Sunteți pe pagina 1din 359

Pagina

Pagina 2

SILUETATE ÎMPOTRIVA LUNII CĂTATE


Putea vedea fără greșeală vârtejul de mantie neagră și
lățimea largă a umerilor, ridicarea mândră a capului și
atingere încoronantă — putea vedea că purta o mască.
În depărtare, îi simți prezența. S-a întors și
se uită la ea în schimb. Apoi s-a mișcat direct spre ea.
Putea simți intensitatea momentului în timp ce aștepta,
tremurând. Se opri și se uită la ea, începând de la
picioarele ei și mișcându-se încet în sus. În cele din urmă privirea lui făcu
contactul cu al ei. Ochii lui străluceau ca diamantele prin ai lui
masca, străpungându-i sufletul.
Dintr-o dată și-a dezbrăcat mănușile din piele mulata și a întins mâna
pentru ea și a tras-o în îmbrățișarea lui. Căldura degetelor lui
i-a șocat brațele goale. Un fior o zgudui ca fiind adevarul
inundat în ea. Secretul – cunoscut de ea și numai ei –
a sărit asupra ei în întregime. Omul care îndrăznise să pună o torță
la inima ei era cel mai periculos pirat din Anglia.
Pagina 3

Pagina 5
Pagina 4
În dimineața târzie a unei zile însorite de iunie, Rozalinde Cavandish
auzi soneria de la ușa draperiilor tatălui ei
jingle când cineva a intrat. Îngenuncheat pe podea înaintea a
ladă uriașă de lemn, ea nu ridică privirea.
„John”, îi strigă ea uceniculului tatălui ei, „vine cineva
la ușă."
Trebuie să deschidă această ladă. Era esențial să verifice cel mai recent
transport de mărfuri din Anvers. Încrețindu-și sprânceana
concentrare, Roz îşi îndreptă pârghia într-o deschidere şi
pried. Capacul gemu trist, dar a refuzat să se desprindă.
„Te rog, Doamne”, se ruga ea în timp ce lucra. „Să nu fie stricat.
Lasă-mă odată să greșesc.”
Pașii clientului au răsunat în liniștea golului
magazin în spatele ei. Cineva în cizme grele, se gândi Roz
absent, privirea ei s-a fixat pe ladă. „Ucenicul va fi
cu tine drept, strigă ea peste umăr, simțind mai mult
decât să-l văd pe bărbatul la tejghea chiar în spatele ei. Brumare
pârghia într-o altă crăpătură, încercă ea din nou.
Totuși nu s-ar clinti. Roz s-a străduit prin ladă,
căutând un punct slab în capac. Odată nu ar fi avut
făcut acest gen de muncă. Dar în aceste zile ea s-a ocupat de orice meserie
s-a prezentat. De când mama ei era din nou însărcinată,
gestionarea gospodăriei a revenit lui Rozalinde. Și de când ea
boala gravă a tatălui, nu avea încredere în nimeni, în afară de ea
Afaceri. Roz s-a aruncat în muncă bucuroasă, hotărâtă să o facă
arată cât de mult îi prețuia. Găsirea unui gol probabil la
în cele din urmă, Roz și-a pus pârghia în spațiu și și-a aruncat greutatea împotriva
aceasta. Unghiile au cedat cu un trosnet puternic.
În interiorul lăzii se cuibăreau ele și ele din dantelă prețioasă. Acolo!
gândi ea cu triumf, scanând conținutul.
Nu avusese de ce să-și facă griji. Totul părea în ordine, totul
părea perfect -

Pagina 6

Ea încremeni, cu ochii nituiți într-un singur loc. O pată negricioasă


a acoperit toată partea dreaptă a mărfurilor.
Un geamăt i-a scăpat de pe buze când Roz ridică primul strat de dantelă,
apoi al doilea. Pata a coborât până la capăt? Cufundare
mai adânc, ea a înfipt cu capul întâi în adâncurile lăzii mari,
un picior lipit de partea din lemn, celălalt blocat în
aer, pe jumătate scos din pantof.
Se îndreptă și se ridică o secundă mai târziu, pufnind din
puf. Ruinat! A noua lor livrare în ultimele șase luni. Acest
lada îi costase o sută cincizeci de lire și au fost
încă șase ca el în depozitul de la Poole. Toți ar fi
deteriorat, la fel ca data trecută. Căpitanul lăsase apă de mare
distruge-i.
Ea a îngrămădit bucățile înapoi vrând-nevrând, anxietatea ei îndreptându-se spre
disperare. Nu mai puteau suporta astfel de pierderi. Al lor
profiturile se micsorau zilnic. Cheltuielile deveneau greu de făcut
întâlni. Căpitanul ar trebui să fie demis. Ea s-a gândit la
mergând la cheu să-l înfrunte, dornic să iasă cu el
el pe loc, dar John nu apăruse din spate
cameră.
„Troth”, mormăi ea, realizând că nu putea pleca acum,
„Unde este John când am nevoie de el?” Clientul încă a așteptat.
Împingându-și părul brun și des, și-a îndreptat practic
coif se legase mai devreme pentru a nu pătrunde praful. Tatăl ei
de obicei, tragea linie la servirea clienților ei. El l-a avut pe Maestru
Gray pentru asta, la fel ca și John și celălalt ucenic.
Dar ei nu erau aici, așa că ea ar face-o. Hotărât ea
întors.
Ea „Cum pot să vă servesc?” a murit o jumătate de moarte neașteptată
din gura ei când a văzut bărbatul dinaintea ei – un bărbat
care i-a atras atenția. Pelerina lui neagră atârna de o mătase
snur înnodat pe pieptul lui lat. Un fin lucrat, negru
dubletul a subliniat un trunchi conic care se îngusta până la o tăietură,
talie cu centură neagră. Tot ce purta era negru: trunchiul negru
furtun, pălărie neagră; chiar și barba și părul îi erau negre. Fără stropire

Pagina 7

de alb sau de orice altă culoare a rupt solemnitatea lui


figură impunătoare.
Involuntar, ochii ei s-au lăsat spre cizme înalte de piele care
i-a accentuat coapsele musculoase, iar la sabia aurita — nu a
pensă inutilă, ornamentală, dar una grea cu o bijuterie
pom — care se legăna în cuierul de lângă el. Gata cu ea
Studiu, ea își lăsă privirea să se întoarcă spre chipul lui – o suplu
înfățișare, modelată rafinat și complet sever. El
a studiat-o atent în schimb.
„Dumnezeu te salută, micuță. În sfârşit mă onoraţi cu
atentia ta." Își scoate boneta de la Milan cu ondularea ei
pânză neagră, și-a adunat picioarele încălțate până la călcâi
clică, salutând-o cu o plecăciune eminamente corectă. „În ceea ce privește
care mă servește, ești sigur că poți?”
Ochii lui albaștri erau atât de provocatori, încât ea și-a îndepărtat privirea
iritație. Ea a avut destule probleme cu care să se ocupe, așa că lasă-l să treacă
mai departe cu achiziția lui. „De ce să crezi că nu pot?”
„Ei bine...” A ales acel moment pentru a-i zâmbi, dezvăluind
dinți uluitor de albi. Fața i s-a schimbat instantaneu — așa că
dramatic că Roz aproape că stătea cu gura căscată la el. A dispărut sternul,
profil slab, aspectul de comandă greu. A fost atât de surprinsă,
tot gândul la dantelă s-a evaporat. Graba ei de a se întoarce la
Casa a fost arestată temporar, deoarece zâmbetul lui ia trimis-o pură,
căldură orbitoare. „Te urmăream cum examinezi lada aceea”, el
a continuat, sigur că a avut atenția ei, „când te treci și
s-a scufundat în ea cu capul cap. Mi-am spus: „Ori e ceva
de mare importanță acolo jos, sau ea a devenit complet nebună.
După cum văd destul de bine, nu ești prost, mă întreb ce e înăuntru
fundul acelei cutii?” Vocea i s-a domolit. „Este ceva
asta te deranjează?”
— Da, spuse ea, nedumerită de ce ar trebui să-i pese. "Dar eu
va gestiona. Întotdeauna fac."
„Și persoana care a provocat-o?”
— Îl voi gestiona și eu.

Pagina 8

Ea a sărit când el a râs brusc, aruncându-l pe al lui înapoi


cap și lăsându-și veselia să rezoneze prin magazin.
"De ce razi?" a cerut ea. Bărbați atrăgători întotdeauna
s-au gândit prea mult la ei înșiși. Probabil că era la fel ca
odihnă. Prinde un șurub de friză de bumbac, ea a rupt slăbiciunea
cârpă strânsă. „M-am descurcat mult mai rău.”
„Nu mă îndoiesc că ai avut. Și nu ar trebui să-mi doresc să intru
cizmele acestui om când tu, eh, îl gestionezi. Puțin hotărât
fată, nu-i așa?”
"Da." Ea lovi șurubul înapoi la locul lui. „Și nu sunt
atât de mic."
Își mângâia barba. „Sunt de acord că nu ești. ar fi trebuit să spun
„determinat” și s-a oprit acolo.”
Privirea lui i-a mângâiat corpul, zăbovind pe talia ei bine strânsă,
pe gâtul decoltat al hainei ei.
Instinctiv, ea trase haina mai sus, căutând o
mod politicos de a-i spune să plece. Dar niciunul dintre cuvintele nu iese
în capul ei erau politicoşi. Nu putea face nimic
fără să plece, iar asta le-ar pierde cu siguranță o vânzare. „Eu
Sunt aici să vând mărfuri, spuse ea brusc, deci ce ești tu
vrei sa cumperi?”
El a zâmbit la ea, iar ea a fost surprinsă să se trezească privind
la buzele lui largi, atrăgătoare, crezând că erau plăcute la privit
pe, atât de senzual...
Ea și-a dat o tremurare mentală fermă. El încerca să
provocați-o, asta era tot, și ea n-ar suporta asta. Ea
a fost amantă aici. „Aștept, domnule.” Ea a pus o
expresie care arăta că nu va accepta prostii, dar ea
nu puteam să nu simțim curiozitatea față de acest bărbat. Ce ar fi el
spune mai departe?
El a ridicat din umeri. "Daca insisti. Doresc sa cumpar un ventilator. Al unei doamne
evantai cu pene, dacă ai ceva de calitate.”
Roz prinse cheile de la panglica de la talie si
mutat în cazul în care au fost ținute ventilatoarele. Deblocând-o, ea

Pagina 9

a retras două albe. „Acestea sunt cele mai bune ale noastre. Penele
sunt struți din America spre sud. Dar văd că ești
toate în negru. E și doamna în doliu?”
"Ea este. Și-a pierdut soțul, așa că m-am gândit să o înveselesc
cu un talent frumos.” A făcut semn către fani. „Eu
nu știu nimic din aceste fleacuri pentru doamne. Spune-mi, care ar trebui
Aleg?"
Roz a studiat fanii pe care i-a așezat pe partea de sus a carcasei, devenind
prins în marfă. Tatăl ei îi povestise totul
noii fani când au sosit prima dată. Ea știa mai multe despre
ei decât oricare dintre ucenici. „Dacă este o doamnă de calitate
—”
"Ea este."
„Atunci l-aș recomanda pe acesta.” Ea se întoarse din nou către
carcasă și a scos un alt evantai — de data aceasta unul negru cu o
maner argintiu, penele raspandite elegant, fiecare presarata
cu oes de argint fin. Ținând-o în fața ei pentru a demonstra, Roz
a fluturat ușor încoace și încolo, făcându-i pe oe să sclipească în timp ce ei
a prins lumina.
Bărbatul o privi solemn. „O frumusețe, cu siguranță.”
Roz aproape că scăpa ventilatorul; privirea lui era fixată pe chipul ei.
Se referea la ea sau la fan? Cuvintele lui, ochii lui albaștri vibranti,
a umplut-o cu o așteptare atât de mare, atât de copleșitoare, ea
nu putea să înțeleagă. Cine ar putea fi el?
„Voi lua evantaiul și poți să-l împachetezi bine? vreau sa prezint
asta pentru doamna.”
„Certes”. Roz a pus deoparte ceilalți doi fani și s-a mișcat tremurând
spre tejgheaua din fata. „Mai este ceva?”
„Poate... niște dantelă.”
Ea îl privi cu scepticism. „Al nostru este totul distrus, și bine tu
stiu."
— Nu știam, spuse el cu blândețe. "Stați să văd."

Pagina 10

Fără cuvinte, ea l-a condus în spatele magazinului, i-a arătat


lada. A studiat dantelă timp de câteva minute, mânuind-o
cu mâini puternice, cu aspect capabil. Îndreptându-se, se întoarse.
"Il voi cumpara. Întreaga cutie.”
Rozalindei aproape că s-a lăsat falca. "Dar nu poți. Asta, toate
s-a ruinat, limpede până la fundul lăzii. Vedea." Pentru a-i arăta,
ea sa îngropat pentru a scoate o bucată înnegrită din
partea de jos. — Așa că înțelegi că nu poți... Ea se opri, tulburată
printr-un strănut exploziv.
— Ai scame pe nas, stăpână. El a întins un imaculat
batista de in. „Îți voi da o sută cincizeci
lire sterline. Există mai multe din aceste lăzi? Le voi cumpara ca
bine."
"Toti?" Ochii ei s-au mărit în timp ce se uita la el deasupra
pânză strânsă de nas. „Ar fi un jaf pentru mine să-l las
tu."
„Hai, vino, intenționez să-l cumpăr măcar pe acesta. Ce ar trebui
a plati?"
Ea a dat înapoi batista și a numit un preț sau
o ladă.
„Prea jos”, a argumentat el. „Nu vei obține niciun profit.”
Ea clătină din cap ferm. „Nu ne putem aștepta la un profit
bunuri distruse.”
„Atunci măcar acceptă ceea ce ai plătit. Fără profit, dar
fără pierderi.”
Rozalinde a vrut să fie de acord. Ea s-a străduit să știe ceva,
orice cuvânt, din gura ei, dar niciunul nu a ieșit. Ea nu a făcut-o
menit să lase să se întâmple. S-a luptat până acum. Dar ea era
prins repede în capcana privirii lui.
Se pare că nu a fost suficient pentru el. Acum că o avea,
curba contagioasă a gurii lui a insistat ea să răspundă cu a
zâmbetul ei. Încet, ea lăsă expresia să se strecoare peste ea
față.

Pagina 11

Christopher Howard a luat de bunăvoie acel zâmbet, adunându-l


el ca o comoară, minunându-se de dulceața ei. Pentru un minut plin
el s-a răsfățat, cedând frumuseții ei — dulceața
a taliei ei zvelte, umflarea sânilor ei bine formă împotriva
inul simplu al hainei ei, adâncurile limpezi ale toamnei ei
ochi caprui. Cascade de păr castaniu ondulat au scăpat din coif
se legase într-o încercare zadarnică de a o îngrădi. Oh, ea a fost
minunat ca formă, fără îndoială. Dar era ceva el
am văzut în ovalul perfect al feței ei, calitatea zâmbetului ei,
asta l-a făcut să-și dorească să stea toată ziua și să se uite la ea.
Bineînțeles că nu a putut continua. A fi făcut conte a fost un nenorocit
pacoste. Și-a revendicat timpul în moduri în care îi era supărat. Chiar si acum
era așteptat în altă parte, în loc de aici, răsfățându-și privirea
pe fata asta. Fără tragere de inimă, a rupt transa.
„Cred”, a tușit el, încă zâmbindu-i, „se așteaptă să o fac
a plati?"
Adunându-și stăpânirea de sine, Rozalinde s-a rupt din ea
stupoare. Se forţă cu viteză să meargă spre tejgheaua din faţă
și a început să înfășoare ventilatorul. O asemenea slăbiciune, dorință
privind prea mult la el. Ce a fost cu ea azi? Un
un bărbat obișnuit a intrat în magazin și următorul lucru ea
știa, se purta ca o idioată. Cu toate acestea, nu era atât de obișnuit.
Cumpărase toată dantela aia.
„Ce vei face cu ea?” Cuvintele au răsărit necontrolate
de pe buzele ei.
"Ce? Oh, dantela.” Christopher îl mângâie gânditor pe al lui
barba marquisetă perfect tunsă. „Îi voi da doamnei
care va avea ventilatorul — cel puțin părțile bune. Restul, ei bine,
poate servitoarele de la Castelul Lulworth vor fi mai bine aranjate
decât majoritatea.”
Servitoarele? Rozalindei a căzut falca aproape pentru a doua
ora in acea zi. „Este atât de generos... desigur că nu este al meu
aventură, se corectă ea în grabă. „Dar vei dori
curățați părțile deteriorate, ceea ce se poate face cu o mulțime de
leșie și apă fierbinte, doar tu trebuie să ai grijă să nu se apuce
prea mult timp în leșie...”

Pagina 12

Îi făcu semn să se oprească. „Nu te deranja să explici.” Vocea lui


a liniştit-o. „Sigur că ai destule griji fără mai multe
adăuga. Trebuie limitate au timp să se gândească la tine.“
Ea a încetat să înfășoare ventilatorul și a părut perplexă. „Dar de
bineinteles ca nu ma gandesc la mine. Ar fi egoist.”
„Nu dacă îți examinezi sufletul. Sau din ce ai face
viata ta. Dar văd că mai ai puțin timp pentru astfel de lucruri. Aceasta
este ceva ce ne lipsește tuturor.”
Rozalinde îl privi uluită. „Nu pot să cred asta
vrei să spui. Tatăl meu ne asigură bine, iar mie lipsesc sau
nimic. Îmi examinez sufletul într-o biserică de duminică. Nimeni nu e
se aştepta să facă mai mult decât atât. În plus, am datoria mea. Ce
altfel ar trebui să existe?”
Nu spuse nimic în schimb, dar privirea lui părea să găsească
direct în acel suflet pe care tocmai l-a numit.
Ea și-a întors privirea repede, și-a pus energie harnică
împachetând ventilatorul. În timp ce ea evită ocupată provocatorul lui
ochii, ea auzea zgomotul monedelor pe lemn în timp ce el
a numărat suma potrivită.
Brusc, sunetul monedelor a încetat. Prezența lui caldă
se profila în spatele ei. Întorcându-și capul ușor, putea vedea
bariera solidă a pieptului lui îmbrăcat în negru tocmai atingând-o dreapta
umăr. Mâna i-a întins mâna.
Pentru o fracțiune de secundă, Rozalinde a crezut că o să se îmbrățișeze
a ei. A fost o idee nebună, născută de nicăieri. Indecent, chiar și pentru
gandeste-te. Îi căută chipul cu privirea, dorind o
explicație și și-a descoperit din nou ochii — la fel de albaștri ca cei
Marea Dorset – blocată asupra ei. Ca în mișcare lentă, mâna lui
a continuat să avanseze…… și a capturat-o pe a ei. Fascinat,
Rozalinde îşi examină degetele, acoperite cu calusuri de la
practica rapiei. El îi întoarse mâna în sus și, cu un clinchet
sunet, a dus monedele de aur în palmă.
„Nu,” a fost de acord, „Nu sunt banii care vă lipsesc, ci ceva
altceva.” Vocea lui era răgușită. „O să-ți spun despre asta cândva.”
Pagina 13

Niciodată nu-i plăcuse apropierea unui bărbat, dar acesta mirosea


tentant de mosc și piele amestecate cu un parfum exotic
ea nu prea putea să numească. Barajul complex de sentimente care
ţâşnit înăuntru i-a făcut stomacul să se strângă în timp ce el a închis-o
palma peste bani, apoi s-a îndepărtat.
Ea strânse monedele, realizând că inima îi bătea cu putere
plăcere chinuitoare sub coaste. „Vă rugăm să explicați
tu însuți, a cerut ea, străduindu-se să obțină controlul ei obișnuit.
„Este nepoliticos să sugerezi.”
Christopher își înclină capul într-o parte și se gândi. Ce
a vrut să spună? Nimic din ce ar putea rosti în compania feminină
bineînțeles: că era coaptă și smulsă ca un boboc nou format,
ascuns în prăvălie de parcă l-ar fi așteptat pe acest senin
Iunie dimineața, o servitoare în mod clar necăsătorită și neinițiată la
plăcerile iubirii.
A dat gândurile deoparte. El a jurat că va rezista tuturor
femeie în ultimul an și o făcuse. Dar acesta s-a mutat
el, cu chipul ei ca un înger solemn și lăzile ei ruinate de
dantelă — l-au făcut să vrea să facă lucruri pe care nu putea să înceapă
explica. „Ai dreptate”, a răspuns el în cele din urmă. "Dar apoi
Rareori sunt politicos. Găsesc politețea o trăsătură inutilă.” El
ridică din umeri scuzându-se. „Cea mai mare vină a mea.”
Atunci, buzele ei tânjeau să se curbeze din nou într-un zâmbet. Au incercat,
totuși ea a refuzat să le lase.
„Îți jur că nu zâmbești suficient de aproape. Nici să râzi.” El
întinse mâna pentru a-și urmări sprânceana cu un deget. „Când am prima dată
am intrat, am putut vedea liniile de îngrijorare aici.”
„Zâmbesc dacă există ceva despre care să zâmbesc...”
— Și asta se întâmplă rar, termină el pentru ea. „Păcat, pentru unul
tineri."
"Eu nu sunt un copil. Vorbești ca și cum aș fi.” Ea sa întors
de la el și a început să numere monedele pe care le plătise, lăsând
fiecare zdrăngăni zgomotos în cutia de bani a tatălui ei. "Eu sunt
douăzeci și unu, spuse ea în timp ce număra, simțindu-i chipul ca
rigidă ca cutia de lemn.

Pagina 14

"Tu esti?" Ochii lui albaștri au căutat unde își ascundea ea adevărurile.
"Eu... ei bine... voi veni toamna." El a chicotit la ea
amendament. „Încruntarea ta aparține cuiva cu zeci de ani mai în vârstă. eu
cred că nu este al tău. Dar zâmbetul tău...” El a permis a
pauză de gravidă. „Totul este al tău.”
Privirea ei s-a aruncat spre el, bănuind că declarația lui va fi
urmată de o mărturisire. Ea a avut prea mulți bărbați purtând dragoste
în câteva minute de la întâlnirea lor. Dar chipul lui a trădat nu
ardoare ridicolă — doar acea căldură învăluitoare. „Roagă-te să nu faci
bate joc de mine, spuse ea nesigură. „Nu îmi bat joc. eu doar
doresc să te văd fericit.” Ea s-a înțepenit. „Presumați că știți
prea multe despre mine.”
„Nu fi jignit.” El îi trase una dintre mâini în cele două
marile calde și-l fulgerau tandru. „Este doar că a
fața unei persoane este o carte deschisă, dacă cineva îi pasă să citească.”
Rozalinde întoarse capul, cuprinsă de confuzie.
„Cuvintele tale nu sunt de rațiune.”
„Vrei să spui că crezi că sunt un necinstit și nu ar trebui să ai încredere în mine.
Totuși, n-am făcut nimic rău.”
Nu avea idee ce să spună. Ea, care nu a fost niciodată pierdută
cuvinte.
— Ai încredere în mine, stăpână, îl convinge el.
„Ai încredere în tine să faci ce?” Ea și-a îndepărtat mâna și a început
a aranja tejgheaua. „Să fii un ticălos, ca toți oamenii? Tu vorbesti in
ghicitori și nu am chef de ghicitori astăzi. De ce va
nu pleci?”
„Renunți la toate lucrurile care te deranjează? Cel mai neînțelept,
amantă. Într-o zi trebuie să te confrunți cu anumite fapte. Aș dori să
să vă familiarizeze cu câteva alegeri.” A râs adânc în a lui
gât. „Dar nu pot astăzi. Trebuie să plec. După ce am numit
tu."
El o cercetă un minut, plimbându-se în jurul ei în timp ce ea
rămase uitându-se la el, uimit. Nu a întrebat-o numele. El
presupus că o numește. A făcut-o atât de inconfortabilă, a lui

Pagina 15

atenţie, că şi-a strâns ambele braţe pe piept şi


și-a răsucit gâtul, mai întâi într-un fel, apoi în celălalt, ca să-l privească plecând
rundă.
„Rose“, a spus el în cele din urmă, după ce a făcut un circuit complet și
s-a oprit de unde a început. „Piele moale ca carnea florii,
ochii luminoși ca roua. Niciun alt nume nu ți se potrivește atât de bine.”
Stătea acolo părând mulțumit de sine.
— Ai terminat? întrebă ea tăios. „Dacă vrei
te un poet, ești unul sărac. Și Rose nu este a mea
Nume."
„Ah, acolo sunt spinii. Vezi că am dreptate...
„Nu sunt ceea ce spui, doar pentru că alegi să o spui.”
Foarte înfuriat de prezumția lui, confuz de a lui
amabilitate mai devreme de a cumpăra dantelă, Roz a prins o grea
bobina de lemn înfășurată cu panglică și o strânse strâns.
"Furios?" Dădu din cap pentru a indica bobina.
— Da, a spus ea.
„Atunci aruncă-l în mine.”
"Prostii."
„Fă”, a îndemnat el. El s-a repezit înainte, ca și cum ar fi amenințat, și ea
a sărit înapoi atât de repede, a aruncat bobina atât de repede, încât ea cu greu
știa ce făcuse.
Râzând, și-a ridicat ambele mâini ca să-l alunge, astfel încât să cadă
cu un zgomot pe podea. Brusc, furia i-a scăpat din ea
ca o făină uscată dintr-o pungă de friză aspră.
„Te simți mai bine?” Bucuros, a scos bobina. Ciudat,
Ea a facut.
„Ah, am ușurat.“ Christopher și-a trântit fruntea. "Daca tu
s-au terminat cu furie, trebuie să știi că mi-aș dori foarte mult
să te sărut." El o privi cu apreciere.
"Ce?" Se uită la el, îngrozită, realizând că fusese
gândire același lucru. „Ești nepoliticos.“

Pagina 16

„Ți-am spus ca am fost.“ Ochii lui râdeau veseli de ea. "Dar apoi
Si eu sunt sincer. Nu mai fi supărat. Ar trebui să-mi pare rău dacă tu
au fost.”
„Nu sunt supărat, dar nu trebuie să spui asemenea lucruri.”
"Niciodata?"
Chipul lui arăta dezamăgire. De fapt, așa arăta
întristată, cu greu putea suporta. Întregul trup i s-a prăbușit,
a devenit abătut. Și-a zdrobit pălăria cu ambele mâini și s-a uitat
la ea, ochii lui albaștri fermecatori oglindindu-i durerea. Ei au facut
se simte vinovată, de parcă l-ar fi rănit dureros. „Ei bine, desigur,
Nu este că este o vină atâta timp cât nu urmezi
cuvinte cu acțiunea, așa cum ai spus și tu, dar trebuie
amintiți-vă că în companie politicoasă, de obicei, nu se face asta
este, trebuie să vezi, oamenii nu vorbesc despre astfel de lucruri când ei
Tocmai ne-am întâlnit... Bâjbând după cuvinte, se uită la podea înăuntru
nedumerit, apoi s-a întors, convins că nu a făcut-o
a intelege.
Fața lui atrăgătoare purta o înfățișare de pur diavol, și asta
încet și-a dat seama că el tachina. Ce putea ea
eventual să se gândească, să găsească o explicație când el
menit să o momească? Cu un val de furie, ea apucă
a înfășurat evantaiul și aproape că l-a aruncat în el. „Dvs, domnule, sunteți un necinstit
și un ticălos. Acolo este ușa. Pleacă imediat!”
Chicotea când a prins pachetul în aer. Deținere
ventilatorul cu grijă în ambalajul său grosier de bumbac, el
s-a rotit ușor pentru a asculta. La jumătatea drumului spre uşă, se întoarse pe hack.
„Îți voi spune în continuare Rose când ne vom întâlni. De acord?"
„Nu ne vom întâlni... decât pentru afaceri”, a amendat ea
şchiopăt, simţindu-se nerecunoscător. Dar zâmbetul lui ticălos o forța să o facă
se repezi din nou la el. „Ești insuportabil.”
— Într-adevăr, trandafirul meu cu obraji roșii? El a spus cuvintele ca
cu grijă în timp ce proteja ventilatorul, dând din cap pentru sine. "Va trebui
trimite pe cineva după lada de dantelă, apoi găsește un cumpărător pentru
odihnă." El ridică un deget și îi făcu cu ochiul. „Ține minte, eu

Pagina 17

te-au făcut să zâmbești. Data viitoare, te voi face să râzi.” El


îi aruncă o privire îndrăzneaţă. „Și poate ceva mai mult.”
Cu asta, a dispărut. Soneria de la uşă părea să bată
aspru în timp ce ieşea.
Roz îşi lipi o mână de obrazul ei fierbinte, întrebându-se cum
fața ei era roșie. Dar după o secundă, a venit un nou gând
ea în grabă — mirosul care se agăța de el, știa ce este
a fost. cuișoare. Parfumul persistent s-a împletit în jurul simțurilor ei
și sa îngropat adânc în subconștientul ei în timp ce privea
el urcă pe uriașul său cal negru și se îndepărtează repede.

Când era bine plecat, când nu era nici măcar


șansă să se întoarcă, Roz a cedat tentației. Merge la
unde tatăl ei ținea oglinda pentru clienți, ea a ridicat
a coborât și și-a scanat reflexia, încercând să se gândească la ce avea
tocmai s-a intamplat. Ochii ei căprui se uitară înapoi la ea, iar ea
i-a atins obrazul acum palid, neîncrezător. A fost posibil? Ea
care nu se înroșise niciodată... devenise atât de roșu?
Înclinând paharul, ea și-a privit bluza și halatul simplu,
încercând să distingă cum trebuie să fi arătat ea. Troth, ea
gândi, împingând înapoi un fir de păr rătăcit, sentimentele ei
învolburată, aspre ca vârtejurile din golful Lulworth. Tot
a fost cu susul în jos azi. Mai întâi dantela ruinată. Acum acest om,
sugerând... Ar fi trebuit să-l plesnească pe față. Ea întotdeauna
avut înainte când un bărbat a mers prea departe.
Dar ea nu dorise să-l plesnească. Nu așa cum le-a făcut ea pe ceilalți.
Poate pentru că niciun bărbat nu o cumpărase vreodată ruinată
încărcătură înainte. Numai că a fost suficient pentru a face ei să-l iubească.
Dragoste? Prostii, se mustră ea singură. Ce în rai a făcut-o
folosesti acel cuvant? Ea nu ar fi fost în dragoste, și ea nu a intenționat
a fi acum. Doar pentru că corpul ei a răspuns într-un mod atât de neobișnuit
felul nu l-a făcut pe om demn de încredere. De fapt, destul de
opus — îl făcea periculos.

Pagina 18

Cel mai bine să-l uiți, își spuse ea cu înțelepciune. Ar dovedi că


fii ca ceilalți care au curtat-o ​​— rostind cuvinte despre ea
frumusețe, crezând că un schimb echitabil pentru zestrea ei. Nici unul dintre
le păsa ce voia ea. Doar tatăl ei a făcut asta.
O tristețe a coborât asupra ei. Dragul ei tată, cel
bastionul copilăriei ei, centrul existenței ei, el a fost
atât de bolnavă acum că o înspăimânta. Medicii au sugerat a
viață mai liniștită, aerul de mare. Ei au părăsit casa lor la modă în
Londra să vină aici. Nu o deranjase. Ea ar face
orice pentru el. Nimeni altcineva din viața ei nu a contat atât de mult.
„Ah, stăpână Rozalinde, ce faci aici?” Ergaticul
ucenicul și-a întrerupt reveria intrând în cele din urmă,
zgârierea spatele lui și căscat enorm.
"Ioan!" Roz se învârti și puse deoparte paharul înaintea lui
o putea vedea examinându-se. "Unde ai fost? A
clientul a venit.”
El s-a uitat la ea. "Ce? Unde este maestrul Gray? Și Tom?”
„Gray a plecat pentru jumătatea lui de zi liberă și bine știi asta. Și
Tom, ridică ea din umeri, auzind că tatăl ei se plânge
această problemă înainte, „a dispărut. Tu,” ea Raid
acuzator, „au fost lăsați la conducere”.
„Iertare, stăpână.” Tânărul îşi atârnă capul mare de ea
gât lung și subțire. „Am adormit în camera din spate. — Nu se va întâmpla
din nou."
Roz se uită la el cu severitate un minut, apoi se topi. "Tu
ne-au servit de mult. Voi trece cu vederea de data asta. Acum, atunci”, ea
a întins mătura cu autoritate, „mătură și face ordine
stoc. Mai ales panglicile. Toți sunt în dezordine.” Ea
a indicat mătăsurile viu colorate pe jumătate desfăcute din lor
bobine. Unul în special a fost o încurcătură fără speranță din ea
mai devreme se rostogolește pe podea. Roz și-a îndepărtat privirea vinovată,
încercând să uite ce făcuse.
John a luat mătura și a măturat podeaua harnic,
adunând resturi de pânză și murdărie. „Cine a fost clientul?”
s-a îndrăznit să întrebe în timp ce lucra.

Pagina 19

„Nu știu”, a recunoscut ea în timp ce a numărat cele mai recente venituri


cartea de conturi a tatălui ei. „Un domn cu oarecare mijloace,
deși nu l-am mai văzut niciodată”.
John tocmai deschidea gura ca să o întrebe mai departe, dar la
în acel moment uşa din spate s-a trântit. O fată plinuță într-un țeapăn
coif și șorț amidonați au sărit și au făcut o reverență înainte
Rozalinde, gâfâind de graba ei. „O, stăpână Rozalinde,
scuzați-vă, dar avem nevoie să vă îndurerați în bucătărie, cu ce
toate le-folk pa ta angajat pentru a face Revel noastre. Am luat Ones
păduchi, aș jura, iar Cook este atât de chicotit despre ei.
Ar fi cel mai bun venit.“
„Troth! Am uitat ora.” Roz și-a drapat mantia în jurul ei,
încruntat de îngrijorare. „Sper că au îndeplinit sarcinile pe care mi le-am stabilit
lor. Distracția începe în doar câteva ore.” Mișcându-se repede,
ea o conduse pe Margery pe ușa din spate.
Cele două fete au urcat în grabă treptele abrupte tăiate în dealul din spate
magazinul, făcându-se spre casa fină din cherestea cu vedere la
stradă. Roz și-ar fi putut depăși cu ușurință servitoarea — Margery
era suflată de urcarea ei — dar a așteptat cu răbdare înainte
strecurându-se într-o ușă laterală și ducând drumul către camera ei.
Roz și-a arătat cea mai bună rochie, întinsă pe pat. „Aș fi cel mai bine
îmbracă-te acum, căci nu voi avea nicio șansă mai târziu. Trebuie să-mi dantelă buscul
mai strâns, dacă vreau să port asta.”
Margery și-a dezbrăcat cu îndemânare fusta de kirtle a amantei ei și
corsetul, și a început strângerea șnururile Busk Roz lui. "Orice
clienții din magazin?” întrebă ea legând șireturile și
întinzându-se spre corset până la rochie.
„Unul”, a răspuns Roz, stând nemișcat pentru ca Margery să poată agăța
corsetul la spate. „Nu părea uzat de călătorie, așa că trebuie
fie local. I-am vândut un ventilator și...
„I-ai vândut un fan!” Margery se încruntă în semn de dezaprobare.
„Nu trebuie să faci asta. Unde erau Tom și John?”
Roz de dimensiuni de până servitoarea ei. Nimeni nu ar beneficia dacă ea a spus la
ucenicii. „De ce nu ar trebui să ajut un client?” ea a spus
cu grija. „Sunt fiica unui comerciant.”

