Sunteți pe pagina 1din 434
oe Sa as ROMANTICE S SST Nee eee ree cant ee W eto a tre Co Ccats aT) oricine tn afara de ea insasi. Curajoasa, tncapatanata, dar dureros fe CoB iiteleante ee Meroe gh oreo eres torte o me Wc Msvety tc un rol in filmul in care protagonistul este nimeni altul decat bar- batul cel mai ravnit din America, Dar secretele ascunse vreme indelungata ies la iveala, foryand-o sa se rupa de cel care i-a cuce- Potartevreec eee BC Teer an! eee Foxe ECL oncom BEV CB Clete Bae icke (tatoo Enc lecoty eymecer ramet ty New York, ci si cel mai de succes actor de la Hollywood. Dificil, extrem de talentat si cu un suflet chinuit, el nu are ribdare cu starletele adu- late de o lume intreaga. Insi Fleur este mai mulr decit un chip frumos; este o femeie indrazneara care poate face fata dezamiagiri- lor si tradarilor, o femeie dornica s& invete regulile dragostei. O ratuscA uratd.care nu poate sa creada ca s-a transformat in le- bada... un barbar cu un trecut bantuit.., pe raramul viselor sfa- ramate, pot doi indragostiti aparent nepotriviti s4 aib& incredere in propriile inimi? eS »Te face sa razi, te face s& plangi... Bile Rec ns trate Rete Xe (ete las) trae AMaNnpba QUICK eS SUSAN ELIZABETH PHILLIPS a scris 23 de romaine (fiduse in 30 de limbi si aparute pe lista de bestselleruri din eid Yort Times, Publisher’s Weekly si USA Today. A primit'4 premii RITA oe OR@ bn ta ect we scams @ccont its enan tents] activitate din partéea Romantic Times. 33-3413-9 Book Lira oe Glitter Baby Susan Elizabeth Phillips Copyright © 1987, 2009 Susan Elizabeth Phillips Toate drepturile rezervate W Lira’ Lira si Carpi romantice sunt marci inregistrate ale Grupului Editorial Litera O.P. 53; C.P. 212, sector 4, Bucuresti, Romania +031 425 16 19; 0752 101 777 e-mail: comenzi@litera.ro Ne puteti vizite pe www litera.ro/lirabooks.to Flacdra pasiunii Susan Elizabeth Phillips Copyright © 2019 Grup Media Litera pentru versiunea in limba romana ‘Toate drepturile rezervate Editor: Vidragcu $i fii Redactor: Mira Velcea Corector: Paunita Ana Coperta: Flori Zahiu ‘Tehnoredactare si prepress: Joana Cristea Descrierea CIP a Bibliotecii Nagionale a Romaniei PHILLIPS, SUSAN ELIZABETH Flacara pasiunii / Susan Elizabeth Phillips; trad.: Graal Soft - Bucuresti: Litera, 2018 ISBN 978-606-33-3413-9 I. Mofatu, Madalina (trad.) 821.111(73)-31=135. 1 SUSAN ELIZABETH PHILLIPS Flacara pasiunii Traducere din limba engleza MAdalina Motatu Lrrena®? 2019 Lydiei, cu dragoste Surori pe vecie capitolul 1 Micuta Scanteie revenise. Se opri la intrarea arcuitd a galeriei Orlani pentru ca invitatii inaugurarii s4 aiba timp s4 0 recunoasca. Zumzetul scazut al conversatiei ce- lor prezenti la receptie se amesteca cu zgomotele strazii venite de afara in timp ce binefacatorii se prefficeau ci privesc primitivii afticani atarnati pe pereti. Aerul miro- sea a parfum Joy, a pateu de ficat de gasca de import si a bani. Trecusera gase ani de cand chipul ei fusese cel mai faimos din America. Micuta Scdnteie se intreba daca incd igi aminteau... si ce ar trebui sa facd daca nu. Privi drept inainte cu o plictiseala studiaté, cu buze- le intredeschise si mainile, fara inele, relaxate pe lang’ trup. Cu tocuri cui la pantofii cu curele pe glezna, era mai inalt’ de un metru optzeci, o