Sunteți pe pagina 1din 214

Pagina 1

Text original
Contribuie cu o traducere mai buna
Pagina 3
2

Vânătorul de pirați

JUDETUL NEAȘTEPTAT

Văduvită de un ofițer din marina britanică, Diana Worthing s-a săturat de sine
bărbați importanți. Apoi, legendarul James Ardmore a avut amabilitatea să o răpească, să
cere informații. Un campion pentru unii și un ticălos pentru alții, ticălosul a navigat
marea liberă, vânând nemiloși pe pirați. Și l-a revendicat pe tatăl Dianei
a fost cheia justiției.

A refuzat să-i spună ce știa. Prea furioasă pentru a fi intimidată, Diana


i-a aruncat o pâine și o întreagă ciorbă de supă asupra lui. James a ripostat cu
arme mai convingătoare: sărutări pasionale și mângâieri seducătoare. Cel mai puternic
Totuși, toate au fost intențiile sale onorabile, pentru că au făcut-o pe Diana să uite rațiunea.
Au făcut-o să tânjească să creadă că a găsit în cele din urmă un bărbat în care putea avea încredere, un bărbat
merită iubit - un adevărat erou care ar putea să-i salveze inima căsătorită.

ÎNCARCARE

Pagina 4

Diana a sărit de parcă i-ar fi dat o palmă. Pistolul se ridică. "Da-ti jos haina,"
ea a spus.
James se uită fix la pistol, apoi își lăsă încet respirația.

Ochii i se îngustară. „Am spus, scoate-o.”

Ar putea lua cu ușurință arma. Dar ar putea fi mai plăcut să o obligi.


James a descheiat cele două nasturi care i-au ținut haina închisă și a ridicat-o din umeri
peste umerii lui. După obișnuința sa, nu purta cămașă dedesubt.

Buzele Dianei se deschiseră, umezindu-se cu respirația, în timp ce îl privea.


- Descheiați pantalonii, spuse ea.

Alte cărți de agrement de Jennifer Ashley:

PIRATA URMĂTOARE UȘĂ

PERICOLUL INIMII

MULȚUMIRI

Mulțumiri speciale pentru Glenda Garland pentru criticile sale galante și de ultimă oră
sfaturi splendide, solide. Mulțumesc și lui Trudy și Al și întregului clan Ashley
pentru sprijinul lor continuu și entuziast. Și bineînțeles către Forrest pentru a lui
înțelepciunea neîncetată la brainstorming, critică și corectură, stau la coadă la
oficiul poștal și oferă sprijin iubitor.

Pagina 5

CUPRINS

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
Pagina 6

Epilog
Pagina 7

Capitol unul

Martie 1812

James Ardmore deschise ochii. Stătea cu fața în jos în nisip, cu brațele întinse
de parcă ar fi încercat să urce pe plaja palidă în ultimul moment disperat. Soarele s-a încălzit
avea părul, haina era udă și cizmele pline de apă.

A vrut să se rostogolească, să se ridice, să-și ia rolul, să afle unde se află. Cu excepția lui
corpul nu s-ar mișca. A rămas mult timp, cu nisip răsărit pe obraz,
ștergându-și mușchii să facă ceva. Un deget s-a zvâcnit și asta a fost al.

Lângă el a aterizat un pescăruș. Își înclină capul, studiindu-l aproape ochi în ochi.
Putea să vadă punctul roșu de pe cioc, albul crunt al capului, picioarele negre pe el
nisipul.

Se uitau unul la celălalt cu blânda curiozitate a străinilor într-o călătorie


antrenor, până când seagul, s-a plictisit, s-a întors și s-a îndepărtat.

A trecut ceva timp. Soarele a devenit mai cald. După un timp, James ridică capul.

Primul lucru pe care l-a văzut a fost un alt cadavru, un bărbat șchiopătând pe nisip, nu la cinci metri
departe. Bărbatul avea părul de culoarea aurie a puiului prăjit în aluat și purta
uniforma unui locotenent naval englez.

James știa că locotenentul avea ochii căprui, deși fața bărbatului era întoarsă
departe de el. Știa pentru că locotenentul slăbise lanțurile lui James
fregata când începuse să coboare, oferindu-i lui James o șansă de luptă. În
întoarcere, James îl împinsese pe bărbat pe bucata de barca lungă când plutise
de. Locotenentul abia atunci era conștient și ar putea fi mort acum.

A trecut mai mult timp. Un mic crab târât de. Un val a șerpuit pe plajă,
a ridicat crabul și l-a aruncat înapoi în mare.

Terenul mirosea curat, vântul, proaspăt. O altă privire în sus a dezvăluit că stătea întins pe un
mică fâșie de plajă înconjurată de stâncă neagră filmată cu suculente de verde,
galben și stacojiu. Un hil ridicat deasupra lui, negru pe cerul albastru strălucitor.
Pagina 8

Știa că nu se află în Tanger, ceea ce ar fi putut deșeuri umane și


focuri de cărbune și, în plus, cineva i-ar fi jefuit cizmele și
cuțit pe care îl putea simți în buzunar. Acesta nu era Gibraltar, deoarece stâncile
părea greșit și un soldat eficient din garnizoană ar fi făcut-o deja
i-a târât în ​siguranță, arestându-l pe James pe drum.

Poate că se află într-o parte îndepărtată a Spaniei sau pe coasta Marocului, unde
vor minți până când un fermier se va întâmpla să se aventureze pe plajă. Dacă aceasta ar fi Spania,
locotenentul englez va fi dus într-un lagăr al armatei, iar James ar fi
arestat. Dacă acesta ar fi Maroc, amândoi ar fi arestați pentru că au rupt
edictul monarhului potrivit căruia străinii erau autorizați numai în Tanger. Nu este fericit
gândi, zise el, în timp ce ochii i se închideau din nou.

Data viitoare când le deschise, soarele se ridicase mai sus și auzi voci.
O voce puternică și alta, a femeii, răspunde. Soția fermierului și
copil.

Se întreba dacă fermierul urma. Ar vedea un bărbat într-un marocan


pantofi de piele galabeeyah și ascuțită sau un fermier spaniol în pantaloni și cămașă și
ghete purtate?

Ambii bărbați ar purta expresii dureroase, bătute de vreme; nici unul nu ar fi fericit
pentru a vedea doi bărbați care au nevoie de ajutor.

Zgomotul de piatră pe piatră a ascuns bâlbâitul unui copil. Apoi a vorbit o femeie.
„Isabeau, ai grijă, de dragul cerului.”

În surpriză, își dădu capul în jur ca să se uite, dar nu se văzură.


Tonurile ei fuseseră cele ale unei englezești de rasa înaltă. Nu un țăran spaniol
soția fermierului, cu excepția cazului în care acel țăran spaniol a avut un noroc de nenorocit.

Sau ... Amintirile i-au alunecat prin cap. Nu se putea. Ar putea? Încercase
greu de găsit Haven, iar apoi fregata care îl ținea prizonier s-a despărțit,
și iată-l. Durerea îi furnică prin degete și râsul prin cap.
A fost prea bine.

Sau poate că acesta era Gibraltar după al și ea nu era Diana Worthing, cea
femeie pe care o răpise acum un an. Poate că a fost soția unui ofițer care
ar fi adus-o pe soțul ei pentru al trage pe James la garnizoană și la închisoare.

Două cizme mici sub o fustă încrețită s-au oprit în fața lui. O fetiță

Pagina 9

Două cizme mici sub o fustă încrețită s-au oprit în fața lui. O fetiță
s-a aplecat să-l privească în față, la fel ca și seagul. Avea rotund, roz
obrajii, ochii albaștri curioși și părul roșu strălucitor. Avea poate opt ani
sau nouă ani. Ea a emis un sunet scârțâit, pentru toată lumea
mă întreba dacă are dreptate, dar nu știa cuvintele.

O altă pereche de picioare se opri lângă cea a fetei. Ghete identice sub un identic
fusta de bumbac, dar aceste glezne aparțineau unei femei. O femeie plăcută care
mirosea a vânt proaspăt și săpun. El putea vedea sub fusta ei felul în care o ținea,
și asta nu era un lucru rău. Ciorapii și pantalonii din piele de dedesubt
mulată pe corpul ei fin. Dacă ar fi fost femeia lui, i-ar fi spus că nu se va deranja
fusta.
Se aplecă și îl întoarse. Degetele ei țineau putere și căldură.

Avea o față ovală bronzată de soare și încadrată de același foc de copil


par rosu. Ochii gri-albaștri s-au mărit dintr-o recunoaștere bruscă, iar James a simțit o
bucurie imposibilă.

Ultima oară când o văzuse, părul îi fusese îngroșat, cu pielea cremoasă


alb. Se îmbrăcase într-o mătase de modă care nu ascundea nimic din farmecele ei. Mic
rubinele îi atârnaseră din urechi. Acum lobii ei erau goi și purta
bumbac uzat al fiicei unui fermier. Buzele ei fuseseră atunci înroșite de
cosmetice, dar acum erau palide și maronii roz. Și-a imaginat că au gustat
aceeași.

Ochii ei nu se schimbaseră. Au clipit acum, la fel ca acum un an


coasta de sud a Kentului, când o sărutase cu atâta îndrăzneală, iar ea cu atât de îndrăzneață
l-a sărutat înapoi. Adică, după ce aruncase supa de cartofi asupra lui.

Se uită fix la el, înghețată, șocată. S-a întrebat slab care este ajutorul ei
făcând aici, dar curiozitatea lui a fost înăbușită de un val de veselie.

„Hei, dragă.” El și-a lăsat vocalele Charleston să-și ia timpul. „Am spus că vreau
te cunosc mai bine, îți amintești? ”

Privirea ei șocată s-a transformat într-una de furie pură. Buzele ei se deschiseră. Vocea ei era dreaptă
la fel de cald și contralto și la fel de picurat de dispreț ca Diana, Lady Worthing,
ar putea să reușească. - James Ardmore, a mușcat ea. „Nu am vrut niciodată să văd
tu din nou. ”

Pagina 10

Chicoti el posomorât. Doare. „M-am gândit să te surprind”, a spus el.

S-a aplecat peste el, parfumul ei rece acoperindu-l ca o cearșaf proaspăt de la linie,
ochii ei albastru-cenușii mari și frumoși. A inspirat să spună altceva,
probabil ceva sarcastic, dar apoi fața i s-a încețoșat și vocea i s-a amestecat
valurile și a pierdut din nou cunoștința.
Pagina 11

Capitolul doi
Diana căuta ceva de aruncat. Nimic nu s-a prezentat, așa că ea
făcută cu piciorul în nisip.

James Ardmore zăcea la picioarele ei, cu părul negru mat de apă, cu mâinile
sângeros, cu hainele rupte. Și a râs de ea. Stil.

Oare nu ar fi avut surplusul lui Fate de atracția sa sardonică, calmul său arogant în
căldură lipicioasă din iulie anterioară, când o răpise și o dusese la a lui
navă? Din felul extrem de mișto în care o furase de la petrecerea din casă plină de engleză
amiralii și, la fel de mișto, au depus-o din nou pe spate. Dar nu înainte ca el
a înspăimântat-o, a momit-o, și-a transformat ideile pe dinăuntru, a făcut-o rece și il și
supărată și i-a dezbrăcat iluziile despre ea însăși.

Asta și el o sărutase. O sărutase ca să-și bată joc de ea și reușise


scuturând ceva slăbit în fundul sufletului ei.

Pentru prima dată, s-a bucurat că Isabeau nu a putut auzi, deoarece epitetele Dianei
erau foarte nesăbuite.

A trimis-o pe Isabeau în ajutor și a muncit pentru a salva viața arogantului bas - The
viața lui James Ardmore și cea a omului care a avut ghinionul să fie alături
l. Un locotenent pe care l-a ghicit din uniforma lui.

Viziuni ale casei decadente de pe coasta de sud a Kentului, plictisitorul de o săptămână


petrecere de casă dată de amiralul Burgess, la care participase cu ea acum
soțul decedat, s-a ridicat ca mirosul măruntaielor de pește pe grămada de pantă din bucătărie.
Își amintea de zilele care picurau, de nopțile grele, de amiralii și ale lor
soții care încearcă să fie la modă, tinerii din oraș au invitat astfel încât al
ar crede că amiralul Burgess este un mod, fiul contelui local, un om care
lipește și târă pe servitoarele, una câte una, în patul lui, dacă doresc
du-te sau nu. Diana jucase whist cu doamne care înșelau, conversaseră
domni care își priveau deschis corsajul și dansau cu amiralii care
a încercat să o bâjbâie pe podeaua balului. Își lipise un zâmbet pe față și
s-a prefăcut că se bucură de fiecare minut.

Un alt oaspete, un american pe nume Ronald Kinnaird, a fost singura persoană Diana
Pagina 12

Un alt oaspete, un american pe nume Ronald Kinnaird, a fost singura persoană Diana
ar putea tolera. Era politicos și plăcut și nu șoptea niciodată indecent
sugestii în timp ce dansau cotilionul. Deci, desigur, sa dovedit că el
a fost spion.

Chiar și așa, Diana s-ar fi putut mulțumi să-și joace rolul de soție a
faimosul Sir Edward Worthing, dacă nu ar fi trebuit să o lase pe Isabeau în urmă. Domnule
Edward refuzase cu fermitate să o aducă, deși Diana argumentase până când o va face
răguşit. Nimeni, se răstignise Sir Edward, nu dorea un copil surd care să vorbească
scârțâind și bătând din mâini. Când a început, a fost jenant
făcând acele zgomote. Va rămâne la Londra cu asistenta ei și așa ar fi
fie că.

Diana devenise furioasă, dar ochii lui Sir Edward sclipiseră de


începuturile uneia dintre furia sa violentă. Diana ura să fie separată de Isabeau
și obișnuia să aranjeze ca fetița să o însoțească oriunde mergea. Dar
de data aceasta Sir Edward a fost neclintit. A vrut să-și arate cea mai bună față către
amiral pentru că s-ar putea să facă o promovare la comodor. Diana a încercat
în ultimul moment, dar Sir Edward nu avea nimic din toate astea.

Așa că Diana a plecat, deși nu a văzut niciun motiv să nu-l anunțe soțul ei cu precizie
ce credea ea despre un bărbat rușinat de propriul copil.

„Dar un bărbat rușinat de propria soție?” Sir Edward replicase. "Do


Ține-ți firea licențioasă sub control săptămâna aceasta, Diana. Încerc să fiu
făcut comodor, iar soția mea a descoperit în patul unuia dintre amiral
oaspeții nu mă vor ajuta. ”

Diana a răspuns tăios că nu l-a trădat niciodată și nu a intenționat niciodată să o facă


asa de. Sir Edward tocmai i-a aruncat una dintre privirile sale sceptice, iar Diana a cheltuit-o
restul călătoriei într-o tăcere furioasă.

Petrecerea din casă se purtase cu o dezgustătoare frenezie. Sir Edward s-a prefăcut că este
mândru de frumoasa lui soție, în timp ce amiralul Burgess ciupea fundul Dianei
când a crezut că nu se uită nimeni. Doamnele șopteau despre ea în spate
fanii lor sau au făcut remarci flagrant grosolan. Diana a dormit singură și a ratat-o ​pe Isabeau.

Ura fiecare minut, dar nu avusese nici o idee cât de rău putea
deveni până când a dat colțul unei plimbări în vasta grădină a amiralului și
a găsit un bărbat acolo. Un bărbat mic, cu față de piele, care nu era nici oaspete, nici un
servitor. Ea nu se putea abține să nu observe că el ținea un pistol, pentru că el îl arăta

Pagina 13

servitor. Ea nu se putea abține să nu observe că el ținea un pistol, pentru că el îl arăta


direct la ea.

Această plimbare a fost ecranată de o linie de copaci mari pe o parte, o gard viu înalt pe
alte. Nimeni nu o putea vedea pe ea, sau pe intrus, din casă. Era maro-
jupuit și avea părul negru șiret și ochii mari și negri. Zâmbetul lui era la fel de larg.
„Nu scoate un sunet”, a spus el într-o brută largă irlandeză. „Urăsc să trag un
doamnă. Unul la fel de frumos ca tine. ”

Se gândi Diana repede. Nu era nemaiauzit pentru un irlandez să-și încerce mâna
asasinat în represalii pentru englezii care și-au ținut insula în tral. După
răscoala din '99, lucrurile se înrăutățiseră. Dacă venise să ucidă unul dintre
amiralii sau poate mult decoratul Sir Edward Worthing?

„Sunt prea mulți militari aici pentru ca tu să prevalezi”, a spus ea, surprinsă
propria ei calmă. „Pleacă acum și nu voi spune nimic.”

Zâmbetul obraznic se lărgi. „Cred că înțelegi greșit situația, a mea


doamnă."

Înainte ca ea să poată întreba ce voia să spună, cineva s-a apropiat de ea și foarte


o mână mare, foarte puternică, lipită de gură. Se luptase, doar ca să găsească
ea însăși se apucă cu fermitate de corpul dur al unui bărbat.

Respirația lui era fierbinte și mirosea a cafea. Avea o față dură, bronzată din cauza
soare și aer de mare, un nas lung, o gură palidă și ochi atât de verzi, încât ar putea
au fost făcute din gheață. Părul lung și negru, dezordonat și slăbit, îi peria umerii.
Strângerea lui deținea atât de multă forță încât se temea că maxilarul ei nu se va rupe.

O voce care ținea căldura lentă a sudului american i se prelingea în ureche. "Nu
un sunet, Lady Worthing. Nici o mișcare. ”

„Aproape a intrat în mine, a făcut-o”, a spus irlandezul, scuzându-se. "Cinci


minute în ambele sensuri, nu m-ar fi găsit niciodată. ”

Omul cu ochii verzi nu răspunse. El doar s-a uitat la Diana. Era prea puternic pentru a
lupta - prea puternic, punct.

Degetele lui i-au zdrobit gura, iar brațul lui a prins-o ca o bandă de oțel. Ea
i-a simțit bătăile lente ale inimii, creșterea și falimentul respirației, mușchii duri ai
coapsele lui se apăsară chiar în șoldurile ei.

Pagina 14

coapsele lui se apăsară chiar în șoldurile ei.

- Nu contează, zise el. „Îl avem.”

Ai cine? Amiralul Burgess? Zgârcitul Lord Percy, fiul contelui? A ei


sot?

Pașii s-au apropiat, mergând rapid, sigur. „Doamne,” un foarte englez


spuse vocea.

Poate că unul dintre dandies venise să investigheze. Poate că ar arăta


curaj necaracteristic și salvează-o. Poate că soarele va răsări înapoi
iar Sir Edward ar fi adus-o pe Isabeau pentru a dansa un jig pe stradă.

Doi bărbați au intrat în viziunea ei. Știa una, dar nu pe cealaltă.


Englezul care vorbise îi era necunoscut. El purta o culoare întunecată, foarte
costum croit și ochelari de aur. Părul lui era blond și avea un aspect fin
pălărie de castor din ultima modă. Seamănă foarte mult cu dandii puerili
petrecerea amiralului, cu excepția faptului că ochii lui cenușii și înțelepți arătau că ar putea să fie în realitate
posedă un gând inteligent sau două. „Cine diavol este ea?” a întrebat el înăuntru
uimire.
Domnul alături de el era americanul, Ronald Kinnaird.

Kinnaird s-a dus cu ei înșelător, dovedind că nu este captiv și a făcut nu


obiecție când li s-a spus că vor trebui să o tragă pe Diana. Diana fusese furioasă.

Și o luaseră. Pur si simplu.

Așa începuse calvarul de două zile cu James Ardmore, vânătorul de pirați. Ea avea
și-a petrecut cea mai mare parte pe nava sa, Argonautul , o navă la fel de mândră și arogantă ca
se.

Cele două zile scurte și furtunoase i-au schimbat viața pentru totdeauna. O perioadă atât de scurtă și
totuși a fost o viață.

Acum, în soarele strălucitor de primăvară din Haven, și-a amintit de fiecare umilitoare,
moment jenant, infuriant. Și-a amintit de sărutul său acerb și al lor
ceartă ascuțită în camera privată a casei publice. Incidentul implicase
zburând cu pâine, unt și ciorbă de cartofi înainte ca el să-i apuce încheieturile și să se întoarcă
ea în val. Mâinile lui îi zdrobiseră brațele, buzele îi zdrobiseră gura.

Pagina 15

Își aminti întunericul de pe banda engleză înainte ca în sfârșit să-i dea drumul,
presiunea mușcătoare a degetelor sale pe brațele ei, căldura frunții lui împotriva
a ei, respirația lui fierbinte pe pielea ei. El spusese: „Vino cu mine, Diana”. Vocea lui
se crăpase, dar atracția lui sudică o încălzise.

În frenezia ei de emoție, aproape că fusese de acord. Aproape că fugise cu el


în rochia ei de mătase roz și papuci cu mărgele, s-a rușinat devenind
amanta legendarului James Ardmore. Londra l-ar considera pur și simplu
ultrajul final al scandalosului Lady Worthing și milă de soțul ei.

În mijlocul agitației ei, avusese un gând calmant. Isabeau . Ea avea


se gândi la Isabeau și la Sir Edward Worthing și își făcuse buzele să se formeze
cuvantul

"Nu."

Fusese cel mai greu cuvânt pe care-l spusese vreodată.

Se credea puternică, dar James Ardmore s-a dovedit slabă; gând


ea însăși înțeleaptă lumii, dar el îi arătase ignoranța; s-a crezut decadentă,
dar dovedise că nu știa sensul cuvântului. Era mândră de
făcându-și datoria de soțul și fiica ei oricât de scandaloasă ar fi ea
James Ardmore aproape că spulberase respectarea acestei datorii
un sărut intens, vânătăi. Numai frica de a-și abandona fiica la Edward
mila o oprise.

James o interogase, o batjocorise, se supărase pe ea, se certase cu ea,


a criticat-o, a ajutat-o ​și a sărutat-o. Când ajunsese în sfârșit la rudă
siguranța casei amiralului Burgess, se prăbușise în camera ei și plângea pentru o
noapte. Petrecerea din casă, la început alarmată de dispariția ei, presupusese că o va face
a fugit cu americanul Kinnaird și că a abandonat-o. Ea nu
le contrazice. Au urmat bârfe vicioase, iar Edward nu și-a obținut promovarea.

„Tâmpitule prost”, șuierase Edward. „M-ai distrus.” Amiralul Burgess


fusese furios. Ea presupunea că dacă s-ar fi culcat cu amiralul în loc de
răpită, Edward ar fi făcut comodor.

Nu-i spusese niciodată unui suflet ce se întâmplase cu adevărat. Se dusese la tatăl ei


casă la scurt timp după, căutând pacea.

Acum James Ardmore era aici, la Haven, la picioarele ei. Rănit.

Pagina 16

Acum James Ardmore era aici, la Haven, la picioarele ei. Rănit.

Când tatăl ei și angajatul Jessup au sosit ca răspuns la Isabeau


chemând frenetic, i-au despărțit haina și au găsit o tăietură lungă care o tăia
abdomen. Acea tăietură fusese făcută de o lamă groasă, o sabie sau un tăietor. A răsuflat
sângele, iar fața lui James Ardmore era cenușie.

Bărbatul care era cu el, un locotenent de navă englez, a fost rănit la fel de bine. Sângele acoperit
părul blond și nu l-au putut trezi. Folosind litiere improvizate, Diana, ea
tatăl, Isabeau și Jessup i-au târât pe cei doi supraviețuitori înapoi în casă.

James deschise ochii. Era lumina zilei strălucitoare, stătea întins într-un pat îngust și al lui
spatele rănit. Valuri văruite, curate de parcă o sută de marinari ar fi spălat
ei, l-au înconjurat într-o cameră mică. Grinzile întunecate de vârstă s-au aplecat spre el
ca coastele unei nave. O mică insectă neagră s-a târât languros de-a lungul unei crăpături din
mergi spre fereastra deschisă. Vântul proaspăt și soarele s-au revărsat prin această fereastră,
obloane din lemn s-au deschis.

Camera, îngrijită și goală, nu deținea decât patul lui și un dulap care arăta
vreo vreo sută de ani. Al era liniștit, ordonat, fără grabă. Chiar și insecta
s-a purtat cu decorul unei doamne din sud care se plimba la ceai.

Știa unde se află. Casa insulei a amiralului Lockwood, o sută


mile sud-vest de Anglia, locul pe care încercase să-l găsească de mult, mult
timp.

El zăcea stil, savurându-și triumful. A fost de scurtă durată. Era aici, da, dar singur
și răniți. Mâna lui obosită s-a mutat spre abdomen, unde a găsit bandaje
și lipirea tencuielii. Și-a amintit fulgerul sabiei mânuit de
căpitanul fregatei, durerea strălucitoare din lateral. M-a durut.

James închise ochii. Pentru o clipă a văzut doar nuanța sângeroasă a


în interiorul pleoapelor sale. Apoi, un val de apă neagră se repezea la el și a auzit
țipetele oamenilor se spălau înaintea ei. În mod ironic, lanțurile îl salvaseră,
ținându-l pe loc în timp ce valurile mortale îi trecuseră pe marinari și ofițeri
el într-o grămadă hidoasă. Apa i-a aruncat urechile, vuietul ei înecând orice alt sunet,
gandea al.

Ochii i se deschiseră.

O fată mică stătea lângă patul lui. Îl privi solemn, cu ochii albaștri fixați

Pagina 17
O fată mică stătea lângă patul lui. Îl privi solemn, cu ochii albaștri fixați
fata lui.

James Ardmore a avut puțină experiență cu copiii. Baietii de cabină nu erau


copii; au fost tineri care au crescut prea repede, ca el.

"Cum te numești?" el a intrebat. Vocea lui a ieșit crăpată și ruptă.

Copilul clipi o dată, evaluându-l cu aceeași privire neînfricată ca și ea


mamă. Micul acarian era bun la asta. Sora lui, Honoria, obișnuia să privească
pe el așa când a vrut să-l anunțe că aroganța lui nu
intimida-o. Să ne gândim la asta, Honoria stil l-a privit așa.

Fetița se întoarse și se îndepărtă de ușă. James închise din nou ochii.


În câteva clipe, aveau să vină după el. Marines în uniforme roșii ar fi fil
camera.

Îl duceau la o navă engleză și îl transportau la o închisoare


Hulk să aștepte agățat și ar fi pierdut șansa de a finaliza ceea ce avea
vino aici pt.

Poate că căpitanul navei l-ar fi spânzurat sau împușcat pe James imediat.


Diana Worthing nu s-ar bucura de asta?

Dar pentru moment, era liber. Camera mirosea curată, aerul de la


fereastră aducând mirosul de nisip și saramură și pădure. Salteaua de dedesubt
el avea o bucată hotărâtă chiar sub genunchi, dar cuvertura uzată era moale. El
n-am auzit nimic, doar briza de la fereastră și strălucirea unui gul de dincolo.
Păcat că nu a avut puterea să sară din pat, să se urce prin
fereastră, fură o barcă și fugi. Evadarea ar trebui să vină mai târziu. Pentru
acum, abia își putea mișca capul.

Ușa se deschise. Pași au șoptit pe podeaua plăcii, apoi o mână rece


i-a atins fruntea. Deschise ochii.

Diana Worthing se aplecă asupra lui. Părul ei roșu atârna într-o panglică liberă deasupra ei
umăr, țesături moi scăpând. Îi plăcea mai mult așa, simplă, zgomotos, nu
artificiu.

Oasele feței și curba maxilarului erau curate și puternice. Al ei a fost un


o frumusețe feroce, o frumusețe care ar putea stârni dorințe de împerechere străvechi la un om. Ea
cu siguranță îi stârnise în James Ardmore.

Pagina 18

cu siguranță îi stârnise în James Ardmore.

El zăcea stil și se bucură de mâna ei moale pe frunte și pe obraz, cu mirosul de


pielea ei. S-a comportat de parcă ar fi crezut că este prea neajutorat pentru a sări de pe pat
și o mușcă. Nu trebuie să observe ochii lui tăiați care o priveau.

A inspirat râs. „Sunt surprins că m-ai lăsat să trăiesc.”

Aproape că a sărit un picior. Buzele ei se deschiseră, cu ochii mari în spatele genelor roșii-aurii.

Apoi s-a stăpânit. Sprâncenele roșii au coborât, iar ea a băgat-o în cearșaf


cu un remorcher brusc, vicios, care i-a aruncat foc prin rană. „Tatăl meu este un fel
omule, a răstit ea. „A insistat să avem grijă de tine.”
Evident, nu-i împărtășise părerea. „Mulțumiri pentru el.”
„El te admiră”, a râs ea.

A încercat să râdă, dar a ieșit crăpat și dur. - Nu merge, Lady


Worthing. "

Ochii ei frumoși s-au mărit. "Ce nu face?"

„Doamna înaltă acționează. Știu cum ești cu adevărat. Foc și scântei și ascuțite
margini. Nimic nu pare domnișor la tine. ”

Ea îi mai dădu cearșafului și el a petrecut o clipă într-o spălare dureroasă.


„Ți-am spus”, a spus ea cu o voce dură, „nu sunt încântată să te revăd”.

„Dar sunt încântat să te văd.”

Ceea ce era neobișnuit pentru James Ardmore. Știa foarte puține femei de care se va bucura
să se împiedice de două ori în viața lui. Dar Diana, Lady Worthing, era diferită. El a făcut-o
nu a răpit și nu a interogat niciodată o femeie ca ea. Când o sărutase în asta
Hanul de lângă drum, mai mult ca să o facă să tacă decât orice altceva, aflase că ea
avea buze fine și că se putea săruta.

În salonul privat înghesuit, unde o făcuse pe femeia încăpățânată să mănânce înainte


a leșinat și a trebuit să fie transportată în următoarele cinci mile, aproape că James Ardmore
- aproape

Pagina 19

—Făcut. Ca un stejar puternic care a rezistat furtunilor toată viața, doar pentru a fi împins
peste atingerea unui fluture când nu se uita.

Cât de frumos sânul ei se ridicase împotriva acelui corset subțire de mătase când fugise
peste cameră, obrajii roz, ochii umezi. Spusese că era căsătorită
femeie și își cunoștea datoria, chiar dacă el putea vedea că îl ura pe Sir Edward
Worthing. L-a urât cu ură.

Îl dorise pe James cu dorul fără minte al unuia înfometat de atingere fizică.


Acea lipsă iradiase din ea ca scântei dintr-un foc de artificii și se aprinsese
propriul său răspuns.

Ceea ce ar fi trebuit să facă a fost să arunce vesela de pe masă și să o arunce


pe el în furia sălbatică pe care o simțiseră amândoi. Ar fi trebuit să se ia reciproc
o furtună feroce de pasiune și a scos-o din sistemele lor.

În schimb, degeneraseră într-un meci de strigăte lung și ridicol. El, James


Ardmore, temut de-a lungul mării, fusese păcat de pirați, urați de marine
redusă la schimbul de expletive și rachete de pâine cu soția unuia dintre
cei mai renumiți căpitani din Anglia.

Căpitanul Sir Edward Worthing era acum mort, iar Diana Worthing era liberă. Dumnezeu
ajută pe toată lumea.

Se uita fix la el, ca atunci când o așezase cu fața în jos


supa. „Îl voi aduce pe tatăl meu.”

„Surprins că nu ai făcut-o deja. Sunt sigur că a trimis după mine o navă navală
spânzurarea mea. "
„Nu a trimis pe nimeni. Suntem tăiați. ”

James se opri, surprins. "Suntem?"

„Ținem doar un concert”, a spus ea cu o voce reală. Cel cu un singur catarg


barca cu vâsle nu ar fi prea bună pentru distanțe mari. „Va trebui să așteptăm un
trecând fregata, iar acesta nu este traseul lor obișnuit. ”

Mușchii lui încordați se relaxară. „Ei bine, acum, nu-i așa de rău?”

„Așa că ești în grija noastră până atunci.”

Pagina 20

„Așa că ești în grija noastră până atunci.”

„De ce nu mă face să mă simt mai bine?”

Ea și-a așezat mâna subțire pe cearșaf, chiar deasupra abdomenului lui. „Doare
tu?" Părea așa cum spera așa.

Era prea sigură că rănirea lui îl făcea neajutorat. Voia să întindă mâna și
trage-o la el doar pentru a-i arăta că are puterea pentru asta. Ar putea să o tragă
patul, ridică-o ca să-l învețe. Îi putea săruta buzele ferme și să o învețe să dorească
el din nou. În acest loc liniștit, înainte ca viața reală să se întoarcă, ei ar putea fura o
moment de fericire.

„Nu este atât de rău”, a răspuns el.

A apăsat. Durerea a trecut prin el cu o răzbunare aprinsă.

„Iisuse”, a strigat el.

Ea ridică mâna. Durerea s-a diminuat.

- La naiba, femeie.

Îl scrută calm. Cearșaful îl acoperea doar până la piept, dezvăluind jumătate


trunchiul și brațele. Se întreba cât de transparentă era foaia, cât de mult
putea să-i vadă picioarele și excitația sa aspră și dură.

Orice ar fi văzut, nu-i păsa să se uite. Privirea ei îi urmărea pectoralul


mușchii la umăr, tendinele gâtului. În orice moment, o lingea
buze. În orice moment, se apleca asupra lui, știind că nu se poate lupta cu ea. Orice
moment, își fura un sărut, cel în care refuzase să termine vara trecută
căldura lipicioasă a nopții englezești.

S-a mulțumit să-i arate o privire enervată, dar sângele lui s-a aprins.

„Nu este corect”, a spus el. „Eu zac aici neputincios”.

El a închis mâna în jurul încheieturii ei. Pupilele ei s-au lărgit până aproape de negru
a înghițit albastrul. El a crezut că se va îndepărta, îl va jefui cu disprețul pe care îl va avea
a făcut așa bine, poate căutați în jur după un fel de mâncare pe care să-l aruncați.

Îl privi, cu sânul amplu ridicându-se și șovăind cu respirația ei accelerată.


Pagina 21

Îl privi, cu sânul amplu ridicându-se și șovăind cu respirația ei accelerată.


Ochii ei erau de o culoare fină. Apoi, foarte încet, a tras un deget peste
carne bronzată a umărului său.

Parcă o scânteie din silex aterizase pe pielea lui goală. Împărtășirea dorințelor a fost
dreapta. Aceasta era o femeie pentru care bărbații se vor duela. Nu, a corectat el, și duelul era
civilizat. La Londra, trebuie să lupte pentru ea ca niște fiare. Salon
manierele probabil au zburat pe fereastră; eticheta nu trebuie să însemne nimic. Un barbat
ar vrea să o posede, să o controleze, să se împerecheze cu ea. Nimic civilizat
despre.

Putea să se joace; nu-i deranja. Își trecu degetul mare peste interiorul ei
încheietura. Piele moale, moale. Dragă Diana. Stai și joacă-te.

- Ți-am spus, ții minte, șopti el. „Am face bine împreună”.

Ea îl privi cu furie bruscă și înghețată și își smulse mâna.

„Ai început-o, dragă.” Își băgă brațul confortabil după cap. "Ce
i s-a întâmplat locotenentului? ”

Ea îi aruncă o privire ciudată. „El este mai bun. Tatăl meu crede că va face un fulg
recuperare."

"Bun. De cât timp suntem aici? ”

- Trei săptămâni, se răsti ea.

El s-a oprit. „Trei ...” Și-a ridicat mâna pe față. Nici o barbă nu a stricat-o.

„Ai fost foarte il. Ne-am temut că vei muri ”. A sunat așa
i s-au potrivit.

Trei saptamani. La naiba.

- Ar trebui să te odihnești acum, spuse ea, cu vocea sunând. „Îl voi califica pe Jessup să schimb
bandaj."

"Așteptați un minut. Vreau sa vorbesc cu tine."

Își puse mâinile pe șolduri, cu ochii strălucind ca niște stele din sud. „Bine, da
nu doresc să vorbesc cu tine. Am spus că tot trebuie spus. "

Pagina 22

nu doresc să vorbesc cu tine. Am spus că tot trebuie spus. "

"Amintesc. Ai spus că ar trebui să mă întorc în mlaștina din care m-am târât afară. Tu
nici măcar nu a folosit o gramatică bună când ai spus-o. ”

„Cred că a fost după ce mi-ai aruncat o jumătate de pâine.”

„Abia după ce mi-ai tras-o. Ești o lovitură bună. ”


Se
l-arîntoarse
lăsa. brusc. A început să râdă, cel puțin la fel de mult ca gâtul

- Îl voi aduce pe tatăl meu, se răsti ea. - Și locotenentul. Au ceva


sa te intreb."

Probabil o mulțime de lucruri. El a fost James Ardmore, un haiduc în Anglia,


căutați pentru numeroase crime împotriva Marinei Regale, la naiba cu sufletele putrede.

Aproape că a fugit. Tivul i se ridică, dându-i o privire frumoasă a picioarelor lungi


în ghete și pantaloni scurți. Panglica ei roșie și neglijentă a prins-o pe cârligele din spate
corsaj. Îi plăcea mai mult acum decât atunci când se îmbrăcase ca o tartă la modă, al
mătase și gossamer. Acum arăta ca o femeie adevărată, pe care o putea arunca
umărul și trageți-l pentru a vă distra puțin.

Lăsase ușa deschisă. Lumina soarelui a dansat în hal, iar James s-a calmat. Trei
săptămâni. Interesant. Acești oameni îl vindecaseră, îl bărbieriseră, îl îngrijiseră. Pentru
trei saptamani. L-ar fi putut lăsa să moară și lumea ar fi scăpat
James Ardmore vânătorul de pirați. Amiralul Lockwood ar fi fost lăudat
ca erou din nou.

Diana ar fi crezut că este o treabă bine făcută.

Sora lui Honoria i-ar fi pus o piatră, așa cum făcuse ea pentru Paul și pentru ei
părinți, apoi se stabilesc să decadă încet în casa lor elegantă de pe baterie.
Honoria ar depune toate eforturile pentru a juca rolul ultimului descendent al
Ardmores. Îi plăcuse atât de multe roluri - fiica ascultătoare, debutantă,
societatea bele și, în cele din urmă, ștergere. Singurul rol pe care nu-l înțeleguse niciodată
a fost cea a unei sore cuminte. Ea arătase destul de clar cu mult timp în urmă că Paul fusese
fratele preferat. James nu merita nicio devotament și Honoria nu dădea
aceasta.

Dar acești englezi care nu aveau motive să-l iubească pe James Ardmore salvaseră

Pagina 23

Dar acești englezi care nu aveau motive să-l iubească pe James Ardmore salvaseră
viața și l-au alăptat înapoi la sănătate. Se întreba de ce. A fost această bunătate sau
altceva?

Pași grei au sunat în hal, intercalate cu cele mai ușoare ale Dianei. Peste
aceștia au urmat pașii bătătoriți ai fetiței.

Au intrat în cameră, Diana Worthing, fiica ei, un bărbat mai în vârstă care avea
aceeași maxilară fermă și frunte ca Diana și locotenentul blond care se spălase
sus pe plajă cu el. Nasturii de pe haina lui albastru închis fuseseră lustruiți,
iar epoleții lui aproape că străluceau. Părul lui brun-blond era bine pieptănat și
împodobit, iar ochii lui căprui erau amândoi vigilenți și înspăimântați.

Hmm. Omul din uniforma celei mai puternice marine de pe pământ era
înspăimântat.

Locotenentul s-a apropiat de pat, vigilența din ochii lui devenind speranță.
- Hulo, spuse el.

James îl privi înapoi. Un ofițer din marina britanică nu i-a vorbit lui James
Ardmore pe un ton atât de prietenos. - Hei, a răspuns el neutral.

Locotenentul se opri, înghițit. "Nu ma cunosti."


"Nu chiar."

Bărbatul îl privi încă o clipă pe James. Apoi au apărut lacrimi bruște


genele, și și-a înălțat mâinile și s-a întors. S-a mutat la fereastră
și privi afară, cu spatele drept și rigid.

- Nu-l cunoști, spuse amiralul.

„Ar trebui? A fost locotenent pe fregată. ”

Amiralul Lockwood îl privi tăios. „Și nu-i știi numele?”

"Nu. Îmi pare rău. Nu am ajuns prea mult la pachet. ”

Diana și-a aruncat privirea intensă către locotenent, apoi înapoi la James. Ochii ei
l-ar putea arde. Nu era sigur că ar vrea ca cineva să-l umple cu apă
dacă ar fi făcut-o.

Pagina 24

„El nu-și amintește”, a spus ea. Părea furioasă, de parcă ar fi dat vina
James. Dar apoi, a sunat întotdeauna de parcă ar fi dat vina pe James. "Iși amintește
nimic din ce s-a întâmplat înainte să mă trezesc aici. Speram să ne poți comunica cine
a fost."
Pagina 25

Capitolul trei
Diana s-a așezat pe scaunul ei de tabără de pe marginea cu vedere la plajă, prefăcându-se
schiță. A încercat să se concentreze pe peisajul pe care îl desenează, dar a fost
foarte conștient că James Ardmore ieșise din casă și acum se sprijinea pe grădină
poartă, privind-o.

Trecuse o săptămână. Diana îi predase asistenta medicală către doamna Pringle, micuța
femeie care le-a acționat ca bucătar și menajeră. Nepotrivit pentru ea să continue,
Îi explicase Diana cu voce tare.

Lasă , se îndemnase. Dar nu se putea încrede în ea în jurul lui.

A venit aici, după o scenă cu soțul ei, pe care nu și-a dorit să-și amintească,
să se consoleze pe Haven îndepărtat. Înapoi la Londra, Edward trecuse
cu despărțirea legală înainte de a lua călătoria care îi pusese capăt vieții. Pe
Haven, nimic nu a atins-o. Aici se putea preface că nimic nu deranjează vreodată
s-a întâmplat. Putea regresa în zilele copilăriei de fericire liniștită. Ea putea
bucurați-vă de plimbări cu Isabeau și tatăl ei, liniștea putteringului în grădina ei,
jucându-se pe plajă cu fiica ei.

Acum James venise să-i distrugă pacea. El venise în căutarea tatălui ei,
dar știa că nu-i va deranja o misiune secundară de a o înnebuni. El a avut
a râs când l-a atins, în timp ce el rămăsese neajutorat în patul lui. Se uitase
ea cu cei care știau ochii verzi și cearșaful din zona coapselor lui
ridicat cel mai mic pic.

Reacția trupească o surprinsese, la fel ca atunci când o ținuse în întunericul acela


cameră în casa publică. Admiratorilor ei din Londra le plăcuse să o urmărească
balurile sau colțul ei singur sau scrie-i poezii prost rimate, dar adevărate
carnalitatea nu intrase niciodată în ecuație, în ciuda a ceea ce crezuse soțul ei.

În general, cel mai bine a fost ca doamna Pringle să preia asistența medicală.

Isabeau se juca acum în valurile de sub ea. Omul blond pe care îl hotărâseră
locotenentul Jack a ajutat-o ​să adune scoici.

Locotenentul Jack nu și-a amintit nimic, nu naufragiul, nava în sine sau


orice despre viața lui înainte de a se trezi în casa tatălui Dianei. Diana s-a compătimit

Pagina 26

orice despre viața lui înainte de a se trezi în casa tatălui Dianei. Diana s-a compătimit
l. El și-a acoperit suferința cu o voioșie hotărâtă, dar ea a văzut în a lui
ochii, când a crezut că nimeni nu se uită, frica goală a omului care umbla
marginea unei stânci și se întreba când va cădea.

Fusese atât de plin de speranță când Isabeau alergase să le spună că James avea
trezit. James ar putea să-i transmită locotenentului Jack adevăratul său nume și poate declanșa
restul amintirilor locotenentului.

Dar James susținuse că nu știe nimic. Diana s-a întrebat dacă este adevărat.
James nu explicase ce făcuse pe o navă cu o navală engleză
locotenent oricum. Doar ridicase din umeri și spusese că călătorea. Foarte
suspicios. James era un mincinos. Tatăl ei știa asta, dar în mod ciudat se dorea
lasă-l pe James să-și spună minciunile.

Haven a fost bine aprovizionat pentru vizitatori, datorită tatălui ei. Încă două guri
a hrăni nu i-ar împiedica în mod nejustificat și ambii domni au pretins cu galantă
și-ar putea strânge cureaua cu cei mai buni dintre ei.

Amândoi erau mult prea capitulatori, gândi Diana întunecat. Lipsa hranei a fost
nu pericolul pentru care ea și tatăl ei erau îngrijorați. Haven avea secretele sale, ea
secretele tatălui. La discutarea ei, ea și tatăl ei au decis că ei
nu ar trebui să vă faceți griji în mod nejustificat. Insula și-ar putea ascunde secretele
cineva la fel de nemilos ca James Ardmore.

Creionul Dianei, pe hârtia curată, prins de șevalet. Se presupunea


să-i desenez pe cei doi de sub ea, valurile, amintirile fericite despre Haven. Dar ea
era extrem de conștient că James Ardmore părăsise poarta grădinii și se plimba
în felul ei.

Îi reparaseră hainele, dar nici tatăl ei, nici Jessup nu avuseseră cămăși
suficient de mare pentru el. Așa că haina lui întunecată atârna deschisă, expunându-și pieptul tare și
abdomenul și bandajul alb de pe talie. Nu oferise nicio explicație
pentru rană și, în mod ciudat, nici tatăl ei nu-l apăsase pentru asta.

James se opri lângă ea. Ar fi putut continua până la plajă, ajutat


Locotenentul Jack colect scoate, dar nu-i așa? Oh nu. Stătea lângă ea, odihnea unul
a pus piciorul pe o piatră și i-a forțat atenția în totalitate asupra lui.

Hotărâtă, își croi creionul peste hârtie. Linia rezultată a avut


nimic de-a face cu ceea ce era în fața ei.

Pagina 27

nimic de-a face cu ceea ce era în fața ei.

„O zi frumoasă”, observă el.

Vocea lui se vindecase, grătarul de la aproape înec dispărut. A vorbit cu mult timp
vocale și consoane mătăsoase și au reușit să facă fiecare cuvânt senzual.

„Suntem întotdeauna norocoși în vremea noastră.” Cuvintele Dianei erau reci, tăiate, foarte
Engleză.

Stătea prea aproape. S-a imaginat brusc să-l atragă,


și-a imaginat loviturile creionului pentru a-i contura umerii, pieptul, umbrirea pentru
gâtul lui. Era extrem de conștientă de fiecare creastă a abdomenului său, de
o fâșie de bandaj pe pielea brună, a liniei de păr negru care îi prăfuia
cufăr.

Creionul ei se mișcă pe hârtie. Ea s-a oprit, apucând creionul atât de tare încât l-a apucat
rupt.
„Atenție”, a spus el.

Ea trânti piesele pe șevalet. „Nu-mi pasă de schițe. Este prea


vânt ”. Aproape că a smuls hârtia de pe cleme și a dat-o jos și pe ea
creioanele din nou în cutia de schițe.

Ea împături șevaletul, prefăcându-se că îl ignoră pe James aplecându-se pentru a recupera cutia


a ei. Sub ea Isabeau săpa fierbinte în nisip. Locotenentul Jack se ghemui în continuare
către ea, arătându-i cum să modeleze nisipul cu găleata mică pe care o adusese
cu ea.

Diana s-a înmuiat o clipă. „Îi place atât de mult compania lui Isabeau. Mă întreb dacă are
copii ai lui. ”

Privirea lui James o urmărea pe a ei. „Nu va ști până nu se va întoarce în Anglia.”

„Familia lui trebuie să-l imagineze pierdut”. Se uită la James. „La fel trebuie și ale tale.”

El o privi răcoros. Nu credea că o va ierta vreodată că a scotocit


dulapul său la bordul navei sau pentru citirea jurnalului fratelui său. A fost
căutând, în cabina unde o lăsase singură, pe bărbatul James Ardmore.
Își dăduse seama, în timp ce el o interogase, că deja îl găsise. James

Pagina 28

Își dăduse seama, în timp ce el o interogase, că deja îl găsise. James


Bărbatul Ardmore nu era o masă tremurătoare de emoții care se ascundea sub un copil,
exterior nemilos. El era cu adevărat exteriorul nemilos, nemilos.

Se aștepta ca el să facă vreo remarcă sarcastică despre curiozitatea ei, dar el


a răspuns: „Singura care a rămas este sora mea și ar fi fericită să vadă partea din spate
pe mine."

Diana și-a amintit de fetița drăguță, cu părul negru, care se uitase din smal
portret pe care îl văzuse în cabina lui. O fată cu ochii verzi ai lui James. "De ce tu
spune asa?"

„Nu toate familiile sunt pline de căldură duioasă. Ar trebui să știi. Tu


ai urât tupeu soțului tău, nu-i așa? ”

A început, dar și-a dat seama că nu încercase foarte mult să pretindă altfel.
- Isabeau flutură, spuse ea cu îngheț. „Mă duc la ea.”

El a insistat să-i ducă cutia de schițe și șevaletul pliat. Ea a accelerat rapid


calea din fața lui, dorindu-și să plece. Dar s-a urmat, navigând pe stâncoasă
trecere la plajă fără nici o dificultate, chiar împovărată, ca să nu mai vorbim de răniți.

Locotenentul Jack s-a ridicat de pe nisip și i-a zâmbit. I-a plăcut destul
Locotenentul Jack. Era politicos. S-a străduit să-și ascundă nedumerirea
prietenia și recunoștința lui pentru ajutorul lor au atins-o. Avea vârsta ei
și destul de frumos. Își dorea să se poată îndrăgosti de el, astfel încât să poată
l-a scos pe James cu fermitate din minte.

„Fiica ta vrea să construiască un castel pe toată lungimea plajei”, locotenentul Jack


a spus, aruncând un rânjet.

- Ar fi, spuse Diana întunecată.


„Cum o înțelegi?” Întrebă James. „Nu poate vorbi.”

- O, ea își dă sensul destul de bine, spuse Jack. „Ea și Lady


Worthing vorbește în semne, știi. Foarte isteț."

Isabeau inventase ea însăși semnele. De - a lungul anilor, Diana și Isabeau și


Tatăl Dianei le adăugase. Diana l-a încins mai mult pe locotenentul Jack.

Isabeau alergase printre valuri, făcând scârțâitul puternic

Pagina 29

Isabeau alergase printre valuri, făcând scârțâitul puternic


zgomote pe care le-a calmat cântând. Acum s-a grăbit să se întoarcă la ei și a apucat
Mâna Dianei.

„Belu?” întrebă ea cu sufletul la gură.

- Tatăl meu pregătește barca pentru lansare, îi spuse Diana locotenentului Jack.
„Vrea să pescuiască pe sub port.”

Locotenentul Jack s-a luminat. Îi plăcea să navigheze pe insulă alături de amiral


și o făcuse deja de câteva ori. El și-ar aminti lucruri, a spus el, așa
ca legarea nodurilor și mișcarea pânzelor și navigarea. Ultima dată când a avut tatăl ei
scoase barca, însă, locotenentul Jack fusese lăsat jos cu o greșeală
durere de cap, un rest din rănirea inițială. Fusese aproape patetic
așteptând cu nerăbdare o altă ieșire.

„Aș fi fericit să-l însoțesc”, a răspuns el. „Veniți cu Ardmore?”

James a făcut un spectacol de gândire. "Nu azi. Stilul meu lateral mă doare puțin. Cel mai bun eu
rămâneți un landman o vreme. ”

Locotenentul Jack părea îngrijorat. - Atunci poate că ar fi bine să nu te părăsim.

„Nu-ți face griji pentru mine. Mă voi odihni și voi avea dreptate ca ploaia la cină ”.

Înfățișarea lui era neutră, căutând toată lumea de parcă ar fi crezut fiecare
cuvânt pe care l-a spus.

Diana îi aruncă o privire aspră. Nu mai avea încredere în el decât avea încredere în el
pisica insulei să nu se varsă pe pernele salonului. Dar știa că nu
îndrăznește să rămână în urmă cu el în timp ce locotenentul Jack, Isabeau și tatăl ei
plecat. Mult prea periculos. Nu se temea de el, ci de propriul răspuns
l. Jessup era aici. Jessup știa să nu-l lase pe James Ardmore să pătrundă în lucrurile pe care el
nu ar trebui.

„Atunci vom pleca”, a spus ea. - Vino, Isabeau. Ea întinse mâna spre
fiica ei.

Isabeau prinse mâna mamei și o împinse pe cealaltă spre locotenentul Jack.


Diana se uită înapoi, în timp ce Isabeau îi îndreptă de-a lungul plajei până la locul unde se afla barca
ar aștepta. James îi privi cum pleacă, ținându-și cutia de schițe sub una
braț, șevaletul ei sub altul. Nu-i putea citi fața, dar știa că el era

Pagina 30
braț, șevaletul ei sub altul. Nu-i putea citi fața, dar știa că el era
pune ceva la cale. A văzut-o în fiecare linie a corpului omului distrus.

Isabeau îi rânji, arătându-i dinții lipsă, iar Diana se întoarse cu reticență


departe. Simți că-i vine o durere de cap.

James stătea pe plajă mai mult decât intenționase, privind-o cum se îndepărtează.
Era dureroasă de frumoasă.

Locotenentul cu ea era cu totul englezesc, cu pielea palidă sub arsuri solare, aristocratic
înclinat spre cap, părul brun-blond la modă scurt. Probabil că era locotenent
pentru că tatăl său îi obținuse postul de meșter și angajase înalți tutori
ajută-l să-și promoveze examenele. Totul despre el striga blândețe engleză.

Bărbatului din James Ardmore nu-i plăcea locotenentul englez Jack să plece
cu frumoasa Diana Worthing. Dar James Ardmore vânătorul de pirați
a salutat timpul pentru sine. Nu avusese ocazia să învețe această insulă
căutase de un an și trebuia să-i scoată la iveală secretele.

Până acum, el văzuse doar casa și zona mică de plajă pe care se afla acum
a stat în picioare. Pentru verosimilitate, s-a dus înapoi la casă cu șevaletul. Casa
nu putea fi văzut din golful unde Lockwood a ancorat barca, care era
spre satisfacția lui.

James văzuse barca, un concert cu o singură pânză, o ambarcațiune frumoasă pentru a naviga în jur
insula și parțial în marea însorită. El îl admira ca marinar și el
l-a binecuvântat acum ca fugar. I-ar scoate pe păstrători din drum pentru o vreme
în timp ce își lua rulmenții și își făcea planurile.

Casa era liniștită. Jessup era foarte jos în bucătăriile care erau construite
înapoi în stâncile pe care se odihnea casa. Sau, bănuia el, bărbatul avea
furat pentru un pui de somn atât de necesar. Jessup a muncit din greu, iar după-amiaza a fost
fin și cald. Clima de aici a fost mai caldă decât a Angliei, cu
temperatura oscilând în jur de șaptezeci de grade chiar și acum, în martie. Un pui de somn ar fi
fii doar lucrul.

James a depus cutia de schițe și șevaletul Dianei în șezutul aerisit de la parter


încăpere, apoi se uită cu ochiul liber pe fereastra deschisă. În mod evident, camera fusese o
locuința omului -

mobilierul fusese ales pentru confort, nu pentru spectacol. Nimic nu se potrivea și

Pagina 31

mobilierul fusese ales pentru confort, nu pentru spectacol. Nimic nu se potrivea și


stilurile fuseseră amestecate la întâmplare.

Atunci acest paradis al burlacilor dobândise o femeie, Diana. Atingerea ei a arătat


în coșul de lucru de lângă foc, în pernele brodate așezate pe decolorat
divan, în masa de ceai cu roți îngrijit la locul său. În fiecare după-amiază, doamnă Pringle
a depus masa cu prăjituri, iar Diana i-a turnat tatălui său cu deferență ceașca
ceai. O imagine a armoniei domestice.

Si totusi...

James a simțit curenții inferiori aici, îngrijorarea, tensiunea. În felul în care tatăl și
fiica întrerupse conversația când intrase în cameră. Diana
îl urmărea pe James cu o suspiciune ascuțită, la fel și tatăl ei. Au făcut același lucru cu
Locotenentul Jack.

James a spionat ambarcațiunea care se îndrepta spre mare. Vela s-a rupt și s-a încordat.
James își dorea o lunetă pentru a-i putea urmări pe amiral și pe Jack lucrând la
naviga, pentru a observa cum au manevrat ambarcațiunea, dar el nu a avut timp pentru așa ceva
meditații profesionale. Ar fi plecat doar câteva ore, ceea ce nu a dat
el mult timp.

O anchetă liniștită a dovedit că Jessup a furat într-adevăr camera lui


în spatele bucătăriilor, iar bucătarul însuși sforăia pe un canapea lângă vatră. Noi eu,
au meritat-o. Diana îi explicase lui James că această gospodărie și-a făcut-o
propriile paturi și, în general, se apărau singuri în timp ce Jessup transporta lemn și
apă și doamna Pringle a creat din pește mese copioase și îmbucurătoare
și crab amiralul - și Isabeau - prins.

James, obișnuit să aibă grijă de el însuși cea mai mare parte a vieții sale, în ciuda faptului că a fost crescut
într-un conac elegant Charleston, nu a avut obiecții. Jack, un bărbat de marină, știa cum
să trăiești îngrijit într-un spațiu mic, fără să te plângi. Erau foarte simpatici
grup.

Si totusi...

James s-a lăsat să iasă pe ușa din față și a pășit prin grădina rară. Diana
făcuse tot posibilul, dar vânturile oceanice distruguseră doar pe cele mai grele dintre ele
plante.

Suculentele se agățau de stâncile prin care înfășurau o cărare de cărămidă. Panselute în ghivece

Pagina 32

Suculentele se agățau de stâncile prin care înfășurau o cărare de cărămidă. Panselute în ghivece
s-a străduit să găsească soarele, puncte strălucitoare de stacojiu împotriva verdelor și galbenelor din
suculentele.

La capătul grădinii, o poartă și o potecă duceau spre partea mai stâncoasă a insulei.
Nu văzuse niciodată pe cineva din gospodărie trecând pe această poartă.

Poteca ducea în jos pe o pantă ascuțită, peste stânci negre, deasă de vegetație. Cu exceptia
calea fusese degajată. Fulguri care ar fi putut crește în mod natural peste el au fost
împins înapoi și în unele locuri, tăiat.

James a deschis poarta și a început să coboare. Calea era abruptă. El a plasat-o pe a sa


mâinile pe stâncile negre și se liniști. Durerea i-a mușcat partea,
amintindu-i că era departe de a fi întreg.

Și-a amintit lama căpitanului atât de onorabil care îl tăia în timp ce el


zăcut neajutorat și înlănțuit. Chiar dacă sângele lui James pătase puntea,
căpitanul râse.

James l-a lăsat nemernic, iar căpitanul l-a dat înapoi peste gură.
Exemplar fin de bărbat. Ei bine, acum era la fundul mării. Amiralul
iar Jack ieșise să caute alți supraviețuitori în timp ce James stătea inconștient
și nu găsise niciuna. Bănuiau că cadavrele se îndreptaseră departe și erau doar mici
bucăți din epavă au rămas lângă Haven.

În partea de jos a dealului, o cărare îngustă a înconjurat valuri de calcar și granit.


James a urmat această cale un drum lung, observând că și ea a fost curățată. Pe a lui
la stânga, pământul a coborât brusc până la mare. Valurile au boltit în sus, în vânt
partea insulei.

A încetinit. Nu voia să facă un colț brusc și să vadă barca


cu gazdele sale și Jack; ar fi la vedere la vedere pe stânci. Când a întors
Cu toate acestea, la colțul următor a văzut că vegetația suficientă crește pe părțile laterale ale
vrea să-l ecranizeze o mare parte din timp.

Probabil că a mers până acum o milă. Era obositor. Rana îl sapase


și trei săptămâni de întindere pe spate nu ajutase. Dar calea
a plecat undeva și a fost hotărât să descopere unde, chiar dacă ar fi fost numai
înapoi în partea sub vânt a insulei. Poate că secretul acestei insule a fost că ea
nu avea secrete.

Știa mai bine.

Pagina 33

Știa mai bine.

Calea a căzut din nou brusc, dispărând printr-o nișă din stâncă. La început
a crezut că drumul se termină pur și simplu la marginea stâncii, dar a găsit, în timp ce se zgâlțâia
mai departe, că a dus în jos prin deschiderea minusculă către o fâșie de nisip. Și acolo, el
a găsit peșterile.

Erau peșteri uscate. Marea a dezlănțuit mult dedesubt, iar pământul ducea spre
peșterile erau acoperite cu nisip mătăsos. James se echilibra pe pietre, se relaxă
în jos și a pășit peste nisip. A ajuns la prima peșteră și a privit înăuntru.

Rock a făcut clic pe rock în spatele lui. Se învârti în jurul lui pentru a vedea un șuvoi de pietricele
alunecând pe calea pe care tocmai o luase. Și-a înfipt mâna în buzunar și
atinse mânerul rece al cuțitului.

Mâinile subțiri îmbrățișară stânca, apoi pe ultima curbă veni Diana, fusta ei
ridicându-se pentru a-i arăta picioare în formă de pantaloni și cizme. Era singură, nu Jessup
sau Isabeau s-a urcat în spatele ei.

Merse în întâmpinarea ei, cu mâna pe cuțit.

„V-ați săturat de pescuit?” a întrebat el, păstrându-și vocea ușoară.

Ea a fost îmbujorată de urcare, transpirația curbându-și șireturile părului. „Eu


credeam că vrei să te odihnești ”.

"Am facut. Apoi am vrut o plimbare. M-am întrebat ce se întâmplă pe această cale. ”

A fost adevărul și o minciună. A mințit și ea. Au mințit împreună.

„Am găsit peșterile”, a continuat el. „De ce nu mi le arăți?”

Privirea ei pâlpâi. „Nu este nimic interesant. Doar nisip și piatră. Nu veți
trebuie să-i văd. ”

Primii doi nasturi ai corsetului ei se desființaseră. Respirația ei agitată


a făcut acest fapt încântător.

„Îmi plac peșterile”, a spus el. „Întotdeauna am poftă să le explorez.”

„Sunt periculoși. Să ne întoarcem la casă ”.


Pagina 34

Culoarea ei era înaltă, cu ochii sclipitori.

„Doar dacă putem face ceva interesant acolo.”

"Orice iti place."

Se uită la ea o clipă, studie ochii cenușii-albaștri care scânteiau în furie. Mincinos,


mincinos .

S-a întors. Făcuse doi pași când o auzi în spatele lui. "James!"

Se învârti în jur. Stătea chiar în fața lui. Buzele ei pluteau sub ale lui,
iar ea și-a aruncat brațele în jurul gâtului lui. - James, spuse ea răgușită. "Saruta-ma."

Își strânse buzele pe ale lui înainte ca el să o poată opri.

Pagina 35

Capitolul patru
Nu că ar fi vrut s-o oprească.
Își trânti brațul în jurul taliei ei, o răzuie la el. Mirosea ca.
soare și nisip. Buzele îi erau umede, respirația fierbinte.

Își aminti de casa publică întunecată din Kent, de sărutul dur pe care îl forțase asupra ei,
și apoi momentul stilat, uluit, când îl sărutase înapoi.

Acest sărut nu a fost mai puțin frenetic. Oh, da, din asta ești făcută, fata mea.
Foc și dorință și te prefaci că ești atât de blând .

Nu era blândă. Diana Worthing era un demon în brațele sale și îl iubea.


Încercarea ei de a-l ține de peșteri a fost evidentă și stângace. Se gândise
ei mai inteligentă decât atât.

Dar la ce-i păsa? Erau singuri, iar ea era sălbatic de frumoasă și el


a vrut-o. Planurile sale au zburat spre vânturile largi.

El îi exploră gura, bucurându-se de catifeaua dulce a limbii ei. Buzele lui zdrobite
a ei, luând ceea ce dădea. Darlin, o voi lua toată ziua și toată noaptea .

Degetele ei îl apucară cu putere, de parcă nu putea să-l lase să plece. A încetinit


sărutul frenetic însuși și, în cele din urmă, o îndepărtă.

„Hai să facem asta bine, dragă.”

Ea își ridică ochii spre el, panicată și roșie și cu ochii precauti, cu părul șerpuind
în jurul gâtului ei. "Ce vrei sa spui?"

„Cu blândețe, pentru o dată. Vreau să savurez acest lucru. ”

Ea se uită la ochi. "Pentru ce?"

„La ce te aștepți, dragă?” El i-a periat obrazul. „Am rămas treaz


nopți de când te-am întâlnit, amintindu-ți că te culcai în cabina mea, insolent și
batjocorindu-mă. Îmi place acea amintire. ”

Pagina 36

Sprâncenele ei imperioase s-au arcuit. „Nu te batjocoream. Nu aveam unde să stau. ”

„Tu ai fost cel care mi-a comandat cabina. Uneori stau treaz
prefăcându-mă că am mers înainte și te-am luat pe patul ăla, în loc să fiu așa
politicos."

"Politicos?" Îl răsuci cu o privire disprețuită. „Mă poți pune la îndoială și


batjocorindu- mă politicos ? ”

"A fost un ajutor mult mai politicos decât ceea ce am vrut să fac." Aproape că îi zâmbi
indignarea ei. „Dar mă întreb, iubire, de ce ai decis să devii un sacrificiu
miel."

Părea confuză. „Sacrificial -”

„Beguiling me cu farmecele tale.” Se apropie din nou de ea, împinse o încuietoare


de păr rupt de vânt de pe obrazul ei. „Deci nu voi găsi secretele în peșterile tale.”

„Nu este nimic în peșteri; Ți-am spus."


„Nu te cred.”
mulțumesc căÎși mângâie
mi-ai permisdegetul de la tâmpla
să te probez. Ai gusteide
până la maxilarul
zahăr ei. "Dar eu
vanilat, știai
acea?"

Fața i s-a făcut stacojie. "Nu."

„Nu ți-a spus nimeni vreodată? Toți acei bărbați care te urmăresc în jurul amiralului
casa și nu au vorbit niciodată despre farmecele tale? ”

„Au scris poezie”, a spus ea cu răceală.

„Pariez că a fost îngrozitor”. Cu mare reticență, în cele din urmă și-a coborât mâna
s-a făcut să se întoarcă. Pantalonii lui nu se mai simțiseră niciodată atât de strânși.

Ea s-a calmat după el. "Unde te duci?"

„La peșteri.”

Nisipul a devenit mai subțire în timp ce mergea, împachetându-se sub umbra peșterilor uscate.
A auzit-o bâlbâind după el. Marea a mugit și s-a repezit dedesubt, cu valurile aprinse
partea de vânt care își arăta puterea de iarnă. A ajuns la el la fel ca el

Pagina 37

partea de vânt care își arăta puterea de iarnă. A ajuns la el la fel ca el


pășit în umbra peșterii sculptate în vânt și apă.

Nu era nimic acolo. Cele două peșteri alergau împreună, la nici un metru în urmă, și se țineau
nimic altceva decât nisip și stâncă și un mic crab care se târâse prea departe și murise.

- Vezi, spuse ea triumfătoare. "Nimic."

Nimic vizibil oricum! Dar de ce nu-l dorise aici? Ce nu a făcut


vedea?

Vântul nu era la fel de înverșunat aici, iar vocea lui răsuna cu sfințenie sub stâncă.
- M-ai sărutat dintr-un motiv oarecare, Diana. De ce nu-mi spui despre asta? ”

„Te-am sărutat pentru a descoperi dacă te vei comporta ca un domn.”

Ea a continuat să mintă. Știa deja exact cum era el.

„Există modalități mai ușoare de a afla asta. Ca și cum aș privi dacă îmi arunc degetul
când beau ceai. ”

Ea îi aruncă o privire geroasă. „Am cunoscut mulți bărbați care au perfect


comportamente, dar nu sunt domni odată ce au ieșit din companie. ”

„Vrei să spui că odată ce vor fi cu tine.” S-a întors spre ea, și-a așezat mâinile pe el
talia ei. Mirosea bine, ca sare și vânt. „Și apoi toate manierele merg la
hel, am dreptate? Bărbații s-au luptat cu dueluri pentru tine la Londra, nu-i așa? pot vedea
De ce. Ești un premiu. Un bărbat ar putea face orice pentru a te poseda. ”

Ea tresări și se îndepărtă.

"Ce este?" întrebă el batjocoritor. „Ai terminat să mă seduci pentru că eu deja


ați găsit peșterile? ”

Confuzia ei de moment s-a dizolvat în furie pură. „Cred că știu răspunsul


dacă sunteți un domn ”, a spus ea, cu cuvintele tăiate.
„Am fost crescut un domn. Provin dintr-o familie foarte frumoasă din sud. Sora mea este
un pilon al societății Charleston. ”

„Atunci nu mi-ar plăcea.”

„Cred că ar face-o.”

Pagina 38

„Cred că ar face-o.”

Ea a râs sălbatic. „Nu ar vrea. Nu am dovedit cât de rău sunt? ”

O privi, pe jumătate nedumerit. Era supărată, dar nu numai asupra lui. Tot
a spus că deținea o urmă de batjocură de sine. Ca și cum cineva, probabil că era inutil
soț, îi spusese mereu cât de oribilă era.

- Cred că nu știi ce ești, spuse el încet. „Ai început un joc cu


eu, Diana. De ce nu o terminăm? ”

Îl dorea. Știa asta. Sfarcurile ei din spatele corsetului subțire erau dure
nuburi mici. Când se aruncă spre el și îl sărută, nu se așteptase
să-l doresc.

Plănuise să-și folosească înșelăciunile pentru a-l atrage departe de peșteri. Ea niciodata
credea că va aprinde un foc care ar putea înghiți insula.

Nu focul lui. Nu focul ei. Focul lor împreună.

El căuta nasturii corsajului ei. „Când te-am văzut prima dată cu fața în jos pe Ian
O'Maley, în grădina aceea, mi-am spus că ești periculos. Și am avut dreptate ”. A ei
nasturii erau ososi, albi netezi și așchiți în jurul marginilor. "Câți
iubiți ai ars, dragă? ”

A despărțit placheta. Era goală sub rochie. Sânii ei atârnau rotunzi


și ferm, sânii unei femei care născuse un copil. Sfaturile au fost grele și
întuneric, cerșind doar degetele. Minunat, minunat. Ar putea sta aici ore în șir
privind-o.

"Câți?" repetă el.

Se uită la el, cu gura udă, cu ochii pe jumătate închiși. Doamne, ea s-ar putea topi
piatră. "Nici unul. Adică - doar soțul meu ”.

„Ce zici de toți bărbații care te-au urmărit? Tocmai i-ai tachinat? S-a jucat cu
lor?"

"Da." Ochii ei sclipiră.

„Pariez că erau o haită de proști. Pun pariu că ai ținut curte asupra lor ca un pic

Pagina 39

„Pariez că erau o haită de proști. Pun pariu că ai ținut curte asupra lor ca un pic
regină. Nu e de mirare că te ascunzi aici atât de departe de Anglia. Odată soțul tău
a murit, s-ar putea să fi avut gânduri de răzbunare ”.

Fălcile i s-au întărit. „Nu a fost așa.”

„Atunci erau o haită de proști. Ar fi trebuit să ai un iubit care să poată îmblânzi


tu, care ai putea să-ți aprinzi focurile și apoi să le umezi, ca să nu arzi
susul soțului tău. I-au plăcut focurile tale, Diana? ”

Respirația ei a venit repede. "Nu."

„Dacă soțul tău nu te-ar putea stinge și nu ai avea un iubit pentru care să o faci
el, trebuie să fi fost un incendiu. Ai ars pe fiecare om pe care l-ai atins, nu
tu? Îmi pare rău că nu am fost acolo să te prind. ” Se aplecă spre ea. „Oh, Diana. Noi
ar fi putut să lumineze cerul. ”

Respirația ei umedă îi atinse buzele. Sângele îi bătea, erecția era tare


fusese vreodată. Ea începuse ceva și el avea să-l termine.

- Probabil că ai fost incandescent, șopti el. „Îl aștepți pe soțul tău,


care nu știa ce să facă cu tine. Se revarsă din tine, Diana. Ai nevoie
iubitor."

Ochii i se deschiseră. A făcut un pas înapoi. Corsetul i se deschise. Suflat de vânt și


pe jumătate goală, ea era cel mai frumos lucru pe care-l văzuse vreodată.

"Nu am nevoie de tine."

„Nu asta simt.”

Ochii ei sclipeau de furie. "Nu. O am pe Isabeau. Este mai importantă. Mult


Mai mult."

„Este un copil frumos. Destul de mama ei. Dar nu te ascunde în spatele ei. Nu e corect
pentru ea."

Strălucirea ei ar fi putut dezlipi vopseaua. „Nu știi nimic despre asta. Cum ar putea
tu?" Își smulse placheta împreună.

Dacă ar fi luat-o acum, avea senzația că îl va încălzi și va dansa cu bucurie.


Dar ce focuri ar gusta la ieșire.

Pagina 40

Dar ce focuri ar gusta la ieșire.

Ea se întoarse de la el și fugi spre cărare. A lăsat-o să plece. Fără a privi înapoi,


ea se năpusti peste nisip, alunecând pe suprafața alunecoasă. Cu urechi, a urcat
stâncile, rochia ei strângându-se deasupra taliei pentru a-i dezvălui picioarele lungi și atletice.

A dispărut din vedere. James își lăsă respirația. Avea gâtul uscat. Ea a avut
menit să-l arse și să-i facă o grămadă de cenușă. În schimb, ea provocase un periculos
un lucru în el, unul care o dorea doar pe ea pe nisip și nimic altceva. Acea
o fiară periculoasă l-ar desființa și își va găsi gâtul într-un laț înainte de el
știa ce-l lovise.

Și nu-i păsa. Ar merita.

La timp era ceva.


