare, dar voia să prindă lanțul în jurul ei
gât.

— Iată, Maggie, spuse el cu o emoție aspră. "Permiteți-mi să."

Maggie era stânjenită de cele două lacrimi care se prelingeau


pe obrajii ei. A încercat să le ștergă cu șervețelul
înainte ca Jubal să o prindă plângând din nou.

— Mulțumesc mult, Jubal, a respirat ea.

Degetele lui erau calde pe umerii ei când strânse


lanț și ea și-a strâns instinctiv obrazul de spate
a mâinii lui.

— Îmi pare rău pentru ferma ta, Maggie, șopti Jubal


în părul ei înainte ca el să se întoarcă pe scaun.
Inima lui Maggie se strânse într-o durere care a durat
doar o clipă. Ferma ei. Mai trebuia să se întoarcă la ea
fermă. Zâmbetul pe care ea i-a dat a fost melancolic.

— Ei bine, acum te am, Jubal, spuse ea. „Te am pe tine și


Annie. Cred că nu mai am nevoie de acea fermă veche.” Ea
îşi mânui lanţul de aur împodobit cu inelul lui Kenny şi
i-a zâmbit cu atâta dragoste, încât Jubal se simți necunoscut
înţepă în spatele propriilor ochi. Pentru un minut gândul îngrozitor
ca să izbucnească în lacrimi îl asalta. Nu a făcut-o, totuși.
În schimb, când masa lor de nuntă s-a terminat, el a luat-o pe a lui
soție sus și și-au desăvârșit căsătoria cu dulce
și pasiune tandră. Jubal a iubit-o pe Maggie până când a crezut că ea
avea să se spargă într-un milion de bucăţi cu splendoarea
aceasta. Jubal era sigur că nu va mai merge niciodată.

Pagina 356

„ Te iubesc, Maggie Green”, șopti el în timp ce ei


îmbrățișat în somn.

— Și eu te iubesc, Jubal.

# # #

„ Mi-aș dori să putem face ceva în privința asta, dle.


Pelch, spuse Ferrett jalnic. Și-a mestecat unghiile
și părea că era pe cale să plângă.

— La fel, domnule Ferrett, şopti Pelch. „Dar dacă trimitem un


avertisment, sigur vom fi aflați. Știi că nu putem
orice fără ca diavolul să afle despre asta.”
Ferrett clătină din cap cu tristețe. — Așa este, domnule Pelch.
Cei doi bărbați stăteau în tăcere și ascultau bârâitul
bubuitul trenului în timp ce trecea cu viteză noaptea departe de
Teritoriul New Mexico în drum spre statul Texas. ei
ar fi în El Paso a doua zi.

— Mă simt ca un criminal, domnule Ferrett, murmură Pelch.

— La fel, domnule Pelch, mormăi Ferrett.

„ Dacă ar exista o modalitate de a-i avertiza”, a strigat


Pelch într-o agonie de frustrare.
Ferrett părea că abia își ține lacrimile în frâu.

— Câte pânze de ferăstrău am cumpărat, domnule Pelch? el


a întrebat.

— Cincisprezece, domnule Ferrett.

„ Și câți ne-au mai rămas?”

„ Doisprezece.”

Ferrett oftă. „Mi-aș dori să vedem niște progrese, dle.


Pelch, respiră el.

„ La fel și eu, domnule Ferrett. La fel și eu."