amazoana frumoasi cu o coama deasA care ti cidea mai jos de umeri. Stilistii renumiti din New York obignuiau si se intreacé in a descrie nuanta parului ei printr-un singur cuvant. Ca variante fusesera ,sampanie“, ,caramel", ,pralina“, dar nu o nimeriser4 niciodat& cu adevarat, pentru ca parul ei avea toate acele culori, suvite intretesute din toate nuantele de blond, care isi schimbau tenta in functie de lumina. Nu doar parul ei inspira poezii. Tot ce avea legatura cu Micuta Scanteie incuraja superlativele. Cu ani in urma, fusese renumit faptul cd o temperamental editoare de la o revista de moda concediase un redactor care facuse greseala de a se referi la celebrii ochi ca fiind ,,caprui“, apoi rescrisese ea insasi materialul, descriind irisii ochi- lor lui Fleur Savagar ca fiind ,marmorati cu aur, verde ca festoasa si stavilare uluitoare de verde smarald“. n aceasta seara de septembrie a anului 1982, Micu- fa Sc4nteie arita mai frumoasa ca niciodata, in timp 8 Susan Elizabeth Phillips ce privea multimea. O urma de superioritate stralucea in ochii ei nu-chiar-caprui, si barbia ei avea o inclinare aproape aroganta, insa, inlauntrul ei, Fleur Savagar era ingrozita. Inspira adanc gi isi reaminti cd Micuta Scan- teie crescuse si ci nu avea s& le mai permit4 vreodata sa o raneasca. Privi multimea. Diana Vreeland, imbricata impeca- bil intro pelerina de seara Yves Saint Laurent si panta- loni negri de matase, studia un cap de bronz din Benin, in timp ce Mihail Barisnikov, tot numai obraji si gropi- fe, statea in centrul unui grup de femei mai interesate de farmecul rusese decat de primitivii africani. Intr-un colt, un prezentator de televiziune si mondena sa sotie sporovaiau cu o actrita francezi, de vreo patruzeci de ani, care isi facea prima aparitie publica dupa o opera- tie de lifting facial nu foarte secret’, in timp ce, vizavi de ei, exemplara si frumoasa sotie a unui producator homosexual notoriu de pe Broadway statea singura, in- tro rochie Mollie Parnis pe cate o lasase in mod absurd cu nasturii neinchisi pana in talie. Rochia lui Fleur era diferité de a tuturor celorlalte. Creatorul ei avusese grija de asta. ,Trebuie sa fii elegan- ta, Fleur. Eleganta, elegantd, eleganti in Era Prostului Gust.“ Acesta taiase pe bie un satin elastic aramiu si realizase o rochie de seara decenta, cu guler inalt si bra- te dezgolite. La jumatatea coapsei, crestase fusta intro diagonals lunga pana la glezna opus4, apoi umpluse spa- tiul cu un volan in cascada din cel mai fin point d’esprit negru. O necajise in legatura cu volanul, spunandu-i ca fusese obligat s4 apeleze la el ca s4 ii mascheze picioarele marimea patruzeci. Capetele incepura s4 se intoarca, iar ea vazu clipa exact4 in care curiozitatea. multimii se schimba in re- cunoastere. Dadu incet drumul aerului din plamani. Linistea se asternu peste galerie. Un fotograf barbos isi intoarse aparatul Hasselblad de la actrita francezi ca tre Fleur si facu o fotografie care avea s{ ocupe toata Flacdra pasiunii 9 prima pagina a ziarului Women’s Wear Daily de a doua zi de dimineara. Din partea cealalt4 a incaperii, Adelaide Abrams, cea mai cititd scriitoare de presi mondena a New Yorkului, miji ochii cAtre intrarea arcuita. Nu se poate! Adevarata Fleur Savagar aparuse in sfarsit la