Sunteți pe pagina 1din 81

OCTAVIAN PALER

AVENTURI SOLITARE
Două jurnale şi un contrajurnal

Închin această carte părinţilor mei,


care n-au văzut niciodată marea
şi au cunoscut doar aventura sacrificiului,
amintindu-mi că nu le-am spus, când trebuia,
cât de mult i-am iubit.

JURNAL
LA MARE

Neptun, august

Înainte de a pleca la mare, m-am speriat din pricina unei hemoragii. M-am trezit
în mijlocul nopţii într-o mică baltă de sânge. Când am ajuns la baie, m-am îngrozit
de-a dreptul, căci arătam ca un animal înjunghiat. Chiuveta s-a înroşit de la
sângele care-mi curgea din nas şi, la fiecare mişcare, stropeam lucrurile din baie.
Faptul că era noapte, că nu ştiam ce să fac, îmi sporea şi mai mult panica. După
vreo jumătate de oră, am reuşit, în sfârşit, să opresc hemoragia. Dimineaţa, m-am
dus la doctor. M-a sfătuit să nu mai plec la mare.
Seara, am mai trecut o dată prin aceeaşi sperietură. Iar mi-a curs sânge din
nas. Nu m-am mai dus, însă, la doctor. M-am temut să nu mă convingă, fie şi numai
din prudenţă, să rămân în Bucureşti. Încât m-am grăbit să plec, pentru a nu-mi lăsa
timp să mă răzgândesc.
Acum, mă simt de parcă aş fi trecut un Rubicon. Angoasat, dar şi mulţumit.
Marea înseamnă enorm pentru mine. Dacă n-aş fi venit, aş fi căpătat o psihologie
de infirm. Ar fi trebuit să mă consolez cu ideea că marea ţine de trecut. Pentru
totdeauna! Şi nu mă văd în stare, deocamdată, de aşa ceva.

Atmosfera de la "Casa scriitorilor" nu mai e cea de altădată. Cei mai mulţi


"locatari" îmi sunt necunoscuţi.
Probabil, sunt amici de-ai unor scriitori. Sau rude. Dar nici cu colegii cu care m-
am nimerit în aceeaşi serie nu trec de schimburile, convenţionale, de amabilităţi.
Am oarecare faimă de individ ursuz, aşa că nimeni nu se simte obligat să
încropească o conversaţie cu mine dincolo de "Bună dimineaţa", "Cum e apa?" sau
"Poftă bună". Şi, la drept vorbind, chiar îmi convine să fiu lăsat în pace. La mare, eu
procedez cam ca arabii care-şi depun încălţările la intrarea în moschee. Mă
desprind de problemele curente. Nu mă atrage, aşadar, să iau parte la şuetele care
se încing pe plajă ori pe terasă şi să aud obişnuitele bârfe literare. Le evit cât pot.
Mă salut cu cei cu care mă întâlnesc, pe coridoare, la masă, pe faleză şi cam atât. E
mai bine. Şi pentru ei. Şi pentru mine.
Numai de n-ar ploua. E o zi splendidă. Soare aproape zgomotos. Peste plajă
pluteşte un vacarm de lumină. Doar spre Constanţa zăresc un nor.

De pe plajă, se aude acum o larmă veselă. De dimineaţă, părea că se


înnorează. Apoi, cerul s-a limpezit şi toţi s-au repezit să profite de vremea
frumoasă. Ce-ar fi să mă ridic de pe scaun, fără să mai aştept amiaza, şi să-i imit?
E foarte simplu. Las deoparte "răfuiala" mea cu specialiştii în antichitate, proiectată
pentru această vacanţă (deocamdată, îmi adun gândurile), închid uşa după mine,
mă întorc în "actualitate", cobor scara, predau cheia la recepţie şi ies, prin mica
grădină a vilei, chiar în faţa treptelor de ciment ce coboară, de pe faleză, pe plajă.
Acolo... nisipul, stâncile, marea, abrutizarea luminoasă a ceasurilor petrecute pe
plajă ori în apă. Certitudini! Nici o îndoială! Şi de ce nu? Tinereţea s-a dus. Nu mai
sunt decât o epavă a ei. Dar e vară, cerul e tânăr, marea n-are azi nici un rid. Stai
lungit pe nisip şi nu te mai gândeşti la nimic. Sau te azvârli în apă şi singura
preocupare e să urmăreşti ritmic braţul care se ridică în lumină, pentru a se afunda
în apă, după o clipă, din nou.
Adevărul e că aici, la mare, totul se simplifică. Dispar miile de lucruri mărunte
care-mi îmbâcsesc ziua în Bucureşti. Dintr-o dată, redescopăr că esenţiale sunt
doar viaţa, iubirea şi moartea. Restul e spectacol. Alergătură. Amăgire. Şi ar avea
vreun sens să protestezi? Nimeni nu ne-a făgăduit nimic la naştere. Dumnezeu nu
ne datorează nimic, orice reproş ar fi ridicol.

Să fiu mai clar, dacă pot. N-aş zice că devin "altul" la mare. Dar, cu siguranţă,
devin "altfel". Probabil, lumina specială de aici provoacă unele modificări în
metabolismul meu. Am o stare de beţie superficială care-mi relaxează inhibiţiile şi
mă curăţă, parcă, de zgură. Istoria imediată, de care în Bucureşti n-am cum să
scap (ca de praf şi de câinii vagabonzi), devine, la mare, o amintire vagă. Şi nu
cunosc o terapie mai radicală pentru oboseala mea nervoasă.
Desigur, îmi dau seama că e vorba de o stare, ca atunci când te afli sub
influenţa unui drog, că e de ajuns să se strice vremea, pentru ca această stare să
se năruie şi că, deci, totul e, fără profunzime, o excitaţie la nivelul senzaţiilor, dar
de ce aş pretinde mai mult?
Şi acum, e cazul să mă bărbieresc. Un om manierat se duce bărbierit să se
arunce în mare chiar dacă, dimineaţa, e "antic" şi se visează pe plaja ateniană,
amestecat printre cei ce o aşteaptă pe Frina.

Camera are ferestre mari, acoperite cu perdele, din pânză cam grosolană, verzi,
cu pătrate galbene. O astfel de perdea acoperă şi uşa care dă spre balcon.
Dimineaţa, când răsare soarele, lumina macerează ţesătura. Eu mă trezesc, însă,
înainte, căci aici mă culc mai devreme decât în Bucureşti. Ies în balcon şi mă uit,
cum am făcut şi în alte veri, spre marea taină a mării. La ceasul în care se îngână
ziua cu noaptea, marea are ceva ciudat. Pe apele ei suflă parcă duhul Genezei.
Valurile spală ţărmul cu o nepăsare grea, inerţială, şi am senzaţia stranie că mă
aflu înainte de apariţia vieţii pe Pământ:
Mi-am fixat un program riguros. În jur de şapte şi jumătate, cobor să iau micul
dejun, apoi mă aşez în faţa maşinii de scris. (Aveam poftă de o polemică şi pe urmă
vroiam demult să-mi lămuresc nişte obsesii.) Voi lucra, ca "emigrant" în antichitate,
numai când ceilalţi sunt pe plajă, ca să nu-mi deranjez vecinii cu zgomotele
hodorogitei mele "Smith Corona". La douăsprezece fix, mă duc pe plajă. Nu-mi iau
cu mine nici prosop, nici alte lucruri, ca să-mi pot face fără griji "turele" între cele
două diguri. Când am ieşit ieri din apă, plaja era aproape goală. Lumea fuge de
soarele brutal şi se grăbeşte la masă. Eu mănânc printre ultimii, în seria a doua.
După-amiază, pe la cinci, mai înot o jumătate de oră, apoi casc gura la cei care
joacă şah pe terasă ori citesc. După cină, ies să fac un tur pe faleză... Pare cam
monotonă o asemenea zi, dar asta nu mă supără. Se întâmplă aici ceva, aproape
inexplicabil, care ţine parcă de taumatur-gie... În fine, să mă apuc de treabă.

De câte ori am încercat să lămuresc interesul meu pentru Grecia antică, n-am reuşit
să găsesc o explicaţie mulţumitoare, deşi, dacă mă gândesc bine, această pasiune mi-a
influenţat, considerabil, perspectiva culturală şi, în parte, chiar viaţa. Probabil, la mijloc e
un ghem atât de încâlcit de cauze, unele ţinând de caracterul meu, altele de întâmplări,
încât e imposibil să-l descurc.
În adolescenţă, am devorat, bineînţeles, legendele Olimpului şi, cum era firesc, mi-a
plăcut să pun la originea războiului troian nu cauzele ce ne fuseseră expuse ştiinţific de
profesori, ci adulterul de care vorbeşte Homer. De altfel, m-a amuzat enorm, din capul
locului, faptul că aproape toţi zeii grecilor îşi pierdeau subit simţul divinităţii când dădeau
cu ochii de o femeie frumoasă. Încă nu cunoscusem dragostea fizică decât sub forma,
lipsită de mister, pe care ne-o dezvăluise un pedagog ce ne-a dus, încolonaţi, de la internat
la bordel, dar începusem să am vagi tulburări erotice. Probabil, şi asta a contribuit ca
viaţa plină de păcate lumeşti din Olimp să mi-i facă deosebit de simpatici pe "olimpieni".
Nu-i simţeam severi, intransigenţi. Şi mă încânta să văd că nişte zei duceau o existenţă de
copii mari care nu reuşeau să se maturizeze. Preferau să imite ce observau la oameni, fără
să se ridice peste limitele parodiei.
Încă nu eram pregătit să pricep că tocmai această capacitate a lor de a rămâne copii
mari le asigura nemurirea. Deoarece, rămânând copii, nu descopereau moartea. Luam din
legende coaja, fără să ajung la miez. Apoi, am trecut şi printr-o etapă de frondă. Mă
uimiseră îndrăznelile unor autori moderni, ca Gide sau Anouilh, care n-au ezitat să-l facă
pe Prometeu fabricant de chibrituri, iar pe Orfeu cântăreţ ambulant şi m-am lăsat luat de
val. Din fericire, nevoia mea de romantism a fost mai puternică, încât această "criză" ce
ţinea de modă n-a durat prea mult. M-a ajutat să ies din ea, bănuiesc, şi un instinct
sănătos, datorită căruia am intuit în slăbiciunile lumeşti ale olimpienilor o lecţie pe care
abia mai târziu, după mulţi ani, am înţeles-o. Că, şi urâţită, viaţa păstrează ceva divin.
Toate acestea sunt, însă, lucruri banale, care fac parte, probabil, din experienţa
oricărui intelectual. Mai neobişnuit a fost, poate, entuziasmul, aproape agresiv, pe care mi
l-a inspirat "nebunia" lui Schliemann de a se duce la Micene, să sape, cu Iliada în mână,
fără să-i pese de zâmbetele dispreţuitoare ale somităţilor arheologice, sigure că
"impostorul" nu va reuşi decât să se acopere de ridicol. Am fost cucerit de fervoarea pe
care acest diletant genial a pus-o în pasiunea lui şi chiar l-am invidiat. Nu atât pentru ce a
dovedit, cât pentru modul în care a făcut-o.
Alte împrejurări care să explice ceea ce am numit "insolaţia mea elină", mai veche şi,
din câte constat, mai durabilă decât slăbiciunea pentru Don Quijote, nu găsesc, uitându-
mă în urmă. Oare rolul decisiv să-l fi avut întâlnirea cu marea? Pe lângă faptul că la mare
am descoperit "lumina clasică" şi tentaţia de a mă simţi inactual, aici mi s-a clarificat o
credinţă pe care am exprimat-o până acum tatonând nuanţele, fără să o fi formulat
niciodată tranşant. Nu voi pretinde ca Oscar Wilde că "singurii oameni adevăraţi sunt cei
care n-au existat niciodată". În schimb, sunt convins că romanticii au recreat clasicitatea
antică. Şi voi încerca s-o dovedesc.

Simt, de-afară, miros agresiv de alge putrezite şi de nămol răscopt. Pe plajă, se


joacă volei. Strigăte vesele subliniază fiecare punct marcat. Am exagerat, oare,
când am pretins că n-am instinctul haitei? Cred că nu, dar nici să stau prea departe
de ea nu-mi place.
Am aflat că se fac glume pe seama punctualităţii cu care cobor pe plajă. E
singura dată când am reuşit să impun o impresie atât de falsă despre mine. Toţi cei
pe care i-am exasperat cu întârzierile mele ar fii uluiţi, cred, descoperind că trec,
aici, drept un maniac al punctualităţii. Dacă m-aş duce în acest moment pe plajă (e
abia zece), aş produce, poate, o mare decepţie. Aş intra în ordinea banală a celor
care stau la soare când exploziile solare sunt mai puţin violente. Mica legendă,
încropită involuntar, s-ar spulbera. N-am încotro, trebuie să mai fiu două ore "antic".

Nu mă consider "specialist" în antichitatea greacă şi nici n-aş fi reuşit să devin, dacă


mi-aş fi propus aşa ceva. Căci n-am răbdare să fac fişe, să clasez date. În privinţa aceasta,
sunt leneş. Unica "specialitate" care mi-a convenit şi care nu mi-a cerut nici un efort a fost
aceea de a visa cu ochii deschişi. Spre deosebire de specialişti, care controlează cu grijă
orice detaliu, pentru a-i verifica exactitatea, eu nu m-am simţit obligat să număr câte
trepte duc pe Acropole sau câţi centimetri are arhitrava Parthenonului. Nu mă interesa să
studiez antichitatea cum fac entomologii cu insectele. Şi, la urma urmei, de ce ar trebui să
ştiu dacă Olimpul are o sută de metri în plus sau în minus? Din punctul meu de vedere, e
mai important să constat că poveştile care aureolează Olimpul seamănă cu veşmintele
scumpe cu care piticii lui Velasquez îşi acoperă infirmitatea. Asta îmi lămureşte perfect de
ce, cum zicea Nietzsche, întreaga concepţie a grecilor despre frumuseţe a ieşit din durere.
Am reţinut, din lecturi, o mulţime de fleacuri peste care un specialist trece cu dispreţ:
că precursorul lui Don Juan în Atena antică, Alcibiade, a reuşit s-o seducă până şi pe
soţia regelui Spartei, când a fugit la spartani, sau că severul Nicias nu ieşea niciodată din
casă cu piciorul stâng, înscria cuvinte magice pe zidurile locuinţei pentru a o proteja de
incendii, nu întreprindea nimic în zilele nefaste, marţi şi vineri, iar ca să-şi taie părul
aştepta luna plină. Am aflat că Euripide şi-a petrecut multe zile într-o grotă, cu faţa la
mare, şi am comparat, în reproduceri, statuile Afroditei, din diverse etape, pentru a
surprinde momentul în care zeiţa s-a pregătit să schimbe marea cu o cadă de baie. Am
ţinut o poză a Afroditei din Cnid, multă vreme, între foile cursului de "Metafizică",
deoarece eram, aproape, îndrăgostit de Frina, amanta lui Praxitele, ce i-a fost şi model, şi,
deşi nu cred în metempsihoză, convingerea lui Pitagora că, într-o viaţă anterioară, fusese o
vestită curtezană, apoi Euphorbos, erou al războiului troian, mi l-a făcut mai apropiat
decât teoremele sale. M-am lămurit că bufniţa, gravată pe monedele de argint, era, la
Atena, simbolul înţelepciunii, că "sofist" însemna la început "maestru de înţelepciune",
abia mai târziu a devenit un cuvânt de ocară, şi că tăcuta zeiţă a înţelepciunii s-a certat
cu Poseidon, când olimpienii şi-au împărţit între ci diversele regiuni ale Greciei, exact ca
marile puteri la împărţirea zonelor de influenţă. Dar, mai ales, mi-am pus lot felul de
întrebări "puerile" (vor zice specialiştii). Ce vroia să însemne pasiunea lui Eros pentru jocul
de zaruri? Că dragostea e o chestiune de noroc? Ce tâlc are legenda după care statuile lui
Dedal fugeau noaptea din grădini dacă nu erau legate? Sau cum se face că într-o Grecie în
care Icar şi-a permis cutezanţa nebunească de a zbura spre soare, folosind nişte aripi
lipite cu ceară, nimeni n-a avut curiozitatea să se suie în Olimp? Aş putea povesti cu lux
de amănunte "plimbările" mele prin Atena în vremea când Frina îi poza lui Praxitele
pentru Afrodita din Cnid. Şi m-am gândit de nenumărate ori la singura condiţie pe care
i-a pus-o Eros frumoasei Psyche după ce a luat-o de pe muntele unde fusese abandonată
şi a dus-o cu el într-un palat îndepărtat: să nu caute să vadă vreodată chipul bărbatului
care o răpise. Într-o noapte, zice legenda, Psyche a încălcat această condiţie. A aprins în
taină un opaiţ şi, la lumina lui, l-a văzut pe zeu. Eros a dispărut atunci, iar sensul
legendei pare să fie acesta: nu încerca să vezi, să cunoşti, ceea ce nu-ţi e îngăduit să vezi,
să cunoşti; fericirea are nevoie de ignoranţă şi de acceptare pentru a dura; punând-o sub
o lumină puternică, o alungi...
"Copilării", vor bombăni specialiştii, încredinţaţi că acest mod de a te apropia de
antichitate ţine de diletantism. Poate. Nu neg. Aş putea să replic, desigur, că noi,
diletanţii, nu reuşim să distingem, poate, lucruri bătătoare la ochi, în schimb vedem,
uneori, ce n-au văzut domnii specialişti. Schliemann a probat-o cu strălucire. Dar sunt
gata să accept că romantizez antichitatea, că o falsific. Numai că eu nu fac decât să
ilustrez, astfel, în genul meu, o tendinţă mai generală şi un adevăr uşor de demonstrat,
cred. Viziunea modernă despre clasicitate este una romantică sau, în orice caz, serios
influenţată de romantism! Căci, în nostalgiile clasice, nu ne întoarcem spre ceva care "a
fost", ci spre ceva de care "avem nevoie".

Vine o vreme când oboseşti să te tot justifici. Mai ales că asta nu serveşte la
nimic. Problema nu e dacă ai avut sau nu dreptate. Trebuie să-ţi sapi grădina până
la capăt, chiar dacă nu înfloreşte nimic în ea. Şi spun asta fără emfază. Doar cu o
mică părere de rău.
De fapt, nu ştiu prea bine ce regret. Mulţi spun că dacă ar lua viaţa de la capăt
ar trăi-o la fel. Sunt, probabil, mulţumiţi de ce au făcut. Eu recunosc că am motive
serioase să mă tem că am fost, mai degrabă, "trăit" de întâmplări. Dovadă şi faptul
că, acum, n-am nici un prieten apropiat, la care să îndrăznesc să sun în miez de
noapte dacă aş simţi nevoia să mă sfătuiesc cu cineva. Să fie, oare, şi prieteniile o
problemă de noroc? Am trecut, totuşi, prin două licee, prin trei internate şi prin trei
facultăţi. N-am trăit în pustiu! Şanse de a-mi face prieteni am avut, prin urmare...
Mi-a fost mai uşor să-mi găsesc prieteni printre femei. De ce, n-aş şti să spun. E
posibil să fie întemeiată părerea că sensibilitatea are totdeauna ceva feminin.
Oricum, mă tem că viaţa mea a devenit, de mai multă vreme, un fel de imitaţie
de viaţă. Şi-a pierdut autenticitatea, pe care o regăsesc aici, la mare, cu o infinită
recunoştinţă.

Dau pătura la o parte şi mă ridic în capul oaselor, fără prea multă convingere.
M-am trezit cam devreme, întunericul abia se diluează în cameră. Fericiţi, cei veşnic
grăbiţi!, mi-am zis, adesea. Ei nu au timp să fie altceva decât o maşină de trăit. Mă
scol, în cele din urmă, şi ies, ca de obicei, pe balcon. Marea e ca un lac azi. Nici un
val nu încreţeşte luciul amorţit al apei. Aşa va fi arătând, oare, Marea Moartă? Pe
faleză, un bărbat îmbrăcat în trening aleargă, forţându-se să păstreze ritmul.
Câţiva amatori de pescuit, cu undiţele pe umeri şi cu un mic pe-kinez după ei,
pleacă să-şi încerce norocul. Jos, în golf îşi fac antrenamentul obişnuit elevii unei
şcoli de karate, îmbrăcaţi în cămeşoaie albe. Antrenorul lor scoate nişte sunete
răstite, de parcă îi ceartă mereu, elevii execută, disciplinaţi, comenzile, lovind
aerul, cu mâinile, cu picioarele, şi totul are ceva caraghios.
Mă întorc în cameră şi deschid radioul cu grijă, ca să nu se audă sunetul la
vecini. In Bucureşti, plouă. Cu atât mai bine că mă aflu aici, e primul meu gând,
egoist. Apoi, mă duc la fereastră şi examinez cerul. Nu-mi place deloc când plouă la
mare. Plaja, apa, cerul, până şi mica grădină a vilei se urâţesc, brusc, atunci.
Trupurile bronzate dispar sub haine. Pe faleză, apar "pietoni". Locatarii "Casei
scriitorilor" se plimbă, să treacă timpul, sau se trântesc pe fotoliile de plastic de pe
terasă, de-a lungul zidului, sub copertină şi stau la taclale.

Ideile mele despre antici şi despre clasicitate suferă, probabil, de toate metehnele
romantice. Pe Acropole, am plătit din plin tributul, specific romantic, de a da mai multă
importanţă ruinelor decât construcţiei din care provin. La Delfi, ruinele sanctuarului lui
Apolo (cel mai clasic dintre zei) mi s-au părut mai romantice decât suspinele lui Lamartine
din Lacul. La Levadia, două izvoare banale, care nu erau nici măcar pitoreşti, m-au
tulburat numai pentru că se chemau, unul "izvorul Mnemosynei", altul "izvorul Lethei". În
mod cât se poate de serios, am avut grijă să nu încurc izvoarele, să beau, mai întâi, cum
se recomandă şi cum face toată lumea acolo, din izvorul uitării şi abia apoi din cel al
memoriei, deoarece, dacă le încurci, rişti, se zice, să nu mai ţii minte nimic. Măslinii mi-au
dat, mereu, o impresie de răbdare dezolată şi blândă, iar chiparoşii m-au trimis cu gândul,
constant, prin nobleţea lor funerară, la corurile tragediilor antice. Ce legătură au toate
acestea cu spiritul clasic? Probabil, nici una. Dar mă grăbesc să întreb: ce legătură au
statuile greceşti, cum le vedem noi azi, albe, de o desăvârşită simplitate, cu aspectul lor
iniţial (obraji fardaţi cu roşu, gene artificiale şi pupile de cuarţ)? Nici templele nu-şi
întâmpinau credincioşii, în antichitate, cu acea simplitate ascetică pe care azi o socotim
atât de grecească. Erau colorate şi pline de podoabe. Grecii se călăuzeau după alte gusturi
decât cele pe care li le atribuim noi. Îndrăznesc de aceea să afirm că imaginea pe care ne-
am format-o asupra clasicităţii este, în bună măsură, o creaţie modernă şi că la ea au
colaborat nu numai ploile, care au spălat vopseaua, şi hoţii, care au furat podoabele; au
colaborat, ce ironie, şi romanticii, prin capacitatea lor de a visa între ruine. Mai mult:
acum nu ni-i mai putem reprezenta pe antici decât aşa! Nu mai putem concepe statuile
greceşti decât albe. Şi dacă ar avea cineva ideea să revopsească templele, să refardeze
statuile, pentru a le reda aspectul iniţial, am spune că e o glumă proastă. Vă surprinde
asta, domnilor specialişti? Nu cred. Sau, mai exact, nu văd de ce v-ar surprinde. În
vacarmul unui secol ca al nostru preţuieşti liniştea acolo unde ai norocul s-o întâlneşti.
Dumneavoastră, domnilor, zâmbiţi când ajungeţi în Istoria naturală la pasajul unde
Pliniu cel Bătrân susţine că zvonurile despre sirene (citez din memorie) "nu sunt poveşti
născocite, ci adevărul curat". Ilustrul predecesor al enciclopediştilor pretinde că vocile
tânguitoare, vrăjite, ale sirenelor, "pot fi auzite şi azi" în preajma ţărmurilor şi că o sirenă
a fost găsită moartă pe malul mării. Cum să-l luaţi în serios? Dumneavoastră puteţi
dovedi oricând, cu câteva argumente simple, că povestea legării lui Ulise de catarg e o
minciună simpatică. Uitaţi, totuşi, ceva: că transformarea sirenelor în stânci a fost o mare
greşeală a culturii greceşti; poate, cea mai mare, întrucât absenţa sirenelor şi a cântecelor
lor vrăjite implică riscuri şi mai mari decât cele înlăturate de moartea lor. Şi nu v-aţi
temut, oare, niciodată că riscăm să devenim prea pozitivi? Eu, unul, domnilor, cred că n-
avem ce căuta la poalele Olimpului decât, cel mult, o dată, pentru a ne convinge singuri că
toţi cei care se duc acolo să-l studieze de aproape, să-l cartografieze, săvârşesc o eroare
elementară. Căci Olimpul face parte dintre acele privelişti care sunt cu atât mai adevărate
cu cât te afli mai departe de ele.

În ciuda exploziilor solare, sperietoarea cea mai la modă, plaja e înţesată.


Cearceaf lângă cearceaf. Ca să intri în apă, trebuie să faci un adevărat slalom.
Cerul e limpede, soarele dogoreşte, marea e liniştită, dar apa a devenit rece, ca de
la frigider. Copiii îşi înmoaie picioarele şi fug, speriaţi, înapoi. Maturii se bronzează.
Când îi răzbeşte căldura, se stropesc să se răcorească. Am impresia că sunt
singurul de pe plajă care a decis să înoate. Nu văd un alt inconştient care să rişte
un stop cardiac, îmi fac curaj şi mă îndrept spre mare, hotărât să nu dau înapoi.
Când încep să înot, apa rece îmi arde faţa, simt că-mi îngheaţă picioarele, însă
îndărătnicii sunt cu atât mai perseverenţi cu cât sunt animaţi de o vitejie mai
puerilă; iar dacă le-a intrat în cap că nu trebuie să piardă nici o zi la mare, nu e
nimic de făcut. Trebuie lăsaţi să-şi aducă răul pe care-l doresc. Se pare că nu mi-
am pierdut, cu anii, uşurinţa de a mă repezi cu capul înainte, fără să judec prea
mult. Ceea ce e curios pentru un ipohondru.
Dacă aş păţi ceva, aş fi judecat foarte aspru, fără îndoială. S-ar găsi, cu
siguranţă, cineva care să spună: "Şi-a căutat-o singur". Mă întorc şi ies pe plajă,
fiindcă nu mai rezist.
Nisipul fierbinte îmi dă o senzaţie plăcută, care mă linişteşte. Frigul adunat în
oase se topeşte ca o bucată de gheaţă. Cât de puţin ne trebuie, uneori, pentru a fi
aproape fericiţi! În fond, ce e fericirea? Poate că e o stare negativă. Uşurarea de a
te simţi golit de orice grijă. A nu mai dori nimic, zicea Epictet. Adică, a-ţi ajunge ce
ai. Stau cu obrazul lipit de nisip şi "ascult" cum mă invadează liniştea, o lene
luminoasă, care-mi spală sufletul. În clipa aceasta nu mă mai interesează că, în
genere, doresc prea mult sau că nu sunt capabil să primesc ceea ce mi se oferă. Îmi
ajunge acest nisip cald care-mi dezmorţeşte trupul. Poate că fericirea e vulgară, te
coboară la o condiţie animalică. Ei şi?
Se răresc zgomotele din jur. Cei care mănâncă în prima serie încep, probabil, să
plece. Mă răsucesc cu faţa la soare. Lumina violentă mă orbeşte acum. Stau cu ochii
închişi, câteva clipe, după aceea deschid pleoapele cu precauţie. Cerul e perfect
senin. Mă uimeşte totdeauna, la mare, vara, fixitatea amiezii. Atunci, pentru puţin
timp, totul e parcă în cumpănă. Viaţa şi moartea. Deşertăciunea şi gloria de a trăi.
De ce credem, oare, că pierderea de veme e condamnabilă, când ea e, poate,
singura care ne permite să ieşim din mecanica unei agitaţii bezmetice? În
aglomeraţie, totul se transformă, fără să vrei, în trăncăneală, calcul, publicitate
sau, din contră, în conştiinţă mai clară a singurătăţii.
Bine că nu mi-a mai curs sânge din nas. Aici, m-aş speria mai rău decât acasă.
A fost un accident, vreau să sper.

Ploua. Avionul aştepta în ploaie, o ploaie măruntă, care putrezea în aer şi, în loc să
cureţe aerul, îl tulbura. Am avut grijă să urc primele trei trepte ale scării cu dreptul (ca de
obicei, fiindu-mi frică de zbor), dar, după ce mi-am ocupat locul, mi-am legat, liniştit,
centura de siguranţă. În jurul meu se amestecau zgomotele: râsete, pălăvrăgeală, vibraţia
motoarelor. Totul pe muzică, o melodie moale, aacasă anume pentru a ne relaxa
angoasele. Întreg universul colcăia de apă, pe hublourile avionului se prelingeau picături
mari şi, aşteptând decolarea, mi se părea, cumva, că Dumnezeu se uita la noi ca la peştii
dintr-un acvariu. Apoi, ploaia a rămas undeva jos, unde continua să plouă, in timp ce
avionul se apropia de flacăra albastră a cerului. Am scos din servietă o carte şi m-am
cufundat în lectură. Când m-am uitat prin hublou iarăşi, într-un târziu, zburam deasupra
unor nori care se vedeau sub noi ca o întindere de zăpadă veche şi murdară. Pe urmă, în
nori au început să apară spărturi din ce în ce mai mari. La un moment dat, avionul s-a
înclinat. Hubloul prin care priveam a fost ars de lumină şi, într-o spărtură, am văzut
vârful pleşuv, însingurat al Olimpului. Mi s-a făcut teamă să nu ratez acel moment de
excepţie în care zburam deasupra zeilor, încât, din prea multă concentrare, m-am zăpăcit.
Până să mă dezmeticesc, muntele sacru al grecilor a rămas în urmă... dacă va fi fost el. Nu
mai sunt sigur decât că era un munte care putea fi Olimpul.
Ploua şi în ziua în care, profitând de o ocazie, m-am dus să văd Olimpul de aproape.
După mai multe ore de mers cu maşina, ne-am oprit la o cafenea ca să ne dezmorţim. Mai
târziu, într-o localitate cu nume modest, prin care, dacă vremea ar fi fost frumoasă, am fi
trecut, probabil, grăbiţi, am vizitat un muzeu pe care ghidurile nu-l consemnau. O
fotografie uriaşă, acoperind aproape un perete întreg, înfăţişa acolo Pentelicul, celebrul
munte al carierelor antice, de unde s-a extras marmura pentru Parthenon şi pentru
celelalte monumente de pe Acropole. Pe peretele opus, se afla o fotografie a Parnasului. Un
vultur negru dădea ocol înălţimilor unde au sălăşluit, cândva, muzele şi unde ochiul
aparatului fotografic n-a mai surprins decât o privelişte banală. M-am întors spre
imaginea Pentelicului. Lipsit de păduri, descărnat, semănând unui cetaceu enorm
expulzat din mare, "Olimpul" sculptorilor şi arhitecţilor clasici îşi etala cu oarecare
ostentaţie cicatricele albe pe care norii aşezaseră, din loc în loc, pete negre. Dintr-o dată,
m-am îndoit de rostul acelei călătorii obositoare pe care o făceam înghesuit într-un Ford
vechi. De fapt, ce vroiam să văd? Cine crede cu adevărat că zeii au locuit în Olimp? Toată
lumea ştie că povestea este o poveste. Şi, pe deasupra, era şi o zi urâtă, cu vizibilitate
redusă din pricina ploii...
Până am ajuns la poalele Olimpului, cerul s-a înseninat. Dar, vai, "muntele zeilor" nu
e nici pe departe ceea ce mi-am închipuit, un munte "estetic", pe care mitologia l-a
transformat într-un fel de Vechi Testament al clasicismului. E un munte anost, cu păduri
rare, dincolo de care încep platouri uscate, de un roşu feruginos. Culmile de piatră sunt
pustii, fără urme de viaţă, şi, privindu-le, îţi vine să spui că zeii îşi vor fi plătit scump
divinitatea, plictisindu-se îngrozitor pe ele. Muntele real e lipsit total de mister. Nimic nu
corespunde cu muntele din imaginaţia noastră, populat de nimfe ce pot fi bănuite la tot
pasul, în spatele fiecărei stânci şi al fiecărui tufiş. Cei care au avut proasta inspiraţie să
vrea să-l privească de aproape, ca mine, au ce să regrete, dacă romantismul nu-i ajută să
uite ce-au văzut şi sa se întoarcă la ce şi-au închipuit. Un Olimp inventariat amănunţit,
metru cu metru, pentru a demonstra că legenda n-are nici un temei, n-ar dovedi decât că
nu e departe ziua, teribilă, în care nu va mai exista nici un "diletant". Atunci toţi vor fi de
părere că Psyche trebuia să aprindă de la început opaiţul, ca să vadă lângă cine dormea,
deoarece e destinul nostru, se pare, sau blestemul nostru, să vrem mai mult decât ne e
dat. Dar, dacă ar fi să le dau un sfat specialiştilor, le-aş spune: domnilor, întârziaţi cât
mai mult acea zi! Nu vă duceţi să studiaţi Olimpul. Aveţi încredere în noi, romanticii.

Ieri, după-amiază, fiindcă n-am mai îndrăznit să înot în apa rece ca gheaţa, m-
am hotărât să dau o raită cu maşina pe la Costineşti. Mi-am amintit de anii (eheu,
fu-gaces...) când Costineştiul era un simplu sat. Nu veneau acolo decât cei care
preferau să fugă de zgomot, să petreacă vacanţa fără cheie lăsată la recepţie. Pe
vremea aceea (eram tânăr, abia îmi terminasem studiile universitare) mă chinuiam
să învăţ să înot. Trăgeam cu ochiul la cum înotau alţii, dar învăţătura mergea greu.
Nu izbuteam să-mi reglez respiraţia, să-mi coordonez mişcările, nici să lovesc apa,
cum trebuie, cu picioarele. Din cauza aceasta intram în panică. Reuşeam să
înaintez câţiva metri, trăgând ca un disperat cu braţele apa sub mine, pe urmă
eram nevoit să mă scol în picioare. Şi, dacă nu atingeam fundul mării, mă speriam.
Eram fericit, totuşi, să mă bălăcesc şi să stau apoi pe plajă la soare. După ce
mâneam, la prânz, mă duceam din nou. Uneâri, mă culcam pe nisip. Sau mă
afundam, iarăşi, în povestea lui Schliemann, "diletantul" care lăsase negustoria
pentru a se amesteca în arheologie, "farseurul", "căutătorul de comori",
"inconştientul" care se baza orbeşte pe fiecare cuvânt al lui Homer. Îmi era simpatic
acest "zănatec" şi am jubilat la fiecare dovadă care demonstra că oficialităţile
arheologiei s-au văzut obligate să înghită în sec.

Culcat pe plaja de la Costineşti, îmi plăcea să cred că "starea naturală" e


privilegiată, că "barbarul" e, în aceeaşi măsură, copil şi zeu. Îşi ascultă numai
instinctele şi, spre deosebire de omul "civilizat", e capabil să creadă în mituri.
Acum, aş ezita să fiu la fel de tranşant. Desigur, o anumită senzaţie de regăsire a
sincerităţii primare, care ne înduioşează în pictura primitivilor, o ai la mare, vara.
Si, probabil, se poate înţelege dorul de "sălbăticie" mai lesne, aici, decât citindu-i pe
Rousseau. În baie, acasă, nu m-am simţit niciodată "barbar". Pe o plajă, devii mai
autentic, poate. Nicăieri nu e nevoie de mai puţin protocol. Aş căsca ochii mari dacă
ar apărea, în clipa aceasta, printre noi, un bărbat îmbrăcat în frac. Şi cred că nu
numai eu. Toţi cei din jur s-ar uita la el ca la urs. Aici, eticheta de rigoare este
trupul bronzat şi, dacă se poate, frumos.
Dar una e să te prăjeşti la soare, emoţionat de indiferenţa naturii, după care
faci un duş, îţi speli sarea de pe piele şi mănânci într-o "sală de mese". Şi alta,
experienţa unui Robinson Crusoe. Mă tem că în ideile mele, cam oscilante, despre
"barbarie" e un amestec de utopie şi bravadă. La Costineşti, mergeam fără nimic în
picioare ţi, cât rămâneam la mare, nu îmbrăcam altceva decât pantaloni scurţi şi,
eventual, un pulover subţire, seara, dacă se făcea răcoare, mâneam într-o curte
ţărănească, printre găini care dădeau târcoale mesei aşteptând fărâmituri, scoteam
apă din puţ cu o găleată de tablă, dormeam într-o cameră cu lut pe jos. Erau
vacanţe pline de soare, lipsite de pretenţii, care mă spălau de artificii, cum se spală
o femeie de farduri. Atât.
Şi poate că e uşor ridicol să vorbesc despre "barbarie" eu. Căci acum nu m-aş
mai putea lipsi bucuros de un minim confort. Simt nevoia unui duş, fie şi cu apă
rece, şi simpla idee de a mă duce la closet în curte mă face să nu mă atragă o
vacanţă la Vama veche, loc de refugiu pentru amatorii (sinceri) de natură frustă,
dar, poate, şi pentru snobi. Ca să nu mai spun că nu m-am visat, niciodată, trăind
printre hippies, plin de jeg şi de flori.

La urma urmei, gestul lui Orfeu de a întoarce capul, la ieşirea din Infern, în speranţa
că o va vedea pe Euridice, nu-i anunţă, oare, pe toţi romanticii de mai târziu? Dragostea,
neconsolată, a cântăreţului trac pentru Euridice poate sta lângă orice mare poveste
romantică. Şi torul este romantic în biografia lui Orfeu. De la vraja cântecului său, care
clintea pietrele din loc şi domolea furtunile pe mare, la incapacitatea de a ieşi din regrete,
după ce a pierdut-o pe Euridice, ceea ce le-a făcut pe femeile trace să-l sfâşie într-o clipă
de invidie şi furie. Un bărbat "clasic" n-ar fi procedat ca el. S-ar fi purtat ca Tezeu care o
părăseşte fără probleme pe Ariadna, după ce s-a folosit, în labirint, de firul ei de lână.
Şi ce are comun, oare, Pygmalion cu teoria că la omul clasic "creierul" e mai dezvoltat
decât "inima"? Rugând-o pe Afrodita să însufleţească frumoasa femeie pe care o sculptase,
ca să se însoare cu ea, Pygmalion ştie că statuia va primi, o dată cu viaţa, şi condamnarea
morţii. Totuşi, nu ezită. Apoi, Icar nu e şi el un romantic? Narcis nu e un romantic atunci
când aşează un mormânt în adâncul cunoaşterii de sine? în stufoasa legendă a lui
Empedocle apare, întâi, un personaj excentric ce se credea de origină divină, umbla cu
sandale aurite, cu o mantie de purpură pe umeri şi cu o ghirlandă de lauri pe cap, ghicea
viitorul şi împărţea reţete de însănătoşire, sugerate, pretindea el, de fratele său Apolo,
scria poezii, valoroase, probabil, de vreme ce au stârnit admiraţia lui Aristotel şi a lui
Cicero, şi vroia să concilieze filosofia lui Democrit cu cea a lui Parmenide, materia şi
spiritul, afirmând că totul se explică în lume prin "dragoste" şi "ură", în funcţie de care
lucrurile se organizează şi se dezorganizează; la bătrâneţe, acest amestec de poet, mag,
aventurier şi filosof a descălţat sandalele aurite, a aruncat mantia de purpură şi ghirlanda
de lauri, predicând umilinţa, ca franciscanii mai târziu, şi dispărând, dacă e să-l credem
pe Diogene Laerţiu, în craterul vulcanului Etna; sinucidere care pare, prin misterele ci, o
capodoperă romantică.
Relaţiile lui Oedip cu destinul sunt şi ele, mai degrabă, romantice, iar Oreste,
Antigona se înăbuşă în veşmintele lor clasice. Nici un filosof nu e mai apropiat de
romantici, ca Heraclit, cu al său panta rhei, şi nimeni nu a exprimat mai bine, mai
succint, sursa neliniştilor romantice. Ideea că "toate curg", că nu te poţi scălda de două ori
în acelaşi râu, deoarece în fiecare clipă râul devine altul, este, pentru un romantic, chiar
răul originar al lumii. Sau ce să mai spun de Diogene? într-un fel, toţi romanticii au
trecut prin butoiul lui. Şi, dacă tactul face parte dintre semnele distinctive ale omului
clasic, de ce tact a dat dovadă Socrate? Maestrul lui Platon a făcut aproape tot ce trebuia
pentru ca să fie condamnat la moarte. N-a vrut să fugă din Atena, când s-a simţit în
primejdie, cum va fugi mai târziu Aristotel. N-a vrut să se apere într-un mod "înţelept". A
preferat, din motive pe care nu le cunoaştem, însă le putem bănui, "nebunia" de a sfida
tribunalul, refuzând să le ofere judecătorilor săi, prin umilinţă ori prin alte subterfugii,
vreo şansă de a-l achita. Înainte de asta, Socrate nu pregetase să pună în cauză multe
adevăruri comode şi, probabil, între cauzele atât de încâlcite ale celebrului proces a jucat
un rol important şi faptul că filosoful a sfârşit prin a-i contraria pe atenieni. El a depăşit
"măsura", a mers "prea departe", a dorit sau a spus "prea mult", iar această îndrăzneală
care periclita limitele concetăţenilor săi nu i-a fost iertată, ducându-i, în cele din urmă, în
faţa tribunalului şi a paharului de cucută.
Aş fi putut spune ca Unamuno: "Nu admit altă metodă decât aceea a pasiunii". Dar
un demon romantic mă îndeamnă să merg şi mai departe, să susţin că nu există glorie
fără o pasiune. Neoclasicii, care au avut ambiţia să regăsească Elada şi în forme, au fost
primii care au compromis-o. Ei n-au regăsit "focul" antic. Au preluat doar "cenuşa". Pe
când romanticii au clădit din ruine un paradis pierdut. Undeva, în obsesia lor că totul este
provizoriu, nesigur, precar, ei au descoperit că, dacă nu pot spera într-un timp fericit,
nimic nu-i împiedică să-l plaseze în urmă. Parthenonul a ajuns, astfel, un loc de pelerinaje
romantice.
Acum, pot să spun că, după părerea mea, romantismul e părintele nelegitim al opticii
noastre despre clasicism. Cele mai frumoase "rugăciuni pe Acropole" le-au murmurat
romanticii. Şi, sincer să fiu, chiar mă mir că această revanşă a romantismului, care a
reuşit să facă din Elada clasică aproape o colonie romantică, a trecut neobservată. Mai
ales că romanticii şi-au schimbat, vizibil, strategia între ruinele clasice. Au renunţat la
elegie şi au trecut la rugăciune. Locul suspinelor l-a luat pietatea. Acelaşi romantism care
ne face sensibili la farmecul muribund al Veneţiei hrăneşte şi idealizarea antichităţii. Sau
îi extinde limitele. Ulise nu acordă o importanţă prea mare faptului că îşi ciopleşte piciorul
patului nupţial dintr-un măslin nedezrădăcinat. Dar un romantic nu se poate abţine să
nu exclame: Aşadar, haimanaua ştia că dragostea şi fidelitatea trebuie să meargă
împreună!

Noaptea, târziu. Pe fundalul foşnetului greoi al valurilor, se aud, de pe terasă,


voci uşor stridente, mai ales când râd. Nu înţeleg ce spun. Comentează, probabil,
nimicurile de peste zi sau pun ţara la cale. E puţină nesimţire în această şuetă
nocturnă care nu se sinchiseşte că alţii dorm, dar încerc să nu mă enervez. N-aş
reuşi decât să-mi stric noaptea, să-mi compromit definitiv somnul. Ca de obicei,
"răsuflarea" mării are ceva misterios şi implacabil. Prin contrast, vocile de pe terasă
par de-a dreptul meschine. E la fel cum ai opune unui "cor antic" o flecăreală de la
un chef.
Când am ajuns la răspântia pe care o căutam, ea arăta altfel de cum o
lăsasem. Acum, acolo, era o esplanadă mărginită de copaci uriaşi, cu coroane
stufoase, printre crengile cărora lucea marea. Am coborât, încet, o scară de lemn.
Jos, mă aştepta un bărbat roşcovan, cu barbă, care vroia să-mi arate ceva. Valurile
aduseseră o nimfă moartă la ţărm. Brusc, pământul a început să se scuture şi un
fum gros a acoperit soarele. Bărbatul roşcovan s-a întors spre mine şi, pe un ton
aproape indiferent, m-a liniştit: "Nu-ţi fie frică. Luăm caii şi fugim".
Mă trezesc tuşind şi, câteva clipe, sunt buimăcit. Prin întuneric, abia găsesc
butonul veiozei. Ce oră e, oare? Nu e nici patru.
În zilele în care am fost fericit aici, lumina invada toate fibrele fiinţei mele. Nu
mai aveam greutate, nu mai aveam vârstă, nu mai aveam amintiri. Trăiam, cu între-
gile mele resurse, într-un prezent, parcă, fără sfârşit. Acum, mă bate gândul că
unicul timp real este trecutul. Viitorul nu există, iar prezentul, în chiar clipa în care
vrei să te agăţi de el, se preface în trecut. Ca valurile care spală nisipul... Mi-ar
prinde bine acum puţină "nepenthe", băutura magică împotriva tristeţii folosită de
vechii greci (cu destul succes, probabil, de vreme ce o beau nu numai muritorii de
rând, ci — dacă ne luăm după Erasm — şi zeii).

Îmi vine în minte un tablou al lui Tonitza unde Me-listo joacă şah cu un
oarecare. Mefisto e îmbrăcat în redingotă neagră, are un ac de aur înfipt în cravata
roşie şi clasicul cioc negru. El a făcut o mutare pe tablă şi a ridicat mâna, într-un
gest de o eleganţă obraznică, spre adversar, având aerul că-l întreabă: "Mai ai
curaj să continui?" Celălalt jucător nu-l vede, stă aplecat, cu bărbia sprijinită în
palma dreaptă. Caută o soluţie. Şi nu se ştie dacă nu va fi una providenţială...
...cum s-a întâmplat să fie, de pildă, pentru Machiavelli, îndepărtarea din
funcţia de secretar al Consiliului florentin, când a revenit la putere familia Medici.
Încă nu scrisese nimic. Sfătuit de prieteni, a fugit atunci din Florenţa şi s-a retras la
San Casciano. Acolo, după ce se întreţinea ziua cu tăietorii de lemne şi petrecea
câteva ore la o tavernă, se schimba, seara, de hainele obişnuite şi se îmbrăca în
haine scumpe, cufundându-se în evocarea antichităţii romane care devenea, pentru
el, un "timp paralel", tot atât de adevărat sau chiar mai adevărat decât cel din
Cinquecento. În felul său, şi Machiavelli era un romantic. De ce n-aş crede, în
definitiv, că depinde cum priveşti lucrurile?

De departe, pe Acropole, nu-ţi vine să crezi că Par-thenonul e construit, cum zic


specialiştii, din drepte false şi în planuri fals orizontale. Faci un pas, doi, trei, te a-propii şi
constaţi, însă, că realitatea e chiar aceasta. Coloanele sunt bombate la mijloc şi mai
subţiri spre extremităţi. Ele nu sunt nici drepte, nici egale, cu toate că păreau perfect
drepte şi egale cu câteva clipe mai devreme. Nici o coloană nu e exact paralelă cu celelalte,
nici una nu e, matematic, perpendiculară. Fiecare e uşor înclinată înlăuntru.
"Dezarmoniile" se observă de aproape foarte clar şi încerci o vagă perplexitate. Aşadar, nici
măcar Parthenonul, simbolul însuşi al perfecţiunii, nu este perfect? însăşi teorema de
marmură a clasicismului e plină de greşeli? Te depărtezi şi, deodată, constaţi că templul e
din nou perfect! Coloanele se văd acum drepte, milimetric drepte, şi egale, milimetric
egale. Descoperi, astfel, că iluzia are un rol esenţial în geometria Parthenonului. Arhitecţii
au luat în calcul iluzia optică şi s-au servit ireproşabil de ea. Încât coloanele apar drepte
deşi, în realitate, nu sunt aşa, apar egale, paralele, deşi, în fapt, nu sunt astfel.
Perfecţiunea se naşte din imperfecţiune, cu ajutorul ei şi datorită ei! Tot ce e fals drept,
fals orizontal, devine, la distanţă, desăvârşit drept, desăvârşit orizontal. Măsurată cu
centimetrul, perfecţiunea templului se distruge, dar ea se recompune prin jocul volumelor
şi al perspectivei. E o perfecţiune bazată pe erori voite şi calculate care se corectează pe
retina noastră. Şi cum s-o considerăm? O minciună? Pentru ochiul nostru ea e adevărată.
Deci, un adevăr? Dacă ne apropiem, iluzia se risipeşte.
E exact ce se întâmplă şi cu discul lui Newton, care are toate culorile curcubeului,
dar, învârtit repede, devine alb. Dacă spui că discul lui Newton e "colorat", nu minţi,
deoarece el e, într-adevăr, colorat când e nemişcat. Dacă spui că e "alb", nu minţi nici
atunci, deoarece el e, într-adevăr, alb când se învârte repede.
Aşadar, în aceeaşi măsură în care specialiştii se consideră în drept să tragă concluzii
judecând cu creierul, eu mă socot îndreptăţit să-mi formez o părere judecând cu inima. Pe
mine, butoiul în care locuia Diogene m-a preocupat la fel de mult ca ideile sale. Mi s-a
părut că acest "Socrate nebun", cum a fost numit, a rezolvat într-un mod extraordinar de
simplu spinoasa dilemă care opune singurătatea şi solidaritatea. În loc să se ducă departe
de lume, într-o peşteră, el s-a vârât într-un butoi, aşezat în aglomeraţie, de unde putea
auzi discuţiile celorlalţi. Ce înseamnă asta dacă nu că în orice mizantropie trebuie să mai
rămână o fărâmă de tandreţe? Altminteri, suntem pierduţi. Iată, domnilor, de ce vă voi
spune, la un moment dat, că Parthenonul nu e o problemă a celor vechi. Din punctul meu
de vedere, în lumea anticilor găseşti ceea ce cauţi şi, în primul rând, ceea ce îţi e necesar.

Nu e deloc greu de imaginat că Ovidiu, spre deosebire de noi, se va fi uitat cu


antipatie la apele acestei mări. Mai ales iarna. În timp ce viscolul se năpustea peste
Tomis, însoţit de urletele lupilor, va fi visat, probabil, cu inima otrăvită de tristeţe,
la petrecerile Romei care-l răsfaţase, cândva, şi care, pe măsură ce treceau anii, îl
uita, nerecunoscătoare. Şi va fi suferit, cred, chiar mai mult decât de frig, din
pricină că viaţa continua fără el. Rafinatul care iniţiase protipendada Romei în
"arta de a iubi" a învăţat aici să urască şi să-şi ascundă ura în înfocate declaraţii
de dragoste pentru Augustus. L-a linguşit pe împărat în scrisori ipocrite trimise
prietenilor, l-a preamărit, în speranţa că vorbele sale vor ajunge la urechile lui
Augustus şi îi vor smulge iertarea, apoi, după moartea lui Augustus, a făcut acelaşi
lucru cu Tiberiu. Cei douăzeci şi cinci de ani petrecuţi de Ovidiu printre geţii cu
bărbi ciudate au fost, cu siguranţă, o lungă aşteptare, întreruptă, din când în când,
de crize de deznădejde, căci nici o corabie nu-i aducea vestea pe care o dorea.

O pornesc de-a lungul plajei spre gardul fostei reşedinţe a lui Ceauşescu. Am
observat că nu s-a schimbat aproape nimic "acolo", în afară de faptul că panourile
pe care scrie "acces interzis" sunt acum fosforescente, ca să le vezi şi noaptea.
Reşedinţa e păzită în continuare de jur-împrejur. Pe oriunde încerci să te apropii, te
izbeşti de o poartă încuiată, de un avertisment sau de un jandarm înarmat care-ţi
porunceşte scurt să-ţi vezi de drum.
Misterul "spaţiului interzis" a căpătat, însă, ceva decrepit. N-am văzut pe
nimeni care să înlăture gunoaiele şi spuma murdară pe care valurile o aruncă la
ţărm. In schimb, pescăruşii se adună în cârduri pe plaja degradată acum de
dejecţiile mării. Moţăie la soare, siguri că nu-i deranjează nimeni. Sunt bine păziţi.
Jandarmul care stă deasupra, lângă o gheretă cenuşie, veghează ca nici un curios
să nu treacă gardul de sârmă, retras, faţă de vechea "graniţă", cu vreo cincizeci de
metri. Pe dig, patrulează un jandarm cu pistol mitralieră. Când se plictiseşte,
azvârle cu pietricele în mare. Fantoma lui Ceauşescu a devenit "obiectiv militar".
Dacă aş fi un "barbar" autentic, n-ar trebui să văd în acest "domeniu rezervat"
un fel de "Romă"? Mutatis mutandis, evident. Zidurile aureliene au devenit gard
metalic. Pretorienii au devenit jandarmi. Iar eu stau, după ce am ieşit din apă, ante
portas. Fructul oprit, chiar dacă e putred, atrage.

Cineva se plânge pe terasă că nu mai poate scrie în absenţa cenzurii. Teama de


cenzură îl stimula. Îl făcea să caute mijloacele prin care o putea păcăli. O aluzie
curajoasă strecurată printre rânduri stârnea admiraţia cititorilor. Acum, pe cine mai
interesează curajul? Tocmai opreliştile au stimulat forţele creatoare. Concluzia ar fi
că sperietoarea cenzurii ne-a adus imense servicii! Ne-a silit să fim asemenea lui
Ulise, abili, ne-a obligat să învăţăm cum se construieşte un cal troian. Ne-a ajutat
să bolborosim ca Pythia. Ce profesor de ambiguitate mai bun decât cenzura puteam
avea? Acum, am rămas, nu-i aşa? fără profesori. Putem spune ce vrem. Drept care
ne-am trezit într-o curioasă lehamite. Ce rost mai are să scrii, dacă marea ocazie de
a deveni peste noapte un Soljeniţîn a trecut?

În epitaful pe care l-a dictat, puţin înainte de a muri, cu rugămintea de a fi aşezat pe


mormântul său, Eschil spunea că tufişurile de la Maraton şi perşii "cu părul lung" l-au
cunoscut bine. Nimic altceva. Nici o vorbă despre opera sa de dramaturg! Unde mai poate
fi întâlnită această superioară modestie, azi, când setea de glorie a ajuns la forme
demente? Şi nu e singurul lucru de neconceput azi. Când fiul lui Sofocle, temându-se că
tatăl său îl va dezmoşteni în favoarea unui frate bastard, l-a dat în judecată pe dramaturg
şi a cerut să fie pus sub interdicţie, ca senil, acesta nu s-a apărat. S-a mulţumit să le
citească judecătorilor o scenă din tragedia la care tocmai lucra, Oedip la Colonos. Iar
judecătorii, nu numai că l-au achitat, l-au însoţit până acasă în semn de admiraţie. Dar se
pot da, ştiu, şi alt fel de exemple. Într-o dimineaţă, atenienii au ieşit pe plajă să ia scoici
pe care regula era să le depună în urnă. Dacă aveau să fie mai multe cele pe care scria
numele său, Aristide trebuia să plece în exil. Când s-a ajuns la vot, un atenian care era
analfabet i s-a adresat chiar lui Aristide, neştiind că era el, rugându-l să-şi scrie propriul
nume. Acesta l-ar fi întrebat: "De ce vrei să-l trimiţi pe Aristide în surghiun? Ţi-a făcut
ceva?" "Nu mi-a făcut nimic, ar fi răspuns cel întrebat, dar nu mai suport să aud
spunându-i-se «Cel drept». M-am săturat de dreptatea lui". Aristide ar fi surâs trist şi ar fi
înscris pe scoică numele său, aşa cum i se ceruse...
N-aş vrea, prin urmare, să fiu crezut mai naiv decât sunt. În fapt, ştiu că timpul antic
nu era mai bun decât cel de azi. Inchiziţia creştină a avut şi o versiune păgână. Grecii
făcuseră din "impietate" un delict grav, pasibil de pedeapsa cu moartea, şi nu puţini au
fost cei acuzaţi. Giordano Bruno şi Galilei s-au numit în antichitate Socrate, Anaxagora,
Euripide şi Aristotel. Protagoras, după ce a afirmat în public, într-o zi, că nu există decât
adevăruri subiective şi că, deci, oricine poate opune adevărului comun un altul, propriul
său adevăr, a fost alungat din Atena, iar cartea sa Despre zei a fost arsă în piaţă. Pe
Anaxagora, nici prietenia cu Pericle nu l-a pus la adăpost. A fost acuzat şi el de erezie, de
"impietate" ("defăimare", s-ar zice azi) şi chemat în faţa unui tribunal unde opera sa
Despre natură, devenită suspectă, a fost întoarsă pe toate feţele pentru a se stabili ce-a
vrut să spună filosoful acesta care nu se referea niciodată în carte la Zeus, ceea ce, în
ochii juraţilor, reprezenta o prezumţie de vinovăţie. Numai fuga l-a ferit să cunoască
soarta lui Socrate. Împotriva lui Aristotel s-a formulat aceeaşi acuzaţie: impietate. Iar
metoda folosită de tribunal a fost, de asemenea, aceeaşi (utilizată la noi de cenzură fără să
i se cunoască vechimea): fraze scoase din context, în care erau găsite tâlcuri
ireverenţioase. "Nu vreau ca Atena să se murdărească de un alt delict împotriva filosofiei",
ar fi spus Aristotel, fugind din cetate, dar se pare că Atena nu se speria de o asemenea
teribilă perspectivă; l-a condamnat la moarte în contumacie. Euripide şi-a susţinut ideile
cu prudenţă. Din când în când, a întrerupt un raţionament periculos pentru a da corului
posibilitatea să înalţe un imn lui Dionysos. A făcut chiar mai mult decât atât. Când, în
reprezentaţia cu Hippolit, eroul a declarat pe scenă: "Da, limba mea a jurat, dar inima
mea a rămas liberă" şi spectatorii, indignaţi, au vrut să-l linşeze pe actor, dramaturgul s-a
prezentat pe scenă, să-i calmeze, să-i roage să aibă răbdare, fiindcă, vor vedea, Hippolit va
fi pedepsit pentru acest sacrilegiu. Totuşi, nimic n-a potolit ura conservatorilor. La
şaptezeci de ani, lui Euripide i s-a intentat un proces, fiind învinuit de impietate. Până la
urmă, a fost achitat, însă primirea ostilă de care a avut parte următoarea sa tragedie l-a
silit să priceapă că era mai bine să părăsească Atena. Platon, încercând să-l apere pe
Socrate, n-a putut-o face din pricina urletelor gloatei. Fidias a trebuit să plece din Atena
după un scandal în care a fost învinuit că şi-a însuşit o parte din aurul şi din fildeşul
destinate statuii criselefantine a Athenei.
Mitologia dezvăluie şi ea zone mai puţin olimpiene ale sufletului grec. Adonis s-a
născut dintr-un incest. Ajax a necinstit-o pe Cassandra chiar în templul zeiţei
înţelepciunii. Agamemnon e ucis de o soţie adulterină, Helena se întoarce pocăită în
braţele lui Menelau după ce a provocat dezastrul Troiei, Artemis, insensibilă şi frigida, îi
pedepseşte pe cei care încearcă să se apropie de ea. Dragostea unică, romantică şi
neconsolată, care îi va provoca râsul lui Don Juan, n-a găsit mai mult respect la antici.
Ulise nu se grăbeşte deloc să ajungă la Penelopa, iar femeile trace s-au simţit ofensate de
fidelitatea lui Orfeu.
Domnii specialişti se vor încrunta. Dacă ştiu că, vorba lui Byron, orice timp devine
bun când devine antic, cum îmi mai întreţin romantismul? Foarte simplu. Ca într-o
bibliotecă în care păstrezi doar cărţile care te interesează, în reveriile mele antice nu sunt
obligat să suport vecinătăţi care îmi displac. În ele (spre deosebire de "actualitate") pot
alege numai ceea ce îmi convine. Şi e suficient să mă imaginez pe vremea lui Praxitele,
într-una din cele două împrejurări (serbările de la Eleusis şi cele organizate în onoarea lui
Poseidon) când toată gloria masculină a Atenei ieşea pe plajă, s-o vadă pe Frina îmbăindu-
se goală, sau să-mi amintesc cum îi transforma Circe în porci, cu o baghetă vrăjită, pe
unii (pe care i-aş putea indica eu) pentru a mă vrea, în clipa aceea, "antic".
Habar n-aveam, până acum, că marea înfloreşte. Unul care se pricepe mi-a
explicat că fenomenul de înflorire a mării se datorează Exuvinllei cordata, o algă
micuţă, cochetă, brun-roşcată, foarte prolifică. Azi, marea a căpătat această
culoare. După curenţii reci, e al doilea ghinion. În faţa acestei mări înflorite, nu prea
îmi vine să intru în apă. Încerc, cu gândul că nu-mi pot îngădui să las nici o zi fără
"turele" obişnuite, dar Exuvinlla cordata, cocheta algă brun-roşcată care a pus
stăpânire pe mare, mă agasează şi renunţ.

