Sunteți pe pagina 1din 93

Jacqueline MacNamara, Jackie, viitoarca autonn

romane sentimentale, inchiria/ii o supvrhfl vlltl in


Florida, pentru a-si putea scrie in linislo romumi I.
Proprietarul, Nathan Powell, arhitect ^
oare o
care sa
COLECTIA Nora Roberts
noscut, plecase pentru cateva luni in
Europa.Dar Nathan se intoarce maixO^ «' nHil|iime»isca cu
repede decat prevazuse si-o ga-XXun .simphi capriciu? IUBINDU-L
seste pe Jackie in camera lui.^X'.x'^
in'patul lui, in baia lui-x^O^Etnu-ic m-iu-nuisn, <>IVrindu-se
1'ura a
FEJAKE
cauta aceasta, cere nimic in plus? Ar II vrul .si
femeie In.
casa lui. totusi ca va fi mai mull. Mult mui mult.

ISBN 973-96328-2-3
BEST LKI800

«
I
»3R
Redactor : AURELIAN MICU ANDY
Corisiliet editorial : TEODOR ATANASIU
Lector, ANGELA VASILE

CAPITOLUL 1.

Jackie se indragosti de casa de la prima ve-


dere. Ceva ce nu-i statea in obisnuinta I li
placura acele contraste oferite de arhitectura
puternica, temperate de ferestrele rotunjite si
farmecul neasteptat al arcadelor. Zidurile albe
straluceau in soare, marile deschideri ale feres-
trelor dadeau si spre est si spre vest, deschi-
zand casa spre tot orizontul ; o gramada de
flori se aliniau in vase de-a lungul terasei. Apa
din piscina era clara, albastra. Jackie se si
va7U lunqita la soare, gustand parfumul florilor.
La poalele peluzei curgea Intracoastal Water-
way, cu apele lui adanci, misterioase, in ciuda
barcii cu motor care urea fluviul.
Canalele ii aduceau aminte de Venetid si
mai nlcs de lunile pe care le petrecuse acolo
C 1989, Nora Roberts - in ad 'iita. Gondolele, barbafii cu ochi ne-
LOVING JAKE gri. Florida in timpul verii nu va fi niciodata
Toate drepturile rezervate editurii CONI
atat de roman'ica ca Italia, dar astazi i se
Colecjia ..ROMANTIC" parea minunata.
Jackie reveni in camera imensa, insorita. apoi imi voi desface bagajele §i voi petrece douo
Un mobilier pufin sobru, doar doua canapele ore in piscina,
bej si un covor bleu dadeau o nota vesela, — Daca te-ai hotarat intr-adevar..",
Isi intoarse fafa radiind de bucurie spre Scosese deja actele.
barbatul ce statea In picioare In fa^a semi- - Dar sa nu-mi reprosezi pimic dupa aceea,
neului alb. Frederick MacNamara era imbracal continue el, ca atunci cand ai cumparat masina
cu un pantalon alb si o camasa de in, Porsche !
— Cand ma pot muta 3 — Uitasesi sa-mi spui ca axul de transmisie
Un suras lumina fa^a coprtaroasa a lui Fred. era fisurat !
Nu avea nimic dintr-un rechin, cu silueta lui Fred ii intinse un stilou de argint.
plinu^a, Isi petrecea timpul mchiriind masini sou — Niciodata nu trebuie sa ai incredere, spuse
chelneri, el incet,. .
- Jackie, nici nu ai vizitat etajul Intai ! Jackie semna repede si-si scoase carnetul de
- Voi avea tot timpul sa-l descopar cand imi cecuri.
voi desface valizele. — O mie de dolari pe luna ?
— Te-ai hotarat 3 Nu vei regreta peste o zi - Plus cinci sute garantia.
sou doua ? Va trebui sa locuiesti singura in - Perfect.
vila asta timp de trei luni... Jackie putea sa se considere norocoasa ca
— Trebuie sa locuiesc undeva. Am nevoie de dragul de Fred nu-i cerea §i un comision perso-
liniste si singuratate pentru a scrie. Dar este nal,
sigur ca vei putea submchiria aceasta vila ? — Poti sa-mi lasi un numar de telefon sou
o adresa unde l-as putea gasi pe proprietor,
— Da. Proprietarul nu o foloseste decat daca va fi nevoie ?
iarna, Prefera sa-si vada casa locuita cat timp Fred paru deodata pu^in descumpanit,
lipseste. l-am spus lui Nathan ca voi avea grijo — Este deja la curent, draga mea. Nu-^i face
de lucrurile lui pana in noiembrie. griji.
Cu sentimentu! ca poate comited o impru- La dracu cu detaliile ! Era primavara, avea
den^a, Jackie accepta. Aceasta casa o cucerise. o noua casa si un nou proiect in cap.
— Ei bine, daca proprietarul prefera s-o vadc — Voi avea grija de toate, promise, mangaind
ocupata, sunt bucuroasa sa-i fac acest serviciu. usor un vas chinezesc, in care, pentru inceput,
Voi semna contractul de subinchiriere, Fred, si va pune flori.
- Ramai aici in seara asta, Fred ? Ce va face astazi ? Nici o importance,
Cecul se afla deja in buzunaru! interior ai Jacqueline MacNamara, scriitoare, incepea o
hainei sale, noua cariera. Parca se na?tea din nou.
— Mi-ar fi placut sa raman in familie, dai Mai intai Isi va scoate noua ma$ina de scris
trebuie sa iau avionul imediat. Jackie, ar trebui si va incepe primul capitol. Cu cats un gea-
sa te duci la piata ca sa-ti umpli frigiderul. mantan in fiecare mana, urc6 scara razand.
nu mai sunt provizii. Nu avu nevoie de timp sa se acomodeze cu
Se uita la bagajele ingramadiie intr-un col\ sudul, cu casa, cu noua via^a. Se scula devreme,
dar nu-i trecu nici un moment prin cap ca ai bea un sue de fructe, manca o tartina sau o
fi trebuit sa le duca sus in camera. bucata de pizza rece si se bucura de linistea
— Bine, cheile sunt pe rnasa, sper sa te fiecarei dimineti. A treia zi descoperi ca inspi-
sim^i bine aici. ratio ii venea in mod natural. In dupa-amiaza
— Sunt sigura de asta . . . asta se va odihni pu^in si va inota in piscina
II urma pana la usa, bucuroasa ca nu ramane inainte de a se gandi la capitolul urmator.
peste noapte aici. Mostenire a unei strabunici italiene care se
— Multumesc inca o data, Fred. unise cu neamul irlandez MacNamara, Jackie
- N-ai pentru ce, draga. se bronza cu usurin^a. Ii placea sa fie bronzata.
Se apleca, o saruta pe obraz si spuse : Un ten frumos care nu mai avea nevoie de
— Transmite complimente families tale daca machiaj. Asta este adevarata frumusete, spunea
le teiefonezi. mama ei.
— Mul^umesc. Am sa le transmit. Drum bun, Jackie recunostea ca avea farmec, dar nu
Fred ! credea ca este 'frumoasa. Fa^a ovala era pu^in
slaba, ochii caprui pu^in prea mari. Mostenire
ll privi departandu-se si urcandu-se intr-o
italiana ce-o diferen^ia de ceilal^i membri ai
masina decapotabila alba. Fred se instala la vo- familiei. Parul ii ramanea negru, cu toate sam-
lan, dadu drumul la motor si ii facu un semn poanele ce le intrebuintase in adolescento
cu mana. Jackie ramose in sfarslt singura. pentru a-l mai deschide la culoare. Era ondu-
La douazeci si cinci de ani, nu era primo !at, cadou al Celui de Sus, ceea ce o scutea
oara cand calatorea sau isi petrecea vacan^a de a se duce la coafo-r. Taiat scurt forma un fei
singura. Dar de fiecare data avea senzatia ca de aureolf in jurul fe^ei. Ar fi fost nedrept sa
era inceputul aventurii. se planga I

8
In fiecare diminea^a dupa ce se scula, intai Deocarndata obosit de decalqjul orar, avea
scria. Apoi, dupa-amiaza plonja In piscina. intense sa doarma vreo douazeci de ore. Ma-
Cu o pauza pentru dejun,., Jackie se intorcea jina intra pe alee. Un minut mai tfirzla vara
la masina de scris la sfarsitul zilei. Satisfacuta cheia in broasca si impingea u?a. In sfarsit,
de munca ei, se ducea sa viseze in gradina, acasa I In aceasta casa ale carei planuri !e
sa priveasca bardie sou se reintorcea in piscina. facuse.
Noaptea tragea zavorul la usa, mai mult Nathan avu vaga impresie ca lucrurile nu
pentru a proteja lucrurile proprietarului deceit erau la fel cum le lasase. Probabil din cauza
pe ea. Adormea in patu! mare, calma, in a$tep- llLi So freca la ochi si examine camera
tarea zilei urmatoare. Camera lui...
Cine pusese vasul Ming in fa^a ferestrei cu
Nathan era obosit si fericit ca se afla in sfar- un buchet de irisi in el ? De ce vasul de Meis-
sit acasa. Ultima escala a acestei lungi cala- sen se afla in mijlocul mesei si nu pe etajera ?
torii i se paruse interminabila. Dupa sase luni tsi incrunta sprancenele. Om meticulos, nimic
de absen^a, se simfea intr-adevar usurat ateri- nu-i scapa.
zand la New York. Era nerabdator sa-si ga- Va vorbi cu doamna Grange.
seasca casa, patul, teriforiul sou. Fu tentat sa se indrepte spre bucatarie spre
La aeroportul Fort Lauderdale, nerabdarea a bea ceva, dar se razgandi, urea scara, gus-
ii crescu. Dupa o iarna glaciala in Germania, tand fiecare secunda de liniste si singuratate.
zapada isi pierduse tot farmecul. Inchirie o ma- Dar aprinzand lumina in camera se opri burse.
sina si se destinse la volan. In seara asta, in Incet, puse valizele jos si se apropie de
sfarsit, se va intinde in cearsafurile lui proas- pat. Nu era desfacut, ci prost facut. Noptiera
pat spalate si calcate de doamna Grange. Fred
era plina de tot felul de cutiute si flacoane. Un
MacNamara il asigurase ca la intoarcerea lui
casa va fi gata. parfum invaluia totul... Un parfum de femeie.
Gandindu-se la Fred, parca regreta ca-l cam Pudra, lofiuni, uleiuri...
bruscase pentru a parasi casa. Dar dupa sase Doamna Grange ? Eventualitate ridicola. O
luni de munca grea in Germania, Nathan nu invitata de-a lui Fred ? Da, Nathan ar fi tole-
avea chef de oaspe^i. !l va suna pe Fred totusi rat-o, dar nu in camera sa. De altfel de ce nu
pentru a-i multumi ca avusese grija de afacerile si-a luat lucruriie ? Arunca o ultima privire fla-
lui. coanelor si cutiufelor si-si urma 5nvestiga|iile,

10 11
Jackie, cu ochiii inchisi, cu capul rezemat de — Ar trebui mai degraba ca dumnea^a sa-rns
marginea baii, se gandea la ziua aceea. Roma- raspunzi la intrebari. Eu sunt Nathan Powell.
nul avansa. Acfiunea lui se situa in anul 1800. - Arhitectul ? Itf admir mult munca. Am
Un roman de dragoste cu un erou superb : par vazut Ridgeway Center la Chicago si...
negru, inalt, subtfre, musculos, cu fa^a energi- Vrand sa se ridice isi aduse aminte ca era
ca. Purta barba si ochii ii erau gri, cu riduri la goala.
coltul ochilor din cauza soarelui Arizonei. Oa- - Dar ce faci aici ?
re reusise sa-l faca real ? Sa-l descrie astfel nu - Asia i 5! intrebarea mea. Ma aflu in casa
era poate suficient pentru a convinge cititoa- mta
rele... Totusi, concentrandu-se putea chiar sa-i - Casa dumitale ? Esti... Esti Nathan...
auda vocea... Prietenul lui Fred ? lata ca se explica totul,
.— Ce faci aici ? spuse surazand.
Pierduta in visul ei, Jackie deschise ochii si Nathan ii observe gropija ce se forma pe
ramose cu gura cascata. obraz cand suradea. Prefera s-o uite. Unui bar-
Jake ? Eroul ei ? O halucinafle probabil, da- bat raflnat ca el nu-i place sa gaseasca o fe-
torita apei prea calde din bale ? Jake nu pur- meie in cada lui.
ta nici costum, nici cravata in romanul ei si to- - Asta nu explicd nimic. Repet intrebarea:
tusi ea il recunoscu. Parul era mai scurt, dar cine esti ?
barba era a lui. Se freca la ochi. - Oh, imi pare rau. Sunt Jackie,
— Visez oare ? li intinse o mana umeda.
Nathan se incrunta. Femeia asta n-avea ce — Jackie... Jackie MacNamara. Verisoara
cauta in aceasta casa I lui Fred !
— Cu ce drept ai intrat aici si cine esti ? Nathan se uita la mana si la bijuteriile ce
Vocea. Chiar si vocea era a lui. Jackie in- le purtd, dar nu i-o stranse.
eerca sa-si revina. Era in secolul douazeci si — As putea sti, domnisoara MacNamara de
personajele ei romantice nu purtau costume de ce te afli in cada mea si de ce dormi in patul
cinci sute de dolari. Era un intrus ! Era singura cu meu ?
un necunoscut si in ce situate I mai degraba — Este camera dumitale ? Sunt dezolata
jenanta... Fred a uitat sa-mi arate camera in care tre-
— Cine esti ? intreba ea cu o voce buia sa ma instalez. Am ales-o pe cea mai fru-
cam ascutita din cauza fricii. moasa. Fred este la Lara Dolgo, stii ?

12 13
— Nu ma intereseaza deloc unde se afla ! - Da. Fred. Este o figure, nu ? Cum l-ai cu-
Ceea ce as vrea sa stiu, este ce cau$ la mine? noscut ? intreba ea, suindu-se pe un scaun de
Fusese intotdeauna un om rabdotor. §i pen- bar.
tru prima oara In viafa incepea sa se indoias- Se hotarase sa nu se infurie. In cazul in care
ca, ar deveni nervoasa si s-ar sim^i prost.,, ceea ce
— Ei bine, am subinchiriat casa dumitale, era de asteptat, s-ar trezi la usa cu valizele in
Fred nu \\-ct spus ? mana.
- AL, ce ? • Prin nlste prieteni comuni. Un proiect in
~ Sunt... Adevarul este ca nu asteptam pe <.»rimania trebuia sa ma retina acolo cateva
nimeni si nu sunt In finuta de a primi pe ci- luni. Cautam pe cineva sa aiba grija de casa.
neva. Imi permi^i ? Mi-a fost recomandat. O cunosteam pe ma*
Nathan isi coborl privirea pe curba delica- lusa lui...
ta a sanilor. - Patricia ? Patricia MacNamara este mama
- Ma gasesti in bucatarie. Grabe^te-te. mea.
S^'ngura in sfarsit, Jackie suspina. - Adela Lindstrom ?
— Am impresia ca Fred a reinceput sa faca — Oh, matusa Adela, sora mamei.
prostii, murmura ea, ie^ind dm baie si stergan- De data asta, surasul se accentua si o SiCa-
du-se. rire amuzata se ivi in ochii tinerei femei.
Nathan isi pregati un gin tonic sec, Nicioda- - Este o femeie adorabila, adauga ea.
ta nu visase la o astfel de tntoarcere acasa ! Un comentariu pu\m ironic. Prea ironic chiar.
Anumi^i barbafi ar fi fost agreabil surprinsi sa Nathan prefera sa nu dea aten^ie.
gaseasca feme! goale in cada lor. Nu era ca- — Am lucrat cu Adela la un proiect de re-
zu| lui. Bau cateva inghifituri §S se sprijini de novare la Chicago, l-am cerut lui Fred sa aiba
bufet. grija de casa in lipsa mea.
. - Domnule Powell ? Jackie isi musca buza inferioara ; primu!
Jackie rntra in bucatarie cu parul mca u- semn de iritare !
med, formand bucle in jurul fetei. Nathan ir — Nu i-a|i inchiriat-o ?
admira picioarele lungi bronzate. — Sa i-o inchiriez ? Bineinteies ca nu.
- Cred ca trebuie sa discutam despre varul Incepu sa-§i invarteasca inelele pe degete^
dumitale. unul cate unul.

15
Nu te lose dus, se gandi el. N-oi nevoie de - Locuiesc aici, lipsesc doar cand un pro-
explicatii. Da-o afara ! iect ma chearna in aita parle. Fred trebuia
- Asta fi-a spus ? intreba pu^in banuitor. doar sa ramana aici in lipsa mea. L-am che-
- Cred c-ar fi mai bine sa-\\c to- mat la telefon acum doua saptamani, pentru
tul. a-i spune cand ma iniorc. Trebuia s-o contac-
Jackie bau o inghititura si incepu cu curaj : te?e pe doamna Grange 5! sa-i lose noua lui
- Fred mi-a telefonat saptamana trecuta. adresa,
Familia mea i-a spus ca aveam nevoie de o — Doamna Grange ?
casa unde sa locuiesc cateva luni, Un Joe li-
nistit unde sa pot lucra. Sunt scriitoare. Fred - Nu mi-a spus nimic.
mi-a spus atunci ca stie o casa ideala, pe care Nici nu ma mira. Dar sa ne intoarcem la
o inchiriase. Mi-o descrise. Trebuie sa martu- n\c" nlo dumilale aici.
risesc ca n-a mintit si acum cand stiu cine esti, - Am semnat un contract de sublnchiriere.
frrteleg. Oricum t'"a? fi recunoscut stilul. Am Pentru tre> luni. l-am dot lui Fred un cec r^n-
studiat arhitectura doua semestre cu Lafont la tru chine si garanfie.
Universitatea din Columbia. - Ce pacat ! Caci n-a^i semnat nimic cu
— Este desigur fascinant... Lafont ? proprietorul.
- Da, Un arhitect cu multa experience. A- - Am semnat cu eel ce detinea o procure
tat de stapan pe meseria lui ! din partea dumitale. Varul Fred stie sa fie con-
Nathan se mira in sinea lui. Un timp stu- vingator.
diase si el cu Lafont. Nu alegea deceit cei mai ,,Nici un suras" observe ea. Nu prea parea
buni student!. sa guste comicul acestei situatii,
— Sa revenim la varul dumitale, domnisoa- - Asculta, domnule PowelJ Nathan, este si-
ra MacNTnara. gur ca Fred ne-a inselat, dar trebuie sa existe
— Jackie, II corecta ea cu un suras luminos. un mijloc de a rezolva chestia asta. Atat timp
Pe scurt, am venit aici. Fred trebuia sa piece cat cei trei mii cinci sute de dolari sunt...
la San Diego §i m-a asigurat ca proprietorul... — Trei mii cinci sute de dolari ? Ai platit
ca dumneata, prefer! ca vila sa fie locuita. trei mii cinci sute de dolari ?
l?i scoase o tigara din buzunar, De zece zile — Mi s-a parut o suma rezonabila. Casa este
nu mai fumase, dar avand in vedere circum- magnified, are o piscina, un solar. Dar sa
stantele... nu-|i fie teama, familia va interveni, va trebui

16 17
sa-rni recuperez aceasta suma mai devreme
— De ce nu te duci sa te culci acum ? Dupa
sou mai tarziu, De fapt problema este cum vom
o noapte de repaus totul devine mai clar. Vom
rezolva aceosta situatie.
putea rediscf-ita aceasta problema maine.
- Care ?
— Problema nu este de rediscutat, domni-
- Prezenta mea aici, 5! acum sosirea dumi-
soara MacNamara. Problema este ca trebuie
tale, aici.
sa-ti faci bagdjele, si -cat mai repede posibil !
- Nici o problema, declara Nathan, \\\t — Este putin cam tarziu pentru a chema po-
recomanda doua hoteluri excelente. lifia ?'< a-i explica conflictul, continua ea. Bi-
Ea surase din nou. Daca Nathan ar fi fast neinteies ca ma poti da afara, dar cred ca \\-Qf
mai atent ar fi observat licarirea hotarota din fi rusine.
privirea catifelata. Jackie nu se indoia de cali- li intinsese o capcana! Nathan incepea sa
tatea acestor hoteluri, numai ca nu avea chef creada ca avea multe lucruri in comun cu va-
sa locuiasca acolo ! rul ei in afara numelui. Se uita la ceas. Era
— Asta ar rezolva problema in ceea ce te trecut de miezul noptii. Nu putea s-o arunce
priveste, dar nu pentru mine. Am semnat un in strada. Mai bine sa capituleze. Pentru un
contract de subinchiriere. timp...
- Q bucata de hartie fara valoare. — fti dau douazeci si patru de ore, domni-
Jackie batu cu degetele pe bar. soara MacNamara. Mi se pare rezonabil.
— Stiam ca esti un gentleman. Du-te la cul-
- Poatev. Dar ai studiat pufin dreptui ? Cand
care, am sa inchid eu casa.
eram la Harvard... — Da, dar esti in patui meu.
— Harvard ? - Pardon ?
— Pufin timp, marturisesc. Aceasta materie
— Vreau sa spun ca lucrurile dumitale se a-
mi s-a parut dificila, chiar plictisitoare. Bine- fla in camera mea.
inteles ca daca faci o reclamatie impotriva lui - Oh !
Fred, cred ca vei castiga, Dar, intre timp cred
Jackie se lovi foarte natural cu palma peste
ca Dutem gasi o solufie mai buna. frunte.
Uimit, Nathan isi dadu seama ca Jackie tsi — Bine, daca asta este important pentru
schimbase tonul, pentru a continua cu o voce dumneata, ma pot instala in alta parte pentru
mai calda. noaptea asta.

18 19
Podia nu era decal un co^mar. O halucinatie
ce va cisparea maine.
— N ci o importance. Ma voi culca intr-una
din canerele pentru oaspel;!.
— lata o idee excelenta. Intr-adevar pari
foarte obosit. Noapte buna !
Nathan parea dezorientat.
Cand dtsparu, Jackie incepu sa rada. Desi- CAPITOLUL 2.
gur, se va razbuna pe Fred, dar pentru mo-
ment era aventura cea mai ciudata care i se Era aproape ora zece cand Nathan se tre-
mtampla ?n ultimu! timp. zl din somn. Co$marul continue. li era de ajuns
sa priveasca tapetul inflorat din camera de oas-
pefi pentru a-si da seama ca era la el... ca
invitat !
Valizele erau ingramadite intr-un coll;. Dra-
periile ramasesera deschise, soarele intra din
plin In camera. Dar al dracului sa fie, daca
nu-si va deschise valizele in camera lui !
Jacqueline MacNamara nu avusese dreptate
deceit asupra unui singur punct. Acum, dupa
ce dormise, se.simtea mai bine. Capul ii era
mai (impede. In schimb regreta amarnic ca
ezitase cand vrusese s-o dea afara noaptea tre-
cuta. Dar va putea remedia acest lucru astazi.
Cu cat mai repede cu atat mai bine.
Nathan facu un dus si se barbieri, fsi arari-
ja cu meticulozrtate lucrurile ?ri trusa de voiaj.
Nici nu se gandea sa nu se instaleze In came-
ra lui. Isi puse un pantalon si o camasa si se
gandi ca o ceasca de cafea i-ar prinde bine.

20 21
Coborand, mirosul cofelei proaspat rasnite Facu mai mica flacara sub tigaie.
il intampina agreabil. Era cat pe ce sa surada, - Ai dorm it bine ?
dar se razgandi gandindu-se la persoana ce-o - Foarte bine.
pregaiise. Din bucatarie se auzea muzica - Mama irni spune mereu ca ramie nu; e mai
rock. placut decat sa dormi la tine acasa, dar eu
Nu, command nu se risipise. li va pune ca- pot dormi oriunde. Vrei sa cite^ti ziarul ?
pat imediat. Intra in bucatarie, cautand in za- - Nu.
dar o fraza scurta. Lua o inghititura de cafea, apoi alta, Imag*-
— Buna dimineafa ! nafia ii juca probabil o festa ; dar avea impte-
Jackie il Intampina cu un suras cald sj ac- sia ca nu bause niciodata o cafea mai buna,
cepta sa dea radiouJ mai incet, fara insa a-I lackie paru ca-i ghiceste gdndurile,
inchide. - O cumpar in oras intr-un magazin mic.
— Nestiind cat vei dormi am inceput micul Cum nu beau prea m'Uftt, prefer so fie foarte
dejun fara sa te astept. Sper ca-tf plac fragii. buna. Ai terminot ?
fYl-cim sculat de dimineafa pentru a-l culege, li puse in farfurie o clatita aurie. flsi turna o
sunt foarte proaspeti. a d'ouo ceased de ccrfea si se aseza langa el.
Si inalnte de a-i putea spune ceva, ea ?i ba- - Ce panorama superba I
ga un fryct in gura. Nathan intinse mana dupa siropul de arfair.
— la Joe, sa-|i servesc cafeaua, - De cand esti aici ?
— Domnisoara MacNamara...
- Numai de cateva zile. Iti place clatita ?
— Jackie, te rog. Frisco ?
- Hm... delicioasa. Nu mananci nimic ?
— Nit, am lasat in suspensie total asta-noap-
te, dar acum va trebui sa discutam. - Am ma neat deja !
- Desigur. Sper ca-^i plac blscuifii cu sun- Nathan mai fua o felre de stracoi, cu un so>-
ca. ns a p rob a tor.
Fuse farfuria pe masa, deja aranjata cu ser- Incepea sa se destinda incet. Avea Aeptale.
vioitil chinezesc. Jackie observe ea se barbieri- Panorama era superba si niciodata nu savu-
se. Nu :mai semana cu Jake al ei. In afara de rase un mic defun mai bun.
ochi. ,,Sa nu-l subestimezi" se gandi ea. - lata difema noastra rezolvata !
— M-am gandit bine, Nathan, si cred ca am - Dilema dumitale...
gasit soJufia ideala.
Nathan isi pierdu brusc apetitu!.
22
23
— Asculta, am cheltuit trei mii cinci sute de paste cap planurile. \\\e bucataria ori.en-
dolari, de buna credinta, pentru a trai si lucra tala ?
aici timp de trei luni. Nathan n-ar fi putut spune cand pamantul
— Sunt sigur ca familia dumitaie cunoaste incepu sa-i fuga de sub piciocre, dar simfi
cativa avoca^i buni. De ce nu-l dai in juaeca- ca-si pierde echilibrul.
ta pe varui dumitaie ? - Dumnezeule ! N-ai sa incetezi sa trees de
— Familia MacNamara nu-$i rezolva asa la una la alta ?
problernele familiale. - Dar este important pentru mine sa s_tiu
— De fapt nici n'u ma privesc ! ce-^i place si ce nu ! Personal mananc orice,
— Te privesc cand este vorba de casa du- dar majoritatea oamenilor au anumite prefe-
mitaie ! Mai vrei cafea ? rinfe.
— Nu, mulfumesc, domni^oara... ei bine, — As vrea sa-mi spui ce ai de gand, inainte
Jackie, voi fi sincer cu dumneata. de a innebuni.
Jackie isi indrepta spre el ochii mari negri - Ei bine, eu sunt foarte sociabila. Oricine
si brusc Nathan incepu sa aiba scrupule, ti-o poate confirma. Urmand cursurile mai mul-
— Hm... Munca mea in Germanic a fost tor colegii am invatat sa traiesc cu tot felul de
foarte grea, sunt obosit si am nevoie de doua oameni.
luni de liniste. Singur. - Ma cam indoiesc.
- Ce-ai construit ? - Nu, sunt sincere. Astazi scriu toata ziua.
- Ce? Acest roman este lucrul eel mai important din
viata mea. Va trebui sa tf-1 povestesc. Mai^ tar-
— In Germanic.
ziu...
— O casa de culture, dar asta n-are nimic
- As prefera.
de-a face cu problema noastra. Imi pare rau - Bravo pentru sim^ui umorului pe care-I
ca sunt atat de nemilos, dar nu ma simt ras- ai, Nathan. Sa nu t'-l pierzi. Astea filn^ spuse,
punzator de situatia dumitaie. atmosfera este cea care conteaza pentru mine.
— Linisteste-te, de ce-ai fi responsabil ? O Si pentru tine, imi imaginez, deoarece est) a1*
casa de culture, fascinant. Vom putea vorbi mai hltect.
tarziu... De fapt, Nathan, ne aflam pe acelasi - Despre ce vorbesti acum ?
vapor. Si unul si altul speram sa petrecem doua - Despre casa.
sou trei luni linisti^i si iata ca Fred ne-a dot - Ce are casa ?