Pagina 20

„Pfu,“ Margery luat în râs, luând momeala și uitând


băieți. „Tu nu ești un astfel de lucru. Ești fiica celor mai bogați
maestru negustor din Londra. Nu, cel mai bogat din Anglia, aș vrea
pariu. De câte ori am spus că nu trebuie să fii singur
cu oameni străini în magazin. Ce ar crede tatăl tău?
Mai rău încă, ce a crezut acel domn?”
„Nu s-a gândit la nimic. De ce ar trebui el?” Roz spuse tăios:
simțind că sângele i se ridică pe neașteptate pe față.
„A făcut-o, voi jura. Știu ce știu despre bărbați, stăpână.”
Margery chicoti din limbă în timp ce se întoarse să se îndrepte
dantelă din bobină de pe partea din față a corsetului lui Roz. „Un singur minut
cu o fată care seamănă cu tine, și... ei bine, n-am spus niciodată așa ceva
înainte, dar mereu am crezut că tot ce ar trebui să ia este omul potrivit
să vină și apoi cerul să ne ajute pe toți! Deci ce s-a întâmplat?
A încercat să-și ia libertăți?” Margery a întins potrivirea
fusta din brocart albastru, strajutita cu dantela.
Roz clătină din cap cu iritare când păși în el.
"Nu s-a intamplat nimic. Am făcut vânzarea și a plecat. Bolnav
probabil să nu-l mai văd niciodată. E târziu, Margery. Căutările
va sosi la petrecere de îndată ce se va termina cina. Cel mai bine ar fi
coboară așa.”
„Oh, nu, nu. Nu cu astăzi fiind ceea ce este, de construcții
si tot. Vei purta mâneci și overgown dvs. sau voi primi
certat pentru că a fost lax.”
„Oh, adevăr.” Fugând, Roz și-a ridicat brațele pentru ca Margery să poată
ajuta-o sa ia rochia separata. „Deranjez toate aceste haine.
Au nevoie de prea mult timp. Sunt copiii toți îmbrăcați?”
Margery își dădu ochii peste cap în timp ce se lega de o panglică, dantelă
mânecă. „Ca înveșmântați cum am putut-le. Cel puțin Angelica este.”
„Spune-mi adevărul, acum, cum sunt lucrurile în bucătărie?”
De data aceasta, Margery se strâmbă. „Nu am vrut să spun în fața
John, dar cei pe care tata i-a angajat să aducă prăjiturile și carnea
și toate — toți sunt nebuni.”
"Cum așa?" Cu ambele ei elabora mâneci și legat în Gown
loc, Roz se aşeză, îşi desfăcu părul şi se uită la servitoarea ei
Pagina 21

în pahar.
„Nu mă pot opri din vorbit, asta este.” Margery ridică pensula
și începu să-și aranjeze părul lung și ondulat al amantei.
„Bârfele și bârfele se potrivesc să te facă nesimțite. Toate acestea
prostii despre pirați, spunând că vor ateriza pe noi
coasta.” Ea harrumphed ca ea a împărțit părul și a început
împletitură. „Am băieții grajdului și scuipatul se întoarce atât de agitat,
ei sunt gata pentru a rula off sălbatic în noapte. O astfel de harababură I
nu am văzut.“
Roz întinse mâna după cerceii ei cu safir, singurele buletine pe care ea
l-ar lăsa pe tatăl ei să o cumpere și le-a strecurat. „Voi îngriji
la bucătărie populare. Este Papa odihnindu ca medicul a ordonat?“
„El este și mama ta este cu el. Deci, cel mai bine ar fi să te ocupi de lucruri.”
Margery mormăi: „Înainte ca jumătate din oamenii noștri să fugă chiar asta
noapte. Serviciul șef de catering — cel care îi dă pe Cook se potrivește
el susține că sosul lui este cel mai bun din Dorset – de ce, spune el că o vor face
dau lucruri.”
Roz îi aruncă lui Margery o privire ascuțită. „Pirații din jur
Lulworth nu da lucruri. Au aterizat pe Lulworth
Creek și tot ceea ce aduc ei este vândut la un preț destul de bun.”
„Da, știu.” Margery oftă când termina împletiturile lui Roz,
apoi le-a înfăşurat în jurul capului ei ca pe o coronetă. "Dar
sunt pirații noștri, localnicii noștri. Știm la ce să ne așteptăm
lor. Dar aceștia ceilalți sunt Sea Beggars, Țările de Jos
pirați. Și Dumnezeu știe ce vor fi de până la. Se pare că ei
dați mărfuri de pe navele spaniole pe care le capturează”.
Roz se opri, mâna ei aşezată pe cercelul stâng şi se uită cu privirea
la Margery surprinsă. „Cerșetorii de mare? Nu vor veni
Aici. Nu spre West Lulworth.”
Margery și-a încrucișat buzele înmulțumită. „Le spui asta celorlalți
bârfe.”
Rozalinde se întoarse spre oglindă și închise gheața
cercelul ei când se gândea la el. Toată lumea auzise despre
cerșetorii de mare, bărbați din Țările de Jos care au navigat pe
Marea Nordului și canalul. Erau mai mult decât pirați,

Pagina 22
într-adevăr, comandat de liderul lor rebel, Prințul de
Orange, pentru a lupta cu regele spaniol care le-a condus pământul. Toată ea
nevoie era ca ei să aterizeze, să pună pe toți în oraș și în ea
gospodărie în frenezie. „Nu vor veni”, i-a spus ea lui Margery
cu fermitate. „Sunt sigur că nu vor.”
— S-ar putea, continuă Margery, încălzindu-se la ceea ce era
de fapt subiectul ei preferat. „Gândiți-vă, cerșetorii de mare.
Aici, în Dorset. Nobilii și-au aruncat pământul pentru că ei
nu ar plăti impozitele regelui Spaniei. Nu-i așa?”
Roz își privi împletiturile critic. "Nu știu. Consilier municipal
Trenchard spune regele Filip a fost corect față de ei. Uite,
Margery, nu-mi curge părul. O prefer simplu.”
Servitoarea a împachetat ascultătoare împletitura.
— În plus, continuă Roz hotărât, nu e treaba noastră. The
regina ne cere să fim neutri și așa suntem. Și Cerșetorul
Regele poate fi un nobil, dar el este singurul.”
„Ah, Regele Cerșetor.” Margery a rânjit larg și a rezistat
oglinda pentru ca Roz să-și poată examina lucrarea.
„Există un subiect de mare importanță pentru multe femei de serviciu. Se spune că este a
galant atrăgător, liderul lor. Stăpân al mării și curajos ca ei
vino. Acum există un bărbat pentru tine, stăpână. Un rege printre
bărbați.”
— Ce lucru absurd să spui, Margery. Mulțumit în sfârșit
cu simplitatea impletitelor ei stralucitoare, Rozalinde se ridica
schimba-i pantofii. „Un haiduc, nu mai puțin.”
„Ah, dar se spune că este curajos. Și frumos, în a lui
pelerină și mască neagră, care vin să o caute pe cea mai frumoasă
femeie în Dorset. Dacă el a fost să mă mătura în brațele lui, știu
aș...”
„Trash, Margery, nu mai vorbi de gunoi.” Roz se îndreptă și
se uită în jurul camerei.
„Asta-i necazul cu e”, se plânse servitoarea în timp ce făcea ordine
masa de toaleta. „Muncești prea mult și nu-ți plac bărbații.
Uită-te la pețitorii potriviti pe care i-ai întors.”

Pagina 23

— Au vrut doar zestrea mea, a insistat Roz, uitându-se pe sub


pat. „Nu-mi pot găsi brâul meu, Margery. Unde poate fi?“
Menajera a scos de sub o pernă. „Angelica ascuns.
Ce zici de Master Trenchard?“ ea a persistat. „El are bani
al lui și este îndrăgostit de tine.”
— El nu este așa ceva, spuse Roz definitiv, întinzându-se spre ea
pomander. „Este un om de afaceri. Îmi dă cele mai recente
noutati despre preturi si produse. Aici, a spus ea, ții
brâul în timp ce îl pun pe acesta.”
Margery părea sceptică, dar ținea lanțul în afară
spune nimic în timp ce Rozalinde decupaje ei parfum-umplut
pomander la ea. „Ce zici de alți bărbați ai mamei tale
ales, a întrebat Margery. „Cei care vin la distracție?”
„Deranjează distracția.”
„Dar va fi grozav, sigur. Toți acei domni te încântă.”
Rozalinde și-a încrețit nasul cu un dezgust profund, dar acolo
nu era timp să ne certăm. — Ai grijă de Lucina, îi instrui ea. "Bolnav
ai grijă de băieți.” Și luând centura de la Margery, ea
îl prinse în jurul taliei ei şi ieşi grăbit pe uşă.
Un minut mai târziu, a intrat în camera în care cei trei ei mai mici
frații dormeau. Locul era un haos total. Jonathan, un băiat înalt
de șaisprezece ani, stătuit de bataia ferestrei. El, mulțumesc
Doamne, era gata, purtând un dublu nou și lambriu de catifea
furtun portbagaj. El îi făcu cu ochiul când intra în cameră, îndrăzneț
ea pentru a înțelege mizeria.
Matthew, care avea treisprezece ani, stătea lăudându-se cu o pereche de rupte
stocurile de jos. Iar Charles, de doar opt ani, se lupta cu ai lui
asistent medical. eu
„Nu o voi purta. „Este diavolesc urât.” S-a răsucit departe de
bătrâna doamnă în timp ce încerca să tragă dublura grea peste a lui
cap. „Ziua este prea caldă.”
— De rușine, stăpâne Charles, o avertiză asistenta,
luptându-se să stăpânească trupul lui zvârcolit. "Tu te duci la

Pagina 24

un mare Revel și trebuie să practice bunele maniere la masă înainte.


Trebuie să arăți respect.”
— Îți arăt... Charles făcu un gest nepoliticos cu mâna.
Asistenta îi dădu drumul și se strânse înapoi cu un gâfâit. "Unde
ai invatat asta?”
Jon și Matthew au fost deodată ocupați să privească pe fereastră,
vorbind despre altceva. Rozalinde a intrat în
cameră și l-a luat pe Charles în mână.
„Vino dragă, trebuie să te îmbraci singur.” Ea a luat dublura
și a pus în mâinile lui Charles. El holbă la ea cu surprindere,
acum când controla haina urâtă. Rozalinde a picat a
sărutat pe cap și i-a arătat cum să țină dublura. "Dacă
Grăbește-te, vor fi dulciuri după cină.
Charles o privi cu ochi mari căprui. "Întradevăr? Chiar
zmeură?"
"Întradevăr." Roz coaxed haina peste cap în timp ce încă
convingându-l că avea controlul. „Matthew, lasă-i pe asistentă să te ajute
tu cu stocurile tale.”
— Sunt rupte, se văita Matthew cu cea mai proastă voce de copil. ”
„E vina lui Jon.”
"Nu conteaza." Gata cu Charles, Rozalinde a scos o pereche curată
de ciorapi dintr-un cufer, i-a aruncat fratelui ei mijlociu,
și și-a scuturat degetul către Jonathan. „S-ar putea să ajuți mai degrabă decât
ținând în sus acea fereastră. Și unde ai fost aseară?
Mama te întreba.”
„Prefer să te las să gestionezi lucrurile. Este nespus de plăcut
când o faci.” Jon a evitat intenționat întrebarea ei. „Tu păstrezi
-le bine în mână.“ Gesticulă la frații săi mai mici.
Înainte ca Roz să-l poată contrazice, să spună că nu a fost inevitabil
plăcută pentru ea, Lucina, care avea șase ani, a fugit în cameră
plângând și s-a aruncat în brațele Rozalindei. Ea a fost
urmată de o Margery cu aspect slăbit. „Ea nu mă va lăsa
poartă noile mele panglici roșii, suspină copilul, arătând spre
Margery. „Mama m-ar fi lăsat”.

Pagina 25

— Iată acum, popule, a liniştit asistenta, cei galbeni sunt


amenda. Și dacă nu te grăbi, cina va fi rece. „Tis
deja aproape de unu.”
— Dar cele galbene nu sunt noi, insistă Lucina, izbucnind
în lacrimi proaspete. „Vreau ca cei ce-mi roșii.“
Asistenta și-a dat ochii peste cap spre Margery. Servitoarea oftă
de înfrângere. Amândoi s-au întors spre Rozalinde.
— Adu panglicile roșii, Margery. Lasă-ne să stăm, iubire.” Rozalinde
s-a așezat pe un taburet și a bătut-o în poală. Cel mic a intrat în ea
brațele și cuibărit aproape, ochii ei acum suspect de uscați.
— Poți purta panglicile roșii în seara asta, Luce, îi spuse Roz.
„dar după ce trebuie să fie lăsați până luna viitoare. Galbenul
ar trebui să reziste pe tot parcursul lunii iunie și abia atunci ai putea purta
roșu. Deci e doar de asta o dată. Înțelegi?"
„Da, soră,” șopti fetița cu blândețe, după ce a ajuns
felul ei. „Dar nu aș putea să le port și duminica?”
"Nu, nu poti." Roz a atins nasul copilului cu unul
vârful degetului într-un gest de tachinare, dar l-a însoțit cu o fermitate
privire. „Și mâine, vei face o figură în plus pe tine
sampler pentru a câștiga privilegiul de a purta noile panglici
astă seară."
"Suplimentar!" gemu Lucina, încrețindu-se să plângă. „Este
crud neobișnuit.”
Dar Rozalinde nu s-a lăsat păcălită. „Este un schimb corect”, ea
avertizat. Lucina stătea docilă când asistenta intra cu roșu
panglici și Roz a legat părul lucios al copilului. "Unde ea
a întrebat-o pe Margery în timp ce lucra, „Este Angel?”
„M-am îmbrăcat mai devreme, așa cum i-am spus”, a spus Margery, care a primit
Matei în ciobul lui și și-a legat jartierele: „Am trimis-o
jos să-l văd pe Cook. Pentru o bucată sau două.”
„Atunci roagă-te ca ea să nu facă rău.” Rozalinde
termină panglicile Lucinei și se pregăti să părăsească camera. Ea
trebuia să verifice bucătăriile înainte de a putea să se aşeze să ia masa.
Servitorii casei se luptaseră neîncetat cu angajații

Pagina 26

catering încă de când au sosit. — Ar fi de mirare dacă ei


nu a venit la lovituri. Iar mama ei se simțea greu
ținându-l pe tatăl ei de pe picioare, făcându-l să se odihnească. Culoarea lui era
rau zilele astea. Ea va trebui cu siguranță să se grăbească. Ea a avut
doar a lăsat-o pe Luce să se ridice și a întors spre ușă când avea trei ani
Angelica a intrat înăuntru și a stat în intrare, zâmbind din ureche
la ureche. Asistenta scoase un țipăt de consternare. Margery tocmai a rămas în picioare
și se uită cu gura larg. Angelica avea o lingură de dulceață
într-o mână, pe care o făcu cu mâna tuturor în semn de salut. Si
toată fața de găină cel mai bun kirtle a fost pătată de violet strălucitor de
prune.
Rozalinde scoase un geamăt audibil. Toți cei din cameră erau
privind-o, ca de obicei, aşteptând să vadă ce va face. Bine,
nu a fost nici un ajutor pentru asta. Vioi, își luă sora în mână.
„Înger, trebuia să nu faci rău, dar aici ești
necaz din nou. Cum s-a întâmplat asta?”
„Jam a făcut-o”, insistă fetița micuță, mișcând de bunăvoie
după Rozalinde. '
— Dar acum va trebui să te spăl, protestă Roz, intrând
propria ei încăpere și umezind o cârpă la găină. "Ai
te-ai oprit vreodată să te gândești la mizerie? Nu voi înțelege niciodată cum ești
au mereu probleme. Te duci să-l cauți?”
„Mă caută.”
Roz s-a aplecat să curețe mâinile surorii ei, ferindu-și fața
ascunde zâmbetul ei. Al doilea ei în acea zi, a surprins-o.
„Rosie s-a mâniat?” șchiopăi Angelica, convingându-se cu numele animalului de companie
ea o folosise când era mai mică pentru că nu o putea obține
gura în jurul lui Rozalinde.
Roz tremura când auzi asta, amintindu-și instantaneu de străin
în prăvălia care-i spusese Rose. „Nu, dragă”, i-a spus ea,
îndreptându-se și sărutând obrazul moale al surorii ei. "Am fost
mă gândesc doar la porecle.”
"Ce parere ai despre ei?"
Roz clătină sobră din cap, dorind să uite
străin. — Nimic, spuse ea cu blândețe, ducându-și sora de la

Pagina 27

cameră. "Nimic. Mă întrebam doar cum s-a întâmplat


am fost destul de supărați încât să te poreclim Înger.”

Era aproape două din ceas înainte ca Rozalinde să facă curățenie


a făcut mizeria și a remediat-o pe Angelica, apoi a avertizat-o pe toți
personalul din bucătărie de mai multe ori despre bârfă, mai ales despre
subiectul piraților.
Toată lumea era mai rău decât de obicei, se părea, șoptind
colţuri despre cerşetorii de mare. Dar, în sfârșit, lucrurile păreau înăuntru
ordin, iar Roz intră în sufragerie să îngenuncheze în fața ei
Tată. Maestrul Henry Cavandish, în curba lui cu spate înalt
scaun, murmură o binecuvântare în maniera lui de modă veche, apoi
îi făcu semn lui Jonathan să-i urmeze pe ceilalţi, rugându-le
iau locul la masă. Roz se alunecă pe scaunul ei de pe bancă
și și-a privit solemn șanțul în timpul rugăciunii îndelungate,
sperând să evite discuțiile despre dantelă, dar nu a avut noroc.
Ai stat mult în magazin, fiică. Am încredere în dantelă
adus din magazie, după caz.” Netezire lungă
rochie peste burtă, tatăl ei îi aruncă o privire dragă.
Roz îşi coborî ochii, gândindu-se. Nu avea rost să-l supere.
„Iertați-vă, tată. A venit un client și am uitat ora.
Dantela a fost... îngrijită. Nu trebuie să-i dai altul
gând."
"A fost in grija? Cum e?" Joan Cavandish a vorbit pentru prima
timpul, fața ei dolofană îndurerată sub ea bine înmuiată
coif. „Milă de noi, au făcut băieții ăia cum li se spune? Ta
tatăl plătește atât de mult pentru acei „ucenici care sunt întotdeauna
eschizându-se. Dacă am mai locui în Londra, ar fi mai rău pentru
ei…” Discursul ei s-a oprit dacă uitase
ucenicii. Era prea ocupată să-și scuture degetul către Angelica
care se zvârcoli pe bancă, tocmai se întoarse spre Roz când
Supa Angelicăi s-a vărsat, pătându-i hainele pentru a doua oară
acea zi. S-a picurat gros peste față de masă și pe podea.

Pagina 28

Tocmai la timp, se gândi Roz, recunoscătoare pentru diversiune. In timp ce ea


iar mama ei era ocupată cu curățenia, Jonathan a dat cu piciorul
Matthew sub masă până când a strigat, Charles a tras
Părul Lucinei încât ea și-a aruncat pâinea în el și lor
tatăl s-a ridicat și a răcnit. „Matthew, Jonathan destul de asta.
Charles! Lucina! Ar trebui să vă alung pe toți înapoi la creșă. A
omul nici măcar nu poate să stea la masă și să se bucure de mâncare.” A făcut semn cu
iritare pentru lacheu. — Adu-o pe asistentă, drept.
Când cel mai mic fusese îndepărtat pentru încă o schimbare
de îmbrăcăminte și totul era din nou liniștit, subiectul magazinului era
înlocuit cu alte afaceri.
— Rozalinde, dragă, începu mama ei cu seriozitate, știi
de ce dăm petrecerea din seara asta?”
Roz a pus instantaneu o expresie dezinteresată și a devenit
absorbită în supa ei. De obicei, ea ar aștepta cu nerăbdare așa ceva
o petrecere cu mâncare, dans și jucători. Dar nu în seara asta.
„Te rog, fiică”, a rugat mama ei. "Am ales
mai mulți bărbați eligibili pe care să îi luați în considerare. Ne-am dori ca tu
Uită-te la ei... poate acceptă unul.”
„Am nevoie aici de tine și de tata.” Rozalinde a pus-o jos
lingura hotărât. „Cu siguranță nu vrei să plec. Ai
nu m-a îndemnat niciodată să mă căsătoresc.”
„Ești bun ca aurul pentru noi, copile. Cum m-as descurca fara
tu, nu stiu. Dar, ei bine, există motive pentru care ar trebui
mier. Tatăl tău le poate explica.” Mama ei s-a oprit,
își drese glasul și se uită inconfortabil la soțul ei.
„Mmm. Carnea de oaie este excelentă în seara asta.” Tatăl ei și-a șters pe al lui
bărbia cu șervețelul de in și și-a abătut privirea, uitându-se și el
incomod. „Spune-i, draga mea.”
"Oh." Mama ei a fost brusc năucită. „Există încă
altă perspectivă.” Ea făcu o pauză, muşcându-şi buza de jos. „Vei
nu ghici niciodată cine este.”
"Care?" Rozalinde a examinat cu prudență portocala pe care a curățat-o de coajă.

Pagina 29

„George Trenchard. Consilierul șef al orașului nostru.”


Instantaneu portocala a fost abandonată. „Trenchard!” Ochii ei
lărgit cu neîncredere. „Glumești, mamă. Trebuie să fie aproape
treizeci și tocmai și-a îngropat soția.”
„Într-adevăr, într-adevăr.” Mama ei a încercat să facă lumină din
subiect, deși ea se zvârcoli îngrijorată pe bancă. "Dar
a jelit un an plin și acum se gândește să caute altul. A
tânără, poate, care să-i dea fii.”
„Nu vreau un soț. Prefer să rămân singură”, a spus Roz
hotărât, clătinând din cap.
„Stelele mele, stelele mele”, își strânse mama ei din mâini. "E mai bine
te căsătorești, iar el este consilierul șef. Nu la fel de bine plasat ca
tatăl tău, desigur, care este un maestru negustor londonez și
unul din Compania Negustorilor Aventurieri -”
„A fost un negustor londonez”, a insistat tatăl ei sumbru. "A fost."
„Ei bine, nu e nimic”, a continuat mama ei cu o veselie forțată,
„că stăm aici o vreme pentru ca tatăl tău să poată beneficia de pe urma
aer de mare. Și ai putea face mai rău decât maestrul Trenchard. A lui
Măcelaria câștigă aur în grămezi, am auzit, ce cu a lui
aprovizionarea pieței londoneze. Și taie o siluetă frumoasă,
e sigur. Fetelor le place bine.”
„Mai există fetelor care le place.” Tatăl ei ridică privirea,
mângâindu-și barba lungă, cenușie. "Cine este el? Cel de la
castel. Cum îl numesc?”
„Christopher Howard?” Mama lui Roz se încruntă. „El este noul
Contele de Wynford, a venit să moștenească de când a murit fratele său. Dar
nu trebuie luat în considerare pentru Rozalinde a noastră. Ea sa întors
către fiica ei și și-a scuturat degetul mereu ocupat către ea. "Nu,
intr-adevar. Va fi înalt și puternic așa cum a fost fratele său, nu
amestecându-se cu noi oameni de rând pentru că este un conte, ne tratează
ca murdăria sub picioarele lui. Vei vedea. Cel mai bine ascultă-l pe tatăl tău
și uită-te la unul dintre acești băieți. Daca nu iti place
Trenchard, se opri ea în timp ce soțul ei îi dădea un avertisment
uite, „ia unul din ceilalți. Fă, Rozalinde. Acest conte — al tău
Pagina 30

tatăl l-a invitat doar la curtoazie, el și văduva


contesă. Toți ceilalți sunt invitați, așa că a fost corect.”
"Adevărat." Tatăl ei dădu din cap posomorât de acord. "Trebuie să vă
ascultă-l pe mama ta, Rozalinde. Am aplicat pentru haina mea de
arme, iar dacă se acordă, vom fi nobili...
„Chiar și așa vom fi negustori parveniți în ochii lui, ca nu,”
a intervenit mama ei. „Fratele său a fost mereu înalt și puternic, el
și doamna lui.” Ea a adulmecat la gândul la umilințe din trecut
soţii Howard. — Ei bine, se spune că noul conte o răsfață, cumpărând
ei tot felul de daruri.”
Rozalinde ascultase cu atenție toate acestea. „Acest nou
Earl, îi cumpără cadouri contesei văduve?
— Într-adevăr, pufni mama ei. „Așa am auzit.”
— El trebuie să fie cel care a cumpărat dantelă, spuse Roz fără
gândindu-se, „chiar dacă a fost distrus...”
"Ruinat?" Tatăl ei s-a așezat pe scaunul lui. „Dretul a fost distrus?
Cum e?"
— O, nu era nimic, tată, se bâlbâi Rozalinde. „Doar o
apă mică."
Dar chipul tatălui ei se întunecase. „Toată lada
de dantelă flamandă, chestia aia scumpă din Anvers? Ruinat
tu spui? Toată chestia?"
— Nu te îngrijora, tată. Ea s-a străduit cu disperare
linişti-l. „A fost vândut...”
Dar tatăl ei a sărit de pe scaun și a trântit cu pumnul peste el
masa.
„Acea târfă de mare nebună, care prinde cony și trăgătoare
căpitan. A distrus o altă marfă, nu-i așa? l-am cunoscut
ar. Știam chiar înainte să văd marfa. Diavolul iresponsabil,
distrugând o încărcătură după alta, indiferent de câte ori eu
spune-i că trebuie să se oprească. Ceea ce face el? Faceți găuri și lăsați
apa din? Aruncă-i de pe barcă pe drumul de la
chei?"

Pagina 31

Roz sări în picioare și se repezi lângă tatăl ei. Daca el


s-a supărat, s-ar putea să aibă una dintre vrăjile lui. „Te rog, tată, stai
jos. Nu trebuie să lași asta să te supere. Voi vorbi cu
căpitan. Mă voi ocupa de dantelă. S-a vândut o ladă întreagă, iar el
am promis că voi vedea un cumpărător pentru celelalte lăzi.
Restul familiei stătea uitându-se la amândoi. Nimeni nu salvează
Roz a îndrăznit să se apropie de stăpân când acesta era furios. Și acolo
nu era nicio îndoială că era din ce în ce mai supărat.
„Nu vei vorbi cu el!” urlă el, aruncându-și șervețelul
și călcând-o în picioare. „Este locul meu și cu care voi vorbi
l. De fapt, voi face mai mult decât să vorbesc. Îi voi avea capul, asta e
ce. Nu voi suporta asta în alt moment. Nouă
transporturile el a distrus. Nu am avut niciodată astfel de pierderi. este
devenind atât de rău, încât un bărbat poate lua atât de mult...”
Roz a sărit în timp ce tatăl ei s-a oprit la mijlocul propoziției, a făcut cu mâna și
întinse mâna să-și apuce scaunul. Fața lui, înainte roșie de la a lui
furia, acum a devenit o nuanță nefirească de gri.
— Henry, Henry, ești bolnav? Joan a alergat lângă el, l-a prins pe a lui
un braț în timp ce Rozalinde îl apuca pe celălalt. Împreună ei
și-a sprijinit forma lăsată de scaun. Margery intră grăbit
din pasaj și i-a scos pe copiii mai mici.
Aplecându-se peste el, Joan își slăbi nasturii de la guler, evantaindu-se
el cu batista ei. Și-a lăsat capul pe spate, ochii
închis. „Vorbește-mi, Henry, vorbește. Poti sa-ti tragi respiratia,
dragă? Esti in regula?"
„Da,” reuși el să gâfâie, deschizând ochii și dându-le o
wan dă din cap. „M-a cuprins un moment de amețeală. as putea face
cu niște apă, te rog, draga mea.”
Joan se repezi.
„Vino aici, copilul meu.” Tatăl ei îi făcu semn slab
Rozalinde, de parcă ar fi așteptat doar plecarea soției.
Ea îngenunche în grabă lângă scaunul lui. „Ajută-mă, fiică. Trebuie să vă
Ajutor." Vocea lui abia era o șoaptă.
— O voi face, tată, promit că nu te voi părăsi. Luându-l de mână,
o ținea de obraz în timp ce se lupta împotriva lacrimilor.

Pagina 32

"Nu." A clătinat din cap, în stare să se descurce doar pe cei mai negri
circulaţie. „Nu este ceea ce crezi tu. Am cerut prea multe
tu in ultimii ani. De când ne-am mutat din Londra, am făcut-o
să te descurci prea mult. A fost greșeala mea, dar am încredere în tine
asa de. Acum timpul meu se scurtează. Promite-mi că vei lua în considerare
Maestrul Trenchard... Vocea i s-a redus.
Rozalindei nu-i venea să-și creadă urechilor. „Nu poți să vrei
căsătorește-te cu el, strigă ea îngrozită. „E mult mai în vârstă decât mine...”
— Sunt mult mai în vârstă decât mama ta, spuse tatăl ei ferm
ceva ca tonul lui normal. „Cu douăzeci de ani mai în vârstă și noi
s-au potrivit bine. Dragostea poate dura ceva timp să apară.”
Ea se uită la el îndurerată, dându-și seama că vorbea cu seriozitate ceea ce a spus.
„Dar de ce, tată? De ce? Ai fost vreodată fericit să mă ai la
Acasă. Nu m-ai forțat niciodată să mă căsătoresc. Ce te-a făcut
schimba-ti parerea?"
Tatăl ei a ocolit privirea ei. „Știu că nu vrei să te căsătorești,
Rozalinde. Ești atât de independent, atât de bun la
gestionarea lucrurilor. Și te-am lăsat - nu, te-am încurajat
să preia afacerea în locul meu.” A dat un dezamăgit
geme. „Explorat, dar chiar e vina mea, că te tratez așa cum eu
avea. Acum ești prea voinic să te supui vreodată unui soț — nu
așa cum s-ar aștepta majoritatea bărbaților. Am amânat luarea unei decizii pt
tocmai acest motiv.”
Lacrimile i s-au adunat în ochi la cuvintele lui. Roz nu se putea opri
lor. Furiosă, i-a șters înainte ca ei să poată alerga
pe obrajii ei. — Nu m-am putut supune unui om ciudat, tată. eu
nu ar! Nu dacă ar fi avut idei atât de prostești ca toate acelea... alea
bufoni care s-au oferit pentru mine la Londra. Nici unul dintre ei
știam ceva despre afacere și când i-am chestionat
despre asta, au dat răspunsuri care erau, toate greșite. Vă rog,
Tată, a rugat ea, aș prefera să rămân aici.
O umbră de angoasă trecu pe chipul lui în timp ce ea vorbea.
Ea știa că cuvintele ei îl dureau. Ea fusese întotdeauna a lui
copilul preferat; îl adorase de când putea
toddle. Un suspine i s-a adunat în gât, dar a refuzat să-l lase

Pagina 33

afară. Presiunea i s-a strâns ca o crampe. Dacă ar putea


se aruncă în braţele lui ca şi când era mică şi
fusese speriat. Dar nu ar rezolva necazurile groaznice
a afacerilor lor. Parcă i-ar fi ghicit gândurile, el a întins mâna,
îi netezește ușor părul cu mâna lui mare și încrețită.
„Știu că o să urăști să pleci de acasă, Rozalinde. mărturisesc că eu
urăsc să te las să pleci.” Privirea lui era tandră și plină de durere. "Dacă eu
crezut că îl iubești, mi-ar fi mai ușor.”
— Nu-l iubesc, tată.
"Știu, știu." I-a mângâiat din nou părul, cu vocea aspru.
„Dar trebuie să ne confruntăm cu faptele. Problemele afacerii cresc
prea grozav ca să te descurci chiar și tu. Ba nu." A scuturat din cap,
și-a lăsat mâna departe când ea a început un protest. „Vreau să spun că nu
critică. Dar avem nevoie de un om puternic care să preia conducerea — cineva
cine poate opri această ruină.” Capul i se lăsă obosit. "Atunci
sunt problemele practice ale voinţei mele. Nu pot trece de
afaceri pentru tine, nu ai încă douăzeci și unu. Chiar daca tu
au fost, numai văduvele sunt de așteptat să dețină lucruri în propriile lor
dreapta. Oricum ar fi greu. Bărbații ar încerca să înșele
tu. Ai fi atât de vulnerabil. Nu, m-am hotărât.
Trebuie să numesc un bărbat în testamentul meu și o voi face...
cineva care poate fi tutore legal al fraților tăi și
surori și ne putem gestiona interesele până când Jon devine major.
Am luat în considerare posibilitățile, iar Trenchard pare să aibă dreptate.
El va avea grijă de tine și va pune afacerea la loc.”
— S-ar putea să nu mă aibă, începu Rozalinde plină de speranță.
Dar tatăl ei a întrerupt-o, mișcându-se pe scaun, obosit
expresia de pe chipul lui palid. „Am toate motivele să mă aștept la el
ar. În ciuda voinței tale puternice. Și temperamentul tău”, a adăugat el,
aruncându-i o privire aspră. „L-am evaluat cu atenție și el
pare să aibă calitățile pe care le avem nevoie. El este puternic, capabil,
se ridică rapid în oraș și deține o mare putere.
Toată lumea apelează la el pentru sfaturi și informații. Tu faci
tu. Și ți-a arătat o atenție deosebită încă de când noi
mutat în West Lulworth. Dacă nu găsim un bărbat la care îți pasă,
măcar lasă-ne să luăm pe cineva căruia îi pasă de tine.”

Pagina 34

— Dar îi va păsa de treburile noastre, tată. Nu mă lua în seamă. eu


nu pot gândi..."
„Ca soțul tău, ar fi în interesul lui să se descurce bine
afacerea. Vino acum, Rozalinde, trebuie să te gândești la tine
mamă. Dacă aș muri mâine, ea nu ar avea de cine să aibă grijă
a ei. O femeie singură cu șase copii, ca să nu mai vorbim de altul
pe drum-"
Mama lui Roz s-a întors în cameră. Auzind, spuse ea
jos ulciorul ei cu apă și a pus un bocet. „Oh, nu vorbi despre
pe moarte, Henry! Nu sunt lucrurile destul de rele? Rozalinde,
Rozalinde, m-ai pus lângă mine, dorind mereu să fac
lucrurile în felul tău. De data aceasta trebuie să ne supuneți și să ne stabiliți
mințile în largul lor.” A izbucnit în lacrimi.
Roz s-a uitat la tatăl ei cu durere. Cuvintele pe care le-a spus au fost
sensibil. Dar, o, m-a durut să-i aud. Cu toate acestea, în interiorul ea știa
asta venea. În fiecare zi, pe măsură ce sănătatea lui se înrăutăţea, ea era
bântuit de spectrul necazurilor pe care le-a descris. Ar putea
mor în orice moment, lăsându-i neprotejați. Ideea a fost asa
înspăimântător, nu suporta să se gândească. Mult mai rău decât
a se căsători, deși a se căsători însemna să lase un bărbat ciudat
relegă-o în bucătării și creșă.
Ea și-a ajutat cu blândețe tatăl să bea apa, apoi și-a făcut burete
fata cu un servetel ud, incapabil sa alunge gandurile dureroase
din mintea ei. Trebuie să facă ceva pentru a rezolva problema
înainte ca viața familiei să se destrame.
Acești oameni din viața ei, tată și mama, frați mai mici
care depindeau de ea — îi erau atât de dragi. Ea ar
dă-și viața pentru ei dacă este necesar.
Dar desigur că nu a fost. Tot ce trebuia să facă era să se căsătorească cu ea
alegerea tatălui. Și oricât de respingătoare era ideea pentru ea, ea
strânse din dinți și s-a pregătit pentru seara care urma.

Pagina 35

Zeci de lumânări au ars în aplice de argint în acea noapte, făcând


marea cameră a casei Cavandish arde de lumină. În
sala de mese alăturată, Rozalinde, stătea cu mama ei,
uitându-se la oaspeții căptușind ambele părți ale mesei lungi, lor
râsete unduind în cacofonie strălucitoare în jurul ei. Mulțimea
delicatese pe care ea se străduise să creeze făcuseră un genial
intrarea mai devreme, suportată de angajații de la masă — a
lebădă îmbrăcată în penajul ei verde și albastru, un porc fript
rumenita si suculenta cu marul in gura, o cireasa
pastă mare cât o roată de căruță, spațiul de câteva minute
masa gemea cu mâncare din belșug. La fel de scurt
ordin comestibilele scădeau, consumate de hămășii lor
vizitatori. Privind în holul cu tavan înalt alăturat,
Rozalinde se juca cu vasul ei de cremă. Căldura crescuse
în ambele camere când a început dansul. Cei care au terminat
mâncând și nu-i păsa să danseze se găsea de-a lungul peretelui,
bătând din palme și cântând pe tonul rebecului cu trei coarde,
țevi și crumhorns. Cuplurile transpirau pe ringul de dans,
râzând și făcându-și drum printr-un galliard. The
seara a fost un succes. Se părea că toată lumea avea o
timp minunat.
„Mulțumesc, dar nu pot mânca mai mult.” Rozalinde se cutremură
capul ei cât mai politicos la mama ei, care a îndemnat-o
ia mai mult din pasta de fructe oferită de yeoman.
„Abia te-ai atins de mâncare în seara asta.” Mama ei
s-a ajutat să facă o bucată mare, și-a lins degetele în timp ce o așeza
ea pe trancherul ei. Vederea siropului gros și roșu care picură
din cuțit făcu să se miște stomacul Rozalindei neliniştit.
Nemaiputând să stea nemișcată, Rozalinde a sărit în sus, s-a izbit
piciorul mesei în graba ei. Paharul ei venețian de malmsey
tremura, trântindu-și conținutul peste margine, astfel încât să ude cârpa.
„Cred că voi… dansa.”
Doi tineri au sărit în picioare.
„Te voi partener, stăpână bună…”
„Aș fi mândru...”

Pagina 36

Rușinați că au vorbit în tandem, cei doi s-au oprit și


se priviră unul pe altul. Rozalinde nu le-a băgat în seamă. Altcineva
se ridicase în mod deliberat şi vorbăria din salon a scăzut la a
murmur ca cel mai influent om din West Lulworth, George
Trenchard, și-a plantat silueta substanțială înaintea gazdei sale
fiica.
— Dă-mi voie, stăpână Rozalinde.
Arca lui era corectă, expresia lui neutră. Ea clipi la
el, surprins ca întotdeauna de felul în care s-a purtat ușor,
total în dezacord cu dimensiunea cadrului său greoi. A ei
privirea s-a ridicat pentru a-i scana fața, luând în cale calea lui groasă și întunecată
părul îi întindea drept pe frunte ca al unui școlar. Dar
nu era nimic băieţel în faţa de dedesubt. Lat, plat
pomeții înclinați spre o falcă masivă, pătrată, ținută într-o astfel de
mod de a denota încăpățânare în cel mai rău caz, o voință fermă în cel mai bun caz.
Întâlnindu-i ochii gri-verzui, ea i-a evaluat. Erau
rapid și alert, de asemenea în contradicție cu dimensiunea lui.
Dar aspectul lui nu conta. Era solid și capabil, și asta
era ceea ce se cerea. Întinzând mâna, ea o puse
pe braţul pe care l-a oferit. Căldura pielii lui se ridica la ea
vârful degetelor, uimitor de real prin brocartul bogat al lui
mânecă.
— Am așteptat cu răbdare acest moment, spuse el încet, așa că
pe care numai ea o putea auzi.
Privirea Rozalindei se îndepărtă, se îndreptă în jurul camerei. O liniște
căzuse peste oaspeți și fiecare ochi părea să se plictisească
a ei. Și-a continuat căutarea până și-a găsit tatăl
îmbrățișând capul mesei lungi de sufragerie. Privirea ei s-a blocat cu
a lui. Cu o mișcare aproape imperceptibilă a capului, el
dădu din cap.
Inima lui Roz s-a contractat brusc. Ea sa întors. Era
a decis atunci — ce trebuie să facă pentru a-i salva pe familia ei
trai. Fără un cuvânt, ea și-a strâns strânsoarea
Brațul lui Trenchard. S-au mișcat în direcția dansului
podea.