Noroc că "înflorirea" mării n-a durat mult. Acum, apa şi-a recăpătat culoarea
obişnuită. Şi are o temperatură optimă ca să te decizi greu să fii chibzuit. I-am
povestit doctorului C, aseară, păţania mea cu hemoragia. Mi-a luat tensiunea. E
bună. Dar mă urmăreşte gândul că şi mama şi sora mea au murit în urma unei
congestii cerebrale. Asta mă determină să fiu precaut. Nu mai dorm pe plajă, ca
altădată. Am grijă să nu stau prea mult la soare, deşi, de fiecare dată când mă
ridic de pe nisip şi mă îndrept spre scara de ciment care urcă pe faleză, mă
surprind că întorc capul, cu dorinţa de a mai face o baie. Apa e mai îmbietoare
atunci. Străluceşte, ameţită parcă de lumina amiezii. Trebuie să-mi spun, energic,
că întârzii la masă, pentru a-mi continua drumul.
Oricum, dacă noi suntem opera lui Dumnezeu, marea este capodopera Lui. Din
patru elemente (apă, soare, nisip, aer), nimic mai mult, se creează, prin nu ştiu ce
mister, o magie şi o mitologie. Nu cunosc un peisaj care să fie atât de simplu şi, în
acelaşi timp, de un desfrâu luminos.
Un pescăruş trece, deasupra, ţipând. Pluteşte elegant, graţios, desenând o
hieroglifă deasupra mării, apoi se întoarce. Gata, a dispărut în spatele meu. Cerul
e, acum, de un albastru spălăcit. Dacă se poate înţelege mai bine ca oriunde, aici,
teoria lui Empedocle despre cele patru elemente fundamentale, apa, focul, aerul şi
pământul, cu siguranţă, plaja n-ar fii un bun amfiteatru pentru prelegeri de
metafizică. Aici trupul devine singurul adevăr. Dar cu atât mai uşor consimţi că
Afrodita putea ieşi numai dintr-o mare.
Dar nu din spuma mării, cum am învăţat! După o aluzie a lui Hesiod, Afrodita a
ţâşnit din spuma risipită în jurul mădularului mutilat al lui Uranos, castrat de fiul
său Cronos, pentru a-l uzurpa. Mădular azvârlit în mare. Ceea ce înseamnă că zeiţa
dragostei nu s-a născut din dragoste, ci din moarte şi crimă. Poate de aceea clipa
supremă a voluptăţii are un gust de moarte.

Prin ultima clasă de liceu, mi-a căzut în mână o broşură hărtănită unde un
misogin explica pe larg bărbaţilor de ce trebuie să se ferească de "emisarele
diavolului". În ea, femeia era ocărâtă în fel şi chip, socotită o sămânţă de
nenorocire, rădăcină a tuturor pierzaniilor, principala greşeală a lui Dumnezeu,
fagure de miere şi venin, o nenorocire râvnită, rău dulce, spadă care străpunge şi
inima înţelepţilor, o fiinţă predestinată răului, în faţa căreia nici o măsură de
prevedere nu-i de prisos deoarece săgeata privirii ei îi doboară şi pe cei mai viteji
bărbaţi etc. "Vitejii" bărbaţi erau avertizaţi să se ferească mai ales de femeile
frumoase şi surâzătoare care sunt cele mai primejdioase. Li se atrăgea atenţia că
de la magiciana Circe, prima femeie fatală, la periculoasele frumuseţi moderne,
femeile au căutat prin cele mai viclene mijloace să devină arma principală în acest
război la sfârşitul căruia bărbatul este fie învingător, liber şi singur, fie învins,
prizonier şi îndrăgostit. Numai în pustiu asceţii puteau fi siguri că nu vor fi biruiţi.
Dar şi acolo cu condiţia să-şi supravegheze bine visele şi să-şi reprime ruşinoasele
momente de slăbiciune. Sprijinindu-se pe mărturiile unor bărbaţi învăţaţi şi chiar
sfinţi, autorul broşurii dorea cu înverşunare să apere "vitejia" masculină de
perspectivele înfrângerii şi să demaşte momeala folosită de diavol pentru atragerea
spiţei bărbăteşti în Infern, dar "vitejia" aceasta arăta foarte prost în demonstraţiile
lui. Ea nu reuşea decât să-mi trezească dorinţa de a mă lăsa "corupt", pregătindu-
mă să descopăr că misoginismul e cea mai rea soluţie pe care o poate găsi un
bărbat.
E adevărat că femeile oferă, uneori, bărbaţilor mai mult decât pot ei să
primească. Bărbatul nu e în stare, se pare, să preţuiască aşa cum se cuvine norocul
de a primi în dar, e mândru numai de victoriile sale. În subconştientul său,
dragostea e o luptă. O luptă în care, se înţelege, există un învingător şi un învins
(când nu se distrug amândoi). Întrebarea e: cine e mai câştigat? învingăto rul sau
învinsul? Dar problemele acestea ni le punem totdeauna prea târziu.
Uneori, suport greu faptul că sunt singur, aici. În doi, e altceva. "Doi"
reprezintă, deja, "o lume". Nu-ţi mai trebuie nimeni. Singur, am, uneori, senzaţia că
fac figuraţie într-un spectacol: la masă, pe plajă, pe terasă.
Bărbaţii, domnilor, vorbesc cu indulgenţă despre frumosul Paris. Căci bărbaţilor nu le
plac seducătorii. Văd în ei nişte concurenţi posibili. Probabil, de aceea am văzut in graba
cu care soţia încornoratului Menelau i-a dat lui Ulise informaţiile necesare pentru
cucerirea Troiei un semn că ea se cam plictisise lângă cel căruia îi sărise în braţe. Faptele
de arme ale chipeşului Paris, inclusiv uciderea lui Ahile, mi s-au părut şi ele
neconvingătoare. Treabă de ţintaş abil, care nu cere cine ştie ce vitejie. În plus,
şterpelindu-i lui Menelau nu numai soţia, ci şi o parte din tezaur, feciorul mai mic al lui
Priam ne obligă să-i suspectăm şi sentimentele.
În schimb, nu simt nevoia să mi se explice de ce Epicur recunoştea, fără să se jeneze,
că o bună parte din teoriile lui i-au fost inspirate de o femeie frumoasă sau de ce Sofocle
era îndrăgostit şi la optzeci de ani. Nu m-am mirat deloc aflând că o frumuseţe celebră,
pentru care şi-au pierdut capul Miron, Demostene şi Aristip, a impresionat atât de mult
Atena masculină, încât, la moartea celei adorate, au fost organizate funeralii ca pentru un
om de stat sau un mare general. Pindar a concurat, ni se spune, de cinci ori pentru un
premiu de poezie şi tot de atâtea ori a fost învins de rivala sa care avea un argument mai
puternic decât poezia în ochii juriului: frumuseţea ei. Şi încă mai semnificativ e, poate, ce
povesteşte Plutarh; că, atunci când la Milet a izbucnit printre femei o epidemie de
sinucideri, autorităţile au curmat-o într-un mod pe cât de simplu, pe atât de original,
ordonând ca trupurile victimelor să fie expuse goale într-un loc public. Ideea că ar putea fi
văzute într-o postură dezavantajoasă şi cu grimasa morţii pe faţă le-a speriat pe femeile
din Milet mai rău decât orice. Într-un proces, avocatul care o apăra pe Frina s-a mulţumit
să dea, puţin, la o parte tunica elegantă a clientei sale pentru a arăta juraţilor cât de
frumos era sânul aflat dedesubt. Puteau condamna aşa ceva? Juraţii au privit şi au
pronunţat, apoi, achitarea. Tot Frina ar fi propus, se zice, cetăţii natale, adică Thebei, să-i
reconstruiască pe cheltuiala ei zidurile împrejmuitoare, cu condiţia să fie înscris în
fortificaţii numele său. Theba a refuzat, socotind că nu-şi putea îngădui să glorifice o
hetairă, dar Praxitele nu s-a sfiit să facă iubitei sale o cinste şi mai mare, imortalizând-o în
marmură.
Cea mai romantică victorie a frumuseţii am găsit-o, însă, unde mă aşteptam mai
puţin. La Pitagora. Şi nu rezist să nu rememorez câteva date bine cunoscute. În Egipt,
Pitagora a fost iniţiat în secretele lor de preoţii de la Memfis. După aceea, în Babilon, a
putut compara zidurile, largi, pe care puteau merge alături două care şi templele
moştenitorilor lui Zoroastru, unde se făcea întuneric în plină zi, iar lămpile se aprindeau
de la sine. La Delfi a stat un an, înconjurat cu respect de preoţii lui Apolo, cărora le-a
povestit despre misterele zeiţei Isis şi despre magii chaldeeni. Era atunci în floarea vârstei,
purta o mantie albă, strânsă după moda egipteană, şi o fâşie de purpură îi încingea
fruntea. De acolo a plecat la Crotona, unde a întemeiat faimoasa sa şcoală. Clădirea, albă,
strălucea în afara oraşului, pe o colină ce domina golful. Se zărea de departe, printre
chiparoşi, măslini şi nenumărate portice. Pe soclul statuii lui Hermes, de la intrare, scria:
"Profanii, înapoi!" Dimineaţa, când soarele se ridica din valurile mării, tinerii novici
intonau un imn închinat lui Apolo şi executau un dans. Apoi, se spălau şi se plimbau în
tăcere, reculegându-se pentru lecţia de dimineaţă care se prelungea la umbra marilor
copaci din pădurea sacră. La amiază, se făcea o rugăciune adresată eroilor şi geniilor
binevoitoare. După-amiaza era consacrată exerciţiilor de gimnastică, studiului şi
meditaţiei, iar seara se închina un imn pentru Jupiter, Minerva şi Diana, în timp ce sub
cerul liber, pe un altar, ardeau smirnă şi tămâie.
Ce zi curată, limpede ca un izvor! mi-a venit să exclam. Cu atât mai neplăcută a fost
surpriza să aflu că şcoala lui Pitagora era, în realitate, ceva între fortăreaţă, închisoare şi
mănăstire. Novicele trebuia să respecte regula celei mai desăvârşite tăceri. N-avea voie să
râdă, nici să discute învăţăturile primite ori să exprime vreo îndoială. De aceea i se arăta o
statuie înfăşurată într-un lung văl, cu un deget pe buze: muza tăcerii. Obiecţiile,
nedumeririle erau interzise. Discipolilor li se cerea să urmeze o dietă riguroasă, din care
erau excluse vinul, carnea şi ouăle, să dispreţuiască dragostea, să primească învăţăturile
cu smerenie, ca pe nişte porunci, şi să mediteze la ele. Pitagora vroia să fie venerat ca un
zeu. Unui discipol, care l-a întrebat când îi va fi îngăduit să se apropie de o femeie, i-a zis
ironic: "Când te vei fi săturat de linişte".
Toată învăţătura lui Pitagora nu i-a folosit, însă, la nimic când, la bătrâneţe, a
descoperit, în sfârşit, pasiunea. La şaizeci de ani, misoginul Pitagora, ce nu punea nici un
preţ pe sentimente şi-şi învăţa discipolii să nu cedeze plăcerii decât atunci când vor fi gata
să consimtă că erau nişte creaturi inferioare, s-a îndrăgostit de una dintre discipolele sale,
o fată de o mare frumuseţe, cu care s-a căsătorit. Nu cunosc o dovadă mai clară că eroii
lui Corneille, cu pretenţia lor de a ţine în frâu pasiunea, sunt pseudo-clasici.

Am avut o noapte rea. Abia spre dimineaţă am adormit. Afară plouă. Azi, n-am
nici o şansă să mă simt "la mare". Nisipul de pe plajă e ud. Oribilă vreme! Undeva,
la malul memoriei, valuri nevăzute aruncă, parcă, resturi dintr-o altă viaţă... reală?
ireală? nu ştiu... un covor roşu, imens, pe care ţopăie comic o maimuţă... o tufă de
dafin înflorit, la umbra căreia un bătrân îşi curăţă plăgile de la picioare, în vreme
ce, puţin mai încolo, avansează, stârnind praful roşcat, o procesiune... o femeie
îmbrăcată în negru şi tânără îmi explică a suta, a mia oară, acelaşi lucru... Îi spun,
jenat, că nu e nevoie, mă descurc singur... nu mă onorează cu nici un răspuns în
afară de o ridicare din umeri care ar putea să însemne "mă rog, cum doriţi" şi se
aşează pe o piatră, la umbră, lăsându-mă să mă depărtez... o curte pietruită,
pustie, unde, din gura ştirbă a unui satir de marmură, se scurge, ca un fir de
salivă, apa puţină şi tulbure... o cărare pe care trec capre, căutând iarba rară,
lângă o livadă de măslini... doi şerpi dormind înlănţuiţi, la soare, pe pietre... apoi,
pisicile de care vorbeşte Plutarh, parfumate şi culcate în paturi somptuoase, ducând
o viaţă de zei... şi iarăşi mă revăd în biserica din Lisa, lângă tatăl meu, privind
spre uşa altarului de unde apare, înalt, uşor gârbovit şi cu o bărbuţă albă, bătrânul
preot Alexandru Popa, care mi-a pus în mână prima carte de mitologie, scrisă de
fratele său, Gheorghe Popa Lisseanu... Un pocnet. Nişte vorbe răstite. Mă scol să
închid uşa ce dă spre balcon. Îi voi lăsa pe contemporanii mei să se certe, să se
înjure după pofta inimii şi să aştepte ce vor. Pe mine, îi rog să mă scuze. Eu nu mai
aştept nimic. Nu mă mai interesează războiul cu alţii. Îmi ajunge singurul război în
care mai am, probabil, ceva de spus. Războiul cu mine.

Am vorbit despre frumuseţe. Dar şi aici trebuie aduse nişte corecturi pentru a nu
cădea în greşeala specialiştilor care, văzând în greci un "popor estet", uită că în Olimp
iubirea nu atinge niciodată extazul sau nefericirea. Iubirile zeilor greci au mereu ceva de
alcov banal. Zeii aceştia, care imită tot ce văd la oameni, se comportă ca nişte a-manţi
mediocri. Ei cunosc amorul, nu dragostea. Nu trec niciodată de limitele unei împreunări.
În această privinţă, au fost mereu inferiori muritorilor. Nici măcar Afrodita n-a trăit o
dramă erotică reală. Căsătorită cu Hefaistos, e, de mai multe ori, adulterină. Are tot felul
de aventuri, cu zei şi muritori, fiind surprinsă şi în flagrant delict de infidelitate conjugală.
Dar toate acestea sunt amoruri fulgerătoare şi infidelităţi de duzină. Marile poveşti de
dragoste ale omenirii o pun pe Afrodita într-o condiţie lamentabilă, de midinetă care-şi
exploatează farmecele. Spre deosebire de zei, noi amestecăm dragostea cu disperarea.

O dată mai mult, înţeleg de ce iubesc marea cum iubeşti o femeie. Dar o iubesc
şi ca pe un loc de exil. Căci marea n-are vârstă. Ea nu e din nici un secol. Şi n-are
amintiri. Uneori, mă simt chiar puţin caraghios aici cu specialitatea mea de "rentier"
al memoriei.
În timp ce privesc stâncile umede şi aproape negre, înălbite de spumă când
valurile (marea e agitată, azi) se izbesc de ţărm, fac calculul zilelor acestei vacanţe.
Zeilor, zice Vergiliu, le plac numerele neperechi. Şi poate că nu glumea. Parcele erau
trei. Moirele, tot trei. Muzele, nouă. Dar cel mai plăcut urechilor divine pare să fi
fost "şapte". Minunile lumii antice au rămas şapte, în ciuda încercării lui Plutarh de
a le spori numărul la şaisprezece. De aceea, s-ar fi cuvenit, poate, să vin aici şapte
zile, împăcând şi prudenţa şi nevoia de mare. Dar era prea puţin. Nu mă pot sătura
de mare într-o singură săptămână. Trebuie să-mi asigur acum o rezervă de
recunoştinţă pentru tot restul anului. E foarte important pentru cineva care a
descoperit că aproape toate certitudinile sale s-au fisurat. La iarnă (din pricina
iernilor când am suferit de frig, am ajuns să detest chiar zăpada proaspătă,
curată), mă voi gândi la dimineţile acestea în care trebuie să fac un efort ca să
rămân în cameră. E ceva sfâşietor de frumos în spectacolul unei mări incendiate de
soare, în stare să intimideze lucidităţile cele mai rele.
Poate că melancoliile mele seamănă cu bălţile tulburi formate după ploaie. Intru
în ele fără să mă înec. Mă roade, doar, tristeţea că n-am dus nimic până la capăt.
Cu toate acestea, de câte ori mă trezesc dimineaţa şi ies pe micul balcon al camerei
să văd marea, încă adormită, simt un nod în gât la gândul că, într-o zi, nu voi mai
admira începutul unei noi zile. Mă uit, minute în şir, cum combină pescăruşii graţia
cu ferocitatea, pândindu-şi prada, flămânzi, şi lansându-se, fulgerător, în picaje
scurte.
Bineînţeles, lumea nu arată ca o plajă, vara. Pe o plajă, pe cine să ierţi şi de
ce? Pentru ce păcat, pentru ce mârşăvie? Şi de ce anume să te căieşti? Toate
vorbele mari, virtute, umilinţă, devin vagi aici. Nimeni nu e umil la mare. Nimeni nu
mai e preocupat de avertismentul Eclesiastului. Zădărnicie? Poate. Dar nu aici,
unde moartea nu înseamnă nimic. Numai iubirea e tragică. Viaţa capătă sens doar
prin ceea ce iubeşti şi prin suferinţa că ai la dispoziţie un timp limitat pentru a nu
irosi această şansă. Restul e vulgaritate. Succes? Glorie? Singura glorie e un trup
sănătos. Singurul succes care merită să fie râvnit e să trăieşti din plin şi ceea ce nu
poţi obţine. Dacă nu, unica şansă e să fii idiot.

Ca să-mi dovedesc "vitejia", m-am aventurat în larg. Şi era să mă coste uşurinţa


cu care uit că nu mai sunt tânăr. Abia am revenit la ţărm. La un moment dat, am
intrat în panică. Mi se părea că, în ciuda eforturilor mele, marea mă "sugea", mă
trăgea înapoi. Cred că m-am vindecat de ambiţia de a mai încerca să fac pe
grozavul. N-am poftă să îngroş numărul celor înecaţi în mare.

Romanticul rătăceşte stând pe loc. Şi nu se înseninează niciodată cu totul. Pe cerul


lui, rămâne amintirea norului, dacă norul a trecut. Sau, dacă şi amintirea se şterge, apare
aşteptarea altui nor. În schimb, clasicul poate vântura mările, ca Ulise, fără să se simtă
vreo clipă neliniştit.
Romanticul e un braconier care nu prea ştie ce caută. Tânjeşte după o pradă pe care
a visat-o, uitând, apoi, parţial, visul. Clasicul, din contră, detestă ce e aproximativ.
Când clipa i se dăruie, romanticul intră în panică. Oare cât va dura? Unica lui soluţie
sigură e să devină parazitul propriei sale insatisfacţii. Uneori, îşi distruge dragostea ca s-o
poată plânge. Dar nu e vina lui că e mai profund în regret. Căci romanticul e un etern
diletant în materie de fericire. Abia după ce o pierde, o înţelege. Şi iubeşte, mai ales, ce n-
are.
Clasicul, în schimb, e, în genere, un om fără vârstă. El ocoleşte copiii şi bătrânii. Nu
circulă noaptea şi nu treve aproape niciodată prin dreptul unui spital.
Verbul romanticului: a dori.
Verbul clasicului: a trebui.
Ambiţia romanticului: să nu admită o viaţă în care el să existe, iar lucrul iubit să nu
existe.
Ambiţia clasicului: să caute nemurirea în ceea ce moare.
Ora rituală a romanticului: miezul nopţii.
Ora rituală a clasicului: amiaza.
Boala romanticului: leucemia.
Boala clasicului: scleroza.
Romanticul ştie că soarele are şi o faţă neagră.
Clasicul e convins că orice deznădejde are un versant luminos.
Tocmai călcâiul de care l-a ţinut mama sa, Thetis, când l-a cufundat în apa Styxului,
ca să fie nemuritor, a devenit punctul slab al lui Ahile. Nu ştiu cum s-ar putea spune mai
simplu că iubirea e cea care ne face vulnerabili.
Dar mă mir că specialiştii n-o socotesc pe Athena zeiţa clasică prin excelenţă. Ea
corespunde întrutotul imaginii lor despre clasicism. Când a apărut, direct din ţeasta lui
Zeus, a slobozit, se zice, un răcnet războinic, de s-a cutremurat şi cerul şi pământul, însă,
în afara împrejurărilor în care s-a simţit ofensată, nu s-a lăsat influenţată de pasiuni.
Înţelepciunea ei, uşor arogantă, pur cerebrală, se păstrează în afara sentimentelor. Se
cunoaşte o singură aventură erotică a Athenei, cea cu Hefaistos, din care s-a născut
Erichtonius. Şi nici măcar acest episod nu e sigur. Căci grecii o considerau pe Athena
castă trupeşte. În procesiunea Panteneelor, din friza Parthenonului, fecioarele ateniene îi
aduc în dar voalul de zeiţă fecioară. Nu întâmplător în războiul troian ea a sprijinit dorinţa
de răzbunare a soţului încornorat, în vreme ce Afrodita s-a purtat ca o femeie fără
prejudecăţi.
Răceala distantă care-i dă Athenei, în statui, un aer de călugăriţă în armură ne
lămureşte că, îndrăgostiţilor, zeiţa nu le poate oferi decât o dispreţuitoare şi augustă
dezaprobare. Grecii o numeau "zeiţa fără mamă". Deoarece i se prezisese că va fi detronat
de copilul pe care-l va naşte ea, Zeus a înghiţit-o pe Metis şi ne putem îngădui
suspiciunea că Athena a rămas cu un resentiment faţă de tatăl care-i sacrificase mama,
ba, poate, chiar faţă de întreaga tagmă bărbătească. Buzele ei crude, subţiri, sunt mereu
strânse. Îşi ascunde părul sub coif, cu o totală lipsă de cochetărie. Cu excepţia
momentului când, din vanitate, a cedat ispitei de a se prezenta la Judecata lui Paris, nu i
se cunoaşte nici un moment de slăbiciune. În timp ce existenţa rivalei sale, Afrodita, e
plină de scandaluri şi de pasiuni, a Athenei e neprihănită şi pustie. Favoriţii ei nu pot fi,
aşadar, decât cei care judecă exclusiv cu creierul. Ceilalţi nu merităm decât o divină
compasiune. N-avem o cerebralitate curată, inima ne trage înapoi. Vedem că viaţa trece,
că îmbătrânim, că avem amintiri. Parcă prea multe amintiri! Se lungesc ca o noapte, în
urma noastră.
Şi, probabil, zeiţa bănuieşte că nu e nimic de făcut cu noi, că suntem incorigibili.
Orice contact cu lumea se transformă pentru noi nu doar în concepte, în raţionamente, ci
şi în "stări", în regrete, în obsesii. Din această cauză, Athena ni se pare aridă ca un
principiu şi, spre deosebire de specialişti, noi înţelegem de ce Paris i-a dat mărul Afroditei.

Regatul lui Ulise cuprindea, în afară de Ithaca, două insule, una fiind
Chefalonia. Şi, dintre toţi locuitorii acelor locuri, cei mai demni urmaşi ai şiretului
Ulise sunt, se pare, cel puţin aşa am auzit, chefaloniţii. Un chefalonit cumpără, se
zice, nu ştiu ce. În clipa când se urcă pe scara vaporului, vânzătorul (un străin de
Chefalonia, se înţelege) îi spune, mulţumit că a reuşit, în fine, să păcălească un
chefalonit: "Te rog să mă ierţi, te-am înşelat la preţ; nu face nici jumătate".
Chefalonitul îi răspunde calm: "Nu-i nimic, ţi-am plătit cu bani falşi"... Zeii
meteorologiei au şi ei, uneori, apucături de chefaloniţi. La prânz, când am ieşit,
plaja era aproape pustie. Nisipul, rece. Nu ploua, dar bătea un vânt de toamnă. Am
alergat până la capătul plajei şi înapoi, după aceea încă o dată, dar n-am reuşit să
mă simt "la mare". Pentru aşa ceva e nevoie de soare şi de căldură.

Cineva m-ar putea persifla că mă aflu la vârsta critică la care bărbaţii se îndrăgostesc
de sirene. Şi că de aceea mă irită acum Ulise. N-ar fi rău, poate, să lămuresc lucrurile.
Recunosc că ideea lui Ulise de a se lega de catarg înainte de a trece prin dreptul
insulei sirenelor, după ce le ceruse corăbierilor săi să-şi astupe urechile cu ceară, mi s-a
părut multă vreme un triumf al inteligenţei. Mi-a trebuit timp să pricep că iscusinţa
şmecherului rege al Ithacăi l-a ajutat să-şi acopere şi lipsa de caracter. Cea mai nobilă
aspiraţie a acestui mincinos dulce la vorbă pare a fi întoarcerea în Ithaca ― şi, Doamne,
cât de mult l-am idealizat pornind de la această prejudecată! ― dar să recitim cu atenţie
Odiseea. Ce aflăm? Că, în realitate, isteţului şi descurcăreţului Ulise ― care şi-a ales o
soţie foarte comodă, dispusă să-l aştepte douăzeci de ani ― îi place foarte mult să fie
pedepsit de zei să hoinărească. El pare să fi stârnit anume mânia lui Poseidon împotriva
sa, pentru a nu fi nevoit să se întoarcă prea repede la Penelopa pe care o lasă să-şi ţeasă
pânza şi să-şi verifice fidelitatea. Nu întâmplător orbirea lui Polifem are loc spre începutul
călătoriei. Planta aducătoare de uitare, oferită de lotofagi, nu i-a convenit hoinarului
deoarece amnezia i-ar fi luat orice bucurie a întârzierii. Mânia zeului mării reprezenta o
soluţie mai bună, îi asigura un lung şir de aventuri palpitante. Cu magiciana Circe are
timp să capete un nou fiu, iar după ce stă de vorbă cu profetul Tiresias, care-i dezvăluie
viitorul, avem toate motivele să-l bănuim că şi-a lăsat oamenii să înjunghie câteva animale
din cirezile lui Apolo, pentru a-l înfuria pe zeu şi pentru a provoca uraganul în urma
căruia ajunge singur în insula frumoasei nimfe Calypso unde va zăbovi cu plăcere şapte
ani încheiaţi.
Nu calul troian, ci felul cum a păcălit sirenele este principala sa capodoperă. Deoarece
a reuşit nu numai să le umoare sau, dacă preferăm să respectăm strict legenda, să le
transforme în stânci, ci şi să le discrediteze. Mai întâi, a acoperit de glorie o şmecherie
destul de la îndemână, fiindcă nimic nu e mai simplu decât să-ţi înfunzi urechile, ca să nu
auzi, cum le-a cerut el corăbierilor săi. Apoi, a aureolat o "înţelepciune" încă şi mai
discutabilă, căci dacă principiul "prefer să fiu prudent şi să nu aud" rămâne în limitele
oarecum normale, acceptând o frustrare, dorinţa de a trage foloase fără nici un risc nu e
străină de un spirit profitor. Ulise primeşte, fără să dea. Nu riscă nimic, dar câştigă. Iar
viclenia lui trece drept înţelepciune! Căci a reuşit, ne explică specialiştii, să pacifice marea,
permiţându-le navigatorilor să treacă liniştiţi pe lângă insula de unde, înainte, nimfele cu
trup de pasăre şi chip de femeie răspândeau o dulce teroare în Mediterană prin glasul lor
ademenitor, "ca mierea de plăcut". Ajuns la poalele muntelui unde era înlănţuit Prometeu,
Ulise ar fi râs, probabil, discret de "nebunia" titanului care n-a ştiut să fie mai şiret în
relaţiile cu zeii. El pare convins că inteligenţa se măsoară după capacitatea de a păcăli.
Dar priceperea de a ieşi teafăr din orice situaţie e prea puţin într-o cultură în care Orfeu
cântă mai frumos decât sirenele.

Cândva, încercând să reconstitui ultimele zile ale unor sinucigaşi celebri, am


fost izbit de o anumită preocupare pentru regie. M-am întrebat: de ce-şi vor fi gândit
atât de meticulos sfârşitul? ce-i va fi determinat să le pese cum vor fi priviţi după
moarte, din moment ce au decis că nu mai vroiau să trăiască? Singura explicaţie pe
care am reuşit să mi-o dau e, poate, simplistă, dar e şi azi semnificativă pentru
modul în care judec. Mi-am zis că acei sinucigaşi şi-au pus în moartea lor toată
dragostea lor de viaţă. Delicateţea pedantă cu care s-au îngrijit de detalii care n-ar
fi trebuit să însemne nimic în ochii lor arată că nu le era deloc indiferentă lumea pe
care o părăseau. Pavese a trecut pe la redacţiile câtorva ziare, interesându-se ce
fotografii ale sale existau în filmotecă. Şi-a exprimat şi preferinţele. Abia după
aceea s-a dus la un hotel din Torino, a închiriat o cameră, şi-a scos pantofii, ca să
nu murdărească aşternutul, a înghiţit un pumn de somnifere şi s-a întins pe pat.

Lumina întunecă uşor nisipul de pe plajă. Trupul îmi e moleşit de căldură. Aud
marea foşnind în spatele meu şi, din când în când, câte un vânzător ambulant care-
şi laudă produsele. Dacă nu m-aş teme de alimentele venite din dughenele unde se
prepară mititei, brânzoaice şi gogoşi, aş mânca prânzul aici. Ar fi mai comod, m-aş
scuti de obligaţia să mă îmbrac pentru a mă duce la masă. Dar nu mă încumet să
risc... Un aparat de radio, pus la maximum, urlă, brusc, un şlagăr. "Mă îndoiesc de
tine", zice cântecul E interesant să-ţi zbieri îndoielile! Scepticii nu s-au priceput
decât să le şoptească. Din pricina asta au fost neconvingători, nu i-a auzit nimeni.
Altceva e să strigi din răsputeri că ai dubii. Atunci numai surzii scapă. Dar iată că
se face linişte. Stăpânul radioului s-a ridicat şi pleacă. Eu mai rămân. E cald, mă
simt relaxat şi nu-mi vine să mă scol. Probabil, în loc să fugă de îndoieli, scepticii
adevăraţi le caută. Nesiguri de alte lucruri, vor să fie siguri măcar de îndoielile lor.
Neîncrederea metodică devine la ei o certitudine amară, un punct de sprijin. Pe
când eu mă împac bine cu actuala tablă a înmulţirii. Gata, însă, cu "filosofările"! Mi
s-a făcut foame.

Gide era de părere că e primejdios să te cunoşti prea bine, că e dăunător să te


studiezi prea mult, întrucât oricine îşi descoperă limitele îşi limitează fiinţa; o omidă
care ar căuta să se cunoască n-ar deveni niciodată fluture. Pavese confirmă asta,
prin exemplul său. Să scrii sute de pagini despre "meseria de a trăi" pentru ca, pe
ultima pagină, să ajungi la concluzia că e nevoie nu de vorbe, ci de "un gest", şi să
te sinucizil Cunoaştem un lucru, zice el, numai când avem prilejul să-l întâlnim a
doua oară. Moartea, însă, o întâlneşti o singură dată. Poate de aceea nu ştim nimic
despre ea. Pe de altă parte, e clar că numai ceea ce e prea bine explicat devine
neinteresant.

Specialiştii ne asigură că lumea clasică e senină, echi-librată, însetată de claritate.


Trei prejudecăţi! Trei fraude! Trei frumoase minciuni care s-au impus. Şi unde? Chiar
acolo unde Apolo şi-a fixat reşedinţa pentru a adopta un ton oracular. La Delfi. Unde
preoţii săi tălmăceau în hexametri bâiguielile Pythiei.
Să ne lămurim întâi în privinţa clarităţii. Ce e clar la Delfi? Preoţii lui Apolo, zeul
luminii şi, ca atare, şi al clarităţii au contribuit, poate, cel mai mult la desăvârşirea artei
ambiguităţii prin felul cum au căutat să potrivească prezicerile oracolului încât, ulterior,
nimeni să nu-i poată învinui de eroare. Cresus, regele Lidiei, a vrut să afle, înainte de a-l
înfrunta pe Cirus, dacă era bine sau nu să se bată cu perşii. Oracolul i-a răspuns că, dacă
va traversa cu trupele sale râul Halys, va distruge un imperiu. Cresus a trecut râul Halys
şi a distrus un imperiu; pe al său însă, cum observa ironic cineva. Fiecare înţelegea ce
vroia din echivocul profeţiilor şi, fireşte, era singurul vinovat în caz că alegea rău. În
muzeul de la Delfi, există o statuetă de bronz reprezentându-i pe Homer în timp ce ascultă
răspunsul Pythiei. Răspunsul, înscris pe statuetă, e de o perfectă ambiguitate: "Fericit şi
nefericit, tu eşti născut pentru acest dublu destin".
Nici măcar pe ce se baza reputaţia oracolului nu e clar. Pe şarlatanie? Sau pe secrete
pe care preoţii lui Apolo le păzeau cu străşnicie ca nimeni să nu le afle? Şi ce a decis
alegerea locului pentru preziceri? apropierea Parnasului? aburii reci care ieşeau, dintr-o
crăpătură, şi care, inhalaţi, se dovedeau halucinogeni? sau caracteristicile peisajului, şi
ele de o totală ambiguitate, stâncă, râpi adânci, vale îngustă? Plutarh povesteşte că,
demult de tot, un păstor care s-a aşezat din întâmplare pe marginea unei crăpături de
unde ieşeau aburi, într-o cavernă, a început să aiureze. La început, lumea l-a socotit
nebun. Pe urmă, spre uimirea celor care-l căinaseră, proorocirile lui s-au împlinit, ceea ce
a atras atenţia preoţilor lui Apolo. Legenda pretinde, însă, că Zeus însuşi ar fi dat drumul
la doi porumbei să zboare, unul de la apus, altul de la răsărit, pentru ca în punctul de
întâlnire să fie întemeiat Delfi. Sau ce e real în povestea că, jigniţi de sarcasmul lui Esop,
preoţii lui Apolo i-au strecurat în traistă odoare sacre pentru ca, apoi, să-l acuze de
ultragiu şi să-l arunce de pe stânca de deasupra izvorului Castalia?
Poate că nu există un mijloc mai bun pentru a ascunde un mister decât acela de a
discuta despre el. Dar autorii pe care i-am consultat se împărţeau în două categorii. Unii
exaltau misterul oracolului, fără să lămurească nimic. Alţii îl persiflau, de asemenea fără
să lămurească nimic. Nu m-au luminat nici ironiile pe seama mediocrităţii hexametrilor
inspiraţi de zeul poeziei preoţilor săi şi cu atât mai puţin ale altora, care luau totul în
derâdere, afirmând că Delfi ar fi fost o enormă înşelătorie regizată până în cele mai mici
amănunte de o adevărată mafie oraculară ce conta pe credulitatea pelerinilor. Dimpotrivă,
mi-au sporit nedumeririle. În fond, de ce Pythiile trebuiau să fie, neapărat, analfabete?
Oare zeilor nu le place să comunice prin intermediul unui om cult? Şi de ce vorbea, fără
şir, Pythia în transă? Cumva fiindcă zeii nu se pot exprima decât incoerent? Dacă divina
lor bolboroseală trebuia tradusă într-o limbă inteligibilă, înseamnă că vestita claritate
greacă nu e decât o ambiguitate coborâtă de la nivelul originar, divin, la acela explicit,
tălmăcit, omenesc?
Mi-a fost greu să cred că la umbra Parnasului s-a jucat una din marile comedii ce au
speculat teama noastră de destin şi că o simplă farsă a putut să dureze secole. Mi-am zis
că ambiguitatea e, probabil, necesară profeţiilor cum e necesară poeziei, pentru a spune
mai mult decât se poate spune într-o frază clară.
E mult adevăr, de fapt, în avertismentul că trebuie sa te temi de greci chiar când aduc
daruri. Nimic n-a fost "cu măsură" la Delfi, deşi pe frontonul templului consacrat lui Apolo
scria: "Nimic prea mult". După Pliniu, statuile ar fi depăşit cifra de trei mii. Enumerarea
operelor, trofeelor şi tezaurelor de la Delfi ocupă, la Pausanias, vreo cincizeci de pagini. Şi
se ştie că Pausanias a vizitat oracolul într-o perioadă când acesta pierduse din strălucire,
când cutremurele de pământ distruseseră multe monumente, iar Nero luase pentru
colecţia lui cinci sute de statui de bronz. După tot ce s-a furat sau a fost dus în muzee,
vezi şi acum prea multe pietre putrezite prin bălăriile împestriţate de maci şi de flori
galbene, prea multe cărări care nu mai urcă spre nimic, prea multe altare în ruină, pentru
a nu te gândi, în cele din urmă, că însuşi Apolo a fost excesiv. Când se împrăştie norii de
deasupra Parnasului şi ploaia se opreşte, apar tot felul de insecte. Multe şi ele... Porunca,
atât de clasică după părerea specialiştilor, "nimic prea mult", e nesocotită la fiecare pas.
Iar peste momentele cele mai senine pluteşte umbra unei întrebări: de ce să drămuieşti
singur când şi aşa, viaţa fiind scurtă, vei fi drămuit?

Am pornit-o spre sud şi m-am oprit înainte de Vama Veche, în dreptul unui golf
aproape sălbatec... Trec pe lângă un mic ţarc, înlăuntrul căruia se află câteva oi
păzite de un câine. Cobor râpa abruptă, acoperită cu ierburi uscate şi pietre, şi mă
dezbrac pe o fâşie de plajă plină de alge ce putrezesc şi de scoici, sidefii şi negre,
aruncate de valuri. Nisip puţin. Poate de aceea nu e nici ţipenie de om în jur. Ca să
pătrunzi în mare, trebuie să eviţi pietrele de la margine, ascuţite şi lunecoase,
acoperite de muşchi. Dar după aceea eşti răsplătit. Apa e limpede, curată şi
aproape imobilă, iar pe fundul mării petele verzi ale algelor, incastrate în lespezi
albe, alcătuiesc un mozaic natural de-a dreptul fabulos. Înot cu ochii deschişi,
privind desenul pe deasupra căruia lunec şi, o vreme, nu mă gândesc la nimic.
Apoi, constat că e prea multă linişte, prea multă pace. Nu se aude nici un zgomot, în
afară de plescăitul apei. Dar, nu. M-am înşelat. Un pescăruş lansează un ţipăt
scurt. Mă întorc pe spate şi lovesc apa cu mâinile numai cât e necesar ca să
plutesc. Acum pot privi cerul. Un nor subţire, ca un pumn de praf azvârlit de o mână
nevăzută... Ce se întâmplă? Un pescăruş a trecut chiar prin apropierea mea. Ridic
puţin capul şi mă uit, în dreapta şi în stânga. Nu-l mai văd. Nici ţărmul nu se mai
zăreşte. M-am depărtat mai mult decât vroiam. Şi marea e atât de liniştită încât nici
măcar un foşnet nu se aude dacă "fac pluta". Cu ochii pe jumătate închişi, ascult.
Deodată, chiar deasupra mea începe o sarabandă a pescăruşilor. Sunt mulţi. În
timp ce unii se reped să-şi înhaţe prada, ceilalţi se învârt în cerc, într-un zbor
lunecos, uşor isteric. Din când în când, scot ţipete scurte. Acum îmi trec prin cap tot
felul de năzbâtii. În antichitate, zeii se foloseau adesea de păsări în scopuri nu
tocmai poetice. De ce oare în vara aceasta pescăruşii îmi stârnesc mereu un
sentiment al primejdiei? Altădată, îmi plăcea să admir elipsele pe care alunecă fără
să-şi mişte, secunde în şir, aripile.

Am visat că m-am dus în curtea unei biserici să aştept ceva. Nu ştiam ce


anume, dar eram sigur că acel "ceva" era foarte important pentru mine. Biserica
avea două rânduri de scări. O scară largă, de piatră, urca din stradă. Cealaltă,
laterală, dădea spre un parc şi, fiind nefolosită, întrucât în partea aceea nu era nici
o uşă, crescuseră smocuri de iarbă în crăpăturile umplute cu pământ. Ca să treacă
timpul, am smuls un smoc de iarbă şi mă jucam cu firele, încercând să-mi aduc
aminte ce anume aşteptam să se întâmple şi, cum nu reuşeam, începusem să mă
neliniştesc. La fiecare zgomot, tresăream, convins că, în sfârşit, misterul se va
dezlega. La un moment dat, a venit să se aşeze pe treapta din faţa mea un bătrân
a cărui faţă n-o vedeam. Avea, îndesată pe cap, o pălărie decolorată pe care se
plimba o muscă. Apoi, a trecut prin parc o doamnă cu rochie verde care s-a uitat
insistent la bătrân, fără să-mi dea nici o atenţie mie. În urma ei, n-a mai venit
nimeni. Eu aşteptam mai departe, dar acum eram convins că nu se va mai întămpla
nimic.
C. Ş. mi-a povestit şi el un vis. Încă mai ciudat decât al meu. A visat că asista
la propria sa înmormântare. Îşi vedea capul într-un vas. Trupul lipsea. Şi căuta
împreună cu un poet, care îndeplinea rolul de maestru de ceremonii, un mormânt
potrivit pentru acel cap. "Curios era, a adăugat el, vag nedumerit, că nu eram trist
deloc. Dimpotrivă. Şi, în sinea mea, savuram satisfacţia de a-i fi păcălit pe cei care
mă credeau mort".

Să rezum. Aţi scris biblioteci, domnilor, despre valorile "olimpiene". Ne-aţi vorbit
despre "seninătatea clasică", aţi elogiat "nobila simplitate" a statuilor greceşti şi aţi citat,
cu vădită satisfacţie, afirmaţia grăbită a lui Goethe după care tot ce e clasic e "sănătos",
iar tot ce e romantic e "bolnav". Aţi zis că "măsura" e admirabilă şi că "excesul" e dubios,
bătând atâta monedă pe tema "limpezimii" greceşti încât aţi reuşit ca umanitatea clasică
să ne apară uneori inumană.
De fapt, nu numai la Delfi se vede, dacă nu ai prejudecăţi, că mult lăudata de
dumneavoastră claritate greacă se întunecă foarte des. Cât de clar e procesul lui Socrate?
Fiecare generaţie simte nevoia să-l ia de la capăt, să-l rejudece, să înţeleagă verdictul. Şi
mereu rămâne ceva ne-spus. Limpede e doar că moartea lui Socrate ocupă un 1oc
important în nemurirea lui Socrate.
Sau cât de limpede vi se pare moartea lui Icar? Să reconstituim faptele. Aşadar,
Dedal, constructorul labirintului, şi fiul său vor să evadeze din labirint, unde au fost
închişi din ordinul regelui Minos. Meşterul cel mai înzestrat al antichităţii, Dedal,
născoceşte singura scăpare posibilă. Folosind aripi lipite cu ceară, vor zbura până în
Sicilia. Dedal este, prin urmare, descoperitorul "metodei" de zbor care a intrat în legendă.
El a avut meritul procedeului "tehnic", cum s-ar spune în limbaj modern. Lui i-a aparţinut
ideea. Icar l-a imitat, doar, când şi-a lipit aripi. Şi nici n-a atins ţinta. Numai tatăl său a
ajuns pe coasta siciliană. Fiul, cuprins de o bruscă "nebunie", de a se apropia de soare, s-
a prăbuşit. Căldura a topit ceara şi bietul Dedal a asistat neputincios la căderea fiului
său. Dar cine îşi mai aminteşte de zborul lui Dedal? De la greci încoace, se discută numai
despre cel ce, nesocotind şi legile naturii şi sfaturile tatălui său, a transformat o reuşită
sigură într-o sinucidere. O nebunie romantică, sfârşită rău, e cea care a înfruntat secolele,
nu înţelepciunea încununată de succes. Ce a însemnat, deci, moartea lui Icar? Un eşec
sau o apoteoză? Dacă e eşec, de ce acest eşec e privit ca un triumf? Dacă e apoteoză, de ce
e deplânsă?
În loc sa simplifice lucrurile, grecii le-au complicat atât de rău încât "muncile" lui
Heracles capătă sens abia când eroul, îmbrăcând cămaşa otrăvită de filtrul lui Nes-sus, ia
foc şi, simţindu-şi sfârşitul aproape, îşi înalţă singur un rug; la lumina flăcărilor se vede,
atunci, că de-a lungul celor douăsprezece isprăvi senzaţionale am asistat, fără să ne dăm
seama, la o parabolă: nu păcatele ni le ispăşim, ci meritele. Şi, astfel, ajungi să constaţi că
grecii ne pun mereu în încurcătură. Apolo, zeul vindecător, a răspândit molimi. Ahile,
înainte de a fi viteazul neîntrecut de la Troia, s-a purtat ca un ambuscat oarecare,
deghizat în haine femeieşti şi ascuns printre fetele lui Lycomedes, regele dolopilor, ca să
scape de războiul troian, iar în In-fern îşi regretă vitejia, zicând că ar prefera să fie cel din
urmă în lumea viilor decât cel dintâi în lumea umbrelor. E imposibil să te lămureşti din
povestea Pandorei dacă zeii au amestecat speranţa cu lucrurile bune pe care au ţinut să le
dăruiască muritorilor ori, dimpotrivă, cu nenorocirile abătute asupra lor. Singurele
amănunte clare sunt că speranţa era pusă ultima, tocmai la fundul cutiei Pandorei, şi că
ea a rămas pe pământ. Povestea lui Endymion, care mi s-a părut, la început, limpede,
acum mi se pare de neînţeles, fiindcă, după ce aflăm că Endymion l-a rugat pe Zeus să-l
lase să doarmă veşnic pentru a rămâne pururea tânăr, legenda, fără să dea înapoi şi fără
să recunoască pe faţă absurditatea unei asemenea dorinţe, ne spune că frumosul păstor
s-a trezit noapte de noapte pentru a o iubi pe Artemis cu care ar fi avut cincizeci de fete!
Ceea ce naşte două gânduri contradictorii. Dragostea e singura care nu (şi nu ne)
îmbătrâneşte. Dar cine a deschis ochii numai pentru a iubi? Ca să nu mai vorbesc de
deruta în care te aruncă o scenă aflată în friza de la Olimpia unde Zeus însuşi patronează
o cursă de care trucată. Priveşti şi te întrebi: oare Zeus ştie că patronează o înşelăciune?
Dacă ştie, înseamnă că şi zeii mint. Dacă nu ştie, înseamnă că nici zeii nu sunt
atotputernici.
Imaginaţia grecilor a pus capcane chiar şi în, aparent, cele mai simple poveşti. Zicem
că Penelopa îşi destramă, noaptea, pânza ţesută ziua şi că face asta din fidelitate. Aşa am
crezut şi eu până ce m-am izbit de un amănunt care-mi scăpase până atunci. Când
Telemac, sfătuit de Athena, îi spune mamei sale să se întoarcă la părinţii ei, dacă vrea să
se remărite, Penelopa îi răspunde: "De unde să-i dau eu tatei, înapoi, dota?" De altfel, dacă
aşteptarea ei s-ar naşte din fidelitate, din dragoste, nu i-ar suporta peţitori să petreacă în
preajma ei, noaptea. Oricât de agresivi s-ar arăta, le-ar striga să iasă afară din casă
Penelopa acceptă, însă, vecinătatea peţitorilor şi îi duce de nas cu faimoasa ei pânză pe
care o destramă pe ascuns. Îi felul acesta, îşi păstrează o dublă şansă. Dacă Ulise nu se va
întoarce, nu va rămâne singură. Iar dacă se va întoarce, va avea meritele unei femei
credincioase.
Tot ce aş putea accepta e că ambiguitatea îţi lasă deplina libertate să alegi, ca la Delfi,
şi că firul Ariadnei i-a fost de folos lui Tezeu tocmai fiindcă s-a răsucit după meandrele
labirintului. Dar, pentru specialişti, asemenea nuanţe n-au nici o valoare. Domniile lor
surâd îngăduitor dacă le spui că securea dublă, de pe pereţii labirintului, e înfiptă între
dragoste şi moarte. Şi să nu uit: nici surâsul statuilor greceşti nu poate fi tălmăcit într-un
singur fel. Căci există două surâsuri în sculptura greacă. Unul arhaic, fermecător şi
misterios, ca al tinerelor kore, care dispare mai târziu (perşii, au zis grecii, le-au luat
statuilor surâsul). Altul melancolic, din perioada de decadenţă, când statuile încearcă,
parcă, să-şi învingă oboseala prin puţină frivolitate.

"Forţa indiferenţei! Ea e cea care a permis pietrelor să dureze fără să se


schimbe, timp de milioane de ani", citesc în Meseria de a trăi. Numai că "meseria de a
trăi" nu se învaţă. Mă tem că toate lecţiile pe care mi le-a dat viaţa (cu mare
blândeţe, de altfel!) au fost zadarnice. N-am reţinut nimic din ele. Nu mi-am corectat
nici un defect, nu mi-am reparat nici o greşeală. Şi, într-un anume sens, mi-am visat
viaţa mai degrabă decât am trăit-o. Am visat lucruri pe care nu eram în stare să mi
le doresc în realitate şi cu atât mai puţin nu eram în stare să le obţin. Mi-am oferit
compensaţii fictive şi, nu o dată, m-am justificat cu argumentul că visul face parte
şi el, cumva, din realitate.
Dar să zicem că ai deprins "meseria". Ce faci cu ea dacă nu întâlneşti "marea
pasiune"? Rămâi un bun cârpaci.
Încerc să mă conving că nu s-a schimbat nimic. Marea e aceeaşi, cerul acelaşi.
Dar e greu să te minţi până la capăt. Nu reuşesc decât să doresc să nu mai fac
comparaţii. Fiindcă orice tristeţe are la bază o comparaţie. Îmi dau seama că mă uit
altfel la pescăruşi acum. Nu mai sunt atent la graţia lor, ci la precizia cu care se
năpustesc să-şi înhaţe victimele. Dacă văd o pereche de tineri dormind îmbrăţişaţi
pe plajă, mă simt indiscret. Îmi vine să întorc capul, cu toate că ei nu se sinchisesc
de nimeni. Au acea nepăsare minunată pe care nu mai pot decât s-o invidiez. La
douăzeci de ani, te distrează această remarcă a octogenarului Talleyrand: "În fond,
viaţa ar fi suportabilă dacă n-ar fi petrecerile". Ţi se pare o glumă. La vârsta mea,
nu-ţi mai vine să râzi, auzind-o. De fapt, tocmai ceea ce mă încântă la mare mă face
uneori melancolic. Nu-mi place să constat că nu mai pot alerga pe plajă, ca
altădată, că obosesc după o oră de înot. Şi poate chiar disperarea surdă pe care o
pun acum în ceea ce iubesc e un semn că lucrurile nu mai sunt ca înainte. Să
înţeleg că dragostea cea mai ameninţată e cea mai profundă? Privind marea de pe
terasa de la "Amfiteatru", mă gândeam, mai devreme, că inclusiv fericirea lasă răni.

Mă pregătesc să formulez o concluzie care îi va şoca pe mulţi, iar pe specialişti îi va


revolta, cu siguranţă. Dar aş vrea să mai lămuresc câteva lucruri, pentru a fi mai bine
înţeles.
Care-i adevărul în privinţa cultului "măsurii" la greci? Marsyas, silenul care a inventat
fluierul, e jupuit de viu deoarece e lipsit de măsură; a susţinut că e în stare să cânte mai
frumos decât însuşi Apolo. Dionysos nu se opune când Midas, grăbindu-se să profite de
generozitatea zeului care se oferise să-i îndeplinească orice dorinţă, îi solicită harul de a
preface în aur tot ce atinge. Dar, curând, lacomul Midas va constata că inclusiv bucatele
şi băuturile de care se apropie se transformă în aur. Şi îl va implora pe Dionysos să-i
retragă darul. Prometeu mai are o vină în ochii zeilor, în afara aceleia de a fi furat focul. A
vrut să creeze el însuşi oameni din humă, însufleţindu-i cu ajutorul focului. S-ar zice că
undeva, în umbră, Nemesis veghează, mereu, ca orice încălcare a limitelor să aducă o
nenorocire. Numai monştrii sunt excesivi. Typhon are o sută de capete. Gorgonele au zeci
de şerpi încolăciţi în păr. În rest, şi astrele trebuie să asculte de o ordine.
Dar amintiţi-vă, domnilor, descrierile uneia dintre statuile pierdute ale lui Fidias.
Înaltă de peste zece metri, celebra Athena Parthenos era un adevărat colos. Statuia o
înfăţişa pe zeiţa înţelepciunii în picioare, îmbrăcată într-o tunică lungă, ţinând într-o
mână o Victorie şi în cealaltă o lance. Pe cască erau sculptaţi un sfinx şi grifoni. Pe piept,
un cap de Meduză. La picioare, se afla un berbec, la capătul lancei un şarpe, iar un
basorelief descria, la baza statuii, naşterea Pandorei. Cu ochii săi de email, cu pupile
negre, încrustată, cum era, cu pietre preţioase şi supraîncărcată de ornamente, decorată
din cap la picioare cu scene eroice şi mitologice, Athena Parthenos reprezenta un fel de
muzeu baroc pe care numai în glumă l-am putea pune sub semnul gustului clasic. "Nimic
prea mult" a devenit aici "nimic prea puţin"! Chiar şi în caracterul extrem de laborios al
execuţiei lucrurile stau la fel. Fidias a realizat mai întâi o armătură de lemn, pe care a
adaptat, printr-un sistem de cârlige şi de bare de fier, diferite părţi ale corpului statuii,
făcute tot din lemn. Pe acest corp au fost aplicate plăcile de fildeş şi foile de aur; fildeşul
pe părţile goale (faţa, braţele, picioarele), aurul pe cască şi pe costum. A fost nevoie să fie
asamblate sute de plăci de fildeş şi foi de aur, iar pentru a evita ca lemnul să se usuce,
ceea ce ar fi făcut ca plăcile şi foile aplicate pe el să joace, statuia trebuia umezită mereu.
De altfel, era pusă în Parthenon lângă un bazin cu apă în care se reflecta; pe lângă funcţia
estetică, bazinul avea rolul de a menţine, prin evaporarea apei, un minimum de umiditate.
Veţi zice, probabil, că şi asceţii au, uneori, neruşinate vise erotice. Dar, iertaţi-mă, de
ce nu l-aţi declarat pe Procust profesor de estetică? De ce-l socotiţi un tâlhar sadic, un
obsedat, care pândea trecătorii, între Megara şi Atena, lugindu-i pe cei scunzi şi
scurtându-i pe cei înalţi, cu ajutorul celor două paturi ale sale? Nu e el adeptul cel mai
radical al "canonului grec", care le spunea sculptorilor ce lungime trebuia să aibă nasul şi
ce lărgime trebuia să aibă gura, cât trebuia să măsoare gâtul, picioarele, pieptul, fruntea?
Mai târziu, lucrurile au devenit evidente. Procust n-a mai stat, ca în antichitate, pe la
răspântii, hulit şi temut. A ajuns, oficial, profesor. A îmbrăcat redingota şi, în loc să mai
pună mâna pe satâr, le-a explicat artiştilor cum să taie singuri "prisosurile". El a ţinut
prelegeri la Academia lui Colbert despre limitele inspiraţiei artistice şi a întemeiat chiar o
doctrină, academismul. Iar când nu l-a interesat arta, şi-a făcut intrarea cu cele două
paturi ale sale în camerele de tortură ale Inchiziţiei, unde şi-a exercitat meseria nu ca
răufăcător, ci pentru a se stârpi sămânţa otrăvită a ereziei. Dar ce domeniu i-a scăpat? A
devenit ideolog, şef de stat, ministru al Securităţii. În acest timp, specialiştii ne vorbesc
despre nostalgia "măsurii".

Textul exact al abjurării lui Galilei: "Eu, Galileo, în al 70-lea an al vieţii mele, în
genunchi în faţa eminenţelor voastre, având dinaintea ochilor Evangheliile pe care
le pipăi cu propriile mele mâini, abjur, blestem şi detest eroarea şi erezia mişcării
pământului".
Era firesc să-l înţeleg mai bine pe Galilei decât pe Giordano Bruno. Dacă m-ar
întreba cineva: "Sunteţi în stare să vă daţi viaţa pentru o idee, pentru un adevăr?",
n-aş ezita să zic: "Nu, n-aş fi în stare". Dar, dacă aş avea de ales între a muri şi a
mă târî la picioarele cuiva pe care-l dispreţuiesc profund, cred că aş prefera să mor.
Sinucidere din orgoliu? Nu. Sunt lucruri pe care nu le pot accepta. Încolo, încep să
înţeleg că modestia este inevitabilă, ca moartea. Adevărurile în care am crezut mi
se par tot mai relative, tot mai precare. Timpul mi le şubrezeşte, mi le surpă şi nu
mai ştiu cât valorează... Problema e că nu prea văd ce pot face cu această umilinţă.
Cea mai mare modestie ar fi să nu mai am nici o ambiţie. Iar cea mai mare vanitate,
să-mi doresc "fericirea pietrelor" de care vorbea Epicur. Şi nu le am. Nici pe una,
nici pe alta.
Nu mai sunt convins nici că slăbiciunea asumată devine putere. Încât mă bucur
că trupul triumfa asupra psihologiei de câte ori mă prăbuşesc pe nisipul cald, după
ce am ieşit din mare. E o stare care, aşa cum e, elementară, confuză, mă ajută să
uit că, în genere, trăiesc mai mult la condiţional: aş vrea... aş dori... Pe plajă
"vreau", "doresc". Sau, poate, nu mai trebuie "să vreau", "să doresc" . Mă bucur de
ceea ce "este", fără să-mi mai bat capul cu altceva.

De ce am respecta furia "flagelanţilor" care îşi biciuiau trupul pentru a-şi


reprima dorinţele? Ea ridică, aş zice, mai degrabă, o problemă de psihiatrie decât
una religioasă. Căci trupul nostru face parte şi el din Creaţie. Dumnezeu n-ar mai fi
lăsat să existe dorinţă în carnea noastră, dacă această carne trebuia biciuită.
Înseamnă că nu sunt un "om religios"? Am, totuşi, un puternic sentiment al
sacrului care mă face să fiu convins că o lume profană ar fi o lume profanată. Iar
prin "păgân" nu înţeleg "ne-creştin". (Mă şi sperie ideea de a renega credinţa în care
m-am născut.) E vorba de altceva. Dilema "Atena sau Ierusalim" mie mi se pare
falsă. De ce ar trebui să alegem între Acropole şi Golgota? Ele nu se exclud.
Dimpotrivă, se completează. Grecii ne-au dezvăluit frumuseţea trupului şi
"posibilul". Creştinismul, rănile sufletului şi împărăţia de apoi. Patetismul unui trup
de martir nu anulează armonia unui efeb grec, cu muşchii admirabil sculptaţi. Viaţa
însăşi e sacră şi nu cred că poate fi un păcat recunoştinţa unui trup întins la soare.
Cum nu cred că e o insolenţă să spun: e omeneşte să ne agravăm păcatul originar.
Mi se poate reproşa că plăcerea de "a fi" (pur şi simplu, de "a fi") îşi ajunge
sieşi. Da, aşa e. O plajă fierbinte nu-i un loc potrivit pentru gânduri mari. Nici
pentru sfinţi. Vorbele lor n-ar avea nici un ecou în urechile unor oameni corupţi de
luxul orbitor al amiezii şi toropiţi într-o fiziologie egoistă. Ar stârni doar nedumeriri
jenate. Ce caută aici cu problemele lor? Noi trăim, acum, la nivelul senzaţiilor. O
mănăstire pe ţărmul unei mări n-am văzut nicăieri. Vara, călugării ar fugi de la
slujbă ca să facă baie. Şi dacă diavolul m-ar îndemna să spun că nici suferinţa n-
are cum să se bucure aici de respectul pe care-l merită, ar trebui să admit că nu se
înşeală. Aş putea vorbi de un misticism al luminii care ia forme senzuale, dar mă
tem să nu mă complic.