25
1
- Jacqueline, nu te cunosc decat de doua-
— De'cand am vazut-o, romanui meu a prins
sprezece ore si sunt deja nebun.
contur. Daca plec imi voi pierde toata inspira^ia,
Castigase. Tonul se imblanzise. Jackie se des-
Sunt deci gata sa-fi fac cateva concesii.
tinse. Halatul i se desfacu putin peste picioa-
— Esti gata sa-mi faci cateva concesii ? re-
rele lungi bronzate.
peta el meet Este fascinant. Locuiesti In casa
- As vrea sa-mi recuperez camera.
mea, fara acorduf meu, dar esti gata sa-mi faci
- Binesnteles,
concesii !
- Si nu-mi place sa vorbesc dimineafa.
- O simple probfema de eleganfa. Eu ga-
total asociabil. Eu vreau sa am privilegiui
tesc, Tu nu. Deci i\l voi pregati masa pe chel-
piscinei,
tuiala mea, atat timp cat voi locui aid...
- Daca gasesc vreun lucru de-al tau care
Cu un suras luminos, Jackie isJ agita mainile
treneaza pe aici, te dau afara !
ca pentru a sublinia simplicitatea celor spuse. - De acord.
Ascultand-o, totul i se parea rezonabil, si Jackie ii intinse mana pentru a pecetluj pac-
cauta ceva s-o refuze. tul. Nathan ezita.
— Esti foarte generoasa, dar nu am nevoie Ea murmur a :
nici de bucatareasa, nici de companie. - Am sa-ti spun ceva. Te voi detesta daca
— Cum poti sa stii cand n-ai avut met una, 'no rlai afara,
nici alta. Nathan i§i stranse pumnii. O mana mica,
Nathan se for|a so vorbeasca Fncei. i cilda 'i mangaie degetele. Nu va trece mil-It si
— Ceea ce doresc este sa fiu finistft. va reqreta hotararea pe care o luase.
— Si eu, bineinjeles, Sa facem un pact. Eti - Ma due sa fac o baie, spuse el brusc,
i^i respect viata private, tu mi-o respecfl pe o
- Buna idee ! Ce vrel pentru dejun ?
mea, Nathan . . .
- Fa-mi o surpriza !
Jackie se apfeca si-si puse delicat mana pe
mana !ui. Jackie stranse farfuriile si incepu un dans
Sioux in jurul bucatariei.
— Bun . . . stiu ca nu-mi datorez! nimic, dot
trebuie sa-mi termin romanui aici. Nebuni-e provizorie. Nathan PoweH, conserva-
loi notoriu, membru al societatii Fortune .500,
— Ar trebui so ma simt vinovat ca pun in
iici/oci si doi de ani, arhitect eelebru, avea o
pericol un mare roman american ?
locatara. O femeie ciudata In casa iui ! Ro-
— Nu, nu-{i cer decat doua saptamanL Daca MIImciera si zurlie.
te innebunesc, voi pleca . . ."
27
26
Dupa ce o zarise meditand pe marginea pis- - O mica neinteiegere. Nepoata dumnea-
cinei dupa-amiaza, asezata in pozitia lotusului, voastra este aici...
cu capul pe spate, cu ochii inchisi, cu mainile - Nepoata mea ? Care, am mai multe.
pe genunchi putea trage o sinqura conclude : lacqueline poate ? Mama ei mi-a spus ca
era mai degraba ciudata. Daca ar fi auzit-o iiohuie sa piece in sud. Dragul meu Nathan,
recitand o mantra, ar fi cazut mort, ca traznit. Mia IP invadat de familia MacNamara.
Trebuia sa fii nebun pentru a accepta acest • In prezent Fred este la San D'ego.
compromis in schimbul a doua clatite si a nume- • La San Diego ? Ce face acolo ?
roase surasuri. Doua saptamani ? Vor trece • Nu stiu. Dar eu sunt in Florida cu ne-
repede. i > . «iitd diininoavoastra.
Profitand ca Jackie era la primul etaj pentru • Oh ! Oh ...
a lucra la roman, Nathan isi deschise carnetul !) acest entuziasm ?
cu numere de telefon la litera L. Lindstrom I I l.inc. nu i cxlmordinar ? Am spus intot-
Residence. Forma repede numarul. 'i no ' 'i IIM i|ii. linr> are nevoie de un barbat
— Cu Adela Lindstrom, din partea lui Nathan it I •,!• ndcvarat fluturas, cu toata ini-
Mlll I'i ( I
Powell.
— Un moment, domnule Powell. Isi scoase o > Da . . . l)!noin|eles. . . Dar este o nein-
tigara din buzunar . (*leg«re, Froil n u mfeles c6 eu ma intorc acasa
— Nathan, dragul meu, ce mai faci ? auzi $ 1 . . . l-a oforli casa lui Jackie.
in sfarsit. • Iml dau seama.
— Bine, Adela, dar tu ? lonul ora pujin amuzat.
— Magnific. Cu ce te pot ajuta ? Esti la - Ndlhnn, esre foarte incomod pentru dum-
>'-n!a. Sper ca Jacqueline si cu tine a^i pus
Chicago ?
'i"':rurile la punct.
-• Nu. M-am inters acasa. Nepotul tau.'..
— Mai mult sau mai putin. Suntefi sora mo-
hm . . . Fred, mi-a pazit casa cat am lipsit. mei ei ?
— Da, mi-aduc aminte. Sper ca Fred n-a strt- - Exact. Jackie seamana mult cu Patricia
cat nimic ? Are pe vino-ncoace. Ce face ea acum ? Pic-
Stricaciuni ? Isi trecu receptorul dintr-o mana teaza ? Ah, nu, scrie. Jackie a devenit scrii-
in alta. Nathan se hotari sa nu prezinte prea toare, mi-aduc aminte !
dramatic situa^ia. — Asta soune si ea . T!

28 29
— Sunt sigura ca-\\a povesti o droaie de ili;,.isca la masa de pranz, in timp ce Jake era
istorioare amuzante, m plina lupta cu un apas. Bombanind, Jackie
— Sper... ' obori in bucatarie.
- Ei bine, dragul meu, sper sa va intelegep Nathan o auzi piangandu-se si-i facu pladere.
bine amandoi. Este o fata agreabila. Putin ne- Frebuie sa se obi§nuiasca s-o considere ca pe
statornica, dar agreabila. Esti tot celibatar ? o feineie de serviciu si nimic mai mult.
Nathan ridica ochii spre cer. Asculta iar radioul. Asta era prea mult, o sa-i
- Da ... Mi-a facut placere sa vorbesc cu (jtiaga atentia. Nathan se infunda mai bine in
dumneavoastra, Adela. li voi spune nepoatei fotoliu si incerca sa se concentreze. Dar trebui
dumneavoastra sa va telefoneze. sa se dea invins. Puse jos revista si se indrepia
- Mi-ar face placere. lar dumneata, Nathan, -.pro bucatarie.
daca vii la Chicago, da-mi un semn de via^a. Jackie era la cuptor cu o tigaie in mana si
Puse receptorul in furca si se mcrurvta. O trebui sa repete de doua ori pentru ca ea sa
convorbire inutila ! Nu i-a spus ce-ar fi vrut. auda. $i ea striga pentru a se face auzita,
Nathan n-avea deceit s-o cheme din nou. Dupa - O sa fie gata peste cinci minute. Vrei vin ?
masa de pranz, pentru ca acum II durea capui. - Nu ! Ce as dori ar fi-sa dai radiouJ mai
ii era greu sa pretinda ca Jacqueline MacNa- meet !
mara, cu picioarele ei lungi bronzate si cu su- - Ce?
rasul radios, nu exista. Traversa bucataria si inchise radioul.
Sus, la masina de scris, Jackie nu se gandea - Imi spargi timpanele !
la Nathan. Pentru simplul motiv ca-i era imposi- - Ascult intotdeauna muzica data la maxi-
bil sa faca o diferen^a intre Nathan si eroul mum cand gatesc. Asta ma inspira.
carfii ei ! Jackie rasturna orezul in tigaia fierbinte ?i 51
Se intrerupse un moment pentru o se gandi irnprastie cu furculita pentru a-l praji.
la Jake. Probabil nu va fi romanul secolulul, - Ai petrecut o zi buna ? Odihnitoare ? Sper
dar promitea sa fie excelent. Jake avea acelasi sd-ti placa bucataria chinezeasca. Am un
suras ca Nathan. Se exprima in acelasi fel. prieten la San Francisco care are un restaurant
Avea inima buna si-i aprecia replicile sarcas- oriental si mi-a dat cateva re|ete.
tice. li turna un pahar de vin si se duse sa taie
Jackie se uita !a ceas si tresari. Era timpul i>uiul in cubule^e. Le irnprastie peste orezu!
sa se opreasca. Ce pacat ca trebuie sa se gan- auriu.

30 31
- Nu prea am timp. Dar am pus o prajitura niciodata de ce. Dar asta-i... ]~i se racejte
la cuptor. Ar trebui sa iei loc ca sa nu se ra- puiul, Nathan.
ceasca mancarea. Isi puse jos furculita si incerca sa ramana
Se aseza. Avea nevoie sa manance. Jackie calm.
ii umplu farfuria. Nu i-am spus nimic din care ar putea
- Am vorbit cu matusa dumitale azi. rrage concluzia ca suntem logodiji !
- Matusa Adela ? - Bineinteles ! Nici nu era nevoie ! Te-ai mui-
Puse farfuriile pe bar, se sui pe un taburet fumit sa-i spui matusii Adela ca locuiesc aici.
si incepu sa manance cu apetitul cuiva caruia-i Soneria cuptorului incepu sa zbarnaie. Jackie
place mancarea buna. sari de pe scaun sa scoata prajitura. Asta ii
— Ai tras vreo concluzie ? lasa lui Nathan timp sa reflecteze,
— Nu infeleg. - I-am explicat ca este doar o simpla ne-
— Vestile circula rapid in familiile Lindstrom in{elegere.
$i MacNamara. Probabil c-au ajuns si in fa- Jackie se aseza din nou si lua o inghititura,
milia O'Brien, familia surorii tatalui meu. Ori- ~ Da, numai ca matusa Adela nu retine decat
cum nu eu port responsabilitatea. o vrea din conversafii. Fii sigur ca nu m-am
De data asta Nathan pierdu firuL Imposibil suparat. Crezi ca am pus destul ghimbir in pui ?
s-o urmareasca si sa inteleaga ceva. - Nu ai nici un motiv sa fii suparata !
- Nu stiu despre ce vorbesti.
- Nu-^i pierde apetitul pentru asta. Imi cu-
— Casatoria.
nose bine familia. As putea sci-fi pun o intre-
— Ce casatorie ?
bare personala ?
- A noastra.
Lua paharul cu vin, bau o inghifitura si surase. Nathan isi lua furculifa. Intr-un fel ii intin-
o capcana pe propriul teren I
- Cum ti se pare vinul ?
- De ce nu ?
— Sa revenim la oile noastre. Ce vrei sa
• Esti logodit ?
spui prin ,,casatoria noastra" ?
— Nu vroiam sa spun nimic si nici tu. Numai Se incrunta si lui Jackie ii placu lucirea de
ol a ochilor gri.
matusa Adela poate sti. Douazeci de minute
dupa ce ai inchis telefonul, poti fi sigur ca toala Nathan se gandi indelung pana sa-i spuna
!umea cunoaste romanul nostru de dragoste.
Oamenii cred ce povesteste ea. Nu am in^eles - Nu...

32 33
Ce Ii se intampla ? Fu prima intrebare ce
- Ce pacat ! M-ar fi aranjat sa fii logodit,
;i o puse Nathan. O {irtuse strans langa el,
dor inveniez eu altceva. Te-ar supara daca te-as
porasi pentru un biolog ? mult mai tare decat ar fi fost necesar. Pe cat
do absurd ar parea, nu vrpia s-p lose sa piece.
Nathan izbucni in ras,
Co ochi catifela^i si mari avea ! Parfumul ei i!
- Deioc !
vrcijise. Parfum ce-l regasise in camera fui, dupa
Jackie nu se astepta ca rasul !ui sa fie 050
Cf ea se mutase intr-o camera de oaspefi.
sexy. Alunga repede aceasta impresie.
- Esti un tip formidabil, Nathan, Poate nu
toata lumea este de parerea mea, dar te cu-
riosc bine. Sci-fi, mai dau o portie de pui.
- Nu, ma servesc singur.
Se produse atunci mica eroare cotidiana a
oamenilor care se lovesc intrand pe o usa, sau
in ascensor. Mica eroare, rar recunoscuta ca a-
tare si repede uitata...
Se ridicara impreuna in acelasi timp, cu
mainile intinse sa la farfuria si intrara in co-
,'iziune. Jackie isi pierdu echilibrul : el o prinse
de brafe. Surase traditional, dar cuvintele de
scuza nu se spusera. Jackie si'mti ca suflul i se
accelereaza si ca inima ii bate mai repede in
piept. Obisnuita sa-si controleze emofiile, fu
impresionata. Umorul n-ar fi trebuit sa disparo
asa repede..,
Avu certitudinea ca nu va putea uita atinge-
rea mainii lui pe farfuria de portelan de China,
caldura acestui corp ce se lipise brusc de-al ei
Nu putu uita linistea ce urrna. Ca si cum pa
mantul s-ar fi oprit o clipa sa se mai invarteas-
ca.

34 35
Colectia ..ROMANTIC" va propune sd uitat!
pentru o clipa cotidianul. Ea va ofera tandrefe,
pasiune, seducfie, gelozie, va antreneaza intr-o CAPITOLUL 3.

lume fermecata in care va vefl trai visele si. yi Cand ?l privea, Jackie avea un sentiment
se vor confirma cele mai luminoase speranje. neasteptat pe care nu-l mai cunoscuse niciodata.
Inima ii batea pu^in prea repede, palmele mai-
nilor fi transpirau.
Era absurd I Jackie se transpusese in pielea
personajului ei, Sarah. Eroina ei avea optspre-
zece ani si era logic ca sa se indoiasca de un
om ca Jake. Cu atat mai mult cu cat act;u-
nea romanului nu se situa in secolul douazeci.
La ora pranzului Jackie vazu ca Nathan nu
se intorsese inca. Era treaba lui ! Lua cateva
felii de branza puse pe o farfurie. Jackie accep-
tase sa gateasca dar nu sa-l ?i astepte la in-
finit ! Cand va binevoi sa se intoarca era destul
de mare sa-si prepare singur ceva de mancare.
Auzind motorul unei bare! isi Intoarse capui
spre fereastrd. Zgomotui disparu. Suspina u?u-
rata.
" Nu putea spune c6 Nathan !i ocupa Intr-a-
devar gandurile. Nu-i pasa ca n-o invitase sa

37
F
petreaca cateva momente cu el. Ar fi vrut sa-! nuise cu prezenta ei, ceea ce, pentru un soli'
cunoasca mai bine. tar ca e! era ceva nemaipomenit !
fi piacea cum radea, uitand atunci sa se Nathan indrepta barca spre casa, MalurHe e
controleze. Nathan Powell nu era barbatul vie- rau pustii, Crepusculul se lasa incet,
\\\ ! Auzindu-l acostand, Jackie simti ca o usura-
Trebuia sa-si termine romanul, sa-?! vanda re. Plecase de douasprezece ore. Acest barbai
drepturile unui editor si sa devina celebra. nu avea nici o considerate pentru ea. Binein-
Jackie se indrepta pe scaun, il uita pe Nathan teles ca se nelinistise, putea sa i se intample
.?i se puse pe scris. unu! din acele teribile accidente pe canal, sau
,,lata de ce m-am inters acasa" isi spuse putea fi rapit pentru o buna recompense !
Nathan coborand pe cana!ul linistit. Liniste si De-o ora se scalda in piscina. Mai facu vreo
calm, fara date limite, fara contracte de respec- douazecl de metri in stil liber, apoi, aruncan
tat, fara raspunsuri de dot inspectorilor lucra- du-si parul ud pe spate, se ridica cu coateie
rilor publice, soarele si marea, nimic altceva... sprijinite de morginea bazinului.
Chiar daca acceptase sa inchirieze o parte — Te antrenezi pentru Jocurile Oiimpice ?
din casa pentru doua saptamani, nu insemno Nathan se afla la cafiva rnetri cu un pahai
ca trebuie sa profite de vacanta, Trecusera mai in rnana. Jackie Tsi sterse ochii si incrunta spran-
multe zile fara s-o ?nta!neasca pe Jackie, de- cenele. Purta un sort perfect calcqt §i o blu-
cat in bucatarie. Nu trebuia nici sa duca o con- za verde. Nathan Powell iasa intotdeauna im-
versafie. Aceasta fata e o adevarata moaro oresia ca iesea dintr-o cutie.
vorbitoare ! Nici o conversafie serioasa.
— Oh, nu mi-am dot seama ca te-ai inters,
li ghicea dorinfele, daca dorea o bauturo
Cum fiecare rninciuna i se reflecta in privire,
rece, o gasea pe Jackie in bucatarie pregatin
du-i un ceai cu gheata sou o bere rece. Dar nu 'ackie isi !asa ochii in jos.
mentionase ca studiase si psihologia, atitudi - Nu m-am inters de mult.
nea ei era surprinzatoare, Nathan isi dadu seama ca este pu^in nemul-
Dezinvoltura ei ii surprindea. Nu era machio tumita si fu satisfacut. Se sim^ea chiar gata so
ta, avea o finuta relaxata, sort si bluza usoara Inceapa o conversable,
Ciudata femeie ! Era diferita de celelalte si-si - Ai petrecut o zi buna ? intreba el sura-
petrecea timpul intre masina de scris pe care
o auzea tacanind ^j piscina. De fapt, se obis- — Am lucrat mult.

38 39
5e !asa sa pluteascS. La est ceru! era dejo apa ca niste perle ce se rostogoleau pe pielea
innorat, dar la orizont ultimele raze de soare ei aurie.
mangaiau inca piscina si gradina, Jackie nu-si - Am uitat sa-mi iau un prosop.
dadea prea bine seama ce insemna surasul !ui Ridicand din umeri isi scutura parul ud. Na-
Nathan. Se mulfumi doar sa-! aprecieze. than ?ntoarse capul si alunga gandul insidios
- Si tu ? care-i trecea prin cap. Sa-i scoata acolo ridi-
- O zi odihnitoare, delicioasa... cola bucatica de panza si sa plonjeze cu ea in
Avu deodata pofta sa faca o baie in pisci- piscina.
na. Apa parea racoroasa si odihnitoare - ca - Mai bine a? intra in casa. Am ceva de ci-
si pielea lui Jackie. Dupa o zi calduroasa pe tit.
canal, nu era prea prudent, se gandi Nathan. - Si eu, declara Jackie. Citesc o carte de-
Jackie ?l studio din bazin. Parea destins in spre western. Am sa ^i-o dau si fie.
seara asta. Cu un suras isi alunga starea de — Foarte bine.
amaracJune. Urcara spre vila, unul langa altul. Pentru a
- Ai chef de o omleta ? doua oara se ciocnira vrand sa intre in casa.
- Ce? . Degetele li se atinsera. Nathan simfi cd-i sca-
Nathan tresari si se dadu un pas fnapoi. O pa paharul din mana. Vru sa-l prinda. Jackie
usoara luminozitate se reflecta pe apa si pe facu la fel....'.
pielea tinerei femei, pe care costumul bikini Amandoi ^ineau paharul intre ei.
roz o ascundea prea putin. Aceasta situatie pared ar fi fost un gag de
— ffi este foame ? Vrei sa-fi pregatesc o film, dar Jackie rase doar putin, nervos. fn
cmleta ? ochii lui Nathan citi aceeasi tulburare ?! ace-
— Nu, multumesc. easi dorin|:a arzatoare, periculoasd.
Cu gatul uscat, bau o inghititura, gpoi puse — Am avea nevoie de un coregraf.
paharu! jos si-si infunda moinile in buxunare. — Am sa am grija, spuse el, gafaind din*
— Incepe sa se racoreasca, spuse, bleste- greu ca dupa o lupta grea...
mandu-se ca nu gasise a!tceva-de spus, Jackie dadu drumul la pahar si respira a-
Jackie iesi din piscina. Este slaba, se gandi danc, Luase deja o hotarare. Fara indoiala cea
Nathan. Cum se poate ca o femeie atat de mai buna...
subtire, sa aibd grafie atletica ? Ult:me!e raze — Si daca am merge pana la capat ?
de soare facura sa straluceasca picaturile de — Pand la capatul a ce ?
—, : 40 __ 41
- A sarutului. Este mai simplu. §i unul si par. Ii ridica capul si cand isi puse gura pe a
altul ne gandim la asta f Ar fi preferabil sq in- ei, lumea se clatina. Gorpul ei se lipi de al lui
cetam sa ne mai intrebam, si o placere irnensa o inunda. Caldura lui.
Nathan puse paharul pe masa si o privi. Blandefea lui. Mainile lui mangaindu-i pielea.
Chiar daca nu era romantica, propunerea Jackie avu impresia ca asteptase aceasta re-
era logica. li placea, situafia era absurda si velafie ani de zile !
delicios de comica in acelasi timp. Nathan incetase sa-^i mai pun6 intrebari.
- lata un fel mai degraba pragmatic de a Nu se asteptase la suplefea acestui corp. Pie-
considera acest lucru. lea ei avea un gust de miere si mirodenii. Ii
- Sunt din cand in cand pragmatica. §tii, evoca o oaza pierduta in desert.
dorintele noastre isi pierd din importance dupa Nu avusese intense s-o stranga in bra^e atat
aceea. Numa! imaginable idealizeaza totul. de tare. Nici mainile nu vrusese sa le lose so
Surase si adorabile groprfe copilaresti ii a- se plimbe pe spatele ei. Ea ii accepta manga-
parura pe obraji. ierile, fara a se oferi insa.
- Dar, fara a te rani, nu e$ti genul meu de Era un moment pe care nu-! va uita nicioda-
barbat ?i presupun cd nic! eu genul tau de td, isi spuse Jackie. Aerul era saturat de par-
femeie. fumul'florilor, pe care racoarea serii le facuse
- Intr-adevar. sa infloreasca. Se auzea zumzetul insectelor,
Jackie dadu din cap cu umor, clipocitul apei. Nu, nu va uita niciodata acest
— Deci, sa ne debarasam de ceremonia sa- prim sarut, inceput la crepuscul si continual
rutului $i sa ne reluam cursul normol al vietii noaptea.
noastre. De acord 3 Isi infipse degetele in paru! lui Nathan, ii
departa fa^a de a sa, si-i surase. De loc rusi-
Nathan se sim^i in acela$i timp dezorientat
nata de atitudinea ei, Un suspin de satisfacfie
si perplex. Jackie era atat de sigura pe ea, atai
de prietenoasa, atat de convinsa ca acest sa- ii ridica pieptul.
- Imi p!ac surprizele, murmurd ea.
rut nu-l va afecta deloc ! Un sarut de fluture,
de fapt I Nathan ar face bine sa-si aduca aminte de
asta si sa dea un pas inapoi inainte de a-i a-
,,Sa ne imbratisam si sa terminom !"
puca din nou parul umed. Era furios si aiurii
Jackie ar fi trebuit sa se teama de privireo
pe care i-o arunca. Prea tarziu ! Nathan isi pu- fn acelasi timp, constatand ca dorea cu dispe-
se mana pe gatul ei, degetele i se infipsera in rare ceea ce nu dorea sa ia.

42 43
- U bine, acum fi-ai satisfacut curiozitdtea,
presupuri ca nu vom mal avea probleme ?
li astepta mania.
- Fn locul tau, Nathan, nu a? paria, spuse,
mangaindu-i obrazul.
Spunand acestea, disparu In casS.
Foarte bine I li va crea probleme I ?§i spuse
CAPITOLUL 4.
ea fnchizand usa. Cu plflcere I
Pentru a Jncepe, ca razbunare, Jackie ar fi
putut s6-l otraveascd ouale ochiuri. $i-l ima-
gina deja coborand pentru micul dejun, in-
trand, cu un pantalon bej si o camasa bleu-
marin, fara nici o cuta.
Pentru a nu-i trezi banuielile, li va servi1 un
platou decorat cu bucafl de slaninuta prajita,
cu oua ochiuri pe, tartine. Totu! asezonat cu
pufina cianura...
Nathan sorbea cafeaua. Aprecia fntotdeauna
prima ceasca. Apoi, va manca. Vor discuta
despre tlmp. ,.Putin umed azi, nu-i asa ? Poa-
te va ploua" ?
Dupd prima inghi^itura cateva broboane ii
vor aparea pe frunte, Un moment mai tarziu,
zacand pe jos, se va sufoca, cautand pufin aer,
cu ochii invartindu-i-se in orbite.. Jackie se vo
apleca deasupra lui triumfatoare si surazand,
f! va auzi cerandu-si iertare si-i va culege de
pe buze ultima rasuflare.
Da, dar toate astea nu erau prea subtile !

45
44
Razbuna.'ea era un fel de mancare ce se pacat ca nu era incantctoare ! Cc .^
mananca rece. Oamem'i care iarta cu un pios < > papusa fragile cu ochii bleu si Tpielea de
suras pe buze, merita so fie pusi la stalpul in- |K>iu'lun. Cum nu putea schimba nimic, trebuia
famiei. Nu cat ea ar fi capabila s6 ierte anu- Miultumeasca cu ce era ! Pe • 'Nathan, Po-
mite zgarieturi, dar ranile profunde cereau un I, barbatul de otel, cu iniraa de piatra, tre-
raspuns. I MIK i sa-l invefe sa-i manance din palma.
Si Jackie avea intense sa-i raspunda sever luckie il auzi venind si astepta pana sa se
lui Nathan Powell. miotirca spre el. in dimineata asta se fardase
Din pacate, degeaba fsi repetase ea ca el pulin. Fara a fi cazut intr-o cutie cu vopsea.
este un animal cu sange rece si o bruta iri- I'ulina culoare pe obrdji, dupa ce-si conturase
sensibila, sarutul lor patima? fi dbvedise con- Oi liii cu un creion negru.
trariul. Era cam enervant ! li adresa surasu! ei eel mai fermecator si fu
Jackie isi lasase ghicite emo$ile. Nathan, ii 1 pe ce sa pufneasca in ras. B avea o rnina
nu ! Totusi n-ar fi Jinut-o asa fn brafe, daca
n-ar fi sim^it nimic. Nathan se simfi si tnai mizerabii. In timp ce
Deci si el era vulnerabil. II va face si mai lin:l<ie se perpelise in patul ei, e! facuse lo
vulnerabil, pentru a-1 vedea suferind din plin. ftL
Jackie Incepu sa macine cafeawai, gandin- Un sarut $i apoi totu! va redeveni normal I
du-se ca eel mai bun lucru era sa4 stearga ?i 1'«' chestie ! Avea ?ntr-adevar pof>:a sa-i su-
ea din viafa ei. Acest gand urat o umplu de isca qatul. De cand aparuse in viata lui .ni-
satisfactie. Se incrantd suproveghind cafeaua mic nu mai era normal !
ce fierbea. Nu se asteptase la Juraminte de fi- Doar in adolescenta se simfise asa rau co
delitate, dupa un simplu sarut, oriciat de fier-
binte ar fi fost el. Dar, Dumnezeuie, se petre-
cuse ceva intre el, Nu avea dreptuf s-o stear- Salut, Nate, putina cafea ?
ga rlin vrata lui ridicand din umeri. Nate ? De ce ii spunea Nate ? Daca ar dis-
Va pfati, gandi ea, turnand cafeaua fierbin- cuta aceasta problema ar fi mai rau, asa co
te. Vd plati nu numai pentru dezirivoltura I'ui, .'• innHumi sa dea doar din cap.
dar mai ales pentru noaptea alba ce-o petre- Fste calda si proaspflta, asa cum iti p!a-
cuse, bantuita de amintirea acelui sarut bles- Mrii avern sldninuta fi oua. Vor fi gata in
temat ' inci minute. Daca vocea i-ar fi devenit

46 47
mai gingasa, ar fi vazut crescandu-i aripioare — Bine. Iti voi pregati cova special.
pe spate I Jackie se intoarse spre el si-I studie atenta.
Nathan isi bau prima ceafca cu cafea si o — Nathan, ai aerul pierdut in dimineata as-
puse pe bar. Probabil ca se inundase cu par- ta. Ai dormit prost ?
fum, mai imbatator ca niciodata. Curios, isi ri- Facu un efort supraomenesc sa nu maraie.
dica ochii cu prua'enta. Puse sandvisurile si ouale pe doua farfurii.
Era oare mai draguta in dimineata asta sou — Muncesti prea mult. Esti obosit. De ce nu
imaginable lui il insela ? Prin ce miraco! reusea faci pufina yoga ? Nimic nu este mai bun de-
sa aiba o piele atat de stralucitoare si cati- cat meditatia pentru a-fi odihni corpul si min-
felata ? tea,
Dar nu, eroare. Era foarte dragufa in dimi- — Munca ma odihneste.
neafa asta. Nu vazuse inca pe nimeni atat de Jackie ii puse farfuria in fata, dar in loc sa
stralucitor dimineata. Cum putea sa fie ea atat se aseze trecu in spatele lui.
de proaspata in timp ce el isi petrecuse noap — Poate ca munca te impiedica sa te gan-
tea luptand cu amintirile ? desti la altceva, Dar nu este scmatos. Am sa-^i
Facu imprudenta sa-i priveasca gura. Isi da- fac un masaj bun.
duse cu ceva pe ea. Un prod us ce facea so Si, fara a inceta sa-i vorbeasca, mcepu
straluceasca buzele al caror gust si-l amintea. sa-i maseze umerii si qatu!, incantata sa-l sim-
— Doamna Grange vine astazi. ta ca tresare ca si cum degetele ei l-ar fi ars.
- Ah, da ? - lata... un bun masaj.,. uita-ti grijile 51
Jackie surase din nou si se concentre asu- destinde-te, Putin ulei si o muzica agreabila. $i
pra bucatelelor de slcminu^a. vei dormi ca un bebelus. $tii ca ai un adeva-
- Nu-i asa ca-i minunat ? Totu! intra in rat nod !a baza gatului ?
normal, nu-i asa ? Fu cat pe ce sa scape furculita din mana.
Sparse doua oua in apa clocotita. - Multumesc... Multumesc...
- Vei lua masa de pranz aici ? Avea intr-adevar niste main! magice. Magie
Natha/i se uita la oua. Galbenusul nu se neagra, bineinteles.
sparsese, cum de reusise, se gandea ei . Pro- - Nu sunt niciodata incordat, spuse el.
babrl ca mai cunostea si alte trucurl. — Bine, ma due sa aduc un ulei miraculos.
- Voi petrece ziua de astazi aici. Am de Hans il intrebuinteaza intotdeauna.
dot o gramada de telefoane. - Hans ?