Pagina 37

S-au alăturat celorlalţi în pavană. Ca muzica impunătoare


începu, Roz se uită în jos la mâna ei în care a dispărut
Pumnul uriaș al lui Trenchard și simți o strângere de panică în creștere. Ea
a luptat cu fermitate. A enervat-o, că a găsit-o
datoria neplăcută când îi plăcuse întotdeauna sarcinile date de
tatăl ei. „Ar trebui să stăm de vorbă”, îi spuse ea
Trenchard. "Tu incepi."
„Este un mod ciudat de a spune.” Trăsăturile lui Trenchard, floride
de la căldura ringului de dans, au fost plasate într-un inscrutabil
expresie în timp ce o conducea pe lungimea camerei. „Eu
Sper că vrei să vorbești cu mine.”
— Da, da, spuse Roz nerăbdătoare. „Dar tu alegi subiectul. eu
nu se poate chiar acum.”
El îi aruncă o privire rapidă, cu o privire perspicace, apreciativă în a lui
ochi. „Un subiect de discurs pentru doamnă. Foarte bine, vom vorbi
de afaceri."
Roz îşi scoase răsuflarea într-un oftat lung. Domnul a fost milostiv.
Trenchard alesese singurul subiect care o putea distra. Ea
încuviinţă din cap.
„Ce ai auzi?” El i-a slăbit mâna ca să poată
executa o viraj. Și-au terminat circuitele și el a capturat
mâna ei. „Prețurile din Anvers sau cele mai recente știri despre italiană
mătăsuri.”
„Oh, prețurile în Anvers”, a îndemnat ea.
El a zâmbit, arătând un rând de dinți fini într-o tăietură generoasă
gură. „Mă bucur că te pot distra.”
„Oh, este mai mult decât distracție”, îl asigură Roz, întrebându-se
de ce au deranjat-o acei dinți, împreună cu alte lucruri despre ale lui
persoană. „Trebuie să decid ce să cumpăr pentru următoarea expediere.”
Chipul lui Trenchard deveni solemn. „Ești într-un fel de
necaz, Rozalinde? Te-am mai întrebat. Vă puteți încrede
in mine."
Ea clătină din cap ferm. „Spune-mi doar ce se vinde
bine."

Pagina 38

Trenchard a rămas tăcut câteva minute, concentrându-se asupra


dans. „Zăhărul merge bine”, a spus el în cele din urmă când a trecut pe lângă
direct în spatele ei într-una din mişcări. "Nu poti merge
gresit cu zaharul. Prețurile sunt solide în Anvers, nu sunt fluctuante
ca și în alte orașe.”
„Atunci Anvers este în continuare cel mai bun loc pentru comerț?”
„Fără îndoială.”
— Atunci zahăr. Rozalinde s-a relaxat ușor la siguranța lui, atunci
începu socoteala în capul ei. Câte cufere puteau
transporta? Dacă l-ar concedia pe actualul căpitan, ar putea angaja un
navă mai mare și transportă o marfă uriașă. Cu recunoștință ea s-a aruncat
în refugiul numerelor.
„Știu ceva mai dulce pentru mine decât o astfel de marfă”, Trenchard
șopti, vocea lui deveni răgușită în timp ce făcea un pas care
i-a adus față în față. „Dă-mi voie să-ți spun despre asta.”
„Nu doar acum.” Rozalinde se concentra cât putu
pe numere. Privirea ei rătăcitoare căzu pe o linie subțire de
murdărie sub unghiile mâinii stângi. Ea a ocolit-o repede
față. Nu trebuie să se uite la el, altfel nu ar reuși să facă ce anume
ea trebuie. „Zahărul pare promițător. Ce altceva se vinde bine?
Carne? Am auzit că măcelarii se descurcă bine.”
— Mă descurc extrem de bine, o corectă Trenchard, abandonând-o
tonul lui intim. „Alți măcelari nu au talentul pe care îl am eu.
Rozalinde.” O urmă de exasperare îi tăie vocea. "Eu sunt
încercând să vă vorbesc despre un subiect serios.”
Rozalinde se aplecă să-și atingă fustele kirtle pentru următoarea
circulaţie. „La fel și eu. Vă rog să-mi spuneți despre acest alt produs. Tu
a spus că mai era unul.”
Îl auzi pe Trenchard expirând aspru. „Lână”, a lătrat el către
ceafa ei în timp ce o înconjura. „Prețul său a crescut la un
nivel fără precedent în această vară, în așteptarea unui dur
iarnă." S-a întors spre ea, a executat arcul cerut,
apoi i-a luat din nou mâna. „Puteți să-l cumpărați și să-l aveți
țesut ieftin în Wiltshire, apoi expediați-l prin
Pagina 39

Londra. Stoc masiv și expediați cât mai curând posibil. Tu vei


a face un profit destul de mult.”
„Stocuri grele și expediați în curând”, repetă Roz, pe jumătate pentru sine,
absorbind informațiile. „Da, voi face asta. Sper că va intra
timp."
„Sunteți prost să nu vă încredeți în mine”, a spus el din nou în timp ce ei
a trecut la muzică. „Se pare că nu-ți dai seama că pot
Ajutor."
"Deja ai. Lâna va fi exact lucrul potrivit.” Roz se îngusta
ochii ei speculativ în timp ce rula o altă coloană mentală de
cifre. Numărul final s-a format în mintea ei, vast și
reconfortant. Da, lana a fost alegerea potrivită.
„Ați distrus un alt transport.”
Roz se opri scurt pe ringul de dans, speriat de chel lui
afirmație. Capul i se biciui. „Iertare?” A ei
vocea era rece când își ridică bărbia trufașă.
„Recunoaște, Rozalinde. Tu și tatăl tău ați încercat să o ascundeți.
Și am tăcut din respect pentru familia ta
reputatie. Nu trebuie să avem eșecuri în afaceri care să vă distrugă
obiceiul cotidian. Dar știu despre pierderile tale, toate cele opt
lor. Și acesta face nouă. Cât a fost de data asta?”
Cuvintele lui vibrau în urechile lui Roz în timp ce ea îl evalua. Care
i-a spus? se întrebă ea cu amărăciune. Căpitanul? Poate că
ucenici? Sfidătoare, ea îi întoarse privirea, observând cum a lui
o priveau ochi mici și ascuțiți — acei ochi care vedeau totul.
"Nu am spus-"
Trenchard pufni nerăbdător. „Destul de disimulare”. El
o apucă de mână, o trase înapoi în procesiune. "Știu
tot ce se întâmplă în West Lulworth.”
Nemulțumirea a crescut prin Rozalinde. Asta a fost privat
afacere de familie — a ei și a tatălui ei. Dar dacă s-a căsătorit cu
George, ar fi forțată să-l împărtășească. Voia să o tragă
îndepărtează-l și lasă-l pe ringul de dans. Cu mare efort
a reușit să-și suprime impulsul. „Nu e nimic de făcut
mărturisește, spuse ea cu răceală. „Ne vom câștiga investiția

Pagina 40

în această călătorie. Am găsit un cumpărător pentru una dintre lăzile de dantelă și o


promiteți să vă ajutați să vindeți restul.”
„Un cumpărător?” O sclipire de surpriză a luminat griul lui Trenchard-
ochi verzi. „Pentru bunuri ruinate? Cine în West Lulworth poate
imi permita asa ceva?”
"Nu știu." Roz încetini în dans. Ea nu a vrut
spune lui George despre bărbatul din magazin. În plus, se gândi ea
sfidător, într-un fel a spus adevărul. Ea nu știa nimic
despre el în afară de numele lui. „A spus că va trimite
cineva pentru ladă.”
„Nu va face.” Trenchard a respins ideea ridicând plictisit din umeri.
„Probabil un ticălos și un escroc, care îți spun o poveste din cauza
chipul tău frumos.”
Îndoiala îngheța sângele Rozalindei.
„Trebuie să te ferești de astfel de oameni, draga mea. El nu a făcut-o
încercarea de a-și lua libertăți, nu-i așa? În schimbul ofertei lui?”
"Desigur că nu!" Roz se simți brusc, irațional de furioasă
el — mai furios decât fusese ea să danseze cu el
l. Căldura i se repezi pe față.
— Mă bucur să aud asta, continuă Trenchard sec, conducând-o mai departe
prin dans, fără a o lăsa să zăbovească. „Aș fi tulburat
să auzi de vreun necinstit care îți tulbură liniștea sufletească. Ar trebui
trebuie să-l provoace.”
Roz și-a scanat din neatenție volumul uriaș, incapabil să se oprească
se.
El a observat. O încruntătură îi întunecă fața în timp ce o conducea într-un cerc
cu restul cuplurilor. „Sunt excelent cu o rapieră.
Nu-l încuraja pe acest om, așa că trebuie să dovedesc asta.”
Dansul i-a despărțit. Bărbații au mers într-o parte a
podea; femei, celuilalt. Bărbații și-au executat pașii,
dansând pentru a-și impresiona partenerii, ca păunul pentru care
pavana a fost numită.
George studiase cu un maestru de scrimă, a decis Roz,
capabil să-l examineze acum că era oarecum îndepărtat. El

Pagina 41

nu avea gradul să poarte o spală pe stradă, dar putea


Învață totuși să folosești unul. De asemenea, a explicat de ce s-a mutat așa
ușoară, forma lui cu oase mari, aparent, numai mușchi — fermă,
impenetrabil.
Femeia de lângă ea a împins-o pe Rozalinde, murmură an
scuze. Cu iritare, Roz aruncă o privire către celelalte femele din ea
rând, a observat cum îl priveau cu toții pe George, în special pe
fete necăsătorite. Cei căsătoriți i-au furat priviri ascunse.
Era departe de cel mai frumos bărbat din grup, dar el
a fost fără îndoială liderul lor.
Ea a fost complet agravată de momentul în care dansul s-a alăturat din nou
lor. Acest lucru trebuie să se termine în curând, pentru că ea nu mai avea nevoie
toleranţă. — Nu vor fi dueluri, îi spuse ea ferm către George.
„Atunci, ticălosul acela ar fi bine să nu se apropie de tine.”
„Trebuie să se apropie de mine, să plătească pentru dantelă.”
„După cum am mai spus, nimeni nu cumpără dantelă ruinată.”
Revolta a izbucnit în interiorul Rozalindei. „Vrei să spui că sunt un sărac?
judecator de caracter? Cred că am suficient de experimentat ca să știu
când un client spune adevărul.”
Trenchard îi aruncă o privire de mustrare. „Păreți pe margini
în seara asta, Rozalinde. ești rău?”
Roz și-a smucit mâna. „Acest lucru nu va funcționa niciodată.” Brusc
ea s-a învârtit și a părăsit ringul de dans.
S-a retras în spatele paravanelor de la capătul holului. Aici
lumina era slabă, aerul mai puțin înăbușitor. Oprirea chiar în interiorul
Trecerea ecranelor, Roz s-a rezemat de perete, simțind răcoarea
ipsos pe tâmpla ei dreaptă. Furia ei a dispărut.
Descurajată, ea a remarcat că George îl urmase, era
stând lângă cotul ei. „Tatăl meu a spus că ar trebui să te iau în considerare
ca pețitor, spuse ea la perete. „El te crede cel mai bun
alegere. Dar nu sunt sigur că mă pot căsători cu cineva.”
Trenchard îi puse mâna pe umărul ei. Simțea căldura
degetele lui scurte și groase, întinse larg. A oftat adânc.
— Îți lipsește subtilitatea, Rozalinde. Am dezbătut dacă

Pagina 42

acesta a fost un lucru bun sau rău.” Oftă din nou când ea
nu a raspuns. „Dar ești și hotărât când vrei
ceva." El s-a oprit. „În asta suntem la fel. Am putea merge departe
împreună. Sunt situat să cresc în viață, Rozalinde. iti pot oferi
mult."
„Ai vrut să vorbești despre dragoste.”
„Nu-mi amintesc să fi menționat cuvântul.”
Era adevărat, nu făcuse. De asemenea, nu o atinsese în totalitate
timpul, cu excepția mâinii lui pe umărul ei, și părea
impersonal, acum, în ciuda căldurii sale. Roz a respirat constant, încercând
pentru a-și păstra calmul. „Nu mă aștept la dragoste.”
A tăcut un minut. „Atunci să facem un târg”, el
spuse în cele din urmă. „Îți pot rezolva problemele cu afacerea ta. Dacă
vei fi de acord să te căsătorești cu mine, o voi face imediat. eu voi
ai grijă de tine și de familia ta și văd că nu-ți lipsește nimic.”
Se întoarse încet, simțind o mică ușurare.
„Tata a spus că o faci.”
— Este un om înțelept, tatăl tău. Trenchard dădu din cap grav.
„El și cu mine vedem ochi în ochi — cred în importanța
îngrijirea familiei. Și ne asemănăm mult, Rozalinde, tu și
I. Te admir pentru motivul tău, pentru abordarea ta sensibilă
lucruri. Ne vom freca bine împreună, în ascensiunea mea
proeminență în acest oraș și nu numai. Vino acum, spune tu
de acord."
El se înălța deasupra ei, mare și impunător, iar ea se uită
din nou disperat la perete. Părea rezonabil. S-a oferit
soluția de care avea nevoie. De ce a ezitat? „Sunt de acord.”
„Atunci voi anunța data nunții noastre în seara asta, aici, la
delectează-te.” Zâmbește larg.
Roz simți o strângere în piept, tăindu-și respirația. Acest
era ceea ce avea nevoie familia. Dar inima o durea atât de mult,
bătând atât de tare încât a crezut că o să-i rupă pieptul.
— Nu, izbucni ea, incapabil să se oprească. „Nu anunța
încă. Sunt de acord, continuă ea în grabă. „Vom... face exact ca tine

Pagina 43

Spune. Ne vom căsători. Dar haideți să avem o logodnă privată. Atunci noi
poate decide data căsătoriei. Și nici un anunț public.
Te rog, nu în seara asta.” Un sentiment teribil de scufundare s-a răscolit în ea
stomac.
"De acord. Logodna imediat, data nunții să fie
stabilit mai târziu. Va fi un aranjament excelent, promit. vino,
hai să ne pecetluim acordul cu un sărut.”
„Eu...” Ea nu voia să-l sărute. Ea nu sărutase niciodată un bărbat
înainte, nu am vrut niciodată să excepteze poate în magazin asta
dimineaţă. Troth, se gândi ea furioasă pe ea însăși, dacă putea
vrea să sărute un străin perfect, ar putea săruta acest bărbat. Ea la
cel puțin l-a cunoscut. Întorcându-se către Trenchard, își ridică fața
hotărât.
El îi puse o mână pe fiecare dintre umeri, aplecându-se aproape.
Căldura atingerii lui a ars în oasele ei. Brusc
mirosul intens al pomadei lui de păr o cuprinse, făcându-i bilă
se ridică în gât.
Trenchard s-a apropiat din ce în ce mai mult, până când i-a dispărut faţa
se concentreze. Ea închise ochii și strânse pumnii. Buzele lui
le-a periat pe a ei, apoi s-a îndepărtat.
Și ea a simțit... nimic.
Ușurarea o cuprinse. S-a făcut și el avea să plece
acum. Așa ar fi fost între ei - fără emoții,
de afaceri. Îi venea să se prăbușească când el se dădu înapoi. A ei
mintea și corpul erau epuizate.
„V-ar păsa de răcoare? Poate niște vin?”
— Nu, nu, îl asigură ea. „Voi aștepta aici până când muzicienii
odihnește-te.” Ea și-a sprijinit spatele de tencuiala rece
perete. „Voi vorbi imediat.”
S-a înclinat corect și a părăsit-o. Pe măsură ce a dispărut dincolo de
ecrane, ea și-a lăsat în sfârșit răsuflarea.

"Vre-un progres?" Stewardul întunecat al lui Trenchard, Paul


Sutton, l-a întâmpinat la ușa sufrageriei, lat

Pagina 44

gura trasă înapoi într-o grimasă care trebuia să fie a


grimasă. Părea nervos, pentru că își schimba greutatea constant
înainte și înapoi, de la un picior la altul. Mult mai mic decât
Trenchard, avea același mod ușor de a se mișca, sugerând a
agilitate și forță sârboasă în comparație cu musculatura lui Trenchard.
Trenchard se încruntă cu înverșunare la paharul din care tocmai băuse,
o împinse înapoi spre ispravnicul său. „Aceasta bere pe care mi-ai dat-o este groaznică.
Ia-o de aici."
Sutton luă paharul de lemn, îi întinse altul lui Trenchard
pahar de cristal. „Iertați-vă, domnule. — A fost o nouă pregătire.
Berăria a insistat să te rog să-l încerci.”
„Și te-ai conformat, pentru o sumă mică.” Trenchard ia dat lui Sutton
o privire disprețuitoare în timp ce luă noul pahar de vin și bea
aceasta. „Fiecare are prețul lui”, mormăi el. I-a permis lui
privirea să se odihnească pe Rozalinde unde stătea singură la spate
ecran.
Privirea lui Sutton o urmă pe a lui. „Și care este prețul pentru Mistress
Cavandish?”
Trenchard miji ochii. „Cred că l-am descoperit.”
„Hah, ceea ce înseamnă că nu ai ajuns nicăieri.” Servitorul
îşi coborî vocea în timp ce o doamnă se strângea pe lângă el pe braţul unui
domn. „Îți spun că ești neclintit în privința asta.
Ai reușit în afaceri de aproape unsprezece ani de atunci
tatăl tău a murit și, pentru prima dată, te abții
ceva ce vrei." Și-a încrețit fața, care avea cicatrici
de variolă, într-un rânjet. „Ești în privința unei fete care este ca
tare și încăpățânat ca... ca acest pahar.” El a rupt
vas de lemn pe care îl ținea cu un deget.
Trenchard îl privi cu răceală peste marginea paharului. El a luat
încă o înghiţitură de vin. — Despre cuvintele alese, Sutton
—” El a ridicat sprâncenele avertisment. „Înclinați-i. Tu
tind să-ți uite nașterea.”
Mustrarea a avut efectul dorit. Fața lui Sutton se întoarse a
nuanță periculoasă de roșu. „Nu accept cu drag aducerea ta

Pagina 45

mama mea în asta. Era o femeie sinceră, muncitoare.


Doar pentru că tatăl meu nu a reușit să se căsătorească cu ea înainte să fiu eu...
"Destul." Tonul lui Trenchard trecu de la rece la glacial. El
întoarse un umăr plictisit asupra servitorului său și privi mulțimea.
„Îți uiți din când în când locul și mă jignește. Dacă
te vei concentra pe sarcina ta de a mă ajuta în scopurile mele,
vei fi răsplătit.”
Sutton mormăi ceva pe sub răsuflarea lui.
"Ce a fost asta?" întrebă Trenchard tăios, răsucindu-și capul
a te uita în jur.
„Am spus”, a făcut Sutton un zgomot furios în gât, „încă nu fac
înțelege ce vezi la ea. Îți spun că are o față
și imagine... dar nu e binevenit în ea.”
Privirea lui Trenchard se întoarse spre Rozalinde. A studiat-o
cu grija. „Ea nu flirtează și nu mofește ca celelalte fete din ea
Lulworth, dacă asta vrei să spui. Sau cei din Londra, pt
asta conteaza. Dar eu spun că este capabilă de orice aș putea cere
a ei. Este bine crescută, harnică, inteligentă în afaceri, loială
familia ei. M-am gândit la multe altele, dar erau zburătoare
lucruri, ne gândim la nimic altceva decât la cadouri și rochii și la câte
puteau obține din fiecare în schimbul trupurilor lor. Nu, eu
preferă Rozalinde Cavandish așa cum este ea. Ea mă va servi
bine în orice poziție pe care aș cere de la ea.”
Sutton a chicotit la sensul dublu al cuvintelor stăpânului său.
„Este bogată, asta aș spune că îți place la ea. Ai
m-am comportat ca un om obsedat în ultimul an, furiș
despre oraș cu șansa că o vei întâlni, urmând-o
peste tot, vizitând casa și magazinul tatălui ei.”
De data aceasta, Trenchard nu a băgat-o în seamă pe servitorul său
impertinenţă. A continuat calm. „Am învățat să o cunosc
acest an trecut. Ea trebuie abordată cu consideraţie şi
a ajutat să înțeleagă beneficiile pe care le ofer ei și familiei ei.
În seara asta am trecut de primul obstacol.”
"Vrei să spui …?" începu Sutton.

Pagina 46

„Vom fi logodiți”. Trenchard se opri să-l citească pe cel al servitorului său


fata, a notat cu nemultumire surpriza. „Dacă ai crezut că ea
m-ar refuza, mă subestimezi, sirra.”
„Nu este asta.” Expresia îmbufnată a lui Sutton dispăruse. "Dar
fiind dintr-o veche familie de negustori londonezi, ea
te depășește din punct de vedere social.”
„La naștere, poate”, a răspuns Trenchard, lăsându-și privirea să se întoarcă
la Rozalinde. „Dar nu în poziție. Nu mai."
Gura lui Sutton s-a lărgit într-un rânjet larg care nu a făcut nimic
îmbunătățește-i chipul urât. „Ai primit numirea! La
ultimul! Locotenent adjunct de Dorset, sub directă autoritate a
Sir Christopher Hatton, însuși.” A început să se întoarcă.
"Stop." Trenchard l-a arestat cu un singur cuvânt. El stia
unde se ducea Sutton — pentru a da știrile tuturor. El
nu a vrut asta până nu le-a spus primarului și altor consilieri.
„Am o sarcină pentru tine”, i-a spus el administratorului său. „Un mesaj către
livra.”
"La care?" Sutton se opri din nou, ochii i se întoarseră curioși.
„Ambasadorul Spaniei la Londra. Vreau să pleci
direct. Ia-l portofelul acela de piele care sta pe biroul meu. The
scrisoarea este înăuntru, adresată și sigilată, aș putea adăuga. Aici este al lui
direcție la Londra.”
Sutton luă bucata mică de hârtie. „Ce afaceri faci
ai cu el?”
Trenchard îl examină cu atenţie pe Sutton înainte de a răspunde.
„Afaceri oficiale ale guvernului. Consiliul Privat al Reginei
dorește să mă alătur celorlalte județe din sud pentru a păstra
Canalul Mânecii în siguranță pentru transportul spaniol.”
În acel moment, chipul lui Sutton căpătă un aspect și mai respectuos
expresie.
Trenchard râse îngăduitor. „Va fi de lucru din belșug
pentru tine, acum că am comisionul. Și o mulțime de plus
plăți de la rugători către coroană, în schimbul meu
cuvinte de intervenție cu Majestatea Sa și consiliul ei.”
Pagina 47

„Așteptăm mult pentru asta. Să le spun și celorlalți de la


casa?”
— Poți, spuse Trenchard, știind că Sutton va face asta, cu
sau fără permisiune. „Dar nimeni altcineva. Îl voi informa pe
primarul si ceilalti consilieri mai intai. Ei vor aprecia
onora. Cât despre cei din gospodăria mea, oricine o vărsă o va face
suferi."
Sutton rânji. „Fără teamă că va depăși.”
Trenchard îl privi sumbru. „Discreția în primul rând.”
Sutton dădu din cap, apoi se strecură în sala aglomerată
salon și a dispărut.
Trenchard rămase în picioare câteva clipe, terminându-și vinul și
căutând mulţimea după Rozalinde. Ea își părăsise locul până la
ecran. Și-a mutat privirea cu iritare, căutând-o. La fel de
a mai luat o înghițitură de vin, s-a întâmplat să-și arunce privirea în jos.
Unghiile lui aveau încă murdărie sub ele. El biciui furios
și-a scos pumnalul și l-a tăiat, sperând să nu fi observat nimeni.
Rozalinde ar fi undeva prin apropiere. O va găsi.

* * *
Rozalinde tânjea să vorbească cu tatăl ei. Să-i spun că a terminat
ceea ce voia, să-i primească laudele. Dar era ocupat. Ea
îl puteam vedea în sufrageria, stând lângă o văduvă grasă
care a întins un evantai pentru a-și răcori obrajii plinuți, vorbind tot timpul
cu voracitate. Roz o cunoștea pe femeie. Ar fi imposibil
întrerupe-o.
Trenchard a fost cealaltă dificultate. Stătea la intrarea în
sufragerie, blocând calea către tatăl ei. Ea nu a vrut
să-l întâlnesc din nou. Gândul a făcut-o amețită. Cu un
efort, ea a căutat ceva stabil în vâltoarea de
vânturi schimbătoare. Ochiul i s-a aprins pe fratele ei, care stătea pe lângă.
Cu un oftat, se grăbi după el.
„Jon, mergi cu mine.”

Pagina 48
Jon și-a încovoiat brațul pentru a găzdui mâna ei și i-a dat
rânjetul lui obișnuit, nonșalant. „Văd că ai renunțat la
compania bunului maestru Trenchard. Toată lumea șoptește
despre tine și consilierul. Te răsfăță cu povești
de porc și articulații de vită?”
Dar expresia veselă a lui Jon s-a schimbat, a devenit serioasă pe măsură ce el
percepu privirea sobră a Rozalindei. „Ce este, Roz? Ceea ce este
gresit?"
— Am luat o decizie, Jon. Mă duc să mă căsătoresc.”
"Cu el?" Jon clătină din cap și clacă pe limbă.
„Toată lumea știe că este îndrăgostit de tine, Rozalinde. Dar el este
cu greu demn de tine. Poate fi consilierul șef, dar el
a început ca măcelar, pentru numele lui Dumnezeu.”
„Nu are rost să ne certăm.” Roz a studiat chipul fratelui ei,
surprins de simpatia lui neobişnuită. „Eu și tatăl simțim că va fi
o potrivire potrivita. El ne va rezolva problemele cu afacerea.
Și nu este îndrăgostit de mine. El nu este așa.”
se batjocoră Jon. „Ce știi despre bărbați? Nas înfipt
registrele tale toată ziua.”
„Știu că ne va rezolva problemele. Recunosc că prefer să nu nu
căsătorit, dar trebuie să fim practici. Și dacă tata ar trebui să moară?
Chipul lui Jon deveni imediat grav. „Nu-mi place să mă gândesc la asta. Noi
ar avea probleme groaznice. Dar dacă te căsătorești, soțul tău,
oricine ar fi, va conduce afacerea din moment ce sunt minor. Noi
trebuie să-ți amintești asta. Și eu, unul, nu-l vreau pe Trenchard.”
"De ce nu?" Roz se uită curioasă la fratele ei. Jon nu a făcut-o
de obicei vorbesc atât de definitiv.
„Ei bine, pentru un singur lucru…” Jon se uită în jur și găsi
Trenchard stând la intrarea în sufragerie, cu spatele
întors. „În primul rând, el nu își tratează bine servitorii.”
„Este doar bârfă. Nu ai nicio dovadă. Este foarte respectat”
spuse Roz ferm, vrând să-și ignore fratele. „Va trebui
fă mai bine decât atât.”

Pagina 49

"În regulă." Jon trase adânc aer în piept. „O voi face dacă promiți că nu
să-i spun părintelui. Nu ar fi de acord dacă aș da măcar aluzie la așa ceva
lucruri pentru tine.”
Roz începu să-și retragă mâna de pe brațul lui. "Daca esti
O să spun că George nu a fost sincer față de soția lui, nu o să cred
tu. Tata nu l-ar accepta dacă ar fi făcut asta.”
Dar Jon îi prinse mâna cu a lui, și o ținu strâns pe fața lui
brusc aspru, amintindu-i de tatăl lor „Sunt și mai rele
lucruri pe care un bărbat le poate face soției sale decât să-i fie neadevărat”, a spus el
vehement. „Oh, el nu a bătut-o sau a abuzat-o. Era
ceva mai privat, dar am auzit-o dintr-o sursă de încredere
si pare a fi adevarat. „Și spun că obiceiurile unui bărbat le reflectă pe ale lui
caracter. Îți spun, Rozalinde, nu vreau să faci
acest sacrificiu. Trebuie să găsim o altă cale.”
Sprâncenele lui Roz se ridicară. Ea mai aruncă o privire la el. „Eu
abia știu cum să-ți răspund, Jon. Nu ai vorbit niciodată ca
asta înainte.”
„Nu am mai avut niciodată astfel de probleme până acum. inima lui Dumnezeu,
este timpul pentru măsuri drastice.” Jon îi dădu mâna ferm
stoarce. „Dacă tata moare, s-ar putea să fiu moștenitorul lui, dar nu ar fi
face vreo diferenta. Nimeni nu m-ar consulta cu privire la
afaceri și nici tu nu ai avea voie să ai un cuvânt de spus.”
Rozalinde clătină îngrijorată din cap, dându-și seama că vorbea serios.
„Ai dreptate, desigur. Dar nu văd altă alternativă.”
„Folosește-ți imaginația”, îl mustră Jon. „De obicei nu ești așa
obtuz."
— Nu sunt obtuză, se răsti Roz, simţindu-i cum se aprinde. El
spunea uneori asemenea lucruri necugetate. „Refuz să ascult pe vreunul
mai multe prostii. Tata nu va muri. De ce toată lumea
insistă că e jumătate în mormânt? Uite! El este la fel de bine ca oricine
astă seară." Se uitară amândoi spre sufrageria îndepărtată, unde
tatăl lor stătea. Mama lor s-a așezat lângă el, iar el a zâmbit și
a glumit cu vecinii săi, bătând cu piciorul pe muzica care
devenise plin de viață și gay.

Pagina 50

„Arăta mai bine decât de obicei.” Vocea lui Jon a presupus un


blândețe neobișnuită. „Tu și mama ați pregătit petrecerea
ca să se poată odihni. Arată chiar mai bine decât săptămâna trecută.”
— Desigur, a insistat Roz. Dar ea a tăcut,
gândindu-se la acordul ei cu Trenchard.
Jon dădu din cap simpatic. „Vino acum, gâscă, înveselește-te. Aceasta este
o desfătare, până la urmă. Nu vei dori să-l strici pentru oaspeții noștri. Și
Am pe cineva să-ți arăt.” Privind în jurul stâlpului, el
făcu un gest peste hol. „Uite cine a venit.” El a zâmbit
in linii mari.
Fără tragere de inimă, Roz îi urmă privirea. O doamnă înaltă într-un mod elaborat
rochia neagră stătea lângă soția domnului primar, evident
dominând conversația. În mâna ei, Roz putea vedea o
evantai magnific cu pene negre.
Roz scoase un geamăt scăzut. — Contesa văduvă de Wynford.
Crede că este atât de măreață doar pentru că este doamna unui conte.
— Era o doamnă a contelui, îi aminti Jon. „Probabil este
în căutarea unui alt soț chiar acum, ceea ce reprezintă pentru ea
ies în seara asta.” Întorcându-se să se privească într-un mod întunecat
fereastră, Jon și-a ajustat dublura cu care era decorat
tăieturi ornamentale.
Rozalinde se uită cu caprire la contesa văduvă. "Tu
crezi că a venit singură? Ar trebui să fie escortată de nou
conte.”
„Ar trebui.” Jonathan și-a alunecat părul. „Dar l-am auzit
avea afaceri. El nu a venit.”
Rozalinde a tăcut. Scufundarea din stomacul ei s-a reînnoit
în sine. Deodată, cineva din mulțime i-a atras atenția. "Uite
Acolo." Ea scutură brațul fratelui ei pentru a-i atrage atenția. "Este
Margaret. Credeam că mama ei nu o va lăsa să vină în seara asta”.
„Ah, unde?” Jon se întoarse, un zâmbet bucuros iluminându-i chipul.
Fata l-a văzut și ea, căci și-a aruncat capul de aur și
a zâmbit în felul său, un zâmbet antrenant, provocator.

Pagina 51

Roz nu a ratat schimbul. „Aceasta a fost o privire „vino aici”.


dacă am văzut vreodată unul. Presupun că poți merge. Dar nu te uita
sunt pentru a ajuta la clarificare după. Trebuie să numărăm farfuria ca să fim siguri
nimic nu lipsește. Deci nu vreau scuze mâine, cam
adormi într-un colț sau într-un astfel de gunoi.”
„Deoarece Dumnezeu este martor al meu”, a zâmbit fericit Jon. „Ești așa
dullard uneori, soră frumoasă, mereu numărând lucrurile.
Nu-ți place să te distrezi?” El făcu o față spre ea, încercând
convinge-o să râdă.
Rozalinde îi aruncă o privire severă. Dar apoi lăsați-i expresia
se înmoaie. „Nu de genul care îți place, dar apreciez să mă odihnesc când
Am muncit din greu. Sunt atât de obosit."
— Întinde-te dacă vrei, spuse Jon. „Ai făcut mai multe
decât datoria ta astăzi.” Dar părea că o uita ca și el
privi, încântat, în capătul îndepărtat al holului. O îmbrăcată strălucitor
omul a jonglat cu o masă învolburată de bile. „Uite, jucătorii au
început. Trebuie să învăț cum face asta.” Se uită distras
înainte și înapoi între Margaret și interpret, parcă
nesigur care l-a intrigat mai mult. „Orice ai face, fii sigur
să mă întorc la piesă, soră. O să depășească
amenda. Complet cu bătălii.”
— O voi face, a promis Roz cu jumătate de inimă, privind mulțimea
se adună pentru jucători, știind că Trenchard se va afla printre
lor. „Atunci urează-mi noroc. Arăt destul de bine?” Margaret
se pare că învingase. Roz îi aruncă o privire critică. „Nu voi face
iti doresc noroc. Nu genul pe care ți-l dorești. Îți doresc o castă
sărut și nu mai mult. Îndreptați-vă banda în cădere.”
Jon și-a îndreptat șiretul de la gât, i-a dat o ciugulă pe obraz,
apoi s-a strecurat prin mulțime în urmărirea servitoarei lui.
După ce a plecat, Roz a continuat să se sprijine de perete,
gândire. Lucrurile spuse de Jon o deranjau. În mod normal ea
nu l-a ascultat — era adesea atât de lipsit de pricepere. Și ar fi
a numit-o obtuză, lucru pe care nu l-a apreciat. Dar al lui
cuvintele atârnau în memoria ei, suspendate de puterea ei
frica: nu vreau să faci acest sacrificiu. Ar putea rămâne la
distracția nu mai. Oriunde se uita ea, acolo era fie

Pagina 52

unul dintre pretendenții ei, sau mama sau tatăl ei. Și la capătul îndepărtat
din sală, era Trenchard. Trebuie să aibă timp să se gândească,
să-și revizuiască decizia anterioară.
Ea a ieșit în liniște pe cea mai apropiată ușă, a alunecat pe scări.
„Sunt atât de supărat pe el!” strigă o voce, chiar în interiorul
cameră pusă deoparte pentru ca doamnele să-și ajusteze rochiile. "Sunt asa de
supărat că aș putea muri.”
„Acolo, acolo, doamna mea”, a liniștit o altă voce feminină,
evident o servitoare. „Lasă-mă să-ți aranjez părul. O să simți
mai bine într-o clipă.”
Rozalinde se opri, cu piciorul în poziție deasupra ultimei trepte și
rezemat de balustrada sculptată. Ea nu intenționase
ascultă cu urechea, dar asta trebuia să fie contesa văduvă a
Wynford, Lady Mary Howard și Roz nu au putut să nu audă.
„Ce distracție ridicolă este aceasta”, se plânse contesa.
„Pahare și jongleri, așa chestii rustice.”
— Măcar va fi o piesă de teatru, spuse servitoarea agreabilă. "Acea
va fi cu siguranță amuzant.”
„Bah, ai șapca mea strâmbă. Scoate-ți mâinile.”
Se auzi zgomotul unei manșete. „Lăsați-o în pace și îndreptați-vă
ruful meu. E liber în spate.
A urmat tăcerea în timp ce lucrau. Apoi contesa se ridică
vocea ei din nou. „Sunt încă supărat pe Kit. Trebuia să mă escorteze,
dar nu, iese în schimb, într-o noapte ca asta. In scop de afaceri,
el spune. Ce afacere ar putea fi? Îți spun, nu știu
ce-l doare, Annie. Este cel mai ciudat bărbat pe care l-am cunoscut vreodată.”
— Dar tu l-ai cunoscut ca pe un flăcău, nu-i așa? protestă femeia de serviciu.
„Și atunci nu era ciudat. În plus, îl găsesc... cel mai mult
agreabil."
„Pariez că faci”, a venit răspunsul concis. „Și va păstra
fiind agreabil până când te pune să-i încălzești patul. 'A fost
singurul lucru pe care îl avea în minte când era flăcău, iar eu nu am
un motiv să cred că acum este diferit. Aceasta asa numita
„afacerea” a lui este probabil că urmărește o femeie. El sus

Pagina 53

și pleacă la cele mai ciudate ore. Toată noaptea afară, va fi,


și vine acasă obosit de moarte. Într-o noapte, încă eram treaz. El
evident că nu mă aștepta, pentru că a încercat să scape fără
vorbind cu mine, dar nu înainte să văd că avea sânge pe cămașă. Aceasta
era întunecat și uscat, dar jur că era sânge.”
Servitoarea trase brusc respirația. „Sânge, doamnă! Do
crezi că este în pericol pentru viața lui?”
"Poate." Mary a râs aspru. „De la niște încornuți
soț, ca nu.”
Roz a ales acest moment să se uite după colțul ușii,
confirmându-i credinţa că ea era contesa văduvă
auzit. Așa că se numea Kit, se gândi ea, încercând să nege
interesul ei, iar el mergea la ore ciudate. Dar sânge pe al lui
cămaşă? A așteptat în tăcere, sperând că vor continua.
— Cu siguranță îl voi evita, doamnă, spuse femeia de serviciu
condamnare. „Nu ar fi bine să fii implicat cu un necinstit. Nici
orice alt domn, adăugă ea grăbită.
„Dar el are punctele lui bune”, a gândit Lady Howard
înmuierea vocii. „Uită-te la acest ventilator pe care mi l-a cumpărat.”
Servitoarea l-a admirat.
„Îmi aduce des astfel de cadouri. Mă aștept că el știe cât de trist
lucrurile au fost pentru mine de când a murit Harry. Dar apoi pleacă
si eu singur. Dacă nu sunt excursii pe timp de noapte, este plecat la Londra
vezi acele corăbii ale lui blestemate. Deși bineînțeles că au făcut-o
l-a făcut uimitor de bogat.” Vocea ei coborâtă. "Al lui
banii fac ca partea lui din averea lui Harry să pară jalnică. aș putea
abia îmi crezi ochilor când mi-a arătat registrele lui. Și
acum că este conte, nu mai trebuie să ridice un deget.”
Slujitoarea a uit și a ahhed din cauza acestei revelații. „Nu aș face niciodată
l-am crezut atât de bine. Nu se îmbracă. Sunt surprins
vreo fată nu l-a luat. Nu este un tânăr.”
— Are douăzeci și șase de ani, o informă Lady Mary. "Si sper
el nu se căsătorește. Cel puțin nu curând. Intenționez să rămân la
Castelul Lulworth cât mai mult posibil.”

Pagina 54

Roz auzi zgomotul fustelor de mătase în timp ce doamna stătea în picioare.


Gândindu-se că ar putea ieși, Roz și-a făcut drum în liniște
în josul pasajului.
Sânge pe cămașă. Cuvintele s-au repetat
inconfortabil în capul ei. Se îndreptă spre camera ei şi
s-a schimbat rapid din rochia ei elaborată într-o simplă
fustă și corset kirtle. Tragându-și cea mai veche mantie, ea a plecat
înapoi în pasaj, găsi o uşă laterală şi se strecură afară în
noapte.