Pagina 357

Capitolul nouăsprezece

Căruța plină cu cadourile lui Jubal pentru Maggie, precum și o


notă de la el care le spune prietenilor săi de la fermă despre căsătoria lor,
a ajuns la fermă cu o zi înainte ca Maggie și Jubal.
Când au ajuns acasă, Maggie a fost aproape copleșită de
salutul pe care l-au primit.
Beula și Cod Fish Todd stăteau la poarta fermei, cu
puțin Connie și Henry, Jr., flancare-le. Beula o ţinea pe Annie
în braţele ei. Până și copiii erau foarte curați. Beula avea
și-au curățat fețele pistruite până când au strălucit în
lumina soarelui de după-amiază.
Dan Blue Gully și Four Toes Smith erau îmbrăcați
costume albastre identice cu cravate negre identice. Julio
Mendez, wranglerul, purta pantaloni curați din denim peste ai lui
picioarele slăbite, înclinate și chiar pentru care se îmbrăcase bătrânul Jesus Chavez
de ocazie, în pantaloni largi din bumbac albi și
cămașă cu un serape colorat aruncat peste umeri.
Sammy Napolitano arăta elegant în costumul lui negru și
pălărie. Forțele lui de securitate, cei care nu erau în poligon
păzind ferma, erau aliniați într-un șir dublu lângă el.
Stăteau în atenţie cu puştile ţinute în lateral şi
arăta foarte bine organizat și oficial.
Vagonul comercial al lui Garza stătea ca o încărcătură de comori
lângă poartă, aşteptând sosirea domnului şi doamnei Jubal
Verde.
Când propriul vagon al lui Jubal apăru în vizor, uralele
a început și nu s-a oprit până când Jubal nu a frânat catârii la a
opriți-vă în fața mulțimii care strigă. Se uita înspăimântător
ruşinat. Maggie roșea. Noii ei ochelari licăriră
în lumina soarelui și părea să o fascineze pe Annie când Beula
a predat-o mamei ei.

„ Bine, ce se întâmplă? Cine face treaba dacă tu


toate sunt în picioare în jurul valorii de aici?“ Iubal a încercat să sune morocănoasă,
dar nu prea a reușit.

Pagina 358

Dan, Four Toes și Beula au râs doar.

„ Jur, nu credeam că bărbatul acela va cădea vreodată, dar acum


se pare că s-a gândit la cea mai mare prăbușire pe care am avut-o
văzut vreodată”, a spus Dan cu un zâmbet imens către compania din
general. S-a apropiat de căruță și aproape l-a tras pe Jubal
din ea, și-a strâns mâna atât de tare încât Jubal tresări și apoi
l-a îmbrățișat.

— Ia-o ușor, Danny. Sunt un om rănit.”

„ Ca naiba.” Dan s-a întors de la prietenul său pentru a o ajuta pe Maggie


din vagon.

„ Felicitări, doamnă Green”, a spus el cu un zâmbet larg.

— Mulțumesc, domnule Blue Gully. Maggie era foarte fericită


când Dan a ridicat-o să stea lângă noul ei soț. Ea
nici măcar nu a deranjat când degetele mici ocupate ale lui Annie au uns-o
ochelari noi.

„ Ce ți-am spus?” Beula aproape a înăbușit-o pe Annie


când o îmbrățișă pe Maggie la sânul ei ondulat.
Jubal a dat mâna tuturor și le-a mulțumit. El
nu era obișnuit să mulțumească oamenilor mai mult decât era obișnuit
cerându-și scuze, dar a făcut-o cu har și bunăvoință.

„ O să facem o petrecere de îndată ce soția mea va rezolva


locul”, le-a spus el tuturor.

— Se pare că ai bunurile necesare pentru a o face, spuse Dan, ironic


în timp ce dădea din cap spre căruţă.
Jubal se amestecă. Era puțin jenat acum. „Asta e
Cadoul de nuntă al lui Maggie, mormăi el.

„ Ce?” Maggie nici măcar nu observase mercantil


vagon încărcat până la lamele de sus cu mărfuri. Se uita la el acum
cu uimire.
I-a fost rușine de moarte. Era și ea atât de încântată
că cu greu putea vorbi. Mâinile ei zburară spre ea în flăcări
obrajii când și-a dat seama ce făcuse soțul ei.

Pagina 359

„ Doamne în ceruri, Jubal Green, ce naiba ai făcut?


faci toate astea pentru?”
În ciuda unei fulgerări de jenă, Jubal a fost mulțumit ca
lovi cu pumnul. — Am vrut doar să te surprind, Maggie.

„ Ei bine, ai făcut asta, în regulă”, a râs ea.

Vederea ei a fost afectată de două degete mici, ca Annie din nou


i-a bătut ochelarii.

— Încetează, Annie.