Diana și-a revenit în pace când tatăl ei, Isabeau și locotenentul Jack
întors.

De abia. A încercat să se convingă că nimeni nu s-ar gândi la nimic dacă ar fi


a rămas în camera ei și s-a prefăcut că îi doare capul. Ea inventase una în
pentru a rămâne acasă, în primul rând.

Dar Isabeau o scoase din camera ei, râzând încântată de barcă


plimbare cu bunicul ei și Jack. O traguse pe Diana jos pentru cină.

Diana stătea acum, incomodă la capul mesei, în timp ce tatăl ei povestea


ce găsiseră dincolo de spărgătoare - câteva bucăți de scândură în derivă. Jack
a contribuit la discuție, maniera sa relaxată și chiar fericită. James stătea
tăcut de cealaltă parte, mâncând peștele în sos de vin fără comentarii.

De fiecare dată când ridica ochii din farfurie, îi găsea privirea asupra ei.

Rămăsese în urmă în acea după-amiază pentru că se temuse cu ce se va ocupa el


dacă nu rămânea. Avea prea multă inteligență în acei ochi verzi ca gheața.

Așa cum bănuia ea, de îndată ce el a crezut că dispăruse barca, a căutat calea spre
peșterile. Știa că simpla convingere nu va funcționa, așa că o încercase
altă armă. Anul trecut, James o dorise. Bărbații o doreau întotdeauna. ei
a luptat să stea lângă ea, a luptat să danseze cu ea, a luptat pentru favorurile ei. ei
s-au comportat ca niște nebuni, uitându-se atât la prieteni, cât și la dușmani.

Pagina 41

La început, când era tânără și nebună de șaptesprezece ani, îi plăcuse. Fiind


bele balului era un lucru amețitor. I-ar fi plăcut atențiile domnilor,
priviri invidioase ale celorlalte doamne. Devenise îngâmfată și se gândise:
idiot că era, că acești domni o plăcuseră .

Aflase ce își doreau la scurt timp după ce s-a căsătorit, odată cu statutul ei tabu de
domnișoara virginală dispăruse. Învățase atunci că nu o vor sustrage pentru ea
conversația sau priceperea ei sau inteligența ei. O doriseră. Ea învățase,
ca o proastă, că ar putea mânui dorința lor ca o armă. Îi dăduse
putere.

James o dorea. Nu ascunsese acest fapt. Dar nu făcuse ce era


ar trebui să. El nu căzuse în genunchi, nu cerșise pentru ea, nu
i-a citat poezii proaste. Râsese de ea.

Pentru că avea aceeași putere.

Îi întoarse arma asupra ei și o mânuise cu o practică


brutalitate.

Când el o aruncase în brațe, ea simțise foamea pe care credea că nu o va face niciodată


simți-te din nou trezit, la fel ca atunci când o sărutase în Kent. Sărutul lui
astăzi fusese înșelat ca întotdeauna - acest om știa să seducă.

Se rupse ea însăși, leșinase șocată, îl dojenise că și-a luat libertatea?


Nu, ea își aruncase brațele în jurul gâtului său și îl sărutase înapoi, încântându-se de ale lui
gura tare, gustul lui de foc. Cu siguranță nu-i păsa de corectitudine.

Singurul triumf pe care l-a simțit acum a fost că l-a direcționat greșit cu succes. A lui
atenția fusese atrasă de peșterile inocente, distrase de la adevăratele secrete
pe care insula o avea.

Când privirea i se aruncă din nou către el, știa că el știa că încercase
distrage-l de la peșteri. Știa că ea știa că el știe.

Capul ei a început să doară. Ea își amestecă supa.

- Vino cu noi data viitoare, James, spuse locotenentul. „Marea era dreaptă și
vederea la insulă este frumoasă. ”

„Când mă voi vindeca”, a răspuns James. El sorbi din vin.

Pagina 42

„Când mă voi vindeca”, a răspuns James. El sorbi din vin.

„Am găsit puțin din epavă. Nu pot decât să sper că restul echipajului a fost descoperit
un refugiu la fel de sigur ca noi. ”

„Cât de departe poate naviga ambarcațiunea?” Întrebă James.

„O distanță bună pe vreme frumoasă”, a spus amiralul. „În drum spre Plymouth, dacă
trebuie, deși prefer o navă mai mare sub mine pentru acea călătorie. Dar mările sunt
sus aici.

Ne pare rău să spun că suntem mai mult sau mai puțin tăiați. Ciudata fregată sau negustor
cal, dar suntem efectiv pe drumul către nicăieri. ” A fost o minciună, iar tatăl ei
i-am spus wel.

James dădu din cap, de parcă nu ar fi foarte interesat. „Am făcut o plimbare azi”, a spus el.

Diana îi aruncă o privire. El a returnat-o constant. „În jos, prin grădina din spate.
La peșterile de la capătul cărării. ”

Tatăl ei se uită repede în jos, ascunzându-și consternarea în spatele capacelor coborâte.


"Ai?"

"Da. Nu sunt foarte profunde, dar merită văzute. Vino cu mine mâine, Jack.

Jack dădu din cap. "Cu siguranță."

James se uită la Diana. Privirea lui verde o ardea. Și-a amintit, foarte
tocmai, sentimentul exact al erecției sale pe măsură ce apăsa pe abdomenul ei. A ei
fața încălzită.

El îi aruncă o privire lungă.

Drat omul.

După interminabila cină, Diana a fugit la refugiul studioului tatălui ei.


camera fusese construită pe o aripă a casei de la primul etaj. Trei valuri stabilite
cu ferestre cu vedere la mare, o cameră frumoasă, pe care Diana o avea întotdeauna
iubit.

S-a plimbat spre fereastra de vest, bucurându-se de ultimele degete de lumină care au sfâșiat
nori la orizont.
Pagina 43

nori la orizont.

Amiralul închise ușa și veni să stea în spatele ei. - A găsit peșterile?

Găsise mult mai mult decât atât. Găsise scânteia care o aprinsese din nou, doar
când crezuse că alungase cu totul scânteile.

„Da, i-a găsit. Nenorocitul a plecat să exploreze. ”

„Ce a mai găsit?”

"Nimic. Nu a trecut dincolo de peșteri. ”

"Multumesc lui Dumnezeu pentru asta."

Ea s-a întors. „Ce facem dacă îl găsește?”

Tatăl ei a așteptat mult să răspundă. „Dacă o găsește, o găsește.”

"Nu am încredere în el."

„Nici eu. Dar am senzația că căpitanul Ardmore poate păstra secrete.”

Ea îl privi alarmată. „Nu vrei să spui că ar trebui să-l luăm în al nostru


încredere?"

"Desigur că nu. Dar îmi fac griji mult mai mult pentru locotenentul Jack decât pentru James
Ardmore. James Ardmore are propria sa agendă. Locotenentul Jack este membru al
Marina Regală și va ajunge pe amiralitate în momentul în care va ateriza
Anglia." Îi înclină fiicei sale un zâmbet care o încălzea mereu. "Tu stii
cât de neîncrederi putem fi noi navalii. ”

Ea se ridică în vârful picioarelor și îl sărută pe obraz. - O, tată.

O îmbrățișă strâns o clipă. „Am menționat cât de fericit sunt și tu


Isabeau mi s-a alăturat aici? M-am gândit că mă voi mulțumi singur aici, dar Doamne cum
mi-a fost dor de tine."

- Nu va trebui să fii niciodată singur, tată.

I-a zâmbit, cu ochii triști. „Ești o fată dulce, dar cușca ta va crește
îngrădit. În curând vei tânji după lume. ”

Pagina 44

îngrădit. În curând vei tânji după lume. ”

Ea se cutremură. - Nu, într-adevăr.

El nu a răspuns, dar expresia lui i-a spus că nu o crede. "Sărut


Noapte bună Isabeau pentru mine. Ar trebui să fie obosită. Era foarte energică
barca."

Diana a râs, inima i s-a luminat puțin. „Este un marinar născut. Sper că a făcut-o
nu te conduce la distragere a atenției. ”
„O distracție foarte binevenită. Locotenentul este un pic melancolic și nu e de mirare.
E speriat. ”

„Mi-aș dori să-l pot ajuta mai mult.”

Tatăl ei o privi tăios. Ea a ridicat sprâncenele spre el, dar el s-a înmuiat
privirea și o sărută pe obraz. "Noapte buna iubire."

- Noapte bună, tată.

Când a ajuns la ușă, tatăl ei s-a calmat. „O, Diana, te rog dă-mi
Căpitanul Ardmore, mesajul că vreau să-l văd. ”

A înghețat în momentul în care a întins mâna spre mânerul ușii. „Pe moment?”

„Când își poate pierde timpul. Dar în seara asta, da. ”

A tras o plătică. Putea să-i vorbească. Nu exista niciun motiv pentru care ea
nu ar trebui să-i vorbească.

Nu exista niciun motiv pentru care degetele ei ar fi trebuit să se răcească și să tremure,


fie.

"Da, bine." Vocea îi crăpa și spera că tatăl ei nu observă.

Odată ajunsă în hală, ușa se închise, expiră. Se întrebă dacă tatăl ei bănuia
felul în care îl descurajase pe James Ardmore să caute dincolo de
peșteri.

Tatăl ei o luase întotdeauna de partea ei, indiferent de ceea ce pretinsese soțul ei.
Dar asta fusese în Anglia, când fusese mai mult sau mai puțin inocentă. A fost ea

Pagina 45

Dar asta fusese în Anglia, când fusese mai mult sau mai puțin inocentă. A fost ea
nevinovat acum?

Pătrunindu-și umerii, coborî scările din față și se îndreptă spre


salon.

***

James a știut în clipa în care a intrat în cameră. Stătuse înăuntru


ușile franceze ale grădinii, respirând parfumul de bougainvilea
și hortensia. Mirosurile aduceau cu ele o săgeată de dor de casă.
grădinile din casa din Charleston ar începe să înflorească, devreme
primăvara aducând o revoltă de flori în orașul sudic. Plecase de mult
timp.

Halatul ei din bumbac abia făcea un foșnet, dar el se întoarse, prezența ei trăgându-l
ca o legătură nevăzută.

Locotenentul, absorbit de o carte, și-a ridicat privirea și i-a arătat Dianei un zâmbet. Ea
a recunoscut-o cu un semn din cap, dar ideea lui James că a fost lovită de el
părea ridicol acum. Era o femeie cu o pasiune puternică și ceea ce dădea
locotenentul era o simplă prietenie atinsă de milă.

Se opri cu cel puțin două brațe de James de parcă nu avea încredere


ea însăși să fie lângă el.
- Tatăl meu ar vrea să vorbească cu tine, spuse ea cu rigiditate. „Când poți da
el o clipă. La etaj în biroul său. ”

James înclină capul. Respira greu. Purta o rochie albastră ordonată


acum, nasturată până la bărbie. Femeia dezordonată din această după-amiază la
peștera dispăruse. Dar James știa că acea femeie se afla acolo, ascunzându-se în spate
această fiică îngrijită și sensibilă ca o nimfă în spatele unei stânci.

- O să vorbesc cu el, răspunse James. „Vă rog să-mi arătați calea.”

Furia îi fulgeră în ochi. Se aștepta ca ea să refuze, să ștampileze din cameră, să


lasă-l să găsească singur studiul tatălui ei. Apoi și-a făcut capul ochilor și
a dat din cap.

Ei bine, el s-ar putea preface dacă ea ar putea.

Pagina 46

- Noapte bună, le-a spus locotenentul. „Probabil că voi veni în curând. Navigație
mă obosește în zilele noastre. ”

James i-a spus o noapte bună și a urmat-o pe Diana din cameră.

Îl aștepta în halul de la capătul scărilor. „Până la urmă”, a arătat ea,


degetul ei la fel de rigid ca excitația lui palpitantă. „Prin ușile duble până la capăt
de hal. "

James privi scările în sus. Apoi, el a prins-o de încheietura mâinii, în timp ce ea încerca în tăcere să alunece
departe.

„Poate că ar trebui să ne spunem noapte bună înainte să urc.”

Ea îi aruncă o privire aspră. „Isabeau mă așteaptă.”

„Nu va dura mult.” Își puse pumnul sub bărbie, se aplecă și se sărută
a ei.

Plângerea ei a rămas strânsă, rezistând ferm. Apoi, brusc, s-a relaxat și


l-a sărutat înapoi.

A fost o explozie scurtă și fierbinte de pasiune. Gurile lor închise pentru cel mai greu moment,
dar îi era de ajuns să-și regăsească gustul amețitor al ei. La naiba, dar a făcut-o
îmi place să petrec o noapte gustând-o. O degustare ar fi o călătorie lungă de
descoperire.

Se ridică. El i-a periat umezeala de pe buze cu balonul degetului mare.

- Noapte bună, spuse el încet, apoi urcă în casa întunecată.

A trebuit să aștepte în fața ușii de studiu cu cinci minute înainte de erecție


suficient de dezumflat pentru a putea înfrunta tatăl femeii pe care o dorea
viola.

Trecuse mult timp de când James nu fusese atât de intrigat și fascinat de un


femeie. Multe femei încercaseră să-i atragă atenția, dar el obișnuia să țină
el înapoi.
Nu pentru că era rece, așa cum credeau mulți, ci pentru că era opusul
de frig. Ori de câte ori James Ardmore s-a simțit greu. Și așa nu ar fi permis

Pagina 47

de frig. Ori de câte ori James Ardmore s-a simțit greu. Și așa nu ar fi permis
el însuși să fal.

Nu putea să cadă acum, cu cât aterizarea ar fi cea mai pură fericire. El a avut
lucruri de făcut și, la final, ar fi fost mort sau forțat să fugă. Diana ar face-o
urăște-l, indiferent de rezultat. Această ședere cu ea va deveni justă
o altă amintire printre multele din trecutul său.

Ridică mâna și bătu la ușa simplă de lemn.

La invitația calmată a amiralului, a deschis ușa și a intrat în cameră.

Soarele coborâse, iar ferestrele erau întunecate. Un foc răcni în grătar,


scăldând camera într-o strălucire stacojie, atât reconfortantă, cât și destul de hel. Amiral
Lockwood se întoarse de la aprinderea candelabrelor și îi făcu semn lui James să închidă
usa. James se conformă.

Amiralul a aruncat sârmă de hârtie în grătar. Focul l-a devorat cu un


trosnet flămând.

Amiralul și-a purtat părul alb lung și a tras înapoi într-o coadă, fără îndoială
în felul în care o purtase în toată viața sa navală. Avea aceiași ochi gri-albastru ca ai lui
fiică, așezată într-un chip frumos de acea vârstă și marea se întărise, dar nu
deteriorat. La fel, el nu s-a aplecat cu cei șaizeci de ani ai săi, ci a rămas ramă
drept, cu umerii pătrați.

- Căpitanul Ardmore, spuse el cordial. "Spune-mi. Ce arme ai


pentru moment?"

James se opri pentru o bătaie de inimă. El și amiralul s-au studiat reciproc peste
camera intunecata.

Apoi James și-a strecurat mâna în buzunarul hainei și și-a retras cuțitul cu oțel.
Îl afișă în palmă, apoi îl așeză pe o masă din apropiere.

Pagina 48

Capitolul cinci
Cuțitul era simplu, utilitar, mânerul său de culoare gri-fier înfășurat strâns cu un
bandă de piele. James o cumpărase de mult în Martinica.

Amiralul o privi. „E al?”

James își lăsă mâna să cadă. "Nu chiar."

Amiralul a continuat de parcă ar fi avut o conversație prietenoasă cu un


subordonat. „Când am ajutat-o ​pe fiica mea să te culce, am fost uimită de
numărul de cuțite pe care le-ai secretat despre persoana ta. Nu am găsit niciun pistol,
in orice caz."

- Nu am avut timp să apuc una, spuse James blând. „Nava se scufunda la


timp."

"Fără îndoială. Și prizonierilor li se eliberează rareori pistoale, chiar și pentru a-și salva propriile vieți. Eu
mă întreb cum ai venit cu cuțitele. ”

James îi aruncă o privire nivelată. Amiralul se uită în spate, nemulțumit. Lockwood era
un om de navă cu experiență. Fusese căpitan de mult timp înainte de a fi
promovat la amiral după Trafalgar. Ar ști totul despre James și ar ghici ce
făcea pe fregată. La fel, James știa totul despre amiral.

„Ofițerii de navă erau lăsați să mă percheziționeze”, a răspuns el.

Lockwood dădu din cap. „Fără îndoială, atât de fericit că l-am capturat pe celebrul căpitan
Ardmore că au devenit neglijenți. ” El s-a oprit. „Am ghicit singurul mod în care am făcut-o
Te-am găsit cu un locotenent englez, dacă ai fi fost prizonierul lui. Sau la
cel puțin un prizonier pe nava sa. Te-am mai văzut odată, știi. Doar o scurtă
întâlnire, dar nu ți-am putut uita ochii. ” S-a uitat în ele, acum. "Ei
erau ochii unui om fără inimă ”.

Înainte de a ajunge aici, James ar fi fost de acord cu el. Nu mai.

Și-a atins sânul. „Am o inimă. Bate acolo. ”

„Așa zici. Mă uit la locotenentul Jack. Nu are habar cine sau ce este, și asta

Pagina 49

„Așa zici. Mă uit la locotenentul Jack. Nu are habar cine sau ce este, și asta
îl înspăimântă. Se teme să afle ce fel de bărbat era. Știi cine
ești și ceea ce ești. Și te-ai închis acestui adevăr ”. El a urmărit
vârful sculptat al unui scaun cu spate scrolat. „Dar nu v-am trimis să vă spun
despre inima ta. Am vrut să vă întreb ce intenționați să faceți. ”

„Am de gând să-mi revin.”

„Nu ne putem lupta cu tine, cu fiica mea și cu mine. Sunt prea bătrân și este o femeie,
deși trebuie să te avertizez că are un temperament de cască. ” A zâmbit cu drag și
James s-a oprit din a pufni. Amiralul nu știa nici jumătate.
„De exemplu, dacă i s-ar întâmpla ceva lui Isabeau, ea ar lupta până la moarte. Ea
o iubește pe Isabeau mai mult decât propria viață.

De înțeles, pentru că așa simt eu despre Diana. ” I-a dat lui James un
aspect ascuțit.

„Pot să-ți promit că nu aveam intenția să-ți fac rău pe niciunul dintre voi. Nu fac rău
nevinovați ”.
„Da, am auzit că s-a spus despre tine.” Îl privi cu înțelepciune pe James. "Oricum eu
nu am știut niciodată dacă asta a fost o declarație pe care ai făcut-o singur sau dacă a fost o
observarea de către ceilalți. Al în al, cred că ești un om onorabil, chiar dacă
ești unul nemilos. ”

- Atunci nu ești ca orice alt om din Marina Regală. Nu am întâlnit un căpitan


sau amiral care mă considera onorabil. ”

„Ți-am urmărit cariera cu interes. Ar trebui să-ți cunoști dușmanii,


după al. Ați doborât un număr considerabil de pirați pe Barbaria
Coast și în Caraibe care nu erau decât criminali. Nu pot
te condamn pentru asta. ”

- Fac tot ce pot, zise James pe un ton.

„Te urci la fregate englezești pentru amuzament. Nu mă privi cu prefăcut


uimire; Știu că vă bucurați pe deplin. Eliberezi prizonieri americani și
marinari în bandă de presă și vă bucurați de terorizarea căpitanilor englezi. ” El chiar
zâmbi. „Nu pot să te reprosez nici măcar pentru asta. Am auzit că ai căpitan
Langford a biciuit. El a fost un idiot și a trecut mult timp. Te-ai jenat
să-l ieși din carieră, știi. Nu a trăit-o niciodată. ”

Pagina 50

să-l ieși din carieră, știi. Nu a trăit-o niciodată. ”

"Fac tot ce pot."

„Și suntem mândri de asta”. Îi aruncă lui James o privire lungă. „Dar ești tânăr.
Regretele vor veni mai târziu ”.

„Oh, am regrete. Am destule. ”

„Când vei avea vârsta mea, vei avea mult mai mult.” Pentru o clipă, vocea lui
întristat. Nici o simpatie de răspuns nu s-a mișcat în inima lui James. Știa ce
regretă amiralul.

Amiralul făcu semn către un scaun lângă foc. „Să ne așezăm, ca prieteni. stiu
Sunt un prost și ar fi trebuit să te închid imediat până la o altă navă
a sosit. Dar acesta este Haven. Și dacă ai fi vrut să mă calci, ai fi făcut-o până acum
acum."

James se îndreptă spre scaun, lăsându-și cuțitul în urmă. "Asta e adevarat."

Amiralul s-a mutat pe o măsuță, a turnat rachiu pentru amândoi. El a stat jos
în fața lui James. „Sper că vei povesti câteva dintre aventurile tale. Ar trece
serile lungi de iarnă. ”

James a înghițit rachiul cald pe care i l-a întins amiralul. „Ce ai spus
Locotenent Jack? ”

Amiralul și-a aruncat cu degetul paharul. „Înțeleg de ce nu vrei să știe


despre tine. Ar fi datoria lui să te recucerească. Dar are mâinile pline simplu
încercând să-și recupereze memoria. Când o face ... ”A făcut un„ vom ajunge la asta
când ajungem la el ”gest. „Îți voi păstra secretul de locotenent
acum. Dar, în schimb, vreau să știu totul. Începând cu modul în care ați ajuns
fii pe o fregată engleză în primul rând. ”
„Acum,” a spus James încet, „este o poveste lungă”.

Amiralul zâmbi. „Excelent. Avem o noapte. ”

Diana și-a băgat mistria în pământ și a tras de rădăcina care a refuzat în totalitate
a se clinti. O mărgea de transpirație i-a străbătut tâmpla de pe părul mușcat.
În ciuda vântului rece, eforturile ei au încălzit-o.

Pagina 51

Tatăl ei o luase deoparte în această dimineață și îi explicase ceea ce James Ardmore


îi spusese. Fusese prizonier pe nava engleză, spusese tatăl ei.
Fusese capturat în timp ce ajuta echipajul unei nave mai mici să facă contrabandă cu coniac
trecut de blocada britanică. Se oferise singur ca prizonier dacă ei
i-ar lăsa pe ceilalți americani să plece.

Diana nu s-a gândit prea mult la un echipaj care să-și sacrifice capitanul și apoi nu
încearcă să-l salvezi. Sau poate că au încercat și au eșuat sau au plecat după ajutor
prea târziu. În orice caz, furtuna a rupt doar fregata engleză
James și locotenentul Jack supraviețuiseră. Jack deblocase lanțurile lui James
de compasiune, iar James îi salvase viața lui Jack. O poveste potrivită pentru o baladă.

Au fost deja prea multe balade cântate despre James Ardmore. Nu avea nicio îndoială
bărbatul își răsucise tatăl în jurul degetului mic. Tatălui ei îi plăcea un bărbat de
curaj și integritate și credea că Iacob le avea pe amândouă. Prin urmare, el nu ar fi blocat
James în celar și aruncă cheia în mare.

A băgat mistria în pământ. Bucăți de murdărie întărită s-au despărțit și


a stropit frunzele buruienilor pe care încerca să le îndepărteze de bougainvilea.

Tatăl ei hotărâse să aibă încredere în el. Cei doi încheiaseră un pact care
nici unul nu i-ar face rău celuilalt în timp ce era pe Haven. Apoi cei doi domni au avut
a stat treaz toată noaptea schimbând povești și golind decantorul de coniac. Acea
erau bărbați peste tot. Uitați de pericol și trădare, atâta timp cât ar putea încrunta împreună
peste un pic de coniac.

Rădăcina a dispărut brusc, iar Diana și-a prins echilibrul cu mistria. Ea


a aruncat pe buruiană și a început pe următorul. În timp ce tatăl ei și James
deveniseră prietene rapide, visase să stea lângă piratul James
vânătorul noaptea. Își imaginase corpul său mare care își arunca patul, mâinile lui mari
pe pielea ei.

Anul trecut, trecuseră luni și luni până când ea nu mai visase


l. Nu a avut niciodată același vis, dar același lucru s-a întâmplat întotdeauna. El
o săruta și se topea și făceau dragoste oriunde se întâmplaseră
a fi - pe o plajă, într-o cameră de han, într-o trăsură. Acum visele s-au întors,
viu ca întotdeauna. Ea a dat următoarei buruieni o lovitură vicioasă.

Cizmele s-au oprit lângă ea. Diana s-a prefăcut că nu observă. Nu-i păsa de nimic
pielea uzată își încrețea gleznele, degetele de la picioare pătrate pe patul de flori,
catarame murdare care se sprijină pe piele neagră. Nu-i păsa de nimic că el a căzut

Pagina 52
catarame murdare care se sprijină pe piele neagră. Nu-i păsa de nimic că el a căzut
pe un genunchi lângă ea, coapsele lui puternice întinzându-i pânza pantalonilor
până se mulează pe fiecare mușchi.

Nu contează că a odihnit o mână mare, cicatrizată, goală pe genunchi; nu contează


că parfumul său masculin îi înnegrea simțurile; nu contează că a simțit
greutatea privirii lui pe ceafa ei.

A devenit brusc conștientă că a venit cârligul superior al rochiei din spate


desfăcută cu efortul ei, că părul îi scăpase împletiturii, că fustele ei erau
a urcat în genunchi.

Locotenentul Jack o luase pe Isabeau cu el până la plajă să caute scoici.


Grădina era altfel pustie. Putea spune ce vrea.

„James Ardmore”. Ea a mușcat cuvintele. „Și tatăl meu. Două legende


schimbând povești. Cu siguranță l-ai legănat de partea ta. ”

„De ce nu ar trebui?”

Vocea lui i-a trimis senzații calde în sus și în jos pe coloana vertebrală. A scos-o pe a lui
vocale în mod intenționat, își fac consoanele lichide pur și simplu pentru a distrage atenția și a le dezinerva
a ei?

„Soțul meu era o legendă”, a spus ea tăios. „Tatălui meu nu-i plăcea.”

Își întinse degetele peste genunchi. „Soțul tău era mult decorat, eu
auzi."

A săpat fără milă. „A fost o fraudă completă”.

„Cu adevărat? Acum, asta e interesant. ”

A blocat mistria în murdărie. S-a blocat. „Tatăl meu te admiră .”

- Oare?

Ea ridică privirea. O privi cu stilul unui animal care-și evalua prada.

"El face. Nu pot să mă gândesc de ce. ”

El îi aruncă o privire ciudată. „De ce spui că soțul tău a fost o fraudă?”

Pagina 53

El îi aruncă o privire ciudată. „De ce spui că soțul tău a fost o fraudă?”

În viața ei nu își exprimase niciodată speculațiile cuiva. Nu putea părea


să oprească cuvintele acum. „Pentru că i-a păcălit pe toți să creadă că este un
mare căpitan de marină. Jumătate din victoriile sale au fost câștigate de subalterni și a pășit
în și a luat gloria. ”

"Chiar așa?" întrebă el încet. „Un bărbat este rău când soția lui disprețuiește
l." El îi aruncă o privire lentă. „Pe de altă parte, toate poveștile despre mine sunt
Adevărat."

"Sunt ei?"
„Fiecare dintre ei”.

Se întrebă ea. Auzise relatări despre scufundarea navelor pirați singur


cu mâna cu micul și elegantul Argonaut . Se îmbarcase pe nave engleze și
a redus căpitanii la mormane tremurătoare de frică în timp ce elibera grupurile de presă
marinari și pe oricine altcineva pe care l-a perceput sclav.

Nu crezuse cu adevărat poveștile, știind că bărbaților navali le plăcea să fileze fire, dar
după ce l-a întâlnit față în față, începuse să se răzgândească. El a avut
ceva în ochii lui care a făcut-o să creadă că va face tot ce vrea,
orice ar fi trebuit. Nici măcar o fregată, complet armată, nu i-ar sta în cale. Au fost
ea este căpitan de marină, iar el s-a urcat pe nava ei, și ea și-ar înghiți mândria
și lasă-l să facă așa cum a vrut el.

Mintea ei evoca o imagine a ei în pantaloni de genunchi și o haină albastră, ochi


larg în timp ce traversa puntea către ea. După ce a râs de ea pentru că a fost un
femeie căpitan, o trăgea în cabină, unde avea să facă - orice ar fi
a luat.

Închise scurt ochii, în timp ce viziunea se îndrepta spre ea însăși și el se dezbrăcă


îmbrăcăminte, gura pe carnea ei, mâinile lui mângâind-o. Părul lui ar fi aspru
sub degete, ca niște fire calde de mătase.

A deschis din nou ochii. O privea, parcă știindu-i gândurile. El


întinse mâna și-și netezi o șuviță de păr de pe frunte.

A strâns mânerul mistrii, a luptat pentru respirație. Degetele lui erau încă puternice
blând. Știa să ispitească o femeie.

Pagina 54

blând. Știa să ispitească o femeie.

Își mișcă atingerea cu pene ușoare peste tâmpla ei, netezind deja
suvita netezită. Voia să-și transforme obrazul în palma lui, să se aplece spre ea
căldură. A vrut atât de mult încât și-a înțepenit mușchii pentru a-și păstra capul
întorcându-se de la sine.

El o privea, cu ochii întunecați. Îl sărutase ca pe un lipsit


de când a avut ocazia și probabil că el știa că o va face din nou dacă o va întreba
aceasta. Femeile trebuie să se prostească de el tot timpul. Si nu
mirare. Pentru a fi atins de acele mâini mari, blând pentru o doamnă, să se uite în
acei ochi verzi și găsiți întunecați și fixați pe voi trebuie să fie ... bine, așa cum a fost
acum.

Îi mângâie degetul mare peste obrazul ei. Nu a fost de folos. Ea a întors capul,
aplecându-se în mână.

„Darlin’. ”

Ea îi sărută vârful degetului mare. A ținut stil, privind.

Simțurile ei țipau să se oprească. Prea târziu. Ea i-a mușcat ușor vârful degetului. A lui
privirea fixată asupra ei. Acei pretendenți în zilele ei de salată, acei domni
care o urmărise după căsătoria ei fuseseră toți mascați, jucând la
pasiune. Acest lucru a fost real.

Amintirile neplăcute au inundat-o. Și-a amintit noaptea după ce a avut-o


s-a întors acasă din cele două zile cu James Ardmore, când intrase
dormitorul soțului ei și i-a spus exact ce s-a întâmplat. El a fost
înclinat la început să creadă că va fugi pentru o misiune cu domnul Kinnaird,
Spion american, care fusese destul de rău. Când îi spusese că fusese
răpit de James Ardmore, care fusese mult mai rău.

Edward se balansase asupra ei. „Nebunule, a pus o capcană și te-a prins, nu


el?"

„A fost o întâmplare pură”, replicase ea, aproape bolnavă de furie. „A venit la


salvează-l pe Kinnaird, care era spion. Sunt surprins de tine și de prietenii tăi amiralității
nu s-a prăbușit la asta! Un spion, așezat în mijlocul tău. Voi sunteți proștii. ”

Sir Edward fusese până acum plin de furie, el trecuse cu vederea chiar și pe acest feroce
insultă. "Nu fi prost. Probabil că a privit casa de zile întregi, știa cine

Pagina 55

insultă. "Nu fi prost. Probabil că a privit casa de zile întregi, știa cine
ați fost, ce fel de afront ar fi răpirea lui Sir Edward Worthing
soție. Sunt surprins că nu a cerut răscumpărare, dar trebuie să se fi temut că o vom face
să-l străbate pe coastă pentru el. De aceea te-a dat drumul. ”

Ar fi vrut să râdă de naivitatea lui. „Nu a intenționat niciodată să mă răpească. eu doar


a intrat în cale. ”

„Sau poate că a cerut răscumpărare”. Ochii lui Sir Edward se îngustară, sclipind și
Rău. „Ce i-ai dat, Diana? Sau trebuie să întreb? ”

„Nu i-am dat nimic”, se răstise ea. Nu o făcuse. Se oprise singură. Ea avea
rupt de el, oprindu-se de cealaltă parte a camerei, ținându-se
ea însăși verticală cu mâna pe val. „Sunt o femeie căsătorită”, îi spusese ea
vânătorul de pirați. - Cu o fiică. Lacrimile îi umeziseră ochii. El luase
răspunde pentru asta, apoi o făcu să se așeze și să mănânce supa blestemată.

Sir Edward a continuat. „Nu a făcut nimic? Nu pot sa cred asta."

Furia ei se potrivea cu a lui. Nu voise să-i spună adevărul, dar acum aruncă
la el să-l rănească. "El m-a sărutat. Asta a fost al. Dar a fost suficient. ”

El nu a reacționat așa cum crezuse ea. Fusese pregătită ca el să încerce să lovească


ea, fusese pregătită să fugă. În schimb, părea îngândurat. „Te-a sărutat doar?
Ce s-a întâmplat, Diana, nu l-ai rugat destul de tare? ”

Îl plesnise. A simțit înțepătura ei pe palmă chiar și acum. Ochii lui Edward


aruncase cu furie crudă și se trezise pe podea. Abia dacă simțise
lovitura.

Stătuse deasupra ei, cu fața roșie de furie, îi adusese câteva nume colorate și
a mârâit că a început procedura pentru o separare legală.

Sir Edward murise ca erou într-o bătălie de lângă Cadiz. Nu existau


a rămas suficient din el ca să aducă acasă și să pună în cripta familiei. Mama lui Edward
o învinovățisește pe Diana. Mama lui Edward a dat vina pe Diana pentru tot.

Diana s-a trezit din nou în grădină, gâfâind pentru respirație. Fugise la ea
insula tatălui cu Isabeau și a încercat să alunge amintirile.

"Ce este?" Vocea lui James Ardmore era ciudat de blândă.


Pagina 56

"Ce este?" Vocea lui James Ardmore era ciudat de blândă.

Ochii i se încinseră. O privea, cu ochii verzi intensi și, deodată, ea


a vrut să-i telefoneze totul. - L-am urât, James, șopti ea. "Uram
atât de mult. ”

Ea a crezut că va trage un răspuns sarcastic sau va întreba la ce se referă. "Stiu


ai făcut-o ”, a spus el, cu vocea blândă. El îi netezi din nou părul.

Privirile lor s-au întâlnit. În acea secundă, știa că el înțelegea furia ei și pe ea


neajutorare.

Degetele lui erau calde pe părul ei. Ieri se aruncaseră pe fiecare


alte; astăzi a fost această tandrețe liniștită. Ar putea sta aici toată ziua, în genunchi
în grădină cu el, în timp ce el o mângâia pe păr și o privea în acel calm,
mod de evaluare.

A fost salvată de această soartă de vocea fiicei sale și de locotenent


Tonurile de răspuns ale lui Jack.

Pagina 57

Capitolul șase
James și-a retras atingerea, iar Diana a târât într-o gură de amestec
dezamăgire și ușurare. S-a întors exact în momentul în care Isabeau a intrat în graniță
grădină, cu mâinile pline de scoici. „Maa”, a strigat ea, apoi a rânjit către James.
- Shoo, spuse ea, făcând zgomotul care îl însemna.

- Să vedem, dragă, spuse Diana, mama încă o dată.

Jack gâfâi în spatele lui Isabeau, arătând vesel. „Probabil că am umblat majoritatea
drumul în jurul insulei. A găsit zeci de lucruri. ”

Isabeau a îngenuncheat pe pământ și și-a întins descoperirile. Diana s-a aplecat asupra lor,
prefăcându-se că inima ei nu bătea ca un iepure.

Fiica ei a început să sorteze scoicile în grămezi: scoici plate de stridii într-una, conch
scoici în altul, scoici canelate într-o treime. Isabeau avea mai multe colecții de scoici,
pe care le păstra cu atenție în cutii căptușite, sortate în funcție de mărime și tip. Ea
ar deschide frecvent aceste cutii și pori peste cochilii, examinând fiecare cu
seriozitatea unui membru al RoyalAcademy.

Diana se gândise odată să o învețe cum să facă bibelouri drăguțe din cochilii,
dar lui Isabeau nu-i plăcuse asta. Voia ca ei să rămână așa cum au fost
găsite.

Isabeau ridică cel mai mare raft de concică din teanc și îl întinse cu ambele mâini
James. „Joo”.

În fața ochilor Dianei, James Ardmore s-a înmuiat. A întins mâna spre raft. "De ce
mulțumesc, Isabeau. ”

"Ca aceasta." Diana a făcut un pumn și și-a atins inima. „Acesta este semnul ei pentru„ mulțumesc ”
tu.' ”

James își încleștă degetele groase. Bucăți de pământ i se lipeau de vârfurile degetelor. El
i-a atins sânul. "Mulțumesc."

Isabeau zâmbi. Unul din dinții ei de sus creștea.

Pagina 58

„Ce este acesta?” Locotenentul Jack și-a încrucișat încheieturile, le-a atins de ale lui
piept, apoi le-a deschis. „Văd că amândoi o faceți tot timpul.”

Isabeau chicoti. Fața Dianei se încălzi. "Inseamna ca te iubesc.' ”

"Ah." Jack rânji.

James a periat absent nisipul de pe raftul de conchetă. Se ridică în picioare.

Isabeau se întoarse la valcuri, mulțumită. James se uită lung la raft


timp. Părea fascinat de frumusețea ei.

Ridică ochii și o văzu privindu-l fix. Inima Dianei bate mai repede. Privirea lui
era atât de verde. O furnicătură a legat vârfurile sânilor ei, împingându-i în puncte strânse.

Jack, fără să știe, a spus: „Acum ce zici de aceste peșteri, Ardmore?”

Căpitanul îi aruncă o privire lui Jack. Îi dădu Dianei încă o furnicătură lungă și sfarculă
uite, bărbații s-au întors și i-au făcut semn lui Jack să urmeze.

Jack făcu o plecăciune politicoasă. - Lady Worthing. L-a urmat pe James pe calea către
poarta mică.
Diana s-a scufundat din nou pe mâini și genunchi. Ea a scos mistria din pământ,
l-a trântit din nou în rădăcina unei buruieni recalcitrante. Isabeau începu să fredoneze.

James a luat calea mai repede decât a avut-o cu o zi înainte. Știa traseul,
iar amintirea sa caldă despre Diana aruncându-se în brațele lui a accelerat-o
pași.

Era un puzzle. A simțit-o dorind, dar a simțit și frica. Ea a fost


complexe, straturi și straturi ale ei. A vrut să îndepărteze acele straturi și să găsească
tot despre ea.

Tensiunea din ea fusese palpabilă. Mușchii brațelor și ale spatelui aveau


strânsă de îndată ce îi remarcase prezența. Vârful părului se prelinge
spatele ei fusese irezistibil. Butonul de pe corset fusese desfăcut și el
își luase toată puterea voastră să nu-și treacă degetul de-a lungul interiorului colarului ei. Dacă
Locotenentul Jack și Isabeau nu veniseră, ar fi continuat
seducție dulce pe cât putea.

Pagina 59

El o dorea. O dorea cu o dorință profundă, carnală, pe care nu o mai simțise de mult


timp. Era o femeie făcută pentru a iubi. Îl dorea. Se temea de
dorind, dar ea o avea.

Fiica Dianei, când va crește, va fi la fel de amăgitoare ca și ea


mamă. Isabeau zâmbise cu un farmec neînsuflețit când îi dăduse
premiu raft, conca cu desenele ei frumoase. Ar fi vrut să-l aibă - el,
nu Jack sau mama ei.

James îl strecurase în buzunar. Se odihnea acolo, încălzindu-l puțin.

- Cred că îți place, Ardmore. Vocea veselă a lui Jack veni în spatele lui.
tânărul respira puternic în timp ce urcau și alunecau pe poteca crescută.

„Isabeau? Este puțin tânără. ”

El chicoti. - Adică minunata Lady Worthing.

James se opri în fața nișei verticale de piatră care îi ducea pe nisip.


"Ea este draguta."

Ochii lui Jack sclipiră. „Ah, ha. Sentimentul este revenit. Voi doi, aruncați
împreună aici. Mai bine ai grijă, altfel vei avea capul în laț ”.

James fura. "Ce?"

„Te vei prinde în căsătorie. S-ar putea întâmpla înainte să știți asta.
Dar frumoasa Lady Worthing ar merita, nu-i așa? ”

Arăta un pic ciudat. James a pus spatele la stâncă, și-a încrucișat brațele.
menționarea casuală a bărbatului de lațuri l-a neliniștit. "Și tu? Te iubesc
cu ea?"

Jack privi în altă parte. Durerea bruscă din inima lui James îl surprinse. El și
Diana s-ar putea juca în nisip, dar a fost un lucru temporar. James a avut mai mult
joc mortal de jucat; întotdeauna a făcut-o. Jack, pe de altă parte, era englez,
un om de marină, unul dintre ei. S-ar putea să nu-și recupereze niciodată memoria. S-ar putea stabili
aici cu Diana ca soție și amiralul îi va binecuvânta. Un cuplu perfect
într-un cadru idilic.

Jack se uită înapoi la el. Ochii lui cenușii erau sumbri. „Mi-aș putea pierde inima

Pagina 60

Jack se uită înapoi la el. Ochii lui cenușii erau sumbri. „Mi-aș putea pierde inima
Diana Worthing. Orice om ar putea, Doamne. Dar Ardmore. ” El s-a oprit. „Eu
ar putea fi oricine. ” Cuvintele lui erau înnegrite de frică.

- Ai putea fi locotenent pe o fregată britanică, spuse James sec. "Care este


exact ceea ce ești. ”

Jack a studiat filmarea unui suculent care s-a lipit de stânca de lângă capul lui. "În
birourile Amiralității, numele meu este pe un manifest al navei. Ca al doilea sau al treilea
locotenent.

Sau poate sunt un ofițer excelent și am fost numit prim-locotenent. Dar


cine este acel locotenent? Am o soție, o familie? Cine mă așteaptă
întoarcere? Sau cine se bucură că sunt mort? ”

- Știi, spuse James. Marea grăbită de jos s-a prăbușit în stâncă,


s-a retras. „Un funcționar se uită la acel manifest și îți va spune numele. O să știe
unde locuiți. Știi. ”

„Dar ce știu? Sunt domnul vesel care par să fiu, fericit eu


nu uitați cum să legați noduri și să mutați o pânză? Sau sunt altcineva? Cineva
teribil."

„Probabil că ești la fel ca toți ceilalți. Fericit când ești cald în pat și
supărat când micul dejun este rece. ”

Buzele i s-au subțiat. „Nu mă liniști. Nu poți să știi cum este să ai


aceasta - această goliciune. S-ar putea să iubesc o femeie bună și frumoasă. Hel, eu
ar putea iubi un om . Nu știu."

Marea s-a prăbușit din nou, spumată. Tide venea. James a spus: „Dacă decideți
poate iubești un bărbat, te îndepărtezi de mine? ”

Jack îl privi fix, sprânceana încrețit. Apoi a râs. „Ești al naibii de tare
omule, Ardmore. Sunt americani la fel de nesimțiți ca tine? ”

„Majoritatea dintre ei, cred.”

„Mă bucur de asta. Nu am nevoie de coddling, am nevoie de o lovitură în pantaloni. Mulțumesc pentru
obligatoriu. ”

„Să mergem mai departe?”

Pagina 61

„Să mergem mai departe?”


Jack dădu din cap. James apucă stâncile și se îndreptă spre rest
plajă. Jack îl urmă cu abilitate.

James nu se așteptase niciodată să simtă simpatie pentru un locotenent al Marinei Regale.


În ceea ce îl privea, erau niște ticăloși. Fregatele britanice au răsfățat
mări cu aroganță năpădită, măturându-se deoparte pe cărările lor. Au blocat
de pe comercianții legitimi și au blocat insulele din Indiile de Vest
pentru a interzice americanilor comerțul acolo. Au însoțit Indienii de Est, uriașul
nave ale Companiei Indiilor de Est, către Asia, nu numai pentru a le proteja, ci și pentru a le proteja
efortul de a menține comerțul britanic oriental.

Fregatele englezești pluteau peste toate colțurile globului și, dacă căpitanii se simțeau neplăcuți,
au intimidat navele americane, care nu aveau pe nimeni care să le protejeze. Americanul
marina era formată din puține nave. Marina britanică avea sute și erau
ajungând să fie afurisite de neplăceri. Mai rău decât pirații. James Ardmore a simțit-o a lui
sarcină de a-i doborî ori de câte ori putea.

Și acum a fost forțat să se confrunte cu doi ofițeri navali ca ființe umane, amiral
Lockwood, eroul lui Trafalgar și locotenentul Jack, un om nedumerit și rupt
luptându-se să-și păstreze demnitatea.

Și apoi a fost Diana Worthing. Văduva legendarului căpitan Sir


Edward Worthing.

James alunecă pe nisipul uscat care se apropia de peșteri. Își calmase soțul
o fraudă. Nervos. Furia se revărsase din fiecare cuvânt. Declarația ei de ură
căci soțul ei o rănise și totuși trebuia să spună aceste cuvinte.

Gândindu-mă la asta, nu o văzuse niciodată pe Diana Worthing nu supărată. Dar nu a făcut-o


contează. Furia a făcut-o frumoasă. Doamne, ea trebuie să fi tăiat
Londra și a lăsat o urmă de violență în urma ei. Furia ei i-a spus că acest lucru este adevărat.
Confuzia ei ia spus că nu înțelege de ce s-a întâmplat.

Pentru că ești frumoasă, de aceea, dragă. Frumos și periculos.

În nici un fel nu ar sta deoparte și l-ar lăsa pe Jack să o aibă, oricât de rău ar fi
a simțit pentru bărbat.

Au ajuns la peșteri. James se ascunse la umbra lor. Aerul din interior era rece.

Pagina 62

Au ajuns la peșteri. James se ascunse la umbra lor. Aerul din interior era rece.

Jack intră și se uită în jur fără prea mult interes. - Shalow.

"Da." James s-a mutat în spatele peșterii, a studiat valii și umbrele


Acolo.

"Ce cauti?"

„Orice Lady Worthing nu a vrut să găsesc”.

Jack se rezemă de stânca. "Nu este nimic aici."

„A muncit din greu pentru a-mi împiedica ceva. Al naibii dacă știu ce ”.

James a scanat suprafața întunericului, încercând să vadă în umbră.


Sperase să aibă vreun crack sau altă deschidere care să-l ducă mai departe
peșteră sau poate arătați-i ceva arimat aici. Diana fusese cu siguranță
dornic să-l îndrepte.

Era o femeie atentă. El a văzut asta în lucrurile mici pe care le-a făcut, din ascuțite
felul în care și-a urmărit fiica și cum a ajutat-o ​pe Jessup să curețe farfuriile după aceea
cină. Ea a condus această gospodărie pentru tatăl ei și, în ciuda lipsei de servitori,
a condus-o bine.

Nu era genul de femeie care să-și piardă capul și să se arunce cu James într-un
izbucnirea poftei. Nici ea, spre dezamăgirea lui, nu a avut-o anul trecut. Scânteia de
pasiunea care se aprinsese când își aruncase brațele de gâtul lui
a surprins-o. Îl surprinsese. Nu intenționase să se întâmple asta.

James însuși nu fusese pregătit pentru agitațiile adânci din el. El a făcut-o
credea că și-a scos din minte dorul de Diana Worthing. Dar era sigur
a vrut-o ieri - împotriva valului, pe nisip, oriunde. El a vrut
a ei.

- Nu e nimic aici, repetă Jack. Părea neinteresat.

James se dădu înapoi. A mers într-un cerc lent în jurul peșterii și s-a întors la
Intrare. Ridică privirea, scană tavanul scăzut. Putea să se ridice și să-l atingă.

Nimic. Fără deschidere, fără secrete.

Pagina 63

- Sunt înclinat să fiu de acord cu tine, îi spuse el lui Jack. „Dar nu-mi place să nu știu
despre un lucru. ”

„Mmm”.

"Ești bine?"

Fața tânărului era palidă. „Prea mult soare, cred.” S-a sprijinit de
wal din nou.

James a părăsit peștera. Stătea pe nisip și se uită în jur. În stânga lui zăcea
calea înapoi prin stâncă, felul în care veniseră. În dreapta lui, marginea
s-a terminat brusc la marginea stâncii. Înaintea lui se afla aceeași stâncă
prăpastia căzând brusc în mare.

Deodată, chicoti. Diana Worthing era isteață, chiar mai mult decât o făcuse prima
gând.

Jack avea dreptate. Nu era nimic aici. Nu existau niciodată. Diana, lovind cu piciorul
când a descoperit peșterile, și-a concentrat atenția în totalitate
lor.

Pierduse timpul întrebându-se ce ascunde ea de el, când, de fapt, acolo


nu era nimic acolo de ascuns. Îi îndrumase atenția spre acest loc, astfel încât el
n-ar fi găsit ceea ce ea ascunsese cu adevărat, altundeva în întregime.

El îi aruncase același truc anul trecut, când știa că vrea să se întoarcă


prin lucrurile sale. Părăsise portbagajul încuiat pentru a o ademeni și a pus cheia
unde o putea găsi. Odată ce o aruncase și crezuse că îi descoperise pe ai lui
secrete, ar fi mulțumită. Nu că trucul lui ar fi funcționat - găsise ea
Jurnalul lui Paul și citiți-l oricum.

Nici trucul ei nu funcționase asupra lui, dar el simți o bucurie ciudată. El aproape
a râs.

Se întoarse pentru a-l găsi pe Jack dublat, ținându-și abdomenul și respirând


răgușit.

"Ce s-a întâmplat?"

Jack se împinse în poziție verticală - foarte încet. Fața îi strălucea de transpirație.

Pagina 64

Jack se împinse în poziție verticală - foarte încet. Fața îi strălucea de transpirație.


"Capul meu. Doare ca furia. ”

- Îți amintești ceva?

Jack ezită. Inima lui James bate mai repede. Spune-mi că nu, locotenente. Îmi placi; Eu
nu vreau să trebuiască să te omoare .

„Doar mă doare. Prea mult soare. "

„Doar mă doare. Prea mult soare. "

Pupilele sale erau niște știfturi, aici, în această umbră.

- Aș spune că trebuie să te întorci la casă, spuse James. „Pune-l pe Jessup să aibă grijă
tu."

Jack zâmbi îngrozitor. „Cred că ai dreptate. De fiecare dată când cred că mi-am revenit,
bătrânul nod din nou începe să bată din nou. ” El s-a oprit. „Și de ce, James, pot
amintesc argotic Sily ca tigvă , dar nu pot spune numele meu propriu?“ Genele lui
erau umede.

„Te voi ajuta înapoi.”

Jack se îndepărtă. "Nu. Nu am nevoie de o doică de sânge. ”

James îl fixă ​cu o privire. Un membru al echipajului lui James ar fi avut


a prăjit înainte de acea privire. Marinarii de pe Argonaut au primit ordin să se prezinte la
chirurg dacă le-a plăcut sau nu. Orice om care a rămas deasupra când era il
și apoi aruncat a fost demis la următorul port. James nu a avut timp pentru bărbați
care a încercat să-l înfrunte, așa cum era, evident, Jack.

Jack îi aruncă o privire belicoasă. Apoi, înaintea privirii lui James, el a ofilit.

„Îmi pare rău. Știu că încercați să ajutați. Mă întorc la casă. Dar nu există
trebuie să mă însoțească. Mă simt mai bine. Mă duc direct la culcare, îți promit ”.

James a recunoscut acest lucru printr-o ușoară încuviințare.

Jack zâmbi. „Ești sigur că nu ești sergent marin? Știam că se poate


mențineți un întreg rang de bărbați la rând doar privindu-i așa ”. Fata lui
albite. „Doamne, James, mi-am amintit asta. Dar nu pot ... La naiba. ”
Pagina 65

albite. „Doamne, James, mi-am amintit asta. Dar nu pot ... La naiba. ”

- Nu încerca, spuse James.

Jack își încleștă mâinile, închise ochii. Într-o clipă, le-a deschis și
s-a prefăcut că este compus. Englezii și nenorocitii lor de sangfroid. „Mă voi întoarce
către casă.

În timp ce mă odihnesc, mă voi gândi la sergentul meu Royal Marines. Poate că va declanșa
ceva amintire suplimentară. ” A încercat din nou un zâmbet. „Sper pentru Dumnezeu că nu am fost îndrăgostit
cu el . Privirea lui te-ar putea face verde. ”

James a forțat un zâmbet în schimb.

Jack în cele din urmă se îndreptă spre cărare. James îl privi începând urcarea.
Locotenentul era tremurat, dar a câștigat calea superioară fără nenorociri.

James nu l-a urmat. Ar fi trebuit, se gândi el, în cazul în care Jack ar expira
la fel, dar simți că Jack va saluta această ofertă doar cu furie.
Uneori, un om trebuia să fie îngăduit să fie un prost.

După ce Jack a dispărut din vedere, James și-a reluat explorarea. El


a urmat plaja până la capăt, unde s-a oprit brusc la stâncă. El s-a uitat
peste margine.

A văzut doar pietre negre căzând în mare.

Își puse mâna pe stânca și se aplecă până îndrăznea. Faleza era


ascuțit. Seagulii se goneau unul pe altul mai jos.

Întoarse capul. În dreapta lui era o margine. Și acea margine a avut o crăpătură în
stâncă.

Marginea nu ar fi ușor de atins. Ar trebui să facă doi pași în aproape


spațiu gol, cu doar o ușoară proeminență de piatră pentru picioare. Se aplecă în jur
colțul, a apucat pietrele la înălțimea capului și s-a ridicat pe
proeminență.

Vântul îl împinse. L-ar fi dislocat dacă l-ar lăsa, și apoi, nu mai mult
James Ardmore.

Cineva avea mânerele sculptate, tăieturi pătrate nenaturale cioplite de-a lungul întregului

Pagina 66

Cineva avea mânerele sculptate, tăieturi pătrate nenaturale cioplite de-a lungul întregului
stâncă. Le-a urmat, a făcut cei doi pași precari necesari și a renunțat
până la bordură.

Suculentele au crescut aici în abundență. Au deghizat marginea stâncii. Micut


flori albastre ondulate în vânt.

Fisura din stâncă era suficient de mare pentru corpul unui bărbat. James îl strânse
el însuși prin. Umerii i-au prins, dar s-a tras liber și a stat în picioare
clipind în întuneric.
S-a trezit deasupra unei alte colțuri, acesta sub un acoperiș de stâncă. Cu mult sub
el, lumina soarelui și marea se revărsau într-o peșteră. Valurile șuieră în timp ce treceau
pietrele.

Peștera conținea o serie de margini deasupra și dedesubtul său. Și pe fiecare el


ar putea distinge doar formele lăzilor.

O scară de lemn fusese fixată pe stânci la câțiva metri de el. A dus la


chiar fundul peșterii. Nisipul de acolo era umed, un petic care niciodată nu prea era
uscat. Și-a imaginat că valul mare a acoperit-o.

Își dorea frânghie, neavând încredere în scară. Dar părea destul de robust.
Probabil că o altă sarcină a lui Jessup era să se asigure că rămâne întărită.

James se răsuci pe scară și se mișcă încet în jos. El a ajuns


fundul, apoi s-a urcat pe cea mai joasă margine pe care a putut să o găsească. Lăzi așteptă
acolo, cel puțin o jumătate de duzină dintre ei. Au fost împinși înapoi într-o nișă și
acoperit cu prelată.

James a examinat lăzile și a găsit una pentru care lemnul era suficient de deformat
el să-și scoată capacul cu mâinile. Înăuntru, ambalate în paie uscată, erau zeci de
butoaie mici. El zâmbi la mirosul savuros care se scurgea din ei. Nu praf de pușcă.
Coniac.

El a pus capacul. Se întoarse și o găsi pe Diana stând sub pervaz.

Știa că era acolo. Simțea agitația dulce din aer când ea


era aproape.

El a spus: „Deci tu și dragul tată sunteți contrabandiști”.

Pagina 67

Fața ei era plină de murdărie și nisip. Purta o mantie legată în grabă de ea


gât. Părul i s-a dezlegat pe jumătate de împletitură. De sub mantie, ea
scoase un pistol și îl îndreptă spre el.

S-a dus stil, membrele strângându-se instinctiv.

Se priviră, el pregătit să izvorăscă, ea cu ochii duri ca orice marin


sergentului.

„Nu suntem contrabandiști. Nu este contrabandă ”.

James a contemplat, cu coada ochiului, marginile și marginile lăzilor.


„Așadar, sunteți alergători de blocadă. A cui parte? ”

„Fără părți. Sau cel puțin, orice parte este împotriva lui Napoleon ”.

"Înțeleg. Lăudabil pentru tine. ”

Nu s-a mișcat.

James a spus: „Acesta este secretul pe care nu ai vrut să-l văd? De ce te-ai gândit
Lui James Ardmore i-ar păsa dacă ai trece mărfuri pe lângă continentul lui Bonaparte
sistem? Mă angajez eu însumi când am timp. Expeditorii din Gibraltar sunt
făcând o avere din aceasta, transferând mărfuri interzise către nave neutre și
alergându-i înăuntru ”.
„Nu o facem pentru bani.” Ea a mușcat cuvântul.

„Nu, o faci din spiritul tău patriotic. După toate, tatăl tău este un legendar
Amiral britanic. ”

Ochii ei sclipiră. „De ce nu ți-e frică? Îți îndrept un pistol spre tine. ”

„Dacă ai fi vrut să mă calci, ai fi făcut-o deja.” Și-a lăsat gura


TIC nervos. „De ce nu ți-ai fost frică de mine anul trecut?”

"Îmi era frică. M-ai răpit. ”

„Nu, scuipai nebun. La fel ca acum. Nu trebuie să mă împuști,


Diana. Nu am de gând să telefonez pe nimeni. ”

Îl privi, cu ochii duri, încă o clipă. Apoi, încet, coborî

Pagina 68

Îl privi, cu ochii duri, încă o clipă. Apoi, încet, coborî


pistolul.

Membrele lui James se relaxară - ușor. Problema cu bravada a fost că nu a avut loc
garantează că cealaltă persoană ar da înapoi.

„Tatăl meu are încredere în tine”, a spus ea. „Habar n-am de ce.”

„Tatăl tău are dreptate”. Se îndepărtă de pervaz. - Dar locotenentul Jack


s-ar putea să o ia în neregulă. Royal Navy se încruntă când alunecă mărfurile britanice la
continent chiar acum. ”

„S-ar putea să nu-și amintească cine este Bonaparte.”

Și-a amintit însă de un sergent al Marinei Regale. A fost un început.

- Nu-l voi telefona dacă nu vrei, spuse James. „Crucea-mi inima”.

A făcut un X lent pe piept. Privirea ei se năpusti acolo. Mantia ei, aruncată


înapoi, i-a dezvăluit rochia de bumbac și, ca ieri, a văzut că purta
nimic sub corset.

Prostie, prostie Diana. Cârpa dulce maro era suficient de groasă încât să nu aibă culoare
a arătat prin țesătură, dar corsetul i-a îmbrățișat sânii delicioși. ei
strâns în fața privirii sale, devenind puncte grele de excitare.

A întins mâna și a periat una cu degetul.

A sărit de parcă i-ar fi dat o palmă. Pistolul se ridică. - Scoate-ți haina, spuse ea
a spus.

Se uită fix la pistol, apoi își lăsă încet respirația. Nu o pregătise. Dacă
a tras, probabil că nu va dispărea. Fără îndoială că se grăbise
când Jack a ajuns deasupra și i-a spus ce face. Nu e timp să convoc
Tată, nu ai timp să arunci pistolul, probabil că nici timpul să-l încarci.

Ochii i se îngustară. „Am spus, scoate-o.”

Ar putea să ia cu ușurință arma de la ea. Dar ar putea fi mai plăcut să obligați


a ei.

James desfăcu cele două nasturi care-i țineau haina închisă și o ridică din umeri

Pagina 69

James desfăcu cele două nasturi care-i țineau haina închisă și o ridică din umeri
peste umerii lui.

După obișnuința lui, nu purta nimic dedesubt. Învățase asta cu mult timp în urmă
nava, unul era îmbibat de cele mai multe ori. Se săturase repede de schimbare
cămășile sale, așa că pur și simplu s-a descurcat. De obicei, nici el nu purta haina, lăsând
trunchiul i se coace la soare. Majoritatea bărbaților au făcut la fel. Chiar și domnul Henderson,
dandy-ul său de locotenent, dezbrăcat de căldură.

James își lăsase toate cămășile la bordul Argonautului , iar pe Haven, nu existau
cruță unul care i se potrivește.

Buzele ei se deschiseră, umezindu-se de respirație, în timp ce îl privea peste el. "Descheia


pantalonii tăi ”, a spus ea.

A devenit greu în două secunde.

- Vine valul, a spus el. „Vom fi tăiați de pe scară.”

„Vom avea dreptate”.

El îi aruncă o privire. „Ai fi mai bine să speri că pistolul nu intră niciodată în mine
mâini. ”

- Deschide-i butonul, repetă ea.

- Da, doamnă, a tras el.

Încet și în mod deliberat, a desfăcut fiecare dintre cele cinci butoane de aur. El s-a desfăcut
ultimul. Ținându-i privirea cu a lui, își deschise încet pantalonii.

Pagina 70

Capitolul șapte
Erecția lui, dură și fericită de a fi liberă, a căzut. Ochii i s-au mărit. A ei
pieptul a crescut și s-a înfricoșat, iar obrajii i-au ars roșu.

Ce se aștepta ea să facă? Îi îndreptase un pistol spre numele lui Dumnezeu.


Ar prefera mult să-și dezgolească partea din spate decât să-și ia un pistol în piept.

Dar atunci, el nu stătuse niciodată gol în fața unei femei cu părul de foc, cu ochi sălbatici
Diana Worthing. Nu se simțise niciodată dorind așa în viața lui.

Un val s-a prăbușit prin deschidere, apoi a șuierat și s-a învârtit în jurul picioarelor lor. Aceasta
a tras-o de fustă, i-a înghețat gleznele.

- Darlin, spuse el, cu dinții închiși. „Apa aceea este rece.”

Diana nici nu simțea apa. Inima îi bătea atât de tare încât putea
abia respiră. Mâna pistolului era grea în mâna ei transpirată.

Stătea în fața ei, inconștient și nonșalant. Era uluitor


frumoasa.

Trunchiul îi era bronzat, bronzul profund al unui bărbat care și-a petrecut viața la soare. A lui
umerii largi erau înnodați cu mușchi, plini de cicatrici. O nouă cicatrice, roșie
și furioasă, îi încrețea blândețea, sabia tăiată pe care o îmbrăcase.

Bronzul i se opri la brâu. Deasupra acelei linii, pielea lui era maro lichid.
Sub el, alb. Pantalonii lui s-au deschis într-un V și, din el, arătarea lui a arătat
lung și greu.

Nu se putea opri să se uite fix la el.

Își aminti slab prietenii ei chicotind la ea despre soțul ei, tachinând-o


că organul unui erou naval trebuie să fie la fel de mare ca un catarg principal. Nu putea pentru
viața recalificării ei cum arăta Edward. El venise întotdeauna la ea în
întuneric; adică, când se obosise să-i găsească camera de pat la al.

Era lumina zilei. Acest lucru a fost real. Și teribil, teribil de interesant.

Pagina 71

Dorise să-l privească atât de mult încât nu-și dăduse seama ce făcuse.
pistolul era gol; trebuie să știe asta. Dar s-a jucat. Era jocul ei, dar
el preluase.

A înghițit tremurul din gât. „Mutați-vă mâinile pe pervaz.”

Și-a ridicat încet brațele goale, tendinele alunecând și le-a întins de fiecare parte
l.

Inima ei a sărit și a lovit. Știa, trebuie să știe, pasiunea ei era


consumând-o. Orice alt bărbat ar opri-o. Locotenentul Jack ar face-o.

Nu-și putea imagina să joace acest joc cu locotenentul Jack. El a fost un


englez obișnuit. James Ardmore era ceva diferit.

A așteptat, cu brațele întinse, pantalonii lăsându-i pe șolduri. Ea


îi umezi buzele. Voia să meargă la el, să-l lingă de la baza lui
excitare la gâtul bronzat.
Ea ar face-o. El o va lăsa. Îl va face să o lase.

A făcut un pas înainte și altul. Mâna i-a tremurat atât de tare încât a trebuit să coboare
pistolul înainte să-l lase. S-a aplecat înainte și în sus, cu respirația prinsă,
și i-a atins limba până la gâtul lui.

Avea gust de sare. Pulsul lui bătea sub limba ei. Ea a închis ochii și
respira în parfumul lui - cald, bărbat. Erecția lui i-a atins abdomenul,
sondând cu blândețe.

Se aplecă spre ea, iar buzele lor se întâlniră. O sărută cu o pasiune lentă, una care
vorbea despre nopțile sudice și magnolia dulce.

A existat posesia în sărut, da, dar atât de convingătoare, încât abia a reușit
a înțeles că s-a predat lui. Buzele lui mângâiau, iar limba lui o lua pe ale ei
cu forță blândă.

Pistolul era răsucit, tare, din strânsoarea ei. Mișcarea le-a rupt contactul.

El a venit cu pistolul în mână, lăsându-i durerea la încheietura mâinii. A verificat


declanșează tigaia, cu ochii neutri. „Așa cum am crezut. Nu este încărcat, nu-i așa? ”

Pagina 72

A clătinat din cap, cu inima bătând cu furie,

- Nu te juca niciodată cu o armă, Diana. E periculos." Înainte să poată desena


respirație pentru a răspunde, el o prinse de mână și o înfășură în jurul lui mare, fierbinte
erecție. „Acum, că te poți juca cu tot ce vrei.”

Se uită fix la ea, uluită. Era greu în mâna ei tremurândă, la fel de tare ca pistolul.
Întunecat și dur, a ieșit din cercul de păr de la deschiderea pantalonilor,
vârful ei împingându-se spre ea, cu pielea netedă. Degetele ei abia se închideau pe drum
în jurul ei. Nu mai atinsese niciodată excitația unui bărbat; Edward a avut întotdeauna
a băgat-o înăuntrul ei fără preliminar și s-a retras prea devreme. Niciodată
a avut șansa să privească, să atingă, să investigheze minunile acestuia.

A explorat-o ușor, mișcându-și degetele pe pielea caldă până la vârf. Un mic


mărgele de umezeală zăboveau acolo. "Ce trebuie să fac?" ea a șoptit.

James o prinse de umăr, degetele lui prinzându-i rochia subțire. „Ești


bine, dragă. ”

Și-a trecut degetul mare peste vârf, urmărind cu fascinație cum îi mușchii
grupat. Încet, se mângâie până la baza dură și rotundă a lui. Gâtul ei
era uscată și abia mai putea respira.

Degetele lui i-au trecut prin păr. El îi aruncă capul înapoi și o sărută
tare pe gură.

Aceasta era dorința; asta a fost real, nu un joc.

Un alt val s-a repezit în peșteră. O îmbibă până la genunchi cu apă rece.
Ea a gâfâit. Ea și-a pierdut controlul asupra excitării sale minunate.

El s-a îndepărtat de ea, cu control deplin. „Trebuie să terminăm în altă parte. Sau
așteptați valul pe una dintre aceste margini. Îmi imaginez că păstrezi aceste lăzi bine
și uscat. Dar pare o modalitate rece de a petrece o noapte. ”

Genunchii i-au tremurat. „Există o altă cale de urcare”. Ea a arătat pe lângă deschidere,
prin care se revărsa mai multă apă.

- Atunci ar fi bine să ne grăbim.

Cu mișcări rapide, și-a nasturat pantalonii, și-a smuls haina și

Pagina 73

Cu mișcări rapide, și-a nasturat pantalonii, și-a smuls haina și


a ridicat-o din umeri, a buzunar pistolul. Era atât de dezinvolt, de parcă ar fi fost obișnuit
îmbrăcându-se și dezbrăcându-se într-o peșteră rece.

Diana a plonjat prin apa înghețată, acum până la genunchi, în speranța că o va face copilul
scade temperatura din vene. Nu a făcut-o. Inima i s-a ciocănit și a fost
foarte conștient de el pășind la un pas în spatele ei.

Pe cealaltă parte a peșterii, o serie de roci s-au ridicat împotriva valului negru. A
o luptă dură ar duce diem la vârf. Jessup a închis mânerele,
dar numai o persoană foarte atletică putea urca pe asta. Nu avea nicio îndoială că James
Ardmore putea să o facă fără ezitare.

Se grăbi să ajungă la prima stâncă. Gâfâia deja, cu degetele slabe.


Își puse piciorul cizmat pe următoarea piatră, încercând să se împingă. Ea a alunecat.

O prinse cu palma lui mare ferm pe spatele ei. A sporit.

Ridicată de forța lui, ea a ajuns la cel de-al doilea bolovan în timp ce el se odihnea pe primul.
Coapsele ei în pantaloni îmbrățișați în formă, dezvăluite de fustele ei ridicate, erau la el
la nivelul ochilor. Nu s-a prefăcut că nu se uită la filă.

Apucă repede următoarea stâncă și se repezi. El a sporit-o din nou.


Au mers pe acest drum, ea căutând spre stânca următoare, el împingându-o în sus.

În cele din urmă, a ajuns pe marginea largă din vârful cavernei și în gaura de deasupra.
Coborâse în acest fel, traseul mai rapid de sus când era locotenent
Jack se clătinase înapoi în grădină și își făcuse inima oprindu-se
anunț că James continuase să exploreze.

Dar ajunsese la peșteră prea târziu. El găsise deja memoria cache, era deja
examinând-o.

Tatăl ei spusese că James va înțelege. Și a avut, la fel ca James


a ghicit ce înseamnă cache-ul. Nu ghicise totul, motiv pentru care
îl distrase cu porunca ei de a-și scoate haina. Nu ar fi spus
am crezut că o va face. Atunci puterea amețitoare pe care o deținea asupra lui o făcuse
amețit. S-ar purta singur pentru ea?

Nu putea să pretindă că nu îl vrea. Nu era doamnă, nu-i așa?


nu ceea ce spusese mereu soțul ei?

Pagina 74
Dar Edward fusese un prost. Diana cochetase și o tachinase, folosind singura putere
o avusese, dar nu trecuse niciodată dincolo de asta, indiferent ce credea Edward. A ei
coterie dansase prezența, se uitase cu ochi gelosi, îi oferise
jetoane pe care o rugaseră să le poarte. O doriseră. Flămând de ea, ei
șoptise cel mai necorespunzător în timpul dansurilor de sală.

Dar Diana nu-i revenise niciodată foamea. Cochetase pentru a-l pedepsi pe Edward,
nimic mai mult. Își închisese dorințele, înțelegându-le pericolul și
nevrând la ce ar duce.

Și apoi îl întâlnise pe James Ardmore. Un bărbat care a copleșit orice intenție ea


a avut. Acum a înțeles că acei alți domni, inclusiv soțul ei, au avut
pur și simplu a fost ușor de rezistat.

James se apropie de ea, plecându-se de tavanul scăzut. "Sus?" el


întrebă peste vuietul apei de dedesubt.

Mut, a încuviințat din cap. Înainte ca ea să poată începe să urce, el și-a înfășurat puternicul
cu brațele în jurul coapselor și o ridică prin gaură. A aterizat pe moale,
iarbă încălzită de soare afară. A ieșit din drum, venind să se așeze în iarbă
panta descendentă, mantia ei se încurca în jurul ei. Nerăbdătoare, ea a dezlegat
corzi și a împins haina.

Gaura către peșteri se afla în partea unei stânci. James s-a strecurat din el,
străbătându-se și aterizând pe spate pe iarbă.

Diana se ridică în picioare. Soarele era cald, dar se simțise mai cald în peșteri,
cu brațele în jurul ei. Acum trebuie să se întoarcă la casă. Ea
trebuie să-și reducă dorința și să aibă grijă de fiica ei, de tatăl ei și
Locotenentul Jack.

O mână puternică se închise în jurul gleznei, trăgând cu putere.

Ea și-a pierdut piciorul și s-a prăbușit, pentru a fi prinsă în brațele lui și aruncată cu putere
lungime deasupra lui.

- Nu, nu, spuse el. „Începi o seducție, o termini.”

"Seducţie?"

„Telefonează-mă să-mi desfac pantalonii.” Mâinile lui calmate i-au legat părul lăsat.

Pagina 75

„Telefonează-mă să-mi desfac pantalonii.” Mâinile lui calmate i-au legat părul lăsat.
„Femeie ticăloasă”.

„Nu eram sigur că o vei face.”

"A trebuit să. Mă țineai cu arma. ”

Degetele calde i-au găsit nasturii din spatele corsetului. Primul a fost
slăbit deja. A desfăcut butonul pe al doilea, pe al treilea și pe al patrulea.

"Ce faci?"

„Ce simți că fac?”


"James-"

Ochii lui erau atât de calzi. „Îmi place când îmi spui numele. Îmi place să te uit la tine
buze. Spune-o din nou."

"James."

Mai multe butoane slăbite. Vârfurile lui degetelor asprate se îndreptau de-a lungul spatelui ei gol.

"Spune-o din nou."

"Gem-"

Când a ajuns la m , buzele lipite, el a sărutat-o.

Buzele îi tremurau, de parcă s-ar fi reținut. Ce ar face dacă el


nu s-a retinut? se întrebă ea cu o așteptare minunată. Și-a amintit
strângerea lui vânătăie pe umărul ei în peșteră. Avea putere. El putea face
orice dorea. Gândul ar trebui să o înspăimânte.

Nu a făcut-o. Degetele lui i-au urmărit tiparele pe spatele ei gol, scufundându-se în picioarele ei
coloanei vertebrale. Atingerea lui a alunecat sub brâul pantalonilor ei, găsind cutul înăuntru
partea din spate a ei. S-a zgâlțâit, lăsându-se să simtă plăcere.