lumina? Adelaide ina- int& iute gi se ciocni de un dezvoltator multimilionar. [si cauté innebunita din priviri fotograful doar ca s4 0 vada pe nafka! aceea de la Harper’s Bazaar indreptandu-se in- tracolo. Adelaide plonja pe langa doua vedete speriate si, ca Secretariat’ indreptandu-se spre cel deal treilea titlu, reusi sA ajunga alaturi de Fleur Savagar. Fleur urmarise cursa dintre Harper’s si Adelaide Abrams gi nu stia dacd era usurata s& o vadi pe Ade- laide castigind. Editorialista era o pasare vicleana ba- trana, si nu avea s& fie usor s& o mulfumeasca doar cu jumatati de adevar si raspunsuri vagi. Pe de alta parte, Fleur avea nevoie de ea. -Fleur Dumnezeule esti chiar tu nu imi vine s4 cred ce vid cu propriii mei ochi Dumnezeule arati minunat! - $i tu la fel, Adelaide! Fleur avea un vag accent din vestul mijlociu, placut si ugor muzical. Auzind-o, nimeni nu ar fi ghicit c4 engleza nu era prima ei limba. Partea de jos a barbiei ei intal- ni varful parului vopsit cu henna al lui Adelaide, si fu nevoita s se aplece pentru sarutul lor aerian. Adelaide © trase cAtre partea din spate a incdperii, despartind-o efectiv de ceilalti reprezentanti ai presei. - 1976 a fost un an rdu pentru mine, Fleur, zise ea. Am ajuns la menopauzi. Fereasca Dumnezeu sé treci prin iadul prin care am trecut eu. Mi-ar fi crescut su- fletul daca mi-ai fi dat mie subiectul. Dar banuiesc ca aveai prea multe pe cap ca sa te gandesti la mine. Apoi, cand apari din nou, pe neagteptate, in New York... 1 fn idis, in original, ,curva“ (n.tr.) 2 Cel mai apreciat cal de curse al tuturor timpurilor, renumit pen- tru c& a cAstigat in anul 1973 Tripla Coroand a curselor de cai din America. (n.red.) 10 Susan Elizabeth Phillips Scutura din deget catre barbia lui Fleur. SA spunem doar ci m-ai dezamégit. ~ Totul la vremea lui. — Asta este tot ce ai de spus? Fleur ii darui ceea ce spera ea c& fusese un zambet im- penetrabil si lua un pahar de sampanie de la un chelner care trecea. Adelaide lua si ea un pahar. -Nu voi uita niciodata prima ta coperti Vogue, nici daca traiesc pana la o suta de ani. Oasele alea ale tale... gsi mainile acelea grozave si mari. Fara inele, fara oja. Teau pozat in blanuri si un colier de diamante Harry Winston care trebuie sa fi costat un sfert de milion. ~{mi amintesc. -Nim&nui nu ia venit si creada cand ai disparut. Apoi, Belinda... O expresie evaluatoare ii traversd chipul. Ai vazut-o in ultimul timp? Fleur nu avea si vorbeasca despre Belinda. -Am fost in Europa in cea mai mare parte a timpu- lui. Am avut niste lucturi de rezolvat. ~{Ingeleg partea cu rezolvatul. Erai tanara. Era primul tau film, si nu prea avusesesi o copilirie normala, Oa- menii de la Hollywood nu sunt intotdeauna sensibili, nu ca noi, cei din New York. Sase ani, apoi revii si nu mai esti tu ins&ti. Rezolvarea caror probleme dureaza sase ani? -Lucrurile sau complicat. Privi in partea cealalta a inc&perii, ca s ii arate c4 subiectul era incheiat. Adelaide schimba directia. -Spune-mi, deci, misterioasi doamné, care este secre- tul tau? Greu de crezut, dar arati chiar mai bine acum decat cand avei nouasprezece ani. Complimentul o interes’ pe Fleur. Uneori, cand se uita la fotografiile ei, putea zari frumusetea pe care ovedeau alfii la ea, ins4 numai intr-un mod