Noaptea a fost sumbru. Lui Roz nu-i păsa. Odată departe de


grădinile tăiate ale casei tatălui ei, pământul Dorset era
accidentat și mlaștinos. Ea a salutat terenul accidentat în seara asta.
Întorcându-și fața spre sud, și-a îndreptat drumul spre mare.
Ea a trebuit să traverseze mai întâi o zonă de răițe și pădure, apoi
coboară stâncile de cretă, dar odată pe nisipurile din Lulworth
Cove, se simțea mai bine. Aici, în acest mic bazin magic unde
marea cioplit piatra, ea a jurat că va dezvălui
necazuri care o înfruntă: misterul încărcăturii ruinate, ea
promite tatălui ei multele evenimente nestăpânite ale zilei.
Dar pe măsură ce luna a alunecat și a ieșit din norii negri de furtună, ea
mintea se simțea la fel de ceață ca ceața care plutea peste valuri.
Totul nu era focalizat. Fara control. Unde odată ea
ordonase ferm lucrurile din viața ei, acum totul era
confuzie. Niciodată înainte nu se îndoise de o decizie luată de
tatăl ei. Nici nu se îndoise de el mai devreme când o îndemnase să o facă
se căsătoresc, iar Trenchard a fost alegerea logică.
Dar Trenchard era cumva respingător pentru ea, iar acum asta
sentimentul vag a fost întărit de fratele ei de obicei visător.
Vorbise hotărât împotriva lui George în seara asta. Mai mult
încă tulburător, Jon îl contrazise pe tatăl lor, ceva
ea nu ar tolera de obicei. Cu toate acestea, ea o tolerase.
Pentru că în inima ei a vrut să-l creadă pe Jon. Totuși, mă îndoiesc

Pagina 55

tatăl ei era străin de firea ei, iar Roz a găsit-o


tremurat.
Făcând o pauză pe nisip, și-a amintit ultimul de pe lista ei
indisciplinat — omul din magazin, Christopher Howard. Cuvintele lui,
felul lui de a vorbi, persoana lui — totul despre el
a intrigat-o. Asta nu s-a mai întâmplat înainte, nu cu niciuna
om. I-a aruncat viața ordonată în haos, iar el se uită fix la
mare, dorind să scape de confuzia ei. Atunci a văzut ea
figura. O formă fantomă care străbate nisipul, întunecată
mantie înclinată de vânt. Instinctiv, se lăsă în genunchi
în spatele unor stânci, aşteptând să treacă.
Dar a venit direct spre ea. "Cine ești tu? Tu ce faci
faci aici?” Vocea îi era tăiată, bruscă. Întinde mâna, el
o apucă de braț și o trase din spatele stâncilor.
„Lasa-ma!” strigă ea, luptându-se să se elibereze. „Acest golf
aparține tuturor. Am la fel de multe aici ca tine.” A
nor a trecut pe lângă ea și ea a văzut la lumina lunii că el
purta mască. Gândul i s-a blocat cu îndârjire în minte și
a refuzat să plece. Încetându-și lupta, se uită la el
intens, încercând să descopere cine era. V A fost atingerea lui
asta i-a spus. Privind în jos la mâna lui, ea a văzut că era
mulată printr-o mănușă de piele neagră tăiată cu o mănușă lată. Și
în ciuda mănușii, în ciuda măștii, în ciuda întunericului, mâniei lui
și răceală, ea l-a recunoscut. Era contele de Wynford.
„Serviciile nu ies la miezul nopții. Nu la Lulworth Cove.”
Creștese nemișcat ca o statuie, părea că o studie în schimb.
„Nu decât dacă se întâlnesc cu iubiți sau speră să le obțină
gâtul tăiat. Te intreb din nou ce faci aici. Spune repede și
fi realizat."
„Am venit să merg și să fiu singur.” Ea a ignorat porunca lui
ton, constatând că căldura aprinse în ea. Privind în jos la
acolo unde mâna lui înmănușată o atinse, ea îi simți căldura
pătrunde în material și nedumerit de reacția ei.
"Singur-singurel?" Părea suspicios cu privire la explicația ei. „Este
nu o noapte de plimbare.” Ochii lui rătăceau peste ea. Roz
furnică la atingerea lui. Focul părea să sară prin iubitul lui
Pagina 56

degetele în carnea ei, alimentând cuptorul care o mâna


impulsuri. Ferme, ea a umplut sentimentul. „Este simplu
destul, l-a informat ea. „A fost o distracție în seara asta.
Toată lumea s-a bucurat să mă salveze. Am plecat să scap. este
ce ai fi făcut singur, milord.”
Își înclină capul într-o parte, scoase un râs aspru. "Acum
de unde ai sti cine sunt? Îndrăznesc să ghicesc?” Vocea lui
deveni moale pe măsură ce se apropia. Și-a dezbrăcat mănușile și
îşi strânse umerii cu degetele slabe. Dezvăluit de ei
acoperindu-se, ei au prăbușit cărări strălucitoare pe brațele ei.
„Așa că mă recunoști, trandafirul meu. Pur si simplu. Deși am
m-am acoperit bine.” A arătat masca, mantia lui asta
a căzut la pământ. „Proprii mei marinari nu m-ar recunoaște,
dar tu faci. Ce zici de asta? Ești o zână? Sau poate a
vrăjitoare?"
"Prostii." Rozalinde și-a sufocat răspunsul, inima
bătând un ritm necruțător împotriva coastelor ei. Troth, se gândi ea
vag, trebuie să se îmbolnăvească. Se simțea la fel de fierbinte de parcă ar fi fost
stând în soarele verii.
Dar nu a fost o boală. Ea știa asta în timp ce admira senzualul
curba buzelor lui sub catifea neagră, strălucirea ochilor lui
prin mască. Inima îi pulsa, i-a umplut corpul cu o
durere ciudată în timp ce privea jocul luminii lunii pe corbul lui
brunet. — Ai vrut să te cunosc, șopti ea,
întărindu-se împotriva răspunsului ei la el. „Ai venit și tu
aproape."
„Mă tem că ai dreptate, scumpo. Ar fi trebuit să-mi păstrez
distanţă." Vocea îi era răgușită de sugestie, brațele lui
strâns în jurul ei. „Dar din moment ce suntem aproape, să ne bucurăm de asta.
Calmează-te, Rose. Ești în siguranță cu mine.”
Roz se îndoia cu adevărat de asta. Aș vrea să te sărut, a spus asta
dimineaţă. Și în seara asta aflase despre reputația lui cu
femei. Undeva, într-un colț al creierului ei, bunul ei simț
a avertizat-o, dar pentru prima dată în viața ei a ignorat-o. The
condimentul exotic al cuișoarelor, parfumul masculin al pielii se amesteca
cu aerul marin care atârna în jurul lui, ambele erau prea atrăgătoare

Pagina 57
a rezista. Părul lui se simțea crocant și curat până la vârful degetelor ei în timp ce ea
fără să se gândească, întinse mâna și scoase un lacăt rătăcit de pe a lui
față.
De parcă i-ar fi cerut ea, el s-a aplecat și i-a atins-o pe a lui
gura la a ei.
Surpriza a sărit prin Rozalinde. Mâinile ei au zburat în sus spre ward
el off. Mulți încercaseră să o sărute, dar mai întâi s-au respins
ea cu mărturisiri stângace de dragoste și încercări stângaci de a corteja
a ei. De fiecare dată se asigurase că nu reușeau.
Dar acest om nu a dat niciun avertisment. Și buzele lui... erau
diferit de ceilalți, neașteptat de tandru. Brațele i-au căzut
neputincios de lângă ea. Căldura gurii lui s-a plimbat
împotriva ale ei, liniștindu-i pleoapele ca să fluture și să se închidă. Ca al lui
degetele șerpuiau leneș pe șira spinării pentru a-i descoperi talia,
o sumedenie de senzaţii se ridicau în interiorul ei. Excitare la a lui
apropiere. Plăcere la atingerea lui. Erau sentimente atât de străine,
se simţea uimită de cât de bine îi plăceau ei ca buzele lui
a călătorit peste obrazul ei pentru a-și înghiți urechea. Dintr-un loc secret
în adâncul ei, un puls de dorință a înflorit, a pulsat treaz
și amenința să se răspândească.
Împotriva judecății ei mai bune, mâna ei se întinse spre a lui
umăr, celălalt s-a oprit de pieptul lui. Acolo ea
a întâlnit simetria plăcută a mușchilor lui, căldura lui
pătrunzând până la ea prin pânza cămășii lui. Un nou sentiment
a înflorit în ea — impulsul scandalos de a explora
corp slab lipit de ea. Fără să se gândească, ea s-a răsfățat
ea — lăsați palmele ei să călătorească sub mantia lui.
Planuri dure ale mușchilor. Contururile netede ale cărnii se întâlnesc
os. Corzile brațelor lui puternice s-au strâns și s-au încordat
sub vârful degetelor ei. Era frumos făcut, cu trupul înăuntru
condiție fizică primordială. Fără să se uite, știa, putea
simte. A făcut-o să-și dorească să exploreze mai departe. Atât de intrigat era
ea, prin descoperirea ei, nu a observat răspunsul lui.
Fără avertisment, o trase cu putere împotriva lui. Corpul ei
se ciocni de ai lui, sânii ei zdrobiți de pieptul lui. Al lor
șoldurile împământate împreună, impactul uimitor trezi o nouă explozie de

Pagina 58

simțindu-se adânc în burtă. Din nou buzele lui le căutau pe ale ei – ale lui
limba un mesager rapid încins cu cuișoare, năvălit înainte
invada gura ei. Ea a oftat de plăcere și a lăsat capul
cădea înapoi pe brațul lui înconjurător. Niciodată nu-i plăcuse o
apropierea bărbatului, dar acum inima îi bătea cu putere în piept la a
ritm sălbatic. Și respirația i se accelerase. O putea auzi
râpă în gât, în timp ce ea îi aluneca ambele brațe în jurul trunchiului lui, lasă-o
capul înclinat încă mai mult pentru a accepta sărutul lui din ce în ce mai adânc.
Apoi, brusc, s-a terminat.
S-a desprins aproape brusc, a făcut un pas înapoi. Dăruind
o privire peste ea, el i-a rearanjat mantia. „Feacă impetuoasă”,
mormăi el, împingând una dintre împletiturile ei lăsate înapoi
loc. „Nu sunt cunoscut pentru controlul meu.” El încă o ținea
un brat.
Furia s-a ridicat în Roz când ea și-a dat seama ce a vrut să spună. "Cum
îndrăznești să sugerezi... ești la fel de nepoliticos ca întotdeauna!” Ea a tresărit
ea însăși departe de el, bâjbând după cuvinte. „De ce insisti
pentru a mă chinui? Doar pleaca."
Chicotul lui era și mai înnebunitor. „Azi dimineață am fost
nepoliticos. Acum sunt nepoliticos.”
Rozalinde se strâmbă în timp ce-și îndrepta fusta kirtle. "Acea
pentru că mergi prea departe. De fiecare dată când te văd, faci sau spui
ceva indecent. Nu ești decât un ticălos.”
El a ridicat din umeri nonşalant. „Trebuie să-mi dai o șansă
răscumpără-mă. Vino, ești o fată caritabilă. Merge cu mine.
În mod corespunzător, de-a lungul țărmului. Nu te voi săruta din nou”, a adăugat el
ea a dat înapoi.
Roz ezită, dorind în mod inexplicabil să spună da. Ea nu ar trebui.
Ar trebui să se întoarcă în casă, să ajute la distracție, să stea pe loc
părinții ei. Acest om era un conte, un om din clasa superioară.
Nimic bun nu putea ieși din petrecerea timpului în compania lui.
Dar era Trenchard de luat în seamă acasă, și asta
gândul le-a anulat pe toate celelalte. Ea întinse o mână. "Foarte
bine." Ea și-a sprijinit ușor vârfurile degetelor pe brațul lui, gata de al lui
cel mai mic avans pentru a se retrage.

Pagina 59

Au mers pe lângă șindrilă. În timp ce ea a simțit scărcării de


pietre sub picioarele ei, Roz a decis că nu se va uita la el.
Era prea periculos. Ea își ținea ochii ațintiți înainte.
„La această distracție la care ai participat”, a început el în timp ce mergeau, „Îmi dau seama
ți-a făcut puțină plăcere. De fapt, cred că e mai rău decât atât.
Păreai agitată când te-am văzut prima dată. Spune-mi de ce."
— Nu am fost, i-a spus Roz, tulburată de întoarcerea personală către a lui
întrebare. „Distracția a fost destul de corectă, așa cum se întâmplă.”
Kit îi zâmbi. „Ești tulburat. Pot să văd
semne. Cine te-a supărat, Rose?
Roz s-a oprit în loc și l-a studiat, apoi a îndepărtat-o
mâna de pe brațul lui. Ea a aruncat din cap pentru a o ascunde
consternare. Una dintre împletiturile ei se desprinsese și ea a aruncat
e peste umărul ei. „Chiar nu merită menționat.”
Kit făcu un pas rapid înainte, reducând decalajul dintre ei și
strângând-o de un braț. „Spune-mi cine te-a deranjat”, el
ordonat. „Insist să știu, așa că nu vei scăpa înaintea ta
Spune."
Roz încercă să se dezlege, prinsă cu nerăbdare de furia din a lui
voce. „Nu ești ruda mea, așa că de ce să-ți spun?
„De ce ar trebui să-ți pese?” Dar a rânjit acel diavolesc,
rânjetul lui drăgăstos, a luat-o în brațe și a strâns-o strâns
astfel încât valurile de slăbiciune au cuprins-o la atingerea lui. „Îmi pasă a
afacere bună atunci când o persoană are dificultăți în afaceri.” A lui
mâna dreaptă calusă netezi o fire de păr departe de ea
față. „Dacă cineva îți provoacă probleme, aș fi încântat
să te scap de el.” Făcu un gest nepăsător. "Te asigur,
„Nu ar fi deloc probleme.”
„Și dacă nu a vrut să fie scăpat de – dacă s-a luptat cu tine –
nu ar fi o problemă?”
Contele a chicotit din nou înnebunit. „Nu ar fi
provocând necazuri în primul rând dacă nu era capabil
ripostă.”

Pagina 60

Rozalinde clătină din cap confuză. „Râzi mereu


în fața pericolului?”
„Este mai bine decât să cedezi.” Mâinile lui nu se puteau opri
atingere — i-au periat obrazul, părul, gâtul. „Vino,
trebuie să-mi spui, șopti el. Vocea lui avea un ton profund,
timbru hipnotic. „Cine este cel care distruge o încărcătură întreagă
dantela fina?”
Roz se încruntă, gândindu-se bine. Dacă ar ști ea. „Nu am făcut-o
am putut spune dacă este deliberat sau... sau doar o serie de
accidente”, a recunoscut ea. "Si totusi …"
"Si totusi?"
— Și totuși, îți mulțumesc pentru ofertă, spuse ea pe un ton înțelegător, desenând
departe, hotărând să nu menționez căpitanul suspect. "Dacă eu
descoperă cine este și vreau să scapi de el, mă voi gândi la tine.
Kit o urmărea îndeaproape. Expresia ei era rigidă și
nezâmbind, dar când ochii ei se încrețiră la colțurile gurii lui
curbată într-un rânjet. „Este singura dată când te vei gândi la mine?
Nu te vei gândi cât de bine te amuz?”
Imediat se încruntă. „Nu ești la fel de amuzant ca tine
imagina."
— Aș crezut, insistă el, cu vocea lui la fel de suplă ca pielea de puști.
„Suficient pentru a face o glumă. Dar chiar nu vreau să mă cert. eu
ar prefera să vă servească. Când duc o marfă la
Olanda sau Franța, s-ar putea să învăț ceva despre
import."
— Ai propriile tale nave? S-a încălzit la subiect
imediat. „Cu ce ​​faci comerț și ce tip de navă faci
avea? Închiriem navele de care avem nevoie, deși mi-aș dori să avem a noastră
proprii. L-am întrebat adesea pe tatăl meu, dar el nu va cumpăra nici măcar unul.
Spune că sunt prea scumpe la întreținere. Cât timp durează
te duce la Anvers? Și unde a fost navigatorul tău
tren? Unde i-a fost făcut astrolabul și ce crede el
din bancurile de pe...”
„Oprește-te...” Kit își ridică mâinile, râzând. „Nu pot să răspund așa
multe întrebări deodată. Să le luăm pe rând. Ce

Pagina 61

o fată știe de astrolabi?


— Mai mult decât majoritatea oamenilor, am să pariez, răspunse ea, frângându-se
întrebarea lui. „Am vorbit cu mulți navigatori ai navelor și
a învățat de la ei cum să citească o latitudine și să tragă un curs. eu
o poate face la fel de bine ca oricine”, i-a spus ea, punând ambele mâini
pe soldurile ei. „Am fost la Amsterdam de patruzeci de ori. Mai mult decât
asta în Franța.”
„Totuși, nu în ultimul timp.” Kit o privi cu un interes reînnoit. „The
mările sunt nesigure.”
„Nu, nu în ultimul timp.” Ea a părut deodată abătută. „Nu am
a navigat în doi ani. Tatăl meu este bolnav. Dar trimitem lână și
bumbac în Olanda, spuse ea, luminându-se, și primiți
Mătăsuri italiene în călătoria de întoarcere. Voi merge din nou cândva
curând."
Kit o privi viclean. „Acești astrolabi pe care i-ați consultat”
el a început: „Să cred că tatăl tău a fost aprobat? Că tu
ar trebui să se întâlnească cu navigatorul șef și să ia lecții de la
l? Mai ales că astrolabul, care măsoară soarele
și stelele, trebuie folosite și noaptea.”
„Ei bine, nu întotdeauna.” Părea inconfortabil.
„Și ai fost pe la spatele lui când el nu a făcut-o. Spune-mi că sunt
dreapta." Kit o văzu încrețindu-și fruntea așa cum făcuse
in magazin. „Fără îndoială, pe fereastra ta la orice oră, și
alunecând în jos la chei.”
— Ceva de genul ăsta, recunoscu ea sfioasă, când mama
era îngrijorat și trebuia doar să plec. A fost destul de sigur, eu
Vă promit. Maestrul Jenkins m-a văzut întotdeauna în siguranță acasă.”
„Aș paria că a făcut-o.” Kit și-a imaginat cât de profund îndrăgostit de asta
stăpânul navei trebuie să fi fost. „Dar ce se întâmplă cu toată cifrarea
implicat? Nu pot să cred că este o ocupație aleasă de o servitoare.”
„Atunci nu știi nimic”, a răspuns ea aspru. „Cifcarea este o
ocupatie excelenta. Mi se pare util dacă oamenii sunt
obositor." Impletitura ei lejeră se strecurase înainte și ea se răsturna
e din nou nerăbdător peste umărul ei. „Fratele meu înăuntru
special. Când a fost supărat, mă duc să lucrez cu graficele mele

Pagina 62

și instrumente. Ei, cel puțin, sunt de încredere. După, simt mult


îmbunătățit.”
La fel ca în dimineața aceea, Kit și-a dat capul pe spate și a râs.
Dar s-a oprit o secundă mai târziu, văzându-i chipul acuzator. "Ale mele
scuze. Comerțul este o afacere serioasă.”
El a încercat din nou să cerceteze cu blândețe, dar ea a refuzat cu încăpățânare
dezvăluie mai multe despre afacerea tatălui ei. Evident că bărbatul
și-a pus încrederea pe bună dreptate; servitoarea nu a dat nimic. Kit
a examinat-o cu sobru. Ea montase nişte stânci şi
echilibrată pe un vârf zimțat, gata să sară pe următorul, ea
brațele întinse pentru echilibru. Ea s-a prins de un colț al ei
pelerina în fiecare mână, așa că se înălța în spatele ei în briza ca
aripi gigantice. Lumina lunii strălucea pe părul ei,
evidențiind nuanța sa bogată de castan și simți un val de plăcere
privind-o, dar încruntarea ei de dimineață revenise. Aceasta
l-a tulburat să-l vadă, căci știa bine frământările din
minte când afacerile au mers prost. a continuat-o Rozalinde
progresează de-a lungul stâncilor, iar Kit șerpui încet după ea,
privind în timp ce ea sărea dintr-un loc neted de pe stânci
altcuiva. Echilibrul ei era bun, dar era prea impetuoasă,
asumându-și șansele că nu ar trebui. Aproape că o ratase ultimul
sări, iar dacă nu era atentă, ar...
Simultan cu gândul lui, ea a sărit pentru următoarea piatră
și ratat.
Kit se aruncă instantaneu spre ea. Ea a căzut în dreptul lui
umăr, forțându-l să se dezechilibreze. Cumva a reușit să ay
drept. În ciuda înălțimii lui de șase picioare și de opt picioare considerabile,
a căzut mai greu decât se aşteptase el. Orice altă poziție și ei
amândoi ar fi dat o strângere. Poticnându-se ușor, el
și-a înfășurat un braț în jurul coastelor sub mantia ei ondulată.
În loc să-i mulțumească, ea a convulsionat împotriva lui cu a
țipăt slab. „Domnule, eliberează-mă.”
A încercat, dar brațul i s-a încurcat în mantia ei. Răsucindu-l pe celălalt
în felul acesta, mâna lui a contactat din nou coastele ei.

Pagina 63

Ea s-a clătinat și a țipat. — Încetează, strigă ea. "Mână ta …


tu... Prinsă într-un spasm de o emoție violentă, ea se aplecă
peste din talie.
Gura lui Kit s-a lărgit într-un rânjet când și-a dat seama că ea râdea.
„Gâdilatoare, nu-i așa?”
"Nu!" Roz se zvârcoli în strânsoare. „Drag din iad”, ea
blestemat în timp ce degetele lui căutau din nou locul. A fost cel mai rău ei
punct de gâdil. Nimeni nu o atinsese acolo de ani de zile — nu de atunci
fusese destul de tânără pentru a se lupta cu fratele ei. "Stop
acea. O faci intenționat.”
Dar el zâmbea la ea în cel mai scandalos
Modă. Își trecu degetele ca de insectă, peste coastele ei. „Eu
ți-am spus că te voi face să râzi și am făcut-o”, a spus el, urmându-l
ea se zbate ca să o poată gâdila din nou. „Deși nu într-un
așa cum mă așteptam. Ar trebui să te bucuri mai des, Rose. Tu
să râzi frumos.”
— Eu... tu... câine insolent, strigă Roz, râzând mai tare. "Tu
chiar trebuie să se oprească... oh, te implor!” Un alt acces de râs
a convulsionat-o. O dureau părțile laterale din cauza asta și se aplecă
strânge-i stomacul. „Lasă-mă,” gâfâi ea frenetică,
"Vă rog. Voi face orice spui.”
"Orice? Ceva? Juri?"
— Da, da, într-adevăr, aproape a țipat Roz. Ea nu râsese asta
greu în toată viața ei.
„Atunci mă opresc.”
Era la fel de bun ca cuvântul lui. Gâdilatul încetă, dar ca Roz
și-a revenit, îl simți legandu-și brațele în jurul taliei ei.
Dacă ar fi avut puterea, s-ar fi retras. Asa cum
era, avea nevoie de el — sau probabil că ar fi căzut
jos.
Și se simțea minunat, stând acolo, blocat în îmbrățișarea lui.
Ce sentimente extraterestre erau acestea, cauzate de fiorul amețitor al lui
atingerea lui. Probabil că ar cere un alt sărut, ar primi
avantaj groaznic din moment ce ea promisese că va face tot ce i-a spus el.

Pagina 64

O promisiune a fost o promisiune. Dar ei nu i-ar plăcea. Ea a înjurat


ea nu ar fi făcut-o.
„Pelerina îți cade”. L-a prins când a început să alunece.
„A cui este vina?” spuse ea, răsturnând-o înapoi în jurul ei
umerii. „Îți cade părul”.
Roz prinse împletitura slăbită, o înghesui cu un ac de păr.
„Sunt surprins că nu este mai rău decât asta. Ai fi putut pur și simplu
a spus ceva inteligent care să mă facă să râd.”
A chicotit la sugestie. „Nu cred. Eu cred într-o
lucru sigur."
„Gâdilatul este un lucru sigur?”
"Cu tine, da. Ești mult prea logic să râzi de un verbal
sally. În plus, am o preferință puternică pentru fizic.”
"Clar." A adulmecat, trăgându-și mantia mai aproape de ea. „Eu
să presupunem că mai urmează. Treci mai departe, vrei?
Spune-mi ce vrei."
"Vrei?" a întrebat el, atingându-i părul unde îl înjunghiase
cu acul. "Ce vrei să spui?" "Știi ce vreau să spun,"
se răsti ea, chemându-și demnitatea. „Ți-am făcut o promisiune. eu
așteaptă-te că vei dori un sărut sau ceva la fel de aspru. Dar
până aici ajung, așa că va trebui să te mulțumești cu asta.” Kit
nu a răspuns nici o secundă. Apoi a izbucnit în acea nebunie
râsul lui. A continuat la nesfârşit, atrăgător de jos. "Poți
păstrează-ți sărutările, spuse el, aplecându-se să-i șoptească la ureche. „Eu
vrei ceva diferit și, din moment ce ai promis, trebuie
fă ce am licitat.”
„Am spus că o voi face”. Îi era pe jumătate frică de ceea ce avea să-i ceară el. "La fel de
atâta timp cât este inofensiv.”
„Atunci trebuie să promiți că vei râde în fiecare zi, sau dacă nu asta, că vei râde
zâmbet. Este bine pentru sufletul tău, Rose.” Se uita la el,
uluit, realizând că avea dreptate. Era atât de confuz,
acest om. Ea nu a știut niciodată ce avea să spună sau să facă în continuare. Aici
se gândea la sufletul ei în loc la sărutări. Ea nu știa
ce de spus.
Pagina 65

— Promite, trandafirul meu, o îndemnă el. „Promite că vei râde. Sau


gandeste-te la mine si zambeste. Asta e tot ce cer.”
Își făcea din nou vraja, iar Roz simți că alunecă.
„De ce vorbești așa?” mormăi ea. „Tu spui așa
lucruri fără sens.”
„Eu?” Vocea îi era joasă și și-a lăsat degetele să alunece în jos
lungimea uneia dintre pleturile ei. „Ca atunci când spun că ești un
floare, parfumată și dulce?”
Rozalinde se uită în pământ și dădu din cap mut, de teamă
întâlnește-i ochii.
„Sau când spun că buzele tale sunt cea mai bogată nuanță de trandafir?”
— Da, a izbucnit ea, privindu-l împotriva dorinței ei.
„Când continui cu tot acel gunoi.”
„De ce e gunoi, trandafirul meu? De ce?"
— Ei bine, eu... pentru că... Ea se trezi bâlbâind, încercă
se trage împreună. „Pentru că este o pierdere de timp. Ne referim
nimic unul pentru altul, așa că de ce să ne enervezi unul pe altul cu așa ceva
lucruri? Nu este de valoare pentru nimeni și sunt mai demni
subiecte de discutat.”
El îi puse un deget sub bărbie și îl ridică tandru, forțând
ea să-i întâlnească ochii. „Nu este o pierdere de timp pentru mine
admira-ti frumusetea. Ești o frumusețe, știi, totuși tu
neg continuu și nu pot să mă gândesc de ce.”
„Dar care este scopul?” insistă ea, hotărâtă să se certe.
„Frumusețea nu este utilă. Nu-mi hrănește familia și nici nu poate vindeca
bolnavul. Nu poate ajuta afacerea mea...
„Oferă plăcere oamenilor,” îl întrerupse el, „să te uite la tine
chip minunat.” Mâna lui se mișcă pentru a-i leagăn obrazul.
"Care?" Ea îi ținu privirea neliniștită, incapabil să privească
departe de el. Ținându-și răsuflarea, a așteptat, muritoare
teroare de ceea ce ar face. Nu din cauza lui, ci pentru că
despre ea — despre cum s-ar simți.

Pagina 66

"Aceasta." Se aplecă mai aproape, o mână mângâindu-i obrazul,


cealaltă încercuindu-i talia. Ea se uită adânc în ochii lui...
erau de un albastru închis, furtunos, ca valurile mării Dorset
a iubit atât de bine. Înfricoșată, ea a lăsat această privire să o cuprindă,
în timp ce fiorii de plăcere îi alergau în sus și în jos pe coloana vertebrală.
Strigătul strident al unui pescăruș a spulberat momentul. Un lucru ciudat.
Pescărușii ieșeau rar noaptea.
Kit se întoarse instantaneu spre apă, lăsându-i să plece. The
o mișcare neașteptată a zguduit-o. Ea se uită la spatele lui, simțind
lipsit.
— Se pare, Rose, sunt chemat să-mi îndeplinesc îndatoririle. S-a întors înapoi spre
a ei. Fața lui avea o privire preocupată. „Muncarea mea mă așteaptă.
Tu, draga mea, trebuie să te grăbești direct acasă.”
„Nu voi face!” Roz și-a încrețit sprânceana spre el, evocându-i cuvintele
furie fierbinte în interiorul ei. Cum îndrăznește să o sărute un minut, apoi să se întoarcă
departe următoarea. „Am venit aici să mă plimb, dacă vă amintiți, și eu
voia singur. Dumneavoastră, domnule, v-ați amestecat.”
"Eu am. Iartă-mă." Se pivotă înapoi spre ea, îngenunche brusc
în fața ei pe nisip. „Îmi cer cu umilință iertare.”
— Ar trebui să-mi ceri scuze, îi spuse ea cu un fior, ea
furie de răcire brusc. „Îmi faci cele mai oribile lucruri.
Lucruri care nu-mi plac.“
Kit o privi atent. „Poate că nu ar trebui să ispitească cu
aceste întâlniri private. Nu o voi face, dacă mă trimiți. Este asta
ce iti doresti sincer? Gândește-te bine înainte de a răspunde,
pentru că nu este dorința mea.” Un zgomot slab de stropi de apă a plutit
de ceață unde se aflau pe malul întunecat.
„Îmi doresc,” îi spuse ea ferm, deși sângele ei cânta
cu disperare altfel. „Eu nu mai probleme în viața mea nevoie. eu
ai destule așa cum este.”
— Atunci voi înceta să te deranjez. Se ridică repede, privind
deodată misterios în mantia neagră. „Dar înainte să plec, voi
ai jurământul tău. Îmi vei păstra secretul. Știu că o vei face. Dar
L-aș auzi de pe buzele tale.”

Pagina 67

"Secret?" ea a repetat dismally, doar de gândire a modului în care ea a fost


trimitându-l departe. „Nu voi spune un cuvânt. Nu nimănui.”
Îi studie fața cu atenție înainte de a indica masca înăuntru
mana lui. „Nu am cerut niciodată această mascarada, dar este de datoria mea.
Nimeni altcineva din Vest Lulworth știe. Îmi pun încrederea în tine
îngrijire."
Roz a înghițit, întrebându-se exact ce vrea să spună. Clar că a fost
important, altfel nu i-ar jura să păstreze secretul, n-ar vrea
pentru a ascunde faptul că noaptea era pe mal, îmbrăcat cu a
mască neagră, pe cale să se întâlnească cu cineva pe mare. Ea a simțit
copleșit de încrederea lui. Sau a fost altceva
a copleșit-o? „Nu voi spune unui suflet că te-am văzut aici”, ea
șopti, întinzând mâna să-și atingă fața, urmărind cele dure
unghiul pomeților lui încet cu degetele ei. „Din adevărul meu.
Și te voi ajuta, dacă ai nevoie.”
„Nu ar trebui să cred că este necesar. Dar vă mulțumesc.” Încheiere
mâna ei, el o apăsă pentru o clipă lungă și fierbinte pe buze.
Apoi s-a întors și a plecat.
Rozalinde se aşeză brusc pe o piatră, îngheţată pe loc ca ea
îl urmărea retrăgându-se. Ceața s-a îngroșat, atunci
a înghițit forma lui. Ea a auzit sunetul de stropire vâsle
în apă, trăgând în mare. Curând, chiar și asta a dispărut.

Christopher Howard a privit valurile bătând în lateral


a skiffului și omul său se îndepărtează de vâsle în timp ce acestea plutesc
în larg. Chiar la gura golfului înconjurător, el
am văzut un punct slab de lumină adânc în ceață. Era
drept spre acea lumină au vâslit.
Curând, o navă s-a ridicat în fața lor, o navă elegantă, cu un singur catarg
pinace, cu pânzele înscuite. Kit scoase strigătul strident al pescăruşului ca
s-au apropiat. La semnalul lui, o scară de frânghie s-a aruncat
peste lateral. Se cățăra în sus, boltit peste balustradă, și
a aterizat cu o bufnitură pe puntea Corbului.

Pagina 68

„Credința, Tis despre timp. Am crezut că nu vei veni.“ Căpitan


Courte Philips înfipt mâna în Kit într-un salut pripit.
Kit se îndreptă spre cabina pupa, lăsându-l pe Courte să dea ordine pentru
primul prieten care i-a scos din golful. Când cei doi din
ei erau înăuntru, el boltite calm ușa.
— Crezi că vom face întâlnirea? întrebă Courte
neliniștit. „Dacă ne e dor de ei în această ceață?“
Kit își scoase pălăria și mantia, le aruncă cu masca pe el
patul. "Calmeaza-te. Acum nu este momentul pentru nervi.”
Courte stătea pe un taburet la masă și își ținea mâinile calozite
înaintea felinarului. Au tremurat ușor. "Sunt emoționat,
mai ales acum. De ce ai întârziat? Bănuiește cineva?”
Kit a ajuns la o cutie de lemn în care era depozitată pâinea. A lui
mâinile, Courte observat, au fost constante. Selectând o bucată de greu
biscuit, Kit mușcat în ea.
„Cum poți să mănânci într-un moment ca acesta?”
Kit îl privi întunecat. „Nu am luat masa în seara asta – prea multe
lucrurile să participe.“ El clătină din cap și încruntat sa terminat
mâncând, apoi s-a ridicat și s-a mutat în hubloul, luând
ruloarea navei în pasul lui. „Zvonurile zboară peste tot. În
oraș, în toate magazinele. Chiar și servitorii mei bârfesc în
bucatarii. Toate aceste discuții despre Regele Cerșetor.”
Chipul lui Courte înregistra scepticism. „Am auzit și eu.
Toți spun că va ateriza în Dorset – spun că a făcut-o
înainte, dând mormane de bunuri săracilor. El este destul de
erou pentru prietenii noștri Lulworth. Dar nu pot să mă gândesc de ce ar face-o
deranja să vină aici.“
„Totuși o va face.”
Courte cercetă rapid chipul prietenului său, întrebându-se cum
multe știa. — Nu l-ai văzut sau întâlnit, nu-i așa?
Kit clătină din cap în sens negativ. „Nu, dar am primit asta.”
Dintr-o cutie mică de pe masă a scos un pătrat de hârtie,
i-a dat-o lui Courte.