În câmpia Atticei, pământul se socoteşte şi azi, din câte am auzit, nu după suprafaţă,
ci după numărul arborilor. Uscăciunea lui explică nu numai cum au reuşit perşii să bea
toată apa râurilor din Grecia, ci şi de ce artistul clasic a preferat materia cea mai fermă,
piatra. "M-aş lăsa, fără să cârtesc, să mi se taie un deget, m-aş face preot al Cybelei,
numai să pot vedea această ţară", zicea, cu ardoare, un specialist, trecând, probabil, peste
faptul că preoţii Cybelei erau eunuci. Dar, chiar când nu s-au lăsat înşelaţi de
misoginismul care l-a împins pe Schopenhauer să afirme că grecii nu admiteau prezenţa
femeilor la teatru deoarece, astfel, puteau să înţeleagă ceva din spectacol, specialiştii au
continuat să vorbească despre dispreţul omului clasic pentru pasiune. Ei au preferat să
nu remarce neliniştea din liniştea clasică şi să nu vadă că înclinaţia grecilor spre
frumuseţe era strâns legată de înclinaţia lor spre suferinţă. Ascultându-i, ai zice că
"seninătatea clasică" ne poate ajuta să facem economie de calmante. Şi te trezeşti
dinaintea unor întrebări fără răspuns. Erau, oare, cei vechi mai sănătoşi sufleteşte decât
noi? Erau alcătuiţi din alt aluat? Cunoşteau lucruri care, între timp, au fost uitate? Se
pricepeau mai bine decât noi să se bucure de ceea ce e posibil?
Mă găseam în insula Creta. Mi s-a părut că disting în formele unui munte din faţa
mea fruntea, nasul, bărbia şi pieptul unui gigant culcat pe spate între plantaţiile de
măslini de la poale. Cineva m-a lămurit, apoi, că nu greşisem. "Zeus dormind", numesc
cretanii acel munte. În preajma furtunilor, uriaşul e gata, se spune, să se scoale, buimăcit
de somn şi să ameninţe, furios, că va scufunda, în mare, insula. În ziua aceea, însă,
"Zeus" dormea, fără să-i pese de caprele care păşteau, nesimţitoare, iarba crescută pe
buzele şi pe pleoapele lui.
Dar tragedia greacă ne pune în gardă. Cum să fi fost senini grecii cu miturile lor pline
de păcate şi cu tragediile lor care adunau într-un singur spectacol toate durerile şi crimele
cu putinţă? Tragedia ne lămureşte că războiul mitologic dintre "olimpieni" şi "titani" a
ilustrat o luptă reală, dată în sufletul grec. Şi că jumătatea învinsă a continuat să joace un
rol important alături de jumătatea învingătoare, chiar şi după ce titanii au fost precipitaţi
în partea cea mai de jos a Infernului.
Remarc în treacăt că Epicur, pe care judecata comună îl consideră un soi de
propagandist al plăcerii, a fost, de fapt, unul dintre gânditorii cei mai angoasaţi. Aş zice că
Olimpul e cu atât mai neliniştitor cu cât el pare mai senin. Şi că "seninătatea" era, pentru
greci, la fel ca pentru noi, o nostalgie. Încât înclin să cred că poţi căuta în lumea clasică şi
ceea ce n-a existat. Important fiind ceea ce cauţi.

Încă o dată, semăn, se pare, şerpilor care se răsucesc să-şi muşte coada. Dar
mă grăbesc să consemnez visul de azi noapte. La un moment dat, am auzit un
lătrat furios. În clipa următoare, a apărut un câine, mare cât un viţel şi cu părul
întunecat. M-am crezut pierdut. Cum să mă lupt cu o asemenea namilă? Am reuşit
să-mi fac cruce cu limba în gură şi am închis ochii aşteptând. Dar, spre
surprinderea mea, n-a urmat nimic. Au trecut, astfel, câteva clipe care mi s-au părut
o veşnicie. In cele din urmă, am căpătat curaj. Când am deschis ochii, câinele
dispăruse. Parcă totul fusese o simplă halucinaţie. Parcul era pustiu, cu iarba plină
de crengi rupte, pe care nu le strângea nimeni. Am întâlnit chiar un copac căzut.
Suind nişte trepte, m-am pomenit în faţa unei uşi masive, de stejar, care era
întredeschisă. N-a trebuit decât s-o împing. Am intrat pe un coridor la capătul
căruia şiroia pe pereţi o lumină ciudată, spectrală. În dreapta şi în stânga, se aflau
două rânduri de portrete, cu domni foarte severi, ţepeni, care mă inhibau. Dând cu
ochii de o oglindă, m-am speriat. Eram foarte palid, îmi fugise tot sângele din obraz.
M-am grăbit să trec mai departe şi am ajuns într-o sală luminată numai pe
jumătate. "Opreşte-te!" mi-a poruncit o voce din jumătatea de sală aflată în
întuneric, în aceeaşi clipă, sub picioarele mele s-a deschis o trapă prin care m-am
prăbuşit într-un tunel vertical. Am apucat să aud în urma mea un hohot de râs,
după care am continuat să cad însoţit de o muzică languroasă. Simţeam că lunecam
pe ceva mucilaginos. Deodată, m-am oprit lângă un fotoliu unde dormita un bărbat
de vreo cincizeci de ani, chel, cu faţa nespus de tristă. Am tuşit uşor, dar bărbatul
din fotoliu n-a dat nici un semn că m-ar fi auzit. M-am apropiat, l-am atins,
gândindu-mă că, poate, aţipise şi abia atunci mi-am dat seama că mă privea. De
fapt, mă privea fără să mă vadă. "Iertaţi-mă că am dat buzna", am bâiguit. El mă
fixa, în continuare, absent, cu nişte ochi îngrozitor de trişti, care m-au făcut să uit
de orice teamă. Nu mai simţeam decât o imensă milă. "Cine sunteţi?" l-am întrebat,
aproape în şoaptă, prevenitor. Uitându-se undeva dincolo de mine, mi-a zis:
"Domnule, eu nu exist. Nu insistaţi". Când m-am trezit, mai aveam în urechi aceste
vorbe.

Iar e vreme urâtă. Plouă mărunt, îmbâcsit, iar valurile se sparg furioase la
ţărm. Nu văd pe nimeni pe faleză. Au renunţat la înviorarea de dimineaţă şi elevii
şcolii de karate. Profit de ocazie ca să mai sap puţin la temeliile ideilor cu care am
trăit.

Ortega y Gasset era de părere că tot sângele rămas de la vechii greci n-ar umple un
pahar dacă ar fi strâns. Şi, într-o vreme, am înclinat să mă întreb: nu cumva e mai
important ce s-a pierdut decât ce-a rămas? Biblioteca din Pergam, pe care Antoniu a
făcut-o cadou Cleopatrei, conţinea vreo două sute de mii de opere greceşti într-un singur
exemplar. Câte dintre ele au dispărut pentru totdeauna? Greu de spus. Din cele şaptezeci
sau nouăzeci de tragedii scrise de Eschil au ajuns până la noi numai şapte, din cele o sută
treizeci create de Sofocle ne-au parvenit tot şapte. Lui Euripide i-au fost atribuite şaptezeci
şi cinci de tragedii, din care cunoaştem optsprezece. De la pictorii care s-au bucurat de
faimă în Grecia antică nu s-a păstrat nici o urmă a talentului şi reputaţiei lor. Simple
nume, câteva anecdote, e tot ce-a rămas. Vestitul şi mult lăudatul Zeuxis ar fi scris sub o
frescă, reprezentând un atlet, că posterităţii îi va fi mai uşor să-l critice decât să-l egaleze,
dar el nu mai poate fi criticat. Duse la Roma şi apoi la Constantinopol, picturile lui Zeuxis
au dispărut. În sculptură, naufragiul n-a fost total, însă nenumărate statui de bronz, între
care şi capodopere, au fost topite şi nimeni nu cunoaşte câte marmuri sculptate au fost
sfărâmate sau au nimerit în cuptoarele de var. Cu excepţia frizei Parthenonului, toate
capodoperele lui Fidias s-au pierdut. Doar din reproduceri, de mai mici dimensiuni, ştim
cum arăta Athena Parthenos. Din statuia colosală, înaltă de peste douăzeci de metri, a
lui Zeus Olimpianul au supravieţuit doar câteva fragmente din piedestal. Nici despre
Fidias nu ştim prea multe. Undeva în friza Parthenonului, s-a reprezentat şi pe sine,
bătrân, chel şi melancolic. Dar de ce, oare, acest singuratec n-a fost, se pare, iubit de
nimeni? Să fie adevărat, cum lasă să se înţeleagă unii, că avea un caracter infect? Fapt e
că n-a rămas nici o mărturie despre el, în afară, fireşte, de cea privind scandalul în care a
fost implicat. Din poemul filosofic al lui Parmenide, Despre natură, s-au păstrat doar
câteva sute de versuri...
Nici o problemă, ne asigură specialiştii. Există un "spirit al Eladei" care respiră din
tragediile ce nu s-au rătăcit, din statuile ce n-au fost distruse, din ruinele ce n-au ajuns la
groapa de gunoi. Nici timpul, nici prostia omenească nu l-au putut anula. Porniţi în lume
pe şoselele romane, filosofii greci au pătruns până la urmă, fie şi numai cu o parte a
operei lor, în marile biblioteci. Pe Acropole, corul de deasupra Parthenonului ţine loc de
acoperiş, completează golurile, colaborează cu marmura îngălbenită, şi sunt ore când
golurile fac parte, ele însele, din arhitectură. Nu un rest din Atena lui Pericle e de văzut pe
Acropole, ci o dovadă că există valori care pot fi distruse, nu şi degradate.
Frumoase vorbe. Dar incomplete. Aceiaşi specialişti au stabilit că primii greci care s-
au aflat în faţa Afroditei din Cnid, departe de a fi fost încântaţi, ca turiştii care o admiră
azi în muzeu, au strigat, scandalizaţi, ca ultimii pudibonzi: "E un sacrilegiu!" Cei indignaţi
nu vedeau nimic rău în a sta la pândă când Frina se ducea să se îmbăieze, goală, în mare,
dar s-au revoltat când Praxitele a transformat-o în zeiţă. Aşa ceva reprezenta, în ochii lor,
o libertate prea mare.
Cu toate că în nudurile clasice goliciunea pare castă, n-are nimic provocator,
specialiştii ţin să ne atragă atenţia că anticii aveau aceleaşi ipocrizii ca noi. Ce să facem,
totuşi, cu acest adevăr? Nu ne-ar rămâne decât să acceptăm că preotesele Afroditei, care
se culcau cu străinii în templele zeiţei dragostei, practicau prostituţia la adăpostul
miturilor. Şi că templele Afroditei erau nişte bordeluri, încât prefer să cred în minciuna că,
pentru cei vechi, un trup frumos nu putea fi niciodată indecent. Numai urâţenia era
inoportună şi trebuia să se ascundă de priviri curioase.

N-am făcut până acum nici o referire concretă la viaţa mea intimă. Şi nu voi
face. Sunt lucruri prea personale despre care nu ţin să vorbesc. Dar pot să spun că
ştiu totul, cred, despre singurătate şi că înţeleg mai bine j decât aş vrea de ce zicea
Nietzsche că se poate aprecia calitatea unui om după cantitatea de singurătate pe
care o poate suporta. Aş da mult ca în unele împrejurări din viaţă să fi procedat
altminteri de cum am procedat, fără superficialităţile pe care, azi, nu mi le pot
explica decât acceptând că, la un moment dat, m-am schimbat radical. Tatăl meu
îmi povestea că, la sfârşitul primului război mondial, când s-a întors în sat, după
cinci ani de absenţă, părinţii săi nu l-au recunoscut. Se schimbase, dramatic, în
tranşee, fără să-şi dea seama. Ce va fi ţinut locul războiului la mine? Dacă n-ar
suna pretenţios, aş zice că decisivă a fost, poate, clipa când am descoperit că orice
greşeală e definitivă şi mai putem îndrepta doar consecinţele ei.
Din fericire, pe talgerul defectelor mele Dumnezeu a aşezat şi unul care îmi e de
un imens ajutor. E vorba de faptul că sunt capabil să-mi iau în serios naivităţile.
Sub carapacea mea de ardelean sobru, se ascunde un vulnerabil care are nevoie de
tot felul de refugii. Rău alcătuit, probabil, pentru viaţa reală, mi-am creat şi una
mincinoasă, în care mă simt în largul meu, fără să supăr pe nimeni.

Decadenţa trupului îmi inspiră un sentiment de grandoare doar în tablourile lui


Rembrandt cu bătrâni. Pe plajă, când zăresc vreun bătrân cu trupul deformat de
vârstă, strecurându-se printre trupurile tinere, aproape impertinente, mă încearcă o
strângere de inimă. Am trăit, cândva, de parcă aveam un mileniu în faţă! Din
păcate, timpul seamănă centurionului roman care l-a găsit pe Arhimede pe plaja de
la Siracuza, unde matematicianul încerca să rezolve o problemă de geometrie. "Nu
te atinge de cercurile mele", ar fi spus Arhimede. În clipa următoare era mort.

Dar sunt adevăruri de care nu ne place să ne aducem aminte continuu. Şi se


poate trăi, oare, fără nici o min-ciună? De ce mi-aş zice în nopţile cu lună, că lumina
Lunei e una de împrumut? La mare, omul nu mai are nimic metafizic", devine
întrutotul "fizic". Metamorfoza aceasta se bazează pe o minciună. Căci, aici, observi
cerul doar când se strică vremea. În rest, în loc să ridici privirea, te uiţi în larg. Ţi
se pare că, sus, nu e decât un cer gol, banalizat, fără nici o taină.
Nici vorbă să fi existat vreo cruciadă a grecilor pentru a aduce acasă, de la Troia, o
frumoasă adulterină. Homer minte, zic specialiştii, cu un zâmbet îngăduitor pentru noi
diletanţii, care ne luăm după poveşti. Şi ce-aş putea obiecta? Mai ales după ce am fost la
Micene, nu îndrăznesc să-i combat pe domeniul adevărului istoric.
Am urcat, într-o amiază, pe colina unde se află ruinele fostei citadele a atrizilor. În
jur, câmpie aridă. "Câmpie hrănitoare de cai şi însetată", cum spune Homer. La poalele
colinei, am văzut tufe de iasomie şi tuberoze. Flori care evocă mormântul şi moartea. Am
mai văzut şi câţiva arbuşti, prinşi cu dificultate de solul pietros. Apoi, m-am pomenit pe
un povârniş absolut scheletic, cu ruine inestetice, scoase din pământ. Ziduri grosolane,
coridoare strâmte, pe care nu pot merge alături două persoane, încăperi boltite sau cu
tavanul surpat, contraforturi în care bolovanii au muchiile ascuţite, ca un tăiş de secure.
Nu întâlneam nici o statuie. Nu vedeam nici un ornament. Singurul semn de preocupare
artistică era desenul cu cei doi lei scrijeliţi în piatră, gata să sară, unul asupra celuilalt, la
"Poarta leilor". În rest, nimic nu atenua duritatea ruinelor. Acesta a fost, deci, palatul lui
Agamemnon? Războiul troian îmi apărea acum despuiat de orice aură; un conflict între
regi provinciali şi impulsivi care n-au cunoscut, se pare, altă lege decât aceea a forţei. Ca
pentru a-mi întări această impresie, nenumăraţi maci stropeau cu pete de sânge pietrele şi
trebuia să fiu atent, mereu, să nu calc pe vreo viperă. Mi-am adus aminte că, la Micene, şi
morţii erau omorâţi. Cadavrul lui Agamemnon a fost mutilat pentru ca umbra lui să nu se
poată răzbuna.
Aşa a arătat, prin urmare, omul homeric, crud, hrăpăreţ, incult şi răzbunător? Din
nişte potentaţi primitivi, lacomi de pradă, Homer a făcut nişte eroi bravi. Din nişte
neciopliţi, a făcut primii cavaleri ai Europei, în stare să se bată zece ani pentru o femeie.
Perfect, domnilor, să zicem că aşa au stat lucrurile. Trec peste faptul că multe amănunte
date de Homer s-au dovedit ― cum a demonstrat Schliemann ― mai preţioase, pentru
găsirea palatului atrizilor, decât tot ce scriseseră până atunci istoricii războiului troian şi
mă întreb cum ar arăta clasicitatea fără răpirea Helenei, fără Ahile, fără Ulise, fără
povestea care "nu-i adevărată"...

Uneori, am senzaţia că amestec lucruri visate şi lucruri trăite. Grecii ziceau că


zeii se deosebesc de oameni prin faptul că picioarele lor nu ating pământul, fiindcă
nu au nevoie de nici un punct de sprijin. A te apropia de zei ar însemna, aşadar,
după teoria lor, a te interesa cât mai puţin pe unde calci. Am avut, cu siguranţă, şi
eu asemenea momente. Acum, însă, nu mă mai pot descurca, se pare, fără puncte
de sprijin.
Şi nu numai sufleteşti. Văd asta şi în amănunte prozaice. În tinereţe, de pildă,
nu mă sinchiseam de ţinuta vestimentară. Puteam umbla îmbrăcat oricum. Puţin îmi
păsa dacă nu mă bărbieream, la mare, trei zile. Puteam sfida orice normă. De abia
acum îi înţeleg pe cei care zic că, îmbătrânind, trebuie să fii elegant şi atent cum
arăţi. Pe un tânăr, neglijenţa îl face interesant. La un bătrân, e neplăcută.
La fel se întâmplă, probabil, şi pe alte planuri. Multă vreme, am fost convins că,
pentru a fi mai puţin slab, trebuie să te aşezi în miezul slăbiciunilor, hotărând că
ele nu te mai interesează; că dacă nu eşti erou, nebun, sfânt sau nesimţit, trebuie
să fii, măcar, mândru de slăbiciunile tale, deoarece asta te fortifică. Acum, nu mai
sunt sigur că n-am bravat.
Am păstrat doar dificultatea de a mă arăta practic. Uneori, cochetez cu gânduri
copilăreşti. Oare cum ar fi să te simţi, aici, la mare ca un naufragiat care şi-a
pierdut, o dată cu bagajele, şi o parte a memoriei? Să ai impresia că n-ai citit nimic
în afară de Odiseea. Şi nici Odiseea n-ai citit-o până la capăt. Te-ai oprit pe o insulă,
cu ţărmul spălat de valuri, unde Ulise e de părere că numai proştii au regrete.

La Salamina, am căutat, cum ar fi făcut, poate, orice romantic, mormântul lui Ajax.
Cu riscul de a-i amuza pe specialişti, recunosc că mi-a plăcut să mă las înşelat de ce
spunea Pausanias; că eroul homeric ar fi fost îngropat pe această insulă stâncoasă şi că
mormântul ar fi pe jumătate acoperit de mare. Apoi, n-am rezistat să nu caut florile albe,
cu pete sângerii, care ar fi apărut după moartea lui Ajax. Dar, mai ales, am căutat o urmă,
cât de mică, a bătăliei navale dintre perşi şi greci care a dat celebritate Sa-laminei.
Bineînţeles, toate căutările mele s-au soldat cu un frumos eşec. Decepţionat, mi-am
potolit foamea cu un prânz ieftin, alcătuit din fructe de mare, după care m-am aşezat pe o
bancă de unde puteam privi mai bine dâmbul ce domină portul, unde şi-ar fi instalat
Xerxes tronul, şi mi-am amintit ce povesteşte Eschil, care a fost hoplit la Sa-lamina, că
vaietele şi plânsul se revărsau până departe. În acest timp, auzeam, din când în când,
frânturi dintr-un rock, urlat de difuzoare pe terasa restaurantului unde mâncasem. Nu
sunt, ca melomanii înrăiţi care consideră "barbar" tot ce se află dincolo de muzica lui
Bach, un adversar al rock-ului, totuşi acolo m-a cam enervat. Pe deasupra, vroiam să-mi
continui "cercetările". Romanticul din mine încă spera că, măcar, "ceva" trebuie să
deosebească Salamina de alte insule. Am găsit doar un cimitir de bărci şi nave ieşite din
uz! Cablurile şi ancorele roase de rugină, acoperite de scoici şi de alge, evocau numai
biruinţele mării.
E tot ce mai poţi afla la Salamina unde Eschil a fost soldat, iar Sofocle a dansat, lângă
focuri, în seara victoriei. Darius venise, cu zece ani înainte, însoţit de două sute de mii de
soldaţi, pentru a fi înfrânt la Maraton de o armată modestă şi curajoasă. Mai târziu,
Xerxes pornise cu o armată uriaşă, formată, de nu mă înşel, din peste două milioane şi
jumătate de oameni care secau râurile de câte ori se opreau să bea apă (aşa pretinde
Herodot). A urmat Termopile. Apoi, Salamina unde barbaria s-a făcut de râs. De furie că
fuseseră înfrânţi, perşii au bătut marea cu vergile.
Şi ce tentaţie să dispreţuim, în numele civilizaţiei, barbaria! Mai ales că specialiştii nu
pierd nici un prilej pentru a ne aduce aminte că tot ce se găsea dincolo de aria civilizaţiei
clasice era "barbar". Uitând că atunci când barbarii au început să dea târcoale Romei
antice, zeii "clasici" nu mai aveau nimic din modelele lor greceşti.
Toate mărturiile o arată. Bacchus devenise alcoolic. Venus îşi petrecea timpul prin
lupanare. Lira lui Apolo amuţise. Zeii participau ei înşişi la decadenţa Romei, lăsându-se
concuraţi de Nero şi decapitaţi de Caligula. Dreptul roman era din ce în ce mai des călcat
în picioare, jocurile luau locul unei sobrietăţi uitate, senatorii acceptau să fie colegi cu un
cal, iar pe şoselele pietruite cohortele treceau obosite fiindcă nu mai ştiau pentru ce
anume luptau. Roma trăia tot mai evident sub semnul inteligenţei cinice, epicureice, a lui
Petroniu, cu deosebirea că n-avea curajul lui Petroniu de a se sinucide. Şi dacă "războiul
Troiei" devenise "războiul Romei", cu alte tabere şi cu altă semnificaţie, barbarii nu aveau
nevoie de un Ulise care să născocească un alt cal troian. "Calul roman" era demult în
Roma. Îl reprezentau viciile care o măcinau. În aceste condiţii, n-ar fi o exagerare, poate,
să spunem că anul 476 a fost, în fapt, o formalitate, că barbarii au învins un imperiu
muribund. Ei au scutit imperiul roman de o agonie prelungită, penibilă, au dat decesului
antichităţii un sens de catastrofă istorică, preluând asupra lor vina căderii Romei şi
scutind Europa de o catastrofă şi mai mare: compromiterea valorilor antice. Totul a fost
pus pe seama barbarilor, iar după o mie de ani, colindând străzile Romei, Rafael a putut
visa liniştit să-i restaureze vechea grandoare. Renaşterea uitase de crime, exalta,
entuziasmată, vestigiile de marmură, statuile şi manuscrisele; uitase de Nero şi de
concertele date de el prin Grecia, se gândea numai la Vitruviu, la Cicero şi la zeii preluaţi
din Olimp. Renaşterea a fost, practic, un dar al barbarilor.
De altfel, n-am fi prea departe de adevăr dacă am spune că ultimii care au apărat
onoarea imperiului roman au fost barbarii. Lealul şi curajosul general al lui Hono-rius,
mai ataşat de imperiu decât împăratul însuşi, era un vandal. În vreme ce el aproape nu
mai cobora de pe cal, Roma nu mai credea decât în asasinate. Şi nu e de mirare că
Stilicon a murit ucis într-o biserică. O crimă care le-a arătat barbarilor intraţi în cohortele
Romei că ingratitudinea era tot ce-i aştepta. Roma nu se mai putea apăra singură şi nici
nu mai accepta să fie apărată. Ea făcea tot ce trebuia pentru a-i sili pe barbari să-şi biruie
complexele. Când Honorius s-a închis în Ravenna, unde amintirea imperiului era apărată
numai de ţânţarii mlaştinilor din împrejurimi, vizigoţii au respirat adânc şi au îndrăznit să
se plimbe printre ruine, la Roma, îngroziţi de îndrăzneala lor.

Anul acesta, din pricina ploilor, cireşele au putrezit înainte de a fi culese.


Fructele sunt scumpe. Mi-am permis, totuşi, să cumpăr în piaţa din Neptun două
kilograme de căpşuni. Pe drum, m-am întâlnit cu câţiva colegi care mergeau să
joace minigolf. M-am dus şi eu. Am zis că mă destind puţin. Pe naiba! În loc să mă
destind, m-am pomenit că puneam prea multă ambiţie în joc, că vroiam, neapărat,
să câştig. Îmi era ciudă pe cei mai pricepuţi sau mai norocoşi decât mine. Mă
deranja că pierd. Pe urmă, m-a deranjat faptul că "mă deranja" un asemenea fleac.
La plecare, am uitat punga cu căpşuni. Când mi-am dat seama (ajunsesem aproape
de vilă) şi m-am întors s-o iau, nu mai era unde o pusesem. Nu suntem în Olanda
sau în Suedia, ci la porţile Orientului. Prostiile se plătesc.

E foarte modern, se pare, să cauţi remedii cât mai radicale împotriva plictiselii.
De aici şi nevoia tot mai mare de viteză care se extinde şi asupra sentimentelor.
Don Juan, azi, nu mai are răbdare să fluiere, nepăsător, între două nopţi de
dragoste. Se suie în maşină, grăbit, şi apasă pe accelerator. Se teme de plictiseală
mai mult decât de bărbaţii femeilor seduse. Şi nu vrea nici să rişte. Despărţirile
tergiversate creează probleme. Intervin reproşuri, explicaţii. De ce să s e complice?
Dar se cheamă că "am progresat"? Progres înseamnă, pentru mine, nu o mai
mare viteză de deplasare, ci mai puţină singurătate. Or, e greu de crezut că azi
sunt mai puţini oameni singuri decât înainte. Aici, pe plajă, nu-ţi dai seama. Unii
sporovăiesc, alţii stau întinşi la soare, cu ochii închişi, să se bronzeze. Domneşte
permanent o gălăgie veselă. Ai zice că nu există drame, nefericire. Cine poate şti,
însă, ce ascunde fiecare?
Pe vremuri, la Costineşti, nu era nici un semn de "civilizaţie". Ieri, nişte bişniţari
au descins, aici, cu limuzinele pe plajă şi şi-au adjudecat o parte din mare,
marcând-o cu două şiruri de sticle colorate. Pentru sume frumoase, închiriază un soi
de scutere de apă care "civilizează" cu zgomotul lor marea şi împrăştie un suav
miros de benzină arsă. Ca să redevii, cât de cât, "barbar" trebuie să fugi, să te
îndepărtezi.

O femeie grasă o întreabă pe alta la fel de corpolentă: "Nu mergi la nudişti?"


"Nu". "Eu mă duc". Şi o porneşte spre celălalt capăt al plajei. Nu mă pot stăpâni să
nu-mi spun, cu oarecare răutate, că pe cât de încântător e un trup frumos, gol, pe
atât de inoportun riscă să devină unul urât, dacă nu e discret.

Mă revăd la Atena, în holul unui hotel. E după-amiază. Afară, căldura şi lumina


albesc zidurile. Aş vrea să ies din oraş, să mă învârt în jurul Acropolei, dar, aşezat într-un
fotoliu şi cu o sticlă de Coca-Cola în faţă, ascult ce-mi spune N.: "Dintre cei ce vin să vadă
Grecia, aproape nimeni nu se uită la chipul de azi al grecilor. Îi caută pe Socrate, pe
Sofocle, pe Fidias. Salamina îi atrage ca un magnet. Ei intră în Atena şi în celelalte oraşe
ale noastre ca într-un muzeu". Îmi vorbeşte apoi despre un poet grec, bărbat frumos şi
însurat cu o americancă bogată. "I-a tocat acesteia averea pentru a trăi à l'antique,
înconjurat de vestale şi îmbrăcat ca în timpul lui Pericle. La Delfi, a încercat să reînvie
prin montări spectaculoase drama antică". Sare de la una la alta, urmărind, parcă, o idee
care-l preocupă. Discutăm despre faptul că, azi, nu putem privi Parthenonul cu aceiaşi
ochi ca anticii. Pentru cei vechi, Parthenonul era o "casă sacră", în timp ce, pentru noi, nu
mai are un sens religios. E, pur şi simplu, o operă de artă. N. Îşi stinge ţigara, îşi şterge
ochelarii, după care mă anunţă, râzând, că "războiul dintre Sparta şi Atena a luat oficial
sfârşit". Îl privesc mirat. "Primăria din Sparta ― îmi explică el ― şi-a adus aminte că
niciodată ostilităţile dintre Sparta şi Atena nu s-au încheiat cu o pace. Şi a avut iniţiativa
acestei comedii". Sunt gata să-l întreb de ce crede că aşa ceva e o comedie, dar nu-mi lasă
timp. Se lansează într-o filipică. După părerea lui, barbarii nu mai bat, acum, marea cu
vergile. Se urcă pe Acropole, admiră ruinele, fac fotografii şi, cu ele în buzunar, îşi
continuă "barbaria civilizată". Căci barbaria ridică azi capul din interiorul civilizaţiei.
"Romantică teorie" zic, dar el nu sesizează ironia şi îmi spune că romantismul s-a
demodat. Romanticii, câţi mai sunt, devin specialişti în romantism. Iar diletanţii intră în
politică, dacă vor să aibă succes, fiindcă în politică diletantismul se transformă din
handicap în şansă. "Ce mare nevoie ar fi de un Socrate, azi! exclamă N. Căci lumea e plină
de indivizi mediocri care îşi închipuie că nu eşti inteligent dacă nu ai certitudini". Un
Socrate şi-ar bate joc cu faimosul lui "ştiu că nu ştiu nimic" de toţi semidocţii îmbuibaţi de
certitudini. Şi poate că ar fi hulit, iarăşi, deoarece, după obiceiul lui, ar sfida "majoritatea".

Ce înseamnă ,,a avea dreptate"? Împotriva cui am dreptate, dacă am? Două
persoane discută ceva mai încolo despre "iezuiţi". El pare să fie preot după aspect.
Ea îl ascultă cu religiozitate. Intervine foarte rar pentru a cere încă o lămurire. Sau
pentru a zice: "Da, da, înţeleg". Fără să vreau, trag cu urechea. Mai devreme, mă
aşezasem, întâmplător, lângă un grup care discuta despre boli. M-am ridicat şi am
plecat. Nu-mi plăcea subiectul. Dintre toate mizeriile, mizeria fizică e, probabil,
singura care nu ne poate fi imputată, dar nu ţin să mă găndesc la asta pe plajă.
"Iezuitismul" e o temă de meditaţie mai acceptabilă. Preotul (dacă e preot) zice că
iezuiţii sunt ipocriţi. Eu am altceva să le reproşez. Iezuiţii au făcut din credinţă o
afacere. Ei spun că avem nevoie de credinţă pentru a rezolva problemele mântuirii.
Mântuirea fiind scopul, credinţa reprezintă un simplu mijloc. Ei bine, ceea ce nu-mi
place în acest raţionament este calculul. Dumnezeul iezuit e un Dumnezeu rentabil.
El îţi asigură mântuirea, de aceea crezi în El. Dar cred că m-am înşelat. Bărbatul nu
poate fi preot. Prea se uită cu ochi pofticioşi la "ea". Acum, conversează despre
viaţă. Bărbatul îi comunică părerea lui, de om modest sau înţelept: "Pentru unii, a
trăi înseamnă a face carieră, a avea bani, relaţii, a sta pe creasta valului. Eu sunt
mulţumit dacă nu mi se răstoarnă barca". De la bufetul din apropiere, vine miros
aţâţător de mititei. Spre Constanţa, câţiva nori uscaţi atârnă ca rufele pe balcoane,
în cartierele sărace. Aici, cerul e albicios şi perfect senin. Simt, totuşi, în aer, un fior
de toamnă care se apropie. Discuţia despre viaţă a ajuns la regrete. Bărbatul îi
explică diferenţa dintre "a vrea" şi "a putea", în vreme ce pe mine mă încearcă
senzaţia ciudată că nu mai am destin. Păcat că mi-au rămas puţine zile de stat la
mare.

Spre seară, ţărmul e pustiu, iar pescăruşii capătă curaj. Unul trece foarte
aproape de mine, fâlfâind din aripi. Alţii îl urmăresc. Un adevărat stol zboară în
cercuri din ce în ce mai strânse. Parcă ar fi păsările isterizate dintr-un film celebru
al lui Hitchcock. Şi e a nu ştiu câta oară că pescăruşii îmi inspiră o angoasă pe care
n-o pot lămuri. Încerc să-i alung cu pietre, dar ei nici nu se sinchisesc. Îşi continuă
dansul.
Nu mai e nimeni pe plajă. Ar fi cazul, poate, să plec şi eu. Începe să fie răcoare
şi trebuie să mă mut mereu din pricina umbrelor care se lungesc. Se simte că vara a
intrat în ultima ei parte. Ziua începe să fie mai scurtă. Ieri, pe terasa de la
"Amfiteatru" am observat, pentru prima oară, mese goale. Brusc, pescăruşii
invadează plaja. Pe nisip, au ceva ciudat. Ciocul ascuţit şi ghearele contrastează
violent cu impresia de eleganţă pe care o lasă când îi vezi, în zbor, executând
graţioase arabescuri.
Încerc apa cu degetele să văd dacă mai e destul de caldă. Azi am obosit
înotând, dar, când e liniştită, "ne-înflorită" şi fără curenţi reci, marea mă atrage ca
un magnet. Poate, din pricină că am stat prea mult pe nisip, am impresia că a
scăzut temperatura apei. Renunţ la baie şi mă îndrept încet spre scara ce suie pe
faleză. Aşadar, încă o vară e pe cale să se transforme în ceva care "a fost". Mă
gândesc că am plecat întorcând capul şi din hotelurile unde am dormit o singură
noapte. Cu atât mai greu îmi e să plec dintr-un loc unde mă despart, cumva, de
unicul anotimp pe care l-aş vrea fără sfârşit.

Eu, domnilor, am simţit de la început o simpatie aproape fraternă pentru Narcis, fără
să-mi explic prea bine ce anume o determina. Într-o vreme, chiar am încercat să-l apăr de
calomniile celor care-l privesc cu ironie, mirându-se de drama sa ca de ceva bizar. Cum de
preferă singurătatea un tânăr frumos? întreabă ei. Şi, dacă s-a îndrăgostit de sine, cum a
ajuns să dorească distrugerea unicului lucru iubit? De ce şi-a pus capăt zilelor? Întrucât
nimeni nu acceptă egolatria la alţii, orice egolatru găsind normală doar propria sa
egolatrie, s-a trecut lesne la blamarea lui Narcis. De unde se vede că până şi o sinucidere
poate fi luată peste picior dacă ea ne dă ocazia să ne facem o bună impresie despre noi.
Din păcate, operaţia de discreditare a lui Narcis a reuşit. Rezultatul? După ce ţi-l
imaginezi admirându-se în apă, topit de dragoste pentru propriul chip, nu-ţi mai arde să
te uiţi în oglindă. Te fereşti să nu fii acuzat de narcisism. Subiectivitatea devine un motiv
de jenă, iar cunoaşterea de sine, recomandată de înţelepţii antici, ţi se pare o capcană. Ai
vrea să renunţi să mai afli cine eşti, încercând să fii, cu orice preţ, "obiectiv".
Eu v-aş propune, însă, o altă perspectivă asupra lui Narcis. Vă amintiţi, desigur, ce
zice legenda, că el respingea cu răceală fetele şi nimfele care-l iubeau. De aceea, Nemesis îl
pedepseşte să se uite într-o fântână şi să se îndrăgostească de chipul său. De aici rezultă
clar că iubirea de sine care i se reproşează lui Narcis e, în realitate, o osândă, o pedeapsă
dată de zei, supăraţi că un tânăr frumos şi-a permis să dispreţuiască un sentiment
natural cum e dragostea. Şi, cum Nemesis avea rolul de a menţine ordinea în univers,
concluzia care se impune e că zeii grecilor socoteau nu doar normală, ci şi obligatorie
pasiunea! Iată încă un motiv ca să mă îndoiesc de triumful "raţiunii clasice". Nemesis a
reprimat în povestea lui Narcis tocmai dispreţul pentru pasiune, pe care zeii nu-l puteau
tolera, fără să bănuiască, probabil, că specialiştii în Olimp nu vor dori să le înţeleagă
deciziile.
Adaug că, de câte ori am vrut să mă lămuresc ce înseamnă a fi "obiectiv", a trebuit să
mă dau bătut. Cum să le porţi, ca să rămâi "obiectiv", în faţa unei mări? Eu, unul, m-am
decis să accept fatalitatea de a fi "subiectiv". Asta, de bine, de rău, ştiu ce înseamnă.
Dar a venit momentul să recunosc un lucru care, la prima vedere, pare să contrazică
tot ce am spus până acum. E vorba de faptul că nu m-am simţit atras, cum, poate, v-aţi
aşteptat, de celebrul îndemn "Să regresăm spre Grecia". Adică, n-am visat să mă lepăd de
viaţa care mi-a fost hărăzită şi să-mi compun una total diferită, fără nici o legătură cu cea
reală. Am vrut să fiu "antic" doar în măsura în care aceasta nu mă obligă să renunţ la
ceea ce "sunt" şi pot face din antichitate un timp arbitrar, din care să iau ce-mi lipseşte.
De fapt, nu cred că mă contrazic. Dacă Alcibiade, impetuosul comandant militar,
aventurier şi seducător pe care Atena l-a adorat, i-a trădat pe atenieni în favoarea
spartanilor, apoi pe spartani în favoarea perşilor, apoi pe perşi în favoarea atenienilor (şi,
dacă perşii nu l-ar fi asasinat, şirul trădărilor ar fi continuat, probabil), fără să scadă în
ochii contemporanilor, de ce n-am avea dreptul şi noi romanticii să "trădăm" orice rigoare
obişnuită, acţionând după logica paradiselor pierdute pe care nu le cauţi, ci le visezi?
Scuza noastră e că facem, astfel, din antichitate un timp viu. Noi, romanticii, ne
putem instala într-o Troie asediată nu de greci, ci de propriile noastre amintiri. Fără să
vorbesc greceşte, ca Schliemann, şi fără să mă port cum scrie în Iliada, eu mă mişc, la
mare, între plaja de acum şi cea pe care mergea Frina...

Sălbatecii n-au trimis niciodată misionari în lumea civilizată pentru a o


convinge să se întoarcă la o legătură simplă, sinceră, cu natura. S-au mulţumit să-
şi bată idolii când ei le înşelau aşteptările. În schimb, civilizaţia nu suportă afrontul
de a fi ignorată. Ea a trimis misionari, să predice ruptura de misterele existenţei,
iar, dacă misionarii au eşuat, pe urmele lor au venit corpuri expediţionare care i-au
"civilizat" cu forţa pe recalcitranţi. Civilizaţia a descoperit poliţia. Şi nu se mai poate
lipsi de ea. Şi-a organizat servicii secrete şi omoară prin mijloace moderne. În plus,
orice constrângere a ei e prezentată ca o binefacere. Îl vâră pe om în istorie ca într-o
cuşcă, îl educă, dar îl învaţă să transforme credinţa într-un auxiliar. Iar dacă
sălbatecul nu pricepe asta, cu atât mai rău pentru el! I s-a dat o şansă şi a refuzat-
o. Ce motive are să se plângă?
Uneori, mă bate gândul că între primitivi şi un salon modern a avut loc, mai
ales, o rafinare a ipocriziei. Am învăţat să ne prefacem, să fim grosolani fără să
mai bată la ochi, să ne justificăm într-un mod nobil şi să ne servim de asta. Spre
deosebire de "bestia necivilizată", "bestia civilizată" îşi poate motiva crimele.
Totodată, civilizaţia a făcut din noi nişte maniaci ai nerăbdării. Vrem să câştigăm
timp, de parcă ne-am asigura astfel o halcă mai mare de eternita te.
Exagerez, desigur. Probabil, fiindcă, în timp ce mă uit la pietrele de pe
marginea golfului, aproape negre din pricina durităţii soarelui, simt că vara se
duce. Când va începe, la toamnă, sezonul ploilor, voi redeveni o "persoană
civilizată". Acum, însă, mă uit cu o strângere de inimă că marea începe să piardă
din lumina pe care o avea înainte.

Am şi aici un somn agitat, dovadă că dimineaţa găsesc, cu regularitate,


cearceaful mototolit, strâns sul, dar, de când am venit la mare, doar într-o noapte a
trebuit să înghit un somnifer. Încolo, am căzut buştean.
Probabil, contează şi oboseala fizică. În Bucureşti, nu am ocazia "să fac
mişcare". Lacurile din jurul Bu-cureştiului sunt prea murdare, ca să înot în ele fără
să mă tem de boli. Pentru piscine n-am bani, iar ca să alerg pe stradă, în stil
american, nu-mi vine. Pe deasupra, aici, cu cât căldura se aspreşte, cu atât ai o
poftă mai mare să te arunci în apă. Pe urmă, vezi cum apare pe pielea bronzată
pulberea fină de sare. Destul ca să-ţi descoperi trupul cu totul altfel decât pe un pat
de spital.

Să mai recunosc ceva: nu l-am putut admira, totuşi, până la capăt pe Schliemann! M-
a entuziasmat să văd că un diletant, care a ajuns să scrie în elină şi să doarmă cu Iliada
alături, ca Alexandru cel Mare, a găsit tezaurele atrizilor călăuzindu-se strict după detaliile
furnizate de Homer, dar am bătut în retragere la un moment dat. Mi s-a părut straniu să
te căsătoreşti după un rit homeric şi să-ţi botezi copiii cu nume luate din Iliada.
Aceasta m-a silit să admit că, pentru mine, "emigrările antice" sunt, mai degrabă, un
pretext de care am nevoie ca să-mi ţin în frâu impulsurile pesimiste. De altfel, mi-am
explicat în felul meu faptul că speranţa era pusă ultima în cutia Pandorei. Mi-am zis că ea
era antidotul. Fără ea, relele cu care zeii au umplut cutia ar fi devenit fatale.
În aceste condiţii, aproape nu-mi mai pasă ce-au pus grecii în idealul clasic. Găsesc
în el ce am nevoie, încercând să ignor riscul ca, într-o zi, Diogene să-şi spargă de pământ
felinarul. Ceea ce nu e puţin lucru, chiar dacă asta înseamnă că a iubi timpul clasic
presupune a-l falsifica.

Umbrele din grădina vilei fac faleza să pară şi mai însorită. E aproape
strălucitoare. Şi copleşită de linişte. O linişte profund diferită de cea a unei păduri
răcoroase sau a unei camere pline cu cărţi.
Pe terasă se joacă şah şi se stă la taifas.

"Vreţi să vă ghicesc în cafea?" mă întreabă, râzând, soţia unui prozator. "Nu,


doamnă, mulţumesc". Nu-mi place ideea că destinul meu zace într-o ceaşcă de
cafea. Deşi, în privinţa aceasta, trebuie să admit că s-a progresat. Pythiile erau,
toate, analfabete. Acum au studii superioare.

Brusc, îmi vin în minte frânturi din alte veri. Horia Lovinescu, prăbuşit într-un
fotoliu, pe terasă, cu ochii pironiţi în gol, fără să vadă pe nimeni. Era grav bolnav.
La fel ca Laurenţiu Fulga pe care l-am zărit ultima oară plimbându-se, singur, pe
aleea stropită de primele frunze galbene. Au dispărut şi alţii. Deşliu s-a înecat în
mare. A plecat în larg şi nu s-a mai întors. A fost găsit după câteva zile.

Încă un cuvânt, domnilor specialişti, după care nu vă voi mai deranja. Cred că înţeleg
de ce grecii le puneau piedică filosofilor când neglijau să se uite pe unde mergeau. Dar,
dacă e să aleg, prefer decepţiile provocate de dorinţe prea mari. Încât, fatalmente, vom
rămâne în tabere diferite. Dumneavoastră legaţi, ca Ulise, de catarg. Eu, convins că un
diletant îndrăgostit cunoaşte lucruri pe care specialiştii în istoria dragostei nu le-au aflat.

Mâine, voi fi primul pe plajă. Întotdeauna am procedat aşa în ultima zi. M-am
dus să înot înainte de micul dejun, în apa încă "netrezită" din pâclele nopţii. Ai,
atunci, o senzaţie ciudată, despicând apa cu braţele. Parcă o deştepţi din somn.
În rest... simt cum peste vară, peste mare, se lasă o blândă melancolie. Şi cred
că încep să-mi dau seama de ce mă simt mai apărat într-o realitate visată. În lumea
reală, totul alunecă... Din acelaşi motiv, probabil, am pus capăt "diferendului" meu
cu specialiştii cu sentimentul că nu-mi pasă cine are dreptate, de vreme ce am mai
multă nevoie de un punct de sprijin decât de adevăr.

CONTRAJURNAL
LA MARE

13 noiembrie

Încă odată, mă conving că hotărârile mele sunt, de fapt, ezitări eşuate. Am ezitat până
în ultima clipă să plec. Meteorologii au anunţat furtuni puternice pe Marea Neagră, cu
valuri de peste şapte metri. Şi, de ieri, vremea s-a stricat brusc. E frig, urât, suflă un vânt
rău. Condiţii deloc atrăgătoare pentru prima mea călătorie cu vaporul! Dar dacă pierdeam
această ocazie, când aş mai fi putut avea una asemănătoare? E o croazieră, gratuită, la
care participă câteva sute de scriitori europeni. Vom zbura până la Atena. Luni (azi e
duminecă, ora 16,30, în aeroport) ne vom duce la Pireu unde ne vom îmbarca. Vaporul va
porni prin Marea Egee, Marea Marmara, Bosfor, intrând în Marea Neagră şi vom naviga
până la Odesa. De-acolo ne vom întoarce, făcând escale la Constanţa, Varna, Istanbul,
Izmir, Salonic şi Pireu. Apoi, cu autobuzele, ne vom duce la Delfi.
Înainte de toate, la şansa de a mai respira o dată aerul de la Delfi n-am putut să
renunţ! De multă vreme îmi doresc asta. În plus, poate că merită să verific ce înseamnă
"marea" pentru mine nu numai vara, pe plajă, ci şi în prag de iarnă, în larg.
Desigur, sunt conştient că risc să ruinez tot ce reprezintă mitologia mării pentru
mine. După această experienţă, voi privi, poate, marea cu alţi ochi. De altfel, aseară, la un
moment dat, chiar mă hotărâsem. Nu, nu voi pleca. Şi, probabil, dacă aş fi un om bogat,
care să-şi poată permite să facă pe banii proprii o astfel de călătorie, într-o perioadă mai
potrivită, aş fi rămas acasă.
În fine, după multe ezitări, iată-mă la aeroport.

Încurcătură, la îndeplinirea formalităţilor de îmbarcare. Numele de pe bilet nu se


potriveşte cu cel de pe paşaport. Lucrurile se lămuresc, însă, repede. Gabriel Dimisianu
avea biletul meu, iar eu biletul lui. Răsuflăm uşuraţi. Şi, mai ales, el. Căci dacă eu nu mă
decideam să vin, n-ar fi putut pleca! Trebuia să se întoarcă de la aeroport acasă; ghinion
oribil pentru un "grec" care va vedea pentru prima oară, acum, Grecia.
Atmosferă febrilă, uşor isterizată de euforia plecării. Aşteptăm să fim chemaţi la avion.
Cineva în spatele meu glumeşte sinistru: "La valuri de şapte metri, nu scapă nimeni".
Suntem deasupra norilor. Jos nu se vede nimic. Îmi amintesc că grecii antici au evitat
să escaladeze Olimpul. Ei ştiau, se pare, că divinitatea nu e o problemă de altitudine. Poţi
să te simţi în proximitatea zeilor la nivelul mării (vara!) şi să urci Everestul degeaba.

La Atena, deşi s-a lăsat noaptea, sunt şaisprezece grade Celsius. După frigul de la
Bucureşti, senzaţia – când coborâm din avion — este de "prea cald". Hainele groase cu
care m-am îmbrăcat mă fac acum să transpir. Îmi dezbrac canadiana, scot puloverul şi le
pun în bagaje. Formalităţile sunt banale, ca peste tot. Nu merită nici o remarcă specială.
Ne urcăm în autobuze şi pornim.
În timp ce autocarul se strecoară pe străzi sinuoase şi înguste, ghidul ne lămureşte că
aproape un sfert din populaţia Greciei locuieşte la Atena, la Pireu şi în împrejurimi.
Undeva, în stânga, zăresc stânca Acropolei, luminată de reflectoare. Ne afundăm, apoi,
într-o zonă comercială. Multe vitrine elegante, ademenitoare (dacă ai bani!), reclame
strălucitoare, de bun gust, ceea ce mă face să mă gândesc la două lucruri. Unul simpatic.
Calitatea de "popor estet" de care se bucurau grecii antici ― pe drept sau pe nedrept ― s-a
transmis, întrucâtva, şi urmaşilor. Altul, neplăcut. Înainte de război, Grecia era mai
înapoiată decât România. Gabriel D. Îmi spune că rudele lui trimiteau, atunci, "pachete" la
Atena, cam aşa cum ni se trimiteau nouă, în timpul regimului comunist, din Vest.
Aflăm că hotelul unde vom fi găzduiţi e pe colina "Licabet" (cea mai înaltă colină a
Atenei). Se cheamă, de altminteri, "St. George Lycabettus".
Ajungem, coborâm, ne ducem bagajele în hol şi aşteptăm să ni se repartizeze
camerele. Constat, din felul cum ne strângem în grup, că avem un remarcabil spirit de
turmă. Până la urmă, ne primim cheile. După o toaletă sumară, revenim în hol. Şi iarăşi
ne strângem în grup. Simţim nevoia să ne spună "cineva" ce să facem, deşi în program e
trecută o seară liberă! E drept, se precizează că vom fi bineveniţi la un restaurant unde ni
se vor servi "spaghetti" pe gratis, dar aflăm că sunt vreo cinci kilometri până acolo. Bani
de taxi nu prea avem, iar autobuze care să ne ducă, nu vin. "Suntem în Balcani", zice Ion
Pop, supărat.
Ne decidem să pornim pe jos. Mergem, căscând gura la animaţia de seară a oraşului,
până în piaţa Sintagma. Acolo, ne împărţim. Cei mai perseverenţi vor căuta restaurantul
care ne-a făgăduit "spaghetti". Ceilalţi renunţăm. Ne vom potoli foamea cu ce-am adus de-
acasă. În drum spre hotel, cedăm ispitei de-a fi, o clipă, "atenieni". Într-un pasaj, cu lume
multă care stă la mese şi bea bere, ne hotărâm să cheltuim câte doi dolari pentru o halbă.
Dar, fireşte, noi avem problemele noastre, obsesiile noastre, aşa că destul de repede
discuţia ne demonstrează că am rămas "bucureşteni".

14 noiembrie

Aseară, de teamă că voi adormi greu din cauza surescitării, am înghiţit un somnifer.
Rezultatul? Am adormit cu ochelarii pe nas, citind. Şi am uitat să trag perdelele la
ferestre. M-am trezit, cu o lumină tulbure în ochi, pe la şase.
La micul dejun e o atmosferă de mic Turn Babel. Fiecare grup discută în limba
proprie.
La nouă şi jumătate vin autobuzele care ne duc la Pireu, unde are loc îmbarcarea.
Vasul se cheamă (frumos) "Lumea Renaşterii".
Aşadar, alea iacta est!

La amiază, pe vas

Mi-ar fi plăcut să călătoresc într-o cabină din care să pot vedea marea. Dar am avut
ghinion. Cabina care ne-a revenit (mie şi lui Sorin Preda, căci am fost repartizaţi alfabetic)
e situată la nivelul cel mai de jos (botezat "Ne-reus"), în burta vasului. În loc de fereastră,
cabina e prevăzută cu un hublou metalic, gros, bine ferecat, ca să nu cedeze presiunii
apei. Căci "Nereus" se găseşte sub nivelul mării. Îmi dau seama după zgomotul valurilor.
Păcat. Am început-o prost. Voi "auzi" marea, cea mai mare parte din timp, în loc s-o
"privesc". Parcă aş fi pe un submarin.
Toate "nivelele" vaporului au nume luate din mitologie. Ceea ce nu mă miră. În toată
Grecia legendele sunt puse la lucru, să aducă bani. A trecut vremea când zeii hoinăreau,
de capul lor, pe la Troia, ori se distrau pe seama muritorilor. Deasupra noastră e
"Poseidon". Apoi, "Apolo". Urmează "nivelul" la care se găseşte recepţia. Mai sus e "Venus".
Ultimul "nivel", de unde se iese pe puntea superioară, se cheamă "Hera". Ne învârtim într-
un mic Olimp plutitor, cu muzică simfonică transmisă la difuzoare, în toate cabinele, şi cu
chelneri moderni în locul lui Ganymede. Un carton verde de pe noptieră ne anunţă numele
"steward"-ului. E pentru prima oară în viaţa mea că pot suna un "steward"! Amănuntul
îmi dă o vagă ameţeală "aristocratică". Micul dejun şi prânzul le vom lua ― ni se spune ―
în "marele salon". Pentru cină, vom merge în restaurantul de la alt "nivel". Între "nivele" se
poate circula pe scară sau cu liftul.
Dacă nu pun la socoteală cabina "oarbă", condiţiile de călătorie sunt excelente. E
adevărat, nu e un anotimp potrivit pentru o croazieră, dar nu le putem reproşa
organizatorilor că nu ne-au pus "Lumea Renaşterii" la dispoziţie, gratuit, în iulie sau
august, când sirenele se zbenguie în mare fără să moară de frig. Era firesc să vrea să
cheltuiască mai puţin.
De fapt, nici nu ştiu cine sunt organizatorii. Am fost întrebat de Ulici, la telefon, dacă
mă interesează să merg într-o asemenea croazieră şi, când am auzit de Delfi, m-am repezit
să zic "da", fără să mă gândesc (era toamnă frumoasă atunci) la furtuni.

Mi-ar fi greu să spun ce aştept să revăd la Delfi. Misterul care aducea, pe vremuri,
valuri de pelerini s-o audă pe Pythia s-a stins în pietrele invadate de bălării. Pe culmile
Parnasului, muzele au lăsat locul caprelor. Nici măcar crăpătura pe unde ieşeau aburii
halucinogeni nu se mai vede. Dacă a existat vreodată. Te duci acolo, ca la Troia, nu pentru
a vedea "ce este", ci pentru a-ţi imagina "ce a fost". Dacă eşti în stare să crezi, eşti norocos.
Totul seamănă cumva cu grota prin care Dante ar fi pătruns în Infern. Nimeni n-a găsit-o.
Trebuie să luăm de bună minciuna lui Dante. Altminteri, ce rost mai are să citim Divina
Comediei
Încă n-am plecat. Sorin Preda e în recunoaştere "pe sus". Sper să mă înţeleg bine cu
nepotul lui Marin Preda, pe mare, cum m-am înţeles cu unchiul său, "pe uscat". Îmi
desfac bagajele şi-mi aranjez lucrurile în dulap. Îmi pun la îndemână trusa de bărbierit şi
rezerva strategică de medicamente. Pastile contra răului de mare, Valium şi somnifere. Mă
simt uşor stresat de noutatea experienţei şi, mai ales, de proastele previziuni
meteorologice. "Lumea Renaşterii" pare, însă, un vapor destul de solid, capabil să înfrunte
chiar valuri mai mari. Şi pe urmă, cum zicea Gab. D., duminecă seara, pentru a mă
convinge să merg, "vasul acesta e condus de marinari, nu de scriitori"! Bănuiesc că,
înainte de a ridica ancora, marinarii îşi iau toate informaţiile despre ce ne aşteaptă.
Răsfoiesc catalogul (veritabilă carte) în care sunt prezentaţi participanţii la croazieră.
Am fost grupaţi pe ţări şi, în dreptul numelui fiecăruia, se găsesc câteva date
biobibliografice, precum şi o fotografie. Văd că Sorin Preda a trimis, în loc de o poză, o
amprentă! Editorii catalogului au acceptat ironia şi au luat-o în serios. În total, din toate
ţările, suntem patru sute douăzeci şi şapte de scriitori. Din România, suntem treizeci şi
unu. Numele cel mai cunoscut e: Lucian Blaga. E vorba, însă, de un traducător din
Timişoara, care nu ştiu cum se simte sub povara unui nume ilustru. Cum să te recomanzi
"Lucian Blaga"? Am şi surprize. Abia acum aflu că Dan Laurenţiu şi Mircea Ciobanu se
cheamă, în realitate, Laurenţiu Ciobanu şi Mircea Sandu.
Am depăşit ora plecării şi-mi vine în minte dispreţul cu care Ion Pop a zis aseară:
"Suntem în Balcani". Dar, imediat, dau înapoi. În fond, Socrate, Platon, Sofocle, Euripide,
Fidias, Praxitele erau şi ei "balcanici"! Istoria filosofiei a început în Balcani. Marea tragedie
tot aici s-a născut. Parthenonul a fost construit în Balcani, în vreme cel strămoşii
francezilor şi nemţilor mai trăiau în păduri, iar britanicii aşteptau să fie civilizaţi de
romani! Mă tem că uşurinţa cu care luăm peste picior "spiritul balcanic" vine din nişte
complexe ale noastre.
Ca pentru a-mi da dreptate, "Lumea Renaşterii" s pune în mişcare.
Din păcate, nu-mi pot spori curajul gândindu-mă la marea haimana a antichităţii, la
Ulise. Am ajuns la concluzia că Ulise e, de fapt, un escroc. Legat de catarg, el nu înfruntă
nici un risc real. În schimb, spre deosebire de corăbierii cărora le-a poruncit să-şi înfunde
urechile cu ceară, ascultă cântecul sirenelor. E singurul care a reuşit asta fără să moară.
După ce se va fi desprins din frânghii, îşi va fi zis, mulţumit, că a fost mai deştept decât
toţi. Şi de ce să nu recunoaştem? A fost. A păcălit şi zeii şi posteritatea. Mai bine să rugăm
zeii de pe "Lumea Renaşterii" să nu-şi aducă aminte de Odiseea, să nu se răzbune.
Să nu uit o idee pe care aş vrea s-o dezvolt, într-o zi. Grecia este o ţară săracă, dacă e
judecată prin prisma resurselor. Pământul ei secetos e generos doar cu măslinii. Fără
câştigurile obţinute din navigaţie şi din turism, s-ar descurca foarte greu. Multele
magazine pe care le-am văzut în Atena ar deveni falimentare. Dar turismul e sti-mulat de
ruine! Grecia antică, prin cultura ei, îi hrăneşte pe negustorii de azi! Filosofii, sculptorii şi
tragicii greci lucrează zi şi noapte pentru agenţiile de turism greceşti. Şi chiar faptul că
armatorii s-au folosit de mitologie pentru a da o oarecare aură acestui vapor arată, clar, că
grija pentru cultură ar trebui să figureze, în orice buget naţional, pe primul loc.
Şi-acum, să mă urc pe punte.

Ora 16,25, la trei ore de la plecare

Când am plecat din Pireu, mergeam ca pe un lac. Apa, fără valuri, permitea o
alunecare calmă. Ne ardea de glume. Acum, glumele au încetat. Ceva mai devreme a avut
loc în "marele salon", aflat la nivelul "Apolo", o reuniune "didactică". Ni s-a explicat cum
trebuie să ne legăm centurile de salvare în caz de naufragiu. După aceea, am repetat pe
punte cum trebuie să ne încolonăm ca să coborâm "în ordine" în bărcile de salvare.
Încurajatoare exerciţii! Marea s-a posomorât. Valurile sunt din ce în ce mai mari. S-a făcut
şi frig. Puntea e măturată de un vânt violent. Şi suntem de abia în Marea Egee. Ce va fi în
Marea Neagră, în care vom pătrunde, probabil, mâine, spre seară? Aud că nu li s-a permis
unor vase să treacă dincolo de Bosfor din pricina furtunilor. Ion Mircea ne povesteşte că
un vapor mai mare decât "Lumea Renaşterii" s-a scufundat în zece minute, împreună cu o
mie de pasageri, în Baltica. Să tot călătoreşti în prag de iarnă! N. Prelipceanu ne asigură,
pe un ton aproape vesel, că noiembrie şi decembrie sunt lunile cele mai rele pentru
navigaţia în Marea Neagră.
Am simţit şi la alţii o nelinişte, ascunsă rău de glume forţate. Pe măsură ce se înteţesc
valurile, însă, această frondă dispare. Puţini mai au tăria să braveze. Febra îmbarcării a
lăsat locul îngrijorărilor.