detasat, ca gi cum s-ar fi uitat la altcuiva. Desi dorea s& creada c4 anii adusesera mai mult putere si maturitate chipului ei, nu stia cum aveau altii 4 priveascd schimbirile. Flactira pasiunii 11 Fleur nu avea vanitate, din simplul motiv ca nu putuse intelege niciodati pentru ce se facea atata caz. Fata ei i se parea prea puternic’. Osatura despre care fotografii si redactorii de moda vorbeau cu entuziasm ei ii parea masculina. Cat priveste inaltimea, mainile mari si picioarele lungi... Acestea erau, pur si simplu, imposibile. -Tu esti cea cu secrete, spuse ea. Pielea ta arata uimitor. Adelaide isi permise s& se simt& flataté doar pentru o clipa inainte de a izgoni complimentul cu o fluturate a mainii. -Povesteste-mi despre rochia asta de seara. Nimeni nu a mai purtat asa ceva de ani buni. Imi amintegte des- pre ce obignuia sa fie moda... Inclina capul catre sotia despuiata a producitorului. Inainte ca vulgaritatea s& inlocuiasca stilul. -Cel care a creat-o va fi aici mai tarziu in seara aceas- ta. Este extraordinar. Trebuie si-1 cunosti. Fleur zimbi. Ar fi mai bine s& merg s4 vorbesc cu Harper's, inainte s& iti facd o gaurd in spinare. Adelaide o prinse de brat, iar Fleur vizu pe chipul ei ceea ce parea ingrijorare autentica. -Asteapta. Inainte s& te intorci cu fata, ar trebui s4 stii ca Belinda tocmai a intrat. Fleur fu strabatuta de o senzatie ciudati de ameteala. Nu se asteptase la asta. Ce prostie din partea ei! Ar fi trebuit s& isi dea seama... Chiar gi fara s& se uite, stia ca toti ochii din incdpere aveau sa le urmareasca. Se in- toarse incet. Belinda isi desficea esarfa care se afla imediat sub guleru! hainei aurii de blana. ingheta cand o vazu pe Fleur, apoi memorabilii ei ochi albastri ca zambila se ficura mai mari. Belinda avea patruzeci si cinci de ani si era blonda si minunata. Linia barbiei ii ramAsese ferma, iar cizme- le lungi de piele moale pana la genunchi tineau strans gambe mici si cu forma frumoasa. Purta aceeasi coafurad 12 Susan Elizabeth Phillips inc& din anii ’50 - sofisticata tunsoate bob cu carare pe-o parte pe care o avusese Grace Kelly in Cu C de la Crima - si inci arata la moda. Fara ca macar s§ arunce © privire citre oamenii aflati in jurul ei, merse direct c&tre Fleur. Pe drum, igi scoase manusile gi si le indesa in buzunare. Nu baga de seama cand una din ele cizu pe podea. Era atenta doar la fiica ei. Micuta Scanteie. Belinda era cea care inventase numele. Atat de per- fect pentru frumoasa ei Fleur. Atinse micul talisman cu filigran pe care incepuse din nou sa il poarte pe un lang sub rochie. Flynn i-l daduse in zilele acelea de aur de la Gradina lui Allah. Dar acela nu fusese cu adeva- rat inceputul. Inceputul... isi amintea atat de limpede ziua in care incepuse totul. Joia aceea de septembrie din 1955 fusese o zi calduroasa pentru California de Sud. Era ziua in care il intalnise pe James Dean... Copilul Baronului plati-ma aici, incapabil si ma inteleg. inc& nestiind cine sunt. Inca scotocind dupa propriu-mi suflet.