Când sărutul s-a încheiat, s-a ridicat pe coate. Corsetul ei liber a căzut
redirecţiona. A lăsat-o.

Sunshine i-a atins umerii goi. Își împinse brațele libere de mâneci

Pagina 76

Sunshine i-a atins umerii goi. Își împinse brațele libere de mâneci
și lasă corsetul să se zdrobească până la talie. Privirea lui, caldă și verde, alunecă spre ea
sânii, privind, admirând.

Nu își mai strânsese haina din nou. Pieptul lui, dur de mușchi, zăcea gol până la
soare. Se așeză din nou deasupra lui, piele cu piele.

Pentru prima dată de când îl cunoscuse, el zâmbi. I-a înmuiat fața severă,
și a promis plăceri nespuse. Ochii lui erau pe jumătate închiși, ascunzându-i pe cei păcătoși
verde. Își înconjură brațele în jurul ei și o apropie.

Avea gust de soare și de rom fin și bogat. Putea să se întindă aici și să o sărute
pentru totdeauna.

De ce nu? Nu pleca nicăieri. Ian O 'Maley avea argonautul și


plănuiseră să se despartă până când James termină ceea ce voia să termine.
În acest moment, James putea juca doar un joc de așteptare. Asta însemna că a avut timp să mintă
aici la soare și o sărut pe Diana Worthing.

Inima îi bătea într-un mod ciudat și greu. Diana era o femeie care merita sărutată.
Merita atinsă. Merită să îl ai. Demn de iubire.

Nu s-a luptat cu gândul. O femeie frumoasă îi spusese acum un an și ceva


că va găsi pe cineva. Afară, spusese ea, privindu-l cu maro
ochii minunați și mari. Nu o crezuse.

Și apoi se întâlnise cu Diana Worthing în grădina aceea din Kent.


El i-a îndepărtat părul de pe fața ei.

„Diana”, a șoptit el, „Darlin’ ... ”

Ea a răspuns cu un sărut ca metalul topit. Era o femeie frumoasă, frumoasă, chiar dacă
era engleză.

Cel mai bine este să-i primești fiica lui Diana Worthing înainte ca ea să-l urască. Ea
s-a prefăcut că îl urăște acum, dar ea nu s-a priceput.

Gura îi ardea. Știa să sărute, diavolul. Și-a lăsat degetele


sondează cutia din spatele ei. Oh, iubire, am putea arde totul
insulă .

Pagina 77

O umbră mică i-a atins brusc fața. Ridică ochii în ochii albastru-cenușii
a fiicei Dianei.

Gâfâi Diana. Își smuci corsetul de trunchiul dezgolit. „Isabeau”.

Isabeau o privea pe mama ei în mod solemn. Vântul îi ridică părul slăbit.

Se învârti. Rochia ei mică se învârtea în jurul pantalonilor băiatului ei, oglinzi ale
a mamei ei. Ea a fugit pe iarbă.

Diana își băgă brațele în mâneci. Se ridică în picioare.

James nu se putea ridica suficient de repede. Diana fugea deja până când el
și-a câștigat picioarele.

„Diana!”

Nu s-a oprit. Fugea, cu corsetul cu gura căscată în spate.

James alergă după ea. În partea de jos a pantei era o cărare. A condus
în jurul stâncilor, curbându-se spre casă. Figura minusculă a lui Isabeau era
deja la jumătatea drumului.

James a ajuns din urmă pe Diana, i-a apucat umărul. „Nu fi prost”, a spus el într-o
voce aspră. „Intri așa și te vei jena.”

Cel puțin l-a lăsat să butoneze corsajul. El a fixat chiar și butonul de sus care avea
a fost anulată în primul rând.

Se răsuci pe el, cu ochii ei glorioși aprinși. Ea și-a strâns pumnii. "Tu-"

Ea a izbucnit. Nu putea termina. Cu un țipăt pe jumătate între dinții încleștați,


s-a învârtit și a fugit pe cărare după fiica ei.

Când James a ajuns din nou în grădină, ea era pustie. Nici urmă de Isabeau,
nici un semn al Dianei, nici un semn al locotenentului Jack.

Poarta spre grădină stătea întredeschisă. Vântul o scârțâi.

Sub grădină, surful a fugit până la plajă. Vântul a aruncat copacii sălbatici,
a agitat suculentele pe stânci. Florile au înflorit albastru și roșu. Casa stătea
în mijlocul acestui lucru, aripile fugeau la întâmplare, copacii deasupra acoperișului.
Pagina 78

în mijlocul acestui lucru, aripile fugeau la întâmplare, copacii deasupra acoperișului.


Ferestrele deschise agitau perdelele din dantelă ale Dianei.

Haven . Numele se potrivea locului. Aici unul era departe de relele lumii,
departe de rău, sigur. Sau cel puțin așa se părea.

Odată, cu mult timp în urmă, poseda casa Ardmore de pe Battery din Charleston
același aer de siguranță senină. Se jucase în grădină cu fratele său și
sora, și s-au certat și s-au certat, s-au inventat, au alergat curse, s-au îndrăznit reciproc
urca pe trelis. El și Paul se luptaseră, în timp ce Honoria îi ștampilase picioarele
și i-a certat. Avusese o lovitură puternică la tibie, James
amintit. Abia dacă-și putea imagina sora lui de seamă lovind cu piciorul pe cineva acum.

Casa aceea răsunase de râs. Aici, în acest loc, își putea aminti de al său
vocea clară a mamei, răspunsul în plină expansiune al tatălui său. Venind peste ei sărutându-se
sub copacii magnoliei. Simțindu-se superior la unsprezece ani pentru că ar face-o
nu face niciodată ceva atât de prost.

Își aminti că mama lui pornise din poala tatălui său, roșind. Tatăl lui
zâmbind liniștit, fără jenă. Tatăl său știa ce înseamnă să fii îndrăgostit.

Acum casa era aproape goală. Părinții săi muriseră de tifos când James
avusese paisprezece ani. Și Paul era mort, iar Honoria trăia singură. Ea ar fi
treizeci și unu acum, necăsătorit, păstrând casa care era prea tăcută. Ultimul
de patru ori înainte, James l-a vizitat acasă, liniștea îl condusese
departe. Singurătatea lui Honoria o făcuse amară. Ea și James se certaseră
lung și greu și plecase.

Lui Honoria i-ar plăcea aici, se gândi brusc. În acest sanctuar. Acest paradis.

S-ar putea chiar să o aprobe pe Diana. Lady Worthing, soția unui naval cavaler
erou, i s-ar acorda note mari în cartea lui Honoria.

Amiralul Lockwood ieși din ușa bibliotecii și se plimba în grădină.


L-a văzut pe James, i-a dat din cap, s-a plimbat prin casă cu orice comisie
ieșise pentru.

Un alt plus pentru Honoria, a meditat James. Diana era și fiica alteia
erou naval și un amiral înalt plasat. Avea o mulțime de pedigree de satisfăcut chiar
doamnele blânde din Charleston.

Pagina 79

Isabeau îl urmă pe bunicul ei afară din casă. James se calmă. Un copil surd
nu ar fi întâmpinat cu entuziasm. Ar trebui să fie atentă
introdus. În săptămânile în care James fusese aici, aproape că uitase
Isabeau era surdă, că era ceva „în neregulă” cu ea.

Nu putea să înțeleagă tot ce spunea ea cu semnele ei, dar el era


învăţare.care
zgomot spus „Joo” pentru James și „Maa” pentru mama ei și un gâlgâit
Ea aînsemna

„Bunicul”.

Și acum îl surprinsese pe James sărutându-și mama. Într-un mod foarte compromis


poziţie. Aproape că a auzit vocea surorii sale, „Realy, James, ce naiba
te gândeai? ”

Răspunsul a venit cu ușurință. „Mă gândeam că îmi place să o sărut.”

Isabeau l-a văzut. A făcut o întorsătură bruscă, la fel de lină ca o navă cu o


a practicat echipajul și a făcut direct pentru el. Vântul i-a ridicat părul fin al copilului,
roșu aprins ca al mamei ei.

Îl mângâie pe antebraț, gestul pe care îl făcea când avea ceva


Spune. A început diferite semnale cu mâinile, însoțită de o serie de
scârțâituri și zgomote înăbușite. James a recunoscut doar câteva semne, cea pentru
„Mamă” și cea pentru „acolo”.

A scuturat din cap. - Îmi pare rău, Isabeau. Nu te înțeleg. ”

A început din nou. A ajuns la sfârșitul prelegerii, a așteptat, cu mâinile pe șolduri.

Din nou, James clătină din cap. „Îmi pare rău. Nu știu ce încerci să spui. ”

Isabeau își roti ochii, o tânără de opt ani enervată de ignoranța adulților. James
ar trebui să o roage pe Diana să-i învețe mai multe semne. Locotenentul Jack învăța
rapid.

Deodată, Isabeau și-a băgat mâinile în a lui James. L-a târât afară în
spațiu deschis în fața porții grădinii. A început să alerge într-un mic cerc în jur
el, ținându-se strâns de mâini. Ea își ridică ochii spre el, sperând că o va face
înțelegeți asta cel puțin. A fugit mai repede.

Pagina 80

James a prins. Lui Honoria îi plăcuse acest joc când era a lui Isabeau
vârstă. De asemenea, lui Honoria îi plăcuse să alunece pe balustrada scării.
S-a întrebat slab dacă ea a făcut-o. Se îndoia foarte mult de asta.

James se întoarse într-un cerc rapid. O trase pe Isabeau de pe picioarele ei, ținând-o strâns.
Picioarele i-au zburat și a râs în hohote.

Au învârtit „rotund și rotund”. Cu mult timp în urmă fusese când el, la vârsta de cincisprezece ani,
își răsucise sora mai mică în halul larg din față într-o zi ploioasă. Râsul ei
răsunase în tavanele elegante pictate.

James îl văzu pe amiralul plimbându-se înapoi. Bărbatul s-a aplecat pe poartă și


i-a urmărit.

James l-a învârtit pe Isabeau de câteva ori, apoi a aruncat-o în sus și cu blândețe
a aterizat-o pe picioare. Gâfâia și începea tăietura aproape vindecată
a durea.

„Așa am, scumpo.”

Isabeau chicoti. S-a îndepărtat de James și de amiral, spre


plajă. Ea și-a exagerat oscilațiile, jucându-se amețită.
Amiralul o privea cu ochi calmi. „Nu s-a născut surdă”, a spus el
conversațional. „Era o fetiță normală, foarte tare, ca urechile mele tandre
tine minte. Diana era atât de mândră de ea. A arătat-o ​peste tot. Prietenii ei
au fost jenate pentru ea, evident că sunt pline de propriul copil. ” El a zambit
cu drag. „Atunci, când Isabeau avea doi ani, a prins febră. Diana a avut-o
de asemenea. Le-a pus pe amândouă jos mult timp. Diana și-a revenit. Isabeau eventual
s-a simțit bine, dar răul a lăsat-o surdă. Auzul ei s-a estompat încetul cu încetul, până a ajuns
plecat. S-ar putea să fie capabilă să audă câteva lucruri, probabil zgomote foarte puternice, dar
poate că nu." El s-a oprit. „Sir Edward a dat vina pe Diana”.

James hotărâse deja că nu-i place Sir Edward. "De ce?"

Amiralul se împinse din stâlpul porții. Se plimba pe calea lui Isabeau


stil se clătină de-a lungul. James a intrat în pas cu el.

„Edward își dorea un băiat, desigur. Bucuria Dianei față de fată l-a enervat. Cand
Isabeau și-a pierdut auzul, Edward i-a spus Dianei că era din mândria Dianei, ea
frivolitate. Pedepsit de Dumnezeu, a spus el, și din vina ei ”.

Pagina 81

frivolitate. Pedepsit de Dumnezeu, a spus el, și din vina ei ”.

James a spus cu blândețe: „Îmi pare rău că a murit. Mi-ar plăcea să-l arunc. "

Amiralul îl privi lateral. Trebuie să se întrebe dacă James ar fi fost


exagerând. James nu era.

„Edward a fost jenat de Isabeau. Voia să o pună într-un azil și


nu vorbi niciodată despre ea. Am fost surprins că a crezut că Diana va capitula. Ea
s-a certat cu el zi și noapte, ba chiar l-a amenințat cu divorț. La final, el
a renunțat, deși nu cu grație. ”

Mergeau însoțiți de-a lungul plajei. Întrerupătoarele s-au strecurat pe nisip


la picioarele lor. Isabeau a fugit prin ele, ținându-și fustele în sus. Apa a stropit
din cizmele ei.

James își putea imagina că Diana se confrunta cu soțul ei pentru un subiect pe care îl simțea așa
pasionat de. Își putea imagina ochii albaștri aprinși de furie, în zbor
părul șerpuind în jurul ei ca al Medusei. Barbele ei s-ar putea tăia, spera că se aruncase
Sir Edward tare.

Trebuie să fi fost disperată să-l amenință cu divorț. În Anglia, divorțul


a distrus ambele părți. Fără îndoială că legendarul sir Edward fusese îngrozit
contemplă o astfel de pată pe onoarea sa.

Era un înșelător , adulmecase Diana.

„Cum a murit Sir Edward?” el a intrebat. "Sper că a fost dezordonat și fără sens."

Amiralul îi aruncă o privire. „Dezordonat, da. A fost sfâșiat de focul de tun. Decedat
imediat. Nava sa se afla într-o bătălie în fața Cadizului, două fregate împotriva a cinci francezi
nave. Niciodată nu ar fi trebuit să se întâmple. L-au îngropat pe mare. ”

„A fost chiar un erou? Sau doar norocos? ”

"Nu știu." Amiralul părea deprimat. „Era mult decorat și


El este mort. Poate că ar trebui să lăsăm asta. Și tu? Ești pur și simplu
norocos?"

James s-a gândit la nenumăratele ori din carieră în care norocul fusese hotărât
împotriva lui. „Îmi fac noroc. Și profită de orice ocazie împinsă la mine. ”

Pagina 82

Cum ar fi găsirea fiicei amiralului Lockwood singură într-o grădină la o casă din
Kent. O femeie care cunoștea secretele insulei Haven.

„Cred că întâmplarea ne ghidează mai mult decât ne place să credem”, a spus amiralul. El
a studiat nisipul de la picioarele lui.

James fel într-o tăcere gânditoare. În viața lui nu creduse până acum
remuşcare. Remușcările nu i-au ajutat niciodată pe cei vii. Uitându-se acum la amiral, a simțit o
o bucată de ea. S-ar putea să-l distrugă pe acest om în căutarea dreptății. Haven a deținut
cheie și era foarte aproape să o deblocheze. S-a gândit la fratele său pe moarte,
sângele se strângea în jurul gurii lui Paul în timp ce extrasese promisiunea lui James de la el.
Ceea ce făcuse James îndeplinind această promisiune îl ridicase la statutul de
legendă.

Remușcările nu au avut nici un rol în asta. Ar fi al naibii de incomod să începi să ai


remușcare acum.

„Eu însumi l-aș fi legat pe Sir Edward Worthing în fața unui tun”, a spus el
observat. „M-am asigurat că a simțit prima lovitură.”

- Ești un om violent, Ardmore.

„Nu aș fi durat atât de mult dacă nu aș fi fost. Și un amiral englez nu este exact
cel mai pașnic dintre bărbați ”.

A scuturat din cap. „Bătălia este diferită”.

„Diferit de vânarea bărbaților și de a-i face să implore milă? Bărbații I


au kiled meritat pentru ceea ce au făcut. Oamenii pe care i-am umilit au meritat
aceasta."

„Poate că au făcut-o. Dar trebuie să te bucuri atât de mult? ”

- Mă tem că o fac, amiral. Există multe povesti romantice despre pirați și


corsari, dar, în adevăr, majoritatea sunt pur și simplu ucigași și violenți. Câțiva dintre
legendele din bibliotecile circulante din Londra menționează pirații care deschid o bucată
femeie de la gât până la picioare pentru că nu va capitula. De aceea sunt
violent."

Au mers câteva minute în tăcere. Isabeau s-a învârtit în valuri, cântând


fără ton.

Pagina 83

fără ton.
Amiralul a spus: „Trebuie să fi fost un șoc să fii salvat de un
Amiral englez și familia sa ”.

James ridică din umeri. „Există diamante în fiecare grămadă de gunoi.”

"Mă flatezi. Mă vei ierta că ți-am observat, căpitane Ardmore, că tu


nu sunt genul de bărbat de care doresc ca fiica mea să se îndrăgostească ”.

James a ezitat o jumătate de pas, apoi a mers mai departe. „Nu este îndrăgostită de mine”.

„Isabeau mi-a spus că te-a găsit sărutând-o. Diana nu a negat acest lucru și a fost
cu siguranță suficient de jenat pentru a fi adevărat. ”

„Asta nu înseamnă că este îndrăgostită de mine”.

James fantezase mai devreme că o va duce pe Diana acasă, arătându-i-o


Charleston și casa pe care o construise tatăl său. Căldura lentă din sud
nopți. Cealaltă parte a lui James Ardmore. Fantezii plăcute nu au venit întotdeauna
Adevărat.

„Nu vreau să-i văd inima zdrobind”, a spus amiralul.

Dacă se rupe inima, va fi a mea, amiral.

„Nu-și va frânge inima peste mine. Nu are încredere în mine; Sunt sigură că ea
nu mă place. Plec de aici și se poate îndrăgosti de locotenentul Jack. ”

Amiralul tăcea. Norii la orizont se amestecaseră. Soarele


a albit vârfurile tunetelor un alb dureros. Partea inferioară plată era
negru.

"Ce stii despre el?" întrebă amiralul. - Locotenent Jack?

„Ce ți-am spus când am ajuns. Nimic. Nu i-am învățat niciodată numele. El n-a făcut
tocmai opriți-vă și prezentați-vă. ”

„Cu toate acestea, l-ai salvat. De ce?"

James îi privi pe tunete și pe Isabeau dansând o clipă. S-a aplecat


și a luat un raft.

Pagina 84

și a luat un raft.

„A slăbit lanțurile care mă legau când a lovit furtuna”, a spus James. "Astfel încât eu
s-ar putea să am o șansă să mă salvez. Când l-am văzut plutind, m-am gândit că
ar rambursa favoarea ”.

„A fost bine pentru tine.”

James ridică din umeri. „Bijuterii pe grămada de gunoi, așa cum am spus. Cum este, de altfel? ”

„A avut o durere de cap țipătoare, dar a refuzat să recunoască acest lucru până când nu a trecut peste cap. Jessup
a trebuit să-l ducă sus. E în pat cu obloanele trase și o cârpă deasupra
Ochii lui."

James își puse mâinile la spate. „Mi-aș dori să știu mai multe despre el”.
„Deci l-ai putea ajuta? Sau să știe ce fel de amenințare ar putea fi? ”
"Îmi place de el. Când este timpul să plec, s-ar putea să-și amintească cine sunt și
cred că este de datoria lui să mă oprească. Nu vreau să mă lupt cu el. ”

- Pentru că te-ar putea opri?

„Pentru că ar pierde. Nu vreau să trebuiască să-l împing. ”

Amiralul se uită fix la el, după o bătaie a inimii. „Voi ajuta să mă asigur că nu vine
acea."

„Un fel de tine”.

- Ești un om complicat, Ardmore.

„Atâția mi-au spus. Cu excepția surorii mele. Ea crede că sunt simplă. Fa totul
Calea lui James, spune ea, și el este blând. Nu că ar fi urmat-o vreodată
sfaturi proprii. Are o hotărâre care ar face ca orice amiral francez să fugă
direct înapoi la Le Havre. ”

Amiralul a râs corespunzător.

James se întreba de ce se tot gândea la Honoria. Ultima lor despărțire nu a avut-o


a fost amiabil. Ea îi spusese, de fapt, să meargă la diavol și să nu se întoarcă
până a murit.

Pagina 85

până a murit.

Ei bine, s-ar putea să-și îndeplinească dorința.

Amiralului Lockwood îi plăcea. Și îi plăcea amiralul. Și-ar fi dorit să nu o facă. Dacă


Lockwood nu voia să coopereze cu James, James trebuia să-l forțeze.
Poate că ar putea să o facă cu blândețe. Diana l-ar fi împușcat probabil, indiferent.

„Probabil că va veni acea furtună”, a spus amiralul, făcând semn spre nori. "Mai slab
cele suflă. Trebuie să-l ajutăm pe Jessup să treacă pe trape. Eu cred
Locotenentul Jack a plecat pentru noapte.

Se întoarse înapoi, întinzându-i mâna spre Isabeau. Ea s-a răsucit încă o dată în
vântul, se întoarse la spate și le apucă ambele mâini.

James îi simți degetele mici închizându-se în jurul lui. Se uită în jos. Isabeau rânji
sus la el. James se gândi din nou la ziua în care își găsise mama și tatăl
lingură în grădină. Părinți nebuni, se gândise el. Dar, în același timp, a făcut-o
simțit călduros și fericit. Simțise diferența dintre dragoste și vulgar
afişa.

Poate că și Isabeau a făcut-o.

- Telefonează-mă, amiral, spuse el în timp ce se îndreptau spre grădină. „Ce este în acestea
lăzi sub insula ta? ”
Pagina 86

Capitolul Opt
Furtuna a izbucnit exact când Diana a pus-o pe Isabeau în pat. Un fulger aprins
Camera lui Isabeau arăta ca cel mai strălucitor foc și bâzâitul tunetului care a urmat s-a înecat
din scârțâitul lui Isabeau.

Diana s-a bucurat de furtunile înverșunate și, în același timp, au îngrozit-o.


Londra a avut rareori lucrări de trăsnet precum cele care au atacat Haven neprotejat.
Vânturile gemeau în streașină și hornuri. Întreaga casă scârțâia,
sunând de parcă în orice moment ar arunca în mare. Copacii au răzuit
acoperișul și peste ferestre, rupând șindrila și sticla.

Isabeau a împărtășit bucuria și frica Dianei. Se uita fix la ferestre, rotunde


ochii și, când fulgerul a privit, s-a aruncat cu capul în picioare. Câțiva
câteva secunde de ascundere, iar apoi se strecura din nou și privea fereastra.

Diana a simțit fiorul în creștere al furtunii la fel de bine ca teroarea. A fost foarte asemănător
sărutându-l pe James Ardmore.

Spre groaza Dianei, Isabeau a transmis povestea găsirii Diana și James


sărutându-l pe tatăl ei. Isabeau găsise totul amuzant. A ei
tatăl îi aruncase Dianei o privire ascuțită și îngrijorată și aproape că murise de ea
mortificare.

Din fericire, Jessup venise să spună că bietul locotenent Jack era într-o stare proastă
și Diana se grăbise să-l slujească. Îi dăduse lui Jack niște
mușețel și își liniștise fruntea cu o cârpă umedă. Asta părea să aibă
ajutat. Sperase că tunetul nu-l va ține treaz.

Un alt fulger a lovit aproape. Isabeau scârțâi și își ascunse capul.


crăpătura tunetului o trimise pe Diana în jos după ea.

Vocile adunate în hal. Baritonul zbuciumat al lui James Ardmore. "Este totul
bine nu? ”

Tatăl ei chicoti. „Isabeau se teme de fulgere. Diana se teme de tunete.


O vor rezista. "

Vocea caldă a lui James i s-a alăturat tatălui ei. - Noapte bună, amiral.
Pagina 87

Vocea caldă a lui James i s-a alăturat tatălui ei. - Noapte bună, amiral.

- Noapte bună, căpitane.

Plecați, domnilor , se gândi Diana cu cruzime. Lasă-ne, doamnelor, să ne speriem


pace .

Ușile închise. Tăcerea a prevalat.

Tunetul a urlat încă o oră. Isabeau s-a purtat sărind înăuntru


iar din huse și, în cele din urmă, se așeză, obrazul i se aruncă pe braț.
Diana se afundă lângă ea, epuizată.

Fulgerul pâlpâi. Diana a numărat, unul, doi, trei, patru, cinci. Tunetul, mai puțin
puternic acum, bubuit, la mai mult de un kilometru distanță. Mergând mai departe.

Auzi ușa dormitorului lui Isabeau deschizându-se încet. Stătea nemișcată, ascultând.
Ușa s-a închis mai încet stil. Pași, încet și liniștiți, au traversat podeaua,
s-a oprit lângă pat.

Ea zăcea stil și îi respira parfumul, mirosul cald de săpun și mosc. El a avut


dezbrăcat ca să se sperie după aventura lor în peșteră și înainte
cină. Știa asta pentru că ușa lui fusese întredeschisă și aruncase o privire înăuntru.
Văzuse fulgerul corpului cozii, mușchi bronzat, partea din spate încordată, mai palidă decât
restul pielii și apoi se mutase din vedere.

Viziunea a rămas cu ea pe tot parcursul cinei și a fost cu ea acum. Ar trebui să


o femeie vrea un bărbat atât de mult? Ar trebui ca imaginea lui să rămână în mintea ei așa
lung?

Ar trebui să vrea să inverseze timpul, să intre în camera în care s-a scăldat? El


o va îmbrățișa, umedă și săpunată, iar ea se va uda, apoi el se va săruta
a ei.

O dorea cu toată puterea.

Salteaua listată. James se urcă pe pat, întinzându-și toată lungimea


spatele ei. Un braț puternic îi veni în jurul taliei, cald prin subțire
cămașă de noapte. S-a așezat, ținând-o de pieptul lui.

Simți catifeaua netedă a halatului pe care i-l împrumutase tatăl ei,

Pagina 88

Simți catifeaua netedă a halatului pe care i-l împrumutase tatăl ei,


piciorul puternic o peria pe a ei. A întins mâna și a strecurat capacele peste sine,
ea, Isabeau.

Isabeau se întoarse și îl privi somnoros. Ea zâmbi, îi mângâi mâna și


s-a așezat din nou. Respirația ei s-a uniformizat și a liniștit.

Diana se lăsă pe spatele căldurii sale, lăsându-i să se strecoare puterile în ea. El n-a făcut
o mângâie, dar palma lui se sprijini pe stomacul ei și căldura se răspândi de acolo. Ea
i-a simțit buzele în părul ei, respirația lui la tâmpla ei.
Au rămas așa mult timp, în timp ce Isabeau a adormit. În ciuda ei
oboseală, Diana era foarte treaz, cu ochii deschiși. Fulgerul s-a nichetat, departe
și liniște.

În cele din urmă, James își desfăcu brațul din talie. S-a ridicat din pat, așa că
lin și liniștit că abia a deranjat salteaua. A întins mâna spre ea
întinse mâna și o trase pentru a se alătura lui.

Diana a urcat din pat mai puțin grațios decât James. Isabeau nu a făcut-o
trezi. Obosită de furtună, a dormit, chiar și atunci când Diana a netezit-o
acoperă deasupra ei și apăsă un sărut pe fruntea fetei.

James a condus-o pe Diana către ușă și împreună au părăsit camera.

Casa era întunecată, dar norii se curățaseră și lumina lunii argintii se revărsa
prin ferestrele neacoperite de pe palier. James o apăsă din nou în
wal, sprijinindu-și mâinile mari de fiecare parte a ei. Buzele ei formau o întrebare, dar
înainte să apară sunetul, el o sărută.

Îi plăcea să-l sărute. El îi deschise gura, îi mângâie limba cu a lui. Nu


tachinând de data aceasta, fără să te joci la seducție, doar un sărut lung, cald, iubitor.

El a desfăcut încet panglica care i-a închis cămașa de noapte la gât și a alunecat-o pe a lui
mâna în interiorul plachetei. Palma lui era aspră pe pielea ei.

De asta avea nevoie ea. Pupici de dragul sărutării. Nu dezamăgit,


pasiune înghițită, fără emoție suprimată. Doar James și puterea lui. În
dimineața, ar fi îngrijorată de ea însăși, de tatăl ei, de Isabeau și de
tulburare în mintea ei. În seara asta, s-ar bucura de asta.

S-a sărutat de parcă i-ar plăcea să o sărute. Își trase buzele pe gâtul ei și

Pagina 89

S-a sărutat de parcă i-ar plăcea să o sărute. Își trase buzele pe gâtul ei și
își lăsă capul pe spate de val și scoase un mic oftat. La ea mai tânără
de câteva zile, își dorise ca soțul ei să facă ceea ce făcea James acum. Edward, primul
de când își mărturisise atracția față de el, batjocorise. Cheltuise două
luni agonizante în timp ce Edward era pe mare, întrebându-se ce făcuse
gresit.

Când Edward s-a întors, dorul ei a învins-o încă o dată și încă o dată, el
batjocorit. Având optsprezece ani, ea crezuse că era vina ei că el nu o dorea.
Soacra ei îi spusese în repetate rânduri că mariajul îmbătrânea cu o tânără proaspătă
ca ea aproape peste noapte.

Și-a trecut degetele prin părul lui James și și-a împins amintiri nefericite
departe. Aceasta, se gândi ea, încălzindu-se delicios, era cum era să fii cu un
om care te-a dorit atât cât ți-ai dorit.

Ea nu a explicat că lui Isabeau îi plăcuse să-l găsească pe James sărutând mama ei. Ea
o întrebase pe Diana când se vor căsători. Diana s-a întrebat dacă astfel de informații
l-ar face pe James să fugă din casă, să sară în concert și să se îndrepte spre mare.

Îi simți erecția împotriva abdomenului. Niciodată nu a încercat să-l ascundă


dorință. Nu avea niciun motiv să-și îmblânzească pasiunea, probabil niciodată în viața lui.

A încercat să-și împietrească inima împotriva lui. Acest lucru i-a fost întâmplător. A văzut o
femeie a dorit-o și a sărutat-o, nimic mai mult.
Nu a funcționat. Săruturile lui au spălat foc prin ea; mâinile lui pe talia ei entuziasmate
ea cu puterea lor.

El a ridicat capul, ușurându-și buzele de ale ei. Pe îndelete, așa cum a avut o noapte. El
i-a urmărit obrazul. - James, șopti ea.

Își duse degetul la buzele ei. Se aplecă și o sărută din nou. Apoi a luat
cotul și o conduse în camera ei de la capătul scărilor.

A deschis ușa și a condus-o înăuntru. Focul a aprins și nu a avut lumânări


au fost aprinse. Închise ușa.

S-a oprit în mijlocul covorului, cu un nod în gât. A venit la


ea în tăcere. El a început să o sărute din nou, ținându-i de brațe. Ea ferm și
s-a îndepărtat în mod deliberat. - Nu, James.

Pagina 90

s-a îndepărtat în mod deliberat. - Nu, James.

El îi aruncă o privire nedumerită. Își strânse placheta rochiei împreună, se uită


peste tot, dar la el. Inima ei bătea și bătea, iar focurile pe care le făcuse el
luminată în stilul ei ars strălucitor.

Ochii lui verzi s-au răcorit. Ori de câte ori îl refuzase pe Edward și după cel al lui Isabeau
nașterea pe care a încercat-o întotdeauna, el devenise strâns de furie. James arăta - neutru.
Ca și când ar putea să o ia sau să o lase în pace.

"Ce s-a întâmplat?" Și-a ținut vocea scăzută.

„Nimic nu este problema”.

Se încruntă. „Știu când o femeie arde pentru un bărbat. Tu ești. Acum,


ce este?"

A încercat să-i arunce o privire înghețată. „Nu este suficient motivul moralității?”

"Nu pentru tine."

Gura i se deschise. „Cum îndrăznești.”

„Scutește-mă, Diana. Mi-ai împins un pistol în față și mi-ai spus să-l dezvelesc
partea din spate. Acesta este un bun exemplu de morală. ”

„A fost un joc.”

Furia se aprinse scurt în ochii lui, dar apoi răceala se întoarse. El a stăpânit
el însuși cu ușurință. „Te poți băga într-o mulțime de probleme cu jocurile de genul
acea."

"Stiu asta. Am deja."

El veni la ea, îi cuprinse umerii. „Nu jucați jocuri. Ai vrut


eu și tu ne-am dorit la ceea ce conduceam. Acum că o ofer, tu
înapoi în jos. Vreau să știu de ce. ”

Atingerea lui era atât de caldă. A vrut-o pentru totdeauna. Vocea îi tremura. „Dacă rămâi un
O clipă mai lungă, va trebui să țip. Atunci îi poți explica tatălui meu ce
o faci aici. ”

Pagina 91

Ochii i se îngustară. „Cred că ar avea o idee destul de bună despre ce făceam. În


de fapt, de ce nu-l calmezi? Aș putea să-i transmit câteva lucruri despre tine. ”

Ea a convocat o privire superba. „Nu fi absurd.”

- Nu va funcționa, Diana. S-a întors. A auzit apăsarea tastei din


încuietoare, iar inima i s-a întors. S-a întors, cu cheia în mână. - Încerci
mă mânie pe mine și pe tine însăți, dar din ce motiv nu știu. Am fost amândoi
murind unul pentru celălalt. S-ar putea să ne descurcăm înainte de a arde înăuntru ”.

Abia l-a auzit. Se uită fix la cheie, într-o spălare de frică. Nu pentru ceea ce el
ar face cu ea pe pat pentru că ar fi glorios. Teama ei era pentru
ce avea să vină după. Pentru ce trebuie să vină după. Se gândi la Isabeau
băgat în pat, neputând să audă tunetul care zguduise casa. Ea putea
nu o mai face niciodată. Niciodată niciodată.

Privirea lui s-a transformat nedumerită. „Diana, ce este?”

"Nu pot. Vă rog să nu mă întrebați de ce. ”

Rămase mult timp uitându-se la ea. „Cred că merit să știu de ce.”

Ea strânse mâinile. „Este complet nepotrivit ...”

A aruncat cheia la masă, în cele din urmă pierzându-și cumpătul. „Nu începe să te descurci
despre moralitate. Nu-ți bagă naibii de morală. Ți-e frică
ceva. Pe mine?"

"Nu te flata. Nu m-am temut niciodată de tine. ”

„Alte femei mi-au spus asta. Câteva le-am aruncat peste bord. Majoritatea au învățat
respect."

„Și cu siguranță nu vreau să aud despre celelalte femei ale tale. Știu că sunt numai
una dintr-un șir lung de amante ... ”

„Atunci nu știi nimic nenorocit.” A venit cu un pas mai aproape.

Era cu adevărat un om mare. Și tal. Și foarte puternic. Ochii lui nu aveau remușcări
și fără căldură.

Pagina 92

El a ridicat-o înainte ca ea să poată țipa. În ciuda forței sale, a brațelor


au fost blânzi. A dus-o peste cameră și a aruncat-o cu fața în jos pe
pat.
"Ce faci?" gâfâi ea.

„O să te bat cu tine”.

Revolta a readus puterea. Ea se ridică în grabă. „Nu, într-adevăr, nu ești.”

"De ce nu? Ar putea fi distractiv. Dar tocmai m-am gândit la ceva mai bun. ”

Și-a prins piloiul, pregătindu-l ca pe o armă. „Ți-am spus deja că nu”.

Privirea lui zăbovi asupra cămășii de noapte de parcă ar putea vedea prin ea. "Nu aia.
Nu mă vrei, așa că îmi voi înghiți mândria și voi spune că e pierderea ta. Nu că eu
te cred cu adevărat. ”

Nu ar insista. Dezamăgirea bruscă și acută a atins-o. Apoi furie


pentru că ar fi trebuit să se simtă ușurată. De ce diavolul nu a simțit niciodată ceea ce ea
Trebuia sa?

James se așeză pe pat lângă ea. Coapsa lui caldă o atinse pe a ei. El
i-a netezit părul și i-a apăsat un sărut. „Am să-ți arăt plăcere,
Diana. Plăcerea singură. Vrei asta? ”

A încercat să clătine din cap nu. A ieșit ca un semn rigid. Da.

Se lăsă pe spate de cap și își desfăcu halatul. El zăcea


acolo, lung și musculos, cu pieptul umbrit de păr întunecat. Ochii lui erau
verde lichid în întuneric. A întins mâna. "Vino aici."

El a luat o evaluare uluită pentru ezitare. - Îți promit, spuse el încet,


„Nu vom face nimic din ceea ce nu vrei.”

Ea a renunțat. Ea îl luă de mână și se îndreptă spre el. Ea s-a hotărât pe invitarea lui
poală, fără să-i pese puțin când și-a înfășurat brațele calde în jurul ei.

Mi s-a părut bine să fiu aici, așezat pe spate. Ținându-și mâinile puternice se simțea ca.
ținând o linie de salvare.

Pagina 93

„Eu sunt doar un bărbat, Diana”, a suflat el în părul ei. „Nu pot să nu te doresc.”

„Ești o legendă”, a corectat-o. „Ca și soțul meu”.

„Sunt carne și os. Ca si tine."

Respirația lui caldă i-a atins gâtul. Îi înfigea degetele prin spatele lui
mână. - Acum, Diana, spuse el încet. „Îmi arăți cum vrei să ating
tu."

Inima i se izbi de cutia toracică. Sily Diana, să creadă că ar putea distruge


numai prin cuplarea cu ea. Nu, el o va coborî cu degetul
lățime odată, până când îi aparținea în întregime. Era hotărât să se topească
o într-o singură grămadă mocnită.

Nu avea de ales. Înainte să se poată gândi la ce a făcut, ea i-a alunecat mâna


sub sânul ei și o ținea acolo. Închise ochii, lăsându-și drumul și se aplecă
înapoi în îmbrățișarea lui.
James și-a îngropat nasul în încrețiturile moi ale părului ei, iubind mirosul acestuia. Diana
i-a spălat părul astăzi după întâlnirea lor în peșteri. Știa pentru că
o văzuse pe doamna Pringle ducând bazine cu apă sus în camera Dianei. El a avut
zăbovi în pragul camerei sale, imaginându-și-o pe Diana zăcând cu ea
corsetul se împinse în jos și capul înapoi peste un lighean, în timp ce doamna Pringle se revărsa
turnuri de apă peste părul ei. Apă parfumată cu lavandă.

Simțirea ei prin cămașa de noapte din bumbac era insuportabil de bună. Curba de
sânii ei, vârfurile care se ridicau sub atingerea lui, moliciunea balei ei,
conturul coapsei ei. Buzele lui atingură colarul brodat care se odihnea modest
la ceafă.

El nu știa de ce se temea. Nu el. Nici măcar dorința. Se temea


altceva pe care îl ținea ascuns de toată lumea, chiar și de iubitul ei
tata si fiica.

Nu, îi plăcea dorința. Știa ce vrea. Sub cămașa de noapte slăbită,


îl îndruma spre sânii ei, pe ea, pe degete, pe degetele și ale lui înfășurate ca niște frânghii.

A tras un picior la piept. A netezit mușchii fermi ai gambei ei


pliul cald din spatele genunchiului ei. El zăbovea acolo, cu degetele mari înfipte
pentru a mângâia pielea moale.

Pagina 94

pentru a mângâia pielea moale.

La coapsa ei acum, mușchiată din urcare și navigarea cu barca tatălui ei. Din
acolo șoldul ei, așa ferm pus împotriva lui. Până la ea, din nou, în interiorul
cămașă de noapte, căldură și confort acolo.

Țesătura se trase cu mișcările lor, expunându-i picioarele lungi, picioarele care treceau
Day a depus pantalonii bărbatului ei cu sugestii fine. Erau la fel de încântătoare ca
își închipuise el.

Ea a întors capul și i-a căutat gura. Buzele lor s-au jucat o vreme, în timp ce
mâinile lor împreună o mângâiau pe pielea goală.

Ea se trase în jos, îi lipi călcâiul de mână de pliul dintre ea îndoită


piciorul și ea coborâtă. A întâlnit căldură alunecoasă. O da. Gândurile ei trebuie să fie
călătorind de-a lungul unor linii fine.

Sparks, îi spusese el. Plouă pe un bărbat până când se prăbuși în cenușă. Cel Mare
James Ardmore era pe punctul de a arde.

Își înfipse degetele în focul ei de așteptare. Se agită, își lăsă capul pe spate
umărul, cu ochii închiși. Îi mângâie dulcea deschidere, iar degetele i se adunară
a lui.

- James, murmură ea.

Ea murea de foame. Tatăl și fiica ei au iubit-o, dar nu au putut îndeplini


fiecare parte a ei. Ea murea de foame, la fel ca el.

„Este plăcerea mea, plăcându-te”, a spus el. „Un domn obligă întotdeauna.”

Nu asculta. Se concentrase, cu ochii închiși, asupra focului interior.

„Mereu obligă”, șopti el din nou și îi sărută linia de foc a părului. "Do
stii cat de frumoasa esti? Când m-am trezit pe plajă am fost încântat
să te văd din nou. Am decis că vreau să rămân aici mult timp. ” S-a sărutat
ea după ureche. "Pariez că fiecare om spune asta."

Își înfipse primele două degete în interiorul ei. Era strânsă și totuși, atât de dăruitoare. A ei
pieptul ridicat cu respirația ei. Părul ei tocmai spălat l-a scăldat în mirosul de
lavandă.

Pagina 95

- Miroși bine, dragă, murmură el.

Ochii i se îngreunară, fața îi îmbujoră. Mâinile lor unite s-au mișcat deasupra firii
părul era chiar mai roșu decât cel de pe capul ei. Degetele lor s-au atins, degresate,
tachinat, iar dorința lui James a devenit mai strânsă.

Voia atât de mult să o ia într-o frenezie sălbatică, dar se bucura și de asta


liniștit plăcut. Obrazul ei era moale împotriva lui, respirația ei umedă îl peria pe al lui
gură. Erecția lui apăsa frumos între fese, potrivindu-se de moale
nișă unde a dorit atât de mult să meargă.

Părul ei se prelingea pe pielea lui, moale și răcoros și plin de mirosul ei. Acesta a fost
plăcere, pură și simplă. Nu mai simțise asta de mult, mult timp.

Focul s-a crăpat, jăraticii mocneau ca căldura din venele lui James. Ea s-a uitat
ridicat la el, cu ochii strălucitori și languizi.

„Vezi, iubire?” spuse el încet. „Sunt carne și os. Exact ca tine."

El îi sărută tâmpla. „Vreau să-ți spun câteva lucruri, Diana, în timp ce eu le am pe ale tale
Atenţie. Nu mințeam când am spus că putem fi buni împreună. Vreau asta,
indiferent ce se întâmplă, înțelegi? ” Căldura șerpu prin el. „Vreau acel tal,
trup minunat pe care nu te deranjezi să-l ascunzi. Vreau să te gust și să fac dragoste
la tine și te aud râzând. Vreau să vă văd ochii strălucitori când ești
supărat pe mine."

Respirația ei a venit mai repede, dorințele ei se învârteau mai repede acum.

- O să te rup de obiceiul tău de a fi o tachină, Diana. nu plec


această insulă până când o voi face. ”

Ea a mai făcut un zgomot minunat de plăcere. Știa că nu-l putea auzi, nu


cu adevărat.

„Dăruiești și dăruiești, dai și dăruiești. Înainte să plec, vreau să mă iei


de mână și arată-mi niște iubiri lungi și lente. Fără șicanări, fără flirt. Doar
niște iubitori buni, dulci pentru că vrei. ”

Ochii i s-au deschis zburând, iar focul interior l-a luat. A venit dulce, făcându-se moale
zgomote feminine, mâna ei prinsă de el ca o menghină. Mușchii ei interiori
strânse, rănindu-și degetele și totuși nu le-ar fi retras pentru lume.

Pagina 96
strânse, rănindu-și degetele și totuși nu le-ar fi retras pentru lume.

Fesele ei l-au frecat cel mai periculos, dar el i-ar fi onorat cererea.
Sau mai bine zis, imperioasa ei poruncă care ascundea o teamă dură. Înainte să părăsească această insulă,
și-ar da seama de ce îi era atât de frică. Ar alunga frica aceea. Pentru că dacă el
nu, dacă ar fi forțat să plece înainte să o poată avea, s-ar aprinde cu adevărat.
Tot ceea ce ar rămâne din James Ardmore ar fi o grămadă de cenușă. Diana Worthing
ar râde.

Nu râdea acum. Fața ei se răsuci de plăcere și o șopti pe a lui


nume cu dorință scăzută, fericită.

„Asta e fata mea”, a murmurat el și au împărtășit un sărut care a făcut-o mai devreme
furtuna pare a fi un duș slab de vară.

Mai târziu, singur în camera sa, James a privit fulgerele care pâlpâiau pe marginea
orizontul. Vântul suflase furtuna, iar discul lunii se aruncă
cerul cu lumină argintie.

Își îmbrăcă pantalonii și cizmele, îmbrăcându-și haina lungă. Simțirea Dianei și


parfumul ei nu-l părăsise.

Lumina lunii îl mulțumi. Ar avea multă lumină în care să navigheze


în jurul insulei și la uriașa peșteră unde tatăl Dianei îl ascunsese pe al său
bunuri de contrabandă.

Rachiu, cuie, frânghie, lucruri inofensive, îi spusese amiralul. Nu chiar,


Amiral .

Nimeni nu s-a agitat în casă. O lăsase pe Diana adormită. O sărutase pe frunte și


a băgat cearșafurile în jurul ei și a plecat din cameră cât de liniștit a putut.
Nu se trezise.

James părăsi camera și închise ușa în liniște în spatele lui. La fel de tăcut,
și-a coborât scările, evitând scara scârțâitoare, la patru de la
fund. Avea sarcini de îndeplinit. Nu putea pur și simplu să se îndepărteze de ei
pentru că găsise o femeie cu care voia să meargă.

Casa a rămas complet tăcută când James a părăsit-o. Nici o lumină nu strălucea în ferestre.
Poarta a făcut un clic când a deschis-o, scârțâind.

A urmat calea, limpede în lumina lunii, până la plajă și în jur la

Pagina 97

A urmat calea, limpede în lumina lunii, până la plajă și în jur la


golf unde era ancorată nava cu un singur catarg. A fluturat lângă un doc mic,
frânghii legându-l ferm de stâlpi. A urcat la bord și a renunțat.

Iată testul recuperării sale. A ridicat vâslele, le-a strecurat în apă și


a început să vâslească.
Pagina 98

Capitolul Nouă
Rana lui James se răsti. A durut, dar nu s-a întâmplat nimic grav. Mușchii lui aveau tricot
suficient încât să poată măcar să vâsle o barcă.

Odată ieșit din vederea casei, a ascuns vâslele și a ridicat pânza. O multime de
vântul proaspăt ar trebui să-și facă călătoria destul de simplă atâta timp cât a evitat pietrele.
A legat ferm corzile, apoi a condus cu o mână pe cârmă și s-a mișcat
pânza cu cealaltă. Nu este cel mai simplu mod de a merge, dar mai bine decât nimic.

A căutat deschiderea peșterii timp de o oră și jumătate. Crăpătura din stâncă


l-a eludat și el și-a măcinat dinții. Ar pierde lumina lunii și el
a vrut să se întoarcă în patul lui, înainte să răsară soarele.

Insula și-a ascuns secretele. În momentul în care James era pe cale să renunțe și să se întoarcă
în altă noapte, a observat că un gul, alb pe cerul negru, zboară pe lângă ceea ce arăta
ca o rocă solidă, apoi dispare.

Întoarse brusc barca și se îndreptă spre partea stâncii, fără să o ia niciodată


ochii de la locul unde gul dispăruse. Vigilența lui l-a răsplătit. La fel de
s-a apropiat, a văzut că o piatră ieșea ușor în fața alteia și
între acestea zăcea fâșia unei deschizături.

A lăsat pânza și a găsit vâslele. A pilotat barca cu atenție, evitând


vârtejurile de spumă care vorbeau despre stâncile de dedesubt. Un val l-a ridicat ușor și
l-a depus în interiorul peșterii, răzbătând barca de mica plajă pe care
el și Diana stătuseră mai devreme în acea zi.

A petrecut o clipă amintindu-și de graba înfricoșătoare a ceea ce făcuseră în acest sens


peşteră. Apoi a tras vâslele la fundul bărcii și a lovit silexul și oțelul
să aprindă lumânarea din felinar. O briză s-a năpustit asupra lui din vârful
pestera. Își ridică privirea spre rafturile naturale ale stâncii și la numeroasele lăzi care se odihneau
pe ei.

Rachiul inofensiv se odihnise în butoaie la nivelurile inferioare, ușor de găsit.


Lucruri mai interesante îl așteptau probabil mai sus. Ridică felinarul
până la cea mai înaltă cornișă pe care putea să o atingă și să urce.

Diana îi arătase drumul mai devreme astăzi și el l-a urmat acum, urcând

Pagina 99

Diana îi arătase drumul mai devreme astăzi și el l-a urmat acum, urcând
tot mai sus, folosind felinarul pentru a-și lumina calea. Se opri pe o cornișă la jumătatea drumului
topul. Mai jos, barca se legăna, încordându-și legătura pe stânci. Valurile s-au aplecat
în peșteră cu vânt rece și spray.

James scoase bara de ridicare pe care o adusese din barcă și o montă sub capacul
o singură ladă și împins. Strigând, unghiile au cedat. Apoi a smuls lemnul
a ridicat felinarul și s-a uitat înăuntru.

Cel puțin douăzeci de muschete, așezate bine unul lângă altul, au depus lada. James l-a scos pe al său
suflare. Nu a fost foarte surprins.

A deschis o altă ladă. Mai multe muschete. Metodic, a trecut prin fiecare
caseta la acel nivel. Erau muschete. În următoarea, a găsit bulete, cutii și
cutii cu ele.

În următoarea, se lăsau lăzi pline cu pungile mici de infanteriști cu praf de pușcă


deschideți și turnați țeava tunurilor înainte de a încărca buleta.

S-a mutat la un alt nivel. Mai multe lăzi, mai multe arme, dar acestea erau de
Fabricare franceză. James își frecă buza superioară. O altă rezervă de muschete
s-a dovedit a fi prusac.

Amiralul era un prost. De la întâlnirea cu bărbatul, sperase că fusese


gresit.

Anul trecut, când a identificat Haven drept locul pe care trebuia să-l găsească, a făcut-o
a presupus că amiralul care o deținea va fi corupt din când în când și
la fel de urât ca omul pe care l-a vânat. Acest joc final ar fi trebuit să fie ușor.

Acum, totul era complicat. Îi plăcea amiralul Lockwood. Omul avea


fiecare calitate admirată de James, curajul, integritatea și respectul. Și apoi
era Diana.

A dat cu piciorul într-o ladă. De ce presupusese că va fi simplu? El ar fi trebuit sa


i-a aruncat o privire și a alergat în sens invers. Sau ar fi trebuit s-o răpească
permanent și a închis-o undeva în timp ce el continua cu vendetta lui.
Ea făcea din asta cel mai greu lucru pe care îl făcuse vreodată.

Nu, ceea ce ar fi trebuit să facă a fost luată în acea tavernă din Kent și
s-a terminat cu ea. Pe masă, lângă rămășițele supei. Ar trebui sa aiba
Pagina 100

s-a terminat cu ea. Pe masă, lângă rămășițele supei. Ar trebui sa aiba


și-a ridicat fusta și a plonjat chiar în ...

A ars cu pasiune - un bărbat ar putea fi orb și să știe asta. Ea a sfâșiat


de fiecare dată când o atingea. Și totuși, nu greșise acea flacără de nerezonabil
teamă când le propusese în tăcere să termine ce începuseră.

A mârâit, arzând de frustrare. A împins unul dintre secretele amiralului


lazi la marginea raftului de stâncă și l-a răsturnat. S-a prăbușit până la fund
a peșterii cu o spargere satisfăcătoare, deschizându-se în apă.

El l-a trimis pe următorul jos și pe următorul. S-a mutat de pe margine în margine, aruncând
lăzi în jos. Unele s-au deschis, altele s-au lipit rapid în nisip sau au plutit înainte
scufundându-se, apa acoperindu-le parțial.

"Stop!"

Vocea Dianei se ridica deasupra sunetului holow al valurilor. James ridică privirea. Ea
se ghemui câteva dresuri deasupra lui, în cămașă și pantaloni scurți și cizme puternice. Parul ei
atârnat într-o singură împletitură și ea îl privi cu privirea peste țeava pistolului.

Făcu un pas departe de cercul luminii felinarului. „Darlin’, ai


fascinație incomodă cu armele de foc. ”

„De data aceasta este încărcat.”

„Sunt sigur că este.” Își prinse piciorul în jurul felinarului, îl împinse de pe pervaz.
Scânteia minusculă a lumânării plutea câțiva metri, apoi se stinse, scufundând peștera
în negru. Felinarul se auzi zgomotos de lăzile și stâncile de dedesubt. „Nu m-aș mișca
dacă aș fi tu ”, a spus el însoțitor. „S-ar putea să cazi în întuneric.”

„Așa ai putea și tu.” Părea de parcă i-ar plăcea asta.

"Pentru ce sunt?" el a intrebat. „Toate aceste arme de foc și toată praful de pușcă, care
este acum umed? ”

Vocea îi era strânsă de mânie. „Pentru trupele britanice, desigur. Pentru alinarea lor
Peninsula. Știm, luptăm cu un război cu Napoleon. ”

„Asta ți-a spus?”

„De ce să mintă? Acestea vor merge în Gibraltar, pentru a fi duse spre nord prin franceză

Pagina 101

„De ce să mintă? Acestea vor merge în Gibraltar, pentru a fi duse spre nord prin franceză
linii către forțele britanice. ”

A zâmbit în întuneric. „Francezii au abandonat cam sudul Spaniei,


stiai asta? Generalul dumneavoastră Welesley le dă o fugă bună spre
Nord.
Nu peste
o serie demult
armetimp, va luafranceze
britanice, Franța însăși, aș paria.
și prusace ”. El nu are nevoie de acest lucru puțin

"Limba franceza? Ce vrei sa spui?"

- Nu este un stoc, Diana. Aceasta este o pradă. ”

Ea a râs o dată. „De ce îl acuzi acum pe tatăl meu?”

„Activități pirat. Vânez pirați. Știu cum arată jefuirea ”.

„Am avut dreptate înainte. Ești îngâmfat. Tatăl meu nu este un pirat. ”

"Nu." Și-a păstrat cuvintele blânde. „Nici eu nu aș fi crezut. Dar pirații


am făcut asta și am senzația că pirații se vor întoarce pentru asta. ”

În timp ce vorbea, s-a lăsat foarte încet și cu atenție la următorul


bordură. A trebuit să se miște la târâtorul unui melc în întuneric, dar a fost bine pentru că
nu ar face niciun zgomot.

- Tatăl meu nu este un pirat, repetă ea cu încăpățânare.

„De ce a ieșit pe această insulă? Așa de departe de casă? ”

„Aceasta este casa lui. S-a săturat de oraș și s-a retras. ”

James se îndreptă mai departe în peșteră. „Era un erou. Lăudat pentru acțiunile sale la
Trafalgar. Era un marinar al naibii de bun. Ar putea fi sus în Amiralitate,
alergând războiul din luxul lui Whitehal. Dar a ales să se retragă o sută
mile de Anglia. A fost o decizie bruscă? ”

Ea tăcea. S-a lăsat pe fundul peșterii, cu cizmele strecurându-se în


apă. Lumina lunară luminoasă curgea prin peșteră, aprinzând barca legănată,
strălucind pe marginea metalică a felinarului.

Pagina 102

A recuperat felinarul, l-a așezat ușor în barcă. Ar prefera să facă asta cu lumină,
dar atunci Diana putea ținti.

Ridică prima cutie la atingere și o ridică în barcă. Lăzi rupte și


muschii au împrăștiat podeaua peșterii. Le-a ridicat unul câte unul și le-a aruncat
în barcă. Acest lucru ar dura mai multe călătorii.

Diana a vorbit din nou, cu vocea tremurândă. „Tatăl meu nu este un trădător”.

„Nu am spus trădător. Am spus pirat ”.

„De ce diavolul ar trebui să devină tatăl meu pirat?”

"Nu știu. Bărbații transformă piratul din mai multe motive. ” A desfăcut barca.
- Am intenția să-l întreb.

Tăcerea domnea deasupra. James a aruncat corzile în barcă. Acum a venit


parte dificilă. Când el vâsla în lumina lunii, ea îl vedea și putea
trage. A desfăcut vâslele.

El a auzit zgomotul de piatră pe piatră, a auzit-o mormăind și gâfâind în timp ce se rănea


pe pervazuri. Se urca în jos. În întuneric, cu un pistol încărcat.
„Stai stil, pentru numele lui Dumnezeu, Diana.”

„Nu te voi lăsa să-l faci de râs.”

A sărit din barcă.

Ea își începuse deja coborârea. Auzi stâncă lovind stâncă, cu un mormăit în picioare
alunecat. El s-a grăbit spre ea, dar ea se cățărase prin aceste peșteri
ani.

Probabil că se grăbise în întuneric ca o fetiță, ajutând-o


tatăl își ascunde rezervele de arme.

A prins-o în timp ce ieșea de pe ultima margine. O răsucire la mâna ei și


arme fel cu o stropire liniștită în apă la picioarele lor.

Ea a lovit-o împotriva lui, primind câteva lovituri bune. A strâns mâna,


a târât-o spre barcă. Îmi pare rău, iubito, se gândi el. El chiar a simțit regretul.

Pagina 103

a târât-o spre barcă. Îmi pare rău, iubito, se gândi el. El chiar a simțit regretul.
A existat iarăși remușcări.

El a ridicat-o peste balustradă. Strigătul ei răsuna deasupra apei care zbârcea. "Ce
Faci?"

El o făcu să-i facă față, o sărută puternic pe gură. Sărutul a continuat, ea


gâtul aplecându-se sub asaltul său. S-a luptat cu propria gură, încercând
dobândește stăpânirea sărutului, încercând să-l învingă la propriul său joc.

A încheiat bătălia împingând-o pe fundul bărcii. Era puternică, dar


era mai puternic.

Ea i-a spus exact ce crede despre el. Nu auzise blesteme atât de colorate
de când a părăsit Argonautul . Ar putea să-i dea lecții lui Ian O'Maley.

A smuls frânghiile care legaseră vâslele. Amintiri despre camera ei de dormit


s-a repezit la el. Se zvârcolise împotriva lui atât de dulce și de fierbinte. Pacat ca ar fi facut-o
urăște-l acum.

Îi împinse ambele mâini în jurul catargului și îi trase frânghia de încheieturi.


Nu suficient de strâns pentru a o răni, dar suficient de strânsă pentru a o face să rămână pe loc. El
a contemplat să-și asigure picioarele, dar s-a hotărât împotriva ei. Ar putea să dea cu piciorul
dorit. Până când a încărcat lăzile, nu ar mai fi loc pentru ea
a muta.

S-a ridicat rapid și a sărit din barcă. Ea a strigat după el,


nu în cel mai puțin supus.

Nu ar fi niciodată supusă. Găsise un cascat și necazul cu casca


nu exista nicio modalitate sigură de a-i lăsa să plece.

A îngrămădit lăzile și armele libere în barcă cât de repede a putut, împachetându-le


in jurul ei. Valurile au venit mai repede, răsucindu-i în jurul cizmelor. Diana în sfârșit fel
tăcută, salvându-și respirația, fără îndoială, pentru mai târziu.

Doar aproximativ jumătate din risipă s-ar potrivi. James știa cum să echilibreze sarcinile și el
a reușit aceasta, dându-și loc pentru a se urca în barcă și a prelua
vâsle.

S-a îndepărtat, a sărit în vârful lăzilor în ultimul minut și și-a făcut drum
la bancă. Diana zăcea direct în spatele lui, cu picioarele întinse spre pupa.

Pagina 104

la bancă. Diana zăcea direct în spatele lui, cu picioarele întinse spre pupa.
Luă vâslele, aplecându-și spatele pentru a scoate barca din peșteră.

Diana a tăcut când s-au mutat în mare. Lumina lunii se răsuci peste barcă
și apa, dând spumei o luminescență ciudată.

Ar fi frig. Vântul avea o mușcătură, pătrunzând din furtuna consumată


și în jos de pe stâncile insulei. James a expediat vâslele, și-a scos haina
spatele lui și l-a așezat peste ea. Putea să se încălzească cu munca sa.

I-a mulțumit ea pentru această amabilitate? Nu. Ea a mai mârâit încă câteva insulte
el, obiceiurile sale, moștenirea lui.

Odată se aflau la aproximativ o milă de insulă, unde spusese locotenentul Jack


el a început apa adâncă, a expediat din nou vâslele. Urcând înapoi peste lăzi,
slăbi ancora și o lăsă peste lateral. El a urmat asta cu
prima ladă. S-a deschis când l-a scăpat și toate armele din interior s-au lăsat jos
a marii albastre adânci.

"Ce faci?" Strigă Diana.

- La ce mă pricep cel mai bine, răspunse James. „Pirați confuzi”.

„Îl confuz pe tatăl meu. Habar n-ai ce faci. ”

„Am o idee. Tine-ti capul jos. Nu vreau să te lovesc. ”

A aruncat peste ladă după ladă, armele care se dezlănțuiseră, zdrobind


bulete. Mușchii lui au funcționat, transpirația acumulându-se mai repede decât ar fi putut vântul ascuțit
uscă-l.

A aruncat în ultima ladă și a întors barca spre țărm.

Diana își plecă capul în timp ce brațul catargului se învârti peste ea. Vela trosni ca.
s-a depus cu vântul. Diana se agăță de catarg, fierbinte de furie. Legăturile pe care le legase
erau destul de slăbiți pentru a nu o răni, dar suficient de puternici încât să nu poată obține
gratuit.

Au ajuns la peșteră. A depus barca a doua oară, iar a doua oară a navigat
ieșiți-le în apele adânci. Lăzi după lăzi au intrat în mare. Respirația lui James
a fost greu și a mormăit cu efort în timp ce arunca cache-ul tatălui ei în
valuri de așteptare.

Pagina 105

valuri de așteptare.
Îi califica fiecare nume colorat pe care îl știa. Crescuse cu bărbați de marină
și de aceea știa destul de mulți. Să cred că s-a înmuiat cu el când a făcut-o
au fost de acord să nu ducă flirtul lor acerb la concluzia sa logică. Sir Edward
ar fi furiat și ar fi forțat-o sau ar fi scăldat-o în dispreț, așa că o va tăia
sângerat. James o atrasese pur și simplu în brațe și îi spusese să o aleagă
plăcere.

Nici nu știa că se poate simți așa. El o jucase ca pe un abil


muzicianul ar putea cânta la un instrument fin. Știa exact cum să o convingă
pasiunea de la ea și exact cum să o liniștesc. Desigur că a făcut-o.

Tatăl ei ar fi trebuit să-l pună în lanțuri imediat ce aterizase. Dar dacă ea nu


iar tatăl ei, locotenentul Jack și Jessup l-au înconjurat pe James și l-au încuiat
în rădăcina celar până în iunie, nu au putut face nimic. Tatăl ei era și el departe
Milos.

Compasiunea Dianei se epuizase de mult.

James a făcut o a treia fugă, a aruncat o ultimă încărcătură de arme în mare. Apoi el
a întors barca și s-a îndreptat, nu spre peșteră, ci spre golful cu nisip unde se aflau
de obicei am ancorat barca.

Diana zăcea stil, obosită să se zbată. A legat barca de pe micul palier, înfășurat
pânza, a aruncat vâslele, făcând totul bine pentru a îndepărta barca.

Abia după ce a terminat, James a venit după Diana. Trage o lamă de cuțit
expert, sub frânghii, și într-o felie le-a deschis. O ridică sub ea
brațele, strângerea lui suficient de strânsă încât să nu se poată întoarce și să-l lovească. El
a tras-o de pe barcă, a aruncat-o pe plajă.

De îndată ce picioarele ei au atins nisipul, s-a smuls de la el. „Ai putrezit varicela
mincinos. M-ai sedus. Ai crezut că te voi lăsa să-l jefuiești pe tatăl meu după ce ai făcut-o
după mine."

- Strigă puțin mai tare, Diana, a tras James, înfășurându-și calm cuțitul. „Eu
cred că câțiva țărani din Franța nu te-au auzit. ”

„Vreau să mă audă. Vreau ca tatăl meu să audă exact ce ai făcut


l. Te va aresta. El va ...

Pagina 106

l. Te va aresta. El va ...

„Probabil că va fi fericit că nu am lăsat totul în mare.” El a prins


Brațele Dianei. "Asculta-ma. Ceea ce face este periculos. Dacă mă lași, pot
corectează asta.

De ani de zile îmi doresc să o corectez ”.

S-a smucit. "Ce vrei sa spui?"

„Nu a primit aceste bunuri aici de unul singur. A avut ajutor. Intenționez să-l întreb
al cărui ajutor și apoi am de gând să-l vânez pe piratul pe care îl numește. Simplu ca
acea."

"Simplu? Și atunci ce-i vei face tatălui meu? ”

„Ce vrei să-i fac?”


"Nimic. Vreau să-l lași în pace. ”

Fața i s-a împietrit. „Nu pot face asta, dragă.”

„Încetează-mă să mă calme așa. De ce ar trebui să-ți răspundă? ”

Ochii lui pâlpâiau, reci ca gheața arctică. „Pirații sunt ucigași violenți, Diana. Dacă
îl amenință, îl voi elibera; dacă colaborează, îl opresc. Nu
conteaza ce."

„Sau l-ai putea lăsa pe tatăl meu în pace. De ce amenință o memorie cache de biți folosiți
tu?"

Moonlight și-a făcut privirea îndepărtată. „Pentru că cred că știu


care pirat a făcut acel cache. Am suspectat de mult timp. Acesta este motivul
de ce am vrut să știu atât de multe despre Haven. Îl vreau pe acest pirat și o voi face
orice să-l aducă. ”

O realizare îngrozitoare a inundat-o brusc. "Doamne Dumnezeu. Soțul meu, dintre toți oamenii,
avea dreptate. M-ai văzut la casa amiralului Burgess din Kent. Ai răpit
eu intenționat ”.

A dat din cap, omul înfuriat. "Asta e corect. Am fost acolo pentru a-l salva pe Kinnaird, dar
când am spionat-o pe fiica amiralului Lockwood, am văzut o bună ocazie. Aș face

Pagina 107

când am spionat-o pe fiica amiralului Lockwood, am văzut o bună ocazie. Aș face


te-au smuls din propriul dormitor dacă nu te-ai fi dus direct la Ian
O'Maley și mi-a ușurat sarcina. ”

Inima îi bătea repede, bolnav. „Așa că de-a lungul tău - am jucat chiar în a ta
mâini, la naiba! ”

„Nu aș spune că ai jucat în mâinile mele. Nu mi-ai spune un lucru binecuvântat.


Nici măcar sărutându-te nu te-a înmuiat. Nu mi-am dorit în mod deosebit întregul
Flota britanică mă urmărește, așa că tot ce aș putea face a fost să te arunc înapoi. ”

Se uită fix la el o clipă uluită, apoi se aruncă spre el.


„Tu ...” Îi bătea pieptul. „M-ai folosit de mine. Te-am lăsat ... Se opri,
forțând amintirea etanșeității fierbinți din ea, a mâinilor lui mângâiate
și tachinarea buzelor sale, atât de caldă și blândă. „Ești cel mai rău gardian negru, eu
am știut vreodată. Și eu sunt un prost sângeros! ”

Mâinile lui mari s-au închis peste ale ei, furându-le ușor. „Ești o doamnă frumoasă.
Și exasperant. ”

„Nu mai încerca să mă măgulească. Am terminat cu lingușirea ta. ” Ea s-a smuls


din strânsoarea lui. „Îi voi spune tatălui meu cum ai făcut în seara asta. Vrei să încerci să te oprești
pe mine?"

- Nu, spuse el cu blândețe, cu ochii răciți. De fapt, voi merge cu tine. Îl telefonăm
împreună."

Ea spera că privirea ei îi va face să se agite interiorul cu furie, la fel ca a ei, dar a lui
ochii reci nu au trădat nimic. - Foarte bine, spuse ea, încercând să pară înghețată și
eșuând lamentabil.
Se întoarse de la el și se îndreptă spre casă. L-a auzit urmând, al lui
calca moale, fără a vorbi. Faptul că a refuzat să se certe înapoi a înfuriat-o
majoritatea al.

Pagina 108

Capitolul zece
James era foarte conștient de faptul că Diana îl privea cu privirea peste cameră, chiar dacă el
a evitat să o privească. Erau în biroul tatălui ei, cu ferestre cu vedere
marea, cea în care tatăl ei îl interogase în noaptea trecută.

Diana stătea în poziție verticală pe un scaun lângă foc. Tatăl ei se sprijini de biroul lui,
demn chiar în halat și l-a urmărit pe James.

James însuși nu se putea așeza. Picioarele lui pur și simplu nu s-ar îndoaie. Dar nu a simțit
de parcă în picioare i-ar fi dat un avantaj. Diana putea să-l arunce cu privirea
indiferent în ce poziție se afla. Veninul din vocea ei când strigase
la el stricat peste nervi.

Dă-i drumul și urăște-mă, Diana. M-am obișnuit să-l.

Diana îl trezise pe tatăl ei de îndată ce ajunsese în casă. Amiralul avea


ieși din cameră, alarmat și totuși, în același timp, calm, ca și cum ar fi făcut-o
așteptam acest lucru. Fusese sugestia lui să se reunească în biroul său.

- Bine, James, spuse el încet. "Ce vrei să spun?"

„Vreau să-mi spui numele piratului care te face să lucrezi pentru el”.

Ochii i s-au împietrit. Pentru o clipă, James a văzut unde a venit Diana lângă ea
dispreț minunat. Mulți locotenenți trebuie să fi tremurat sub amiral
strălucire.

„Lucrez pentru nimeni”, a spus el.

„Deci jefuiți nave și furați pradă de unul singur, nu-i așa?” James era în nr
dispoziție de a fi blând. „În acel mic concert cu fiica și nepoata ta
se lucrează cu faianța? ”

- Lasă această afacere în pace, răspunse amiralul cu o voce rece. „Cu greu
te preocupă. ”

„Mă preocupă. Sunt vânător de pirați. Ai un nume să-mi dai? Sau


vrei să-ți spun unul? ”
Pagina 109

vrei să-ți spun unul? ”

„De dragul fiicei mele, vă rog să o lăsați în pace”.

James a tăcut. Diana, cu brațele încrucișate, stilul se uită la ochi, dar expresia ei a trădat
incertitudine. Credea cu adevărat că tatăl ei depozita arme pentru
Armata britanică în Spania.

James își dădea seama că, dacă nu ar fi fost atât de brusc și de prost, ar fi putut
a găsit un aliat în Diana. Nu știa nimic despre asta în afară de ceea ce spusese tatăl ei
ei și nu-i plăcea ceea ce învăța. Când o răpise ultima oară
an, el ar fi trebuit să-i spună adevărul. James intenționase să o înspăimânte
răspunzând la întrebări și apoi dă-i drumul. Planul acela se stricase mai repede decât un
porc uns la un târg județean. Făcuse greșeala să o creadă goală ...
soția ofițerului în frunte, lăsându-se în spălarea faimosului soțului ei. El a făcut-o
a fost rapid dezabuzat de acea noțiune.

Îl înfurie și el dorise să o supună. După aceea, își dorise doar


a ei. James Ardmore, un om faimos pentru nemilosul său rece, îl lăsase pe al său
emoțiile se ridică. Ajunseră să se sărute de parcă ar fi fost o bătălie între ei.
Ba chiar o rugase să vină cu el în călătoriile sale. Trebuie să fi fost
extrem de nebun să facă asta.

Dacă i-ar fi spus pur și simplu Dianei în loc să intre în argumentul acela care aruncă mâncarea
cu ea, ar fi putut să înțeleagă. Citise jurnalul lui Paul, văzuse ce James
ținut încuiat în portbagajul din cabina lui. Fusese furios cu ea și despre asta.

Ultima intrare a lui Paul fusese o adresă cu inima frântă, pe jumătate înnebunită, adresată morților săi
soție. James ura acel jurnal, dar nu reușise niciodată să-l arunce. Acolo
era prea mult din Pavel în el și nu voia să piardă nici măcar acea parte a lui
frate.

James o găsise pe Diana cu jurnalul în cabina lui - pe care o jefuise


enerva-l. Rochia ei de mătase fusese pătată cu apă și sfâșiată, corsetul dezvăluind
un umăr foarte sărutabil. Își ridicase ochii spre el de pe patul lui, cu ochii umezi și
a șoptit: „Cine era ea?”

Îi smulguse jurnalul, îl închisese, apoi o târâse de la


cabină și a dus-o înapoi la țărm.

Amiralul oftă. Părea foarte bătrân. - Nu te pot ajuta, James. Te întreb ca.

Pagina 110

Amiralul oftă. Părea foarte bătrân. - Nu te pot ajuta, James. Te întreb ca.
un domn la altul pentru a lăsa lucrurile să fie. ”

James a oprit ritmul lui neliniștit. Diana îl urmărea, îndrăznindu-l să facă o


mișcare. Chiar și răpirea ei nu o făcuse la fel de nebună ca acum.

- Vreau să dorm puțin în seara asta, spuse James, cu răbdarea la sfârșit. "Asa de
Voi spune un nume și îmi spui dacă este corect. ”

- Foarte bine, spuse amiralul. „În interesul somnului”.


James își încrucișă brațele. Nu a vrut să facă acest lucru. Dar amintirea lui Paul a condus
l. După ce soția fratelui său a fost violată și furată, Paul nu a mai fost
din nou destul de sănătos. James nu fusese acolo pentru el. James îi era dator.

- Black Jack Malory, spuse el.

Chipul amiralului nu se mișcă. Dar cel mai mic licăr de ochi îi spuse lui James el
avea dreptate.

„Mi-am auzit numele?”

În ușa pe jumătate deschisă stătea locotenentul Jack. Purta pantaloni și cămașă și


cizme.

Ochii Dianei s-au mărit, de parcă ar fi crezut că locotenentul nevinovat este


pirat în cauză.