Pagina 69

Courte îi aruncă o privire întrebătoare în timp ce lua ziarul. El


l-a desfăcut și a scanat conținutul, strâmbând ochii în timp ce se zbătea
cu câteva cuvinte. "De unde a venit?" întrebă el în cele din urmă.
„Unul din echipa mea obișnuită de la The Raven l-a adus împreună cu
acest." Kit a scos o geantă din geanta de la talie și a lăsat-o să cadă
lângă biletul de pe masă. A eliberat parfumul înțepător al
cuișoare. „Un alt marinar de pe debarcader i-a dat-o...
cineva pe care nu l-a recunoscut, care a spus că este pentru mine. The
cuișoarele sunt din Insulele Canare. Pirat.”
„Nu-i da seama.” Courte a respins mesajul. „Probabil că a
farsă."
Kit doar se uită la el.
„Iată din nou, atât de încrezător”, a izbucnit Courte
exasperare. „Presupunând că acest Rege Cerșetor a trimis-o când a trimis-o
ar putea fi o capcană — o notă de la cineva care nu se adresează
tu direct.” Întinzând hârtia, Courte citi cu voce tare. "El
vrea să „discuteze cu servitorul favorit al Majestăţii Sale”. Semne
el însuși „un subiect loial al Prințului de Orange.”” Courte
a aruncat nota pe masă. „Nu semna nici măcar numele lui.“
Kit rămase tăcut, cu falca întinsă.
Courte și-a tras de cureaua cu un gest frustrat. "Toate
corect, lasă-mă să o spun altfel. Dacă ai dreptate? Ce-ar fi dacă
este de la Regele Cerșetor? El nu este altceva decât un pirat, care
ar putea ajunge în laț, la fel ca oricine.”
„Dacă el este un pirat, suntem la fel.” Avertismentul lui Kit a fost concis. "Aceasta
se pare că ai uitat acest fapt.”
„Dar o slujim pe regina.”
„Și el slujește prințului de Orange, ca lord amiral al său
marina. Spania este cea care îl vede ca pe un rebel și un pirat. Si daca
asa e, cum crezi ca ne vad? Am putea toți, așa cum
ai spus, ajunge în streang. Sau în vârful unei săbii.” Kit
îi aruncă lui Courte o privire convingătoare. „Aș vrea să înțelegi
decizia mea. Regele Cerșetor a fost multă vreme inspirația mea...
cat de bine stii. Eu vorbesc despre el ca și cum ar fi evlavios. Aceasta
mi se pare că este — un nobil care a renunțat la tot ce el

Pagina 70

îi era drag – chiar și identitatea lui – să ia masca Cerșetorului


Rege și luptă pentru ceva în care crede. Nu știm
numele lui adevărat sau ceva despre el. Nimic altceva decât zvonuri.
Acum, din moment ce regina mi-a cerut să lucrez împotriva Spaniei, asta
ar avea sens pentru mine să-și unească forțele cu el. Într-adevăr, am
savura oportunitatea. Intenționez să mă întâlnesc cu el, așa cum îmi cere
în notă.”
"Cand? Cum?" Courte se zvârcoli pe scaun, nemulțumită de
Declarația lui Kit, încă îngrijorat de o capcană. „Nu-mi place
regină dându-ți această misiune. „Este neobișnuit greu.”
"Sunt de acord." Kit tăcu o clipă înainte de a continua.
„Când regina mi-a cerut această favoare acum un an, eram la
Whitehall. Aproape că am spus nu, locul acela mi-a amintit de asta
multe lucruri." S-a strâmbat. „Tatăl meu m-a dus acolo când am
șapte ani; fratele meu, treisprezece ani. Harry a fost prezentat Ei
Maiestate. Am rămas toată ziua într-o curte stabilă, unde
în mod natural am jucat în praf și murdărit lenjeria mea. un Earned
biciuind pentru asta.” El a râs scurt, amar. "Tatăl meu
credea că copilăria este o boală. Abia când am trecut peste
aș merita ceva. Și maniere au fost predate cu un
baston. Era cel mai rece om în viață.”
— Nu mi-ai spus niciodată despre el, spuse Courte încet, dându-și seama
Starea de spirit a lui Kit se schimbase.
„Încerc să nu mă gândesc la el.” Kit mîngîie barba,
feroce expresie. „El ma bătut pentru fiecare infracțiune, reală sau
imaginat. Nu am fost singurul. Slujitorii au fost bătuți
zilnic pentru erorile lor. Fratele meu a fost cruțat; fiind moștenitorul,
pielea lui era prețios. M-a batjocorit despre asta. probabil sperat
pentru că tatăl nostru îl iubea. Dar asta a fost foarte mult
improbabil; contele de Wynford nu iubea pe nimeni. El nu a făcut-o
știi ce înseamnă cuvântul.”
Courte se cutremură la ostilitatea din vocea lui Kit. A fost
multe nu știa despre Kit, în ciuda celor opt ani
cunoștință. — Acum ești contele de Wynford, spuse el.
"Știu." Kit holba la valuri, strîngînd un pumn
în jurul mânerului sabiei, dorind să strângă viața din

Pagina 71

acea realitate. „Iată-mă, călcând pe urmele lui, când eu


a jurat să nu fi niciodată ca el.”
— Nu ești, îl asigură Courte repede. "Nu in ultimul rand-"
„Nu în moduri evidente.” Kit și-a frecat sprânceana, nedumerit de a lui
propria declarație. Nu era ca și tatăl său, a fost el? El s-a uitat
jos, unde el încă strângea mînerul sabie, forțat el însuși
să-și slăbească strânsoarea. Încet, s-a îndepărtat de hubloul,
a stat în fața hărții sale preferate de pilot în timp ce desenează o adâncime,
respirație calmant. „Iartă-mă, Courte. Nu sunt eu în seara asta.
Se întoarce în West Lulworth după toți acești ani și
luând acest titlu blestemat. Mă trezesc făcând lucruri pe care nu le fac
a intelege." Ca și cum ai cumpăra toată dantela aceea ruinată, se gândi el
întunecat. Și doresc cu disperare acea fată.
„Te merita mai mult titlul decât fie tatăl tău sau
frate”, a insistat Courte. „Ei se serveau, dar you-
servi regina cu credință, protejarea împotriva Angliei
invazia de Spania. Filip este cel mai puternic conducător din
Creștinătății și Maiestatea Sa se teme de el.“
„Da, el vrea să conducă Anglia la fel cum face el
Olanda. Dacă nu ar fi moștenit acel pământ de la tatăl său,
nici el nu l-ar conduce. Cu Inchiziția lui și cu taxele mari, nu
de mirare că oamenii se îndreaptă către Prințul de Orange să-i conducă înăuntru
rebeliune."
Courte dădu din cap. „Măcar ei ne ajută prin răzvrătire. Atata timp cat
Regele Filip trebuie să-i supună, este distras de la
cucerind Anglia.” El s-a oprit. "Asta imi aduce aminte. Tu
nu a spus de ce ai întârziat.”
Kit se întoarse la hublo, se uită cu capriciu în afară
întuneric gol. „Am fost întârziat de... anumite afaceri.”
Courte a făcut o față. "O femeie. Ar fi trebuit sa stiu. Ei sunt
mereu după tine...”
„Nici unul dintre aceia.” Kit îl tăie brusc fără să se uite
în jurul.
Courte râse, încercând să pară nonșalant. „Nu am nimic
împotriva lenjeriei de pat. Tu stii asta. Deși primești mai mult decât

Pagina 72

partea ta, dacă mă întrebi pe mine.” El clătină din cap cu seriozitate la


Privirea întrebătoare a lui Kit. „Nu, nu sunt gelos. nu aș face-o
știi ce să faci cu atâtea femei. Dar spune-mi atunci,
cum e ea? E din părțile astea?”
Kit ridică evaziv din umeri și rămase în picioare o clipă lungă, făcând
Courte așteaptă un răspuns. Se gândi la Rose. Ea nu a fost
una dintre ele, asta era sigur. Deci, de ce s-a deranjat cu ea, el
nu putea să înțeleg. Cu toate acestea, se saturase de celălalt fel...
femei care tânjeau seducție. strumpete pricepute și ticăloși,
nobile cu pofta la fel de voluptuoasă ca figurile lor, drăgălașe
servitoare, toate intenționate pe același lucru – ceea ce putea el
le da. Unii voiau banii lui; alţii, plăcerea el
oferit în pat. Imaginile celor multe pe care le fusese încețoșate în ale lui
ochiul minții, făcându-le pe toate să pară la fel, mai ales în
întuneric. S-a săturat de ei. Ros. El a jurat să fie distant
acum că era conte și avea. Pentru un an plin.
Dar apoi a cunoscut o fată. Odată ar fi cortes-o,
a dus-o în pat, a uitat-o. Pur și simplu. Dar nimic
a mai fost pur și simplu.
Kit și-a frecat fruntea, încercând să-și limpezească gândurile. Ce a fost
despre ea? Era dulce ca floarea cu care el o asemăna, totuși
s-a încrețit când el a spus asta. Cum se aștepta ea să facă
seduce-o, purtându-se așa? A fost cel mai ciudat. Așa cum era calea
ea vorbea despre astrolaburi și cărți de hărți. S-a gândit din nou la
zâmbetul ei, felul în care i-a luminat fața când a fost eliberat și asta
ars în memoria lui ca un dar de magi.
În spatele lui, Courte și-a dres glasul, cerând un răspuns la al lui
întrebare. — Servitoarea este din părțile astea, i-a spus Kit cu răbufnire,
enervat că trebuie să lase memoria să se estompeze. El a pasit pe la
masa, a consultat o hartă. "Destul. Avem de lucru la îndemână.”
Totdeauna ascultătoare, Courte a mutat felinarul mai aproape și s-au aplecat
la sarcina lor.
„Acesta este cursul așteptat.” Kit a trasat o cale cu mâna.
„Informatorul meu îmi spune să caut Santa Maria de la Rosa.
O navă de război, deci e înarmată. Dar ea se dublează și ca o meserie
nava care transporta marfa. Există și depeșele Regelui Filip către
Pagina 73

ducele de Alva, guvernatorul Olandei. The


lucru important este că atunci când vom lua nava, trebuie
caută în cabina căpitanului pentru a găsi comunicatul secret.”
Courte gemu. „Va dura la fel de mult ca data trecută? Noi trebuie sa
a scăpa de nava.“
— Mă voi grăbi, a promis Kit, arătând treaz. „The
expedierile sunt snopi de hârtie acoperite cu sigilii și ușor de făcut
găsi. Dar comunicatele sunt mereu ascunse în diferite
locuri. De data aceasta va fi ascuns într-un bibeloriu de doamnă. Acea
ar trebui să fie mai ușor. Ce căpitan ar duce pe al unei doamne
mărunțiș în cabina lui?” A râs fără veselie înainte de a se schimba
subiectul. "Echipajul? Sunt toți de acord? Ei vor elimina
a navei?”
„Da.” Courte dădu din cap energic. „Am angajat bărbați să facă asta
loc de munca. „Este o mare pacoste, aceste nave. De ce nu ne-am lua
comunicatele și lăsați corăbiile în pace?”
„Atunci ar ști că nu suntem pirați, așa cum am explicat mai înainte.
Trebuie să parăm că suntem după bunurile lor. În plus, dacă plecăm
nava să plece în derivă, spaniolii ar putea-o relua.” Courte a înghițit
și dădu din cap înainte de a continua. „Bărbații sunt de acord.
Vor lua nava spre sud și o vor ateriza la Brill.
"Bun." Răspunsul lui Kit a fost concis. „Prințul de Orange va
beneficiază de marfă.”
Courte clătină din cap în semn de acord. „L-am băgat pe Ned Ruske
comandă, așa cum ați indicat. O va duce pe coastă. El
Întotdeauna a obținut Swiftsure în călătorii comerciale, eschivând
Patrule spaniole și... oh, scuzați-vă, nu am vrut
sa iti amintesc."
Kit se întoarse, încercând să blocheze cuvintele lui Courte, dar amintirea
l-a prins cu răzbunare. Viziunea din trecut
a coborât să-l bântuie — întregul lui echipaj al navei a fost luat de
marina spaniolă și pusă în sabie. Îmbinându-și mâinile
de masă, s-a sprijinit pe ea pentru sprijin. Doamne ajuta-l,
dar jurase răzbunare împotriva lor. Îl acuzaseră de
contrabandă când conducea o navă a unui negustor cinstit. Bărbații muriseră

Pagina 74
în ziua aceea — bărbați pe care îi ținea dragi. Abia scăpase singur,
şi numai cu ajutorul ambasadorului englez.
„Am jurat să mă răzbun într-un mod onorabil”, mormăi el.
„Acum îl am.” Ridică capul, se uită la Courte. "Dar noi
navigați numai cu bărbați care nu au familii. esti sigur de
acest?"
— Din câte îmi dau seama, îl asigură Courte. „Desigur că au
doxii lor din port, cei care își permit.”
„Asta nu poate fi ajutat.” Kit se lăsă pe un scaun. „Nu pot decât să fac
mult. Am încredere că i-ai avertizat despre pericol. Dacă sunt
prinși de spanioli cu o navă spaniolă, nu pot pleda a
drepturile comerciantului.”
Courte dădu din cap în timp ce se apleca sumbru peste hartă, îngrijorată.
Kit se întoarse. Mențiunea de doxies adusese și altele
imagini fulgerându-i prin minte — Rose, cu ea graţioasă
forma și sărutările ei cerești. Ca o viziune a îngerilor, ea
era, cu cantitățile ei de păr brun și ondulat, o silueta zveltă,
și fața ovală perfectă. Dar ce putea să aibă de la o femeie
ca ea — în mod clar o fiică de negustor, cu totul
respectabil.
În ciuda acestui fapt, el tânjea trupul ei. Din clipa în care se întâlnise
ea, el știa că ascunde ceva. Ea părea primitoare
și potrivit, totuși exista o latură secretă, un foc ascuns în asta
floare, pândind în spatele comportamentului sever și hainelor simple.
Sărutul pe care i-o dăduse în golful o dezvăluie, la fel ca și ea
râzi, unduind ca mătasea, unduind în vântul nopții. El
făcu o pauză, amintindu-și plăcerea pe care o simțise să-l elibereze. Ea
trebuia să râdă mai mult. Dintr-un motiv necunoscut a deranjat
el să creadă că nu. Afacerea nimănui nu ar trebui să le dea
probleme precum ale ei. Acea cunoaștere îl mișcase, de
Dumnezeu. Atât de mult... fusese de acord să nu o mai vadă. Sheer
nebunie, ca el să joace rolul onorabilului domn.
I se potrivea ca pe o mănușă prost tăiată.
Două ore mai târziu, erau pe punte, uitându-se prin noapte,
ocazional udat de spray. Courte tremura în timp ce se apleca

Pagina 75

împotriva biciului, îndreptându-și cursul, dar Kit stătea neclintit


încă la balustradă, înfășurat în mantie, cu picioarele plantate larg, privind
drept înainte.
— Iată-o, pe tribord. Kit arătă exact ca
a strigat vedeta.
Courte miji. „Este a noastră? Acesta este lucrul important.”
Câteva minute mai târziu au știut că era. Galeonul imens era
semnalându-le. Peste trei sute de tone, ea era una dintre ele
noile modele englezești, rapide și cu încărcare redusă. Ea a purtat opt
tunuri mari de șaizeci de lire, patru semi-tunuri și
numeroase cuverine mai mici. Un om de război, căruia îi aparținea
Kit.
Primul ofițer s-a grăbit pentru instrucțiuni. „Domnia Sa și
Mă voi îmbarca pe Swiftsure, spuse Courte laconic. "Ei bine, nu
am nevoie de tine mai mult în seara asta. Întoarceți-vă la Lulworth Cove și ancorați.
Un om la ceas ar trebui să fie destul, restul poate merge acasă.”
Cu asta, a renunțat la cârmă partenerului și s-a grăbit
după Kit, care se îndrepta spre tribord.
Rezemată de șină, Courte se cutremură și încercă să nu o facă
gândiți-vă la valurile care se prăbușesc dedesubt în timp ce el strângea frânghia legată
la una dintre curţi şi a privit Swiftsure apropiindu-se. Roagă-te
nu s-au ciocnit și unul dintre ele s-a scurs.
Cu o fracțiune de secundă înainte de a fi suficient de aproape pentru gustul lui, el
Kit-ul a montat șina într-o singură mișcare fluidă și a arcuit în
aer. S-a legănat peste apă cu frânghia. Bucăitul lui
aterizarea pe puntea vecină răsuna în întuneric.
La naiba, se gândi Courte, știind că îi venise rândul. El s-a uitat
hotărât la destinație, își reia strânsoarea pe frânghie și
alungat. A aterizat pe spate, s-a ridicat înjurând. De ce
dracu s-ar fi lăsat să se vorbească în aceste lucruri?
Kit nu i-a dat atenție. Era deja adânc în conversație
cu căpitanul Swiftsure. Ruske era scund, voinic
bărbat, dar circumferința lui era numai mușchi și el o cunoștea pe a lui
Afaceri. Împreună stăteau la bici, ghidând nava
pe cursul ei.

Pagina 76

În decurs de o oră navigau în apele Canalului, pe


veghea spaniolilor. Kit înaintase să stea în picioare
șina castelului, incapabil să păstreze valul de bucurie
din curgerea lui prin vene. Întotdeauna vântul mării slefuit
inteligența lui la o margine fină de claritate. Întotdeauna aruncarea lui
galionul plin de spirit i-a transmis puterea lui. Iubea marea
și iubea această navă îndrăzneață și frumoasă. Mâinile care nu au făcut-o
lucrează cu pânzele sau stai de pază strâns în jurul lui
tăcere stăruitoare.
Kit a scanat marea până când l-a zărit pe adversarul lor — cel
grăbând Santa Maria de la Rosa — în drum spre Anvers
Era mult mai grea decât Swiftsure, poate de mai mulți
o sută de tone. Dar Swiftsure a fost mai rapid. Celălalt încărcat
așa cum ar fi făcut ea cu zahăr, scorțișoară și coșenilă
probleme de a le depăși.
Kit la chemat pe Ruske. „Făcuți tunul în porturile lor
și încărcați-le. Vreau să faci Swiftsure înainte
suntem în raza de acțiune. Când dau semnalul, foc atât
tun înainte și semi-tun. Apoi reîncărcați și stați la
gata. Dacă nu se predau după câteva salve, închideți-vă
și curăță punțile lor cu cuverinele. Folosește ghinionul și
lovitura cu arbaleta. Apoi ne vom lupta și ne vom îmbarca.”
Ruske salută și se întoarse la cârmă, unde dă ordine
la primul ofițer. Bărbatul a fugit să-i alerteze pe tunerii.
Courte a venit și s-a alăturat lui Kit pe castelul de proa. "Tu
vrei o sabie mai grea?” L-a arătat pe cel de la care o adusese
cabina.
Kit clătină din cap. Străgându-și spanca din teacă, el
înclină capul spre Santa Maria. „Suntem aproape
gata să înceapă.”
Courte dădu din cap, dar își păstră ochii ațintiți asupra vecinului
navă. Pentru viața lui și-a dorit să aibă curajul lui Kit. The
omul nu cunoștea frica — altfel era zdrobită de simțul trecutului
ultraj. Courte a considerat că este o sarcină descurajantă. Împreună trebuie
urcă-te pe cealaltă navă, găsește-l pe căpitan și fă-l să se predea.
Sau lupta cu el până la moarte.

Pagina 77

Câteva minute mai târziu s-au închis cu nava spaniolă. Strigă înăuntru
Spaniola urcă pe puntea vecină ca pază și
echipajul a zărit galionul englez. Kit a dat ordin să alerge
steagul roșu care arată că vor ataca. Apoi a dat
semnal să obosească.
Salvarea de deschidere a imensului tun englez a bubuit în
noapte. Instantaneu, aerul s-a murdărit de fum. Pentru un minut
Kit nu vedea nimic. Apoi aerul s-a limpezit și el a observat
cu satisfacţie cele două găuri căscate din Santa Maria tocmai
deasupra liniei de apă.
A așteptat ceea ce părea o veșnicie. Căpitanul ar putea
ieșiți și predați-vă sau alergați pe steagul alb. Adesea
s-a întâmplat după bombardamentul inițial.
Doar câțiva spanioli alergau încoace și încoace pe punte. Intreaba
a așteptat, scrutând Santa Maria, și-a dat seama
o altă navă, mai mică decât a lui, la vreo cinci cabluri spre babord.
„Ce-i asta de la bord?” a întrebat-o pe Courte, privirea lui
blocat pe spaniol.
Courte miji, încercând să distingă steagul. „Nu pot spune. Ea
nu pare spaniol.”
Culverina lui Swiftsure a început de pe cartier atunci,
curățând efectiv punțile Santa Maria. A fost aproape
timpul să mă îmbarcă cu ea. Kit a decis să ignore nava ciudată.
Mergând înainte, a comandat cârligele folosite,
plase de îmbarcare aruncate. A urmat Courte, preferând să folosească
plasa pentru crossover-ul periculos în timp ce Kit se răsuci pe al lui
frânghie. Englezii s-au înghesuit peste navă, întâlnindu-se virtual
nicio rezistență.
Atunci sa întâmplat de neconceput. Santa Maria a tras
înapoi. Cu o izbucnire extraordinară, tunul spaniol a vorbit,
deschizând o gaură masivă în carena Swiftsure.
"La naiba!" Kit se întoarse să vadă ce se întâmplase Deodată
au fost atacati. Spaniolii roiau din toate direcțiile,
săbii și pumnale scoase. Kit și Courte se închiseră imediat
cu atacatori care se îndreptau spre ei cu furie. Kit tocmai avea

Pagina 78

și-a trimis omul când s-a auzit un tunet reînnoit de


arme de mână. Toată lumea a scăzut la punte.
Înainte ca aerul să se limpezească, Kit se ridică și se luptă
talia navei. O forță vibrantă îi trecu prin membre.
Se simțea infailibil în seara asta în timp ce se îndrepta spre pupa
cabană, căutând căpitanul. Puntea era periculos de alunecoasă,
dar Kit a făcut progrese rapide, provocându-l pe acest bărbat o prăbușire
lovitură, altul o lovitură de rapieră. La cabina pupa el
a deschis ușa cu umărul. Căpitanul spaniol
a venit la el de parcă ar fi așteptat sabia în mâna dreaptă, a
pumnal în stânga lui.
Cabana era mică, cu tavanul jos. Kit sa confruntat cu
căpitan, cu pieptul tremurând, cu privirea blocată. Spaniolul
era înalt și musculos, fiecare un meci egal.
— Predați-vă, mârâi Kit în spaniolă, cu vocea joasă, dar
piercing.
„Nu, Doamne.” Căpitanul s-a aruncat asupra lui, i-a dat o lovitură
cu rapia lui. Kit a parat, trecând la stânga pentru a-l forța pe căpitan să intre
sferturi mai strânse.
Omul a atacat din nou, încercând o imbroccata. Sunetul
de metal se auzi când Kit îl bloca, apoi îl forța să se întoarcă
cu o staccata rapidă. Un minut mai târziu l-a prins pe spaniol
încheietura mâinii cu o mandritta, însoțind orizontalul rapid
tăiat cu un blestem. Penda lui a străpuns un mușchi vulnerabil. The
mâna rănită a reacționat, făcând să sară arma căpitanului
din strânsoarea lui. Instantaneu, sabia lui Kit a fost la gâtul lui,
amenintatoare. Încet, încet, spaniolul își ridică fața spre
se uită la Kit cu toată furia neputinţei în ochi.
Kit s-a uitat înapoi la el, chinuindu-și să-și cadă respirația. Bărbatul fusese
flexibil și priceput în apărarea lui, dar Kit era mai bun. Pentru bine
motiv pentru care exersase multe ore într-o școală din Londra
apărare. Sub presiunea insistentă a vârfului de pinza lui Kit, cel
bărbatul se lăsă în genunchi.
„Predați-vă,” lătră Kit în spaniolă între gâfâituri puternice după aer.
„Îți revendic nava și marfa. Poți să-ți iei oamenii și să pleci.”

Pagina 79

"Merge?" întrebă căpitanul neîncrezător. "Cum?"


„Ia bărcile lungi.” Kit și-a făcut cruce cu evlavie, a luat o
rozariul din husa de la talie și l-a sărutat. „Nu voi avea
morțile tale pe sufletul meu.” Îl privi atent pe căpitan,
simțindu-și toată întinderea răzbunării. Ei ar fi
umilit complet, ajungând într-un port francez cu bărci lungi.
Mai bine, Kit ar fi considerat un fanatic religios al a
pirat. Ei nu ar ghici niciodată că i-a slujit pe englezi
regină. Ca catolic, nu putea. Ei și-ar asuma
comunicatele zăceau nedescoperite.
— Târfă engleză, scuipă căpitanul. „Anglia va plăti
pentru această indignare.”
Kit îşi miji ochii furios, se uită prin fantele lui
masca. „Salvează-ți respirația.” A aruncat sabia căpitanului spre
Courte, care a prins-o cu dibăcie. „Vei avea nevoie de el pentru canotaj.”
Căpitanul se ridică cu greutate, ținându-și brațul acolo unde se afla Kit
sânge extras. Sub îndemnurile repetate de la rapiera lui Kit, a plecat
cabina, a dat ordin să înceteze lupta. Kit a văzut întregul
Echipajul spaniol în bărci lungi. Au fost împachetate strâns.
„Fie ca mânia lui Dumnezeu să cadă asupra ta și asupra fraților tăi.”
Stând în barcă, căpitanul a scuturat pumnul către Kit. "Engleză
piratii. Chiar dacă ești catolic.”
Kit îi zâmbi fără milă. „Ar fi trebuit să te gândesc
ar prefera acest tratament morții.” S-a înclinat, cu mâinile
strâns parcă în rugăciune. „Îți dau o șansă de luptă. Tu esti
nu atât de departe de pământ. Așa se află.” Făcu un semn către
sud.
În timp ce bărcile lungi pluteau, luându-i pe spanioli de la
Santa Maria, Kit le-a întors spatele pentru a observa noaptea.
Deasupra capului, baldachinul sălbatic de stele se agita într-o mișcare
vâltoare de ceață. împingându-și spanca înapoi în cuier,
Kit a dat ordin să se pară Santa Maria pentru remorcare, toate
în timp ce se delecta cu triumful lui. Îl umilise pe Philip de
Marina Spaniei. Și a vrut să o facă din nou și din nou.

Pagina 80

Întorcându-se, se îndreptă spre cabina căpitanului. Era


timpul să găsim comunicatul. Înăuntru, închise ușa și
s-a sprijinit de ea, respiră lung și încet. El ar începe prin
căutând biroul.
Ah, aici erau depeșele. A manipulat cu grijă hârtiile
cu sigiliile lor atârnate. Deasupra biroului era o busolă
cutie, o oală cu cerneală, niște penne. Dar nici mărunțiș de doamnă. El a zguduit
sertarele, nu l-am găsit. Îndreptându-se, a căutat pe fiecare
colțul, colțul și crăpătura camerei mici. Nimic. Nu a
babiolă, nici măcar o cutie de bibelouri.
Kit se plimbă neliniștit pe podea, uitându-se la scânduri pe jos
lumina lanternului. Afară auzea strigătele oamenilor săi ca
au împărțit obiectele de valoare, luând acțiunile pe care le promisese
lor. Încă nu există comunicat. Strânse din dinți în timp ce el
scotocit printr-un portbagaj de haine. Nici măcar nu știa
ceea ce căuta.
Enormitatea sarcinii creștea încet în mintea lui pe măsură ce el
a lucrat. Părease ușor să găsești un bibelou de doamnă, dar
execuția a fost mai formidabilă decât visase el. Cu
nerăbdarea crescândă Kit smulse păturile de pe pat, forțând
el însuşi să lucreze metodic, să sondeze umplutura cu paie
saltea pentru obiecte ascunse. Nimic. Blocat, se uită cu privirea la o
portret atârnat pe perete între două ornamente, doar jumătate
văzându-i. Încet, ochii lui s-au concentrat asupra lor – doi fani, unul
pe fiecare parte. Desigur! Nerăbdător a întins mâna spre ei,
l-am căutat pe primul, uitându-se între fiecare pene, în interiorul
mâner gol. Niciun comunicat. A pus-o jos și a căutat
celălalt — de data aceasta separând mânerul de
pene ca să poată privi în interiorul penelor goale. A fost o
păcat să stric fanii, dar comunicatul trebuie să fie într-unul dintre
lor.
Nu a fost. Neputând să creadă, Kit a rupt ambele mânere în două
și a examinat fragmentele. Poate a existat un dublu
camera, cu comunicatul secretat intre pereti. El
nu a gasit nimic.

Pagina 81

Frustrat, Kit a trântit din cabină și a încuiat-o cu


cheia pe care o găsise pe birou. La castelul pruncios, a plantat
el însuşi cu braţele încrucişate şi privea prin fante ale lui
masca în timp ce oamenii lui se certau peste conuri de zahăr și saci de
scorţişoară.
Ceva i-a atras atenția – nava pe care o spionase mai devreme.
A așteptat cu răbdare, ca un spectru care sclipește în ceață. Ea ar fi
s-au aventurat mai aproape de când i-au pus pe spanioli pe linia de plutire, așa că
acum a recunoscut-o ca pe o caracă olandeză. Gândul stătea
în creierul lui cu insistenţă de ace. A împins-o departe.
L-a lăsat pe Courte și s-a dus să verifice gaura tunului
Swiftsure. L-au studiat de pe puntea de deasupra.
Un marinar s-a apropiat, i-a atins șapca și a așteptat să fie
observat.
— Nu acum, îl mustră Courte. „Evaluăm
daune."
„Pentru maestru”. Bărbatul întinse ceva.
„Am spus că nu acum.” mustrarea lui Courte a fost acre.
"Ce este?" Doar întorcându-se pe jumătate, Kit luă chestia, intenționând să o facă
bagă-l în geantă. În timp ce mâna lui s-a închis în jurul ei, geanta
a eliberat mirosul de cuișoare.
Kit se întoarse pentru a-l înfrunta pe mesager. „Unde
asta vine de la?”
Bărbatul arătă spre nava olandeză mai mică. Numele, pictat
în alb pe carenă, se vede clar în întuneric. L'Esperance.
Speranta.
— Nu băga în seamă, îl avertiză Courte pe Kit, apucându-l de braț. "Lăsa
ne trimit dacă vor ceva. Iată, atunci”, el
a cerut bărbatului, care se pregătea să-i părăsească.
„Cine este stăpânul tău?”
Bătrânul rânji. Arăta vag sinistru, Courte
gândi, cu dinții lipsă și înnegriți. Scraggly
părul și trăsăturile căptușite l-au făcut să semene cu un cap de moarte,
Pagina 82

uitându-se la ei noaptea. Viziunea macabră îi făcu semn


Kit.
Courte nu putea face nimic. L-a privit pe Kit cum mergea la șină, se ridică
parcă năpădit în timp ce bătrânul se târa peste
lateral și a dispărut. Când Kit sa mutat s-o urmeze, Courte
l-a arestat, cu o mână pe braț. „Nu pleca. Ar putea fi o
capcană."
"Eu trebuie. A trimis după mine. Nu vezi?”
— Acum doar un minut, insistă Courte, strângându-se de prietenul său
și reușind să-l întoarcă. „Chiar dacă acesta este unul dintre
Cerșetori de Mare, de unde știți că Regele Cerșetor este la bord?
Și uite, vântul se ridică. Nu pleca, iti spun eu. Stai aici."
Kit clătină din cap și își îndreptă privirea înapoi spre olandezi
navă. „Am nevoie de răspunsuri.”
„Ești sigur că le vei găsi?” Courte îşi băgă picioarele înăuntru
agitație, realizând că Kit nu găsise comunicatul.
— Trebuie să-mi asum riscul, a răgușit Kit răgușit. S-a mutat
de la Courte, a trecut repede peste șină.
Courte stătea singură pe punte și miji la cealaltă navă,
apoi clătină din cap neliniștit, neînțelegând. Prietenul său
stătea în skiff când trecea între cele două nave, privirea lui
fixat pe The Hope.
La bordul navei olandeze, bătrânul a așteptat. L-a condus pe Kit la
cabina de la pupa și i-a spus să intre singur. Camera era scufundată
întuneric. În timp ce ușa se închise în spatele lui, Kit se zări
lumina unui felinar solitar o siluetă umbră drapată într-un lung
mantie, aşezată la masă. Gluga mantiei îi întunecă pe a lui
față, astfel încât Kit nu putea spune nimic despre el, totuși simți
putere emanând din el, o forță care era aproape audibilă,
ca o voce care vorbește în întuneric. Instinctiv, Kit a făcut un pas
redirecţiona. Un sentiment care nu era deloc frică îi tremura în pântece.
Silueta se desfăcu de pe scaun și se ridică. Omul,
oricine ar fi el, poseda o înălțime uriașă, cu puternic
umerii și o poziție de forță musculară. Totuși a existat
ceva despre mișcările lui care au indicat vârsta.

Pagina 83
Sângele bătea în vena din partea tâmplei lui Kit. El
exaltat în victoria lui în seara asta, totuși ceva esențial era
dispărut. Aici, șopti inima lui rătăcitoare, avea sens.
În timp ce se uita, silueta a apărut în lumina fragilă,
s-a plantat ferm în fața lui Kit și și-a dat gluga înapoi.
Cu un șoc de șoc, Kit se uită direct la pasionat
ochii omului despre care știa că trebuie să fie Regele Cerșetorului.

Cei doi bărbați au stat față în față pentru câteva clipe, uitându-se la
unul pe altul în tăcere. "De ce?" șopti în cele din urmă Kit, incapabil
smulge-i privirea din profunzimea acelor ochi insondabili. "De ce
ai trimis după mine?” S-a oprit, amintindu-și de mulți
povești misterioase s-au turnat în baruri și la curtea Elisabetei
despre Regele Cerșetor și flota sa. „Deși mă bucur că tu
făcut. Mărturisesc că numele și faptele tale m-au inspirat de când am
era un flăcău. Am vrut să fiu ca tine, să-ți cunosc secretele,
mai ales cine ești.” Vocea îi râpă de emoție.
„Iartă-mă pe ultimul.”
Silueta înaltă se întoarse în lumina felinarului, luminând un regal
chip încadrat de plete lungi transformate în argint de timp. Sub a lui
sprâncenele înverșunate, ochii bătrâni ai Regelui Cerșetor erau de un albastru intens,
și și-au plictisit drum în mintea lui Kit până acolo unde el o ținea pe a lui
cele mai profunde gânduri.
„Tu cauți răspunsuri.” Înțeleptul se îndepărtă de Kit, aplecat
ține-i mâinile în fața unui brazier al cărui cărbune arzător este trimis
înţepături de căldură în aerul rece al mării. „Și eu i-am căutat
de-a lungul anilor, încă mă trezesc întrebând – așa cum faci și tine. Spune-mi
ceea ce cauți cu adevărat.”
Kit rămase tăcut, știind că era rătăcitor să scoată. Nimeni nu stia
adevărata identitate a Regelui Cerșetor, cu excepția prințului său. El a existat ca
o legendă, uneori exagerată, adesea romantizată, dar a
secret la fel. Acum întrebarea ascuțită a piratului
a rezonat prin sufletul lui Kit, declanșând fibre profunde ale sentimentului
— și o confuzie la fel de sălbatică ca vântul care se ridică afară.

Pagina 84

„Nu știi cu adevărat. Goeie hemel, nu sunt surprins.” The


engleza omului era puternic accentuată de olandeză și germană
origini. „Ești încă tânăr și, ca mulți tineri, tu
caută-mă din cauza a ceea ce sunt reprezentat. Libertatea — cel
lepădarea legăturilor societății. Crede-mă secretul meu
nu mă scutește de nedemnitatea de a fi nevoit să caut
răspunsuri.” Făcu un semn către o mască neagră de pe masă pe care Kit nu o avea
observat. „Am navigat în aceste ape de ani de zile, cu poftă
iluminare. Adesea, învăț că lucrul important este să întreb
întrebări corecte.”
„Și ai găsit aceste întrebări?” Kit nu l-a putut opri
o nouă întrebare i se ridică pe buze.
"Unii dintre ei."
Regele Cerșetor și-a ridicat privirea pentru a-l întâlni pe a lui Kit și din nou pe Kit
simți un val de atracție. Ceva atât de adânc încât nu putea
a rezista.
„Dar alții rămân fără răspuns”, a continuat Regele Cerșetor,
„Poate că nu trebuie să știm. Sau trebuie să așteptăm. eu
aştept acum, marcând timpul.” Părea să-l examineze pe Kit,
evaluându-l. „Ai luat nava aia în seara asta. Ai făcut-o ca și cum ai fi
erau obișnuiți cu astfel de lucruri. Știu că nu ești.”
— Nu, te înșeli, îi spuse Kit, cu un zâmbet cavaler
buzele lui. „Sunt un pirat, obligat să iau bunuri și știu cum
pentru a-mi învinge dușmanul. Pe mare sau pe uscat.”
Gura senzuală a Regelui Cerșetor se curbă într-un zâmbet.
"Pirat?" El a râs scurt. „Niet gij. Un pirat pune
echipajul capturat până la sabie și nu se gândește la asta. Tu pui
ei în bărci. Din moment ce nu ești pirat, spune-mi de ce ești
ia o navă spaniolă.”
Zâmbetul lui Kit a dispărut. Acest om a văzut prin el la fel de ușor ca și cum
era transparent. Și din anumite motive, Kit nu a făcut-o pe deplin
înțeleg, el tânjea după asta — să fie văzut și înțeles.
— Ai dreptate, spuse el, plecând capul. „O slujesc pe Regina
al Angliei. Mi s-a cerut să iau această navă și am luat-o. Ar fi asta
Mi-am îndeplinit atât de bine toate jurămintele.”

Pagina 85

Ochii Regelui Cerșetor străluceau acum de recunoaștere „Tu


caută secretele spaniole care trec între țărmuri.”
Nu era nicio întrebare. Kit se uită înapoi la el, încântat.
„Te întrebi de unde știu. Este pentru că amândoi îi căutăm. Al nostru
Graalul este prăbușirea spaniolului.”
„Da.” Inima lui Kit s-a ridicat brusc, se simțea plin de viață și ușor ca
el a recunoscut acest om a acționat în aceleași comenzi ca el.
„Regele Filip devine prea puternic. Își abuzează de forță. eu am
a auzit ce-l lasă pe ducele de Alva să facă în țara ta.
Torturarea negustorilor cinstiți înainte de a-i ucide, trimiterea de oameni,
femei, chiar și copii nevinovați, la morți violente. El dorește
să facă același lucru în Anglia.”
„Trebuie să continuăm să luptăm cu el.” Regele Cerșetor a tăcut
un moment. Încet, s-a mutat la brazier, a luat o lopată
cărbune, pune bucățile pe jarul fierbinte, una câte una.
— Vezi cum ard, spuse el întunecat. „Și eu ard, cu al meu
rușinea vieții. De multe ori mi-am dorit să renunț. Să-mi întind
brațe și roagă-l pe Dumnezeu să-mi dea odihnă. Nu pot să cunosc pacea.” The
mărturisirea îi pluti lui Kit din adâncurile încăperii întunecate.
„Cum ai putut să simți rușine?” Kit începu înainte, confuz
prin disperarea neașteptată din vocea omului. A simțit un dor
pentru a o alunga. „Uită-te la tot ce ai făcut și ce ai făcut
reprezinta. Sunteți singura speranță a oamenilor care se roagă
Marina Prințului ar trebui să conducă marea și să-i elibereze de spaniolă
legi. Nu poți renunța. Nu acum, când victoria este așa
închide."
Zâmbetul de răspuns al Regelui Cerșetor s-a ondulat de durere. "Cum
pot sa te fac sa intelegi? Ești onervaren — cum ar fi
zici tu, tânăr și impulsiv. Odată am fost ca tine, viața
înăuntrul meu încercând să ies afară. Am crezut că obiectivele mele sunt pure.
Totuși, de-a lungul anilor, am pierdut mult din greșelile mele, ale altora.”
El a ridicat din umeri. „Unele erau mici; Nu mi-am dat seama de pierderea lor.
Dar alții erau așa... Nu poți ști cum este, să simți
vârsta crește – să știi că timpul tău se scurtează. Totuși, nu
renunță. Am jurat că nu voi renunța la căutare.”

Pagina 86

Kit îl cercetă pe bărbatul cu faţa sumbră din faţa lui, încercând să ghicească
câți ani văzuse. Două zeci și zece? Mai mult? „Eu
te onorează pentru puterea ta.” Vorbea cu îndrăzneală, știind
respectul pe care îl simțea strălucește în ochii lui. „Pentru că am luptat mai departe. Și eu am
sa luptat... Se opri, întrebându-se ce avea să spună,
surprins să găsească el ceva luptat. Crezuse că era
complet gratuit.
„Cu ce ​​te lupți? Spune-mi." Cuvintele Regelui Cerșetor
tăiat în gândurile lui Kit, forțându-l să le împărtășească.
Kit se uită la el și fu din nou copleșit de sentiment
de transparență. „Cred că este trecutul meu. Mi-poveri, dar eu
nu pot ceda.”
„Care este trecutul tău?” Bătrânul s-a apropiat, s-a uitat
adânc în ochii lui Kit. Cu o mână încrețită se întinse, dar,
luă degetele lui Kit într-o strângere convingătoare. „Trebuie să știu
Tot. Spune-ți numele.”
Kit rosti numele său, incapabil să-l rețină. Dar după cum a spus el
cuvintele — spuse familiei sale de origine — o schimbare a venit peste
Regele Cerșetor. Trăsăturile stâncoase s-au înțepenit, ochii i s-au strălucit
cu durere. Schimbarea l-a îmbătrânit, l-a făcut să pară că poartă un
povara chiar mai grea.
„Howard.” El a pronunțat numele distinct, apoi a lăsat
liniștea se adâncește în jurul lor. "M-am gândit eu. Haide, băiete. Spune-mi
de unde vii?”
„Dorset.”
Din nou chipul Regelui Cerșetor se contractă de agonie. „Dorset.
Da, știam. Spune-mi, Christopher, unde este tatăl tău?
„În mormântul lui.”
— Și fratele tău mai mare?
— Și mort, răspunse Kit, simțindu-se sfâșiat de al acestui bărbat
angoasa. „Cu puțin peste un an în urmă.”
„Și tu... ești Contele de Wynford”, Regele Cerșetor
a continuat, ridicând o privire chinuită ca să o întâlnească pe cea a lui Kit.