“ Errol Flynn!, My Wicked, Wicked Ways 1 Una dintre poreclele actorului australian Errol Flynn era Baronul. (n.ted.) capitolul 2 Belinda Britton lua o copie a revistei Modern Screen de pe raftul cu reviste al drogheriei aflate pe Schwab's Sunset Boulevard. Abia astepta si vada noul film al lui Marilyn Monroe, Sapte ani de cdsnicie, chiar daca isi dorea ca Marilyn sa nu il fi facut cu Tom Ewell. Acesta nu era prea chipes. Lar fi placut mai mult si o vada din nou cu Bob Mitchum, ca in Raul fara intoarcere, ori cu Rock Hudson sau, si mai bine, cu Burt Lancaster. Cu un an in urm, Belinda facuse o pasiune teribila pentru Burt Lancaster. Cand vazuse De aici in eternitate, simfise c& era trupul ei, nu al lui Deborah Kerr, cel pe care el il imbratisa in timp ce valurile se spargeau in jurul lor, si buzele ei cele pe care el le sarutase. Se intre- ba daca Deborah Kerr isi deschisese gura cand Burt o sSrutase. Deborah nu parea genul, dar, daca Belinda ar fi jucat rolul acela, ea siar fi deschis gura pentru limba lui Burt Lancaster, asta era clar. in fantezia ei, lumina nu era buna ori regizorul nu era atent. Din nu se stie ce motiv, camera nu se oprea -— gi nici Burt. I-ar da jos partea de sus a costumului de baie dintro singura bucata, plina de nisip, ar fi manga- iat-o si iar fi spus Karen“, pentru c& acesta era numele ei in film. Dar Burt ar fi stiut cd, in realitate, era Belinda si, cand isi cobora capul peste sanii ei... -Scuzati-ma, domnisoar, dar ati putea si imi dati o copie din Reader’s Digest? Trecerea in prim-plan a valurilor care se sparg, exact ca in filme. Belinda ii dadu revista, apoi schimb’ Modem Screen cu un numéar din Photoplay, cu Kim Novak pe coperta. Trecusera sase luni de cand nu mai visase la Burt Lan- caster, Tony Curtis sau oricare altul. Sase luni de cand 16 Susan Elizabeth Phillips vazuse chipul acela care facuse ca toate celelalte chipuri atrigitoare si se estompeze. Se intreba daca parintilor ei le fusese vreodata dor de ea, dar banui cd acestia se bucurau sa o vada plecata. In fiecare lund, ii trimiteau o suta de dolari ca s& nu fie nevoita s& isi ia vreo slujba injositoare care iar fi facut de ras daca prietenii lor din lumea bund din Indianapolis ar fi aflat vreodata. Parin- tii ei instariti aveau amAndoi patruzeci de ani cand se nascuse ea. O numiseri Edna Cornelia Britton. Era un deranj cumplit. Desi nu fusesera lipsiti de mila, se pur taser& cu raceala, iar ea crescuse cu un sentiment vag de panica generat de senzatia ca era, cumva, invizibila. Alti oameni fi spusesera c4 era frumoasa, profesorii ii zisese- r cé era desteapta, dar complimentele lor nu insemnau nimic. Cum putea fi special cineva care era invizibil? Cand avea noua ani, Belinda descoperise c& toate sentimentele acelea neplacute dispareau cand sedea in teatrul Palace si se prefacea c4 era una dintre zeitele ace- lea orbitoare care straluceau pe ecran. Fapturi minunate cu fete si trupuri impresionante. Aceste femei erau cele alese, si jura c& gi ea avea s& isi ocupe cAndva locul prin- tre ele pe acelasi ecran, c& avea si fie la fel de marita ca ele si urma sa nu se mai simta niciodata invizibila. -Face douazeci $i cinci de centi, frumoaso. Casierul era un actor fara slujba, chipes, blond si cu dinti ca dintr-o reclama la guma de mestecat. Privirea ii aluneca peste silueta Belindei, imbricata intro rochie moderna cu fust& creion din bumbac bleumarin, tiviti cu alb si stransa in talie cu o curea de lac rosie ca macul. Rochia ii amintea de ceva ce ar fi purtat Audrey Hep- burn, desi Belinda se credea