Gurița lui Annie s-a încrețit, iar Maggie a fost


rușine de ea însăși. Aici plecase și-și lăsase puțin
copilul singură cu o grămadă de străini și apoi ar fi făcut-o
întoarce-te căsătorită, iar acum se supăra pe Annie pentru
întrebându-se de cele două bucăți de sticlă strălucitoare care stăteau deasupra ei
nasul mamei.

„ Îmi pare rău, iubito. Acestea sunt noile ochelari ale mamei. Tu
nu trebuie să le ating, pentru că o ajută pe mama să vadă,” ea
i-a explicat fetiței ei.

„ Speckles“ , a spus Annie. Ea a eliminat degete din


lentile și doar îndreptat spre ele.
Jubal a râs. „Asta-i drept, puțin păstârnac. Acestea sunt dvs.
ochelarii mamei.”
Se pare că Annie uitase totul despre Jubal. Dar când el
a vorbit cu ea și a numit-o păstârnacul lui mic, părea că
hotărăște că avea nevoie de el să o țină în brațe. Și-a întins dolofanul
brațe mici către el și a spus: „Juba ține-o pe Annie”.

„ Da, Jubal o va ține în brațe pe Annie.” Vocea lui sună puțin


sufocat.

„ Jubal este tatăl tău acum, Annie”, a anunțat micuța Connie


Todd hotărât. Connie s-a gândit la felul mamei sale
ea, iar vocea ei era fermă.

„ Pa?” Annie îl privi pe Jubal speculativ. „Dat Juba”, ea


corectă Connie încruntat.

Pagina 360

Jubal o îmbrățișă. „Nu-mi pasă cum mă numești,


păstârnac”, a spus el. „Atât cât ești tu și mama ta
fericit."
Maggie îl îmbrățișă cu putere. „Suntem fericiți”, a spus ea.

„ Fericită ” , a fost de acord Annie.

# # #

„ S-ar putea să fie fericiți, dar Jubal va trebui să construiască


o altă casă în care să pui toate chestiile astea, mormăi Four Toes în timp ce el
iar Dan a descărcat căruța lui Garza câteva minute mai târziu.

„ Jur. Bărbați”, a fost tot ce a spus Beula Todd în timp ce privea


lor. Dar ea a spus-o cu un zâmbet larg pe buze.
Căruța era plină până la refuz cu porțelan, scaune,
mese, oglinzi, cutii de argint, batiste, jartiere, umbrele de soare,
atomizoare, umbrele ferestrelor, pălării (decupate și netunsoare),
ace de păr, țesături, șaluri, pantofi și ciorapi pentru copii,
bonete, fiare de călcat, bețișoare de lumânare și chiar o mâncare de alamă pentru câini
fel de mâncare pe care Maggie a indicat ea a crezut ca va fi dulce pentru
Rover.
Era ca Crăciunul și toate zilele de naștere din lume
rostogolit împreună în acest vagon glorios. Maggie nu a făcut-o niciodată
văzut la fel. Ea și Beula Todd au petrecut o după-amiază minunată
scrutând cu atenție totul. Copiii lor a fost hrănit puternic cu
fiind chemat în casă la fiecare câteva minute pentru a încerca noi
bonete și pantofi și jachete.
În timp ce femeile se distrau și chinuiau
copiii, Jubal, Dan și Four Toes s-au înghesuit imediat
pe măsură ce căruţa era descărcată.

„ Mulrooney va fi în El Paso în orice zi”, a spus Jubal


fraţii săi adoptivi.
„ Iadul. Cine știe ce va face acum“ , bombăni Dan.

„ Tot ceea ce știu sigur este că el este ascuns și deștept și el


vrea pielea mea și tot ce am.” El a tras lauda

Pagina 361

telegrama Mulrooney îl trimisese din buzunarul de la piept. "El


a ars ferma lui Maggie.”

„ Ah, nu.” Vocea lui Four Toes era sumbră.

Iubal dădu din cap încruntat. "La pamant. Ars-l


zgură. M-am lăudat cu asta.” A fluturat telegrama în fața lui
prietenii lui. „A rănit-o rău pe Maggie.”

— Nemernic, mârâi Dan.