48
De ce-j puscse Intrebarea asta, se mira ei. — Si daca am vorbi despre ce fi-ai dot pe
— Maseurul meu. Are niste main! de artist. b~uze, 2
El m-a inva^at tehnica. - Ce ? Asta ? spuse ea trecandu-si limba
- As fi putut paria, mormai el, in timp ce succesiv peste buza inferioara si peste cea su-
Jakie radea in spatele lui. perioara. O femeie poate sa-§i dea cu ruj din
Cine ar fi putut crede ca avea asa muschi ? cand in cand. Nli-^i place ?
Un barbat care nu facea decat sa discute des- He-tar? ca aceasta intrebare nu merita nici
pre tapet cu inginerii lui. Jackie isi iasa mai~ un raspuns.
nile sa alunece pe urnerii lui. - Si ti-ai dat cu ceva si pe ochi.
— Esti bine cladit, dec!ara ea. — Exista o lege care sa interzica fardurile in
Mult, era prea mult. Inca o tresarire sub a- acest stat^ Intr-adevar, Nate... oh, pardon Na-
ceste degete lungi, sub^iri si nu va mai rezis- than, esti pe cale sa devii stupid. Sper ca nu
ta. Pivota pe scaun si apuca mainile tinerei fe- crezi ca incerc... sa te seduc ?
rn ei. Un nou suras provocator.
— Unde vrei sa ajungi ? - Mi-am imaginat ca un barbat ca tine este
Ea tresari imperceptibil. Da* si placut in a- destu! de tare sa-si depaseasca emotiile. Dar,
celasi timp. Isi aduse aminte la timp ca raz- poti fi linistit. De acum nu-mi voi mai da cu
bunarea ei avea intaietate. nimic pe buie, Nu este mai bine ?
— Doar sa te destind putin, Nate :
Privirea lui se intuneca. Vocea ii deveni atdt
— Nu-mi spune Nate.
de calma si atat de controlata, meat Jackie se
— Dezolata. Dar cand ai aceasta privire, a
intreba daca nu cumva se inselase.
cest diminutiv ti se potriveste de minune.
— Oamenii care se joaca intinzand capca-
,,Rabdare. Trebuie sa numar pana la zece."
Din pacate nu depasi cifra patru ! ne, cad ei insisi in ele.
— Am auzit spunandu-se asta, dar vezi, eu
- Atentie, Jackie ! Esti aici de proba. Ar fi
preferabil sa incetezi acest joe, oricare ar fi sunt destu! de mare pentru a avea grija de mine.
el! fsi dadu capul pe spate si-I privi printre ge-
Jackie surase Dar pentru prima oara Nathan nele-i lungi. Se subestimase, nu mult, fara in-
deslusi o mica lucire in ochii ei... Nu stia de doiala, dar a depasi masura risca sa-i fie fa-
ce, dar gasi asta foarte atragator, tal. Ii sustinu1 privirea atat de rece, incat inima
— Un joe ? Nu stii despre ce vorbesti.
ei se opri sa mai bata.
50 51
Jake, erou! ei, se intorsese si arme!e~i fu- - Da. Acum o ora. MacNamara ? Faceji
megau, Ca vrea sau nu, asta o va costa mai parte din aceeasi familie cu acel bun la ni-
mult decat un sarut. mic ?
Nici unul nici celalalt nu se miscara cand se Jackie nu avu nevoie sa i se precizeze nq-
auzi soneria de la introre. Totusi inirna lui Ja- mele.
ckie relncepu sa bata. Era sa'vata. Salvata de - Imi este rusine de el. Suntem veri. A pie-
sonerie. Putin mai lipsea sa nu topaie de bu- cat !
curie, dacd e! i-ar fi dot drumul. - Ei bine, calatorie sprancenata I
- Probabii este doamna Grange, spuse ea Doamna Grange mirosi si privi in camera.
cu un ton lejer, Daca-mi dai drumul la maini, Apreciind vasul cu flori, parea insa ca-?i rezer-
Nathan, pot sa ma due sa deschid pana i|i ter- va parerea definitive pentru mai tarziu.
mini micul dejun. - Am sa va spun cum i-am spus si lui : Nu
!l dadu drumul. Nu inainte de a-i iungi su- fac curat in urma porcilor.
ferinta cu cateva secunde, cele mai Iungi din — Sunt de acord cu dumneavoastra.
yiata ei, In cursul carora ii arunca o privire Jackie fi surase, cu sentimentul ca Fred da-
care-i confirma intentiile iui. duse chics daca vrusese s-o seduca pe dcamna
Jackie parasi bucataria, sperand ca ouale Grange.
ochiuri sa se raceasca si sa devina tari ca pia- — M-am instalat fn camera de oaspefi bleu
tra. si alb. Lucrez. Asa ca sa-mi spuneti care este
Cand Jackie deschise usa unei feme! corpo- programul dumneavoastra pentru a nu va sta
lente purtand un sorf inflorat, doamna Grange ?ri cale cand face^i curatenie... Am pregatit
a privit-o cu insistenta, apoi strangandu-si gura masa de pranz pentru ora douasprezece si ju-
murmura : matate.
— !a te uita... ia te uita...
Se gandea sa mai prepare ceva, avand in
Banuind cu usurinta subintelesul, Jackie i-a
vedere carura impresionanta a doamnei Gran-
mtins mana surarand :
ge. Aceasta isi stranse din nou gura. Nu fusese
- Buna dimineata, Probabii sunteti doamna
prea des invitata la dejun. Era tratata adesea
Grange. Eu sunt Jackie MacNamara. Nathan cu o politete distanta si rece.
ma qarduieste doua saptamani pentru ca nu ma - Mi-am adus cateva sandvisurf.
poate da afara. Ati mancat de dimineata ? - Binemfeles. Daca prefera^i. Dar credeam
Doamna Grange intra si puse jos cosul. ca vrefi sa manca^i cu no!. Ma gasi^i sus daca

53
avefi nevoie de oeva. Nathan este 10 bucatarie. Doamna Grange ?
Este cafea proaspata. - Asezafi-va oicr, spuse Jackie Frtainte ca
Dupa un ultim suras o parasi pe doamna Nuilian sa poata contirrua. Sper ca va place
Grange si se urea In camera ei. ii. . dsta salata. Este foarte popuiara m SFria.
Toata dimineafa Jackie auzi zgomotul aspira- I'.tnmna Grange.se lasa sa cada pe un ta-
tarului $i pantofii grosolani ai doamnei Grange hi M of, si arupvca o pm/ire suspicioasa spre cas-
urcand si coborand scarile. Avea noroc ca tot lionul de salata.
acest zgomot nu-i taia inspirafia. Dupa ea, un Cc sunt toate lucrurile alea bizare inaun-
scriitor trebuia sa aiba destula inspira^ie pentru hu '.'
a pulea uita triviala realitate. La pranz Jackie si Daca va place am sa va clau reteta pen-
eroina eJ Sarah se lansau intr-o noua aventu- IHI fdinilia dumneovoastra, Aveti familie, doam-
ra. i»i i (Grange ?
Jackie prevazuse o salata specials pentrti Boiefii au crescut !
dejun. Ascultand radioul taie ?n cubulefe !e- I'liidenta, doamna Grange !ua o frvghi^itura,
gtiimeJe, branza si sunca. Cand Nathan intra Avefi dec! baieti ?
m bucatarie inchise radioul. Ai (Tjsta dacru din cap si mai iua o inghiti'ura.
— O cafea rece ? Patru. Doi dm ei sunt casatorifi si am trei
- MuJtumesc,
li rasptinse cu un ton egol, dar nu Inceta s-o • Minunat. Nu-f asa. Nathan ? Avefi foto-
priveasca. Nici o miscare falsa ! fjrnfii ?
— A§ putea sa utilizez telefonul ? ij Inireba I'iKimna Grange continue sa-ti goleasca far-
ea. Un telefon in stroinatate, dar voi utiliza
fniio. Nu mai mancase niciodata a^a ceva. Era
cartea mea de credit.
— Foarte bine. I'l/cir, dar delicios.
- Muitumesc. Cred ca ar fi timpul sa pldn- • Lua^i-le din gearvta meo.
tez semintele pierdute de Fred, Idikie se aseza alaturi de doamna Grange.
— Ce feJ de seminfe ? Ni ilium incepuse si el sa manance. Ca un bar-
- Ar fi mai bine s0 nu istii \a ziua, doam- linl ce se afla in prezenfa unor fwitaf: necu-
na Grange ! "!'-
Enervat aa fusese Intrerupt, Nathan se in- • Patru bale}!, continue Jackie. Probobit ca
toarse catre menajera. unio|l mandra de ei ?
— — 54 ^__ •- 55—-—
I
- Sunt bdiefi buni. Cel mai mic este la !j>i de ce nu ?
colegiu. Vrea sa devina profesor, Foarte cu- Nathan isi aprinse nervos o figara cu senti-
mine. Nu-mi creeaza probleme. Ceilal^i... inonlul ca parea snob si ridicol. Dadu din u-
Se intrerupse si dadu din cap, rntrl,
— Ei, ai totdeauna probleme cu copiii. Domni- Doamna Grange este vaduva sau divor-
soara MasNamara, salata este delicioasa. In-
tr-adevar foarte buna ! - Ce?
- Spune^i-mi Jackie, fmi pare bine ca va Nathan trase adanc in piept din ti
place. Mai vre^i cafea ? - De unde sa stiu ? Si de ce or fi una sau
— Nu. Ma due sa-mi continui treaba. Vreji IlIlM ?
sa va spal camasile, domnule Powell ? - Pentru ca a vorbit despre copiii si nepofii
— Ar fi bine. i'i. lura a-l menfiona si pe soful ei. Elemen-
- Daca nu va intoarce^i in birou as vrea sa i«n. rlraga Nathan, elementar. Cred mai de-
fac curat acolo. (|iu!)d ca este divorfata, caci vaduvele isi pas-
— Va rog, multumesc. i cle obicei verighetele. Nu ai remarcat ca
Isi intoarse spre Jackie o fata amica!a. mi poarta ?
— Daca aveti treaba acolo sus, pot sa spal - Nu.
intai vasele, Nu avea chef sa-i spuna ca doamna Grange
— Multumesc, am sa le spal eu. lit' m pentru el de aproape cinci ani, nu . . .
Dupa ce doamna Grange iesi, Nathan isi •ise ani, si ca de-abia acum descoperea ca
incrun*a sprancenele si intreba : iivi-'i patru baieti si trei nepofi.
- Ce inseamnc, loate astea ? - Astea nu figurau in referintele ei si nu
- Mmm ? mormai Jackie, trecand restul sa- vi ..... in sa par indiscret, incheie el.
latei in^r-o farfurie. Toata lumea vrea sa vorbeasca despre ai
— Ce pui la cale cu aceasta biata doamna Ini ',i ma intreb de cat timp este singura ?
Grange ? invartea prin bucatarie spaland farfuriile,
— Te deranjeaza daca-i dau restu! acestei i UK! barul de praf.
salate sd-l duca acasa ? - Nu stiu daca exista ceva mai rau pe lume
— Nu. Numai ca nu obisnuiesc sa iau masa •I .it sa-fl cresti singura copiii. Te-ai gandit ?
cu salariatii mei. Sa ma gandesc la ce ?
Jackie ridica capul. - S a - i intemeiezi o familie.

56 57
!si turna o a doua ceasca de cafea, gandin- dar nici despre e! nu avea o opinie mai
du-se c-ar fi agreabil s-o bea sus In birou. lllllKl.
- Cdnd ma gandesc !a copii, sunt totdeauna $liuse intotdeauna sa se stapaneasca, Pana...
conservatoare. Imi imaginez un garaj pervtru (Kitiu o intalnise pe Jackie.
doua masini, un gard in jurul gradinii, toate Mujcandu-i usor buza de jos, o auzi gemand.
astea. Dar sunt surprinsa, Nathan, ca nu esti Sni'ii, viafa nu avea nimic matematic.
casatorit. II dorise, se gandea ea, si iata ca-J avea.
Nathan se imbufna. Ea ii atinse atunci usor rum-etui ei de razbunare, sci-l vada suferind si
obrazul, Inainte sa-si retraga mono Nathan o M/'.pinand, se evaporase brusc sub sarutari. Se
apuca de incheietura. ( • • I I I M I deodata in bra^ele lui, Acest barbat putea
— Nu fl-ai julit niciodata nasut ? in^elege ?
Ea incepu sa rada in hohote. Nathan, murmura ea, !uandu-i fa^a in
— Dupa cate imi amintesc, nu. Cauft cearta ? MKimi, da-i o zi concediu doamnei Grange, vreau
— Sa vedem pufin cum te descurct ! 11 nun cu tine.
Jackie fu proiectata in el. O facuse sa-si Niciodata Nathan nu cunoscuse o femeie mai
piarda echilibrul si pentru a nu cadea tn nos, il •. HI in sentimente, mai cinstita in donnf!.
apuca de umeri. Nu se asteptase !a o riposta I ii lulburat.
asa rapida, astfel ca nu avu tlmp so contra- I'cnlru prlma oara in viafa ii fu frica de senti-
atace. O saruta. ii«-lo lui. Astepta un moment pana sa-i ras-
Co sa spunem drept, Nathan nu ovusese o- iMinrld, nu-si putea permite sa ezite, sou sa aiba
ceasta intentie. Ar fi preferat s-o bata. Dar ecfu- <•> v>< <» iremurata.
catia lui ii interzicea sa bata o femeie. Nu avu- - Extrapolezi, Jackie . . .
sese de ales. $1, cum acest sarut nu fusese decat un sim-
De altfel daca vrusese ca sarutarea tui sa I'ln sarut, o abandona.
fie razbunatoare, era ratata ! Jackie nicl nu se Avand in vedere conversatiiJe noastre, n-ar
zbotea. Doar respiratia i se accelerase. ii'-l»u< sa jjucaim aceasta comedie prea mult.
Pentru o surpriza, era intr-adevar o surpriza ! I'M |..i.- so facu pa!ida si Nathan Jsi dadu sea-
Nathan nu era genul sa profite de cea mar mica MO ' 'i mersese prea departe,
ocazie. Nu o dorea pe Jackie, dar o saruta pati- Jackie, nu vroiam sa te jignesc.
mas. Nu o iubea, dar il fascfna. O gosea idi- Inii adevar ?

58
Se sufoca. Visase intotdeauna sa se indra- • Bate^i foarte repde !a masina. Este o treaba
gosteasca, sa se indragosteasca tare. 'I •.cc.ratariat ?
- Jackie, ascu!ta-ma. Nu avea nici un motiv ca menajera sa-i su-
— Nu, nu este nevoie .. . • proasta dispozifie. Jackie se forta sa su-
Ea surase, Nathan isi dadu seama cat de
naiv era surasul ei. Nn. In acest moment scriu un roman,
— Nu-i nevoie de explicafli, Nathan. Nu era Inli (idc'vur ? Ador romanele.
decat o sugestie. Fara fndoila trebuie sa ma 'range fusese prima persoana care
scuz ca am fost atat de directa. inn.r,i MI scrie un roman. Jackie se 5n-
— Nu vreau scuze ! '.((iiiii. La dracu cu Nathan, se gondi
— Nu ? Cu atat mai bine caci mi-ar fi ra- i ! • ! • ' I ' M - i i n o MacNamara venise pentru ca sa
mas in gat. Acum trebuie sa ma due sa lucrez, i cilia VM liicn de-acum, fara a se mai
dar inainte mai este ceva. (i
Jackie lua ceasca cu cafea sj o varsa pe ge- , • 6 ( iii(l ?
nunchii lui Nathan. HI inn I.IHM- mai mult, dupa ce
- Te voi revedea la cina. in ph MKiro, decat sa ma
ml'- buna. Ce fel
Lucra mult ca pentru a uita. De-abia isi da- i i-ii n|ii«i|)iiiulii-r-,e.
dea seama de prezenta doamnei Grange, cand ill
aceasta intra in camera sa schimbe asternutul •.' Inn i >l. i. iiiiuiiDole de dra-
si sa stearga praful. Era furioasa pentru ca avea I
chef sa planga. Mi . . , . . HI , .nu (i liinii vi (ac cerce-
Dragostea o prinsese in mrejele ei. Jackie im in. i-piii
descrisese adesea aceasta vraja in romanele ei. "'""I ' • • lulu In ma$ina de scris
Nu putea astazi s-o exorcizeze prin personajele flxd l.llll|MI

ei ? Dar din pacate via^a nu era un roman ... • Cred c6 iste ca picture. Nimenl nu te
$i Nathan o umilise, deci nu mai avea nimic ' ifl to ultl pdna nu este terminat.
din eroul unui roman ! • Olnmltl I
Doamna Grange tusi pentru a treia oara, 1.1. 1.1<- i/lnirni in ras si sari in picioare.
batand pernele. Cand masina de scris tacu, • Am cautat pe cineva care sa-mi citeasca
profita. Im i>uiul spuse ea. Nu cineva din familie, spu-

60 61
se eo muscandu-si buza inferioara, Ai ei vazu- spre marina de scris si surase
sera adesea ce mcepuse, dar nu terminase nici- ivind pagina neterminata. Sato o filozofie in-
pe care ar trebui s-o introduce in ro-
odata. i cu aceeasi ocazie s-o aplice la Na ban.
- Vrefl sa vedefi prima pagina ? o mtreba
fluturand o pagina.
— Da, daca suntefi de acord.
Doamna Grange lua apgina dactiiografiata.
Cu buzele stranse si cu sprancenele incordate
mcepu sa citeasca si lasa sa-i scape cateva
rasete care o incantara pe Jackie, Cand mena-
fera ridica capul, o luminifa admiratfva ti stralu-
cec in ochi.
— Afl inceput cu un pocnet de arma, exce-
lent pentru a captiva cititoru!.
— Asa m-am gandit si eu, Binein^eles asta-i
prima forma, dar avansez repede, Sper sa ter-
rnin totul in doua saptamani.
— tmt va face placere sa citesc totul,
— Si mie, spuse Jackie razand. Cand vad
zilnic ce-am scris, nici nu-mi vine so cred.
Puse prima pagina deasupra manuscrisului.
— Nu stiu ce vof face dupa ce voi termina,
su&pina ea.
- Ei bine, il pute^i scrie pe a! doilea, it su-
gera doamna Grange.
Apoi, aplecandu-se sa-si ia .aspirotorul, iesi
din camera.
,,Exact, se gandi Jackie, ca pierzi sau castigi,
viata nu incepe la prima pagina a unut roman
si nu se termina cu ultima I"
62 63
Romantic! ? Da, avem cu totii o latura roman-
tica, de ce sa ne ascundem. In romanele colec-
CAPITOLUL 5.
fiei ..ROMANTIC" \ie\\i In afara de aventuri
I mios po el insusi, lui Nathan I se paru mai
pasionale, acest parfum de romantism care da
• ni'i'l" • • ! /I v«-r,<> mania pe Jackie. El nu do-
atata frumusefe viefiL. 0 mil in iiiy/i>, ea il provocase. $i daca el
i) ji(|nrasca, ea il forfase s-o

Null "'" r.orect, bine educat. ^tia


perfoi ii.pnist ?l nerabdator in
lni i ipnlnl ;,| har\uiasca perso-
1 ! • ! ii (.ilmn I > < i i in vlafa lui
HI ilmlii • HIM i /in MI-| de-
! ' i n I' iiiHo . . Obrazul
ii '
niul 'Im I.n, .iimlo il tulburase
•I « '.n mmluiiscasca. Nicio-
'"' i i If InlAmplase a?a ceva.
In M|.n.i .!o a-?l face foarte corect nodul la
> • i«'n.i, i.ii.il lui nu I invafase altceva. Nathan
'" l.ui-.(» i& Invefo slngur arta seduc^iei, a admi-
"i(lol |l a curtoaziei, Era - si fusese intotdeaund
un bfirbat galant. Un buchet de trandafiri
licnliu marile si emo^ionantele ocazii. Dupa o
curte discrete, tandra si romantica.

65
Stia de asemenea cum sa faca sa rada o
femeie, cum sa stapaneasca cu in^elepciune o eite perfecta, este exact ceea ce cautam. Si
legatura si cum s-o rupa fara plansete sj stri- Nnthan, . . . da, proprietarul ei, ei bine, este
gate. De fiecare data avusese grija sa nu se udorabil... Nu draga, ne descurcam. Cum
angajeze. -Stiuse sa nu faca promisiuni pe care osto pu{in sociabil, fiecare isi traieste viafa lui.
stia ca nu le putea fine. Era intotdeauna mandru li |)if(|('iiosc numai mesele. Dragu! de el a in-
• i >ui sa faca burtica . . .
ca reusise sa intretina relatii de prietenie cu o
femeie pe care o parasise. Ndlhnn isi pipai burta, perplex si vexat.
Cum puteau e! si Jackie sa redevina prieteni Nu, rsio foarte amabil. Ar putea fi unul
cand ei nu fusesera niciodata ? Si cu o femeie • i n , NIK Int inci. Incepe sa-si piarda parul ca
lltlll lloll
ca Jackie aceasta eventualitate era imposibila.
Jipetele si-plansetele dupa ruptura erau garan- I1 .lui, i ,r.iu Nathan isi trecu degetele prin
,,.,,
tate ! Era o femeie exploziva, pasionata, care
dejuca toate asteptarile . . , Inn i"im bine ca te-am linistit. Nu, pofi
Or, nimic nu-l tulbura pe Nathan decat acest pul I'n I n - , I cd mini este perfect, l-as fi
caracter impetuos, rebel. mi ;.im .!.• unilr- sa-l iau.
Dar totui era din vina lui. Trebuia sa-si asume nliii n (i.|.nif)(i apoi mai rece.
responsabilitatea. Nepoftita lui invitata nu mai li I (-o oste Fred.
avea decat o saptamana de stat aici si avea >l locmal vroia
i,l
de lucru. Apoi, vant bun !
Se sui in camera cu intense de a-si pune I i.i ifi mi < are este
un slip pentru a face o baie in piscina, cand ngi ni ...... l-iliar pe care
auzi un ras. Un ras atat de seducator. Norocui Mini pi, ,|iMH<iirn familiei
lui ! Se opri si o auzi pe Jackie vorbind la tele- ii.l. nihil. dnr am incredere.
fon. Asculta. Nu era politicos, dar de fapt era Ri i i i.i vico suta de hectare ca-
ll • i mi. ',linii,.|'s C r e o l e . . . Ar fi o a-
la el acasa.
Usa camerei era intredeschisa. O zari pe ni.il'iln, m i ? Este de vanzare la un
l|i : (ima, Dar n-ar fi extraordinar
Jackie cu receptorul prins tntre umar si barbie. •i -. . cat|>va acri de desert? Unu! din
— Matusa Honoria ! Cum de ti-a trecut ideea
n un iiM'i ini-a vandut pontul. Asa ca vreau
asta prin cap ? Nu sunt suparata pe Fred. De
•' I < uinpai repede si sa-l revand de trei ori mai
ce as fi ? Mi-a facut o favoare speciala. Vila "ii>. Da, stiu ca pare prea frumos sa fie
66 67
adevarat. Te rog sa nu mai spui la nimeni, ma- - Si, nu sunt pe cale sa-mi pierd parui.
tusa Honoria. lata de ce nu vreau sa bag in Ea se uita rapid la parul lui. Era negru, des.
aceasta afacere un agent imobiliar din Florida. Isi amintea cat era de matasos.
Nu i-am spus inca nimic mamei si tatei, Stii — Probgbil nu.
ca-mi place sa fac surprize. Oh, draga . . . este — Si nu am nici burtica.
cineva la usa. Te las, ciao. Jackie Isi trecu meet limba peste buze si se
Jackie puse receptorul jos si se intoarse. uita la burta lui Nathan.
— Hello, Nathan, — Inca nu . . .
- Nu stiu de unde defii aceasta informatie, — Si nu sunt adorabil...
incepu el, dar daca nu vrei sa-ti pierzi banii, — Ei bine . . .
ar trebui sa cauti altceva decat Shutter's Creek. O licarire vesela traverse ochii lui Jackie
Nu sunt decat douazeci de hectare pline de cand privirile li se incrucisqra.
noroi si tantari. — Esti de acord sa uitam totul si s-o luarn de
- Da. Stiu. Si daca nu ma insel, Fred va po- la cap, Nathan ?
seda acest cuib de tanfari in urmatoarele patru- - Da.
zeci si opt de ore. Astfel ma voi razbuna ! — Atunci este perfect.
Impresionat, Nathan patrunse in camera. Se destinse pe scaunul ei, fsi alungi picioarele
- Si crezi ca se va lasa tras pe sfoara ? si Nathan nu se putu abtine sa le priveasca.
Surasul lui Jackie se accentua. Jackie se ridica si-i intinse maha.
- Vrei sa pariezi ? - Prieten'i ?
- Nu, nu, nu cred. Cat se cere pe hector ? l-ar fi putut spune mii de motive din care
- Oh, numai patru mii de dolari. Fred va cauza nu pot fi prieteni — primul fiind ca nu
putea cere, Jmprumuta sou fura cincizeci de mii trebuiau sa fie ! Dar nu se putu atyine sa nu-i
de dolari fara probleme. Imi platesc intotdea- ia mana.
una datoriile, Nathan. Fara excepfli. - Prieteni ! Ai chef sa moti ?
— Da. Da-mi cinci minute sa ma schimb.
Constient ca este ameninfat, hotari s-o ia
Avea chef sa-i sara de gat. In ultimul mo-
inainte.
ment se razgandi.
- Daca asta te poate console, cred ca nu
li trebuira mai pu{in de cinci minute sa-l
as mai putea bea niciodata cafea rece. regaseasca la piscina. Plonja langa el inainte
Jackie ?si incrucisa lenesa picioarele. ca Nathan sa-si reia suflul. Cand reveni la supra-
- Es'e deja ceva. fata parul umed i se lipi de obraz.

68 69
- Salut Hank avea niste ochi alba$tri imensi, imi
— Inofi repede, iil-ic ochii albastri,
Jackie mai .parcurse o lungime si jumatate. Era ceva irafional, dar Nathan incepu sa-l
- !mi place piscina ta. Ea m-a re|inut aici. pe Hank.
Am crescut intr-o casa ce avea piscina si nu Oricum nu era interesat decat de perfor-
mi-ar fi placut sa petrec trei Juni fara sa inot. ni(in|a ta sportiva.
Surase, mai parcurse ca^iva metri, alunecand Exact. Asa ca pentru a-mi da aten^ie m-am
in apa aproape fara a da din maini si din pi-
sa ma prefac ca ma inec. Mi-! imaginam
cioare.
si aducandu-ma la mai,. facan-
- inot,i mult?
ili; mi respiratfe gura la gura si descoperind
- Nu ca alladata. in -.1 1 n sit ca era foarte indragostit si ca nu putea
Facu pluta si se lasa sa pluteasca.
i mi l('ira mine. Cum puteam ghici ca tata ale-
- In timpul adolescence! am facut parte
•.' .<: ! < H mai ziua aceea pentru a veni sa asisie
dintr-o echipa nafionala timp de doi am. Ma
I' i <inlrcnamente ?
gandeam chiar series la competifie.
— Nu ma surprinde. Nimeni n-ar fi putut banui.
- Atunci m-am indragostit de antrenorul Vad ca ?n|elegi. Tata a fast eel care a
tneu. Se numea Hank, Aceasta amintire o facti I'l'injul in piscina cu costum cu tot, fara ca
sa suspine si inchise ochii. m ...... sa-si scoata ceasul de la mana. Dupa
- Dupa asta mi-a fost imposibii sa ma mai • ' in n pescuit s-a infuriat rau de tot. Colegii
concentrez, Aveam cincisprezece ani si Hank i crodeau ca datorita socului, dar adevarui
douazeci si cinci. Imi imaginam ca ne vom • ca tata in^elesese totul \a cunostea foarle
casaiori si ca vom face echipa. Din pacale nu-l I >ii i.'. Imediat m-a retras din echipa de nata^ie
interesam decat din punct de vedere sportiv. inscris in echipa de tenis. Cu o femeie
Hank avea un metru op-tzeci 51 nlste umeri cum
imi plac mie. Total tau este desigur un om prudent.
Deschise ochii si-l prtvi pe Nathan. Avea Oh, J.D. MacNamara nu este un incepa-
un tors musculos, I'M Ninictii n-a reusit sa-I insele. Numai Durnne-
- Nici tu nu esti rau deloc. •,ii --.a am incercat totusi. Va fi
~ Multumesc. "I vi afla ce i-am facut lui Fred.
Isi dadu seama ca facutu! plutei lidestindea. I >ii foarte legato de familie !