Câţiva ne-am strâns în "marele salon", din instinct. Alţii s-au retras în cabine, să stea
întinşi, pentru a suporta mai bine tangajul, ori încearcă, la bar, să-şi stimuleze o
psihologie de "lupi de mare". Între timp, afară s-a înoptat. Spuma albă a valurilor
năluceşte, angoasantă, ca o insomnie.
Cum n-am mers niciodată cu vaporul, nu-mi dau seama dacă tangajul e în limite,
relativ, normale sau reprezintă un semn de mare foarte agitată. Nu am cum să apreciez
corect situaţia. Constat, doar, că "Lumea Renaşterii" se balansează cam tare şi că asta îmi
dă un sentimnent de nesiguranţă al naibii de neplăcut. Hotărât lucru, n-am suflet de
marinar. Strămoşii mei au secerat grâul şi au cosit iarba, n-au ajuns pe mare. N-a existat
nici un pirat în ascendenţa mea. Tot ce pot face e să nu mă comport jalnic, să ţin în frâu
panica pe care o simt scoţându-şi ghearele în mine. Nu cred că e o ruşine să-ţi fie frică.
Jenant e doar să nu te mai gândeşti decât la asta. Până la Odesa (două nopţi şi o zi), nu
ne vom opri în nici un port. Şi n-aş vrea să mă lamentez continuu până atunci. Dacă
reuşesc să-mi păstrez calmul, mă voi scuti de constatări dezagreabile. Am bovarizat destul
pe tema "argonauţilor" plecaţi în căutarea "lânii de aur" şi ar fi penibil să descopăr că, pe
un vapor modern, nu pe o biată corabie cu pânză zdrenţuită de vânt, eu stau speriat. Dar
ce-a fost asta? Am căzut, parcă, într-un gol. Nu mai văd nimic afară, din pricina
întunericului, dar, cu siguranţă, e vreme rea. Zgomotul valurilor devine din ce în ce mai
ameninţător şi, uneori, simt cum mi se contractă stomacul. Mircea Ciobanu e palid. Ileana
Mălăncioiu, în schimb, se ţine "tare".
La prânz, am mâncat în "marele salon". Aici, regula e ca "bunătăţile" să fie aranjate pe
o masă lungă, unde te serveşti singur. Chelnerii stau în spatele mesei şi veghează să nu
lipsească nimic. Te uiţi şi alegi ce-ţi place. Friptură, peşte, cârnaţi, tot felul de salate, de
sosuri, prăjituri, fructe, sucuri. Inclusiv cafea şi ceai. Mâncare e din belşug. Prăjiturile,
mai ales, sunt periculos de îmbietoare. Când ţi-ai încărcat tava, te duci şi te aşezi la una
din măsuţe, în fotoliu, sau ieşi pe punte unde sunt, risipite, mese albe. Am văzut că există
şi piscină pe punte! Neutilizabilă, acum. Ce mai, condiţii boiereşti. Dacă ar fi vară, dacă
marea ar fi liniştită, ar fi grozav. Seara, în "marele salon" sunt programate tot felul de
"manifestări". Pentru azi e prevăzută o "seară de dans". Fiindcă aşa e tradiţia. Orice
croazieră debutează cu o asemenea seară, indiferent de starea vremii. Cina o vom lua,
între orele 19,00 ― 21,00, în salonul aflat, parcă la "nivelul Venus", unde te aşezi la masă,
ca la restaurant, consulţi lista, aştepţi să vină chelnerul şi comanzi.
Cinăm fără chef, tăcuţi, preocupaţi. Unii nici n-au venit la masă. Sper că voi reuşi să
dorm la noapte. Prima noapte petrecută pe mare. Bine că n-am uitat să-mi aduc
somnifere.
Îmi atrage atenţia un tip bizar, efeminat şi cu un aer absent, uşor somnambulic. Se
interesează când începe "seara de dans". Individul e îmbrăcat într-o salopetă albă,
elegantă, ceea ce îl distinge imediat de ceilalţi. Are toate datele unui dandy. Sau ar putea
să treacă, aşa cum arată ― puţin adus de spate şi cu ochelari ― , drept unul dintre acei
intelectuali ce-şi poartă cu graţie decadenţa ori ratarea, studiind religii rare sau filosofie
scolastică fără să producă nimic. Ceva, însă, în atitudinea lui mă intrigă. Nu-mi dau
seama ce. Poate faptul că în rafinamentul său, parcă devi-talizat, se simte ceva care nu-i
în ordine.
Peste o jumătate de oră, îl văd, în "marele salon", ridicându-se de pe scaun şi
ducându-se să se amestece printre dansatori. Dar fără parteneră. Dansează singur,
mişcându-se ca o cadână, nesinchisindu-se de zâmbetele noastre. Parcă ar dansa cu o
umbră pe care noi n-o zărim. Aud că e elveţian.

Pe scară şi pe coridoare, te împleticeşti ca un beţiv din pricina tangajului violent. M-a


izbit pustietatea de pe "Nereus". Nu era nimeni când am coborât. Senzaţie că am rămas
singur pe vapor.
Zgomotul valurilor se amestecă acum cu muzica simfonică de la difuzor. Patetica lui
Ceaikovski sună mai dramatic, parcă, în aceste condiţii. Stau ca în burta unei balene, în
această cabină-celulă, cu un hublou metalic gros, de care duhurile mării se izbesc
mânioase. Dar nu asta am vrut? Să văd şi partea ostilă a mării. Iată, am ocazia.
Am înghiţit o pastilă contra "răului de mare". Preventiv, căci, până acum, slavă
Domnului, n-am simptome de greaţă. S-ar putea să nici nu sufăr de "rău de mare". Totul
e, deocamdată, o problemă psihică. De-afară, se aud mereu bufnete grele, contrastând cu
liniştea totală de pe coridor. Parcă n-ar fi nimeni în celelalte cabine. Şi trebuie să recunosc
că această linişte mă predispune şi mai mult la fantezii prăpăstioase. După cum, trebuie
să recunosc că o călătorie pe mare, în condiţii de vreme proastă, e o bună lecţie de
modestie. Nu-ţi mai arde de nici o vanitate când stomacul ţi se urcă în gât şi devii
conştient că nu inteligenţa naşte curajul.
Apropo de asta. Cum să nu creadă în zei un popor care umblă pe mări? Poate că nu
întâmplător toate popoarele care au o mitologie au deschidere la mare. Grecia, Italia,
Suedia sunt primele exemple care îmi vin în minte. Rămâne să-mi explic de ce accesul
nostru la mare n-a favorizat mitologia.

15 noiembrie

M-am trezit la şase. Am rămas în pat, un timp, ca să nu-l trezesc pe colegul meu de
cabină care a venit, probabil, târziu să se culce. Apoi, m-am urcat, pentru masa de
dimineaţă, în "marele salon".
Afară e ceaţă. Valurile au scăzut, tangajul e mai slab acum. Vremea continuă să
rămână mohorâtă; e o atmosferă bolnavă, închisă, în care nervii lâncezesc, dar figurile pe
care le văd sunt destul de vioaie. Au reînceput glumele. Semn bun. Ne refacem moralul.
După socotelile mele, am străbătut Marea Egee. Am pierdut, oare, trecerea prin
Dardanele? Probabil că da. După prânz, vom intra în Bosfor.
Toate aceste nume aveau, până acum, în mintea mea o rezonanţă melodioasă,
meridională. Nu mi-am închipuit niciodată că Marea Egee ar putea fi duşmănoasă. Mi-o
imaginam plină de soare, de un albastru molatec, uşor pervers. Dacă mitologia plasează
sirenele în Mediterană, Marea Egee mi se părea un fel de "bazin" unde se hâr-loneau
nereidele. Nici ceea ce se vede acum afară nu e de natură să întreţină legendele. Într-o
asemenea singurătate, rece, friguroasă, nu rezistă nici o iluzie.
Un scriitor basarabean (Leo Butnaru) mă roagă să-i dau un interviu pentru o revistă
din Basarabia. Coborâm în cabină şi discutăm. După aceea mă urc pe puntea de la
"Apolo". Între timp, ceaţa s-a risipit. Vântul suflă puternic, în rafale violente, încât nu poţi
merge pe punte decât ţinându-te de balustradă. Marea are o culoare închisă, cumva ostilă.
Îmi spun (cu frisonul de rigoare) că dacă, din greşeală, cazi în apă, nu mai apuci să fii
pescuit. Cât vezi cu ochii, nu se zăreşte nici un vas. Suntem singurii care traversăm acest
pustiu lichid cu valuri care seamănă unor dune mişcătoare. Câţiva pescăruşi dau târcoale
vaporului. Au, oare, putere să ajungă până la ţărm sau zboară în jurul vapoarelor,
odihnindu-se când obosesc?
Îmi dau seama, o dată în plus, că sunt un sedentar curios. Dacă trebuie să rămân
mai mult timp nemişcat, fără săi fac nimic, mă plictisesc. Suport greu starea de repaos.
Cobor în cabină, ascult muzică, pe fundalul zgomotului surd al valurilor. Îmi imaginez ce
s-ar putea vedea dacă, în locul hubloului metalic, ar fi un geam gros, apoi dau o raită pe
la "Poseidon" şi pe la recepţie, casc gura pe la bibliotecă şi, finalmente, mă duc să mă aşed
la coac pentru masa de prânz, tot în "marele salon".

Ne apropiem de Bosfor. M-am îmbrăcat gros şi m-am suit pe puntea superioară. În


ciuda frigului pătrunzător, aici e mare înghesuială de curioşi. Vom trece din Marea
Marmara în Marea Neagră. Nimeni nu vrea să rateze un asemenea spectacol.
Vaporul avansează acum cu viteză redusă. În jurul nostru, roiesc multe ambarcaţiuni
turceşti. Probabil, pescari. Ţărmurile se apropie vertiginos. Cel din stânga aparţine
Europei, cel din dreapta Asiei Mici, dar, din câte observ, nu diferă unul de altul. Europa e
contaminată, probabil, la Istanbul, de misterele tulburi ale Asiei, iar Asia e "spurcată" de
adierile logicii europene.
Asta îmi stârneşte alte gânduri. Uităm, în genere, că n-a existat un singur imperiu
roman. Şi, poate, noi, românii, ne tragem, mai degrabă, din Bizanţ decât de la "Râm". Ne
lipseşte rigoarea latină, caracteristică Romei, în schimb putem discuta despre nimicuri în
plină tragedie, cum se discuta la Constantinopol despre sexul îngerilor când căderea
oraşului era o chestiune de zile. Pe la mijlocul Strâmtorii, văd pe ţărmul stâng o cetate
veche cu două turnuri străpunse de orificii. Evident, pentru ţevile tunurilor. De acolo,
vasele care treceau prin Bosfor erau ţinute, cândva, la respect. Acum, steagul cu semilună
flutură doar peste amintirea gloriei, de fum, a unui imperiu care a dat fiori creştinătăţii.
Zăresc şi nişte blocuri urâte, de tip cazarmă. Şi cam atât.
S-a înserat. Vântul e rece, tăios. Puntea s-a golit. Am rămas eu şi încă doi curioşi,
umbre fantomatice în ceaţa serii. Ceilalţi au renunţat, au coborât în cabine. Privind
spuma care se revarsă în două "dune" albe de la proră, pe măsură ce vaporul despică apa,
întunecată acum, încerc să-mi închipui cum va fi arătat călătoria lui Ovidiu spre Tomis.
Corabia care-l ducea pe poetul exilat de Augustus era infinit mai sensibilă la convulsiile
mării. Apoi, Ovidiu avansa pe un drum fără întoarcere. Fiecare oră îl depărta de Roma şi-l
apropia de o cetate despre care nu ştia decât că era locuită de barbari şi că nu va avea
voie s-o părăsească.
Îmi controlez ceasul. Traversarea Strâmtorii a durat a-proape o oră. Micile
ambarcaţiuni au dispărut la căderea nopţii. Undeva, pe ţărm, se aprinde un far.
Am un moment de teamă când, în faţa noastră, se cască, deodată, imensul abis
nocturn al Mării Negre. Parcă abia acum ne lansăm în "marea aventură". E timpul să
cobor.
De altfel, începe "baletul". După acalmia din Bosfor, contactul cu Marea Neagră e
brutal. Mersul pe scară devine aproape o acrobaţie din pricina tangajului puternic.
Singurul dintre zeii invocaţi în onomastica vaporului care e prezent printre noi, acum, e
Poseidon.

Se semnalează primele victime. Aflu că e o mare cerere de medicamente contra răului


de mare. Asta nu mai intră, însă, în gratuitate. Orice asistenţă sanitară, la bord, costă.
Adriana B., căreia i s-a făcut rău, a chemat medicul Pentru o injecţie, i-a lăsat o notă de
plată de treizeci de dolari!
Mă duc la cină, după aceea mă întorc în cabina mea "oarbă". Astă seară, cum ne
îndreptăm spre Odesa, e pre-văzută o seară de poezie ucraineană în "marele salon". Dar
prefer să dorm, să nu mai simt legănările vasului. Iau somniferul împreună cu un
tranchilizant şi, aşteptând să-şi facă efectul, citesc dintr-o cărţulie a lui Jean Cocteau,
Lettre aux americains.

16 noiembrie

Trezindu-mă, aprind veioza şi mă uit la ceas. E şase. Aşadar, noaptea cea mai dificilă
a trecut. Am un sentiment de uşurare şi mă felicit că am reuşit să dorm. Peste o oră, însă,
în "marele salon", satisfacţia mea se dezumflă ca un balon înţepat. Nici vorbă să fi fost
valuri de şapte metri. Spre miezul nopţii, tangajul s-a liniştit. Am navigat aproape ca pe o
baltă. Şi nimeni nu se mai plânge de "rău de mare".
Cerul e tot închis. O clipă, îşi face apariţia un soare umed, neurastenizat, cu o lumină
tulbure care se cerne greu prin aerul îmbâcsit de o ceaţă uşoară. Ies pe punte Vântul e şi
el umed. Şi rece. Mai rece decât aseară în Bosfor. Am ajuns la Odesa.
Grănicerii ucraineni ne iau paşapoartele, le reţin şi ne dau altele, pentru cât vom
rămâne la Odesa (câteva ore): un soi de paşapoarte cu coperţi cărămizii, fără nume, cu
numere. Occidentalii se amuză, dar pe mine, poate fiindcă am în urmă altă experienţă
decât a lor, mă încearcă o senzaţie stranie, neliniştitoare. Că nu mai am identitate. Pun cu
grijă documentul în buzunar. Dacă l-aş pierde, ar fi o problemă, probabil, să mă întorc pe
vapor.
După ce urcăm faimoasa şi monumentala scară filmată de Eisenstein în "Crucişătorul
Potemkin", ne suim în autobuze. Dar nu mergem prea departe. Ne oprim pe o stradă cu
clădiri degradate, de un cenuşiu murdar, unde suntem invitaţi să coborâm. Auzisem că
Odesa e un oraş interesant, cosmopolit, cu un farmec aparte. Ceea ce văd eu seamănă,
însă, unei femei decăzute care a renunţat la orice cochetărie. Nici nu se mai spală. Bea,
înjură şi se culcă îmbrăcată. Ziduri scorojite, lăsate parcă în paragină, neîngrijite.
Magazine cu marfă dubioasă, de care nu-ţi vine să te atingi. Şi, unde te învârţi, diverse
mărci de votcă. Am, brusc, impresia că Odesa e un oraş locuit de stafii care se îmbată
pentru a-şi pierde memoria, că aici trebuie să alegi dacă devii şi tu alcoolic sau te sinucizi.
Fără să vreau, fac comparaţii cu situaţia de la noi. Comunismul a produs peste tot cam
acelaşi tip de mizerie, dar aici mizeria pare intrată mai adânc în ziduri, ca o igrasie
istorică. "Timpul sovietic" şi-a pus mai vizibil amprenta pe clădiri, le-a îmbătrânit, a
standardizat cenuşiul. Pietonii sunt prost îmbrăcaţi. Duc, ca la noi, sacoşe de plastic în
mâini şi au un aer tern, la fel ca străzile pe care umblă.
Cotim pe un bulevard cu platani uriaşi. Aici, surpriză. Priveliştea se schimbă. Sub
mohoreala zidurilor, amestecată cu patina vremii, se vede în arhitectură o eleganţă cu
parfum "de altădată". Femeia decăzută devine o doamnă. Melancolică, demodată, cu o
graţie obosită, dar o doamnă.
Plecasem spre autobuz când Ion Pop ne strigă, din urmă, că ni se deschide să vedem
sala Operei din Odesa. Mulţi nu vor să se întoarcă. Preferă să mai caşte gura pe străzi.
Sala Operei e de-a dreptul fastuoasă. Doamna devine aici contesă. Din umbra lojilor
ornate cu nervuri aurite se aude, parcă, foşnet greu de mătăsuri vechi. După ce ies, mă
izbeşte, însă, şi mai tare amestecul de nobleţe decrepită şi de kitsch sovietic de pe străzile,
pline de mâzgă, peste care coboară o seară pâcloasă. Inclusiv clădirile care au fost cândva
frumoase au căpătat un aspect mohorât. Emană, parcă, din ele o disperare stătută,
provincială. Şi lipsesc reclamele luminoase. Oricât de bine a vrut să se păstreze, "doamna"
a sfârşit prin a se învăţa cu cenuşiul (culoare obsedantă), cu uniformitatea. Bucureştiul s-
a înviorat mai repede. În rest, aceiaşi bişniţari ca la noi, aceeaşi bursă neagră, aceeaşi
foame de dolari. Inflaţia e ameţitoare. Pentru un dolar se dau vreo 230 000 de "cordoave".
Merg cu un grup care a schimbat câţiva dolari şi vrea să cumpere băuturi alcoolice.
După calculele pe care le aud, se pare că e un veritabil chilipir să cumperi bere şi votcă
aici. Sunt mai ieftine şi ar fi chiar păcat ― zice unul din "cunoscători" ― să fie pierdută
"ocazia". Basarabenii se dovedesc cei mai informaţi. Ei vin des la Odesa şi cunosc "piaţa".
Mă ţin după grup, pe străzile rău luminate, uşor sâcâit de această alergătură, ceea ce face
ca şi întunericul să mi se pară sordid. Îmi e teamă să pornesc singur spre port. Dacă nu
nimeresc? Ruseşte nu ştiu, risc să mă rătăcesc. În fine, după ce plasele s-au umplut cu
sticle de votcă şi de bere, ne îndreptăm spre vapor. Îmi recapăt, uşurat, paşaportul.
Un poet turc cu voce groasă, cărând după el o enormă sticlă de votcă, ne zice: "Odesa
e o puşcărie în aer liber. Aici nu rezişti decât beat".

17 noiembrie

La Constanţa am sosit în zori, probabil. Când am urcat pentru micul dejun, vasul era
staţionat în port. Zi însorită şi mare surprinzător de calmă.
Mă aşteptam ca autocarele care ne-au luat de pe chei să se oprească în Piaţa Ovidiu,
la muzeul de arheologie. Dar autobuzul în care m-am suit iese din oraş şi merge pe o
şosea pe care n-o recunosc. După câtva timp, pe o bornă kilometrică, descopăr direcţia: ne
îndreptăm spre Călăraşi.
Aşadar, programul a fost devansat. Se începe cu degustarea de la Murfatlar.
Când coborâm din autobuz, ne întâmpină o formaţie de lăutari în costume naţionale.
Întotdeauna mi-a displă-cut folclorul dubios utilizat pentru "distrarea" străinilor. Ne
punem singuri într-o condiţie "exotică". În cramă, o echipă de dansatori cu beţe se
dezlănţuie chiuind. Mă simt de-a dreptul penibil. Urc la etaj şi încerc să dau un telefon în
Bucureşti, apoi cobor, ies afară, la soare, lăsându-i pe ceilalţi să se aşeze la mesele unde
se aduc mostre din vinurile podgoriei. Gălăgia veselă pe care o aud îmi confirmă că o vizită
la Murfatlar e totdeauna un mijloc forte de a le dovedi străinilor că nu s-au ostenit
degeaba venind la noi, dar cum, din punctul meu de vedere, se poate legifera, oricând,
prohibiţie totală, prefer să scap de zgomotele pe care le fac dansatorii cu beţele. E o zi de
toamnă frumoasă, frigul din zilele precedente s-a îmblânzit, temperatura a devenit
acceptabilă şi chiar mă simt bine plimbându-mă printre butucii de viţă uscată.
După ce se termină momentul bachico-folcloric, ne îndreptăm spre Constanţa. La
intrarea în oraş, constat că, deşi a trecut ceva timp, ceasul meu arată tot 12 fără 5. Îl
întreb pe vecinul de scaun din autobuz. "Ce oră este?" "12,30" îmi răspunde. Prin urmare,
bateria de la ceasul meu a sucombat. Şi dacă nu e nici o ceasornicărie prin preajma
muzeului de arheologie, unde va fi următorul popas, ca să schimb bateria înainte de a
porni autobuzul spre port, sunt pierdut. Cum să rămân fără ceas în restul călătoriei?
Imposibil. "Cât stăm aici?" îl întreb pe şoferul autobuzului, când opreşte. "Un sfert de oră,
cred", aproximează omul. Mă întorc şi pornesc în fugă, pe prima stradă, căutând cu
disperare o firmă pe care să scrie "Ceasornicărie". Ghinion. Toţi ceasornicarii din
Constanţa au intrat parcă în pământ. Risc, totuşi, să mă aven-turez mai departe. Fie ce-o
fi! Dacă pierd autobuzul, mă voi duce pe jos ori, la nevoie, cu un taxi până în port. Dar nu
vreau să plec de aici cu un ceas care nu mai merge. Ajung în bulevard. Un trecător
binevoitor mă lămureşte că, după primul stop (care se vede în zare), dacă o iau la dreapta,
găsesc o ceasornicărie. Alerg pe strada indicată şi, fericit, găsesc, într-adevăr,
ceasornicăria. Dar ceasornicarul îmi spune sec: "Noi nu ţinem baterii. Dacă îmi aduceţi
baterie, v-o schimb". Plec să caut baterie şi, spre norocul meu, găsesc. Mă întorc în Piaţa
Ovidiu exact când autobuzul se punea în mişcare.
M-am speriat şi am transpirat, însă, degeaba. Am uitat că, după prânz, revenim în
oraş, la muzeul de artă şi la un recital de jazz. Încât puteam să schimb bateria la ceas fără
să fug ca un disperat pe străzi.
După-amiază am, chiar, timp să dau un telefon în Bu-cureşti, să caut ziare (nu
găsesc, aflu că din lipsă de hârtie n-au apărut ziare azi), să-mi cumpăr câteva sticle cu
apă minerală (căci pe vapor orice băutură, inclusiv apa minerală, costă) şi să umblu, fără
nici o ţintă, pe străzi.

Victor Ivanovici e un român stabilit la Atena. Mama lui trăieşte la Tulcea. Cum am
coborât la Constanţa, Victor Ivanovici a luat cursa de Tulcea. Seara, la ora plecării nu se
întorsese. Vreme de o oră şi ceva, am auzit mereu, la difuzoare, acelaşi anunţ: "D-l Victor
Ivanovici e rugat să vină la recepţie". Bucata de carton cu numele său lipsea de la tablou.
Când, în sfârşit, Victor Ivanovici a apărut, toţi au aplaudat.
Elveţianul care m-a intrigat în prima seară şi-a adus, la Pireu, bicicleta pe vas! Şi la
Odesa şi la Constanţa şi-a coborât bicicleta, a încălecat pe ea şi dus a fost. La Odesa nu I-
am mai văzut decât pe vapor. La Constanţa, a apărut când ne găseam la muzeul de artă.
Şi-a fixat bicicleta lângă autobuz, pe marginea trotuarului, şi a intrat cu noi în muzeu.
Dar marea senzaţie ne-a rezervat-o pentru seara aceasta. Fiind "seară de cabaret" în
"marele salon", a apărut cu perucă de femeie şi cu buzele rujate. Nu-mi venea să-mi cred
ochilor când l-am văzut. Era îmbrăcat frac negru şi pantaloni roşii. Ion Pop mi-a povestit
că individul l-a oprit pe coridor sau la recepţie, i-a comunicat la ce cabină se află şi a
adăugat: J'ai un bon chocolat suisse. Şi-a şi găsit "omul" în sobrul profesor universitar
la Cluj! Deci, avem şi puţină Sodomă pe "Lume Renaşterii". Voiajul începe să devină
interesant.

15 noiembrie. Vama

Mă duc la recepţie să-mi iau de pe panou dreptunghiul de carton cu numărul 100.


Fiecare trebuie să-şi ridice cartonaşul. Astfel se vede cine nu s-a întors. Când coborâm
scara metalică pe chei (9,30), e soare. Aerul e mai rece totuşi decât la Constanţa, deşi ne
aflăm mai la sud.
Mergem (cu autocarele) mai întâi la un mausoleu. Trecut mumificat. Manie a
mausoleelor. Trec grăbit prin faţa sarcofagelor de marmură şi a vitrinelor cu arme feudale.
Am făcut o reverenţă pioasă dinaintea vestigiilor trecutului, pot să mă plimb pe aleile
însorite ale parcului! Mă întorc, după câtva timp, în mausoleu să-mi satisfac o curiozitate
răutăcioasă. Vreau să văd ce figuri au scriitorii turci când se uită la tablourile unde e
glorificată lupta antiotomană. Dar nu observ nici un scriitor turc şi mă las păgubaş.
"Obiectivul" următor e în afara oraşului. După ce trecem printr-o "Balta Albă"
bulgărească ― unde recunosc balcoanele cu rufe puse la uscat ― autocarele se opresc în
faţa unui perete vertical de calcar, transformat de călugări, cu veacuri în urmă, în
mănăstire. Mănăstirea Aladzha, ce a fiinţat până în secolul al XlX-lea. O scară cu trepte de
lemn urcă în spirală până la un paraclis în care nu se poate intra. Fiecare se uită, pe
rând, printr-o ferestruică. Pe peretele exterior atârnă un clopot de bronz, fără limbă. Asta e
tot? mă întreb, cumva, dezamăgit. Jos, o pădure de stejar cu frunzele înroşite de toamnă.
Dacă te uiţi la ea, ai "rău de înălţime". Probabil, călugării se încălzeau arzând butuci din
această pădure. Revin şi, pe la mijlocul peretelui, descopăr un mic tunel pe care nu-l
remarcasem la urcare. Cobor prin el şi abia acum mă lămuresc. În perete sunt săpate
caverne ― chiliile călugărilor. O cavernă mai mare e refectoriul. Alături, altă cavernă mai
mică ― bucătăria. Nici o pată de culoare n-a rămas din frescele de care vorbesc ghizii.
Doar piatră. Dumnezeu e mai acce-sibil, oare, în caverne? C'est magnifique exclamă o
doamnă în vârstă pe care am văzut-o mâncând cu o poftă ieşită din comun pe vapor. Îşi
umple de fiecare dată tava. Iar aici, cavernele i se par magnifice. Aş fi vrut s-o văd
hrănindu-se cu mâncarea pregătită în bucătăria mănăstirii Aladzha! Eu, cel puţin,
recunosc că nu-mi impune o astfel de faţă a religiei. Nu pot crede că, pentru a obţine
graţia divină, trebuie să trăim ca nişte animale sălbatece în vizuini.
La plecare, mulţi cumpără "suveniruri". Cam cu asta ne alegem, cu suvenirurile!
Elveţianul (dacă e elveţian; poate, are doar ciocolată elveţiană) nu şi-a făcut nici aici
apariţia.
După un plicticos concert de muzică populară bulgărească, renunţăm, Ion Pop,
Gabriel Dimisianu şi eu, să luăm parte la conferinţa de presă cu ziariştii bulgari şi nr
plimbăm prin Varna. Facem o tură pe o stradă rezervată pietonilor, după care ne
îndreptăm spre plajă. Marea e foarte liniştită, aşa cum arată uneori vara, foşnind pe nisip.
Şi noi care ne temeam de o Mare Neagră cu valuri de şapte metri înălţime! Trebuie să
recunoaştem că am avut noroc.

În fiecare zi, merg unde merge cârdul, disciplinat, fără să reuşesc, totuşi, să mă
integrez în atmosfera croazierei. Blestemata mea singurătate, mai rea decât "răul de
mare", mă împiedică şi aici să mă distrez, să mă bucur. Şi mai descopăr o dată că a fi
singur "în societate" e mai greu de suportat decât a fi singur singur. Ulici de abia a venit,
căci s-a îmbarcat la Constanţa, unde a organizat "escala", dar s-a şi acomodat. Între
Constanţa şi Varna a jucat poker toată noaptea cu Dan Cristea, Ion Mircea şi Justin
Panţa. Mai precis, le-a luat banii. Dan Cristea a pierdut vreo sută cincizeci de mii de lei.
Pe punte, azi la prânz, Ulici mi-a explicat că la Las Vegas ar fi făcut avere. Fiindcă are
instinctul jocului. Un confrate mai tânăr se învârte cu graţie în jurul unei poete din
Grecia, fără să-l supere câtuşi de puţin faptul că individa e urâtă foc, diformă, un fel de
monstru feminin care râde tare, agresiv şi neplăcut. E mulţumit că monstrul i-a pus gând
rău. Florin Iaru se amuză că e coleg de cabină cu poetul turc (dotat cu o mustaţă albă şi o
voce cavernoasă) care zicea, la Odesa, "aici nu rezişti decât beat". Eu întorc, crispat, capul
când îl zăresc, la masă, sugându-şi scârbos buzele şi arătându-şi limba în timpul
"operaţiunii".
Azi noapte, a fost "noapte albă" pentru mulţi "croazierişti". Numai eu am dormit, ca
un nesimţit. N-am gustat până acum din farmecul taifasurilor nocturne la un pahar de
"ceva". După ce se încheie "programul", mă retrag pe "Nereus", să mă odihnesc pentru
următoarea escală.

În restaurantul unde se serveşte cina, un supraveghetor, sclifosit, pus la patru ace, se


uită cu ochi de Argus, inspectând cum îşi îndeplinesc datoria chelnerii. Fiecare masă are
şase locuri. Întâmplarea face să fiu cu patru poeţi. Toţi români. Mai e un scaun liber. Se
aşează un ucrainean. La un moment dat, ucraineanul n-are de lucru şi întreabă: "Care
sunt scriitorii români cei mai populari? Am vrea să-i traducem". Presimt că va urma o
catastrofă. Imposibil să nu ne dăm noi în petic. Ucraineanul scoate o listă cu scriitori
români care au fost, deja, traduşi la Kiev. Citeşte numele de pe ea. Majoritatea, scriitori
oficiali. "Ce părere aveţi?" ne chestionează, inocent. Nu vreau să am nici o părere. Mai ales
că mulţi de pe listă sunt morţi. Or, de mortuis nil nisi bene. Ceilalţi se iau, însă, cu
mâinile de cap. "Nenorocire, nenorocire", se vaită ei semnificativ. Povestea cu capra
vecinului cunoaşte în această noapte, pe Marea Neagră, unul din ceasurile ei de glorie.
Ucraineanul le cere, serios, să dea note. De la 1 la 10. Şi urmează o scenă comică şi
feroce. "Cutare", zice ucraineanul. "Zero", zic cei patrii poeţi în cor. "Cutare", Tot "zero". La
următorul nume, au loc consultări, după care verdictul e mai blând: "Unu". Ucraineanul
notează conştiincios. La sfârşit, întreabă cine ar trebui tradus. Se face o altă listă, mai
mică, în care primii suntem, bineînţeles, noi, cinci. Poeţii sunt amuzaţi şi fericiţi. Mie îmi
vine să mă arunc în mare.
Adevărata viaţă a unui scriitor începe după moarte, zicea Pompiliu Constantinescu.
Desigur, dacă e ceva viu în opera sa. Dar nu toţi avem încredere în posteritate, se pare. Ne
străduim să-i prevenim ingratitudinea.
Trec, după cină, prin dreptul barului, iar acolo îl zăresc pe elveţian. Mai remarc un
amănunt peste care trecusem până acum. Merge permanent cu un rucsac negru în spate.
Nu-l lasă niciodată în cabină. Chiar şi la masă vine cu el. Ce va fi purtând acolo? Dacă nu
m-aş teme că-mi oferă şi mie un bon chocolat suisse, l-aş întreba. Oricum, e singurul
"european" interesant de pe vas, chiar dacă uneori îmi pare o progenitură degenerată a
unei familii ilustre. Şi nu sunt sigur că e zdravăn la minte. La Varna, când mă apropiasem
de scara metalică pentru a urca pe vapor, l-am auzit invitând nişte adolescente în Elveţia.
Le promitea că va suporta el cheltuielile.

19 noiembrie (sâmbătă)

Sosim la Istanbul, dimineaţa, pe o ceaţă vâscoasă şi pe o mare care nu mai are pacea
de ieri. Ceru! e plumburiu şi începe să plouă mărunt. Sunt unsprezece grade afară, ne
anunţă vocea feminină pe care m-am obişnuit s-o aud în difuzoare. Cobor şi mă îndrept
spre autobuzul nr. 10, repartizat scriitorilor români. Pentru prima oară, avem o
traducătoare de limba română. De fapt, e o turcoaică venită din România acum cinci ani,
care ne aşteaptă la autobuz împreună cu soţul ei, un vlăjgan, mândru foarte în geaca sa
de piele. Îl zăresc pe Theo (am aflat că "elveţianul" e, într-adevăr, elveţian, că-l cheamă
Theo şi că mulţi au îndoieli asupra psihicului său) coborând cu bicicleta şi cu eternul
rucsac negru în spate. Victor Ivanovici îmi şopteşte că Theo poartă în rucsac cărţi de
sonete, adnotate cu observaţii filologice. Azi e îmbrăcat cu pantaloni albi, cu un veston
negru şi poartă o cravată roşie cai muleta toreadorilor. Îl întreb pe Victor Ivanovici cu ce s-
a dus la Tulcea. "Cu autobuzul", îmi spune. La întoarcere a plătit de la Tulcea la
Constanţa unui şofer 60 000 de lei. "Am întârziat — îmi explică el — deoarece omul care
m-a adus cu maşina era din Tulcea şi nu cunoştea, în Constanţa, drumul spre port. Unii
au crezut că am făcut asta intenţionat, ca să devin «celebru» pe vas!"
Cum ne dăm jos din autocare, câţiva dintre noi se reped la vitrine. Aud un glas
dezolat: "Aici votca «Smirnov» e cu patru dolari mai ieftină". Chilipirul de la Odesa îşi
pierde prestigiul. Alţii sunt supăraţi că n-a fost prevăzut în program "timp pentru
cumpărături". Sfânta Sofia? Moscheea albastră? Desigur, desigur. Dar se poate să nu
mergem şi la bazar? Trebuie neapărat să "vizităm" şi bazarul.
Bineînţeles, interesul nu e de natură strict exotică. La mijloc, mai sunt şi nişte banale
intenţii comerciale. Ne aflăm în vechiul Constantinopol, unde se îngână Europa şi Asia,
unde moscheile au temelii de biserici creştine şi s-ar cuveni, poate, să nu ne dea pace
niscaiva melancolii legate de Bizanţ ori să ne gândim numai la lungul nostru Ev Mediu,
trăit cu angoasa Înaltei Porţi. Căci nicăieri nu suntem mai aproape de rănile noastre
ascunse, de complexele noastre. Dar un demon pragmatic ne ispiteşte. Câte lire turceşti se
obţin cu un dolar? Cineva aruncă puţină apă rece peste febra comercială. "Nu vă supăraţi,
n-am venit aici pentru cumpărături". Urmează o tăcere stingherită. M-aş plimba prin
Istanbul, uitându-mă la minaretele care străpung aerul îmbibat de umezeală, mi-ar plăcea
ca, după Moscheea albastră şi Sfânta Sofia, să merg la Cornul de aur, să văd vestitele sale
grădini şi chioşcuri, să mă duc, apoi, la palatul Paleologilor şi prin Fanar, să aud cu
urechile mele cum sună în turceşte cuvântul "siktir", dar mă jenez să mărturisesc aceste
dorinţe. Mă tem să nu fiu socotit snob. Mă supun, deci, majorităţii şi "programului" care
ne rezervă câteva ceasuri de turism superficial, fără răgaz de meditaţie şi lene visătoare.
Până la urmă, toată lumea cade de acord că, înainte de orice, trebuie să vizităm "ce s-a
prevăzut". După aceea, dacă ne rămâne timp, vom descinde şi în bazar. Spiritele se
liniştesc. Cumpărarea lănţişoarelor de aur şi a altor "fleacuri" după care umblă românul la
Istanbul poate să întârzie din raţiuni estetice.
La Moscheea albastră trebuie, evident, să ne descălţăm. Se fac glume. "Dacă ne ia
cineva ghetele?" Ne supunem, totuşi, regulii. Altminteri, nu se poate intra în moschee.
Simt prin ciorapi răceala pardoselii. Mă lămuresc că moscheea se numeşte "albastră" din
cauza vitraliilor care sunt foarte frumoase. La ieşire, iau de pe raft, din greşeală, altă
pereche de adidaşi care seamănă cu ai mei. Mă mir că piciorul îmi intră greu, când vreau
să încalţ primul pantof, şi abia atunci remarc că perechea de adidaşi pe care am luat-o are
o dungă albastră, nu una neagră, ca ai mei. Ruşinat, îmi repar greşeala repede. Plecăm de
aici spre Sfânta Sofia. Între timp, s-a pornit ploaia. Catedrala, ridicată de Constantin şi
finisată de Justinian, e simbolul Imperiului roman de Răsărit. Acum are minarete. A fost
transformată de turci în moschee. Porţile monumentale, de lemn, cu întăriruri de metal, şi
lespezile de la intrare te lasă să bănuieşti măreţia procesiunilor care aveau loc aici înainte
de venirea turcilor. Înlăuntru, o imensă schelă. Pe ziduri, în locul frescelor bizantine,
fragmente din Coran. Doar cupola impunătoare îţi sugerează grandoarea iniţială a
catedralei. Pe unul din stâlpi, o gaură, Legenda pretinde că sultanul care a cucerit
Constantinopolul a avut un vis. Alah l-a sfătuit să învârtă mâna într-o rotaţie de 180 de
grade pentru a întoarce catedrala cu faţa spre Mecca. Se zice că făcând acest gest, trebuie
să-ţi pui o dorinţa în gând. Dacă reuşeşti să-ţi răsuceşti palma în cerc, ţi se va împlini
dorinţa respectivă. Nu rezist şi încerc. Ratez de puţin tentativa.
Ies în curte, dar mă întorc. M-am înşelat, oare, sau, printr-un coridor, se poate ajunge
la etaj? Nu m-am înşelat. Un coridor îngust, pavat cu bolovani, urcă în spirală. Ajung
astfel la o galerie unde se păstrează o parte din vechile mozaicuri care-i reprezintă pe
Constantin şi pe Justinian alături de Christos şi de Fecioara Maria.
Aici, în vechiul Constantinopol, s-a prăbuşit nu un oraş, ci o civilizaţie. Sfânta Sofia e
martora dispariţiei unui imperiu. Şi nu mă pot opri să nu devin melancolic, spunându-mi
că, o dată cu prăbuşirea Constantinopolului, s-a surpat ceva şi în destinul nostru. Cum ar
fi evoluat Europa şi, îndeosebi, Europa de Est dacă turcii n-ar fi cucerit acest oraş?
Ieşind de la Sfânta Sofia, trecem strada şi coborâm în subteranele "palatului de apă".
De fapt, o enormă sală, cu mai multe rânduri de coloane, care fusese construită pentru a
fi un "depozit de apă", o "cisternă", pentru cazul că asediatorii cetăţii ar fi tăiat
aprovizionarea cu preţiosul lichid. Acum apa e de numai câţiva centimetri şi în ea se văd
nenumărate monede aruncate de turişti.
Ne îndreptăm spre "palatul sultanilor". Când pătrund în prima dintre cele trei curţi,
îmi năvălesc în minte frânturi din ce am citit prin cronici despre boieri ambiţioşi sau
domnitori speriaţi care au bătut drumul "Stambulului" pentru a se înclina în faţa
"măritului sultan", ca să cumpere tronul ori ca să-şi salveze capul. Cât aur va fi venit ca
"haraci" din Principate? Câte uneltiri se vor fi ţesut în umbra acestor platani? Câte pungi
cu galbeni au fost date ca argumente convingătoare? Câte trădări şi speranţe s-au
consumat pe aleile pe care înaintăm? Am un sentiment neplăcut, că vin dintr-o provincie a
istoriei, dintr-un colţ de lume pe care Dumnezeu l-a neglijat. Apusul înălţa catedrale,
universităţi. Renaşterea italiană îi dădea pe Michelangelo, pe Leonardo. Anglia, pe
Shakespeare. Magellan făcea prima călătorie în jurul globului. Noi n-am avut răgazul unei
Renaşteri. A trebuit să trăim între biserici cu ziduri afumate şi presiunile înaltei Porţi. Ce-
am făcut o mie de ani? se întreba, iritat, Cioran. Între altele, am făcut şi asta. Am fost
nevoiţi să ne uităm mereu în zare, pentru a observa la timp norul de praf ridicat de
ieniceri şi spahii. Ne-am reconstruit casele arse şi am supravieţuit, în umbra unui imperiu
steril şi corupt. N-am avut, măcar, norocul de a ne măsura cu un inamic civilizat. Ne
apăram de ieniceri şi spahii, ca de stihiile naturii, fără să învăţăm nimic de la ei. Căci
turcii nu duceau cu ei nici o idee. Şi nu lăsau în urmă decât fum şi pustiu. Ne-am istovit,
aşadar, în bătălii care nu ne-au stimulat decât să răsuflăm uşuraţi când se terminau.
Palatul e o imagine destul de sugestivă a Evului Mediu oriental. Lene şi lux. Viciu şi
aur. Vase scumpe, aduse de peste mări şi ţări. Veşmintele sultanilor ţesute cu aur şi
împodobite cu pietre scumpe. Arme. Manuscrise. Tronuri de abanos. Tronuri de fildeş.
Sala de audienţe, mai degrabă modestă. Ceauşescu şi apropiaţii lui aveau birouri; mai
spaţioase decât sultanii de teama cărora tremura toată Europa. Singurul indiciu de
megalomanie e divanul pe care sultanul stătea culcat, ascultând ce-i spunea cel căruia îi
acordase audienţă. Aur. Enorm de mult aur. Peste tot, aur. Pietre scumpe pe toate săbiile,
pe veşminte, pe obiecte, pe orice, bijuterii fabuloase, lux orbitor, obositor, dezgustător.
Tresar când, în sala armelor, zăresc, într-o vitrină, sabia lui Ştefan cel Mare. Lamă
lungă de aproape un metru. Războieni... Podul înalt... Cunosc numele acestor localităţi de
la cinci ani, din "lecţiile de istorie" ale tatei. Ele au aceeaşi rezonanţă, constat, ca în
copilărie, când aflam, sufocat de mândrie, cum l-am bătut noi măr pe "slăvitul" Soliman la
Podul Înalt şi cum nici uriaşa armată condusă de însuşi Mahomed al II-lea nu l-a putut
îngenunchea pe Domnul Moldovei. Nu-mi plac chiotele "patriotice". Patriotismul nu se
răcneşte. Cum nici rugăciunile nu se zbiară. Dar, uitându-mă la sabia lui Ştefan, uşor
pătată de timp, simt că nu mai am detaşarea dinainte şi îmi spun, cu O satisfacţie
orgolioasă, că turcii au putut să aducă la Istanbul această lamă de oţel, care le-a întârziat
înaintarea spre centrul Europei, abia după moartea voievodului.
Nu mai avem timp să vedem "haremul". E coadă mare acolo. Toţi turiştii vor să treacă
prin dormitoarele în care cele patru soţii oficiale şi concubinele sultanului aşteptau să fie
vizitate noaptea. Ar însemna să pierdem, cel puţin, o oră la coadă şi nu ne-ar mai rămâne
timp pentru bazar. Aşa că renunţăm, chiar dacă se aud nişte regrete bărbăteşti.
Continuă să burniţeze. E ora 12. Până la 14, vom bântui prin bazar. Toată lumea
salută ideea. Ni se atrage, însă, atenţia că în bazar ne putem rătăci şi că aceia dintre noi
care nu vor ajunge la autobuz până la ora 14 vor trebui să se descurce singuri pentru a
ajunge la Kara Kioi ― unde e acostat vasul nostru.

Pătrundem pe o stradă acoperită. Un fel de coridor lung şi feeric. Aproape o jumătate


de kilometru, în dreapta şi în stânga, magazine cu vitrinele pîine de lănţişoare bijuterii de
aur. Aur, prea mult aur, la un moment dat ve numai aur, nu te mai ispiteşte. Aurul se
banalizează şi el Sunt sute, mii de mici magazine şi toate vând obiecte de aur. 8,5 dolari
gramul, aurul de 14 karate, 11 dolari gramul, cel de 18 karate. Treptat mă oboseşte
această risipă de aur, mă obosesc indivizii care stau în faţa magazinelor şi încearcă să te
atragă, să te transforme în cumpărător. Aud, deseori, vorbe româneşti. Orice român care
vine la Istanbul dă, probabil, o raită pe aici. Mulţi vânzători, auzindu-ne că vorbim
româneşte, ni se adresează într-o ro-mână aproximativă, dovadă că au o oarecare
experienţă în materie de "afaceri" cu compatrioţii mei.
"Aici e iadul", zice Justin Panţa. Nu ştiu dacă iadul e pavat cu aur, dar, oricum, sunt
de acord că desfrâul poate deveni plictisitor. Am văzut atâta aur azi la Istanbul, încât
diavoleasca lui putere de corupţie nu mai are nici o seducţie pentru mine. Mă îndrept,
aşadar, spre autobuz. Ajung cu mai bine de o jumătate de oră înaintea termenului limită,
încât mă văd nevoit să aştept. Pe rând, apar şi alţii. La un moment dat, îl zăresc pe Ion
Buduca întinzând piciorul spre scaunul de lemn al unui lustragiu. Îşi permite un
asemenea lux? "Mi-i face gratis ― ne zice Buduca râzând. Mi-a cerut o ţigară şi m-a
declarat prietenul lui. Apoi, mi-a propus să-mi lustruiască pantofii pe gratis în semn de
prietenie". Mă mir, dar nu spun nimic. Trec cinci minute, timp în care Buduca
"bavardează" degajat, ca între prieteni, cu lustragiul, şi, deodată, observ că prietenia s-a
ruinat. Buduca dă din mâini, iar turcul se ţine după el.
"Ce se întâmplă?" întreb. "Acum, cere bani" zice, dezolat, Buduca. Florin Iaru îi dă lui
Buduca vreo 300 de lire turceşti, acesta i le dă turcului şi turcul se calmează. Nu trece un
minut şi-l văd pe Justin Panţa întinzând piciorul pe scaunul altui lustragiu, Acesta ia o
perie, o înmoaie în apă şi-i curăţă adidaşii. "Mi-a cerut o ţigară, şi, în semn de mulţumire,
îmi face pantofii gratis", ne spune, liniştit, poetul sibian. Dar finalul e acelaşi. Turcul cere
să fie plătit. Poetul n-are bani şi, ca să scape de turc, îi dă, în cele din urmă, cinci mii de
lei. Turcul e neîncrezător. "Cât valorează asta?" Şi agită hârtia de cinci mii de lei. "Aproape
trei dolari" îl asigurăm noi. Turcul ne pune la încercare oferindu-ne hârtia pentru un
singur dolar. Dar nimeni n-o ia. Asta îl face şi mai bănuitor. Îl trage de mânecă pe Justin
Panţa. "Vreau un dolar". "N-am", spune acesta şi îi întoarce spatele. Între timp, îl zăresc pe
Ion Pop că întinde piciorul pe scăunelul celuilalt lustragiu. Vreau să-l salvez şi-l trag de
mână. Ion Pop nu înţelege. N-a fost martor la păţania celorlalţi doi şi mă priveşte
descumpănit. Vrea să plece, dar ireparabilul s-a produs. Turcul i-a pus pe bombeul
pantofului puţină cremă. Ion Pop se decide să se lase servit "gratis". Şi scena se repetă.
Numai că Ion Pop, încăpăţânat, se ţine tare. Timp de zece minute, până la venirea
autobuzului, îi zice turcului: "Ai zis gratis, e gratis".
Ne întoarcem pe ploaie în "Lumea Renaşterii".

De la Ion Pop am aflat că inclusiv Mihai Sin a fost păcălit de lustragii. Şi exact cu
acelaşi truc. A trebuit să plătească doi dolari. "A plătit?", mă mir eu. Ion Pop râde: "Ce să
facă? Educaţia chezaro-crăiască îl obliga să iasă din încurcătură, dând banii". Remarc că,
din cei patru tras pe sfoară de lustragii turci, trei sunt ardeleni. Se pare că noi, ardelenii,
cădem mai uşor victime ale şmecherilor din Orient. "Suntem mai serioşi", zice Ion Pop.
"Mă rog, dacă ţinem să ne flatăm. Dar poate există şi alte explicaţii. Mai neplăcute." Mă
gândesc că suntem mai puţin iuţi în reacţii, mai rigizi. Am observat şi în bazar că ardelenii
se tocmeau fără artă, cu stângăcie, ceea ce pentru un turc trebuie să fie destul de
antipatic. Căci plăcerea lui de a se tocmi o concurează, vizibil, pe aceea de a vinde.
Categoric, avem mai puţină experienţă decât "regăţenii" în relaţiile româno-turce. De aceea
nu prea suntem în siguranţă pe aici, prin Turcia. Trebuie să deschidem bine ochii.

E un talmeş-balmeş în capul meu. Nu mai reuşesc să pun ordine în impresii. Ce-am


văzut, de fapt, în Istanbul? Un cer închis, de ploaie. Străzi, mai degrabă murdare. Amestec
de modernitate occidentală şi de mahala orientală. Înghesuiala istovitoare din bazar.
Cocote, pe stradă, fardate strident, ochindu-şi clienţii. Printre ele, sunt, pro-babil, şi unele
de la noi. (De altfel, "micul Paris", de altădată, Bucureştiul, devine "micul Stambul". Ceea
ce n-au reuşit, cu sabia, turcii, reuşesc cu "bişniţa".) Aici, în fostul Constantinopol, au
murit două imperii. Imperiul roman de Răsărit şi Imperiul otoman. Pe mormintele lor
mişună o lume pestriţă, nici europeană, nici asiatică. M-ar fi interesat să urmăresc cum
se reflectă în viaţa oraşului faptul că Istanbulul e aşezat pe două continente. Podurile
construite peste strâmtoarea Bosfor (fără piloni, ca la San Francisco) fac legătura între
două civilizaţii.

Ar fi interesantă o paralelă între Imperiul roman şi Imperiul otoman. Unul (cel roman)
a cucerit pentru a civiliza. Celălalt (cel otoman) a cucerit pentru a înăbuşi civilizaţia. Unul
(cel roman) s-a dovedit foarte tolerant cu credinţele popoarelor cucerite. Celălalt (cel
otoman) a vrut să-şi impună religia. Unul (cel roman) a creat cultură sau, măcar, a
acceptat-o pe a altora. Celălalt (cel otoman) n-a crezut decât în sabie. După unul (cel
roman) au rămas ziduri, apeducte, şosele şi o legislaţie care se învaţă şi azi în universităţi.
După celălalt (cel otoman) n-a rămas nimic. Dar amândouă au dispărut în desfrâu şi lux.

Nu există nici o mare poveste de dragoste în limba română, ceea ce, zic unele voci, ar
fi un semn că bărbaţii din România sunt misogini. Nu ştiu cum stau lucrurile la nivel
naţional, dar aici, pe vapor, teoria se dovedeşte falsă. Căci avem câţiva "seducători" printre
"croazieriştii" români. Cel mai activ se arată a fi "Bruno" care se învârte asiduu printre
femei, fără să-l deranjeze vârsta. Nu ştiu cu cât succes. Îl văd, însă, mereu preocupat să
nu rateze ocaziile de a-şi lărgi orizonturile. B. e mai discret şi unilateral. Se pare că, prin
el, reuşim să facem o bună impre-sie în nordul continentului.
Nici la capitolul "figuri pitoreşti" nu stăm rău. Un "poet metafizic" improvizează
continuu versuri picante. Un armean cârtitor şi simpatic, Ştefan Agopian ("Agop", cum îi
zic prietenii), pare mereu abia sculat din somn şi mahmur. Adoră, se pare, lenea şi
comoditatea, cel puţini aşa rezultă din felul cum declară că nu-i place să meargă în
excursii, să coboare de pe vapor (de altfel, nici nu sunt sigur că a făcut-o ia Odesa şi la
Vama). Noaptea e în "marele salon", iar dimineaţa doarme până târziu.
Cuplul cel mai redutabil este, însă, cel format din "Monseniorul" (Adrian Popescu) şi
"Biju" (Ioan T. Morar). Preocupat de Sfântul Francisc, "Monseniorul" nu e, totuşi, un
"franciscan". Are un apetit apreciabil şi resursei nebănuite de umor. "Biju" îi vorbeşte pe
un ton ceremo-nios, ironic: "Monseniore, pot să vă pun sacoşa lângă a mea?" Intrând
perfect în joc, "Monseniorul" îi răspunde cu o onctuoasă smerenie, prefăcută, bineînţeles:
"De acord, fiul meu".

Am înţeles demult, şi din ce în ce mai bine, că problemele mele vin din faptul că "racii"
n-au destulă imaginaţie pentru a trăi, total, într-o lume visată, cu mai puţine exigenţe, dar
au suficientă imaginaţie ca să nu poată fi practici. Mă mişc, în genere, în zona tulbure şi
indecisă unde singurătatea şi nevoia de alţii se amestecă la fel ca noaptea şi ziua, pe mare,
în clipa aceasta. Nu pot nici să fiu, cum aş vrea, deschis, sociabil, nici să mă izolez, cum
am, câteodată, impulsul s-o fac, iar incapacitatea de a alerge un drum mă costă. Am
sperat că o scurtă vacanţă petrecută pe un vapor îmi va prinde bine. Chiar dacă noiembrie
nu e luna ideală pentru o croazieră, nu e un fleac să traversezi trei mări şi să vezi, fie şi în
fugă, oraşe pe care nu le-ai văzut, mai ales în zona unde Europa, ca Pythia, pe vremuri, la
Delfi, atrage prin ceea ce nu e clar. Însă, într-un univers închis, cum este, fatalmente,
viaţa pe un vapor, contradicţiile mele se accentuează, văd. Constat că m-am "sălbăticit" de
tot. Şi mă surprind, deseori, uitându-mă cu invidie la cei care au norocul să fie naturali în
orice situaţie, fie că joacă poker, fie că stau la taclale. Eu sunt de ajuns de zgârcit ca să nu
pot juca decât prost poker, aşa că n-am chef să arunc banii în buzunarul lui Ulici, şi îmi
lipseşte degajarea necesară pentru a fi un bun partener de şuetă. N-am prejudecăţi
sumbre în ce priveşte frivolitatea, din contră, nu-mi displace când e inteligentă, sunt gata
chiar să accept că ea poate fi o soluţie pentru a evita disperarea sau lehamitea, dar arta
după care poate fi însuşită mi-a rămas, din păcate, străină. Aşa ceva nu se învaţă,
probabil. Ţine de "codul genetic". N-am reuşit să fiu în largul meu, cu nervii complet
destinşi, decât în dragoste, în rest, mă stresează, mă pune în alarmă şi, în final, mă
oboseşte orice mă scoate din cochilia mea. Nu e deloc simplu. Nici plăcut. Inclusiv pentru
cei cu care vin în contact, presupun.
De fapt, habar n-am ce cred ceilalţi despre mine. Probabil, mă socotesc, cum m-a
caracterizat Piru odată, prea ombrageux. Şi poate că sunt, Dumnezeu ştie.
Nu se mai vede nimic afară. Mai devreme, marea părea o imensă grădină devastată.
Acum a devenit un zgomot surd, care va acompania "seara de poezie turcă". Lumea a şi
început să se strângă în "marele salon".

Îl redescopăr pe Theo în asistenţă. Între timp am aflat că ar fi anarhist. E decis (ar fi


mărturisit-o!) să dea foc Europei, s-o distrugă. A suportat-o, spune el, şi aşa, preaj mult.
Deocamdată, îşi arată dispreţul pentru acest mizerabil continent străbătându-l cu
bicicleta.
Observ că, deşi ne-am deprins cu originalităţile lui, Theo ne uimeşte, de fiecare dată,
cu ceva nou. "Libertăţile" sale vestimentare mă trimit, cumva, spre extravaganţele lui
Pierre Loti care adora să poarte pantofi cu tocur înalte, să se deghizeze în beduin, în turc,
în indian ori s organizeze dineuri la care invitaţii purtau costume de timpul lui Ludovic al
XI-lea şi vorbeau franceza din secolul al XV-lea. Şi e limpede că nu-i pasă de noi. Ne
îngăduie să fim spectatori, dar n-are nevoie nici de aplauzele noastre, nici de obiecţiile
noastre. Pare prins cu totul într-o lume de fantasme la care noi, biete creaturi roase de
complexe logice, nu avem acces. Noi vedem din ea doarj aparenţele. Îmbrăcămintea
excentrică. Bicicleta pe care o coboară la fiecare escală. Şi nu ştim cum să împăcăm cu ele
aspectul studios al personajului. Se zice că tatăl său e milionar şi că Theo a făcut studii
strălucite înainte de a fi bântuit de reverii teroriste. Ar fi, după unele zvonuri, un foarte
avizat filolog. Cam straniu, dar tobă de carte. Silueta lui fină, fragilă, vulnerabilă pare să
facă legătura dintre bibliotecă şi ospiciu. Pe vas, e mereu preocupat. Apare pe neaşteptate,
căutând, parcă, pe cineva sau ceva, după care se îndepărtează. Foarte rar stă, ca acum,
pe scaun, nemişcat... N-are, însă, aerul că ascultă poemele poeţilor turci. E îmbrăcat într-
o redingotă gri, cu brandenburguri închise la culoare, şi cu nelipsitul rucsac negru în
spate, din care se zăreşte, de nu mă înşel, o copertă de carte. Adevărul e că aş vrea să văd
ceva scris de el, căci, oricâte zâmbete rău-tăcioase ar stârni povestea cu "buna ciocolată
elveţiană", Theo rămâne un maniac interesant. Unul din cei mai interesanţi pe care i-am
întâlnit şi, măcar, din acest punct de vedere, nu regret că am venit pe "Lumea Renaşterii".
Poate, mintea sa e tulbure, dar, cu siguranţă, nu e o fiinţă mediocră, chiar dacă uneori îmi
inspiră compasiune. La urma urmei, unde e graniţa dintre "normal" şi "anormal"? Theo e,
în sine, un spectacol. Un spectacol mai interesant, oricum, decât cel de pe scenă.
Recită poetul turc cu glas cavernos, care-şi suge zgomotos buzele (mari cât două
lipitori), când tace, şi lasă scrumul să-i cadă din ţigară unde se nimereşte. N-a avut voie
să coboare de pe vapor, la Istanbul, am auzit. Sau n-a vrut el să rişte. Căci trăieşte în exil.
Fiindcă nu pricep nimic, mă mulţumesc să ascult cum sună, în versuri, limba
ienicerilor şi spahiilor. La sfârşit, ies pe punte. Uitându-mă la luminile care ard,
insomniace, în depărtare, pe ţărm, îmi amintesc ce zicea Cioran, că trebuie să distrugem,
cu sistem, Orientul din noi. Poate că Orientul ne-a învăţat să ne folosim inteligenţa pentru
a ne găsi consolări şi când ele sunt dăunătoare pe termen lung. Poate că tot Orientul ne-a
dat viziunea pasivă asupra vieţii. Şi, fără îndoială, unele apucături n-ar strica să le
pierdem, ori să ni le reprimăm. Am micşora distanţa dintre băşcălie şi ironie, între altele.
Dar ce-ar rămâne din identitatea noastră după ce am termina de distrus Orientul din noi?
Orice eroare provine dintr-o excludere, ne-a avertizat Pascal.
Pe întuneric, valurile, chiar slabe, au ceva ameninţător. Niciodată nu m-am gândit
până acum că, pe uscat, ne rămâne să avem, cel puţin, un mormânt. Pe când, dacă te
prăbuşeşti în mare, nu mai rămâne nici un semn în urma ta. Dispari de parcă n-ai
existat. Gata! Devin macabre.
Şi nu e cazul Pe vasul nostru e ca în "Şeherezada". Adevărata viaţă e, se pare, viaţa de
noapte. Dan Cristea, Justin Panţa ard de nerăbdare să-i dea lui Ulici posibilitatea de a le
lua banii la poker. Perseverare diabolicum! N-au învăţat nimic din noaptea precedentă.
"Seducătorii! şi-au împrospătat energiile o dată cu venirea serii. După cum se bârfeşte, îşi
dau toată silinţa să-şi consolideze cuceririle. Ceilalţi stau la taifas. Se schimbă impresii, se
deapănă amintiri, se spun glume. De băut se bea puţin, cred, fiindcă preţurile sunt destul
de piperate, dar "marele salon" e mereu o dovadă că românii sunt un popor sociabil.
Numai eu mă retrag pe "Nereus". Încerc să mai suprim o noapte prin somn.

Am ieşit, cred, din strâmtoarea Dardanele. Sorin Preda încă n-a coborât. La vreo oră
după miezul nopţii, sting lumina să mă culc. Aproape imediat, vasul începe să se clatine
puternic şi aud valurile bufnind în peretele cabinei. Probabil, Marea Egee e furioasă.
Reaprind lumina. Ne va fi dat, oare, să nu scăpăm de furtuna pe care o aşteptam pe
Marea Neagră? Îmi închipuiam că, odată ieşiţi din Marea Neagră, suntem în afara oricărui
pericol. Se pare că m-am înşelat.
Valurile izbesc din ce în ce mai furioase în hublou. Ce naiba se întâmplă? Poate că ar
trebui să mă îmbrac şi să mă urc în "marele salon", unde sunt ceilalţi. Aş putea să mă
lămuresc cât de mari sunt valurile şi ce informaţii meteo există. Aici sunt tentat să
exagerez orice zgomot, mai ales că de pe coridor nu se aude nici o mişcare, iar tăcerea face
şi mai sinistre scârţâiturile. Îmi închipui că "valsăm" pe valuri. Nu chiar ca o coajă de
nucă ("Lumea Renaşterii" e, totuşi, un vapor de mărime medie), dar aproape. Dintr-o
"corabie Babei", am devenit, ca la Rimbaud, o "corabie beată". Şi măcar de-ar fi ziuă!
Mă încăpăţânez, totuşi, să nu mă ridic din pa aşteptând să-şi facă efectul somniferul.