mai degraba tipul lui Grace Kelly. Oamenii ii spuneau ca arata ca Grace. Ba chiar isi tunsese parul ca s& faci si mai pronuntat& asemanarea. Stilul ti complimenta trasacurile mici si fine, meticu- los subliniate de rujul Red Majesty de la Tangee. Intin- sese cAteva picaturi din cel mai nou ruj crema de la Revlon imediat sub pometi ca sA fi puna in evidenra, un truc pe care il invatase dintr-un articol din Movie Mirror Flacitra pasiunii 17 sctis de Bud Westmore, cel care machia starutile. {si da- duse genele de culoare deschis& cu mascara maro-inchis, care ii scotea in evidenta cea mai buna trasatura a ei: o peteche de ochi exceptional de surprinzatori de culoa- tea zambilei, plini de culoare si inocenta. Blondul cu dingi ca din reclama la guma de mestecat se apleca peste tejghea. - les de la munca intr-o ora. Ce-ai zice si ma astepti? Vizavi ruleaz’ Priveste dincolo de tine. -Nu, multumesc. Belinda lua una dintre ciocolatele cu ment& pe care Schwab le pastra la vedere pe tejghea si ii intinse o banc- not& de un dolar. Erau desfatarea ei speciala, alaturi de © noua revista despre filme, din calatoria ei care avea loc de doua ori pe siptamanA, pana la magazinul de pe Sun- set Boulevard. Pana acum, 0 vazuse pe Rhonda Fleming la tejghea, cump&rand o sticla de sampon Lustre-Creme, gi pe Victor Mature iesind pe usa. - Dar in weekendul acesta? insista casierul. - Ma tem c& nu. Belinda isi lua restul si ii darui un zimbet trist si plin de regrete, care il facu si simtd c& ea avea s& isi amin- teascé de el pentru totdeauna cu un mic si dulceamarui regret. li plicea efectul pe care il avea asupra barbatilor. Banuia ca acesta se datora aspectului sau neobisnuit, dar izvora din ceva cu totul diferit. Belinda ii facea pe barbati s4 se simt mai puternici, mai inteligenti si mai masculini decat erau. Alte femei ar fi intors puterea aceasta in avantajul lor, dar Belinda avea o parere prea proasta despre ea. Privirea ii cizu asupra unui barbat care statea intrun sepateu din spate, aplecat asupra unei c&rti si a unei cesti de cafea. Inima ti tres&ri in piept, chiar in clipa in care isi spuse in sinea ei ca avea sa fie din nou dezama- gita. Se gandea atat de mult la el, incat i se parea ca il vedea pretutindeni. Odati, urmarise un barbat pret de aproape un kilometru si jumatate doar ca si descopere 18 Susan Elizabeth Phillips c& avea un nas mare si urat care nu apartinea chipului din visele ei. Merse incet spre separeul din spate, inlauntrul ei clocotind emofia, anticiparea si un sentiment aproape sigur de dezamagire. Cand el intinse mana dupa un pa- chet de tigari Chesterfield, ii vizu unghiile roase pana la piele. El scoase o tigard. Belinda igi tinu rasuflarea, astepténd ca acesta sa ridice privirea. Totul in jurul ei disparu. Totul, cu exceptia birbatului din separeu. Acesta dadu pagina c&rtii sale, cu tigara atéarnand ne- aprinsa in coltul gurii si deschizind cu degetul mare o cutie de chibrituri. Ea aproape ajunsese lang’ separeu, cand el aprinse chibritul si ridic&i privirea. Si, uite-asa, Belinda se trezi privind printrun nor de fum cenusii in ochii albastri reci ai lui James Dean. In clipa aceea, fu din nou in Indianapolis, la Palace Theater. Era filmul La est de Eden. Sedea pe ultimul rand cAnd chipul acesta explodase pe