- Intră, spuse obosit amiralul. „James vorbește despre un alt Jack.”

„Dacă numele meu adevărat este chiar Jack.” Locotenentul închise ușa. „Ai vrea
te gândești să-mi spui ce discuti? Pare important. ”

Amiralul nu spuse nimic. Părea învins. Diana, pe de altă parte, a sărit


în picioare. „Poți să nu-l mai intimidezi pe tatăl meu”, i-a spus ea lui James.

"Ce se întâmplă?" Insistă Jack. Stătea în mijlocul covorului, pliat


bratele lui. - Ardmore, explică-te. Părea pregătit să-l calme pe James dacă el
nu mi-au plăcut răspunsurile lui. Afurisiti englezi.

„Amiralul Lockwood lucrează, indiferent dacă vrea sau nu, a


domn pe numele de Black Jack Malory ”, a explicat James. „Malory este un

Pagina 111

domn pe numele de Black Jack Malory ”, a explicat James. „Malory este un


pirat. L-am vânat de ceva vreme, dar mă eludează. Am bănuit că a folosit un
insulă în această zonă pentru o bază. Mi-a luat mult timp să o găsesc. Nu mi-am dat seama
cât de aproape am ajuns până am naufragiat pe el ”.

„De ce nu te-ai întrebat pur și simplu la Amiralitate?” Întrebă Jack, nedumerit.


„Știau despre Haven, nu-i așa? Probabil că ar vrea să fie
informați despre activitățile piraților care îl implică. ”

James îi aruncă o privire ironică. „Pentru că Amiralitatea este puțin reticentă față de asta
dă-mi informații. ”

„De ce ar trebui să fie?”

- Pentru că el este James Ardmore, spuse Diana cu tonuri de apel. „Dorit de


Amiralitatea britanică pentru numeroase crime împotriva marinei. El este o legendă sau un
criminal notoriu, în funcție de cine este povestea. ”

Jack a spus: „Înțeleg”.

Camera s-a liniștit. Focul a izbucnit o dată, iar vântul, foarte proaspăt dinspre
furtuna, a cântat în horn.

Locotenentul îl privi pe James în sus și în jos, fără nicio recunoaștere în ochi. El


s-a întors spre amiral, apoi Diana. „Nu te deranjează să explici de ce nu ai făcut-o
tel-mi
sau că erasau
Isabeau un Diana?
criminal?
” De ce i se permite să călătorească liber aici, singur cu mine,

„Pentru că” - oftă amiralul - „Am avut încredere în el”.

Jack se uită la James și spuse conversațional: „Spune-mi de ce ai fost pe


fregată cu mine. ”

Părea liniștit, dar sever, la fel ca un aristocrat blestemat. Probabil că a fost unul.
Au vorbit cu un aer de autoritate, certitudinea că au dreptate. ei
erau responsabili și toți ceilalți ar fi mai bine să capituleze. Chiar și vechiul rival al lui James
Grayson Finley, un pirat devenit viconte, a avut acea manieră enervantă, magistrală.

„Am fost prizonier”, a răspuns James. „Căpitanul tău m-a surprins ajutându-i pe unii
Contrabandiști americani. Nava ta se îndrepta spre Gibraltar să mă ducă la
garnizoana de acolo. "

Pagina 112

Jack îl urmărea liniștit. „De aceea ai refuzat să-mi spui numele meu
navă? Și propriul meu nume? ”

Ochii lui aveau furie. Informațiile lui James ar fi putut declanșa unele din ale sale
amintiri, dacă s-ar fi ostenit să-l telefoneze. James reținându-l a fost ca o trădare,
chiar mai mare decât revelația că Iacob a fost un criminal în ochii lui
Engleză.

„Nava era Constantin . Acest ajutor? ”

Jack a așteptat o clipă, apoi a clătinat din cap. "Nu imi amintesc. Ce ziceti
propriul meu nume? ” Se uită la James fără căldură.

- Nu știu, spuse James. „Jur asta. Nu ai ieșit niciodată de pe pachet


până la furtună și nu l-am auzit niciodată pe căpitan adresându-vă numele. Căpitanul tău
a fost numit Christianson, dar nu știu altceva. ”

Jack îl privi încă o clipă, apoi își întoarse privirea.

- Îmi pare rău, spuse James. Cuvintele îi dureau gâtul. Atât de rar și-a cerut scuze
oricine. Nu, de fapt, în aproximativ un deceniu.

Amiralul a intrat. - Poate, Diana, ar trebui să te duci la culcare.

James a ascuns un pufnit. Bărbatului nu-i venea să creadă că fiica lui se va pleca
capul ei și se îndepărtează.

„Vreau să aud asta, părinte”, a răspuns ea. „James are dreptate în legătură cu acest Malory
persoană?"

Amiralul a studiat covorul. "El are dreptate." A ridicat capul de argint și


îndreptă către James o privire furioasă, demnă de Diana însăși. „Abia mi-am dorit
fii expus în fața fiicei mele. Nu mi-ai fi putut vorbi despre asta
când am fost ieri în privat? ”

„Nu eram sigur ieri. Și Diana era convinsă că ar trebui să mă înfrunți.


A vrut să mă dovedească greșită, vedeți. ”

Ochii Dianei sclipiră. „Nu îndrăzni să-mi dai vina pe asta, James Ardmore.”
„Nu te învinuiesc; Mă învinuiesc. Ar fi trebuit să te las legat în

Pagina 113

„Nu te învinuiesc; Mă învinuiesc. Ar fi trebuit să te las legat în


barcă. Sau închis în camera ta de la început. Habar n-aveam că vei încerca să urci
în peșterile din întuneric. "

Amiralul arăta momentan dureros, de parcă ar fi încercat mult timp să descurajeze


fiica sa din eforturi riscante - fără succes, desigur.

„Oricum ar fi”, a întrerupt locotenentul Jack, „noi știm acum”. Fata lui
a fost stabilit, greu, dar mișto. La naiba, trebuia să fie un aristocrat. Toți aveau acel aspect
încredere în sine supremă, chiar și în fața unor cote stupide. „Cine este Black Jack
Malory? ”

„Un criminal violent”, a spus James. „Este un englez, care a început ca un


corsar împotriva navelor franceze și americane și a fost sancționat de
Guvernul englez.

După cum știe amiralul, englezii au fost întotdeauna fericiți să blocheze


Navele americane, lucru la care mă împotrivesc foarte mult ”.

Amiralul părea enervat, Diana furioasă, Jack așteptând cu răbdare


informație. James a continuat: „Corsarii sunt încurajați să jefuiască în nume
de suveranitate britanică.

Dar unora dintre ei, cum ar fi Black Jack, li se pare prea mult jefuirea. Asa de
Black Jack a decis să plece singur. Englezii îl urmăresc acum, așa că bine
ca America și Franța și orice altă țară pe care doriți să o numiți ”. Se întoarse către
amiralul. „Mi se pare incredibil să-l lași oriunde lângă fiica ta.”

Fața amiralului era plină de mânie. Locotenentul Jack a intrat. „Eu


închipuiți-vă că amiralul nu l-a lăsat să facă nimic ”.

Diana și-a dus mâna la buze. „O, părinte. Te-a amenințat? Ar trebui să
mi-au spus. ”

"Stop!" se răsti amiralul. „Dacă mă vei lăsa să vorbesc, te voi spune”. S-a calmat
el însuși, a inspirat. „Malory nu m-a amenințat niciodată. L-am ajutat în voia lui. ”

„Vrăjitor?” Întrebă James surprins. „Omul este un criminal.”

- Nu mai, James. A venit la mine cu disperare și l-am ajutat. Am daturat


el o favoare ”.

Pagina 114

Furia lui James avea un gust de cupru ars. „Violează și ucide femei. Pentru
bucurarea ei. Amintiți-vă când am menționat un pirat care a deschis o femeie
de la gât la picioare pentru că nu a cooperat? Ei bine, vorbeam despre
Black Jack Malory. ”
Amiralul a albit. „Îți mulțumesc că nu vorbești despre astfel de lucruri în fața mea
fiică. ”

„Are dreptul perfect să știe ce companie păstrează tatăl ei”.

Diana se uita fix la el. Nu cu mânie sau cu angoasă, ci cu un ușor nedumerit


expresie, de parcă ar fi montat piese laolaltă.

- Nu mai este cine era, James, spuse amiralul cu buze strânse. „El a salvat
viața mea în timpul unei bătălii de pe coasta Franței. Am pierdut două nave în afara liniei,
iar fregata mea a fost ultima împotriva majorității flotei franceze. Și apoi Black Jack
Malory a venit navigând în sus. S-a alăturat în luptă și, când am fost pierdut peste bord, el
m-a alungat. Mi-a spus că este suficient de patriotic ca să nu vrea să vadă francezii
primește mai bine navele curajoase englezești. Ne-a ajutat pe noi și pe echipajul celuilalt
două nave scapă. Când a venit la mine acum câțiva ani, eu și nenorocit, eu
nu l-am putut întoarce. ”

„A jucat pe simțul tău al onoarei.”

"Dacă vrei. Știam ce este. Nu sunt un prost. Avea nevoie de ajutor. i-am dat-o lui
să răsplătească ceea ce făcuse pentru mine ”.

Furia lui James a ars din nou. „Lăsându-l să-și folosească insula pentru a-și păstra prada?
Am găsit totul, în ciuda eforturilor depuse de tine și de fiica ta. ”

„O mare parte este veche”, a spus amiralul. „El a folosit această insulă înainte ca o gaură.
Haven aparține familiei mele, dar după ce Diana s-a căsătorit și până am ieșit la pensie, a rămas în picioare
pustiu de câțiva ani. S-a jucat din când în când cu ideea că el
Se va transforma în negustor și va alege lucrurile, dar știe că nimeni nu s-ar ocupa de el ”.

Diana nu a spus nimic. Se uita doar la tatăl ei, cu gura închisă. Cel mai neobișnuit pentru
a ei.

„Când urmează să se întoarcă?” A întrebat locotenentul Jack.

Amiralul nu răspunse.

Pagina 115

Amiralul nu răspunse.

James își încrucișă brațele. - Poate să-ți spună că a reformat tot ce vrea, amiral, dar
asta nu-i șterge crimele. ”

Ochii amiralului erau de aceeași culoare ca ai Dianei și aveau aceeași claritate


inteligenta. - Știu, a spus el.

„Când Black Jack se întoarce, mă va găsi aici. Și atunci voi decide ce sunt eu
vreau sa fac."

- Nu-l poți confrunta, spuse amiralul.

„Pot și vreau.”

Diana a râs aspru. „Asta de la un om care mi-a insistat că nu este un om


legendă. Deci, credeți că puteți rezista singur la acest formidabil
pirat?"

- Îl cunosc pe Black Jack și îi cunosc obiceiurile, spuse James cu înfrigurare. „Am vânat
el pentru o lungă perioadă de timp. ”

- Și ai găsit Haven, spuse Diana supărată. „Nu-mi spune, James Ardmore,


că ai plănuit să distrugi acea fregată și să te speli pe malul nostru ”.

"Nu. A fost noroc. ” Aruncă o privire spre amiral. „M-am gândit doar să fac asta
cea mai mare parte."

Strălucirea Dianei ar fi putut aprinde lacul. "Ai mintit. Ai mințit


începând să se sfârșească. ”

- La fel ai făcut și tu, Diana. Tu și tatăl tău. ”

Diana a avut harul să pară rușinată. Încă o tăcere fel. Afară, ultima
vestigiile vântului au trimis un membru al copacului care se răzuia pe sticlă.

După un timp, Diana a spus ușor: „Cred că locotenentul Jack este singurul onest
printre noi."

Jack o privi în liniște. „Doar pentru că nu-mi amintesc suficient cât să mint.
Dar avem o problemă mai imediată. Piratul tău se va întoarce să găsească
că James și-a distrus jumătate din pradă. Ce vom face în legătură cu asta? ”

Pagina 116

că James și-a distrus jumătate din pradă. Ce vom face în legătură cu asta? ”

James îi aruncă o privire recunoscătoare. „Îmi place un bărbat care poate ține la punct. Voi
întâlnește-l pe Black Jack Malory când va veni. Cu sau fără ajutorul dumneavoastră, amiral. ”

„Mi-ai dat de ales?” spuse amiral cu amărăciune.

"Da." Îi zâmbi rece. „Îi poți lua pe Diana și Isabeau și să navighezi departe
de aici. Va ști că te-am forțat să pleci și că nu l-ai trădat ”.

Amiralul îl privi cu privirea ca pe fiica sa. James le studia pe rând. ei


erau în picioare, supărați unul pe celălalt și față de el. Bun. Furia a făcut un om -
sau femeie-

mai puternic decât tristețea. Durerea va veni mai târziu.

Știa că atunci când stătea singur în pat, știind că Diana îl ura cu adevărat, mâhnire
ar veni destul de greu.

A doua zi, Diana a ridicat o prăjitură de ceai din farfuria de lângă ea și a aruncat-o
Capul lui James.

A prins tortul în aer. Ochii i-au rămas reci. "Pentru ce a fost aia?"

- Doar ținând în practică, răspunse ea, cu buzele strânse. „Unde este tatăl meu?”

James a mușcat din tort. „Cu locotenentul Jack și Jessup. Sunt


repararea bărcii ”.

„De ce nu ești cu ei?”

„Pentru că astăzi nu prea mă plac. Și am vrut să vorbesc cu tine. ”

A venit spre ea. Nu a vrut ca el. Era prea tal și prezența lui
a tăiat totul și toți ceilalți din cameră. Inclusiv pe ea.
„Dacă ai de gând să-mi ceri să te iert”, a spus ea în mod vesel, „să știi că voi
nu. Nu vă deranjați."

„Nu aveam de gând să.”

- Bine, spuse ea. Se uită la el. "De ce nu?"

Pagina 117

- Bine, spuse ea. Se uită la el. "De ce nu?"

„Pentru că nu am făcut nimic pentru care îmi doresc iertare”.

Vorbele fierbinți i-au căzut pe buze. Înainte ca ea să poată vorbi, el a ridicat-o în picioare.
„Ieși și umblă cu mine”.

Ea a încercat să reziste, dar el pur și simplu o împingea.

În grădină, Isabeau a ridicat privirea de unde a ajutat-o ​pe doamna Pringle să culeagă izvorul
fasole pentru cină. A sărit în sus și a semnat cu speranță: „Mergi?”

Diana întinse mâna. - Vino, Isabeau, spuse ea cu înverșunare. "Pot


o împrumuta, doamnă Pringle? ”

Doamna Pringle strălucea dinții albi pe fața ei bronzată. „A fost de mare ajutor
azi."

Inima Dianei bătea mai repede în timp ce Isabeau o strângea de mână și dansa puțin la ea
partea mamei. Ce laș sunt . Și-a amintit ce i-a spus James
ziua în care găsise peșterile uscate. „Nu te ascunde în spatele ei. Ea nu merită asta. ”

Lui Isabeau îi plăcea foarte mult James. Îi spusese Dianei. Și doamnei Pringle îi plăcea.
Ori de câte ori Diana se tulburase în legătură cu James, doamna Pringle zâmbea.

Isabeau voia să urce pe poteca abruptă din spatele casei până la cel mai înalt loc de pe
insula, un spațiu plat de stâncă crescută din care ar putea fi întreaga insulă
observat.

James nu a eliberat mâna Dianei până când cei trei nu au stat deasupra
vârf. Isabeau s-a urcat pe un bolovan negru și a privit spre mare. James
s-a alăturat ei, scoțând din buzunar o lunetă și ridicându-l la ochi.

Ziua a fost frumoasă și senină, briza, curată. Furtuna se îndepărtase de mult


dispersat. Pufulețe albe de nor pluteau pe cer, iar aerul era la fel de cald ca în
vara devreme. Marea era albastră, iar Diana putea să vadă delfini care se zbăteau în
distanţă.

James stătea în siluetă cu ochelarul său pe cerul strălucitor. Vederea


trupul lui tare, dur, haina desfăcută, o împingea. Își aminti simțirea lui
pieptul musculos pe spatele ei în timp ce mâinile lui mari și cicatriciale o plăceau. Acea
sentimentul nu va dispărea.

Pagina 118
sentimentul nu va dispărea.

Emoțiile ei erau amestecate, confuze. Era supărată, dar nu pe James. Nu, nu


în întregime la James. Era supărată că nu numai că o mințise, ci și așa
a reușit cu ușurință să o seducă. Dar tatăl ei a venit pentru o parte echitabilă din
furie în inima ei.

„Ar fi trebuit să-mi spună”, a spus ea înainte de a se putea opri.

James coborî paharul și se uită la ea. Avea putere în corpul său puternic.
Având-o la spate, cu brațele în jurul ei, fusese ceresc.

„Taților le place să-și protejeze fiicele”, a spus el. „De asemenea, nu vor să arate
ruşinos."

„Poate, dar nu-mi place felul în care l-ai agresat. De ce nu ai putea să pleci de la wel
suficient singur? Nici măcar nu mi-ar vorbi azi-dimineață. ”

Ochii i s-au răcorit. „Dacă aș fi lăsat destul de bine singur, tatăl tău ar continua
fii sclavul lui Malory. S-ar putea ca Malory să pretindă că a fost reformat, dar îl cunosc. He'l
probabil să-ți ucizi tatăl când a terminat să-l folosească. Nu esti prost,
Diana. Știi că s-ar putea întâmpla. ”

- Da, spuse ea pe bună dreptate.

„Cu Malory, este o certitudine. A făcut mult mai rău. ”

Isabeau trase de haina lui James. Se uită în jos la fetiță și o dată


din nou, a văzut o transformare. Vânătorul de pirați împietrit s-a transformat în bărbat
care, neobișnuit de copii, a fost surprins și încântat că cineva părea să-i placă.

Micuța nenorocită își dorea pur și simplu luneta bunicului ei. James i l-a întins
ea cu o reverență gravă. Îl puse la ochi într-un mod practicat și se întoarse spre
concentrează-te pe orizontul îndepărtat.

„Am fugit la Haven pentru a găsi pace”, a spus Diana. „În schimb, te-am găsit. Sau tu
ne-a găsit. Cred că Dumnezeu te-a adus aici ca o glumă frumoasă. ”

Părea impermeabil la privirea ei. „Dacă nu m-ar fi adus, aș fi găsit-o pe a mea


mod propriu."

"Hm. Toate legendele despre tine s-au dus la cap, James Ardmore.

Pagina 119

"Hm. Toate legendele despre tine s-au dus la cap, James Ardmore.
Crezi că poți face orice ”.

"Nu orice." S-a apropiat mult prea aproape, cu corpul la o distanță de braț. "Doar
la ce mă pricep cel mai bine ”.

Ea se încruntă la el. „Mi-ai scos viața?”

"Îmi place." Privirea lui s-a încălzit. „Cred că și tu îți place.”

Privirea lui deranjantă a văzut chiar prin ea. A făcut-o să-și amintească mâinile pe el
ea în întunericul dormitorului ei. Știa că da. „Ești un prost, prost
inima, bas
-”

Sprâncenele îi urcară. „În fața fiicei tale? Pariez că o poate citi


buzele mamei. ” Îi zâmbi rar. „Și ce buze fine sunt.”

Zâmbetul i-a făcut ochii atât de calzi. Altora le-a dat aprecierea sa grozavă, dar
Diana a surprins bărbatul dinăuntru. Sau poate a lăsat-o să vadă intenționat
deznervează-o.

Aruncă o privire grăbită către Isabeau. Fetița se uita fix la mare


prin sticlă, fredonând o melodie în gâtul ei.

James a spus: „Ai buze frumoase, Diana”.

- Știu, a răspuns ea, cu temperamentul crescând. „Am scris poezii despre ele.
Și o odă la sprâncene. ”

Pagina 120

Capitolul 11
El s-a oprit. Pentru o clipă, ea a crezut că va râde, dar el doar s-a uitat la el
ea cu ochii lui verzi, verzi. „Mi-aș putea imagina lucruri mult mai bune pentru a scrie o odă
decât sprâncenele tale. De exemplu ... El și-a tras palma peste sânul ei,
cuprinzându-i sânul trecător înainte să-i lase mâna să cadă.

A înghițit. „Poezia nu a fost prea bună.”

„Atunci pot să înțeleg de ce ai fugit aici. Aș face și eu, dacă aș continua să aud
poezie proastă despre sprâncenele mele. ” Amuzamentul lui a dispărut. „Nu au apreciat
tu, Diana. ” El i-a periat obrazul. „Apreciez totul despre tine. Sper să
te fac să înțelegi asta ”.

Atingerea lui a tras foc. Era tal și puternic și de fiecare dată când o atingea, ea
m-am simțit și eu puternic. Voia să-l urască pentru că l-a dezvăluit pe tatăl ei, pentru că a născut
acea lumină îngrijorată din ochii tatălui ei.

Dar Diana văzuse ceea ce James Ardmore păstra în portbagajul său din cabina lui, ea
a citit jurnalul care îi aparținuse fratelui său, ea îi văzuse fața când o văzuse el
intră și a găsit-o citind-o. Credea că știa de ce îl urmărise pe Black
Jack Malory la Haven. A crezut că știe de ce ajutase el
contrabandiști care navigaseră lângă Haven, chiar și de ce se dăruise
fregata engleză fără luptă. Exista o șansă ca fregata
ar naviga în apropiere sau chiar să se calce la Haven, iar apoi și-a putut scăpa. ...
El nu era aici din cauza tatălui ei, nici din cauza ei, nici din cauza Haven.
A fost aici din cauza lui Black Jack Malory. Era la vânătoare, la fel ca un bărbat din
India ar putea vâna un tigru sau un bărbat din America ar putea urmări un urs. El a fost
la vânătoare, iar Haven era orbul vânătorului său.

Ce împărtășiseră ea și James aseară, după furtună și înainte ca el să plece


la peșteri, se schimbase. A fost lovită fără speranță de el, dar ea
a înțeles acum că nu se va pierde niciodată complet în fața ei. Și el era
un om complex și prea multe lucruri l-au condus.

Nu a întrebat-o niciodată de ce fusese atât de speriată când i se oferise


du-o la culcare. O privise speculativ, dar nu o abordase niciodată

Pagina 121

du-o la culcare. O privise speculativ, dar nu o abordase niciodată


intimitate de întrebat.

Nu știa cum să-i spună că, dacă el vrea să se joace așa cum au avut-o pe patul ei,
nu i-ar deranja. Ea avea să învețe toate jocurile lui, atâta timp cât era în nr
pericolul de a concepe din nou. Făcuse o mizerie brutală din prima ei întâlnire
maternitate. Dumnezeu știa ce va face ea a doua oară.

A tăiat-o în tăcere. „Intenționez să vă arăt cât de mult vă apreciez. Ultimul


noaptea a fost doar un gust. ” Ochii lui verzi țineau căldură.

Cuvintele lui și aroganța lui sângeroasă, au încântat-o ​și au alimentat-o ​cu temperament. „Eu
am simțit dorința ”, a spus ea. "Am fost căsătorit."

„Pentru Edward Worthing, cu inima rece. Nu ți-a dat niciodată ce ți-ai dorit. Dacă
el a avut, nu ai fi un astfel de petard ”.

„Ne-am întors doar pentru a putea satisface nevoile mele.”

Își trecu degetul mare pe buza inferioară. "E adevarat. Mk, voi avea plăcere
tu din nou și din nou și din nou înainte ca focul tău să fie stins. Sper că este nevoie de un
mult mult timp."

Diana spera și ea la fel. Aseară, chiar și prin furia ei asupra lui și a tatălui ei,
visase la plăcerea somnoroasă a mâinilor lui James pe corp. Visele
aproape că o înnebunise și se trezise transpirând și încurcându-se în cearșafuri.
O răsucire strânsă a acestora apăsase puternic pe căldura dintre picioarele ei.

Ea s-a aplecat inconștient spre el. Limba ei a ieșit afară pentru a gusta vârful
degetele lui.

Ochii i se întunecară și se aplecă spre ea, respirația lui parfumată de cafea o peria
piele.

- Nu, murmură ea. „Isabeau”.

„Se uită la apă și nu este interesat de prostii adulților.”

Probabil că asta era adevărat. Ea întoarse capul și îi întâlni buzele. A zâmbit în


sărut, apoi i-a legat capul în palma lui și a atras-o spre el.

El îi exploră gura, fiecare colț al ei, cu lovituri calde și lente. Ea


Pagina 122

El îi exploră gura, fiecare colț al ei, cu lovituri calde și lente. Ea


i-a netezit părul, cald și aspru sub degetele ei. O fermecase pe toate
drum prin inima ei frivolă. A fost o proastă, dar chiar acum a fost o prostie
făcând-o mai fericită decât fusese de mult, mult timp.

Conștient de Isabeau, care era cu adevărat mult mai interesat de ceea ce se întindea pe
orizont decât James Ardmore care o săruta pe mama ei, Diana se îndepărtă.

El i-a netezit părul, cu respirația caldă pe tâmpla ei.

„O doamnă mi-a spus, nu demult, că pe valuri undeva aș găsi


femeie din visele mele. Am crezut că este dramatică pentru că îi place asta.
Dar avea dreptate. ”

Diana îl privi, surprinsă și pe jumătate mulțumită. „Ce doamnă era asta?”

„O chema Alexandra Alastair. Până când s-a căsătorit, adică. Acum este
Vicontesa Stoke, Dumnezeu să o ajute. ”

Numele părea familiar. Diana se încruntă, apoi ochii i se măriră.


Alexandra Alastair fusese nepoata unui duce și fiica unui
bogat domn din Kent. După ce a rămas văduvă, doamna Alastair se căsătorise
din nou, de data aceasta către misteriosul vicomte Stoke.

Sir Edward fusese invitat la nuntă, dar el fusese pe mare în acel moment,
iar Diana nu dorise să participe singură, ceea ce ar fi alimentat doar bârfele.
Alexandra Alastair și vicontele erau mai degrabă deasupra ei în rang social și ea
nu le cunoscuse personal. Cu toate acestea, ea citise cu interes articolele
descriind nunta lor destul de ciudată la St. George's, Hanover Square.

Se uită la James curios. „De unde nați cunoscut-o pe doamna Alastair?”

Privirea lui a devenit enigmatică. "E o poveste lunga. Vicontele cu care s-a căsătorit a fost
un idiot rânjitor l-a calificat pe Grayson Finley. A fost odată partenerul meu și
prietene. Apoi am devenit mari rivali și, în cele din urmă, dușmani ”.

S-a gândit o clipă. „Îmi amintesc că am auzit zvonuri conform cărora vicontele fusese un
pirat. Nu le crezusem. ” Se uită la el. „Nu știu de ce sunt
surprins că îl cunoști. Nu ar trebui să fiu surprins de nimic din ceea ce faci. ”

„Era un pirat”, a afirmat James. "Una dintre cele mai bune. Obișnuiam să-l vânez. Prins
de câteva ori, dar a reușit întotdeauna să alunece din laț. ”

Pagina 123

de câteva ori, dar a reușit întotdeauna să alunece din laț. ”

„Îl vânezi?” întrebă ea cu prudență.

„Am renunțat la el. De dragul soției sale minunate. ”

Diana răsuflă puțin mai repede. „Dar a fost cu adevărat un pirat?”


„Probabil că stilul este. El navighează în jurul navei sale, deși susține că este
păstrându-l doar pentru fiica sa. ”

Diana a recăpătat acum bârfele sfâșietoare despre fiica pe care o avea vicontele
adus acasă cu el. Au spus pe jumătate străini, de pe o insulă din Marea Sudului. Ea
mi-am amintit de doamnele cu rasa înaltă făcând speculații foarte grosolane despre ale fetei
origini și a simțit o săritură de simpatie pentru ea. Mayfair era intolerant față de orice persoană
cine era diferit, așa cum aflase cu cruzime când Isabeau își pierduse auzul.

Curiozitatea Dianei a fost stârnită din plin, dar bârfa lor a fost întreruptă de
Isabeau, care s-a întors și a tras din nou de haina lui James. A țipat și a semnat,
apoi arătă spre apă.

"Ce spune ea?" Întrebă James, chiar în timp ce privirea lui alertă se îndrepta spre orizont.

„Semnul înseamnă„ navă ”, a spus Diana, cu membrele strânse.

James luă paharul de la Isabeau, se urcă lângă ea și se uită prin el.


Inima Dianei bate mai repede. James o distrăsese din plin, la naiba, de la ea
pirații și tatăl ei și pericolul lor. Se bâjbâi singură pentru că l-a lăsat.

"Ce vezi?" întrebă ea tăios.

- E departe, răspunse el, sticla antrenată într-un loc aparent gol.

Ea și-a întins mâna pentru luneta chiar înainte ca acesta să o lase. "Stați să văd."

I-a întins-o, arătând amuzat. A ridicat paharul, l-a jucat până când
a antrenat-o pe micul punct pe care James și Isabeau îl văzuseră. Ea se uită fix la
nava minusculă până când a crezut că i se va deschide ochiul.

James îi smulse ușor paharul din mână. „Nu te răni”. El a întins


luneta înapoi la Isabeau, care a căutat din nou nava cu nerăbdare. Ea, cel puțin,
mi s-a părut doar un joc distractiv.

Pagina 124

mi s-a părut doar un joc distractiv.

„Îl urmărim”, a spus el. „Nu-ți face griji. Îl vom vedea cu mult timp înainte de el
face țărm. "

"Si apoi, ce? Îl duci la duel? ”

„Am un plan, Diana. Nu-l voi lăsa să aibă această insulă sau să vă facă rău
Tată."

"Tu?" Ea și-a încrucișat brațele. "Ce este atunci?"

Din nou, privirea lui a devenit ilizibilă, gândurile lui închizându-i-se. "Nu mă duc
să vă tel. Natura unui plan nu este aceea de a-l urma prea strâns. Și nu
anticipa. Am multe situații neprevăzute pe baza a ceea ce spune Malory sau a ceea ce el
face sau cine este cu el. ”

„Vrei să spui, o să te compensezi pe măsură ce mergi mai departe.”

Colțurile gurii i se zvâcniră. "Putin."

„Cel puțin ai putea să-mi spui că este baza planului. Așa că voi fi pregătit pentru asta. ”
Își strecură brațul în jurul taliei ei. Încercând să o distragă din nou și să facă o amendă
loc de munca. Ea și-a așezat capul pe umărul lui, corpul ei pur și simplu o face fără ea
permisiune.

„Partea ta în plan va fi simplă. Tu și Isabeau vă veți ascunde în casă,


și nu veți ieși până nu se termină totul. ”

"Oh, multumesc foarte mult. Deci, îmi dorești să aștept să nu-mi strâng mâinile
știind dacă Malory te-a ucis pe tine și pe tatăl meu până când mă trage afară
de ascundere? ”

„Știu că e greu.” El îi dădu mâna pe spatele ei. „Dar nu pot să iau


șansa ca Malory să nu încerce să te folosească pe tine sau pe Isabeau pentru a mă înconjura de mine sau de tine
Tată. Ar face orice ar fi trebuit și nici nu i-ar păsa de rănire
de tine."

Privirea lui se îndepărtase, vocea lui, la fel de rece ca atunci când fusese ea prima dată
l-a întâlnit pe James Ardmore, vânătorul de pirați. „Și dacă ți s-a întâmplat ceva
-”

Pagina 125

-”

S-a rupt. Vocea lui fusese liniștită, dar brusc masca s-a dizolvat și
Diana văzu în adâncul ochilor lui o durere atât de crudă și de veche încât abia dacă
am înțeles-o. Acest om a rănit și a rănit tot timpul. El a ascuns-o, ea dintr-o dată
și-a dat seama, în spatele răcorii și umorului său sardonic și a flăcărilor pasiunii el
uneori o lasă să vadă.

Voia să se întindă spre el, să meargă la el, dar frigul a crescut din nou, închizând-o
afară. S-a întors pe călcâie și s-a îndepărtat, vântul copilului agitându-i părul și
cozile hainei sale.

Timp de o săptămână, nava a planat la orizont, apropiindu-se de Haven, dar nu


a se indeparta. În acea săptămână, James a rămas îndepărtat și evaziv. El și
Locotenentul Jack și tatăl ei se închideau adesea în biroul tatălui ei.
Planificând strategia lor, și-a asumat ea, deși a auzit adesea clinchetul
decantor de coniac și mirosea a fum gros cheroot. Ritualuri masculine, ar crede ea,
rotindu-și ochii, concepută în principal pentru a exclude femeile.

Diana s-a ocupat să o ajute pe doamna Pringle și Jessup să păstreze casa și să vâneze
pentru mica oglindă, doamna Pringle continuase să atârne în bucătărie. Oglinda avea
dispărut în mod misterios. Isabeau a protestat cu voce tare nevinovată. Niciodată
a apărut.

În după-amiaza zilei a șasea, James a coborât de pe vârful insulei la


le-a comunicat că nava se întoarse și se îndrepta direct spre Haven. Diana
a experimentat un moment de panică apoasă, de neconceput.

Tatăl ei, locotenentul Jack și Jessup s-au pregătit să urmeze ordinele lui James.
amiralul purta o expresie bântuită, dar Jack părea să fi fost influențat
Partea lui James. Cei doi încărcau pistoale cu aspect de sumbru anticipare.
Amiralul nu a vorbit cu niciunul dintre ei, dar el insistase
însoțindu-i să întâlnească nava.

James îi privi cu ochii ca gheața. Reluase rolul piratului


vânător, blestemat dacă ar lăsa pe cineva să-i stea în cale. Aroganța lui rece a făcut-o
furios.
- Dacă te înghesuie, nu te voi ierta niciodată, îi repezi Diana.

- Atunci voi rămâne în viață, se întoarse el calm. „Ultimul lucru pe care îl vreau este să te certi

Pagina 126

- Atunci voi rămâne în viață, se întoarse el calm. „Ultimul lucru pe care îl vreau este să te certi
eu pentru eternitate ”.

Ea se uită la el, iar el îi întoarse privirea fără clipi. Apoi s-a întors și a fost
plecat.

„Bărbați!” A exclamat Diana în timp ce îi privea îndepărtându-se. Ea a stropit lacrimile


din ochi și se întoarse la doamna Pringle și Isabeau, care stăteau în spate
a ei. „Pox pe mulți dintre ei. Au fugit pentru a face față pericolului și ne lasă să alegem
ridică piesele. " Isabeau o privea nedumerită, dar Diana putea vedea că doamna.
Pringle, încruntându-se la spatele care se retrăgea, era de acord cu ea.

James simți doar furia înăbușită în timp ce făceau el, amiralul și locotenentul Jack
drumul lor până la barcă. Urmau să vâsle în jurul peșterilor în timp ce Jessup
ar coborî mai târziu după trimiterea semnalului lui James.

Furia lui a crescut până când viziunea lui a devenit roșie în jurul marginilor și a trebuit să se oprească,
gâfâind, la jumătatea drumului spre peșteră. Trebuia să rămână calm, să joace scena cu
răceala înghețată care l-a făcut celebru pe James Ardmore. Dar era periculos de aproape
aprinzând. L-a vânat pe Black Jack Malory de ani de zile și, în sfârșit, a avut șansa
să pună mâinile pe gâtul bărbatului l-a făcut pe James aproape bolnav de nerăbdare.
amiralul ar trebui să înțeleagă. Aceasta a fost lupta lui James.

Apa și nisipul din afara peșterii erau strălucitoare, dar în interior era aproape negru,
și acolo așteptau el și locotenentul Jack și amiralul.

Se uită la locotenent acum, iar Jack dădu din cap, cu fața mohorâtă. James
se oferise să-l lase pe Jack să rămână în afara ei, dar englezul refuzase. James
știa că parțial locotenentul se simțea inutil și, de fapt, încă de două ori în acea săptămână,
fusese lăsat jos cu dureri de cap care îl lăsaseră slab și bolnav. Dar omul
avea un dar natural pentru strategie, iar el și James au lucrat mai multe
scenarii pentru tratarea cu Malory.

James se asigurase că amiralul nu avusese o vedere clară asupra


apropiindu-se de navă. Se întrebă ce va face amiralul în momentul în care James
a dezvăluit că știe adevărul. Îl împușcă pe James? Ar trebui să-i explice Dianei și
James nu i-a invidiat pe niciun bărbat asta.

Rock a făcut clic pe rock. Cei trei bărbați au ridicat privirea, dar a fost doar Jessup,
coborând prin peșterile stâncoase. Fix la timp.

Pagina 127

Bărbatul a ajuns la pământ și s-a apropiat de celelalte trei. „Ai făcut ce ai cerut”
spuse el cu vocea lui răzuitoare.
- Bine, răspunse James. Furia i-a aruncat plămânii, făcând să respire respirația. El
făcu un pas înainte, scoase pistolul și îl puse pe fruntea lui Jessup.

Jessup se uită la pistol o clipă uimită, apoi fața i se usucă


culoare. - La naiba, spuse el.

Pagina 128

Capitolul doisprezece
Locotenentul Jack, după meritul său, nici măcar nu tresări. Amiralul se înroși, dar al lui
ochii au rămas sfidători. - Omul acesta se află sub protecția mea, James.

Tăcere fel în peșteră, ruptă numai de boomul valurilor și de un gul


plângând în timp ce trecea pe lângă intrare.

Pistolul lui James nu s-a mișcat niciodată. Cu degetul strâns pe trăgaci, îl ținea împotriva lui Black
Fruntea lui Jack Malory. Omul și-a întâlnit ochii, a tăcut.

- Știi, îmi plăcea foarte mult, amiral, spuse James încet. „Nu văzusem niciodată
Black Jack față în față, așa că mi-a luat ceva timp să mă prind. Dacă mi-ai fi spus,
Aș fi putut să ne scutim de multe necazuri. ”
Ochii amiralului Lockwood țineau mâhnire. „Nu vă pot lăsa să-l frângeți.”

"De ce nu?" A întrebat locotenentul Jack. „Din al Ardmore a spus, el este un arzător
se."

- Un arzător brutal, spuse James sumbru. „Nu cred că te pot ierta pentru că ai lăsat
acest om lângă fiica ta. Ea crede că e prietenul tău și un astfel de ajutor pentru tine.
Ai lăsat-o singură cu el. Asta mă face să mă supăr puternic. ”

„El este un prieten. Și un ajutor. ”

Furia i-a ars lui James ca lava printre copaci pe o insulă din Marea Sudului. "El
este un pirat care nu s-ar gândi nimic la tăierea fetei tale frumoase în panglici. ”

Black Jack nu se mișcă. "Asta a fost acum mult timp. Nu mai sunt pirat. ”

„Bine acum, sunt sigur că femeile și copiii pe care i-ați ucis se vor odihni mai ușor
știind că."

James scoase un al doilea pistol din toc. El l-a aruncat. Black Jack privea
l.

- James, spuse amiralul Lockwood, cu vocea severă.

Pagina 129

Bărbatul simpatic care se calmase, Jessup părea obraznic și epuizat. A lui


ochii albastri inchisi erau inelati de umbre.

- Trebuie să te întorci la casă, amiral, interveni James. În timp ce Black Jack


și am o conversație. ”

- Lasă-o, James.

„Acum, nu pot face asta.”

Amiralul Lockwood părea și el obosit. „Am făcut o promisiune. A venit la mine pt


ajutor și i-am onorat pledoaria. Mai mult, a devenit prieten. Ar putea
m-au trădat sau m-au trădat de multe ori și a ales să nu o facă. Mi-a spus ce
a fost și de remușcările sale pentru ceea ce a făcut. Acesta a fost trecutul. Lasă-l să trăiască
in prezent."

Remuşcare. Cuvântul acela din nou. James Ardmore nu simți remușcări. Black Jack Malory
ar trebui să simtă o viață.

Degetul i-a tremurat pe trăgaci. „Ce s-a întâmplat este asta, amiral. Echipajul său
l-a aruncat de pe corabie. Asta fac pirații când vor un nou căpitan ...
organizează alegeri. Este adevărat democratic. Ei aleg un nou căpitan și asta
căpitanul ajunge să spună ce se întâmplă cu cel vechi. Uneori l-au kil, dar
de cele mai multe ori îl aruncă și îl iau la revedere. ” Pentru întreg
schimbând, își ținuse privirea cu fermitate asupra lui Malory. „ Argonautul a ajuns din urmă
nava ta acum aproximativ un an. Echipajul meu s-a distrat, dar bătrânul Black Jack a fost
plecat. Așa că am decis să merg la vânătoare pe cont propriu. ”

Chipul amiralului s-a albit. „Indiferent de ceea ce s-a întâmplat, aproape că a murit. Eu
l-am găsit, pe jumătate înfometat și il. L-am alăptat înapoi la sănătate și i-am spus că poate
locuiește aici și ajută-mă. El a făcut exact asta. A devenit un tovarăș loial
și un prieten. ”

Ura alăptată timp de o duzină de ani a mâncat prin venele lui James. A zguduit cu ea. El
era aproape bolnav de ea.

„Prietene, nu-i așa? Malory și haita lui au distrus viața fratelui meu. Știați
acea? Erau o familie frumoasă, fericită, fratele meu cu frumoasa lui soție și doi
fete drăguțe. Și apoi a venit Black Jack Malory. Simțiți remușcări
despre asta? Ai ucis o femeie și cele două fiice ale ei doar pentru distracție? Fratele meu
transformat într-un nebun. Chiar și eu nu aș putea egala niciodată dorința lui de răzbunare și

Pagina 130

transformat într-un nebun. Chiar și eu nu aș putea egala niciodată dorința lui de răzbunare și
al meu este destul de bun. ”

Malory își redă privirea în liniște. „Poate că am făcut asta. Am fost beat aproape toate
timp. Știu că am făcut niște lucruri destul de rele. ”

James a lătrat în râs. „Faptul că nu-ți amintești înseamnă că nu


trebuie să plătești pentru ce ai făcut? ”

- Nu, șopti Malory.

- James, spuse amiralul Lockwood.

„Amiral, aș fi îndemnat dacă ați tăcea”.

„Nu îmi permiți să pled pentru viața unui om?”

„Orice alt bărbat, da. Nu acesta."

Apa se învârtea la picioarele lor, rece ca gheața. De sus, James a crezut că a auzit un
zgomot moale. Diana. Știa că ea era acolo undeva sus, ascultând. Ea ar
să nu rămâi niciodată blând în casă doar pentru că îi poruncise. Ea ar fi avut
l-a urmat pe Malory până la deschiderea de deasupra, a rămas acolo când a coborât.

- Locotenent, spuse el. - Du-l pe amiral înapoi în casă.

- Cred că ar trebui să rămân, spuse locotenentul Jack. "Nava lui este pe drum, în orice caz."

- Nu este nava lui, răspunse James. „Este unul al meu. Căpitanul îmi datorează
unele favoruri. L-am rugat să treacă pe acolo, în cazul în care aveam nevoie de ajutor. ”

Locotenentul Jack îl privi, cu ochii săi căprui și blândi acum înfundați de furie.
„Deci ne-ai mințit de data asta, nu-i așa?”

„Dacă aștepți scuze, nu-ți dau una.”

Jack coborî pistolul. „M-am hotărât că ai avut onoare.”

„Nu-mi dă seama de onoare.”

„De aceea rămân.”


Pagina 131

Temperamentul precar al lui James s-a despicat. A adus al doilea pistol și a tras
piratul Malory prin partea cărnoasă a brațului. Black Jack a strigat,
își strânse mâna pe pata de stacojiu răspândită.

Amiralul făcu un pas înainte. James își împinse celălalt pistol împotriva lui Black
Gâtul lui Jack. "Stai departe."

"James-"

Într-o mișcare bruscă, James a lăsat pistolul uzat, răsucind al locotenentului Jack
din strânsoarea lui. Le-a crescut pe amândouă. „Vezi, sunt pe cale să devin foarte violent. Dacă
rămâi, poate că va trebui să te împușc și eu. ”

Locotenentul Jack îl privi, alb până la buze. O furie profundă i-a stârnit ochii,
una pe care James nu o mai văzuse acolo.

"James!"

Cuvântul a răsunat de sus, clar și feminin. Tremura prin


peșteră, apoi s-a pierdut la următoarea prăbușire a mării.

„Diana știe”, a spus James, „de ce am devenit vânător de pirați. Vreunul dintre voi? ”

- Nu, răspunse Malory, cu o voce dureroasă.

„I-am făcut o promisiune fratelui meu. Știți de ce a devenit vânător de pirați? ”

Malory răsuflă ușor. "Nu."

"Din cauza ta." James lăsase jurnalul lui Paul departe pe Argonaut , dar el
nu avea nevoie de ea. El putea recita fiecare cuvânt din ea pe de rost. „ Au tăiat-o ”, a spus el
a început, recitând cuvintele pe care fratele său le scrisese cu mult timp în urmă. „ Pentru că ea
nu ar face ce au spus ei. A făcut totul pentru a-i cruța pe fiicele mele, dar ele
le-a luat pe toate la fel. Doar bebeluși, cu bucle întunecate și ale bunicii lor
ochi verzi. Mă trezesc uneori gândindu-mă cât de îngroziți trebuie să fi fost,
fetele mele și doamna mea, care nu știau decât blândețe. Mă duc la biserică și aud
despre iertare, dar nu există iertare în inima mea. Când îl găsesc pe acest om,
Oricine ar fi el, va ști ce înseamnă mânia ”.

Cuvintele au răsunat prin peșterile apoase, fiecare înclinându-se înapoi spre


lor. Și-a imaginat-o pe Diana, lipindu-se de stâncile de deasupra, urmărindu-l cu ea

Pagina 132

lor. Și-a imaginat-o pe Diana, lipindu-se de stâncile de deasupra, urmărindu-l cu ea


inima în ochii ei frumoși. Citise și ea cuvintele, simțise durerea din ele.

„Paul nu a cunoscut niciodată identitatea bărbatului care și-a ucis soția”, a continuat el.
„Când a murit, m-a făcut să promit că voi continua căutarea. Am vânat peste tot
până când l-am găsit pe Black Jack Malory. Ai fugit mult timp ”, a spus James.
- Dar eu te-am găsit.

Chipul lui Malory era stilat. „Nu știam. Nu-mi amintesc. ”

„Dar îmi amintesc. Și Paul își amintește. Și sunt sigur că soția lui își amintește ”.
O piele subțire de apă se repezi la picioarele lor. Gul a fugit din nou de intrare,
țipătul său răsunând prin peșterile înalte.

Malory a înghițit, cu fața cenușie. „Mergeți mai departe și dați-mă”.

Amiralul a așteptat, încordat. James o simți pe Diana ținându-și respirația, deasupra.


Îi simțea privirea gri-albastră așteptând în întuneric.

El putea să tragă trăgaciul și Black Jack Malory avea să moară. Omul care a avut
a furat-o pe soția lui Paul și a distrus familia Ardmore.

Tatăl Dianei îi acordase lui Black Jack Malory eliberarea condiționată pe această insulă. Acest Haven.
La fel, amiralul îi dăduse locotenentului Jack un loc de vindecare. El dăduse
James ca liber.

James nu credea în remușcări. James Ardmore și-a urmat cursul, indiferent


ce cost personal.

Își aminti cum, în prima zi în care se trezise aici, spusese Diana


ceva despre cum să-l împiedice pe Jessup să-și schimbe bandajele. Asta însemna că Black
Jack Malory o ajutase pe Diana și tatăl ei să-l alăpteze la viață. Omul
l-a ajutat pe asistentul locotenent Jack la fel de bine.

- De ce ajutor, l-a întrebat pe Malory, nu ai încercat să mă arunci imediat? Trebuie


am știut cine sunt. ”

„Ai fost rănit și ai nevoie de ajutor.” Răspunse Malory, cu fața dreaptă. Sângele s-a scurs
din brațul lui, pătând apa de la picioarele lor.

Atât de mult sânge. James își confirmă degetul tremurând. Ridică pistolul de pe

Pagina 133

Atât de mult sânge. James își confirmă degetul tremurând. Ridică pistolul de pe
Gâtul lui Malory și a tras direct din peșteră.

Sunetul a explodat și a reverberat în sus și în jos peșteri. Sus deasupra, el


credea că o aude pe Diana gâfâind.

A aruncat pistolul uzat în apă și a pășit din peșteră. Lumina puternică


afară îi bătea în cap și aproape îl îmbolnăvea. Valurile au aruncat
barcă care îl aștepta la soare. S-a urcat în ea și a vâslit,
singur.

Diana stătea întinsă pe spate în pat, uitându-se nevăzută la tavan când a auzit
James se întoarce în cele din urmă. Era trecut de miezul nopții și toți ceilalți se culcaseră,
inclusiv tatăl ei și Malory. Doamna Pringle o îmbrăcase pe brațul lui Malory, pe ea
cu fața sumbru și îi dăduseră laudanum pentru durerea lui.

La amurg, James stil nu se întorsese. Nu l-a putut spiona de pe insulă


summit, deși știa că insula deține locuri ascunse privirii. Ea a avut
a găsit pe vârf, ascuns sub scrub, oglinda bucătăriei, pe care James o avea
folosit în mod evident pentru a semnaliza nava. Nu o navă de pirați, explicase tatăl ei, dar
o fregată franceză. Nava aceea se estompase peste orizont la apusul soarelui, iar Diana a cheltuit
următoarele ore întunecate întrebându-se dacă James era pe el.

Auzise fiecare cuvânt despre schimbul lui cu tatăl ei și cu bărbatul pe care-l auzise
cunoscut sub numele de Jessup. Arsese de furie pe tatăl ei pentru că îl ascunsese pe Black Jack
Identitatea
Jessup, careluia colecționat
Malory estescoici
de data
cuaceasta. Era furioasă
ea și Isabeau, și, totuși,
a pescuit cu tatălbărbatul
ei pentruera
ei în stil
cină și o ajutase să-i salveze viața lui James.

Îl văzuse pe James trăgându-și pistolul în larg, ieșind din peșteri. El a avut


ales și știa ce îi costase acea decizie.

Se dusese în camera ei după ce o culcase pe Isabeau.

Doamna Pringle insistase ca Diana să se transforme în cămașa de noapte și să fie înfiptă în ea


Diana o obligase. După ce plecase doamna Pringle, Diana se ridică din nou și cheltuie
următoarele ore la fereastra ei în întuneric, urmărind calea de la golf.

Oboseala o trimisese cel puțin la el pe pat, dar ea nu dormise, cu urechile


obosindu-se pentru orice sunet mic al întoarcerii sale.

Pagina 134

Ea a auzit-o acum, scârțâind poarta grădinii, pașii lui fermi pe cărare,


zgârietură moale a ușii în timp ce se deschidea.

Stătea întinsă, ciocănind inima. Ar trebui să meargă la el sau să-l părăsească? Îl îndrumă
pentru că i-a speriat jumătatea până la moarte? Sau stai aici în întuneric, întrebându-te ce este el
ar face?

Inima i-a spus să alerge la el, dar inima ei greșise înainte. Majoritatea
timpul, de fapt.

Se întrebă dacă ceilalți rămân treji ascultând bine, sau dacă au cedat
până la epuizarea lor. Numai Isabeau părea imun - toată lumea era în siguranță, deci
de ce nu a fost nimeni fericit?

Plăcile scârțâiră când James ajunse la palier; pașii lui moi au sunat în timp ce el
intră în camera lui din capul scărilor. O vreme, Al a tăcut.

A auzit sunetul stropirii apei. A scos un zgomot slăbănog


bazin. Doamna Pringle lăsa în fiecare noapte apă și un burete în camera tuturor, așa că
se puteau spăla înainte de a se retrage sau de a se ridica după bunul plac. Salvat
necazul ei de a transporta apă sus dimineața, când avea nevoie
începe micul dejun.

Diana l-a imaginat înmuind marele burete, lăsând apoi să curgă apa
trupul său gol, spălându-i nisipul, transpirația și murdăria de pe piele. El ar fi
spală de la sine frustrarea zilei, udându-i pielea, părul întunecat
apă.

Ea a ascultat zgomotul apei din vas în timp ce el scotea buretele,


zgomotos în timp ce scotocea buretele peste corp, sloshul în timp ce cădea
buretele înapoi în apă.

A continuat de ceva timp. Crash, gutura, stropi. Crash, gutura, stropi . El ar fi


oprește-te în curând, usucă-te cu prosoapele destul de sfâșiate, întinde-te pe
pat, încearcă să dormi.

Au trecut minute. Luna s-a mișcat să radie direct în fereastra ei și ea


știa că, de asemenea, radia direct în a lui. Crash, gutura, stropi . Constant,
monoton, nepripit, neîncetat.
Diana se ridică din pat. Picioarele ei găseau papuci, dar era prea agitată

Pagina 135

Diana se ridică din pat. Picioarele ei găseau papuci, dar era prea agitată
bâjbâie după halatul ei. Ea se amestecă prin cameră și ieși, apoi traversă
debarcarea către dormitorul îngust al lui James. Ea a împins ușa în timp ce
apa s-a prăbușit din nou în bazin.

Stătea cu spatele la ea. Lumina lunii strălucea pe umerii lui umezi,


umbra coloanei vertebrale în timp ce i se scufunda până la talia îngustă, fermitatea palidă a lui
fese.

Umbrele se jucau pe picioarele lui musculare și pe tendinele brațului.

Apa acoperea podeaua. Mai plouă în timp ce mângâia buretele de la încheietura mâinii
umăr. Părul său lung era plat și ud pe cap și gât, pe vârfuri
picurând râuri pe spate. Nu a întors capul, nu a recunoscut
ea în timp ce pășea în cameră și închidea ușa în urma ei.

Și-a scăpat papucii de pe picioare și a mers desculț pe podeaua îmbibată


către el. Bazinul se așeză pe un stand pe care-l crescuse doamna Pringle. Covorul mic în
fața ei era îmbibată. El a dragat buretele înapoi în lighean în timp ce ea pășea
în fața lui și i-a închis mâna.

A ridicat ochii, cu genele înțepate de apă. Ceea ce a văzut în privirea lui i-a dat
un calm. Ochii lui erau goi, înnegriți, lipsiți de emoție. El o privi,
și prin ea. Nu a făcut nicio mișcare pentru a lua buretele de la ea, ci a lăsat-o pur și simplu
o ține sub apa bazinului.

- James, răsuflă ea. "Permiteți-mi să."

A lăsat mâna pe o parte. Apa îi plouă din vârful degetelor, bâlbâind


încet pe podea.

A scos buretele, mâinile tremurând. Stătea tăcut, privind-o.


Ea i-a șters apa peste gât, în josul mușchilor pieptului până la strâns
abdomen.

Bandajul dispăruse de mult și o lungă dungă roză i-a încrețit pielea


din partea lui aproape până la inghină. A pus buretele peste el, apoi a tras-o
înapoi până la umeri.

Pur și simplu o privea. A depus din nou buretele și s-a mutat în spatele lui. Ea
i-a netezit apa peste omoplați, pe tot parcursul coloanei vertebrale, peste a lui

Pagina 136

i-a netezit apa peste omoplați, pe tot parcursul coloanei vertebrale, peste a lui
fese.

Nu s-a mișcat niciodată. Ea l-a încercuit din nou, de data aceasta spălându-i brațele, fiecare din
umăr la vârful degetelor, luându-i timp.
Ea i-a scufundat părțile laterale, înconjurând buretele peste talie. Ea a mutat-o ​până la
gâtul, masându-se încet, în timp ce închidea ochii.

Cămașa ei de noapte era deja umedă, iar transpirația înfundă firele de păr
fruntea ei. A scos din nou buretele, apoi, cu inima bătând mai repede,
s-a scufundat în genunchi pentru a-i spăla coapsele.

Nu a fost nemișcat de ceea ce a făcut ea. Erecția lui era deja lungă și dură.
Orga lui frumoasă și netedă pe care o văzuse în peșteră când îi poruncise
a se dezgoli.

Prefăcându-l că o ignoră, ea îi strecură buretele pe coapsă și peste muschiul lui


vițel. Rochia ei de noapte a absorbit apa de pe podea, udându-și genunchii. Ea
mișcă buretele la celălalt picior, spălându-l încet.

Acolo, ea a terminat. Ar putea să se ridice acum. Cu excepția faptului că nu-și putea lua ochii
de la el. Erecția lui era fermă și rigidă, cu bala de sub ea strânsă. Bucle de păr
înfășurat cu apă îl înconjura.

Ea i-a studiat arborele multă vreme, uitându-se la umbrele lunii care se jucau peste el. A lui
pulsul bate acolo, ritmic și dur. Inspiră, se aplecă înainte și
lins vârful ei.

Avea un gust umed și catifelat, iar creasta dintre vârf și restul se simțea netedă
la limba ei. Ea s-a lins, gustându-l până la capătul lui.

Corpul lui se rigidiza. - La naiba, Diana. Încă nu sunt mort. ”

El îi prinse coatele și o ridică în picioare. Ochii lui erau aprinși, aprinși


cu dorință și mânie.

A lăsat buretele în apă. - Acolo, spuse ea tremurând. "Terminat."

Brațele lui musculare îi alunecară în jurul spatelui și o legară de el. „Voi spune când
am terminat. ”

Pagina 137

Sărutul a fost brutal. Voia să o pedepsească. Nu-l lăsase în pace


spală-i pielea crudă. Venise la el și îl trezise, ​iar el era supărat.

Și-a dat seama că, chiar și în casa publică din Kent, când el a mârâit la ea, a lui
sărutul deținuse jucăuș, chiar și o duioșie. O tandrețe dispăruse de la el
acum. Acesta era un om crud, acest vânător de pirați, care nu răspundea decât la regulile sale
proprii.

El i-a brăzdat părul, răsucindu-și degetele, împingându-i capul înapoi până la gât
durere. Corpul lui umed era tare împotriva ei, îmbibându-i partea din față a cămășii de noapte
iar pielea ei dedesubt.

O exploră cu lovituri lungi și dure de limbă. Degetele lui i-au zdrobit spatele,
strângerea lui se strânse până când ea abia mai putea respira. „Spune-mi că mă iubești,
Diana ”, a spus el cu înverșunare, buzele perindându-le pe ale ei. "Spune-mi asta."

- Te iubesc, James, gâfâi ea.

Se îndepărtă de ea. S-a lovit de salteaua înaltă a patului,


respirând
dragoste."greu. Își apăsă mâinile înghesuite pe piept. „Nu este nimic aici

Ea clătină din cap. "E adevarat. Te iubesc, James. ”

- Oprește-te, mârâi el.

„Mi-ai spus să o spun. Crezi că vreau să te iubesc? ”

„Nu știi nimic despre dragoste. L-ai iubit pe acel idiot Edward Worthing. ”

„Am crezut că da. Mi-am descoperit greșeala ”.

„Ceea ce simțiți acum este o greșeală”. Ar putea să-și bată joc mai bine decât Edward vreodată
ar putea. James Ardmore ar fi putut da lecții lui Edward.

„Am învățat ce este iubirea. Isabeau m-a învățat asta. Mi-a arătat diferența
între iubire și pasiune. ”

„Cu adevărat? Să presupunem că-mi spui ce este. ”

Ea își liniști vocea. „Îndrăgostirea înseamnă că vrei să plătească cealaltă persoană

Pagina 138

Ea își liniști vocea. „Îndrăgostirea înseamnă că vrei să plătească cealaltă persoană


atenție la tine, că vei face orice pentru atenția lor. Iubirea înseamnă asta
vei schimba întreaga lume, chiar dacă te costă viața, pentru ao face mai bună
pentru acea altă persoană. ” Ea și-a ridicat bărbia. „Așa simt eu despre Isabeau. Și
așa simt eu pentru tine. ”

Pieptul i se ridică și se simți. „Nu îndrăzni să încerci să schimbi viața pentru mine. îmi place viața mea
Destul de bine."

Ea a râs, înmuiindu-l, astfel încât sunetul să nu mai poarte. "Nu veți."

„Nu îndrăznești să faci nimic pentru mine”.

Gâtul o durea de lacrimi nevărsate. „Nu trebuie să mă iubești înapoi, este al


dreapta." Ea a râs din nou, aspru. „Nu, nu este bine. Doare ca focul, dar
ce trebuie sa fac? Nu te pot forța să mă iubești. ”

"Poti incerca."

Ea clipi. "Ce?"

Fruntea lui era înfricoșătoare. „Dacă mă iubești atât de mult, lasă-mă să te am.”

Inima îi bătea mai repede. Bătrâna ei teamă a străbătut-o, dar a dispărut la fel
brusc. A fost diferit. Aceasta era nevoie. „De ce ar ajuta asta?”

Ai venit aici să mă faci să te doresc. Ei bine, ai făcut-o, așa cum te-ai cunoscut
ar. De ce nu o termini? Fă-mi lumea mai bună, Diana. Atunci vei învăța
despre dragoste."

Ea și-a strâns pumnii, căldura dorinței devenind furie. "De ce faci


acest? De fiecare dată când mă înmoaie pentru tine, mă faci să-mi pierd cumpătul. ”

„Nu vreau să te înmoaie pentru mine. Pot să-ți iau tantrumurile și să arunci
cină la mine mai bine decât pot să te duc să mă privești în ochi și să-mi spui cum
simți cu adevărat. ”
Voia să ridice bazinul cu apă și să-l arunce peste cap. „Îmi pare rău
te-am suparat. Îmi spui că nu am voie să te iubesc? ”

El a mârâit: „Iubirea nu a făcut altceva decât să mă deschidă”.

Pagina 139

Privirea ei se îndepărtă de cicatricea vindecătoare din partea lui, dar știa la ce se referea. Aceasta
a tăiat-o până la os ca wel. „Iubirea ar trebui să ne vindece”, șopti ea.

„Nu vreau să vorbesc despre vindecare. Opri din plâns."

Lacrimile pe care le ținuse i se scurgeau din ochi. „Nu trebuie să ascult fiecare cuvânt
tu spui."

„Al naibii de femeie încăpățânată. Te vreau, Diana. Ard cu el. Ori de câte ori tu
mâniați-vă pe mine, doar îmi trage sângele. Dacă nu vrei să te iau, ieși din
aceasta camera."

Șterse lacrimile de pe obraji, dar mai mult se revărsa. „Poate că da


nu vreau să plec. "

„Atunci ar fi bine să te urci pe pat dacă vrei să aterizezi undeva moale.”

Stătea rigid, cu erecția tare, cu mușchii încordați. Diana s-a descheiat în liniște
cămașa de noapte și i-a alunecat-o peste cap.

Pagina 140
Capitolul Treisprezece
James nu crezuse că inima lui ar putea bate mai repede, dar da. A pulsat și
a bătut până a auzit abia zgomotul blând al cămășii de noapte în timp ce ateriza
pe podea.

Lumina lunii îi atinse membrele lungi și subțiri, împletitura groasă de păr căzându-se peste ea
umărul, șoldurile curbate, probabil puțin mai late decât îi plăceau. Sânii
rotund și încordat.

Pumnii se încleștară ca al lui, fața ei rafinată așezată în linii încăpățânate. Lacrimile sclipeau
pe obraji.

- Urcă-te pe pat, repetă el. Era uimit că vocea lui era atât de calmă. „Sau va fi
fii podeaua și e ud. ”

Pentru o clipă, nu se mișcă. Făcu un pas spre ea. S-a întors și


s-a grăbit până în vârful saltelei, cu panglica ei roșie legănată.

Doamne, ea l-a făcut să vrea să înjure, să strige și să râdă în același timp.


Stând acolo bătând despre cum nu o iubea. Era oarbă sau proastă?

Nu, doar confuz. Ca și el.

Nu și-a amintit niciodată cum s-a ridicat pe pat, dar era lângă ea
scufundându-se în salteaua noduroasă pe care dormise acum mai bine de o lună.

Când Diana Worthing îi aruncase pentru prima dată o bucată de pâine, își închipuise
luând-o într-un mod creativ, seducător, care să dureze toată noaptea
până dimineața. Dar gândul coerent îi părăsise demult capul și putea
reacționează doar cu dorință. O dată reflectase că Diana a stârnit împerecherile antice
dorințe la bărbați, iar acele dorințe se agită cu siguranță acum.

Să te culci cu ea părea mult prea blând. A târât-o în genunchi. Ea


se sprijini de brațul lui, cu buzele ei deschise, cu ochii pe jumătate închiși de pasiune.

Foc, da, a avut-o. Se întreba cum fusese atât de politicos cu ea până acum
reținut. Nu l-ar fi calmat, dar nu l-a cunoscut
ea?

Pagina 141

ea?

Apoi, din nou, l-a cunoscut mai bine decât oricine la avut în viața lui.

O dorea cu un impuls primar pe care nu-l mai simțise de ani de zile. Crescuse
cinic cu privire la femei, învățând să-și satisfacă apetitul pe parada doamnelor
care s-au aruncat asupra lui, în timp ce închideau ușa oricărui sentiment al lui. El a făcut-o
a învățat să separe complet actul de a face dragoste de emoție.

Diana îi dărâmase ușa. Nu trebuia să o lase, dar era prea târziu


acum.

Emoțiile s-au revărsat prin el, furie și ură și angoasă și durere de inimă. Ea
știa ce făcuse și de ce și de ce aproape îl înfundase.
Pielea ei era la fel de umedă ca a lui, fața ei umedă, părul ondulat și alunecând de la el
tresă. I-a prins lacrimile pe limbă, gustul sărat făcându-i să încordeze frenezia.
Iubea gustul și parfumul acestei femei. Ea și-a înfășurat brațele în jurul lui
gâtului și i-a sărutat buzele.

Nebunia lui nu-l lăsa să fie lent. Încet va veni mai târziu. El a alunecat-o
genunchii despărțiți. Excitația sa palpitantă se ridica drept, în centrul nebuniei
în interiorul lui.

Ea a gâfâit. A văzut frica ridicându-se în ochii ei, i-a simțit încordarea mușchilor.

Avea nevoie de ea. Trupul lui țipa după ea. Mâinile îi tremurau în timp ce el o ținea înapoi.
"De ce?" spuse el cu răutate. „Telefonează-mă de ce”.

Răspunsul ei a venit rapid. „Nu vreau să mai am un copil.”

El s-a oprit. Ochii ei erau mari, albastru-cenușii, umbrați de durere. „E al?”

- Da, șopti ea.

Ar fi râs, cu excepția faptului că ar fi durut. „Atunci ai noroc, al meu


bine Diana. Nu vei concepe niciodată cu sămânța mea ”.

Ea a spus surprinsă: „Oh”, și apoi s-a săturat să aștepte.

Se potrivea frumos deasupra lui. Era atât de liniștită și fierbinte încât el a intrat chiar înăuntru,
fără bariere.

Pagina 142

fără bariere.

- Ești strâns, îi șopti el în piele. „Îmi place să fii strâns.”

Închise ochii, cu unghiile scufundându-se în spatele lui. A lins umezeala din


sub sânii ei, urmărind o picătură cu limba lui.

Ea l-a strâns, iar el i-a sărutat pielea și i-a luat sfarcul între dinți.
Și-a trecut degetele prin părul lui ud. Voia să fie în, în, în, mai departe
și mai departe. L-a înnebunit. Simțea că un cocon îl închidea și el era
străduindu-se să-l despartă și să se elibereze. Era aproape acolo, aproape acolo.
Diana, ce mi-ai făcut, vrăjitoare demonică a unei femei ?

- James, șopti ea, apoi vocea i se rupse când începea să vină. "Iubesc
tu."

Oh, la naiba . Nu știa că spusese cuvintele cu voce tare până nu auzise


ecou. Ea deschise ochii. Albastrul-cenușiu s-a întunecat cu pasiune și, de asemenea, cu
rănit.

El îi cuprinse șoldurile, o împinse puternic asupra lui. „Mănâncă-mă în viață, de ce nu?”

S-a ridicat, ridicând-o, apoi a aruncat-o pe spatele ei și a forțat-o să intre


salteaua. El era stilat în ea și totul era fierbinte și picurător, cu pielea lui stil
ud de la baia lui, a ei de la el și sudoarea ei. S-a condus cu înverșunare
terminând ceea ce începuse.

Această venire a fost ca niciuna pe care nu o experimentase vreodată. Un val de pură exultare
turnat
nu peste el.bulgările
a observat Ar puteadin
trăipat,
veșnic
brizasau săde
rece moară chiar aici,
la fereastră sauabia îi păsa. El
ploaia
de picături de la păr până la piele. El nu a observat camera îngustă
lumina lunii pe apa devărsată, limitele patului căzut.

El o simțea doar pe ea, împletitura ei în jurul gâtului și arderea plămânilor lui. Numai
ea, și ea a fost singura persoană din lumea lui, a fost și a fost întotdeauna
va fi.

Habar n-avea ce striga, dar gâtul îi era răgușit și era


tremurând și plângea.

El s-a prăbușit asupra ei, înăuntru. El îi sărută pleoapele și obrajii umezi și

Pagina 143

El s-a prăbușit asupra ei, înăuntru. El îi sărută pleoapele și obrajii umezi și


murmură câteva sunete rupte, liniștitoare, înainte ca somnul să-l lovească ca o grămadă de
bolovani.

Cândva în noapte, el trebuie să o descalece, pentru că atunci când James s-a trezit
din nou, stătea întins pe o parte, respira parfumul părului ei. Diana e bine
partea din spate se potrivea chiar împotriva lui.

Amândoi erau goi, îngrămădiți la întâmplare deasupra patului. Unul dintre brațele lui
coborât puternic peste ea, cealaltă împinsă sub pernă pentru a-și lega capul.
Diana dormea.

Cât de blând a putut, ca să nu o trezească, James a întins mâna spre mototolit


acoperiți-o și o împinse peste amândoi. Respirația ei grea și uniformă nu s-a rupt.

Era epuizată, biata femeie. Avusese o hel de o zi. James se așeză înapoi
jos lângă ea, lăsându-i membrele libere. Avusese și el o zi de ajutor, dar asta
nu mai părea important. Se simțea ca și când cineva l-ar fi spălat
inauntru si afara.

Făcuse o alegere și se ura pentru asta. Dacă ar fi făcut cealaltă alegere,


Diana l-ar fi urât. Ar fi plecat până acum, la jumătatea drumului spre Franța
pe fregată, iar ea l-ar fi urât. În schimb, ea era aici împotriva lui,
fața ei se liniști în somn.

Mintea lui pe jumătate treaz își amintea slab de modul în care Grayson Finley, un pirat care o făcuse
a cutreierat cea mai mare parte a lumii cu John Thomas din pantaloni, spusese
el, cu ochii serioși, că ceea ce simțea pentru Alexandra Alastair era diferit.
James nu-l crezuse. Știa că minunata doamnă Alastair era o
femeie extraordinară, dar el respinsese declarația lui Finley ca fiind mărită.

Nu înțelesese. În timp ce James zăcea înfășurat în părul slăbit al Dianei, știa


ce simțise Finley. Diana găsise locurile goale din el. Nu numai
i-a găsit, dar i-a forțat să se deschidă. A fost brutal și a durut. A întins stilul, lăsându-l
rănit.

Căutase răzbunare de atâția ani - împotriva dușmanilor săi, împotriva lui Finley,
împotriva celor care l-au jefuit de fericirea lui și a fratelui său, împotriva celor
care îi răpise fratele lui viața. Acum se simțea fragil. În grajdurile tatălui său,
văzuse mânzii nou-născuți clătinându-se pe picioarele axate, tremurând și nesigur.
Priviseră lumea cu ochi uimiți și se clătinaseră slab.
Pagina 144

Știa acum ce simt. Când se spălase pe malul Haven, fusese


prea slab pentru a se mișca. Un dușman l-ar fi putut arunca la fel de ușor ca orice. In schimb,
Diana îl găsise. Ea îl mârâise exasperat, apoi îl luase
acasă, iar ea și dușmanul lui îl vindecaseră.

Zace liniștit, obișnuindu-se cu noua sa fragilitate. Ocazional, se atingea


părul sau pielea ei, doar pentru a vă bucura de senzația acestuia. Aerul se scurge prin jumătate
fereastra deschisă se răcea foarte tare, dar nu putea fi deranjat să se ridice și
închide oblonul. Diana era caldă. Destul de bun pentru el.

Acest lucru este diferit , spusese Grayson. O explicație stângace. Dar oricine nu ar vrea
experimentat nu ar înțelege că cuvintele erau perfect adecvate.

Odată, cu ani în urmă, James se îndrăgostise. Sau credea că are. Rezumase Diana
crește diferența. Pasiunea nu era iubire.

Sara fusese femeia polineziană asupra căreia se luptaseră James și Finley


prima lor bătălie. James o găsise mai întâi, apoi se mutase de la el la
Finley când James fusese întors cu spatele. Se crezuse îndrăgostit de el
femeia. În câteva luni scurte, Sara îi oferise lui James experiențele sexuale
de o viata. Nu părea prea mult ce femeia nu știa - cu siguranță
cunoscut mai mult decât James, în vârstă de douăzeci și doi de ani.

Pasiunea. Îl făcuse să fie furios și frustrat. Și-a amintit că s-a întors în


Tahiti, după o pauză de două săptămâni, mergând la cârciuma pe care o aveau el și Finley
mi-a plăcut cel mai mult. În interiorul slab îl văzuse pe Finley, cu părul blond strălucitor în
întunericul locului. Brațul său musculos se așezase ferm în jurul taliei Sara și
în timp ce James stătea pe prag, Finley întorsese capul și îi dăduse Sara
sărut profund, lung al iubitului.

James încercase să-l arunce. Fostul său cel mai bun prieten protestase, ochii lui albaștri
lată, pe care nu o știa. Creduse că James a terminat cu ea. Sincer.