71
- Foarte. Adesea prea mult chiar. Ceea ce taiau apa regulat. Avantajat de talia lui, Na-
ma face sa ma indepartez cateodata. Daca than reusi s-o intreaca pufin, Castiga doar cu
a? fi urmat sfaturile tatei, acum a? fi instalata 0 jumatate de lungime.
!a Newport, linistita, cu barbatul ales de el, — Cred ca am adormit, spuse ea la capatul
sa-i cresc nepotii. puterilor.
- Ai familie in Florida ? Isi sprijini bratele pe marginea piscinei, isi
- Nu. puse capul pe maini si privl picaturile de apa
Jackie ii propuse : stralucind pe muschii lui Nathan.
— Facem o intrecere ? — Esti in forma buna, Nathan !
- Unde? - Si tu, raspunse el, la fel de obosit ca ea.
Aproape casca, De cand nu se mai simtise - Data viitoare nu va mai exista avans !
atat de destins ? - Oricum te voi bate I
— Un dus-intors de la un_capat la altul at - Vom vedea . . .
bazinului. Iti dau un avans. Isi dadu pe spate parul ud.
Aceste cuvinte il facura sa deschida ochii. — Si la tenis merge ?
Fata ii era la cativa centimetri de a ei. Isi - Da.
dadu seama ca putea fara dificultate sa-i a- — Ei bine, vom verifica.
tinga buzele. Sa faca o intrecere era o idee Se ridica pe marginea bazinului, lasandu-si
mai buna. picioarele in apa.
- De acord. - Si la latino ?
Lua putin avans si vazu atunci o ghiulea de- - Ce, la latino ?
pasindu-l. Amuzat si goto sa parieze, accelera. - Am putea face o intrecere la latino.
Nathan constata ca Jackie isi regasise spiri- lesi din bazin la randul lui si veni sa se aseze
tul competitiv. Cu anumite femei ar fi avut ga- langa ea.
lanteria sa piarda, stiind foarte bine ca adver- — Nu stiu nici un cuvant in latino.
sara lui ar fi inteles acest gest voluntar. Dar
— Toata lumea cunoaste cateva. Co pus de-
nu avea intentia sa piarda cu Jackie. Atinsera
licti sau Magna cum lauds. Ma intreb de ce
in acelasi timp marginea piscine!, apoi sntor-
1 se spune limbo moarta cand se intrebuinfeaza
candu-se se aflara la acelasi nivel Totusi,
contrar a ceea ce crezuse, Nathan nu putu pre- zilnic.
lua conducerea. Picioarele lungi ale lui Jackie - lata o problema la care trebuie sa reflec-
o propulsau inainte, in timp ce bratele subtiri
73
Nu cred ca sunt gata, murmura el, aple-
Jackie izbucni in ras. Era unicu! care o facea
ill M • spre ea.
sa simta ca este nebuna. Se sprijrni ?ntr-un cot
Aluiici nu te mai gandi, iJ spuse ea pe
si-1 privi.
IT..I inn, punandu-i bra^ele dupa gat.
— Te iubesc mult, Nathan.
II u>li'|)Uisp loata viata, fara indoiala . . . Ca
- Si tu imi placi. ,.
..... a tin ;,iio ca exista doar un singur
Era imposibil sa nu-i surada cand era atat
lull i » uiiii oa. De ce sa se gandeasca ?
de aproape de el. Orrcum nu era dezagreabsl I
orpul ii ardea. De ce
Nathan se apfeca pentru a-i da deoparte o
In /inn do maine sou poi-
bucla umeda. Un gest care nu prea ii era fa-
il in l u < H < - in sfarsit ?
miliar. De-abia ii atinse obrazul ca-si dadu sea- in ii (I i ..... lin IHIIIH-IO. Nathan
ma ca facuse o greseala. Se indeparta rapid, ..... MI Id .Mi"ii<i de cele-
Prea tarziu ! Jackie ?i apuca mana ?! i-o saruta i . ii.ii !>.. cc ?
usor, cu un gest atat de natural meat il tulbura. •i.llliii- (|citi(lu-
- Nathan, exista vreo femeie in via|a ta de H.
care ar trebui sa tin cont ?
Nathan nu se miscase. Degetele lor se infdn-
• • *fi tO miil(imirn:,ca CU
\a\ra. ' rji ii 'loasa, ofe-
- Ce vrei sa spui ? i " Him . . i ' • dorintele fara a
— Mi-ai spus ca nu esti logodit, dar vreau MI | .In-. •' A, h vi Hi sa fie asa. Ar fi
sa stiu daca exista cineva in viafa ta.
.i.l.i \iiii ioiii>i c-.a va fi mai mult.
Nu era nimeni si oricum lui Jackie nu i-ar fi
Mllll in. n mull
pasat defoc. Era sigur de asta si il deranja.
Jackie se apropie de el. Incet. Destul insa, i, in-Mpin < n iiciipta, pas cu pas, era pe
pentru a-i atinge deodata buzele. Incef, ca i nln MI lii-n. n < ! < • <rulalia parte a oglinzii. Via-
pentru a le aprecta gustul n VM li inlburala. Nu-i pulea permite sa-i
- Dupa tine, cam de eat timp ai ne- lull. mi- ii'Jlcl Dxistenfa. Trehuia sa puna ca-
voie sa intelegi situatia ?
i»ii . IIIMI (icum. Nu avea de ales.
Nathan nu-si aducea aminte sa se fi rniscat s!
In. ct, i n dificultate, reusi sa se indeparteze.
totusi mana lui mangaia obrazu! tinerei femei.
" l< I.K.U sa straluceasca parul buclat a!
Ea era de aeord. O dorea. Dar nimic nu va fi
IHI Idi kio. Nu era asa inchis la culoare cum
simplu intre ei.
75
74
crezuse, mii de reflexe ii jucau in el. Un par - Nathan, ma dore§ti. Este a?a teribil ?
placut, cald, bogat.,. Ca si ochil. Ca si pielea. - Nu am obiceiul sa ma supun dorinfebr
Isi lasa mana sa-i mangaie Inca o data o- HP 10, !<ira sa ma gandesc la consecinte.
brazul catifelat. Nu, intr-adevar. Esti prea sensibil, $i
- Am face mai bine sa plecam. inn place la tine. Si ai putea accepta
Jackie se gandi ca putea sa-i ceard totul in MII||IMII, pi-ntru c6 am stabilit anumi'e reguli
acest moment. Era puterea dragostei. Nu vro- i, .1
ia sa revina pe pamant. Daca ar fi fost dupa ea lackli 1,1 puse mainile in jurul genunchilor.
ar fi ramas in bra^ele lui pana la sfarsitul zilelor. II i" it, Era Iritat si se simfea prost.
Inchise ochii. M.iili,in, piobabil ca te intrebi ceva. Dar
* - Du-te inainte. Mai ratnan sa ma bronzez ......... rlsesc. Sunt indragostita de tine.
pu^in la soare, spuse ea, ascunzandu-si decep- llniantul ca aceasta marturisire era
tia. In. MI pi- ( dio I facuse, JackJe se
— Jackie...
Deschise ochii, Rabdarea din ochii ei SI sur- n I'M, iiipand o tace-
prinse. Se intoarse, stiind ca nu va putea re- ' pi. i. nun ...... ili> Cred ca
zista dorintei de a o mangaia, daca mai rama- •.' Imiil) pentru
nea langa ea.
Suspina.
- Pacat Nathan, tree! pe langa ceva minu-
1 lea pi-nlMj
nat.
Era
— Nu-mi place sa comit erori.
.lnl.i I In i clci l.'.mse ea ca
- Ar fi una ? I' - < • ' i ' ! • • "ii '•' N (ii fi decat
Purina ironie ii razbatea in voce. irrt MI i .in .
- De la inceput, esti exact o eroare... $tii
bine ca n-ar trebui sa ramai aici. !•• in lul fuscsc linistita ca apa
Jackie isi ridica o spranceana si-l privi in- •'"in! c» ie arunca in mare. Asa o dorise
'"I luv'.i' IIMI ( um dorise. Niciodata nu-l
tens.
- Ma dai afara ? ilc ce vorbeau de dragoste si
- Nu, spuse el prea repede. Ar trebui, dar if. in Vd Ii pentru mai tarziu, isi spunea.
sunt incapabil. !i puse atunci o mana u$oara IQ care i vd fi destinata. Sensibi'a, politi-
' Un (jund ciudat si curios ii trecu prin
pe umar.
^ 76 . _ 77
minte. Aceasta descriere ii corespundea mai
degraba unei mobile decat unei feme! !
Jackie era responsabila de toata aceasta
confuzie si fu suparat pe ea, Nu avea dreptu!
sa-i marturiseasca dragostea ei. Sa-l tulbure,
sa-i spuna ca... poate.,,
Nu, Ce putea fi mai caraghios decat sa-sj
imagineze ca era indragostit de-o femeie ca CAPITOLUL 6.
Jackie. O cunostea putfn, dar stia ca era o
sursa nesecata de necazuri, 1 '" '"• !" nu i ,-ia rusine ca-si marturisise
S-o ia naiba ! Se minfea singur, Plictisit, se ••If Ni. i nu vroia sa-si retraga cu-
intoarse sj se arunca in bazin. Sim|ea pentru "ii.>i<lc(iinu-i convinsa ca prima
I I. I M I . I
ea un sentiment necunoscut, N-ar f! putut spu-
ne care. Vroia sa fie cu ea, s-o $r\a In brafe, linldlii H-i|ii'irlo nu puteau sa
sa se lose fascinat de vocea ei. ii ' ..... In I Nu pu'vci/use sa se
Asta insemna sa fii Indragostit ?
Ii3 0 h<- n«2isc;uso neas-
Isi trecu degetele prin par si iesi din apa.
Nathan reveni spre vila. Nici vorba sa discute • •'" fl|li ( um vlsr
despre dsta, nici acurn, nici mai tarziu. Via^a " • • nmul Irftol, chiar banu-
trebuia sa-si reia cursul normal... '», NIcl o lmportan|a, de-
Intra in casa printr-o usa laterala pentru a HI|I« u I Avt'd lnteii{la sa-i lose
o evita pe Jackie, nu din lasitate, evident. vu Hlw, thlcir o saptamana —
i nniln, Doslinul so pronun^ase in
InnJ pntiliu a-i rcuni. §i avea
L in InsUn. Huland ouale pentru a face
MM ii «ti, Jacklt) surase. Era sigura ca Nathan
M lg i JiK.a piopriile sentimente si ca ea era
MMJIIII i i urn stia oxact de ce avea el nevoie.

CAn 11 un om esto logic, conservator si putin


• ii Ifn-, • • ' n ol, avea nevoie de dragostea unei
li'lllH ( 'itr> sa fie opusul lui.

78
79
Jackie visa chiar la viitor. Vor ramane ala- Case Powei! ?
turi, neincetand sa caute sa inteleaga ce gan- Da, ce dorij:i ?
dea celalalt pentru a prevedea si a raspunde - A$ vrea sa vorbesc cu Nathan, din partea
la cea mai mica din dorintele lui. Nathan va lir.iiiiai Chesterfield.
continue sa lucreze la planseta lui, in timp ce Acest nume suna ca un clopotel. Justine
ea va scrie si va efectua cateva voiajuri la New < li"slerfield, divortul ei se etala pe prima pa-
York pentru a discuta cu editorul ei. < in MI a tuturor cotidieneior. Numele ei deschi-
Cand Nathan va trebui sa piece, il va inso- •I 'i porfile la Bridgeport, Monte-Carlo si Saint-
\\u a-l ajuta in cariera, asa cum si el o Moiiiz. Jackie fu tentata sa inchicfa. Se raz-
va ajuta pe a ei. In timp ce el isi va inspecta ii'iinli. Asta n-ar rezolva nimic...
constructiile, ea se va documehta pentru o vii-s Bineinteles, ma due.so vad daca poate
toare carte. v«iil)i !a telefon, doamna Chesterfield.
Si asa, pana la sosirea copiilor. Atunci ca^iva Mdma ei ar fi felicitat-o de felu! cum vorbise
ani vor ramane acasa pentru a-l creste. Jackie In lolefon.
prefera sa nu se gandeasca la culoared paru- ' ' putea fi mai ridicol decat sa fii geloasa
lui lor. li placeau surprizele. i" o voce la capatul unui f i r ? Jackie simti o
Pe scurt, Jackie va fi mereu prezenta pentru I'li'iitio fara seaman sa scoata limba interlo-
a-l ajuta, pentru a-i alunga gandurile negre, < iiindroi invizibile, inainte de-a se duce sa-l
pentru a vedea dezvoltandu-se geniul lui. II va ''• po Nathan. Nu trebui sa urce, caci Na-
invafa sa surada mai des. Ea va invata so fie iliiin tocmai cobora.
mai stabila. Vor fi mandri unul de altul. Cand • Te cauta la telefon Justine Chesterfield.
va obflne premiul Pulitzer, vor bea o sticla de Oh I
sampanie si vor face dragoste toata noaptea. It ;im\\n jenat.
Totul era minunat de simplu. Pentru moment Mul^umesc, vorbesc din birou.
nu trebuia decat sa astepte pentru ca el sa !•!< !<io nu intarzie in hoi. Cel putin in apa-
descopere profunzimea sentimentelor lui pen- i'i Ce po^i face cand simti o durere groaz-
tru ea. 'i in genunchi ? Se opri cu urechea palnie.
Telefonul sun6. M - i i l i t i M ridica receptorul in camera alaturata.
Cu telul in mana Jackie rldicd receptorul.
- Alo? lir.line, buna ziua !... Da, acum cateva
Urma o scurta ezitare, apoi modulate u- O noua menajera ?... Nu, era...
nei voci fermecatoare i inlrorupse pentru a continue apoi :
80 • 81
Pe mai tarziu.
- Tocmai vroiam sa te caut in legatura cu
Pe'trecere frumoasa, ii ura, continuand sa
Fred MacNamara. castravetele pana auzi usa ?nchizandu-se
Jackie se gandi ca daca va mai sta mult, va
in urma lui.
cadea ca traznita. Se duse in bucatarie unde
K'ulicandu-si o suvifa de par de pe frunte,
fixa aparatul telefonic. Ar fi simplu sa ridice
iiiunca in chiuveta compozi'tia sufleului. Se va
receptorul user, foarte usor. Numai ca sa vada
miil(iimi cu un cremwurst.
daca mai vorbea. Numai atat. Conversa^ia se
Ajulorul ii ven! de la masina de scris. Un
auzea bine. Dar ea puse receptorul in furca in.u porsonaj luase nastere. Justine deveni
imediat. < Milotta, femeia scandal. Avea paruJ rosu si-si
Ce-i povestea el acelei femei n-o interesa
l"iti>a joe de barba^i.
deloc. Mai bine sa-i explice el ce cauta ea Lil"1, nefiind decat un barbat, cazu in cap-
aici, 'i < v i. Dar Sarah, care era indragostita, stia
Isi continue fabricarea sufleului ca cineva
co facea el.
caruia ii place sa gateasca. Varsa amestecu!
'•p'-riat de sentimentele pe care Sarah i le
pe un platou. in i>it(i, Jake se incurcase cu Carlotta. Imbeci-
— Jackie ? I..I '
— Ti-ai terminat amabiia conversafie cu Jus-
Cfind Jackie iesi din roman era deja mie-
tine ? /ul noptii. Neavand de ce sa astepte intoarce-
- Vroiam sa stiu daca nu te deranjeaza ca
rea lui Nathan, isi confec^iona o masca de
voi dejuna in oras. iniinusete pe care-o Intrebuinta o data sau de
— Mmm... • l"NH oil pe luna.
Jackie lua delicat un castravete pe care-l
'.inise lumina, se intinse pe pat si fixa to-
taie in lamele fine. VHMIll,
— Justine este la al doilea sau al treilea di- II iubca pe Nathan cu toata energia si de-
vort ? itnontul de care era capabila.
Nathan se sprijini de tocul usii. Jackie in- I MI ncelasi lucru ca a scrie, isi spuse Jackie,
drepta spre el un cutit ascufit. Gelozia ei era "•I du-se brusc in pat. Povestea era clara.
evidenta. Asta-i m.ai lipsea acum : o femeie i itc i olclalte proiecte se evaporasera in noap-
geloasa ! La naiba cu explicatiile ! II credeo niiinai scrisul o pasiona durabil. Nu era ul-
combinat cu Justine ? Era lucrul eel mai bun IIMI.I <>| sansa, dar isi jurase de mufy ani s-o
pe care-l putea face... I
A se indragosti de Nathan era ca si cum ar sa traga un profit de aici ? N-o sa-i
scrie un roman pe viafa ! Cu nici un barbat pe . Putea sa urce in camera ei si sa
care-l cunoscuse nu se gandise sa-si lege via- ..... i ce incepusera.
fa pentru totdeauna. Nu, nu o va face. Nu va putea uita nicioda-
Nimeni nu-i va sta in cale. Justine Chester- ...... .in prlvirii ei. Cinstita, increzatoare si
field trebuia sa se teama. nil nl. i Daca Jackie il iubea sincer, o va
1 in, lunnd ceea ce dragostea o o-
Nathan se intorsese de v-reo ora, dar rama- blli|i i ..i .i.'.i
sese fn masina. Pentru un barbat grabit sa se I" i.i n ...... ;ise cu Justine, deceit pen-
intoarca acasa era cam straniu. Dar asta era. • li •IHII|II <!.' Irickie si pentru a-si da
Ea era in camera, fn camera de oaspeti. c "3 nu iln tlilnn|,'i ;,i nhsurda ar fi o rela-
va mai fi niciodata o camera de oaspeti.
Vazu lumina aprinsa, apoi stingandu-se. in
H> in (i|)(irtamentul elegant
prezent probabil ca dormea. El nu era sigur ca
'"iiiii ;,i r'lb. Fusese in-
va outea inchide ochii in noaptea asta.
. M I' i .ill. . 'vn decat la
Dumnezeule, cat ar fi vrut sa intre in casa, IM ..... i !•• i n". I.'H iso un
sa urce scara, si sa intre in camera !ui Jackie. ..• aminte
Sa uite promisiunea ce si-o facuse ! *
• ' pi- ;i
fnjura. Sentimentele ce le avea pentru ea nu
aveau nici un sens. Nu puteau fi analizate ! it. mill in (imiln do
Prin fata ochilor nu incetau sa i se perinde di- || ...... n .1 lui !n-:l<ie
verse imagini : felul in care-l privise cand se IfU '" l-i|.i oi liilor. Discu-
asezasera pe marginea piscine! si ea ?i spuse- ni I. .1 comuni si isi
se : ,,M-am indragostit de tine." lid (Ic'.pro Frankfurt si Pa-
Cum putea sa-i faca aceasta marturisire a- j liiillin'l . 1. 1 diilrc, observa^iile pre-
it li (HI -li'inl so auda conversafia
tat de greu de facut ? §i s-o exprime asa de
simplu ? Acum, ca fncepea s-o ?nte!eaga pufin,
LI HM« cm i) vcrlio prietena a carei familie
i se parea ca sa se indragosteasca si sa i-o ' i Avoou aceleasi gusturi, dar de zece
spuna era foarte usor pentru ea, ca si a res- i .1. ..in.I -,.' vodoau, relafia lor nu depasise
pi ra. pii. icnioi. Numeroasele casatorii ale

84 85
Justine! si calatoriile lui Nathan ii indeparta- mo!. Vila era din nou linistita. Un hot ar fi fa-
sera. • HI ni|o| zgomot furand argintaria.
Astazi totul putea sa se schimbe. Fusesera I MSI .c probabil victima imaginafiei sale, Par-
constienfi de asta. Ea era libera si el la fel. i' ml < M C J pustiu. Intinse din nou urechea. Ni-
Seara se terrninase cu o sarutare casta. l-ar IflK I- pin;.! vru sa se uite pu^in prin toate ca-
fi fost imposibil sa faca dragoste cu Justine, ar • !•• inniiito sa se duca sa se culce. Incet,
ar fi avut impresia ca o insala pe Jackie. Ce ii din ( (iinora in camera. Si daca era vorba
putea fi mai ridicol ? iv < - v < n l ' i | i de la inchisoarea din Ken-
Nici o indoiala. Se tampise, ^ j p - u i s e s! slinse luminile pe unde tre-
Sesi din masina si intra In casa cu sentimen- i < l in bucatarie auzi un zgomot de
tul ca o baie il va ajula sa doarma.
Auzind zgomot !a porter, Jackie se ridica in |hi Li uiHidit in viii(\l nu venea
pat. Nathan ? Nu auzise masina. Se ridica pe • i 'lin •.tildiiu. Nu-i ramanea decat
varfuri si asculta. 'il < linn ulimci pa$ii se a-
Liniste.. I in ! " • ' IMI / M I Rapid intra in bu-
Daca era Nathan, de ce nu urea ? Cu tea- I'Miniil i,l,,' , i i are-i cazu sub
ma, deschise usa si se uita pe culoar. i dnniuptu ctjpului si 05-
Daca era Nathan, de ce mergea pe intune- ||H M

ric ? lip, Niiilinn sc in-


Nu era Nathan, ci un ho}, care de sapta- 1 M ,(i AuJfl un
mani de ziie supraveghea casa, asteptand mo- • I' ,i M M | n > i "i-rVru
mentul propice, Stia ca este singura in casa leu MI il - i - i i i ' i - H
si-si imagina ca doarme.
Cu o mana pe inima, Jackie se intreba daca il i fnul MI In' «ii mai $i daca
ar trebui sa cheme polifia sau sa se ascunda i"''i 'I- mt:is6 sa so acopere,
sub patura. Politic i se paru o idee buna. i .
Da, dar daca nu fusese decat un simplu troz- 1 !"• i h i, ' -iii'ilxiind prin casa ?
net in casa ? Nathan nu va intarzia sa se in- leu Mi I' I'-lnl ',,i-^i duse cele douo main!
tccrca de la acea femefe si ce va spune cand
va vedea politistii care i-au invadat casa ? l''nin i d sunt eel pufin sase oameni
Rasuflcmd adanc, Jackie se hotri sa veri- ugrume. Unul cu o cicatrice fi
fice. Coborf scarile pe langa zid. Nici un zgo- nliiil • ii (i li(|um de viezure.
87
- $i ai coborat pentru a-i omori pe toti cu II..ml. incerca sa-si fixeze privirea pe Mozart.
un tel ? Nhnic altceva !
— Nu chiar. . . Nu vreau sa te rejin I
Se sprijini de bar razand nervos. Oh, mi-a trecut. Am sa-^i pregatesc o bau-
— Dezolata, Frica ma face sa rao. l.n.l |, . ,

- De acord, este ceva obisnuit, dar . . . l'»i MI mi o prepar si singur.


— Am crezut ca aud un hot. Apoi m-am g'ndii Cfiii'l lu'l'io vru sa deschida dulapul, Nathan
ca sunt evadafii de la Kentucky, cei condusi de i ill 1 - ni'inn. . .
un anume Bubba. Trebuie sa beau un pahar cu Mu i , sa fii dezagreabil, mi-am cerut
apa.
Jackie isi umplu un .pahar cu apa de la robi- II dir/tif]iool>il. Du-te sa te culci,
net. Incepu sa sughita.
— Esti intr-adevar pe calea cea buna, Jackie. • ol..
Cu o imaginatie ca a ta, vei castiga milioane ! nu I <i^a ? murmura ea, man-
— Multumesc. i!U niTina lili^ra. Cat este de
— Si acum ce vei mai inventa ?
t|kt" i ! ?l n" '"it« catifelat.
Isi bau paharul dintr-o suflare si-l puse pe
bar.
— Incearca sa-mi opresti sughitul. Bine. Acum \\'\i ,|Miin, nemachiata.
este randul tau ! Ce faci in casa pe intuneric si iinuwl, ImliAtfitor,
in slip la ora asta ? MI ii 'I", niMimal el.
- Iti aduc aminte ca sunt la mine acasa. .'in 11 it a ingestlo.
— De acord. Si slipul este foarte dragu}. Oh i inn o cuprlnde un val de tan
pardon, nu vreau sa te rusinez, Miiiiiil Ntjlhan, care se temea de dra-
— Deloc. Vroiam sa fac o bale si-mi era sete^ n| (oinol.
>- Ndlhan, ©iti a?a do greu sa in^elegi ca te
- Ah ! Asta explica totul ! Ai petrecut o seara
Uilioiit; |l c6 a? vrea sa fac dragoste cu tine ?
placuta ?
N (iv«a nlcl un sens I Nu putea sa-si permita
— Da, delicioasa . . . ifl iinsiinsca un sons acestor cuvinte ridicole !
Infernul reincepuse. Nathan vazu ca purta un - Elte asa do greu sa intelegi ca nu pot
tricou decoltat in V, imprimat cu figure lui trade In dragostea a doua persoane ce se cu-

88 •*—-— 89
nose de putin timp ? Realitatect nu este fic-
Jiune, Jackie. Nuihan avea nevoie de ea . . .
Inccteaza ! ?i striga deodata,
- Uita-te la Romeo 51 Julieta, Nu, este un
Vr.uioure, deschise ochii.
exemplu prost, daca ne gandim cum s-a termi-
nat povestea .., Minm ?
A'.< ulk'i, nu stiu ce joe jucdm^j dar trebuie
Fascinate de gura lui, Jncepu sa-f deseneze
conturul cu varful degetului, ......... lorn. Nu sunt asa de ipocrit sa nu-|i spun
— fmi pare rau. Imi este imposibii sa dau e- • l-iii'sc. Dar nu sunt asa de nebun sa !n-
xemple concludente in acest moment, pentru ' i no no va face sa suferim pe aman-
ca ma gandesc prea mult la tine.
i' firtil (i face dragoste ne va face
- Daca te-ai hotarat sa faci totul imposibi!,
ai reusit. ||l Mill ','

- Imposibil nu. Dificil, da. " ' 'ista nu va putea duce mai de-
Se apropie si-si cobor! ochii. . 7
pi uiin-iu ci. Fremura.
~ Saruta-ma, Nathan. Imi pierd chiar toata
imaginatia romantica. mi n ..... ii loc pentru tine sou
II saruta. Nathan avea pe buze un gust dul- n« ' ' 'i ..... ta, Ctod ca pofi
ceag, de neuitat.
Aceasta femeie era o zana, cand el se hota-
hftllM
rase sa fie lucid, ea II facea sa cada din inaltul
falezei. inn. "• I il<M (i a| erode, a? j
Jackie ere goala sub triccu, Calda ?i goala,
lipita de el. i i IIIB |iMiinil lot, Imi la tot tim- 1
Pana acum, calculase riguros riscurile si numa- •••I i»i |lu, louia vlu|a. Asta vroau. O
rase pa$ii inainte de a-l face pe primul. $i iata ca If-l: <!U ' Of H soclucdtoore, d a r . . . nu
Jackie parca fusese creata pentru el. |H
% M -in liifitxloio. $i nu este desigur
Era asa de usor sa mai faci un pas. Ea ii
ni. . e» 'I, ulcl coea ce ai nevoie,
murmura numele si-i mangaia usor spatele si AluMCl mi are rost sa nu ai incredere.
joldurile. lar el ii mangaia formele pe sub tri- I >«i, dm a?a e?ti. $i ar trebui sa iei exem-
|ilu i < > la inliut.
cou. Cum putea sa fie asa de frumoasa si
proaspata si totusi atat de exasperanta ? Ntiilion Irobuia sa-si recapete calmul, tot
i rilmul pentru a se face intefes.
— — 90 -—
,,, in-hui sa astept, te voi avea. Toate frumosele
— Peste sose saptamani voi fi la Denver.
ttilo proiecte se vor narui ca niste carti de joe.
Si cand voi termina voi pleca la Sidney. Apoi,
luundu-i capul in maini, il imbratisa rece.
nu stiu unde si pentru cat timp, voi pleca din
- Imi vei multumi. Nimeni nu te-a iubit asa
nou. Imi place sa calatoresc liber, nu vreau
, .no te iubesc si cum te voi iubi mereu.
sa fiu insotit de o femeie indragostita 5! cu atat
II imbraVi?a din nou. Mai usor, de data asta,
mai mult s-o stiu nefericita acasa.
Jackie dadu din cap si se indeparta pu^in. lo de a pleca.
Daca-fi este sete, Nathan, gasesti limo-
- As vrea sa stiu ce te poate face sa dai
in frigider. Noapte buna !
putin din tine. Atat de mcapatanat sa-|i ur-
mezi calea ta stramta ! Fara curbe ! Fara oco- i > privi cu jalnica impresie ca aur a deja
de joe naruindu-se.
lisuri ! Nathan ?
Cu capul pu^in aplecat, se uita la e!. Nici
o furie nu-i stralucea m oehi, numai o undo
de simpatie de care nu avea nevoie.
- Este mai mult decat trist, este pacat sa
respingi dragostea cuiva, pentru ca nu vrei
sa-ti tulburi obisnuitul cotidian.
- Este posibil. Dar asa am hotarat sa tra-
iesc.
O ranise. Profund de data asta. Intelese ca
si el se ranise.
- Pot sa-ti spun ca daca ai fi o altfel de
femeie ar fi mult mai usor. Nu vreau sa cunosc
ce simt pentru tine. Infelegi ?
— Da. Totusi as prefera sa nu in^eleg.
Intoarse capul si fixa podeaua. Cand ridica
privirea aceedsi amaraciune se putea zari
inca, cu o mica lucire de hotarare.
— Ceea ce nu m^elegi, este faptul ca nu voi
abandona niciodata. Sunt o irlandeza incapa-
tanata si rebela. Te vreau, Nathan. $i oricat

92 93
%EL ?! EA" si ..ROMANTIC* nu v5 vor 'dezamagl
niciodata i CAPITOLUL 7,
CITITI-LE i
Ai li trebuit sa-i blesteme ! Sarah, eroina
Vor insemna Intotdeauna o relaxare binefa- 'irului, era tulburata de atitudinea lui Jake.
I'l'iniu ura ar fi ajutat-o sa-si regaseasca sta-
catoare I
i -d de sine. Dar nu va putea niciodata
- . 1 I 'li-icste.
lulus! eroina lui Jackie cuno^tea totul despre
ii.. l.ncti lui Jake,
ln(t'lrscse ca alungase dragostea lor. Ori-
i.uio ar fi fost diferentele §i riscurile ar fi putut
M'IHO impreuna, mana in mana. De acord,
>l MI li pastrat armele $i principiile, pana in
/IIIM i and pasiunea ar fi fost mai puternica.
In iniina lui era un loc pentru ea. Sarah o
' Sub aparen^a lui aspra, Jake era un om
'MI do dreptate, capabil de sentimente pro-.
I'ni.lc I en fi permis sa descopere toate astea,
fl IdU'i ca in momentul cand ea il accepta asa
OKI, ol se dusese la alta femeie.
A LI/I nu va fi cea mai buna zi a lui Jackie.
: > IM disparuse inainte ca ea sa Inceapa
1 inioasca micul dejun. !i lasase cateva
.!'• - spunandu-i ca va lipsi o buna parte

— 95
Se multumise sa ron^aie pufina ciocolata si ( l i N . - I ca nimeni sa nu sufere. De fiecare data
sa termine o sticla de bere pentru a se gandi B6nd ol o respingea, o noua rana ii sfarteca
Ml
la situatia creata. Nu prea era grozava !
Jackie era indragostita de un barbat hota- In fusose cinstita fata de el si asta nu da-
rat sa nu cedeze propriilor lui sentimente. Nu nici un rezultat. II urmarise, s6 aratase
pentru ca exista o alta femeie in viafa lui, nu Impaciuitoare. . . nimic. Acum nu stia ce sa
" 'i faca.
pentru ca suferea de o boala mortala, nu pentru
ca ascundea un trecut criminal. Ci doar pentru ' • " ^ i c se in'inse pe burta. Trebuia sa se
qa-i era teama de riscurile de-a lubi !' Mililiin-dsca. Lucra de dimineafa si era deja
Prea elegant pentru a trage avantaje din ilnpd umiaza. Piscina n-o mai tehta.
aceasta situatie. Prea incapatanat pentru a ad- '"•lulia va apare poate in viseie ce le va
mite ca erau facufl unul pentru celalalt. i 'loca va dormi gandindu-se la Nathan.
Nu era loc pentru ea in viafa lui ? se gan- 1 ' - U K 4 sa aiba incredere in destin. Inchise
.- Ml.
dea Jackie abandonandu-si masina de scris,
pentru a se plimba prin camera. Cum putea I MI pe cale sa adoarma cand auzi soneria
• !• In inlrcire.
sa-si imagineze ca un pretext atat de ridicol
ar putea-o descuraja ? Inseamna ca n-o cu- Nu putea fi decat vreun reprezentant care
nostea deloc. • in'opuna o enciclopedie, se gandi ea. Nu
I iniy:n. Jacqueline casca si-si vari capul sub
De ce refuza atat de categoric ce i se oferea?
i in Goto din nou sa adoarma, un gand
De ce se mcapa^ana sa-si nege propria lui • uMiplii ii trecu prin cap. $i daca era vorba
dorinta ? Jackie crescuse in sanul unei famihi
•I D i-i qrama anuntandu-i ceva oribil ?
gerieroase, cateodata cam incomode, dar '••in in picioare si cobori scarile in goana.
care o invatase sa dea din tot sufletul. Nicio-
I >d ! Sosesc I
da'a nu se temuse sa iubeasca, sa se pas'o-
! ''--.chise usa.
neze. A nu iubi, nu insemna deja ca incepi sa Nu cm nici un reprezentant, nici postasul,
mori ? Stia de acum ca Nathan li impartasea
lir.iine Chesterfield ! Sigur, nu era ziua
dragostea, dar ca se incapa^ana sa ridice un
• mai buna ! Se dadu la o parte schijand
zid intre ei.
itiras i rispat pentru a o lasa sa intre.
O iubea, isi spunea ea, lasindu-se sa cada ziua.
pe pat. Era sigur. Lupta in speranta sa se in- ziua. Ma intrebam daca Nathan
vinga pe el insusi. Ea nu vroia sa se bata, ci !