ecran. Cu fruntea inal- t4 gi care trada inteligent si cu ochii albastri nelinistiti, el intrase in viata ei mai impozant decat toate celelalte chipuri impozante pe care le vazuse vreodata. Artificii explodaseri si salve se aprinsesera in fiinta ei, si simtise c& tot aerul ii fusese scos din corp. Rebelul James Dean, cu ochii arzind mocnit si cu zambetul larg stramb. Rebelul Jimmy, care pocnea din degete in fata lumii si radea cind ii spunea si se duc dracului. Din clipa in care il vizuse pe ecran, el insem- nase totul pentru ea. Era rebelul... atractia... farul... Aplecarea capului sau si girbovirea umerilor proclamau ca barbatul era propria sa creatie. Transformase mesa- jul acela in interiorul ei si iesise din cinematograf pro- pria sa femeie, Cu o luna inainte de absolvirea liceului, isi pierduse virginitatea pe bancheta din spate a unui Oldsmobile 88 cu un baiat a cérui gura imbufnata ii amintea de a lui Jimmy. Apoi, isi facuse valiza, se stre- curase afara din casi gi se indreptase spre statia de auto- buz din Indianapolis. Pana cand ajunsese la Hollywood, Flacara pasiunii 19 isi schimbase numele in Belinda si o lisase pentru tot- deauna in urma pe Edna Cornelia. Stétu in fata lui, cu inima bubuind intrun dans nebunesc. Si-ar fi dorit si fi purtat pantalonii trei sfer- turi negri, mulati, in locul acestei rochii de bumbac bleumarin, cumini. Dorea ochelari intunecati, cele mai inalte tocuri ale ei si pérul blond prins intro parte cu un pieptene. -Mia... mi-a placut foarte mult filmul tiu, Jimmy. Vocea fi tremura ca o coarda de vioara stransi prea tare. La este de Eden. Mi-a placut foarte mult. plat pe tine te iubesc. Mai mult decat ifi poti imagina.“ Tigara forma un semn de exclamare pe buzele lui bo- sumflate. Ochii sii cu pleoapele grele o privira printre gene, prin fum. -Da? El ii vorbea! Nu ii venea s& creada. -Sunt cea mai mare admiratoare, se balbai ea. Nu mai stiu de cate ori am vazut La est de Eden. ,, Jimmy, esti totul pentru mine! Esti tot ce am.“ A fost minunat. Tu ai fost minunat. Tl privi lung si cu veneratie, ochii ei albastri ca zambi- lele luminosi de dragoste si adoratie. Dean ridica din umerii lui frumosi, ingusti. - Abia astept Rebel fard cauzd. lese luna viitoare, nu? »Ridic&-te si iam& cu tine acasé, Jimmy. Te rog. Du-ma acasa si f& dragoste cu mine.“ -Da. Inima ei batea atat de tare, inct se simti ametita. Nimeni nu il intelegea aga cum il intelegea ea. -Am auzit ca Uriasul va fi grozav. »lubeste-mé, Jimmy. Iti voi darui totul.“ Succesul il facuse imun la blonde cu ochi albastri ca zambilele si veneratia fati de vedete intiparits pe chipu- tile lor frumoase. Mormii gi se apleca din nou asupra c&rtii lui. Ea nu gasi purtarea acesta ca fiind nepoliti- coas&. El era un urias, un zeu. Regulile care le se aplicau altora nu i se aplicau gi lui. 20 Susan Elizabeth Phillips -Multumesc, murmura ea, in timp ce se retragea. Si apoi, in soapta: Te iubesc, Jimmy. Dean nu auzi. Ori, dacd auzise, nu ii past. Auzise acele vorbe de mult prea multe ori. Belinda petrecu restul saptamAnii retraind intalnirea magica. Filmarile lui din Texas luasera sfarsit, asa ci avea sa se afle cu siguranta din nou la Schwab, iar ea avea s& mearg& acolo in fiecare zi, pina cand acesta avea s& reapara. Si ea nu avea s& se mai