„ Orice ar face el și orice s-ar întâmpla, vreau


Maggie să fie în siguranță, a anunțat Jubal. „Suntem căsătoriți acum,
și am fost la avocat să-mi schimb testamentul. Dacă Mulrooney o face
ucide-mă, măcar va fi îngrijită de ea.” Vocea lui era sumbră
cu satisfacție.

— Nu-mi place să te aud vorbind așa, Jubal. Patru degete de la picioare


expresia era tulburată. „Nu te-am auzit niciodată vorbind despre moarte
inainte de."
Jubal oftă. „Nici nu am vorbit niciodată despre dragoste înainte, nici
luând o soție.” El a zâmbit timid și a ridicat din umeri. "Dar
iată. Viața joacă feste.”

„ Păi, doar nu lăsa niciunul dintre trucurile lor să te ia cu privirea


din nou, este tot”, a recomandat Dan sec.

„ Corect. Asta vreau să vorbesc cu voi doi despre. eu


vreau să-l ia pe Mulrooney înainte de a avea șansa să se stabilească în El
Paso. Hank a fost de acord să-mi trimită un mesaj de îndată ce vine trenul lui
pestriţ. Știi Mulrooney. Nu călătorește ușor. Bine
știe înainte să ajungă în oraș.”

— Tu, arătă el către Patru Degete. „Vreau să păzești


Maggie și Annie. Nu-i lăsa din vedere. Dan și cu mine
îl va face pe Sammy să organizeze gărzile astfel încât să nu existe
O modalitate prin care oamenii lui Mulrooney se strecoară pe lângă ei.

— Corect, încuviinţă Four Toes.

„ Atunci ce?” Dan părea vag nemulțumit, ca și cum


spera la un plan mai agresiv.
Pagina 362

„ Atunci tu și cu mine vom merge cu mașina la El Paso și sunt


o să-l omoare pe acel fiu de cățea.” Își privi cu atenție frații. „Eu
doar nu vreau ca șarpele murdar să se strecoare prin crăpături
înainte să o pot face.”
Dan a zâmbit sumbru. "Bun."
# # #
Prometheus Mulrooney a găsit satisfacție ironică în
știind că stătea în același hotel cu Jubal
Green plecase cu o zi înainte.

„ Dacă aș fi știut, aș fi putut aștepta o surpriză


pentru el, a chicotit el. Apoi aruncă o privire asupra lui Ferrett și
Pelch, care stăteau în fața lui cu capetele plecate.

„ Dar îl voi lua oricum”, le-a spus el celor doi subalterni.


„Nu poate scăpa de mine. Mai ales nu acum. Ce delicios
plăcut să descoperi că până și angajații lui Jubal Green pot fi
cumparat. Este un om care inspiră loialitate dezgustătoare oamenilor săi
ca o regula." Mulrooney era evident nemulțumit de asta
fapt.

„ Ei bine, domnule, trebuie să recunoașteți că nu a fost de fapt a lui


oameni neloiali”
Cuvintele iesiră din gura lui Ferrett înainte ca el să poată
opriți-i și ei au scos un gâfâit uimiți din Pelch.
Ferrett însuși s-a albit vizibil când și-a dat seama că de fapt a făcut-o
a îndrăznit să pună sub semnul întrebării cuvintele angajatorului său.
Ochii de purcel ai lui Mulrooney s-au scrântit de rău augur. A lui
nasul bulbos s-a transformat în violet și fălcile lui tremurau. S-a aplecat
în Ferrett de parcă un uragan ar fi suflat în spatele lui.
Ferrett s-a îndepărtat de el până când a trebuit să facă un pas pentru a păstra
el însuși să nu cadă pe spate.

„ Ce ai spus?” Vocea lui Mulrooney era foarte blândă


și încet, o împrejurare care i-a făcut atât pe Ferrett, cât și pe Pelch
înghiți convulsiv.
Dinţii lui Ferrett clănţăneau când răspunse. „Ei bine, domnule, eu,
Ei bine, domnule, am fost, bine, doar, bine, mă îndrăznisem să vă subliniez,

Pagina 363