96 97
- Nu, a iesit. IM hu/clc Justinei. Din pacate pentru Jackie
ni.tnl suras era calduros 5! amical.
Jinand u$a cu mana Jackie ar fi vrut sa !-o
Dupa Nathan, Fred este si devotat si fer-
inchida ?n nas. Ar fi fost o grosolanie. Jackie
tflfM /itor.
avu impresia ca aude vocea mamei ei. Trase
Chiar mai mult, crede-ma.
aer in piept inainte de a adauga pe un ton
:i, acesta era genul de femele pe care-l
neutru :
Nathan. Politicoasa, stilata, distinsa.
- N-a spus cand se intoarce dar po|i sa-i
astepti . . . un suspin, Jackie se hotari sa
- Mulfumesc . . . 3 gazda.
Vroi sa bei ceva ? Cafea ? Ceva rece ?
Se masurara din priviri. Justine intra in ho!.
Doca nu te deranjeaza, 05 bea ceva rece.
imbracamintea sugera ca descinsese direct
Foarte bine, la loc. Imediat.
de pe yacht. Pantaloni albi, bluza de matase,
Jackie monologa tot timpul cat puse li-
blazer bleumarin. Un colier de aur si cercei.
Justine era inalta, sub^ire. Parul ii cgdea pe iniiMCicla ?i cateva prajituri pe tava, impreuna
um^ri in onduleuri gratioase. pahare. Niciodata nu o interesa cu
Era perfecta. Fermecaloare si manierata. imbracata cand lucra acasa. Azi isi pu-
Jackie fusese incantata ca gasise ceva s-o faca I col mai vechi §ort si un tricou cu desene
s-o deteste. /I 5! galbene. Purta o mica avere pe degete
- Sper ca nu te deranjez . . . incepu Justine. • l.ii nvcci picioarele goale. Culmeo, unicul
— Deloc. Simte-;e ca acasa. IM. pi. IK> ii reflnea prost parul.
Cu un gest graces ii indica salonul. '•iiKih era mult mai draguta decat Carlotta,
— Muli;umesc. ilvulM ol in roman, dar Justine era muft mai
Justine intra, isr puse geanta pe o masuta titi.Mi<iioare decat Jacqueline MacNamara I
"nl in salon cu tava pentru invitata ei, sau
joasa, o geanta asortata.
— Cred ca esti Jacqueline, verisoara lui Fred ? i ..... -l.-qraba a lui Nathan.
- Da. ' ..... iele s.i culorile din salon erau propice lui
i i IHI Era dezagreabil s-o recunoasca, dar
- Eu sunt Justine Chesterfield. O veche pri-
I" I i '>ra cinstita.
etena a lui Nathan.
F^li foarte amabila, incepu Justine luand
- Ti-am recunoscut vocea.
Sporam ca vom putea vorbi. E§ti ocupata ?
Cea mai elementara politefe era sa-i intinda
mana. Degetele Ii se stransera, un suras aparu 1 1. nil, m mi-a spus ca scrii o carte. ??

98 99
— |i-a spus ?'
'•ini|i pu|ina simpatie pentru Justine. Farme-
Surpriza, mai mult decat dorinfa de a con-
• nl Inj Fred nu o emofionase niciodata pe
versa, o facu sa se aseze. Nu-si imaginase
• I".intiKt Grange, dor menajera era exceptia ce
niciodata ca Nathan isi va aduce amin e de • • 'iiliinui regula.
cartea ei, si ca va vorbi cu cineva despre ea.
A i - > de asemenea darul sa te faca sa crezi
Or, Justine era a doua persoana dupa doamna
• ' i !o transforma un pai in ac de aur.
Grange care nu rasese cand isi invoca muncq.
In-.lino paru ca apreciaza comparatia.
- Da, mi-a spus ca scrii un roman si ca
Da . . . infeleg. Ma simt. . . pu1;in vinovata
esti foarte disciplinata in aceasta munca. Na-
• '< I i ml lo-a inselat.
than este un admirator al discipline! . . .
• Nu-i nevoie. II cunosc pe Fred din tot-
Justine avea darul de a angaja discret con-
iuna. Ar fi trebuit sa fiu mai atenta . . .
versatia, avand grija sa fie pe planul doi.
I iiii un biscuit pe care-l ron^ai In intregime,
- Tocmai vroiam sa fac o pauza cand ai su-
Incilnlo ' I t - a adauga cu un suras :
nat la usa.
l > « u Nathan si cu mine am cazut la o in-
— Ce noroc ! '
M'ic satisfacatoare.
Justine lua o prajitura. Parfumul ii era foarte
Ino bau incet putina limonada.
sofisticat, dar bogat si feminin. Jackie nota ca
• Da, mi-a spus. Se pare ca esti o bu-
avea unghii lungi date cu oja roz deschis.
' 'ii in'osa minunata.
Nu purta decat un inel cu un opal montat pe
mici diamante, In. l - i . - nu putea nega adevarul, dar se in-
— Trebuie mdi intai sa ma scuz. bt'i co-i povestise Nathan Justinei. Daca va
se bata, de ce sa n-o faca imediat ?
— Sa te scuzi ? repeta Jackie.
-,•• pulu impiedica sa nu-i surada. Nu vroia
— Pentru aceasta situafie intre tine §i Na- iisca pe Justine. Totusi, in ciuda as-
than, spuse Justine, invidiind tenul luminos, roce si sofisticat, ceva ce semana a
nefardat al lui Jackie. omana din privirea acestei femei.
- . . . Eu i-am propus lui Nathan sa incredin- In line il surase la randul ei, aerul redeveni
teze casa lui Fred, continue ea. Fred parea ca • • n - i l i i l , tonsiunea disparu.
are timp liber, Nathan dorea ca vila sa fie
I >i>i»nisoara MacNamara . . . Jacque' ne.--
locuita, m-am gandit ca ar fi solufia ideala.
11 MIII i>ra ?
— Fred are intotdeauna timp liber, sublime
• Do obicei lucrurile se petrec mai bine cand
Jackie; observand-o pe Justine.
slncerl.
100-
101
Nu mai spune, ^i cum ma fmaginai ?
- Nu e§ti ceea ce am crezut 0 femeie rece, In cautare de oventuri si
Jackie se ridica de pe scaun pervtru a se
in. n dies o rivala. Mi-am petrecut o buna parte
aseza pe cover cu picioarele goale sub ea. ilm nooptea trecuta sa te detest,
— Ce-ai crezut ? A. rusla marturjslre directa smtilse un suras
- Am remarcat ca atunci cand Nathan in-
Iti'.iim-i. Jackie Isi promise sa amejioreze roiul
cepea sa fie sedus de o femeie, era a femeie < .nl..'i,'i in roman.
conventionafa, rigida. Aproape pfictisitoare.
Di-ci m-am In^eJat In ceeo ce-j pri»este
Jackie era cat pe ce sa se inece. I HI Nulhan ?
— Un moment ! Af spus ca Nathan era se-
1 '.to adevarat, sunt indragostrta.
dus ? lir.imo surase din nou cu o ©arecare nos-
- Am facut o gafa; ! Nu stiai ?
— Ascunde destul de bine. nevoie de cines?a in wata. El nu crede,
Dar ochii catlfela^i ai tui Jackie isi regasira • I ..... < I'sla-i adevaruL
expresia cafda, in timp ce Justine continue, $tiu, 5! eu voi fi aceecL
imperturbabifa. In acest caz, noroc ! Nu voi ostepta sa se
— Nu am fost niciodata decat buni prieteni. Mil. M III II
— As putea sa te Intreb de ce relatiile au
I'- ai razgandit ? De ce ?
ramas in acest stadiu ? IVntru ca rni-ai oferit un pahar, cand pu-
~ Ei bine, ma intreb si eu, Nu sunt nicio-
.a ma trimi^i Ja naiba,
data prea disponibifa. Mi-a pfacut mtotdeauna In, kic reincepu sa rada,
sa fiu marltata si etam deja prima oara cand $1 eu care ma credeam de nepa'runs \a continuam sa ilm
l-am inta'nit pe Nathan. Dupa primu! meu di-
vort eram fiecare fa ceralait capat af tumii. $\, MM niic sfat ?
timp de zece anr, a fost asa . . , Vd fi binevenit.
Lui Jackie i-ar fi pfacut sa aprofundeze a- Unii barba^i au nevofe de o femeie ener-
ceste explicatii, banuind-o pe Justine ca rama- • |i' ii >' dinamica. Tabara pe e! !
nea doar fa aparenfe. Dar nu indrazni sa in-
pe mine !
siste. Daca asta va sfarsi prin a se aranja intre
ea st Nathan, expficatiile vor veni din partea fui. Nathan reveni cateva ore mai iarziu,
- Apreciez tot ce mi-ai spus. $i la randui meu
in »alon nu mai era nici o urma a vizitei fui
trebuie sa-|i roarturisesc ca nu estt detoc ce hullno.
credeam.
• 1,03 ——: —
— 102 _
Era deja destul de tulburat de aceasta bucu- sou nu s-o sarute la randul lui ?
rie pe care o resimfea cand se intorcea acasa. - Inainte de a-mi povesti ce-ai facut, ia-^i
Nu avea nici o legatura cu intoarcerea din Ger- pahar cu vin, ii ordona ea, umpland doua
mania, unde, nu sperase decat sa-si regaseasca Sper ca ti-e foame, sunt gata in doua
singuratatea si scumpa lui rutina cotidiana. minute.
Refuza rriereu sa recunoasca ca era incan- l',.i goli paharul fara a o intj;eba cum de ghi-
tat s-o regaseasca pe Jackie. Pentru nimic in tra cu exactitate cand se intorcea.
lume n-ar fi recunoscut ca se grabea sa dis- - Ai lucrat bine azi ?
cute cu ea, ca vroia sa se odihneasca in tova- j Am facut o mica siesta dupa-amiaza, dar
rasia ei. Prezenta ei neasteptata adauga o alta ni>oi arn lucrat bine. M-am hotarat sa termin
dimensiune casei. I'liniclo o suta de pagini la sfarsitul saptama-
Auzi muzica in momentu! in care deschise nll vliloare pentru a le trimite agentului meu
usa. Nu era rockul obisnuit, ci un vals de ilin New York.
Strauss, romantic si senzual. Fara a sti • daca - Bine, bine.
trebuia sa se bucure, se duse in birou si-si ! ' ' • ce aceasta idee il panica ? Vroia sa o
lasa geanta si proiectul pentru'Denver, Isi des- vmlci torminand cat mai repede. Cu cat termi-
facu cravata si cobor? in bucatarie. Ca de obi- in i carlea mai repede cu atat ii va spune mai
cei era un miros delicios. tome sa piece.
Jackie nu purta sortul ei obisnuit, Cu picioa- MUZ! soneria cuptorului.
rele goale, corpul ii era mulat ?ntr-o tunica de M-am gandit ca am putea cina in patio.
matase bej, cu un singur cercel lung in ure- mi oste frumoasa.
che. Tocmai framanta niste coca si, dintr-un Risca sa ploua.
motiv necunoscut, Nathan avu sentimentul ca - Nu cred ca ma! fnainte de doua ore, in
mai bine n-ar intra. i • I inai rau caz.
- Buna ziua, Jackie. !l arata platoul.
II auzise sosind, dar prefera sa se prefaca 1 -.to un scchinkenfkleckerin. Sper sa-ti pla-
surprinsa. ,,,
- Oh, ai sosit ? Ai unc6 o privire tai^eilor, suncii si sosului
Veni spre el si-l saruta pe obra^. H' p l u i i i c ce acoperea totul.
— Ai avut o zi buna ? - Pare excelent.
— Foarte plina. - O reteta austriaca.

104- 105'
laid ce explica valsurile Vienei ! Pentru prima oara nu stiu ce sa-i raspunda.
— Po^i lua painea, restul il due eu afara, Avea o expresie surprinsa.
Soarele cobora incet la orizont, inconjurat de — Adevarat ?
niste nori roz si portocalii, aerul proaspat adu- - Da... As vrea sa-mi vorbesti.
cea parfumurile marii. Jackie aranjase masa ro- — Ef bine, nu m-as fi gandit niciodata ca
tunda, atmosfera era romantica, pusese florJ in te-ar putea interesa. In general anturajul pare
mijlocul mesel. pfictisit cand if spun ce fac.
- Nu \\-am mul^umit pentru mesele servile Nathan se mat servi o data din acel fel de-
pana acum, licios.
- Fac parte din convenfia noastra, — Da, in|eleg. $i acum povesteste-mi su-
— Stiu, dar te straduiesti mai mult decat biectul acelei fairnoase car\i.
trebuie si apreciei acest lucru... Jackie,,. — Ei bine, iata. Ac^iunea se situeazd in
Ea ridica spre el niste ochi atat de mari §1 1870, in Arizona... Toate personajele defilara
de catifelafi, incat sim^i un fel de tremur. A- prin fata ochilor lui Nathan. Sarah, Jake, Car-
PUCQ pahanil cu vin pentru a-?i da curaj. lotta. li povesti toate detafiile, Se recunoscu el
— Eu... Am sentifnentui c-am pornit-o cu oare in eroul principal ? Nathan riu o intrerup-
stongul. Cred ca ar trebul sa discutam, se decat pentru a-i pune cateva intrebdri la
- $i eu cred. obiect.
Is! ridica paharul ?i ciocnira. - Povestea este bine construita, spuse in
- Viata lunga ?i prosperitate. cele din urma. Ai fi fost o excefenta arhitecta.
— Ce vrei sa spui ? — Nu. Nu ajunge sa inventezi. Tu nu esti un
Jackie mcepu sa rada. bun arhitect pentru ca te multumesti doar sa
— Ar fi trebuit sa ghlcesc ca nu esti un fi- creezi. Este pentru ca imbini tafentu! crea*or cu
de! al foiletonului televizat Star Trek. Este un realifateo.
toast a! lui Vuicain. Nathan o privi, relativ multumit de aceasta
deductie.
— Multumesc.
— Toata viata mea, relua ea, am tncercat sa
!§i desfacu rnal mult cravata, caci Isi pier-
ma caut prin intermediui muzJcii, picturii sou
duse firul ideilor. dansuluL Am compus prima sonata cand aveam
- Hm... de ce nu-mi vorbe^ti niclodata des- zece ani. Eram precoce.
pre cartea ta ? — Nu mai spune ?!

106 107
Ar fi mai bine sa strangem si sa intram in
Ea incepu sa rada. • i . i Vci incepe ploaia !
— Nu era o compozifie excelenta. Dar am ridica si incepu sa stranga masa spunan-
stiut intotdeauna ca aveam ceva de facut. Parin- iln >i eft nu prea avea de ce sa se bucure, ii
{ii mei au fost rabdatori, indulgent!, cu toate ca In. ir.a un compliment, dar nu-i spusese ca o
nu o meritam. Dar de data asta, vreau sa fie iul)«-;.te ca un nebun. Ii placea doar felul ei de
mandri de mine, cu toate ca pare pu^in idiot < i vinl)i si de a fi.
pentru varsta mea. Cred, incepu ea, ca nu {i-ai petrecut ziua
— Nu este, murmura el ganditor. Nu ince- l>o |)laja, dupa cum esti imbracat.
tam sa-i facem sa se mandreasca. • Intr-adevar, aveam intalnire cu clienfii mei
- Parinfii tai traiesc, Nathan ? Jin I 'diver.
- Da, sunt foarte multumifi sa-ml urmareas- ldi:kie arunca o privire sticlei de vin si-si
ca ascensiunea. ipuie c-ar fi bine s-o termine. Umplu doua pa-
- Total tau este arhitect ? Iliilr
— Nu, lucreaza in domeniul bancar. Nu mi-ai spus ce-ai de gand sa constru-
- lata ceva amuzant ! Cred ca parinfii tai ii '.h
au participat la numeroase cocktailuri cu J. D. • Uzinele S & S vor deschide o sucursala la
care este unul din cei mai important! bancheri. hnivor. Au nevoie de birouri.
- li spui tatalui tau J. D. ? • Ai lucrat deja pentru ei la Dallas acum
- Numai cand il vad ca om de afaceri. • Miivu ani.
— II iubesti mult, nu-i asa ? Surprins o privi.
- II ador. Si mama. Chiar cand II bomba- • Da, exact.
ne. Nu inceteaza sa-mi spuna sa-l intovarasesc • Imobiiul acesta va fi in acelasi stil ?
la Paris pentru a invata sa fiu -eleganta 5! so- • Nu. Dallasul cerea forme futuriste, din sti-
fisticata. cld ?i o/^l. Pentru Denver vreau ceva mai cla-
•.I- I inii mai sobre.
fsi trecu degetele prin parul rebel.
• Pot vedea planurile ?
- Imi place asa cum esti.
• Da, daca vrei.
Acest raspuns o tulbura inca o data.
l.i sterse mainile de un prosop si-i intinse
— Sunt cele mai amabile cuvinte pe care
paharul.
mi le-ai spus vreodata !
• Chiar acum se poate ?
In acel moment se auzi primul tunet
109
108-
—. De ce nu. ? i'enlru a se armoniza cu caramida.
Parerea ei era importanto. Vroio so-i arate Gura ei era ca un trandafir, foarte placuta.
planurile, dar nu vru so recunoasco. Trowersora Nathan isi dadu seama ca este aproape'de e!
casa. Afara cerul se intunecase.' pcnlru a o gusta.
Biroul lui Nathan era aranjat cu meticulozi- Al doilea tunet anunta apropierea furtunii...
tate. Niciodata nu s-ar fi dus la wea intalnire Nalhan se dadu pu^in Inapoi. trernura, Fara a
inainte de 0-5! fi aranjat toate hartiile. Profe- voibi incepu sa infasoare planurile.
sionale sou persoanele ! Derula plonurile ?i le - As fi vrut sa vad planurile interioarebr.
fntinse pe pian§eta de desen. Jackie se opleca - Jackie...
peste umarul lui. - Nu este bine sa faci lucrurile pe jumata-
— Exterioru! va fi din caramida bruiDd, ince-
pu el, incercand so nu dea atentie $uvtfei de Nathart fu de acord. Ce-ar fi putut spune
par core-i mangaia obrazul cand se apleea rnai allc:ova ? Derula ultimul plan. Jackie avea drep-
tare. Voi utilize curbele in locu! liniilor drepte. inlo.
— Gen art deco. hobuie intotdeauna sa mergi pana !a capa-
— Exact. lul lucrurilor.
li remarease deja parfumul ? H ultetse ?
- Ferestrele vor ff pui|ini rotunpte §L.
Fraza ramose in aer. Jackie fl prM si sura-
se. fntelegerea si rabdarea nu trebuiaui so tui-
bure un barbat si totusi, prea fka Kartiile eta-
late pe planseta.
— Fiecare birou va fi individual, nu vreau a-
cofo compartimente dirt stklo care searnana cu
niste custi.
, ~ Da'...
Isi ridica capul. Jackie surose dm n.ou si a-
mandoi mcetara sa mai priveasco planurile.
— Va ft un iroobil superb, foorte inrepozant,
fara a fi greoi. Cfasic fara a fi retro.
pure, cred.

110- 111
Pentru clipele de neliniste, de obosealci, de tris-
tete, pentru momentele cand toiul este mohorat
CAPiTOLUL 8.
si pare fara speranfa, nimic mai potrivit decat
inseninarea pe care o aduc romanele colec^iilor se forta sa respire calm. Avea impre-
fi era o inotatoare care efectua ultima
B EL si EA" si ,,ROMANTIC" care fac sa se nasca
lU'fl do metri. Nu se mai putea reveni inopoi.
in inimi increderea in dragoste, in viafa. < 'iiul incepuse seara nu se gandlse ca \e\u\ i" nproape. Garzil

|o In i ure finea el atat, se micsorase,


Nu credea ca-l va putea iubi mai mult. Dar
r in, p.ura ce se apropiau Jackie descoperea
wA nu era asa ?i avea impresia ca inima ii va
• In.
Rfibdatoare, intelegatoare, continue sa-i as-
' nil" ''xounerea despre proiecte,
riuiniiile erau excelente. Jackie stia sa a-
-c n'7o. Dar si mainile ii erau lungi si bron-
do toate orele petrecute afara, vocea ii
• i'ii(>iqica.
Apiobund, ea isi puse degetele pe mana lui
i d.-ndtiia el incepu sa se balbaie.
- Hm... aici va fi un atrium si aici..."
1 'inn ii era uscata, sim^i nevoia sa se lose

pe un fotoliu.

113-
- Este un material foarte frumos. Imi iau
- Si salo de conferin^e ? intreba ea aple- responsabilitatea, Nathan. Nu mai ai nimic de
candu-se peste bratul fotoliului. spus.
- Ce ? Ah da ! ' — Despre ce vorbesti, Jackie ?
Cravata il strangea. O scoase de tot. Nathan o apuca de mana cand ea vru sa-i
- Perefli vor fi lambrisal;! ? scoata haina.
!i puse mana pe umar si acum putea masu- — Ce faci ?
ra exact gradul de tensiune. - Continui in felul meu si cu tine, Nathan,
Pere^ii ce ? se gandea el, in timp ce Jackie Gura ei ii apasa buzele si rasul nervos a! lui
se apleca si mai mult peste el. Nathan muri pe buzele tinerei femei.
- Si vom face in lemn de acaju. - Inutil sa te zbati, stii ? murmura ea. Sunt
- Foarte frumos. lluminare directa ? o femeie hotarata, sa stii.
- Da. - Vad...
O privi. Ea surase. Simti cum ii scoate camasa din pantatoni si
- Jackie... a$a nu mai poate continua. incerca o ultima tentative.
- Si eu cred la fel. — Am face bine sa discutam.
Deodata aparu pe genunchii lui ca prin mi- - Nu mai avem ce discuta.
nune. Indeparta usor gulerul camasii si-l saruta pe
- Dar ce faci ? gemu el.
A ,

gat
- Ai dreptate, continua ea. Asa nu mai poa- — Vrei sou nu, eu te voi imbratisa, Nathan I
te continua. Sunt sigura ca vei innebuni ca De data asta Nathan izbucni In ras. Ea ii
mine, si nu ne putem permite, nu-i asa ? desfacu pantalpnii, foarte naturala. Cu un gest
Bratarile sunara cand isi arunca parul pe instinctiv ii re^inu degetele.
spate. - Cat esti de series... Plictisitor de series,
- Eh... continue ea incet. Dar nu vei parasi camera
- Asa ca vreau sa pun capat ! asta pana nu am terminat cu tine, Nathan.
Asa ca fii gentil...
- La ce ? intreba e! cand ea ii atingea ca-
Jackie ridica din umeri si o secunda mai
masa. tarziu isi scoase si ea tunica.
— Tuturor acestor incertitudini.
Era prea tarziu, mult prea tarziu pentru a
Dandu-i mana la o parte incepu sa-i deschi- pretinde ca nu vroia sa fie cu ea sou ca nu
da camasa. ,
115-
114
trebuia sa fie. Micul joe pe care-l interpreta il
facu sa uite orice responsabilitate. bordanta n-ar fi putut niciodata inventa ceva
- Te doresc, marturisi el, mangaindu-i obra- mai bun.
jii si parul matasos. Sa urcam, De ori cate ori ar mai face dragoste sau ori
Ea isi ascunse fata in pajma lui intr-un elan cat! ani ar petrece impreuna, nimic nu putea fi
de mare tandrete. Nathan simti corpul tinerei comparabil cu aceasta prima experienta. Cu o-
feme! infasurandu-se in juru! corpului sou, tor- chii Inchisi, cu bratele in jurul lui, Jackie sa-
turandu-I si inflacarandu-! cu aceeasi vio!enta ca vura acest moment.
furtuna care incepuse pe mare, Nathan nu stia ce sa spuna, Cfezuse ca se
Fara ezitare, caci Jackie ignora semnificatia cunostea bine, ca avea o opinie bine definite
acestui cuvant si ca tunetul ce rasuna deasupra asupra omului ce era. Dar iata ca Nathan
lor, ea deveni foe si flacara. Un barbat putea Powell cu care traise pana astazi nu mai era
sa se arda si sa ramana pentru totdeauna cu acelasi om.
cicatrici. Nathan o invalui cu bratele, dar ea il , Pierduse si el orice notiune de timp si spa-
antrena tot mai departe. \\u, nu mai stia cine este. Niciodata nu se
Era goala in .bra^ele lui si acum o devora cu comportase asa. Doar cu Jackie...
sarutari. N-ar fi trebuit sa fie mai atent, sa aiba mai
— Jackie... multa considerate ? Desigur, dar nu asta ar fi
Totul se petrecea atat de repede, incat avea vrut poate. II cuprinse o remuscare tandra.
impresia ca pierde notiunea timpului si locului. Nathan mangaie parul lui Jackie, umerii, cu
— Jackie... repeta el... lasa-ma un minut... sentimentul ca trebuie sa vorbeasca.
Ea ii inchise gura cu un sarut — Jackie ?...
In momenta! urmator se rostogoleau pe co- Cand ea intoqrse privirea spre el Nathan in-
vor. Jackie hotarase sa ia initiativq, dar se in- telese toata tandrejea. Se ridica, il saruta, o
selase. Amandoi pierdusera deja controlul si- undo de dorinfa il cuprinse din nou pe Nathan.
tuatiei.
- Te iubesc, Nathan, ii sopti Jackie. Nu, nu
Gand se trezi, in bratele lui Nathan, ploua
spune nimic. N-ai nevoie sa vorbesti.
in continuare, dar furtuna trecuse.
Mainile ei atat de calde il mangaiau $i
Desigur, aceasta sarbatoare a corpurilor nu
era necesara pentru a intari sentimentele, dar Nathan simti ca hotararile sale se evaporau.
fusese expresia dragostei ei. Imaginable ei de- — Jackie... astepta un minut.
— Nu. Nu mai vreau nici o obiec^ie.
116-
117
jumatate adormita se intreba daca este
Nathan o iua de umeri si o indeparta pu^in sou sambata, pana cand piciorul ei
de el. Hiuiso piciorul lui Nathan.
— Trebuie sa vorbim, Jackie, le-ai trezit ? il intreba fara a deschide
- Putem s-o facem mai tarziu. .1. lin
Lasa sa-i scape un suspin exasperat. Nu.
- Este intr-adevar necesar ? O Iua in brafe si o stranse langa el.
- Da. Ji-ar place sa fii ?
— Atunci spune, si repede I • Depinde. Esti sigura ca am mancat toata
— Prima oara cand te-am vazut, cand ma iiniu cu mere ?
fntorsesem obosit si preocupat, te-am gasit ?n • Nu stiu. Vrei sa verific ?
cada mea, si mi-am dot seama cat de frumoa- B6gandu-se sub cearsaf, reincepu, mirata
sa esti. • < i i mai ramasese atata energie.
- Ma garvdeam la romanul meu sj la Jake, Nici Nathan nu se lasa mai prejos, cateva
eroul meu.,. asa cum mi-1 irnaginasem. Bronzat, iMiniii(> mai tarziu, cand saturafi de dragoste,
musculos, bine cladit. Cand am deschis ochii IMI kie se intinse din nou in patul in dezordine.
si te-am vazut... am crezut ca Jake era acolo ! O contempla. Cu exceptia unei linii albe la-
Eroul meu ! ifilc? de costumul de baie, pielea ei era toata
Tulburat, o stranse in brafe. n/nta. Lui Nathan :i pfacuse intotdeauna
— Nu sunt un erou, Jackie. i >( ii ul lung la o femeie, dar bucleie scurte ale
- Pentru mine, da, Nathan. Am uitat tarta! lin lockie i se parura adbrabile.
- Ce? va face cu ea ? Nu putea fi vorba de
— Tarta cu mere pe care am pregatit-o. De un simplu capriciu. Avea nevoie de ea. Nevoie.
ce sa nu ne ducem s-o mancam in pat ? "n . uvant pe care dorise sa-I ignore pana as-
Jackie if saruta pe varfui nasului si surase. \f\f\a trebui sa invefe sa iubeasca.
- In patuf tau. sou al meu ? lin orca sa-si imagineze ce va fi o saptama
- Al meu. o luna cu ea... Ce asteapta ea de la el ?
iliilinii se detesta. Stia ca n-o s-o intrebe,
Sa leneveasca era singura ei ambitie. Jackie iini ca totdeauna o stiuse. I! iubea. Dragos-
se intinse in pal Dupa atatea zile in care se ' era un alt cuvant pe care se hbtarase sa-I
sculase devreme pentru a bate la masina, asta Dragostea cerea promiskim, §i e! nu
i se paru delicios.
119
118
facuse niciodata promisiuni, fara sa fie sigur ca Jackie redeveni stapana pe sine, ochii nu
le va putea ^ine. O promisiune netinuta era mai erau inlacrima|i, Nathan o lua de barbie.
mai rau decat o minciuna, - Asta ifi ajunge.
Soarele stralucea prin percale, pasarile can- - Pentru astazi, da.
tau primavara, totul parea pur si simplu. Nu, Surase, chiar daca-i era greu s-o faca.
Nathan nu-si putea permite luxul sa se indra- — Nu stii niciodata ce va aduce ziua de
gosteasca ! Va trebui sa promita. Si daca nu-si maine, Ce spui de un brunch ? N-ai gustat nici-
va putea {ine promisiunile, se va detesta, Jac- odata clatitele mele Suzette ? Imi ies de mf-
kie merita mai mult decat putea el sa-i dea. nune, dar nu stiu daca mai este ^mantana si
- Nathan ? daca ciupercile au fost strecurate. Sou podte
— Mmm... prefer! o alta tarta cu mere ? Dar mai bine
— La ce te gandesti ? ne-am duce sa facem o baie mai intai, apoi..
— La tine, — Jackie ?
Cand ridica capul, o expresie serioasa si - Da.
neasteptata ?i stralucea in priviri, — Taci.
- Sper ca nu. — Acum ?
- De ce ? - Da.
— Pentru ca te vei enerva din nou. Jackie incepu sa rada, dar Nathan o saruta
Pentru prima oara Nathan vazu o lucire de cu atata blandete si tandrefe, incat veselia ei
amaraciune in ochii ei. se transforma in geamat.
— Sa nu regre|i nimic, continue ea. Pentru Aceasta noua supunere fu o surpriza pen-
ca asta n-as putea-o suporta. tru Nathan. Unde disparusera foe, fiacari, fur-
tuna, tunete ? Fusese deajuns o simple saruta-
O IUQ in bra^e.
re plina de tandrete pentru a o schimba pe
- Nu, nu regret nimic, cum as putea ? Jackie. li aparu fragile, vulnerabila, de-o in-
Jackie isi ascunse fata in umarul lui si-si re- credibila supunere.
tinu lacrimile, sigura ca n-ar fi stiut cum sa le ..Rabdare" se gandea ea. Ea cunostea ne-
explice. maipomenita rabdare de care daduse dovada
— Te iubesc, Nathan,' si n-as vrea ca asta cu el. Dar pana acum el nu facuse acelasi lu-
sa te nelinisteasca. Vreau doar ca evenimen- cru. Blandetea lui Nathan i se paru miraculoa-
tele sa-si urmeze cursul. sa si neasteptata.

