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Las centrales térmicas son las que transforman energía térmica en energía mecánica,
la cual a su vez produce electricidad mediante la rotación del rotor de un generador.
Este tipo de centrales se puede clasificar por el tipo de turbina (vapor o gas) y por el
tipo de combustible que utilizan. Los costos en que incurren las diferentes centrales se
pueden clasificar en inversión y operación, y dentro de estos últimos: - costos fijos: que
se refieren a personal, impuestos y seguros, - costos variables: principalmente el
combustible, pero también mantenimiento, lubricantes y costo de partida entre otros.
Las centrales que vamos a analizar para efecto de este trabajo serán las Turbo gas
ciclo abierto y las Centrales a vapor, una pequeña descripción de cada una se presenta
a continuación.
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Este tipo de centrales se caracteriza por tener una turbina especialmente diseñada
para transformar la combustión de un gas a alta presión en el movimiento de un eje
solidario al rotor del generador, con la consiguiente generación de energía eléctrica. Un
dibujo simplificado de los elementos que participan en el proceso que se lleva a cabo
en este tipo de central se presenta en la figura 6.
Figura 6: Turbina Ciclo abierto

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Como se puede observar el compresor toma aire de la atmósfera, lo comprime y lo
deposita en la cámara de combustión, donde al mismo tiempo se inyecta combustible y
se provoca la combustión. Esta combustión provoca la rápida expansión de los gases,
lo que hace mover la turbina y a través de ésta el eje del generador. Luego de este
proceso el aire es devuelto a la atmósfera, por esta razón es llamada de ³ciclo abierto´.
El combustible que se utiliza para hacer la mezcla en la cámara de combustión es
principalmente gas natural, pero en general se presenta la flexibilidad de utilizar diesel
como sustituto. Al final, aproximadamente sólo un 34% de la energía térmica es
transformada en energía eléctrica. Se han diferenciado dos mercados dentro de las
turbinas de gas, basándose en las potencias: a) Turbinas de gas industriales de baja
potencia (con una potencia inferior a 10-13 MW) b) Turbinas de gas industriales de alta
potencia (con una potencia superior a los 10-13 MW).
El costo de inversión en este tipo de centrales es bajo, con un costo unitario
aproximado de 450 US$/kW en una central de 240 MW de potencia.
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Este tipo de centrales corresponde a las que obtienen la energía mecánica necesaria
para mover el rotor del generador a partir del vapor formado al hervir el agua en una
caldera. El agua es tomada por una bomba y depositada en la caldera a una alta
presión. En este lugar el agua hierve debido al aumento de temperatura que provoca la
quema del combustible. Luego, este vapor a alta presión se hace llegar a la turbina
donde su expansión provoca el movimiento de ésta última. El vapor que ha sido
utilizado se transforma en agua al pasar por un condensador y es tomado por la bomba
para empezar nuevamente el ciclo. Un dibujo simplificado del proceso que se lleva a
cabo en este tipo de centrales se puede ver en la figura 7.

Figura 7: Central térmica a vapor


El costo de inversión en este tipo de centrales es alto, con un costo unitario aproximado
de 1100 US$/kW en una central de 300 MW de potencia.
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Este tipo de centrales térmicas corresponden a las que tienen dos tipos diferentes de
turbinas, a gas y de vapor. La idea de combinar estos dos tipos de tecnologías es la de
aprovechar al máximo el combustible, o sea, aumentar la eficiencia del complejo en su
totalidad. El funcionamiento de este tipo de centrales se puede esquematizar como en
la siguiente figura:

Figura 8: Esquema Central Ciclo Combinado


En la figura se observa que el gas que fue utilizado para hacer girar la turbina a gas
sale a una alta temperatura de la cámara de combustión, por lo que es posible
reutilizarlo para calentar el agua y transformarla en vapor, el cual se puede utilizar para
hacer girar la segunda turbina, que es a vapor. La eficiencia de estas centrales es
cercana al 55%, lo que explica porque es tan utilizada en generación térmica. El
número de turbinas a gas por turbina de vapor en las centrales de ciclo combinado
puede variar desde uno a cuatro, además de esto puede tener otras variantes como
que la turbina de gas y de vapor tengan un solo eje solidario, o que por el contrario
cada una tenga su propio eje. Una de las grandes ventajas de este tipo de centrales es
que permiten ser construidas por parte, ya que la turbina a gas puede funcionar por sí
sola, con lo que al momento de construir estas centrales puede construirse la turbina a
gas, empezar a operar, y luego completar la construcción de la central de ciclo
combinado agregándole la turbina a vapor.
Para hacer una correcta evaluación de una central térmica es necesario tener una
buena estimación de los costos, tanto en la etapa de construcción como en la etapa de
operación. En cuanto a los costos de construcción, se debe tener en cuenta el precio
de las turbinas y equipos necesarios para el buen funcionamiento de la central,
incluyendo el terreno, líneas eléctricas, transformadores, etc. En los costos de
operación, el costo más relevante es el del combustible, pero también existen costos
fijos, costos de personal, costos de partida y de parada, costos de cambio entre
estados o de setup.
En relación al costo del

combustible hay que tener en cuenta la eficiencia de la central, y qué combustible se


está utilizando, ya que en general las centrales térmicas pueden utilizar dos o más tipos
de combustibles distintos.
Flexibilidad en centrales térmicas:
- Las pequeñas turbinas de gas (1-15 MW) compiten de forma efectiva con las grandes
(de hasta 60 MW). Por lo tanto, las centrales multi-unidad ofrecen una flexibilidad que
resulta ventajosa cuando los clientes tienen necesidades diversas de potencia. - La
licencia para construir una central puede ser vista como una opción call sobre el valor
de la central. - Puede existir la opción para posponer la construcción. - Los flujos de
caja de la central dependen de la diferencia entre el precio de la electricidad y el precio
del combustible, por lo que está la opción de producir o no producir electricidad
dependiendo de los distintos precios que se presenten. Este punto se aplica
principalmente a las centrales que operan en ³punta´, ya que son las que corren riesgo
de perder dinero en ese caso. En caso de no generar se debe comprar a precio spot a
otra central para cumplir con sus contratos. - Existe la opción de utilizar distintos
combustible. En nuestro caso se puede elegir entre diesel/GN y carbón/GN. - Está la
opción de abandonar la central.
Las u son máquinas rotativas. En forma global se clasifican en tres grandes
familias:
‡  !" #$% &'son las más antiguas. Usan agua como fluido de
trabajo. Sus antepasados directos son los molinos de agua. Hoy existen varios
modelos básicos: Pelton, Francis y Kaplan (o hélice de paso variable). A estos
modelos básicos se debe agregar la Mitchell-Banki que es muy utilizada en
instalaciones de microhidráulica. La típica turbina hidráulica se usa en centrales
de generación eléctrica sea centrales de pasada o centrales de embalse.
‡  !()*'en este caso el fluido de trabajo es vapor de agua
(típicamente). Aunque también hay instancias en que se han

fabricado usando otro vapor de trabajo (Mercurio, Propano u otro). Las típicas
turbinas de vapor se dividen en de  y de 
  La turbina a vapor
típicamente se usan en centrales térmicas de generación eléctrica. Estos son
sistemas de combustión externa (el calor se usa para calentar el fluido de trabajo
en forma indirecta en caldera).
‡  !+'Son las más recientes. Si bien hay intentos de fabricarlas
a inicios de este siglo, el primer ensayo exitoso es solo de 1937. Difieren de las
anteriores en el sentido de que se realiza combustión dentro de la máquina. Por
lo tanto el fluido de trabajo son gases de combustión (de allí su nombre).
Si bien la turbina a gas es un motor de combustión interna y su ciclo tiene puntos en
común con los ciclos Otto o Diesel, tiene una diferencia fundamental. Se trata (igual
que todas las turbinas) de máquina de funcionamiento continuo. Es decir, en régimen
permanente cada elemento de ella está en condición estable.
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c &%* % .#*'
El ciclo de la turbina a gas es el ciclo l
o u  Este se ilustra en la
+  
en un diagrama p-V y uno T-S. En la
+ , se ilustra el ciclo en diagrama de
bloques. Consta de las siguientes evoluciones:

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Si bien este ciclo se realiza normalmente como ciclo abierto, también es posible
realizarlo como ciclo cerrado. Es decir tener un fluido de trabajo que siga las
evoluciones del ciclo. Entre y se le aporta calor externo y entre /y se le extrae.
También es posible realizarlo sin combustión interna, haciendo un aporte de calor entre
y . Esto se ha hecho en algunos motores solares en que se opera según un ciclo
Brayton.
 +0#1%*21'
A continuación veremos como se visualiza el ciclo de Joule en un diagrama de bloques.
Las componentes principales de la máquina son:

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c*+1!1& 3!
Los sistemas de cogeneración son sistemas de producción conjunta de electricidad (o
energía mecánica) y de energía térmica útil (calor) partiendo de un único combustible.
El gas natural es la energía primaria más utilizada para el funcionamiento de las
centrales de cogeneración de electricidad calor, las cuales funcionan con turbinas o
motores de gas. No obstante, también se pueden utilizar fuentes de energía renovables
y residuos como biomasa o residuos que se incineran.
En un proceso de cogeneración, el calor se presenta en forma de vapor de agua a alta
presión o en forma de agua caliente. Por ejemplo, se puede utilizar el vapor caliente
que sale de una turbina de producción de energía eléctrica,

para suministrar energía para otros usos. Hasta hace poco lo usual era dejar que el
vapor se enfriara, pero con esta técnica, con el calor que le queda al vapor se calienta
agua para distintos usos.
El aprovechamiento del calor residual, los sistemas de cogeneración presentan
rendimientos globales del orden del 85%, lo que implica que el aprovechamiento
simultáneo de electricidad y calor favorezca la obtención de elevados índices de ahorro
energético, así como una disminución importante de la factura energética, sin alterar el
proceso productivo, ahorro energético que se incrementa notablemente si se utilizan
energías residuales.

En una central eléctrica tradicional los humos salen directamente por la chimenea,
mientras que en una planta de cogeneración los gases de escape se enfrían
transmitiendo su energía a un circuito de agua caliente/vapor. Una vez enfriados los
gases de escape pasan a la chimenea.
Las centrales de cogeneración de electricidad-calor pueden alcanzar un rendimiento
energético del orden del 90%. El procedimiento es más ecológico, ya que durante la
combustión el gas natural libera menos dióxido de carbono (CO2) y óxido de nitrógeno
(NOX) que el petróleo o el carbón. El desarrollo de la cogeneración podría evitar la
emisión de 127 millones de toneladas de CO2 en la UE en 2010 et de 258 millones de
toneladas en 2020, ayudando a cumplir los objetivos fijados en el Protocolo de Kioto.
La producción de electricidad por cogeneración representó en la UE en 1998 el 11%
del total. Si se lograra aumentar hasta un 18%, el ahorro de energía podría llegar a ser
del 3-4% del consumo bruto total de la UE. Además, son cada vez más numerosas las
aplicaciones que se le está dando a esta técnica, tanto en usos industriales, como en
hospitales, hoteles, etc.
V  4'
R Ahorra energía y mejora la seguridad del abastecimiento.
R Disminuye las pérdidas de la red eléctrica, especialmente porque las
centrales de cogeneración se suelen situar próximas a los lugares de
consumo
R Aumenta la competencia entre los productores
R Permite crear nuevas empresas

R Se adapta bien a las zonas aisladas o ultraperiféricas


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Utilizan gas, gasóleo o fuel-oil como combustible. Son muy eficientes


eléctricamente, pero son poco eficientes térmicamente. El sistema de
recuperación térmica se diseña en función de los requisitos de la industria y
en general se basan en la producción de vapor a baja presión (hasta 10
bares), aceite térmico y en el aprovechamiento del circuito de alta
temperatura del agua de refrigeración del motor. Son también adecuadas la
producción de frío por absorción, bien a través del vapor generado con los
gases en máquinas de doble efecto, o utilizando directamente el calor del
agua de refrigeración en máquinas de simple efecto.

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En estos sistemas, la energía mecánica se produce por la expansión del


vapor de alta presión procedente de una caldera convencional.
El uso de esta turbina fue el primero en cogeneración. Actualmente su
aplicación ha quedado prácticamente limitada como complemento para
ciclos combinados o en instalaciones que utilizan combustibles residuales,
como biomasa o residuos que se incineran.
La aplicación conjunta de una turbina de gas y una turbina de vapor es lo
que se denomina " Ciclo Combinado".