În noaptea caldă tropicală, cu transpirație și o insectă care nu se putea atinge, târându-se în jos
coloana vertebrală, James îl crezuse. Sara a mințit adesea pentru a-și îndeplini propriile scopuri. Dar
Finley îi aruncase doar acea privire albastră ingenioasă. A spus că îi pare rău. El a făcut-o
niciodată nu s-a oferit să o dea înapoi pe Sara.

Mai mult, Finley, ca o glumă, se căsătorise cu ea.

Cinci bărbați trebuiau să-i despartă. Apoi și acolo, James renunțase la el

Pagina 145

Cinci bărbați trebuiau să-i despartă. Apoi și acolo, James renunțase la el


Grayson Finley. Se îndepărtase. Ian O'Maley și încă o duzină de la
echipajul pe care el și Finley îl împărțiseră îl urmau pe James.

Privind în urmă, știa că el și Finley s-ar fi rupt oricum. Sara avea


tocmai a fost ultima paie. Fuseseră prea diferiți. Grayson, un englez,
James care disprețuise englezii; Grayson, un fars de râs, James
ținându-și emoțiile aproape de piept; Grayson pentru care fugise dintr-o viață nenorocită
marea la vârsta de doisprezece ani, James, care venise dintr-o familie apropiată, a terminat majoritatea
educație bună și stil avea o casă la care să se întoarcă.

Aici, în liniștea din Haven, cu Diana respira încet sub braț, este al
părea departe și nesemnificativ. Grayson Finley se transformase în viconte
Stoke, căsătorit, a fost tatăl a patru la sfârșit. Și James Ardmore a avut-o
falen în dragoste.

Mâine va trebui să decidă ce să facă în legătură cu asta. În seara asta, a vrut să facă
iubesc din nou Diana. S-a aplecat și i-a sărutat buzele. La naiba, dar ea a gustat
bun.

Se agită. Încă câteva sărutări și ea deschise ochii. „James”, ea


murmură.

"Bună iubire."

Zâmbi pe jumătate, dar nu se mișcă. „Trebuie să mă întorc în camera mea.”

I-a lins lobul urechii. "Pentru ce?"

„Ce ar spune tatăl meu?”

- Știe deja, Diana. Am făcut mult zgomot. Ne-au auzit tot timpul
în Portsmouth. ”

- Ai făcut mult zgomot, a replicat ea cu un indiciu de foc obișnuit.

„Erai destul de departe.” Aruncă o privire spre tavan. „Cred că te-ai scuturat
o parte din tencuială ”.

„Nu am făcut așa ceva”. Se uită din nou la el, apoi mâinile îi zburară spre ea
obraji stacojii. „O, dragi ceruri”.

Pagina 146

El chicoti. El îi sărută mâinile și fața ei roșie. „Te bucurai


tu."

„M-ai sedus . Asta le voi spune. Nu mă mai săruta, te încurcă ”.

Nu s-a oprit. „Acum, ceea ce amintesc este că vii aici fără o invitație
și mă spală peste tot. Și eu vă spun să plecați. Și apoi tu ”- el
i-a periat vârful nasului - „aruncându-ți cămașa de noapte și stând chiar înăuntru
în fața mea dezgolit. Nu recalific nici o seducție. Cel puțin nu din partea mea. ”

Ea i-a aruncat o privire batjocoritoare. „Nu mi-ai arătat respectul pentru virtutea mea.”

"Nu."

„Sau statutul meu de doamnă”.

"Adevărat."

„Nu te-ai comportat așa cum ar trebui un domn.”

Se lăsă să zâmbească. „Dacă aș fi fost un gentleman și te-aș fi împins pe ușă,


ai fi fost nebun ca hel. ”
- Foarte posibil.

„Așadar, ce aș putea să fac decât să te dărâm?”

Ea i-a urmărit obrazul. - S-ar putea să fi luat ceai.

„M-ai fi aruncat asupra mea.”

„Nu arunc întotdeauna mâncare asupra ta, James.”

„Numai când ești furios. Și asta este de cele mai multe ori. ”

Își netezi degetul mare pe buza lui inferioară. „Nu sunt supărat acum”.

„Sigur sună de parcă ești supărat.”

"Nu. Doar mă prefac ”. Ea și-a înfipt un deget prin păr.

Pagina 147

„Te prefaci și nu te prefaci sună la fel.”

Ea îi zâmbi puțin. „Va trebui să fii atent care este.”

„Ce zici dacă doar te sărut indiferent de ce?”

„Ce zici dacă doar te sărut indiferent de ce?”

Zâmbetul ei se lărgi. "Nu mă supăr." Îl opri în timp ce se apleca spre ea. "Cu exceptia
când sunt cu adevărat furios. ”

A pufnit. „Trebuie doar să te obișnuiești, indiferent dacă ești supărat sau nu.”

O sărută, înfometată și profundă, apoi îi trasă buzele cu limba. "Aș dori


să vă arăt câteva lucruri. ”

„Mmmm?” spuse ea somnoroasă. "Ce lucruri?"

Erecția lui, care crescuse constant, s-a înăsprit. „Cred că îți va face plăcere
lor."

„Nu sunt sigur. Poate că ar trebui să mă întorc în camera mea. ”

A aruncat toată lungimea asupra ei. „Nu cred că ar trebui.”

Îi apăsă pe bărbie săruturi ușoare de pene. „Ar trebui să fug și să mă tem.


M-ai răpit deja o dată. ”

"Ți-e frică?" întrebă el, foarte încet.

Ea își ridică privirea cu timiditate. "Nu."

"Bun. Asta e bine."

Se uită la el de sub gene. „Ce ai vrut să-mi arăți?”

Inima îi bătea tare și repede. „Multe lucruri”, răsuflă el. „Multe, multe lucruri”.
Și așa a început.

James știa lucruri uimitoare. Diana se gândise întotdeauna la sine ca fiind senzuală,
știind mai multe despre dorință decât ar trebui. Ea și-a dat seama, la sfârșitul altuia

Pagina 148

știind mai multe despre dorință decât ar trebui. Ea și-a dat seama, la sfârșitul altuia
câteva ore, că ea stătuse doar lângă drumul dorinței, un drum care ducea spre
locuri pe care nu și le-ar fi putut imagina niciodată.

Vocea ei era răgușită și ruptă, cu membrele dureroase. Încheieturile îi ardeau unde


James îi ținuse bine de pat. Greutatea lui caldă o acoperea acum, a lui
corp la fel de umed ca atunci când îl spălase, cu câteva ore în urmă.

Era înăuntrul ei, fierbinte de a face dragoste. Miezul ființei ei era obosit și
conţinut. Se întinse liniștit, netezindu-i părul sub palmă.

Ea îi atinse o linie de vânătăi peste gât. "Te ranesc."

El zâmbi, mai larg și mai cald decât văzuse ea vreodată. „Ești un demon”.

"Ți-a plăcut." Ea a fost surprinsă.

„Sigur am făcut-o.”

Nici măcar nu-și amintea să-l fi învins, dar își putea potrivi întinderea
vârfurile degetelor precis peste mărci. Ea roși.

James o luase în pură nevoie și nu-i deranjase să se dăruiască lui


un pic. Dar undeva în a treia sau a patra oară, lucrurile se schimbaseră. El
ar fi putut să-i ușureze inima, să termine și să o trimită. Făurirea lor a avut
schimbat în ceva mai personal. Începuse să dea înapoi ceea ce avea
Luat.

Dând înapoi de zece ori. Îi arătase plăcerea pe care nu o știa niciodată că este posibilă.
Se simțea ca și cum toată viața ei ar fi privit printr-un geam ondulat
fereastră, fără a vedea cu adevărat ce era plăcerea, iar acum geamurile nu aveau numai
fusese spartă, dar fusese târâtă în casă. El o prezentase la
plăcere în mod clar și curat. Nu va fi niciodată la fel și asta a fost bine
cu ea.

Se mișcă să se întindă în spatele ei, trecându-și degetele prin părul ei. „Telefonează-mă de ce
ți-a fost atât de frică înainte ”, a spus el încet. „De ce ți-e atât de teamă că ai face-o
concepe."

Ea a furat. „Aș fi crezut că răspunsul este evident”.

„Nu pentru mine”.

Pagina 149

„Nu pentru mine”.


S-a prefăcut
scandal că”devine severă. „O femeie care face un copil în afara căsătoriei este o
oribil.

- Nu e suficient de bun, Diana. Tu și tatăl tău și un bun avocat m-ați putea înșira
în căsătorie suficient de simplu. Nu e asta." El îi sărută părul. „Deci de ce nu
îmi spui adevărul. ”

A rămas lungă, încercând să-și încetinească respirația. „Din cauza lui Isabeau”, a spus ea
spuse pe larg.

- Pentru că este surdă? Îl simți încruntat. „Nu ai sens. Ea


nu s-a născut surd. ”

„Are perfect sens. Nu ar trebui să mai am un copil. Asta este al. Putem sa
schimba subiectul?"

Se ridică pe cot. Părul lui cald îi peria umărul. „Ești


crezând că surditatea lui Isabeau este vina ta? Nu este. S-a îmbolnăvit ”.

Ea s-a lăsat pe spate. „Da, este vina mea. S-a simțit pentru că eu am făcut-o. Am insistat
pentru a petrece fiecare clipă cu ea și a lua-o cu mine oriunde am mers. Eu
n-a putut s-o lase în creșa ei unde îi aparținea. Am prins febră și apoi
a prins-o și ea. Am făcut-o și ea a suferit pentru asta. Ce fel de mamă face
asta mă face? ”

Se uită la ea, cu ochii sclipind în întuneric. „Îmi spui că ești


purtând vinovăția pentru asta? Febra este dificilă. Ar fi putut să o prindă închisă în ea
grădiniță cu pete arzând în fața ușii zi și noapte. ”

„Poate ai dreptate, dar de unde să știu asta?” Se uită fix la tavanul înclinat,
ochii uscați. „Eram atât de mândru de ea. Am arătat-o ​peste tot, tuturor.
Uite, uite ce am făcut. Am creat un copil frumos. Ei bine, Dumnezeu m-a pedepsit pentru asta
vanitatea mea. A fost o prostie, o prostie ”.

„Flogează-ți cum vrei, Diana. Nu este vina ta. ”

Își încrucișă brațele peste pieptul gol, îl privi cu privirea. „Bine, dacă crezi asta
explicația este slabă, auziți restul. Când am descoperit că Isabeau era surd, eu am fost
îngrozit.

Pagina 150

îngrozit.

Nu numai de dragul ei, ci și al meu. Eram îngrozită de ea. Nu știam ce să fac


do. Când Edward a sugerat prima dată să o pună într-un azil, am vrut. ” Ea
îi apăsă călcâiul mâinii pe ochi. - Am vrut, James. Dacă aș încuia-o
departe, nu aș fi nevoit să mă confrunt cu rușinea și frica mea. Aș putea să o las
du-te, nu o mai vedea niciodată ”. Voia să plângă, dar lacrimile nu aveau să vină acum.
„Ce mă face asta? Vroiam să închid un copil nevinovat. Ale mele
Isabeau, fiica pe care o iubeam atât de mult. ”

Își puse mâna caldă peste ea, unde o purtase atât de mândră pe Isabeau al
acele luni. „Asta explică de ce ești atât de protectoare față de ea.” El a sărutat-o
linie de păr la tâmpla ei. „Mă mir că a ieșit atât de normală cu tine
încercând să o sufoc ”.

Îl scăldă într-o strălucire. „Ar fi trebuit să știu mai bine decât să mă aștept la simpatie
de la tine, James Ardmore. ”
„Am toată simpatia pentru tine, dragă. Ai trecut printr-o lume a
rănind. " Degetele lui i-au trasat buricul, cald pe carnea ei. „Dar trebuie să lăsați
rănind. Ar trebui sa stiu."

Ea îl privi încordată. "De ce? Din cauza zilei de azi? ”

„Pentru că nu eram acolo când fratele meu a murit. Dacă aș fi fost, aș fi putut
l-a oprit. Cum crezi că se simte? ” A râs posomorât. "Eu întotdeauna
m-am mândrit că nu simt remușcări. Dar o simt tot timpul. ”

Ochii lui verzi erau atât de goi, ca atunci când ea intrase în seara asta și
l-a găsit spălându-se. A continuat, cu vocea sumbru. - Cel puțin Isabeau
te iarta.

Pavel nu va vrea niciodată. Nici sora mea. Unul dintre multele motive pentru care nu ne înțelegem. ”

„Nu este corect din partea ei.”

El a ridicat din umeri. „Și ea se simte vinovată. După ce soția lui Paul a fost furată, Honoria a dat un impuls
să-l găsească. A gustat răzbunare, chiar dacă nu a putut avea o directă
dăruiește-o ea însăși. Suntem o familie răzbunătoare. ”

El a tăcut, buzele închise, a terminat cu subiectul. A urmărit cutele ei


abdomen și nu ar fi vrut să o privească. Ea nu a urmărit-o. Prea devreme.

Pagina 151

abdomen și nu ar fi vrut să o privească. Ea nu a urmărit-o. Prea devreme.

În schimb, ea a întrebat: „De ce mi-ai spus că nu aș concepe niciodată cu tine?”

Arăta dureros. „Nu vreau să vorbesc cu adevărat despre asta. Unui bărbat nu-i place
recunoaște sămânța lui nu este bună. ”

„Dar de unde știi?”

El îi aruncă o privire ironică. „Să spunem doar că am motive să știu.”

"Adică amantele tale nu au produs niciodată copii."

"Ceva de genul."

Ea a considerat. „Ei bine, poate că pur și simplu nu ar putea avea copii. Mulți
femeile nu pot, știi. ”

„Nu atât de mulți”.

S-a gândit la asta un moment. S-a așezat pe jumătate. „Doamne, James.”

„Și nu, nu o să vă spun câți.”

Ea se trase. „Crezi că sunt suficient de vulgară pentru a vrea să știu?”

„Ești al naibii de curios, chiar dacă nu o vei spune cu voce tare.” O sărută
înainte să poată continua să bâlbâie. „Întoarceți-vă”.

"Ce?"

„Întoarce-te. Vreau să-ți arăt altceva. ”


Se uită repede la fereastra, care deja se luminase. „Nu vreau
să-mi arăți altceva. Este aproape dimineață. ”

„Încă nu este dimineață.”

"James-"

"Ce s-a întâmplat? Ești prea obosit? ”

Pagina 152

Își trecu limba peste buza inferioară umflată. "Nu chiar."

„Atunci întoarce-te.”

Fumă. Dar se rostogoli pe stomac, venele ei furnicându-i de anticipare.


A împins cearșafurile răsucite, încercând să găsească un loc confortabil unde să se întindă.
Nu că ar conta. Fără măcar un avertisment, James își strânse șoldurile
îi îndreptă ferm către el și intră în ea dintr-o lovitură lungă.

Ochii i s-au mărit, iar gâfâitul de la plămâni i s-a transformat într-un gem. Ea avea
credea că simțise plăcere în noaptea aceea. Acum știa cum este cu adevărat .
gândindu-se scânteietor că poate că îi va arăta stilul mai târziu, a dansat chiar afară
ajunge, excitând-o dincolo de înțelegere.

Deocamdată, gândurile coerente erau simple umbre. James era în ea, mare și
tare și fierbinte. Ea și-a strâns cearșafurile în pumni, și-a îndesat un pli în gură
înăbuși țipetele ei. Fricțiunea fierbinte a lui o făcu să se zvârcolească și să strige, cu mâinile lui
pe fese erau grele.

El a spus: „Încă mă iubești, dragă?”

Nu a fost niciodată sigură ce răspuns a strigat, dar el părea mulțumit. El


a râs încet, apoi el a apăsat-o în pat, cu pieptul pe ea
înapoi, șoptindu-i numele, sărutându-i părul.

Ea s-a întors încet, încet din locul îndepărtat al plăcerii. Se simți din nou
cearșafurile ciufulite sub ea, grămezile umede, zorița adiere asupra ei
transpirație a pielii. Era greu, dar nu incomod. De fapt, îi plăcea să mintă
sub el. El era atât de puternic și atât de frumos, încât ea a vrut să se strecoare în continuare
lui pentru tot restul vieții ei.

S-a retras, a cheltuit și s-a întins pe jumătate pe ea și pe jumătate, cu buzele jucându-se


sărutări ușoare de pene peste pielea ei.

„O să dormim acum?” ea a șoptit.

Simți o gură de respirație pe spate, deși râsul lui era prea blând pentru a-l auzi. "Da,
Diana. Te las să dormi. ”

„Îți dau seama”.


Pagina 153

Se cădea deja în brațele calde ale somnului și abia o auzea pe a lui


Răspuns. - Bine ai venit, dragă.

Felii groase de pâine cu multă brânză de capră. Portocalele sunt strălucitoare de la


copaci în grădină. Fructe timpurii transformate în gem. Tăieturi uscate de porc prăjite ca
slănină. Cafea bogată proaspătă preparată și îndulcită cu zahăr și rom. James se înghesuie
tot ce a putut ajunge pe farfurie și și-a mâncat drumul prin ea în timp ce soarele
s-a revărsat prin fereastra sălii de mic dejun și amiralul s-a prefăcut că citește un
ziar cu șase luni învechite.

Aveau nevoie să vorbească despre multe lucruri, dar lui James îi fusese prea flămând să se adreseze
întrebările imediat. Nu îi fusese atât de flămând de mult timp. Apoi din nou,
nu făcuse dragoste noaptea cu o femeie ca Diana în viața lui. Bariera
între iubirea fizică și emoție se prăbușise ca un val ruinat. Niciodată
cunoscut cât de drenant și cât de minunat trăind plăcerea în inima lui și
în coapsele sale ar putea fi în același timp.

A terminat feliile de porc și s-a ajutat să facă mai multe. Un borcan de mentă jely stătea
lângă platou. Îl tăie, apoi întinse mâna după o altă felie de pâine.

"D-na. Pringle este un bucătar bun ”, a remarcat el.

Amiralul își lăsă partea de sus a hârtiei în jos și se uită la James peste el. "Acea
navă."

James și-a înghițit pâinea și a început să-și separe feliile de portocală. "Ce ziceti
aceasta?"

„Foarte convenabil că a apărut exact atunci când ați dorit.”

- Foarte comod, a fost de acord James.

Amiralul Lockwood își așeză ziarul. „De cât timp plănuiai asta
mica aventura? ”

"Ani."

„Faci ca facilitățile să funcționeze pentru tine, asta vrei să spui?”

"Încerc să." Și-a aliniat secțiunile portocalii într-un rând îngrijit și luminos. „Și tu păstrezi
secretele tale, amiral. ”

Pagina 154

secretele tale, amiral. ”

„Ce vei face acum?”

"Merge. A sta aici cu Malory nu este o idee bună. L-am cruțat de dragul tău,
dar asta nu înseamnă că s-ar putea să nu-mi pierd cumpătul și să încerc din nou. ”

„Asta nu va conta.” Amiralul părea sumbru. James îi aruncă o întrebare


uite. „Malory a murit. A băut cea mai mare parte dintr-o sticlă de laudan în această dimineață. ”
Pagina 155

Capitolul paisprezece
James se opri cu o felie de portocală la jumătatea drumului spre gură. A pus-o jos. - Hel.

- Povestea pe care ai spus-o a fost groaznică, James. Știu în inima mea că Malory
reformat, dar și tu ai avut dreptate. Asta nu îi șterge crimele. El te-a rănit
prin si prin." Amiralul îl privi o clipă. „Mi-a spus ultima
noaptea în care avea să plece. Acesta este cel mai bun, presupun. El a reușit să facă asta
lucru onorabil. ”

James își aplecă fața la mână. A încercat să decidă ce simte, dar nu


stii. Mânia, ușurarea și furia la rezoluție i-au fost învârtite
prin mintea lui. El a ridicat capul. „Nu pot să mă prefac că îmi pare rău”.

„M-am temut că vei fi supărat că te-a jefuit de orice șansă de răzbunare”.

„Am luat decizia ieri în peșteri. L-am cruțat pentru tine și pentru
Diana. ”

„Îți mulțumesc pentru asta. L-ai lăsat să-și facă pacea în felul lui. ”

„Nu mă face un erou. Am fost la un pas de a-l împușca. Dacă nu ar fi făcut-o


Făcut acest lucru, aș putea fi tentat să-l împușc din nou. Nimic nu este atât de simplu. ”
"Stiu."

Au împărtășit o privire. James nu știa dacă amiralul era supărat, ușurat sau
remușcată. Amiralul își ridică din nou hârtia și luă o expresie neutră. unu
ceea ce lui James nu-i plăcea în limba engleză era felul în care puneau o față curajoasă
totul, chin up, nu te agita - chiar și lucruri importante, cum ar fi viața și moartea și
dragoste.

„Îi vom da o înmormântare pe mare în această după-amiază. Aș vrea să participi. ”

Buzele lui James se strânseră. „Cel mai bine nu fac”.

„Foarte bine, atunci. Nu mi-ați răspuns la întrebarea despre nava respectivă până la capăt. ”

Ei bine, James ar putea juca și el. „A fost o fregată franceză. I-am cerut căpitanului să

Pagina 156

Ei bine, James ar putea juca și el. „A fost o fregată franceză. I-am cerut căpitanului să
umblați în jurul acestor ape, dar să vă întindeți până când a văzut un semnal de la mine ”.

„De ce nu a aterizat? Un căpitan francez ar putea crede că este un lucru frumos să găsească un
insulă, oricât de mică, aparținând unui englez. Suntem în război, știi. ”

James cu grijă a prins brânză moale pe pâine prăjită. „I-am spus că dacă am nevoie
să aterizez, i-aș face semn din nou. Dacă nu, să stai departe. ”

- Și nu l-ai semnalizat?

"Nu."

- Ieri ai fi putut pleca cu ușurință cu el.

"Stiu. Dar mai am un lucru pe care vreau să îl fac înainte să plec. ”

Amiralul se încordă. "Care este?"

A petrecut ceva timp răspândind brânza albă în colțurile sale exacte


pâine. „Cereți binecuvântarea voastră. Vreau să mă căsătoresc cu Diana. ”

Camera a devenit foarte liniștită. James își puse pâinea prăjită fără să muște.
amiralul îl privi cu ochi cenușii-albastru care erau oglinzi ale fiicei sale.

„Vrei să te căsătorești cu Diana.” Se uită la James încă o clipă lungă.


"De ce?"

James se simți slab surprins. Se așteptase ca amiralul să spună ceva de genul


„Ai fi bine să te căsătorești cu ea”. Omul trebuie să fi știut că James a cheltuit
noaptea o brazda.

El a răspuns cu atenție: „Pentru că este o femeie frumoasă și de care sunt îndrăgostit


a ei."

Amiralul clipi o dată, dar strălucirea pietroasă s-a înmuiat puțin. „A avut o foarte
prima căsătorie nefericită, știi. Dau vina pe mine. Niciodată nu ar fi trebuit să aprob
aceasta. Dar căpitanul lui Edward Worthing a vorbit foarte mult despre el. ”

James ridică privirea. „Vrei să spui că era un om cu o carieră frumoasă în fața lui”.
„Exact asta mi-a spus căpitanul său. De ce am crezut că o va face cariera sa frumoasă

Pagina 157

„Exact asta mi-a spus căpitanul său. De ce am crezut că o va face cariera sa frumoasă
fă-l bun cu Diana, nu știu. ”

„Ai auzit ce voia să audă un tată. Nu l-ai cunoscut pe Edward Worthing. ”

Amiralul înclină capul. „Dar ar fi trebuit. De altfel, știu


tu ești poveștile faptelor tale eroice. Cum pari să apară de fiecare dată când
nava este atacată de bandiți, cum vă salvați ziua și navigați afară
recompensă. Este chestia baladelor. ”

„Nu scriu baladele. Unii spun că Argonautul este o navă fantomă, dar suntem reali
suficient."

„Nu pot să spun că ești un om cinstit”, a spus amiralul. "Departe de. Te minți
servește-ți propriile scopuri oricât de onorabile ar fi. Dar te-am observat.
Ai fost bun cu Isabeau, ai salvat viața locotenentului Jack și nu
ia furia Dianei ca o ușoară pentru tine. ”

„Îmi plac furia Dianei. E drăguță cu ochii înflăcărați. ”

- Arată exact ca mama ei, spuse amiralul și dintr-o dată ochii i se rupură.
Își întoarse privirea rapid. James a mai luat o felie de portocală și a strecurat-o în a lui
gură.

Ușa se deschise și Diana intră în cameră. Privirea lui James a zburat spre ea ca.
deși împins de lanțuri. Amiralul și-a ridicat privirea, și-a fixat ochii asupra ei.
Diana a făcut sfeclă roșie.

Și-a pieptănat părul și l-a împletit strâns, dar în jurul ei se evidențiau mici bucle
frunte. Rochia ei simplă era curată și netrasată, iar volanele unei cămăși
căptușea decolteul destul de ridicat. James lăsase urme de-a lungul vârfurilor ei
sânii. Se alunecă la locul ei, la poalele mesei, cu pretinsă casualitate.

„Vorbeam doar despre tine, dragă.”

Mâna îi tremura când întinse mâna după pâine. "Oh? Nu poți găsi altele
subiect demn? ” Scoase două felii de pâine prăjită de farfurie, deasupra brânză plonjată
din el, apoi a smuls dulceață și carne de porc și mentă și portocale la fel de înfricoșătoare
James avea.

Amiralul o privi, cu ochii înmuiați. James închise gura. Omul


își iubea fiica și deja o pierduse odată cu idiotul Sir Edward. El

Pagina 158

își iubea fiica și deja o pierduse odată cu idiotul Sir Edward. El


i-ar fi fost greu să o lase să plece a doua oară.

„Unde ai locui?” l-a întrebat pe James.


Diana
"Si a înghețat
aici. în mușcătură.
Niciun motiv James s-a Haven,
pentru a abandona prefăcutnu-i
că oașa?
ignoră.
” - Charleston, spuse el.

„Cu excepția faptului că ești un haiduc”, i-a reamintit amiralul.

„Numai în Anglia. Și s-ar putea să fiu convins să reduc unele dintre cele mai extreme
tendințe anti-engleze. ”

"Pentru cât timp? Anglia este în pragul războiului cu America. ”

James ridică din umeri. „Vom vedea.”

„Și este Isabeau de luat în considerare.”

„Am considerat-o. Este un copil frumos și minunat. Ca mama ei. ”

Diana și-a smuls cuțitul. Fața ei devenise mai roșie. "Pot să vă întreb
domnilor doar despre ce discutați? ”

James a răspuns: „Unde este Isabeau în această dimineață?”

„Se îmbracă. Ea și cu mine am ieșit pentru o baie timpurie în ocean. ”

Dorințele lui James, pe care fusese sigur că le-a satisfăcut noaptea trecută, au prins viață.
portocaliu care plutea la buzele lui rămase acolo. Și-a imaginat-o dezbrăcând-o
rochie și pantaloni, ieșind în valuri, lăsând apa să cadă peste ea
trup gol. La naiba. Îi părea rău că ratase asta.

„Poate că i-ar plăcea să facă o plimbare mai târziu”, a spus el, strângând mușchii. "Cu
ne."

Diana îi aruncă o privire severă în timp ce-și întindea brânza pe pâine. „Sunt sigur că eu
Voi fi ocupat toată ziua. Doamna Pringle are nevoie de ajutorul meu. ”

„Diana”, a început tatăl ei.

El a fost întrerupt de doamna Pringle, care a intrat pentru a întinde un alt platou

Pagina 159

El a fost întrerupt de doamna Pringle, care a intrat pentru a întinde un alt platou
de pâine prăjită. "Buna dimineata doamna mea. Ți-e foame în această dimineață. ”

Diana era acum la fel de roșie ca părul ei. Ea a spus repede: „Unde este locotenentul Jack?
Ar fi trebuit să fie jos până acum. ”

Doamna Pringle ridică farfuria goală. „A spus că se simte prost când eu


i-a luat o cafea. Capul lui din nou. I-am spus să mintă în liniște. Asta întotdeauna
ajută. ”

A părăsit camera, aruncându-i lui James o privire cunoscătoare. De îndată ce ușa s-a închis,
Diana a sărit de pe scaun și a smuls o farfurie din bufet. „Doar
ia micul dejun la el. ”

- Diana, spuse amiral încet. "Așezați-vă. As vrea sa vorbesc cu tine."

Diana a aruncat pâine, fructe și carne într-un amestec de pe farfurie. "In timp ce
Locotenentul Jack moare de foame? Ar fi destul de nepoliticos. Continuați să discutați fără
pe mine. Ați făcut-o în mod evident înainte ”.
A fugit, cu farfuria în mână și a trântit ușa în urma ei.
Ambii bărbați se priviră, cu sprâncenele ridicate. După un lung moment de tăcere,
spart doar de sunetul mării dincolo de fereastra deschisă, spuse amiralul:
- Telefonează-mă de casa ta din Charleston.

James studie ușa închisă. „Este o casă frumoasă. Construită de tatăl tatălui meu.
Arată chiar în port. Sora mea o păstrează de mult
în timp ce, astfel încât să puteți fi siguri, totul este perfect. ”

„Ai avea loc pentru un amiral englez în vizită? Unul s-a retras și a terminat
cu munca lui? ”

"Pentru a fi sigur. Casa are zece camere de dormit. Sunt sigur că vom găsi unul pentru dvs.
plăcere. Honoria ar fi gâdilat să joace ca gazdă la cineva la fel de înalt ca un
amiral, și nu m-ar deranja să vă răsplătesc ospitalitatea. ”

Amiralul oftă. - Sunt obosit, James. A fost un război lung. Am crezut că aș face
găsește sanctuarul aici și apoi ... ”

- Apoi am venit, a terminat James. „Să-ți stric pacea și să-ți fure


fiică. ”

Pagina 160

fiică. ”

„Vreau doar să o văd fericită. A trăit multă suferință. Edward


a făcut lucrurile cât mai dificile pentru ea. ”

James a început să-i răspundă că o va face fericită dacă i-ar fi permis, când
Diana a intrat din nou în cameră, purtând stilul plăcii. „Tată”, a spus ea, ea
voce supusă.

"Ceva este greșit. Nu-l pot trezi pe locotenentul Jack. ”

Au părăsit camera și au luat rapid scările. Diana era suficient de îngrijorată încât
Conversația lui James cu tatăl ei a încetat să o îngrijoreze pentru moment. James
arătase de parcă ar fi crezut că Black Jack Malory i-ar fi făcut ceva
locotenent înainte de a-și părăsi viața. A fost ridicol. Doamna Pringle găsise
Malory a murit în patul său devreme în această dimineață, înainte ca ea să vorbească cu
locotenent.

Când doamna Pringle îi spusese veștile despre Malory, Diana simțise o înțepenire
de ușurare, care la rândul ei o făcuse să se simtă îngrozitor. Nu-l cunoscuse pe bărbatul pe care îl aveau ei
l-a numit pe Jessup la fel de bine ca și tatăl ei, dar el fusese un om loial și prieten
Isabeau. Dar și Diana avusese furie când aflase că a provocat-o
moartea soției lui Paul Ardmore. Poate că moartea lui Malory ar putea elibera unele dintre ele
teribilul rău din James; poate ar fi în stare să se vindece.

Doamna Pringle se îngrijise de trupul lui Malory, în timp ce Diana o dusese pe Isabeau
scaldă-te ca să nu vadă. Isabeau plânsese când aflase că o făcuse prietena ei
plecat.

Isabeau stătea acum în vârful palierului, uitându-se îngrijorat în jos în timp ce Diana
i-a condus pe James și tatăl ei sus. Ea s-a întors și a bâlbâit jumătatea înainte
ei, panglica ei strânsă legănându-se.

Jack avea camera mică în partea din spate a casei, una care se apropia de
stâncă
Cameraînfusese
spatelenefolosită
ei. O mică fereastră
înaintea de fereastră
vizitatorilor lordădea vedereșilacuprinsă
neașteptate plaja de ca
sub grădină.
puțin ca al lui James - un pat, un dulap mic de colț și o chiuvetă.
Locotenentul Jack stătea întins pe pat, cu totul stilat.

La început, Diana îl crezuse adormit. Arăta suficient de liniștit, cu excepția


că fața lui era moarte albă.

Pagina 161

că fața lui era moarte albă.

James se apropie de el. Puse mâna pe pieptul stilului lui Jack. La fel și Diana când
se alarmase că nu se trezea.

„Respiră.” James își încleștă umărul și-l scutură. "Jack. Haide,


trezește-te."

Capul lui Jack se răsuci pe peron, cu părul auriu întunecat pe fața albă. James
a ridicat una dintre pleoapele lui Jack, l-a lăsat să cadă. Se încruntă la amiral. "El nu
Arata bine."

Tatăl ei s-a mutat în pat, în timp ce Diana i-a mușcat buza. „Acea rană pe care a avut-o a fost
neplăcut. Mă tem că nu s-a vindecat niciodată, a fost dincolo de ajutorul nostru. Sau se deschide din nou,
interior."

"Ce putem face?" Întrebă Diana. S-a mutat la piciorul patului. Sarac
Locotenentul Jack. Nu fusese niciodată binevenit și l-au târât peste insulă
în aventurile lor. Fusese atât de distrasă, îngrijorându-se de James, încât ea
nu acordase prea multă atenție locotenentului englez. El nu se recăpătase
amintirile sale. El a fost întotdeauna hotărât de vesel, dar ea a văzut-o
privirea bântuită în ochii lui.

Vinovată înțepând-o, a așteptat răspunsul tatălui ei.

James întorsese capul lui Jack, examinase locul de deasupra urechii unde era originalul
rana fusese. A cercetat-o ​cu blândețe, cu fața mohorâtă. „Are nevoie de un chirurg.”

- În lipsă pe Haven, răspunse tatăl ei, în același timp sumbru.

Doamna Pringle se împinse în camera din spatele Diana, arătând alarmată. „Știam că el
părea ciudat. Am vorbit cu el imediat după ce tu și Isabeau au coborât, doamna mea. ”

"I-a durut capul?" O întrebă James.

„A spus că a durut ceva acerb”.

James a pus mâna pe fruntea lui Jack. „Rana lui este fierbinte, dar fața lui este rece.
Ați făcut vreodată trepanning, amiral? ”

„Am văzut-o făcând o dată, la distanță. Chirurgul era competent. Nu am nici o idee
ceea ce a făcut."

Pagina 162
ceea ce a făcut."

Diana strânse mâinile. „Ce este trepanarea?”

James devenise din nou rece și îndepărtat. „Faceți găuri în cap, prin
skul. Ameliorează presiunea sau scoate umorurile; Nu prea știu. Se pare ca
munca, totuși. ”

„Poți face așa ceva?” întrebă tatăl ei.

„Am angajat întotdeauna un chirurg care știa ce face.”

„La fel ca și mine.”

Căpitanii celor două nave s-au uitat unul la altul. „Am putea încerca, presupun”,
a spus tatăl ei.

„Probabil l-am încălzi. Nu aș ști de unde să încep. ” S-a uitat la


amiral. - Dar ai o barcă.

Fața lui căptușită se curăță. „Fregata ta franceză”.

"Poate. Dacă i-aș putea prinde. Sau pot să ajung la Plymouth. O sută
mile, nu-i așa? Probabil aș găsi o navă de un fel între aici și acolo. Mai mult,
probabil."

- Navele englezești, fericite să te prindă, spuse tatăl ei, arătând încăpățânat. „Ar trebui
a merge."

James a spus: „Pot naviga acea ambarcațiune mai repede și mai departe decât poți. Și Diana va fi
am nevoie de tine aici."

„Sunt prea bătrân, cu alte cuvinte?” se răsti amiralul.

Chipul lui James se împietri. "Dacă vrei. Nu este vorba despre mândrie, ci despre Jack
viaţă."

Tatăl ei s-a dezumflat. Diana strânse pumnii. „Dacă voi, domnilor, veți permite
altcineva vorbește, cred că amândoi sunteți nebuni. ”

Privirea lui James era puternic acoperită. „Sunt sigur că știu ce te crezi. Dar nu există

Pagina 163

o idee mai bună. ”

"As putea merge. Pot naviga acea barcă la fel de bine ca orice ofițer. De multe ori o fac atunci când noi
navigați-l. ”

"Nu!" James și amiralul au spus în același timp.

Ea și-a măcinat dinții. „Sunt un marinar excelent, învățat de cei mai buni.” Ea a împușcat-o
tatălui o privire. „Și nu sunt dorit de marina britanică”.

James a trasat-o cu o privire rece. „Sigur despre asta?” În timp ce Diana inspiră
pentru un răspuns furios, a continuat. „Sunt sigur că un echipaj ar fi încântat să vină
peste tine singur în acea barcă mică, cu părul de foc și în suferință. Pe lângă ce
i s-ar întâmpla lui Isabeau dacă te-ai naufragia și te-ai scufunda ca o piatră? ”
A furat, sângele i-a încălzit fața. James avea dreptate. Rău pentru sine însemna rău
către Isabeau. De asemenea, comentariile sarcastice ale lui James despre un echipaj care o găsea singură
a răcit-o.

Era fiica amiralului Lockwood, dar nu toate navele care cutreierau apele
erau englezi.

„Vrei să spui,“ ea a început, ei bine gât „ , care te ar trebui să meargă , deoarece


nu contează pentru nimeni altcineva dacă mori? ”

James o privi o clipă. „Cred că asta spun, da.”

- Ești un prost sângeros, arogant, James Ardmore.

- Deci, continuă să mă telefonezi.

Se îndreptă din pat și se îndreptă spre ușă. Fără să se oprească, s-a dus
afară. Stăteau în picioare, urmărindu-l, apoi Diana își dădu seama ce face.

A trecut pe lângă tatăl ei și pe doamna Pringle și a fugit din cameră. Ea a auzit


Isabeau a venit în spatele ei, și-a auzit tatăl începând după Isabeau și a tras-o înapoi.

A coborât în ​grabă scările și a ieșit pe ușa din față pe care James a lăsat-o deschisă în urmă
l. Nu pleca, astfel încât restul să poată dezbate ce să facă. El n-a fost
cu tact, oferindu-le timp pentru a ajunge la o concluzie finală. Se ducea la
golf pentru a lansa barca.

Pagina 164

golf pentru a lansa barca.

Se putea mișca rapid și decisiv când dorea. Văzuse asta la


peșteri când aruncase stocul de arme. Când a ajuns la
poarta spre plajă, deja se oprise la wel și depuse două piei. A ales
ridicându-și fustele și se repezi după silueta pașnică. Știa că a auzit-o calmându-se,
dar nu s-a întors.

A bătut pe plajă și până la golf. Deja dezlegase barca


timpul în care a câștigat-o. A apucat balonul și s-a ținut, gâfâind. "James!"

A continuat să înfășoare frânghii și să le arunce pe fundul bărcii. "Eu sunt


venind cu tine ", a declarat ea.

Se întoarse și o privi în sus și în jos. Se aștepta ca el să tragă ceva


sarcastic, sau chiar să o ridice peste umăr, să o ducă undeva și să o lege
sus-

pentru că asta era ceva ce avea să facă. Ochii lui verzi erau reci, neînduplecați.

A aruncat o altă frânghie dezlegată în barcă. „Bine. Haide."

Deschise gura să se certe. A atârnat acolo, deschis o clipă în timp ce ea


m-am întrebat dacă a auzit bine. El îi aruncă o privire nivelată, apoi se întoarse cu spatele și
a împins barca în apă.

S-a dus peste balustradă și s-a așezat pe un loc exact în momentul în care primul val a prins-o
prow. James a continuat să desfacă și să înfășoare frânghii, de parcă nu ar fi observat-o.

- Așteaptă, strigă ea ridicându-se. „Nu vor ști că am plecat. Trebuie să le comunic. ”


A continuat să lege frânghii.

"James!"

El o privi. Fără să-și schimbe expresia, a așezat ultima frânghie și


s-a urcat înapoi la ea. Se ghemui, îi împinse fustele până la șolduri și
întinse mâna după brâul pantalonilor.

"Ce faci?"

„Dezlegarea puterilor”. El a tras cordonul liber, ignorând încercările ei

Pagina 165

„Dezlegarea puterilor”. El a tras cordonul liber, ignorând încercările ei


să-l oprească. El a târât fără milă pantalonii în jos pe partea din spate și în afara ei.
Ridicându-se, el a strâns haina în mâini și a aruncat-o cât de tare a putut la
retragerea malului.

Pantalonii au aterizat cu un strat pe nisipul ud. Briza constantă se zvâcni


lor.

"James!"

„Probabil că își dau seama că ai fost cu mine când le vor găsi.” El


o privea constant, cu ochii lui tari ca sticla.

Diana se uită cu gura căscată la el. Chipul lui era gol. Nu putea să telefoneze dacă el
a fost tachinator sau triumfător sau supărat. Țărmul se retrăgea în spatele lor, pantalonii
o bucată abandonată în nisip.

Ea a închis gura și a aruncat o privire. „O, de dragul cerului”.

Fără să mai vorbească, s-a întors înapoi la catarg și a început să ridice pânza.

Tatăl ei ținea un astrolab și o busolă și o diagramă aranjată cu grijă sub


bancă cu gresie. În timp ce James lucra pânza, a lătrat un ordin să conducă
barca spre nord-est.

Știa că el și-a testat lăudăria că poate naviga la fel de bine ca orice locotenent.
Ea a ridicat astrolabul la orizont, a văzut de-a lungul acestuia, a verificat citirea,
a verificat busola, a verificat graficul și a ajustat faianța.

James a ridicat pânza și a poziționat-o pentru a prinde vântul. Meșteșugul mic se balansa,
ieșind din golf acum și repezindu-se în umflături. James a legat pânza și a făcut
drumul spre pupa. Vântul i-a prins părul, care crescuse mult mai mult
în timpul șederii sale pe Haven, soarele arde negrul până când strălucea.

James a luat astrolabul, i-a verificat citirea și apoi s-a uitat la modul în care o avea
a poziționat faianța. Diana se uită înapoi la el, cu o frunte ridicată. "Vezi? La fel de
bun ca orice locotenent. ”

James nu a răspuns. S-a așezat pe bancă în fața ei și a ținut-o


corzile pânzei, gata să se înfășoare sau să se lege, în orice mod s-a schimbat vântul.

Îi privi spatele musculos jucându-se sub haină. „Nu ai crezut asta


Pagina 166

Îi privi spatele musculos jucându-se sub haină. „Nu ai crezut asta


o simplă femeie ar fi de folos pe o barcă? "

El îi aruncă o privire ciudată și în cele din urmă se hotărî să vorbească. „Am avut femei pe mine
echipaj. Doar unul acum. Soțul ei a învățat-o să navigheze și este al naibii de bună. unu
dintre cele mai bune mele. ”

„Ce s-a întâmplat cu soțul ei?”

El a ridicat din umeri. „Cred că l-a furat. Era corsar și o bătea negru și
albastru pentru distracție. Nu am întrebat-o niciodată direct. ”

A digerat asta într-o tăcere strânsă. „Dacă aș fi fost cu tine când m-ai întrebat”,
s-a aventurat ea, „te-ai fi așteptat să mă alătur echipajului tău?”

Aruncă o privire peste umăr. "Nu. Dar dacă aș afla că poți naviga,
Te-aș fi pus pe pachet cu Henderson. ”

Ea și-a imaginat că viața - zi cu zi marcând diagrame și luând lecturi, îngrijind


Isabeau în timp ce fetița se plimba peste corabie. Noaptea, întins în brațe,
privind pe fereastră în timp ce stelele treceau.

"James."

A legat frânghia, s-a ridicat și a desfăcut-o pe alta.

Ea a întrebat: „Ai avut multe femei în echipajul tău?”

„Probabil vreo zece. De-a lungul anilor. ”

„Erau iubiții tăi?”

Nu a răspuns imediat. „De ce vrei să știi asta?”

„Pur și simplu vreau”.

Vântul îi suflă părul peste ochi. El a greșit-o liber. "Doi dintre ei."

- Vrei să-mi spui despre ele?

"Nu."

Pagina 167

Îl privi peste barca aruncată de val. Privirea lui a rămas de nepătruns.

Ea ridică din umeri. "Indiferent de."

Se uită în altă parte și schimbă pânza. A tremurat. Vântul mării era ascuțit,
deși soarele strălucea puternic. Ar avea arsuri solare în cel mai scurt timp.

Pentru a nu se mai gândi la ceea ce tocmai spusese, deschise cabinetul


sub scaunul
a tricotat unde și
pulover găsise astrolabul.
l-a împins pesteEa a scos
cap, un pescar
încercând să-și treacă brațele prin
mâneci și agățați în același timp de faianța săritoare.

S-a încurcat în haină. Capul i s-a blocat de umăr și ea


a aruncat-o cu brațul, încercând să lovească cu pumnul în mânecă.

O mână puternică îi dădu capul liber. Se așeză lângă ea, ținând mâneca
constantă, astfel încât să-și poată trece mâna prin ea. S-a răsucit până la
pulover a stat drept, apoi a inspirat adânc. Veșmântul a tăiat vântul oarecum,
și i-a încălzit pieptul și spatele.

James își înfășură brațul în jurul ei și o strânse cu putere. „Mă bucur că ai venit cu
eu ”, a spus el în părul ei.

Brațul lui era cald și puternic la spatele ei. „Te-am auzit ceartă cu înverșunare
împotriva ei ”, a răspuns ea.

„M-am certat ca tu să mergi singur, ceea ce ar fi fost idiot. Dar doi pot
gestionează barca mai bine decât una. Aș spune că putem media în jur de cinci noduri, dacă
vremea se menține și vom fi în Plymouth până în zori. ”

„Mergând singur ar fi fost și tu idiot. Ce se întâmplă când aterizezi și


începi să ceri un chirurg în accentul tău? Te vei dărui ca
imediat ce deschizi gura. ”

„Cunosc oameni din Cornwal care doresc să mă ajute. La fel cum am făcut în Kent ultima dată
an." I-a dat fantoma unui zâmbet. „Pentru anumite servicii prestate.”

Fața lui, bărbierită, mirosea a săpun, iar ochii lui verzi o încălzeau.
"Servicii? Ați expulzat pirații pentru ei? ”

„Să spunem doar că împărtășim o antipatie față de fregatele englezești.”

Pagina 168

„Să spunem doar că împărtășim o antipatie față de fregatele englezești.”

- Contrabandiști, vrei să spui? Ea oftă resemnată. „Ar fi trebuit să știu.


Lumea ta este cu susul în jos față de a mea, James Ardmore. ”

„Acei contrabandiști sunt oameni minunați în comparație cu respectabilul tău căpitan


soț. ”

Ea a fost de acord în tăcere. Dacă prietenii lui l-ar putea ajuta pe locotenentul Jack, ea ar fi făcut-o
trece cu vederea un pic de contrabandă. Știa asta pentru familiile sărace care trăiau de-a lungul
litoral, contrabanda era uneori singurul mod în care puteau pune pâine în ei
contrazice. Desigur, James Ardmore ar părea un erou pentru astfel de oameni.

A reglat faianța în timp ce vântul se mișca. James a încheiat o altă frânghie. El s-a asezat
înapoi, legându-o de pieptul lui. Îi simți inima bătând împotriva ei
înapoi, lent și constant. Probabil că a făcut astfel de călătorii de sute de ori,
trecând peste apă deschisă într-o misiune sau alta, împiedicând pirații sau hărțuind
Fregatele britanice.

Își sprijini mâna largă peste abdomenul ei, cald prin pulover. Dacă a lor
scopul nu era atât de grav și pericolul nu era atât de mare, ea ar iubi acest lucru. Navigație
singur cu el sub soarele târziu de primăvară, legat în brațe. Înfruntând orice
aventura pe care au întâlnit-o împreună ar fi cerul.
Era iluzoriu, acest sentiment. Probabil când au făcut Plymouth și au găsit un
chirurg pentru Jack, James pur și simplu o trimitea înapoi și se alătura navei sale. A lui
misiunea de a-l termina pe Black Jack Malory a fost terminată. Nu avea motive să rămână
pe Haven.

„James”, a meditat ea. „De ce ai venit singur la Haven?”

El îi sărută părul. „Am naufragiat, îți amintești? Nu am avut de ales. ”

„Dar de ce nu a încercat Argonautul să te salveze? Oamenii tăi sunt atât de calzi


te lasi blocat pe insula unui amiral englez? Ar trebui să se pieptene
ape care te caută. Locotenentul tău irlandez părea suficient de competent să găsească
tu."

A așteptat o clipă înainte să răspundă. „ Argonautul are altceva de făcut


do."

„Dar ai fi putut să mergi cu ei, orice ar face ei englezilor

Pagina 169

„Dar ai fi putut să mergi cu ei, orice ar face ei englezilor


marină pe care nu vrei să o știu și apoi a vânat pe Black Jack
Malory. De ce ai vrut să o faci singur? ”

A așteptat ca el să-i zâmbească sau pur și simplu să nu răspundă. Dar a spus el pe tonuri joase.
„A fost ceva ce trebuia să fac.”

- Dar l-ai lăsat să plece.

Mâna i s-a strâns, degetele devenind albe. "Da. Acum s-a terminat."

Vorbea într-un monoton, fără emoții. Diana se întoarse în brațe și își ridică privirea
l. Privirea lui purta aceeași goliciune pe care o văzuse ea când aseară
s-a spălat mereu. O privire cruntă, un gol gol.

S-a mâniat, pentru că asta o va împiedica să facă rău pentru el. "Cum poate
spui asta, ca și cum nu ar conta? ”

Furia verde îi pâlpâi în ochi. „Pentru că nu contează. L-ar arunca


ai readus-o la viață pe soția lui Paul? Redă viața fratelui meu și
fericire? Nu pot face asta niciodată. Oricât de mulți pirați îi vânez, aș putea
nu o face niciodată mai bună pentru el ”.

Convingerea sumbru din vocea lui o făcu să bată inima. „Încercai


răzbunați-o ”, a spus ea.

„Răzbunarea este o pierdere de timp goală. Știam că. Știu asta de mult
timp. Dar a trebuit să o urmăresc. Nu am avut de ales."

Își aminti de propriile sale răzbunări împotriva soțului pe care știa că o va face
nu o iubi niciodată. Ea și-a încurajat pretendenții și s-a comportat scandalos
pedepsește-l pe Edward Worthing pentru că nu-i place. Dar nici teatrul ei nu adusese
nu-l făcuse să aibă grijă de ea așa cum spera că unui soț îi va păsa
pentru o soție.

- Există o alegere, spuse ea încet. „Am ales amândoi răzbunarea”.

Se încruntă spre ea, cu sprâncenele întunecate formidabile. Diana se întinse și


i-a periat fața cu vârful degetelor ei. Ea și-a netezit palma peste obrazul lui și
își aplecă fruntea în ea.

Pagina 170

Nu a vorbit sau a schimbat expresia. Când s-a ridicat pentru a repara pânza, a făcut-o
nu s-a întors să stea cu ea, ci a rămas pe banca din mijloc, privind cu umor afară
La mare.

Pagina 171
Capitolul cincisprezece
Au tras barca pe un șuviță lângă Plymouth în primele ore ale anului
dimineaţă. Diana dormea ​în picioare. Ea s-a împiedicat în spatele lui James în timp ce el era pe jumătate
condus, pe jumătate a tras-o peste șindrilă și pentru a întâmpina lumini galbene.

Nu voia altceva decât să cadă pe un pat și să doarmă și spera


Prietenii lui James, sau cu cine vorbea, îi lăsau să intre în aceia
camere încântătoare, calde și lăsați-o să doarmă. Dar nu, ei mergeau tată
în susul șuviței și persoana cu care vorbise James îi conducea, bâlbâind înăuntru
un accent aproape neinteligibil.

Apoi erau într-un sat negru și apoi într-o casă publică, cu lumini mai galbene
iar o femeie plinuță care îi lipsea majoritatea dinților. Le-a condus pe o strâmtă,
scara inchisa. Diana a trebuit să se țină de valuri pentru a nu se prăbuși
jos. Dar James era în spatele ei, James avea mâna ei, nu voia să cadă.

O cameră, un salon cu lumină de foc și o masă și un pat mare și gras cu perdele.

Diana nu-și mai amintea de ce era aici sau chiar unde se afla. Mintea ei
au participat la evenimente din anul precedent - a trecut vreun timp de atunci? Poate că ea
visase anul care urma, iar ea se afla în salonul confortabil, certându-se
atât de disperat cu James Ardmore, dorind ca el să continue sărutarea și sărutul
a ei.

James a ridicat-o și a așezat-o pe pat. Ar trebui să fie supă pe podea, ea


mi-am amintit, dar poate cineva o curățase.

James își scoase cizmele, își netezi o cuvertură. A început să se întoarcă.

Își ridică brațele adormite către el. A ezitat. „Vrei să rămân?” a întrebat el înăuntru
acel accent scăzut și lichid pe care îl iubea atât de mult.

Nu putea decât să dea din cap, prea obosită ca să vorbească. A oftat, arătând aproape nemulțumit.
„Bine.”

Și-a dezbrăcat hainele. Ea a intrat și a ieșit din somn în timp ce privea și


atunci el era, gol și frumos, lumina focului atingându-i pe fiecare dintre ei
mușchii și strălucirea pe perii nebărbieri de pe maxilarul său.

Pagina 172

mușchii și strălucirea pe perii nebărbieri de pe maxilarul său.

S-a urcat sub huse cu ea, și-a alunecat trupul cald lângă al ei. El a pus
cu un braț peste abdomenul ei și o lega de el. A murmurat, fericită,
și s-a cufundat în somn.

James o privi dormind. Întrebările ei îndrăznețe pe barca din dimineața aceea au avut
îl deranja. Întotdeauna o văzuse chiar în inima lui, chiar și anul trecut, când el o văzuse
a răpit-o și a înfuriat-o. Cel mai bine pentru el să o părăsească, să găsească o doamnă care
nu l-a cunoscut la toate, s-a saturat fizic și a uitat-o ​de Diana
Worthing.

Probabil nu.

Noaptea a fost liniștită. Satul se întindea la aproximativ o milă de țărm, prea departe pentru a auzi
vuiet familiar și șuierat de pauze pe plajă. Trimisese un mesaj unui prieten din
satul, Augustus Toliver, un nume de lux pentru un bărbat care repară plase de pește.
Augustus
într-un felasau
avut a doua ocupație, desigur, la fel ca majoritatea oamenilor de pe această coastă,
altul.

Augustus trimisese mesaje către Plymouth pentru un chirurg, care fără îndoială
ajungi după micul dejun dimineața.

James fusese tentat să ceară vești despre Argonaut , dar nu avea încredere decât în ​el
Augustus Toliver și soția sa până acum. Omul ar face orice pentru o mână
de monede, iar James nu voia să lase să se știe că se despărțise
de la echipajul său. Mâine începea anchete discrete. Îi era dor de al lui
întâlnire programată cu Argonautul de săptămâni, dar O'Maley și Henderson
ar zăbovi în zonă o vreme.

Ochii lui James s-au închis, dar nu a vrut să doarmă. Trebuia să stea alert
pentru mesajul de întoarcere al lui Toliver și nu a fost niciodată ușor când a aterizat în Anglia.
Ar fi vrut să refuze invitația Dianei pentru că voia să rămână treaz și
vigilent. Cel mai bine ar fi să-l găsească pe Argonaut și să o ducă pe Diana în siguranță
bord. Ar putea să-l trimită pe chirurg pentru a-l ajuta pe locotenentul Jack și apoi pe James
ar avea-o pe Diana pentru sine.

El o putea învăța cum se simte cu adevărat despre ea. S-a amuzat gândindu-se
moduri în care ar putea-o convinge. Ce făcuseră cu o seară înainte fusese doar
inceputul.

Pagina 173

El a vrut să o învețe și să o învețe până a trecut prin toate lucrurile pe care le-a făcut
știau și apoi vor învăța împreună câteva alte lucruri. Citise cărți ....

Când imaginația i-a cedat, el s-a gândit pur și simplu la părul ei cu miros dulce,
mierea dintre coapse, felul în care vocea ei se rupea în adâncurile pasiunii.
Avea atâta pasiune. Aseară atinsese doar suprafața. El voia să
scufundați-vă și găsiți fiecare bucată de pasiune în ea și aduceți-o.

Nu voia să doarmă. Acesta era pericolul de a se preda fericirii


gândurile la Diana. Nici măcar nu era conștient că a plecat până nu a înotat
înapoi din somn la săruturi fierbinți de foc care îi încălzeau pielea.

Gândurile care-l trimiseseră în golul fără vise îl făcuseră să se clatine tare.


Somnul nu-l înmuiase. Ținea ochii închiși, bucurându-se de jocul ei
buzele pe corpul lui. Părul i-a periat pieptul și brațele, săruturile i s-au mișcat
sternul lui.

El i-a brăzdat părul. - Dimineață, Diana.

A început, a ridicat capul. „Nu am vrut să te trezesc.”

Șerpui un braț, o aruncă spre el. „Plănuiai să mă răpești cât am fost


adormit? ”

"Poate."

„Îmi pare rău că m-am trezit, atunci. S-ar putea să-mi fi dat niște vise plăcute. ”

„Nu păreai că visele tale erau deosebit de plăcute. Ai fost


încruntându-se cel mai înfricoșător. ”

El îi netezi părul. „Nu-mi amintesc. Presupun că mă îngrijorează să rămân


Aici." Aruncă o privire spre fereastra care tocmai devenea gri.

„Am fi putut dormi sub o gard viu”, a sugerat Diana. Ea și-a așezat capul
umărul și a urmărit mușchiul la gura gâtului. „Ca haiducii”.

„Ar fi fost umed și incomod. Și nu ai fi început


sărutându-mă. ”

Mâna ei se îndreptă spre pieptul lui. „Îți place să te sărut, atunci?”

Pagina 174

Mâna ei se îndreptă spre pieptul lui. „Îți place să te sărut, atunci?”

"Da."

A urmărit săruturi acolo unde îi fuseseră degetele, apoi i-a apăsat un sărut
buric.

James scoase un zgomot de satisfacție. „E periculos.”

„Ai spus întotdeauna că sunt o femeie periculoasă.”

Ea a lins pielea palidă de sub buric, pe care pantalonii lui îi acopereau de obicei. A ei
părul lung i-a periat erecția, care o implora dacă ar arăta doar ea.

Mâinile lui se învârteau până la pumni. Își aminti când se trezise în pat pe Haven
cu partea lui bandajată și ea netezindu-i cearșafurile. Atunci cugetase că asta
femeia a stârnit o pasiune crudă și primordială la un bărbat. O amestecase atunci și ea
l-a agitat acum. Era un foc în vene.

Și-a ținut respirația. A continuat sărutându-se, jos, jos. Răsuflarea ei a periat


chiar vârful erecției sale treaz. A sărit de parcă ar fi aruncat supă fierbinte pe ea
l.

Ea a ridicat capul. - Nu știu cu adevărat să te fac plăcere, șopti ea.

Roșea. Femeia lui dulce și sălbatică se bâlbâia și era timidă.

- Te descurci bine, spuse el, cu vocea crăpată. „Faci orice îți place.
Sunt sigur că va fi spre marea mea plăcere. ”

„Mă vei tachina. Mereu faci."

„Vă asigur, nu în acest moment.”

Ea zâmbi, un pic triumfător. „Mă vrei cu adevărat”.

„Am crezut că este evident.”

Arăta din nou timidă. „Adică te doresc și tu mă dorești înapoi. Lucruri


nu funcționează întotdeauna așa. ”

Inima îi bătea cu furie, sângele i se topea. „Atunci suntem norocoși”.

Pagina 175
Părul ei îl peria din nou, mătăsos și cald, ca degetele ușoare. Se ducea la
exploda.

Privirea ei s-a reproșat. „Îmi revărs inima spre tine, James. Tu


ar putea măcar să pară interesat. ”

„Despre ce ajutor vorbești?” Toată atenția lui a fost concentrată asupra ei,
doar ea. Vocea, buzele, limba, parfumul ei. Se transformase într-un delirant
fiară.

„Vorbești foarte calm despre dorințele noastre reciproce. Mai degrabă ca și cum aș face-o
a arătat un nor interesant la orizont. ”

Trebuia să fie nebună. „Încerc să fiu gentleman. Mă frămânți, Diana. ”

"De ce? Ce am facut?"

„Vrei să nu mai fiu politicos și gentilom?”

„Dacă dai drumul la ceea ce crezi cu adevărat, da.”

Membrele îi tremurau. "Fii sigur. S-ar putea să nu vă placă ”.

„De ce să nu-mi placă?”

„Ah, bine. Prea târziu."

El o apucă de umeri și o băgă în pat. Salteaua de paie


trosnind în timp ce amândoi aterizau puternic, el deasupra ei. Avea o singură privire asupra ei
ochii larg deschiși, iar apoi o săruta cu atâta furie că se gândi la saltea
ar cădea direct prin pat.

Prea târziu, iubire . A rupt cârligele care îi prindeau corsetul. Au cedat


cu reticență, cu mult sfâșiere a țesăturii. Gura lui se simți pe sânul ei. Ea
îi înfășură brațele în jurul lui, cu degetele în părul lui.

Îi împinse fusta în sus, bucuros că se gândise să scape de interferență


pantaloni. Chiar și în jumătatea luminii, el putea vedea părul roșu aprins la coapsele ei,
sclipind deja de umezeală.

„Vrei să gusti din dorința mea?” șopti el. A murmurat ceva, dar

Pagina 176

„Vrei să gusti din dorința mea?” șopti el. A murmurat ceva, dar
nu se așteptase cu adevărat la un răspuns. „Nu ar trebui să-ți doresc lucruri, dragă. Nu se va putea
ca ceea ce primești. ”

Noaptea precedentă nu fusese nimic. Sălbăticia i se înroși prin vene asemănător


din care nu se mai simțise de ani de zile. Nu s-ar fi lăsat să plece peste mult, mult timp.

El îi împinse coapsele și își lăsă gura spre ea. Ea gâfâi cu voce tare în timp ce
limba lui a intrat în ea. Avea gustul celui mai dulce vin. Nu s-a obosit să fie
blând.

Degetele lui îi apăsară puternic carnea, degetele mari mângâind-o la viață în timp ce el prindea
ea pe limba lui.
Se zvârcolea pe pat, strângând cearșafurile. Degetele ei i-au găsit din nou părul.
Nici ea nu era blândă.

A băut-o, împingându-se mai adânc în ea. El a simțit cum a început culmea ei


pulsând frenetic în jurul limbii sale. Ea s-a arcuit spre el, respirând adânc în gură.

S-a ridicat de la ea, apoi s-a repoziționat și și-a alunecat erecția


lin în interiorul ei. Brațele ei se învârteau în jurul lui, împingându-l către ea și pe ale lor
gurile s-au regăsit. A împins o dată, de două ori, apoi s-au unit.

- Diana.

Fața i se răsucea, ochii strânși. Apoi deschise ochii, care erau întunecați
albastru și beat de pasiune. - James, spuse ea, cu vocea tremurândă. "Te iubesc
atâta. Urăsc să te iubesc, dar te iubesc atât de mult. ”

Lacrimile îi alunecară pe obraji. El și-a vărsat sămânța adânc în interiorul ei, apoi s-a prăbușit
pe ea și sărută lacrimile.

- Căsătorie-mă, Diana.

Diana a sărit de un picior, dar și-a ținut spatele la el. Se îmbrăca și


prefăcându-se că nu-l observă.

După ce dragostea lor frenetică se liniștea, Diana căzuse într-un


somn fără vis. Când se trezise, ​fusese singură și soarele fusese
înalt.

Pagina 177

A sărit de pe pat, rochia ei zburlită alunecând pe podea. O luase


, l-a scuturat și l-a strecurat pe cap. Una dintre jartierele ei se rupse.
Îl legase deasupra ciorapilor cu piele, dar trebuia să-l repare. Nu numai
asta dar James îi smulsese jumătate din placheta rochiei. Îi lăsase vânătăi
brațele superioare și coapsele ei. Își imagina că avea vânătăi pe brațe la fel de bine și
se scarpină peste spate.

Când l-a auzit intrând, liniștit după placul tău, a constatat că nu poate
uita-te la el.

„Am adus niște pâine”, spusese el. "Micul dejun nu prea mult, dar mai bine decât nimic."

Ea s-a absorbit în legătura cu ceea ce a rămas din plachetă. "Eu trebuie


cere proprietarului un ac și un fir. Nu pot să cred ce ar spune oamenii dacă
Am ieșit așa afară. S-ar putea să fi fost puțin mai puțin, er, entuziast. ”

Amuzamentul îi aruncă vocea. „Îmi amintesc că ai cerut să nu mai fiu


domn."

„Da, dar a trebuit să-mi rupi corsetul?”

- La naiba cu corsetul, Diana. Căsătorește-te cu mine."

A supt o respirație ascuțită. Era atât de ireal - să fiu aici atât de departe
tatăl ei și Isabeau, locotenentul Jack murind și așteptându-i să aducă ajutor,
Jessup mort, călătoria lungă și obositoare, pasiunea brutală a iubirii lor.
Nu putea să-i fi cerut să se căsătorească cu el. Sau, mai degrabă, i-a ordonat să facă asta
casatoreste-te cu el.

- Nu ai dormit suficient, spuse ea fără să se întoarcă. "Tu esti


raving ".

"Nu, nu sunt. Recunosc că sunt nebun să te vreau ca soție, pentru că tu ești


cea mai iritantă femeie pe care am întâlnit-o vreodată, dar asta nu mă oprește pentru unii
motiv."

Inima îi bătea tare. - Lasă, James.

- Nu ai de ales, Diana. Nu am dormit cu mine în ultimele două nopți


exact ce ar trebui să facă o doamnă de clasă superioară, nu-i așa? Ce vrei
tata gândește? ”

Pagina 178

tata gândește? ”

Se învârti în jur. Stătea lângă foc, care pâlpâia jos, cu brațele


pliat, cu picioarele ușor depărtate. Vocea lui fusese ușoară, dar ochii îi erau stăpâni.

„Eram deja ruinat”, a spus ea. „Chiar înainte să te cunosc. Am fost cel mai mult
doamnă scandaloasă. Tatăl meu știa asta ”.

„Ai fost ruinat în ochii lumii. Asta este diferit de ruina din ochi
a tatălui sau a fiicei tale. ”

Știa asta în inima ei. Fusese nerăbdătoare să nu-l lase pe James să plece singur,
temându-se atât pentru viața lui, cât și pentru posibilitatea ca ea să nu-l mai vadă niciodată. El
a fost James Ardmore. De ce să-și riște viața pentru a salva un locotenent englez el
abia știai? Ar putea pur și simplu să ia barca și să plece, să nu se mai întoarcă niciodată.

Acum a înțeles că el nu intenționase să-i părăsească. Știa


exact unde să merg pentru a găsi ajutor pentru locotenentul Jack. Se simțea un pic rușinată de asta
îndoiindu-se de el.

Tatăl ei ar putea chiar să înțeleagă de ce îl urmase impulsiv pe James, dar


când se întorcea, va trebui să-l înfrunte, știind că știa că va deveni
Iubitul lui James.

Se întrebă dacă va suporta dezamăgirea din ochii lui.

El a spus: „Lasă-mă să fac treaba domnească pentru o dată în viață”.

Gâtul i-a funcționat. „Ce oferiți? Numele tău, ca să pot trăi


pace cu tatăl meu? În timp ce fugi vânând pirați sau bâlbâind engleza
fregate?

În timp ce îmi trăiesc viața pe Haven? ”

- Dacă vrei, spuse el încet.

I-a rupt temperamentul. „Păi, eu nu place! Dacă mă căsătoresc cu tine, te vreau aproape ca să pot
strig la tine și te înțelege și te sărută ori de câte ori îmi doresc. Vreau ca Isabeau să joace
cu tine și să te învețe semnele ei. Vreau să fii prieten cu tatăl meu și
fumează acele cheroot-uri groaznice cu el și schimbă povești. Nu vreau să mă căsătoresc
numele tău, James Ardmore. Nu îți iubesc numele . ”
Pagina 179

Lacrimi i se revărsau din nou din ochi, pentru a treia oară în tot atâtea zile. Ea a fost
obosit de plâns. Nu plânsese niciodată până când nu-l întâlnise pe omul distrus.

Nu părea simpatic. „Știi ce s-a întâmplat cu familia fratelui meu.


Nu voi risca niciodată asta ”.

„Ei bine, ar fi trebuit să te gândești la asta înainte să începi să mă răpești, nu


tu? Sunt în siguranță odată ce toată lumea știe că am devenit doamna Ardmore? Fără îndoială
Amiralității i-ar plăcea să mă interogheze pentru a descoperi unde te afli. Nu că aș fi făcut-o
să știu vreodată ”.

„Ai locui în Charleston. Numele Ardmore este respectat acolo. Ai fi


binevenit. ”

„Așa că trebuie să-l abandonez pe tatăl meu acum, nu-i așa?”

A adus amândoi pumnii pe masa zgârcită. Vesela dansa și pâinea


tremura pe farfurie. „La naiba, Diana, ești cea mai furioasă femeie
Am intâlnit vreodata. Nu ar fi trebuit să te răpesc, ar fi trebuit să fug în sens invers! ”

Ea strânse pumnii. - Nu voi rămâne în urmă, James. M-am săturat să rămân


in spate."

„Nu mă îndoiesc că vei face exact ceea ce îți place. Am încercat să te las în urmă
ieri și uite ce s-a întâmplat. ”

„Ai fost o prostie sângeroasă să încerci să mergi singur. În plus, păreai fericit să vezi
pe mine. Nu ai încercat niciodată să mă arunci peste bord. ”

Ochii lui străluceau verzi. „Mi-ar plăcea cu drag să te arunc peste bord. Ai face
o stropire atât de satisfăcătoare. ”

„Și voi, eroii sângeroși, sunteți la fel. M-am săturat de eroi. Obosit de aplauze
faptele lor în timp ce eu sunt lăsat singur. Sunt atât de obosit să fiu singur. ”

"La fel și eu."

Abia l-a auzit. „Vreau un om dulce, unul care să rămână acasă și să vorbească cu mine
și nu face nimic în cel mai puțin interesant. ”

„Ajutorul pe care îl faci. Singurul motiv pentru care mă placi este pentru că sunt periculos.

Pagina 180

„Ajutorul pe care îl faci. Singurul motiv pentru care mă placi este pentru că sunt periculos.
Pentru că te-am răpit. Nu ai vrut să fiu un domn dulce mai devreme
dimineaţă. M-a implorat să nu fiu, în timp ce recalific ”.

Furia ei a crescut. „Ești arogant…” Ea a smuls jumătate din pâine.


„Diana, nu îndrăznești să arunci asta asupra mea. Plătești mai prost decât ai făcut-o vreodată
gând."

Ea și-a retras brațul și a inspirat, gata să-i spună cât de mult


ura cum a făcut-o să se simtă, când au auzit pași pe scări.

Nu doar pași. Sunetul sunetului multor picioare cizmate.

Diana a scăpat pâinea. Se întoarse pe podeaua murdară. James era


deja în mișcare. Camera avea o singură fereastră și era sus, în vale,
deasupra patului. James o apucă, o împinse spre ea.

- Treci, spuse el într-o grabă. „Du-te la Plymouth. Găsește pe cineva care știe
tatăl tău."

El a sporit-o în sus. - Dar prietenul cu care ai vorbit aseară?

„Se pare că m-a trădat. Apuca sil. Poți urca în jos, te-am văzut
a urca."

Diana întinse mâna spre oblon. Prea târziu. Ușa se deschise. Șapte engleze
au intrat marinari în uniforme roșii aprinse și au arătat șapte muschete direct spre
James.

Pagina 181

Capitolul șaisprezece
Diana alunecă înapoi pe val, cu suprafața aspră care îi scotea degetele. James
a acționat rapid. El și-a desfăcut cuțitul, a târât-o în fața lui și
a atins punctul rece al lamei de gâtul ei.

- Domnilor, spuse el în cel mai atrăgător desen. „Această doamnă este fiica lui
Amiralul Lockwood. Nu cred că ai vrea să-i explici de ce
ea e moartă."

Un bărbat în uniformă albastră a intrat și a stat printre marinari, care nu


mutat. Ea l-a recunoscut. Era Francis Carter, un căpitan foarte admirat de el
Edward Worthing. Edward îl privise pe căpitanul Carter ca pe un mentor și foarte
drag prieten.

- Lasă-o să plece, Ardmore, spuse căpitanul. Vocea lui era foarte rece.

„Sunt prea multe muschete îndreptate spre mine pentru asta.”


Respirația lui fierbinte îi atinse urechea Dianei. A rămas complet stilată.

Privirea lui Carter s-a aruncat în sus și în jos, luând placheta sfâșiată, dezordonată
păr. „Văd că te-ai ajutat deja la ea. Încă un lucru pe care îl vei plăti
pentru."

„De ce nu mă lași să o duc înapoi la tatăl ei. Mai puțin dezordonat în jur, eh,
Căpitan?"

Diana nu avea nevoie să prefacă teroarea. Frica s-a revărsat prin ea. James nu a putut
ține-o de ea pentru totdeauna și, de îndată ce o lăsa să plece, acele muschete ar fi tras.
Șapte dintre ei. Atât de multe fotografii pentru un singur om.

- Las-o să plece, repetă căpitanul.

„Mai ușor pentru mine dacă nu o fac.”

Gura lui Carter s-a împietrit. „Dacă crezi că nu aș lăsa pușcașii mei să o împuște
ajunge la tine, te înșeli. ” Îi aruncă Dianei o privire mișto. „Ar fi cel mai mult
regretabil, desigur. "

Pagina 182

regretabil, desigur. "

James a tăcut. Diana a văzut în ochii lui Carter că va face exact așa cum a spus.
Îi lăsase pe oamenii săi să tragă, iar apoi ea și James ar muri împreună. Romantic,
poate, dar nu chiar ce dorea.