120
Se focu mai tandra, mai supusa. Deveni pn- - Este o greseala, nu te mis/ca,
zoniera lui. r/ila un moment si ridica receptoru!,
Nathan isi dadu seama sj se intreba cate - Alo, Carlo ?
surprize ii mai ramaneau de descoperit, Deve- Carlo ? repeta Jackie,
ni protector si amant, vrand sa dea ceea ce i - Carlo... Eu... Ce s-a intampiat,? Da, pu-
se daduse, Nimic nu era mai bun pentru a ster- le in a ma no intalnirea, foarte bine, daca vrei.
ge neiini§tea zilei de maine. l)n, sunt rupt... Maine seara la ora noua. Ora
Imbratisarea lor fu lenta, tandra, ienesa. Dan- e atunci ? Perfect, Carlo, Spune-i sj lui Cody,
su! corpurilor lor fu incet si elegant, ca un va!s
mi nr place sa vina si el.
vienez. Se termina cum Incepuse. Perfect. Cand puse receptoru! in furca, Jackie excla-
Acum soarele stralucea jos, pe cerul Flori- IIKI
dei.
Crezi ca te voi lasa so pleci la un han cu
Ghemuita in Nathan, Jackie privi perdelele
o contesa italiana ? Sa nu incerci sa negi !
fluturand la fereastra. Se simfea parfumul flo-
riior. O noua via^a se deschidea In fafa ei, exo- - De acord. Dar despre ce contesa italiana
tica si fermecatoare. voibosti ?
Fiecare secunda .a acestor ore petrecute im- - Carlo.
preuna i se imprimase in memorie. $tia ca pu- K'cusi s-o rastoarne si se rostogolira pe pat.
tea sa le retraiasca de cate ori va dori. ( < u x l crezu ca victoria era de partea lui, Jac-
— Stii ce mi-ar place ? intreba ea deodata.
kie dadu asaltu! si se trezira pe covor.
— Hmm...
Daca nu i-ar fi fost asa de somn, ar fi fost - Esti nebuna ?
uimit ca statuse atata-n pat.,, Jackie ii sari de gat.
— Am chef sa nu ma misc de aici toata ziua, - Foarte bine, Powell. Dar daca \\\a via^a,
— Am Inceput bine.,, • In lo sa faci o baie. Cine este Carlo ?
Surasul lui Jackie se accentua, isi ireca na-
So uita din nou la ea amuzat de ochii ei
sul de-a! lui Nathan.
strolucitori ce-! priveau, avea obrajii rosii s.i un
- In acest caz de ce sa nu..,
MII.V, ii lumina toata fata. Ii prinse fata in
Fu intrerupta de soneria telefonului, mormai
nidini.
ceva si-1 prinse de umar pe Nathan, in momen-
- Vroi adevarul ?
tul cand vroia sa ridice receptorul.
- Adevarul si numai adevarul.
122
. 123
- Contesa Carlo Mandolin! §i cu mine in-
tretinem o legatura adultera de ani de zile. So-
{ul ei este batran, impotent si nebun, crede ca
gemenii sunt copiii lui.
Este intr-adevar adorabil, se gahdi Jackie a-
propiindu-se mai mult de el.
- Este o poveste adevarata, ii spuse ea ina- CAPITOLUL 9.
inte de a-l saruta. Inceputul unui roman...
Nathan isi puse un servet in jurul taliei si
mlica capul cand Jackie, fara sa bata la usa,
miiti. lata o ciudatenie cu care ar fi trebuit sa
sc obisnuiasca. Putea sa apara oriunde si ori-

- Imi dai voie sa-mi pun pantofii ?


- \\\u zece minute.
Dar, inainte de a avea timp sa se intoarca,
dfla in brateje lui :
- Unde erai ?
tncepea sa se ataseze prea mult de ea. Cand
» sculase singur dimineata, fusese cat pe-aci
se duca in fuga prin casa sa verifice daca
ora acolo. Dupa ce facusera dragoste trei
/lie, se simfise parca pierdut negasind-o ala-
tuii de el, cand se trezise.
Sunt unii care mai trebuie sa si munceas-
• 'i. diiar sambata, spuse ea, examinandu-l din
• up pana in picioare.
$i dupa un ultim suras, pleca. O auzi co-
I ' 'Mind usor scara.

125-
124
Ge-i pregatea acum ? se intreba el, Iuandu-s.i
aparatul de ras. Cu Jackie putea sa \i se in- so lamana pentru ca era incapabil sa-i spuna
tample orice. Asta ar fi trebuit sa agaseze o- Ctea ce ea astepta.
mul ordonat care era. Ziua asta fusese series Poate ca nu erau decat cateva pagini colo-
programata. Miii.- din cartea vie|ii lui ? Ghicea deja ca nu
Mai intai trebuia sa se duca la birou cateva va avea liniste pana nu va rasfoi aceste pa-
ore pentru a discuta despre proiectul Sydney gini.
si apoi despre eel de la Denver, Apoi va fi a- Totusi era necesar sa puna lucrurile la
mabil si p va invita pe Jackie la dejun si apoi punct . . .
sa joace tenis la clubul lui. - Ai intarziat, Nathan !
Un singur lucru nu fusese programat; sa Vocea lui Jackie il aduse la realitate.
O gasi in bucatarie acoperind o cratifa, in
se indragosteasca.
innp ce radioul difuza un cantec al anilor
Barbierindu-se, Nathan isi dadu seama ca nu
era multumit. Se uita in oglinda : ce era schim- • incized.
bat la el ? - Ai avut noroc ca am fost generoasa si
ii MID dot cinci minute in plus.
Era tot Nathan Powell, un om caruia Ji pla-
Se intoarse pentru a-l inspecta. Purta un
cea responsabilitatea,,$i oglinda nu-i arata un
vort negru, o camasa alba, parul ii era inca
strain, ci pe cineva pe care-l cunostea foarte
bine. Totul era normal. Atunci de ce se sim^ea timed,
- Ar fi putut fi mai rau, declare ea.
diferit ? Mai rau, un om ca el nu putea pune
degetul pe adevar ? Nathan aproape ca se obisnuise cu limbajul
Dand din cap, isi spala fafa. Absurditate ! oi direct.
- Ce-ai sa faci, Jackie ?
Era tot el. Singura schimbare din viafa lui se
Ji-am spus : esti prizonierul meu.
numea Jackie.
Ce va face cu ea ? Se indrepta spre el si-l lua de talie.
- Daca incerci sa scapi, voi deveni nemi-
Era genul de intrebare pe care nu o putea
ocoli la infinit. Cu cat se angaja mai mult
- Imi place parfumul tau,
fata de ea, cu atat ii facea mai rau. Si ar fi
- Ce ai in cratita ?
regretat toata viafa. Peste cateva saptamani va Surpriza : te servesc cu cateva cereale.
fi la Denver. Nu o va putea lasa in urma lui - Cereale ?
cu promisiuni. Dar nici nu putea sa-i ceara - Un om nu poate trai cu biscuit! si banane,
meu Nathan. Te po\\a de-acum
126
_ -J27 -----
prizonierul meu pentru. toata ziua si sa nu le - Ce zici de insula Saint-Thdmas ?
super!. - Jackie . . .
— Sa nu ma supar ? - Te tachinez. Ma gandeam aitadatd c-ar
— Ai muncit din greu, zilele astea. Este epui- fi superb sa faci o croaziera.
zant, ai nevoie de odihna . ,. Dec! vom merge Asta facea parte din proiectele lui. Mai tar,-
sa ne plimbam. ziu. Cand va fi la pensie. Dar auzind-o vor-
— Da ... ai o direcfie anume ? bind pe Jackie se gandea ca acest proiect se
— Nu. Mananca, voi pune asta in barca. poate realize maine. Din nou se intreba ce se
- Barca ? Ce barca ?<6arca mea ? va intampla mains si se mulfumi privind-o cum
— Evident. manuieste barca.
Ridica capacul oalei si surase .. . Ar fi trebuit sa stie ca se va descurca de
— Dupa cum te cunosc. Nathan, stiu cat \\\e o piimbare pe apa. minune. este
Cafeaua Poatecalda,
uita usa deschisa cand p!eca
de acasa, dar tot ce facea, facea cu grija.
dar bea-o repede, vrei ? Conducea usor vasul intrand in canal. Cand
Jackie iesi din camera. vasul incepu sa ia viteza, Nathan se destinse.
Nathan ramose sa-si bed cafeaua, mult mai - Ai ales o zi superba sa ma rapesti.
interesat de ce-i va mai trece prin cap lui — Asta-i si parerea mea.
Jackie, decat de cafeaua calda. Uitqse sa in- Sa conduci acest vas era o minune. Stia ca
chida radioul, crezand ca pe el il interesa Nathan o urmarea tot timpul. Era un om foarte
Apoi o ajunse repede din urma pe mai. Jackie strict. Asta-i placea la el. Prea multi oameni
purta o cascheta oranj cu viziera, ce se ar- erau dezinvolti.
moniza cu sortul si ochelarii de soare. Incarca Jackie nu-si dorea decat un lucru : ca Nathan
barca. sa aiba grija de ea cu acelasi devotament.
- Am luat totul ? intreba ea uitandu-se la ,,Nu visa prea mult la viitor" se gandi ea
provizii. prudenta. Nathan s-a debarasat de frica atunci
— Vrei sa conduci ? cand i-a marturisit dragostea ei. Asta-i era
— M-am nascut aproape pe un vas ! de-ajuns pentru moment. E! incepea sa accepte.
Se strecura in spatele carmei. Nathan parea Facuse un pas de urias. Eventual va accepta
ca ezita. ca si el o iubeste.
— Crede-ma I Stiu sa citesc o harta. Malurile erau bordate cu tufisuri verzi. Ca-
— In acest caz . . .
nalul se ingustase. De-abia era suficient pentru
Jackie desfacu harta.
_ 128 : • 129'
ghimpe din piciot. M-am gandit intotdeauna
a lasa sa treaca cioua vase. In faj;a lor apa ca treBuie sa fie greu sa fii fiul unul ambi^ios
era inchisa la culoare, misterioasa. Soarele iriza si sa refuzi sa-i calci pe urme.
peisajul. Zgomotul motorului sperie un card Se -exprimase inocent, dar in fa^a tacerii lu!
de pasari mu!tico!ore care-^i luara zboru!. Nathan, Isi dadu seama ca II interesa.
- Cunosti Amazonia ? il intreba Jackie. — Imi placea sa plec cu cortul, sa descopar
- Nu, dar tu ? locuri salbatice, sa plec in cautarea aventurii.
- Nu inca. Dar vegeiafia asta ma face sa — Unde ai fost cu cortul ?
ma gandesc la ea. Ape intunecate si brusa. . - In special in Arizona. Sa te afli intr-un
Sunt crocodili prin imprejurimi ? cort, in desert, este de neuitat. Evident este la
- Nu stiu. fel de. agreabil sa locuiestj intr-un hotel luxos.
- Va trebui sa verific. Vrei sa iei tu carma ?
Aten^ia ii fu captata de o libelula care se — Nu, te descurci foarte bine.
invartea deasupra apei. Cu un ras amuzat Jackie dadu drumul mo-
- Este minunat ! torului.
Opri motorul. — Regret ca trebuie sa-|i spun, dar n-ai va-
- Ce faci ? zut inca nimic.
— Vreau sa ascult. Lansa barca pe canal, fara rise, si merse de-a
Pasarile cantau in boschete, insecteJe se mis lungu! malurilor unde se ridicau casele pe pi-
cau sub frunze. O broasca sari afara din apa lo^i. In fata fiecarei vile, gradin!, o piscina. O
pentru a prinde o musca pentru dejun. Mur- alta ambarcatiune trecu pe langa ei si Jackie
murul apei era incantator. Departe se auzea
incepu sa faca comentarii amuzante despre
motorul unei bare! ce cobora incet pe canal.
— Copil, imi placea sa merg cu cortul. O- pasagerii ei. Nathan izbucni in ras.
data l-am luat cu mine pe unul din fratf . . . Jackie vazu un pale de chiparosi, se apropie
— Nu stiam ca ai fra^i. de mal si hotari c^ era locul ideal pentru pic-
- Doi. Din fericire pentru mine, l-au succe- nic.
dat tatei si astfe! m-au lasat in pace. La desert aveau meringues cu frisca. Jackie
— Nu te interessaza afaceri!e 2 adusese pahare si furculi^e din plastic, ti su-
— Oh, nu. Cand aveam sase ani vroiam sa gera lui Nathan sa-si scoata camasa pentru a
fiu presedinte genera! ; apoi m-am hotarat sa se bronza.
devin chirurg. Ray si Brandon mi-au scos un
131
130
Vazu cu satisfactie ca Nathan era perfect
destins. Dandu-i cu ulei solar pe umeri si gat, — De toate si de nimic. Peste cateva sapta-
"observa ca muschii lul nu mai erau incorda|i. mani elevii vor fi in vacanja si coasta va fi im-
Cand terminara si-si aranjara tot materialul posibila.
pe vas, Jackie trecu din nou la carma. Se in- - Nu este nevoie sa mi-o spui !
dreptara spre Port Everglade 5! se Jncrucisara - Nu te misca, Nathan I Vom face pe turistii
cu tot felul de iahturi si barci.. si vom cumpara scrumiere din scoici !
- Ai mai fost pe aici ? ii striga ea entuzias- — Esti dragu^a sa te gandesti la mine I
mata. — Te rog, imi face placere.
— Nu, nu prea des. Jackie gasi repede stradutele->comerciale pe
- Imi place ! I|i dai seama c6 'multe vase care ie cauta. Un labirint de stradufe marginite
au traversat atatea marl pentru a ajunge aici. de magazine care vindeau atat trompete cat
Vin, pleaca. Mii de oameni care voiajeaza .. , j si safire. Spunandu-i ca nu ac^iona decat pentru
Fn ,Mexic, Cuba. j binele lui, Jackie il trase intr-un magazin a
— In Amazonia, carui usa era pazita de doua pasari flamingo
Rase. Barca lor facu un cere. roz, de un prost gust desavarsit.
- Sunt atatea locuri de vazut, Nu traim Jackie mangaie picioarele pasarilor.
atata incut sa putem vedea totul. De aceea - ,Oh, sunt magnifice I Imi este rusine I lata
am revenit ce cautam. O cutie muzicala din scoici. Ce
- In Florida ? canta ?
- Nu, la viaja. Moon. River. Nathan nu vazuse niciodatd
Deodata se hotar? sa se Intreacd cu un ceva mai hides.
veiier. Nathan nu Incercd s-o fmpiedice. N-at - Nu, cred ca pot trai fara ea.
fi servit la nimic. - Multumescu7ti tie, Doamne !
Puse cutia la loc razand si se intodrse spre
Dupa amiaza acosta, il ceru lui Nathan sa rafturile pe care se aflau lucruri de si mai
lege barca si-si lua geanta.
orost gust.
— Unde ne ducem acum ?
— Sunt fleacuri pentru pusti I
- Sa ne plimbam prin magazine.
- Atunci sa cumparam asta.
Ii fntinse mana s-o ajute sa sara din barca.
- Nu.
- De ce ai hevoie ?
(i arata un pelican din scold.
132
133-
I! duse apoi intr-o duiina de magazine ase-
- i"e rog, gernu el, multumesc pentru inten- manatoare, pana cand un enorm poster re-
fii, dor nu pot. prezentand un papagal o inspire. II cumpara
- Are un sarm deosebit ! li spuse ea razand,
pentru tatal ei.
vazandu-l ca-si tncrunta sprancenele, Gandes- - Mama i-l va pune in birou. il va adora.
te-te. Un cuplu vine aici in iuna de miere, vor Tata are un sim} extraordinar al ridicolului.
ceva stupid ?i foarte personal pentru 0-5! a- — De asta I-ai cumparat ?
minti de aceasta zt. Au dec! nevoie de un sim- - Binein^eles !
bol pe care sa-l poata privi zeci de ani si care Cu mainile pe solduri se uita fn juru! ei
le va aduce aminte de acest moment intim, pentru a vedea daca nu uitase ceva.
Lua pelicanul in mana, - Bine, acum sa ne intoarcem in bijutena
- lata ! aia mica sa-i cumpar ceva mamei.
- lata ce ? Cand cumparaturile ei fura ambalate le
— Nu ai deloc imaginafie. tranti In brafele lui Nathan.
Suspina si puse pe raft pelicanul din scoici, - Po|i sa le duci ?
Cand credea ca este salvat, se indrepta spre - Daca vrei...
o gramada de tricouri. Un crocodil band un - Esti un amor.
pahar de vin o fascina, apoi lua un alt tri- Se ridica pe varful picioarelor s.i-1 saruta.
cou o.rnat cu un rechin cu ochelari de scare. - De ce nu-ti cumperi o inghetata ?
- Asta-i pentru tine. - Si tu ?
- Ce? - Dupa ce voi fi gasit un cadou pentru
— Este pentru tine. Nu ca ai fi un pradalnic, mama.
dar rechinii sunt ni$te singuratici renumi^i si Dupa un sfert de ora Jackie se hotari sa
ochelarii de soare simbolul acestei nevoi de cumpere o agrafa din abanos ornata cu perle.
singuratate. Un lucru foarte elegant, de bun gust de data
Se uita la ea, cu sprancenele incruntate, dar asta.
intrigat. Aceasta plimbare ii releva iui Nathan doua
Cand mcepu sa se interesese de cravatele lucruri : Indiferenta lui Jackie fata de pretui o-
pictate cu pesti, facu un pas inapoi, b'ectului daca-i placea si ca agrafa era fru-
- Nu Jackie, nici macar pentru tine... moasa, de un gust sigur, fara nici o legatura
cu oribilul papagal pe care vroia sa-l ofere ta-
Depiangand lipsa lui de gust, se hotar? pen-
tru tricou. talui ei.
— _— 135 _———
134
Asta-I puse pe ganduri : isi vedea diferit pa- care Jackje se simtea capabila sa i-l ofere nu
ring! ? zilnic, evident, dar cand avea chef sa dea trau
Nathan crezuse intoideaima ferm in carac- liber imaginable!.
terul ereditar a! calitatilor si defectelor. Totusi Nathan se mira ca-i place aceasta piimba-
intalnise o femeie cu gusturi clasice, destul de re. Venise rar in acest oras, invadat de turisti
diferite de cele ale parintilor ei. si de tineri. Dar Jackie il facea sa c'escopere
Mai tarziu il preocupa altceva. Jackie^ discu- nu numai detaliile acestui oras pe core-! cu-
ta preful inchirierii unui tandem I nostea de vreo zece ani, ci si un fel de a trai,
- Jackie, nu cred ca asta... pe care nu-l experimentase de trezicei de ani.
- De ce nu pui pachetele pe port-bagaj, NeprevazutuI hotara. Nu stiuse ca putea fi
Nathan ? Jackie plati inchirierea. atat de odihnitor. Maine va fi o alta zi.
- Asculta, nu m-am mai suit pe o bicicieta Acum soarele stralucea, marea era de un gl-
de cand eram copil ! bastru intens, copiii faceau surf. O atmosfera
- i^i reamintesti imediat. lau eu loc in fata. magica domnea pe plaja.
Era o provocare ? li facu semn lui Jackie sa se opreasca.
Nathan se sui pe bicicieta si apuca ghido- - Imi datorezi o inghe^ata.
nul, — Exact.
— Focute bine, haidem ! si sa nu uiti sa-mi Jackie sari usoara de pe sa si se ind ep'a
spui unde mergem, spre un vanzator ambulant. Hotari sa ia in'ghe-
— fmi plac mani sefi ! tata de alune.
Nu se inselase. Bicicieta nu se uita. Incepu- Cand reveni, Nathan se juca cu un balon
ra sa pedaleze ?ntr-un ritm agreabil si dupa ce orajjj.
traversara strada, se indreptara spre mare. - Va merge cu tinuta ta, ii spuse, agatan-
In forul ei interior Jackie era multumita ca du-i sfod'ra de Centura.
Nathan conducea. Asta o ajuta sa profite de Jackie simfi cum i se umezesc ochii, Nu era
peisaj si sa viseze. Ceea ce ar fi facut totusi, din cauza valorii cadoului.
i?i spuse ea surazand. Dar astfel nu trebuia sa - Multumesc, spuse ea, intinzondu-i corne-
rnai fie atenta la pietoni. 'ul de inghetata.
Incepu sa-i fixeze umerii largi si viriii. TI. lua cu grijo. tragand-o pe Jackie lar-g^ ai.
Dupa cateva minute Nathan se destinse si Lacrimile nu-i scapasera. Cum trebuia sa se
se bucura de timpul superb, lata un cadru pe comporte un barbat fata de o femeie care

136' 137-
plcmgea cand i se oferea un balon ? Se astep-
tase sa izbucneasca in ras. O saruta pe frunte.'
- Imi pare bine ca-\i place.
- Te iubesc, Nathan.
— Am sa ajung s-o cred.
Izbucnira in ras. Ce va face cu ea ?
Jackie ridica capul ?i vazu o licarire de in-
doiala in ochii lui si-si re^inu un suras. Vom
CAPITOLUL 10.
vedea maine, se gandi ea, mangaindu-i incet
obrazul. Viitorul era in fata lor.
In pragul usii Jackie privi marina lui Nathan
— Ni se topeste inghe^ata, spuse ea. De ce
mdpfpartandu-se. li facu cu mana cand masina
hu vrei sa ne asezam s-o mancam ? Vei avea
mioarse, apoi zgomotul motoruiui se estompa.
ocazia sa-^i pui noul tau tricou.
An/i atunci strigatele copiilor pe care vecinii ii
- Nu am obiceiu! sa ma schimb pe strada.
duceau la scoala. Se auzira usi ?nchizandu-se.
Ea surase. Cand se suira din nou pe bicicleta,
Si- lasa linistea.
Nathan isi arbora noul tricou.
Sprijinita de tocul usii, visa. Aceasta agitatie
care se repeta in fiecare dimineata, avea cevq
M'' onfortant.
Jackie se gandea cu regret ca nu-l va vedea
[>(• Nathan pana diseara.
Nu era totusi sotia lui. Intra in casa si in-
i.hise usa. Nu trebuia sa se gandeasca la vii-
tor. Nathan nu se gandea inca sa se angaieze
>l sa-i puna verigheta in deget.
Nu trebuia sa dea atata importanta.
Jackie urea usor scara. Doamna Grange in-
• '-puse deja sa curete bucataria. Pe ea, o as-
ii'piu romanul. Cand Nathan se va intoarce va
li l)ucuroasa sa-l revada si-si vor continue dis-
• uliilo.
Nathan se purta ca un barbat atent. Radea
inn! des. Era minunat ca reusise sa ajunga la
138 _ <! 39 , —^—
- Nu va grabifi, raspunse menajera conti-
un astfel de rezuuat. Acurp, caod il lua de gat, nuandu-^i treaba.
nu se mai incorda, Se intreba daca era con- Jackie se duse la postd cu sentimentul ca
stient ca o luase Jn brafe si cd o Jinuse lipita face cea mai mare prostie din via^a ei. Ar fi
de el toata noaptea. I$i apar^ineau unul altuia. trebuit sfi mai citeasca inca o data primu! ca-
Fusese rabdatoare. Inainte de a-l cunoajte pitol. Poate avea greiseli ce-i scapasera. Func-
pe Nathan, Jackie nu stia ca avea atata rab- tionaru! luase deja plicul pentru a-l timbra si
dare. li facu placere sa-si descopere aceastd jtampila. Personajele romanului i se parura
calitate. fade. Daca ar fi avut mai multa personalitate
Mirata de aceste schimbari se uita la manu- ar fi facut din cartea sa un best-seller.
scris. Pentru prima oara in via^a era gata s6 lesi. I se parea ca picioarele n-o mai fin. Era
mearga pana la capatul ambitfe! el. Atat pen- grotesc. Daca nu se va potoli se va imbolnavi.
tru a-$i demonstra ei insasi cat valora, cat si pen- Se aseza pe-o banco ?i-?i lua capul in maini.
tru a !e-o demonstra familiei si lui Nathan. Plicul va ajunge la New York maine diminea^a.
Nu era inca sigura ca agentul ei literar ii va Jackie se gandise sa sarbatoreasca acest eve
accepta propunerea. O incurajase, dar II va niment cu o sticla de sampanie, dar acum nu
gasi cartea interesanta ? Nu o speria acest mai vroia sa celebreze nimic. Nu .vroia decat so
jhc. Ezita un moment, apoi ?si puse manuscri- ajunga acasa si sa se ascundd sub patura.
sul intr-un plic. Cum nu se gandise niciodata la posibilita
De data asta o cuprrnse teama, Jackie era tea de-a se insela asupra romanului, asupra
terorizata. Viitorul el era !n joe. Daca va fi un lui Nathan, asupra ei insasi ? Probabil cS era
esec, doar ea singura va fi vinovata. nebuna !
Printre numeroasele proiecte pe care le in- Se abandonase in aceasta carte. Va fi citita
cepuse, acesta era slngurul care o pasiona in- de un necunoscut caruia nu-i va pasa cine a
tr-adevar. Succesul romanului el era legat de scris-o.
succesul relabel cu Nathan. Oricat de stupida Isi oferise inima lui Nathan. II obligase sa
putea fi aceastd comparatie, era devarata. i-o ia. Astazi, daca el ar incerca sa i-o dea ina-
Isi incrucisa degetele, inchise ochii si se ru- poi, oricat de delicat ar face-o, inima i-ar fi
g6. Jackie puse plicul tn geanta si cobori sca- sfasiata.
rle tn goana. Lacrimi ii curgeau pe obraji. Jackie se simfi
- Doamna Grange, ies pu^in. Ma Intorc re- si mai descurajata, i$i sterse lacrimile, supara-
ta ne ea insasi de naivitatea ei.
pede.