Pagina 87

Kit încuviință din cap, dorind să ajute, dar simțind atât de multă durere
el însuși, nu putea. Care a fost sursa acestui om
suferinţă?
Regele Cerșetor se întoarse, căzu la pas. Pașii lui
a devorat spațiul din camera minusculă în timp ce mormăia
el însuși, tonurile lui confirmând ceva. A durat mai multe
momente, această luptă internă. Kit privit, fascinație
războindu-se cu respect. A vrut să întrerupă, dar a simțit că a făcut-o
nu dreptul. În cele din urmă, Regele Cerșetor se opri în fața lui. „Eu
vă voi da numele meu în schimb. „Este doar corect.”
Kit dorea cu disperare să-l audă, și totuși ... „Nu-mi spune. Aceasta
este prea periculos. Tu trebuie să se ferească identitatea.“
În timp ce privirea Regelui Cerșetor se bloca cu a lui, Kit se simți
atras în comuniunea întunecată a celuilalt om.
„Am motivele mele pentru ceea ce fac. Dacă aș fi vrut să-mi ascund
identitate, nicio putere nu m-a putut obliga să o dezvălui. Dar tu, am încredere,
Christopher Howard. Știu că nu mă vei trăda.”
Cuvintele lui vibrau în mintea lui Kit, amintindu-i de altul
asemenea promisiune. Cel făcut la golf de Rose.
Regele Cerșetor și-a plecat capul pentru o clipă, jucându-se cu o
cruce mică pe care o purta la gât pe un lanț.
Apoi l-a scăpat, s-a îndreptat și s-a tras lângă el
inaltime maxima. „M-am născut Phillipe de Montmorency-Nivelle și
când am devenit bărbat, am devenit contele de Hoorne.” El
se uită Kit, părând să măsoare cum a luat asta
informație. „Ja, am fost Cavaler al Lânei de Aur,
Stadtholder de Gelderland, amiral al Olandei și
presupus prieten al lui Filip al II-lea. Eu am fost cel care l-am dus
Spania în propria mea navă, după tatăl său, Sfântul Roman
Împăratul Carol al V-lea, a dat Spaniei și Țărilor de Jos
l. Am fost un confident de încredere.”
Kit mintea lui depănare. Se așeză pe pat, uimit de
ceea ce ar fi doar auzit. „Dar Philip te-a ucis. Toată lumea știe
acea. Ai fost acuzat de trădare. Ducele de Alva te-a avut
decapitat în piața orașului din Bruxelles, împreună cu contele

Pagina 88

din Edgmont. Chiar dacă ai fost — adică ești — catolic. Aceasta


trebuia să dea un exemplu pentru ca populația să-i asculte. La
cel puțin asta am auzit cu ani în urmă.”
„Era 1565, mai exact.” Vocea contelui era crudă
emoţie. „Acum opt ani lungi. Dar nu am fost decapitat, ca
poti sa vezi. Un biet diavol a murit în locul meu. nu am stiut niciodata
cine a fost, dar îi datorez viața mea.” Și-a făcut cruce
repede. „Am fost scos din Bruxelles de prințul William. Do
înțelegi acum de ce îl slujesc?”
Kit nu s-a obosit să-și ascundă uimirea. "Este un miracol. Ta
viata este binecuvantata. Nu știam... nu știam în cele mai nebunești
imaginațiile gândesc...”
„Gândește-te că vei întâlni pe cineva smuls din fălcile
moarte." Contele râse aspru. „Niet, nu sunt sfânt.
Uite ce am pierdut. Casa mea ancestrală, pământurile mele, mele
venituri, toate confiscate coroanei spaniole. Traieste altcineva
în casa familiei mele, altcineva doarme în patul meu. Alții
colectează chirii de la oamenii care m-au servit. Și moștenitorul meu…”
Vocea i se coborî. „Moștenitorul meu a murit”.
Kit simți că impactul durerii contelui îl străpunge
lovitură de tun. „Ești amar. Pentru asta nu te condamn. eu,
de asemenea, ar fi...”
"Nu! Nu amar.”
Vocea contelui a rezonat în cabina minusculă și pentru o secundă
Kit credea că era furios. Dar și-a temperat vocea,
a controlat-o înainte de a merge mai departe.
„Nu te lăsa niciodată copleșit de amărăciune.
Nu-ți folosește la nimic. La început am simțit asta, dar am învățat
a trebuit să se ridice deasupra ei, să caute alte lucruri.” El a râs
ironic. „Știu că sună aiurea. Ca o lecție de școală.
Sau idealurile vreunui filosof mucegăit care își petrece timpul
gândind, dar nu a trăit niciodată. Dar amărăciunea nu produce altceva decât
mai mult la fel și deja gustasem adâncurile
disperare când am crezut că o să mor. Refuz să trăiesc cu ea.”

Pagina 89

Durerea contelui se ridicase. Ochii lui erau acum limpezi. El


a traversat camera, a balansat o mână încrețită și și-a adus-o pe cont propriu
pe umărul lui Kit într-un gest de căldură. „Împreună vom face
munca noastra. Îmi vei păstra secretul și-ți voi ajuta.
Vino. Trebuie să găsim acel comunicat.”
— O voi găsi, protestă Kit, brusc îngrijorat la schimbarea lui
subiect. S-a tras înapoi. „Nu am nevoie de ajutor.”
„Neen?“ Privirea invaziva cerșetorul regelui rupt în kit. De ce
atunci ești aici? Lasa-ma sa iti spun. Pentru că tu cauți.
Lasă-mă să te conduc.” Întinse o mână într-un gest simplu.
Au mers pe punte în măruntaiele uriașe ale nopții. Vantul
îşi schimbase direcţia. Kit și-a întors fața mascată în ea,
judecându-i puterea. Nu au îndrăznit să zăbovească mai mult. În curând că
Același vânt puternic le-ar zdrobi navele, împrăștiindu-se
ei peste Marea Nordului. Santa Maria de la Rosa a călărit
jos în apă, așteptând ca o curtezană falsă, promițătoare dar
refuzând să livreze. Până atunci cele două echipaje ale olandezilor
iar navele engleze se certau furioase, olandezii nebuni
cu gelozie că ceilalţi aveau marfa.
„Lasă-i să-l împartă peste tot”, le-a spus Kit lui Courte și Ruske în timp ce el
trecu pe lângă ei, urmându-l pe Regele Cerșetor mascat. "Fiecare
cu părți egale. Și nu ne lăsa deranjați. Cerşetorul
King și cu mine dorim să vorbim.” Au intrat la căpitan
cabina și Kit încuiau ușa.
Timp de două minute întregi, contele a cercetat sferturile lui
caracteristici stâncoase remediate.
„Brăcelul unei doamne”, mormăi el în timp ce se întoarse, cheltuind o
minut în fiecare punct al busolei. Kit i-a dat o ciudată
uite.
„Desigur că știu cum este ascuns.” Gura contelui
a format o linie sumbră când a revenit la examinarea lui Kit. „Nu am
ai căutat aceste comunicate la fel ca tine? Presupun că ești
singur în această sarcină, dar nu ești. Sunt multe după acestea
mesaje valoroase, chiar dincolo de noi. Dar vom avea asta
unu."

Pagina 90

Inspectă intens cabina, apoi se întoarse către Kit. "Tu


nu-l găsești?”
„Am căutat în toată camera. Fiecare inch. Aceste bibelouri,” Kit
au indicat cei doi fani demolați, „au fost tot ce am găsit. Si ei
nu ascunde comunicatul.”
— Gândește-te, Christopher. Ochii contelui se plictiseau în el. "Gândi
de bibeloul unei doamne. Dar nu unul care ar fi apreciat de
majoritatea femeilor pe care le cunoști.”
Kit și-a scos masca și s-a uitat la el, neștiind ce era
însemna. Dar s-a mișcat prin cameră cu bunăvoință în căutare,
în timp ce contele vorbea.
„Majoritatea doamnelor ar prefera fanii, desigur. Dar imaginați-vă un
alt fel de femeie. Unul căruia îi plac lucrurile atât practice
și deștept. Unul care-"
— Femeile nu sunt practice, îl întrerupse Kit, făcându-se o pauză lângă
birou. „Nici ei nu-și folosesc inteligența în vreun folos rațional.
Sunt creaturi egocentrice, îndrăgostite de proști
zorzoane."
Contele făcu un gest nerăbdător. „Apoi, imaginați-vă acest lucru
alt fel de femeie, dacă nu-ți vine să crezi că există. Ce fel
de bibelo și-ar dori ea?”
„O femeie care preferă lucrurile atât practice, cât și inteligente ar face-o
ca... Kit se întoarse spre birou și luă cutia busolei
și l-a ținut în sus, „ceva de genul acesta. Daca ar fi facut
corect, un loc de sub camera busolei ar putea ascunde
lucruri. Ea ar putea folosi busola pentru scopul său de obicei, dar în
realitatea ar purta un secret.” Kit se uită surprins din partea
caseta la numărătoare. — E o fisură aici, milord.
„Deschide cutia.”
Cutia s-a separat în două bucăți în mâinile lui Kit. Dar cel mic
camera de sub busolă era goală. Kit l-a examinat. "Doar
cum credeam. Există un fund fals.” S-a uitat la delicat
bucată de lemn, a scos-o, apoi a întins cutia în semn de triumf.
Găsiseră premiul.
Pagina 91

Numărătoarea a luat bucata de hârtie împăturită în mână. "Eu sunt


încântat să văd că este în codul obișnuit. Te voi învăța cum
descifrați-l. Și trebuie să-mi spui Phillipe, Christopher. fac
nu suporta formalitatea cu tine.”
— Atunci, Phillipe. Kit încă se minuna de cutia busolei.
„Micut lucru inteligent. Frumos construit, așa cum merge
împreună — îmbinarea este aproape invizibilă. Văd acum cât de ratat
aceasta. Majoritatea femeilor nu le-ar plăcea să-și depoziteze bibelourile. ei
ca aceste lucruri acoperite cu panglici sau dantelă sau bijuterii dacă acestea
le pot obține.“ Phillipe chicoti. „Nu toate femeile sunt
la fel. Ar trebui să știi că."
Kit strâmbă. „Ai dreptul la asta. Majestatea Sa, pentru
de exemplu, este cu siguranță diferit de alte femei. Trebuie să iau asta
mesaj pentru ea imediat.”
„Voi face o copie”, i-a spus Phillipe, „și poți lua asta
unul către Elisabeta. Îi vei da prințul de Orange
salutari si cere ajutorul Angliei? Avem nevoie urgentă de
ajutorul ei.”
— O voi face, promise Kit.
„Și nava asta?” Phillipe făcu un semn în jurul cabinei. "Ce
ai terminat cu ceilalti pe care i-ai luat? Cum esti nu
pirat, îmi imaginez că nu vinzi marfa.”
Kit clătină din cap, ușor stânjenit, iritat de el însuși
pentru că simți asta. „Voiam doar comunicatele, deci dispun
a navelor a devenit un inconvenient. nu am putut aduce
eu însumi să le vând — să profit mi s-a părut greșit în această situație. eu
a luat câteva premii de valoare pentru regină, dar ea nu poate accepta
orice este recunoscut ca spaniol.
Salvarea navei în derivă era prea periculoasă. Ar putea fi
recucerit de spanioli și ei ar descoperi că am luat
comunicat. Așa că am trimis echipajului spaniol cu ​​un mesaj
regelui Filip. Informal, desigur. Nava în sine va fi
luat la-"

Pagina 92

— Trebuie să-l duci în Dorset, îl întrerupse Phillipe, dă-i deoparte


bunurile către săraci. După ce avem partea noastră de mâncare și
plata pentru echipajul meu, adică pentru oamenii tăi, ai lor. Poti
ajutați-ne cauza, anunțând englezilor că olandeza este a lor
prieteni. Țara ta trebuie să ne fie de partea noastră, altfel nu o vom face niciodată
supravieţui."
„Eu?” strigă Kit, surprins. „Nu pot duce nava asta în Dorset.
De ce nu te duci tu, dacă vrei?” Phillipe oftă
și a devenit din nou îndepărtat. „Nu am fost în Dorset de peste cinci ani
ani. Sunt amintiri acolo... El clătină din cap
puternic. „Nu voi merge. „Tu ești cel care trebuie.”
— Dar mă vor confunda cu tine, protestă Kit. „Nu ai făcut-o
am fost acolo în ultimul timp, așa că nu poți ști, dar oamenii sunt sălbatici
cu legenda Cerșetorilor Mării și a liderului lor rebel, the
Regele Cerșetor. Nu ai idee cum se poate răspândi o astfel de poveste.”
La aceste cuvinte, starea lui Phillipe s-a schimbat brusc. El a aruncat
înapoi capul și râse vibrant. Pentru prima dată că
noaptea a arătat o plăcere autentică și aceasta a emanat din el
cu abandon pasional. „Lasă-i să te înșele”, strigă el
cu bucurie. „Ești atât de plin de sănătate desfășurată, încât vreau să o facă
te gresesc. Spune-le că Regele Cerșetorului a renascut, că
de fiecare dată când spaniolii caută să-l zdrobească cu tortura lor şi
moarte; va învia din nou ca Phoenix, tânăr și puternic.
Tu ești întruchiparea cauzei noastre, Christopher. Du-te si
răspândiți prietenia noastră, așa că noi, oamenii din Țările de Jos, nu vom
mai stau singur.”
Bucuria lui era contagioasă, iar Kit s-a trezit prins în ea,
copleșiți de gândul că trebuie să stea împreună sau
mor separat și singur. Kit se trezi în genunchi în faţa bătrânului
mâna omului, deși nu a vrut să fie câștigat atât de ușor. "Tu
dă-mi o încredere sfântă.” Știa că îi pulsa vocea
sentiment, dar nu-i păsa. Pentru prima dată de când devenise
Earl, a simțit că se îndrepta spre un obiectiv mult așteptat. "Eu nu
stiu daca sunt vrednic. Dar accept. Îți voi păstra secretul. Și
Jur pe propria mea onoare să lupt pentru Anglia și
Olanda, pentru cauza noastră reciprocă.”

Pagina 93

— Și eu, șopti Phillipe. „Jur să lupt pentru a ta.”

Multă vreme după plecarea contelui, Rozalinde stătea pe stâncă


și s-a întrebat. Întunericul părea să se îngroașă în jurul ei,
din ce în ce mai greu ca secretul destinației sale. Unde avea
a plecat, acest lord Wynford? Unul nu a vâslit pe mare
miezul nopții fără un motiv întemeiat. Schimbarea pe
piatră rece, ea a simțit o curiozitate inexplicabilă în legătură cu el
a ei. O încurca în mod abominabil, dar simțea la fel.
Trebuie să se întâlnească cu o navă. Lady Mary spusese că a plecat la
toate orele. Adevărat, ea sugerase că punea la cale ceva
diferit. Dar nu putea exista nicio femeie care să seducă în
mijlocul Lulworth Cove. Și acolo era masca lui.
Avea să navigheze pe canal până acum, se gândi ea
gelozie. Era locul unde îi aparținea. Gândurile lui Roz au sărit la
afacerea tatălui ei — aici era contele, plecând de la mijloc
a nopții, când nimeni nu l-a putut opri... Ea a stat bolt
drept pe piatră, blocat de o idee. Ar putea naviga spre
Anvers pentru tatăl ei; se putea ocupa de afacere.
Imediat s-a oprit, s-a prins de genunchi. Tatăl ei ar face-o
nu-i place; el nu ar fi de acord... Ei bine, l-ar întreba ea. Fi
în întregime de-a gata. Dar dacă el nu a fost de acord, ea va merge
oricum — alunecă noaptea când nimeni nu o putea opri. Ea
o mai făcuse la Londra. Îndrăzneala ideii a făcut-o
tremură de încântare.
Roz se ridică, miji la cer și încercă să spună ora după
pozitia lunii. Norii îi mascau fața argintie, dar acum
nu conta. Noaptea părea plină de magie, pentru că ea avea
gata așa cum a sugerat Jon, ea găsise o altă cale. Anvers, ea
gândi, întinzându-şi braţele spre el peste apă. Ea
avea să navigheze spre mântuirea familiei ei.
Încântat de aceste gânduri, amintirea sărutului contelui
întors. Din ce motiv, ea nu și-a putut imagina, ci inima ei
s-a ridicat pe aripi emoționate și palpitante.

Pagina 94

Ea a început să meargă. Înapoi pe poteca stâncii, de-a lungul înălțimii.


Atât de multe despre Christopher Howard au derutat-o ​​- de exemplu,
perspectiva lui straniu. A fost el dreptul de a spune George speriat
a ei? Imposibil! Nu era înspăimântător. Pur și simplu a preferat să nu
a se căsători. Îi plăcea să-și gestioneze propria viață și cu o
soț ca Trenchard, asta ar fi greu.
Din nou, gândurile ei au zburat către conte – de ce a făcut-o continuu
te gandesti la el? Atât de multe despre el au înfuriat-o. A avut și el
multă experiență cu femeile, asta era evident, iar el era un
nobil — o clasă pe care o predau părinții ei era inutilă. Deasupra
din toate acestea, avea un secret.
Trecând cu greu peste lunca de iarbă de mare fluturând în vârful
stânci, Roz se gândi la acest secret, dorind să-l împărtășească. Oh, el
a înfuriat-o, dar a intrigat-o și pe ea și nu a avut-o niciodată
a cunoscut un bărbat care i-a păstrat interesul mai mult de un minut. Acest
unul a făcut. Și din această cauză, pentru că sărutul lui a stârnit atât de mult
multe sentimente interesante, ea tânjea să știe ce face el
să în masca lui neagră. Suspiciunea îi gâdila creierul, iar ea
a cotit spre vest, luând poteca care ducea la Lulworth Creek.
Treizeci de minute mai târziu, ea a fost ghemuit în spatele unor tufe,
uitându-se în jos spre sălbăticia pârâului cu care se unea
Marea. De-a lungul anilor, pârâul sculptase un pat larg pentru a se odihni
înăuntru, lăsând o crăpătură adâncă prin care putea fi un mare galion
remorcat. Acesta era locul despre care vorbiseră ea și Margery...
unde pirații locali și-au descărcat prada și i-au dus departe
la oras pentru a fi vandut.
„Hist, pe aici.”
Capul Rozalindei se întoarse la sunetul unei voci – al unei femei
voce — strigând-o încet. Apoi s-a apropiat o formă de femeie
ea prin perie.
Luând-o de braț, femeia o îndemnă pe Rozalinde să se ridice,
îndreptată spre capătul de nord al pârâului. „Nu vrei
așteptați aici. Vino, stăm cu ceilalți.”
Un șoc o străbătu pe Roz, apoi altul când o recunoscu pe
soția țesătorului, care a avut opt ​​copii și a trăit într-o zonă prăbușită.

Pagina 95

cabană în partea cea mai săracă din West Lulworth. Ea stia


pentru că doamna rugase odată la ușa lor din spate, spunând
copiii ei au murit de foame. Rozalinde îi spusese bucătarului să-i dea doamnei
trei pâini proaspete de manchet. Mai târziu avusese un mare
coș cu alimente livrate la domiciliul țesătorului. Acum, grăbindu-mă
după ea, peste dealul accidentat, Roz simți că crește
entuziasm. Poate că va împărtăși secretul lui Christopher
astă seară.
În timp ce își croiau drum prin tufășul umed de-a lungul
pârâu, Roz s-a luptat cu crengile și fulgii. Când ea
pantofii blocați în noroi, ea se opri să-i scoată, uitându-se cu privirea
în jurul ei, încercând să discerne cine erau acești alți oameni. Dar
nu vedea pe nimeni. Au urcat pe dealul abrupt, în jur de imens
stânci ieșind în sus de pe pământ. Mult mai jos, pârâul lăcea
nervos împotriva băncilor sale.
"Hai și tu. Fii grabit cu tine.” Femeia a certat-o
cu bunăvoință. „Nu ai mai făcut asta până acum, nu-i așa? Făcut
te trimite chandlerul? Ei bine, vom avea o mulțime de alimente
pentru toți în seara asta, vei vedea. „Este o noapte rară, ai grijă.”
Făcându-i semn lui Roz să se grăbească, ea a dispărut în jurul unui
afloriment de stâncă.
Roz se urcă după ea, ieșind în cele din urmă pe un raft plat tăiat
Dealul. Înaintea ei căscă o gaură neagră, căscată. Cu
tresări Roz îl examină. Sigur și femeia nu intrase
Acolo! Părea întunecat și murdar, iar cerul știa unde duce.
Dar femeia intrase, îşi dădu seama Roz cu un junghi de frică.
Stătea acolo, încremenită, fără să îndrăznească să o urmărească. Panica s-a cuprins
ea și deodată s-a simțit din nou în vârstă de patru ani — micuță și singură
în creşă, speriat pentru că explozise o furtună şi
asistenta dispăruse, lăsând-o singură să înfrunte întunericul grozav.
În copilărie, întunericul o imobilizase. Acum frica a revenit
cu claritate – se simțea ca fetița aceea ghemuită în patul ei,
rugându-se pentru lumina zilei.
Oprește-te în acest moment! Luând o strânsă strânsă asupra temerilor ei, Roz a distribuit
cu privirea ei și a găsit luna. Era lumină aici,
și era o femeie crescută, nu avea patru ani. Ea ar

Pagina 96

să-și rezolve problemele și să nu-ți fie frică de ele, așa cum făcea cândva
i-a fost frică de întuneric. Întorcându-se înapoi spre peșteră, se întinse
ambele brațe și pregătită să-și simtă drumul. Voi intra. Trebuie
stiu. Având încredere orbită, ea trase adânc aer în piept și traversă
pragul peșterii, dându-se în fața întunericului atotînghițitor.
Ea sa oprit instantaneu. Chiar dincolo de intrare se înghesuia o masă
de oameni, în picioare și așezat, strâns împreună în
cavernă de piatră. Ea i-a simțit mai degrabă decât a văzut-o pe teren
întunericul, sunetul mic al respirației lor, înțepător,
miros cald.
— Stai, șopti cineva, atingând-o pe Roz pe braț. Roz
a căzut acolo unde a fost ofertată și s-a rezemat de frig
perete de lut.
S-ar putea să fi trecut ore. Dar pentru Roz, timpul s-a oprit; ea
a fost suspendat în irealitate. Toată ziua se luptase să-l alunge
Earl din mintea ei. Acum ea și-a încetat lupta. Misterul lui
făcu semn, iar ea a cedat ca o corabie călăuzită de vânt.
În jurul ei s-a înghesuit prezența multor oameni, și
a simțit că tensiunea îi părăsește corpul. Ea, care nu a fost niciodată o visătoare,
deriva, scăpând din ceea ce era real, invitând ceea ce nu era. A
sentimentul de rudenie nerostită atârna în aer printre acești oameni
care s-au adunat într-un scop urgent. În mijlocul căldurii lor, Roz
înnebunit. Ochii i se îngreunau, aproape închiși.
„A venit!” Cele două cuvinte, rostite în cel mult a
şoaptă, a reverberat prin mulţime, a scandat peste şi
peste. "El este aici. Grabă."
Ochii lui Rozalinde s-au deschis în timp ce oamenii se grăbeau spre ei
picioarele, bâjbâi după calea de ieșire. S-a grăbit și ea, prinzând-o
picioarele sub ea când începură să se miște, luând-o cu ei.
Ieșind în noaptea deschisă, Rozalinde inspiră adânc
aer curat și umed și privit în jur. Remorcat de bărci lungi, o navă
s-a apropiat, cu corpul său mare atins de multele şoapte
limbile pârâului.
S-a uitat rapid în jurul ei, căutând un indiciu despre ceea ce ea
ar trebui sa faci. Bărbații au coborât în ​​grabă dealul, pătrunzând în el

Pagina 97

până la genunchi de apă pentru a lansa bărci mici și a le vâsli la


navă. În jurul ei îi recunoștea pe săracii atât din Vest cât și
East Lulworth.
„Așteptăm aici.” O altă femeie în spatele ei a vorbit. „The
bărbații vor aduce lucrurile și noi le vom ajuta să le scoatem. Sunt multe
vor mânca în seara asta cei care nu au mâncat toată săptămâna.”
„Nu vom fi prinși?” întrebă Roz. Aceasta a fost piraterie și
deși auzise de asta, nu se gândise niciodată la asta. În
în trecut, nu era interesată de chestiile de înaltă dragoste.
— Consilierii ar dori să ne prindă, interveni un bărbat în timp ce el
a trecut. „Și vameșii reginei. Pentru că o
Spaniolă, Majestatea Sa a trebuit să se prefacă că nu ne place Marea
cerşetori. Ea le interzice să debarce în porturile noastre și consilierii
trebuie să-și impună cuvântul.”
Cerșetorii de mare? Roz aproape că a scos numele cu voce tare, era
atât de surprins. „Sigur și el greșește”, a remarcat ea unei fete
aşteptând lângă ea. „Nu este o navă din Țările de Jos.”
„Ai dreptate, dar te înșeli și dacă crezi că e engleză...”
Fata chicoti jos în gât. „Am auzit că era spaniolă,
dar bărbații să fie din Țările de Jos. Hark și auzi ye'll.“
Roz a ascultat. Sunetul vorbirii olandeze, amestecat cu
engleză, a plutit spre ea peste apă. Cerșetorii de mare erau
aici, pe țărmurile englezești, deși le spusese tuturor că
nu ar veni.
Dar nu tânjise după contemplare. Prima barcă încărcată
tras aproape, urmat de altul, și altul după aceea, lor
vâsle picurând în timp ce erau transportate în lacătele lor. Pe tot parcursul
maluri abrupte, alunecoase, oamenii au venit să răspundă,
întinzându-se să ia pungi și mănunchiuri, butoaie mici și lăzi.
Roz se mișcă cu ei, privindu-i cum își asumă poverile
și grăbește-te. Vedea zahăr în pungi și butoaie, el
se simțea miros de condimente înțepătoare, piper și scorțișoară aduse
din Lumea Nouă. Tocmai alesese o geantă de purtat
când o voce a răsunat.

Pagina 98

„Prieteni, aici sunt mai multe bunuri. Vinde-le și dă


profit pentru bolnavi și nevoiași.”
Roz se răsuci, se uita urgent pentru difuzor. Familiarul
magnetismul sunetului îi făcu inima să-i săre în sân, atunci
cursă urgent înainte. Căutând bărcile, privirea îi era atrasă
și ținut de un bărbat înalt care le făcu semn celorlalți din apropiere.
La chemarea lui au venit doi bărbați corpulnici și au început să ia pungile
a predat. Au fost urmați de un șir de alții
venind să-și facă voia. Fiecare a luat o povară și a plecat în grabă,
apoi s-a întors să-i aștepte direcția în alte sarcini. Ea a simțit
ea însăși s-a apropiat, observând tot timpul cât de natural era el
a poruncit, dând aici un cuvânt de încurajare, a
corectare acolo, deși engleza lui era presărată de cuvinte
din olandezi. Neputând să-și ia ochii de la el, ea se uită fix,
hipnotizat.
Pentru o clipă, forma lui dreaptă a fost siluetă pe lângă
moon, cețos. Putea vedea fără greșeală vârtejul de negru
mantie de la lățimea umerilor lui, ridicarea mândră de
capul lui și atingerea încoronării — putea vedea că purta o
masca.
Un fior îi străbătu corpul, furnicându-i până la capăt
degetele de la picioare, scuturând-o până în miezul ființei ei. A fost
fără să înșeli cine era.
„Da, să fie ceva la care să te uiți.” O fetiță înflăcărată trecu pe lângă
Roz cu un gammon uriaș de slănină pe umăr. „Dar aș face-o
mai degrabă atinge, dacă înțelegi sensul meu.”
"Care este?" Rozalinde se întoarse, se făcu că nu
a intelege.
"Dece el." Fata s-a oprit să o înfigă pe Rozalinde în coaste
și făcu un semn către pirat. „Nu ești singurul care se uită
astă seară. A trecut mai bine de un an de când a pus piciorul în Vest
Lulworth, dar noi nu-l uita, modul în care el dă
tot ce are pentru alții. Totul pentru că a fost jefuit cândva
al lui. Pentru că numai noi îl iubim.“ Ea a oftat extrem.
Pagina 99

— Atunci își dă favorurile atât de liber? întrebă Roz


cu supărare față de fată, care își lăsase povara să o bage
fustele ei mai sus din drum.
Feta a râs încet în timp ce arăta vițeii plinuți. „Este
a spus că are un mod cu femeile.” Ea îşi coborî vocea
conspirativ. „Dar niciunul dintre noi nu ar ști. Nu putem primi
destul de aproape, nici bărbat, nici femeie. E atent la asta.”
„Dar trebuie să meargă în alte părți ale Dorsetului. Nu se oprește la
Poole sau unele dintre celelalte orașe?
— Nu, numai Lulworth, insistă fata, luându-și povara
din nou. „Nu a mers niciodată în altă parte, dar aici a venit des.
Cel puțin a făcut-o acum câțiva ani. Acum s-a întors, ceea ce dovedește
vechile legende drept. Se spune că vine să-și caute pierdutul
dragoste."
Cu asta, ea a plecat. Rozalinde stătea în picioare, oamenii învârtindu-se
în jurul ei în timp ce se grăbeau să-și facă sarcinile. Ea a antrenat-o
Privește pârâul de dedesubt, uitându-se la silueta îmbrăcată în mantie întunecată
singur pe mal, în afară de ceilalți. S-a mișcat încet
spre el, inima ei protestând. Nu, a strigat, nu poate căuta
o alta. El mă caută. Prin lumina zilei, era absurd
gândit, dar în seara asta, la lumina unei luni mistice, ea
a devenit chestie de logică.
Ea s-a apropiat mai mult, prefăcându-se că se uită peste mărfuri, hotărând
ce obiect să purtați. Când se afla la câțiva metri de
pirat, s-a oprit și s-a lăsat să se uite la el. Lumea reală
s-a retras, cu grijile și problemele ei. Visul a luat-o
strâns în strânsoarea ei.
În depărtare, îi simți prezența. S-a întors și
se uită la ea în schimb. Apoi s-a mișcat direct spre ea.
Activitatea în jurul Rozalindei a încetat ca Rege Cerșetor
abordat. O liniște a căzut peste mulțime. Fiecare ochi fixat pe
Roz — putea simți intensitatea momentului în timp ce aștepta,
tremurând, pentru Regele Cerșetor. S-a oprit și s-a uitat
ea peste, începând de la picioarele ei și mișcându-se încet în sus. În sfârșit

Pagina 100
privirea lui a intrat în contact cu a ei. Ochii lui străluceau ca
diamante prin masca lui, străpungându-i sufletul.
Dintr-o dată și-a dezbrăcat mănușile din piele mulata și a întins mâna
pentru ea. Căldura de degetele ei șocat brațele goale. The
floare de încântare s-a învârtit în burta ei în timp ce el o trăgea în a lui
îmbrăţişare. Un oftat colectiv a crescut de la femeile din
mulţime în timp ce el se aplecă şi îşi aşeză gura pe a ei.
În interiorul Rozalindei a înflorit bucuria. Viața i s-a grăbit în vene,
trezind fiorul din interiorul ei. Buzele lui a făcut un proces lent, senzuală
dansează împotriva ei, mult diferit de sărutul lui anterior la
Lulworth Cove. Acum cercetă, căutând răspunsuri. Corpul ei
dedurizată, a dat la magia lui. Întinzându-se luxos, ea
întinse mâna pentru a-i fixa ambele braţe în jurul gâtului.
Prea devreme s-a terminat. Regele Cerșetor a eliberat-o, a pășit
înapoi și a salutat-o ​​cu o plecăciune, un gest al mâinii lui. Într-o
vîrtej de mantie neagră a mutat spre nava, lăsând
Rozalinde singură. Sentimentul de gol din golful asaltat
a ei. Lacrimile îi curgeau în ochi.
Oamenii s-au agitat, și-au adunat poverile. Ultimele bunuri au fost
înmânat off, iar echipajele se aranjate în
bărci lungi, pregătindu-se să remorcheze galionul înapoi în larg.
Roz a prins rapid un sac și a umflat în sus
coastă de deal, realizând că a fost bine obosit de ziua ei lungă.
În timp ce urca, corsetul i se păta de sudoare și picioarele
durea. Ceilalți au rămas la o distanță respectuoasă. Ea a fost
in seara asta fermecata. Ea a fost individualizata de cerșetorul
Rege.
Abia când Rozalinde a ajuns în vârful dealului s-a oprit
și aruncă povara ei în căruciorul de așteptare, astfel încât ucenicii
care deține urmele ar putea lua. Încă respira greu
din urcarea ei, s-a uitat înapoi la navă în timp ce se mișca pe
apă întunecată, îndreptându-se spre mare.
Un fior a zguduit-o când adevărul a intrat în ea. Secretul
— cunoscut de ea și numai de ea — a sărit asupra ei în întregime.

Pagina 101

Bărbatul care îndrăznise să-i pună o torță în inima — bărbatul care


era conte de Wynford — era în secret Regele Cerșetorului.
Rozalinde a dormit prost în noaptea aceea. Ea s-a aruncat și s-a întors.
Totul se schimba în viața ei și era bântuită de
visează Regele Cerșetor care i-a răpit o odihnă prețioasă.
Lucrurile arătau altfel cu dimineața. Realitatea s-a plictisit
a ei. S-a trezit devreme, Roz a condus ultima curățare de la
se delectează. Uimitor, ea a avut puțin de a face. Jon a tratat
totul cu o seară înainte. Respiratia mulțumiri tăcut pentru el,
s-a grăbit la cabinetul tatălui ei și a început să dea socoteală.
Mai târziu, îl va lăuda pe Jon pentru eforturile lui, dar tocmai acum ea
trebuie să vedem cum ar compensa un transport de pânză de lână
pierderile lor.
Când tatăl ei a venit să o caute, ea a simțit doar puțin
mai bine. Magia nopții risipise. Din nou, ea a trebuit să
se confruntă cu adevărul dificultăților lor. Dacă ar putea să o convingă
tatăl să-i aprobe călătoria la Anvers, s-ar putea să vadă ceva
profit. Ar trebui să-l convingă. Odată ce a văzut
cărți, era sigur că era de acord.
— Intră, tată. Ridicându-se de pe scaun când tatăl ei a intrat în
în cameră, Roz și-a aruncat pana jos. „Trebuie să te uiți la
cele mai recente contabilitate. Chiar și cu dantelă am vândut, suntem în
strâmtori cumplite.”
„Ei bine, bine, copil, Trenchard va descurca. Nu trebuie
îngrijorare.” A intrat greoi înăuntru și a luat scaunul vizavi de ea. A lui
Fața era palidă, cu excepția unor pete întunecate de sub ochi. "Tu
te-ai culcat aseară?” S-a întins peste masă pentru a pahară
bărbia ei în mâna lui.
Rozalinde își aruncă privirea în jos, vinovată, știind că auzise
a venit târziu, pentru care îl ținuse treaz îngrijorat
a ei. „I-am putut dormi, tată. Am fost la o plimbare." A fost o minciună.
Amândoi știa asta. Cu toate acestea, el a spus nimic. Mâna lui a scăzut
departe.