20 noiembrie (dimineaţa)

A fost tangaj puternic până spre patru dimineaţa. El dormeam, tun, însă. În unele
cabine, au căzut lucrurile pe masă. La noi, nu. Avantajul de a fi sub nivelul mării!
Marea e agitată şi acum. Cerul, închis. Nu e, însă frig. "Sunt 12 grade afară", ne
anunţă o voce feminini la difuzor.
Iar a câştigat Ulici la poker. Theo are probleme cu bicicleta, se pare. Poetul turc cu
voce cavernoasă zace bol-nav. În rest, singura noutate e că nu vom merge toţi la Efes. Cel
puţin, aşa rezultă din "comunicatul" auzit mai devreme: "Cei ce nu doresc să meargă la
Efes sunt rugaţi să anunţe asta până la ora 10, la recepţie". Eu merg. Vreau să văd oraşul
lui Heraclit. Şi, oricum, dacă n-am "viaţă de noapte", să am "viaţă de zi". Cuplul
"Monseniorul" ― "Biju" nu şi-a pierdut buna dispoziţie. "Îmi permiteţi, Monseniore, să vă
aduc un suc?" îl întreabă "scutierul său pe "franciscanul" Adrian Popescu. Acesta
încuviinţează: "Bine, fiule, de acord. Dar să fie de portocale".
Nu ştiu mare lucru despre Izmir, escala noastră de azi. Doar că aici a fost cândva
Smirna, nume pe care eu îl asociez (deşi n-are, poate, nici o legătură) cu binecunoscuta
răşină exotică. (Probă clară de automatism verbal. Am zis "binecunoscuta", cu toate că n-
am avut niciodată ocazia să mă lămuresc cum miroase, când e arsă, smirna.) Din port,
autocarele ne vor duce direct la Efes, de unde ne vom întoarce la vapor, pentru a porni
spre Salonic. Aşa că vom vedea Izmirul doar din autobuz.
Profit de întârziere ca să schiţez un gând pe care am uitat să-l consemnez aseară. Ca
fiu de ţăran ce sunt, e firesc să mă simt mândru că la temeliile României se află o
civilizaţie agrară. Dar nu ţin să bagatelizez "amănuntul" că Bucureştiul a aşteptat secolul
al XlX-lea pentru a-şi pune chestiunea cişmelelor! Mai ales că suntem (totuşi) urmaşi ai
unor vestiţi constructori de apeducte. Civilizaţia romană a fost, prin excelenţă, o civilizaţie
citadină. Istoria imperiului începe ab urbe condita şi sfârşeşte sub tălpile barbarilor
intraţi în Roma. Noi n-am moştenit nici cultul "cetăţii", nici "tehnicitatea" primilor
"făcători" de şosele tim Europa. Parcă nemţii ar fi urmaşi ai romanilor, nu noi! Noi am
rămas păstori, ţărani, târgoveţi, într-o Europă a cărei istorie a fost decisă în "oraşe". Orice
recapitulare ar putea-o dovedi. Civilizaţia greacă era o civilizaţie a "cetăţilor". Creştinismul
s-a impus în catacombele Romei. Goticul a înflorit în burguri. Renaşterea e opera Florenţei
şi a Veneţiei. Demenţa nazistă a început într-o berărie din München. Cea comunistă, în
cel mai european oraş al Rusiei. Fitilul primului război mondial a fost aprins la Sarajevo.
Al celui de-al doilea război mondial, la Berlin. Luaţi de la plug, de la coasă, ţăranii noştri
s-au văzut vârâţi cu forţa într-o istorie pe care n-o înţelegeau. Ce e destin şi ce e
întâmplare aici? Spaniolii au dat conchistadori. Olandezii şi portughezii, popoare mici, au
avut colonii. Grecilor le place, ca lui Ulise, să vânture lumea. Norvegienii au cucerit, prin
Nansen şi Amundsen, şi Polul Nord şi Polul Sud. Noi n-am produs nici aventurieri, nici
cuceritori. Dinicu Golescu a putut uimi prin "însemnările" sale, care nu depăşeau Austria,
Elveţia şi Italia, la trei secole după ce Magellan făcuse prima călătorie în jurul globului.
Am trăit, până acum un secol şi jumătate, pe aceleaşi uliţe, fugind în păduri când veneau
tătarii şi turcii. Oare timpul a trecut peste noi sau alături de noi, fiindcă nu istoria ne-a
interesat în primul rând? Aş putea găsi unele argumente. Felul cum am reuşit să integrăm
moartea şi soarta în ordinea firească a lucrurilor. În nici un oraş, pe unde am umblat, n-
am văzut un cimitir ca acela din Lisa, reprezentând nu o "anexă" funerară, ci partea cea
mai apropiată de eternitate a vieţii satului. Mult înainte de deschiderea primei facultăţi de
filosofie, am avut o metafizică a noastră...
Mă opresc aici. Văd că se coboară.

Podişul Anatoliei. Munţi despăduriţi, pământ sărac, localităţi rare. Măslini. Piatră.
Ziduri care au, toate, pecingine. Efes.

Filosoful Apolonius, vorbea într-o grădină din Efes, în faţa celor veniţi să-l asculte.
Deodată, s-a oprit, a privit speriat în pământ, a făcut trei paşi înainte şi a strigat cu o voce
sugrumată: "Împăratul a fost lovit!" După care a continuat să se uite în acelaşi loc, vrând
parcă să vadă sfârşitul unei întâmplări nelămurite. În tăcerea care se lăsase, nimeni nu
îndrăznea să scoată o vorbă. Au aşteptat toţi, îngroziţi, cu ochii la Apolonius, până ce
acesta a strigat, acum şi mai tare: "Efesieni, împăratul a fost ucis chiar în clipa aceasta".
Efesienii au crezut că filosoful delira şi s-au temut să n-o păţească fiindcă ascultaseră
asemenea vorbe, fără să se indigneze, dar ştafetele le-au adus mai târziu vestea că, într-
adevăr, Domiţian fusese omorât de liberţii săi, la Roma, chiar în ceasul de amiază când
Apolonius îşi ţinuse discursul.
Întâmplarea aceasta a avut loc pe la sfârşitul primului secol după Christos, când
Efesul era unul dintre oraşele importante ale Imperiului roman, cu o vechime de peste un
mileniu, rivalizând în prestigiu cu Alexandria. Trecuseră pe aici Brutus şi Cicero. Trecuse,
dacă nu mă înşel, şi un împărat. Tiberiu. Efesienii duceau ofrande la templul zeiţei
Artemis (sălbateca, însingurată Artemis, care umbla prin păduri cu o haită de câini,
dăruiţi de Pan, şi vâna animale cu săgeţile făurite de Hefaistos), dar povesteau în şoaptă
cum părinţii lor îl ascultaseră pe apostolul Ioan, care venise la Efes, după răstignirea
Învăţătorului său, împreună cu Fecioara Maria, care locuise acolo, într-o căsuţă izolată, de
la poalele muntelui. Moartea lui Domiţian trebuie că a produs mare tulburare în oraş.
Efesienii ridicaseră un templu în onoarea împăratului, ca să-l linguşească, ştiind că,
devreme ce se proclamase zeu, Domiţian va fi foarte mulţumit de adoraţia supuşilor săi şi
le va răsplăti gestul cu preţioase privilegii (ceea ce s-a şi petrecut). Ca să nu piardă ce
obţinuseră, bravii efesieni s-au decis, repede, să ridice alt sanctuar, de data aceasta în
cinstea urmaşului. Ei aveau oarecare experienţă în arta măgulirii. Memmius, ginerele lui
Sylla, ordonase să fie distrus Efesul deoarece oraşul ţinuse partea lui Mitridate. După ce
efesienii au început să-i ridice un monument impozant, Memmius a revocat, însă, ordinul.
Ce a rămas din toate astea? Din templul zeiţei Artemis, considerat una din cele şapte
minuni ale lumii antice, au ajuns până Ia noi o coloană şi câteva bucăţi de piatră spartă.
Nu avem cum să înţelegem uimirea lui Alexandru cel Mare. A dispărut şi altarul, lucrat de
Praxitele. Goţii au jefuit templul de podoabe. Apoi, creştinii l-au trans-format în carieră de
marmură pentru construirea bazilicii "Sfântul Ioan" şi pentru catedrala "Sfânta Sofia".
Restul au făcut ploile, bălăriile, piraţii şi turcii.
Stă să plouă şi ne grăbim. Facem fotografii, sub cer vânăt, între coloanele albe, care
nu mai sprijină nimic la bazilica "Sfântul Ioan", în agora, unde se ţineau şi târ-gurile de
sclavi, la "Odeon", unde aveau loc reuniunile senatului (dar şi reprezentaţii teatrale), lângă
ruinele din sanctuarul închinat lui Cezar (deci, cu Cezar a început nebunia de a-i concura
pe zei, nu cu Nero), la "Prytaneion" (un soi de primărie antică), pe strada principală din
Efes, pavată cu mari bucăţi de piatră lucie şi, bineînţeles, în faţa Bibliotecii (doar suntem
intelectuali). Aici, Marius Ghica mă îndeamnă să "pozez" în dreptul uneia din cele patru
statui simbolice din nişe. Şi abia după aceea descopăr că nimerisem în dreptul statuii pe
piedestalul căreia scrie "Sofia", ceea ce, dacă mă gândesc la părerile mele actuale despre
"înţelepciune", poate suna, doar, ca o ironie.
Bărbaţii se înviorează când ne oprim dinaintea unor pietre, năpădite de iarbă galbenă,
iar ghidul ne spune: "Aici a fost lupanarul". Aflăm că efesienii aveau un bordel cu două
etaje. La primul etaj, erau primiţi clienţii. Femeile aşteptau la etajul superior.
Fresce, mozaicuri, coloane ciobite, capiteluri răsturnate (Efesul a avut parte şi de
incendii şi de cutremure), sarcofage de piatră, vase de pământ ars, o splendidă sculptură
reprezentând o Nike înaripată, un orologiu solar, trepte tocite de paşi... Dar, pe alocuri,
am o senzaţie de vechime trucată, de scenografie arheologică. Prea sunt frumos aranjate
unele vestigii.
Mâncăm, din pachete aduse de pe vapor, pe mesele înşirate afară ale unui restaurant
care are ceva de cârciumă. Suflă un vânt rece, umed, ploaia pare acum iminentă. Ne
ducem apoi la muzeu. Avem, însă, puţin timp la dispoziţie încât nu putem fi decât
superficiali. Remarc o statuie a Artemisei, poate singura frumoasă, şi o veselă înghesuială
masculină la chioşcul unde se cumpără statuete priapice sau căni pe care e desenat un
Priap grosolan. Nu sunt pudibond, dar îmi displace bărbăţia prea afişată. Întotdeauna am
bănuit că ea ascunde, fie o lipsă de consideraţie pentru dragostea fizică, fie complexe nu
tocmai onorabile.

Ne întoarcem la Izmir pe o ploaie măruntă care abureşte geamurile autobuzului.


Esplanada pe care o stră-batem până la vas e, într-adevăr, frumoasă, ultraeuropeană.
Pe vas ne aşteaptă o veste neplăcută. Nu vom pleca la Salonic. E furtună puternică pe
mare. Vom rămâne până] mâine la orele 15 ancoraţi în portul Izmir, după care ne vom
îndrepta direct spre Pireu. Vom pierde, aşadar, Salonicul. Prima mea reacţie e de uşurare.
Am scăpat de un pericol posibil. Următoarea reacţie e de regret. Nu voi vedea Salonicul. Şi
cine ştie dacă voi ajunge vreodată în acest oraş. Never say never, zic englezii. Să nu spui
nicio-dată, "niciodată". Dar mă tem că această mică superstiţie nu mă va ajuta să înlătur
părerea de rău.

După masă, renunţ la o lungă "abstinenţă" şi joc şah. Constat, însă, că nu mai am
suficientă răbdare. Şi nici nu mai cred că e o probă de inteligenţă să învingi într-o par-tidă
de şah. Problema e cum să ne omorâm timpul.
La difuzoare ni se explică de ce nu mai mergem la Salonic. Furtuna e prea mare
pentru vasul nostru, Comandantul a fost nevoit să ia "pentru securitatea noastră" decizia
de a rămâne "la ancoră", în port. Aceasta îmi dă mai mult decât tangajul din largul mării,
senzaţia de nesiguranţă. Dacă vasul nu rezistă la furtuna care agită acum marea,
înseamnă că e vulnerabil. Până acum, îmi închipuiam că nimic rău nu se poate întâmpla,
că "Lumea Renaşterii" poate face faţă oricărei situaţii. Acum, iluzia aceasta a dispărut.
Cred că între Izmir şi Pireu, mă voi teme mai mult decât în zilele şi nopţile precedente. De
abia aştept să mă văd acasă. Şi nu voi mai urca, probabil, pe altă corabie. Aventura mea
în largul mării ― acum pot să-i spun, fără să exagerez, "aventură" ― se termină cu un
eşec.

Încerc să-mi aduc aminte ce fel de zeu era Nereus. Tot ce reuşesc să găsesc prin
memorie e ca era un zeu marin, din generaţia de zei dinaintea olimpienilor, şi că era
socotit un protector al corăbierilor. În rest, nimic.

Luni 21 noiembrie

Afară norii s-au risipit, nu mai plouă, a apărut pentru câteva clipe soarele. Dar marea
continuă să fie agitată. Mulţi au coborât. S-au dus să se plimbe prin oraş. Unii vor să mai
cumpere "ceva". Au vreme până la prânz.
Am rămas aproape singur în "marele salon". Mai târziu, mă voi retrage, probabil, în
cabină să citesc. "Strada" nu m-a interesat niciodată prea mult. Am preferat să trăiesc
printre cărţi. Dacă "a trăi" înseamnă să îmbătrâneşti preocupat nu de lumea "aşa cum e",
ci de cea care "ar putea fi".
Sper să ajungem la timp la Pireu, pentru a lua de-acolo autobuzele spre Delfi. Dacă n-
am ajunge la Delfi, aş fi nenorocit. În fond, am venit în această croazieră mai ales pentru
ocazia de a revedea urmele celui mai mare oracol din antichitate. Am fost la Delfi, cu ani
în urmă, dar nu mai ştiu ce este amintire directă şi ce este amintire livrescă în imaginea
mea despre locul unde oficia Pythia. Aş vrea să mă lămuresc. Poate arunci voi şti mai bine
ce este Grecia pentru mine, o ţară sau un mod de a fi inactual.

Am ieşit, totuşi, până la urmă, în oraş. Pe o stradă din Izmir, stăm la o masă, în faţa
unei cafenele, Ţeposu, Marius Ghica şi eu. E frig. În jurul nostru, pietoni. Ţepo-su zice:
"Eu, în orice loc mă duc, mă integrez imediat. Mă simt de-acolo". Marius Ghica adaugă: "Şi
eu". Ridic din umeri: "Eu, dimpotrivă. Pretutindeni, mă simt străin. Şi, din nefericire,
inclusiv în Bucureşti am uneori acest sentiment". Ceilalţi tac. Poate, mărturisirea mea a
fost deplasată.

(Mai târziu, pe vas)

Theo (acum cunosc, în sfârşit, numele său întreg: Theo in der Smitten) e singurul
personaj de aici ieşit din comun. Noi, ceilalţi, suntem persoane banale, care se îm-bracă
obişnuit şi pot trece neobservate. Aseară, Theo a apărut îmbrăcat în şalvari roşii şi cu frac
negru. Ne privea prin ochelarii săi cu ramă fină, fără să aibă aerul că ne vede, cu un
dispreţ politicos. Facem şi noi parte din Eu-ropa pe care el vrea s-o arunce în aer! Nici n-ai
zice că sub distincţia lui decadentă se ascunde un suflet de terorist. Dacă s-ar îmbrăca
normal, l-ai putea crede profesor de greacă veche. De altfel, vorbeşte curent, aflu, şapte
limbi, performanţă cu care nu cred să se poată lăuda altcineva de pe "Lumea Renaşterii".
Şi nu poartă o carte, cum mi-am închipuit, în rucsacul său negru. Poartă coperta unei
cărţi, ce se găseşte deocamdată în stadiu de proiect! Ea va fi, însă — Theo n-are nici o
îndoială în această privinţă — o carte, esenţială. Mai poartă, apoi, în rucsac, o potcoavă,
simbolul heraldic al familiei sale. Aud că întreabă pe toată lumea cum se spune "potcoavă"
în diverse limbi şi îşi notează. Va alcătui, astfel, un dicţionar complet, mondial, al acestui
cuvânt, operă la care ţine, de asemenea, foarte mult, se pare.

La prânz, în timp ce ne aflăm la masă, auzim în difuzoare vocea căpitanului. Toată


lumea ciuleşte urechile, oprindu-se din mâncat. Căpitanul a hotărât să nu plecăm la ora
15 cum fusesem anunţaţi. E încă furtună de gradul 10 pe mare. Cu câtva timp în urmă,
două nave au naufragiat pe o furtună care atinsese gradul 8, ceea ce nu înseamnă că
furtuna de acum e infinit mai primejdioasă. Vom pleca, dacă vom pleca, de abia mâine la
amiază, urmând să ajungem la Pireu miercuri dimineaţa. Prin urmare, s-a spulberat
şansa de a revedea Delfi! Dezolare la mese. Se lasă o tăcere grea. Nu mai am chef de
nimic. După ce am făcut o excursie de plăcere prin posomorâta Mare Neagră, iată-ne
ţintuiţi într-un port din Marea Egee! Prizonieri pe un vas care nu se ştie când va pleca. Şi
abia acum am devenit conştient de riscurile unei călătorii pe mare în noiembrie.
Dacă eram la Istanbul, puteam lua, eventual, de-acolo avionul pentru Bucureşti.
Dacă ne-ar fi prins furtuna la Salonic, coboram cu autobuzele la Pireu. Aici, suntem cel
mai rău plasaţi. Mă întreb ce se va întâmpla dacă furtuna va dura mai multe zile. Şi ce
vom face până mâine la prânz? Toată lumea e descumpănită. Euforia din clipa când ne-
am îmbarcat, fără să bănuim că ne aşteaptă o captivitate de lux, într-un port turcesc unde
nu prea e nimic de văzut, putrezeşte acum într-o angoasă generală.

N-am răbdare să rămân în cabină, încât mă asociez unui grup, din care fac parte
"Biju" şi "Monseniorul", pentru a ne duce să hoinărim prin Izmir. Luăm un taxi până în
centru. Taxiurile sunt aici foarte ieftine. Doi dolari ne costă cursa până la intrarea în
bazar. Ceea ce e foarte convenabil. Trei ore, apoi, ne minunăm de vivacitatea pestriţă a
bazarului. Ceea ce mă miră e că aici tocmeala "merge" mai puţin decât la Istanbul.
Cumpăr un pulover, halva, curmale şi smochine. Obosiţi de zgomot şi de hoinăreală, ne
îndreptăm, apoi, pe jos spre port, ca să economisim cei doi dolari cât ne-ar fi costat o nouă
cursă cu taxiul.
Apropiindu-ne de port, mă încearcă o teamă copilărească. Dacă, între timp, vaporul a
plecat? Bineînţeles, e o prostie să gândesc astfel. Doar l-am auzit cu urechile mele pe
căpitan anunţându-ne că vom porni mâine la prânz spre Pireu. Şi ce căpitan şi-ar permite
să plece hoţeşte, lăsându-şi pasagerii prin porturi străine? Cu toate acestea, câteva clipe,
fac calcule nebuneşti despre posibilităţile de a ajunge, de la Izmir, acasă. Între timp, s-a
înnoptat. "Biju" şi "Monseniorul" se opresc, gustă din diverse dulciuri (unele se numesc
"tulumbe", ceea ce, evident, stârneşte veselie). Altcineva ne lămureşte, cu maximă
seriozitate, că, de fapt, nu e nici o furtună pe mare. N-am plecat ieri şi nu plecăm nici azi
deoarece a dispărut de pe vapor un ucrainean. A coborât în port şi nu s-a mai întors.
Circulă ― se zice ― diverse ipoteze: că a fost ucis, că zace undeva beat sau că era spion.
Poliţia nu e în stare să spună, deocamdată, nimic. Nu-mi dau seama dacă povestea are
vreun sâmbure de adevăr ― chiar va fi dispărut un ucrainean? ― sau e produsul plăcerii
noastre, irepresibile, de a broda, din orice, "scenarii". Răsuflu uşurat când văd vaporul.
Suind scara metalică, îmi vine să râd de teama mea caraghioasă.
Îmi duc în cabină lucrurile cumpărate şi urc la masă în salonul de pe puntea "Venus".
La recepţie îl văd pe Theo. A întins pe masă un vraf de hârtii. S-a hotărât să distribuie,
fotocopiată, coperta operei capitale pe care o pregăteşte. Mă întreabă dacă o am. "Nu" zic,
oarecum speriat. La prânz mi-a propus să merg la el în cabină, să semnez sub fotografia
mea din catalogul participanţilor la croazieră. Am intrat în panică. Să fiu singur cu un
anarhist şi, poate, homosexual pe deasupra, într-o cabină? I-am zis: "Acum mă grăbesc să
plec în oraş. Voi semna după amiază". Theo a uitat de catalog. E preocupat acum de opera
sa. Îmi întinde o foaie xeroxată pe care e reprodusă fotografia sa într-o ipostază feminină.
Are perucă de femeie, buzele rujate şi sprâncenele date cu rimei. Destul de reuşită
deghizare. Şi îmi explică foarte sobru, stimulat de perplexitatea mea: "Am reuşit mai multe
performanţe, ca femeie şi ca bărbat". Am amuţit. Ce înţelege, oare, prin "performanţe"? Nu
îndrăznesc nici să-i cer explicaţii, de teamă să nu comit o gafă, şi nici să plec. Theo ia
foaia şi în dreptul numelui său îşi notează adresa, explicându-mi că există un singur
"Theo in der Smitten" în Bale şi chiar în toată Elveţia. Adaugă: "Poşta mă cunoaşte. E de
ajuns să fie trecut pe plic numele meu". Sunt gata să mă mir cum de-l cunoaşte toată
poşta elveţiană ― datorită celebrităţii familiei? sau datorită lui? ― dar, iarăşi, renunţ, îmi
reprim curiozitatea. Iau "coperta", căreia i-a alăturat un poem, şi plec. În cabină, mă apuc
să le studiez.
Pe contracopertă, lângă fotografia lui Theo deghizat în femeie, se află un catren în
germană:

Ach Thea von der Schmitten,


ich kenne Dich genau,
du hast wie ich gelitten,
bist Frâu in Mann in Frâu.

(Ah, Thea von der Schmitten,


te cunosc de ajuns,
tu ai suferit ca şi mine,
căci eşti femeie în bărbat în femeie.)

Constatând că Theo îşi spune "Thea" şi discută cu femeia din sine, cel mai simplu e să
zici că e vorba de o sminteală sau de o înclinaţie perversă, dar simt din tonul "declaraţiei
de dragoste" că un asemenea "diagnostic" ar fi şi pripit şi superficial. Pe copertă sunt
desenate două mâini care cântă la un instrument nevăzut. Deasupra titlul:

An die Liebe ― (Către Iubire, Iubirii)

şi subtitlul:

Nicht nur Gedichte ― (Nu numai poezie)

Poemul mă surprinde şi mai mult.

Templul rotund al altarelor Athenei Pronaia*

Doar trei coloane au rămas în picioare din rotonda ta,


Athena Pronaia, şi nimeni nu plânge;
şi Phoebus însuşi în carul său solar străluceşte
legat încă de o curiozitate josnică a inimii.
O, deci, nici unul dintre oamenii de lângă noi nu simte durerea?
Sunteţi voi, aşadar, toţi, duşmanii acestei Zeiţe?
astfel încât nu plângeţi şi nu strigaţi
către ea în orele voastre cele mai grele,
şi nu vă ajută pentru a vă însănătoşi mai repede,
ba, chiar, puteţi crede că aţi reuşit.
Durerea aşteaptă momentul când semnele trădării
vor face să alerge asupra voastră câinii Iadului.
Atunci dinţii vă vor clănţăni şi veţi urla.
Aşa gândesc aceste trei coloane.

(Hellas VI, Sonet 21: "Răzbunarea Athenei") j


* Der Rundtempel des Altars der Athena Pronaia

Drei Saulen stehn nur noch aus deiner Runde,


Athena Pronaia, und niemand weint;
und Phobus selbst im Sonnenwagen scheint
mit schnoder Herzen Schaulust noch im Bunde.
O fuhlt denn neben uns kein Mensch die Wunde?
Seid ihr denn alle jener Gottin feind?
dass ihr euch klagend nicht und schreiend eint
zu dieser ihrer schwersten Schicksalsstunde,
und helfet nicht, dass schneller sie gesunde,
ja, ihrer zu entraten konnen meint.
Weh, wartet, wenn sie, Hochverrats euch zeih'nd,
einstmalen auf euch hetzt die Hollenhunde:
Da wird ein Zăhneklappern sein und Heulen.
So manche/r wird gedenken dieser dreier Săulen.

(Hellas VI, SonettH: "AthenasRache")

"Răzbunarea Athenei" îmi dezvăluie nu un impostor trăznit, ci un poet cu o


sensibilitate tragică reală. Oare nu ne-am repezit să ne batem joc de el, judecându-i după
"originalităţile" sale? Mă tem că da. În fond, Catul, acum mai bine de două mii de ani,
spunea la fel ca Theo: "Eu, o femeie, eu, un bărbat, eu, o fecioară, eu, un băiat". Sexul
incert nu e o descoperire a secolului nostru. Încep să mă îndoiesc şi de seriozitatea
zvonurilor că ar fi un terorist cu apucături neroniene. Şi, la urma urmei, cine ar putea
jura că ştie câte forme ia un germen de nebunie? Gerard de Nerval se plimba, în Egipt,
prin bazare, îmbrăcat cu o mantie din păr de cămilă, refuzând să vadă ruinele antice, Iar
Holderlin suferea că lumea e părăsită de zei. Theo pare să simtă şi el lipsa zeilor. Absenţă
care-l revoltă. Pentru a face realitatea suportabilă, zicea Proust, toţi suntem obligaţi să
întreţinem în noi nişte mici nebunii.

Bate mai departe vântul. În port, nu se văd valuri mari, dar în larg continuă să fie
furtună. După ce-am pus bine poemul lui Theo, să nu-l pierd, mă urc în "marele salon".
Aici, aud o altă explicaţie a rămânerii noastre îl Izmir. De-a dreptul aiuritoare. Şi e dată ca
sigură: "Ascultaţi-mă pe mine, aşa stau lucrurile". Cică ratata noastră croazieră n-ar fi
decât o "acoperire" mondenă pentru o afacere ocultă! "Ce afacere?" "Ceva cu droguri. Sau
cu arme". Nu mă pot reţine: "Prostii!" Mi se atrage atenţia să nu mă grăbesc.
Bine, nu mă grăbesc. Nu mă pot consola, totuşi, cu o poveste de roman poliţist,
pentru pierderea şansei de a revedea Delfi. Mâine dimineaţă, se organizează, contra a cinci
dolari, o excursie sumară la Pergam. Unii se duc. Pe mine, din moment ce nu ajungem la
Delfi, nu mă mai interesează nimic! Renunţ să văd locul unde s-a aflat a doua mare
bibliotecă după cea de la Alexandria. Voi rămâne pe vapor.

Deşi prejudecăţile mele sunt mai puternice decât înţelegerea mea, nu mai văd în Theo
un ins ridicol şi periculos. Nebunii periculoşi se cred mari lideri politici, nu poeţi. Vor să-i
conducă pe alţii, nu se duc în croazieră cu bicicleta pe un vapor şi cu un rucsac în spate,
plin cu coperţi ale unei cărţi nescrise. Narcis s-a îndrăgostit de chipul său de bărbat. Theo
pare îndrăgostit de Thea, de femeia din el, pe care uneori o "arată", deghizându-se (ceea ce
în Roma antică, probabil, n-ar fi mirat pe nimeni, dar azi...). Dacă la început am fost
tentat să-l aşez în succesiunea unor iluştri smintiţi (Caligula adora să se îmbrace în
rochii), acum încep să cred că acest "original" care vorbeşte în şapte limbi despre o operă
în care "nu e numai poezie" ascunde o taină. Şi sunt, am impresia, singurul de pe vapor
care îl ia în serios. Ceilalţi au clasat "cazul". Au zis: "e nebun" şi se mărginesc să
zâmbească dispreţuitor-compătimitor de câte ori îl văd coborându-şi bicicleta pe scara
vaporului sau pătrunzând în "marele salon" cu rucsacul său negru în care duce coperţi şi
o potcoavă. Poate că, trăind înlăuntrul fantasmelor sale, Theo ne consideră pe noi
"anormali", deoarece "nimeni nu plânge", "nu simte durerea", nu strigă pentru că în fostele
temple ale zeilor umblă şerpii.

De câte ori ies din cabină, văd pe uşă imaginile care ne arată cum trebuie să ne
legăm, în caz de pericol, centura de salvare.

Marţi 22 noiembrie

Întâi, n-am vrut să merg la Pergam. Aut Delphi, aut nihil. M-a cuprins o revoltă
prostească. Mi-am zis că, oricum, nu e mare lucru de văzut acolo. Altarul din Pergam a
fost dus la Berlin. Celebra bibliotecă a dispărut. Apoi, după ce Marius Ghica mi-a
împrumutat cinci dolari, m-am răzgândit.
Probabil, sunt şi unii care merg din pricina rezonanţei numelui. Ştiu că locul e vestit
şi vor să pună piciorul acolo. O mică reverenţă culturală.
În timp ce iau micul dejun în "marele salon", aud la difuzoare buletinul meteo. Cerul e
relativ senin, dar marea continuă să fie agitată. Vântul suflă cu o viteză de 8 grade pe
scara Beaufort. Dacă e adevărat ce se vorbeşte, că, nu prea demult, două nave cam de
mărimea "Lumii Renaşterii" s-au scufundat pe o furtună de 8 grade, nu ne aşteaptă o
perspectivă foarte veselă.
Întâmplarea cu ucraineanul dispărut e, se pare, reală. Aceasta dă foc zvonurilor. Se
fac tot felul de speculaţii. Unii îi atribuie ucraineanului o identitate ocultă. Lângă vaporul
nostru e ancorat la chei un vas libian. Cineva arată vasul libian cu degetul. "Ucraineanul"
ar fi acolo. La etaj sunt cabine şi în cală s-ar afla arme pentru Geddafi.
Ne strângem greu, ca de obicei, deşi avem puţin timp la dispoziţie. Ni s-a cerut să ne
reîmbarcăm la ora 11,30, deoarece există intenţia de a pleca la 12.
E soare, frumos. Trecem prin mai multe localităţi al căror nume nu-l reţin. Multe
plantaţii de măslini. Pe alocuri, se văd şi culegători.
La Pergam, urcăm pe o Acropole mai înaltă decât cea ateniană. Şoseaua îngustă se
răsuceşte în spirale violente.
Am tot timpul senzaţia că autobuzul se poate răsturna. Sus, pe culme, e exact ceea ce
am presupus. Ziduri ruinate, din piatră ordinară şi câteva coloane de marmură, în mod
evident, "aranjate". Golurile au fost umplute cu ipsos. Capitelurile sunt aproximativ
corintice, dintr-o epocă în care stilurile nu mai erau pure. Ruinele ― câte sunt ― au fost
"sistematizate". Trecut, în bună măsură, contrafăcut, Printre pietre a crescut iarbă şi se
plimbă pisici. Pergamul e util doar industriei turistice. Văd că pe crengile multor arbuşti
sunt legate bucăţi de hârtie. Tradiţia zice că, procedând astfel, ţi se va împlini o dorinţă la
care te gândeşti.
În schimb, e soare, cerul e albastru, iar priveliştea se dovedeşte a fi, într-adevăr,
minunată. Se fac nelipsitele fotografii. Între ruinele fostului templu al lui Traian, un grup
de scriitori români devine exuberant. Cineva agită o sticlă de votcă şi aud, chiar, un chiot:
"Noi, urmaşii lui Traian..." Un mucalit observă că strămoşul nostru merita onorat cu
băutura naţională, nu cu votcă.

La muzeul din Pergam. Trec destul de repede. Mar-muririle sunt din perioada
helenistică şi perioada romană. Singura care mi se pare că merită atenţie e o sculptură
arhaică rătăcită, prin ce minune nu ştiu, printre celelalte.
La ieşire, îl văd pe Theo lângă autobuze, fără bicicletă. Îmi arată pantofii proaspăt
lustruiţi de un lustragiu care se îndepărtează. Asta îmi dă curaj să-l întreb: "Dar unde e
bicicleta dumneavoastră?" "E bolnavă, îmi răspunde el.
Am cumpărat de aici un medicament pentru ea." Şi scoate o cutie din buzunar. Am
făcut o figură uluită, probabil, încât se simte obligat să mă lămurească: "Bicicleta e calul
meu. Noi toţi suntem Don Quijote, fără să ştim. Diferenţa dintre mine şi ceilalţi e că eu
ştiu. Dar «calul» meu e bolnav la «copită»". Holbez ochii. "La copită?" "Da." Şi face un gest
din care înţeleg că, de fapt, se referă la pedala bicicletei. Intru în joc. "Şi nu mai merge
calul dumneavoastră?" "Ba da, însă din pricina bolii mă obligă să depun mai mult efort."
Desface cutia şi văd în ea nişte site care ar reprezenta "medicamentele" de care are nevoie
"calul" lui Theo. Cum nu mă pricep la mecanică şi la biciclete, nu-mi dau seama dacă
vorbeşte serios sau îşi bate joc de noi. În cele din urmă, deschide un caiet şi mă roagă să
notez pe o foaie adresa mea ca să-mi trimită marea lui carte. Mă roagă să notez şi
numărul cabinei de pe vapon pentru a-mi trimite prin steward câteva poeme. Priveşte cu
atenţie cifra 8 (numărul cabinei mele de pe puntea "Nereus") şi comentează: "Cine face pe
8 astfel e o persoană deschisă". Îmi e greu să-i explic lui Theo că se înşeală. Sunt un
introvertit.

Am depăşit mult ora fixată pentru îmbarcare. E aproape unu şi jumătate când
ajungem la bord. Din graba cu care se strâng micile pătrate de plastic alb, cu ajutorul
cărora se poate constata cine n-a venit, îmi dau seama că s-a luat decizia să plecăm.
Moment de suspans. Radu G. Ţeposu şi Marius Ghica au dat o fugă la
supermagazinul de lângă port să mai cumpere ceva. Crainica vaporului anunţă, cu
febrilitate, din două în două minute, poticnindu-se la pronunţarea numelor, de fiecare
dată, că domnii în cauză sunt rugaţi să se prezinte urgent la recepţie. Văd că se dezleagă
odgoanele. Plecăm. Ce se întâmplă cu cei doi? Finalmente, crainica anunţă că "domnii
Radu G. Ţeposu şi Marius Ghica" vor fi aduşi cu şalupa. "Iată-i!" exclamă cineva. Ne în-
ghesuim pe punte şi îi vedem, într-adevăr, pe cei doi în-tr-o şalupă care se apropie de
vapor. Par liniştiţi, dar cred că au tras o spaimă zdravănă.
Ceva mai târziu, ni se vorbeşte la staţia de amplificare despre ucraineanul dispărut.
Însuşi comandantul vasului ne dă explicaţii. Vorbesc şi doi ucraineni. Cu siguranţă,
echipajul vrea să risipească zvonurile potrivit cărora am stat două zile la Izmir din pricina
ucraineanului. Ni se dau asigurări că motivul a fost, realmente, furtuna care a răzvrătit
Marea Egee şi că am rămas "la ancoră" spre binele nostru. Întâmplarea cu dispariţia
ucraineanului a fost pură coincidenţă. Vorbeşte şi un suedez, ultimul care l-a văzut.
Poliţia turcă a fost alertată încă de duminecă şi, de două zile, ucraineanul a fost căutat
peste tot în Izmir, inclusiv la morgă. Cercetările continuă.
Unii dintre noi se arată mefienţi. Istoria ne-a învăţat că destinul stă prin culise.
Trebuie să ne grăbim cu prânzul deoarece stewarzii vor să strângă vesela şi s-o "lege".
Semn rău. Înseamnă că trebuie să ne aşteptăm la un tangaj foarte puternic care poate
zdrobi vesela vasului. Până acum nu s-au luat niciodată asemenea precauţii. Aceasta ne
aruncă într-o stare de excitaţie nervoasă şi mai mare.
Nu mai suntem nici măcar melancolici că ne apropiem de finalul croazierei. Toată
lumea vrea să pună, cât mai repede, piciorul pe cheiul de la Pireu. Să ajungem pe "teren
sigur". Discuţiile sunt crispate, iar privirile lunecă, mereu, spre geam pentru a vedea cum
mai arată valurile. Nu sunt prea înalte, deocamdată. Dar n-am ieşit, încă, din golf. Vom
afla după ce vom ajunge în larg cât de agitată e marea. Numai "Biju" îşi păstrează umorul.
"Monseniore, ce barca de salvare preferaţi?" "Să ne ferească Dumnezeu, fiule", zice, pe
jumătate serios, "franciscanul" Adrian Popescu, uitându-se îngrijorat afară. Marius Ghica
ne povesteşte că a avut emoţii când a văzut vaporul ridicând ancora, plecând fără el şi fără
Ţeposu. "Am simţit că mi se taie picioarele", recunoaşte el.
Starea de tensiune nu ne împiedică, observ, să ne comportăm, mai departe, ca
"milionarii" plecaţi în croazieră. Aşteptăm să vină stewarzii să ridice o fârămitură de pâine
căzută, pe covor, de pe tavă. Dar, nici o grijă, ne vom dezvăţa de aceste deprinderi
păcătoase după ce vom debarca la Pireu. Vom redeveni nişte pârliţi de scriitori.
După masă, ne retragem, mai mulţi români, în partea mai înaltă din "marele salon" şi
facem tot felul de "sce-narii" pentru a recupera şansa de a merge la Delfi. Ne hotărâm să
întreprindem nişte diligente pe lângă "comitetul grec" care s-a ocupat de croazieră pentru
a-i ,,smulge" un gest de generozitate faţă de nişte scriitori "ce nu concep să plece din
Grecia fără să consulte ierburile crescute peste amintirea Pythiei". Îl delegăm pe Ulici să
poarte, ca preşedinte al Uniunii, "tratative". Eventual, ne plătim drumul. Şi, evident, ne
priveşte cum ne potolim foamea. În definitiv, ne-am răsfăţat destul pe vapor. Când Ulici
revine, îl întreb: "Sunt speranţe?" "Cred că da", zice el. Asta mă ajută să-mi regăsesc o
anumită bună dispoziţie, în ciuda faptului că vaporul a început să se legene cam tare.
E ora 16,25. Am plecat de aproape două ore şi jumătate, încă se vede ţărmul turcesc.
Poate că vasul navighează prudent. La un moment dat, va trebui, totuşi, să înfrunte largul
Mării Egee pentru a ne apropia de Grecia. Cerul e senin. Vântul suflă, însă, extrem de
puternic, iar marea pare, încă, neîmblânzită. Practic, mai avem, după calculele mele,
patrusprezece ore de mers până la Pireu. Vom sosi acolo mâine dimineaţă, cu voia lui
Dumnezeu. Apoi, cu voia grecilor, vom ajunge, poate, la Delfi.

Seara, la masă, mă uit după Theo. Nu-l văd. Probabil, îşi tratează "calul" la "copită".
Figura lui, din clipa când mi-a zis că, spre deosebire de alţii, el ştie că e Don Qui-jote,
exprima o convingere liniştită, aflată deasupra oricărei îndoieli. Prin ricoşeu, pretenţia mea
de a semăna lui Don Quijote îmi pare, în clipa aceasta, un moft. Pentru a te purta ca Don
Quijote, nu ajunge să vrei. Trebuie să poţi transforma iluziile în unică realitate.

Miercuri 23 noiembrie

Zăpăceală şi confuzie când sosim la Pireu şi ne despărţim de "Lumea Renaşterii",


coborându-ne bagajele pe chei. Mergem la Delfi? S-a aranjat? Dar unde sunt auto-carele
promise? Cineva zice că ar fi vorba de un singur autocar. Dar sunt multe autocare în
parking şi nimeni nu ne îndrumă la cel "bun". O parte dintre români se urcă într-un
autobuz care merge pe colina Licabet, la hotel (acelaşi unde am dormit la sosire). "De-
acolo se pleacă la Delfi?", întreb. "Cred că da", îmi răspunde Gabriel Chifu. Un fel de
instinct mă îndeamnă să mă dau jos. Şi bine fac. De-abia s-a pus autobuzul în mişcare şi
aflu că toţi cei care au comis imprudenţa de a se duce mai întâi la hotel vor rămâne la
Atena. Căci, pentru a ajunge la Delfi în timp util (diseară trebuie să fim înapoi), e imperios
necesar să ocolim centrul oraşului, supraaglomerat de trafic. Din păcate, în toată
zăpăceala asta, am uitat de Theo. Nu mi-a trimis poemele promise. L-am zărit doar o clipă,
coborându-şi bicicleta. După aceea, nu l-am mai văzut.
Ne strecurăm prin periferiile Atenei până intrăm autostradă. De o parte şi de alta,
măslini, chiparoşi, câmpii cu pământ roşcat. Coline sterpe, pietroase. Oprim undeva să
bem un ceai, deoarece pe vapor n-a mai existat "mic dejun". Vesela fusese împachetată şi,
oricum, era prea de dimineaţă. Ne cumpărăm şi pentru drum ceva mâncare. Apoi, plecăm
mai departe. Cerul s-a înnorat. Nu plouă, dar e o tensiune dramatică în atmosferă. Ziua în
care am fost la Delfi, prima oară, arăta la fel! Acelaşi cer ursuz, greu, aceiaşi nori coborâţi
foarte jos. Nimic din faimoasa lumină greacă. În plus, zeii se ţin departe de autostrăzi.
Ne oprim la Levadia, să ne dezmorţim. Ca prin vis, îmi aduc aminte de cele două
izvoare de aici. Unul al Mnemosynei, al memoriei, altul al Lethei, al uitării. Ce am uitat?
Ce mai ţin minte? Nu mai ştiu dacă am visat drumul spre Delfi sau l-am făcut aievea.
Alte plantaţii de măslini. În autobuz, flecăreala obişnuită. Dar, iată, colinele încep să
devină munţi. Pe undeva, pe aici, s-a apropiat Oedip de răscrucea unde şi-a ucis tatăl.
Neguri vineţii învăluie, pe Parnas, lăcaşul muzelor. Fostul lăcaş.

Cum am rămas între noi (n-a venit nici un alt participant la croazieră cu grupul
nostru), dăm, de cum ajungem la Delfi, un spectacol foarte românesc. Se încinge, în
stradă, la câţiva paşi de ghereta paznicului, o târguială penibilă. Motivul? Unul banal. În
antichitate, exista o "poruncă" deasupra intrării pe "domeniile lui Apolo": "Cel cu mâinile
necurate să nu se apropie. Departe de aici". Astăzi, nu mai contează cum arată mâinile.
Important e să scoţi din buzunar, fie suma necesară unui bilet de intrare, fie o legitimaţie
care-ţi dă dreptul să "vezi" gratis. Şi tocmai aici e problema. Câţiva dintre noi au avut
inspiraţia să-şi ia cu ei, de-acasă, legitimaţii de ziarişti. Aceştia arată bucăţile de carton
salvatoare şi intră. Ceilalţi rămânem să parlamentăm dincoace de poartă. Cineva zice că
Ulici, în calitate de preşedinte al Uniunii, ar trebui să "rezolve" pentru tot "grupul". Ulici îi
răspunde că n-am venit aici într-o excursie "organizată". Cei care vor să intre plătesc. Şi
are dreptate. În plus, mi se pare fără noimă să ne supărăm că alţii au fost mai "deştepţi" şi
şi-au adus legitimaţii de ziarişti. "Bruno" care nu-şi dezminte calităţile de "seducător",
deoarece îl văd cu o "Evă" grecoaică, îşi dă aere de "mediator". Îi place, cu siguranţă, să-şi
dea importanţă în faţa "Evei". Încearcă să ţină un mic discurs din care rezultă că "ea" s-ar
duce să "aranjeze" la telefon cu "cineva" ca să putem intra fără să plătim. Pierdem timpul
şi mă simt oribil din pricina posturii jenante în care ne punem. Număr dolarii pe care îi
am, decis să nu mai aştept, dar "cerberul" de la poartă, plictisit, probabil, să ne vadă
ciorovăindu-ne, ne face semn să intrăm.
Urc de unul singur fosta Cale Sacră, ce suie în serpentină povârnişul pe care, din
gloria celui mai mare oracol al antichităţii, a rămas un fel de cimitir arheologic. Vom sta
puţin aici. Autobuzul ne aşteaptă să ne ducă înapoi la Atena. N-am timp de reverie şi nici
chef după sfertul de oră pierdut la intrare. Mă mărginesc să privesc, să încerc să-mi aduc
aminte şi să compar. Ruinele mi se par acum mai puţin fabuloase. Le-am văzut, altădată,
cotropite de bălării, de gâze şi de flori care le dădeau ceva de mister greu, putred.
Şopârlele dormeau atunci la soare pe sânii de piatră ai unor zeiţe decapitate şi fugeau,
speriate, auzind paşi. Fluturi mari, enormi, coloraţi mirific şi putrezi parcă, şi ei, sau
bolnavi de tainele locului zburau peste ierburi. Păsări ţâşneau din iarbă, multe, ca pe
vremea când se hrăneau cu resturile de la ofrandele depuse în sanctuare. Acum, totul e
corect. Iarba a fost smulsă ori poate a pierit din pricina temperaturilor joase din
noiembrie. Păsări nu există. Nici fluturi. Totul e "igienizat", ordonat, ca într-o vitrină de
muzeu. Dacă nu-ţi imaginezi cum se înşirau în vechime, de-a lungul Căii Sacre, statuile
de aur sau caii de aramă, printre lauri amari, şi cum veneau, necontenit, procesiunile de
pelerini ce urcau spre templul lui Apolo, unde, în spate, într-o grotă, ieşeau aburii ce
provocau extazul Pythiei, îmbătând-o ca un alcool greu, provocându-i ceea ce cunoscătorii
numesc "a doua vedere", locul ţi se pare epurat de enigme. Din fericire, e soare, lumina
după-amiezii aureşte puţina iarbă rămasă în jurul pietrelor şi, astfel, măcar melancoliile
reuşesc să fie ambigue.
Ne strângem toţi, sus, pe platou, în "tribunele" stadionului pe care s-au desfăşurat
jocurile delfice. Iarba e verde aici, neînroşită de intemperiile toamnei, şi străluceşte blând.
Nu pot rezista ispitei de a încerca o "cursă"! Vreau să văd dacă rezist să alerg până la
capătul stadionului şi înapoi. Basarabeanul Leo Butnaru, mult mai tânăr, mă provoacă la
întrecere. Accept, deşi, ţinând seama de diferenţa de vârstă, ştiu dinainte care va fi
rezultatul. Dau jos canadiana, puloverul şi cămaşa. Ne aşezăm la "start" şi pornim. Se aud
încurajări amuzate. La întoarcere, mă cam sufoc, dar nu vreau să abandonez. Sosesc al
doilea, evident, dar sunt bucuros că, la şaizeci şi opt de ani, mai pot să alerg câteva sute
de metri fără să fac un stop cardiac.
Coborâm, după aceea, spre autobuz. Mă mai uit o dată spre cele şase coloane rămase
în picioare din fostul templu al lui Apolo. Şase sunt? Da, şase. Şi una singură mai are
capitel. Sunt ca nişte silabe de piatră, fără nici un înţeles, rămase din hexametrii compuşi
de preoţii zeului pentru a tălmăci vorbele incoerente ale Pythiei. Lumina echivocă, umedă
şi cenuşie, plină de sucurile grele ale buruienilor dospite la soare, pe care am venit s-o
caut la Delfi, le dădea ceva ce nu mai au. Un fel de halo patetic. Atunci am priceput, de
fapt, ceea ce, înainte, doar intuisem; că grecii au fost atât de subtili încât au putut părea
clari tocmai când erau mai secreţi.
Sosim seara la Atena. Din pricina aglomeraţiei, facem o oră, după ce intrăm în oraş,
până la hotel. Veritabil calvar pentru şofer. Ajungem frânţi de oboseală. Aflăm că acum
trebuie să dormim câte patru în cameră. Grecii nu mai sunt dispuşi să cheltuiască prea
mult cu noi. Mai ales că "occidentalii" s-au dus. Am rămas numai noi "esticii", îmi car
bagajele în cameră şi mănânc ce mi-am cumpărat pe drum, la un popas. Nu mai vreau să
ies în oraş. Ceilalţi pleacă.

Ultima zi. Joi 24 noiembrie

Vara, lumina secetoasă a Greciei dă Acropolei o atracţie aproape hipnotică pe care, cu


siguranţă, ploile reci ale toamnei o demistifică. Dar avem noroc, nu plouă azi.
Mă pregătesc să intru, sufleteşte, într-un fel de "protocol" de care nimeni nu scapă pe
Acropole. Căci vizitatorii se transformă aici, fără excepţie, în pelerini. Apropiindu-se de
Propilee, sunt pregătiţi să admire ceea ce vor vedea. Mai mult: sunt convinşi că e normal
să fie entuziasmaţi când vor zări Parthenonul. Entuziasmul lor e, cumva, dinainte stabilit.
Teama de a rămâne indiferent în faţa unui templu considerat de toată lumea o capodoperă
impune o "ţinută obligatorie" a reacţiilor. Şi e greu să desparţi emoţia reală de emoţia
simulată; simulată fiindcă "aşa se cuvine"... cum să treci pe lângă Parthenon fără să te
arăţi capabil să-l admiri? ar însemna că n-ai gustul, priceperea, rafinamentul, cultura
cerute de o asemenea fericită ocazie, şi de ce să laşi această impresie sau, şi mai rău, să
crezi tu însuţi aşa ceva? când e atât de uşor să exclami, pios, "ah, ce minune" ori, în cazul
cel mai rău, să taci. Căci indiferenţa discretă nu e scandaloasă, intră în uzanţe sau chiar
în bunele maniere. Singura care revoltă e indiferenţa sinceră, recunoscută. Celebritatea
Parthenonului nu acceptă decât victime fericite sau, măcar, o încântare de circumstanţă.
Ne învârtim, vreun ceas, în jurul Parthenonului. Apelez la ce mai ţin minte din
descrierile lui Pausanias pentru a aproxima diferenţa dintre "casa sacră" pe care vedeau
anticii şi ceea ce vedem noi, cu o emoţie pur estetică (nimeni nu-şi pune problema, aici, că
e creştin sau mahomedan în faţa unui templu "păgân"), şi mai fac o dată experienţa care
m-a convins, cândva, că, privit din apropiere şi privit de la distanţă, Parthenonul nu mai e
acelaşi (de la baza coloanelor pare masiv, lipsit de eleganţă, cu cicatrice oribile, ca o
citadelă ce a fost îndelung asediată, în timp ce, dacă te depărtezi, redevine senin,
olimpian).
Cobor, apoi, obosit, în muzeul din pântecele Acropolei, unde, de la primii paşi, poţi să
constaţi că fantezia greacă se pricepea să plăsmuiască nu numai zei. Se pricepea, la fel de
bine, să plăsmuiască şi monştri. Trec pe lângă şerpi uriaşi, fără coadă sau fără cap, şi
sfincşi mutilaţi (cumplită trebuie să fi fost furia perşilor când au zdrobit tot ce au găsit pe
Acropole, înainte de Salamina). Vreau să ajung la vestitele kore, ce o înconjoară pe zeiţa
Athena, de parcă ar lua parte şi azi la un colocviu de taină. N-am reuşit niciodată să
înţeleg cum se naşte surâsul iradiat pe feţele acestor zece femei enigmatice. Nu e un surâs
fiziologic. Nici un muşchi al feţei, al buzelor, nu-l provoacă. Surâsul vine de undeva
dinlăuntru. Mă mai conving o dată, privind pe îndelete korele, că "dimineaţa" artei
greceşti are o lumină inexplicabilă, pe care n-o mai regăsim la "amiază", la Fidias, după
aceea mă ridic de pe bancheta de piatră, unde m-am aşezat să mă odihnesc, şi mă îndrept
spre încăperea unde au fost adăpostite cariatidele Erehteionului pentru a fi ferite de ploi.
Plecând de pe Acropole, mai am timp să dau, împreună cu Ion Mureşan, o raită pe la
muzeul naţional de arheologie. Din păcate, am ajuns la o stare de intoxicaţie estetică şi
merg prin săli fără prea mare folos. Mă opresc mai îndelung la nişte vase enorme, brune,
admirabil desenate. Pe unul dintre ele, o scenă de o savuroasă ironie. Ulise pe insula
nimfei Calypso. E clar că Ulise s-a săturat de nimfă. Vagabondul are dor de ducă. E de
şapte ani în insula Ogygia. Prea mult pentru o haimana. Nu-l încântă, se vede, nici
promisiunea, cunoscută, că, dacă va rămâne, va fi nemuritor. Ulise nu e omul care să fie
reţinut prea mult într-un loc.
În drum spre hotel, ne întâlnim cu Victor Ivanovici. Ne invită să bem o bere, aşezaţi la
o măsuţă, în stradă. După care ne continuăm drumul împreună, pe străzile în pantă,
bune pentru antrenarea maratoniştilor.

Seara, ne coborâm bagajele şi aşteptăm venirea autobuzului care ne va duce la


aeroport. Mica noastră "Odisee" s-a terminat. A lui Ulise a durat zece ani. A noastră, zece
zile. Şi, la capătul ei, nu mai ştiu dacă această croazieră a fost sau nu un eşec.
Oricum, de aici încolo voi rămâne pe ţărm. Acolo e locul meu. Am greşit crezând că,
de vreme ce sunt născut în zodia "racului", sunt un animal "de apă".

JURNAL
AMERICAN

Cuvânt justificativ

A descoperi nu e, neapărat, o chestiune de timp. Cu toate acestea, nu pretind


că America reală arată cum am văzut-o eu. Cel puţin trei handicapuri, în afara
superficialităţii pe care o presupune, de regulă, trecerea printr-o ţară ca străin, m-
au împiedicat, probabil, să aprofundez unele impresii şi să le corectez pe cele,
eventual, greşite. Mai întâi, nu ştiu englezeşte. Din motive pe care nu mi le explic,
am ajuns la concluzia că nici într-o puşcărie americană sau britanică n-aş reuşi să
învăţ această limbă care tinde să devină un fel de latină modernă. Apoi, lipsa mea
desăvârşită de spirit practic pe care, printr-o chimie misterioasă a complexelor, am
transformat-o în orgoliu nu era de natură să-mi facă simpatică mentalitatea
pragmatică de la baza "reuşitelor" americane. Aşa cum se poate constata în jurnalul
pe care-l public acum (cele din precedentele traversări ale Oceanului le-am pierdut),
m-a cam sâcâit greutatea pe care o au "afacerile" în logica americană şi m-a
urmărit, cu o insistenţă, probabil, ne-inocentă, gândul că într-o catedrală gotică ai o
ameţeală metafizică, pe când într-un zgârie-nori ai doar o ameţeală fizică. In fine,
m-am dus în America doldora de prejudecăţi. Unele s-au risipit pe măsură ce m-am
lovit de realităţile din "Lumea Nouă". Altele, dimpotrivă, s-au complicat, poate. Şi n-
aş fi în stare să jur că nu mi-au influenţat reacţiile.
Vreau, de aceea, să-mi previn cititorii, rugându-i să fie precauţi faţă de unele
opinii din acest jurnal. Există multe riscuri ca ele să oglindească, mai degrabă,
modul meu de a gândi decât realitatea americană şi să fie excesive sau chiar
nedrepte din pricina defectelor şi limitelor mele. Sunt un sentimental, or în America
sentimente n-au cotă la bursă, sunt un idealist, or în America, dacă nu sunt
sponsorizate şi nu devin afacere", iluziile nu înseamnă nimic. Pe deasupra, eu nu
cred în progres, cu excepţia celui interior. Era firesc, prin urmare, ca unele lucruri
să nu-mi placă în America, pe altele să nu le înţeleg, iar câteva să mă sperie,
împingăndu-mă să aştern pe hârtie fraze hazardate, de genul: America e forma cea
mai civilizată a inculturii. Sau: America demonstrează că se poate regresa interior
în plin progres ştiinţific şi tehnologic. Contactul cu câteva mari oraşe americane mi-
a arătat destul de limpede că unul ca mine are slabe şanse să se simtă în largul lui
peste Ocean. Sunt prea de-modat pentru "Lumea Nouă" şi prea conservator. Intimi-
dat, mereu, de cei care "se descurcă" sau "reuşesc" în orice condiţii, am ajuns să
cochetez cu ideea că eşecurile ne pot defini tot atât de bine ca reuşitele, ceea ce
unui american i se pare o enormitate. Am încercat, de câte ori m-am surprins prea
înclinat spre frondă, să mi-o temperez, zicăndu-mi că n-are rost să mă înverşunez
împ triva a ceea ce eu nu pot face, dar caracterul nu e o bucată de plastilină pe
care o modelezi cum doreşti. Şi, pe urmă, la vârsta mea ar fi, oricum, prea târziu.
Iată de ce n-aş vrea să fiu aşezat printre acei europeni care, trecând Oceanul,
adoptă o morgă ironică şi dezabuzată, pregătiţi să strâmbe din nas, orice ar vedea,
şi să nu le placă nimic. Nu ţin deloc să intru în corul detractorilor Americii, care fac
din "americanofobie" un soi de panaş. Mai ales că această "americanofobie" ia
forma unui ridicol complex de superioritate. America, zice europeanul cârcotaş, a
ajuns o supraputere care domină, militar şi financiar, mapamondul, dar n-are
distincţie şi rafinament. E prea frustă, prea grosolană în exp ansiunea ei. E
viguroasă, tânără, dar n-are oboseala noastră subtilă. Nu se pricepe să se îmbrace
cu gust, de aceea nu îndrăzneşte să judece critic moda franceză. Nu are destulă
încredere în simţul ei estetic, de aceea se grăbeşte să admire tot ce se bucură de
prestigiu cultural în Europa şi să cumpere orice fals, mai reuşit, semnat cu un nume
celebru. Acest european căruia America nu-i place "din principiu " e enervat că
America înhaţă toate premiile Nobel şi bombăne că americanii sunt " cam fără stil"
şi "prea siguri de ei". Deşi spune, uneori, lucruri interesante despre
"McDonaldizarea Europei", el se complace într-un stupid şovinism european, uitând
că singura revoluţie fără monştri este revoluţia americană şi că ambele coşmare din
secolul nostru, fascismul şi comunismul, şi-au avut "producătorii" între Rin şi Urali.
Probabil, America e unicul loc unde europenii pot vorbi cu mândrie de "virtuţile
europene", considerând odioasă "mitologia banului", de parcă Europa, de câteva mii
de ani, n-a făcut decât să frecventeze "Academia" lui Platon.
Formulat ca ostilitate globală, "antiamericanismul e de un simplism jenant. Căci
America înseamnă şi Whitman şi Poe! Şi singura Constituţie în care e înscris
"dreptul la fericire"! Ea le-a oferit multor imigranţi şansa de a reuşi şi, probabil,
nicăieri altundeva nu se poate înţelege mai bine "dreptul la diferenţă". Dogmatizat,
antiamericanismul devine un fel de sucursală a retoricii lui Castro sau a unui "
eurocentrism" vanitos şi miop, care judecă otova, fără nuanţe. Despre care Americă
e vorba? A metropolelor în care te simţi ca în burta unei balene (senzaţie pe care am
avut-o la Los Angeles şi la New York) sau a micilor oraşe care reprezintă, spun unii,
adevărata Americă? A Las Vegas-ului, cu dezmăţul său de reclame luminoase, care-
ţi zgârie nervii ca glas-papir-ul, sau a austerului, a britanicului Boston? Ne place să
spunem că noi europenii semănăm unor tineri care se trezesc, uneori, în zori,
bătrâni şi obosiţi, în mijlocul unor ruine ilustre, dar ce să zică atunci asiaticii? Ei
sunt şi mai bătrâni, şi mai obosiţi. Încât s-ar cuveni să fim mai prudenţi, poate,
când ne grăbim să simplificăm.
Dar recunosc că nu-mi plac nici cei care se dau în vânt după tot ce e american
sau vine din America. În aceeaşi măsură în care nu vreau să particip la o cruciadă
a americanofobilor, nu m-aş putea alătura nici celor care admiră fără rezerve
America şi consideră că primejdia "americanizării" Europei e o problemă falsă.
Spunând asta, nu mă gândesc la faptul că America a luat, se pare, locul Romei
antice, că "pax americana" tinde să fie o versiune modernă a vechii "pax romana",
că... dar să nu reiau ce spun în jurnal, unde dezvolt comparaţia, arătând ce cred că
apropie şi ce cred că desparte "noua Romă" de "vechea Romă". Mă gândesc la ce
zicea Baudelaire că este civilizaţia: nu maşina cu aburi, ci diminuarea păcatului
originar.
Să mă explic. Europa îşi cam bate joc uneori de ruinele sale. Sunt multe şi îşi
poate permite. În America, aşa ceva ar fi de neconceput. Protejarea lucrurilor
"atinse" sau înnobilate de timp frizează acolo mania. În pădurile declarate "parc
naţional" nu e permisă nici luarea unei crengi rupte. Totul trebuie să rămână cum
este. O floare smulsă reprezintă un delict. Dar tradiţiile propriu-zise se opresc, în
genere, la faimosul "saloon" pe care-l vedem prin western-uri. Italienii din America
au tradiţiile lor. Irlandezii, mexicanii, chinezii, la fel. De o "tradiţie americană" e
greu de vorbit, deocamdată. Modernitatea Americii nu seamănă de aceea cu cea a
Europei. Cusurul principal al Americii, lipsa de tradiţie, se transformă într-o calitate
când e vorba să apese pe accelerator. Istoria nu-i atârnă ca o piatră de moară în
spate, aşa că se poate mişca mai dezinvolt decât noi, fără să se încurce în pro-
bleme de identitate interminabile. Săracă în tradiţii, America îşi concentrează
întreaga energie în "visul american". Şi tocmai asta îi dă o eficienţă periculoasă.
Americanul nu ţine să fie "intelectual". Visul lui e să câştige bine, să-şi asigure o
situaţie prosperă. N-are nici o importanţă câte cărţi ai citit (în două sute şi nu mai
ştiu câte episoade din serialul "Dallas" nu se vede nici o carte). Esenţial e câţi
dolari ai. Noi, în Europa, filosofăm pe marginea oricărui fleac. Avem o mare
voluptate de a tăia firul în patru. America eprea ocupată ca să-şi piardă vremea cu
asemenea "vicii". Ea s-a instalat, cumva, la sfârşitul culturii şi îşi vede de proiectele
ei, dispunând de o forţă cu atât mai alarmantă cu cât e folosită în numele unei
civilizaţii care nu se uită în urmă.
De aici provine, probabil, o anumită insatisfacţie pe care ţi-o lasă modernitatea
în America, înflorită, parcă, pe nisip. După un timp, orice lucru nou se demodează.
Trebuie aruncat şi înlocuit cu altul, mai nou. America pare condamnată să nu se
ataşeze de nimic, să alerge continuu şi s-o facă din ce în ce mai repede, deoarece
re-paosul o nelinişteşte, îi răscoleşte complexele.
Acum, magia oglinzii e aproape total înlocuită cu magia calculatorului.
Substituire care începe să se vadă şi pe la noi şi pe care, cu riscul de a fi socotit
retrograd] (într-un fel, sunt!), o cred plină de capcane. Oglinda l-a ajutat pe om să
se întrebe cine e, ce rost are pe lume, ce vrea, ce aşteaptă de la alţii. Ecranul
calculatorului îl stimulează, din contră, să fugă de sine: în joc sau în depozite
interminabile de informaţii. Pe acest drum, civili-zaţia e capabilă să producă un rău
cu urmări greu evaluat. Ea poate face atât de tiranică grija de ,,a avea" încât să
înăbuşe grija de "a fi". Îl poate transforma pe om în maniac al tehnologiei, punându-
i la dispoziţie mijloace din ce în ce mai sofisticate pentru a alerga mai repede — şi
mai comod — spre nicăieri. Am văzut coperţi splendide de cărţi, între care nu se
afla nimic, puse ca atare într-o bibliotecă elegantă, cu geamuri care alunecau pe
şine din aluminiu. Şi am întâlnit, în mai multe familii, copii care, la trei, patru ani,
se deprind să se joace cu ajutorul calculatorului, fără să mai cunoască bucuria de a
bate mingea sau de a hoinări. Asta îi educă să fie singuri. Mai târziu, nu se vor
mira de o realitate care îl frapează acum pe un european ce a trecut Oceanul:
nicăieri nu poţi vedea atâţia oameni care mănâncă singuri în public sau care
aleargă (fac "jogging") cu ochii absenţi, fără nici o ţintă, pentru a se goli de o
energie nefolositoare, ascultând muzică, aproape toţi, cu ajutorul unor difuzoare
minuscule, înfipte ca nişte dopuri în urechi.
Incontestabil, America avansează cu o viteză pe care Europa n-are cum s-o
egaleze. Dovadă că laboratoarele americane pregătesc premii Nobel în serie. Ea e,
în acelaşi timp, plină de contradicţii. A creat o industrie alimentară parcă anume
pentru încurajarea obezităţii şi o altă industrie pentru combaterea obezităţii, în care
moda "fără", adică "fără colesterol", "fără grăsimi", "fără multe calorii", a ajuns o
adevărată obsesie. Aparent, totul e bine reglat. Sinuciderile, aberaţiile sexuale,
nefericirea, plictiseala dispun de ultimele cuceriri ale electronicii. Dacă eşti singur,
poţi conversa, folosindu-te de calculator, cu toată lumea. La televiziune, se
zâmbeşti chiar şi atunci când e prezentat buletinul meteorologic, de parcă "starea
vremii" ar fi o marfă căreia i se face reclamă şi trebuie vândută. De altfel, nu e de
mirare că happy-end-ul a cunoscut o carieră atât de înfloritoare la Hollywood.
Americanul simte nevoia să fie asigurat că viaţa e frumoasă şi că binele triumfa,
până la urmă, asupra răului. După gustul american, Hamlet, Anna Karenina sau
Romeo şi Julieta ar fi trebuit să aibă alt final. Dar strigătul lui Brennus, "vai de cei
învinşi", intră perfect în aceeaşi mentalitate. Învingătorii au, în America, totdeauna
dreptate, oricine ar fi şi indiferent cum şi-au obţinut victoriile. Iar "învinşii", faliţii,
nu mai interesează pe nimeni.
Poate că forţa Americii stă într-o sinteză ciudată, Americanul, am notat undeva,
e un barbar supercivilizat. Are vitalitatea barbarului neobosit de istorie şi
priceperea de a nu se pierde în subtilităţi. El rezolvă simplu încurcăturile filosofiei
în care se complace Europa. Ceea ce e util e bun! Ceea ce eprofitabil e şi mai bun!
Într-o asemenea lume, dacă nu te-ai născut în ea şi n-ai înzestrarea naturală
necesară, e bine să soseşti tânăr, ca să fii mai puţin rigid. În situaţia mea, de
pasager ocazional, mi-am dat silinţa, doar ― şi cât am putut, evident — să nu mă
las copleşit de incompatibilităţi.
Mai greu mi-a fost cu prejudecăţile. Dar aici intru în domeniu.