140
Ce iacea ea acoio, plangand pe-o banco ?
- Oamenii care spun asta nu au fost indra-
Sa se gandeasca la ce este mai rau nu a-
gostifi nebune^te, desigur,
vea nici un sens. Jackie se ridica. Nu-i mai ra-
Doamna Grange surase.
manea decat sa facet tot ce-i sta ?ri putinfa sa
— Exact. De altfel nu regret nirnic, chiar
castige.
daca la douazeci sj patru de ani am ramas in-
tr-un apartament, fara so\j fara un ban, cu
La pranz statea la bar $i se uita la fotografii-
patru baiefi flamanzi. Clint a plecat.
le nepofilor doamnei Grange, ?n timp ce man-
— Sunt dezolata. A fost greu pentru dum-
cau o salata.
neavoasra.
- Sunt superbi. Asta-L, Lawrence, nu-i asa ?
- Am avut $i zile bune. Dar pentru toate, nu-
- Da, numarul trei.
mai noi suntem responsabili, domnisoara. L-am
- Da... Va face ravagii. Va petrece^i mult
vrut pe Clint Grange $i l-am avut, chiar daca
timp cu ei ?
dupa aceea s-a purtat ca un $arpe !
— Da, Dar niciodata riu-l de ajuns. Cresc
— Ce-ati facut dupa ce v-a parasit ?
at6t de repede. Asta este, Anna-Marie, ests
- Am plans o noapte intreaga si o parte
preferata mea. Este greu de crezut, dar acum
din ziua urmatoare. Dar copiii aveau nevoie
cafiva ani $i eu eram placuta la vedere, cu
de altceva decat de o mama care plangea
cateva kilograme in minus.
dupa barbatu! ei. Asa ca m-am gandit la cea
- Sunteji $i acum, doamna Grange, §i in
mai buna solute pentru a ma descurca rapid.
plus, aveji o familie nemaipomenita.
A?a am inceput sa fac menajul in diferite case.
Doamna Grange dadu din cap afirmativ.
Douazeci si opt de ani mai tarziu, tot asta fac.
- Timpul trece repede. Aveam optsprezece
Se ?ntrerupse pentru a privi bucataria, satis-
ani cand m-am maritat cu Clint. Oh, era un
facuta.
barbat bine. Subtire ?i superb. Eram nebuna
dupa el. - Copiii mei au crescut, doi din'cre ei $i-au
De-abia se cunosteau, dar doamna Grange se fondat o familie. Sper ca vei -gasi ce cauti 'n
simtea bine ?i-i vorbea despre viafa ei perso- domnul Powell. Pentru ca dumneata esti din
cele ce-l schimba pe acela in a carui viata in
nala. tra,
- Fetele sunt aiurite la varsta asta $i eu e-
- Sper. I! iubesc mult. Dar asta nu-i intot-
ram la fel ! Nu trebuie sa te mari^i prea repede,
deauna de ajuns, nu-i asa ? adauga ea cu un
ni se spune, dar cine asculta ! suspin.
142 143
— Decat nimic... indragostit, vroia sa-i dea toate acesie pro-
Doamna Grange o batu prieteneste pe umar misiuni iluzorii. Ani de zile si de nopfi petrecu-
inainte de a se scula pentru a-si continua mun- te impreuna. Casatoria, o familie. Din pacate,
ca. ce putea el sa-i ofere nu ar fi decat dscep^ie.
Jackie fsi lasa capul In Jos. Apoi urea in ca- Proiectui de la Denver va incepe pe^te doua
mera ei pentru a-si continua romanul. saptamani. Pana atunci era retinut la birou, a-
Doamna Grange plecase de mult, cand Na- vea sedinte dupa sedinte, oreie petrecute a-
than se intoarse pe Inserat si-o gasi pe Jackie casa erau putine. Peste douasprezece zile se
cu picioarele goale in fa^a masinii de scris, cu va afla in avionul ce-l va indeparta de ea. Na-
parul zburlit. than intelesSse ca, chiar daca n-o iubea cu
O privi intrigat. Era prima oara cand o con- adevarat, chiar daca era doar vorba de-o ne-
templa lucrand. Jackie ii sim^i prezenja, caci voie, ar fi tentat sa-i faca aceste prcrriisiuni
se indrepta in scaun si incepu so bata la ma- pentru a o pastra in casa.
sina. Se Intrerupse, paru ca se gandeste si re- Jackie merita mai mult. Si nu mai aveo de-
lua batutul la masina, cu sprancenele incrun- cat douasprezece zile,
tate, surazand sJ mormaind in acelasi timp. Se hotari sa intre in camera si-si puse mai-
Nathan arunca o privire paginilor ingramadi- nile pe umerii ei. Jackie tresari.
te pe masa si se intreba daca sunt copiile ca- - Imi pare rau. Nu vroiam sa te sperii.
pitolului pe care trebuia sa-l trimita dimineata - Mai mult decat atat, spuse Jackie cu mono
prin posta. Nu stia ce sa-i doreasca. Sa puna pe inima. Cum de te-ai intors mai devreme ?
sou nu cuvantul sfarsit car^ii ? ?tia c6 acest - Mai devreme ? Este trecut de ora optspre-
roman era impbrtdnt pentru ea. Intelesese in zece.
seara cand i-l povestise. Or, trebuia sa-si mar- - Oh, de aceea ma durea asa de rau spa-
turiseasca egoist cfi identifica sfarsitul carfii cu tele.
sfarsitul relafiei lor. - De cand lucrezi ?
Trecuse o luna. Numai o luna. Cum reusise - Nu stiu. Ma gandeam sa pun ceasu! sa
ea oare sa-i tulbure existenfa in cateva sapta- sune dupa plecarea doamnei Grange, dar Burt
mani ? In ciuda tuturor hotararilor pe care le Donley a venit in ora$ si am uitat.
luase, a tuturor planurilor pe care le facuse - Ucigasul platit de Samuel Carlson.
pentru a i le contracara pe ale ei.se indragos- - Oh, da, bineinfeles, Burt !
tise. Ceea ce nu facea decat sd inrautafeasca
Jackie se uita la el razand.

145
- Burt i-a omorat deja pe total lui Sarah. - Excelenta idee.
El si cu Jake nu-si terminasera treaba la Lara- Apbi, atragand-o spre pat, adauga i
mie, de aceea Burt a tras in eel mai bun prie- - Peste o ora ?
ten al lui Jake, in spate, binein^eles. - O idee exceienta.
- Bineinfeles, Soarele apusese deja si greierii isi incepusera
- Cum a fost astazi ? serenadele cand se instalara in patio. Aduse-
- O zi mai putin excitanta decat a ta. Nici ra mancarea pe care o pusera intre ei. Acum,
o bataie sou intalnire cu vreo cocota. cu un pahar de vin in mana dscultau zgomote-
— Din fericire pentru tine, chiar daca nu !e noptii.
sunt geloasa. Dupa ce-si potolisera dragostea, se sim^eau
Se ridica pufin pentru a-l lua de gat pe bine ca niste oameni care se cunosteau de de-
Nathan. mult, si se infelegeau perfect.
- Sa vedem ce pot pregati pentru cina. Vom Era o noapte cu luna plina. Jackie stated cu
vorbi dupa aceea. ochii inchisi si dvea impresia ca putea ramane
— Jackie, nu-i nevoie sa gatesti pentru mine asa ore in sir fara sa se miste. Perfect fericita.
in fiecare seara. Asta putea sa se prelungeasca toata viata... la
— Face parte din conventia noastra. infinit.
Nathan ii inchise gura cu un sarut. Cand ii - Nathan, spuse ea deodata, stii la ce ma
dadu drumul, ochli ii straluceau de dragoste. gandesc ?
- Jackie, fi-am spus ca toate prostiile alea — Mmm...
au luat sfarsit. De acord ? Intoarse usor capul si o contempla. Nicioda-
— Nu ma deranjeaza sa gatesc pentru tine, data nu va putea uita luminozitatea tenului, a
Nathan. ochilor ei sub clar de luna. Desigur era mai
- $tiu. Dar cred ca dintre noi, tu ai fost cea frumoasa la lumina zilei, corpul ii tremurd sub
care ai avut ziua cea mai grea. aceasta lumina aproape magica, era destinsa,
O lua din nou in brate si-si van capul in imateriala.
parul ei. - Ma asculti...
- T\-om propus sa facem cu schimbul, dar — Nu, te p-rivesc. Sunt momente in care est-
buca'-aria mea nu o egaleaza pe a ta. intr-adevar adorabila.
— Atunci putem sa ne ducem sa mancam o Jackie rase aproape timid. Isi intinse rnano
pizza ? O stranse mai tare in bra^e. si si-o puse pe a lui.

146- 147
- Daca continui tot asa, n-am sa mai pot personaje. de invitat, care pot mobila o recep-
gandi deloc, tie.
— Crezi ? - Personaje de invitat ?
— Vrei sau nu sa mai asculfi ? - Sunt necesare pentru a da o recep^ie. Sa
— Nu stiu... spunem doua duzini de invitafl, cateva sand-
— Ideea asta este excelenta. Ar trebui sa visuri bine prezentate, bautura fi muzica in
dam o receptie. surdina sunt de ajuns. Am putea celebra in a-
— Pentru a aduna prietenii in jurul unui bu- celasi timp intoarcerea ta §i viitorul tau voiaj.
fet, cu muzica pentru a acoperi trancaneala. Nathan ii arunca o privire ascu^ita. In ciuda
— Am mai auzit eu vorbindu-se despre a$a tonului ei lejer, Jackie parea foarte serioasa, Fa-
ceva. ra indoiala evoca plecarea lui la Denver.
— Bravo, in acest caz am trecut primul ob- - Ce pui la cale ?
staco!, Jackie surase. Acum ca reusjse sa-i trezeasca
!l saruta in causul mainii, dar e! fu sigur ca atentia, era treaba lui sa se gandeasca.
nu terminase inca ce avea de spus. — Ce spui de saptamana viitoare ?
— lata, au trecut saptamani de cand te-ai - Foarte bine. Cunosc un excelent patron de
inters din Europa si nu ti-ai revazut prietenii. restaurant, il putem suna.
Probabii ca ai cativa prleteni, nu ? - Nu. Recepfia rebuie sa fie mai personala.
— Unu! sau doi. — Prea multa munca.
— Perfect. Al doilea obstaco! a fost trecut. — Nu-^i face griji, Nathan. Daca este ceva
Jackie se intinse lenes. ce §tiu sa organizez bine, asta este o recep^ie.
— Un om de afaceri ca tine trebuie sa fie Mul^umeste-te sa-fi invifl prietenii, restul este
stalpui unei comunitafi. Or, datoria ta este sa treaba mea.
intretii bune relatii...
— Vrei neaparat ?
Nathan ?si ridica o spranceona.
— Ar trebui sa discutam despre receptia — Da. Si acum ce-ai spune sa ne ducem sa
asta, Nathan... inotam putin.
Jackie se apropie din nou excitata si volu- Se uita spre piscina. Era tentant, dar sa ra-
bila. mana pe scaun era si mai ?i.
— Trebuie sa existe in casa un cornet gros - Du-te. Este prea complicat pentru mine
sa ma due sa-mi pun un costum de baie In
cu numere de telefon in care po^i gasi destuie
seara asta.
148
149-
- Ai nevoie de costum ? spre el," prefacandu-se ca fine un pistol in
Jackie incepu sa se dezbrace. mana.
- Jackie... — Nu te misca, Nathan ! Sa nu faci nici o
- Nathan... spuse ea maimutarindu-l, una miscare brusca sou trag !
din cele mai mari placed ale ocestei vieti este — Lasa-ma sa-mi trag sufletul, Jackie, vrei ?
sa ?no}i gol sub ciar de luna. - Atenjie, mainile deasupra capului.
Arunccmdu-si until cate unul vesmintele, Jac- Nopfile cu luna plina stia ca trezesc nebu
kie continua sa monologheze. nia fiecaruia. Cu certitudinea ca va innebuni,
— Cand ai o piscina personala... Ar trebui Nathan se supuse. Se apropie de marginec
ca vecinii sa aiba un binoclu pentru a se uita piscinei, Ceea ce vedea era interesant.
la noi... Daca o fac, macar sa aiba ce vedea, - Avanseaza Incet. Foarte incet, ii spuse Jac-
Nathan simfi ca i se usuca gura. Desigur, ii kie trecandu-sj limba peste buze.
mangaiase deja pielea bronzata si catifelata, — Ji-ai pierdut capul.
ciar luminata de razele lunii, Jackie fl facu sa-i — Nu mai protesta, Nathan. Este dezolanl.
bata inima ca a unui adolescent ?n ajunul pri- Stii eel pufin cat de adanci sunt ranile provo-
mei lui intalniri. cate de un pistol de calibrul 38 ? Crede-ma, ru
Jackie se ?nal|a pe varfuri, isi ridica brafele glumesc. Si acum, scoate-fi vesmintele.
si se arunca in apa. Cand reveni la suprafata, Ridicand din umeri isi descheie camasa. De
incepu sa rada. fapt nimic nu-l impiedica sa se scalde gol.
— Dumnezeule, cat imi lipsea ! Aveam obi- — Si acum scoate-^i pantalonii ?i siipul. Per-
ceiuJ sa ma due sa inot goala devreme dimi- fect. Foarte bine. In apa, Nathan, supune-te.
neata, altfel mama ar fi fost ingrozita, cu toate Plonja si o lua in brate cand reveni la su-
ca piscina noastra era ascunsa printre pomi orafata.
— Ji-ai pierdut pistolul.
Da, este exaltant sa inofi la ora unu noaptea ! Jackie se uita la mana ei ca si cum nu-i ve-
Nu vil si tu ? nea sa creada.
Se fndrepta spre el. Nathan nu se misca — Exact.
Daca va intra in apa o va face desigur nu pen - Sa vedem ce faci cand esti dezarmata ?
tru a inota. Fu mai rapida §i-i scapa. Plonja, §i cand re
Jackie izbucni in ras. Ridica un brat si-l a- \reni la suprafafa era la trei metri distan^a.
gita ca o pustoaica, si-si indrepta un deget — Ai pierdut!

150 151
incepu sa inoate. Nathan o urma. Era un
excelent Inotator, dar ea era mal rapidd si
mai sprintena.
La cafiva metri de ea, avu o inspira^ie subi-
td. Scojand mana din apa fsi Indrepta arata-
torul in direc^a ei.
- Uite ce-am gasit. Pistolul tau.
Izbucnira in ras, Un minut mai tarziu era fn CAPITOLUL 11.
brafele lui. t

- Trisor. Esti un tris,or, Nathan. Anumite persoane se nasc cu talentul de a


Se zbatea dar nu reusi sa-i scape. Gafaind sti sa organizeze o sarbatoare. Jackie facea
la randul ei, avu gura uscata. parte dintre ei.
— Nathan, gemu ea, fnainte ca Nathan s-o Scopul acestei receptii era sa uite ca nu-i
sarute. mai ramaneau decat cateva zile de stat cu Na-
Nieicdata dorin^a lor nu fu mai violenta. O than. Hotarase ca aceasta seara sa fie o reu-
atrase in fundul ape! ?i ?n cateva secunde fura sita,
brusc izolati de restul lumii. Cand revenira la Putea sa scrie opt sou chiar zece ore pe zi,
suprafafa, Jackie redevenise supusa. Imbrafi- incercand sa uite intr-o alta aventura sou ca-
§a^i, se lasara sa pluteasca, apoi ea 1 se agata tastrofa. Dar asta n-o impiedica sa prevada
de umeri ?i ?n apa complice se unira razand. meniul si sa se gandeasca la lista de cumpa-
Probabil ca timpul se pprise, caci atunci cand raturi.
Jackie isi revenl Nathan o scosese din apa. Ins-istase sa pregateasca singura totul, dar
Erau lungifi pe marginea piscinei, luminafi de se hotari s-o angajeze pe doamna Grange pen-
razele lunii. tru a servi si pe fiul ei, viitorul profesor, pentru
Aplecat asupra ei, lui Nathan i se paru mai a se ocupa de bar...
frumoasa si mai dezirabila ca niciodata. In dupa-amiaza dinaintea recep|iei, Jackie
fu fericita sa-l vada pe Nathan in bucatarie cu
manecile suflecate, dand o mana de ajutor la
pregatirea sandvisurilor.
Era incapatanat si neindemanatic. Doua tra-
saturi pe care le adora. Prudenta, ?i mcredin-

152 153-
I
{d asezarea sandvisuriior pe platou. Jackie se hotarl ca mai bine era sa se mui-
Optimista in ceea ce priveste timpul, Jackie fumeasca cu ce avea decat sa suspine dupa ce
hotarase sa aranjeze mesele in gradina, pen- ?i-ar dori,
tru ca invitafii sa poata profita de toate lam- Cu o ora inainte de recepfie, urea sa se ma-
pioanele pe care le oga^ase afara. Increderea chieze. Se izola in camera ei, dupa ce-l sfa-
ii fu recompensata, Soarele rasari intr-un cer tui si pe Nathan sa faca la fel. Dorea sa adau-
senin, si seara stele stralucira pe bolta cereas- ge o tu?a de mister serii acesteia. Nu vroia s-o
ca. urmeze pas cu pas, privind-o cum pregateste
Pana acum nu se sinchisise de succesul sou totul.
insuccesul unei recep^ii. Dar asta era deosebita. Facu o baie inspumata. Zberiguindu-se prm
Trebuia sa fie perfecta, vrand sa-i demonstreze apa, ascultand o muzica invaluitoare, contem-
lui Nathan ca apar^inea atat universului ei cat pla cerul prin fereastra. Doar ca^iva nori^ori
si lui, cand se afla in bra^ele sale. albi se fugareau prin fa^a lunii sj a stelelor,"
Nu mai erau decat cateva zile pana cand a- Se machie incet $i cu grija, alegand un ma-
vionu! il va duce la mii de kilometri, Ii era greu chiaj pu^in .exotic. Se uita in oglinda si fu mul-
sa se gandeasca !a asta, cu atat mai mult cu tumita. fnainte de a se imbraca i^i masa corpu!
cu o crema parfumata, apoi isi puse rochia ce
cat el nu-i spusese niciodata ce va face cu ea.
si-o cumparase in ajun.
Nici ce-si dorea pentru ei. Jackie refuza sa Nathan era deja jos cand ea veni din came-
creada ca el nu se gandise decat la o legatu- ra. Discuta cu doamnq Grange care-i raspun-
ra trecatoare, dea, ca de obicei, pe un ton morocanos, Jac-
Nathan nu-i marturisise niciodata dragosteo kie incepu sa coboare scarile, incet, cu mana
lui, Asta o ranea mai mult decat vroia sa re- pe balustrade ca pentru o intrare in scena.
cunoasca. Binein^eles, i-o aratase in mai multe Nu fu dezamagita de rezultat. Nathan isi ri-
dica ochii §i-si intrerupse fraza la mijloc, Jackie
*e!uri. Adesea ii telefona in mijlocul zilei, pen-
nu vazu silueta inalta a tanarului blond, ce se
tru a-i auzi vocea. Ii oferea flori. Fie flori cu- afla putin la o parte, alaturi de doamna Gran-
lese din gradina fie cumparate. $i apoi dupa ge,
ce faceau dragoste o ^inea in bra^e, strans lan- Machiajui ochilor ii facuse imensi. Tenu!
ga el, pentru ca fericirea sa continue dupa pa- bronzat se armoniza cu culoarea inchisa a pa-
siune. rului si-i punea in valoare cerceii de argint.

154 155
Nathan se smulse acestei apari^i delicioase. Charlie asculta si mama lui il lua cu ea, dar
Tunica ii mula corpul lasandu-i spatele si u- nu se putu impiedica sd mai arunce o ultima
merii goi. De la cot pana la incheietura mai- privire peste umar.
nii, zeci de bra|ari se detasau pe pielea aurie. Mana lui Nathan ii mangaia umarul, apoi o
Surazand, Jackie cobon ultima treapta, apoi lua de brat.
se intoarse pe tocuri pentru a-l cere aproba- - Este pentru prima oara c6nd doresc ca o
rea. receptie sa se sfarseasca inainte de a incepe,
- Ce zici ? Jackie il saruta usor pe buze.
- Esti splendida... — $tii, de aceea as vrea ca aceasta recep-
La randul ei II inspecta cu un ochi critic si ^ie sa fie deja in trecut, ii spuse luand-o de
multumit. Smokingul ii venea de minune. Se talie.
ridica pe varfuri pentru a-l saruta, apoi se in- fsi puse mainile pe umerii lui Nathan.
toarse spre doamna Grange. — Vrei sa-fi spun ceva ? Cand se va sfarsj,
— Apreciez mult c-a$ venit in seara asta sa vom celebra propria noastra sarbatoare.
ma ajuta^i, doamna Grange. Pariez ca este fiul - Sper.
dumneavoastra. Esti Charlie ? Fu gata s-o imbratiseze cand se auzi sone-
- Da, doamna. ria.
Ii intinse mana si i-o strfinse pe a lui care — Prima repriza, ii spuse ea, inainte de-a se
era pu^in umeda. Mama lui uitase sa-i spuna indrepta spre usa.
ca Jackie semana cu o ze\\a. In mai pufin de-o ora, casa fu plina de in-
- Imi pare bine sa te cunosc, Charlie. Ma- vitati. Majoritatea erau mondeni si foarte inte-
ma ta mi-a vorbit mult despre tine. Vrei sa-{i resati de femeia cu care Nathan isi impar^ea
drat unde am aranjat barul ? momentan via|a. Lui Jackie nu-i pasa. Si ea
Doamna Grange fu hevoita sa-i dea ghiont era curioasa sa cunoasca rela^iile lui Nathan.
pentru a-l scoate din admiratia muta. Baiatu! Descoperi ca Nathan cunostea oameni de tot
casca ochii ca si cum cerul i-ar fi cazut in cap soiul, de la eel mai snob la eel mai simplu. Un
si se hotari s-o urmeze. suras si o strangere de mana fura suficiente
Doamna Grange preciza. pentru a simpatiza cu Cody Johnson, un arhi-
— l-am aratat ce trebuie s& stie. Hai, Char- tect care lucra cu Nathan de doi ani. Era clar
lie, vino cu mine. c6 acestuia ii placeau mai mult blue jeans-ii

156 157
si cizmele, dor facuse eforful sa-s.i puna un smo- Jackie izbucni in rds luand cupa de §ampa-
king, nie. Nici unu! dintre ei nu observe ca Nathan
Ii pastra mana intr-a lui si o invdlui cu o pri- ii privea, avand aerul putin irvgrijorat
vire brund calda, facandu-i cu ochful Nathan nu era un barbat gelos. Considerase
— De-abia asteptam sa te cunosc, intotdeauna ca acest gen de emo^i era inuti!
- Pentru a veghea asupra intereselor patro- si ridicol, Nu, binein|eles, nu se simtea nici
nului, nu-i asa ? gelos, nici idiot, dar privindu-i pe Jackie sj Cody,
— Cam asa ceva, se simfi bqnuitor. Or, i§i marturist el, asta nu
O tinea de mana in continuare dar nu peri- era o senzafie pe care o putea ignora.
tru G-'I face curte, Cody era desigur genu! ei de barbat, isi
- Lipsa de gust nu este rntotdeauna defec- spuse privind-o pe Jackie rdzand, surazandu-i.
tul ce i se poate reprosa !ui Nathan, spuse ei Acesta incerca in mod vizibtl sa-i capteze aten-
surazand. Intotdeauna m-am gandit ca pentru fia. Cody s-ar fi simjit la locui lui in pielea u-
a ridica de doua on privirea spre o femeie, a- nuia din personajele romanului ei : cowboy-ul,
ceasta trebuie sa fie intr-adevar speciala. Ar fi putut fi Jake Redman, de exernplu. Cody
— Este un compliment si o aprobare ? avea acel aer decontractat al erouSui sigur pe
— Absolut. Imi pare bine pentru Nathan, el. Pentru prima card Nathan avu sentimeatu!
cad este tmu'l din bunli mei prleteni. Ai inten- ca acest tip de barbat putea place femeilor. A-
tia sa ramai aici ? numitor fernei.
In ciuda faptulu] ca-1 placeau intrebarile di Trebuia sa mai spuna ca prietenul lui nu era
recte, Jackie isi ridica o spranceana si hotari deloc conventional. In schimb ii placea tot ce
ca n-avea de ce sa-i dea un raspuns direct, strdluceste : masini de curse, serate amuzante
- Dumneata eel pufin, mergi direct la |inta! etc.
— Nu-mi place sa-mi pierd timpuJ,
Asa cd atunci cdnd vdzu surdsu! strdlucitor
~ Apreciez.
pe care Jackie i-l adresa, ?i veni sd-i sugrume
Se opri lanqa bar, amuzat de graba cu care
fiul doamnei Grange o servea pe gazda lor, pe amandoi.
— Ei bine, esti o femeie fermecatoare, dar Ridicol ! Nathan bdu o inghititurd, apoi isi
prea mult pentru mine, cdutd tigdri!e. In uitimele zile fumase cam
— Nimic altceva ? mult. Cody era un prieten, probabil eel mai
- Depinde, Ai o sora ? bun. Si Jackie ?... Cine era Jackie ?

158 159'
II saruta pe gura repede.
O amcmta, o prietena, o tovarasa ? in acelas: - Exista feme! carora nu le plac barba^ii po-
timp delicioasa si pe care puteai conta. Era sesivi. Nu este cazul meu. Eu ii ador. Un punct
ciudat, cum cineva care era solid, loial, putea pentru tine !
sa se comporte ca un fluture. El nu-i daduse — Vroiam doar sa spun...
aiciodata ocazia sou motivul sa-si arate fideli- - Nu strica totul, vrei ?
tatea. Era pentru binele ei. Nu vrusese s-o in- Isi trecu brajul pe sub al lui.
chida sou sa-i limiteze orizonturile. - Bine. Acum trebuie sa ne ocupam de in-
Era idiot din partea lui. vitatii nostri si poate sa ne indreptam spre bu-
Nathan gasi un pretext ca sa-si intrerupa fet inainte de-a sucomba de inantyie.
conversa^ia cu inginerul si se indrepta spre ei. Nathan ii saruta mana. Daca fusese gelos -
Cand ajunse langa ea, Jackie radea in ho- si nu era sigur de asta — nu se alesese cu
hote si ochii ei straluceau ca sampania din onorurile razboiului.
pahar. - Hai sa mancam ceva. Este greu sd fii a-
Vorbind, isi puse braful pe mana lui Nathan, mabil cu oaspe^ii cand ai stomacul gol.
un gest nesemnificativ, dar care sublinia o a-
nume intimitate.
Serata fusese un succes. In zilele urmatoa-
— O iau ca un compliment. O recep^ie fer-
re sosira cu duiumul car^i de vizita cu mul^u-
mecatoare, patroane. Te-am felicitat intotdeau-
miri si invita^ii. Asta ar fi trebuit s-o incante pe
na pentru bunul tau gust.
Jackie/ ii cucerise pe prietenii si" relatiile de
Si Cody dadu pe gat paharul cu vodca,
- Multumesc. Stii, sunt mese afara. Cunoscan- afaceri ai lui Nathan. Numai ca nu acesta era
du-ti apeMtuI ma mir ca nu le-ai descopen! scopul vietii ei. Scopul se numea Nathan si el
pana acu-n ! era pe cale sa piece spre Denver.
- Ma due repede. Jackie fusese deja la Denver. Ii placuse a-
li facu cu ochiul lui Jackie si disparu. cest oras. Azi il detesta caci Denver devenise
- Ei bine, ce mod subtil de a te debaraso un simbol. Inca unul ! Dar funest de data asta.
de el, ii spuse Jackie.
Plecarea lui Nahdn era peste cateva ore. Nu
- Mi s-a parut ca te acapara prea mult.
hotarasera nimic. O data sou de doua ori in-
Jackie ii surase fermecator.
cercase sa-i vorbeasca, dar ea evita orice dis-
- lata ceva mtr-adevar amafeil, foarte ama
cutie.
bit.
161
160
Din lasitate ! Caci daca el ii va spune ca a — Ar trebui sa flu arc! la intocrcerea ta ?
hotarat s-o alunge din viata lui, nu va putea Ea trebuia sa-1 faca sa vorbeasca. Nu ee-
profita de ultimele clipe. Din aceasta cauza randu-i acest lucru ci doar punandu-i intreba-
Jackie lasase timpul sa zboare. rea.
Azi, isi schimbase parerea. In cazul in care Nathan ar fi vrut sa raspunda ; da, te rag..
Nathan nu o va dori, trebuia sa-i spuna de ce. Dar nu facu decat sa se balbaie :
Nu putea sa scape. - Tu trebuie sa alegi.
Jackie intra in camera. Jackie tacu. Se intreba daca trebuie sa |i-
- Ti-arn adus putina cafea. na seama de orgoliul propriu.
Ocupat sa-si faca valiza, Nathan ridica pri- - Nu, nu eu trebuie sa aleg. Stii foarte bine
virea. ce sunt si ce vreau. Acum a sosit ceasu! sa
— M-ultumesc... spui ce stm^i sj ee wrei.
Crezuse ca trecuse prin momente dificile in Privirea ii era grava. Nti rnai suradea deloe.
viafa lui. Dar acesta era si ma! dificil. Nathan se sirnfi frustrat. Avea nevoie de aceste
- Pot sa-ti ajut sa-ti termini de facut ba- surasuri si de vesetia ei,
gajul ? il intreba ea. - Esti foarte importanta pentru mine,, Jackie.
. - Nu, multumesc, am terminal aproape. Cuvantul ,,dra§oste" era prezent in mintea,
Jackie isi inclina captil si se aseza pe mar- in inima Iui, dor nu putu sa-1 pronun|e.
ginea patului. .Era ,mai bine sa nu se plimbe - Mai mult decat orice, adauga el.
prin camera asa cum avea .chef. $i :sa nu a- De ce so se multumeasca cu aceste cuvinte?
runce ceasca de perete in loc s-o spele Cum Jackie ridica o spranceana si conttnua. so-1 pri-
avea de asemenea chef.
veasca.
— Nu mi-ai spus cat vei iipsi ?
- Si ?
- Pentru ca nu stiu.
Nathan i§i lua nis,te cama§L Trebuia sa-si a-
Altadata ii placea sa-si faca valizele. Pre-
fera sa calatoreasca fara mult bagaj. Astazi leaga cuvintele care sa-i exprime precis gain-
era o corvoada. duriie. In uJtimele doiJare*ci si patru de ore se
fn aceasta prima calatorie va lipsi trei sap- gandise tot timpul la ce sa-i spuno. Dacfi n-ar
tamani, poate patru. Daca nu intervenea ceva, fi fost decat o fantezie pentru el, ar fi tevitat-o
Jackie bau o gura de cafea. Cafeaua deve- sa ia avionul cu el pentw a cumpafa un peli-
nise amara. can din scoici.