Au mai trecut câteva bătăi de inimă și apoi James a scos cuțitul de pe ea


gât. El a îndepărtat-o ​suficient de tare încât a ieșit din calea
arme. A văzut degetele pușcașilor marini strângându-se pe declanșatoare.

"Nu!" Se aruncă între James și acele deschideri teribile, rotunde, ea


brațele întinse.

„La naiba, Diana, ieși din drum.”

- Am venit de la tatăl meu, îi bâlbâi Diana la Carter. „Avem nevoie de un chirurg, mai departe
Refugiu. Un om moare acolo. Vă rog."

Ochii lui Carter se îngustară. El o privi din nou în sus și în jos, în timp ce ea o privea
el, disperat. Privirea lui se aruncă în spatele ei. Îl văzu evaluând și înțelegând
situatia. Aruncă cuțitul, Ardmore. Sau pușcașii mei deschid focul și ea moare ”.

Încă o bătaie de inimă a tăcerii, apoi o bubuitură de oțel pe podea. Membrele Dianei
erau apoase de frică. A fost surprinsă că nu s-a udat chiar acolo
în fața lor.

Carter întinse o mână. - Vino cu mine, Lady Worthing. A dat din cap scurt
marinarii lui. "Ia-l."

"Nu!" A plâns Diana.

Dar cei șapte pușcași marini au împins-o pe Diana cu o grosolanie deoparte și nu putea decât să o privească
furie neajutorată în timp ce convergeau spre James.

James se obișnuia să fie înlănțuit de puntea unei fregate. Manacile


care îidiferit
puțin închidea încheieturile
de legăturile și gleznele
folosite și lanțul
de ultimul bărbatcare îl lega
care-l de șină
ținuse erau
captiv.
Căpitanii britanici nu aveau nicio imaginație.

Îl dezbrăcaseră de haina și cizmele, îi luaseră cuțitul și tot ce avea în el


buzunare. James îi lăsase. Marinarii îi dăduseră ocazia să obțină
nu mai puțin de trei ori, dar James nu le luase. Îl cunoștea pe Carter

Pagina 183

nu mai puțin de trei ori, dar James nu le luase. Îl cunoștea pe Carter


ar folosi-o pe Diana pentru a-l face să se comporte și nu-i plăcea să se gândească la ce
i-ar face dacă James ar scăpa. Carter știa al naibii de bine cine era, dar
uită-te în ochii lui când a văzut-o fără respect.

Diana, femeia încăpățânată, se certa cu Carter. „Trebuie să ne întoarcem la


Refugiu. Viața unui om depinde de ea. ” Ochii ei sclipeau de temperament, iar ea
fața frumoasă era îmbujorată.

Dacă Carter a crezut-o, era deschis la întrebări. El a lăsat-o să transmită întreaga poveste,
despre cum locotenentul Jack fusese spălat pe malul Haven, salvat de
James și rămăsese neclintit, deși încercase să reziste, până când se căzuse
grav il, de aici și misiunea ei. Căpitanul a ascultat, dar nu a făcut nicio mișcare pentru a ridica pânza
și fă o fugă spre Haven.

Diana a vorbit până când vocea ei a devenit răgușită. Carter nu a răspuns.

Îl urmă după punte, picioarele bătându-i în cizmele cu talpă tare. Carter


s-a oprit înaintea lui James, l-a privit încântat.

Impermeabilă, Diana a continuat spre el de parcă ar fi fost o prințesă regală și


Carter, un servitor neascultător. „Căpitanul Ardmore și-a riscat viața pentru a-i ajuta
locotenent. De două ori.

Nu este nevoie să-l ținem captiv ”.

- Da, am auzit de epava lui Constantin, spuse Carter lin. „Ciudat, este
nu, cum a scăpat Ardmore când s-au pierdut atâtea alte vieți? Ca și cum nu
a provocat naufragiul în primul rând. Salvarea locotenentului a fost fie o
un impuls arbitrar, sau bărbatul era un conspirator. ”

„Cum poți să crezi ...?” Începu Diana fierbinte.

James zâmbi: „Nu, mulțumește-i, Diana. Acum îmi dă puteri divine. Eu


Probabil că a provocat acea furtună, a distrus o fregată întreagă și a scăpat, între timp
înlănțuit de șina punții. ”

Carter îi aruncă un zâmbet de iarnă. „Încercați să mă provocați, domnule. Nu voi fi


provocat. ”

Răceala goală din ochii lui îl deranja pe James. Mai ușor de cucerit un om care a fost

Pagina 184

Răceala goală din ochii lui îl deranja pe James. Mai ușor de cucerit un om care a fost
volatil și ușor condus la mânie.

Diana încerca din nou. „Căpitane, l-ai cunoscut pe soțul meu. A vorbit foarte mult despre
tu. De fapt, el a încercat întotdeauna să te imite. Știu că ai avut o mână în cariera lui.
Nu ai putea, de dragul lui, măcar să mă întorci în Haven? ”

Carter se răsuci. Diana a făcut un pas incert înapoi. „Îl știam pe soțul tău
bine, a râs Carter. „Foarte, foarte bine. Eram cei mai apropiați prieteni. Asta inseamna
mi-a spus tot despre tine . A crezut că s-a căsătorit cu fiica unui erou și tot el
got a fost o soție cu un temperament diavolesc și nu mai bună decât o curvă. ”

Fața Dianei a devenit albă. Furia incandescentă străbătu prin James. Dacă a lui
fierele de călcat ar putea încălzi la fel de fierbinte ca furia lui, s-ar topi. Aceasta a fost o greșeală,
Căpitan. O greșeală rea .

- Îmi cer iertare, căpitane.

Un tânăr stătea la cotul Dianei. Nu avea mai mult de douăzeci de ani, iar al lui
părul maroniu era subțire și căzut pe cap. Purta însemnele locotenentului
și uniformă, dar nu ar fi putut ocupa mult timp postul.

Căpitanul îl privi cu o supărare prost ascunsă. Diana, pe de altă parte


mână, se întoarse spre el, recunoscută surprins. "Domnul. Pembroke! ”

El i-a dat din cap politicos, dar nu era nimic timid la el. "Doamna mea.
Căpitane, tatăl meu îl cunoaște pe amiralul Lockwood. Într-adevăr, a noastră
familiile au fost mereu apropiate ”.

- Vești frumoase, domnule locotenent, spuse Carter sarcastic. „Ce se întâmplă?”

„Cred că amiralul ar fi nemulțumit dacă i-am ține fiica. Și majoritatea


recunoscător dacă am întors-o acasă în siguranță. ”

Carter îl privi cu antipatie. "Amiralul Lockwood este pensionar."

„Asta poate fi, domnule, dar este foarte gândit printre alți amirali,
inclusiv propriul meu tată, care avea să-i fie necăjit pe fiica lui.
De asemenea, dintre locotenenții enumerați pe Constantin , unul era Richard Delacroix,
frate cu ducele de Carlisle. Corpul său nu a fost găsit. Dacă acesta este locotenent
este el, ai putea strânge mult salvându-i viața ”.

Pagina 185

Expresia lui Carter a devenit gânditoare. James îl privi pe tânăr cu


interes. Un locotenent cu inteligență, conexiuni și aroganță. Ar trebui să plece
departe în Marina Regală.

Carter se înroși, dar calmul său înghețat a câștigat. „Cred că o scurtă excursie la Haven Wil
nu face rău. După ce am terminat cu Ardmore. ”

- Da, căpitane.

- Și, locotenente, continuă Carter, cu plăcere în ochii lui, din moment ce ești așa
solicitant de Lady Worthing, vei avea grijă de ea în timpul călătoriei. Ea va
ia cabina ta și te vei ocupa să-i aduci ceai și apă fierbinte și
orice ar cere. Ați înțeles? ”
Ochii lui Pembroke
locotenent sclipiră
cu misiunea de a de umor.
juca Dacă Carter
servitoarea se aștepta
doamnei, să-și
calculase vacă puii
greșit.
- Înțeles, căpitane.

Tânărul a salutat. „Dacă vei veni pe aici, doamnă.”

Diana se uită înapoi la James. Buzele ei se deschiseră, gâtul îi lucra.

Închide gura, Diana , se gândi James tăcut. Petreceți călătoria în


cabina confortabilă a locotenentului, neîncuiată în cală. Bună fată .

De parcă l-ar fi auzit, Diana s-a întors brusc și l-a urmat pe locotenent
Pembroke.

Avea cea mai bună spate pe cele șapte mări. Îl durea gâtul. Știa ce
trebuia să facă și știa căile lor vor trebui să divergă. Pentru acum. Diana,
Lady Worthing, era mult prea prețioasă ca să-i dea drumul. Ar fi găsit-o din nou, dacă ar face asta
termină argumentul despre căsătoria ei cu el. Nu era un loc în lume
unde se putea ascunde de el. O găsise de două ori. O va găsi din nou.

- Diana, se potoli el.

Ea s-a întors. Vântul i-a prins părul, lustruit de soare.

Și-a încrucișat pumnii manecați, i-a ridicat la piept, apoi i-a deschis.
Semnul lui Isabeau. Te iubesc .

Pagina 186

Diana îl privi o clipă lungă. Apoi își coborî privirea, se întoarse


și l-am urmat pe locotenentul de dedesubt.

- Ce va face cu căpitanul Ardmore?

Diana a pășit în cabina minusculă a locotenentului Pembroke. Faptul că avea o cabină spre
el însuși a vorbit despre statutul său. Fie se ridicase rapid pe scară, fie Carter
a fost precaut să-l jignească pe tatăl lui Pembroke, care era înalt în Amiralitate. Dacă
Carter era asemănător soțului Dianei, apoi acesta din urmă era adevărat.

Pembroke îi adusese ceaiul într-o cană crăpată și o pâine moale. Ea avea


beat însetat, dar nu se putea face să mănânce.

Tânărul, pe care îl văzuse ultima oară ca un tânăr de șaisprezece ani, chiar înainte
plecase să devină bărbat de mijloc, se sprijinea ușor pe cadrul ușii. „El va fi
dus la Londra pentru a fi arestat și judecat ”.

Panica Dianei abia se diminuase. Fusese încântată să găsească un aliat în Julian


Pembroke, dar, deși intervenise pentru ea, nu făcuse nimic pentru James.

„Nu poți să-l convingi pe căpitanul Carter să-l lase să plece? Sau cel puțin livrați-l la
tatăl meu la Haven? ”

Pembroke întinse mâinile. „James Ardmore este un haiduc. Tatăl meu nu este
contrară spânzurării criminalilor. ”

„Dar este un om bun. El vânează pirați care distrug nave și ucid echipaje. El
a salvat multe vieți. El nu este o legendă pentru că este un criminal. ”
Pembroke a arătat un aspect răbdător. „A scufundat șapte fregate englezești și
a capturat mai mulți oameni din India de Est. În urmă cu câțiva ani, a avut o mână de răpire
regele francez și apoi a împușcat un spion francez înainte ca amiralitatea să poată
întrebă-o. S-a urcat într-un sclav și i-a eliberat pe toți sclavii, care apoi au preluat conducerea
nava și transformat în pirat. Cunosc toate legendele, Lady Worthing. ”

- Tatăl meu crede în el, spuse Diana supărată.

„Atunci poate că poate ajuta, dacă acționează rapid.” Pembroke oftă. "James
Odată, Ardmore l-a bătut pe un căpitan pe Langford. Langford era rușinat și al lui
cariera terminată.

Pagina 187

Căpitanul Carter este verișorul lui Langford. ”

Diana se ridică repede. Ceașca de ceai s-a întins pe podea și s-a spulberat în zeci
fragmente. - Nu, răsuflă ea. "Oh nu."

- Deci, mi-e teamă, a încheiat Pembroke, că căpitanul Carter nu are nicio simpatie pentru
James Ardmore. Nici o simpatie. ”

„ Domnule . Ardmore, spuse Carter plăcut. „Ce știi despre răzbunare?”

James îl scăldă pe Carter cu o privire rece. Obrazul său zgâria lemnul aspru al
catarg de care doi marinari l-au legat ocupat. "Destul de multe, de fapt", a spus el,
jucându-și accentul până la cel mai puternic desen.

Carter nu părea să-l audă. „Îmi cer iertare, nu mă pot duce la


ți se adresează în calitate de căpitan . Știu destul de multe despre răzbunare. De exemplu, a mea
vărul, un căpitan promițător, a fost rușinat și a fost eliminat de comandă. Ta
fac, cred. I-ar plăcea să fie astăzi aici pentru a vedea acest lucru, dar din păcate. Vreau doar
bucuria de a-l telefona despre asta. ”

Și-au legat picioarele, înfășurând o frânghie în jurul catargului și legând-o de


manacile pe care nu le îndepărtaseră. Cu coada ochiului, a văzut
partenerul bărbatului, într-o pălărie cu boruri largi, cu panglică și cămașă cu dungi,
ținând „pisica”, un bici cu mâner lung, cu mai multe gene cu ghimpate.

- Douăzeci de gene pe care i le-ai dat, a continuat Carter, cu ochii rece de moarte. "Douăzeci
aruncă asupra unui căpitan de mare experiență în fața oamenilor săi. A fost curte-
marțializat. Lasă-mă să văd, a fost de trei ori rușinat - o dată în fața oamenilor săi, o dată
înainte de Amiralitate, o dată în fața familiei sale. Deci, cred că de trei ori douăzeci ar trebui
fii adecvat. Mai aruncăm zece altele doar pentru a-mi alina temperamentul? Foarte bine.
Osgood, șaptezeci de gene. ”

Tovarășul bărbatului clipi o dată. - Șaptezeci, domnule?

„Ai crescut cu auz, Osgood? Șaptezeci. Și fă-ți datoria sau ia-o


locul lui. ”

- Da, domnule.

James își întoarse fața spre catarg. Nu era străin de durere; un om nu


luptați cu pirații toată viața lui, fără a-și face daune. Nu era străin de asta
Pagina 188

luptați cu pirații toată viața lui, fără a-și face daune. Nu era străin de asta
genul fie.

Căpitanul pirat care l-a capturat în urmă cu douăzeci de ani se bucurase de mânuire
un bici. Căpitanul acela se bucurase și de alte distracții, mai dezgustătoare. James
își câștigase primul gust de răzbunare cu acel căpitan de pirați.

Pembroke s-a materializat lângă catarg la fel ca prima lovitură. Pielea lui James era
întărită de vânturile marine care curăță, făcând prima lovitură aproape nedureroasă. Dar
știa ce avea să vină. Accident vascular cerebral ar deschide spatele și
cele finale ar strânge durerea deasupra durerii. Șaptezeci de gene ar putea să-i arunce un bărbat.

Se uită în ochii tineri ai lui Pembroke. „Ar trebui să ai grijă


Diana. ”

Două. Trei.

- Voi avea grijă de ea, domnule, spuse Pembroke încet.

„Vezi că faci.”

Şase. Șapte.

James tresări. Acum simțea înțepătura, fiecare lovitură fiind puțin mai fierbinte decât cea precedentă. La
zece, Pembroke a cerut oprirea.

Compartimentul s-a oprit imediat, dar căpitanul a explodat în furie. "Ce ești tu
faci, locotenente? "

Pembroke făcu un pas înainte cu un pumn de in. James transpira, picături


strecurându-se în feliile de pe spate. S-au înțepenit și au înțepenit. Pembroke împins
tamponul de lenjerie dintre dinții lui James. Se dădu înapoi, ieșind din genă.

Tovarășul bărbatului a ezitat. Carter îl mârâi: „Continuă, blestemată”.

"Da domnule."

Unsprezece. Doisprezece. Treisprezece.

Ultimul i-a lovit pielea acolo unde deja se ridicaseră bălți și le-a deschis. Durere aprinsă
alunecă peste spate ca transpirația. Pembroke fusese amabil să-i dea vad
de lenjerie. Îl va împiedica pe James să țipe răgușit sau mușcător

Pagina 189

de lenjerie. Îl va împiedica pe James să țipe răgușit sau mușcător


prin propria limbă când lucrurile se înrăutățeau.

James se întrebă cum Pembroke o menținuse pe Diana în cabina lui. Blocat


usa? Ai legat-o de pat? De ce nu o puteau auzi țipând și
balustradă?

Vântul mai a înțepenit vânturile de deschidere. Sângele îi picura pe piele.


Nouăsprezece. Douăzeci.
James comandase doar douăzeci de gene pentru acel nenorocit de căpitan britanic.
omul a început să țipe la zece, deși numai două dungi îi zdrobiseră pielea.
Bătăile fuseseră menite să umilească, nu să schilodească. Din dungile de pe
spatele celorlalți marinari, căpitanul nu fusese blând cu propriii săi oameni.

Douăzeci și patru. Douăzeci și cinci.

Acest marinar era priceput. Biciul fluieră și ateriză pătrat pe spatele lui James,
pielea suficient de subțire pentru a lăsa o bară. Soarele a ieșit azi, vremea
bine pentru mai. Căldura nu era nimic în comparație cu ceea ce crescuse cu el
Charleston, dar soarele i-a găsit sângerarea înapoi și s-a adăugat la foc.

Închise ochii. Palma, înțepătură. Palma, înțepătură. Spatele lui era crud. Poate, se gândi el
slab, când ajung la șaptezeci de gene, nici nu o voi simți. Voi suferi atât de mult
nu mai observ.

Treizeci și unu. Treizeci si doi.

Mintea i-a plecat. Părea să audă vocea Dianei. „Sunt furios cu tine,
James."

„Când nu ai fost, dragă?”

Deschise ochii. Sudoarea i-a încețoșat vederea, alergând împreună soare, catarg, navă,
Chipul lui Pembroke. Părea să o vadă pe Diana chiar în fața lui, cu părul ei roșu-foc
agitându-se în vânt, brațele ei încrucișate peste sânul ei minunat, minunat. "Tu esti
pierdem timpul."

Ochii i se închiseră din nou. Deodată, stătea într-o peșteră întunecată cu


Black Jack Malory în fața lui. Black Jack Malory a implorat viața lui, în
remușcări autentice pentru ceea ce făcuse. James a refuzat să asculte. El a împins

Pagina 190

remușcări autentice pentru ceea ce făcuse. James a refuzat să asculte. El a împins


pistolul în gura lui Malory, împușcându-l chiar prin cap. Locotenentul Jack
privi îngrozit în timp ce sângele lui Malory stropea cămașa curată a locotenentului.

Și apoi înapoi doi ani la o barcă mică în Marea Nordului, vântul înghețat spulberându-l
înapoi. Un alt pirat a stat în fața lui, lăudându-se că a provocat moartea lui
Fratele lui James. James simți din nou gâtul subțire dintre mâini, urâtul
crăpătură de oase sub palme. Își aminti cum i se adunaseră mușchii
în timp ce aruncase trupul neînsuflețit în marea care aștepta. Prietenul său a devenit dușman,
Grayson Finley se uitase la el, acceptând în tăcere ceea ce făcuse James.

Da, căpitane, știu totul despre răzbunare.

Patruzeci și șapte. Patruzeci si opt.

Durerea îi pătrundea coloana vertebrală de la gât până la fese. Genunchii i s-au slăbit,
dar ar fi al naibii dacă ar fi căzut în fața căpitanului.

- Te-ai săturat, băiete?

În memoria sa de înot, el a privit nu din ochii lui, ci ca și cum ar fi


privit de sus. Îl văzu pe tânărul, zveltul James Ardmore, cu ochii verzi umezi
cu furie și frică, acoperindu-se într-un colț al cabinei căpitanului, îmbrăcat doar într-o pereche
a pantalonilor
deasupra murdari.
trupului Căpitanul
său gol, naveiel,pirați,
înaintă spre mușchii
strângând ropidecare
cozile se remarcă
pisică în a lui al
pumnul cu încheietura albă.

„Trebuie să-ți câștigi dungile, băiete. Vreau dungi peste pielea aceea albă perlată
al tau."

James a ridicat brațele pentru a devia loviturile, dar au plouat asupra lui, lovit
după genă după genă înțepătoare. Spatele îi era tăiat, spălat de durere. A țipat,
și și-a găsit gura plină de in.

Ochii căpitanului pirat au ars. „Durerea te va face bărbat, flăcăule. Îți place. ”
A întins mâna spre brâul pantalonilor lui James.

James se îndepărtă, urându-l și speriat în același timp. Pana cand


piratul îl luase captiv, James nu știa altceva decât politicosul său
educație. Desigur, învățase să boxeze și să lupte împotriva duelurilor, dar știa
nimic ca acest om dezgustător, pervertit, hotărât să-l facă pe James sclavul său

Pagina 191

nimic ca acest om dezgustător, pervertit, hotărât să-l facă pe James sclavul său
în toate modurile.

Gura căpitanului se desparte într-un leer. „Vino, băiețel Yankee”.

Furia îl izbucni, desfășurându-l, ridicându-l la înălțimea sa maximă. Biciul


tăiat și rănit, dar jignirea ignorantă i-a dat putere. „Nu sunt al naibii
Yankee ! ” țipă el, cuvintele sudice sunând în cabina mică. A lovit
afară, iar căpitanul fel.

Multe mâini și multe lovituri îl loviseră, iar James îi privi


l-a aruncat pe băiatul mândru într-o cușcă care a fost inițial menită pentru animalele exotice. El
sângera din gură, dintr-un ochi, din tăieturile de pe corp. Căpitanul
a mârâit că James va fi înfometat până când va afla ascultarea.

Întunericul se simțea, iar James nu mai vedea. Și apoi a auzit un inconfundabil


Vocea engleză, de clasă superioară, cu umor batjocoritor. Un tânăr blond cu
ochii albaștri adânci și brațele musculare țineau barele cuștii și priveau înăuntru. El
clipi la James și rânji infect. „Ce diavol faci?
Acolo?" Mai târziu, când nava a tăcut pentru noapte, același flăcău blond
l-a contrabandat pe James ceva mâncare.

Ură. Nu cunoscuse niciodată o asemenea ură. Ura îl purtase prin


restul vieții sale. James văzu același chip rânjitor între mâini, momente
după ce găsise brațul rumenit al soarelui lui Grayson Finley în jurul taliei
femeie pe care o iubise. - Te-am făcut pentru asta, Finley.

Chipul uimit al Sara, ochii ei în formă de migdale, frumosul ei păr polinezian,


negru strălucitor, se contura lângă el. Părea surprinsă, dar nu rușinată. Ea avea
a întors-o cu spatele, s-a îndepărtat. Femeia pe care o iubise.

- Nu iubire, spuse clar vocea Diana Worthing. „Îndrăgostirea”.

Ea îl privi cu ochi cenușii-albaștri, furioasă cu el ca de obicei. Brusc


nimic altceva nu mai conta. Nimic în viața lui nu conta decât femeia care striga
la el și i-a aruncat pâine și s-a înjurat pentru că l-a iubit. De data aceasta, este
diferit .
Şaizeci. Șaizeci și unu.
Durerea nu l-a lăsat să respire. Gâfâi după aer, dar lenjeria din gură
îl sufoca. S-a lăsat fără să știe asta, frânghiile din jurul încheieturilor mâinii luându-i

Pagina 192

îl sufoca. S-a lăsat fără să știe asta, frânghiile din jurul încheieturilor mâinii luându-i
greutatea lui.

A auzit țipete înăbușite și răgușite și și-a dat seama că sunt ale lui.

Deschise ochii. Pembroke stil stătea acolo, cu conturul estompat de apă și


sânge. Forma s-a solidificat brusc, dar nu mai era Pembroke. Un tal
tânăr, cu părul negru și cu ochii verzi, îl studie. „James, bătrâne. Ce sunt
faci aici? ”

Prin durerea crudă, și-a amintit de Paul și Honoria îl calmase „bătrân


om ”când James devenise șeful gospodăriei. Jucaseră farse
el și a râs de furia lui. Și îi iubise cu toată puterea.

„Am eșuat”, a spus el, cu vocea crudă. „Nu mi-am ținut promisiunea”. A încercat să găsească
aer. "Îmi pare rău."

Paul zâmbi, de parcă ar fi avut un secret și dezbătea dacă să-i telefoneze lui James. "Aceasta
nu contează, James. Sunt cu ea acum. E mai bine, nu-i așa? ” A făcut cu ochiul.
„Înțelegi cândva.”

"Paul-"

Paul Ardmore s-a estompat și a dispărut.

Șaizeci și nouă. Șaptezeci.

Fluierul și crăpătura biciului încetară. Absența bruscă a zgomotului


a ars urechile lui James. Picioarele îi erau moale, degetele de la picioare goale târâte pe scânduri.
Palmele se opriseră, dar durerea nu scădea. A continuat și a continuat.

Îl auzi pe Pembroke și pe tovarășul de șalup care începeau să meargă înainte. Pembroke se atinse
frânghii în jurul mâinilor lui. Dacă Pembroke i-ar tăia, James ar cădea. A încercat
întoarce capul, dar fiecare mișcare a ars.

"Nu!" Strigătul căpitanului sună aproape în urechea lui James. "Lasa-l."

Pembroke se uită la ofițerul său superior, cu dispreț clar în ochi. "Ar trebui să ne
nu-l duceți la chirurg, domnule? ”

- Nu, locotenente. Lasă-l să se gândească la crimele sale și să se roage să vină spânzurarea lui

Pagina 193

- Nu, locotenente. Lasă-l să se gândească la crimele sale și să se roage să vină spânzurarea lui
curând."

Gura lui Pembroke se strânse. Prea arogant, se gândi James. Chiar și cu puterea
al tatălui său amiral în spatele lui, ar mânia persoana greșită cândva,
iar acea persoană își va răzbuna. Răzbunarea a fost o boală atât de ușoară
captură.

- Da, domnule, spuse Pembroke, lipsit de respect în fiecare cuvânt.

Tovarășul bărbatului și ceilalți marinari au dispărut discret. Căpitanul Carter


a stat mult timp uitându-se la James. Bucurându-se de o bucurie bună, se gândi James
slab.

James nici nu și-a luptat legăturile, nici nu s-a mișcat și nici nu a gemut. Carter ar trebui să se bucure doar
gloat atât de mult.

În cele din urmă, Carter se îndepărtă, îndreptându-se spre îndatoririle sale de a naviga spre Haven. James
știa de ce omul l-a lăsat acolo. Nu pentru ca James să poată reflecta asupra crimelor sale,
dar pentru ca Carter să se poată întoarce oricând și să se mai bucure. Ar putea să-i pese mai puțin
ce s-a întâmplat în capul lui James.

Nava s-a mișcat și soarele s-a scufundat. Tamponul de in a rămas în gura lui James. El
nu m-a deranjat. Când ar fi mușcat în agonie, simțise, printre pliurile sale,
ceva lung, subțire și dur de oțel. Locotenentul Pembroke era mai viclean decât el
gând.

Diana era furioasă până când locotenentul Pembroke a descuiat ușa lui
cabină și a lăsat-o să iasă.

Ușa avea o adevărată încuietoare de fier și o cheie imensă cu care Pembroke luase
l. Strigase prin gaura cheii, promițând că tatăl ei îl va avea
retrogradat.

Pembroke nu păruse alarmat.

Înțelegerea ei fusese ordinul căpitanului, desigur. Când Pembroke spusese


în privința planului căpitanului de a-l biciui pe James, aproape că se înnebunise de frică
și furie. Pembroke îi promisese că va face tot ce putea și îi spusese să rămână
pus în confortul cabinei sale.

Nu că Diana ar fi putut să stea stil. De îndată ce Pembroke ieșise, o făcuse

Pagina 194

Nu că Diana ar fi putut să stea stil. De îndată ce Pembroke ieșise, o făcuse


a alunecat după el. Privind în jurul ușii care ducea la punte, avusese o claritate
vedere a stâlpului și James legat de acesta, cu spatele musculos strălucind în
soare pe moarte. Se uitase, îngrozită la stomac, cum băteau
el, accident vascular cerebral. Spatele îi fusese însângerat, dar nu se înclinase niciodată
capul lui.

Încercase să se grăbească înainte, intenționând să smulgă biciul din mâinile lui Osgood
și aruncă-l în mare. Doi marinari o luaseră ferm de brațe și împinseră
înapoi în cabina locotenentului, iar Pembroke însuși încuise ușa.

Când Pembroke a lăsat-o să iasă, l-a scăldat într-o privire rece. "Unde este el?"

- Nu trebuie să-l vezi, Lady Worthing.

„El este viu, atunci”. Dacă James ar fi murit sub lovitură, căpitanul nu ar avea nicio îndoială
am tras-o deja pentru a-i vedea cadavrul.
Pembroke părea să înțeleagă. „Este un bărbat puternic, doamna mea. Este rănit, dar
se va recupera ”.

Ea s-a prefăcut că nu ascultă, chiar în timp ce inima i s-a întors. "Aș dori să văd
căpitanul tău dacă nu pot vorbi cu James. Aș vrea să-l sun exact pe căpitanul Carter
ce cred despre el. ”

- Da, doamnă, trebuie să te duc imediat în cabina căpitanului.

„Excelent”. A interpretat-o ​pe femeia de societate înghețată și trufașă. "Condu-ma,


Vă rog."

Pembroke a făcut-o. El a luat-o pe cei cinci pași de pe coridor până la ușa căpitanului,
bătut pe el. Fără să aștepte răspuns, deschise ușa și se îndepărtă
lasă-o să intre, apoi închide-o, lăsând-o singură.

Nu era singură. Un bărbat, nu căpitanul Carter, stătea în spatele unei mese presărate cu
note și diagrame. Purta îmbrăcăminte civilă de pantaloni de culoare neagră și șifonată. Părul lui era
blond și purta mustăți destul de zgârcite. Mustățile se acopereau, ea putea
vezi, o bărbie îndoită și răsucită, unde fusese cicatriciat de foc sau de împușcare.

Diana îl privi fix, fără cuvinte de groază. Părul lui își schimbase culoarea și al lui
chipul era o parodie a fostei sale frumusețe, dar Diana îl cunoștea.

Pagina 195

Se învârti, se îndreptă spre colțul cabinei și era bolnavă violent.

- Bine, Diana, spuse sir Edward Worthing. „Sunt atât de fericit să mă vezi
tu?"
Pagina 196

Capitolul șaptesprezece
Stomacul ei se întoarse și se răsuci. Sir Edward îi întinse o batistă. Diana
îl apăsă amorțit pe gura ei.

„Nu felul în care fiecare soț dorește să fie întâmpinat de soția sa”, a spus el sec.

Ochii lui erau la fel. Albastru pal și rău. Ea a fost întotdeauna urâtă, ea
am înțeles asta acum. Fusese îndrăgostită de el ca o fată amețitoare, nu
înțelegându-i adevăratul caracter. A fost suficient de rău ca să se întoarcă
morții și îi ruină viața.

Și-a șters buzele și a lăsat batista pe podea. „Fusesem așa


vă simțiți ușurați să vă eliberați de voi. Acest lucru a fost un pic șocant ”.

„Ești liber de mine”. Sir Edward se lăsa însoțit de birou. „Eu


ni s-a anulat căsătoria ”.

Simți o săgeată de furie ilogică, enervată. „Anulat? Cum? Ți le-ai transmis


au fost neputincioși? ”

Pumnul lui a prins-o peste obraz înainte să fie gata. Ea s-a împiedicat,
mâna la fața ei.

„Trebuie să joci mereu wench, nu-i așa?” Însoțitorul său


chipul s-a întunecat. „Anularea a fost starea mea. Amiralitatea
a vrut să fac o treabă delicată pentru ei. Fusesem listat printre morți ...
în mod eronat - ceea ce credeau că este o întâmplare perfectă. Așa că am un nume nou
și o viață nouă, care nu este legată de tine. ”

Ea tremura. Își dorea să se poată opri. Nu-i plăcea să arate


slăbiciune pentru Sir Edward. Dar membrele ei tremurau de parcă ar fi avut o paralizie. "Trebuie
fii dificil pentru tine să lucrezi în loc să trăiești din gloria ta.
Deși presupun că tu vei trimite subordonați să moară și să-ți iei meritul pentru ce
ei fac."

- Nu știu la ce te referi, spuse el cu răceală. „Prefer acest lucru simplu


angajare. Adulația devenise înfundătoare. ”

Pagina 197
Diana pufni. "Scuteste-ma. Te-ai bucurat de asta. Vrei doar să-ți ascunzi îndoirea
și față urâtă din lume. Erai atât de mândru de aspectul tău. Și ai avut
gal să spui că Isabeau te-a rușinat! ”

"Taci. Nu taci niciodată. Carter a fost atât de încântat să-mi spună că te-a găsit
cu criminalul american. Spune-mi adevărul. Ești iubitul lui Ardmore? ”

Ea ridică capul sfidător. "Eu sunt."

„Mândru de a juca curvă, nu-i așa? O să moară, Diana. Spânzurat, picioare


lovind, gâfâind pentru respirație. Bărbații se murdăresc în ultimele lor lupte pentru viață,
stiai asta? Nici o demnitate în ea. ”

„Tatăl meu nu-l va lăsa niciodată să spânzure.”

„Tatăl tău nu mai are niciun cuvânt de spus în Amiralitate. El este un bătrân și al lui
cariera sa terminat. Singurul motiv pentru care nu vei muri ca complice al lui Ardmore este
pentru că Carter fuge speriat de amiralul Pembroke. A fost un nebun de lăsat
Băiatul lui Pembroke pe această navă, dar nu a avut de ales. Pembroke te protejează.
Ești și iubitul lui? ”

- Nu fi vulgar, spuse Diana cu îngheț.

„Ai fost întotdeauna vulgară, soția mea. Îmbrăcându-se ca o tartă și făcând probe cu
fiecare om din Londra. Și apoi având îndrăzneala să mă implore să vin la tine
pat. Eram prea dezgustat ”.

„Poate că dezgustul nu are nicio legătură cu asta.” Ea și-a ridicat bărbia, dându-și seama de ea
noul gând a fost probabil corect. „Poate pur și simplu nu ai putut.”

Lovitura lui de răspuns a bătut-o la podea. Ea s-a ridicat, pe ascuns


mulţumit. Marele Sir Edward incapabil să cânte în pat. Nu e de mirare că ar fi făcut-o
s-a ferit de soția sa, a învinuit-o. Ce pacat!

„Nu mai ai dreptul să mă lovești, Edward, dacă nu suntem căsătoriți.”

Fața lui Edward era albă. „Ești complice la un criminal. Asta te face
un criminal tu însuți. Căpitanului nu se deranjează dacă îmi scot furia pe un
penal."

Și-a frecat fața, învinețită de pumnul lui Edward. „Dar James Ardmore

Pagina 198

Și-a frecat fața, învinețită de pumnul lui Edward. „Dar James Ardmore
s-ar putea deranja. El nu este un om care să supere. ”

Edward îi aruncă o privire incredibilă. - Vino cu mine, Diana. El a apucat-o


de umăr și o îndreptă afară din cameră. A dus-o pe punte la
trinchet.

Soarele se scufunda. Lumina roșie și aurie se simte pe mușchii grupați ai


Brațele lui James și pe sângele care-i acoperea spatele. A atârnat acolo, cu picioarele
prăbușit, încheieturile luându-i încordarea corpului. Obrazul lui se sprijini de
catarg, iar ochii îi erau închiși. Nimeni nu luase pătura de in
Locotenentul Pembroke îl băgase în gura lui James. Vântul l-a agitat și
Părul negru al lui James.
- Vezi, Diana? Edward îi strânse urechea. „Iată-l pe eroicul tău James
Ardmore. Doar un om, bătut și supus ca un marinar neascultător ”.

James deschise ochii. Fața lui era albă și căptușită de durere, dar verde
privirea era la fel de rece ca întotdeauna. Nu a fost nimic supus în legătură cu James Ardmore.

James își lăsă privirea să se îndrepte spre Diana, odihnindu-se pe vânătăile care îi usturau obrazul și
frunte. Lumina din ochii lui a murit. Chiar și trufașul Sir Edward
tresări puțin sub privirea aceea.

Diana întinse mâna după tamponul de lenjerie, temându-se că îl va sufoca.

Sir Edward o apucă de încheietură. "Lăsați-l." S-a liniștit cu căpitanul Carter. "Fac
să nu cred că acest om și-a învățat lecția, căpitane. Poate încă douăzeci de gene
sunt calificați. ”

Un marinar care trecea se uită la Sir Edward uimit și antipatic. Căpitanul Carter
s-a strolit spre ei. "Crezi asta? Foarte bine atunci. Osgood! ”

Când s-a apropiat partenerul căpitanului, Diana a zburat spre Sir Edward, l-a înghesuit.
„Nu, la naiba. Lasă-l să fie. ”

El a apucat-o de brațe, a înjurat-o în timp ce unghiile îi răpeau pielea. Urlă căpitanul Carter,
„Pembroke, ține acest helion sub control sau o voi încuia în fiare!”

Pembroke se repezi înainte. Sir Edward a aruncat-o pe Diana asupra lui. A intrat în câteva
mai multe lovituri bune înainte ca locotenentul Pembroke, alarmat, să o prindă de talie
și o învârti în jur. - Va fi bine, îi șopti el la ureche.

Pagina 199

și o învârti în jur. - Va fi bine, îi șopti el la ureche.

„Nu, nu va fi. Îl vor ridica. ” Furia ei s-a dizolvat în lacrimi. A condus Pembroke
o îndepărtează cu blândețe, exact când a auzit șuieratul rău al biciului și palma
a lovit carnea lui James.

A petrecut o noapte nenorocită pe patul îngust al locotenentului Pembroke, privind fix


scândurile chiar deasupra ei. Respirația o durea și nu-i mai rămăsese nici lacrimi, nici furie.

A ascultat sunetele familiare ale unei nave, scârțâind scânduri, vântul intrând
pânze, pași de ofițeri deasupra capului în timp ce își lucrau ceasul. Pembroke a încercat
să-i aducă cina de vită fiartă, dar nu reușise să mănânce.

Edward, soțul ei urât, era în viață. Ea l-a crezut când i-a spus că o va face
i s-ar fi anulat căsătoria, deși ea ar avea cu siguranță probleme să afle
acest.

Pembroke părea să cunoască deja identitatea lui Edward, fiul amiralului


secretul.

Se culcase, exasperată, iar Pembroke închisese ușa. Ea putea


nu dormi. Ori de câte ori închidea ochii, vedea biciul căzându-se pe al lui James
corp neprotejat și sângele de pe spate. A văzut și ea, James ridicându-l pe al lui
mâinile închise în semnul lui Isabeau, cum o privise cu ochi verzi nemișcați
în timp ce el o vedea înțelegând. Te iubesc .

De ce bărbatul aruncat așteptase atâta timp să o telefoneze? De ce îi spusese el acum ?


Pentru că știa că va muri. Știa că Carter îl va duce la Londra
pentru proces, condamnare și suspendare. Ea deschise ochii, privind fix întunericul
scânduri. Unul se despărțise în jurul unui cui.

Ar fi diferit de James Ardmore să se supună atât de blând. Foarte diferit de el. Inca
știa că nu va mai avea șansa să vorbească din nou cu Diana și așa
a profitat de singura sa ocazie pentru a o telefona.

Respirația ei a venit mai repede. Nu s-ar supune blând. Carter nu va primi niciodată
James la Londra nu l-ar face niciodată să fie judecat. James nu l-ar lăsa niciodată,
și el știa asta.

Îi trimisese mesajul Dianei nu pentru că știa că va muri, ci pentru că

Pagina 200

Îi trimisese mesajul Dianei nu pentru că știa că va muri, ci pentru că


avea ceva în mânecă. Omul blestemat plănuia ceva.

S-a așezat atât de repede încât fruntea i s-a legat de grindă. Ea a pus mâna pe
capul ei iritat.

Plănuia să scape. Nu avea nici o idee despre cum o va gestiona, dar el era
James Ardmore. A scufundat fregatele înarmate și a învins pirații singur.
Căpitanul Carter îl pusese în lanțuri și se credea în siguranță. Prostul sângeros.

S-a lăsat în jos de pe pat. De îndată ce picioarele ei au atins podeaua, a auzit


o agitație afară - voci furioase, strigăte, pași care alergă. Pătratul de
Fereastra lui Pembroke arăta negru.

Ea izbi la ușă. "Lasa-ma sa ies! Ce se întâmplă?"

Strigătele ei proprii au fost înecate de strigătele furioase ale căpitanului. A fugit pe lângă ea
ușă, urmată de alți câțiva bărbați.

A trebuit să bată pe ușă și să-i ceară lui Pembroke să o deschidă încă o jumătate
cu o oră înainte să vină tânărul locotenent. Ochii lui erau rotunzi, lumina lui
felinar care arăta o față palidă și buze tremurătoare.

Ea strânse pumnii. "Ce s-a întâmplat?"

Ca răspuns, Pembroke o luă de încheietură și o trase pe jumătate în spatele lui.

O linie gri de zori tocmai a apărut la orizont. În lumina slabă pe jumătate, a văzut
catargul înainte. James nu mai stătea în fața lui. A văzut frânghiile care se legaseră
el, slăbit și tăiat, întins pe punte. Alături de ei se așează un lanț și două perechi de
manacile, goale.

De James Ardmore, nu exista nici un semn la al. Fostul ei soț, Sir Edward
Worthing, lipsea ca wel.

O lună mai târziu

Lady Whitney-Jones, soția celui de-al șaptelea baron Whitney-Jones, a crescut-o


ridică sprâncenele și privi, îngrozită, peste salonul croitoriei. Ce a fost
scandalosul Lady Worthing și fiica ei hotărât de ciudată care fac aici , de al
locuri? Ar fi trebuit să aibă decența de a rămâne ascunsă. Pentru a reveni în mai
Pagina 201

corect și comandă rochii fine de la doamna Aurora, mișto cum vrei, nu trebuia să fie
suportat.

Diana a simțit aceste gânduri furioase prin capul celor la modă


Lady Whitney-Jones în timp ce Diana fixa mantia lui Isabeau. Lady Lady Whitney-Jones
ochii ușor proeminenți urmăreau fiecare mișcare a Dianei, deși nu o făcea niciodată
vorbit.

Diana luă mâna lui Isabeau. I-a dat doamnei, care acum se uita deschis
cu gura, un semn rece. - Bună ziua, Lady Whitney-Jones.

Trecu hotărât pe lângă ea și ieși pe ușă în fața lui Lady Whitney-Jones


ar putea să spargă un răspuns.

Afară, soarele din iunie a încălzit pavajul din Oxford Street. Londra
locuitorii s-au strălucit unul către celălalt, fericiți pentru vremea bună în cele din urmă. Diana o spionă
trăsura tatălui puțin pe stradă. Un bărbat tal cu părul brun-blond
stătea de vorbă cu vagonul. Când a văzut-o apropiindu-se, s-a întors și a dat bacșiș
palaria lui.

„Halo, Diana. Tatăl tău a întrebat dacă te voi însoți acasă. Aici sunt."

- Locotenent Jack. Ea îi luă mâna întinsă. Nu-l văzuse în unele


zile pentru că luase cazare lângă Whitehal și își petrecuse cea mai mare parte a timpului la
Amiralitatea acum. „Presupun că nu ar trebui să-ți mai calmez asta. Tu chiar ai
nume propriu, după al. ”

- Îmi place locotenentul Jack.

Deși a supraviețuit calvarului său de la Haven, chirurgul a efectuat o


minune, locotenentul Jack stil purta un aspect ușor bântuit, iar liniile din jurul lui
ochii se adânciseră. La trezirea din somnul nefiresc provocat de al său
rănită la cap, el nu își amintise de numele său. Diana sperase asta
trauma răului ar fi putut să-l fi șocat din nou în memorie, dar nimic
s-a schimbat. Locotenentul Jack a simțit-o puternic.

„Jack” nu era numele lui. Era Richard Delacroix, la fel ca și locotenentul Pembroke
prezis. Lordul Richard Delacroix, mai exact, frate cu ducele de Carlisle.
Fusese crescut ca fiu privilegiat în Norfolk, apoi a decis să încerce o carieră la
mare. S-a alăturat ca soldat și a trecut examenul, lucrând singur
sus printre rânduri la primul locotenent. Amiralitatea se gândise să dea

Pagina 202

sus printre rânduri la primul locotenent. Amiralitatea se gândise să dea


el propria comandă. Acum, desigur, au tivit și au spus că vor aștepta
și vezi ce s-a întâmplat cu nelegiuirea lui.

Deci, locotenentul Jack avea un nume și o familie - și o soție. Locuia în Norfolk


împreună cu fiul și fiica sa și în prezent se ocupa de copiii lui
doi frati la Londra ca wel. Locotenentul Jack nu se dusese să o vadă. Diana
nu-l întrebase de ce.

- Jack pare mai mult al meu, răspunse el.

„Sunt onorată să o folosesc”, a răspuns Diana. Îl lăsă să o dea în trăsură.


Îl ridică pe Isabeau lângă ea. S-a urcat fericită pe scaunul de lângă ea
mamă. Lui Isabeau îi plăcea să facă cumpărături.

Jack a intrat în trăsură și a luat locul opus. Trăsura a început, luând


ies din Oxford Street spre Mount Street, unde se află amiralul Lockwood
casa zăcea.

De îndată ce au început, zâmbetul primitor al Dianei a murit. "Orice?"

- Îmi pare rău, Diana. Nu."

Locotenentul Jack și tatăl ei se ocupaseră amândoi să caute indicii


Unde se află James Ardmore. După ce a scăpat de pe navă, a avut
a dispărut. Nici o urmă a lui nu fusese găsită pe țărm - deși căpitanul Carter
își trimisese pușcașii marini să caute. Carter și-a alertat colegii din Plymouth, unul
dintre care se oferiseră voluntar să o ducă înapoi la Haven pe Diana și un chirurg
Carter a cercetat coasta după James.

Sir Edward fusese găsit foarte curând. Fusese jefuit de tot, inclusiv
hainei și pistolul său și fusese agățat pe o plajă în
pantaloni. Fumase. Diana, una, a fost ușurată de faptul că James nu a făcut-o pur și simplu
l-a ucis pe Edward. Fusese destul de furios să. Se mulțumise să-l umilească
om. Își imagina că lui James îi plăcuse.

James însuși a rămas evaziv. Nici Amiralitatea, nici vreuna din Diana
prietenii tatălui au auzit zvonuri despre capturarea lui James, moartea sau evadarea lui.
La fel, Argonautul , faimoasa navă a lui James Ardmore, nu fusese văzută înăuntru
multe luni.

Pagina 203

Diana a vacilat între alinare că nu au apărut rapoarte despre moartea sa și


furie aprinsă. James știa exact momentul potrivit pentru a scăpa. Ea
bănuitorul locotenent Pembroke a avut o mână în acea evadare, deși locotenentul
arăta la fel de surprins ca și căpitanul său. Căpitanul Carter fusese înfuriat că el
nu o putea învinui pe Diana pentru plecarea lui James, dar fusese ferm închisă
în cabina lui Pembroke în acel moment.

Și-a dat seama de-a lungul acelor prime nopți nedormite pe care James nu le-ar fi avut niciodată
fost capturat în primul rând dacă nu pentru ea. Ar fi putut scăpa cu ușurință
de la marinerii lui Carter în casa publică. Își lăsase cuțitul și îi lăsase
leagă-l - pentru ea. A ales să scape în momentul în care Diana cu siguranță nu putea
fi acuzat că l-a ajutat.

O femeie egoistă ar putea fi mulțumită de sacrificiul său. Diana se simțea doar nenorocită.

La știrile locotenentului Jack, sau lipsei lor, Diana s-a răzgândit și a îndrumat
antrenorul către Whitehal. Au coborât în ​fața fațadei cu coloane a
Amiralitatea, iar Jack i-a condus pe ea și pe Isabeau înăuntru. Tatăl ei venise aici
dimineața pentru a vizita amiralul Pembroke. Diana îi spusese tatălui ei despre Edward și
îl taxase pe amiralul Pembroke cu el în mod privat.
Amiralul mărturisise adevărul a ceea ce îi spusese Edward. El a avut
i-a cerut scuze lui Diana cel mai elocvent. Nu era sigură cum se simte
aceasta. Dar căsătoria ei fusese cu siguranță anulată. În măsura în care era legea engleză
îngrijorate, Diana și Edward nu fuseseră niciodată căsătoriți.

L-au găsit cu ușurință pe tatăl ei. Stătea pe scările de marmură dinăuntru


conversație cu amiralul Pembroke și un domn tal, cu umeri largi
cu o coadă de păr lung și blond. În timp ce se apropia de tatăl ei, domnul blond
o privi, o scană cu ochi intens albaștri, apoi izbucni într-un zâmbet.
zâmbetul i-a spus că îi place ce a văzut și că, dacă nu ar fi fost politicos
companie, ar spune asta.

Îi aruncă bărbatului blond o privire rece. Zâmbetul lui nu s-a lărgit decât. Ar putea să se topească
inimile cu acel zâmbet. Nu a ei, desigur. James îl spulberase deja.

- Diana, spuse călduros tatăl ei. „O surpriză plăcută să te văd, draga mea. Ta
domnie, aș dori să vă prezint fiica mea, Lady Worthing. Diana, viconte
Stoke. ”

Pagina 204

Târâitul lui James îi sună în urechi, cu vocea lui moale și iritată. Vicontele ea
căsătorit era un idiot rânjet numit Grayson Finley. A fost odată
pirat .

Se uită fix la ochii albaștri ai vicontelui și la genele lungi înainte de a-și aminti
ea însăși și a luat mâna pe care i-a oferit-o.

Și-a găsit degetele înghițite de o palmă dură și calmată, la fel ca.


A lui James. Așa ca James, încât ochii i se umeziră momentan.

El o ținea de mână puțin prea mult. Când a eliberat-o, a aruncat-o cu privirea spre afară
de colțul ochiului și și-a coborât pleoapa într-un scurt ochi.

El a fost unul dintre cei mai buni , își amintea ea spunând James. Obișnuiam să-l vânez.
L-a prins de câteva ori, dar a alunecat mereu din laț .

Grayson Finley, vicontele Stoke, mergea acum la fel ca el


o deținea și vorbea cu bunăvoință cu amiralii care ar fi mai mult decât
fericit să plesnească un pirat în lanțuri. Un necinstit obraznic.

Tatăl Dianei l-a prezentat pe locotenentul Jack. „Este fratele ducelui de


Carlisle, în adevăr. Dar trece pe lângă Jack. ”

Vicontele îi strânse mâna. "Ne-am întâlnit."

"Avem noi?" Răspunse vag Jack. El a urât asta, a văzut Diana. Oamenii știind
și amintindu-și lucruri despre el când nu-și putea aminti nimic. Smal
mă mir că a amânat să plece acasă la soția sa. Să nu-mi amintesc de ea ar fi
cea mai crudă lovitură de al.

- Și Isabeau, continuă amiralul. "Nepoata mea." Vicontele a luat


Mâna lui Isabeau, oarecum lipicioasă, în mâna lui și o ridică la buze. „Salut,
Domnișoară Worthing.

Isabeau scoase un țipăt înăbușit. Vicontele părea nedumerit, iar fața lui
a devenit blând politicos.
- Este surdă, spuse Diana, oarecum ascuțită. „Nu poate vorbi.”

Vicontele a strâns din nou mâna lui Isabeau, apoi a întins mâna și a tras-o ușor
la împletitura ei. Isabeau râse. Aspectul pe care vicontele îl întoarse pe Diana rămase pur

Pagina 205

la împletitura ei. Isabeau râse. Aspectul pe care vicontele îl întoarse pe Diana rămase pur
compasiune.

„Eram pe punctul de a menționa, Lockwood”, a spus amiralul Pembroke, rupt


moment ciudat, „Lord Stoke ar putea fi în măsură să vă ajute în anchetele dvs.” El
aruncă o privire în jurul lor și își coborî vocea. „Îl cunoștea pe James Ardmore.”

Zâmbetul se scurse instantaneu de pe fața vicontelui. Diana a văzut în albastru


ochii lui nemilos, inteligența brută, care-i permituse să scape
James Ardmore, cel mai bun vânător de pirați din lume.

„De ce te întrebi despre el?” întrebă el cu o voce tăiată.

„S-a spălat pe insula mea”, a spus plăcut tatăl Dianei. „A fost luat
prizonier, apoi a dispărut. Bineînțeles, suntem curioși. ”

Acest viconte a aruncat o privire spre Diana. „Dacă a dispărut, atunci dă-i drumul. Probabil că tu
nu-l voi mai vedea niciodată. ”

Locotenentul Jack a spus: „Nu au existat rapoarte despre care să fi scăpat


America. Sau a morții sale ”.

„Și nu va fi. Vine și pleacă după bunul plac. Vă sugerez să nu faceți acest lucru
iti pierzi timpul."

- Îi datorez viața, spuse locotenentul Jack, oarecum rece. „Nu pot pur și simplu
concediați-l pe el sau faptele sale ”.

„Dacă vrea mulțumiri”, a spus vicontele, „se va întoarce să o primească. In caz contrar,
notează-mi cuvintele, nu-l vei vedea. ” S-a plecat, cu privirea sa afabilă revenind.
- Bună ziua, amiralilor, locotenent, Lady Worthing. Mă duc să fac din nou bagajul .
Sunt trimis în Insulele Canalului din anumite motive cunoscut doar de Dumnezeu și
Amiralitatea. Ai crede că ar fi terminat cu mine după luna respectivă
Prusia. Amiralii sângeroși adoră să mă țină de soție și copii ”.

A completat această durere cu o sclipire în ochii lui albaștri, apoi s-a întors și
s-a plimbat pe scări.

- Ciudat, a remarcat amiralul Pembroke. „Dar al naibii de util. El a găsit


Regele francez când omul a dispărut și a devenit inteligent uimitor
asupra francezilor și a aliaților lor. A avut un trecut dubios, dar puterile
au decis să treacă cu vederea în schimbul serviciilor sale. ” A scuturat din cap. "Unu

Pagina 206
au decis
ziua, să treacă
totuși, domniacu sa
vederea în schimbul
o va arunca serviciilor
și se va sale.
întoarce la ” A scuturat
moșia din cap. "Unu
sa din Cornwal.
Își adoră soția și urăște să se despartă de ea ”.

Astfel, amiralul i-a condus pe tatăl ei și pe locotenentul Jack pe scări.


Diana zăbovi. De îndată ce ceilalți s-au străbătut, Diana a montat repede
scări după viconte.

Vicontele a așteptat pe palier, privind pe una din ferestrele largi spre


curte înflorită dedesubt.

Diana se ținea strâns de mâna lui Isabeau, dar fetița a fost fascinată de
tavan complicat deasupra. „Știi unde este?” l-a întrebat pe vicontele
răspicat.

Își răsuci din nou privirea albastră în sus și în jos, de parcă știa exact ce
ea și James ajunseseră pe insula Haven. "Ești un
femeie extraordinar de frumoasă, Lady Worthing. Tocmai genul de femeie
Ardmore și cu mine ne-am fi luptat odată. Cu înverşunare."

„Deci mă sfătuiți să-l uit, nu-i așa?”

„El nu este unul pentru rămas-bun sentimental.”

„Mi-a spus că ai fost cel mai bun prieten. Și apoi cel mai bun dintre dușmani.
Dar mă frapează că îl cunoști foarte puțin. ”

O studie cu ochii îngustați. - Ești o femeie frumoasă, Lady Worthing. Departe


prea bun pentru cei de la James Ardmore. ” El o luă de mână. „Da, am face-o
cu siguranță am luptat pentru tine. ”

„Ce mai face soția ta, lordul meu?” Întrebă dulce Diana.

Lord Stoke a zâmbit brusc. Era ca un soare strălucitor care se ivea după o săptămână
de ploaie. „O cunoști pe Alexandra?” a întrebat el, de parcă ar fi dornic să vorbească
despre ea.

„Am cunoscut-o odată. Probabil că nu și-ar aminti de mine ”.

„Oricine te-ar fi cunoscut și-ar aminti de tine.” El îi ridică scurt mâna spre
buzele lui. „Te voi menționa când îi voi scrie diseară.”

Pagina 207

buzele lui. „Te voi menționa când îi voi scrie diseară.”

- Ești bun, spuse Diana. - Bună ziua, Lord Stoke.

Îi mai aruncă o privire cruntă cu acei ochi albaștri, cu buzele din nou curbate
într-un zâmbet topitor. - Bună ziua, Lady Worthing.

În timp ce se întoarse, îl auzi adăugând încet: „La naiba, dar am fi făcut-o


a luptat pentru tine. ”

„Mesajul a venit, doamnă.”

Menajera rigidă a amiralului Lockwood a depus scrisorile Dianei în față


din farfuria ei.

Amiralul plecase la micul dejun cu o altă cunoștință, așa că ea și


Isabeau era singură la masă. Diana plănuise să-și petreacă dimineața
recuperând corespondența. Nu că ar fi avut mult. Cel mai în vârstă al tatălui ei
prietenii au fost singurii care i-ar scrie Diana Worthing.

Se jucase cu ideea de a-i scrie sorei lui James, Honoria. Ar trebui


tel Honoria că și-a cunoscut fratele și că a dispărut. Sau poate
James era deja în siguranță la Charleston și sora lui avea să ia în considerare scrisoarea ei
intruziune vulgară. Diana a oftat când a răsfoit stâlpul. Nu avea nicio idee
unde să direcționezi o astfel de misivă, oricum. James nu-i dăduse exact a lui
abordare.

A rupt sigiliul și a deschis o hârtie grea, de culoare crem. Nota era scurtă
și succint, iar în partea de jos era o semnătură: „Al tău cu cea mai umilă, Alexandra
Stoke. ”

Inima Dianei se strânse. Ea își ridică privirea spre prima linie și citi scrisoarea
din nou.

„Îmi îndrept cu ezitare această misivă îndrăzneață către tine, Lady Worthing, dar a mea
soțul mi-a scris despre întâlnirea ta la Amiralitate și despre câteva lucruri care aveau
m-a nedumerit foarte mult a avut brusc sens. Prin urmare, m-am hotărât
se apropie de tine. Am făcut cunoștință cu tine acum trei ani la o adunare la
Lady Featherstone, unde mi-ai fost prezentat de amiralul Hawes. Tu
m-a cunoscut drept doamna Alastair și de atunci am devenit Lady Stoke.

Acestea fiind explicate, cred că aș putea avea informații pe care le căutați într-un mutual

Pagina 208

Acestea fiind explicate, cred că aș putea avea informații pe care le căutați într-un mutual
cunoștință. Dacă așa ceva înseamnă ceva pentru tine, aș fi încântat
ai compania ta la casa de vară Stoke, lângă Newquay, în Cornwal. PS
Dacă întâlniți Lord Stoke înainte de a pleca din Londra, vă rugăm să nu faceți acest lucru
menționează-i această scrisoare. Îți voi explica totul când vei ajunge. ”

Diana a citit din nou scurta misivă, nu prea sigură că a citit corect.
Cunoaștere reciprocă. Subliniat.

Inima i-a zburat. În fundul minții ei, ea se confundă slab cu privire la faptul că
Lady Stoke risipise două propoziții din scrisoarea importantă care o asigura pe Diana că
fuseseră introduși, astfel încât să-i scrii nu era o încălcare a etichetei.
Doamne , se gândi ea, aruncând scrisoarea și izvorând de pe scaun. La fel de
dacă asta contează în comparație cu ce mai presupunea scrisoarea.

Se grăbi spre biroul tatălui ei, Isabeau urmărind-o curios. Diana a auzit
hărți, răspândindu-le pe birou. A studiat sudul Angliei și
Cornwal.

Newquay. Da. Se afla pe coastă, cu fața spre Atlantic, la aproximativ cincizeci de mile sau cam așa
direct peste pământ de la Plymouth. Mult mai mult dacă cineva se învârtea cu vaporul.
Întreaga zonă era plină de contrabandiști. Să presupunem doar că ne împărtășim
rătăcind fregatele englezești .

Închise ochii. James dispăruse. Lord Stoke tocmai se întorsese de la


Prusia, și acum a fost trimisă în Insulele Canalului, fără nicio pauză
Acasă. Nu menționați această scrisoare către soțul meu , a instruit Lady Stoke. doamnă
Soțul lui Stoke, cel mai mare rival al lui James Ardmore. Despre James Ardmore vorbise
Lady Stoke cu familiaritate și admirație.
Diana se ridică repede. Isabeau se uita interesat la harta Cornwal,
dar Diana a luat-o de la ea și a întors toate hărțile la rafturile lor. Ea a scris
a scos o scurtă scrisoare pentru tatăl ei, a șters-o și a așezat-o sub tava pentru pix. Atunci
a împachetat rapid lucruri pentru ea și pentru Isabeau și a angajat un șezlong pe care să-l ia
le la Cornwal.

Pagina 210
209

Capitolul optsprezece
Lady Stoke, fostă Alexandra Alastair, și-a bătut fiul pe canapea
langa ea.

„Ce ai mâncat, Alex?” spuse ea cu o exasperare plină de umor. A lui


toată fața era acoperită de o substanță lipicioasă și murdăria se lipea de ea. Gemenele lui
sora Charlotte era afară. Fără îndoială că arăta mai rău.

Alex și Charlotte tocmai împliniseră prima aniversare. Amândoi erau mici


cam alacră și cu mare viteză. A fost nevoie de efortul combinat al Alexandrei,
fiica ei vitregă Maggie, o asistentă, menajera și doi lachei care să țină pasul
cu ei. Grayson a insistat că micul Alex ar putea spune deja „tată”, dar chiar
Alexandra, cea mai indulgentă dintre mame, nu putea face cuvinte din
flux de sunete emise din gura oricărui geamăn.

Băiețelul care stătea la etaj în grădiniță, în vârstă de patru luni și în creștere


în curând, ar fi în curând repezit la fel ca fratele și sora lui.

L-a așezat pe Alex pe genunchi, întrebându-se slab ce era peste micul lui
cămașă și m-am gândit dacă ar fi avut dreptate să trimită după Lady Worthing. Ea
m-am întrebat și dacă ar fi avut dreptate să nu-l informeze pe Grayson. Dar când
om cu ochi urcase în trăsura ei la întoarcerea solitară a drumului și
prăbușit la picioarele ei, el îi spusese clar că dacă îi scrie soțului ei, el
nu ar sta.

Știa imediat ce voia să spună. Am nevoie de ajutor, dar nu îl voi lua


Grayson Finley .

Arsese de febră, iar spatele îi fusese crud, cu tăieturi suflătoare. Ea a avut


l-a băgat în pat cu ajutorul lacheilor ei și a jurat gospodăria
secret.

Timp de săptămâni a stat în cea mai bună cameră de oaspeți de la etaj, transpirând și tremurând,
deplasându-se și ieșind din febră. Câteva zile, el ar fi lucid, întrebându-o cu încetineală
atrage despre mișcările flotei engleze, zâmbind sarcastic când ea
a refuzat să răspundă. Apoi se îndrepta înapoi în delir. Vorbea repede, cu ochii
febril-strălucitor sau închis cu totul.
Pagina 211

febril-strălucitor sau închis cu totul.

Oricare ar fi trecut prin el, nu i-ar fi spus-o, chiar și atunci când ar putea vorbi.
Spatele îi fusese deschis de un bici, aproape până la os. Cineva bătuse
pe el cel mai crud.

Rănile se îmbolnăviseră, adâncind febra. Lacheii îl țineau scăldat


și a mâncat și a băut forțat în gura lui. Alexandra l-a alăptat cel mai bine pe ea
ar putea.

Trebuiau să-i taie pantalonii murdari, singura lui haină. Orice cămașă de noapte
îmbrăcat pe el, s-a aruncat în căldura de febră, așa că s-a întins gol, încurcat în cearșafuri,
uneori aruncând cu totul coperțile.

O tulbură foarte mult pe Alexandra, dar și-a spus că este o matrona


cu trei copii și fusese căsătorit de două ori. Ar trebui să se simtă numai
compasiune și milă.

A oftat. Cu orice alt bărbat, ar face-o, dar James Ardmore era diferit.
Fusese cel mai mare dușman al soțului ei și fusese prinsă cu fermitate
între ei acum doi ani. James îi spusese lucruri pe care nu le spusese niciodată lui Grayson,
și s-a gândit că poate l-a înțeles pe James mai bine decât a avut-o vreodată Grayson.

Din acest motiv, hotărâse să îi scrie lui Diana Worthing.

Maggie s-a grăbit în camera mea din grădină. A purtat-o ​pe mica Charlotte, care
era, după cum bănuise Alexandra, chiar mai murdară decât fratele ei. Charlotte era
aventuros și, din păcate, nu știa frică.

Maggie părea agitată, dar Alexandra a luat o clipă, ca întotdeauna, să o admire.


Maggie era fiica lui Grayson a unei femei polineziene pe care o avea Grayson
s-a cunoscut și s-a căsătorit pe insula Tahiti. Maggie moștenise înfățișarea Sara ...
păr negru, ochi căprui în formă de migdală, pomeți rotunzi, buze roșii pline. Dar ea
avea o mare parte din Grayson în rânjetul ei larg, sclipirea din ochi și din ea
natura impetuoasa.

Alexandra ajunsese să o iubească foarte mult pe fată. La paisprezece ani, Maggie avea
devenind o tânără frumoasă. Tinerii din Newquay începuseră
pentru a observa acest fapt ca wel. Grayson stil se gândea la ea ca la fetița pe care o avea
salvat din Jamaica. Poate că a fost la fel de bine pentru moment. Când va finaliza
a observat tinerii care încercau să danseze, societatea de la țară ar face-o
înțelegeți de ce toată lumea a șoptit că Lord Stoke era pirat.

Pagina 212

înțelegeți de ce toată lumea a șoptit că Lord Stoke era pirat.

- Mama Alexandra, spuse Maggie acum, cu ochii căprui strălucind. „Cred că este aici.”

Diana deschise ochii epuizați când trăsura încetini și se întoarse. Ea


priveau de la fereastră în timp ce străbăteau de-a lungul drumului de jumătate de milă prin
terenuri îngrijite.

Zburau peste un pod cu trei arcuri și, în cele din urmă, se opriră în fața unui portic
casă care
soarele stilîntindea aripile
strălucea lungipeste
puternic ca niște
parc.brațe. Era seara târziu, dar luna iunie

Diana o durea în fiecare os și gura îi era uscată ca praful. De patru ori astăzi,
vagonul a trebuit să se oprească pentru ca Diana să poată coborî și să se îmbolnăvească. Balansul
a antrenorului nu o agravase decât pe stomacul deja slab. Avea nevoie de o baie,
apă rece și un pat.

Patru lachei au ieșit din casă, dar antrenorul angajat al Dianei a urcat
în jos și a deschis ușa trăsurii înainte ca oricare dintre cei patru să poată. Un lacheu
ținea un scaun amortizat. Îi aruncă o privire enervată vărului, umăr
l-a scos din drum și a plantat scaunul exact când piciorul Dianei a coborât.

- Stoke, o doamnă, spuse cocherul cu un accent gros Cockney.

Lacheii i-au aruncat o privire geroasă. Lucrăm pentru un viconte , chipurile lor reci
a spus. Dumneavoastră, domnule, nu sunteți nimeni aici .

Diana a ridicat-o pe Isabeau în jos, a luat-o de mână și a trecut drumul peste linia rigidă a
lachei la ușa din față deschisă. Isabeau a întins mâna și a tras coatele
al ultimului lacheu. Se uită în jos, sprâncenele tremurând. Isabeau i-a dat-o
cel mai prietenos rânjet. Lacheul, care părea să aibă aproximativ vârsta Dianei, în sfârșit
înmuiat într-un rânjet de răspuns. Apoi s-a uitat despre vinovăție, ca și cum
rușinat că fusese prins ca ființă umană.

Pași au răsunat în halul cavernos și o femeie a ieșit în soare.


Diana a devenit brusc conștientă că a călătorit de douăsprezece ore,
că părul ei era o mizerie și că rochia ei, doar o rochie de zi din bumbac, era încrețită
dincolo de reparații. Doamna care o înfrunta purta un cașmir maro elegant, un satin
o brâu brodată cu trandafiri roz și un colier subțire de granat în jurul ei subțire
gât. Părul ei roșu-brun era neted și elegant, fiecare șuviță împletită îngrijit
loc.

Pagina 213

loc.

În spatele ei stătea o fată extraordinar de drăguță. Avea bucle negre, căzute,


ochii căprui exotici și pielea de culoarea cafelei cu lapte. Ținea de fiecare mână
doi copii mici, cu părul roșu-blond și cu aceiași ochi albaștri pe care îi privise Diana
în Amiralitatea cu câteva zile înainte.

Lady Stoke întinse mâinile subțiri și albe și o strânse cu căldură pe ale Dianei. "Doamnă
Worthing, te rog, intră. Trebuie să fii obosit și flămând. Am pregătit un
cină pentru tine și un pat. Ai parcurs un drum lung foarte repede. Ar trebui să
m-am odihnit, draga mea ... ”

Atât de gâlgâit, Lady Stoke a atras-o pe Diana în halul rece și umbrit. Lacheii
s-a bâlbâit în spatele lor, a închis ușa cea mare și s-au împrăștiat pentru a le înconjura
atribuțiile.

Isabeau se îndreptă spre copii, își puse mâinile la spate și


le-a examinat ca și cum ar fi un nou specimen de raft.

Diana își smulse mâinile de la Lady Stoke. "Unde este el?"

Lady Stoke arăta ușor uimită de tăria ei. "La etaj. Trebuie să te avertizez,
Lady Worthing, este destul de il. ”
„Părea
nu ne-aceva mai bun
cunoscut. ” în această dimineață”, s-a oferit voluntară fata cu părul negru. "Dar el

Inima Dianei s-a întors. Ochii i-au ars și gâtul îi durea din cauza ridicării
capul ei. „Du-mă la el”.

Inima Dianei s-a întors. Ochii i-au ars și gâtul îi durea din cauza ridicării
capul ei. „Du-mă la el”.

Știa că era nepoliticoasă, dar politețea părea că nu contează.


Lady Whitney-Jones știa fiecare regulă de politețe și era o
prost prost.

Lady Stoke părea să înțeleagă. Și-a strecurat mâna sub brațul Dianei și
a condus-o pe o scară largă de marmură. La primul etaj, s-au mutat într-un grand
la jumătatea drumului către o cameră cu două uși. Înainte să ajungă la el, un tal, cu părul cărunt
femeie a apărut cu un lighean cu apă și cu prosoape picurătoare. „Am încercat
stabiliți-l ”, a spus ea. Dar este neliniștit. Dacă febra asta nu se va sparge curând, doamna mea, eu

Pagina 214

stabiliți-l ”, a spus ea. Dar este neliniștit. Dacă febra asta nu se va sparge curând, doamna mea, eu
mi-e frică ..."

Diana nu a auzit restul sentinței. A trecut pe lângă femeie și a intrat


camera.

James zăcea în mijlocul unui pat mare într-o cameră vastă, cu tavan înalt. Un brocart
baldachin îl umbrea de apusul luminos care se revărsa prin ferestre. El a avut
Evident, a fost băgat în pat, dar el își scosese cearșafurile de pe corp. El
întins pe o parte, cu spatele la ea, piciorul drept și jumătate din spate expuse.

Pe spate, aproape acoperindu-l, erau dungi rupte, furioase, unele cicatrici


peste, unele stil roșu și crud. Părul său negru și umed peria umerii care erau
vânătăi și cicatrici.

Un strigăt a scăpat de buzele Dianei. Era în jurul patului, îngenuncheată pe scaunul de lângă
înainte ca ea să-și amintească măcar de mișcare. Îi peria părul de pe față. A lui
pielea era albă, palidă sub bronzul lui și ardea fierbinte.

Lady Stoke se îndreptă încet spre pat. A apucat foaia să o regleze.


Ochii lui James se deschiseră. Verdele arde de febră strălucitor. Mârâi ceva
și își răsuci pumnul către Lady Stoke. Diana a sărit și i-a prins mâna chiar înăuntru
timp.

"James!" spuse ea tăios.

Ea spera că sunetul vocii sale îl va trage, poate îl va stimula


să spună ceva sarcastic, ca și cum, desigur, ar fi venit la timp să-l privească gol
partea din spate.

A dat doar un mormăit iritat și s-a întors repede în somnul năucit.

Viziunea Dianei s-a estompat, astfel încât trăsăturile lui s-au dizolvat. Lady Stoke a îndreptat
din nou, răbdător, și de data aceasta, James nu se mișcă.

Picioarele bâlbâitoare s-au apropiat. Diana și-a șters ochii umezi în timp ce Isabeau se opri și
se uită la formularul de pe pat. Ea a strigat de bucurie: „Joo!”
Se repezi
strigă în jurul
suflat. patului
„Joo!” și se
Isabeau urcă pe
întinse scaun
mâna cucând
ca și Diana.
l-ar„Ma!” ea
fi îmbrățișat, dar
Diana o retinu. Era, probabil, pe moarte, dar foarte puternic. Ea n-ar putea

Pagina 215

Diana o retinu. Era, probabil, pe moarte, dar foarte puternic. Ea n-ar putea
riscați-l să lovească din nou, prinzându-l pe Isabeau cu pumnul.

Isabeau a semnat frenetic. „Ce se întâmplă cu James, mamă? El este? ”

„Este foarte il, dragă”, i-a spus Diana.

„Ar trebui să-i telefonăm pe bunic și pe doamna Pringle. Îl va face din nou mai bun. Noi
trebuie să ia o navă și să-l ducă înapoi la Haven. ”

„Vrem. Curând."

Diana întinse mâna și netezi fruntea arzătoare a lui James. Apoi s-a aplecat
înainte, fără griji de pericol și și-a apăsat un sărut în tâmplă. James niciodată
mutat.

- Presupun că m-am dat mai degrabă, mai degrabă, spuse Diana.