În prejudecăţile mele legate de America, găsesc, ca într-o magazie veche, tot


felul de amintiri. Cea dintâi datează din copilărie şi îmi evocă un bărbat în vârstă
căruia satul îi zicea "Americanul". Cred că nu i-am ştiut niciodată numele adevărat
deoarece era numit exclusiv cu această poreclă. Din poveştile spuse pe seama lui,
am dedus că, înainte de primul război mondial, mirajul Americii fusese destul de
mare prin satele făgărăşene. Se vorbea că "acolo" se puteau strânge bani mulţi,
repede. Atraşi de această perspectivă, unii au pornit-o spre "Lumea Nouă", hotărâţi
să adune o sumă cu care să revină în sat, să cumpere pământ şi să-şi ridice case
noi. Se duceau, mai ales, la Cleveland şi la Detroit unde se angajau muncitori
necalificaţi, în fabrici. Puţini s-au întors, însă. "Americanul" era unul dintre ei. Cu
dolarii câştigaţi, îşi construise cea mai frumoasă casă de pe uliţa noastră. Nu ştia
englezeşte, cel puţin aşa bârfea lumea, dar, din două în două vorbe, zicea "OK",
ceea ce nouă, copiilor, ni se părea foarte exotic. Era primul cuvânt străin pe care l-
am auzit. Habar n-aveam ce însemna, dar, răutăcioşi cum sunt copiii cu "persoanele
mari" mai rezervate, ne maimuţăream totdeauna, când îl vedeam trecând pe uliţă,
zicăndu-ne, unii altora, "OK?", "OK", cu tonul "Americanului".
În mintea mea s-a instalat atunci ideea că America era o ţară unde banii se
câştigau mai uşor decât în Lisa. Apoi, am dat în biblioteca şcolii peste cărţi despre
goana după aur, despre Eldorado, care mi-au înfierbântat imaginaţia. Peste acea
Americă, a bărbaţilor care cerneau aurul, s-au suprapus, cu mare intensitate,
luptele dintre Nord şi Sud, povestite de Jules Verne şi de alţii. Obişnuindu-mă cu
figurile generalilor Lee şi Grant, îmi închipuiam că americanii trăiau la fel ca pe
timpul războiului de secesiune, doar că nordiştii îi obligaseră pe sudişti să poarte şi
ei vestoane bleumarin.
De la puştile din războiul de secesiune, am trecut direct la avioanele de
bombardament americane care, pe la sfârşitul războiului, în vara anului 1944,
apăreau în stoluri argintii pe cerul satului meu îndreptându-se, peste munţi, spre
rafinăriile de la Ploieşti. Veneau totdeauna pe vreme frumoasă. Cerul era senin, iar
"Liberadoarele" făceau un zgomot ameninţător. America îşi arăta acum faţa de mare
putere, care impunea respect şi teamă prin forţa ei, demonstrată de siguranţa cu
care avioanele avansau spre "obiectiv", fără să le pese de tunurile anti-aeriene ce
împroşcau cerul cu exploziile obuzelor.
Peste un an, aveam să începem să-i aşteptăm pe americani, să ne scape de
ocupaţia sovietică. Toată lumea era convinsă că "vor veni". America reprezenta
acum simbolul libertăţii. N-au venit, însă, decât pachetele de mălai stricat din care
m-am înfruptat şi eu pe vremea foametei şi filmele cu Fred Astaire, una din
pasiunile tinereţii mele (aş fi dat orice să pot bate step ca el). În anii '46, '47, au
rulat pe ecranele cinematografelor din Bucureşti numeroase pelicule siropoase,
produse la Hollywood. Peste ele, a coborât apoi, ca o ghilotină, cenuşiul
"realismului socialist". Drept care America şi-a păstrat, într-un cotlon al memoriei
mele, imaginea fabricată la Hollywood, parfumată, optimistă; o imagine în care şi
suferinţele sfârşesc cu un surâs.
După căderea brutală a cortinei de fier, am înţeles că americanii nu vor mai
veni. Pamfletele vremii vorbeau, batjocoritor, de "unchiul Sam", de "civilizaţia
dolarului", de "rechinii din Wall-Street", de "imperialismul american", de soldaţi care
se îmbătau cu Coca-Cola în Coreea, dar toate acestea nu făceau decât să arunce
asupra Americii o lumină fabuloasă, de ţară putred de bogată, urâtă-pentru bogăţia
ei şi pentru statuia Libertăţii care se înălţa, sfidătoare, cu faţa spre bătrâna
Europa. Am ajuns, cred, să idealizez America, să-mi închipui că, în America, nu
existau nici singurătate, nici mizerie. "Lumea Nouă" devenise, în mintea mea, un soi
de Eldorado subversiv, extins la proporţiile unui continent. Tot ce venea de "acolo"
avea ceva care impunea. Şi oricine ajungea "acolo" îmi părea salvat.
A mai existat o prejudecată, de origine literară. M-a cam tulburat, la vremea
respectivă, ruşinea judecării lui Ezra Pound într-o cuşcă. Oricât de condamnabilă
fusese rătăcirea lui Pound care, în plin război, vorbise împotriva ţării sale, de la
microfoanele lui Mussolini, mi se păruse cumplit să judeci un om, un poet de o
asemenea talie, într-o cuşcă, la fel ca o fiară. Pe urmă, mi-am zis că şi Franţa îl
împuşcase pe Brasillach. În atmosfera încărcată de impulsuri justiţiare de la
sfârşitul războiului, excesele erau explicabile. N-am dat prea multă atenţie nici altor
amănunte: că Faulkner a ajuns celebru după ce a devenit celebru la Paris sau că
Melville a murit ignorat. Şi, mai ales, n-am bănuit că în America specia
intelectualilor care n-au altceva mai bun de făcut decât să se întrebe de ce-au venit
pe lume nu prea interesează pe nimeni dacă n-au avut norocul să ajungă vedete.
Am fost convins că marea literatură americană exprimă nu doar America, nu doar
"homo americanus", ci şi esenţa civilizaţiei americane, starea ei de spirit. Pe atunci
nu bănuiam că decadenţa Americii însoţeşte progresul Americii. Şi, cumva ţine de
el.

19 august

Sala de aşteptare de dincolo de "frontiera" de la aeroportul Otopeni. Câteva scaune


mai încolo, Ana Blandiana şi Petre Mihai Băcanu cu care merg la Los Angeles, la
"Romfest", stau de vorbă. E mai mult de o jumătate de oră de când am trecut de vamă şi
de ghişeele unde am prezentat paşapoartele, dar nici vorbă să fim chemaţi la avion. Am
aflat că încă n-a sosit cisterna de benzină pentru a se face alimentarea "Airbus"-ului care
ne va duce la New York! Aşa ceva numai la noi se putea întâmpla. Încerc să nu mă
enervez, să-mi păstrez calmul.
De dimineaţă, ploua mocăneşte. Acum, ploaia s-a oprit. Nu sunt, totuşi, semne că s-
ar limpezi atmosfera, ceea ce activează teama, oarecum cronică, pe care mi-o inspiră
călătoriile cu avionul. În plus, am dormit prost şi puţin azi noapte. Facerea bagajelor
reprezintă, totdeauna, pentru mine, un calvar. Nu ştiu ce să-mi iau, la ce să renunţ şi, cu
regularitate, mi se întâmplă să car după mine lucruri de care n-am nevoie. Abia pe la ora
două am fost gata. Atunci, am înghiţit un somnifer ca să pot adormi. La şapte trebuia să
pornesc spre aeroport, pentru că aşa e la noi, ţi se cere să te prezinţi cu două ceasuri
înainte de ora zborului, ca să ai vreme să te plictiseşti.
Ca să treacă timpul, deschid o carte (Căderea în timp) unde Cioran ne asigură că
înţelepciunea ne compromite toate defectele.

Comandantul avionului a cerut scuze pasagerilor pentru întârziere, ne-am legat


centurile de siguranţă şi iată-ne în drum spre America. Nu vom ateriza nicăieri până la
New York.
"Airbus"-ul mi se pare mai spaţios decât alte avioane cu care am zburat. Sau, poate, e
o simplă impresie. Deasupra rândului de scaune din mijloc atârnă câteva aparate video pe
ecranele cărora poţi urmări cum avansează pe o hartă săgeata care indică unde am ajuns,
precum şi toate datele zborului: viteza, înălţimea, temperatura de-afară. Blandiana şi
Băcanu au locurile mai în faţă. N-am cu cine discuta. Şi cum nu vreau să înghit alt
somnifer, după cel de azi noapte (voi face asta, dacă nu voi reuşi să aţipesc, după ce vom
depăşi Europa), mă uit, ba afară, ba pe ecranele unde văd că zburăm cu peste nouă sute
de kilometri pe oră spre "Lumea Nouă".
Îmi vine în minte ce povesteşte undeva Ortega y Gasset (e o anecdotă, oare?). La
sărbătorirea aniversării lui Victor Hugo ar fi fost organizată o recepţie la Elysee, la care au
luat parte, prezentându-şi omagiile, reprezentanţi ai tuturor naţiunilor. Sprijinit, cu cotul,
de un şemineu, în marea sală de ceremonii, maestrul francez asculta cum uşierul anunţa
solemn: "Monsieur le Représentant de l'Angleterre". La care, Victor Hugo ar fi spus cu voce
tremolată: "L'Angleterre! Ah, Shakespeare!" Au urmat: "Monsieur le Représentant de
l'Espagne". Şi: "L'Espagne! Ah, Cervantes!" "Monsieur le Représentant de l'Allemagne". Şi:
"L'Allemagne! Ah, Goethe!" La un moment dat, uşierul a zis: "Monsieur le Représentant de
la Mésopotamie". Câteva clipe, Hugo a părut descumpănit. Apoi, a exclamat: "La
Mésopotamie! Ah, l'Humanité!" Mă întreb ce-ar fi răspuns poetul sărbătorit dacă, să
presupunem, uşierul ar fi anunţat că-şi prezintă omagiile reprezentantul unui Consiliu al
Europei...

Oare unde începe Europa? Şi unde se sfârşeşte? Eu n-aş şti să spun cu certitudine
dacă Spania e europeană sau nu. Unamuno şi Ortega y Gasset s-au bătut să dărâme
fortificaţiile singurătăţii spaniole, dar nu sunt sigur că au reuşit. Am impresia că Spania
trăieşte, pasional, în afara Europei sau la marginea Europei, fiind singura ţară unde nu
poţi să separi, raţional, iubirea, viaţa şi moartea. E greu de spus, de asemenea, dacă visul
lui Petru cel Mare a europenizat Rusia sau a transformat Europa în "ceva" care trebuie
cucerit de Rusia.
O eminenţă europeană zicea, zilele trecute, că "Europa trebuie să se întoarcă în istoria
şi geografia sa". Care "istorie"? Practic, Europa se constituie din aluviunile unor istorii
diferite. A Greciei antice, a Romei antice şi a creştinismului. Şi care "geografie"? Pe cât de
unitar pare un continent cum e America de Nord, pe atât de pestriţ e cel european. Ce au
comun stafiile din Scoţia, statuile reci, milităroase, ţepene, din Stockholm, plicticoasa
neutralitate elveţiană şi ruinele greceşti? Ce leagă nevrozele nordice şi exuberanţa
italiană? Şi ce-a mai rămas "european", după ce unii (în Est) ne-am "asiatizat", până la un
punct, iar alţii (în Vest) s-au "americanizat"? Unde mai poate fi găsită Europa între aceste
"dezeuropenizări"?
Se pare că în casa din Olanda unde a trăit în 1624 Descartes este acum un ospiciu.
Dacă este aşa, înseamnă că acea clădire e cea mai europeană dintre clădirile Europei! Ea
strânge laolaltă gloria raţiunii şi gloria nebuniei. Sau demonstrează că între raţiune şi
nebunie nu e decât o problemă de timp.
Suntem deasupra Kölnului.

Dacă nu sunt în stare să spun "ce este Europa", cum să cred că aş putea înţelege
America? N-aş vrea, totuşi, să încep cu asta... Am învăţat, sper, să mă feresc şi de cei care
se prăpădesc după tot ce este american şi de cei care reproşează Americii că e "prea
modernă". Sunt două feluri de snobism în faţa cărora simt că e bine să fac un pas înapoi,
dacă vreau să-mi organizez ideile într-o perspectivă ― bună sau rea ― proprie. Mă tem că
nu pot să judec corect pragmatismul american, nu ştiu nici cât de exactă e impresia mea
că în America sunt computerizate biblioteci fabuloase cu tot mai puţini cititori, înţeleg,
însă, acum ― cel puţin, aşa presupun ― de ce le displace atât de mult americanilor
îndoiala.
Problema "americanizării" poate fi pusă şi altminteri. Nu cumva "moda americană",
"visul american" ţin de un rău al lumii moderne? Nu cumva răul nu e de ordin geografic,
ci, făcând parte din evoluţia omenirii, şi-a găsit în America terenul cel mai prielnic? În
acest caz, nu cumva ne importăm viitorul, asimilând mentalităţi spre care, oricum, ne-am
îndrepta?

Am dormit vreo două ore. Acum suntem deasupra Oceanului Atlantic. Înălţime
constantă. Viteză constantă. Zborul decurge monoton.
O stewardesă se apropie de mine: "Domnul comandant vă invită în cabina piloţilor".
Pentru prima oară pătrund într-o asemenea cabină, cu aparate extrem de complicate, la
care mă uit intimidat. Pentru mine, zborul ţine, încă, de miracol. Nu pricep cum reuşeşte
o asemenea namilă de metal să plutească desupra norilor. Probabil, e greu să faci, într-o
singură generaţie, saltul de la păzirea vacilor şi de la uimirea cu care m-am uitat la primul
automobil apărut în Lisa la călătoria cu un Airbus, când ai analfabetismul meu tehnic.
Pilotul mă invită să mă aşez lângă el, pe scaunul copilotului, în stânga telegrafistului care
comunică, din timp în timp, coordonatele de zbor în limba engleză. Hăul din faţa botului
avionului, albastru şi luminat de soare, mă ameţeşte, dar liniştea cu care pilotul şi
telegrafistul îmi explică, de parcă ne-am afla undeva, jos, într-un atelier, că totul este
perfect computerizat, că acum funcţionează "pilotul automat", îmi risipeşte teama.
Descopăr, uluit, apoi, în faţa comandantului, pe bordul cabinei, cartea mea Don Quijote
în Est. Niciodată nu m-am simţit mai răsplătit pentru singurătăţile din faţa maşinii de
scris. Am şi mărturisit asta în dedicaţia pe care am dat-o pe acel volum, la nouă mii de
metri altitudine, undeva deasupra pustietăţii Oceanului.

La New York, e amiază. Acasă, e acum seară. Sunt obosit, dar mă străduiesc să fac
faţă în discuţiile cu amicii (gazetari şi artişti plecaţi din România) care ne-au aşteptat la
aeroport. Peste o jumătate de oră ne despărţim, cu mulţumirile de rigoare, şi mă îndrept
spre coridorul-burduf ce duce la avionul companiei TWA. Bineînţeles, sunt atent să nu
intru cumva cu stângul.
Nu sunt toate locurile ocupate. Probabil, companiile americane au dificultăţi, de
vreme ce un avion zboară de pe coasta de Est pe coasta de Vest cu jumătate din numărul
pasagerilor pe care i-ar putea transporta. Dar nu mă aflu în America pentru a o ajuta să
iasă din recesiune, încât îmi leg centura de siguranţă şi mă întorc la diatribele lui Cioran
împotriva înţelepciunii.

Mă întrerup din lectură fiindcă avem un zbor dificil. Au început "scuturăturile". Goluri
de aer, vântul, norii prin care trece avionul sau alte perturbaţii meteorologice provoacă
zgâlţâituri violente şi prăbuşiri care îmi dau emoţii. De câte ori văd aprinzându-se
avertismentul luminos "Legaţi-vă centurile de siguranţă", mă crispez. Ca ultimul
superstiţios, mă agăţ de orice gând care poate să-mi insufle curaj. S-a înnoptat, afară e
întuneric beznă şi urmăresc cum lumina de la capătul aripei clipeşte ca un girofar. Noroc
că nu sunt fulgere. Comandantul Airbus-ului cu care am venit la New York mi-a explicat
că, în nucleul unei furtuni, un aparat poate fi rupt în două. Lângă mine, Băcanu pare
liniştit. De fapt, nici eu nu-mi dezvălui panica prin semne exterioare.
Apropiindu-ne de Los Angeles, zborul se "normalizează", din fericire. Au dispărut şi
norii. Celebra seninătate a cerului californian nu se dezminte. Acum pot să văd ce se află
sub noi. Mai întâi, apare o baltă luminoasă. Apoi, "balta" se transformă în "mare". O mare
feerică, alcătuită din milioane de lumini care scânteiază. Mai bine de o jumătate de oră
avionul planează peste ea. Ai senzaţia că soseşti pe altă planetă. Sau într-un alt secol. Nu
cred că e posibil un spectacol mai uluitor. Şi chiar dacă l-ai mai văzut o dată,
perplexitatea rămâne aceeaşi.
La aeroport ne aşteaptă, într-un grup numeros, organizatorii "Romfest"-ului. Întrebări
convenţionale: "Cum aţi călătorit? Sunteţi obosiţi?" Răspunsuri la fel de convenţionale:
"Bine. Mulţumim". După efuziuni, încep, însă, momente penibile. Ne exprimăm dorinţa de
a locui toţi trei la doctorul Miron Costin (Blandiana îl cunoaşte bine, eu doar am auzit de
el) care ne-a anunţat, telefonic, că ne pune casa la dispoziţie, fără să bănuim că vom
stârni, astfel, indispoziţii, neplăcute mai ales pentru cel în cauză, venit la aeroport să ne
ia. Organizatorii nu vor. Doresc, morţiş, să ne ducă în altă parte. Mă conving, o dată mai
mult, că zâzaniile, invidiile, discordiile sunt, în exil, la fel ca în ţară. Poate şi mai
accentuate, deoarece aici se manifestă în comunităţi mai reduse. Blandiana e jenată.
Ezită. Mă întreabă în şoaptă: "Ce facem?" Băcanu nu zice nimic. Până la urmă, îmi iau
inima în dinţi şi le spun organizatorilor pe un ton politicos, dar răspicat: "Domnilor,
dumneavoastră ne-aţi invitat la o întâlnire care va începe joia viitoare. Azi e vineri. Daţi-ne
voie să decidem singuri unde vom sta în timpul liber. După aceea ne vom supune
programului". Probabil, mi-am trădat iritarea, deşi m-am străduit să rămân calm.
Organizatorii "Romfest"-ului apelează, şovăind, la ultimul argument: "Doctorul Costin
locuieşte departe de hotelul unde se vor desfăşura lucrările". Mă adresez arhitectului Dan
Păun, care reprezintă, oficial, "comitetul" şi pe care îl "simt" mai puţin "pornit", mai
rezonabil: "Până în ajunul «Romfest»-ului, vom sta la doctorul Costin. Atunci, ne mutăm la
hotel. De acord?" "De acord", zice el şi, astfel, ieşim din impas. Doctorul Costin a asistat la
toată această dispută fără să scoată o vorbă.
Când ajungem pe Beulahdrive 4351, e trecut de miezul nopţii. "Dacă doriţi, puteţi să
telefonaţi la Bucureşti, să anunţaţi că aţi ajuns cu bine", ne invită doctorul. După
"telefoane", îmi duc valiza în camera "mea". Băcanu doarme în living, pe o canapea.
Blandiana, într-o altă cameră. Îmi desfac bagajul, îmi aranjez lucrurile în dulap şi, în
sfârşit, mă întind în pat. Sunt exact douăzeci şi patru de ore de când ne-am îmbarcat, în
avion, pe aeroportul din Bucureşti.

20 august

Mă trezesc devreme. Ceasul cu limbi fosforescente de pe noptieră arată ora 5 şi 10.


Mă scol, dau perdeaua la o parte şi mă uit afară. Pe Beulahdrive, o stradă liniştită, aflată,
parcă, într-o staţiune de munte, nu se observă nici o mişcare. Întunericul e gata să se
descompună în lumina lămpilor cu neon (care ard toată noaptea, spre disperarea hoţilor,
probabil), dar aici nu există nimic din amestecul de tăcere şi zgomot care marchează, în
alte oraşe, trecerea de la noapte la zi. Liniştea e egală, continuă, aceeaşi. Şi deşi despre
Los Angeles se spune, ironic, că este "cel mai mare sat din lume", nu aud, ca în Bucureşti,
nici lătrături de câini, nici cântece de cocoşi!
Am mai fost o dată aici, în toamna lui 1990, chemat de românii din Los Angeles, care
auziseră că mă aflam pe coasta de Est. Pe atunci ― era la nici un an de la căderea lui
Ceauşescu ― exista un mare interes în exil pentru ceea ce se întâmpla în ţară. Sala unde
am ţinut o conferinţă şi am răspuns întrebărilor era arhiplină. Am locuit, trei sau patru
nopţi, la un vechi prieten, Doru Udrescu. Mai ţin minte casa (distrusă de cutremurul din
ianuarie, am aflat aseară la aeroport), plaja, de pe ţărmul Pacificului, unde Doru mă
îndemna să fac o baie, iar eu ezitam, deoarece mă temeam de rechini, drumul înapoi, când
am comis nebunia de a consimţi să mă aşez la volanul Toyotei, fără carnet de conducere
(ce se întâmpla, oare, dacă ne oprea vreun poliţist?), o şosea goală, ondulându-se printre
vile superbe, înconjurate de verdeaţă şi flori, din Beverly Hills, un deal de unde am putut
privi o parte din Los Angeles... dar ar fi ridicol să pretind că aş cunoaşte oraşul. Capitala
Californiei reprezintă pe orizontală ceea ce reprezintă New York-ul pe verticală. Practic,
Los Angeles, mult mai întins decât un judeţ de la noi, e o nebuloasă urbană cu numeroase
"nuclee" între care se circulă pe autostrăzi, faimoasele freeways. Cu excepţia downtown-
ului, "centrul administrativ", unde se înalţă câţiva zgârie-nori, construiţi, ca toţi zgârie-
norii din America, pe schelete metalice, din beton şi sticlă, casele sunt scunde, cu
maximum un etaj. Să aibă asta legătură cu desele mişcări seismice din California? Nu-mi
dau seama. În orice caz, Los Angeles mi-a rămas în amintire ca un oraş inaccesibil. Şi nu
din pricina "misterelor" lui, din pricina întinderii. Nicăieri n-am încercat o impresie atât de
acută de oraş aberant, monstruos, fără limite perceptibile şi, de aceea, cu neputinţă de
cuprins mental. După ce te dumireşti cât ar trebui să mergi (cu maşina!) ca să-l străbaţi,
nu mai vrei să-l cunoşti deloc. Clădirile joase, cam cum sunt vilele din Cotroceni, numai
că mai aerate, cu spaţii verzi între ele, ar trebui, în mod normal, să-l facă odihnitor, în
comparaţie cu balamucul de la New York, dar întinderea uriaşă se transformă, pentru
mine cel puţin, în sursă de angoasă. Aici, vii, stai undeva, te duci în două, trei locuri,
unde ai treabă, mereu cu harta în maşină, străbătând zeci şi zeci de kilometri pe reţeaua
de freeways care leagă între ele diversele "cartiere" (fiecare depăşind proporţiile
Bucureştiului, cred), după aceea pleci. Zici: "Am fost la Los Angeles". Dar ceea ce ai văzut
din Los Angeles reprezintă "Los Angeles" la fel de bine cum reprezintă "Niagara" un pahar
cu apă de la Niagara.
Dincolo de peluza din faţa casei, unde se află o cutie poştală alungită, fixată pe
suporţi de aluminiu, nu se vede nici un trotuar. Nu există trotuare pentru că nu există
pietoni! În orice oraş din Europa, dacă te trezeşti dimineaţa, poţi să ieşi să vezi cum arată
străzile, oamenii, magazinele şi să te plimbi, căutându-ţi repere ca să nu te rătăceşti. Aici
nimeni nu se plimbă. Şi pentru cea mai măruntă cumpărătură trebuie să te sui, probabil,
în maşină. Pe jos se merge doar din maşină în magazin şi, pe urmă, de la maşină până în
casă. De altfel, e de neconceput să locuieşti la Los Angeles şi să n-ai maşină. Ar trebui să
stai în casă ca un paralitic pe scaunul său de infirm.

Încerc să-mi explic de unde vine sentimentul de disconfort pe care mi-l dă un


asemenea megalopolis. Am rămas, oare, sufleteşte un rural? Nu cred. Sau, oricum, nu
într-o formă care să mă facă să am nostalgii sămănătoriste. Obsesia satului în care am
copilărit e de alt ordin. Şi chiar dacă sunt convins că progresul dintre o uliţă prăfuită şi o
şosea asfaltată nu e totdeauna real, nu e scutit de unele regrese, mi-ar fi greu să trăiesc
acum într-un sat. Mi-ar lipsi zgomotul şi o mie de alte lucruri cu care m-am obişnuit în
Bucureşti. Am devenit un citadin. N-am văzut oraşul ca monstru apocaliptic când, la
unsprezece ani, "am descins" în Bucureşti; cu atât mai puţin azi n-aş putea avea
asemenea porniri. Dar, probabil, fiecare om are limitele sale de adaptare. Mie, oraşele mai
mari ca Parisul sau Roma mi se par absurde, antiumane. Nu e vorba de vreo reacţie
împotriva civilizaţiei urbane, ci de o senzaţie stresantă că mă pierd, că sunt "înghiţit", că
mă depersonalizez. Când am făcut saltul din Lisa în Bucureşti, în toamna anului 1937, m-
au şocat "noutăţile": casele cu mai multe etaje, tramvaiele, maşinile, lumina electrică,
ascensoarele. Treceam dintr-o civilizaţie patriarhală, cumva metaistorică, în istorie. Într-
un megalopolis ca Los Angeles mă şochează altceva: proporţiile. Parcă am intrat într-un
alt fel de istorie, post-citadină, unde reflexele mele sunt descumpănite. Unui asemenea
oraş nu-i pot "vedea" marginile. În consecinţă, nu-l pot "gândi". Ştiu că se sfârşeşte
undeva, dar acel "sfârşit" are loc dincolo de ceea ce m-am obişnuit să consider normal sau
suportabil. Dacă un târg de provincie de la noi îţi poate da senzaţia sufocantă de spaţiu
închis, deoarece e suficient să treci de cele două străzi centrale pentru a atinge limitele
oraşului, aici ai nostalgia limitelor. Ca să respiri în voie, ţi-ar trebui nişte orizonturi mai
reduse.
Ce-i drept, unele compensaţii există. Nu se aude nici un zgomot... cu toate că nici
prea multă linişte nu e convenabilă, văd. Apoi, am văzut că, în grădina din spatele casei,
doctorul Costin are o piscină. Mă voi duce să fac o baie. Nu am în fiecare zi şansa de a mă
simţi în pielea unui milionar care se poate înviora înainte de micul dejun, într-o piscină cu
apă albastră, ca în filme. Nu pot să ratez o astfel de ocazie cu care la Bucureşti nu am
cum să mă întâlnesc.

Doamna Speranţa (soţia doctorului Costin) ne propune o plimbare. Bineînţeles, cu


maşina. Observ că ia o hartă şi, ca să-mi verific impresiile din călătoria" precedentă, zic:
"Şi după atâţia ani de stat în Los Angeles aveţi nevoie de hartă?" Râde: "Chiar dacă te-ai
născut aici trebuie să ai o hartă în maşină. Uneori, trebuie să schimbi mai multe
freeways ca să ajungi unde vrei să ajungi".
Peste o jumătate de oră, suntem pe freeway. În faţă, în spate, în dreapta, în stânga,
maşini care gonesc. Circulaţia nu e deloc agresivă. Se circulă fără nervi. Nu se aud, ca în
filme, scrâşnete de frâne, nimeni nu-ţi face semn dintr-o altă maşină că eşti "un bou".
Maşinile "curg" aproximativ cu aceeaşi viteză, pe trei şi, uneori, patru benzi paralele. Din
când în când, apare, pe dreapta, un indicator pe care scrie cu litere mari, albe: EXIT. Dacă
vrei să ieşi din cursă, treci pe banda care te duce la şoseaua ce se desprinde din freeway.
Dacă nu, asculţi mai departe zgomotul sacadat pe care-l fac pneurile în contact cu
"pionezele" mari, de aramă, înfipte în asfalt între benzi (probabil, pentru a-i ajuta pe şoferi
să nu aţipească la volan).
Dincolo de copacii care mărginesc autostrada, bănuiesc câmpuri şi dealuri
nepopulate. Cum nu se zăresc nici semafoare, ai zice că am ieşit din oraş. De fapt, suntem
în măruntaiele lui. Nu înţeleg cum poţi să ai, într-un asemenea conglomerat enorm de
zone locuite şi spaţii pustii, prieteni la care să mergi în vizită, cu care să te întâlneşti.
Unde să-ţi dai un "rendez-vous", aici, cum făceam noi, pe vremea studenţiei, fixându-ne
întâlnirile "la ceas", la Universitate, sau pe "aleea busturilor", în Cişmigiu? Unde să ieşi la
plimbare? Ca să vezi pe cineva, trebuie să porneşti ca spre Sinaia.

Am ieşit de pe freeway, am ajuns într-unul din "nucleele" acestei nebuloase şi, în


sfârşit, mergem câţiva paşi pe jos. Melancoliile mă fac să mă simt ca un dulău care are
nevoie de lanţ. În plus, o noapte nu mi-a fost de ajuns ca să mă acomodez cu schimbarea
de fus orar. Acum, e nouă seara acasă. Aici e înainte de amiază. Cerul e perfect limpede,
iar soarele străluceşte orbitor. Se poate vorbi de o lumină aparte, dură, neliniştitoare, în
California care nu e străină, presupun, de faptul că Los Angeles e vestit pentru violenţele
care izbucnesc în el pe neaşteptate.
Deodată, îmi atrage atenţia o firmă: "Impostor. Bijuterii false". Nu-mi vine să cred. Mă
mai uit o dată, apoi o întreb pe doamna Speranţa (deoarece cunoştinţele mele de engleză
seamănă, probabil, cu ale indienilor la câţiva ani după venirea lui Columb) dacă am
înţeles bine. Da, am înţeles bine! Dar cine aruncă bani pe bijuterii false? "O, râde doamna
Speranţa, sunt destui amatori care vor să cumpere cu câţiva dolari o bijuterie pe care o
poartă, desigur, ca pe una autentică". Încep să pricep. "Impostorul" îţi permite să-i
păcăleşti pe alţii. Ceva mai departe, un bărbat, între două vârste, cu o barbă mare, care
începe să se albească, poartă o pancartă pe care scrie: "De ce să vă mint? Aş bea o bere".
Sinceritate dezarmantă. Problema mâncării nu se pune pentru nimeni aici. Câştigul dintr-
o oră ajunge pentru un prânz şi o cină. N-am auzit să existe, în America, muritori de
foame. Dar, pe căldură, se poate cerşi "o bere".
Vizităm o capelă vestită, din câte înţeleg, construită, parcă, pentru a demonstra că un
loc de rugăciune nu e, neapărat, un refugiu, rupt de realitatea profană. Pereţii sunt, de
jur-împrejur, de sticlă. Acoperişul, de asemenea. Observi tot ce se întâmplă afară, cum se
clatină frunzele eucalipţilor din parc, cum luceşte iarba, cum zboară păsările. Dumnezeu e
peste tot, nu numai în capelă, au vrut să sugereze constructorii. Şi n-am văzut un lăcaş
religios care să ilustreze atât de bine panteismul.
Nu-mi displace, deşi eu sunt obişnuit ca într-o biserică să mă simt ca într-o biserică.
În schimb, pot să mărturisesc liniştit că nu mă prăpădesc deloc după celebra "catedrală
de cristal", una dintre mândriile capitalei californiene. Impunătoare, enormă bijuterie
şlefuită din cristal opac, bătând în verde-albăstrui, catedrala se asociază, în mintea mea,
cu firma pe care am văzut-o ceva mai devreme: "bijuterii false". E făcută nu să te reculegi
în ea, ci să te miri, observând de ce performanţe e în stare tehnica. Altarul seamănă cu o
estradă. Alături, se află un mare ecran alb pe care se proiectează, bănuiesc, dumineca,
scene din Biblie. Nu lipsesc nici camerele video. Hală industrială, sală de teatru, studiou
de televiziune, orice poate fi aici, numai loc de rugăciune nu. Nu mă impresionează nici
excesul de marmură roz, nici ţevile albe, care compun o orgă specială, nici, mai ales,
imensul parking de-afară, unde credincioşii pot asculta slujba fără să coboare din maşini.
Înţeleg nevoia de modernizare a religiei, dar est modus in rebus, vorba lui Horaţiu. De
data aceasta, aproape că-mi vine să iau în serios ideea că "barbarii" migraţi în America au
vrut să demonstreze "Romei", adică Europei, că ei sunt mai grozavi, mai "civilizaţi". Chiar
mai tehnici. Cu bani, ei pot să cumpere, dacă vor, şi parcele în Rai. Şi îi pot demonstra lui
Dumnezeu că pot conversa cu El, stând răsturnaţi, comod, pe pernele unei limuzine.
Gândul îmi lunecă (dar acum nu mă socot nici sentimental, nici retrograd!) la turlele celor
două biserici din Lisa, când începeau să bată clopotele, da câte ori cerul se acoperea cu
nori infernali, prevestitori de grindină; mai întâi, clopotul de la biserica "mare", ortodoxă,
după aceea, clopotul de la biserica "mică", greco-catolică. Niciodată, n-am simţit nevoia să
fiu lămurit ce înseamnă a trăi între istorie şi Dumnezeu. Într-o formă elementară,
intuitivă, am aflat asta de mic. Poate şi de aceea nu reuşesc să apreciez faptul că, aici,
între Dumnezeu şi credincioşi, se interpune tehnologia. Nu mi se pare că, pentru a regăsi
temeiurile valorilor creştine, e necesar să ne întoarcem în cavernele unde se refugiau, din
pricina persecuţiilor, primii creştini, dar trufia de a discuta cu Dumnezeu prin megafon nu
e o formă de progres, orice mi s-ar spune. Dacă modesta capelă pe care am văzut-o înainte
aducea, într-o lume supercivilizată tehnic, ceva din nostalgia "bunului sălbatec", la
"catedrala de cristal" mă izbeşte neplăcut pretenţia, penibilă, de a industrializa metafizica.
Asta chiar e o dovadă că n-am exagerat când m-am temut că progresul tehnic poate fi
însoţit de un regres spiritual. Mă îndoiesc că rugăciunea are aceeaşi valoare când e
amplificată prin difuzoare, ca discursurile politice.

Problema aceasta, a "progresului formelor", sub care se ascunde, nu o dată, un


"regres interior", mă frământă demult. Între timp, m-am obişnuit să nu mă mai sperie ―
din pricina sensului infamant pe care i l-a dat ideologia comunistă ― cuvântul
"reacţionar". Am admis, în sinea mea, că temperamental, afectiv, sunt un reacţionar. Mă
despart greu. Acasă, păstrez lucruri absolut inutile, în loc să le arunc, riscând să-mi
umplu casa de "relicve". Mă leg de obiectele de care mă folosesc şi, când trebuie să renunţ
la ele, parcă pierd o parte din mine.
De aceea, cred că voi mai avea surprize neplăcute în America. E prea mare cultul
pentru tehnologie aici ca să existe un echilibru. Baudelaire vorbeşte undeva despre
decadenţă ca probă supremă de civilizaţie. Dar există, ne avertizează acelaşi Baudelaire,
naţiuni care încep prin decadenţă. Nu e de mirare că America e tânără şi bătrână
deopotrivă.

Trecem printr-un soi de bazar, să vedem o casă-mu-zeu, cea mai veche, se pare, din
Los Angeles. Aici îmi atrage atenţia, într-una din încăperi, o litografie aşezată pe perete
printre diverse documente de epocă. Reprezintă o inimă străpunsă de un cuţit. Pe mâna
care ţine cuţitul scrie business. Cine va fi avut, aici, revelaţia "progresului" american? La
Corneille, pasiunile se confruntă cu ideea datoriei. În America ele au alt duşman, mai
redutabil. Spectrul inutilităţii. Lupta se termină repede, fără prea multe frământări, când
pasiunea e păguboasă.
O rog pe doamna Speranţa să ne abatem şi prin faimosul cartier al bogătaşilor şi
vedetelor, Beverly Hills. "Şi prin" înseamnă un drum de vreo cincizeci de kilometri, dar
gentilă, dispusă să ne satisfacă toate mofturile, doamna Speranţa zâmbeşte şi zice "da".
Înţelege, probabil, că pentru nişte bovarici ai confortului, ca noi, Beverly Hills e un fel de
paradis. Deprinşi cu gropile şi praful (sau noroaiele, în funcţie de anotimp) din Bucureşti,
suntem victime uşoare ale snobilor care trăiesc, în Beverly Hills, într-un lux tihnit, care ia
tot ce e bun din "patriarhal" şi "urban". Practic, fiecare vilă are parcul ei. Gazonul e tuns
ireproşabil, udat zilnic şi străluceşte de curăţenie. Florile au culori luminoase, aproape
tropicale. Nu auzi nici o larmă. Nu vezi nici un pieton. Rar, trece câte o maşină. Totul pare
desprins dintr-un basm cu milionari cumsecade care nu fac toată viaţa decât să
stropească peluzele cu flori şi să joace golf. Când se plictisesc, se sinucid.

Numele doctorului Miron Costin mi se pare, cumva, de împrumut. Tresar de câte ori îl
aud. E ciudat să porţi un nume celebru, să te recomanzi "Vasile Alecsandri" sau Grigore
Ureche". De ieri, m-am gândit de multe ori la cronicarul care ne-a lăsat vorbă că nu e
omul deasupra vremurilor, ci bietul om e sub vremi.
La masă, doctorul ne povesteşte păţania, cunoscută în toată America, a unui ins care,
vrând să se ducă la Oakland, lângă San Francisco, s-a trezit în avionul care mergea la
Auckland, în Noua Zeelandă. Trebuia să zboare o oră până la Oakland şi, văzând că
avionul nu se pregătea de aterizare, a întrebat stewardesa ce se întâmplase. Până la urmă,
acest ghinion l-a făcut celebru. Unsprezece ore de zbor inutil l-au scos din anonimat. L-au
transformat în vedetă. Aici până şi zădărnicia poate să devină, uneori, rentabilă.

După masă, stau, o vreme, la televizor. Mă joc schimbând canalele. Sunt vreo optzeci.
Şi, exceptând filmele, pe nici unul nu zăresc o figură posomorâtă, o persoană prost
dispusă ori abătută. Volubilitatea agresiv voioasă le place americanilor, cum le plăcea
grecilor antici tragedia.
Pe unul din canale, se transmite un miting religios. Mitingul are loc pe un stadion,
plin până la refuz. Pentru amplificare se foloseşte aceeaşi aparatură ca la concertele rock!
Aşadar, "catedrala de cristal" nu e o întâmplare.

21 august

"Romfest"-ul începe joi. Azi e duminecă. Profităm de acest răgaz pentru a merge la San
Francisco. Ne vom întoarce marţi seara.
Plecăm direct de la biserică, împreună cu Mona şi Dan Păun, cu maşina lor, un Volvo
de culoare crem. Am luat cu noi o pungă mare de sandvişuri. Ca să câştigăm timp, vom
mânca pe drum.
Dan e arhitect. Un bărbat încă tânăr, prezentabil, inteligent, instruit, plecat din
România la puţini ani după terminarea studiilor. O vreme, au locuit în Germania, unde au
rude. Apoi, s-au decis să treacă Oceanul. Nu e nici acru, când vorbeşte despre America,
nici entuziast, cele două extreme în care cad, de obicei, românii stabiliţi în "Lumea Nouă".
Am impresia că n-are de lucru acum. De altfel, din câte îmi dau seama, n-o duce strălucit.
Totuşi, nu se plânge. Ceea ce, la drept vorbind, mă miră. Nu e în "stilul" nostru, ca să zic
aşa. "Stilul" nostru e să ne văicărim ori să ne lăudăm. Pe calea de mijloc, nu e deloc
îmbulzeală. Nici în alte privinţe, Dan nu e un român "tipic". Are o detaşare pe care n-am
mai întâlnit-o la alţi exilaţi. Românii pe care i-am cunoscut, până acum, în America mi s-
au părut marcaţi, cumva, de situaţia lor de "străini". Ori îşi amintesc tot timpul ce au
lăsat în urmă, ori nu mai vor să aibă amintiri. Unii şi-au schimbat şi numele ca să rezolve
drastic problema "integrării". Apoi, sunt fie oameni practici, care au venit să facă bani, şi
suferă că n-au reuşit, se uită cu ciudă la cei mai norocoşi, fie persecutaţi de politică,
oameni trecuţi prin anchete, prin beciurile Securităţii, prin închisori. Dan nu intră în nici
una din aceste categorii. Nu pare frământat de faptul că n-a izbutit să-şi asigure o
"situaţie". E interesat de lucruri gratuite, care nu-i aduc bani, artă, cultură, iar, în ce
priveşte politica, n-are îndârjiri speciale. E, bineînţeles, anticomunist, de vreme ce n-a mai
suportat să rămână la Bucureşti şi a plecat, prin anii '70 (dacă am reţinut bine), dar fără
încrâncenare. Vorbeşte cu un dezgust calm, când evocă atmosfera de care a fugit, şi cu o
amărăciune reţinută, când îşi mărturiseşte decepţiile, de după revo-luţie. Nu se arată nici
stresat de amintiri, nici indiferent, în momentele când se ajunge (inevitabil, într-o maşină
cu cinci români, pe o autostradă, între Los Angeles şi San Francisco) la "ce mai e nou prin
Bucureşti". Poate fiindcă există în el o disponibilitate cosmopolită, sinceră, care face să nu
dramatizeze nimic, să pară, chiar, superficial uneori. Mona e mai gravă, mai radicală,
cred, dar şi mai tăcută. Intervine rareori în discuţie. Şi bănuiesc în ea o sensibilitate care-i
dă un aer vulnerabil.
Drumul pe coasta oceanului, ne spune Dan, e mai frumos, dar cere timp. Trebuia să
plecăm de dimineaţă ca să mergem pe el. Pe autostradă, alergăm cu 80 de mile pe oră, în
linie dreaptă. Drumul e plicticos, monoton, dar mai rapid. În şase ore vom fi la San
Francisco. Nu trecem prin nici o localitate. De o parte şi de alta a autostrăzii, se înşiră
continuu plantaţii de bumbac, alternate cu terenuri pustii, aride. Nu văd pe nimeni
lucrând. Desigur, fiindcă duminecă. Pe cerul perfect senin (ploile, în California, vin, de
obicei, când la noi e iarnă) soarele arde ciudat. "E o lumină neurastenică", zic, după care
Dan se apucă să speculeze: "Orice scriitor are o caracteristică. La unii, cel mai plastic e
verbul. La alţii, substantivul. La dumneavoastră e adjectivul." Nu m-am gândit niciodată la
asta. Verbul e caracteristic, probabil, pentru cei atraşi de acţiune. Dar adjectivul? Dan îmi
oferă o explicaţie posibilă: "Vă e greu să scăpaţi de subiectivism, presupun", spune el.
Ne oprim la o pompă de benzină. Coborâm să ne dezmorţim puţin. După aceea ne
continuăm goana pe auto-strada pustie.

Sosim seara la San Francisco şi bâjbâim, un timp, căutând drumul spre adresa unde
trebuie să ajungem, la familia V., care ne va găzdui două nopţi. Dan se do-vedeşte de un
calm englezesc. Mona, urmărind o hartă, îl pilotează. Cu puţin noroc, nimerim în cartierul
cu pricina, situat la limita Pacificului sau a unui golf. Urcăm o pantă uşoară şi, deodată,
în faţa unei case zărim, fluturând în noapte, bătut de vânt, un drapel românesc.

Drapelul românesc m-a făcut să cred că familia V. trăieşte continuu cu gândul la ce


se întâmplă în ţară. Nu mică mi-a fost, de aceea, surpriza să constat că gazdele noastre nu
manifestă nici un interes pentru situaţia din România. Ne-au şi teoretizat indiferenţa lor:
"Noi avem viaţa noastră aici. Trebuie să ne trăim această viaţă, dacă vrem să nu ne
transformăm memoria într-un ghetou". "Şi reuşiţi?" "Ne străduim". Îmi sună prost acest
"ne străduim", dar mă abţin. Şi-au construit o casă frumoasă (casa în care ne aflăm, unde
stăm la masă, lângă un geam închis, fiindcă, o dată cu căderea serii, s-a făcut frig), şi-au
mobilat-o, au prieteni americani. "Dar români?" După o pauză, răspunsul a venit sec:
"Români, nu". N-am insistat, n-am vrut să fiu nepoliticos.

22 august

San Francisco e construit pe coline. Evident, şapte. Ca în toate oraşele aflate pe


coline, nu contează câte coline sunt în realitate. Toate vor să aibă şapte coline, ca Roma.
Lăsăm maşina într-o parcare şi pornim să vagabondăm. Suim, coborâm, suim iarăşi,
coborâm iarăşi. În San Francisco nu există, cred, un loc perfect plat. La Roma, sunt străzi
şi chiar cartiere în care "cele şapte coline" nu mai sunt sesizabile. Aici, la fiecare pas, urci
sau cobori, iar străzile sunt atât de abrupte încât Dacia mea prăpădită n-ar reuşi,
bănuiesc, să le suie.
Din tot ce am văzut până acum, San Francisco mi se pare oraşul cel mai european din
America. Şi totuşi, e întâia oară că nu mă mai mulţumeşte lista asemănărilor dintre Roma
antică şi America (spiritul ingineresc, constructor; forţa militară; "pax romana" devenită
"pax americana"; cultul Justiţiei; complexele Romei în faţa Greciei, complexele Americii în
faţa Europei). San Francisco are o distincţie, o eleganţă, care-l ajută să fie modern fără
ostentaţie. Burghezia s-a "aristocratizat" aici, a deprins perfect bunele maniere.
La prânz, ne oprim, la un mic restaurant italian, să mâncăm câte o pizza. E
înghesuială şi trebuie să aşteptăm până se eliberează o masă. Ne permitem şi o bere. E
cald, am transpirat şi murim de sete. Dan ia dintr-un teanc de ziare, puse la dispoziţia
clienţilor localului, unul care a titrat cu litere mari, de o şchioapă, pe prima pagină:
"Angoasă seismică". Primul cutremur mai puternic ar putea şterge California de pe hartă,
zic seismologii, neliniştiţi, căci, după o acalmie de două secole, tensiunile din falia San
Andreas, răspunzătoare de cutremurele de pe coasta estică a Pacificului, cresc. Ultimul
cutremur, cel din ianuarie, fi fost "o supapă norocoasă". Nietzsche îi sfida pe filosofi,
chemându-i să-şi ridice locuinţele pe Vezuviu. Americanii de pe coasta californiană se văd
puşi în situaţia să facă, fără s-o fi deliberat, această experienţă.
După ce ne-am potolit foamea, ne ducem să vedem un hotel celebru (aici s-a turnat
filmul "Hotel"), Ne plimbăm, ca nişte copii, cu liftul exterior, o cuşcă de sticlă care lunecă
pe zid, în sus şi în jos, dându-ţi o senzaţie de vertij, apoi căscăm gura prin elegantele
încăperi de la parter, Nimeni nu se miră de curiozitatea noastră, din contră, am ocazia să
verific o calitate a americanilor. În Franţa, un funcţionar oarecare se poate uita la tine de
sus pentru simplul motiv că nu vorbeşti la fel de bine ca el franţuzeşte. Americanul n-are
această aroganţă. Oricât ai stâlci limba engleză, nu te priveşte agasat. Se străduieşte să
priceapă ce vrei. Faptul că eşti străin n-are, pentru el, nici o importanţă.
Ne reluăm "excursia" pe străzile în pantă, dar curând, regretăm că n-am luat în serios
avertismentul lui Dan care ne-a atras atenţia, de dimineaţă, să avem la noi pulovere,
deoarece în San Francisco poţi trăi, vara, în amurg, "cea mai supărătoare experienţă de
iarnă". Tem-peratura s-a prăbuşit, brusc, şi de unde, până acum, am umblat în cămaşă,
nu-mi mai e suficient nici vindiacul Frigul e pătrunzător şi, din punctul meu de vedere, in-
explicabil. Suntem, totuşi, în august! Grăbesc pasul ca să mă încălzesc. Jumătatea de oră
care ne trebuie să coborâm până la locul unde e parcată maşina mi se pare lungă, in-
terminabilă, ca o duminecă goală.
Ajungem la familia V. Înfriguraţi şi înghit două aspirine.

23 august

Pornim de dimineaţă spre Los Angeles. Mai privesc o dată drapelul românesc pe care
vântul, însorit, dar rece, îl smuceşte pe catarg. E singura casă locuită de români, în
America, unde am văzut tricolorul. Dar n-am înţeles ce înseamnă el pentru familia V.
De data aceasta, mergem pe coasta Pacificului. (De ce i s-o fi zis "Pacificul"? Eu îl văd
ameninţător, ostil.) Drumul e lung şi sinuos. Avem, însă, timp suficient până seara. Ne
oprim de câteva ori să privim mai îndeaproape stâncile dramatice, negre, spălate de valuri,
să facem câţiva paşi pe fâşiile de plajă (puţine, cu nisip cenuşiu închis), ori să încercăm
temperatura apei. E rece. Prea rece pentru o baie (simbolică, desigur). Cei care practică
surfing-ul sunt îmbrăcaţi în costume de plastic negru, lipite de corp. Arată ca nişte
scafandri.
La rugămintea lui Băcanu, Dan opreşte maşina lângă o pădurice. "Sper să nu ne
observe nimeni", zice, căci Băcanu ţine, neapărat, să smulgă, cu pământ cu tot, câteva
flori şi un arbust, pe care vrea să le ducă acasă, să le adauge colecţiei sale horticole.

Ajungem noaptea la Los Angeles. Dan renunţă la glu-mele despre "neamul gâlcevitor
al tracilor". N-a fost ni-ciodată la doctorul Costin, şi-a făcut o schiţă, pe baza explicaţiilor
pe care i le-a dat la telefon doctorul, dar schiţa nu-l ajută prea mult. S-a încurcat. Din
când în când îi spune Monei: "Uită-te pe hartă". Mona studiază harta şi îi zice: "Ia 7.
Urmează 10. Continuă cu 5.". Sunt numerele autostrăzilor. Parcă oraşul ar fi un rebus, pe
care trebuie să-l dezlegi... Am mers pe "7", a urmat "10", am continuat cu "5", ar fi trebuit
să fim pe drumul cel bun, dar povestea se repetă: "Mona, mai uită-te o dată". Cu o răbdare
angelică, Mona consultă, iar, harta. "Unde ne a-flăm?" o întreabă Dan. "Nu ştiu", zice
Mona. Râdem nervos, suntem obosiţi. Însă, pe măsură ce trece timpul, râsetele noastre
sună mai neconvingător. Exasperaţi, oprim, în cele din urmă, la un telefon, lângă o
benzinărie închisă. Cu siguranţă, nu suntem departe de "La Canada", zona unde locuieşte
doctorul, dar cum să ajungem la el? Dan se duce să-i telefoneze. După cinci minute se
întoarce şi pornim. Mergem vreun sfert de oră, căutăm ceva, un reper pe care nu-l găsim,
după care ne întoarcem. Alt telefon la doctorul Costin. "Ai o busolă în maşină?" l-a
întrebat, excedat, doctorul. "Am", a zis Dan. "Atunci, ţine nordul". Pentru prima oară văd
pe cineva orientându-se într-un oraş cu ajutorul busolei! Situaţia e atât de inedită încât
ne cuprinde un râs isteric. Istoviţi de drum şi ame-ninţaţi de perspectiva de a rătăci până
dimineaţă pe nişte străzi pustii nu găsim ceva mai bun decât să ne amuzăm La al treilea
telefon, doctorul Costin îi cere lui Dan să-i descrie amănunţit locul unde ne găsim şi ne
roagă să-l aşteptăm. După o vreme, îi vedem maşina. Se apropie şi ne face semn să-l
urmăm.

24 august

Doctorul Costin e atent, fără să devină abuziv, iar ochii albaştri cu care te priveşte pe
deasupra ochelarilor trădează o natură deschisă şi cordială. A reuşit să-şi asigu-re o
situaţie bună în America, e proprietarul unui spital veterinar "pentru animale mici", adică
pentru câini şi pisici, are o clientelă constantă, a scăpat de spaima grijilor materiale, însă
nu şi-a uitat nici foştii colegi din România, nici prietenii. Din felul în care încearcă să afle
de la noi cum arată acum Bucureştiul ("a fugit" în anii '70), îţi dai seama că are problemele
sale cu memoria. Mai reţin că nu l-am auzit zicând o vorbă rea în urma incidentului de la
aeroport. Ceea ce e aproape neverosimil după ce constaţi câte animozităţi există în exil.

Luni, 29 august

Agitaţie în casa doctorului Costin unde ne-am reîntors aseară, după ce s-a încheiat
"Romfest"-ul (cu un banchet la care s-au rostit discursuri sentimentale). Cum plecarea din
Los Angeles a fost fixată pentru 1 septembrie seara, avem timp pentru încă o excursie. Şi
suntem gata s-o pornim spre Las Vegas, trecând prin celebra Vale a Morţii, pe unde au
trecut convoaiele căutătorilor de aur. Doamna Speranţa umple portbagajul cu provizii
(sandvişuri şi, mai ales, sucuri, puse la frigider), în vreme ce doctorul Costin ne dă pălării
de soare. "Acolo (se referă la Valea Morţii) va fi o căldură ucigătoare", ne previne el.

E primul deşert pe care îl voi străbate. Mă încearcă, de aceea, o oarecare emoţie.