Pagina 102

„Papa, m-am gândit,“ a început șovăielnic Roz. A îndrăznit ea


sper sa fie de acord? „Trebuie să mă lași să navighez cu următorul
transport de mărfuri către Anvers, continuă ea mai îndrăzneață.
„Nimeni nu ar îndrăzni să ne facă rău încărcăturii cu mine la bord.” Acolo.
Ea o spusese. Roz îşi îndreptă umerii şi îi aştepta pe ai lui
raspuns.
"Nu! Nu pot permite așa ceva, se răsti el. "Tu apartii
aici, acasă.” Cuvintele au lăsat nu mai devreme decât gura lui
părea rău pentru asprimea lui. Tonul i s-a înmuiat.
„Rozalinde, eu nu o să ai merge tot fel pe
Canalul și Marea Nordului singur. Am călătorit vreodată
împreună, tu și eu, și în astfel de circumstanțe nimeni n-ar
îndrăznește să o dezonorezi pe fiica stăpânului. Dar singur, vă invită toți
fel de necaz.”
— Dar, tată, avem nevoie de profit. Bunurile noastre încă mai sunt
ruinat de căpitanul ăsta, care este un complet prost.” Ea
oprit pentru o secundă, răniți de amploarea pierderilor lor.
„Și avem încărcătura din Londra așteptată într-o șase noapte.
Va fi și el distrus?”
"Nu știu." Tatăl ei gemu, a pus o mână peste a lui
ochi. „Este la fel de rău pe cât spui, dar trebuie să ne bazăm pe
George să-l corecteze. El va lua măsuri ...“
— Trebuie să mă lași să-l dau afară pe căpitan, îl îndemnă Roz. "Pot sa fac
acea. Nu va fi surprins, tată. Spune că ești de acord.”
Tatăl ei clătină din cap gri puternic. "Nu ar trebui să fii
a face aceste lucruri, Rozalinde. Ar trebui să le fac eu.“ El
făcu o pauză, duse o mână la piept. „Dar nu mă simt cel mai bine
azi."
„De ce nu ai spus că ești bolnav?” Strângând-o deoparte
propriile temeri, Roz s-a grăbit în jurul mesei spre el. "Trebuie să vă
odihnește-te, tată. Nu te preface că ești bine dacă nu ești.”
S-a rezemat de ea obosit și a lăsat-o să se bată peste el,
părând recunoscător pentru îngrijorarea ei.
— Am crezut că ai fost mai bine în ultimul timp, spuse ea tandru, aplecându-se
să-i sărute capul chel. „Te-ai uitat bine noaptea trecută.“

Pagina 103

"Aia am fost." El a prins mâna, a dat-o stoarce rapidă


înainte de a-l elibera. „Am vrut să fie bine. Această distracție a însemnat așa
mult la mama ta și copiii. Am vrut să fiu bine pentru
voi toti. Dar sunt atât de multe necazuri.”
Roz a început să protesteze, să spună că se va ocupa de ei, dar el
potolit-o cu o privire. „Nu, este de datoria mea să am grijă de tine și
Nu am făcut-o. Am spus-o neplăcut la masă ieri, dar
doar pentru că mi-e rușine că nu-mi fac partea. Nu face
ma inselati. Îți sunt recunoscător, Rozalinde.”
Ea stătea în genunchi lângă el, iar el și-a pus brațul
în jurul umerilor ei pentru a o strânge aproape. „Am mai multă încredere în tine
decât oricine cunosc. Dar este timpul ca tu să-ți îndeplinești rolul de
o femeie, timpul pentru tine să se căsătorească.“
„Eu încă nu-l doresc“, a spus Rozalinde încet, încercând să ascundă
frica arzătoare care pământul adânc în stomacul ei când ea
gândit la căsătorie.
El clătină din cap cu greutate. „Ești o femeie crescută și
Oricât de drag ești pentru mine, trebuie să ne uităm la viitorul tău. Trebuie să vă
căsătorit, iar George...”
—... nu se grăbește atât de mult, îl întrerupse Roz ferm. „Eu
am vorbit cu el aseară și am ajuns la o înțelegere. El este în
fara graba.”
Tatăl ei s-a retras ca să-i poată vedea mai bine fața. "El
Așa mi s-a părut aseară când a insistat asupra unei logodne
Data. A vrut să fie o seară de astăzi.”
„O noapte?” Rozalinde îşi trase răsuflarea. "Esti sigur?
Nu contează, continuă ea, fără să vrea să audă
răspunsul lui. În schimb, s-a trezit și s-a dus la măsuța
lângă cămin. Amestecă cu viteză vinul și apa într-un înalt
carafă. „Mâine voi merge la Poole pentru a pregăti următorul
expediere. Trebuie să-ți bei vinul. Medicul a spus a
puțin dimineața te-ar întări.”
Tatăl ei luă paharul ascultător și începu să sorbi. "Ce
vindem de data asta? M-am gândit la bumbac...

Pagina 104

— Pânze late de lână, o întrerupse Rozalinde în timp ce ea


prinse mătura mică și începu să facă ordine în vatră. „The
preturile sunt excelente chiar acum in Anvers. Am calculat
costul și profitul așteptat. Este cea mai bună alegere a noastră.”
„Este exact ceea ce m-a sfătuit Trenchard aseară.” A ei
tatăl dădu din cap aprobator față de vinul său. Roz s-a întors spre el,
mătură în mână. — Poate că Trenchard mi-a dat ideea, dar
a oferit un altul și el. M-am hotarat la lana. eu am
a planificat achiziția și cum vom avansa fondurile. Am
am avut și un căpitan în minte. Nava lui este suficient de mare pentru a transporta o
marfă bună, așa că vom obține profitul necesar.”
„Hmm, e bine.” Tatăl ei dădu din cap, apoi sorbi din vin
oprit. Un spasm i-a străbătut faţa, făcându-i expresia
contorsiona.
Pagina 105

— Te doare, tată?
„O... o pușcătură trecătoare. A dispărut acum.” A ridicat capul și
i-a zâmbit. „Voiam să-ți spun că am trimis devreme după avocat
azi dimineață și l-am pus să-mi revizuiască testamentul. A făcut-o pe loc
si l-am semnat. Gardianul pe care l-am numit va fi al tău
soț, care se va rezolva imediat ce te vei căsători.”
Roz se întoarse. Nu voia să se gândească la moartea lui. Ea
trebuie să-și distragă atenția, să se gândească la altceva. Ocupată ea mătură
vatra. Era una mică în comparație cu cea a unora...
Trenchard's, de exemplu, care se construise un
casă nouă ostentativă în centrul orașului. Ea nu a făcut mare lucru
îi pasă de asta, dar ar trebui să locuiască acolo. Semineele lui
erau atât de mari încât se potriveau mai mult unui castel, cu coșuri de fum
a se potrivi.
Un izbucnire ascuțită a tresărit-o. Rozalinde se învârti tocmai la timp pentru a
să-l vezi pe tatăl ei prăbușit pe scaun. Paharul căzuse din
mâna lui și s-a spulberat într-un milion de bucăți pe podea.
"Papa!" Aruncând mătură, Roz se repezi spre el și
i-a apucat mâinile. Se simțeau reci și lipsiți de viață la atingerea ei.
Cu inima în gât, ea lipi un deget de al lui
gât, căutându-i pulsul. Un fluturat slab se mişcă dedesubt
vârful degetului ei.
„Margery!” ea a strigat. "Vino repede. Adu lacheul.”
Servitoarea a alergat în dulap, cu fața albă și speriată.
Toată lumea din familia Cavandish se temea de acest fel
convocare, știind ce înseamnă.
„Trimite scuipatul pentru medic”, îi ordonă Roz
lacheul care a apărut. „Atunci ajută-l pe Margery să ia un palet
din dormitor cât de repede poți să-l fac pe tatăl meu
confortabil. Grabă!"
Margery și lacheul săriră să se supună. Rozalinde se aplecă
tatăl ei, frecându-și încheieturile și tamponându-i fața cu a
batista umeda.
„Doare...” gemu tatăl ei, mișcându-se.

Pagina 106

„Acolo, acolo, va fi bine, tată. O să te mințim


jos într-un minut și te vei simți mai confortabil.”
Roz se linişti, vorbind clar ca să o poată înţelege.
„Nu te supăra. O să fii bine. Ca data trecuta."
Margery și lacheul au intrat târând un palet și
un alt lacheu s-a grăbit să o ajute. El a fost urmat de ea
mama, care făcu câțiva pași tremurați în cameră, apoi se ridică
cu ochii mari pe chipul ei îngrozit. "Este el …"
„Vino, mamă.” Rozalinde întinse mâna. "Tine-l
stabil în timp ce pregătesc paletul. Cineva a plecat pentru
medic."
La scurt timp mai târziu, Maestrul Cavandish fusese examinat de
medicul şi a fost mutat la etaj, unde l-au făcut
confortabil în patul lui imens cu baldachin. Rozalinde și ea
mama stătea, una de o parte și de alta a lui, în timp ce slujnicele desenau
draperiile ferestrelor, aranjau lenjeria, îngroșau pernele.
Rozalinde și-a examinat tatăl. Pielea lui era nesănătoasă
gri care o înspăimânta.
— Se va face bine, Rozalinde. Vocea mamei ei tremura.
„La fel ca data trecută.” Roz dădu tremurând din cap. În timp ce ea privea,
pleoapele tatălui ei fluturară, apoi se închiseră. Expresia lui
înmuiat. Respirația lui constantă indica că a adormit.
Roz se dădu înapoi de lângă pat. Lasă-l să se odihnească, să-și recapete pe a lui
putere. Avea să se trezească în câteva zile. Ca ea
spuse mama, la fel ca ultima dată. Scuzându-se, ea
a strecurat din cameră.
Închizând ușa, Roz s-a rezemat de stejarul lustruit, a lăsat-o
slăbirea corpului. Pentru prima dată de la criză, s-a lăsat să simtă.
Un val de durere o cuprinse. Tatăl ei era pe moarte. Îngropare
cu faţa în mâini, a început să plângă, cu trupul zguduit de
durerea ei tăcută. Întorcându-se, ea a fugit pe pasaj.
Rozalinde alergă prin casă, răsuflandu-i dureros
în plămânii ei, cu inima plină de disperare. Dorind să fie singură, ea
se îndrepta spre solarul familiei, care era izolat și liniștit.

Pagina 107

Aruncându-se pe o așezare, ea a cedat în fața unei etale rare de


lacrimi. Nu trebuie să o părăsească. Tatăl ei era singura persoană
care i-a dat sens vieții. Dacă l-a pierdut, nu știa
ce ar face ea.
Durerea ei a fost atât de intensă, încât timp de câteva minute Rozalinde a uitat
orice altceva și a cedat slăbiciunii ei. Dar ea era
niciodată unul care să zăbovească peste tristețe. Ea a preferat să acționeze mai degrabă
decât să aştepte pasiv ca soarta să decidă pentru ea. Deci după câteva
minute se ridică hotărâtă. Uscandu-si fata, ea a dat prelegeri
se.
Destul de prostiile astea, îşi spuse ea cu severitate. Destul! Dacă
trebuia să se întâmple ceva, ea trebuie să fie cea care să-l aducă
despre. Se va ocupa cu planurile ei – cu bunurile pe care le aveau
ar expedia, călătoria ei la Anvers. Cu siguranță ar putea reuși și
atunci nu ar fi niciun motiv să te căsătorești cu Trenchard.
Hotărâtă, Roz s-a ridicat și s-a dus la masa solară, a ridicat-o
tratatul lui de Vault despre navigație și l-a trecut cu degetul
absent, l-a pus jos și s-a întors către astrolabul ei. Ridicându-l
cu evlavie, ea i-a mângâiat părțile de alamă frumos îmbinate,
a reglat paletele de ochire pentru stele. Era ea
propriul astrolab. Tatăl ei o comandase pentru ea, după
surprinzând-o la doisprezece ieșind pe furiș noaptea ca să învețe de la a lui
navigatorul navei. Chiar și angajatese un bărbat antrenat în cele mai bune
școala de navigatori din Portugalia să o învețe. Și când ar fi făcut-o
l-au folosit mai târziu, fuseseră împreună pe mare. Erau vremurile
îi plăcea să-și amintească, și astăzi din toate zilele, când tatăl ei
i s-a părut cel mai prețios de care nu se putea scutura de ei
mintea ei.
Mai era ceva pe care nu-l putea scutura din minte
— contele, cum se uitase la golful noaptea trecută. Ea
presupunea că nu fusese chiar sinceră cu el, spunând că ea
ar putea folosi un astrolab, pentru că ea putea face mult mai mult decât
acea. Avea propriile ei cărți de carte ale pilotului de pe țărmuri
Anglia, Franța și Țările de Jos. Ea o avea pe ale ei
hărți prețioase. Dar era mai mult decât priceperea de navigare
asta a intrigat-o. Erau cifrele în sine. Oricând
se uită la un calcul, răspunsurile i se ridică în minte
Pagina 108

ca șoaptele, formându-se nedorite ca delicate


urme în gândurile ei. Nu putea să spună cum s-a întâmplat.
Doar că a făcut-o. Și era destinul ei să le țină seama.
Oftând adânc, Rozalinde ridică instrumentul și văzu
prin palete pe fereastră, prefăcându-se că măsoară
altitudinea unei stele.
Nu existau stele tocmai acum. Afară era o zi plină. Dar
deodată visul s-a întors la ea cu putere — cel
una pe care o avusese aseară. Era dominat de Regele Cerșetor.
Un fior zgudui trupul lui Roz. Carne de gâscă s-a ridicat pe brațe ca
amintirea contelui și a Regelui Cerșetor s-au contopit. Din nou ea
îi simţi sărutările, văzu în mintea ei silueta lui întunecată
aşezat pe puntea galionului spaniol, bântuind în negru
pelerina învolburată, cu chipul ascuns lumii de catifea
masca. Luna visului ei l-a aurit cu argint.
Ce puteau înțelege ceilalți despre el? Nimic! Pentru acolo,
pe malul pârâului Lulworth, numai ea, Rozalinde, avea
l-a cunoscut. În vis, ea a strâns secretul lui strâns în ea
palmier. Privind în jos, o văzuse, pulsand ca o stea, arzând
vibrant în carnea ei. Secretul lui – dat numai ei. The
durerea a umplut-o de o dorință nouă, inexplicabilă.
I-a stricat somnul, acest vis. Furiosă, se trezise, ​​se ridicase
în pat jurând să-l uite, să-l uit. Dar s-a strecurat în tăcere
în gândurile ei. Insistent. Dulce. Ziua visul
imaginile s-au contopit cu cele ale contelui adevărat și ea a simțit
confuz, speriat pentru el. Erau unul și același om.
Contele a trăit o viață dublă. Și dându-și seama, ar fi pierdută
din nou, măturat de senzații necunoscute care o sfâșie
inima.
Scuturând din cap obosită, Roz lăsă jos
astrolab și și-a luat pena, a început să zgârie calcule
pe o bucată de velin. A fost o simplă distracție, măsurarea
înălțimea turnului parohiei folosind instrumentele ei, dar totuși
numerele o liniștiră și se aplecă asupra lor cu atenție, lăsând
ei vorbesc limba lor tăcută pentru a alunga visul.

Pagina 109
„Rozalinde, pot să intru?”
Roz se învârti vinovată la sunetul unei voci, în același timp
întrebându-se de ce ar trebui să se simtă vinovată. Jonathan s-a odihnit
graţios la uşă. „De obicei nu te obosești să-l întrebi pe mine
permisiune. Presupun că vei intra dacă vrei.” Ea
arătă spre un scaun. A intrat încet și s-a așezat.
„Tata e bine?” întrebă Jon șovăitor, părând conștient de ea
era nervos. — Nu fi supărată, Rozalinde. Îmi pare rău că nu am fost aici
a ajuta."
Roz a închis strâns ochii și și-a apăsat vârful degetelor pe ea
temple. „Nu e vina ta că ai fost la magazin. Dar este greu
să gestioneze pe toată lumea când tata este bolnav. El va supraviețui, asta
pare, dar te-aș fi avut aici.”
„Ca aseară?”
— Da, ca aseară, a recunoscut Roz, dându-și seama de ce se simțea
vinovat. Pentru o dată ea fusese cea leneșă, nu Jon. „Mulțumesc
tu pentru că mi-ai luat sarcinile”, se forța ea să spună.
„Nu m-a deranjat.” Jon s-a ridicat și s-a dus la fereastră, cu mâinile
băgat adânc în buzunare. „A fost cel puțin ce puteam face. Ce eu
mintea era Tatăl. Avea iad de plătit.”
"Ce vrei să spui?" Roz se întoarse să se uite la el.
„La naiba să plătești pentru ce?”
„A fost ciudat, într-adevăr.” Jon continuă, privind pe fereastră. „Eu
l-am auzit pe Trenchard vorbind cu tatăl, s-a gândit că o va face
dă-i probleme când ai dispărut. Nu a menționat niciodată
asta, deși știu că a fost insultat că ai plecat.
"Cum ai știut?"
„Aud lucruri.” Jon o privi cu atenție. "Ti-am spus inainte.
Oricum, Trenchard a insistat asupra unei întâlniri pentru logodna ta. Atunci
l-a îndemnat pe Tatăl să-și schimbe voința și să-l numească al nostru
paznic. El a vrut ca avocații să o facă astăzi.”
„Ce a spus tata?” Pieptul Rozalindei se simțea atât de strâns,
cu greu putea respira.

Pagina 110

„L-a amânat. Știi cum poate fi Tatăl – vag când


cineva îl deranjează. Trenchard nu a luat-o cu drag. El
a sugerat că tatăl va fi... ei bine, de fapt nu a spus că el
i-ar părea rău, dar a făcut să sune așa. El este
hotărât să-și primească cuvenția.”
"Nu!" Rozalinde se lăsă pe spate pe scaun și își strânse mâinile,
foarte suparat de aceasta veste. „Nimeni nu mi-a spus.” Jon a ridicat din umeri,
dar gestul lui nu a purtat nimic din nonșalanța lui obișnuită. "Tată
ne-a făcut să promitem că nu. A spus că ai destule griji.”
Întorcându-se, el o înfruntă, cu faţa intenţionată. „Ce vreau eu
stiu este, treci prin asta? Logodna, I
Rău."
Răspunsul ei i-a rămas în gâtul Rozalindei, refuzând să iasă.
A spune da, a spune nu, ambele alegeri erau imposibile — una
pune-o în brațele lui Trenchard, celălalt ar fi făcut-o
întoarce-te pe cuvântul ei la tatăl ei. Ea a jucat cu pană înăuntru
mâna ei, mângâind-o de palmă.
Vocea lui Jon o întrerupse în timp ce aceste gânduri se războiau în ea
cap. „Ți-e frică să-mi spui, nu-i așa? Plănuiești
ceva ce nu-i va plăcea tatălui. Ce este, Rozalinde? nu voi face
spune. Jur."
„Ai dreptate, tatălui nu-i va plăcea.” Roz îşi întoarse privirea, simţind că a
disconfort crescând în timp ce se gândea la planurile ei. A furat o privire
la faţa lui Jon, dar expresia lui întrebătoare nu se schimbase.
Mâinile strânse la spate, el a continuat să o studieze. "Dacă
te căsătorești cu Trenchard, nu voi fi de acord.”
— Dacă planul meu reușește, nu va trebui să o fac, îi spuse Roz cu fermitate.
„Dar nu poți ajuta, așa că nu are rost să-ți spun.”
„Acum doar o secundă nenorocită.” Jon și-a periat părul pe spate
cu o mână, ceva ce a făcut când a fost agravat. "Uite
aici, sora mea. Știu că nu am muncit mereu la fel de mult ca
tu și știu că Tata se bazează mai întâi pe tine. Dar nu-mi place
Privește viitorul nostru și voi face tot ce trebuie pentru a-l schimba.”
Rozalinde și-a ridicat privirea pentru a-și studia fratele, luându-l pe a lui
trăsături dăltuite care încă mai păstrau frumusețea copilăriei, drumul

Pagina 111

părul des și castaniu îi cădea pe fruntea înaltă și inteligentă.


Ochii lui căprui erau atât de intensi, atât de serioși, încât ea nu se putea întâlni
lor. Privirea ei a căzut departe. „Am vrut ajutorul tău, Jonathan,
dar până acum ai fost așa-“
—... imatur și egoist, termină Jon pentru ea, sarcasm
strecurându-se în vocea lui. „Mă gândesc doar la propria mea plăcere. eu
știi, nu ai spus asta niciodată, dar te-ai gândit. Ei bine, intenționez
Schimbare. Vreau sa ajut. Văd că nu poți face totul singur.”
Roz apucă strâns marginea mesei și ridică privirea spre ea
frate. Deși Jon putea să spună și să facă lucruri uimitoare la
ori, aceasta a fost cu siguranță cea mai uimitoare. "Ce ai facut
Spune?" întrebă ea, uitându-se la el.
Jon își târșă picioarele și părea inconfortabil. "Încetează,
Rozalinde. E destul de greu să o spui o dată. Adică să fac mai bine
de tine si Tata. Am jurat aseară că o voi face. După audiere
așa cum i-a vorbit Trenchard tatălui, știu că vrea să controleze
treaba noastră. Și nu vreau asta. Deci spune-mi cum să te ajut
tu, Rozalinde, și jur că o voi face.”
A urmat o tăcere lungă, timp în care Rozalinde a ținut-o
ochii aţintiţi pe masă, examinându-i bobul de nuc. El părea
serios, cel puțin la fel de grav ca acest frate mai tânăr și ticălos al lui
a ei fusese vreodată. „Există ceva ce poți face”, ea
a început provizoriu.
"Ce?" Jon începu înainte cu nerăbdare. „Să provoc
Trenchard la un duel? Am exersat cu lama mea.“
„Nu trebuie să faci asta. A calificat cu o spadă.“ Rozalinde
clătină din cap de frică bruscă. „A studiat cu un
maestru. În plus, vocea ei și-a căpătat vechiul ton de mustrare,
„Nu ai renunțat la prostiile astea, crezând că vei fi făcut
un nobil? Noi aparținem clasei comercianților. De ce tu
aspiră la mai mult?”
„Regina mă va face cavaler într-o zi.” Jon a luat trei
globuri strălucitoare de lână din geanta de lucru a mamei sale și a început să
jongla cu ele, emulând jucătorii pe care îi văzuse aseară. „Deci eu
intenționați să fie pregătiți dacă se va prezenta ocazia. Tu ai spus-o

Pagina 112

tu, Rozalinde — dacă vrei ceva, trebuie să lupți


pentru aceasta." Când a terminat de vorbit, a ratat o minge și s-a rostogolit
departe sub tasa. Aşezându-se în genunchi, bâjbâi
pentru ea în adâncul întunecat.
— O vrei doar pe Margaret, spuse Roz, făcându-i multe temeri
snappish-ul ei. „Deși părinții ei spun că nu. un tatălui ei
scutier. Nu vrea ca Margaret să se căsătorească cu fiul unui negustor.
Chiar dacă tata primește stema lui, noi tot nu suntem nimic pentru ei
cu tot pământul lor”.
— Chiar o vreau pe Margaret. După ce a recuperat lâna, Jon
s-a îndreptat și a pus din nou bilele să se învârtească. Le avea pe toate trei
învârtindu-se perfect înainte să-i prindă pe fiecare cu grijă în stânga lui
mână. El îi zâmbi nesăbuit. „Și intenționez să o câștig
sfarsit. Sunt dispus să fac tot ce trebuie ca să o am.”
„Ceva ceva?” întrebă Roz, hotărând să-l testeze.
„Da, dar am nevoie de ajutorul tău. Ce trebuie să fac ca să-l am? Administra
magazin și să nu fii lax?” A pus lâna înapoi unde ar fi vrut
am gasit-o. „Stai cu tata si tine-l de mana? Deși tu
stiu ca urasc. Dirijați servitoarele și lacheii? Doar da-mi
ceva care va face diferența. Nu mă voi mulțumi cu
prostii.”
Roz se uită la el, simțindu-se atinsă. „Chiar vrei să spui?
Veți face orice vă cer?”
„Jur că voi face.”
Părea atât de sincer, încât ea l-a crezut. „Trebuie să spun că sunt
bucuros.” Fața ei s-a înmuiat și i-a zâmbit, ceva
asta nu s-ar fi întâmplat niciodată cu o zi în urmă. „Mi-aș putea folosi de tine
ajutor, Jon. Ai putea gestiona magazinul mâine, în timp ce eu merg la
Poole. Puteți inventaria țesăturile din expedierea recentă,
cel puțin părțile care nu au fost distruse.”
„Da, soră.” Jon a fost evident dezamăgit. "Speram
pentru ceva mai interesant, dar o să-ți fac dorința. eu
am promis că o voi face. Doar tu trebuie să mă ajuți cu Margaret.
— Presupun că este corect, aprobă Roz fără tragere de inimă. „Voi face
aceeași pentru tine."

Pagina 113

Ridicându-și repede privirea, Roz surprinse o licărire răutăcioasă în ochi. „Eu


nu știu despre ce vorbești, începu ea precaută,
spunându-şi să fie în gardă.
— Da, îi spuse el vesel. "Te ajut eu; tu mă ajuți.
Dacă vrei să-l cunoști pe... oricine ar fi el, o să spun o poveste pentru
tu." Jon râse răutăcios în timp ce Roz se uita la el, încercând
pentru a-și păstra expresia șocată de pe fața ei. „Nu fi un
frământă şi spune nu, continuă el pe un ton zgomotos. "De
desigur, pot spune că ai întâlnit pe cineva. Se vede.”
Roz și-a dus ambele mâini la tâmple și și-a strâns ochii,
simțindu-se derutat. Oricât de egocentr era, Jonathan putea
fii uimitor de observator uneori. Se pare că acesta a fost unul
dintre ei. Ceva la ea a fost diferit după noaptea trecută.
Și se pare că nici măcar ea nu știa în ce fel. "Bine …"
începu ea, dorind să poată avea încredere în el.
— Uite aici, Rozalinde. Jon a alunecat și s-a așezat în fața ei
se decontează. "Am nevoie de ajutorul vostru; poate ai nevoie de a mea. Tatăl nu va
aprobă să te strecori noaptea. Nu a spus nimic asta
timp, dar sigur nu va mai tace.”
— Nu voi aluneca, protestă Roz. „Asta e ceea ce tu
gândi." Jon îi dădu un semn din cap. „Mă plătește să fii pregătit.”
„Oh, nu e nici o cearta cu tine.“ Roz își încrucișă brațele și
privit.
— Atunci nu te certa, spuse Jon vesel. „Nu mai folosi asta
rațiune confuză a ta. Nu este întotdeauna util, Rozalinde.
Spune da la propunerea mea. Spune-o și-au făcut.“
Cuvintele lui, încurajarea lui, ambele îi amintiu de ea
altcineva. — Da, spuse ea pe neașteptate, fără să știe de ce
ea a spus-o. „Când vrei să o vezi pe Margaret?”
— Mâine, spuse Jon hotărât. „Când te întorci din
Poole. Voi minte magazin și să fie totul corect și adecvat.
Nu ți-ai pierdut încrederea.”
Și cumva, pentru prima dată în viața lor, Rozalinde
l-a crezut.

Pagina 114

Fidelă cuvântului ei, Rozalinde s-a dus la cheiul de la Poole a doua zi


zi, pentru a se întâlni cu căpitanul tatălui ei. Până la amiază, ea avea
și-au întrerupt acordul de lucru, s-au întâlnit cu doi noi căpitani,
și a inspectat fiecare dintre navele lor. Făcând planuri provizorii pentru
angaja unul dintre ei, a terminat afacerea ei și a revenit la
unde calul ei aştepta în faţa depozitului tatălui ei.
Ziua era caldă și Rozalinde s-a oprit înainte de a urca,
vântându-se cu un simplu evantai de hârtie pe care îl ținea legat de ea
talie. Acest ultim căpitan era cea mai bună alegere a ei, iar el fusese de acord
accepta comisionul. Era un familist devotat, nativ
din West Lulworth. Nava lui era de mărime adecvată, șaptezeci și cinci
tonă cu o duzină de tun. Dacă ar putea obține asta cu succes
expedierea de mărfuri către Anvers și aducerea înapoi pe alta pentru a vinde
în Anglia, puteau câștiga mii de lire sterline. The
gândul a fost unul încurajator.
Întorcându-se să-și strângă circumferința calului, Roz s-a felicitat
cât de bine trecuse ziua. În primul rând un om a venit de la
Castelul Lulworth, a plătit pentru lada de dantelă a contelui și a cărat-o
departe cu asigurarea că domnia sa lucra la a
al doilea cumpărător. Acum, ea ar fi făcut aranjamente cu o nouă
căpitan. Îndreptându-și protecția pentru a-și proteja fusta kirtle,
Roz sări ușor în șa și făcu un semn
însoțitor de băiat de grajd. Se vor întoarce acasă, așa că ea
ar putea spune tatăl ei. Inima ei a ridicat cu un val de speranță.
Când calul ei a dispărut de-a lungul drumului care ducea înapoi la
West Lulworth, Kit Howard a alunecat în spatele teancului înalt de lăzi
care îl ascunsese. Afundându-se înapoi pe locul său anterior, el
se uită la cerul punctata-nor, meditativ.
A fost o sarcină obișnuită, supravegherea revictualizării The
Corb. Se plimbase pe chei, așteptând o livrare
de carne sărată, când auzise voci din cealaltă parte a
lăzi îngrămădite înalte.

Pagina 115

„Îmi pare rău, căpitane”, insistase o voce feminină. "Regret


trebuind să te elibereze, dar până în prezent ai distrus patruzeci și șase
baloți de calico, două sute de brațe de cambric și două sute
şi şaizeci de pâini de zahăr. Ar trebui să detaliez restul
bunuri pe care ai reușit să le distrugi în ultimele șase luni? Sunt
sigur că înțelegeți că nu putem continua să vă angajăm.”
La primul număr, Kit sărise în picioare și se uitase
prin bariera. O privire și o constricție ciudată confiscate
inima sa-fata pe care ar fi numit Rose stătea vizavi de o mare
căpitan de două ori mai mare decât ea, nu în ultimul rând intimidat. Ea purta o
halat alb simplu, acoperit de un corset tăiat sever, plictisitor
țese verde. Soarele strălucea pe părul ei castaniu, lustruindu-se
acesta cu un halou de lumini aurii. A fost tras înapoi de la ea
faţa, împletiturile grele strânse la ceafă
de gâtul ei, făcându-i pe Kit să-și amintească ce simțea când îl săruți pe acel slăbit
gât noaptea trecută, buzele moi. Ei, răspunzând, a avut sarut
i-a ars simțurile dincolo de ușurare. În lumina zilei docurilor,
frumuseţea ei a orbiit ochiul chiar mai mult decât în ​​cel al draperiilor întunecate
magazin. Căpitanul căruia i s-a adresat, totuși, era intenționat
implorând-o pentru o altă șansă. Absorbită în discursul lor,
Rose nu observase nimic altceva.
Kit întinse mâna după o bucată de lemn plutitor, începu să o modeleze absent
cu pumnalul lui. Stăpână Cavandish, o sunase căpitanul
a ei. Mistress Rozalinde. El nu a fost de departe greșit atunci când Hed
a numit-o Trandafir. Și era fiica draperiei,
deși bănuise asta. Se certase ca un bărbat cu
căpitan — o trăsătură incongruentă cu frumusețea ei. Rozalinde. Fată
cu un nume ca un trandafir.
Kit și-a balansat piciorul cu cizma de ladă, lăsând numele să creeze
imagini în mintea lui. A văzut trandafirii vii înflorind în
grădini la Castelul Lulworth. I-au amintit de mama lui,
bineînțeles, din moment ce ea le plantase, dar el evita de obicei
gândesc la ea. Se concentra în schimb pe Rozalinde – buzele ei
surprinzând înroșirea palidă a trandafirului Alba înainte de a se săruta
lor. Mai târziu, s-au înroșit ca damascul după gura lui
ei batjocorite. Gândurile lui şerpuiau fericit printre acestea
poze.

Pagina 116

Dar o secundă mai târziu a atras atenția. Destul


poftei interzise. El a fost deranjat de ceva. Ce a fost
aceasta? Ah, da, discursul ei cu ultimul căpitan de mare. din ea
aflase că Cavandishes făceau comerț la Anvers. Nu avea
i-a plăcut să audă asta, ea îi spusese la fel de multe noaptea trecută la
Lulworth Cove, dar avea alte lucruri în minte. Acum,
a fost nevoit să ia în considerare. Au făcut afaceri cu Anglia
dusman. Nu toată lumea știa, dar Spania a făcut eforturi în creștere
forță asupra Anversului, aplecând populația la voința sa.
Stând în picioare, Kit se întinse pe îndelete, se plimbă în jos
docul spre barca care îl va duce la The
Corb. Mișcările lui obișnuite i-au dezmințit tensiunea internă.
Cineva distrugea încărcătura Cavandish. Și nu a fost asta
prostul căpitan Rozalinde îl demis. El ar paria
bani pe el.
Deodată, afacerea lui cu The Raven părea lipsită de importanță.
L-ar pune pe primul ofițer să se ocupe de asta. Intenționat, se întoarse
departe de docuri și s-a dus s-o caute pe Courte Philips. El a avut
o misiune de făcut.
„Ce crezi tu, să vindem azi?” Courte îi traversă pe a lui
picioarele cu grijă, neobișnuiți să poarte pantofi de mătase. El
a luat de la lacheu un pahar de vin din cristal venețian care
l-a oferit. M-am simțit splendid să stau în marele salon de la Lulworth
Castle, îmbrăcat în cele mai bune sale și imaginându-și că aparține aici.
Poate că a făcut-o, acum că Kit era conte.
Așezat vizavi de el într-un X-scaun de catifea roșie, Kit se uită afară
fereastra, la lumi departe. Cel puțin, gândi Courte, purta
ceva în afară de astăzi negru. El privi gri sobră contelui
costumul, dublura neîmpodobită, furtunul de portbagaj gri și
stocurile de jos. Nici măcar un guler în jurul gâtului său, cum ar fi
așteptat de la un conte, mai ales de la unul care a vizitat regina
tribunal. Nu era nimic splendid la rochia lui,
deşi părea distinctiv, reflectă Courte, dorindu-l
ar putea face la fel.
— S-ar putea să dăm cu șoim mai târziu, răspunse Kit în cele din urmă, ridicându-se de acolo
scaunul lui și smulgându-și privirea de la fereastră. Nu a fost
Pagina 117

vedere care îl ținea — erau gândurile lui și erau


tulburat. „În primul rând, am o sarcină pentru tine.” Sorbi pe al lui
vin. „Nu este nimic greu, așa că aș fi recunoscător dacă ai vrea
fă-o încă azi.”
„Va fi plăcerea mea”, îl asigură Courte.
Sinceritatea lui a adus un zâmbet pe buzele lui Kit. „Îmi doresc să suni
pe maestrul Henry Cavandish, drapier, și fă două lucruri. Primul,
are de vânzare câteva lăzi de dantelă pe care vreau să le cumpăr.
Lucruri de calitate bună au sosit recent din Flandra, dar a fost
parțial deteriorat în timpul transportului. Este depozitat în depozitul lui la
Poole. Cumpără totul.” Întinse mâna după poșeta de la talie și
a scos mai multe monede de aur de mare valoare. "Da
el prima plată și sunt de acord cu alte trei rate
după." Kit a numit un total pe care a crezut că merită dantela.
a fluierat Courte. „Este multă dantelă. Cu ce ​​vei face
aceasta?"
Kit îi întinse monedele și făcu un gest nerăbdător în timp ce el
și-a ascuns poșeta. „Costul este mic pentru bunurile lor
calitate și cred că nu este totul distrus. Îl vom vinde până la
piesă în Londra, care ne va face banii înapoi plus ceva
în târg. Dar nu asta e ideea mea. Vreau să-l cumperi
de la maestrul Cavandish și refuză să accepte nu ca răspuns.
Atunci oferă-i serviciile The Raven”, a continuat Kit. „Eu
auzi că are nevoie de o navă pentru a duce mărfuri în Țările de Jos. El
dorește să plece peste trei săptămâni. Nu menționați asta
Corbul îmi aparține. De fapt, ai grijă să nu mă pomenești
deloc în toată această afacere. Oferiți-vă pur și simplu
servicii de căpitan al navei.”
Courte dădu din cap în semn de acord. „Nimic mai ușor. Tu ce faci
crezi că marfa va fi?”
— Pânze de lână, îi spuse Kit. „Revenind, poate fi
alte podoabe precum șireturile. Subliniază-ți capacitatea de a ajunge
port în siguranță și numărul de tunuri de la bord.”
"Tun?" Courte se ridică mai drept și își ridică sprâncenele.
„Poate că ar trebui să ofer Swiftsure, crezi? The

Pagina 118

Raven are doar șase tunuri. S-ar putea să nu fie impresionat.”


Kit își dădu deoparte protestele. „Ar găsi Swiftsure
prea scump dacă plăteam un preț onest. Și dacă nu am făcut-o, el
ar fi suspect de ce a fost oferit. Nu vreau asta.
Corbul se va potrivi nevoilor lui. Dar mai e ceva. Acest
este partea grea.”
"Ce este asta?"
„Trebuie să-l convingi să nu navigheze spre Anvers. Oferă să ia
el la Haarlem sau Edam. Sau în orice alt oraș care a declarat
pentru Prințul de Orange.”
— Dacă se hotărăşte să facă tranzacţii la Anvers, spuse Courte privind
neliniștit, „cum pot să-l răzgândesc? Ce ar trebui să spun?"
„Spune-i despre tarifele excelente pentru mărfuri la Edam. Spune-i
poate cumpăra mai mult la prețuri mai mici pentru a aduce înapoi. Spune-i
orice vă puteți gândi, dar nu trebuie să facă comerț la Anvers.
Altfel, știi că aș fi obligat să-l opresc. Acum
ca am increderea Cersetorilor Marii, n-as putea in bine
credinţa l-a lăsat să plece.” Courte dădu din cap
înţelegere. Era sigur că va reuși în această sarcină.

Courte s-a prezentat la draperiile lui Cavandish o oră mai târziu,


exact cum i se spusese. A intrat în magazin și s-a uitat în jur,
admirând rândurile îngrijite de țesături, mirosul curat al mărfurilor.
O afacere înfloritoare, îşi spuse el, observând podeaua
a fost măturat cu meticulozitate, fără tavanul cu grinzi
pânze de păianjen. Ar fi foarte încântat să se asocieze cu
proprietar al acestui stabiliment. Îndreptându-și dublura, el
pregătit să vorbească cu negustorul care l-a lăsat pe celălalt
clienții cu ucenicul și a venit să vadă ce el
dorit.
„Vreau să vorbesc cu maestrul Cavandish”, îi spuse Courte,
cu respect Doffing șapca. „Am înțeles că necesită o navă
pentru transportarea mărfurilor. Aș dori să ofere mea.“
Bărbatul și-a luat numele politicos și l-a trimis pe celălalt ucenic
casa. „Am trimis să întreb dacă stăpânul are voie

Pagina 119

te asist. Dacă nu este, băiatul va întreba când poate.”


Courte îi mulţumi şi se puse să aştepte. S-a amuzat
el însuși urmărindu-l pe ucenicul rămas vânzând panglică lui a
fecioara rustica de tara. Fata a ezitat în privința alegerii ei în timp ce
băiatul i-a arătat prima ei panglică albastră, apoi galbenă, apoi
verde.
— Cum vă putem servi, căpitane Philips?
Sunetul unei voci dulce modulate, feminine provocat
Courte să se învârtească. A fost confruntat cu cea mai frumoasă fată
el pusese vreodată ochii pe el. Fața ei, care era pură, perfectă
ovală, avea o expresie calmă, nobilă, iar ea îl aprecia
cu ochi căprui adânci de culoarea toamnei pline de ploaie
frunze. Silueta ei era subțire și perfect formată
avantaj într-o fustă kirtle și corset care erau simple la
punct de austeritate. Dar simplitatea lor nu a făcut decât să o îmbunătățească
frumusețe orbitoare. Courte își strânse șapca și începu să transpire.
— Trebuie să mă scuzați, domnule, spuse ea cu blândețe, observându-i pe a lui
disconfort, „pentru că am venit în locul tatălui meu. Își liniștește
în fiecare zi după cină. Medicul îi cere să se odihnească. eu sunt
Stăpâna Cavandish. Poți să-mi spui treaba ta.”
Courte bâlbâi ceva ca răspuns. Nu era sigur ce.
— Înțeleg, continuă el, încercând cu curaj să-și păstreze inteligența
despre el, „că ești... adică tatăl tău, are de vânzare a
cantitatea de dantela. Chestii bune din Flandra. Îmi doresc să fac o
cumpărare."
Chipul fetei s-a întristat. „Îmi pare rău, domnule. Avem niște dantelă,
dar foarte puțin și e francez, nu flamand. Daca ai fi asa
bine ca să mă urmezi, ți-o voi arăta.”
Courte se zvârcoli inconfortabil, dar nu se clinti. "Nu
dorind să te contrazic, doamnă Cavandish, dar mi s-a spus
ai niște dantelă flamandă, depozitată în depozitul de la Poole.
Am auzit că s-ar putea să-l iau la un preț bun.”
Ochii ei căprui se măriră. „Vrei să cumperi asta? 'Este totul
ruinat, știi.”