Lady Stoke o privi peste marginea ceștii de ceai. „El s-a calmat
tu."

Diana și-a înghițit ceaiul, abia evitând să se sufoce. A stat singură cu Lady
Stoke în camera de zi privată a doamnei. Minunata Maggie o dusese pe Isabeau
creșa pentru ceai cu ceilalți copii. Diana își scosese jacheta și
și-a netezit părul cât de bine a putut cu mâinile care i-au tremurat, dar Lady Stoke
a insistat să aibă prăjituri și ceai înainte de a-și schimba hainele și de a le despacheta.

Lady Stoke își apucă ceașca delicată de farfurie și continuă. „În luciditatea lui
momentele, se preface că nu știe despre ce vorbesc când îl întreb
tu. Sau refuză să răspundă. ”

- Atunci el nu mă vrea aici, spuse ea pe bună dreptate.

- Chiar te vrea aici, se întoarse Lady Stoke. „Altfel nu s-ar fi calmat pentru tine. Eu
habar n-avea la cine vrea să spună prin „Diana” la început, desigur. Apoi am primit un
scrisoare a soțului meu care a menționat întâlnirea cu Lady Worthing și tatăl ei,
Amiral Lockwood, și că ați întrebat despre mutualul nostru
cunoștință. Așa că te-am uitat în sus și am descoperit că, într-adevăr, creștinul tău
numele era Diana. V-am scris, concluzionând că dacă sugestiile mele criptice nu înseamnă nimic
pentru tine, ai arde pur și simplu scrisoarea și m-ai renunța la excentric. ”

O durea gâtul Dianei. „M-ai rugat să nu-i menționez asta lui Lord Stoke, dacă eu

Pagina 216

O durea gâtul Dianei. „M-ai rugat să nu-i menționez asta lui Lord Stoke, dacă eu
l-am întâlnit din nou. ”

Obrajii i s-au înroșit. „James m-a făcut să promit că nu. A jurat că va merge
îndreptându-mă în albastru, așa cum a fost și el, dacă aș face-o eu. Îl cunoști pe James. El ar face
aceasta."

„Da, într-adevăr ar face-o. Nenorocitul. ”

„De asemenea, James Ardmore este mai degrabă un punct dureros între noi. El și Grayson au fost de acord
pentru a calma un armistițiu, dar nu au încredere unul în celălalt. ”

- Așa că m-am adunat, a spus Diana sec.

Lady Stoke împinse o farfurie peste masa de ceai. „Vă rog, luați niște tort de semințe.
Ești obosit și trebuie să-ți menții forța. ”

Diana știa că doamna are dreptate și a forțat o jumătate de prăjitură de semințe. Sub orice
altă împrejurare, s-ar bucura de dulceața mierii și de condimentele tarte, dar astăzi
tortul avea gust de nisip și își simțea greața crescând.

„Știu că sunt bârfitor cu mine”, a spus Lady Stoke, „dar pur și simplu trebuie să știu cum te simți
l-am cunoscut pe James Ardmore. ”

Diana a lăsat firimiturile să cadă înapoi pe farfuria de porțelan cu trandafiri. "Tu primul
trebuie să-mi spui ce intenționezi să faci. Să-l ridici și să-l trimiți în drum? Sau
să-l predăm la Amiralitate? ”

Un zâmbet plană pe gura Lady Stoke. „A fost aici de câteva săptămâni. eu am


nu am menționat acest fapt către Amiralitate. Ceea ce am sperat este că vei avea
o idee despre ce ai vrut să faci cu el. ”

„Și de unde ai știut că eu și tatăl meu nu îl vom trăda? daca tu


ați vrut să-l protejați, ați fost curajoși să trimiteți după mine ”.

Zâmbetul Lady Stoke s-a adâncit. „Pentru că nu ți-a calificat doar numele, Diana,
draga mea. El a spus mai multe, mai degrabă, lucruri gratuite despre tine. De câteva ori
în delirul lui, m-a confundat cu tine. Lucrurile pe care mi le-a spus mi-au făcut destul de mult
înroșește ”.

Fața Dianei se încălzea deja. "Oh."

Pagina 217

Lady Stoke mai luă o înghițitură de ceai. „Deci, desigur, toate acestea m-au făcut foarte mult
curios."

Diana a studiat lichidul de răcire din ceașcă. Cu o oră în urmă, ea nu voise


vorbea despre James, dorind să păstreze în inima ei ceea ce avusese cu el. Dar
Prezența Lady Stoke a fost liniștitoare, iar Diana era atât de obosită. Păstrându-l
închis înăuntru era mai greu decât orice făcuse vreodată.

S-a trezit vorbind, cu cuvintele care i se scurgeau din gură ca și cum ar fi cineva
își mișcă buzele după ea. Ea a vărsat povestea acestei femei elegante, subțiri,
începând cu răpirea pe care James a făcut-o cu un an înainte. Apoi fulgerează înainte spre
acest izvor sălbatic, când James se spălase pe insula tatălui ei și nimic
fusese la fel. Ea a povestit totul, încheind cu evadarea lui James din
fregata și dispariția lui.

La sfârșitul poveștii, Lady Stoke stătea pe canapea cu ea, cu brațul


despre umerii Dianei. Lacrimile Dianei au udat rochia minunată de cașmir a lui Lady Stoke.
„Biata dragă. Ai avut destul de mult nevoie de asta, nu-i așa? ”

„Iartă-mă”, a spus Diana, dar numai pentru că cuvintele păreau așteptate. Ea a fost
nu-mi pare rău că am spus povestea.

"Nicidecum. Avem nevoie de cineva cu care să vorbim. Când a murit propria mea mamă, am avut
Lady Featherstone, cea mai dragă prietenă a ei. Dar locuiește în Kent și mi-e tare dor
a ei."

„Mama mea a murit când aveam șapte ani”, a spus Diana. „Nu am avut pe nimeni”. Ea
și-a amintit ultima dată când ea și mama ei au făcut semn cu mâna spre barca care o ducea
tată la fregata lui. Urasese să-și ia rămas bun de la el, dar întotdeauna
zâmbi, prefăcându-se veselă, ca și mama ei. Nu cu mult timp după ce nava a avut-o
părăsit portul, mama ei prinsese un copil care nu plecase niciodată. O scară
două săptămâni mai târziu, mama ei zăcea moartă.

„Și ați avut o perioadă dificilă, nu-i așa?” Lady Stoke ridică o încuietoare
Părul Dianei de pe obrazul umed. „Am auzit de despărțirea ta de soțul tău,
desigur.

Și despre fiica ta. ”

Diana a evocat un zâmbet irascibil. - Ar trebui să mă primești, Lady Stoke? si eu sunt

Pagina 218

Diana a evocat un zâmbet irascibil. - Ar trebui să mă primești, Lady Stoke? si eu sunt


scandalos pentru cuvinte. ”

Lady Stoke a zâmbit și, deodată, Diana a înțeles de ce Lord Stoke a căzut
iubeste cu ea. Ea radia căldură, bunătate și frumusețe. Ochii ei erau
maro și verde ca un iaz cu soare.

„Doamne, dacă m-aș fi îngrijorat în legătură cu convenția, nu m-aș fi căsătorit niciodată


Grayson! Cu siguranță că am vorbit despre multe, Diana, crede-mă. Și vă rog, eu
vreau să mă calmi Alexandra. Două doamne sunt destul de prostețe ca să se îndrăgostească
Grayson Finley și James Ardmore ar trebui să fie cei mai buni prieteni. ”

Diana începu să râdă. Pentru ea însăși părea cam isterică, dar Lady Stoke
nu părea să-i deranjeze. Ea a încrucișat-o pe Diana în brațe, iar Diana, pentru prima
timp de când îl văzuse pe James bătut și supus, se simțea cel mai bine.
Pagina 219

Capitolul nouăsprezece
James deschise ochii. Stătea cu fața în jos, epuizat, fiecare membru suferind. El trebuie
să fie pe plaja cu nisip alb, întinsă lângă un locotenent englez anonim
aruncase din epava fregatei.

A zâmbit, cu buzele crăpate. În orice moment, ar apărea, fusta de bumbac ridicată


de vânt, dându-i o privire asupra picioarelor alea fine. Părul ei roșu s-ar încurca
despre ea și ar exclama: „James Ardmore. Nu am vrut niciodată să te văd
din nou."

Acum, de unde știa că femeia care îl va găsi va fi Diana


Worthing?

Pentru că mai visase asta. Își aminti gustul de nisip din al său
gura, senzația vântului din păr. Și-a amintit de sunetul cizmelor pe care le-a pus
stâncă, deschizându-i ochii pentru a o vedea aplecându-se peste el. Se va trezi din nou mai târziu într-o
pat, iar apoi Diana venea să-l atingă și să reaprindă scânteia între
lor. Se bâlbâiau să-și ascundă dorințele, luptându-se așa cum ar putea doar Diana Worthing
spar.

Un vis dulce. A întins mâna spre el. El a vrut să continue, să devină o întâlnire în
nisipul din afara peșterilor puțin adânci, voia ca Diana să-și arunce brațele în jurul lui
gât și respirație în gură, „James. Saruta-ma."

Visul s-a dizolvat și ochii i-au zburat.

Zăcea cu fața în jos, cu brațele întinse, dar albul de sub el era de in


foi, nu nisip. Zăcea într-un dormitor, o briză rece ieșind din ferestrele întunecate.
Patul era mare, cearșafurile, mirositoare.

Era acasă în Charleston? Ar vrea Honoria să-i atingă ușa și să o tragă în ea


vocea trufașă că îi va fi dor de cină, iar mama ar fi fost puternică
afară?

Dar aerul era greșit pentru Charleston. Ar trebui să se simtă înfundat, cald și să miroasă
de floare de portocal și piersici. Briza care-l atingea era pământească și
răcoros, acoperit cu un vârf de saramură.

Pagina 220
Deschise buzele pentru a-i telefona lui Honoria că se ridică, dar vocea lui nu funcționa.
Își desfăcu degetele, pe rând, de pe cearșaf și se împinse în sus.

Nu era în camerele sale din Charleston sau în nici o casă pe care a recunoscut-o. Lumina din
o lumânare cu buzunare îi arăta un tavan înalt vopsit și aurit. Aceeași
aurire repetată pe cadrele fastuoase ale ușii. Perdele din brocart, împinse înapoi, atârnau
pe pat, cearșafurile lui erau lenjerie fină.

Un sforăit moale a rupt tăcerea. Dintr-un scaun cu aripi adânc lângă șemineu, două
cizmele proeminente. Un cap lolat înainte, acoperit de peruca unui lacheu, împinse
strâmb.

James nu scoase niciun sunet când alunecă din pat și se ridică. Era gol,
covor de cașmir moale până la picioarele goale. Făcu un pas înainte și aproape aproape. A lui
picioarele erau atât de slabe încât abia îl țineau în poziție verticală.

Știa că fusese bolnav, puternic bolnav. Și-a amintit fragmente de coerență,


oamenii îi împingeau lichid arzător pe gât, câțiva domni grei ținându-i
l-a coborât în ​timp ce se agita în febră. Unde era și cum a ajuns
exista un mister, dar știa că se află în Anglia. Chiar și cea mai arătată casă din
Charleston nu putea să-l rivalizeze pe acesta pentru ornament, iar lăcașul este al naibii de prost
livrea nu putea fi decât engleză.

A așteptat până când picioarele și picioarele lui se vor comporta, apoi a luat în tăcere
cămașă de noapte așezată pe scaunul de lângă pat și l-a aprins. Cămașa de noapte avea
a fost făcut pentru un bărbat cu umeri largi și i se potrivea frumos.

Își croi drum liniștit pe podea, apoi deschise ușa fără zgomot și
a ieșit.

Stătea pe o galerie largă, cu coloane, care înconjura patru valuri ale unei scări imense
hal. Scările de marmură se revărsau până la o hală cavernoasă de dedesubt și un set la fel de impresionant
de scări s-au ridicat la etajele de deasupra. Zeii și zeițele s-au răcorit într-o friză înaltă
deasupra, majoritatea goi, cei mai mulți zvârcolindu-se în frenezia fericită. Halul a fost luminat de
aplice de cristal la intervale de-a lungul valurilor. Ferestrele Tal la capătul halului
într-o briză rece și nocturnă.

O femeie a început să urce scările. James s-a aplatizat în spatele celui mai apropiat
coloană și privit. Ea a urcat în pași grațioși, cu o mână ținând o
fusta maro ciocolată ieșită din calea ei, cealaltă purtând o lumânare. Lumânarea a aprins o
față pe care o cunoștea, cu ochi dulci, cu buze pline, cu piele cremă. Părul ei întunecat s-a lustruit

Pagina 221

față pe care o cunoștea, cu ochi dulci, cu buze pline, cu piele cremă. Părul ei întunecat s-a lustruit
roșu sub lumina sconce.

Mai multe lucruri s-au instalat și știa unde trebuie să fie. A alunecat din
umbră la umbră până a ajuns pe scări. A câștigat etajul superior.

- Alexandra, spuse el încet.

A scăpat lumânarea. S-a stins într-un bazin de ceară de pe covor.

El îi acoperi gura înainte ca ea să poată gâfâi. Ea îl privi cu o culoare largă, maro


ochii, scăldându-l în privirea aceea reproșabilă pe care atât de bine și-a amintit-o.
„Nu arde casa, Alexandra”, a spus el. El și-a ținut mâna pe buzele ei,
așteptând până era sigur că nimeni nu auzise acest schimb ușor. Hal
a rămas stil și gol. Cofra deschisă scârțâi puțin în vânt.

A aruncat zeițelor vulgare o altă privire și și-a ușurat încet degetele


Gura Alexandrei. „Ar fi trebuit să te căsătorești cu mine când te-am întrebat. Casa mea
este mult mai bun decât asta. ”

- Bunicul lui Grayson a construit-o, răspunse ea, de parcă asta ar fi scuzat răul
gust în pictură. „Ce faci din pat?”

Înainte ca el să o poată opri, ea se ridică și își puse mâna pe frunte.


Avea degetele reci și moi. Își aminti cum aproape că se îndrăgostise
ea acum doi ani. Asta a fost, desigur, înainte de a se întâlni cu vrăjitoarea unei femei,
Diana Worthing.

- Ți-a rupt febra, anunță ea în șoaptă fericită. „Mulțumesc cerului. Dar


nu ar trebui să vă plimbați. Ați putea să cădeați atât de ușor din nou. Inapoi in
pat cu tine. ”

"Telefonează-mă unde sunt primul."

"Tocmai ce am facut. În casă a construit bunicul lui Grayson. Grayson a moștenit-o când
a devenit viconte. ”

„Am vrut să spun unde în Anglia”.

Ea s-a înroșit. "Oh. Pe coasta Cornwal. ” Ea a ezitat. „Grayson a plecat la


Insulele Canalului ”.

Pagina 222

Insulele Canalului ”.

„Știe că sunt aici?”

"Nu."

El întinse mâna, îi netezi părul la tâmplă. „Ești o doamnă frumoasă,


Alexandra. ”

Ea făcu un pas înapoi, departe de atingerea lui. „Ar trebui să fii în pat.”

"Probabil ca ai dreptate. M-am săturat de asta chiar acum. ” Membrele lui se simțeau slabe
ca al unui bebeluș, ceea ce nu i-a făcut bucuria mai fericită. „Îi place lui Finley asta
monstruozitatea pe care a moștenit-o? ”

Alexandra se relaxă într-un zâmbet care îi făcu fața să strălucească. „Îl urăște. Noi am avut
am planificat o lungă călătorie pe mare, dar eu ... Se opri, roșind. „Am fost în nr
condiție pentru unul. ”

„Henderson mi-a spus vestea fericită. Citește toate ziarele bârfitoare. Asa de
Finley are un moștenitor, o rezervă și două fiice. Nu are motive să se plângă ”.

Zâmbetul s-a făcut timid. „Pare fericit. Cu excepția ... ”Îl privi
speculativ. „Ai plecat prea repede ultima dată. Nu a avut niciodată șansa să te telefoneze
lucrurile pe care și le dorea. Rivalitatea ta nu ar fi trebuit să se întâmple niciodată. Ar trebui să
fii din nou prieten. ”
„Nu încerca să joci pacificatorul, Alexandra. Îl iubești, iar eu nu. Eram
niciodată prieteni. Nici la început nu am putut fi de acord cu nimic. Dacă ar avea o
plan, trebuia să am unul mai bun. Dacă găseam un diamant, el trebuia să găsească unul mai mare
unu. Când a găsit o femeie frumoasă ... ”Se opri. Evidentul
continuare, „Am găsit unul chiar mai bun”

l-a părut cam nepoliticos, așa că și-a schimbat cuvintele. „Mi-a luat mult timp
decide că ar trebui să-l las să o aibă. ”

Imaginea Dianei, cu părul roșu în jos, cu ochii grei de dorință, l-a făcut pe al lui
picioarele și mai slabe. Trebuia să devină puternic, rapid și să se întoarcă la Haven pentru a găsi
a ei. Trebuia să se înfășoare în jurul acelei femei, să adoarmă înăuntrul ei. El a făcut-o
primește-te bine pentru asta.

Pagina 223

- Vorbești despre Sara?

A suprimat un pufnit. - Vorbesc despre tine, doamnă. Meriți mai bine decât
Grayson Finley. "

- Are o descendență impecabilă, răspunse ea, cu o înfumurare. A făcut-o mereu


apără titlul și fundalul lui Finley. Ca și cum asta l-a făcut pe Grayson Finley înalt.

Ceea ce Alexandra nu știa era că James își văzuse soțul chiar la el


cel mai rău. O dată îl văzuse pe Grayson urcând pe o navă comercială inocentă, ținând o
cuțitul la gâtul căpitanului și anunță vesel că el și ziarul său
pirații jefuiau nava. Îl închisese pe căpitan în cală și
a decis că tânăra soție a căpitanului merită să fie cunoscută mai bine. Tânăra soție
fusese de acord.

Deci James supraveghea încărcarea mărfurilor de pe navă către Majestate în timp ce


Grayson a dispărut în cabina căpitanului. Grayson reapăruse abia când
Maiestatea a fost puling departe. James și-a amintit de chipul idiotului
când se aruncă peste golul de apă din ce în ce mai mare, evident mulțumit de
se. James i-a spus că aproape a rămas în urmă, ceea ce ar fi fost
bine cu James. Grayson tocmai râsese de el.

James se întrebă câte dintre aceste povești îi spusese Grayson tânărului său dulce
soție. James ar putea să-i dea o ureche. Poate de aceea Grayson nu a vrut
în jurul lui, în ciuda celor susținute de Alexandra.

Își smulse partea din față a cămașei de noapte. „Acesta este al lui, nu-i așa?”

„A lui sunt singurele cămăși de noapte care ți s-ar putea potrivi. Nu are importanță. Nu poartă niciodată
lor." Se opri și transformă o nuanță strălucitoare de roșu.

James reprimă un chicotit. Își strecură cămașa de noapte peste cap și, gol,
o împinse în mâinile ei tresărite. „Păstrează-l. Îmi voi purta propriile haine. ”

Se uită fix la el, cu gura deschisă, apoi își ascunse brusc fața în cămașă de noapte, urechi
și gâtul aprins. James se întoarse și se îndreptă înapoi spre camera lui, rece
aerul îi plăcea pielea fierbinte.

Ea s-a calmat după el, cuvintele înăbușite. „Purtați doar ...


nemenționabile și au fost distruse ”.
Pagina 224

- La naiba, mârâi el. Părea atât de amuzantă, cu fața îngropată în cămașă de noapte,
hotărât să nu se uite la trupul său gol. O privi o clipă, apoi se întoarse
și a mers înapoi în camera lui de dormit și a închis ușa.

A crezut că a auzit șoaptele unei alte uși care se închidea, cu un clic ușor
un alt zăvor. Ascultă o clipă, dar trupul îi obosea repede și o făcuse
trebuie să se târască în pat înainte să se prăbușească pe podea.

Lacasul sforăia. James s-a culcat, i-a tras cearșaful înapoi,


și fel sun adormit.

Diana nu putea sta. A pășit în camera de zi care dădea spre mare. Coborârea
norii și oceanul gri se potriveau cu starea ei de spirit.

James era treaz și mai bun, așa că Alexandra îi spusese. Acum două nopți, a făcut-o
ridicat din pat, febra ruptă, el însuși încă o dată. Apoi se întorsese la
a dormit o zi întreagă și o noapte. Un somn natural, asigurase Alexandra
a ei.

Într-adevăr, când Diana se uitase în cameră, dormise greu,


capul i se aruncă pe braț. Apoi, în această dimineață, se trezise și ceruse
mic dejun.

Mâncase ca un cal, apoi ceruse mai mult.

Nu o ceruse niciodată pentru Diana, nici azi dimineață, nici noaptea pe care o ceruse
a vorbit cu Alexandra. Diana auzise fiecare cuvânt de conversație pe care îl purtase cu el
Alexandra în hal. Deșteptătoare, ar fi fost alertă la auzul ușii lui James
deschidere. Se bătuse la propria ușă, privise afară, îl văzuse. Inima ei avea
a ratat o bătaie. Fusese pe punctul de a fugi la el, când îl văzuse apropiindu-se
Alexandra.

Schimbul lor murmurat îi venise clar peste tavanul înalt


galerie. Întinsese mâna și atinsese părul Alexandrei.

Niciodată nu o menționase pe Diana și Lady Stoke nu se oferise voluntar


Diana era în casă.

Când James scoase cămașa de noapte, inima îi lovise atât de tare


credea că va leșina. Lumina lumânărilor i-a atins mușchii duri ai spatelui, umbrit
tendinele brațelor sale. Îl dorea cu un dor care o înnebunea. Ea

Pagina 225

tendinele brațelor sale. Îl dorea cu un dor care o înnebunea. Ea


Avea nevoie de acele brațe și picioare puternice în jurul ei, voia sărutările lui vânătăi asupra ei
gură.

Se luptase cu impulsul de a se repezi spre el, îl trăgea înapoi în dormitorul ei și


fă-i dragoste aprigă noaptea.
Alexandra o anunțase pe Diana cu doar câteva minute în urmă că James se ridicase
din patul său, îmbrăcat și cobora.

- Nu i-am spus că ești aici, spuse Alexandra, cu ochii sclipitori. "Am crezut
ar fi o surpriză frumoasă. ”

Diana nu a putut să se întrebe dacă o ceruse. Așa că acum a pășit


camera de zi, genunchii tremurând, mâinile încleștate și desfăcute.

Isabeau locuia fericit la etaj, în grădiniță, împreună cu copiii Alexandrei și


Maggie. Isabeau îi dusese celor mici, iar ei la ea. Nu au văzut nimic
greșit cu limbajul semnelor lui Isabeau și luase deja o parte din el.
Maggie părea să se gândească la ele, deși era departe de a fi un copil docil
se. Tatăl ei fusese pirat, mama ei o femeie polineziană exotică.

Îi spusese Dianei ziua în care tatăl ei venise după ea. Privise în sus
chipul dur și ochii sălbatici ai unui pirat și știut că era tatăl ei. În timp ce a făcut-o
privind-o uimită, îi spusese: „Bună, ești tata?” și a pus-o
brațele în jurul gâtului său.

Maggie descrisese cum ea și tatăl ei călătoriseră din Jamaica în


Anglia la bordul Argonautului , nava lui James Ardmore. Vorbea cu drag de ea
prieteni, Ian O'Maley și domnul Henderson, și spera că îi va putea vedea din nou.
Știind ce știa, Diana a speculat cât de mult avea James Ardmore
s-a bucurat de acea călătorie.

Alexandra a instruit-o pe Maggie să țină copiii ocupați în timp ce James i-a făcut al lui
prima apariție la parter. Diana a vrut să trimită după Isabeau, ca să poată
întâmpinați-l împreună, dar Alexandra a zâmbit înțelept și a interzis-o.

Vântul s-a apucat. Diana s-a rătăcit spre fereastră, urmărind capul alb
ridică-te pe mare. O mică navă de pescuit, listată greu la tribord sub vânt,
grăbit spre țărm. O privi, dorindu-și să fie acolo, luptându-se cu vântul
și valuri în loc să asculte ceasul bifând în camera de zi înfundată.

Pagina 226

și valuri în loc să asculte ceasul bifând în camera de zi înfundată.

- Hel, spuse o voce în spatele ei.

Se învârti în jur. James stătea chiar în prag, uitându-se la ea fără


bun venit pe chipul lui.

Purta haine care trebuiau să aparțină vicontelui: pantaloni scurți de puști,


cizme de piele, o redingotă și cămașă de in. Nu și-a îmbrăcat colarul sau cravata,
dar chiar și așa, haina foarte la modă nu i se potrivea. Se scăldase și
ras, iar părul său întunecat, stil umed, a fost împins înapoi într-o coadă.

S-au confruntat peste spatele dungat al canapelei Sheraton, el cu o


înfățișarea la fel de mișto pe cât numai James Ardmore a reușit să o facă, ea cu buzele deschise
iar membrele ei reci.

„De ce nu ești pe Haven?” el a cerut.

Tipic pentru el. Nicio anchetă despre sănătatea ei, bunăstarea ei. Fără grabă spre ea,
strângând-o în brațe, declarând că îi este dor de ea.

- Am fost la Londra, spuse ea clar. L-am adus pe locotenentul Jack înapoi


Anglia."

„Atunci și-a revenit.”

"Mai ales. El nu are amintiri. Dar a descoperit că este fratele unui


duce."

O sprânceană pâlpâi. „Vești fericite pentru Jack.”

"Nu chiar. Pare destul de deranjat de asta al. Este căsătorit la fel de bine. Are
copii. Gemenii."

James înconjură încet canapeaua, fără să-și mai ia ochii de la ea. „Asta trebuie să aibă
a fost o lovitură. Plin de surprize, nu-i așa? ”

"Si tu."

El o privi constant câteva clipe, apoi se întoarse și se îndreptă spre


Ferestrele franceze. „Iartă-mă pentru că mă uit”, a tras el. „Pur și simplu nu sunt obișnuit
văd așa ...

Pagina 227

văd așa ...

ordonat."

A făcut să pară o insultă. Diana își îmbrăcase cea mai bună rochie de dimineață, o palidă
bumbac crem, cu talie înaltă, împodobit cu panglică neagră și mici nasturi negri.
rochia avea mâneci lungi și își lăsa o parte din sânul gol. Își îmbrăcase un cameo
despre gâtul ei la insistențele Alexandrei. Servitoarea doamnei Alexandrei măturase
Părul indiscret al Dianei într-un nod prim și elegant, bătând cumva fiecare păr
loc.

„Bineînțeles că sunt ordonat. Eleganta Lady Stoke trebuie să fie mulțumită pentru asta. ”
Totul se desfășura ca un ceas sub ochiul Alexandrei.

„Este o doamnă frumoasă”, a spus el, aproape absent. Se aplecă cu o mână pe fereastră
în timp ce scana orizontul. Afară, gazonul se scufunda într-un val mic, de-a lungul
care era o pasarelă și bănci, astfel încât cineva într-o plimbare duminicală să se poată odihni
și privește marea.

Diana nu-și putea lua ochii de la el. Acolo stătea lung și lung cu cozile
a redingotei atârnate de coapse. Voia să meargă la el și în același timp
timp, și-a împânzit mâinile pentru a nu se mișca. La naiba, de ce nu a spus
orice? El doar stătea, uitându-se. Mâna care-l susținea tremura o dată.

"James-"

„Unde este Henderson?” îl întrerupse el.

"Ce?"

El îi aruncă o privire obosită peste umăr. „Henderson. Al treilea la comandă.


Am întrebat unde este. ”

- Nu știu, James. Nu se ascunde sub canapea. ”

Se întoarse pe jumătate și se sprijini de cadrul ușii. „Ar fi trebuit


întâlnire
aici aici
pentru cădacă lucrurile
în inima mea au mers
vreau săprost. Cel mai
mă împac bine nu
cu soțul ei. o” tel Alexandra. Crede că am venit

Diana simți furia familiară crescând. „Ai ales asta ca întâlnire? De ce


diavol ar trebui? Cu siguranță trebuie să existe locuri mai sigure. ”

Pagina 228

„Nu, dacă lucrurile sunt rele, așa cum sunt. Nu am vrut niciodată să fiu. Nimic din ce am putut face
dar du-te la pământ. Știam că Alexandra nu mă va lăsa. Nici cu Finley.
Îmi datorează prea mult ”.

Ea strânse mâinile. „Poate mi-ai fi spus.”

„Nu am avut exact șansa. Când am fost înlănțuit pe fregată, nu am putut


Cal se întâlnesc mă în Cornwall . Și nu mi-ai spus de ce ești aici
tu."

A suflat o respirație exasperată. "Da am făcut. L-am dus pe locotenentul Jack la


Londra."

"Catre Londra. Acum săptămâni și săptămâni. Londra este departe de Cornwal. ”

"Te cautam. De ce diavol altul aș veni aici? ”

„Și unde este tatăl tău fermecător?”

"În Londra."

Se priveau din nou. Ochii îi erau reci, apreciați și neînduplecați.


„Ar fi trebuit să te întorci la Haven. Te-aș fi întâlnit acolo. ”

„Ultima dată când te-am văzut, acel căpitan oribil te-a biciuit. Si apoi tu
a dispărut. Habar n-aveam dacă ești mort sau viu, peste bord sau ascuns. Cum
aș putea să mă întorc ușor acasă fără să știu ce ți s-a întâmplat? ”

Ochii lui erau ca jadul, reci și opaci, fără să lase să treacă nimic. „Trebuia
să știu că dacă aș fi în viață m-aș întoarce ”.

„A, da? Cum să presupun asta, domnule vânător de pirați? Doar pentru că am intrat
iubirea cu tine nu însemna că erai obligat să te întorci la mine ”.

„Te-am rugat să te căsătorești cu mine, îți amintești? Înainte de a fi întrerupți atât de grosolan. ”

- Îmi pare rău, James. Presupun că eleganta Lady Stoke face politicos totul
Lord Stoke o așteaptă, dar eu nu sunt Lady Stoke perfectă. Nu am fost niciodată unul
să se supună blând ordinelor ”.

James deschise ușa franceză. Briza încapabilă a răsuflat, împingând-o pe cea a Dianei

Pagina 229

James deschise ușa franceză. Briza încapabilă a răsuflat, împingând-o pe cea a Dianei
părul de la știfturile sale bine plasate. "Sa ne plimbam."
Fără să aștepte răspunsul Dianei, el o apucă de mână și o târâ afară
poteca care cobora spre marea wal.

S-ar putea să fi părut slăbit când s-a sprijinit de ușă și chiar


acum nu mai mergea constant, dar presiunea asupra încheieturii ei era acerbă și a lui
degete învinețite.

Norii zburau deasupra capului. - O să plouă, remarcă Diana.

"Bun. Mai puține șanse să ne audă cineva dacă ne vom striga unul pe celălalt.
Iar Alexandra nu se supune lui Finley. Face tot ce vrea.
De aceea îmi place de ea. ”

El o împinse de-a lungul cărării. În stânga lor, marea s-a repezit, cu spărgători care se loveau
pietre. Poteca ducea în jurul casei și urca într-un pădure mic, probabil plantat
de străbunicul vicontelui. Un mic drum sub copaci stătea un nebun, cu coloane
și acoperiș cu cupolă. Băncile au căptușit interiorul. James o împinse pe Diana până la una.

Copacii scârțâiau și gemeau deasupra capului. James a eliberat-o, dar au stat foarte aproape
împreună pe bancă, șoldurile și picioarele atingându-se. Mirosea a săpunul de la el
bam și parfumul masculin care era pur al lui.

„Vom striga unul la altul acum?” întrebă ea nervoasă.

„Am crezut că am fost.”

Se uită în copaci. Aproape, a văzut nuanța palidă, aproape cenușie a lui


piele. Mai erau câteva linii în jurul ochilor. Nu era binevenit, nici puternic.
Stăteau pe această bancă, pentru că el consumase puterea pe care o avea
ieșind aici.

„Ar trebui să te întorci și să te odihnești”, a spus ea. A atins mâna sinuoasă care
sprijinit pe genunchi. „Putem să ne certăm mai târziu”.

O scăldă într-o privire rece. - Nu te agita, Diana. Ești la fel de rea ca Alexandra. ”

„O, iartă-mă”, se întoarse ea înghețată.

Nu spuse nimic pentru o clipă. Apoi privirea lui s-a dezghețat cel mai mic pic. "Tu

Pagina 230

Nu spuse nimic pentru o clipă. Apoi privirea lui s-a dezghețat cel mai mic pic. "Tu
știi de ce îmi place de tine? Pentru că nu te liniștiți și nu vă sfâșiați și nu vă supuneți.
Te lovesc de tine și tu lovești imediat. Și uneori mă ține la
armă. " Amuzamentul lui a dispărut. „Unui bărbat nu îi place întotdeauna să vadă doamna lui
pe el când nu este cel mai bun. Îi doare mândria. ”

„De aceea ai vrut să rămân pe Haven? Deci ai putea repara? ”

"Parţial. Dar, la un alt gând ... ”

Nu crezuse că el are puterea. El a respins-o ridicând-o și


depunând-o brusc pe genunchiul lui. Mâna lui se împinse ferm între ea
coapse. „E mai bine”, a spus el.

Partea din spate a Dianei se simțea atât de bine. El și-a încălzit mâinile în faldurile fustei ei și
îi plăcea să-și studieze buzele. Erau roșii și plini, iar umezeala îl aștepta
doar între ei.

„Despre ce vrei să te certi?” a întrebat ea, cu ochii strânși.

„Orice vrei, dragă.”

Răsuflă parfumul părului ei, închise ochii. Deși mersul scurt


îl obosise până la neliniște, cu brațele în jurul ei era deja
aducând înapoi puteri.

- James, murmură ea. "Trebuie sa vorbim."

Își deschise ochii. Când o femeie a spus asta, nimic bun nu a putut rezulta din asta.

"Ce ziceti? Soțul tău? Și puținul fapt că este în viață? ”

Ea a ezitat. „Așa că știai că este soțul meu”.

"Am ghicit. Nu te-am văzut niciodată uitându-te la cineva cu atâta ură, nici măcar
pe mine. S-a revărsat din tine. Și-a falsificat propria moarte, nu-i așa? Probabil pentru unii naibii
rațiune prostească ”.

„Amiralitatea vrea ca el să fie un spion sau un astfel de spion. Sunt proști. ” Un fir
de păr roșu i-a rupt albul obrazului. „De ce l-ai răpit?”

"A trebuit să. M-a prins la fel cum am desfăcut manacile. A fost asta sau kil

Pagina 231

"A trebuit să. M-a prins la fel cum am desfăcut manacile. A fost asta sau kil
l." A așteptat reacția ei. Ea nu a dat niciunul. Pur și simplu s-a uitat în jos la ea
mâinile încleștate, genele ascunzându-și ochii. „M-am gândit că poate dacă-l arunc, tu
nu m-ar ierta. ”

Dacă s-ar uita doar la el. Când se trezise cu o seară înainte, tot ce și-ar fi dorit
trebuia să se îmbunătățească și să o trimită pe Diana. Voia să o țină și să o sărute și
au totul simplu. Ar fi trebuit să știe mai bine. Lucrurile nu fuseseră niciodată
simplu între ele. Și acum erau complicate ca hel.

- L-ai făcut de râs, spuse ea încet.

„Nu m-am putut abține. Am văzut ce ți-a făcut. Sper că s-a gândit la asta
în timp ce tremura pe acea plajă. ” El s-a oprit. „Și poate m-am gândit asta dacă aș face
l-am făcut să pară un prost, te-aș împiedica să te întorci la el ”.

- Nu m-aș fi întors la el, spuse ea cu voce joasă. „Nu aș putea în niciunul


caz. El a anulat căsătoria ”.

"A făcut el?" O greutate mică i se ridică din piept. „Ei bine, mă bucur să aud asta.”

Privirea ei se îndreptă spre el, cu ochii albaștri și nefericiți. Îl urăsc pe Sir Edward,
dar această anulare a umilit-o. Fusese aruncată și o femeie mândră
ca Diana, asta trebuie să taie. Fusese căsătorită cu Edward Worthing, cu care se culcase
el, i-a născut un copil. Avusese ceva cu Sir Edward pe care nu-l avusese
cu James, iar Diana nu a luat lucrurile cu ușurință. Acolo era și complicatul
întrebarea cu privire la ce a făcut anularea statutului lui Isabeau. Diana trebuie să fie complet conștientă
de care.

Vocea ei era incoloră. „Deci sunt văduvă în ochii lumii, niciodată


căsătorit în ochii legii ”.
- S-ar putea să te fi întors la el dacă te-ar fi întrebat, spuse el încet. "Am
Am văzut multe întâlniri fericite în timpul meu. ”

Diana se uită fix în pădure. „De aceea nu ai vrut să trimită Alexandra


pentru mine?"

Ți-am spus de ce. Trebuia să mă vindec ”. Ar fi vrut să o înfrunte pe ea întreagă și puternică


mătură-o în brațele lui și du-o. Așa cum era, abia își putea păstra al său
echilibru pe bancă.

Pagina 232

„Probabil că ai fost într-un mod rău în timp ce ai călătorit aici”, a spus ea. „Și totuși tu
a facut-o. Este departe de Plymouth. ”

„Știam că Alexandra mă va ajuta.”

Se uită din nou în jos, păstrându-și ochii. Nu era obișnuit cu asta. A fost folosit
spre ea strălucitoare, spălându-l cu furie aprinsă. „Deci ești o femeie liberă. Eu pot
fii fericit doar pentru asta. ”

- Nu tocmai gratuit, spuse ea cu o atingere de aciditate obișnuită. "Tu esti iubitul meu,
și ești foarte solicitant. ”

Se gândi la cererile pe care i le făcuse în hanul de lângă Plymouth. Și


cele pe care le făcuse pe el. A început să se trezească. Din nou. Chiar și în a lui
starea slăbită din ultimele zile, visele lui despre Diana îl ținuseră aproape
permanent stârnit.

„Dar întotdeauna îți iei spatele, nu-i așa, dragă?” A vrut să spargă asta
Jucați, pentru a le împinge în joc acolo unde îi aparținea. „Ai scos un pistol afară
aici cu tine?"

Ea îl privi lateral, surprinsă. "Nu."

„M-am gândit că s-ar putea să mă îndrepte spre mine și să-mi spui să-mi dau jos pantalonii. Tu
bucură-te mereu de asta. ”

În cele din urmă, se uită la el cu fulgere. Ochii ei erau sumbri. Erecția lui rigidă nu-i plăcea
un pic.

- Voi face ceva mai șocant de atât, James. Te voi spune că ești
voi deveni tată. ”
Pagina 233

Capitolul douăzeci
James aproape a ieșit de pe bancă. Inimii îi lipseau una, două, trei bătăi. Atunci acesta
a început din nou cu o răzbunare. „Cum îți dai seama asta?”

Îi aruncă privirea obișnuită disprețuitoare. „Am crescut înainte. stiu


cum se simte. Este în primele zile, dar sunt destul de sigur ”. A făcut o iritare
zgomot. „Sunt foarte dimineața. Bine, majoritatea zilei, cu adevărat. ”

El a studiat linia părului ei, oasele fine ale feței ei. Avea o viață vibrantă, brutală
frumuseţe. Vederea vânătăilor lui Sir Edward Worthing pe pielea ei bătuse o
furie primară prin el. Sir Edward simțise asta, de aceea el comandase
a doua biciuire.

James abia simțise. Când s-a terminat, căpitanul Carter îi ordonase lui James
ridicat în picioare. El ar fi trebuit să rămână acolo, a stipulat el. Dacă James se va simți, ar face-o
să fie biciuit din nou. James simțise doar dezgust de cruzimea lor stupidă. El a făcut-o
a rămas pe picioarele lui, tocmai pentru a-i supăra.

Își epuizase forța în acest sens, ceea ce nu-i lăsase decât abilități de înot
către mal. Simți că apa întunecată se închide deasupra lui, valurile reci îl împing
în spate, plămânii arzând, spatele arzător ca o curgere de lavă. Ura îl păstrase
mergând. Era blestemat dacă i-ar oferi căpitanului satisfacția de a-și împușca morții
corp din băutură.

Sir Edward îl luptase din greu. Pe plajă, răzuise coastele lui James cu un
cuțit înainte ca James să-l smulgă de la el și să întoarcă mesele.

James i-a spus Dianei: „Amintește-ți când ți-am spus că nu vei concepe niciodată
sămânța mea? ”

"Da." Și-a atins mâna de abdomen cu o expresie care a făcut-o


durerea bătăii nimicului. „Dar una dintre aceste semințe a decis să prindă rădăcini.”

Vocea i se întoarse. „Diana, nu pot crește copii.”

„Aș spune că poți.”

Privirea ei albastră, care nu clipea, era greu de întâlnit. „Lasă-mă să-ți spun de ce nu pot. eu am

Pagina 234

Privirea ei albastră, care nu clipea, era greu de întâlnit. „Lasă-mă să-ți spun de ce nu pot. eu am
am fost peste tot în lume. Către insule din Pacific, peste Asia și în sus și în jos
Atlanticul. Mai mult de o dată. Nici o femeie nu mi-a adus vreodată un păr negru
copil și mi-a spus că sunt tatăl ei. Foarte neobișnuit pentru un marinar care a călătorit pe
timp de douăzeci de ani, nu ai spune? ”

„Poate că pur și simplu nu v-au telefonat”, a argumentat ea. „Poate fie scapă
ei înșiși de povara incomodă sau s-au gândit să nu concepe în prima
loc. Bureți înmuiați în oțet și așa mai departe. ”
Părea atât de inocentă și atât de rezonabilă încât îl irita. „Ce faci
știi despre asta? Am crezut că ai avut o educație adecvată. ”

- Nu sunt o proastă, răspunse ea nerăbdătoare. „Am călătorit pe larg cu tatăl meu ca.
o fată și a văzut lucruri care - bine, pe care le-ar dezaproba. A fost destul
informativ, cu adevărat. ”

- Explică de ce părul tatălui tău este gri, mormăi el.

Și-ar fi dorit să nu fie atât de il. Mintea lui nu voia să se concentreze. El a vrut doar
stai la umbra rece și simți-o pe spatele ei pe genunchiul lui și pune-i brațele în jurul lui
a ei. Voia să o sărute, să șteargă durerea din el.

El a presupus că ceea ce a spus ea ar putea fi adevărat. Dar și-a amintit de Sara și de fiecare
ziua celor două luni pe care le-a petrecut cu ea. Cuplaseră mai multe ore de la
zi decât au făcut-o. Dacă vreo femeie și-ar fi conceput copilul, ar trebui
au fost Sara.

Dar nu o făcuse. Valsase de la James la Grayson Finley, apoi la doisprezece


ani mai târziu, a prezentat un copil pe care Grayson trebuie să-l fi luat imediat. James
Sperase la început că Maggie era a lui, dar o privire la ea se stinsese
acea speranță. Arăta ca Grayson și vorbea ca Grayson și rânjea ca.
Grayson.

„Nu vreau să discut acest lucru chiar acum, Diana”, a spus el. „Sunt bolnav,
tine minte?"

S-a înroșit cu temperamentul obișnuit. „Ei bine, aș vrea să discut despre asta. Cu siguranță poți
sire copii pentru că tu mi-ai creat unul. Chiar și când ți-am spus că nu
vreau vreodată un alt copil. ” Privirea ei îi spuse că îl învinovățește complet. Nu
amintiți-vă că intrase chiar în camera lui de pe Haven și începuse să o spele pe a lui

Pagina 235

amintiți-vă că intrase chiar în camera lui de pe Haven și începuse să o spele pe a lui


trup gol. Și apoi, când i-a spus să plece, și-a scos cămașa de noapte
și a urcat pe pat. Vina lui. Desigur.

Propriul său temperament se agită. „Trebuie să știi, Diana, că ar putea fi al soțului tău
copil."

Ochii i s-au mărit ca un amurg albastru-cenușiu. Îi alunecă de pe poală într-un vârtej, buze
despărțindu-se în indignare. „Cum ai putea crede asta, James? Te băteau la
moartea chiar afară. Ce credeai că m-am întors către omul pe care-l uram și-l imploram
el să mă mângâie? Pentru ce mă iei? ”

Strălucirea ei ar fi putut arde nebunia. Dacă s-ar fi gândit să-l lovească,


ar fi făcut-o.

- N-am spus niciodată că ai plecat în mod necaz.

Stătea în picioare, cu mâinile pe șolduri, cu părul roșu glorie căzând din cocul îngrijit, alb
sânii împingând în sus decolteul rochiei ei. - Nu înțelegi nimic, James
Ardmore.

Sir Edward nu mă dorea. Nu m-am dorit niciodată. Nu când am fost căsătoriți, nu


acum."

Ceva îl ardea. „Deci nu te-a întrebat. Dacă ar fi avut, ai vrea tu


au plecat?"

Ea a ezitat. "Desigur că nu."

Privirile lor s-au întâlnit. Cea mai mică ezitare a făcut ca stomacul să se agite și să-l facă
vreau să înjur greu. Ar fi trebuit să înfigă acel cuțit în Sir Edward când ar fi făcut-o
a avut sansa. Trebuia să nu mai fie bun.

Ea se înroși. „Dacă aș fi fost mai tânăr, aș fi plecat. Dar nu acum. Cand eu


m-am căsătorit mai întâi cu el, eram tânăr și jefuit. Curând m-a dezabuzat de această noțiune
că a vrut să aibă legătură cu mine. ”

Îl dureau mâinile. Voiau să o întindă, să-i atingă curba taliei. A lui


poala era mai rece fără ea. „Uneori, tânărul doritor rămâne cu noi. Chiar
când vom fi mai în vârstă și vom ști mai bine ”.

„Ei bine, nu a rămas la mine”, a spus ea tăios. - Dar Alexandra? A ei

Pagina 236

„Ei bine, nu a rămas la mine”, a spus ea tăios. - Dar Alexandra? A ei


fața era rigidă, dar tremura.

"Ce zici despre ea?"

„Tu și ea pareți să împărtășiți o prietenie excelentă. Când erai, ai venit la


a ei. I-ai spus să nu menționeze șederea ta soțului ei și ea a fost de acord ”. Ea
respira greu.

„Nu aș spune că împărtășim o prietenie. Mai mult o înțelegere. ”

„O mare înțelegere. Atât de mult încât îți rupi cămașa de noapte în fața ei
și rătăcește, fără să-i pese dacă își privește filul. ”

„Ai văzut asta, nu-i așa?” Fusese tulburat de faptul că putea chiar
umbla în poziție verticală. „Nu te-ai obosit să te faci cunoscut. Te-ai uitat la tine
fil? ”

Chipul ei se aprinse. I-a plăcut că felul în care ochii ei au devenit strălucitori când era ea
jenat. „Da, am făcut-o, dacă vrei să știi, omule îngâmfat”.

Ea a fost frumoasa. Nu o avusese de prea mult timp. Erecția lui se împingea


sus, făcându-și cunoscută prezența. „Am terminat cu acest argument? am nevoie de tine
așezându-mă pe poală chiar acum. ”

înapoi în poală chiar acum. ”

„Nu am terminat de mult! Crezi că m-am dus la soțul meu? ”

"Nu."

Ea îi aruncă o privire suspectă. „Crezi cu adevărat asta sau doar încerci


să mă facă să tac? ”

„Ți-am spus, dragă, nimic nu te face să taci.”

Expresia ei a devenit gânditoare. El o luă de mâini, o întoarse cu spatele la el. Ea


tremura stil.

- Stai, James. Ce vom face cu copilul? ”


"Gândiți-vă la un nume pentru aceasta și decideți ce culoare să pictați creșa."

Pagina 237

"Gândiți-vă la un nume pentru aceasta și decideți ce culoare să pictați creșa."

Și-a mestecat buza inferioară. - Atunci îl vrei?

„Îi vreau mama. Când îl livrați, probabil că și eu îl voi dori. nu am fost niciodata
un tată, nu știu cu adevărat cum mă voi simți. ”

Diana se așeză din nou pe poală, rigidă. Emoțiile de orice fel o înfuriau atât.
Era ca un puieț rigid, frică să nu se îndoaie în vreun fel, în caz că se va simți cu totul.

„Nu ar trebui să mai am un copil. Sunt o mamă atroce. ”

Își strecură brațul în jurul taliei ei. „Nu sunt de acord”.

"Ți-am spus. Despre Isabeau. Cum am fost gata să o abandonez. ”

"Cati ani aveai?"

"Douăzeci și unu."

„Abia mai mult decât un copil. Este greu să ceri unei femei atât de tinere,
să aibă grijă de un copil despre care lumea crede că este deteriorat. Mai mult atunci când dau vina
tu."

„Cum aș fi putut contempla să o trimit vreodată departe? Singura explicație


este că sunt o mamă putredă. Nu am darul maternității. ”

Voia să zâmbească, dar ea arăta atât de abătută. „Isabeau ar putea dezbate asta cu
tu, Diana. Te iubește cu toată puterea ei. ”

"Și o iubesc."

„Atunci ce zbucium? Isabeau nu te va lăsa să fii o mamă putredă. ”

Îi aruncă o privire plină de speranță de sub genele ei. „Crezi cu adevărat asta,
James? Sau vrei doar să nu mai vorbesc? ”

"Ambii."

Ea s-a înroșit. „Ești cel mai mult ...”

Își puse degetele pe buzele ei moi și pline. „Să nu începem din nou denumirea.

Pagina 238

Își puse degetele pe buzele ei moi și pline. „Să nu începem din nou denumirea.
Să ne bucurăm să fim aici împreună. ”

Ea își lăsă capul pe umărul lui. Degetele ei s-au mișcat pe spatele lui larg,
atingerea
Nu ei ușoară
pot fi de ca fulgii
încredere. ” de zăpadă în derivă. „Nu ar trebui să mă las singur cu tine.

"Sunt încântat să aud asta."

Ea a trasat o linie pe coloana vertebrală a acestuia. El tresări, iar ea se opri.

„E în regulă, dragă. Durerea a dispărut în mare parte. Sunt puțin rigid, asta e tot. ” El
a adăugat: „Acesta nu este singurul lucru care este rigid.”

Se aștepta ca ea să se înroșească sau să se înfurie. În schimb, a ridicat capul, a privit în jos


la el cu ochi cenușii-albaștri care se întunecaseră de dorință.

Într-o mișcare rapidă, ea se învârti pe poala lui, până când îl înfruntă, călcând
el, fusta ei de culoare crem se ridica în jurul coapselor. „Mă faci rău,
și parcă nu-mi pasă. Chiar și când sunt supărat pe tine. ”

„Ai fost întotdeauna ticăloasă, Diana. Și vei fi mereu furios pe mine. ”

Ea și-a atins buzele de podul nasului lui. Obrajii îi erau roșii, ea


genele groase și ondulate. Ea îi sărută pleoapele, apoi degetele ei se îndreptară spre micuț
nasturii negri de pe corset și au început să-i desfacă.

- Hmm, spuse el, încercând să-și stăpânească vocea. „Am crezut că acestea sunt doar
decorativ."

Ea nu a răspuns. Placheta s-a slăbit, arătând dantela unei cămăși frumoase


sub.

Inima îi bătea tare. „Vrei să te ajut?”

"Nu. L-ai rupt ultima dată, iar rochia asta a fost scumpă. ”

Destul de corect. Îi plăcea oricum să o privească. Degetele subțiri au deschis


nasturi, care arătau ca niște mure suculente. Voia să se aplece înainte
și gustă una. Erau vreo douăzeci de nasturi în al, și ia luat ceva timp până la
ajunge la final.

Pagina 239

El a fost din nou bun și dur până când ea a despărțit corsajul și a început să se dezlege
micile arcuri care țineau închisă șemineul. Nu putea să rămână stil. El a ajuns
sus și ușor a ajutat-o ​să dezvăluie minunile din interior.

Pielea ei, caldă de pe corset, era îmbujorată și umedă. Atât de ușor să te apleci puțin
mușcă înainte și linge picăturile de transpirație dintre sânii ei.

Degetele ei îi brăzdară părul. Avea gust de miere și scorțișoară și așa


Diana.

Îi sărută fruntea, cu respirația fierbinte pe pielea lui. Picioarele lui începeau


scutura. Își legă degetele sub fesele ei, o atrase mai aproape. Banca
sub el era tare și rece. Dar coapsele ei erau calde, iar fusta slăbită
suficient pentru ca el să-și șerpuiască degetele sub el.

Degetul său mare a găsit buclele între picioarele ei. Ea scoase un zgomot de mulțumire.
Era umedă și dulce, iar el își freacă degetul mare prin umezeală. El niciodata
i-a găsit orice altceva decât umed pentru el, dulcea lui Diana. Femeie rea și drăguță.
- Mi-aș dori să fiu un om binevenit, murmură el. „Cu siguranță aș vrea să fac asta mai mult
interesant."

Ochii îi erau grei. „Ar trebui să intrăm înăuntru?”

„Cred că pot sta aici o vreme.”

„Nu vreau să revină febra ta.”

"S-a dus. M-am primit bine de îndată ce te-am văzut în salon. ”

„Știu, dar ...” Și-a așezat mâinile pe umerii lui în timp ce se gândea o clipă.
Îi aruncă o privire vicleană, cu ochii albaștri și întunecați.

Ea a alunecat din poala lui și s-a scufundat în genunchi, folosindu-și fusta pentru a tapota podeaua rece
a nebuniei. Pulsul i se grăbi. Corsetul i se deschide, cu sânii moi și expuși.

„Nu am un pistol cu ​mine”, a spus ea. „Dar aș vrea să-ți desfaci butonul
pantaloni. Desigur, Alexandra mi-ar putea împrumuta unul dintre pistoalele soțului ei. Eu
ar putea să se întoarcă la casă și să o întrebe. ”

„Rămâi chiar aici.” Deschise butonul de sus al pantalonilor pentru copii. „Eu

Pagina 240

„Rămâi chiar aici.” Deschise butonul de sus al pantalonilor pentru copii. „Eu
nu te-am mai telefonat ”, a spus el, deschizând următoarea,„ dar dacă tocmai ai fi întrebat
eu în ziua aceea mi-ai spus să mă dezgolesc, chiar și fără pistol, probabil
ar fi făcut-o. ”

Ea s-a înroșit. „Nu am fost chiar eu în ziua aceea”.

"Da, tu ai fost. Ai fost chiar tu însuți. ” El și-a deschis pantalonii. A lui


excitare i-a mulțumit. Fusese strâns acolo.

Mâna ei, răcoroasă, se închise în jurul arborelui său. Se uită la el o clipă, apoi
ea dădu din cap hotărât, se aplecă spre poala lui și închise gura în jurul lui.

A înăbușit un gâfâit. Pofta i-a ars prin vene, alungând ultimele mocirle de
ilness. La naiba, dacă Alexandra ar fi lăsat-o pe Diana să se târască în pat cu el, ar fi făcut-o
s-au îmbunătățit mult mai repede.

Mai repede, da, a spus cineva mai repede?

Limba ei s-a mișcat, iar el s-a legănat puțin pe banca de piatră, degetele de la picioare încovoiate
Cizmele ușor prea mici ale lui Grayson Finley. Și-a împletit degetele prin ale Dianei
părul, slăbindu-l din coc. De ce credea că arăta frumos, înfășurat așa
strâmt? El a vrut să curgă peste mâinile lui, șovăind în jurul șoldurilor, slăbit așa că el
ar putea să se înece în ea.

Buzele lui i-au format numele, vocea i s-a rupt. Vântul dădu frunze în sus, răsucindu-se
ei pe podeaua nebunilor. Rafale de ploaie înclinate printre copaci,
împrăștiat cu sfințenie pe acoperiș.

Gura îi era fierbinte și umedă, limba ei era rea. Nu mai făcuse asta înainte.
Știa teoria, dar nu prea ce să facă. Indiferent de. El o va învăța. Ce
bucurie să o învăț și să o învețe și să o învețe.

Ea și-a aruncat limba până la capul lui, apoi s-a întors din nou
în jurul vârfului plin de stârnit. Nu-i putea vedea gura, dar și-o imagina
niște dinți albi, buzele ei roșii, jucându-se cu el. A inspirat lung și uscat.
Nu putea suporta asta.

O ploaie de ploaie a suflat în nebunie. Picăturile reci l-au lovit pe el și Diana.


Diana gâfâi și se smulse.

James nici nu a observat frigul. El apucă brațele Dianei și o trase

Pagina 241

James nici nu a observat frigul. El apucă brațele Dianei și o trase


în poziție verticală. „Mă simt brusc mult mai bine”, a spus el.

El a ridicat-o, cu brațele tremurând, împingându-i fustele și dând-o jos


să-l îmbraci din nou. De data aceasta, excitația lui de sine stătătoare s-a cufundat chiar în ea.

Ochii i s-au mărit. Femeie proastă, ai crezut că mă vei înnebuni și


să scapi singur de frenezie? Nu, nu, Diana. Te vei bucura de asta cu mine .
Se legănă înapoi, înfipându-se în ea, simțind-o aproape de el în drum.
Mușchii l-au strâns, ridicându-i frenezia mai sus.

Avusese femei în viața lui cu abilități de neimaginat, iar Sara fusese una dintre
cel mai bun. Dar nici o altă femeie nu-l făcuse să se simtă așa, nu-și făcuse dorințele
iar inima lui se amestecă și se varsă prin el, așa cum nu știa niciodată.
Și niciodată să nu te deranjeze lipsa de pricepere. Nu, învățarea ei nu ar fi o problemă la al.

Îi strigă numele, cu ochii bine închiși, departe de punctul culminant. A strâns-o


el, trupul ei inconștient alungându-l din ce în ce mai departe de sănătate. El
a împins-o puternic în ea, o dată, de două ori. Vântul plouat de ploaie îi sfâșia părul slăbit
și l-a târât liber de știfturile sale limitate.

Și apoi s-a terminat. O zdrobi aproape în timp ce își arunca sămânța, șoptind
în părul ei. Picioarele îi erau slabe și tremurau și, în orice moment, se lăsa
Banca.

Nu a contat. Falise cu Diana și era sigur că o vor găsi


lucruri interesante de făcut pe teren.

Ea își lăsă capul pe umărul lui, părul ei cald căzându-i peste degete.
Au avut multă durere și multe lucruri între ele. Îi era frică și
îi era teamă și aveau de depășit mulți valuri. Au avut un drum lung
merge. Dar s-a gândit că poate au făcut cel mai mic dintre începuturile minuscule.

Au petrecut săptămâna următoare în liniște, în timp ce James se vindeca. Diana dormea ​singură noaptea,
dar ea stătea trează imaginându-l pe James în imensul său pat, întins și treaz. Dacă ar fi
îndrăznise, s-ar fi strecurat în jurul galeriei și în camera lui, dar a Alexandrei
gospodăria aparent nu s-a culcat niciodată. Lacheii și slujnicele patrulau halele
la toate orele zilei și nopții.

Diana uitase cum era să ai servitori constant sub picioare,


alunecând în afacerea lor de a conduce casa. Maeștri și amante

Pagina 242
alunecând în afacerea lor de a conduce casa. Maeștri și amante
ar putea crede că casa este a lor, dar servitorii știau mai bine. Diana se obișnuise
să se aștepte singură și să o ajute pe doamna Pringle și a găsit servitorii
plicticos. Doamnele societății, inclusiv Alexandra, ar leșina îngrozite dacă
știau că Diana ar putea curăța cartofii și ar putea face paturi ca cei mai buni
menajeră.

James a avut o ușoară recidivă a febrei și s-a întors la culcare în dimineața următoare
timpul în nebunie. Inima Dianei s-a strâns de frică și a petrecut o după-amiază
învinovățindu-se pentru că l-ar fi aruncat. Dar a aruncat febra repede și
mârâi la ei să nu se mai agite.

Recăderea părea să închidă ceea ce deschiseră. În nebunie, începuseră o


un fel de relație, o împărtășire a inimilor pe care ea a vrut să o continue. Dar o data
recuperat, James s-a închis pentru ea.

Nu ridicase din nou întrebarea dacă copilul îi aparține. El


s-a comportat de parcă ar fi crezut că nu se dusese la Edward, dar nu putea fi
sigur pentru că a refuzat să o discute.

Diana l-a urmărit în următoarele câteva zile, profund frustrată. El i-a spus, în
Prezența Alexandrei, că se vor întoarce la Charleston și se vor căsători atunci când el
a fost bine, luându-și tatăl pe drum. El nu a făcut nicio mențiune despre modul în care ei
ar ajunge acolo, unde era nava lui sau cum ar face aranjamentele. La fel ca
un bărbat, pur și simplu a anunțat-o și se aștepta ca ea să se supună.

Se simțea ca și cum ar fi bătut pe o ușă groasă de piatră. Se dezvoltaseră


o afinitate pe Haven, ceartă și compensare și ceartă din nou. Amândoi erau
oameni volatili, dar ea ajunsese să găsească plăcere în ciocnirile lor. Acum el
devenise rece, izolat. Alexandra i-a urmărit pe amândoi îngrijorată
între sprâncenele ei fine, dar nu făcu nicio mișcare de ajutor.

Până la sfârșitul săptămânii, James i-a sugerat lui și Diana să meargă din nou la nebunie.
A ales ora după ceaiul copiilor, când Alexandra a zăbovit în
pepinieră. Diana s-a plimbat lângă el spre pădure, sperând că vor începe mai mult
conversație despre căsătorie, copii și Charleston. Dar când au ajuns
nebun, a descoperit că James nu o adusese aici să vorbească.

În următoarele două ore fără suflare, James avea să discute doar dacă altul
poziția pe care voia să o învețe era logistic posibilă. A găsit multe variate
și modalități creative de a face dragoste pe o bancă de piatră, iar el a făcut contrabandă cu unele

Pagina 243

și modalități creative de a face dragoste pe o bancă de piatră, iar el a făcut contrabandă cu unele
pături pentru a înmuia podeaua.

S-au încurcat împreună până s-au obosit. Apoi s-au îmbrăcat și și-au făcut
epuizat înapoi în casă. Diana era prea obosită pentru conversație atunci
de parcă ar fi știut că va fi. Om sângeros arogant.

Ea i-ar fi înțeles nevoia de tăcere - el fusese puternic după aceea


al - dacă nu s-ar fi bucurat de atâtea conversații private cu Alexandra. Unde
a închis-o pe Diana, s-a deschis lui Alexandra într-un timp lung, confortabil și serios
vorbește. Ori de câte ori Diana pătrundea în cameră în timpul acestor sesiuni, ei cădeau
tăcut. Alexandra ar vorbi rapid despre ceva neutru și despre James
ar deveni din nou un wal de piatră rece.
Diana se aruncă și se întoarse noaptea, singură, frustrată peste măsură.

Într-o seară înainte de cină, l-a găsit pe James așezat ușor în salon
echilibrând-o pe Charlotte pe genunchi, având o altă discuție interesantă
cu Alexandra.

Ferestrele deschise arătau o întindere vastă de ocean albastru profund, cer senin și o
întindere de plajă cu nisip auriu. Londonezii, uimiți că soarele strălucea oriunde
Anglia, străbătea plajele îndepărtate și navigau cu mici meserii peste tot
albastru, mare albastră.

Această conversație a fost atât de intensă încât nu s-au oprit când Diana a intrat
camera.

„Avem nevoie de cineva de urât, Alexandra”, spunea James. "Si al tau


soțul mă urăște ”.

- El nu, răspunse Alexandra tulburată. „Știu ce are inima lui. A lui


compasiunea pentru tine este nemărginită. ”

Ochii lui James se întoarseră puternic. „Ultimul lucru pe care îl vreau este al lui Grayson Finley
compasiune. El are o gală de milă. Știu lucruri despre el - Dar nu contează,
Nu am de gând să-ți spun. Oricum voi fi plecat înainte să ajungă acasă și tu poți
amândouă îmi pare rău pentru mine tot ce vrei tu ”.

Alexandra ridicase privirea, o văzuse pe Diana și se despărțise. Nici unul dintre ei nu i-ar fi comunicat
despre ce vorbiseră. Diana a hotărât să nu se împingă, dar
să se așeze cu ceașca de ceai Alexandra apăsat pe ea. S-a ocupat

Pagina 244

să se așeze cu ceașca de ceai Alexandra apăsat pe ea. S-a ocupat


tachinându-l pe bebelușul Robert cu capătul lingurii pentru a-și ține mânia la distanță. Robert
a fost fericit cel puțin. Își băgă lingura în gură și o roase cu
doi dinți minusculi.

James tocmai a urmărit-o. Părea mult mai puternic fizic acum, aproape la el
putere normala. Vânătăile de pe coapse au atestat acest lucru. O dusese la
nebunie încă de două ori, de fiecare dată tăcând-o cu sărutări brutale pe care nu le-a făcut
lupta împotriva. Acum și-a băut ceaiul în tăcere. Alexandra aruncă o îngrijorată
aruncă o privire spre el, dar el clătină doar din cap. Diana și-a măcinat dinții.

A trebuit să aștepte până după-amiaza următoare pentru a-l înfrunta, când au mers din nou
plecând în pădure, pretinzându-se că este nonșalant. Toată lumea din casă trebuie să știe
ce făceau acolo. Nimeni nu a cerut vreodată să meargă împreună cu ei și
niciun copil vagabond sau grădinar nu s-a prezentat vreodată la nebunie pentru a-i deranja.

A trebuit să aștepte mai mult pentru că James a început să o sărute chiar înainte ca ei
a ajuns la nebunie. Puterea lui revenise cu siguranță, reflectă ea, ca puternică
brațul a legat-o, protejând-o de podeaua de piatră, care a fost dură în ciuda
pătură. Rezistența lui revenise la fel de bine. Avea o rezistență mare.

Bărbatul aruncat nu i-a dat timp să vorbească. Până când au stat liniștiți, cu el
întinsă asupra ei, era epuizată. Ziua devenise caldă și leneșă și
hainele lor zăceau împrăștiate în jurul nebunilor. Cicadele cântau în copaci și păsări
s-au gonit reciproc în căutarea a ceea ce James și Diana găsiseră deja.

James a adormit, cu fața în umărul ei, așa că Diana a fost prima care a văzut
omul care stătea deasupra lor. Coama lui de păr blond se mișca vara
briza, dar nu exista râs în ochii lui albaștri, nici umor în pistolul el
ținut.

Pagina 245

Capitolul douăzeci și unu


La gâfâitul slab al Dianei, James s-a trezit fulgerător. Într-o mișcare lină, se întoarse,
se ridică și o împinse în spatele lui. Nu a fost niciodată sigură de unde a ajuns
pistolul sau unde îl ascunsese, dar în clipa următoare îl arăta
direct la Grayson Finley.

Diana și-a adus trupul gol cât a putut de mult în spatele lui James și a privit-o peste a lui
umăr. Cei doi bărbați s-au uitat unul la celălalt pentru un moment lung, tensionat și tăcut.

Apoi, Grayson și-a așezat țeava pistolului pe spate și l-a luat


degetul de pe trăgaci. - Ești un prost sângeros, Ardmore.

James nu s-a relaxat. „Cel mai bine ieși, Finley sau soția ta, vor fi foarte nemulțumiți de asta
pe mine."

Ochii albaștri sclipiră. „Am venit aici să-ți salvez pielea”. Privirea i se aruncă asupra lui James
corp cu supărare il-ascunsă. „Pielea ta goală”. Privirea se îndreptă spre Diana,
iar evaluarea sa a devenit mai aprobatoare. A încercat să se plieze puțin
mai strâns.

James mârâi. „Ține-ți ochii la tine.”

Grayson nu s-a supus. Se uită peste Diana, încercând să vadă la fel de mult ca el
ar putea. „Ești al naibii de norocoasă Alexandra mi-a spus unde ești. Si ce
probabil că făceai. O idee frumoasă, nebunia într-o după-amiază de vară. Trebuie
tine minte asta."

„Îți amintești mai bine dacă întorci spatele și te îndepărtezi.”

- James, spuse Diana nervoasă. „Poate că nu ar trebui să-l împuști până nu-i așa
tu despre ce vorbește. ”

- Îmi place de ea, spuse Grayson calm. „O femeie foarte inteligentă. În timp ce erai așa
plăcând dulce aici - și nu pot să te învinovățesc, James, ea este extraordinar
frumoasă și mult prea bună pentru tine. Oricum, în timp ce te minți,
Amiralitatea a sosit în Newquay. Mă scotocesc terenurile proprietății mele
acum, te caut. ”
Pagina 246

Silence fel, cu excepția muzicii păsărilor excitabile. Furia s-a ridicat în interiorul lui James,
mai întâi la el însuși și apoi la Grayson, care continua să se uite la Diana. Cu interesat,
ochi flamanzi.

„Spui că ne-ai trădat?”

- Alexandra a făcut-o, spuse Grayson încet. „Fără vina ei. Ea a scris


pentru mine despre tine și Lady Worthing. Din păcate, Amiralitatea este departe de a fi
având încredere în mine, oricât de mult le-aș fi dat ajutor. Sunt un pirat în ei
ochii, chiar dacă ducele Sf. Clair mi-a făcut amicul său. Așa că mi-au citit
post."

„O, nu”, răsuflă Diana în spatele lui. Brațele ei subțiri îi înconjurau talia.

„Alexandra a fost suficient de înțeleaptă pentru a nu-ți scrie numele. Dar cu amiralul
Întrebările recente ale lui Lockwood la Londra, apoi fiica lui liniștită
dispariția și asocierea mea trecută cu voi, au pus lucrurile laolaltă. Acea
iar idiotul Henderson a luat camere la hotelul Majestic așa cum face el întotdeauna. ”

"L-au arestat?" Întrebă James cu stăruință.

„Henderson a dispărut în noapte. Habar n-am unde. Amiralitatea


a insistat că o ții pe Alexandra ostatică și că ei mă însoțesc
aici jos pentru a te căuta. Alexandra are sensul să pretindă că ai forțat-o
tăcerea și toată lumea crede tot ceea ce spune. Deci, ei caută. "

A simțit că Diana începe să se ridice, dezbrăcat și al. „Dragă Doamne, Isabeau este acasă.”

Privirea lui Grayson se opri din nou asupra Dianei. „Alexandra și Maggie o vor păstra
sigur. Cel mai bine dispari, Ardmore. Repede. Înainte să înceapă să se întrebe unde
Am fost atât de mult timp. ”

James se hotărâse deja. Nu l-a avut încredere pe Grayson din toată inima ...
în toate problemele, în afară de aceasta. Grayson nu avea dragoste pentru amiralitatea engleză.
L-au ținut să danseze cu promisiuni de iertare pentru trecutul său de pirați, și el a făcut-o
faceți orice pentru a-i proteja pe Maggie și pe soția sa de rușine și ignominie.

- E timpul să te îmbraci, Diana, spuse el. „Dacă Henderson a părăsit Londra, el va fi


așteptându-ne pe Argonaut . ”

„Nu pot pleca.” Se ridică în picioare când James se ridică, ținându-și trupul între ele

Pagina 247

„Nu pot pleca.” Se ridică în picioare când James se ridică, ținându-și trupul între ele
ea însăși și Grayson.

- Poți și trebuie, răspunse Grayson, cu ochii serioși. „Dacă nu o faci, ei


s-ar putea să te aresteze și să te folosească pentru a-l aduce. ”

Își smulse cămașa de pe bancă și o ținea în fața ei. "Tu esti


nebun? Nu-mi pot lăsa copilul în urmă. ”
„Alexandra și cu mine o vom ascunde și o vom duce la tine. Va fi perfect în siguranță, eu
Vă promit."

- Ai încredere în el, Diana, spuse James în timp ce-și trânti pantalonii. E aproape
la fel de bun ca mine. ”

Grayson a ignorat acest lucru. „Crede-mă, fac asta de dragul tău, Doamnă
Worthing. Nu asta." Se opri când James luă cămașa de in. „Nu sunt acestea
hainele mele?"

„A fost ales de mine de către frumoasa ta soție”, a spus James. „Grăbește-te, Diana. Finley,
întoarce-te cu spatele."

Zâmbetul idiot al lui Grayson izbucni în timp ce aruncă o ultimă privire cu privire la Diana.
Apoi se întoarse pe călcâie și se uită la pădure.

James a trebuit să recunoască faptul că a fost plăcută să o privească pe Diana îmbrăcată. Ea a alunecat pe
chemise, care nu a ascuns-o la al. Pliurile subțiri se mișcau ispititoare în timp ce se apleca
să-și ridice rochia. James ridică din umeri pe haină, apoi văzu albastrul lui Grayson
ochii care-l priveau peste umăr.

„Te uiți din nou la ea, Finley, te voi împușca.”

Grayson și-a luat timpul întorcându-se. „Doar admirând. Ai lăudabil


gust. Este delicioasă. ”

„Ai propriul tău.”

Grayson aruncă din nou o privire înapoi, dar Diana era acum acoperită, cu spatele la ei
în timp ce ea își nasturase corsetul. Grayson și-a arătat privirea năucită pe care a primit-o mereu
când vorbim despre Alexandra. "Stiu. Am cele mai bune dintre femei. ”

"Nu chiar. Cred că am această afirmație. ”

Pagina 248

"Nu chiar. Cred că am această afirmație. ”

Diana se învârti în jurul său, cu corsetul nasturat, cu fața sclipind de furie periculoasă.
„Vorbești de parcă Alexandra și cu mine am fi fost cai de curse. Nu ar fi
mulțumit, cred. ”

S-a așezat pe bancă și și-a strâmbat degetele de la picioare în ciorapi. Ambii barbati
o privea, fascinată.

James auzi sunete de mișcare în pădure. A ridicat pistolul și l-a apucat


Diana de încheietura mâinii.