Traversând Sierra Nevada, mai vedem, o vreme, arbuşti rari şi stâlpi de înaltă
tensiune. Pe o colină de piatră dezgolită zăresc o ciudată pădurice albă, de mori de vânt!
Seamănă cu un stol de păsări care flutură din aripi fără să se înalţe. Mori de vânt în
America? "Sunt computerizate şi folosite pentru a produce energie electrică", ne lămureşte
doctorul Costin. Dar acesta e ultimul mesaj din secolul al XX-lea pe care-l mai primim.
Peisajul devine cu desăvârşire sălbatec, de o parte şi de alta a şoselei. Plonjăm într-o
realitate din altă lume, stâncoasă, încremenită, identică de milenii, în care orice vegetaţie
a fost exterminată de soare. În ciuda aerului condiţionat şi a faptului că sunt îmbrăcat
uşor, cu pantaloni scurţi şi o bluză, încep să simt căldura. Tabla maşinii arde.
Am intrat în "Valea Morţii". Lumina, violentă, are ceva funebru. Probabil, aşa ar arăta
lumea după un dezastru nuclear. Doctorul ne atrage atenţia asupra unor pete albe de pe
un platou. Ne vorbeşte despre "oraşe stafii". Oraşe întemeiate pe vremea febrei aurului şi
părăsite mai târziu. Nu mai locuieşte nimeni în ele. Casele s-au ruinat, din cele mai multe
n-au rămas decât temeliile.
Mă stăpâneşte o impresie insistentă de catastrofa geologică, de neputinţă a civilizaţiei.
Tot ce a reuşit omul aici a fost să construiască o şosea. În rest, de o parte şi de alta,
munţii îşi etalează, sfidător, stâncile goale, crăpate din pricina diferenţelor de
temperatură. La fel i-au văzut, cu siguranţă, şi cei care au înfruntat Valea Morţii, mânaţi
un delir fabulos... Cei răpuşi de sete sau de deznădejde abandonau sau piereau. Trecerea
prin Valea Morţii reprezenta o probă selectivă. Nu ieşeau din ea decât cei mai puternici. Pe
când azi, goana după aur cere alte calităţi...
Ne abatem din şosea, pe un dram pietruit, să vedem de aproape colinele de nisip
rezultate din măcinarea rocilor. După ce coborâm, încerc să urc pe prima colină desculţ,
dar nisipul îmi frige tălpile şi mă văd obligat să revin la maşină, să-mi încalţ sandalele. E o
căldură năpraznică, pe care abia o suport. Cred că temperatura a trecut de patruzeci şi
cinci de grade Celsius.
După un timp, reapar arbuştii pitici, sârmoşi, cu rădăcinile acoperite de nisip. Unica
formă de viaţă. Maşina rulează monoton, pe o şosea perfect pustie, iar eu mă gândeşti la
ale mele. Mă tem că am putea vorbi de o actualitate a deşerturilor în lumea de azi. Nu le
vedem din pricina agitaţiei care le camuflează.
Dormim la un motel din Valea Morţii. Afară din maşină, aerul e sufocant. Sunt trei
grupuri de barăci aici. Nouă ni se dau camere în cel botezat Road Runner's ceea ce aflu
că înseamnă "alergătoarea drumurilor". În drum spre barăci, doctorul Costin ne spune că
"alergătoarea drumurilor" e o pasăre cu cioc lung şi coadă lungă. Poate fi văzută pe toate
drumurile Americii şi se apără de duşmani fugind aproape continuu. De ce preferă
drumurile, câmpurilor şi pădurilor, nu ştie. "Poate că îi place mirosul de benzină arsă",
glumeşte doamna Speranţa. Oricum, e o pasăre foarte "sociabilă", care evită locurile
retrase, o versiune păsărească a globe-trotterilor, şi mă amuză faptul că s-a nimerit să
dorm o noapte tocmai în pavilionul Road Runner's, deşi eu am rămas un impostor printre
călători.
În cameră, instalaţia de aer condiţionat e ajutată de un ventilator uriaş, ca să
combată zăduful. În timp ce Băcanu se spală pe mâini la baie, am ocazia să-mi
demonstrez ignoranţa tehnică. Încerc să opresc ventilatorul, ca să nu fie curent, şi trec
câteva secunde bune până ce mă dumiresc că "obiectul" are patru viteze; în consecinţă,
trebuie să trag de patru ori de firul ce atârnă din tavan pentru ca elicea să nu se mai
învârtă.
Răpuşi de căldură, ne repezim să ne răcorim în piscina din apropierea barăcilor. Înot
mai mult pe spate ca să pot privi cerul decolorat al deşertului. Câţiva lilieci dau ocol
deasupra, ceea ce o face pe Blandiana să se sperie că i s-ar putea agăţa în păr. Ca să
prevină o asemenea eventualitate iese din piscină. Din solidaritate, Băcanu renunţă şi el.
Eu mai înot vreun sfert de oră, după care, răcorit, mă apuc să "studiez" mai atent oaza,
unde ne găsim.
În faţa celor două barăci, deasupra cărora au fost aşezate firmele Saloon şi Dining
Room, exista nişte arbori (ceva între salcie şi plop), bătrâni de peste treizeci de ani,
probabil. Lângă ei au fost puse, pentru impresionarea vilegiaturiştilor, roţi vechi de căruţă,
mai înalte decât ale ţăranilor de la noi şi dotate cu frâne, o căruţă din secolul trecut (cred),
cu coviltir, şi două cărucioare metalice, folosite, cândva, în mine. Dincolo de şosea se află
o pompă de benzină (cum de nu dă faliment? n-am văzut nici o maşină oprind să se
aprovizioneze) şi un general store (magazin "cu de toate"). Încolo, nimic. Pustiu, de jur-
împrejur.

Nu e nimeni la mese, în restaurant, când ne ducem să cinăm, la căderea nopţii, dar


fata de la intrare ne roagă să aşteptăm până ce ne caută o masă. Chelnerul ne întreabă
din ce ţară venim. "Din România", zice doctorul. "E pentru prima oară că servesc nişte
români, ne mărturiseşte chelnerul. Până acum am servit oaspeţi de pretutindeni. Şi din
Liechtenstein. Dar români, niciodată". Comparaţia cu Liechtenstein nu mă bucură.
Doctorul Costin ne asigură, însă, că, într-adevăr, americanii ştiu mai multe despre
Liechtenstein decât despre România.
Când ieşim din restaurant, constatăm că munţii, din vineţii, au devenit negri. Peste
drum, la pompa de benzină se vede o pată de lumină în întuneric.
De fapt, de când am sosit noi, n-am zărit decât două maşini trecând. Nu s-au oprit
aici. Şi, după câte am înţeles, altă oază nu există prin apropiere. Sincer să fiu, mi-ar fi
teamă să străbat cu maşina, noaptea, Valea Morţii. Nimeni nu-ţi poate sări în ajutor dacă
se întâmplă ceva.
Liliecii se încrucişează în zig-zaguri besmetice deasupra noastră. E încă zăpuşeală.
Trebuie să fie vreo treizeci de grade Celsius. Credeam că în toate deşerturile nopţile sunt
reci, friguroase, dar văd că m-am înşelat. Noroc că instalaţia de aer condiţionat din
cameră îşi face datoria. Altminteri, n-am putea dormi din pricina zădufului.

30 august

Mă trezesc devreme, pe la patru. Băcanu doarme cu pătura trasă peste cap în patul
dinspre uşă. Socotesc zilele de când am venit în America şi descopăr, surprins, că n-a
trecut nici o săptămână. Asta în "timpul obiectiv", cum îl numeşte Proust. În "timpul
subiectiv", zilele s-au dilatat, iar excursia prin Valea Morţii a căpătat ceva de "expediţie
colonială".
Afară, constat că aerul s-a răcorit. Soarele apare dincolo de crestele pietroase şi vinete
ale munţilor. N-am văzut un răsărit de soare mai violent. Discul orbitor parcă fierbe.
Probabil, temperatura aerului va redeveni, repede, insuportabilă.
După micul dejun, plecăm. Nu înainte, însă, de a aproviziona de la general store cu
cantităţi apreciabile sucuri. Vom avea nevoie, cu siguranţă, de ele. Fiecare prire în deşert
îţi stimulează setea. Bei, dintr-un reflex apărare.
Locurile au nume pitoreşti. O porţiune de deşert pre-sărată cu arbuşti piperniciţi se
cheamă "câmpul de porumb al diavolului". Alta, fără nici un fir de vegetaţie, dar încreţită,
semănând cu un ogor arat, a fost botezată "terenul de golf al diavolului". Frecvenţa cu care
revine cuvântul "diavol" impune compararea acestui deşert stâncos cu Infernul. Un infern
luminat de un soare atroce, singurul element mobil în acest peisaj, diferit, cumva, de ceea
ce mă aşteptam să văd. Într-un deşert "clasic", vântul poate provoca furtuni de nisip. Aici,
imobilitatea e totală şi definitivă. Nimic n-o poate zdruncina. Încât fixitatea sfârşeşte prin
a-ţi da ameţeli. Munţii, cu desăvârşire goi, şi câmpul de piatră, albit de sare, de la poalele
lor îmi creează impresia de timp fosilizat. Civilizaţia îşi pierde, aici, sensul. Ce mai
înseamnă "progres", mitul progresului, superstiţia progresului, obsesia progresului într-o
natură unde de secole (sau, poate, de milenii) nu s-a schimbat nimic? Un automobil cu
aer condiţionat, sucuri la gheaţă în portbagaj, şoseaua, cu o dungă galbenă la mijloc, şi
pedala de acceleraţie.
Nici măcar Fata Morgana nu poate rezista într-un asemenea pustiu de piatră. Totul e
mort în Valea Morţii. Şi nicăieri nu se zăreşte vreun panou pe care să scrie "exit". Nu poţi
să ieşi din şosea decât un kilometru sau doi. Mergi mai departe sau te întorci. Sunt
singurele posibilităţi.

Castelul pe care-l vizităm nu e castelul de la Elsinor, iar povestea lui Scotty (Walter
Scott, pe numele său oficial) nu e povestea lui Hamlet. Dar tot ce aud şi văd mi se pare
ciudat, neobişnuit. Scotty a fugit de-acasă, din Kentucky, când era băiat, şi a lucrat, o
vreme, într-un ranch din Nevada. Apoi, a cutreierat lumea cu trupa lui Buffalo Bill, jucând
un rol de cowboy într-un spectacol despre Vestul sălbatec. Finalmente, a venit în Valea
Morţii şi n-a mai plecat de aici. Cu figura lui de Falstaff american, a devenit o legendă pe
care ghidul o povesteşte acum turiştilor veniţi să vadă "castelul lui Scotty", clădit în plin
deşert. Eroul ei e un amestec de escroc, aventurier şi mincinos plin de farmec. Pe străzile
din San Francisco, dădea foc câte unei hârtii de zece dolari pentru a-şi aprinde ţigara.
Dormea la cele mai scumpe hoteluri, pretinzând că a descoperit o mină de aur în Valea
Morţii. 0 mină pe care, totuşi, n-a văzut-o nimeni, niciodată. În cele din urmă, a păcălit un
milionar din Chicago, Albert Johnson, care i-a dat bani pentru extragerea aurului. În loc
de aur, Scotty i-a servit acestuia diverse poveşti cu catastrofe care amânau mereu un
rezultat fericit. Johnson l-a crezut sau nu, legenda e nesigură în acest punct, dar într-o zi
s-a decis să vadă cu ochii lui pe ce i se duc banii. Scotty a ales drumul cel mai fioros din
Valea Morţii, convins că Johnson ("domnul Johnson", spune cu respect ghidul), prea fragil
şi cu sechelele unui accident suferit în tinereţe, nu va rezista mai mult de o zi, două, şi se
va lăsa păgubaş, renunţând să mai verifice stadiul în care se găseau lucrările la mină.
Numai că Johnson s-a înamorat de Valea Morţii. Pe deasupra, climatul uscat de aici i-a
ameliorat simţitor boala. Nu se ştie dacă a ajuns să vadă pe ce cheltuise mii de dolari, în
schimb l-a plăcut pe excentricul Scotty. Şi, astfel, s-a legat o prietenie ciudată între doi
oameni total diferiţi. Unul, religios, taciturn, suferind. Altul, hâtru, cu o bună dispoziţie
contagioasă, prodigios bon vivant, după cum îl arată fotografiile. Una ni-l înfăţişează pe
Scotty răsturnat într-un fotoliu lângă "domnul Johnson" care se amuză vizibil de
balivernele companionului său. Poate că magnatului din Chicago, plictisit de frustrările pe
care i le impusese boala, nu-i păsa că era tras pe sfoară, de vreme ce descoperise, datorită
lui Scotty, un loc pe gustul său, în deşert. Sau poate că mina secretă a existat realmente.
Ni se spune că misterul a rămas nedezlegat. Oricum, neruşinatul Scotty şi milionarul
înamorat de Valea Morţii s-au înţeles, se pare, perfect. Rezultatul a fost că "domnul
Johnson" s-a decis să cons-truiască un veritabil castel în deşert, cu două camere pentru
muzică, dotate cu o acustică specială, plus biblioteca, plus sala de arme şi odăi pentru
oaspeţi. Asta se întâmpla prin 1920. Mii de vizitatori au început să vină, în anii următori,
să vadă "minunea", şi toţi plecau intrigaţi de "domnul Johnson", care se recomanda "eu
sunt bancherul lui Scotty", dar şi încântaţi de farmecul celui ce inventase sau găsise o
mină de aur. Scotty a trăit mai mult decât Johnson. A murit în 1954 şi e îngropat în vârful
unui dâmb pietros, din spatele castelului, unde se vede o cruce. Alături, se află o movilă
mai mică. După moartea stăpânului său, câinele lui Scotty n-a mai vrut să mănânce, a
murit la trei săptămâni şi a fost înmormântat tot în vârful colinei.

Eu nu găsesc nimic sublim în Valea Morţii. Mă străduiesc în zadar să descopăr ce i-a


fermecat pe "domnul Johnson" şi pe alţii, aici. Unii au pretins că Valea Morţii, cu aspectul
ei de peisaj submarin, de "superproducţie geologică", în care totul aparţine, parcă, altui
timp, preistoric, are şi o dulceaţă aparte. Eu n-o sesizez. Mă uit la povârnişurile fără nici
un fir de vegetaţie, la câmpurile cu rare tufe de cactus, şi nu pot evita un sentiment de
dezolare.
Ne oprim să vedem o mină părăsită, de unde s-a extras borax. Transportul minereului
se făcea cu catâri. Soarele e năucitor. Un coiot jigărit se îndepărtează, deranjat de apariţia
noastră.
Facem, apoi, un alt popas într-o oază, cu o pădure de curmali străbătută de un pârâu
care seamănă cu pâraiele de munte de la noi. E la fel de limpede şi mă reped să mă spăl
pe faţă, să mă răcoresc. Apa e mai caldă, însă, decât aerul. În această insulă de verdeaţă
au apărut un motel, un magazin "cu de toate", o pompă de benzină şi un teren de golf.
În prima clipă, m-a mirat prezenţa unui teren de golf în plin deşert. Dar aşa se
întâmplă în America. Trecerea de la primitivitate la civilizaţie se face fără nici o tranziţie.
Brusc. Şi fără nuanţe. Nu-i exclus ca motelul şi magazinul "cu de toate" să fi fost
construite pentru terenul de golf, care face parte, se pare, din "visul american".
Două becuri mari ard inutil în faţa magazinului, în plin soare. Nimeni nu se
sinchiseşte, însă, de asta. Clienţii motelului circulă pe alei, până la terenul de golf, în
căru-cioare electrice. Probabil, dacă în California ar fi admise jocurile de noroc, lângă
terenul de golf ar apărea şi un cazinou. Proximitatea deşertului micşorează distanţa dintre
joc şi moarte. De altfel, nu întâmplător, probabil, Las Vegas (aflat în statul Nevada) a
apărut în deşert. Nicăieri jocul nu e mai excitant.
Puţin mai târziu, deşertul devine alb din cauza sării, în faţa noastră, o baltă şi un
indicator care ne avertizează: "Apă rea". În spate, ţâşnind direct din şosea, un perete
stâncos. Pe la mijlocul lui, e scris cu vopsea albă: "Nivelul mării". Ne aflăm pe locul cel mai
jos din America, ne explică doamna Speranţa. Doi corbi placizi se uită dispreţuitor la noi.

Mă tem că, uneori, diferenţa dintre publicitate şi deşert e doar o chestiune de zgomot.
La prima vedere, solidaritatea umană, când lipseşte, se rezolvă prin public relations. Dar
totul se petrece ca în cazul dezastrelor transformate în subiect monden cu ajutorul
televiziunii şi al ziarelor. Probabil, doar aici înţelegi, cu adevărat, de ce Hollywood-ul şi Las
Vegas sunt locurile cele mai visate din America.

Las Vegas. Hotelul " Miraj "

N-am locuit niciodată într-un hotel atât de "monstruos". Holul e un fel de piaţă
enormă unde lumea se plimbă, aşteaptă, pleacă, vine sau cască gura. Afară, maşinile se
strâng ca la cozile de la benzinării la noi ― în zilele când pluteşte în aer o nouă scumpire a
benzinei -iar, în dreptul intrării, băieţi în livrea se urcă la volan pentru a le duce într-un
garaj subteran, în vreme ce alţii încarcă bagajele în cărucioare. Am, împreună cu Băcanu,
camera 628 de la etajul 21. Ieşind din lift, ne-am trezit la o răspântie. Trei coridoare lungi,
nesfârşite şi identice, pornesc în trei direcţii diferite. Hotelul e construit în forma literei
"Y". Mergem vreo cinci minute, urmărind cifrele de pe uşi, până ce ajungem la camera
noastră.
Într-un asemenea hotel, dispare aproape orice sentiment al identităţii. Biografia ta,
obsesiile tale, problemele tale, mărunte sau mari, nu mai au nici o importanţă. Ai devenit
un "client" şi nimic altceva, intrat într-o industrie de locuit, o industrie a jocului, căci
marile hoteluri din Las Vegas nu sunt decât dormitoare de lux pentru cei care vin să joace,
să-şi încerce norocul. După nici cinci minute, ni se aduc bagajele. Eficienţă americană. La
noi, ar fi trebuit să-ţi pui nervii la încercare, aşteptând.
Fac o baie caldă, ca să mă "spăl" de experienţa deşertului şi să mă pregătesc pentru
alta. Am auzit atâtea despre Las Vegas încât sunt curios să văd cu ochii mei cum
funcţionează, în plin deşert, utopia jocului. Marile drame ale umanităţii şi chiar
problemele Americii se opresc la porţile acestui oraş sau undeva prin cartierele unde
oamenii duc o existenţă obişnuită. Pe bulevardul central din Las Vegas, unde se înşiruie,
aproape unul lângă altul, cazinourile, anunţate de un adevărat desfrâu de reclame
luminoase, nimeni nu-şi mai aduce aminte de rănile şi de complexele lăsate de războiul
din Vietnam, de înfometaţii din Somalia sau de căderea comunismului în Europa de Est.
Viaţa înseamnă, aici, o ruletă şi întrebarea dacă pierzi sau câştigi. Simplu. Roşu sau
negru. Cifra pe care aşezi jetoanele.
Coborâm să mergem la un spectacol. De circ! Mă plictisesc teribil spectacolele de circ,
aş prefera să văd spectacolul străzii (venind spre hotel, m-a izbit numărul capelelor care
oficiază, am aflat, căsătorii, non stop!, la fel de mare ca numărul bordelurilor cu firme de
cabarete deocheate), dar n-am încotro. Doctorul Costin a luat bilete la un spectacol "cu
mistere", anunţat cu surle şi trâmbiţe luminoase, ca un mare eveniment. Trebuie să
renunţ şi la "erupţia vulcanică", programată peste o jumătate de oră la cascada construită
în mărime naturală în faţa hotelului, cu stânci pe care apa se prăbuşeşte ca la Niagara.
Remarc, în fugă, uşor contrariat, că toţi palmierii şi florile, abundente, de la parter, care
m-au uimit la sosire, dându-mi o senzaţie de basm exotic, sunt, de fapt, simulacre. Şi "caii
marini" din hol sunt din plastic. Poate şi stâncile cascadei.
Pentru a nu avea probleme cu parcarea maşinii, pornim pe jos. Zgomotul cascadei de
la "Miraj" ne urmăreşte multă vreme. Reclama nu-şi poate permite aici să fie subtilă,
rafinată. Trebuie să fie vehementă, şocantă, ieşită din comun, să nu poţi s-o ignori. Ne
strecurăm spre sala unde trebuie să intrăm prin îmbulzeala de la un alt spectacol.
Merită să spun câteva vorbe despre această "superproducţie" de pe "insula piraţilor".
Cazinoul, The Treasure Island, e aşezat pe o imitaţie de stâncă înconjurată de mare. În
apropiere, se află două corăbii. Una a "piraţilor". Alta a unor oameni paşnici. Din oră în
oră, are loc atacul. Se trage cu tunul, se adresează somaţii prin portavoce. Actorii urlă, ca
să-i audă spectatorii care asistă gratis, ca pietoni, la luptă. Piraţii sunt, bineînţeles, chiori
şi au peste ochiul pierdut o bandă neagră. Din pricina ghiulelelor, se dezlănţuie şi un
incendiu. Cu flăcări, cu fum. Dar cum orice dramă e osândită în America la happy-end
(americanul obişnuit nu suportă, în ficţiune, ca răul să învingă binele, pentru a
compensa, probabil, faptul că în viaţă se întâmplă, de cele mai multe ori, pe dos), piraţii
atacatori sunt, până la urmă, învinşi, iar corabia lor e scufundată. Fericiţi că totul s-a
terminat astfel, spectatorii se duc să-şi încerce norocul la ruletă.
Nici spectacolul nostru nu e mai breaz. Mult zgomot pentru nimic. Ies asurzit, cu un
mare dor de deşert. Mă străduiesc, însă, să-mi reprim oboseala. Vom sta o singură noapte
la Las Vegas şi aş vrea să-mi fac o idee despre acest oraş halucinant unde se află "cel mai
mare hotel din lume", "cel mai înalt termometru din lume", luminile cele mai zgomotoase
şi kitsch-ul cel mai somptuos.
Pornim pe bulevardul inundat de reclame mişcătoare, o veritabilă junglă feerică,
orbitoare pentru ochii mei obişnuiţi cu întunericul din Bucureşti, şi ne oprim la "Palatul
Cezarilor". Stupoare! Ce caută copia "Victoriei de la Samothrace" aici? Dar imediat dau cu
ochii de alte "sta-tui", aliniate în semicerc în faţa intrării hotelului. Au fost reproduse după
originale celebre, respectându-se un singur criteriu: să fie "antice". Venus din Milo stă
lângă Traian. Înlăuntru, surprizele sunt, însă, şi mai mari. Într-o sală, cu un tavan care
imită cerul, un cer albastru cu norişori pufoşi, a fost reprodusă, la proporţiile originale,
vestita fântână a celor patru fluvii creată de Bemini pentru Piaţa Navona din Roma.
Descopăr, chiar, un magazin cu toalete scumpe care se cheamă "Bemini". Ceva mai
departe, într-o altă sală, un Nero de marmură bea vin dintr-o cupă sub privirile admirative
ale senatorilor. Statuile se animă şi vorbesc la ore fixe, dar numai noaptea când afluenţa
jucătorilor creşte. Nu lipseşte, constat, nici "David", al lui Michelangelo, o copie la fel de
bună cum e aceea din Piaţa Signoriei de la Florenţa. Antichitatea este ames-tecată cu
Renaşterea şi cu barocul, dar ce contează? Cei care au imaginat "Palatul Cezarilor" nu s-
au sinchisit de asemenea fleacuri. Au cheltuit milioane de dolari pentru a obţine ceva de
un prost gust monumental, luxos şi ostentativ. A trebuit, văd, să vin în America" pentru a
mă reconcilia, într-un fel, cu "Casa poporului".
Totul ar fi avut o justificare şi chiar un sens, dacă ar fi fost reconstituită ori sugerată
atmosfera Romei imperiale de după Hadrian, când luxul şi plăcerea au luat locul virtuţilor
aspre. Nu era nevoie, fireşte, de o morală. Aşa ceva nu se potriveşte cu Las Vegas. Nu
decadenţa şi putrefacţia gloriei antice mă aşteptam să fie evocate de "Palatul Cezarilor".
Dar epicureismul unui Petroniu ar fi fost la locul lui în această magie a jocului.
Se joacă peste tot, în nenumărate săli, inclusiv în restaurantele dinlăuntrul hotelului,
în timpul mesei. Între aperitiv şi felul întâi sau în vreme ce-ţi bei cafeaua, completezi un
buletin pe care-l ia o fată şi aştepţi rezultatul care va apărea, în câteva minute, pe un
ecran. Se joacă bacara, poker mecanic, se joacă la ruletă, la roata norocului, se joacă
aproape orice, cu orice, cu cărţi, cu zaruri (un fel de barbut), cu jetoane; singura care
absentează e "alba-neagra", de la gurile metroului din Bucureşti; se joacă la diverse mize,
cu douăzeci şi cinci de cenţi, cu un dolar, cu zece dolari, cu o sută de dolari; joacă
adolescenţi, maturi, pensionari care îşi aruncă uneori pe postavul verde întreaga pensie pe
o lună, joacă până şi handicapaţi, stând în cărucioarele lor de infirmi în faţa automatelor
care înghit continuu monede. Se joacă la micul dejun, la prânz, la cină, crupierii fiind
supravegheaţi prin camere video ascunse pentru a nu se preta la vreun aranjament.
Aud că ar exista, într-adevăr, în America, naivi care ar cumpăra parcele în rai. Până
acum n-am întâlnit nici o dovadă că bârfa aceasta ar avea un temei serios. Toate
avertismentele publicitare pe care le-am văzut se refereau la "viaţa de acum", cu un
dispreţ desăvârşit pentru metafizică. Şi nicăieri acest dispreţ nu e mai evident ca la Las
Vegas. Tot ceea ce stârneşte dorinţe ţine aici, teoretic, de "accesibil". Te poţi căsători pe
loc, la orice oră, din noapte sau zi. La ieşirea din capelă, ţi se oferă fotografii cu
prostituate. Poţi să pierzi ultimul dolar la ruletă sau să devii bogat. "A fi sau a nu fi"
devine: "A câştiga sau a nu câştiga". Problema se simplifică. Nu mai există diferenţe între
geniu şi idiot.
Doctorul Costin ne invită să riscăm câţiva dolari la automate. Accept, ca să fac şi
această experienţă, cu toate că, în genere, mă feresc de jocuri. N-am încredere în norocul
meu şi nici nonşalanţa celor care ştiu să rămână lefteri cu surâsul pe buze. Încep bine.
Cîştig vreo zece dolari. Apoi, pierd tot. Era normal. În "ţara tuturor posibilităţilor" multe
lucruri sunt imposibile pentru mine.
Mergem şi la alte "palate". Căci mirajul e organizat pe "imperii". Din "imperiul" roman,
trecem în "imperiul" Egiptului antic. Hotelul e construit în formă de piramidă neagră. Se
intră prin gura Sfinxului, larg căscată, iar înlăuntru chelnerii, crupierii, lift-boy-ii te
tratează ca pe un faraon, dacă ai destui dolari în buzunar. "Imperiul" arab e reprezentat
de un hotel impozant, cu un amestec pervers de lumini şi obscurităţi lascive,
promiţătoare, care te trimit cu gândul la Ali Baba sau, mai degrabă, la Şeherezada şi la
cele o mie de nopţi. Ai impresia că trăieşti o lume de poveste în care oricine se poate simţi
o noapte patrician roman, maharajah sau nobil egiptean, în funcţie de gust şi, bineînţeles,
de posibilităţile financiare. Nu putea să lipsească din şirul "imperiilor" cel al filmului.
Undeva în stânga noastră se deschide o gură imensă de leu care imită celebrul leu al
studioului Metro Goldwin Mayer.
Mă obosesc orgia de lumini şi excitaţia câştigului, dar nu pot să le tăgăduiesc
fascinaţia. N-aş greşi prea tare, probabil, considerând abjectă promiscuitatea strălucitoare
din jur şi, totuşi, nu sunt sigur că ea nu e un fenomen normal. Las Vegas e o cocotă care-
şi face clienţii să treacă, ameţiţi, din "imperiu" în "imperiu", o mitologie degradată, cu un
singur zeu real, dolarul, un paradis artificial pe care americanii îl trăiesc, din câte înţeleg,
încă de la aeroport, unde sunt instalate automate pentru jucătorii nerăbdători, şi o fac cu
o sinceritate ce-i ajută să nu fie deranjaţi de obscenitatea luxului de reclame. "Las Vegas
nu e America", zice doctorul Costin. Desigur. Dar America e şi Las Vegas. Vechea goană
după aur din "Vestul sălbatec" îşi trăieşte, aici, iluziile într-un talmeş-balmeş de legende
comercializate. Inclusiv kitsch-ul poate fi fabulos. Singura legendă care lipseşte ― şi mă
mir de ce ― este aceea a lui Dracula.
Intrăm la un bar să bem ceva. Mă aşez pe unul din scaunele înalte şi cer o bere.
Zgomot continuu, râsete, comenzi, anunţuri. Pe ecrane, curg rezultatele unui joc pe care
nu-l pricep. Impresiile au început să se încurce, dar nu-mi mai pot închipui un Las Vegas
ieşit din fascinaţia jocului. Chiar şi după un dezastru nuclear s-ar auzi, cred, vocile
crupierilor, urmate de câteva clipe de tăcere încordată în care nu se ştie ce va hotărî
hazardul.
Cei care se află aici se împart, strict, în trei categorii Unii joacă. Alţii le asigură cele
necesare celor care joacă. Alţii privesc. Celelalte diferenţe dispar. Inclusiv cele de limbă. La
Las Vegas nu e nevoie să spui decât "da" sau "nu". Jetoanele poţi să le arăţi cu mâna, iar
la automate trebuie doar să vâri monede, să învârţi de manivelă şi sa aştepţi. "Cine
suntem? De unde venim? încotro ne îndreptăm?" Întrebări fără importanţă. Nu mai ştim
cine suntem. Am uitat de unde venim. Habar n-avem încotro ne îndreptăm. Nu contează
decât zornăitul monedelor care cad în cutiile metalice.
"Preţurile în hoteluri şi în restaurante sunt mai mici, aici, decât în restul Americii, ne
spune doctorul Costin. Se mizează pe veniturile aduse de jocurile de noroc. Căci fiecare
hotel adăposteşte un cazinou. Şi nimeni nu rezistă să nu joace". Într-adevăr, dacă ai cinci
dolari, e greu să rezişti iluziei contagioase că peste o oră ai putea fi milionar. Mai simplu e
când îţi fluieră vântul prin buzunare. Blandiana, care a câştigat câteva zeci de dolari la
automate, nu se lasă până nu-i pierde, iar eu simt că n-am considerat jocul imoral decât
după ce automatul mi-a înghiţit ultimul dolar.
Pe la trei noaptea, mă duc să mă culc, epuizat.

31 august
Dimineaţă, văd pe fereastră că "Miraj" are o piscină uriaşă, şerpuitoare. Nu voi putea
să mă laud că am făcut o baie în ea. Ne grăbim să ne întoarcem la Los Angeles.
Din maşină, constat că piramida "imperiului egiptean" arată mai puţin interesant
acum. În lumina zilei, toate cocotele sunt dezavantajate.
Înainte de a trece graniţa dintre Nevada şi California, zărim pe marginea şoselei un
cazinou. Se cheamă "Ultima şansă". Căci în California jocurile de noroc sunt interzise.

31 august

Aflu că libertatea americană produce şi destule bizarerii. S-a extins în America o


manie pe care unii o numesc "cultul victimei". Multe soţii se consideră victime ale soţilor.
Omul negru se consideră victima albului. Homosexualii se socotesc victimele
heterosexualilor. A luat proporţii şi mania proceselor. În fiecare an sunt depuse în faţa
instanţelor judecătoreşti americane cam o sută de milioane de dosare. Patruzeci la sută
din medici sunt daţi în judecată pentru diagnostic greşit sau tratament incorect. Se găsesc
copii care vor să "divorţeze" de părinţii lor. Speech codes, codurile de vorbire, ajunse la
modă în multe universităţi americane, cer abolirea cuvântului chairman (preşedinte)
deoarece el sugerează că o asemenea funcţie ar putea fi destinată numai bărbaţilor.
Chairman a fost înlocuit în astfel de "coduri" prin chairperson sau chiar prin chair care
înseamnă "scaun"! Alte năzbâtii. Ziarul "Los Angeles Times" a editat de curând, pentru
jurnaliştii lui, un ghid al scrierii "corecte", care e obligatoriu. Termenul "handicapat" este
înlocuit aici cu "om care are capacităţi diferite de ale altora". Agenţilor imobiliari din
Pennsylvania, dacă am reţinut bine, le este interzis să anunţe că au de vânzare o vilă
cochetă, într-un cartier rezidenţial, sau o casă într-un cartier liniştit, pentru a nu sugera o
discriminare. Există voci care cer ca portarii să fie numiţi "gardieni de imobil", iar
măturătorii "tehnicieni de suprafaţă". Bibliotecile şcolilor din Duval County (Florida) au
interzis celebra poveste a fraţilor Grimm, "Albă ca zăpada", cu argumentul că ea cuprinde
prea multă violenţă! Un comitet pentru revizuirea manualelor şcolare din acelaşi stat a
detectat rasism în spatele unor propoziţii ca: "Atunci când lumina după-amiezei se
înnegrea" sau "faţa deputatului s-a întunecat"!
În comparaţie cu aceste "ciudăţenii", intoleranţa faţă de fumători pare o nimica toată.
În California găseşti mai greu de lucru dacă eşti fumător, căci în toate instituţiile publice
fumatul e interzis. Funcţionarii nefumători nu suportă să tragă cineva din ţigară alături
de ei şi nici mirosul de tutun din haine. Există locuri speciale unde e permisă practicarea
acestui viciu. Aproape că-ţi inspiră milă soarta fumătorului în Vestul sălbatec, unde
Scotty îşi aprindea ţigara cu o hârtie de zece dolari. Şi se pare că militanţii cei mai activi în
cruciada care vrea să facă din bieţii fumători o categorie oropsită, vânată peste tot, sunt
foştii fumători înrăiţi, confirmându-se, astfel, regula că fanaticii se recrutează, adesea,
dintre renegaţi.

Acum câţiva ani, am cunoscut în Lisa doi octogenari americani care plecaseră copii şi
nu veniseră niciodată, până atunci, în ţară. Vorbeau o limbă dinaintea primului război
mondial, dispărută, folosind cuvinte pe care numai bătrânii le înţelegeau. Mi-am dat
seama că memoria lor era ca un ceas oprit. Oarecum, aceeaşi impresie mi-a lăsat-o azi
doamna M. care trăieşte, singură, între umbre, într-un apartament din Beverly Hills. A
venit să mă ia cu maşina, ca să-mi arate desenele şi acuarelele soţului ei (pe care l-a
adorat, se pare), răpus de o boală necruţătoare cu câţiva ani în urmă. M-a impresionat
evlavia cu care îi cultivă amintirea. Casa e plină, asfixiată chiar, de cărţi, hârtii (scrisori,
mai ales) şi desene în care ar vrea să pună ordine. Câteva ore cât am stat acolo, a trebuit
să-mi ascund, însă, o angoasă ridicolă. Uitasem să-mi notez adresa doctorului Costin. Nu-
i ştiam, pe dinafară, nici numărul de telefon. Eram la vreo şaptezeci de kilometri distanţă,
"undeva în Los Angeles", fără nici un dolar în buzunar, şi îmi venea în minte, mereu,
noaptea în care am orbecăit, cu maşina, orientându-ne cu busola. Cum mă voi descurca
dacă, având o treabă neprevăzută, doamna M. nu mă va putea duce înapoi? Sau, dacă, pe
drum, se strică la maşină ceva? Cât am mers până în Beverly Hills, nu observasem nici un
taxi.
La întoarcere, am trecut prin apropiere de Hollywood; Magicul Hollywood care,
industrializând happy-end-ul, cum a industrializat "catedrala de cristal" metafizica, a
inundat lumea cu o imagine a Americii profund falsă. Într-o singură privinţă, Hollywoodul
exprimă, probabil, cu fidelitate psihologia americană. Iluziile ruinate aici n-au clătinat
câtuşi de puţin locul pe care-l ocupă mirajul (rămas, s-ar zice, de la căutătorii de aur) în
visurile ce au transformat Hollywoodul într-un fel de Eldorado aparte. Chiar şi eşecurile
artistice sunt privite cu gelozie dacă au adus notorietate.

La aeroport, Doru mi-a adus copia unei scrisori mai vechi, care s-a rătăcit prin
hăţişurile poştei. O deschid după ce decolăm. "Avem un fel comun de a fi absenţi.
Sentiment de generaţie?" se întreabă el, adăugând că a trecut, la rândul său, printr-o
"febră a miturilor". Undeva, în galeriile memoriei, se luminează imaginea noastră, în-tr-o
după-amiază bucureşteană. Suntem mult mai tineri şi mergem pe o stradă din apropierea
Cişmigiului discutând cu aprindere despre mituri. Sunt vreo douăzeci şi cinci de ani de-
atunci. Între timp, pe el istoria l-a aruncat pe coasta de vest a Americii, silindu-l să se
ocupe de public relations la o bancă din Los Angeles. Finalul scrisorii îmi arată, însă, că
n-a încetat cu totul să fie "absent", chiar dacă în America circulă alte mituri decât cele
care ne preocupau pe noi: "Ratarea Genezei de către Dumnezeu? Poate, a Paradisului ar fi
mai exact. Cred că Şarpele se afla acolo, în inima Paradisului, nu ca o eroare a lui
Dumnezeu, ci ca o inevitabilitate: cum să perceapă un om sublimul altfel decât ca opţiune,
ca libertate? Fără Şarpe nu mi se pare că Paradisul ar putea fi băgat în seamă. Ratarea
Paradisului, cred eu, a fost fapta omului". Mă bucur că Doru reuşeşte, încă, să-şi pună
problema Paradisului într-o lume unde ratarea are un sens mult mai exact, mai concret,
dar nu-mi pot alunga o melancolie...

1 septembrie

Ajungem la New York în zori. Dimineaţă tulbure, cu smog. Băcanu duce cu grijă un
"corp delict": arbustul şi florile luate din păduricea de pe ţărmul Pacificului.
Aici, ne despărţim. Blandiana pleacă la Bucureşti. Băcanu se duce în Canada, la fiul
său. Eu voi rămâne două nopţi la New York, la Dan C, coeditor al revistei "Lumea liberă",
după care voi merge la Boston. Deocamdată, singura mea dorinţă e să mă culc.

America e incomparabil mai unitară decât Europa. După aproape şase ore de zbor,
între Los Angeles şi New York, nimic esenţial nu e "altfel", în afară de calitatea luminii. Nu
ai senzaţia unei rupturi, cum se întâmplă dacă zbori, nici trei ore, de la Atena sau de la
Ankara la Paris.
Mă aflu în Queens, acum, un cartier preferat de românii newyorkezi, în subsolul, cu
pereţii acoperiţi de afişe şi îmbâcsit de ziare, unde se redactează "Lumea liberă". S-a
întâmplat ca azi să trebuiască să fie predat "numărul" la tipografie, aşa că m-au lăsat
singur. Sunt obosit (am dormit doar câteva ore) şi, poate din această cauză, n-am o
dispoziţie prea bună. Aştept să vină Dan C, ca să plec în oraş. De câte ori sună telefonul,
îmi vine să întind mâna, să ridic receptorul. Pe urmă, mă opresc şi-l las să sune în gol.
Cine să mă caute pe mine aici? Asta mă pune în situaţia să constat că nu fac parte din
lumea în care mă găsesc.
Ultima oară când am stat la New York câteva zile, am avut, ţin minte, impulsuri
puerile de "barbar" care dă cu tifla unei "Rome" supertehnicizate, la fel de plină de păcate
ca Roma antică, dar mai vitală. Acum, mă ispiteşte altă frondă. Îmi place să văd în New
York o "Romă" locuită de "barbari", unde noi, cei din "Lumea Veche", descoperim miraţi,
descumpăniţi, iritaţi, că istoria s-a răsucit, că aceşti "barbari", tineri, viguroşi, fără tradiţii,
extraordinar de eficienţi şi nesuferit de puternici, sunt mai "civilizaţi", din punct de vedere
tehnic (mi se întâmplă destul de des să mă trezesc în faţa unui buton care nu ştiu la ce
foloseşte), şi, dacă vor, pot computeriza chiar absurdul, lăsându-ne pe noi să ne pierdem
vremea cu discuţii sterile despre absurd... Probabil, orgoliul meu de european, stânjenit de
temerea că oboselile Europei nu mai fac faţă dinamismului Americii, vrea o compensaţie.
Dar nu e vorba doar de atât. Încă la Los Angeles, mă gândeam într-o seară (tot comparând
rolurile jucate de Roma antică şi America) la ceea ce deosebeşte, totuşi, "vechea Romă" de
"noua Romă". Roma antică a construit şosele pentru filosofii greci. Şi-a pus cohortele să
apere marea filosofie greacă. Învingătoare, s-a lăsat învinsă de învinşi. Pe când America nu
pare dispusă la aşa ceva. Ea vrea să-şi extindă propria "filosofie", singura în care poate
gândi, în care se descurcă şi în care crede. În plus, e capabilă să cucerească fără să tragă
un foc de armă. Hollywood-ul, de pildă, valorează cât o armată. Nimic nu rezistă
"napalmului" din serialele cu sex, crime şi happy-end-uri dulcege. El pârjoleşte creierul,
operaţie mai radicală decât "spălarea creierelor". După un tratament prelungit cu poveşti
de serie fabricate la Hollywood, "omul nou", în variantă americană, e creat şi poate intra în
acţiune. Bătrâna şi, pe alocuri, sclerozată noastră Europă nu are cum să se apere decât
cu vestigiile sale. Dacă nu va fi atentă, va sucomba înaintea acestei "noi Rome", civilizate
şi inculte, care reprezintă, probabil, forma cea mai civilizată a inculturii şi tocmai de aceea
e primejdioasă. Mai ales că "noua Romă" are şi cultul reuşitei şi priceperea de a da la o
parte ceea ce e inutil. "Homo americanus" e educat de mic să fie eficient, pragmatic, să
câştige bani. Apoi, e învăţat că orice repaos implică un risc. Prieteni? Dragoste? Evident,
evident. Dar, înainte de toate, "afacerile". Ele reprezintă legea de bază. Toate celelalte sunt
ingrediente. Chiar sen-timentele trebuie să fie utile, să servească la ceva. Cei prea
dominaţi de sentimente ajung nişte rebuturi, dacă n-au noroc să devină "rentabili".
M-a întrerupt cineva care întreba de Dan C. Acum sunt iarăşi singur. Să revin la
ideile care-mi umblă prin cap. Am întâlnit români care sunt îndrăgostiţi de New York. Îl
socotesc un oraş absolut fascinant, fabulos, în care nu te poţi plictisi niciodată. N-am
argumente cu care să-i contrazic. În mine, însă, acest delir de piatră, beton şi sticlă
deşteaptă, culmea, regrete bucolice. La Los Angeles, nu ezitam să mă consider un citadin
convins. Aici, încep să am unele dubii. Nu mai sunt sigur nici că mi-am păstrat o privire
lucidă asupra mizeriilor de la noi. Dovadă că mă surprind, uneori, fiindu-mi dor de bârfele
de-acasă! Oraşele noastre, cu mahalaua extinsă, deseori, până în centru şi cu fandoseli
cosmopolite cam provinciale (altădată, firmele erau, cu plăcere, "franţuzite", acum, cu o
plăcere şi mai mare, sunt "americanizate") îmi par, mai degrabă, aglomeraţii urbane decât
producătoare de civilizaţie urbană, dar, în clipa aceasta, aş putea vorbi liric despre gropile
şi despre câinii vagabonzi din Bucureşti, ceea ce m-ar arunca direct în ridicol. Să te afli la
New York, să ţi se pară antipatic New York-ul şi să te gândeşti cu simpatie la şoferii care
înjură străzile de pe malurile Dâmboviţei! În fine...
New York-ul nu înseamnă America, se zice. Li se întâmplă şi multor americani să fie
indispuşi de Babelul new-yorkez. Dar New York-ul e vitrina Americii. Statuia Libertăţii se
profilează pe zgârie-norii din New York. Şi e ceva hiperreal, excesiv, care mă intimidează
aici, mă provoacă, mă împinge să exagerez, să privesc, din această pivniţă, New York-ul ca
pe un oraş în continuă fierbere, incapabil să se relaxeze, grosolan şi obscen, unde, cu
excepţia eroilor şi a sfinţilor, e loc pentru oricine. Sunt destule lucruri de admirat în el,
dar mai uşor îmi e să fiu cârcotaş, să bombăn (iarăşi) că într-o catedrală din Evul Mediu
european ai o ameţeală metafizică, pe când, în cel mai înalt zgârie-nori din New York, ai
doar o ameţeală fizică, să-mi închipui oraşele americane cu nenumărate televizoare
aprinse în camere goale, cu milioane de cutii poştale în care se găsesc doar prospecte,
pliante publicitare sau facturi, şi să presupun că ameninţarea barbariei poate veni azi nu
din afara civilizaţiei, ci dinlăuntrul ei. Barbarii nu mai dau târcoale Romei, ci o degradează
locuind în ea, Nu-i exclus ca tragedia veritabilă a omului-standard, produs de "Lumea
Nouă", să fie, până la urmă, discreditarea tragicului prin eficienţă.
În Europa, te loveşti pretutindeni de obsesia decadenţei. Roma "eternă" şi "Roma"
bizantină (Constantino-polul) au devenit "istorie". Anglia nu mai e stăpâna mărilor. Spania
nu se mai poate lăuda că în imperiul ei soarele nu apune niciodată. Gloria navigatorilor
portughezi s-a retras în muzee. Parisul constată că limba engleză ia locul limbii franceze.
Europa e un cimitir al imperiilor. Imperiul roman. Imperiul otoman. Imperiul austro-
ungar. Imperiul sovietic. Şi nu e nevoie să-l citeşti pe Spengler pentru a descoperi
decadenţa Occidentului european. În America decadenţa nu bate la ochi. Dimpotrivă, e
ascunsă unde nu te gândeşti s-o cauţi. În progres. Performanţele progresului american,
tehnic, ştiinţific, economic, camuflează pagubele pe care, în lipsa unui termen mai potrivit,
le numesc "sufleteşti".
Vorbesc ca un veritabil reacţionar acum, care nu poate vedea cu ochi normali
America, dar, în definitiv, dacă America face atâta caz de dreptul la diferenţă, înseamnă că
şi eu am dreptul să fiu diferit, să mă apăr, să mă răzbun împotriva faptului că specia
sentimentalilor greoi, lipsiţi de dezinvoltură, nu preocupă pe nimeni aici, cu excepţia,
poate, a inimilor caritabile care se înduioşează de visători ca de pisicile rătăcite. Ar trebui
organizată, eventual, o ligă a celor care nu izbutesc cu nici un chip să fie eminamente
practici, însă pentru asta ar fi nevoie de o Americă dispusă să devină conştientă de marea
singurătate din progresul ei. Ceea ce e puţin probabil. America e plină de maniaci. Maniaci
ai puritanismului. Maniaci ai rock-ului. Maniaci ai "produselor naturale". Maniaci sexuali.
Maniaci ai jogging-ului. Maniaci ai dietei. De maniaci ai gratuităţii, n-am auzit.

"Unde vrei să mergi azi?" mă întreabă Dan C, întors de la tipografie, scuzându-se că


nu mă poate însoţi. Unde să mă duc? Aş putea să iau un autobuz până în Manhattan, iar
acolo s-o pornesc la întâmplare. Nu risc să mă pierd, mă orientez după cifrele străzilor.
Haosul din New York e organizat aritmetic. Şi, la nevoie, dacă mă zăpăcesc, aş putea să
iau un taxi. Căci taxiurile costă puţin aici, din câte ţin minte. În plus, cum foarte mulţi
taximetrişti sunt români (se zice că taximetriştii români deţin primul loc pe naţionalităţi),
am mari şanse să dau peste un fost compatriot. Aş vrea să văd un spectacol stradal, să
mă plimb pe eleganta Fifth Avenue, unde locuiesc marii snobi, să dau o raită prin Harlem,
după care să casc gura pe Broadway. Aş dori, de asemenea, să-l caut (poate, îl găsesc) pe
profesorul H. (unul din puţinii americani cu care m-am putut înţelege în franţuzeşte) la
care m-am dus când am fost, rândul trecut, în New York, trimis de un compatriot. Un
medic excelent şi, pe deasupra, un spirit interesant, cu prejudecăţi neobişnuite la un
american. "Mi-am ales colaboratorii ― mi-a povestit el ― întrebându-i dacă le place Bach.
Medicină pot să-i învăţ eu, dar să le placă Bach n-am cum să-i învăţ". După părerea
profesorului H. (dar câţi gândesc aici ca el?), Americii i-ar prinde bine să se
"despecializeze" puţin. Lumea modernă nu mai poate aspira, ca Renaşterea, spre un "om
universal", dar a renunţat prea uşor, zicea el, la această frumoasă utopie... Prânzul n-ar fi
o problemă. Bineînţeles, un restaurant nu e de nasul meu, dar poţi să-ţi asiguri, la un
preţ modic, un prânz onorabil, în picioare, într-un Mc Donald, sau chiar pe stradă.
Evident, nu e deloc plăcut să ai continuu senzaţia că te învârţi într-un timp de împrumut,
care nu devine nici o clipă "al tău", dar aceasta face parte din condiţia mea.

2 septembrie

Să pun puţină ordine în ceea ce socot eu "mitologic americană".


Mitul progresului. (El explică, probabil, deruta americanului când ceva nu merge sau
se defectează în "maşinăria", aproape perfectă, în care crede. Dintr-o dată, siguranţa cu
care şi-a organizat, până atunci, averea şi superficialitatea se surpă.)
Mitul eficienţei. (În timpul războiului "din golf, americanii priveau foarte mândri, la
televizor, bombele care loveau ţinta cu o precizie extraordinară. Moartea îi interesa mai
puţin. Spectacolul "tehnologic" se afla pe primul plan.)
Mitul banului. (Băncile sunt aici veritabile sanctuare. Grecii n-au privit cu mai mult
respect spre culmile Olim-pului.)
Mitul încrederii. (Americanul preferă să fie filantrop contribuind la opere de
binefacere decât să afle că buna sa stare e vulnerabilă. Şi că sistemul său de valori e
şubred.)
Mitul celebrităţii. (Bănuiesc că un american l-ar privi uluit pe cel care i-ar spune că
Michelangelo este un mare ratat, deoarece nu şi-a putut duce la bun sfârşit nici unul din
marile sale proiecte; întreaga lui operă fiind alcătuită din fragmente, împliniri parţiale ale
unor ansambluri orgolioase. Cum să-l consideri ratat, când e atât de celebru?
(Celebritatea reprezintă în America dovada incontestabilă a reuşitei. Eşti celebru, ai reuşit,
ai obţinut o probă zdrobitoare a valorii.)
Mitul "bunului civilizat". (Nu există, în America, un minister al culturii, nu există
retorică pe tema culturii, nu există nici vanitatea cu care europeanul se laudă că e "cult",
nici dispreţul cu care îl face pe altul "incult". Dorinţa americanului nu este de a se cultiva,
ci de a părea contrariul "bunului sălbatec". Lipsa unui trecut propriu îl determină să preia
tot ce se poate din trecutul altora. Aproape toate statuile celebre din Europa îşi au
duplicate în America. Orice ruină care se vinde, orice vestigiu comercializat sau
comercializabil găsesc în America ama-tori. Pe deasupra, e transformat în obiect de
"muzeu" orice are, cât de cât, valoare istorică ori sentimentală. Din această cauză, America
e plină de simulacre. Aproape toate muzeele au spaţii comerciale unde se vând simulacre
sub formă de bijuterii, de statuete, de postere. Există o întreagă industrie a simulacrelor şi
se cheltuiesc miliarde de dolari pentru reproduceri, cât mai fidele, puse uneori în valoare
mai bine decât originalele din Europa.)
Mitul reuşitei. (Credinţa în "succes" face această societate să prospere. Orice poate fi
pus în cauză, nu succesul. Pentru "dezmoşteniţii soartei", americanul are compasiune, nu
şi înţelegere.)
Mitul performanţei. (Nu întâmplător, deţinătorii de performanţe se bucură de
maximă consideraţie. "Vedetele" îi confirmă americanului că drumul pe care merge e bun.)
Mitul forţei. (Auzi mereu: "Noi suntem cei mai puternici". Dar nici acum americanii n-
au uitat umilinţa din Vietnam. Războiul din Vietnam le-a lăsat o rană care nu se
cicatrizează deoarece pierderea acestui război i-a descumpănit, le-a zdruncinat încrederea
în forţa lor. Probabil, americanul nu îi respectă decât pe cei de care se teme. De aici,
atenţia dată Rusiei, Chinei, Japoniei.)

Noaptea, nimeni nu îndrăzneşte să traverseze Central Park. Riscă să nu mai iasă viu
de-acolo. Harlemul inspiră aceeaşi teamă. Tresar, de aceea, la fiecare pas. Aici, poţi să
dispari fără să ştie nimeni ce s-a întâmplat cu tine. Până şi poliţia se teme, după o
anumită oră, să se aventureze în Harlem. Multe case au pereţii afumaţi şi geamurile
sparte.
Am auzit că mulţi negri dau foc locuinţelor când vor să se mute, dar nu pricep de ce
fac asta. Trebuie să mă interesez. În stradă, se simte în aer, parcă, o surescitare. Poate,
din pricina faptului că toată lumea vorbeşte tare şi chiar veselia e agresivă.

Viaţa americană are probleme pe care eu (recunosc) im sunt în stare să le rezolv. Mă


străduiesc să-mi lămuresc entuziasmul lui Toequeville în America şi mă lovesc de tot felul
de piedici. Pot accepta că amestecul de libertate şi de constrângere pe care se sprijină
mentalitatea americană o original şi plin de surprize, îndeosebi pentru un est-european
(un american se teme să nu-şi achite, la centimă, taxele datorate statului, ceea ce, pe la
noi, sună a lipsă de imaginaţie), dar mi-ar fi greu să evit impresia că libertăţile asigurate
individului includ libertatea de a nu-ţi păsa de alţii. Americanul pare sociabil. După cinci
minute, îţi propune să-i zici "tu". Din atenţia pe care o acordă acţiunilor caritabile, şi
handicapaţilor, rezultă că e săritor, milos. Dar în viaţa lui există, dacă intuiesc bine, tot
atâta ordine şi tot atâta singurătate ca pe autostrăzi. E prea ocupat cu "afacerile" sale ca
să-şi pună vreodată problema şi a celor care nu cer ajutor. Democraţia americană nu pare
să sufere de tendinţa nefastă, din Europa, de a împinge aproape orice "idee" în "ideologie",
dar lasă, cred, prea multă libertate indiferenţei.

3 septembrie

Pe autostradă, în drum spre Boston. Cerul mi se pare neobişnuit de curat după ce,
două zile, l-am văzut pătat de smog la New York. Câţiva nori albi, sterpi, nu reuşesc să-l
facă decât şi mai albastru. Un termometru înalt, de vreo zece metri, ca un stâlp de sticlă,
arată 62 de grade Fahrenheit... Apropo de asta. Mă izbesc mereu de dificultatea de a
transpune reperele luate de americani de la englezi în cele cu care sunt obişnuit: să
convertesc gradele Fahren heit în grade Celsius, milele în kilometri, pfunzii în kilograme...
Traficul e uimitor de calm, n-are nimic din mitocănia celui de la noi unde eşti, la fiecare
pas, în pericol să fii înjurat, ameninţat. Ar fi foarte instructiv, cred, pentru şoferii noştri să
fie obligaţi să circule măcar câteva sute de mile pe şoselele americane.
La un moment dat, ai impresia că întreaga Americă se află în maşini sau că viaţa
însăşi seamănă cu o autostradă, pe care alergi, alergi, până unde? Până unde există un
"exit". Un "exit" provizoriu, pentru ca să-ţi dezmorţeşti picioarele, să iei benzină, să bei un
suc, să te duci la toaletă (aici nu se obişnuieşte mersul în tufişuri şi, cu atât mai puţin, pe
marginea şanţului sau pe câmp). Câtă vreme te afli pe autostradă, n-ai voie să opreşti, nici
să încetineşti prea mult. "Timpul costă bani". Sunt "ieşiri" unde nici măcar nu cobori din
maşină, dacă ţi s-a făcut foame. Deschizi portiera, în dreptul primului ghişeu, spui ce
doreşti, plăteşti, iar, după câţiva metri, la următorul ghişeu, îţi primeşti pachetul cu ce ai
comandat. Un prânz în toată regula.
Eveniment neaşteptat. O ceremonie funerară în latura stângă a autostrăzii. Maşinile
încetinesc. Se văd multe coroane de flori. Un poliţist a fost împuşcat chiar aici când a oprit
un infractor şi i-a cerut actele.
Destul de des se văd catarge metalice cu steagul american. În nici o ţară n-am întâlnit
drapelul de stat în locuri atât de neaşteptate: în cimitire, la restaurante sau pe terenuri
goale. În Europa, aşa ceva ar stârni mirare şi chiar proteste, probabil. S-ar vorbi de o
banalizare nepermisă a simbolului naţional.
Explicaţia pe care mi-o dau, corectă sau nu, în legătură cu frecvenţa neobişnuită a
drapelului în America e una bazată pe o impresie. Există două straturi, cred, în identitatea
oricărui american. Unul originar. Cei veniţi aici şi-au păstrat, în general, tradiţiile.
Irlandezii au rămas irlandezi, se îmbracă în verde, de ziua lor, se strâng, petrec împreună;
italienii locuiesc, în majoritatea cazurilor, în "cartierul italian", îi vezi stând seara la
poartă, ca în sudul Italiei; polonezii îl adoră pe Chopin; românii mănâncă sărmăluţe la
Crăciun. Peste acest strat originar a apărut altul, comun tuturor populaţiilor amestecate
în acest imens creuzet care este America. Un irlandez rămâne irlandez, o generaţie, două,
trei, un italian se consideră, mai departe italian, un polonez păstrează, fie şi parţial,
conştiinţa că e polonez, dar toţi sunt "americani". Un irlandez din America nu e identic cu
un irlandez din Irlanda, un italian din America nu mai seamănă cu un italian din Italia. Ei
au o identitate în plus, americană, iar această identitate nu e doar oficială, face parte din
psihologia lor şi uneşte această lume pestriţă. Încât bănuiesc că, punând peste tot
drapelul american, americanii îşi manifestă fidelitatea faţă de Lumea Nouă.
Eram la Boston când a început războiul "din golf". Seara, a apărut Bush la televizor şi
a anunţat că Statele Unite se află în război. Până în acel moment manifestaţiile în favoarea
pedepsirii lui Saddam Hussein se succedau cu cele împotriva războiului. De a doua zi,
însă, n-a mai existat nici o manifestaţie. În schimb, în aproape toate vitrinele se vedeau
afişe pe care scria: "Suntem alături de trupele noastre". În pomi, erau agăţate panglici
galbene, care exprimau acelaşi mesaj. Şi nenumăraţi pietoni purtau la butonieră o
cocardă galbenă. Atunci m-am convins că patriotismul american nu-i o vorbă goală.
Diferenţele între irlandezi, italieni, portoricani etc, dispăruseră. Cu toţii deveniseră
"americani".

4 septembrie

Bostonul e mai uman decât New York-ul şi decât Los Angeles. Aici poţi să respiri, să
te plimbi, să "flanezi", cum zic francezii. Nu te simţi nici strivit, ca la New York, nici
pierdut într-o nebuloasă (ca în stepele ruseşti), cum păţeşti în capitala Californiei. E un
oraş foarte urban în maniere şi foarte anglosaxon în aspect. Cam rece, cam auster, pentru
cineva care vine de la porţile Orientului, de o seriozitate britanică, uşor snob, uşor
puritan, cu morgă, în pofida multor clădiri vechi, de cărămidă nevăruită, cu scări metalice
exterioare, pentru caz de incendiu, dar şi mai "cultural". După numărul librăriilor şi al
bibliotecilor, îmi dau seama că aici, fără să aibă, în psihologia curentă, prestigiul cu care
suntem deprinşi în Europa, cultura n-a fost, totuşi, înghiţită de civilizaţie. La Operă, e
greu să obţii un bilet. Muzeul de artă are multe pânze celebre şi "săli antice" putând
rivaliza cu orice muzeu din lume. Pe lângă vestita universitate "Harvard", există şi altele, la
fel de bune. La una dintre ele, am conferenţiat, cu traducere simultană.
Dar cel mai bine mă simt în cartierul "mafioţilor" italieni. Fulton Street, unde locuiesc,
foarte aproape de port, e în acest cartier. La fiecare pas găsesc pe cineva care vorbeşte
italiana. La spălătoria chimică din spatele casei, la croitoria unde m-am dus să-mi repare
un buzunar rupt la o haină, la poştă, la anticariatul din apropiere. Pot să mă duc să
închiriez casete video, cu filme mari care n-au venit în Bucureşti, ori să-mi fac mici
cumpărături.
Americanii italieni sunt la fel de guralivi ca italienii din Italia. Oriunde intri şi dai
peste doi italieni se cunoaşte. Încăperea se umple de trăncăneala lor ameţitoare. Sunt
volubili, simpatici, şi de unde să ştiu eu care e mafiot? Nici nu mă interesează. Mă declar
mulţumit că hoţii, tâlharii, criminalii nu îndrăznesc să-şi facă "meseria" în cartierul
italian. Se tem de mafia italiană mai tare decât de poliţia din Boston. Aud că s-au
întâmplat câteva spargeri şi chiar un asasinat, cu vreo zece ani în urmă. Dar infractorii
care au călcat consemnul de a nu-şi extinde aria de acţiune în interiorul cartierului italian
n-au mai avut parte nici de arest, nici de tribunal, nici de puşcărie. Au fost lichidaţi. De
atunci, se poate hoinări prin cartierul italian şi noaptea, ca într-o rezervaţie, fără nici un
risc.
Azi, am fost la muzeul de artă. Am revăzut, la parter, sala dedicată sculpturii greceşti.
Cu această ocazie, am călătorit cu tramvaiul, ceea ce nu mi s-a întâmplat în alte oraşe
americane. Apoi, m-am învârtit prin Quincy Market, care se află la doi paşi de Fulton
Street. Acolo e mereu lume pestriţă. Pe o bancă, a fost instalată o statuie de bronz (de un
perfect prost gust), ca să nu fii singur, dacă te aşezi şi tu acolo. Ziua, poţi să vezi femei
care doresc să se fotografieze conversând cu bărbatul de bronz de lângă ele sau chiar
mângâindu-i pălăria. După-amiaza şi seara, se bea bere la mesele scoase afară, în pasaj,
şi nu lipsesc niciodată "atracţiile" pentru curioşi. Azi, dădea un concert o formaţie
muzicală venită din Peru. Mi-a atras atenţia un bărbat îmbrăcat într-un costum de prin
secolul al XVIII-lea european, cu perucă pudrată şi cu un băţ de argint, care se strecura
prin mulţime. M-am ţinut după el câteva minute, pe urmă l-am pierdut din vedere.