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En los sistemas con turbina de gas se quema combustible en un turbogenerador,
cediendo parte de su energía para producir energía mecánica. Su rendimiento de
conversión es inferior al de los motores alternativos, pero presentan la ventaja de que
permiten una recuperación fácil del calor, que se encuentra concentrado en su práctica
totalidad en sus gases de escape, que está a una temperatura de unos 500ºC, idónea
para producir vapor en un generador de recuperación.
Se diferencian 2 tipos de ciclos: (1) simple, cuando el vapor se produce a la presión de
utilización del usuario; y (2) combinado, cuando el vapor se produce a alta presión y
temperatura para su expansión previa en una turbina de vapor.
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Es la planta clásica de cogeneración y su aplicación es adecuada cuando los


requisitos de vapor son importantes (>10 t/h), situación que se encuentra
fácilmente en numerosas industrias (alimentación, química, papelera). Son
plantas de gran fiabilidad y

económicamente rentables cuando están diseñadas para una aplicación


determinada.
El diseño del sistema de recuperación de calor es fundamental, pues su
economía está directamente ligada al mismo, ya que a diferencia de las plantas
con motores alternativos el precio del calor recuperado es esencial en un ciclo
simple de turbina de gas.
‡ c &%*&*0 !#*

Un ciclo combinado ayuda a absorber una parte del vapor generado en el ciclo
simple y permite, por ello, mejorar la recuperación térmica, o instalar una turbina
de gas de mayor tamaño cuya recuperación térmica no estaría aprovechada si
no se utilizara el vapor en una segunda turbina de contrapresión.
En un ciclo combinado el proceso de vapor es esencial para lograr la eficiencia
del mismo. La selección de la presión y la temperatura del vapor vivo se hace en
función de las turbinas de gas y vapor seleccionadas, selección que debe
realizarse con criterios de eficiencia y economía. Por ello se requiere la
existencia de experiencias previas e "imaginación responsable" para crear
procesos adaptados a un centro de consumo, que al mismo tiempo dispongan
de gran flexibilidad que posibilite su trabajo eficiente en situaciones alejadas del
punto de diseño.
Una variante del ciclo combinado, es el ciclo combinado a condensación
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Variante del ciclo combinado de contrapresión clásico, se basa en
procesos estrictamente cogenerativos. Se basa en una gran capacidad
de regulación ante demandas de vapor muy variables.
El proceso clásico de regulación de una planta de cogeneración
consiste en evacuar gases a través del by-pass cuando la demanda de
vapor es menor a la producción y utilizar la post-combustión cuando
sucede lo contrario.
Bajando sensiblemente su potencia, no se consigue su adaptación a la
demanda de vapor, debido a una importante bajada en el rendimiento
de recuperación, ya que los gases de escapa mantienen prácticamente
su caudal y bajan ostensiblemente su temperatura. Por ellos, las
pérdidas de calor se mantienen prácticamente constantes, y la planta
deja de cumplir los requisitos de rendimiento.
Por contra, un ciclo de contrapresión y condensación permite
aprovechar la totalidad del vapor generado, regulando mediante la
condensación del vapor que no puede usarse en el proceso,
produciendo una cantidad adicional de electricidad.

 )* 1!5 1(1!5


 !#1+ Amplia gama de Limitación en los
aplicaciones combustibles

Muy fiable

Elevada temperatura de la energía


térmica

Rango desde 0,5 a Tiempo de vida


100 MW relativamente corto

Gases con alto contenido en oxígeno

 !#1 Rendimiento global muy alto Baja relación


()* electricidad/calor
Extremadamente segura

Posibilidad de emplear todo No permite alcanzar altas


tipo de combustibles potencias eléctricas

Larga vida de servicio

Amplia gama de potencias Pues en marcha lenta

Coste elevado

 Elevada relación Alto coste de


 electricidad/calor mantenimiento



Alto rendimiento

eléctrico
**%1! (*

Bajo coste

Tiempo de Energía térmica muy distribuida y a


vida largo baja temperatura

Capacidad
de
adaptación
a
variaciones
de la
demanda