162 — 163 •
Dor azi, neputand sa-i ofere nimic altceva,
- Nathan, nu pretind deloc sa-mi dai expli-
ar fj fost neloial sa i-o ceara,
ca|ii. In general, cam asta repeta oamenii :
- Nu-fi pot cere sa ramai, sa md astepfi,
,,Tu trebuie, eu trebuie..." Am considerat intot-
sa-ti petreci astfel via^a, Nu asta doresc eu
deauna ca un cadou nu merita nici o explica-
pentru tine, Jackie.
\\e, daca intr-o zi \\e ia inapoi, Esti liber s-o
Jignirea veni tocmai din aceasta cinste. Era
faci.
incqpabil sa minta si sa-i dea ceea ce pentru
Jackie se aseza din nou.
ea ar fi reprezentat fericirea,
— Cred numai ca in loc de a trebui, ai avea
— Mi-ar fi placut so te gandesti bine, pen-
chef, simplu, sa-mi spui.
tru a-mi spune ce vrei tu, Nathan, Asta doreai
Isi scoase o figctra din buzunar, o aprinse si
fndlnte. Pace, liniste si lipsa de compHcafii ?
se aseza la celalalt capat al patuluf.
Nu asta vroia ? se gandi el. Totusi, auzind-o,
- Da, ai dreptate...
aceasta viafa nu i se paru nici confortabila,
, Isi cauta cuvintele, nu si !e gasi si trebui sa
nici echilibrata, ci plictisitoare de moarte. A-
se multumeasca totusi sa inceapa cu ceva.
cum era sigur doar de acest lucru. Nathan lup-
— Mama mea provenea dintr-o familie boga-
ta pentru a-si pastra calmul.
ta si cunoscuta. Trebuia sa faca o casatorie
— Nu-fl pot da ce vrei. Nu-fl pot oferi nici
casatoria, nici sa fondez o familie, nici un splendida.
Jackie isi incrunta sprancenele.
angajament pentru cfl nu cred in ele, Jackie.
Prefer deci sa te rariesc acum, decat sa te ra- - Asta este legat de generate parinfilor
nesc pentru restul vie^ii. nostri.
Fiindu-l frica sa nu spuna prea multe, Jackie - Nu, este o regula in familie. Tata! meu
tacu un moment. N-ar fl putut s-o raneasca mai avea mai multe ambifii decat gustul securita-
rau decat o facuse cu aceste cuvlnte. Ar fi su- ^ii... Atunci cand mama se indragosti de el, fa-
ferit mal pufiri dac6 l-ar fi spus ce simte, In milia ei nu fu prea entuziasmata, dar nu spuse
loc de a se ascunde In spatele el. nimic. Or, a se casatori cu ea, oferea tatalui
- §tii ce este rau,"fj spuse ea calm, ca re- meu ceea ce-si dorea. O sofie dintr-o familie
fuzi sa cresti I renumita care-i va pastra renumele si-i va da
un mostenitor.
— Nu vad legStura.
— Intefeg, murmura Jackie ganditoare.
- Oh, ba da, o vez!..7
- El nu o iubea. Aceasta casatorie era o
Se ridfcfl.
casatorie din interes.
164
165
Nathan se intrerupse pentru a .urmari cu pri- dar inevitable pentru un barbat care nu era
virea fumul tigarii. Cine fusese eel mai remit in nfciodata acasa.
aceasta poveste ? Parinfii !ui sau el ? Ridica din - Ji-a spus-o ? intreba Jackie profund so-
umeri. Era o poveste veche. cata
- Fara indoiala avea o anumita afectiuns — Cand aveam saisprezece ani. Sentimenteie
pentru ea. Dar n-a fost niciodata capabil sa pe care mama le avea pentru el murisera intre
dea ceva din el. Munca il \rnea departe de ca timp. Traiam ca trei strain!.
sa. Era obsedat de dorin^a de a face avere si. - N-ai putut sa te duci la bunici ?
de a reusi. Cand m-am nascut i-a oferit mamei - Bunica murise. Ea ar frputut in^elege. Bu-
un colier de smaralde pentru a-i muifumi ca-i nicul considera aceasta casatorie o reusita.
daruise un fin. Mama nu se plansese niciodata, asa ca tata
Jackie era alertata de duritatea tonului lui. nu i-a spus niciodata adevarul. Ar fi fost ingro-
Mai bine sa-l asculte. zit daca m-as fi dus la el sa-i spun ca nu vreau
- Mama il adora. Era aproape fanatism. sa mai traiesc cu parin^i. De aKfel ma bucuram
Copil, am avut o nursa care ma si pazea. Toti de libertati multe,
erau mnebunifi la gandul ca ar putea sa mi se Jackie in^elegea dorin^a lui de viata perso-
intample ceva. Eram nu numai fiul lui, ci si nala. Dar ce putea sa faca un adolescent cu
simbolul puterii lui. viafa lui personala intr-un camin asa de dur ?
- Oh, Nathan... - A fost teribil pentru tine.
- $i ea a folosit aproape aceleasi cuvinte Jackie isi revazu copilaria rasfatata, inir-o
cand aveam cinci ani. Nu prea-i vedeam. Ma- atmosfera calda. Familia radea, se bucura,
ma hotarase sa fie pentru el sofia perfecta pe casa era mereu plina... Discutau si se certau
plan social. In ceea ce-! priveste, rolul lui ,de pentru a izbucni apoi in ras.
tata se rezuma in a complete cecuri pentru - Nathan, le-ai spus ce sim^eai ?
a-rni plati studiile si a apara onoarea fami- - O data. Au fost profund soca^i de lipsa
lies. Nenorocirea era ca-si pierduse orice simt
a! onoarei. mea de gratitudine... si lipsa mea de tact pen-
Isi strivi incet tigara. tru a fi discutat aceasta problema. Astfel inveti
- In viafa lui erau alte femei. Mama stia, ca este inutil sa te dai cu capu! de pereti si te
dar prefera sa se prefaca ca nu stie... Tata mi-a indrepfi spre altceva.
marturisit ca aceste legakiri nu erau serioase, — Ce altceva ?

166 167
- Studiile. Aspira^ille personale. Nu pot spu- !ua in bra^e. Niciodatd nu-si povestise trecu-
ne ca parintii mei au Jncetat sa mai existe pen- tu! cuiva.
tru mine, dar am trecut la esenflal. Cand am - In ziua aceea m-am hotarat sa-l fnfrunt pe
parasit colegiut am plecat in Europe o vara si tata. Nu mai aveam familie si nicl nu mai a-
nu mi-am revazUt total deceit cand am Intrat veam nevoie. Bunica mi-a lasat ceva avere cat
la Universitate. Cand a aflat ca studiam arhi- sa-mi termin studiile. Nu vroiam sa accept hl-
tectura a Jncercat sa ma faca sa renunj si sa mic de la tatol meu. Din ziua aceea m-am des'-
merg pe urmele lui Spera. Dupa ce-i supor- curcat singur si asa este si astazi.
tasem jugul timp de optsprezece ani, am hota- Jackie isi lasa brafele sq-i cada de-a lungul
rat ca vroiam sa fiu un constructor. Era visu! corpului. li respingea ajutorul si cu'toate ca
meu si deveni mai puternic decat al lul. suferea din cauza asta, se gandi ca nu de asta
— Ai crescut. avea el nevoie.
- Destul pentru a-i rezista. M-a amenin{at — li lasi sa continue sa-\\e viafa, ii spu-
ca nu-mi mai da banl. Mama fu de parerea lui. se ea dur.
Nu-I mai iubea, dar avea inca grija de el. Pen- Nu pentru ca era furioasa pe el, dar vroia
tru ea, eu nu eram clecat fiul tatalui meu, si sa-i vina in ajutor cu ade.varat.
mfnlc altceva. — Casatoria lor a fost dezastruoasa... Dar
- Esti prea dur, Nathan. Mama ta... asta nu-i o regula generala I
— Mi-a marturisit ca nu m-a dorit. Pretin- - Pentru mine, da, marturisi el, sim^ind eum
dea ca daca nu m-ar fi ndscut, casatoria ei II cuprinde furia. Nu fi stupida, Jackie copiii
n-ar fi fost un esec. Fara responsabilitatea unui mostenesc caracterul parintilor. Tata! meu era
copil, ar fi putut sa-l urmeze pe tata in depla- egoist. $i eu sunt. Dar am destul bun-simf sa
sarile lul. stiu ca nu te pot antrena in acest gen de via-
Jackie deveni palida. Refuza sa-l creada. ta mizerabila.
Cum ar fi putut niste paring sa fie asa cruzi ? - Bun-Sim^ ? Cum pofi pretinde ca felul in
tsi inghifi lacrimile si se ridica pentru a se a- -care traieste comporta eel mai mic bun-sim^ ?
propia de el. Pentru numele lui Dumnezeu, Nathan, adica daca
- Nu te merita... tata! tau ar fi fost un criminal, asta inseamna ca
- Problema nu este asta. tu ai astepta prima ocazie pentru a omori oa-
O dadu usor la o parte stiind ca nu se va menii ?
putea ab^ine si va izbucni in plans, daca-l va — Devil absurda.

168 169-
- Eu ? Absurda ? - Tu nu esti total tau, Nathan. §i sunt si-
Nebund de furie, lua primul obiect pe care-l gura ca n-ai mo?tenit nimic de la mama ta.
gasi la indemand si-l arunca in camera. Un Nathan ii !ud mainile.
bol venefian^ din secblul XlX-lea ! - Daca nu 'te-a? iubi atat nu mi-as. lua ris-
- Esti la fel de absurd ca atunci cand te-ai cul. As putea sa accept si sa recunosc ca am
impusca in cap I striga ea. Am sd-fl spun eu avea o sansa. Dar imi pasd foarte mult de tine
cine este absurd. Este absurd sa iubesti pe ci- pentru a nu ne antrena1* pe acest drum cu sa-
neva si sa refuzi sa construiesti cu el ceva se- bia lui Damocles deasupra capetelor noastre.
ries din teama de a nu revela o tard ereditara ! — ty faci griji degeaba...
- Jackie, nu vasul ala I Reusi sd-si stdpaneascd incd o data lacri-
Prea tarziu ! Covorul era plin de cioburi de mile si-si dddu capul pe spate.
portelan, - Du-te la naiba, Nathan, pentru ca nu ai
Nathan o apuca de mijloc pentru a nu mai nici macar curajul sd-mi spui ca ma iubesti I
pune mana pe altceva. Ea se uitd la el cu ochii lesi din camera brusc. Nathan auzi usa tran-
red. Lacrimile vor venl mai tarziu si din plin, tindu-se dupd ea.,.
asta era sigur...
— Ai dreptate numa! asupra unui punct, Na-
than. Universul construit de doua persoane are
nevoie de tandrete ?i atenfie. Eu sunt o persoa-
nd tandrd, dar nu cred ca tu esti cineva care
sa ai grijd de cineva.
Nathan suspina calm.
- Nu iau asta ca pe-o insulta.
- Nu ? Suntem diferifi si cred ca vom fi ca-
pabili sa ne comportdm ca niste adutyi si sa
facem un compromis, dar nu vom fi niciodata
la fel. Asta nu schimba nimic din faptul ca te
iubesc si ca vreau sci-mi petrec v\a\a alaturi de
tine.
Jackie il apuca de par,pentru a-i inal^a ca-
pul.

170 •171
Pentru clipele de bucurfe, si pentru zi!e!e de
CAPITOLUL 12.
vacanja pe malul marii, la munte, in calatorii,
- Ploala i-a facut pe ridarl sa piarda douS
nimic mai potrivit decat incantarea, farmecul
zile. Va trebui sa dublez echipele.
pasionantelor intamplari din romanele colec- Nathan era pe santier, uttandu-se la soarele
care-$i facuse in sfar?it aparitia. Era frig la
tiilor ,,EL ?i EA" si ..ROMANTIC".
Denver. Primavara nu vehise mca ?1 timideie
flori salbatice erau in norol. Primavara viitoare
vor fi peluze cu flori ?i Nathan le ?i vedea parca.
- fn ciuda timpului prost, lucrarile au avan-
sat bine de trei saptamani.
Cody, cu palaria Stetson infundata pe cap
nu-?i prea imagine santierul terminat, dar i$i
pastra moralul.
- fmi pare bine ca e?ti cu mine, Cody.
Nathan se uita la planurl.
- Controlezi evenimentele, ca de obicei,
- Da...
Nathan i?i aprinse o flgara. Cody vazu cfi a-
cesta avea cearcane sub ochi, fata ii era tra-
sa. Dar cine putea sa-i facfi via^a asa imposi-
bila?
— Comanditarui trebuie sa treaca as'azi, con-
tinue Nathan, bagandu-si bricheta in buzunar.

173
- Credeam ca te-ai lasat de fumat. Ea se Intoarse spre Nathan 5! ?i lansa un
— Eventual, suras seducator.
— Cum vre|i ouale ?
Un muncitor de pe santier ovea radioul dot
- Nu.prea prajite.
la maximum, Nathan o revazu pe Jackie in
bucatarie,,. Nathan ii zambi la randul lui. Era prirua oa-
ra de cand venise ca simfea nevoia sa surada.
- Ceva probleme intre tine si Jackie ? il in-
treba Cody. - Ce este in farfuria asta speciala ? il in-
- De ce ? treba pe Cody, cand chelnerifa se indeparta.
- Ai aerul cuiva care n-a inchis ochil de-o - Oua, $'Unca, cartofi praj'^i, bisculi;i.
eternitate. Vrei sa vorbim ? Cody isi intin.se picioarele ?i continua :
- N-am nimic sci-fi spun I - l-ai telefonat ?
Nathan $tia ca putea conta pe Cody, ca »pu-
Cody/i$i aprinse la randul lui o figara $i tra
se adanc in piept. tea sa-i spuna totul :
- Usor de zis, patroane. - NJU. Nu i-am telefonat,
Nathan lasa sa-i scape o — V-afi certat ?
— Imi pare raw. - Nu i-a? spune cearta...
Se incrunta, revazu bolul Venetian in buca-
— Ce-ai spune dad* \\-Q cafea si
ouai ? tele pe covor si i$i schimba ,parer,ea.
— Bine, Cody. - Cred ca da, ai dreptate,
— lnd.ra,gosti|ii -ss cearta adesea. Este un
Zees minute rnai tSrriu se alte« rntr-o sola
unde mirosul cafelei prajite se awesfeca eti eel semn bun...
al tutan.ului. Henlul era afi^a* pe o> teWa» rrea- - Asta spune si ea, spuse Nathan swazand
gra §i chelneritele treceau de edar-eote irr mi- din nou.
ni jupe- roz. Jiackie ar ft gasi't asta* fecrte omu- - Are Iter.,;
zant.
Cody i?i bau cafeaua ?i-$i turna a dotra ceas-
Li se aduse o cana de cafea inointe. de" o
comanda. Chelneri^a se apropie,, Cody El tansa ca. N-aflian -nu si-o bause inca pe a lui.
un suras. - Dupa cum arafi, cred ca tu ai pierdut, Na-
— Doua farfurii special'e, va rog. than.
— Am notat, spuse fata. — !Nu, nici una, nici ,alta...
- D'"a, dar amandaua Intr-una siingwra, ?i
Cody tacea.
rnai aducefi o a treia pentru prietenul meu.
——--'----174———-—--- H75-
- Tata era jiret, relua Nathan. 1i trimitea vrea un camin, copii si toate complica^iile. ce
flori mamei cand nimic nu mai mergea si totu! decurg de aici. Lipsesc saptamani $i cand ma
func^iona pe urma de minune. intorc vreau...
— Nu-i chiar asa simplu. Fraza ramase in aer, caci nu stia cum s-o
Cody astepta ca sa li se aduca comanda ina- sfarseasca.
inte de-a aprofunda acest subiect. Nathan se uita mereu pe fereastra.
— Nathan, stiu ca esti discret si pudic, este - Foarte bine, este o problema, ironiza Co-
foarte frumos. Lucrand impreuna de doi ani, am dy. Este o diferenta intre a seduce o femeie, a
inva^at multe lucruri de la tine. Control, ordi- petrece cu ea noptile in hoteluri mi/erabile, si
ne, organizare, asa ca am impresia ca azi sun- In a avea una care sa te iubeasca si sa te as-
tem mai/mult decat doi asociafl. Putem sa ne fepte acasa...
vorbim deschis. Ajutd, adesea. Privirea lui Nathan se fixa pe Cody.
Privirea lui Nathan se fixa pe fereastra In - Perfect. Nu ar fi loial fata de ea.
spatele careia buldozere si macarale scarljaiau - Ai dreptate. Mai bine sa fugi si sa fii ne-
si uruiau. norocit fara ea, decat sa-ti iei riscul sa fii fe-
— Jackie vroia sa ma angajez. N-am putul ricit cu ea.
s-o fac. — Divor^urile sunt tot atat de numeroase ca
— N-ai putut sou n-ai vrut ? si casatorille !
- De data asta nu. Din rafluni strict perso- - Da. Statisticile sunt dezolante. Te Intrebi
nale, nu-i pot oferi nici casatorie, nici familie. de ce oamenii continue sa se mai casatoreas-
Da ! Jackie are nevoie de promisiuni, eu nu fac
niciodata. - Tu, de exemplu, n-ai facut-o !
- Deci tu ai luat hotararea, sublinie Cody. - Exact. Nu am gasit femeia care sa merite
Dar nu esti mulfumit. Desigur, daca nu esti l?i termina ouale, inainte de-a declare :
indragostit. - Ar trebui sa ma ocup de Jackie-sap^ama
- N-am spus^ ca nu sunt Indragostit. na viitoare.
- Intr-adevar ? Atunci n-am m^eles eu. O licarire uciga$a traverso deodata privireo
- Asculta, Cody, casatoria este deja un lu- lui Nathan, ceea ce-l facu pe .Cody sa-si as-
cru dificil chiar intre oameni ce sunt de acord, cunda fafa In spatele bratului.
dar atunci cand oamenii sunt atat de difertyi ca - Nathan, cand o femeie lumineaza viatc
Jackie si ca mine, este un lucru imposibil 1 Ea unui barbat si acesta orefera s-o intunece, mi

176 177
se pare dificll sa impiedici pe altcineva sa pro- Ii telefonase inainte 5! nu raspunsese nlmeni.
fite. Totusi asta vref, nu ? Totusi nu putea crede ca a parasit casa.
— Nu merge prea departe, Cody ! De-abia var? cheia in broasca ca un sumbru
— Nu. $i tu ai facut-o. sentiment II invalui. Jackie nu era nici In camera
Se sprijini de scaun series deodata. el, nici in salon, nici in bucatarie. Patul era
- Lasa-ma sa-fi spun un lucru, Nathan, esti gol. Parfumul ei Inca mai plutea in camera. Era
un tip bine si un excelent arhitect. Nu-fl place singura urma lasata de Jackie.
nici sa minf!, nici sa fii usuraiic. Dar nu ai ini-
ma atat de seaca pentru a nu te angaja cand - Ce este mai dezolant decat sa vezl un a-
^ sosit momentul. Pofi foarte bine sa ramai dult trisand la Scrabble I
cum esti, fara ea. Ai putea sa ai mai mult cu - Nu trisez, ti raspunse J. D. MacNamara,
ea. privind-o pe fiica lui.
— $tiu, ii raspunse Nathan dand la o parte Se certau asupra autenticita^ii unui cuvant.
farfuria. Sunt nelinfstit... Daca ar fi doar dupa - Crezi ca acum, daca esti scriitoare, cu-
mine... nosti toate cuvintele din dictionar ?
— Daca n-ar fi decat dupa tine ? Ce ? Jackie se uita din nou la literele pe care le
- Am ajuns la concluzia ca nu ma simt mai avea, apoi ridica brusc capul,
bine fara ea. Din contra..: ea se poate simfi - Spune-mi, tati, mama si cu tine suntefl a-
mai bine fara mine... tat de diferiti, cum se face ca a mers asa de
- Nu crezi ca acest raspuns ti-l poate da bine casatoria voastra ?
doar ea ? ii spuse Cody scotandu-si portofelul - Mmm...
pentru a plati. Acum situ cat si tine despre a- O privi distrat, cautand sa formeze un cu-
cest subiect. vant nou.
- Si atunci ? - Mama este atat de eleganta, de straluci-
— Ma intorc in camera, imi fac valiza si-mi toare.
rezerv un loc la avion. Voi pleca poimaine. — $i eu ce sunt ? Un taranoi ?
— Eu plec^azi, declare brusc Nathan. - Hmm... Nu chiar,
Nu putea sa spuna de ce. Isi incrunta sprancenele si etala un cuvanl
- Calatorie buna t pe tabla de joe.
- Ce-ati facut pentru a ramane atat de fe-
Era ora doua diminea-ta cand Nathan ajun- riciti, tu si mama ?
se acasa. Nu era sigur ca o va gasi pe Jackie,
— — 178—-—— — 179-
- O las sa faca tot ce vrea, sf vice varsa - Picioarele cel'e mai frumoaie de pe coasta
Jackie, daca mi-ai spune mai bine ce te fra- Je est, spunea sojul ei.
manta ? Jackie, continue ea, am descoperit un nou
Jackie isi sprijini capul in maini. coafor. Cred ca va putea face minuni cu pa-
- ... Oh, nimic. Numai ca am crescut in rul tau.
primavara asta. , Jackie surase si-si dadu la o parte o suvi^a
— Intalnind un barbat de care te-ai indra- ce-i cadea pe ochi. O licarire de dragoste !i
gostit ? aparu in ochl.
- Oh, 5! fe \\-ar place, tati. Este tare, caie — Te ador, mama...
odata chiar prea mult. Este bun si ciudat. Privirea mamei ei se fumina.
Simti ca-i vin lacrimile si-si stranse tare pleoa- - §i eu, draga mea. Ce bine ca esti din nou
pele. acasa. Fara tine si baie{i viata este prea cal-
— Este genul de barbat care-fi fine usa nu ma,
din simpla politete, ci pentru ca este un gentle- - Acum cd a devenit mare scriitoare, n-o
man adevarat. $i mamei i-ar place. s o vedem precedes, mormfii J, D. ,
— HJnde este orobJema ? - Nu-i decat prima mea carte, tati !
— Nu este inca gata.-Si... nu stiu cat va fre- - Desigur, spuse Patricia, sunt foarte man-
bui sa astept dra ca ai fost publicata in colec^ia istorica Hor-
J. D, is! incrunta sorancenele, lequin.
- Vei citi car^i sentimentale, tati ?
- Vrei sa-i dau un toe de bataie ?
- Vom vedea, mormai total ei, pana atunci
Jackie izbucni in ras si se aseza pe genunchii
joaca si taci.
tatalui ei. Se auzi soneria de la intrare. Jackie se ridi-
In acea clipa mama ei intra in camera. Sub ca pentru a deschide. Mama ei o opri cu un
flre, fermecatoare, intr-o rochie de matase bleu gost al mainii.
ca si ochii ei.^ - Phillip va deschide. Ai face mai bine
- John, daca bucatarul va fi in continuare sci-fi aranjezi pufin parul.
la fel de necuviincjos, va trebui sa intervii. Nu Jackie se multumi sa-si treoca degetele prin
mai am argumente ! parul rebel. Majordomu! intra si spuse :
Patricia se duse la bar, isi turna un pahar - Doamna MacNamara, un domn Nathan
de coniac si se aseza incrucisandu-si picioarele. !'• well vrea s-o vada pe domnisoara Jacqueline.

— 180 ' 181


- Dar... - Nimic nu-i mai bun decat un whisky pen-
- ,Stai jos si taci, spuse J. D. tru a-^i da curaj, declare J. D., ?ntinzandu-i un
Total ei se uita la ea batjocoritor. pahar. In ce stadiu se af!a proiectele ? A{i mce-
- Doar daca nu prefer! ca Phillip sa-l dea put altul ?
afara I - Da, eu...
Jackie stranse din dinfl. - Bine, bine. Mi-ar place sa discut cu dum-
- Jackie.,. neata, daca...
Nathan o saiuta ca si cand s-ar fl despar^it Uitand orice curtoazie, Nathan puse paha-
fp ajun. rul pe masa, si fara un cuvant, o lua pe Jackie
Jackie se ridica si-i mtinse mana tremurand, de cot si o duse pe terasa.
- Buna ziua, Nathan, nu ma asteptam sa te - Ei bine... spuse Patricia inmarmurita.
vad. - Vrei sa pariezi pe data casatoriei ? con-
- Nu, eu... Ar fi trebuit sa telefonez. chise J. D. band dintr-o inghititura paharu! o-
Deodata se intreba ce cauta aici cu o cutie ferit oaspetelui lor.
sub bra|. Afara aerul era parfumat de florile din gra-
- Imi face placere sa te prezint parinfllor dina. Stelele straluceau pe cer, Nathan puse pa-
mei. Tata, mama, Nathan Powell. chetul pe o masa din gradina si o Iu6 pe Jackie
J. D. se ridica, cucerit spontan de acest bar- in brate.
bat care parea jenat de aceasta situate, - Sunt dezolat. Am fost nepoliticos cu pa-
— Ma bucur sa te cunosc. Jackie mi-a vor- ring! tai.
bit mult despre dumneata. Bei ceva ? intreba — Este adevarat, Dar suntem adesea a§a. Ai
J. D. un aer obosit, spuse ea, !uandu-i fa^a in maim.
- Nu, merge. Nu eram sigur ca te voi gasi
Cu sentimentul ca a castigat prima batalie,
si aici.
Nathan se fntoarse spre doamna MacNamara. - $i aici ?
— Va rog sp ma scuza^i, ca am dot buzna - Plecasesi cand am ajuns acasa. Te-am
asa pe neasteptate. cautat peste tot.
— Nici o importance, domnule Powell, va Din cauza emo^iei Jackie facu un pas ina
rog luati loc, spuse cu amabilitate, cu presen- poi si se aseza pe marginea mesel
timentul ca era vorba de viitoru! ei ginere. — M-ai,cautat intr-adevar ?
- Eu.,. - Timp de doua zile.

182 183
— Imi pare rau, dar credeam ca trebuie so - Era necesar sa ma descurc singurd pri-
te fntorci saptamana viitoare. Asa mi s-a spus ma oard. Dar data viitoare, as vrea... s5 fli alci.
!a blrou la tine. Privirea lui Nathan deveni arzatoare.
- M-am Inters mai devreme. Ai telefonat io - Este chiar asa usor ? Nu trebuie decdt sd
birou ? vin si sd \\-o cer ?
— Da. De ce te-ai inters mai devreme, Na - Exact. Nimlc nu s-a schimbat,
jn? - Nu te merit.
- Hmm... Pentru cd prietenul meu Cody o - $tiu, spuse ea surfizand.
ramas sd supervizeze. Dar tu plecasesi. Ma a- Nathan Izbucni In ras si o saruta cu pasiu-
bandonasesi. ne.
Jackie zburd in brajele lui razand, dar hota- - Am venit cu toate promisiunile pe care
rata sd joace jocul pand la capdt. vroiai sa mi le ceri. Trebuie sa le rostesc ?
- Vroiai dec! sd te astept ? - Mi-ar place sd te aud. Ce astepfl ?
- Da... Nu... Da I §tiu cd nu aveam drep - Te vreau, ?l vreau ca totul sa fie perfect.
tul. Dar oand m-am Inters casa era goald, nu Sd nu existe lungi separari, nici juraminte cai-
mai puteam sta singur. Este vina ta. Nu mai cate : ?l voi lua pe Cody ca.asociat.
pot trai fdrd tine. M-al vrajit. - lata o hotdrare excelentd.
- Esti teribil, Nathan. Vrei sd md fntorc a - Invdf, Jackie. -
casa ? - Vdd...
O lucire de furie traversd privirea lui Nathan - Trebuie sd fonddm o familie. O adevdratd
Jackie mangaie dlstrata pachetul pus pe ma- familie. Nu stlu ce fel de sof a? putea fi... sou
sa. Ar fi vrut sa stie ce confine. ce fel de tatd... dar...
Deodata, ii veni o idee. Jackie ?l puse un deget pe buze.
- Mi-am vandut cartea. - O vom descoperi Impreund.
- Vandut? Nici nu stlam c-a! trimis-o. - Da. §i md vei insotf In cldtoriile mele ?
- Nu vroiam so-\\. Nu vroiam sa fii - fncearcd sd md impiedici I
dezamagit daca ar fi fost refuzata. Isi ascunse fafa in umdrul lui Nathan.
- N-a? fi fost dezamagit. - Jackie, totul s-a schimbat In mine. Sd te
O stranse in brafe. pierd ar fi mai rau deceit sd-mi pierd ochii sou
— Ma bucur pentru tine. $' sunt mandru de brajele, pentru ca fdrd tine nu vdd nimic, nu
tine. A$ fi vrut... a? fi vrut sa fiu aicl. simt nimic. Arn nevoie sa impart viafa cu tine.

184 185
Vom invata impreuna, vom face erori, dar te iu-
OLIVIA HARPER
besc mai mult deceit a? putea sa-{i spun,
— Te descurci bine, spuse ea, scuturandu-si
capul pentru a nu plange de emotfe. Nu, nu
ORACOSTEA IN CUSCA
voi plange. Sunt oribilS cand plang, si in seara
asta vreau sa fiu frumoasa. Spune-mi, nu vrei (ed. ALCRIS, colectia ,,EL si EA" nr. 16)
sa-mi dai cadoul ina'^te de a incepe din nou
sa trancanesc ?
Nathan lua misteriosul pachet si i~l intinse. Totul incepe in ziua in care Clara simuleazd
- Vroiam sa-Ji ofer ceva care s5-^i amin- o criza cardiaca pentru a scapa de Michael
teasca intotdeauna ce sunt pentru tine, in cazu! Cooper. Acesta trebuie sa-l remita direct o cl-
cand ai uita. Ceva care ml-a dot speranta in-
ia\\e fa tribunal pentru a raspunde acuzatiilor
tr-un viitor in care nu credeam.
Jackie lua pacheul $i-$i fterse lacrimile. fostului ei so{.
— la sa vedem. Diamantele sunt pentru eter- Neputand scapa de Michael Cooper care se
nitate, dar eu am preferat intotdeauna pjetri- instaleaza in casa pana la insanatosirea ei, de-
celele fara valoare si de toate culorrle. venind astfe! temnicerul eel rau. Clara este pusa
Rupse sfoara si^hartia. intr-o mare incurcatura : sa fuga pentru a nu sa
Un moment Jackie ramose muta. Razele lu-
prezenta la tribunal sau sa-l stie cat mai aproa-
nii se jucau pe obrajii el scalda^i de !acrimi.
In mainiie ei se gasea... pelicanul din scoici! pe de ea pe frumosul temnicer ?
— Nimeni nu ma in^elege ca tine.
- Sa nu te schimbi, murmura el, strangand-c
ianga el, cu oribila pasare intre ei, Acum, so
ne intoarcem acasa la noi.

SFARSIT

186

S-ar putea să vă placă și