O voce engleză, proaspătă de pe străzile din spate a Londrei, a spus: „În acest fel,
domnule. Servitorul spune că în pădure există un fel de nebuni. ”

- Căutați acolo, sergent, răspunse o voce bună. „O să mă învârt


in spate."

Faceau zgomot inutil. Bun. James putea identifica exact


unde erau.

James a târât-o pe Diana din nebunie și în spatele unui copac. Grayson s-a estompat discret.
James a buzunar pistolul și a scos un cuțit scurt din care aruncase
Colecția lui Grayson. Un cuțit bine echilibrat, care ar face un tăcut, mortal
armă.

Un bărbat a pășit în nebunie. James îl privi printre frunze. Ar putea


vezi doar haina lui albastru închis și pantalonii albi, uniforma unui anonim
ofiţer. El a stabilit cuțitul. Diana respira liniștit în spatele lui, rigidă și tensionată.

Ofițerul a găsit pătura. Se opri, se uită lung la el. El


a ridicat din nou privirea, a scanat zona, apoi a ieșit încet din nebunie. El
a mers liniștit, cizmele făcând puțin zgomot pe frunzele umede.

S-a plimbat neîncetat spre ascunzătoarea lor și s-a oprit. James a ieșit din
umbre și adus rapid cuțitul să se odihnească la gura gâtului ofițerului.

Ochii căprui îl priveau calm deasupra lamei. Purta uniforma unui


Ofițer naval britanic, dar James îl cunoștea mai bine ca locotenent Jack.

James a ținut cuțitul la gât mult timp. Apoi și-a lăsat mâna să crească
slăbiți și coborâți lama. Locotenentul Jack își întoarse privirea în tăcere. Atunci doar

Pagina 249

slăbiți și coborâți lama. Locotenentul Jack își întoarse privirea în tăcere. Atunci doar
la fel de tăcut, s-a întors cu spatele și s-a îndepărtat.

În grandioasa hală frontală a Alexandrei, Diana a prins-o pe Isabeau într-o îmbrățișare acerbă. „Eu
a fost atât de prost să te las în pace. Nu mă voi mai întoarce niciodată, dragă, promit. ”

Isabeau se răsuci puțin, confuză de rigoarea Dianei. Gândul de a pleca


Isabeau pentru străini pe termen nelimitat o înspăimântase pe Diana. A fost un lucru
să știți că fiica ei era cu bunicul și cu doamna Pringle pe Haven;
abandonarea ei pe coasta Angliei cu bărbați de marină care îi căutau a fost
altceva.

- Bine că ai făcut, spuse Lord Stoke. „Sau te-ar fi găsit aici


cu James. ”

„Ne-ar fi găsit în orice caz.” James părea iritat.

Locotenentul Jack îi părăsise fără un cuvânt. Îl auziseră anunțând la


sergent marin că nu găsise nici o urmă din ei în sau în jurul nebuniei. Ea și
James așteptase într-o tăcere tensionată în timp ce Jack și marina se strecurau în
pădure. Mult timp mai târziu, Lord Stoke reapăruse pentru a le spune că era sigur
întoarce-te în casă.

- Numai în siguranță atât de mult timp, spuse James acum. „Se vor întoarce. Ei caută
orașul și zona înconjurătoare pentru o vreme. " Ochii lui erau ca gheața verde. „Se pare
Recal cerându-ți să nu-i scrii soțului tău despre mine. ”

Alexandra se trase. „Și nu am făcut-o, până când nu ai fost binevenit. Dar nu păstrez
secrete de la el. ”

Se priveau meditativ. - Sigur că nu, spuse James în cele din urmă.


„Dar speram să scap liniștit. Acum trebuie să evităm o patrulă marină. ”

Ochii lui Lord Stoke erau liniștiți. „Vom veni cu ceva.”

Au început să planifice. În restul după-amiezii și la cină, James și Lord


Stoke a venit cu și a aruncat planuri. Diana a simțit că James vrea să facă
asta pe cont propriu, în timp ce făcea orice altceva, dar se prefăcea că îl ascultă pe Domnul
Ideile lui Stoke. Alexandra nu avea nicio ezitare în privința aruncării sale
contribuții, iar Diana nu fusese niciodată timidă în legătură cu întreruperea. Un spirit cu patru
a urmat argumentul.

Pagina 250

a urmat argumentul.

„ Majestatea este singura ieșire reală”, a spus Lord Stoke mult mai târziu în acea seară.

- Și calea către arestarea ta, a replicat James. „Nu mă deranjează atât de mult să te văd
pe un hulk de închisoare, dar s-ar putea ca Alexandra să se enerveze de mine ”.

Diana era epuizată. Ochii ei aveau impresia că grăsimi fine de nisip înotă în ele,
iar spatele o durea de pe podeaua de piatră a nebuniei. James, omul care a avut
s-a luptat cu febra și rănile cauzate de o ciocolată, a doborât țuica și a mers pe șezut
cameră cu forță perfectă.

Alexandra îi privea în cea mai mare parte pe cei doi bărbați. Erau exemplare frumoase, în valoare
privind. James, cu părul închis la culoare, cu ochi ca jadul, cu fața lui neguroasă puternică; Grayson
Finley, cu coama lungă de păr blond și ochi albaștri care ar putea lumina
cameră.

Alexandra îi spusese puțin despre istoria celor doi bărbați, despre cât de mult a avut Grayson
acum James l-a salvat de pe o navă pirat, apoi l-a invitat să ajute la preluarea unei fregate.
Au reușit să conducă o revoltă și s-au născut două legende ale piraților.

Arătau ca niște pirați. Diana și-a putut imagina urcând pe o navă falen,
Părul lui Grayson sclipea ca soarele, râzând în timp ce făcea niște șmecherii; James
mai liniștit, tăietura sa sudică tăind cu răceală cinică.

Undeva pe parcurs, cele două legende ale piraților deveniseră dușmani. Chiar
acum, Alexandra a mărturisit că nu era sigură în ce direcție se balansa echilibrul.

Diana a simțit tensiunea dintre ei în timp ce discutau despre planuri. James privi
Grayson cu ochii îngustați și rânjetul afabil al lui Grayson dispăreau ori de câte ori James
l-a tras sarcasmul, sarcasmul acela.

„Ideea mea este cea mai bună”, i-a spus James lui Grayson acum.

„Aș face ceva și îți salvează gâtul frumos de laț. Tu ai


a făcut copii să se îngrijească. ”

Prietenia lui Grayson dispăruse complet. L-a studiat pe James cu ochii la fel de reci
ca a lui James. „Nu vreau ca Alexandra să fie prinsă în planurile voastre. Eu
amintiți-vă ce s-a întâmplat ultima dată. ”

Cei doi bărbați au avut o privire lungă. James a spus: „Îmi amintesc mâinile tale în jurul meu

Pagina 251

Cei doi bărbați au avut o privire lungă. James a spus: „Îmi amintesc mâinile tale în jurul meu
gâtul suficient de des. Cred că ți-ai răzbunat ”.
- Nici măcar aproape, Ardmore. Vocea lui Grayson a devenit moale, ronțăind. "Nici măcar
închide."

Se priveau ca niște câini care se învârteau, cu gâfâi ridicați. Alexandra se uită


incomod. Diana a vrut să sară în sus și a cerut să îi spună exact ce
vorbeau despre. Bărbați sângeroși. „Putem să ne ținem la subiect? James trebuie
evadare. Planul său este suficient de îndrăzneț pentru a funcționa. Trebuie să facem ceva. ”

- Sunt de acord, spuse Alexandra cu vocea ei liniștită.

Grayson se întoarse spre ea. "Ești de acord?" Fața lui era stilată, așteptând ceva.

- Cred că s-a rezolvat, spuse James.

- Nu, spuse Grayson tăios. „Nu o vreau pe Alexandra în ea. Voi merge împreună cu
dar nu ea ”.

"Ea trebuie sa." James avea o lumină ciudată în ochi. „Nimeni nu o va crede decât dacă ea
se joacă de-a lungul. Stai pe un teren precar, vechi prieten. Amiralitatea ar putea
par a fi uimiți de titlul dvs., dar nu sunt mulțumiți de toată distracția pe care o obișnuiați
au în Pacific. Aș putea să le ofer o listă lungă de activități. pun pariu
nici măcar nu-i cunosc pe majoritatea. ”

- Nu mă amenința, James.

„Nu este o amenințare. Arăt doar unde stai. Un indiciu că ai ajutat


eu, și vor începe să vină după tine pentru tot restul. ”

Se înfruntau, privirea albastră întâlnindu-se verde, fiecare știind mai multe despre
altul decât oricine altcineva din lume.

În cele din urmă, Grayson își lăsă respirația. „Bine. La naiba cu tine. Voi contacta Jacobs, tel
el la ce să se aștepte ”. Se uită la James cu privirea. „Dar dacă te zgârie
lac, voi veni după tine. Nava aceea este moștenirea lui Maggie. Îl vreau într-unul
bucată pentru ea. ”

- Știu cum să navighez cu o navă, Finley. M-ai învățat, îți amintești? ”

Grayson mârâi și nu spuse nimic.

Pagina 252

Grayson mârâi și nu spuse nimic.

S-au rupt și s-au culcat după aceea, dar Diana nu a putut să doarmă. Ea a mers la
creșa să se uite la Isabeau. Fetița dormea ​pe patul ei, cu un pumn odihnit
pe peronul de lângă ea. Diana își apăsă un sărut pe frunte. Isabeau predase
al ei despre dragoste și grijă și despre curaj. Nu-și putea imagina viața
fara ea.

Și-a atins mâna de abdomen. Ea spera că ceva egal


prețios s-ar întâmpla cu următorul ei copil și că nu va face
gafe pe care le făcuse cu Isabeau.

A părăsit creșa și a rătăcit în jos. James ar dormi acolo


camera lui, dar ea ezită să meargă la el. Nu a continuat niciodată
discuție cu ea despre căsătoria sau mersul la Charleston, dar el a presupus-o
l-ar însoți în această evadare. Răceala lui o tulbură.
Casa Stoke a fost ornamentată glorios. Toate mobilierele din aur și argint
s-a sclipit sub lumânarea din hal, cam copleșitoare. Un servitor, vreodată
trezită, a atras atenția în partea de jos a scărilor, gata să-i ofere un pahar
de apă, o pernă, o sărbătoare plină, orice ar fi vrut ea. Ea a dat din cap spre el și
a continuat în salon, gândindu-se să găsească o carte rătăcită care să o citească și să o ușureze
minte.

În schimb, a găsit vicontele acolo. Se uită cu umor la foc, la părul blond


strălucitor în întuneric. A făcut-o să se îndepărteze, dar el a văzut-o.

- Lady Worthing, spuse el. El îi făcu semn. „Vino și așează-te.”

Ea a luat scaunul oferit, nu pentru că era natural ascultătoare, ci pentru că


era curioasă să afle ce voia să spună.

Pentru o lungă perioadă de timp, pur și simplu a privit-o peste, dar privirea lui nu a cochetat
timp. Ea a văzut în ochii lui evaluarea inteligenței, de obicei ascunsă în spatele amabilului său,
personaj pirat scandalos.

„La Londra”, a început el, „ți-am spus să uiți de James Ardmore. Si apoi eu
te găsesc aici foarte mult cu el. ” Ochii îi sclipiră. „În nebunia mea”.

Fața i s-a încins. „Îmi cer iertare pentru asta, dar ...”

Pagina 253

"Nu iti pare rau. Ești îndrăgostit. Dar ar trebui să știi cu adevărat ce ești
pătrunzându-te în tine. ”

Diana scoase un zgomot iritat. "Stiu deja. El este exasperant și


înmânată și răutăcioasă. Dar atunci, la fel și eu. ”

El rânji. - Îmi place de tine, Lady Worthing. Ai foc și curaj. Tu doar


ar putea fi ceea ce are nevoie. Asta și ești al naibii de frumoasă. Cum a ajuns așa
norocos?"

Fața i se încălzi mai mult. „Observația ta este nepotrivită.”

„Dar chiar pe semn. Bărbații trebuie să cadă când mergeți pe stradă. Tu


Trebuie doar să-ți smulgi degetul și să cadă la coadă, nu-i așa? Pariez
Bărbații din Charleston nu vor fi diferiți. ”

S-a gândit la balurile din Londra, la parada admiratorilor ei, la golurile lor
lingușire, sugestiile lor indecente. Cu siguranță nu a vrut ca asta să înceapă din nou.
Dar apoi, fusese căsătorită cu Sir Edward Worthing, un bărbat pe care îl ignorase
a ei. Când era căsătorită cu James Ardmore, lucrurile ar putea fi foarte diferite.

„James nu vrea cu adevărat să meargă la Charleston. Mă duce acolo pentru că


acesta este singurul loc sigur cu care ne putem căsători ”.

"Stiu."

Ea îl privi surprinsă. "Tu faci?"

El a dat din cap. „James îl iubea pe Charleston. Este foarte mândru de asta. Când a fost primul
m-a dus acolo, mi-a arătat fiecare colț. Oamenii din Charleston iubesc
înapoi.
Se închină Ardmorilor. Sora lui, Honoria, este o femeie frumoasă. Amenda-
manierat și la fel de arogant ca el. Are fiecare doamnă din societatea Charleston
înfășurată în jurul degetelor. Nimeni nu face o mișcare socială fără aprobarea
de Honoria Ardmore. Puterea ei te-ar speria. ”

„Deja mă înspăimântă. Ce va face despre mine, mă întreb? ”

Grayson îi mai aruncă o privire apreciativă. „Odată ce ea descoperă că ai un


coloana vertebrală și că i-ai îmblânzit fratele mai mare fără speranță, prezic că o va lua

Pagina 254

coloana vertebrală și că i-ai îmblânzit fratele mai mare fără speranță, prezic că o va lua
tu. Va avea cu cine să se plângă de James dacă nu altceva. ”

A privit focul îngândurat. „Nu din cauza lui Honoria


vrei să te întorci? Vorbește despre ea cu afecțiune. Pare o formidabilă
femeie, dar îi plac femeile formidabile. ”

„El și Honoria nu continuă, ci doar pentru că seamănă prea mult. Nu el


nu vrea să se întoarcă la Charleston din cauza lui Paul. ”

"Înțeleg." Ea și-a mestecat partea de jos.

"Tu?" Spuse Grayson. „Se învinovățește de moartea lui Pavel. James plecase
după niște pirați care terorizau coasta Carolina și Paul a decis
să meargă în furia lui. ” Rânjetul i se înfioră. „James nu face totul
se învinovățește pe sine. Mă învinuiește și pe mine. Paul făcea tot posibilul să mă împiedice când el
decedat. Am trait. Paul nu. ”

Diana a digerat asta în tăcere. Nu a putut obține niciodată povești complete de la James,
iar strângerea lucrurilor împreună a frustrat-o. - Știu că se întristează, spuse ea. Ea
ridică ochii spre Grayson. "Ce pot face? Vreau să-l ajut, dar nu mă va lăsa.
Nu știu dacă pot, în orice caz. ”

„Cred că dacă cineva poate, ești tu. L-am văzut pe James Ardmore supărat, l-am văzut
periculos, chiar l-am cunoscut când era tânăr, cu capul și mai ales
fericit. Dar nu l-am văzut niciodată așa. Parcă a revenit la viață. El este
nu se mai ascunde în raftul lui rece. Mârâie la mine și se uită la tine ca.
vrea să te mănânce. ”

Ea îl privi îngrozită. - Vrei să spui că acesta nu este raftul lui rece?

Vicontele se aplecă și o luă de mână. Avea mâini mari, maro, cicatriciale,


ca a lui James. „Nu de la distanță. Îl trezești. Orice ai fi
face, continuă să o faci. ”

Ea îi privi degetele urmărindu-i pe ale ei un moment. „Îți place de el, nu-i așa?”

Grayson părea jenat. „Nu aș spune drag . Dar am împărtășit un trecut și un


prietenie. Nu sunt complet fără cusur în ceea ce s-a întâmplat între noi. El
m-a intimidat și mi-a plăcut să-i pun unul peste el. Era ca și cum ai trage o săgeată
într-un picior de urs. Da, l-am rănit, dar cel mai mult l-am înfuriat. ”
Pagina 255

Diana a zâmbit la imagine. Tipul brusc al lui James și răzbunarea nemiloasă au fost
foarte așa.

O simți acum în timp ce James se apleca peste spătarele scaunelor lor. Mainile lui
apucă tapițeria până ce degetele i se albi. - Finley, spuse el, verde
ochii ca gheața.

„Ce ajutor faci?”

Grayson își ridică ochii spre el, cu ochii albaștri răciți și precauți. „Îmi pare rău, Ardmore”
el a spus. "Obicei."

- Nu de data asta, Finley, se întoarse James. „Este diferit.”

Grayson îl privi tăios. Păreau să continue o conversație


începuseră cu ani în urmă, unul care nu o includea pe Diana.

S-au privit mult timp. Apoi Grayson a spus: „Ai dreptate, bătrâne
prietene. ” El și-a retras mâna de la Diana.

În micile ore ale dimineții, Diana a trezit-o pe Isabeau și a pregătit-o


părăsi.

Împachetase totul înainte de a o culca pe Isabeau, iar acum s-au adunat


în halul de jos cu James, Alexandra, Grayson și Maggie.

Halul era surprinzător de liber de servitori și nici o lumină nu pâlpâia în aplice.


Grayson a căutat planul lui James, dar el a făcut ceea ce era necesar
aranjamente. James rezolvase totul, Diana nu avea nicio îndoială. El a fost un
om care a planificat contingențe pentru orice.

Alexandra, în mod obligatoriu, a asigurat frânghia.

Grayson a mârâit și a înjurat până când James l-a bâjbâit, nu cu blândețe. Grayson aruncă o privire
la el peste inul alb.

Alexandra și Diana i-au legat mâinile lui Maggie. Maggie a insistat ca legăturile să fie
mai strâns decât a vrut Diana pentru că asta ar fi mai credibil. Ea chiar
s-a oferit voluntar să poarte un gag, spre furia evidentă a lui Grayson.

Diana crezuse că James îi va ordona să o împiedice pe Alexandra, dar James a insistat

Pagina 256

Diana crezuse că James îi va ordona să o împiedice pe Alexandra, dar James a insistat


făcându-l singur. Când James i-a legat încheieturile Alexandrei la spate, el s-a aplecat
înainte și a spus, sotto voce, „La fel ca pe vremuri, nu-i așa, Alexandra?”

Iar Lady Stoke se înroși.

După aceea, el a luat mâna Dianei și a condus-o pe ea și pe Isabeau în noapte. ei


a ajuns la o barcă cu vâsle ascunsă sub umbra unui debarcader, iar James i-a vâslit
peste Marea Neagră, stele într-o revoltă de lumină deasupra lor. Diana îl privi cu ochi alți
drumul spre navă, dar James nu a oferit nicio explicație și nici timp să vorbească.
Foarte curând, au pornit alături de o navă cu trei catarge. Măririi în al ei
glorie.

James a urcat la bord ca și cum ar fi deținut-o. Pe vremuri, deținuse o parte


din ea. Domnul Jacobs, tânărul prim-ofițer, îl privi cu ochi buni, așa cum o făcuse Grayson. Domnul.
Frumoasa soție a lui Jacobs, însă, i-a întâmpinat pe Alexandra și Isabeau și a făcut
le-a fost confortabil în timp ce bărbații pregăteau nava pentru a naviga până la punctul de întâlnire.

Diana nu a avut timp să-l întrebe pe James sau să se certe cu el sau să facă altceva decât
dă-i înfățișări care nu-i faceau nimic bun. Dar a jurat în inima ei că mai devreme sau
mai târziu, cei doi vor avea o discuție lungă. O discuție foarte lungă.

Pagina 257

Capitolul 22
Casa Ardmore din Charleston a uimit-o pe Diana. Grațioasă și albă, a crescut
patru etaje de pe stradă, fiecare etaj fiind plin de un balcon alb dantelat. Aceasta
nu semăna cu nimic mai puțin decât cu o mireasă în galerii, o mireasă cochetă care zâmbea și
a făcut semn și a îndrăznit să-i descoperi secretele.

O somptuoasă poartă din fier forjat, amplasată în val, se deschidea spre o curte pavată cu
plăci aurii și albe. O mică fântână a clocotit, înconjurată de vară
mușcate. O ușă largă, neagră, deasupra căreia se afla o gratie de lumină, se închise la
partea de sus a unei scări scurte și curbate.

Casele din Londra aveau fațade anonime, dezvăluind bogăția din interior
doar foarte puțini. Această casă s-a simțit plină de ferestre, cu perdele din dantelă,
balcoane înșirate cu bougainvilea și scaune de răchită așezate astfel încât un șezător să poată
bucurați-vă de curtea răcoroasă.

Diana fusese caldă de când Argonautul intrase în portul Charleston. A ei


tatăl își șterguse fruntea în timp ce trăsura lor angajată se îndrepta spre Baterie
și Meeting Street. Pe de altă parte, Isabeau găsise totul încântător,
iar Diana însăși rămăsese cu gura căscată ca un turist.
Bănuise că James îi va duce la un hotel și se va apropia de el
acasă singur, dar el i-a poruncit antrenorului să-i conducă direct la
Casa Ardmore.

Au venit toți, inclusiv domnul Henderson și Ian O'Maley. Se întrebă ea


s-au înghesuit în curte, indiferent dacă James i-a adus pe toți să le amintească
sora lui că era într-adevăr stăpânul acestei case.

Ușa se deschise încet când James urcă scările din față. Un bărbat de talie în majordom
haine cu fața neagră de cărbune și părul alb-cenușiu le priveau în jos. A lui
chipul neted era la fel de demn ca un majordom englez, probabil mai mult, dar Diana
văzu un fulger de bucurie în ochii lui întunecați.

"Domnul. James." Bărbatul l-a întâmpinat cu abia un tremur în voce. "Am


a informat-o pe domnișoara Honoria despre sosirea dumneavoastră. ”

Deschise ușa larg și îl conduse pe James înăuntru. Rămase deoparte deferențial

Pagina 258

Deschise ușa larg și îl conduse pe James înăuntru. Rămase deoparte deferențial


pentru mulți dintre ei, dar ochii lui erau doar pentru James.

Interiorul casei era chiar mai uimitor decât exteriorul. Galile erau
a pictat un galben deschis, de parcă soarele ar fi fost înghițit și împrăștiat. A
o pânză de podea neagră și galbenă ducea printr-un alt set de uși duble până la o hală largă
adăpostind o scară magnifică. Scările au măturat în sus, fără să fie evident
suport, răsucire de la sol la primul etaj, și de la primul la al doilea, și mai sus
fără sfârșit.

Isabeau privi scara speculativ, iar Diana știa că va fi doar o


chestiune de timp înainte ca mica parte din spate a lui Isabeau să prăfuiască balustrada.

- Ai o casă frumoasă, James, spuse amiralul Lockwood, admirând tablourile


care a căptușit halul.

Majordomul a intonat cu un accent muzical moale: „Casa originală a fost construită înăuntru
1778 de bunicul domnului James. În 1795, tatăl domnului James a reparat-o
și extins, adăugând camerele formale din spatele casei. ”

James privea în sus pe scară. „Nu contează, Daniel. Puteți da turul


mai tarziu. O arată Honoria stil sâmbătă după-amiază? ”

„Domnișoarei Honoria îi place să mențină tradiția”, a răspuns Daniel.

„Așa cum am crezut”. Urmau pași pe scările de deasupra, iar fața lui James
a devenit la fel de neutru ca o foaie de hârtie goală. Își încrucișă brațele și se ridică la
partea de jos a scării în timp ce sora lui cobora.

Diana a recunoscut-o ușor din portretele din cabina lui James. Curling negru
păr, față rotundă și bărbie ascuțită, nas grecesc și ochi la fel de verzi ca ai lui James
proprii. În portret, ea zâmbise. Acum l-au atestat linii în jurul ochilor ei
nefericirea pe care o trăise de când tabloul fusese pictat. A ei
asemănarea cu James era izbitoare, chiar și cu aerul slab al disprețului. Dacă Diana ar fi avut-o
a întâlnit-o pe femeie oriunde în lume, ar fi știut-o imediat
era sora lui James Ardmore.

Honoria Ardmore își aruncă privirea peste ansamblul de sub ea. Privirea ei
zăbovi pe Diana, de parcă curioasă, dar refuzând să se trădeze. Întunericul ei
rochia verde i se potrivea coloratului, dar era pur și simplu, elegant, cu haine
a unei femei care renunțase la visele unei fete.

Pagina 259

a unei femei care renunțase la visele unei fete.

- James, spuse ea. Vocea ei era asemănătoare cu a lui, joasă, contralto, căldată de Southern
nobleţe. „Ar fi trebuit să trimiți ceva. Nu este corect să gătești că ai așa ceva
maniere proaste."

Expresia lui James nu s-a schimbat. „Aș fi ajuns înainte de mesaj.”

„Ești întotdeauna grăbit. Te-ar face rău pentru o dată să fii politicos? ”

În spatele Dianei, domnul Henderson a murmurat: „Nu este atingător? Ei nu au


ne-am văzut în patru ani. ”

Privirea copilașă a lui Honoria se îndreptă spre Henderson, scăldându-l într-un dispreț demn de ea
frate. „Vă rog, Daniel, arată oaspeților noștri în salon. Adu-le
băuturi răcoritoare. Îmi imaginez că sunt foarte fierbinți și obosiți dacă au urmat
James."

Daniel a atras atenția fără a-și pierde demnitatea. A început să facă mișcare cu
mâna lui cu mănuși albe.

„Apropo, Honoria”, a spus James, „mă căsătoresc. Pentru Lady Worthing,


Aici. Am crezut că o putem face în câteva săptămâni. Puteți repara o amendă
nunta dacă doriți. ”

Răceala lui Honoria a dispărut ca gheața încălzită de soarele din iunie. "Cateva
săptămâni? James Ardmore, nu pot pregăti o nuntă în câteva săptămâni! ”

"De ce nu? Nu trebuie să fie o mare aventură. Doar ceva cu familia


Si prieteni."

Honoria îl privi îngrozit. Iritarea Dianei a crescut la fel de bine. „James, pentru
pentru Dumnezeu, nici măcar nu am o rochie. Va dura cel puțin o lună pentru a planifica oricare
un fel de aventură și chiar și atunci ar fi aruncată împreună. Nu vă puteți aștepta la
oamenii din Charleston să renunțe la tot și să participe la nunta ta doar cu un
cu câteva săptămâni înainte. ”

- Cu adevărat, James, spuse Honoria. „Avem nevoie de cel puțin două luni . Ești cel mai
om necugetat, arogant, pe care l-am cunoscut vreodată! ”

James îi aruncă Dianei o privire aproape plină de suflet. „Știam că veți primi
de-a lungul. " A început să urce scările, trecând pe lângă indignatul Honoria. „Îți place de ea,

Pagina 260

de-a lungul. " A început să urce scările, trecând pe lângă indignatul Honoria. „Îți place de ea,
Honoria, are un pedigree fin. Diana, de ce nu faci prezentările? ”

A continuat să meargă, să urce scările și să nu fie văzut, la naiba cu omul. Honoria se uită la ochi
după el. - Într-adevăr, James. Pot să îți iau venirea și plecarea fără un cuvânt, dar eu
nu-ți poate face față să fii nepoliticos! ”

James nu spuse nimic, dar o melodie fluierată se îndreptă spre ei.

James stătea în camera lui de dormit și amintirile au venit.

Crescuse în această cameră. Se așezase pe patul de testare, recuperându-se


leziuni ale copilăriei cauzate de urcare sau călărie sau explorarea locului în care se află
nu ar trebui. În această cameră, îl întrebase pe tatăl său cum era să te îndrăgostești și
dacă era culcat cu o femeie la fel de plăcut pe cât auzise el. Și în această cameră,
rămăsese treaz, cu ochii aprinși, în noaptea în care părinții lui cedaseră bolii și
au murit - împreună, așa cum făcuseră orice altceva.

Amintirile au venit și, în mod ciudat, nu au durut. Evitase casa asta,


și această cameră, de când își începuse cariera de pirat, apoi vânător de pirați.
Cabina lui de la bordul Argonautului era acum sanctuarul său, locul pe care îl ocupase
o mare parte din viața sa de adult.

Dar această cameră îl ținea și pe el. Perdelele de brocart au fost actualizate ca și altele
purta subțire, iar scaunele pe care le rupse fuseseră înlocuite, dar camera era
cam la fel ca atunci când se trezise în fiecare dimineață cu miros de slănină și
ominiu și pâine de porumb, sunetul vocii călduroase a mamei sale, a tatălui său
răspunzând la bariton.

Aceste amintiri nu au avut parte de James Ardmore, celebrul vânător de pirați. Și


totuși, ei erau el, până la miezul lui.

Ar fi vrut să înfrunte singur camera, fără Diana. El o va aduce mai târziu,


când praful amintirilor sale se așezase. Dacă a adus-o la etaj după
toată lumea s-a culcat, poate ar putea consacra camera cu noi,
amintiri mai fericite. Gustul buzelor ei ar fi fin, corpul ei moale dedesubt
l.

Știa că cel mai bun mod de a-l determina pe Honoria să o accepte pe Diana era să le unească
supărat împotriva lui. Honoria și-ar dori nunta sezonului.
nunta șefului gospodăriei Ardmore nu a fost un eveniment mic. Trucul lui a avut

Pagina 261

nunta șefului gospodăriei Ardmore nu a fost un eveniment mic. Trucul lui a avut
a lucrat din sunetul lucrurilor de mai jos.

Ieși din cameră și se îndreptă spre dormitorul din capul scărilor. A lui
pașii au încetinit. Înfruntarea propriilor amintiri de copilărie era un lucru, dar asta
se temuse cu adevărat. Diana bănuise, dar nu știa cum
explica-i exact ce nu era in regula.

Așa că era singur să-și înfrunte demonii. El putea să o evite, putea merge jos
și faceți din nou parte din căldură. Diana l-ar privi cu gri-albastru
ochii și ar simți focuri în sufletul său. Dar o amânase prea mult.

Deschise ușa camerei de dormit din capul scărilor și păși


interior.

Camera dădea spre curte și un balcon mic se deschidea din camera dublă
Uși franceze. Walii fuseseră vopsiți într-un verde deschis, cornișa căptușită cu un
relieful figurilor clasice grecești care plantează și recoltează recolte. Patul era
acoperit în damasc de fildeș asortat perdelelor, și un covor oriental fin acoperit
podeaua. Camera era elegantă, îngrijită și anonimă.
- Honoria, spuse James. Apoi vocea îi zdruncina valurile. „Honoria!”

De jos, o auzi spunând: „Iertarea ta”, cu o voce de politețe încordată,


apoi papucii ei șoptind pe scări.

James a așteptat în mijlocul camerei. Se opri în prag, cu ochii


misto. Ea nici nu a întrebat de ce l-a calmat, nici nu l-a reproșat pentru lipsa de maniere.

"Ce ai facut?" el a cerut.

„Am simțit nevoia unei alte camere de oaspeți. Ceilalți sunt destul de mici. ”

A măturat o statuetă delicată de porțelan pe podea cu un ciocnit. „O cameră de oaspeți


pentru cine? Câți invitați distrați în lipsa mea? ”

- Aproape niciunul. Îmi petrec fiecare Crăciun singur, cu excepția cazului în care prietenii care mă compătimesc îmi permit
pentru a participa la sărbătorile lor. ”

Era prea furios ca să o lase să-l provoace în vinovăție. Încercase să-și petreacă Crăciunul
cu ea de mai multe ori și doar se certaseră. Probabil că s-a distrat mai bine
cu prietenii ei simpatici.

Pagina 262

cu prietenii ei simpatici.

„Ce ai făcut cu lucrurile lui?” a întrebat el în mod aspru.

„Pune-i în pod. Nu-ți face griji, James, nu i-am selectat sau ceva vulgar
ca asta."

„Le bagi în pod? De ce nu mi - ai pus - mi lucrurile în pod , dacă ai vrut


o altă cameră de oaspeți? Știi că n-aș da dracului. ”

„Pentru că era mai probabil să vii acasă.”

S-au privit pentru o clipă lungă. Afară, albinele au zăngănit în


flori, iar mult dedesubt, Isabeau a râs.

- Deci ai luat totul, spuse James. „Tot ce ne-ar aminti


de el. Știu că doare. De ce crezi că stau departe? Dar nu m-am așteptat niciodată
l-ai șterge cu totul. ”

Honoria se învârti asupra lui, cu pumnii încleștați. „Cel puțin ai luxul de a merge
departe! Cum crezi că mă simt, trăind aici zi de zi și an de an,
știind că nu va veni niciodată acasă? Cu brelocurile lui stil împrăștiate în jurul
mese, îl așteptați? Nu ai fost niciodată aproape de Paul ca și mine, așa că nu
îndrăznește să vorbești despre cum te doare absența lui. ”

„ Nu am fost niciodată aproape de el?” tună el, neîncrezător. „Am navigat cu el, m-am luptat
in afara de el. L-am ținut când a murit, de dragul lui Hristos ”.

„Dar nu erai lângă el când a fost împușcat. Dacă ai fi fost, poate tu


ar fi fost împușcat în schimb. Cu bucurie aș fi aruncat toate lucrurile tale ! ”

Știa să taie adânc. Cel mai mare regret al lui James, cel care îl roase înăuntru
întunericul nopții era că plecase să-l urmărească pe corsarul respectiv
a decis să se întâlnească cu Paul mai târziu. Pavel urmărise și atacase Majestatea și
Grayson Finley, o alegere nesăbuită din care James l-ar fi vorbit.

Dar Paul, înnebunit de căutarea lui de răzbunare, hotărâse să-i distrugă pe toți
pirat, mai ales celebrul Grayson Finley. Îl lovise pe Majestate , împușcat
Grayson aproape imediat, apoi a fost lovit de un alt bulet. Rămăsese în viață mult timp
suficient pentru ca Ian O'Maley să-l aducă înapoi la James, astfel încât Paul să poată muri cât timp

Pagina 263

James l-a ținut.

„Eram mult mai aproape”, spunea Honoria. „A locuit aici cu mine când tu
ne-a abandonat. Am cunoscut-o pe soția lui, am ajutat la livrarea copiilor ei. Unde ai fost?
Lacrimi despre lume împreună cu prietenii tăi, apar din când în când cu
darurile tale proaste și poveștile tale. Unde erai când soția lui Paul a fost furată,
și am rămas cu el și l-am împiedicat să-și ia viața? De ce nu ai fost
practicând avocatura în Charleston, locuind aici cu noi, atenție la noi ca tine
ar fi trebuit? ”

„Nu aș fi fost bun la drept, Honoria”, a confirmat el. „Sunt bun la pirat
vânătoare."

„Propria ta formă de lege. Desigur, James Ardmore nu se poate pleca în fața altcuiva
reguli! Noroc pentru Lady Worthing, făcându-te să te conformezi acestora. Sau te ai
a adus-o aici să se așeze, să stea la Charleston, să trăiască ca o adevărată familie? ”

- Da, lătră el.

„Bietul lucru. Ce ți-a făcut vreodată? ”

„Vom locui aici. Ca o familie. Aceasta este casa mea, Honoria, și dacă eu
vreau lucrurile lui Paul în camera lui, apoi eu le vreau acolo. ”

"De ce?" a fulgerat ea. „Nu ai intrat în această cameră de șapte ani.
Șapte! De ce i-ti este frica?"

„Cel puțin m-am gândit că, atunci când am vrut să-mi amintesc de el, aș putea.”

Ochii ei verzi erau umezi, luminoși. - Nu este casa ta , James. Numele dumneavoastră
s-ar putea să fie pe act, dar această casă este a mea. Am locuit aici când toți ceilalți au plecat
în spate. L-am păstrat în viață. Ai ieșit și nu te-ai mai întors ”. Lacrimi
a căzut pe fața ei.

„Hel și condamnare”.

- Te urăsc, James. Sunt singur și este vina ta. ”

Diana se grăbi să intre în cameră. Închise ușa, traversă covorul și


a adunat-o pe Honoria în brațe. Sora lui trufașă chiar și-a pus capul jos
Umărul Dianei.

Pagina 264
Umărul Dianei.

James se uită la el, rănit și amorțit. Ura să vină acasă.

- Ești cel mai nesimțit om pe care îl cunosc, spuse Diana cu o voce clară.

„Pentru numele lui Dumnezeu, Diana.”

Ea îi aruncă privirea ei familiară. „Ești mai interesat de fantome decât ești


în oamenii din jurul tău, James Ardmore. Crezi că fratele tău este mai puțin
special pentru că lucrurile lui sunt în pod? Desigur că nu." Ea se netezi înapoi
Părul lui Honoria. „Cred că orice soră care te-a suportat în toți acești ani
merită o felicitare! ”

- Nu este un joc, Diana, spuse el strângând din dinți.

„Nici viața nu este, James.”

Era atât de trufaș de frumoasă. Așa se gândise la prima dată când o văzuse. El
știa că, fie că va câștiga sau va pierde fiecare ceartă cu ea, inima lui se va opri
ori de câte ori pășea într-o cameră.

Honoria îl privi cu privirea de pe umărul Dianei. Diana i-a aruncat o privire care a făcut-o
el extrem de suspicios. „Știu exact cum să-l fac să-i pară rău”, a anunțat ea.
„Dacă cel mai mare fiu al uneia dintre primele familii din Charleston nu ar avea cel mai bun
nunta secolului? El este un erou. Sunt sigur că ar veni oameni
kilometri în jur pentru a participa la o astfel de adunare. ”

Honoria și-a șters ochii cu călcâiul mâinii. Fața ei căpătase o lumină


de speranță. „Da, vom avea ceremonia în biserica episcopală. Tu ești Biserică
din Anglia, iar Mama ne-a crescut pentru a fi episcopalieni. I-ar plăcea asta. Noi eu
decorați cu flori de portocal și trandafiri roz. O avem pe Madame Madeline
rochia ta. Este cea mai bună din Charleston. Alb și roz, da, asta va face un
o temă minunată, cu poate ceva aruncată în galben. ”

Ochii Dianei străluciră triumfător. „Și vom planifica un banchet pentru, probabil
un bal. ” Ea îl privi critic. „James va trebui să poarte o cravată. Și o pălărie.
Poate că domnul Henderson poate sugera ceva. ”

Arăta atât de încântătoare și atât de fericită, planificându-i pedeapsa, încât el nu avea


inima să se înfurie din nou. - Ai noroc că te iubesc atât de mult, Diana.

Pagina 265

Honoria își ridică capul, aruncându-și melancolia. „Trebuie să mă îngrijesc să angajez


muzicieni și planificarea decorațiunilor pentru sală. Cu adevărat ar trebui să ai
a trimis o vorbă, James. Aș fi putut avea până acum jumătate din planuri. ”

A părăsit camera, încruntându-se peste detalii. Diana închise din nou ușa.
Silence fel.

James se scufundă pe banca amortizată de la poalele patului. Această cameră a avut odată
a fost o mizerie cu lucrurile lui Pavel și apoi lucrurile copiilor lui Pavel. Model de nave
iar animalele din grădină și lungimile de sfori cedaseră loc panglicilor de păr,
blocuri de construcții și doli. Acum era gol, gol.

Diana îl privi. "Vrei sa plec?"


"Nu."

A venit la el, rochia ei foșnind într-un mod care l-a făcut să se gândească la picioarele ei
sub. Picioarele ei lungi și elegante.

„Nu am vrut să spui că trebuie să-l uiți complet”, i-a spus ea.

El întinse mâna, își trase degetul pe abdomenul ei. Înăuntrul ei zăcea fiul său sau
fiică. Nu-i venea să creadă. Dar știa că copilul este al lui. Daca
nu ar fi fost, Diana l-ar fi privit în față și i-ar fi spus adevărul.

- Trebuia să mă îngrijesc de el, spuse el încet. „Și nu am făcut-o când a fost


cel mai important."

O notă de furie îi intră în voce. „Nu poți să știi asta. S-ar putea să fi murit
exact la fel. S-ar putea să nu fi fost în stare să-l oprești. ”

"Poate. Nu știm niciodată, nu-i așa? ” El o strânse de mână. „Vezi, m-am gândit,
Diana, că dacă l-aș îngrădi pe Black Jack Malory, ar face totul în regulă. ”
El a întâlnit-o cu examinarea albastră. „Dar stând în această cameră, știu că nu ar fi. Chiar dacă
L-am împușcat pe Malory, chiar în fața tatălui tău, totul nu ar fi fost al
dreapta." El s-a oprit. „Ceea ce încerc să fac este că promisiunea mea către Paul m-a făcut
tot ce sunt. ”

- O legendă, spuse ea încet.

A făcut un pufnit batjocoritor. „Legenda nu a existat niciodată. Acum promisiunea a dispărut.

Pagina 266

A făcut un pufnit batjocoritor. „Legenda nu a existat niciodată. Acum promisiunea a dispărut.


Unde mă lasă asta? ”

Ea i-a luat ambele mâini, s-a așezat pe genunchiul lui. Se obișnuise cu asta.
Pe drum, dincolo de Atlantic, se așezaseră pe o bancă la pachet
dimineața în acest fel, ea în poală, cu brațul în jurul taliei ei, în timp ce priveau
răsăritul.

„Amintiți-vă când am întâlnit corsarii care jefuiau patru nave comerciale


zile din Haven? ” ea a intrebat.

El și Diana stătuseră așa, bucurându-se de aerul răcoros al dimineții.


La orizont, văzuseră un fum de fum, care nu putea însemna decât unul
lucru. James îi poruncise să schimbe cursul pentru asta.

Au găsit un corsar francez care tocmai arsese un negustor englez


și era pe punctul de a urca pe celălalt. Steagul lui James, albastru de miezul nopții, simplu, cu unul
slash de aur de la colț la colț, a fost ridicat în pupa. Corsarul a fugit
o rafală de steaguri în schimb, semnalându-i lui James că ar putea să se alăture lor și să aibă un
jumătate din pradă.

James a răspuns trăgând cu arme.

Corsarul a tras înapoi. Un fel de artiler, rănit. Diana, femeia nesăbuită, a fugit
și i-a luat locul. Părul ei strălucitor fulgerase în soare, iar strigătele ei
s-a alăturat strigătelor de victorie când corsarul s-a predat în cele din urmă.

Căpitanul, un francez de aroganță fastidioasă, i-a prezentat lui James scrisorile lui
marcă
arată-i pe
ce care
credeo despre
obținuse de la Napoleon
semnătura însuși.Bonaparte.
lui Napoleon James îi arsese, doar pentru

James îl luase pe căpitan prizonier, la fel de bine ca și echipajul supraviețuitor, știind


ar fi mai bun cu ei decât negustorii furiosi. Când s-a întors la
Argonaut , echipajul a înveselit. Diana a înveselit cu ei, fluturând tija pistolului
alarmant și bătând din palme pe ceilalți marinari.

Avea de gând să se căsătorească cu ea. Dumnezeu să-l ajute.

James și Diana stătuseră împreună pe terasă, cu brațul în jurul taliei ei,


în timp ce Argonautul se învârtea într-un tur de victorie (ideea lui Ian O'Maley). Echipajul negustorului
îi înveseli. Henderson își ridicase tăietorul în semn de recunoaștere, lama

Pagina 267

intermitent la fel de strălucitor ca părul Dianei.

Acum, în camera liniștită de la etaj a casei Charleston, Diana a spus: „Asta


nu a avut nimic de-a face cu Pavel sau cu promisiunea ta. Ți-a plăcut să-i ascunzi
pirații. Ai fost fericit. Ai râs ”.

A retrăit gustul de triumf și, mai bine, sărutul sălbatic pe care i-l dăruise
Diana. „A avut momentele sale”, a recunoscut el.

- Asta ești, James. Un răzbunător. Iti place. Ai început să vânezi pirați


înainte ca fratele tău să moară și l-ai fi continuat indiferent. Eu cred
promisiunea ta a fost doar scuza ta. Nu vezi? ”

Căldura ei îi distrăgea atenția. Climatul Charleston a făcut-o să transpire, iar el


întoarse capul pentru a săruta umezeala dintre sânii ei.

S-a gândit la anii în care el și Ian O'Maley rupseră mările, călărind


nechibzuit împotriva navelor care i-au depășit, provocând fregatele, urmărind pirații
soarta lor.

Fusese peste tot în lume și navigase în fiecare apă. Cunoscuse porturile puturoase
și insule exotice și liniștea dulce de a veni acasă.

Fusese nemilos și crud, plin de compasiune când era nevoie. El salvase viețile
de echipaje asediate, apoi au plecat fără confirmare, părăsind
salvat să scrie încă un vers din balad.

Diana avea dreptate. I-a plăcut.

El o privi. „Chiar sunt un nemernic nemilos, nu-i așa?”

„Întotdeauna am spus asta.”

El o strânse mai aproape. „Tocmai i-am spus lui Honoria că sunt aici să mă așez.”

„Nu văd niciun motiv pentru care nu poate să ni se alăture pe Argonaut . I-ar plăcea Haven. ”

„A, așa că ne întoarcem la Haven, nu-i așa?”

"Desigur. Este casa mea. Ar trebui să petrecem verile acolo și iernile


Aici. Și poți vâna pirații după pofta ta. ”
Pagina 268

Aici. Și poți vâna pirații după pofta ta. ”

El a sărutat colțul zâmbetului ei. „Ei bine, ai făcut totul real


Grozav."

- Ai nevoie de cineva care să rezolve lucrurile pentru tine, James. Pe lângă vânătoarea de pirați I
Rău. Te pricepi la asta. ”

A oprit-o să vorbească în felul său preferat, altceva la care se pricepea. Cand


a ieșit din sărut, cu ochii scânteietori.

El a alunecat-o din genunchi și a bătut-o pe spate. „De ce nu te duci


ajuta-o pe Honoria cu nunta. Probabil că deja lista de invitați a funcționat
și plănuiește ce ar trebui să poarte. ”

Diana a zâmbit și inima i s-a întors. Ea și-a pătruns în viața lui, al


dreapta. Pe navă, când o înconjura pe Diana în timp ce navigau pe lângă
negustor recunoscător, se simțise așa de bine. De parcă i-ar fi lipsit ceva
în acești ani.

Bineînțeles, el a trebuit să o tragă pe spate, pe spatele ei fin, când încercase


urcați în corsar cu ceilalți. Aveau nevoie să vorbească puțin despre asta.

Înapoi la Haven, când se confruntase cu Black Jack Malory, oamenii vii pe care îi avea
grijuliu devenise brusc mai important decât promisiunile de demult
violență și moarte. Mult mai mult. Știa adevărul din inima lui, și așa știa
și-a împușcat pistolul în apele gri-albastre, în loc de Black Jack, și a avut
plecat.

Totul a contat. Paul a contat. Diana a contat. Dar promisiunile lui James, ca și ale lui
furia și ura erau din trecut. Diana și copilul lor erau acum aproape. ei
erau despre dragoste, și acum, și viitor.

Îi sărută fruntea, parfumul ei îl liniștea și alunecă din cameră. A ei


zâmbi când a plecat a fost un pic smuggă.

El îi aruncă ușii închise un zâmbet plin de suflet. Lasă-i pe Diana și sora lui să planifice o
nunta frumoasă și un bal mare pe care oamenii îl vor vorbi de generații
vino. Lasă-o pe Diana să-și planifice viața după ce a vrut. Pentru că în timp ce Diana
dacă răzbunarea ei plănuia nunta, James avea planificarea lui
noaptea nunții.

Pagina 270
269

Capitolul douăzeci și trei


Se terminase. Ultimul oaspete se estompase în noapte, iar ghirlandele ofilite
falen. Ian O'Maley a găsit-o pe Isabeau ghemuit sub scaunul violonistului și
Honoria a dus-o în pat.
Tatăl Dianei se întâlnise cu prieteni pe care îi cunoscuse din lunga sa carieră și
se întorsese acasă cu un domn în vârstă din Tradd Street, unde avea să stea
noaptea pentru a vorbi despre vremurile vechi.

Honoria a avut marea ei nuntă. James - în mod particular, credea Diana - avea
nu zbuciumat. Arătase extraordinar de frumos într-un costum negru cu un decupaj
redingotă și cozi. Purtase o cravată, alb strălucitor pe pielea lui maro și
părul îi fusese tuns și legat într-o coadă. Nu se uitase singur, dar
când intrase în biserică și-i văzuse corpul tal, musculos, aruncându-și
costum potrivit, se simțise cam slabă în genunchi.

Honoria făcuse o domnișoară de onoare minunată în mătase de culoare crem. Făcuse Diana
ea poartă culoarea mai deschisă; Honoria plănuise la început ceva întunecat și
discret.

Isabeau, la fel îmbrăcată în veșminte, a împrăștiat flori peste tot, bucurându-se


ea însăși imens. Ian O'Maley a avut grijă de ea, la fel cum a avut-o la
Argonaut .

Honoria fusese foarte mulțumită de descendența Dianei și se asigurase că


toată lumea de la Charleston la Savannah știa despre asta. O doamnă engleză, văduvă
a unui căpitan de navă cavaler, fiică a unui amiral al cărui nume de familie a mers
generații în urmă, merita să ne lăudăm. Discret, desigur. Honoria
Ardmore nu s-ar lăuda niciodată deschis cu nimic. Dar oamenii au auzit vestea,
și au vorbit și au aprobat.

La altar, James arătase la fel de calm și de răcoros ca atunci când dădea ordine de rutină
puntea navei sale. Diana se scuturase. Amintiri despre prima ei nuntă
fusese presat în uitarea amintirilor proaste ale lui Edward, dar vederea lui
preotul în haine și tatăl ei așteptând să o plimbe pe culoar pentru
a doua oară în viața ei o panică momentan. Ar fi vrut să se întoarcă și să fugă
pe cât de repede ar fi purtat-o ​picioarele ei.

Pagina 271

pe cât de repede ar fi purtat-o ​picioarele ei.

Dar James o aștepta, nu Sir Edward Worthing. James care era un


adevărat erou, nu Edward care era un fals. James a așteptat-o ​cu căldura lui
ochii verzi și zâmbetul rău, arătând mai degrabă ca și cum ar fi planificat ceva.

Când și-a așezat mâna pe palma lui puternică și calmată, panica ei a avut-o
dispărut. Ea și-a regretat brusc tăcerea pentru planificarea nunții. Ei ar fi
trebuie să aștepte printr-un banchet lung și să facă bal înainte ca ea și James să poată fi singuri
împreună.

Când a strecurat inelul rece de aur care îi aparținuse mamei sale pe al Dianei
cu degetul, a regretat și mai mult banchetul. Și când s-a aplecat să se perie
buzele ei cu ale lui, prea scurt, tânjea după el să o ridice pur și simplu peste ale lui
umăr și fugi cu spatele la Argonaut .

Acest lucru nu s-a întâmplat, desigur. A trăit cina și nenumăratele


pâine prăjită, a păstrat un zâmbet lipit pe fața ei în timp ce cei mai buni cetățeni din Charleston
a felicitat-o ​pe ea și pe James. James stătea prin ea tot cu o manieră relaxată și un
expresie neutră, în timp ce sub masă, piciorul lui se încurca cu al ei înăuntru
moduri intime și sugestive.

Diana era în mod pozitiv rigidă cu nervii până când au intrat în etaj
dormitor, în sfârșit singur.

Personalul Ardmore le pregătise o masă și o lăsase sub tăvi de argint,


doar în cazul în care ar trebui să fie înfometați în câteva ore dintre banchet și
micul dejun generos care avea să înceapă la nouă.

James a insistat să participe, ca nu cumva să rănească sentimentele bucătarului. A fost


a gătit pentru Ardmore de când era copil, a spus el. Nu l-ar ierta niciodată
dacă nu trimiteau înapoi farfurii curate.

Diana a forțat biscuitul de crab, roluri moi pe care le-a dat biscuiți, plăci de șuncă,
și fierte hominy. James a mâncat mulțumit, de parcă ar fi așteptat cu nerăbdare acest lucru
masa pe zi. Ea și-a târât lingura prin supă și l-a urmărit cu atenție.
Părea mult prea capitulant.

„Telefonează-mă, Diana”, a spus el, pescuind un pic de șuncă și biscuiți. "Ce vrei
să mă întrebi? ”

Ea clipi. Un fir de păr întunecat scăpase de la coadă și se dusese peste el

Pagina 272

Ea clipi. Un fir de păr întunecat scăpase de la coadă și se dusese peste el


obraz. Cravata lui slăbită dezvăluia un triunghi de gât negru pe care îl păstra
închipuindu-și atingerea cu limba ei.

"Pardon?"

A mușcat pe îndelete, genele ascunzându-și ochii. „M-ai urmărit


ca și cum ai fi făcut un pariu cu tine despre ceva. Așa cum ai fost
vrând să mă întrebe ceva de ceva vreme. Cu excepția faptului că am fost prea ocupați
să rămânem singuri împreună, cu călătoriile din Anglia și planificarea
nunta, iar eu nu vreau să vă murdărim reputația. ”

Știa, nenorocit. Ea îl privi cu privirea. Adevărat, dorise să-l întrebe


de când auzise cuvintele murmurate în casa lordului Stoke și o văzuse pe Lady
Stoke roșie.

Ar fi vrut să știe și nu voia să știe. Cu siguranță nu a făcut-o


au vrut să o aducă acum, în timpul cinei de nuntă.

Aruncă o privire ridicată, cu expresia compusă, cu ochii răci. Știa deja


întrebare.

Ei bine, ar fi mai bine să spere, de dragul lui, că îi va plăcea răspunsul lui. Ea a agitat-o
supa din nou și așezați lingura.

- Foarte bine, spuse ea. „De când îl aduceți în discuție, la ce se referă exact Lady Stoke
tu?"

A început doar cel mai mic pic. Privirea îi căzu de parcă și-ar fi găsit biscuiții
interesant.

Aha, se gândi ea. Nu ceea ce te așteptai. Ceea ce a făcut-o să se întrebe foarte mult
mult ceea ce el a fost așteaptă.

El a răspuns: „Nu vreau să vorbesc despre Finley și soția lui


noaptea nunții."
„Asta înseamnă că există ceva de vorbit.”

A unt un alt biscuit. „Cred că acesta este motivul pentru care Ian O'Maley evită seriozitatea
implicarea cu doamnele. Ei pun prea multe întrebări incomode la

Pagina 273

implicarea cu doamnele. Ei pun prea multe întrebări incomode la


cele mai nenorocite ori ”.

„Cred că ai vrut să-l întreb.”

"M-am razgandit."

Ea se uită la ochi. „James Ardmore, dacă nu vrei să se sfârșească supa fină a bucătarului tău
noul dvs. costum, veți răspunde la întrebare. ”

"Ma ameninta?" întrebă el blând. „Și tocmai am devenit stăpânul tău și


maestru. Se presupune că vă supuneți și ascultați de soțul vostru ”.

Pufoiul ei a sunat peste cameră. A jurat că i-a văzut gura zvâcnindu-se înainte de el
a devenit absorbit de mâncarea biscuitului său.

„Ați fost doi iubiți?”

Acolo o spusese. Nu voia să știe și, totuși, trebuia să știe. El a făcut-o


s-a dus la Alexandra când avea nevoie de ajutor, nu puternicul Lord Stoke. Îmi spusese
Alexandra să tacă de soțul ei, iar Alexandra o făcuse. El a făcut-o
avea încredere în Alexandra și știa că poate avea încredere în ea. Această încredere vorbea despre o intimitate
că până și Diana s-ar putea să nu aibă încă cu el.

- Nu, spuse el. „Niciodată nici măcar o dată”.

A încetat să se prefacă că mănâncă. O privi peste placa de argint cu cupolă


între ele, cea care conținea plăcile de șuncă.

Se relaxă cel mai mic pic. Dar stilul acela nu explica ce i-a spus
Alexandra când i-a montat frânghiile la încheieturi. Respirația ei a venit repede. "Tu
i-a spus: „Este la fel ca pe vremuri.” Ce diavol ai vrut să spui prin asta? ”

A aruncat cu degetul tulpina paharului de vin. Lumina lumânărilor arunca o umbră roșie-rubinie
pe fata de masa. „Vrei să știi cu adevărat?”

"Da." Nu a făcut-o. „Îmi doresc cu adevărat să știu”.

„Bine.” A luat o înghițitură de vin, a întors paharul cu grijă la masă. „Eu


a răpit-o. ”

Inima îi bătea tare. „Ei bine, acesta este stilul tău obișnuit.”

Pagina 274

Inima îi bătea tare. „Ei bine, acesta este stilul tău obișnuit.”
„Am răpit-o,
răzbunare pe am dezbrăcat-o,
Grayson ” pus-o în lanțuri și am folosit-o pentru a cere
Finley. am

Își luă din nou paharul, mai luă calm o înghițitură de vin, lăsă paharul înapoi
jos.

Ea rămase cu gura căscată. El doar s-a uitat la ea, de parcă ar fi făcut astfel de lucruri în fiecare zi și ea
nu ar trebui să fie surprins. A înghițit, doar gâtul era prea uscat și s-a întors
la o tuse.

"De ce?"

Pentru o clipă, ea a crezut că nu o va telefona. A crezut că o să răcească din nou,


puneți-l în sticlă și lăsați-l să stea între ei tot restul vieții.

A ridicat din umeri, atât de ușor. „Am dat vina pe Finley pentru moartea lui Paul, indiferent dacă este sau nu
mâna lui a apăsat pe trăgaci. Aș fi făcut orice ca să mă întorc la el
pentru asta, inclusiv furtul femeii pe care o iubea. Dacă Alexandra nu ar fi fost cine
a fost, aș fi stricat-o și i-am frânt inima lui Finley. Aș fi avut
le-a distrus viața și i-a împins în nenorocirea mea ”. El a ajuns
înainte, a atins banda groasă de aur din jurul degetului. „Există o lume a
rănind în interiorul Ardmores. Trebuie doar să ne uităm la noi pentru a o vedea. am decis
este timpul să schimbăm asta. ”

Ea s-a uitat la mâna lui calmată, înfricoșată de ani de luptă și supraviețuire.


Salvase viețile oamenilor și luase alte vieți. Știa fericirea liniștită în
casa asta și știa durerea de inimă pe care abia o putea înțelege.

Pieptul ei se simțea strâns. „Mă bucur că m-ai ales să te ajut să o schimbi.”

- Al naibii de bine nu te-am ales, Diana. Ai sărit în viața mea ca o cometă și


am distrus fiecare preconcepție pe care am avut-o vreodată. Este ca și cum ai ține o pisică sălbatică de coadă. Eu
nu îndrăzni să-i dai drumul. ”

„Nu este foarte măgulitor, James.”

"Dar adevarat. Știam că ești un sălbatic în clipa în care te-am găsit pe mine
cabină după ce te-am răpit. În ciuda faptului că titlul tău și tatăl tău sunt atât de faimoși, eu
știam că nu ești ca o domnișoară corectă. Dar e în regulă. Nu-mi place
domnișoare corecte. "

Pagina 275

domnișoare corecte. "

O picătură de vin zăbovi pe buzele lui. Voia să se aplece peste masă, platou de
șuncă și al și lins-o.

Ea s-a pus să stea stil. „Înapoi la Alexandra, deoarece te-ai întors atât de bine
discutia. De ce ai lăsat-o să plece? Ți-a spus ea să mergi la diavol? ”

"Nu. Era pregătită să se martirizeze pentru a-i salva gâtul lui Finley. A fost uimită
cu piratul ei de alături și ar fi făcut orice pentru a-l păstra în siguranță,
inclusiv căsătorirea cu mine. ”

Diana se ridică în picioare. Masa se legăna și supa se legăna periculos.


- Ai cerut-o să se căsătorească cu tine?

„Mi s-a părut cel mai sigur mod de a-l răni pe Finley. L-aș lăsa să trăiască și l-aș lăsa
suferi."
- Și ea a spus da?

"Ea a facut. Dar nu cred că m-aș fi bucurat prea mult. Ar fi jucat rolul
miel de jertfă până la mână. M-aș fi săturat de atât de repede. ”

Își prinsese șervețelul când sărise și acum îl strânse cu putere


în pumnul ei. „Presupun că Alexandra și-a revenit în fire și te-a respins?”

"Nu. Am venit la a mea. ” O privea calm, dar în el se aprindea o lumină precaută


ochi verzi. „Erau atât de rău unul de celălalt, încât nu puteam să suport
mai mult. ”

„Bolnav?” A răsucit șervețelul.

„Gata să murim unul pentru celălalt. S-a cam cam înfundat la sfârșit. Am decis să mă opresc
jucând ticălosul și lăsând dragostea adevărată să-și urmeze cursul. Foarte romantic cu mine, eu
gând."

Avea amabilitatea de a mai lua o băutură de vin, de parcă ar fi fost eroul


bucată.

„ Romantic ?” Diana a văzut. „Ești cel mai lipsit de romantism pe care l-am avut vreodată
ghinionul de întâlnit! ”

Pagina 276

„Lasă-ți vocea, Diana. Oamenii încearcă să doarmă. ”

„Cât de romantic este să iei pur și simplu ceea ce vrei? Tu decizi să lase Alexandra
și Lord Stoke să fie împreună pentru că nu ai putut-o intimida de partea ta.
Ai vrut să mă întrebi despre tatăl meu, așa că pur și simplu ai fugit cu mine.
M-ai adus aici pentru că ar fi mai convenabil pentru tine decât să te eschivezi
Marina Regală să mă încolțească. ”

„Trebuie să recunoașteți”, a spus el, în acel mod enervant și mișto, „că casa mea este mult
mai plăcut decât o tavernă din sat sau peșterile îmbibate de pe Haven. Un corect
pat după o masă adecvată. Am crezut că ți-ar plăcea asta. ”

A smuls un biscuit cu unt. „Do Nu mi - am tel ar trebui să fie recunoscător!“

A venit alert, periculos. - Nu îndrăzni să arunci biscuitul asupra mea, Diana.

„Spune-mi asta, atunci, dacă vrei să-ți salvezi nenorocitul de costum. Ai iubit-o? ”

"Nu."

„Pari sigur.”

"Sunt sigur. Nu am iubit nici o femeie până nu mi-a aruncat pâinea într-un drum
Han. Nu că aș vrea să o facă din nou. Sunt maniere proaste. Sora mea ar fi
șocat ”.

Diana a refuzat să-l lase să o distragă. „Tu și Alexandra păreați foarte iubiți de unul
un alt."

"O admir. Și o respect. Nu orice femeie se ridică în fața mea și


îmi spune unde am greșit. Mai ales când tocmai am închis-o în lanțuri.
Era speriată de moartea mea, dar asta nu a împiedicat-o să-mi telefoneze exact
ce gândea ea. ”

„Nu ați arătat mult respect pentru mine .“

„Ești în viață”, a subliniat el. „Cred că asta înseamnă că te respect foarte mult”.

„Ești arogant, înfuriat, sângeros negru! Nu-mi vine să cred că mă las fal
indragostit de tine. Aș putea trăi liniștit cu tatăl meu pe Haven, dar
în schimb te las să mă târasci la jumătatea lumii și să te ajut să vânezi pirați și

Pagina 277

în schimb te las să mă târasci la jumătatea lumii și să te ajut să vânezi pirați și


urmărește bărbați pe care ar trebui să-i respect, te-au bătut până când aproape că m-a aprins și apoi eu
te-am crezut mort de zile și zile. Ce fel de viață voi avea cu tine?
Nebunie, asta am și eu. Și tot pentru că eram destul de prost încât să mă îndrăgostesc
cu tine."

„Dar mă bucur al naibii că ai făcut-o.”

Ea s-a oprit. Din anumite motive, blândețea răspunsului, lumina caldă din el
ochii, au făcut-o mai furioasă ca niciodată.

A lăsat să zboare biscuitul, apoi cealaltă jumătate a acestuia, apoi vasul de supă pe jumătate mâncat.
S-a ridicat chiar când rachetele l-au lovit. Bisca a aterizat cu un splat al lichid
peste redingota sa neagră de cașmir și vesta fină de mătase.

- Diana. Vocea lui era foarte, foarte blândă, cel mai periculoasă. „Nu pot să te las să obții
departe de asta. ”

Făcu un pas nervos înapoi. „Sora ta ar fi supărată dacă s-ar întâmpla ceva
la această rochie, James. ”

„Atunci ar fi bine să o dai jos.”

Ea mai văzuse acea privire din ochii lui înainte, chiar înainte ca el să plănuiască să tocească un
câțiva pirați. „Cred că o voi continua.”

Făcu un pas spre ea. „O voi face pentru tine.”

"Nu Nu." Mâinile ei au zburat spre cârlige, au început să le desfacă. „Îl rupi
bucăți. ”

„Asta a fost ideea.”

Ea a desfăcut rapid cârligele, știind că, dacă va zăbovi, el va deveni nerăbdător


și oricum o smulge de pe ea. Își alunecă mătasea caldă pe corp și o împături
îndepărtat cu atenție în dulap. Cămășile și paltoanele lui atârnau acolo, mirosind a lână
iar bumbacul și James.

Când s-a întors din nou, el se înarmase. A țipat, dar asta


a fost prea târziu.

Hominy buttered a făcut o armă bună. Îl stropi peste umeri. El


Pagina 278

Hominy buttered a făcut o armă bună. Îl stropi peste umeri. El


a râs, apoi a clipit și a înjurat când a întors focul cu o ladă plină
biscuit. Șunca a făcut un zgomot satisfăcător când a lovit-o și el.

Bătălia nu a durat mult. În câteva secunde, îi apucase încheieturile și îl împinsese


ea la pat. S-a trezit plată pe spate, pe un pat moale cu pene, cu a lui
greutatea deasupra ei.

El i-a luat gura în sărutări brutale, i-a prins încheieturile deasupra capului.

- Te iubesc, Diana, spuse el răgușit. „Nu am crezut niciodată că aș putea iubi atât de mult. Aceasta
mă doare cât de mult te iubesc. Nimeni din viața mea nu m-a făcut vreodată asta ... ”

Mâinile i-au ars și buzele i-au zdrobit-o. Își vârî genunchiul între al lui, dantelat
piciorul ei în jurul vițelului său musculos. "Da?" a întrebat ea, prefăcându-se nevinovată.

„Este supărat. Si fericit. Al în același timp. Femeie demon. ” Ochii lui


scânteiat. „Ai grâu în păr.”

Ea a râs. Și-a mângâiat limba peste obrazul lui, unde biscuitul crabului
zăbovi. „Ai gust bun”.

„Ai un gust mai bun.” A demonstrat cât de mult îi plăcea gustul ei. „La naiba, dar eu
te iubesc, Diana. ” O sărută din nou, de data aceasta cu blândețe. „M-ai adus
Acasă."

Ea i-a atins părul. - Îl primim pe maudlin, căpitane Ardmore. eu cred ca noi


ar trebui să continuăm să facem dragoste. ”

- Trebuie să fiu de acord cu dumneavoastră, doamnă Ardmore.

„Cred că ar trebui să facem dragoste până când vom fi epuizați. Dar în curând va fi dimineață.
Ei ne așteaptă la micul dejun. ”

Zâmbetul lui a încălzit noaptea. „Atunci ar fi bine să trecem mai departe.”

El apucă placheta cămașei ei și o rupse de la gât până la talie. S-a aplecat


în jos și îi linsese sânii, atingerea lui fierbinte aprinzând viața focurilor pe care le făcuse deja
agitat.

Ea a râs, iubindu-l, l-a dus cu brațele și l-a atras spre ea.

Pagina 280
279

Epilog
Primăvara 1813

„Există un nou Ardmore în lume, Alexandra. Dumnezeu să ne ajute pe toți. ”

- Da, Grayson. Un băiețel frumos. ”


Grayson Finley îl privi pe nevastă peste camera de zi. Citise un
scrisoare scrisă amândurora de Diana Worthing, acum Diana Ardmore.

Alexandra se lăsă pe capătul divanului, sprijinindu-se de brațul său încovoiat și


privind fix în foc. Buclele ei roșii-maronii scăpaseră de acele lor și ea
întins într-un mod relaxat, mulțumit.

Era intuneric. Sunetul mării a intrat pe ferestre, odată cu răcirea


adiere de primăvară. Alexandra părea foarte distrasă în această seară, de când o făcuse
citiți scrisoarea Dianei.

Wel, vechiul său prieten și inamic venise cu siguranță mirosind a trandafiri. Diana
Worthing, o roșcată înflăcărată cu suficientă căldură în ochi pentru a arde întreaga
satele, cu siguranță l-ar face să sară. Și cald. Si fericit. Ardmore
nu era un bărbat ușor, dar părea că va fi la îndemână.

El și Ardmore împărtășiseră sânge rău, furie și chiar ură, dar își dorea
omul wel. Și, dacă Diana l-ar fi ținut pe Ardmore la fel de ocupat pe cât o bănuia Grayson
ar fi, atunci Ardmore ar sta departe de Alexandra.

Împături scrisoarea, o lăsă lângă el pe birou. "La ce te gandesti


cam dragă? ”

Se întoarse către el, zâmbind cu un zâmbet care îi putea transforma oasele în apă. "Am fost
mai degrabă gălăgioasă ”.

"Despre ce?" Nu că ar fi fost interesat de conversație. Amiralitatea avea


l-a ținut departe de ea mult prea mult în ultimul an. Vorbise cu
Ducele de St.

Pagina 281

Clair, i-a spus omului că trebuie să se oprească. Vreau să fiu cu soția mea , îi spusese el chiar
propriu-zis duce. El nu a adăugat, vreau să fiu cu ea în patul meu și pe podea
iar în grădină și în pădure în nebunie . Puseseră ideea lui Ardmore
la test de multe ori, iar el și Alexandra s-au bucurat destul de mult.

- I-am spus lui James că va găsi pe cineva pentru el, spuse Alexandra visătoare.
„Cineva din marea largă a însemnat pentru el. Nu am visat niciodată la momentul respectiv că
Diana Worthing era chiar la Londra cu noi. Desigur, era căsătorită cu Sir
Edward, atunci. Dar să cred că ea și James s-au întâlnit la scurt timp după aceea, și apoi a fost
așteptându-l pe Haven. Foarte romantic, cred. Nu e de mirare că s-au îndrăgostit. Eu
sunt foarte mulțumit de mine. ”

Grayson rânji. Soției sale îi plăcea să creadă că dorințele ei bune i-au fost eliminate
pe toată lumea. Dar era o persoană care își dorea cu adevărat ca alții să fie fericiți.
Poate că acesta a fost unul dintre motivele pentru care a iubit-o.

Privirea ei a devenit gânditoare. „Îmi doresc doar ...”

Se ridică, se îndreptă spre ea. Își aruncase haina lui Lord Stoke și se întorsese
la cămașa deschisă confortabilă și pantalonii scurți ai piratului Grayson Finley.

Privirea Alexandrei alergă în sus și în jos într-un mod satisfăcător. Nu s-a săturat niciodată
ea privindu-l. „Ce îți dorești, dragostea mea?”

„Îmi doresc ca tu și el să fiți împăcați.”


Vechiul ei argument. A început să clătine din cap și să-i spună că așa ceva
nu s-ar putea întâmpla niciodată, apoi s-a oprit. „Noi sunt împăcați, Alexandra. El are al său
viața și eu o am pe a mea și fiecare respectăm asta. Dacă avea nevoie de ajutorul meu, știe
Aș da-o. Dacă aveam nevoie de ajutorul lui, știu ... Se întrerupse. „Nu, nu știu dacă
l-ar da. Este un ticălos imprevizibil. ”

„Ei bine, acum este căsătorit și îndrăgostit. Îi urez bine. ”

"La fel și eu." Salută în tăcere ferestrele de vest. James era undeva
acolo. În Charleston. Sau cel puțin așa credeau toți. Cu
Ardmore, cine știa?

- Grayson.

Tonul vocii ei a făcut ca dansul său să crească un pic mai mult. "Da,

Pagina 282

Tonul vocii ei a făcut ca dansul său să crească un pic mai mult. "Da,
Alexandra? ”

„Cei mici sunt băgați în grădiniță.”

"Stiu. Le-am spus noapte bună. La fel și tu."

- Maggie s-a culcat, a continuat ea.

„Da, i-am sărutat și noapte bună.”

„Servitorii s-au dus în camerele lor, așa că bine.”

„Le doresc vise plăcute.”

Se ridică de pe divan, se mișcă încet spre el. „Cred că nimeni nu va intra aici
cameră până la ziuă. "

- Cred, spuse Grayson, respirând parfumul părului. "Ca esti


corect."

În timp ce se apleca să-i ia buzele, credea că aude o voce în adânciturile sale


minte. O voce rece, atrăgătoare, sarcastică, cu un accent greu din Charleston.

„Finley, ești al naibii de norocoasă decât ai meritat vreodată”.

Grayson a fost de acord în tăcere cu el.

JENNIFER ASHLEY a trăit și a călătorit peste tot în Europa și Asia, odată


naviga din San Francisco către Japonia într-o navă de marfă, care din păcate conținea nr
pirații. Acum s-a stabilit cu soțul și pisica ei în însoritul sud-vest
lucrează din greu la următoarele cărți și bea galoane de ceai gourmet cu gheață.

Primul roman al lui Jennifer, Pericole ale inimii , a fost nominalizat la Premiul de aur pentru
Cel mai bun prim roman și a fost finalistă la concursul RWA Golden Heart în 2000.
Îi place să scrie și să citească mai presus de orice altceva, dar hobby-urile sale includ gătitul,
drumeții, cântat la flaut și chitară, pictură și construirea de camere în miniatură și
dolerii. Îi place să audă de la cititorii ei; contactați-o prin intermediul site-ului web:
www.jennifersromances.com.