bilbaie. Barbatii o placuser’ intotdeauna, iar Jimmy nu avea si fie diferit. Avea s& poarte cea mai sexy finut’ pe care o avea, iar el trebuia s& se indragosteasca de ea. Dar fu rochia bleumarin respectabilé cea pe care o purt’ in urmétoarea vineri searé cind iesi din aparta- mentul ei saricicios pe care il impartea cu doua fete si merse la intdlnirea ei. Bill Greenway era un obsedat sexual plin de cicatrici de la acnee, dar, in acelasi timp, era seful curierilor departamentului de auditii de la Paramount. Cu o luna in urma, obtinuse o auditie la Paramount. Avusese impresia cai fusese cea mai dra- gura dintre fetele din sala de asteptare, dar nu stia daci asistentul directorului de distributie o placuse. Pe cand iegea din cladire, il intalnise pe Billy, iar, pana la cea de-a treia intalnire, il facuse s& ii promita ci avea si-i fac rost de o copie a notitelor directorului de distribu- tie daca fl lisa sa ii ating’ sAnii. {In ziua trecuta o sunase s& ti spuna cd, in sfargit, o avea. Aproape ajunseser lang& magina lui cand o lipi de el pentru un sarut lung. Ea auzi fosnetul hartiei in buzuna- rul cAmasii lui sport, cu carouri, si il impinse. -Acelea sunt notitele, Billy? El o s&rut& pe gat, respiratia lui greoaie amintin- du-i de tori baietii neexperimentati pe care ii lasase in Indiana. -Ti-am spus ca le voi aduce, nu? - Da-mi sa vad. - Mai tarziu, iubito. Mainile i se mutara pe soldurile ei. Flactra pasiunii 21 ~Iesi cu o doamni, si nu apreciez sa fiu ingramadita. fi arunca cea mai rece privire de care era in stare $i urcd in masina, dar stia ca nu avea s& vada hartia pana cdnd nu avea sa plateasca pretul. - Unde ma duci in seara asta? intreba cand se inde- partara de apartamentul ei. -Tiar plicea si mergem la o micé distractie la Gra- dina lui Allah? ~ Grddina lui Allah? Belinda inal’ capul. in anii ’40, Gr&dina fusese unul dintre cele mai faimoase hoteluri din Hollywood. Unele staruri inca stateau acolo. Cum ai obtinut o invitatie la o petrecere acolo? -Am metodele mele. Conducea cu o mani pe volan gi cu cealalté petrecuta peste umerii ei. Dup& cum se asteptase ea, nu o duse direct la Gradina. {n schimb, ocoli pe strazile latural- nice de pe Laurel Canyon pana gisi un loc retras. Opri motortul si risuci cheia ca s4 poata asculta radioul. Pérez Prado cAnta Cherry Pink and Apple Blossom White. - Belinda, stii ci sunt cu adevarat nebun dupa tine. isi vari nasul in gatul ei. Ea isi dorea ca el sa ii dea pur si simplu notitele, apoi si o duca la petrecere fara si © fac& sa treacd prin asta. Totusi, nu fusese chiar atat de rau data trecuta, odata ce inchisese ochii si igi imaginase ca era cu Jimmy. El isi vari limba in gura ei inainte ca ea s{ apuce sA respire. Ea scoase un sunet moale, ca si cum sar fi inecat, apoi isi imprima chipul lui Jimmy pe partea in- terioara a pleoapelor. ,,Rebelule Jimmy, ia ce doresti fara sa ceri.“ Un geamiat ugor ii scapa la atingerea bru- tal4 a limbii invadatoare. ,,Rebelul Jimmy, cu limba atat de dulce.“ El incepu s& trag’ de nasturii rochiei ei bleumarin, cu limba varat& adanc in gura ei. Un vant rece ii mangaie spinarea si umerii cand el ii trase rochia pani la talie si ti dadu la o parte sutienul. Ea isi stranse si mai tare ochii si isi imagina ca Jimmy o privea. ,Sunt frumoasa pentru