Fără dată

La "The Christian Science Monitor", mă întâlnesc într-o sală, din palatul unde sunt
instalate redacţia şi administraţia, cu întreg staff-ul ziarului. Îmi vine să turbez de ciudă
că nu ştiu englezeşte. Traduce G. B., un român care lucrează aici la "Documentare", dar
simt că traduce cenuşiu şi incomplet. Aş vrea să-i fac pe gazetarii de la reputatul (mai ales
în lumea diplomaţilor) cotidian din Boston să priceapă ce se întâmplă, de fapt, în România
şi, probabil, dacă mi-aş putea nuanţa în englezeşte ideile, aş reuşi să sparg bariera unei
politeţi convenţionale. Reuşesc, oare, să fiu, cât de cât, convingător când reproşez Americii
o anumită indiferenţă şi chiar un anumit cinism în raporturile cu ţările din Est? N-am
cum să-mi dau seama. Politicoşi, "şefii" de la "The Christian Science Monitor" mă ascultă.
După aceea, unul dintre ei îmi cere să scriu un articol pe care vor să-l publice. Subiectul
rămâne la alegerea mea.
Pe drum, G. B., care mi-a aranjat întâlnirea, îmi mărturiseşte că e speriat de
perspectiva de a fi dat afară. Dimineaţa, dacă întârzie cumva cinci minute (şi vine de
departe), trebuie să dea explicaţii în scris, motivându-şi întârzierea. Şi, evident, i se reţine
din leafă echivalentul în bani. După mai multe întârzieri, eşti concediat. Trăieşte, de
aceea, cu teroarea întârzierilor. În fiecare dimineaţă, pleacă mai devreme de-acasă, dar
intervin, pe drum, ambuteiaje şi tot nu scapă de coşmar... Ascultându-i, mă gândesc la
obiceiurile noastre balcanice care nu sunt chiar aşa de rele.
Am scris un articol în care mi-am permis să învinuiesc complicităţile Occidentului cu
Rusia sovietică, după război. Peste câteva zile, mi s-a transmis prin G. B. rugămintea de a
scrie altceva, pe altă temă. Am aflat cu această ocazie că articolele mai delicate sunt citite
de întreg staff-ul ziarului. Cam bizară mostră de libertate a presei şi a opiniei! Am scris
un articol, "Statuile din Est", în care am arătat că Estul european e presărat cu socluri
goale, pe care nu se ştie ce statui vor fi puse în locul celor dărâmate. După vreo trei zile, a
apărut, tradus (şi tradus bine) de G. B.

M-a sunat Nicolae Lungociu, pe numele american "Nick Lungociu", insistând să vin la
Washington, pentru o întâlnire cu comunitatea românească. Întâi, am ezitat. Pe urmă am
zis un "da" şovăitor.

Accident aviatic înfricoşător undeva în Virginia. Un j aparat al companiei "Pan


American" s-a prăbuşit şi a ars. Nici un supravieţuitor. Imagini apocaliptice. Nick mă sună
din Washington şi îmi spune că mi-a trimis biletul de avion. "La ce companie?" "Pan
American". "Nu vin". "Bănuiam că aşa vei reacţiona, îmi spune Nick, înţelegător, fără să se
supere. Îţi voi trimite alt bilet, la altă companie".
În Quincy Market. Mănânc scoici. Un bărbat mă întreabă ceva. Îi spun că vorbesc
franceza, italiana şi înţelegi spaniola. Se interesează de unde sunt.
— Din România.
Mă priveşte cu o curiozitate uşor amuzată, care mă deranjează. Deodată, îmi spune:
— Felicitări.
Îl privesc mirat. De ce m-o fi felicitând, oare?
— Sunteţi primul român pe care-l întâlnesc.
— Dar dumneavoastră de unde sunteţi?
— Din Bermude.
— Vă felicit şi eu. Sunteţi primul om din Bermude pe care-l întâlnesc.

În avion, în drum spre Washington

Totul în America este la alte dimensiuni decât cele cu care suntem obişnuiţi. Până şi
obezitatea! Lângă mine se află o doamnă cu un apetit insaţiabil şi cu un volum pe măsură.
De când am decolat, "se hrăneşte". Nicăieri n-am văzut obezi atât de mulţi, ca aici, şi de
dimensiuni atât de ciudate. Se pare că Europa nu poate concura cu America nici măcar în
această privinţă. Obezii europeni sunt, pe lângă cei americani, aproape "normali". Există
cluburi unde, pe aparate speciale, cei ce doresc să slăbească merg, transpirând, multe
mile (în timp ce sub picioarele lor o bandă rulantă se învârte în sens invers), dar domnia
cantităţii îşi spune cuvântul, observ.
Din fericire, cerul nu mai e mohorât de ploaie, ca ieri. E senin, luminos, ceea ce mă
ajută să fiu mai relaxat.

Silver Spring, la amiază

Nick m-a aşteptat la aeroport, cu maşina. În drum spre Silver Spring (lângă
Washington), unde locuieşte, ara descoperit că avem multe amintiri comune, ca
făgărăşeni. Dar eram, cumva, ameţit de drum şi făceam faţă destul de greu conversaţiei.
L-am lăsat, de aceea, pe el să vorbească, având grijă să mă arăt interesat de tot ce spunea,
ca să nu-l jignesc.
La intrarea în Pennsylvania, am zărit o mare tablă albastră pe care se ura
automobiliştilor: "Bun venit". După exact zece metri, o altă tablă anunţa amenzile pentru
exces de viteză. Amenzile creşteau în funcţie de numărul milelor care depăşeau cele 55 de
mile legale.

Casa lui Nick Lungociu e tapetată, literalmente, cu fotografii. Mai întâi, sunt
fotografiile vechi, îngălbenite, ale părinţilor. Bătrânul Lungociu a venit în America din
Dridif, un sat aproape vecin cu al meu, pe la începutul secolului, împreună cu alţi
făgărăşeni. Aici a ajuns maistru într-o fabrică. Nick s-a născut în "Lumea Nouă" şi, potrivit
legii americane, a devenit, automat, cetăţean american. După război (primul, bineînţeles),
pe tatăl său l-a răzbit dorul de ţară. Se făcuse România Mare şi se vorbea că era nevoie de
românii aflaţi în străinătate. Patriot, şi-a luat familia şi s-a întors în Făgăraş, la fel ca
mulţi alţi făgărăşeni. Într-una din fotografii, îl văd pe tatăl lui Nick îmbrăcat în costum de
căluşar. Asemenea fotografii am văzut şi în Lisa, când eram copil. Pe atunci, făgărăşenii
au obţinut, se pare, multe succese cu echipele de căluşari în diverse ţări, inclusiv în
America. "Şi când ai venit înapoi?" îl întreb pe Nick. Pe un ton detaşat, de parcă n-ar fi
vorba de viaţa lui, îmi explică, potrivindu-şi mereu ochelarii, că în '47, când s-a lămurit ce
curs aveau să ia lucrurile în ţară după venirea ruşilor, s-a decis să se întoarcă în America.
"Aveam o farmacie în Voila. Am vândut-o şi am plecat". Calculez, în gând, că Nick trebuie
să aibă vreo opt, nouă, ani mai mult decât mine. Eu, în '47, abia încheiam al doilea an de
studenţie. E, însă, suplu, drept, fără riduri. Doar chelia îi trădează vârsta. "Mai ştiai
englezeşte?" "Nici o boabă. Cu toate că făcusem două clase de şcoală primară înainte de a
pleca de aici. A trebuit s-o iau de la capăt". Soţia lui e dintr-un alt sat făgărăşan. Şi, deşi
Nick lungeşte vocalele, având acum accent american, regăsesc aici ceva din atmosfera
copilăriei mele. Pentru băieţii şi fetele lui Nick eu sunt, însă, "mister Paler". Înţeleg ceva
româneşte, dar nu vorbesc. Iar nepoţii lui Nick sunt americani sută la sută.
Cam aceasta e povestea multor imigranţi în America. După două generaţii, patria de
origine devine un nume, un album cu fotografii îngălbenite. Mai ales că românii sunt, în
genere, risipiţi. Doar la Cleveland, am auzit, ar exista, încă dinaintea primului război
mondial, o oarecare tradiţie comunitară românească. În rest, nu trăiesc nicăieri, ca
italienii la Boston, împreună. "Ai vreun vecin din România?", îl întreb pe Nick. "Nu.
Suntem împrăştiaţi ca făina orbilor. Doar la biserică ne mai vedem". Bănuiesc că nici
solidaritatea românilor nu e la fel de mare ca a italienilor ori a irlandezilor. Am aflat prea
multe întâmplări cu români care se plâng, cu predilecţie, de alţi români, ca ele să nu aibă
un sâmbure de adevăr. Comunităţile româneşti din Los Angeles, New York sau Chicago
(aici mă bazez doar pe bârfe) arată, mai degrabă, ca un vas spart. Ce blestem lucrează la
asta, nu ştiu. Şi, la drept vorbind, nici nu vreau să ştiu. De vreme ce eu n-aş fi fost
capabil, presupun, să-mi aranjez un rost în exil, nu cred că sunt în măsură să-i judec pe
alţii.
Ca să-l las pe Nick să se odihnească, ies să fac câţiva paşi pe stradă. Silver Spring e
un oraş-satelit al Washingtonului. Aşa trebuie că arată oraşele mici despre care se spune
că reprezintă, de fapt, America. Şi, sincer să fiu, nu-mi displace această faţă a Americii,
uşor provincială, liniştită, cu case frumoase, având peluze cu flori, cu vecini care se
cunosc între ei. Zărindu-mă, un vecin al lui Nick îmi strigă hi, un fel de "bună ziua",
expresie foarte uzuală, dar care mie îmi pare, cumva, mai familiară, mai afabilă, probabil
şi fiindcă nu sunt obişnuit cu ea. O clipă, am iluzia, plăcută, că vecinul lui Nick mă
tratează ca pe o veche cunoştinţă... Atmosfera e destinsă, odihnitoare. Multă verdeaţă,
străzi paşnice, pe care merg doar maşini (rare), zgomot puţin; mă simt ca într-o staţiune în
vacanţă. Poate că şi aici "relaţiile publice" înlocuiesc solidaritatea umană, poate că şi aici
nefericirea are dreptul să fie "publică", să se afişeze, doar când vrea să provoace milă,
încolo "afacerile sunt afaceri", dar "străinul" din mine aţipeşte. Sunt mulţumit că e soare,
că un necunoscut mi-a zis hi, că nu sunt opresat de nimic, chiar dacă şi aici, în ciuda
ospitalităţii lui Nick şi a soţiei sale, gazde admirabile, care se străduiesc cu simpatie să-mi
facă şederea agreabilă, am senzaţia că mă aflu într-o "sală de aşteptare".

Mergem la vecernie la biserică, zice doamna Silvia Lungociu. Când ieşim din casă,
vedem că, între timp, a început să plouă. "Să luăm o umbrelă", zic. "Nu-i nevoie, spune
Nick. Maşina e aici, la doi paşi, iar la biserică o parchez lângă intrare. E loc". Insist. Nu
ştiu de ce, dar insist. Ca să-mi facă plăcere, Nick ia una din umbrele. Ne suim în maşină
toţi trei şi pornim. E noapte. Plouă puternic, în rafale. Ştergătoarele abia prididesc să
limpezească parbrizul. Luminile semafoarelor se văd ca prin ceaţă. "Cât avem de mers
până la biserică?", întreb, ca să spun ceva. "35 de mile". Am impresia că n-am înţeles
bine. "Cât?" Dar auzisem bine. După ce trecem "graniţa" statului Maryland, unde se află
Silver Spring, Nick îmi explică aranjamentul geometric al străzilor din Washington. "Cele
cu cifre merg de la nord la sud. Cele cu litere, de la est la vest. Când se termină literele
alfabetului, apar numele. Mai întâi, nume cu două silabe. Apoi, nume cu trei silabe.
Străzile oblice au nume de state. E imposibil să te pierzi". Deodată, la un semafor,
Chevrolet-ul (ce-i drept, cam vechi) se opreşte. Nick răsuceşte cheia în contact, de câteva
ori, şi-l simt că devine nervos. "Ce naiba are?" "Poate s-a terminat benzina", zice doamna
Lungociu. "Nici vorbă. Rezervorul e pe jumătate plin". Se aud maşini din spate, claxonând.
Nick se dă jos să le explice că suntem în pană. Umbrela se dovedeşte acum providenţială,
căci plouă cu găleata. Reîntors în maşină, încearcă din nou. În zadar. Motorul nu vrea să
pornească. Am păţit asta, deseori, acasă, cu Dacia mea, dar cu un Chevrolet, în America
supertehnicizată, nu mă aşteptam să rămânem, imobilizaţi, în mijlocul străzii. Alte maşini
claxonează în spate deoarece ne aflăm pe banda din centru, în faţa semaforului. Cum vom
ieşi din încurcătură? "Să încerc să dau un telefon la biserică, să rog pe cineva să vină să
ne ia", zice Nick, acum neverosimil de calm. Eu aş fi ca o bombă, în locul lui. Norocul
nostru e că ne-am oprit în dreptul unui fel de garaj unde uşa e deschisă şi, prin pânza
deasă a ploii, se vede lumină. Căci e riscant să suni noaptea la o casă din Washington,
dacă eşti un necunoscut. Se petrec multe crime, noaptea, în capitala Americii, nimeni n-
are curajul să meargă pe jos, după ce cade întunericul, ori să deschidă uşa unui străin.
Nick ia umbrela şi se duce spre garajul luminat. După vreo cinci minute, în care trebuie
să suportăm asaltul altor claxoane, se întoarce însoţit de un bărbat care se apără de
ploaie cu o prelată de plastic. Mai apar doi inşi după el şi, împreună, ne împing pe o
stradă laterală, eliberând, astfel, circulaţia. "Ai telefonat?" întreabă doamna Lungociu.
"Da, am avut noroc. O să vină cineva să ne ia". "Dar cu maşina ce facem?" "Ce să facem?
O lăsăm aici". Prin ploaie, se apropie de noi un bărbat şi o femeie care tocmai au sosit
acasă şi au coborât din maşină în faţa noastră. May I help you? ("Vă putem fi de ajutor
cu ceva?") îl întreabă pe Nick care le lămureşte păţania, adăugând că, probabil, bateria e
de vină. Cei doi întorc maşina spre Chevrolet-ul nostru şi încearcă să ne dea curent.
Tentativa eşuează. Regretând, femeia ne atrage atenţia că ne găseam chiar lângă
indicatorul No parking şi că, deci, după ghinionul cu pana, Nick risca şi o amendă. Ne
ajută, fără să le pese de ploaie, să împingem maşina ceva mai încolo. Aşa ceva, pe o
asemenea ploaie, nu cred că s-ar fi putut petrece la Bucureşti. Şi încep să mă întreb dacă
nu cumva tot ce-am gândit până acum despre indiferenţa americanilor nu e o simplă
prejudecată. Apare, în sfârşit, maşina trimisă după noi. Ajungem la sfârşitul vecerniei la
biserică, unde preotul Gh. Calciu Dumitreasa ne mărturiseşte că începuse să se
îngrijoreze.
Cinăm în sala de la subsol a bisericii. Impresie ciudată. E ceva stânjenitor, greu de
definit, în atmosfera din jurul mesei lungi, cu mâncăruri româneşti, aduse de cele câteva
doamne care ne îmbie să ne servim. Ce caut eu aici? mă gândesc. Toţi sunt politicoşi,
atenţi, dar nu prea ştiu ce să spun. Şi nu reuşesc deloc să mă simt în largul meu. La
întoarcere, ne urcăm în maşina care ne-a adus. E a unui tânăr medic plecat din România
care se chinuie de patru ani să treacă examenele necesare pentru a obţine dreptul să
profeseze. Ajunşi la locul unde am lăsat Che-vrolet-ul, tânărul medic reuşeşte ceea ce nu
reuşiseră cei doi americani binevoitori. Să-i dea curent maşinii. Pornim cu maşina cealaltă
în spate pentru cazul în care bateria ar ceda din nou.

A doua zi mergem la biserică, la slujbă. Lume multă, încercare stângace de a


reconstitui atmosfera bisericilor de-acasă. După slujbă, mergem cu toţii, cu maşinile, la "o
sală" unde are loc un soi de banchet, cu ocazia hramului bisericii. Mă întâlnesc cu Aurel
Dragoş Munteanu, fost ambasador al României la ONU, apoi la Washington. De-j misionat
din post şi stabilit în America. Regretă (zice) că nu poate să rămână la "masă", pretextează
nişte treburi familiare, dar îmi propune să vină mâine la Nick, să discutăm. Cândva, am
fost colegi de redacţie. Am rămas de atunci în raporturi bune, în ciuda diverselor mistere
ce-l învăluie şi despre care nu ştiu ce să cred.
La masă se servesc, bineînţeles, mititei şi chiftele. Petru românii exilaţi, a mânca
mititei şi chiftele e, probabil, o formă de patriotism. Pentru mine, mititeii şi chiftelele
reprezintă, strict, un aliment cu care îmi potolesc (nu cum aş vrea eu) foamea. Dar nu
îndrăznesc să-mi dezvălui cuiva reţinerile. Aş părea insensibil la farmecele bucătăriei
naţionale, nepatriot, şi aş jigni apetitul celorlalţi, condimentat cu melancolii. Melancoliile
mele sunt neculinare. Nu-mi plac, la drept vorbind, nici diversele şuşanele cu muzică şi
glume (organizate, mai ales, la New York) la care românii americani suspină şi varsă
lacrimi, iar "artiştii" veniţi din ţară, adună ceva dolari, scoţând chiote folclorice. De câte ori
întâmplarea a făcut să fiu, fără voie, martor la astfel de spectacole, ce zdrobesc, poate,
inimile unor români ce nu şi-au mai văzut ţara de mulţi ani, am avut un sentiment de
jenă. Mă deranjează să văd cum e traficat dorul.

La micul dejun, Nick îmi povesteşte despre homeless, "oamenii fără casă", nu puţini,
din câte înţeleg, la Washington, îmi aduc aminte de pamfletele feroce, de prin anii '50, care
demascau "civilizaţia dolarului". O "istorie cu homeless''' ar fi fost atunci foarte gustată de
propaganda oficială. Şi nici măcar n-ar fi fost mincinoasă decât prin omisiune, selectând
din realitate, cu penseta, ceea ce convenea propagandei "antiimperialiste". Dar pe Nick,
american şi prin naştere şi prin alură, nu-l pot bănui, fireşte, de nici o "americanofobie".
El judecă lucrurile cu seriozitatea unui bun gospodar din Ardeal pentru care a avea o casă
înseamnă a avea un destin. Mulţi homeless, îmi spune Nick, sunt bolnavi mintal. În
aziluri, sunt paturi goale, dar ca să fie internaţi trebuie să semneze că sunt de acord. Şi
mulţi nu vor să semneze. Preferă să doarmă, la Washington, pe grătarele unde iese
căldura (iarna) de la clădirile guvernamentale. Când nu găsesc loc pe grătar şi sunt beţi
sau drogaţi, se culcă pe bănci. Uneori, sunt găsiţi, dimineaţa, îngheţaţi. Într-o vreme,
poliţia, dacă îi găsea dormind pe bănci, îi aresta şi îi ducea să-i ţină peste noapte în arest
ca să nu moară. Dar aceste "arestări" au stârnit proteste. Cu ce drept ne arestează poliţia?
au zis cei în cauză. În cele din urmă, poliţia a renunţat să-i mai salveze. Dreptul de a muri
e şi el un drept al omului. Nimeni nu te poate împiedica să-ţi ruinezi sănătatea, să-ţi
distrugi viaţa, să vagabondezi, să dormi iarna pe o bancă în parc şi să mori îngheţat.
Acum, toamna, nu sunt asemenea riscuri.
Vorbim, apoi, despre specificul Washingtonului. Capitală administrativă,
Washingtonul adună, practic, două categorii de americani. Prima, alcătuită din
funcţionarii instituţiilor federale, ai băncilor etc, care, spre seară, se urcă în maşini şi se
duc în localităţile-satelit, unde locuiesc. Cealaltă, formată din tot felul de "prestatori de
servicii", de la servitori la "tehnicienii de suprafaţă", ca să folosesc limbajul pudicilor
cărora "măturător" le sună nepotrivit. Aceasta înseamnă că o parte din "lumea bună" se
află numai ziua în Washington. Noaptea, capitala Americii rămâne, cumva, la discreţia
pegrei. De aceea, de cum se lasă seara, Washingtonul devine unul din cele mai
primejdioase oraşe din America. Abia dimineaţa, când uriaşul mecanism administrativ se
repune în mişcare, străzile sunt din nou sigure.
Altă particularitate. Washingtonul este plin de muzee. Între Lincoln Memorial şi
Capitoliu, muzeele se succed unele după altele. Totul este reconstituit în aceste muzee, de
la paleolitic la aventurile cosmice. Şi nu întâmplător, cred. Mai întâi, pentru un oraş
artificial, cum este Washingtonul, muzeele reprezintă un blazon preţios. Apoi, pentru o
capitală a unei ţări ca America, mare, dar cu o istorie "subţire", nişte "depozite de trecut"
erau aproape o necesitate. Aş vrea să-l rog pe Nick să mă repeadă cu maşina până la
Washington, să merg la muzeul de artă modernă, dar trebuie să-l aştept pe Aurel Dragoş
Munteanu.
Acesta îşi face apariţia punctual. Ieşim şi ne plimbăm mai bine de o oră pe străzile
inundate azi de soare. A. D. M. vorbeşte continuu. Îmi povesteşte diverse lucruri in-
controlabile din perioada post-revoluţionară în care, cum zice el, "a făcut" istorie.
Fabulează? Spune adevărul? Dumnezeu ştie. Eu n-am avut niciodată, ca el, sentimentul
că am decis "evenimente". Am fost "martor" chiar şi atunci când am zis "nu". Mi-a lipsit şi
dorinţa de a fi mai mult. Mă uimeşte, însă, certitudinea cu care se referă la situaţia lui
actuală. Eu aş fi un viespar de spaime, de griji, rămânând ca el, cu întreaga familie, în
America. El pare calm, perfect adaptat la cursul vieţii americane. Oare tot ce cunosc eu
din America sunt doar umbre?
Nick ne invită pe amândoi la masă, în grădină, după care plecăm la aeroport să prind
cursa pentru Boston.

Din nou Boston

Când, în copilărie, am citit primele cărţi despre războiul de secesiune, am fost, cu tot
sufletul, de partea sudiştilor. Yankeii mi se păreau antipatici şi trufaşi, lipsiţi de
cavalerism şi de simţul onoarei, care la sudişti contau chiar mai mult decât victoria.
Nordul reprezenta în mintea mea o lume rece, negustorească, şi puţin îmi păsa că se bătea
pentru desfiinţarea sclaviei. Eu l-am detestat pe generalul Grant, am suferit din pricina
izbânzilor lui care distrugeau o lume plină de soare, de poveşti, şi, dacă ar fi stat în
puterea mea, i-aş fi nimicit pe yankei, ca să-i dau câştig de cauză generalului Lee. Şi mai
târziu Sudul a rămas pentru mine un tărâm fabulos, cu pasiuni şi rigidităţi feudale, o
Americă în care timpul curgea mai încet, după alte reguli decât cele impuse de burghezia
din Nord. Nu mă bazam pe nimic în acest partizanat sentimental. Cel mult, am dovedit că
sensibilitatea mea era, încă de atunci, conservatoare. "Nordiştii" întruchipau "noul", pe
când "sudiştii" întruchipau "vechiul", cu toată fosforescenţa lui de legende, de tradiţii, de
prejudecăţi.
Uneori, mă întreb ce destin ar fi avut America dacă războiul de secesiune s-ar fi
terminat cu victoria sudiştilor. Să fie, oare, războiul de secesiune responsabil de tot ce a
urmat? A modificat el, oare, atât de mult evoluţia Americii încât a înlăturat tot ce ar fi
putut s-o împiedice să ajungă la eficienţa pustiitoare de azi? Învins, Sudul n-a mai putut
să stânjenească progresul care a pârjolit psihologia americană? S-a cufundat în ruinele
orgoliului său, lăsându-i pe învingători să transforme America într-o mare putere
mondială în care civilizaţia pregăteşte cu febrilitate o nouă barbarie, dotată cu cele mai
moderne mijloace de uscare a sufletelor? Sudul îşi ajungea sieşi. Îi era de ajuns să se
îmbete cu vorbe mari. Unde ar fi dus asta, e greu de spus. Probabil, America n-ar mai fi
azi o "nouă Romă". N-ar avea atâţia laureaţi cu premiul Nobel. N-ar fi trimis oameni pe
Lună. Ar fi existat preşedinţi asasinaţi, nu şi un Watergate. Dar, cu siguranţă, America ar
fi fost mai puţin pragmatică, iar "omul-standard", produs de pragmatism, mai puţin
răspândit.
Curios e că am aceste gânduri la Boston, care e un fel de capitală intelectuală a
Nordului. Nu prea departe de aici se află M.T.L, cea mai celebră universitate tehnică
americană.

Surpriză: o "poveste" care a provocat pe tot mapamondul suspine, Love story, a fost
filmată în "tehnicul", austerul Boston. Am recunoscut, la "Harvard", parcurile, clădirile,
biblioteca, aleile. Şi mi-am amintit că, la sfârşitul "poveştii", am lăcrimat cum n-am făcut-
o la Hamlet. Există, se pare, un tip de dulcegărie care e irezistibilă. Dar nu văd nimic rău
în asta.
După ce am plecat de la "Harvard", m-am oprit la un magazin care închiriază
videocasete. Vroiam să revăd Love Story, să compar cadrul real cu cel din film. Aici, o
doamnă din faţa mea se tot codea să-i spună ceva, cu voce joasă, vânzătorului, uitându-se
mereu în spate, pentru a se asigura că nu era nici o ureche indiscretă. Fără să vreau, am
auzit cuvântul "sex". M-am dumirit că onorabila doamnă dorea să obţină un film
pornografic (astfel de filme nu erau puse "la vedere") şi m-am îndepărtat ca să n-o
incomodez.
Greşesc, oare, spunând că sexul îi preocupă pe americani chiar mai mult decât
moartea? Aici, merg pe un teren necunoscut. Nu dispun decât de presupuneri. La
televiziune, nu se transmit filme pornografice la nici o oră şi pe nici un canal, ceea ce, la
început, m-a surprins. Dar e vina mea că mi i-am închipuit pe americani deschişi, direcţi,
insolent de sinceri? Adevărul e că e greu de găsit un a-mestec mai straniu de dezinvoltură
aparentă şi de ipocrizie puritană, de pudibonderie, ascunzând, adesea, veritabile obsesii.
Mai mulţi studenţi din statul Ohio au născocit un cod amoros care cere ca, înaintea
fiecărei faze a unei legături amoroase, băiatul să aibă consimţământul fetei. Universitatea
Duke impune studierea lui Proust, a lui Oscar Wilde, a lui Byron sau a Emiliei Dickinson
nu în contextul general al istoriei literare, ci în cadrul "literaturii devierilor sexuale". Ceea
ce sună încă şi mai bizar decât teoria unui profesor de la Universitatea Corneli care îşi
învaţă studenţii că vechii egipteni au construit piramidele cu ajutorul "telekinesiei"
(mişcarea obiectelor fără să fie atinse).
Încă o mostră de eficienţă americană. Am uitat o cravată la Nick, din cauza grabei cu
care am plecat la aeroport. Azi, am primit-o, prin "poşta specială".
Mâine, plec la Chicago, cu o escală la Newark. La întoarcere, voi face o escală la
Cleveland. Acum, plouă. Apăsat, duşmănos. Văd pe fereastra aburită de ploaie cadranul
luminat al ceasului din turnul de la Custom House, unde era pe vremuri vama pentru
vapoare, la Boston, şi vârfurile unor zgârie-nori pierdute în ceaţă. Probabil, pentru piloţi
n-are importanţă cum e vremea, în condiţiile moderne de zbor, dar eu ― mai spun o dată
― mă simt mai liniştit, în avion, când cerul e curat. Încât, îmi e dor în acest moment de
cerul din California... În apropiere, se a-flă un spital. Vin şi pleacă mereu ambulanţe.
Sirenele urlă strident. M-am obişnuit cu ele. Uneori, urlă şi noaptea... Păcat că n-am
văzut, în deşert, "aerodromul" pentru navele cosmice. Construit, cum zic americanii, "în
mijlocul a nicăieri"... Plouă mai departe. Ploaie putredă. Una din acele ploi de toamnă
care-ţi răscolesc reumatismele * şi care, în Europa, sunt un stimulent pentru "intelec-
tualizarea" oboselii. Ceaţa s-a îngroşat, a coborât, vâscoasă, acaparatoare, până la
jumătatea zgârie-norilor. Pietonii, zgribuliţi sub umbrele, au devenit fantomatici...
Emerson ne asigura, chiar din Boston, că sufletele americanilor sunt apăsate, de
dimineaţa până seara, de umbra Judecăţii de Apoi. Oare cum se împacă asta cu siguranţa
arătată în afaceri? Sau de aceea sunt, oare, americanii atât de vulnerabili când au o clipă
de răgaz? Nicăieri n-am întâlnit o asemenea contradicţie. Pe de o parte, "materialismul
îmbibând totul", cum zicea Whitman ("Ura! Trăiască ştiinţa pozitivă! demonstraţia
exactă!"). Pe de altă parte, mitinguri mistice uriaşe. Poate că isteria pragmatismului
american nu e decât o soluţie pentru a scăpa de umbra chinuitoare a Judecăţii de Apoi!
Mai precis, nu cumva "reuşita" americană e un "remediu", nu un "scop"? în fond, multe s-
ar explica prin nevoia de echilibru. Faptul că n-are trecut a determinat America să pună
accent pe viitor. Energia ei nu era absorbită, ca a europenilor, de amintiri. Şi trebuia
cheltuită cumva. Aşa se face, poate, că, deşi are în urmă doar câteva secole, America şi-a
făurit un "vis american". Pe când noi... Care e visul europeanului? Există, oare, unul
anume? Nu cred. Cândva, în "Lumea Veche", au fost nişte argonauţi care au căutat "lâna
de aur". După aceea, cam toate aventurile europene au eşuat în crimă. Practic, fiecare
piatră de la temelia Europei e mânjită de sânge. Sângele lui Socrate. Sângele martirilor
creştini. Sângele lui Seneca. Sângele lui Giordano Bruno. Europa a îmbătrânit între
melancolia lui Oreste şi melancolia lui Hamlet, ambele stârnite de crime. Chia şi "Lumea
Nouă" a civilizat-o prin crimă. Columb a venit aici cu Biblia într-o mână şi cu sabia în
cealaltă. Nu mai vorbesc de crimele comise de fascism şi de comunism. Normal ar fi ca
europenii să trăiască terorizaţi de umbra Judecăţii de Apoi, nu americanii. E ceva, însă, în
aceşti oameni practici, puternici, siguri pe ei, care-i face, brusc, slabi, obligându-i să caute
un preot sau un psihiatru. Nicăieri, psihozele nu se instalează mai uşor. Rachetele ruşilor,
extratereştrii, orice poate arunca America în demenţă colectivă. Să fie de vină faptul că,
sufleteşte, America este mult depăşită de progresul ei tehnic? Europa are avantajul că se
poate blaza mai uşor... Au început să se formeze băltoace. Dar nu noroioase ca la noi,
unde ploile sunt singurele care spală praful... Sunt tentat să zic că Europa s-a născut
direct bătrână. Din această cauză nu s-a putut concentra asupra unui vis. Ea ar fi putut
să beneficieze de energia barbarilor care au avut un vis, să intre în Roma, numai că, după
ce şi-au văzut împlinit acest vis, şi barbarii, molipsiţi de oboselile Romei, au îmbătrânit
imediat. N-au avut timp să treacă printr-o "Vale a Morţii" şi să caute un Eldorado. Dar
oare "visul american" nu e la fel de plin de pericole ca mizeria?... Ceasul de la Custom
House abia se mai zăreşte. L-a acoperit ceaţa. Nici nu pot să disting ce oră este.

A. Îi spune funcţionarei de la ghişeul companiei "Continental", unde prezint biletul, că


trebuie să fiu ajutat să mă descurc, în franceză sau italiană, pe aeroportul din Newark să
iau avionul care merge la Chicago. Funcţionara completează un formular în care se
precizează că Mister Paler speaks French or Italian. Civilizaţia americană are avantajele
ei. În România, aşa ceva e, deocamdată cel puţin, de neimaginat. Funcţionarii noştri n-au
aflat că ei sunt în serviciul clienţilor, nu invers. Oricum, mă simt ca un handicapat şi
zâmbesc cam strâmb la gândul că, în America, există o grijă specială pentru handicapaţi.
În parkinguri, sunt locuri speciale destinate handicapaţilor unde nu are voie să-şi lase
maşina un nehandicapat. În oraşe, trotuarele sunt, la unele intersecţii, denivelate ca să
poată coborî un cărucior de handicapat. Arhitecţii trebuie să respecte normele speciale
prevăzute de asistarea handicapaţilor.
Cerul e acoperit de nori scămoşati care plutesc la joasă înălţime, în atmosfera rece a
dimineţii, dar nu mai plouă. Exact la ora anunţată, pasagerii sunt poftiţi să se îmbarce.
Vecina de scaun, care şi-a scos o carte din geantă, îşi face cruce în momentul
decolării. Mă grăbesc s-o imit. Apoi, iau o hartă, să mă lămuresc ce traseu de zbor vom
urma. În jur, pasagerii citesc, moţăie sau discută... Pentru noi românii, un drum la Paris e
un eveniment. Distanţa dintre Boston şi Chicago e mai mare. Totul arată, însă, ca un zbor
de rutină. Ca într-o cursă Bucureşti-Cluj. Americanii au altă percepţie a distanţelor. Nu
au "complexul spaţiului", ca noi.
Vecina mea îşi face cruce şi când roţile avionului ating pista. Am ajuns la Newark. La
ieşirea din coridorul-burduf, mă aşteaptă o funcţionară a companiei "Continental" pentru
a mă îndruma spre avionul de Chicago. Dar nu mai am nevoie de serviciile ei. Îl zăresc pe
Dan C., care a reuşit să ajungă la timp, din New York. Merge şi el la Chicago.
Dan C. a adus ziare româneşti. Într-unul din ele, mă şochează un articol agramat şi
vulgar. Trebuie să recunosc că, aici, rareori incultura devine vulgară. De regulă, e
manierată. Iar, pentru mulţi, reprezintă chiar un avantaj. Îi ajută să nu-şi pună decât
probleme practice. Cultura te face vulnerabil, îţi ia din siguranţă, te copleşeşte cu îndoieli.
Extinsă dincolo de aria elitei intelectuale, ea ar produce, probabil, fisuri periculoase în
eficienţa americană, ar şubrezi naivitatea şi forţa Americii, dându-i ceva din specialitatea
europenilor de a-şi analiza, până la viciu, melancoliile. Un american incult se poate ocupa
liniştit de afacerile sale, fără să se încurce în speculaţii inutile, care ţi-au legătură nici cu
bursa, nici cu şansele de succes.
Plutim deasupra norilor şi nu se vede nimic, jos. Aş vrea să zăresc Clevelandul. În
Cleveland (de care am auzit înainte de a auzi de Bucureşti) au imigrat, înainte de primul
război mondial, numeroşi ţărani din satele fâgărăşene. N-am noroc, însă. Norii, în loc să
se destrame, devin mai compacţi. Intrăm în pâclă şi avionul înaintează acum, parcă, peste
gropile din Bucureşti. O jumătate de oră, avansăm precum cârtiţele. Timpul trece greu
până ce, printr-o spărtură a norilor, văd un drum şi un fragment de pădure.

Chicago

La aeroport, ne aşteaptă Cristian B. Are o maşină nouă, o Toyota albă, fără număr şi
se teme să n-o zgârie. De aceea conduce extrem de prudent. În plus, ne mărturiseşte că a
venit prima oară la aeroportul Midway şi că nu prea cunoaşte drumul. Dar avem timp să
rătăcim, nu ne grăbeşte nimeni. "Vreţi să trecem şi prin centru, să vedeţi zgârie-norii din
Chicago?" "Bineînţeles".
Gazda noastră locuieşte într-un orăşel liniştit, de lângă Chicago. A depăşit cincizeci de
ani şi lucrează la o companie unde transmite comenzi. Ne dă un exemplu, ca să înţelegem
mai bine. "Cineva din Chicago vrea să trimită, să zicem, un coş cu garoafe sau cu
trandafiri, împreună cu un mesaj, unei femei care a născut la un spital din Paris. Se
adresează companiei noastre. Mie îmi vine pe computer textul comenzii şi al mesajului.
Trebuie să-l transmit, literă cu literă, fără greşeală, după ce caut o florărie din Paris, cât
mai apropiată de acel spital. La început, fiindcă vorbeam prost englezeşte, mulţi clienţi s-
au plâns de mine şi au cerut patronului să fiu dat afară. Mi-a fost teamă atunci, deoarece,
la vârsta mea, găsesc foarte greu un servici. Din fericire, am scăpat ca prin urechile
acului..." Mă felicit că n-am fost tentat niciodată să mă arunc în necunoscut.

Intrăm într-un orăşel liniştit, cu case înconjurate de verdeaţă, unde nu există nimic
din nevroza marilor oraşe americane. Cristian B. opreşte mereu maşina ca să nu calce
veveriţele ce traversează strada şi, uneori, se zăpăcesc. Exact când te aştepţi să fugă din
botul maşinii, se întorc înapoi. Orăşelul, mai liniştit chiar decât Sinaia, e locuit, în special,
de pensionari. Vecinii se cunosc între ei, se salută, se ajută. Pătrundem pe strada unde
locuieşte gazda noastră. Se cheamă "Pleasant Street", ceea ce înseamnă "strada Plăcută".
Mai ferim câteva veveriţe, după care ajungem.

Branco e un român din Serbia, din Vârşeţ, dacă am reţinut bine. "Ne ducem la el", zic.
Am aflat abia acum de la Cristian B. că biletul meu a fost plătit de d-l Branco, pentru a-i fi
oaspete la "Balul strugurilor", un fel de nedee unde se bea, se mănâncă şi se cântă; şi că
d-l Branco n-ar vrea să mă duc la bisericile româneşti din Chicago, cum intenţionez. Asta
mă irită. Căci n-am venit aici să mănânc mititei şi sărmăluţe, ascultând "cântece de
petrecere". Pentru asta nu era nevoie să trec Oceanul. Şi cum Cristian B. nu se încumetă
să-l înfrunte, să-l supere, pe d-l Branco, îl rog pe calmul Dan C. (plin de tact, spre
deosebire de mine) să mă ajute să dezleg încurcătura; să-i explice d-lui Branco, din partea
mea, că, în aceste condiţii, nici nu calc pe la "Balul strugurilor". Cristian B. ne propune să
ne odihnim, dar eu stau ca pe jar. Ţin să lămuresc lucrurile cât mai repede.
Trecem pe lângă zgârie-norii din centrul oraşului, apoi ne angajăm într-o nesfârşită
reţea de străzi, care seamănă cu cele din Los Angeles. Case cu cel mult un etaj, acoperite
de o veritabilă "iederă" de reclame luminoase. Drumul durează mult, aproape o oră. "Am
ajuns", zice deodată Cristian B. şi îşi parchează cu grijă Toyota albă. Trecem strada. În
faţa noastră, o clădire cu vitralii şi cu o firmă galbenă: "Micul Bucureşti". Deasupra, un
mare balon galben, ca baloanele dirijabilelor, pe care scrie cu litere imense: "Balul
strugurilor". "Pentru acest balon ― ne spune Cristian B. ― domnul Branco plăteşte patru
sute de dolari pe zi". În curte, au fost întinse mese, ca la nunţile de la noi. Şi, întrucât e
pericol de ploaie, întreaga curte a fost acoperită cu o prelată. Ocolim mesele şi pătrundem,
pe la bucătărie, în restaurant. Activitate febrilă. Se taie purcei şi miei, se frige carne, se fac
sarmale, mititei, se descarcă lăzi de struguri lângă teascurile din care mustul va curge pe
gratis. Înlăuntru, restaurantul e gol. E închis pentru două zile, cât va dura "Balul
strugurilor". Ne aşezăm la una din mese şi-l aşteptăm pe d-l Branco, în timp ce, la bar,
unde ard două lumini roşii, sună mereu telefonul.
Branco e un bărbat tânăr, n-are nici patruzeci de ani, cred, cu aspect de băieţandru.
Amestecă vorbele româneşti cu cele americane, e necizelat, frust, dar vioi, volubil şi
simpatic. Foarte întreprinzător, se pare, şi fără fasoane. Recunoaşte că suferă de un
complex. Ar vrea să joace un rol important în comunitatea românească din Chicago, de
aceea a cumpărat o jumătate de oră la un canal de televiziune, unde transmite, o dată pe
săptămână, un program românesc şi suferă văzându-se dispreţuit de unii care-l bârfesc,
socotindu-l "un bădăran". Ne spune supărat: "Eu, cel puţin, fac «ceva». Alţii nu fac nimic,
dar cârtesc". Povestea cu capra vecinului se repetă în variantă americană. Branco adaugă,
în limbajul lui pitoresc, că regula concurenţei e să te simţi stimulat de cel care reuşeşte
mai bine decât tine, nu să-l invidiezi, să-l bârfeşti şi "să-i dai la cap". Şi nu pot să nu fiu
de acord cu el. Din păcate, tot ce aud, îmi sună foarte cunoscut. Intră în metehnele
noastre. Sau într-un blestem. Problema pentru care am venit se rezolvă repede. Inteligent,
Branco înţelege, fără prea multe lămuriri, că mă interesează să merg la bisericile
româneşti din Chicago, în loc să petrec la "Balul strugurilor".

A doua zi merg la trei biserici. Una evanghelică. Alta ortodoxă. Alta baptistă. Ocazie
pentru a observa că nostalgia ţării pierdute şi credinţa sunt, strict, împărţite pe parcele.
Fiecare se roagă pe parcela sa şi îşi întreţine amintirile fără să le amestece cu ale celorlalţi.
Mă bucur să întâlnesc români care ţin să rămână români, chiar trăind la Chicago, dar mă
întristează să-i văd atât de dezbinaţi. De parcă ar veni din trei ţări diferite care,
întâmplător, poartă acelaşi nume. Câţiva îmi declară că au de gând să se întoarcă.
Aproape toţi în vârstă. Unii dintre fiii românilor exilaţi vorbesc rău româneşte şi se
întâmplă să fie chiar în conflict, surd sau deschis, cu părinţii lor. Vor să uite că se trag
dintr-o ţară despre care americanii nu ştiu mai nimic, socotind originea lor o piedică în
calea integrării în societatea americană. Această a doua generaţie capătă "complexul
originii". Când încerc să remarc asta, la biserica ortodoxă, unde particip la un cenaclu
cultural ce-l comemorează pe Vasile Voiculescu, mi se spune, politicos, că n-am avut timp
să cunosc îndeaproape starea de lucruri din comunităţile româneşti. Mulţi exilaţi simt,
poate, nevoia să se asigure că nu s-au înstrăinat de ţară. Şi, nu mă îndoiesc, sunt sinceri.
Dar, dacă s-ar uita mai atent în jur, ar observa destule cazuri de "expatriere" interioară.
Am căutat să-i conving pe cei înclinaţi să exagereze lipsa de civilizaţie de la noi, în
comparaţie cu lumea în care se află acum, că ţăranul român are în spate o experienţă
metafizică seculară ce-i lipseşte fermierului american, însă n-am avut impresia că erau
dispuşi să ob-serve golul din progresul material, atât de impunător în America.
Un bătrân care se cheamă, în prezent, "John" mi-a povestit că a fost printre apropiaţii
lui Malaxa, la New York. "Când a auzit că nu mă mai cheamă «Ion», mi-a trimis vorbă că
nu mai vrea să mă vadă".

Cristian B. s-a întors jubilând de la aeroport, unde l-a dus pe Dan C, plecat direct la
New York: "Am descoperii un drum pe care fac numai cincizeci de minute". N-am prea
mare încredere în entuziasmul lui şi-l grăbesc cât pol El insistă să mănânc liniştit, căci
"avem timp berechet", dar nu mă dau bătut. Ceva mă face să fiu precaut. Plecăm la unu şi
un sfert. Avionul decolează la trei. Avem, deci în faţa noastră o oră şi trei sferturi. Cristian
B. nu se grăbeşte. Cedează politicos, la toate intersecţiile, prioritatea şi ţine să-mi explice
orice poate prezenta interes, pe drum, ca un ghid. Vrea să-mi facă educaţie turistică,
încetinind maşina ca să văd mai bine, în vreme ce eu fierb. Îmi arată lebedele care plutesc
melancolic pe un lac, în dreapta noastră, vorbindu-mi despre fidelitatea lor în dragoste.
Dacă-şi pierde perechea, o lebădă nu mai stă niciodată laolaltă cu suratele sale. Rămâne
deoparte, singură, mereu, neconsolată şi neconsolabilă. Romantic, nu? mă întreabă
tacticos. Strâng din dinţi, să nu explodez. Nu vreau să se vadă că sunt încordat, că, în
acest moment, nu-mi arde să aud poveşti despre romantismul fidelităţii lebedelor; în capul
meu e o singură grijă, aceea de a ajunge la timp la aeroport, dar tot ce îndrăznesc e să nu
mă las antrenat în discuţie. Tac demonstrativ şi ostentativ, sperând că, astfel, voi
descuraja apetitul de călăuză guralivă al lui Cristian B. În zadar. Binevoitor şi dorind să
plec cât mai informat din Chicago, îmi arată casele ascunse printre copaci, precizând
preţurile, clădirea colegiului unde au învăţat fetele sale, Codrina şi Ozana, şi unde
"Hollywood-ul filmează deseori exterioare pentru filme cu liceeni" sau "Biblioteca" unde se
pot lua, gratis, videocasete pentru două zile. Capăt mai multe speranţe când intrăm pe
autostradă. "De aici, mergem drept, vreo patruzeci de mile, până la Cicero avenue, unde
cotim spre aeroport". Trag nădejde că avem suficient timp ca să prind avionul. "Vom şi
aştepta acolo", mă asigură Cristian B. Mă uit la ceas. E două acum. Nu zic nimic, ca să-i
las posibilitatea să se concentreze la volan. El îmi dă, însă, mai departe tot felul de
lămuriri, iar eu simt cum mă crispez din ce în ce mai mult. E două şi un sfert. Trecem
prin dreptul unei biserici, "În Chicago, spune Cristian B., întorcându-se spre mine, e
interzis să se tragă clopotele la biserici". Intuiesc că trebuie să zic ceva. Altfel, aş da de
bănuit. Trebuie să-mi stăpânesc nervii, să mă arăt bine crescut, mai ales că familia B. s-a
dovedit extrem de ospitalieră, s-a străduit să ne facă să ne simţim ca acasă. "De ce?"
întreb. "Sunetele unui clopot ar ofensa alte religii", vine răspunsul. E două şi douăzeci de
minute. Acum, autostrada trece printre două cimitire. "Aici, în cel din stânga noastră, e
înmormântat Al Capone. Vreţi să vedeţi mormântul?" Zic cu disperare, repede: "Nu". Din
pricina nervilor, mă doare stomacul. De Al Capone îmi arde mie acum? Dacă pierd
avionul, nu ştiu ce voi face. Nu pot să-mi cumpăr un alt bilet şi nici să achit
contravaloarea unei penalizări. Situaţia ar fi dramatică. În plus, la Cleveland nu mă va
mai aştepta nimeni. Voi avea şi acolo încurcături, întrucât voi pierde şi cursa Cleveland-
Boston pentru care e valabil biletul meu. Simt că mi se usucă gura şi că mă încearcă o
migrenă. E două şi douăzeci şi cinci de minute. Urmăresc, alarmat, cum se scurg
implacabil minutele. Şi constat, pentru a-mi spori neliniştea, că pe Roosevelt avenue, pe
care ne aflăm acum, şi care străbate o sumedenie de mici orăşele, stopurile sunt odios de
dese. Abia facem câteva sute de metri şi trebuie să oprim din nou. Pe deasupra, traficul e
din ce în ce mai intens. Un ambuteiaj prelungit mi-ar fi acum fatal. Cristian B. dă semne
de nesiguranţă. Se miră că n-am ajuns la Cicero avenue. Nu cumva am depăşit-o? zice,
cuprins de o îndoială care mă aruncă în iad. E trei fără douăzeci şi cinci de minute.
Întoarce maşina şi mai găseşte puterea să-mi explice că ne aflăm într-un cartier de negri.
Casele sunt Urâte şi, multe, arse. "Dacă se mută un alb aici, nu rezistă". Zicând asta, se
opreşte din nou. "Nu mai ştiu dacă strada Cicero e în faţă sau în spate". Încremenesc. E
trei fără douăzeci. Bombăn: "Atunci să întrebăm pe cineva". Dacă trebuie să pornim
înapoi, "aventura" se îngroaşă. La ultimele douăzeci de intersecţii, am fost atent şi n-am
văzut nici un indicator pe care să scrie: "Cicero". Cristian B. opreşte maşina pe dreapta,
lângă un negru, şi, într-o engleză vădit aproximativă, întreabă în ce direcţie e Cicero
avenue. Negrul pare să nu fi auzit niciodată acest nume sau n-are chef să se obosească
lămurindu-ne. Ne întoarce spatele. Mai mergem o sută de metri şi oprim lângă alt negru.
De data aceasta primim un răspuns, dar nu sunt sigur că l-a înţeles Cristian B. E trei fără
un sfert. La un moment dat, Cristian B. devine palid şi murmură, speriat: "Poliţia". Un
poliţist negru ne face semn să tragem pe dreapta. Asta ne mai lipsea! Dacă am săvârşit
vreo contravenţie, orice şansă de a mai prinde cursa pentru Cleveland e compromisă. Din
fericire, scăpăm ieftin. Poliţistul ne lasă să plecăm după ce ne spune peste câte stopuri
vom ajunge, în sfârşit, la faimoasa avenidă Cicero. E trei fără zece. Brusc, placidul
Cristian B. se metamorfozează. Acum, mergem ca în filmele americane cu urmăriri
spectaculoase. Trece de pe o bandă pe alta. A uitat parcă de teama de a nu-şi zgâria
Toyota albă. La trei fără şapte minute, ajungem la Cicero avenue şi ne angajăm pe ea într-
o cursă nebunească. La trei fără un minut ajungem la aeroportul Midway. Îmi smulg
bagajul din maşină, dau năvală în aeroport şi mă îndrept spre ghişeul companiei
"Continental", întinzând biletul şi zicând în franţuzeşte că trebuie neapărat să iau avionul
spre Cleveland. Funcţionara nu înţelege franceza, dar poate că acesta e norocul meu.
După ce ezită o clipă, ia microfonul şi comunică prin el ceva, apoi îmi introduce biletul
într-un calculator, mi-l dă înapoi şi-mi face semn să mă grăbesc, să intru în tunelul-
burduf care duce la avionul ce-şi pornise motoarele. Nu mai am timp să-mi iau rămas bun
de la Cristian B. Sunt ultimul pasager.

O altă problemă la Cleveland. Zborul de pe biletul meu a fost anulat. Trebuie să


aştept până la opt seara, să plec cu cursa de atunci. Pavel T. care mă aşteptase, ţinând în
mână un carton cu numele meu, îmi spune, după ce discută cu funcţionara de la ghişeu,
că nu e altă soluţie şi se scuză că nu poate sta cu mine. Are o treabă urgentă. Îi
mulţumesc că m-a ajutat să lămuresc încurcătura. Mănânc, la un bar din incinta
aeroportului, doi crenvurşti, beau un pahar de bere ca să pot înghiţi o pastilă împotriva
durerilor de cap, apoi mă instalez pe un scaun la poarta companiei "Continental" de unde
se va face, peste trei ore, îmbarcarea pentru Boston.
Chiar şi în aceste condiţii, Cleveland are în mintea mea un parfum de copilărie. Mi-ar
fi greu să uit cum erau comentate în Lisa scrisorile venite din "Cleveland-Ohio". Mă
gândesc, însă, cât de naivă era convingerea, dinainte de a pune piciorul aici, că la
Cleveland poţi auzi vorbe româneşti până şi în forfota din aeroport. Făgărăşenii care
trimiteau, pe vremuri, de aici, scrisori în Lisa au murit demult, cu siguranţă, iar copiii lor
vor fi uitat limba română. Sunt americani acum.

Boston

Văd, pe stradă, saci de plastic plini cu haine şi aflu că "sunt lucruri dăruite celor care
au nevoie de ele". Fac ochii mari, însă, când aud că, în prealabil, hainele au fost date la
curăţat, multe având ataşat bonul de la curăţătorie! America poate trece de la o
indiferenţă atroce la mărinimii înduioşătoare. Cu mobila scoasă pe străzi în anumite zile
din an, un imigrant venit de curând îşi poate aranja locuinţa fără să cumpere un scaun. Şi
iată o scenă tipic americană. Cuiva i-a plăcut un scrin florentin scos pe trotuar. Dar,
fiindcă lipsea un sertar, a sunat la uşă: "Al dumneavoastră a fost scrinul?" "Da". "N-are un
sertar". Donatorul şi-a cerut scuze că uitase să pună la loc sertarul după ce-l golise.
Dacă aş compara "nivelul de trai" cu "nivelul mării", e clar că media din America e
mult desupra nivelului mării. Există şi năpăstuiţi, dar într-un McDonald e greu să
deosebeşti un american obişnuit de un milionar intrat pentru o gustare frugală.
Nici unul, nici altul nu se simt stânjeniţi că nu sunt la curent cu problemele
intelectualilor. În schimb, se miră când descoperă că sunt priviţi de europeni cu
sentimente împărţite. Şi nu e uşor să le explici de ce se întâmplă aşa. Ce să le spui? Că
forţa şi prosperitatea Americii ofensează sau sperie? Că eu, european, şi, pe deasupra,
intelectual de modă veche, mă trezesc, aici, deseori, în dificultate? Bineînţeles, îmi place
tot ce ţine de confort. Nu mă mai pot imagina fără telefon, fără maşină de scris, fără un
casetofon bun la care să ascult muzică de câte ori am chef. Sunt o mulţime de "nimicuri"
moderne, datorate progresului material, de care nu m-aş lipsi decât forţat de împrejurări.
Idealismul meu e unul "domesticit", corupt de facilităţile tehnice. Chiar dacă n-am deloc
spirit practic, mă amuză să văd, aici, că există nenumărate sisteme de a face să curgă apa
dintr-un robinet. Dar, în aceeaşi măsură, mă descumpăneşte să văd câtă milă sinceră
inspiră în America umblatul cu capul în nori.

Joi, seara. A. mă întreabă dacă vreau să merg la un restaurant japonez sau dacă
prefer să mănânc homar. Optez pentru homar. Ne îndreptăm spre un restaurant
specializat, dar acolo nu sunt locuri. Ar trebui să aşteptăm o oră. Ne întoarcem în Quincy
Market şi mergem la un local cu "atmosferă americană". Urcăm la etaj. În capătul scării,
ne întâmpină o femeie cu aer băieţos. După ce se uită în sală, ne arată două locuri libere
la o masă. Clienţii mănâncă la mese lungi, ca la nuntă. Gălăgie, zumzet vesel, toată lumea
vorbeşte. Comesenii se salută, de parcă s-ar cunoaşte, îşi zâmbesc, îşi fac cu ochiul. Ca de
obicei în America, porţiile sunt enorme. Aproape mă îngrozesc văzând câtă carne poate să
mănânce vecinul meu din dreapta. Ospătăriţa îmi aduce doi homari fierţi şi cleştele de
care trebuie să mă folosesc pentru a sparge crusta. Nu prea mă pricep să scot carnea albă
din cleşte şi din coadă, mă lupt, dificil, cu cei doi homari, stângăcia mea devine repede
vizibilă şi stârneşte, constat, un zâmbet pe feţele perechii din capătul mesei. Atmosfera e
plăcută, are ceva de cantină studenţească. La un moment dat, devine chiar entuziastă. O
ospătăriţă anunţă, strigând, ca să domine rumoarea din sală, că unul dintre clienţi îşi
sărbătoreşte ziua de naştere. Imediat, toată lumea cântă un "mulţi ani trăiască" american,
după care continuă să mănânce. Mă uit în jur, puţin curios, puţin amuzat. Americanilor le
place, se pare, să petreacă şi să-şi inventeze motive pentru a petrece. Orice pretext e bun
pentru o "masă bună". O afacere, o cunoştinţă nouă, un prieten regăsit. Restaurantul
(Durgil Park), un restaurant renumit, şi-a păstrat o jumătate de veac specificul şi chiar
ofertele culinare, dând o imagine despre ceea ce se cheamă aici "New England".
Americanul din dreapta mea, un tânăr cu barbă şi în pantaloni scurţi, se distrează copios
văzând că n-am nici o dexteritate în "disecarea" homarilor, dar n-o face cu răutate, ci cu
simpatie. Ospătăriţa care ne serveşte se apropie de mine şi-mi arată cum se scoate perfect
din crustă carnea albă, gustoasă. A. îmi povesteşte că atunci când vrei să angajezi pe
cineva, într-o poziţie importantă, una dintre probe este asta: îl inviţi la masă şi îi oferi o
porţie de homar, ca să vezi cum se descurcă. Fără îndoială, eu aş fi ratat toate încercările
pe care le-aş fi făcut de a căpăta o slujbă mai acătării, întrucât nu cred că aş fi reuşit să
devin expert în arta mâncării homarilor.

Înainte de a pleca spre New York şi, de-acolo, spre Bucureşti, mai dau o fugă la
muzeul de artă. Trec prin sălile spaţioase, cu lumină egală, subtil studiată, stăpânit de
melancolia pe care ţi-o inculcă totdeauna gândul că vezi ceva pentru ultima oară... deci,
acest "Rembrandt"... acest "Van Gogh"... şi mă întorc, să mă mai uit o dată... pentru a mă
opri, în cele din urmă, dinaintea tabloului pe care Gauguin l-a botezat cu trei întrebări:
"De unde venim? Cine suntem? Încotro ne îndreptăm?" Un hazard ironic a vrut ca această
pânză să nu rămână în Europa, unde i-ar fi fost locul. În America, două din cele trei
întrebări au un răspuns mai uşor de dat. "De unde venim?" De pe un vapor cu imigranţi.
"Încotro ne îndreptăm?" Probabil, spre "visul american".
Uitându-mă la vizitatorii care trec prin faţa tabloului, trebuie să admit că tot ce ştiu
(sau cred că ştiu) despre America nu depăşeşte valoarea câlţilor pe care papa Alexandru
Borgia îi aprindea uneori ca să-i vadă arzând. Pot să spun, convins că nu greşesc, doar că
nu mi-ar plăcea să locuiesc în America. Într-un fel, aici m-am simţit mai străin, decât în
alte părţi, în ciuda marii toleranţe a Americii faţă de străini şi a norocului de a fi întâlnit
nişte prieteni de excepţie. Sentimentul acesta (american) de "străinătate", diferit de
sentimentul de străinătate încercat la Paris sau la Berlin, n-are legătură cu necunoaşterea
limbii sau cu alte lucruri, teoretic, rezolvabile. El e mai adânc, mai complicat, şi cade în
răspunderea mea. America e făcută pentr alt fel de oameni decât mine sau, mai exact, eu
nu sunt bun pentru America.
Şi, probabil, nenumărate stavile interioare mi-au îngreunat accesul spre înţelegerea
Americii. Poate, tot ce am reuşit aici a fost să-mi văd sub o lupă enormă defectele. Din
pricina lor, cu siguranţă, sunt tentat să zic, parafrazând celebrul Timeo Danaos et dona
ferentes, mă tem de civilizaţia americană cu atât mai mult cu cât e mai prosperă. Am
auzit, adesea, zicându-se: "America este viitorul". Eu, unul, aş dori ca America să rămână
în America, iar Europa să rămână "lume veche". Nici n-ar avea farmec o Europă în care
melancoliile şi trecutul să-şi piardă valoarea.
Mă întorc să arunc o ultimă privire spre tabloul lui Gauguin. Dar, oare, a te întreba
mereu "ce e viaţa" nu e mijlocul cel mai sigur pentru a neglija s-o trăieşti, pur şi simplu?
Nu-i exclus, îmi zic, îndreptându-mă spre ieşire, ca americanii să fie, măcar din acest
punct de vedere, mai înţelepţi decât noi.
------------------------------------------

S-ar putea să vă placă și