Pagina 120

— Știu, i-a spus Courte, simțindu-se nesăbuit de fericită să te mulțumească


această frumoasă frumusețe. „Am un plan să-l vând. Iată primul
plată." Și-a scos poșeta și i-a arătat aurul.
„Ești destul de sigur?” Ea nu a atins monedele și nu a făcut niciuna
deplasa-te spre ei. „Nu mi-aș dori să faci o greșeală.”
— Destul de sigur, insistă Courte. „Intenționez să o scurtez
lungimi și să-l vândă la Londra femeilor care nu își pot permite întregul
lungimi de astfel de lucruri. Ei vor prețui șansa de a dobândi
niște dantelă, dar nu plătesc mai mult decât își permit. Și o voi face
întoarce-mi aurul”.
"Foarte bine." Ea i-a oferit cel mai vag zâmbet. „Dacă asta este
prima dvs. plată, totalul ar fi ceea ce am plătit pentru
dantelă."
Acel zâmbet, oricât de modest era, i-a făcut lui Courte o plăcere imensă.
Și-a umflat pieptul. „Alte plăți vor fi
viitoare. Acum, cealaltă treabă a mea este să vă ofer pe a mea
Servicii. Înțeleg că tatăl tău caută o navă și un căpitan. eu
să ai o piatră puternică, bine montată, care să-ți ducă bunurile
Olanda."
„Am căutat un nou căpitan”, a răspuns ea la fel
tonuri senine, subliniind faptul că ea a căutat.
„Și pari un marinar responsabil. Vorbește-mi despre ... ta
navă."
— Este o sumă de cincizeci de tone, spuse Courte, la fel de mândră ca și cum Corbul
erau ale lui. „Cu șase arme. Cea mai bună alamă care există, forjată
în Germania."
„Cincizeci de tone”. Fata părea sceptică. "Îmi pare rău. Care ar
fi prea mic pentru scopurile mele. Dar vă mulțumesc cu drag pentru dvs
interes."
Ea gata să plece. Courte și-a dat seama că a fost demis. "Doamnă,
Adică stăpână, murmură el, dezechilibrat de ea
respingere, „nava mea este bine echipată. Poate alerga ca vântul.”
Nu trebuie să mă refuzi, a vrut să strige. am promis
Kit.

Pagina 121

Fata s-a întors, l-a privit cu acei insondabili


ochi caprui. „Voi fi foarte încărcat”, l-a informat ea
pur şi simplu. „Nu voi avea nevoie de o navă care să poată rula — nicio navă nu poate cu un
marfă grea. Ceea ce am nevoie este mai mult tun. Dar îți dau a mea
Mulțumiri."
Courte era disperată. Părea că nu putea face nimic.
Crezuse că asta va fi simplu, până când s-a lovit de ea
voinţă impracticabilă.
— Dacă voi avea vreodată nevoie de o navă precum descrii tu, spuse ea, părând
să-i fie milă de suferința lui: „Mă voi gândi la tine. Iți promit."
— Pari ca și cum ai merge personal, spuse el răspicat,
găsindu-şi cuvintele din gură înainte să-şi dea seama.
"Eu sunt." Ea dădu din cap cu vioiciune.
„Este o călătorie dură. Nu unul pentru o servitoare.”
„Așa că bărbaților le place să-mi spună”, a răspuns ea uniform. „Dar eu am
a călătorit înainte.”
„Nu trebuie să mergi la Anvers”, se aventură el, dându-și seama că ar putea
încă îndeplinesc o parte din licitația contelui. "De ce este asta?"
„Spaniolii o țin. Nu trebuie să faci comerț cu ei.” Ea
părea să se înfurie din cauza asta, iar reacția ei l-a surprins.
„Voi face schimb unde trebuie să-mi iau prețul. Noi nu luăm de partea
în această ceartă dintre Spania şi Olanda. Anglia este
neutru. „Este politica reginei.”
— Da, stăpână. Courte înghiți, știind mai bine, dar incapabil
spune asa. Îi făcu cea mai bună plecăciune la despărțire, dar simți
învins, realizând că a greșit slujba.
S-a dus direct la uşă, intenţionând să plece, dar
tentația de a privi înapoi a fost mare. Cu mâna pe uşă, el
privi peste umărul lui.
Se oprise la tejghea pentru a vorbi cu cineva – un tânăr
bărbat care avea aspectul ei, același păr castaniu și
piele perfectă. Ei erau, după toate aparențele, adânc în adânc

Pagina 122

conversaţie. Dar ea ridică privirea pe neașteptate, concentrată


direct asupra lui, i-a trimis un zâmbet scurt, slab.
Courte s-a împiedicat de uşă şi aproape că a căzut. Doamne, ea era o
frumuseţe! Ar putea Kit să o cunoască? Într-o năucire de confuzie
a ieşit împleticit din magazin şi a intrat în lumina soarelui, crezând că el
n-ar uita niciodată acel chip perfect, angelic.
Rozalinde l-a uitat pe moment. Ea a avut mai multe
lucruri imediate care o presează. Dar în timp ce ea mergea în jurul ei
zi, dirijarea rufelor, supravegherea meselor, energic
cucerind îndatoririle gospodăreşti, un gând a picat-o şi
nu ar pleca. Era contele. Imaginea lui s-a strecurat
insistent în mintea ei.
Spre seară s-a săturat să se lupte cu ea. La ea se gândise
el și luptă toată ziua. Acum, ea a stat pe picioare dureau
și a numărat argintul familiei, a pornit înaintea ei curățat și
uscate în sala de mese. Tatăl ei deținea mult argint și
fiecărei piese îi atribuise un număr. În copilărie a avut
le-a memorat, în ordine. Acum păreau vechi prieteni.
Poate că dacă ar fi luat un moment în timp ce număra, ar putea
alunga toate celelalte gânduri care distrag atenția. Ea s-ar gândi la
Earl, apoi gata cu omul.
Șaptezeci și trei era numărul supei mari de argint.
Șaptezeci și patru a fost mânza primită la nunta părinților ei.
Apoi a început cu un set neobișnuit de furculițe de argint. Nu multe
oamenii aveau furculițe de folosit la masă, dar tatăl ei avea. Șaptezeci-
cinci, șaptezeci și șase. Nu era atât de neobișnuit, acest conte.
Șaptezeci și șapte, șaptezeci și opt. Frumos, da, dar el a fost doar
un barbat. Șaptezeci și nouă, optzeci. Dar atunci de ce a făcut-o întotdeauna
te gandesti la el? De șaptesprezece ori se gândise la el astăzi. Nu,
optsprezece, numărând această dată. Optzeci, optzeci și unu, a continuat ea
numărare furci. Nu, nu a avut dreptate. Troth! cu iritarea
s-a oprit și s-a certat pentru că era distrasă.
Rezemată de masă, a încetat să mai numere,
și-a amintit în schimb cum arătase în noaptea aceea în golful,
fața lui când îi încredințase secretul lui, apoi din nou când

Pagina 123

o sărutase la pârâu. Acum acel secret se afla în ea,


ardându-și drumul către inima ei.
Deși a încercat din greu să o oprească, gura ei s-ar fi ciudat la
colțuri ori de câte ori se gândea la el: felul în care învățase
era gâdilată și o făcea să râdă; felul în care arăta
stând pe puntea navei spaniole, misterios și
mândru. Ea știa că era implicat în afaceri serioase și asta
a îngrijorat-o. Dar chiar și acele griji practice s-au spălat ca
sentimente blânde au copleșit-o. Detaliile călătoriei la Anvers,
încărcătura pe care trebuie să o cumpere și celelalte îndatoriri au dispărut toate,
înlocuit cu imaginea feței sale, care a crescut în ea
memorie până nu se mai putea gândi la nimic altceva.
În mod neobișnuit, ea stătea în picioare, fără să facă nimic, privind în sus
spațiu, imaginându-și atingerea buzelor, senzația mâinilor, a
tendințele dure ale brațelor lui în timp ce o modela aproape de căldura lui.
Cât de mult tânjea ea după el mai mult – sentimentele ciudate, noi, el
stârnit.
Voci au răsunat pe coridor, servitorii în bucătării,
și au readus-o pe Rozalinde la realitate, amintindu-i de
sarcinile ei. Destul de prostii. Ar fi vrut să se gândească la el pentru o
moment pentru a-i satisface nevoia, apoi alunga gândul
permanent. În schimb, aici visa cu ochii deschiși ca Jonathan,
sau mai rău, una dintre slujnice.
Îndreptându-și atenția înapoi spre furculițe, ea numără totul
douăzeci şi patru, le-a aranjat în cutia lor de depozitare căptuşită cu pâslă şi
l-a pus pe raftul de sus al dulapului de la tribunal. Atunci ea
numără farfuria de servire de argint. De obicei, numărarea,
manipularea obiectelor familiare, a liniştit-o. Numerele
s-a mișcat metodic prin cap - cele cinci platouri mari,
cele şase vase de argint cu capacele lor ornamentate, argintul
salina cu vasul ei si capacul festonat. Dar în seara asta zâmbetul ei
a continuat să se ridice.
Ea nu trebuie să lase în calea afacerilor felul în care se simțea,
îşi spuse ea în timp ce lucra. A-ți câștiga existența a fost un lucru serios
lucru. Averea tatălui ei provine dintr-o viață de muncă grea,
și fără acea muncă, banii, casa lor, mâncarea ei

Pagina 124

mâncat, ar dispărea toate. Au fost atât de multe cheltuieli pentru


scurgeți șilingii. Zestrele trebuie puse deoparte pentru ea
surori, trebuie să se construiască acțiuni în afacere pentru băieți.
Întorcându-se, ea a aranjat automat platourile uriașe din ele
locuri obișnuite, s-a forțat să gândească gânduri obișnuite. Dar ea
a plecat din nou un minut mai târziu, incapabil să se oprească din amintirea
lucruri plăcute despre conte — felul în care părul îi flutura atât de mult
gros, albastru-negru sub lună, zâmbetul lui ca buzele
plutea deasupra a ei. Amintirea lui și-a făcut drumul
mai adânc în creierul ei și blocat acolo, încăpățânat, ca el.
Aplecându-se peste o farfurie, ea se frecă furioasă cu șorțul
la un semn care păta suprafața, deși știa bine
destul a fost o zgârietură permanentă. Îndreptându-se, ea
îşi privi faţa pe suprafaţa argintie şi expiră
deznădăjduit. Brute Force nu s-ar realiza o urmări. Încerca
așa cum ar fi făcut-o, nu putea uita.
Soneria din față a sunat. Roz l-a auzit pe lacheu răspunzând. Absent
ea a ascultat în timp ce sprijinea argintul la loc, fiecare bucată
tocmai pe raftul de unde îi era locul.
„Doamna Rozalinde, o vizitatoare.” Lacheul a ezitat la
intrare. A fost umbrit de o figură mai mare care
a intrat, blocând lumina lumânărilor.
Roz se întoarse, întrebându-se cine a sunat atât de târziu. Ea îl privi pe Maestrul
Trenchard. Surpriza a izbucnit în ea. Inima ei a început să
livră.
"Lasa-ne." Trenchard intră în cameră, izbucni pe a lui
degetele de la lacheul. „Rozalinde, draga mea. Mă bucur să
te găsesc neocupat.”
„Sunt ocupat.” Ea s-a întors, dorindu-și să nu fi venit.
Tatăl ei, care a fost în picioare pentru prima dată în câteva zile,
trebuie să-l fi invitat. „Număr farfuria.”
A intrat în cameră și a dat farfuria singuratică rămasă pe
pune o privire ascuțită. Emoționată, l-a smuls și l-a pus înăuntru
dulapul tribunalului, știind că munca ei a fost terminată. Nu putea
să fie folosită ca o scuză să-l țină la distanță.

Pagina 125

— Sărmana mea dragă, a liniştit el, mângâindu-şi pălăria de castor care


scoasese când intrase. „Ceva te deranjează.
Spune-mi ce este.“
Rozalinde se uită fix la pălăria unde stătea în mâinile lui. Palaria
părea atât de fragil, atât de ușor zdrobit între cei puternici
degete. „Oricine în afaceri are probleme din când în când.”
Își încrucișă brațele în fața ei, vrând să o ascundă brusc
fior.
„Spune-mi despre a ta.”
Ochii lui, dornici de detalii, au străbătut-o. I-a simțit căutând
persoana ei, în căutarea secretelor. „Troth,” spuse ea necăjită,
întorcându-se pentru a trage draperiile grele peste ferestre.
„Lucrurile sunt îmbunătățite. Se îmbunătățesc pe zi ce trece. De fapt …"
Se opri, neștiind de unde să înceapă.
„Rozalinde”. Trenchard chic cu limba în semn de mustrare și
a abandonat pălăria de pe masă. „Folosești continuu asta
expresie." Îndreptându-și furtunul de portbagaj, șerpui
prin cameră inspectând lucrurile. „Nu devine un
doamnă."
Rozalinde simți că i se ridică spatele. Cuvintele lui, rostite atât de civil
manieră, zdrobită de nervi. „Vreau să amân
betrothal“, a spus ea brusc. „Încă cel puțin două luni.”
Trenchard s-a oprit acolo unde era înainte de portretul tatălui ei.
Fruntea lui joasă și lată se încruntă. „Suntem pregătiți
vizitează biserica peste două zile.”
Roz s-a mutat în spatele unui scaun de sufragerie înalt și s-a apucat de strung-
întoarse fusurile cu mâinile ei, privindu-l cu prudență. "Știu.
Dar ceva s-a întâmplat. Tatăl meu este luat pe rând pentru
mai rea. Trebuie să așteptăm...”
"Prostii!" Vocea lui Trenchard a tăiat o bandă ascuțită prin
calmul camerei. „Pentru ce posibil motiv am putea da
modificarea datei? Vom avea logodnei, Rozalinde. Nu voi
fi amânat.”
Rozalinde încleștat dinții în contrarietate. Îi era frică de
acest. În timp ce el făcea un pas spre ea, ea sa întors, trăgând de
Pagina 126

scaun cu ea. „Nu te amânez. Dar cu a tatălui meu


boală, este nepotrivit să sărbătorim o logodnă. nu vezi,
casa noastră e plină de medici... Ea apucă scaunul
fuse tare.
Părea să-i fie milă de ea. „Afacerea ta este bolnavă”, el
spuse ursuz, calmându-se. „Asta este adevărata problemă. Cum
te aștepți să te ajut atunci când rezisti continuu!” El a venit
nu mai aproape, dar am privit-o, acei ochi ageri concentrați asupra ei, ca
dacă citesc gândurile ei.
„Sunt dispus să aștept“, a spus el în cele din urmă. O fulgeră slab
zâmbește, arătându-și dinții uniformi și ascuțiți. „Dar înțelegi
o alianță între casele noastre va fi mai bine. Voi da
ai trei zile în plus să ia în considerare. Trei zile dincolo de
logodna originală. O să te sun în dimineața aceea. Atunci putem
reparați direct la biserică.”
Roz dădu din cap, temându-se să spună ceva. L-a făcut să fie de acord
trei zile în plus. A avut cinci zile în total, deși nu era aproape
destul. Lăsând scaunul, a prins mătura de pe
colț, a început să măture firimiturile de cină.
„Desigur, nu vă pot ajuta cu afacerea dumneavoastră până când ne căsătorim.
Cel puțin nu direct...”
„Cu adevărat, ne descurcăm mult mai bine”, a insistat Roz, concentrată
pe măturarea ei. Sa repezit în noul subiect febril.
„Dretela ruinată a fost plătită și altcineva a cumpărat-o
odihnă."
Chipul lui Trenchard a rămas treaz. Doar ochii schimbat. "Toate
despre asta, spui?”
— Toate, declară Rozalinde ferm. Tragând banca, ea
ajunse la mătură după firimiturile din jurul Angelicăi
loc. „În orice caz, avem banii din acele vânzări,
care a ajutat enorm. Apoi e unul de-al meu
Compania tatălui va ajunge până la sfârșitul săptămânii la Londra. Acestea
nu au fost niciodată tulburat, și vom avea un mic profit
din ea, deși cea mai mare parte este pentru acționari.”

Pagina 127

Trenchard și-a netezit haina moale din piele pe lată


cufăr. Cu coada ochiului, Roz i-a văzut sprânceana stângă
TIC nervos. Ea a sărit queerly, făcând-o pauză în activitatea sa.
„Nu știam că tatăl tău avea nave care să ajungă la Londra.
Aia este bună. Ah, și Rozalinde, voiam să-ți spun. eu
ai un cadou de logodnă pentru tine.”
"Un cadou?" Roz și-a pus mătura deoparte. „Nu este necesar.”
„Ah, nu este un cadou obișnuit.” Buzele lui Trenchard s-au curbat într-o
zâmbet mulțumit. „Este o veste plăcută. Am fost făcut
locotenent adjunct al Dorsetului de către Majestatea Sa. voi lucra
direct pentru lordul locotenent de Dorset, Sir Christopher
Hatton.”
Rozalinde se uită la el, uluită. Cum dobândise
o poziție atât de înaltă? Toată lumea îi cunoștea pe cei mai mulți lord locotenenți
erau prea ocupați la tribunal pentru a-și face treaba în județe. Asa de
adjuncții lor mînuia puterea. Și acea putere trebuia să facă
cu tot ce era militar în judeţ— recrutând bărbaţi pentru
serviciu, gestionarea banilor, făcând proclamațiile Reginei
și aplicarea lor, apărarea țării împotriva invaziei.
Puterea – și oportunitatea – era nesfârșită. "Asa un
onoare, spuse Roz, încercând să nu-și arate surpriza.
Trenchard chicoti jos în gât, părând să o simtă
uimire și placere. — Ți-am spus că mă voi ridica, Rozalinde.
Aici este dovada. Acesta este doar primul meu pas pe scară. Gândi
cât de avantajos va fi asta pentru obiceiul tatălui tău să fie
aliat cu locotenentul adjunct de Dorset. Și cu tine
doamna locotenentului.”
Roz clătină din cap mirată. Era adevărat. Ca soție a
locotenent adjunct, se putea muta în cercurile superioare ale societății.
Ar putea întâlni sute de clienți noi în blestemul ei
afacerea soțului, mulți dintre ei cavaleri și nobili. Era
foarte tentant. Dar nu se grăbea să se căsătorească, își aminti ea
se. Puterea nu însemna nimic pentru ea. Și afacerea tatălui ei
ar putea prospera fără contacte. Ar merge la Anvers.
Mintea ei era stabilită.

Pagina 128

— Încă nu am spus nimănui, spuse el pe un ton încrezător. "Am vrut


tu să fii primul.”
Solicit, el scoase un scaun, îi făcu semn să stea. "Eu voi
divulgă vestea mea bună tatălui tău în scurt timp. El, domnul
primar, iar preotul paroh va veni diseară ca să pot
informați-i.” Îi puse o mână pe fiecare dintre umerii ei
din spatele scaunului, a început să maseze, mișcându-și mâinile înăuntru
mișcare ritmică.
Era obosită, iar mâinile lui mari aveau o atingere ușoară pe care ea nu o avea
anticipat. I-au liniștit mușchii obosiți, în special pe
creastă de tensiune la baza gâtului ei.
Rezemat de scaunul cu perne, ea o eliberă
suflare. Ea nu ar trebui să-și facă griji. El îi acordase timp suplimentar și
avea să-l amâne din nou peste cinci zile. Până atunci ar fi
Mai ușor.
„În noua mea calitate”, a explicat el, „voi controla mările
în jurul Dorsetului. Dacă transporturile dumneavoastră sunt distruse, putem afla
De ce. Vom face toate acestea când vei fi soția mea, desigur.”
Se simțea atât de languidă, încât voia să se relaxeze. Dar cuvintele lui
a făcut-o să se gândească la necazurile lor. „Știu că nu crezi
eu, dar perspectivele noastre sunt mult mai bune. Ei vor continua să
îmbunătăţi."
„Rozalinde, ești optimistă. O trăsătură demnă.” lui Trenchard
mâinile se mişcau pe umerii ei încordaţi. „Dar amintiți-vă, lucruri
nu poate merge chiar pe măsură ce prezice. O femeie de gestionare a
de afaceri singur este obligat să aibă dificultăți. Uită-te la tine
starea actuală a lucrurilor. Sub grija ta, necazurile tale cresc
mai rea."
„Nu pentru că sunt femeie!” Ea s-a răsucit în
scaun să-l înfrunte, oprindu-i mâinile în mișcarea lor. "Tu
face să sune ca și cum e vina mea „.
— Sunt sigur că nu este, o consola el, întorcând-o şi
reluând frământarea ritmică prin halatul ei. "Dar
amintește-ți că mi-am oferit ajutorul. Desigur, până ne căsătorim, eu
va fi ocupat cu îndatoririle oficiale ale poziției mele. nu am putut

Pagina 129

posibil să postezi o patrulă specială, dacă nu ai fost soția mea. daca tu


ar fi, s-ar înțelege...”
El a dat o freca finală, apoi a îndepărtat mâinile de ea
umeri și s-a învârtit în jur pentru a sta în fața ei. „Trebuie să mă întâlnesc
cu tatăl tău acum. Peste cinci zile, Rozalinde, o să sun
pe tine dimineata. Dacă Dumnezeu vrea, vom merge direct la
biserică. Dumnezeule, dragostea mea.” Zâmbetul lui era lin. „Fii tu
ai vise placute.”
Cu o ultimă mângâiere a mâinii ei, el părăsi camera.

Roz a stat ceva timp pe scaun, sprijinindu-se de


ascuțit spatele, cu ochii închiși. Atingerea lui o surprinsese.
Timp de câteva minute îi aruncase o vrajă, făcând-o pe gânduri
ar putea fi acceptabil, să fii căsătorit cu cineva care ar putea folosi
mâinile lui așa.
Dar nu, acesta nu a fost un motiv de căsătorie. A preferat-o pe ea
libertate, fără soț care să-i spună ce să facă. Tatăl ei
uneori i-a spus, dar asta era diferit. El o iubea, deci ea
nevoile și dorințele au fost pe primul loc.
Din coridor a auzit o bătaie la ușa din față,
care unul dintre lacheii răspuns. Primarul a sosit,
fără îndoială. În intrare se auziră voci. O putea desluși
bas profund tatăl ca el a salutat vizitatorii. Ușa spre
cel mai bun salon scârțâi când vizitatorii și tatăl ei au intrat. Roz
îi auzea pe bărbați vorbind, salutându-se
unul pe altul, aşezându-se la afaceri. Trebuie să fi părăsit
ușa întredeschisă, a concluzionat ea. Ridicându-se de pe scaun, se duse
și se uită în pasaj. Ușa stătea exact ca și ea
și-l imaginau, doar parțial închis, ferindu-o de ei
vedere. Trenchard vorbea, povestindu-le celorlalți despre a lui
programare. Ei l-au felicitat, glumând cu bunăvoință.
S-a întors în sufragerie, și-a luat lumânarea. Ea
ar putea la fel de bine să meargă la culcare. Desigur, era obosită și Trenchard
nu mă așteptam să aștepte.

Pagina 130

Ea părăsea sala de mese a doua oară când


Vocea lui Trenchard o opri.
„Îi vom reține pe Cerșetorii Mării dacă vor ateriza din nou
Dorset. Regina spune că au pus națiunea în pericol groaznic. Noi
trebuie să ne facem datoria. Domnilor, sunteți pregătiți?”
Nu intenționase să asculte, dar nu se putea abține. La
Cuvintele lui Trenchard, un fior violent i-a curs pe coloana vertebrală. A ei
inima s-a accelerat inexplicabil. Înghețând pe urmele ei, ea
încordat să audă.
„Majestatea Sa a emis o proclamație regală promițând Regele
Filip al Spaniei nu vor exista porturi sigure în Anglia pentru
pirati olandezi. De aceea dacă Cerșetorii de Mare aterizează aici, cu
sau fără acordul nostru, putem fi acuzați că ne-am încălcat
cuvânt. Așa ceva ar putea precipita războiul cu Spania.”
„Este de neconceput”, interveni o alta pe care Rozalinde
recunoscut ca domnul primar. „Anglia nu ar câștiga niciodată așa ceva
o intalnire. Ai dreptate, George. Trebuie să prindem aceste Mare
Cerșetori când vor veni pe coasta noastră. Dacă facem un
exemplu de ei, nu vor mai îndrăzni să vină niciodată.”
Roz auzi convingerea în vocea lui. A început să tremure.
— Mai exact, îl auzi pe Trenchard răspunzând. „Îmi doresc să fii
intai sa stiu ca am acceptat postul de deputat din
regina tocmai din acest motiv. Am vorbit cu unul dintre membrii ei
consilieri despre asta săptămâna trecută. Este de datoria mea să impun acest lucru
alungarea cerșetorilor de mare din porturile noastre.”
Roz îi auzi pe ceilalți felicitându-l din nou pentru splendid
post.
„Consilierii reginei mi-au încredințat temerile lor.”
a continuat Trenchard. „Este îngrijorată dacă spaniolii știu
de astfel de întâmplări de-a lungul coastei noastre, dacă mă și bănuiesc că noi
acordă un port sigur, l-ar folosi ca scuză pentru a ataca. Și
unde crezi că ar ataca mai întâi?”
„Aici, cu siguranță.” Acesta a răspuns tatăl ei. "Cu exceptia
Întrebarea este, ce putem face? Apreciez zelul tău pentru

Pagina 131

problemă, prietene, dar olandezii nu au aterizat. Macar


nu în ultimii ani.”
Tăcerea domnea în cameră, iar Roz și-a putut imagina tatăl ei,
stând palid și bolnav între acești bărbați care îi cereau pe ai lui
a sustine. Își dădea seama că nu îi plăcea rolul lui.
— Ești neinformat, Henry. Trenchard a rupt tăcerea
cu autoritate. „Au debarcat aici o navă furată de puține ori
sen'night trecut. N-ai auzit bârfa? Am văzut unele dintre
mărfurile însumi. Piper spaniol, cuișoare din Insulele Canare
—”
„De unde știi că a fost furat?” a întrebat preotul paroh
neliniștit. „S-ar putea să fi fost legitim. eu insumi am un plac
pentru ardei proaspăt...”
„A fost furat, vă spun.” Vocea furioasă a lui Trenchard rămăsese
celelalte tonuri mai liniștite. „Au aterizat chiar aici, în Lulworth
Creek, pe care plănuiesc să-l folosească ca bază permanentă. ei
trebuie să revină și să repare undeva și au ales a
loc în jurisdicția mea. Am pus un ceas la pârâu, dar
Am nevoie de ajutorul tău. Aștept fonduri, la fel și bărbați. o voi face si eu
începe o patrulare a coastei. Însuși lordul amiral are
a promis mi utilizarea unei nave ar trebui să-l consideră necesar.“
O nava! Roz a încetat să asculte, în timp ce vocile lor continuă să zbârnească.
Pentru o secundă, ea rămase paralizată, un gând chinuitor
strecurându-i în creier. Dacă ar fi urmărit Lulworth Creek, dacă
au patrulat pe coastă, ar putea foarte bine să-l prindă pe omul care
aterizase de curând acolo. Inima i-a căzut brusc în timp ce ea
gândit cine era acela.
Hotărându-se brusc, Roz se întoarse de pe scări și
a mers în jos pasajul. Când a tras cu ochiul în bucătărie, ea
o vedea pe bucătăreasa aplecată peste vatră, mormăind pentru sine ca
a pus cărbunii pentru noapte. Ușa din spate era întredeschisă,
lăsând să intre mirosurile și sunetele nopții, iar Roz se strecură în tăcere
spre ea. Afară, grajdierii și flăcăii ar fi pe acolo
afacerea lor. Aveau să intre numai după ce vizitatorii au venit
plecat.

Pagina 132

Pe furiș, Roz traversă camera, se strecură pe uşă.


Afară, ea respiră adânc, bucuroasă că bucătarul nu o auzise.
Ridicându-și fustele pentru a nu se împiedica, ea a rotunjit
colțul casei, am coborât pe poteca din grădină și a ieșit pe
poarta din fata. În timp ce se scufunda în umbra străzii întunecate
dincolo, sentimentul ei de presimțire a crescut. Ce făcea ea
se furișează în jurul propriei ei case? Avea sarcini de îndeplinit,
totuși iată că ea îi ignora.
În spatele ei se deschise ușa din față a casei. Lumina a aprins.
Roz a sărit într-o uşă, lipindu-se de el
perete. Îi auzea – primarul, Trenchard –
stând de vorbă în timp ce aşteptau să fie aduşi caii
în jurul. Nu o văzuseră, și-a spus ea pe nerăsuflate,
ascultând bătăile sălbatice ale inimii ei. Ea ar putea să aștepte
aici până au trecut. Ei nu puteau cunoaște că cineva s-a ascuns în ea
umbrele. Nu ar bănui niciodată.
George Trenchard a simțit emoții contradictorii cu privire la el
munca de seară când păși pe ușa din față a lui Cavandish
în grădină. În clipa în care a făcut acest lucru, un avertisment s-a aruncat asupra lui
din întuneric. Se biciui, fixându-și ca un șoim
ochii pe stradă.
Totul era liniște. Putea vedea casele îngrijite ale chandlerului,
cizmarul, ceilalți meseriași, s-au înșirat de-a lungul drumului,
turnare umbrele lor pe pământ bătătorit. Nimic
s-a mișcat cu excepția vântului din copaci, dar tot se uita, nu
știind de ce. A venit grajdarul cu caii,
însoţit de flăcăi care poartă felinare strălucitoare. Ignorând
ei, a ieșit din cercul luminos și a intrat în întuneric,
miji-o pe drum.
Ar fi putut jura că a văzut ceva: un film al unei femei
fusta, o împletitură liberă care a dispărut într-o uşă.
Nimic mai mult decât atât, dar imediat i s-a ridicat garda.
Afectând simpatia, s-a întors spre gazda lui, i-a spus și
ceilalţi bârlogul lui Dumnezeu, apoi se urcă în şa. El
avea să afle cine s-a ascuns acolo. Timpul lui cu Rozalinde în seara asta
l-au făcut suspicios. El nu a fost destul de sigur de ce. Dar

Pagina 133

încercase să amâne logodna lor, iar asta era de rău. El


simți o reticență în ea. Aplicând pintenii mai tăios
decât era necesar animalului său, a trecut pe lângă uşă şi
a mers pe stradă.

Îmbrățișându-și brațele în jurul ei, tremurând de frigul nopții,


Rozalinde a zburat panta spre Castelul Lulworth. Așa cum ea
a alergat, a examinat cele câteva lumini vizibile și s-a întrebat care
unul era al contelui. Ea cunoștea structura castelului, după ce a fost
o recepție acolo în urmă cu peste un an, dată de fostul conte. A ei
tatăl fusese invitat și adusese atât pe Rozalinde cât și pe ea
mamă. Acum Roz a intrat în grădină și a început să numere
ferestre. Al patrulea așezat din turnul din stânga — trebuiau să fie
cele. Camerele private ale contelui, unde putea vedea o lumină
ars. Altceva a ars - sângele, cântând păcătos în interior
venele ei când se gândea la el. A fost supărată să vină aici?
Simpla imagine a lui Christopher Howard a încântat-o. Dar asta
nu era important. Sarcina care îi avea în față era. Trebuia să ajungă
el aceste informații. Intrarea în grădina castelului, ea a luat
drumul ei printre garduri vii înflorite și flori, rapid
apropiindu-se de structura masivă.
Castelul Lulworth nu era medieval. Acesta a fost construit mai devreme în
secolul de către vreo rudă a lui Howard, așa că nu era niciun șanț
de jur împrejur, fără ziduri greoaie, nici măcar o casă de poartă. Numai
căi largi curate și plimbări șerpuitoare cu pietriș care conduc
printr-o grădină complicată spre sud. A fost destul
impresionant, dar Roz se grăbea. Parasind calea, ea
se îndrepta spre o anumită fereastră, atrasă irezistibil de ea
ușoară.
Întunericul de afară, iluminarea dinăuntru, i-au oferit o
vedere clară asupra interiorului camerei. Rânduri de cărți, un portret
împotriva lemnului lambriuit, o mare piesă de coș de marmură — toate
strălucit la lumina lumânărilor. O aplice uriașă de argint cu lumânări
picurat cu ceară fierbinte pe o masă de desen și înainte de a se așeza
Christopher Howard. Era aplecat asupra unor lucrări, scris.
Pagina 134

În timp ce ea privea, el s-a oprit și s-a lăsat pe spate în scaun,


trecându-și degetele prin păr, flectându-și mușchii
umăr și braț. Stând în afara ferestrei lui, ea putea vedea
acei mușchi, ondulindu-și sub cămașa întinsă de in.
O undă potrivită curgea pe coloana vertebrală a lui Roz. Ea și-a amintit de
simțim acele brațe, cum au aprins astfel de sentimente străine în interior
ea noaptea trecută. Încă o dată era la golf, ajungând
pentru el, atingându-l ca și cum ea n-ar fi atins niciodată un bărbat — în
moduri în care nu și-a dorit niciodată până acum. Ea a încântat de
căldură radiind din pielea lui. O sărutase temeinic
în noaptea aceea, și spre surprinderea ei, se înălțase în ea, dorindu-l
să o atingă peste tot în timp ce ea explora minunea lui
corp masculin — lăsându-și mâinile să se joace pe pieptul lui, îngăduindu-i
să-i împletească în păr.
Christopher încetă să se întindă brusc. A înmuiat pană înăuntru
cornul de cerneală și se aplecă pe spate asupra lucrării lui.
Roz a revenit în prezent. Trebuie să se apuce de treabă.
Cu respirația tăiată, se apropie, strivindu-i pe câțiva
gălbenele în graba ei. Troth, gândi ea, cercetând plantele
grupate cu precizie artistică în paturi. Cineva avea
a plantat un tufiș de trandafiri, așa că a blocat accesul la fereastră. Primind
în jurul lui ar fi un truc.
Întorcându-se cu prudență, se apropie de fereastră din lateral,
intenția de a trece în spatele arbustului masiv. S-a întins în dens
abundență, o încurcătură aprigă de trestie încărcate greoi cu muguri.
Parfumul lor a pătruns noaptea, înșelător de dulce. Dar ca
a încercat să alunece în spatele frunzișului, turtindu-se de
pervazul ferestrei, spinii i-au apucat kirtle. Săpat în
pânză cu persistență insidioasă, s-au agățat repede.
„Troth!” Ea a înjurat audibil în timp ce vârfurile ascuțite treceau
pânza pentru a-i străpunge pielea. „Adevărat și la naiba.” De ce a făcut asta
Bush prost trebuie să fie aici? Majoritatea femeilor le plăceau trandafirii. Dar ea
nu a făcut-o. Furiosă, se uită cu privirea la tufiș. Nenorocitele au fost
bun pentru măceșe iarna, oțet de trandafiri vara și asta
era totul, din câte îi păsa. Și acesta îi făcea viața
infernal. Dându-i-se o pică, l-ar dezgropa. Strângând ochii în

Pagina 135
întunecată, a încercat să se elibereze, ignorând frumusețea palidului
flori roz. "Oh! Troth!“ Ea gemu ca deosebit de lungă
spin înfipt adânc în pielea ei. Hotărîtă ea detașat
spinii din hainele ei, i-au silit să-și elibereze
tine. În spațiul îngust dintre planta și clădire, ea
apucă pervazul ferestrei cu ambele mâini și o apăsă
nasul de sticla cu montanti.
Kit se uită la un inventar lung de chiriași pe care îi vizitase în ziua aceea.
Cu o lovitură de pană a scris numele de familie, apoi s-a așezat pe spate
a contempla lista. Stewardul trebuie să le compare
nume pentru a închiria roluri de mâine, pentru a verifica unde fiecare bărbat
stătea în picioare. Unii au înflorit, a remarcat el. Alții nu au făcut-o. El ar fi
lucrează cu cei ale căror profituri au fost slabe, caută un remediu
întoarce-le.
Mulțumit, Kit lăsă pană să cadă pe masă. S-a întins
din nou, flectându-și umărul drept și scuturându-l pe cel al scriitorului
crampe în mână. Ce zi fusese. El a călărit pe
întreaga moșie cu noul său administrator, învățând tot ce el
putea — ce culturi au fost plantate, unde moșia oile și
vitele la pascut. Erau atât de multe de știut, atât de multe detalii
supraveghează, iar acum era evident că fratele său a fost lax. El
delegase cele mai multe îndatoriri bătrânului ispravnic și obținuse
înșelat în târg. Dar apoi Harry avusese întotdeauna un sărac
îndreptați-vă spre afaceri, acceptând orice i-a spus cineva
Adevărul lui Dumnezeu, fără să se obosească niciodată să privească sub suprafață. Kit
privit sub suprafață — sub cele ale oamenilor adesea
disimulând aparenţe exterioare.
Începuse această practică în copilărie, și-a urmărit mama, a lui
frate, servitorii, vrând să știe de ce au făcut ceea ce au făcut
făcut. Mai presus de toate, îl urmărise pe tatăl său, îl studiase ca pe un
lecție — una dureroasă, care are ca rezultat o conștientizare agonizantă. A lui
tatăl și-a rănit familia cu indiferența lui totală, a lui
frig. El a stabilit reguli stricte și a insistat asupra lor
executare. Au fost reguli în loc de bunătate, reguli
în loc de iubire. Slujitorii au suferit mai puțin, dar le-au avut
cota de dificultate, fiind pedepsit pentru fiecare infractiune. The
Contelui de Wynford nu-i păsa de familia lui. Disciplina era

Pagina 136

Tot. A stabilit un regim strict pe tot parcursul zilei


— un timp stabilit pentru trezire și mâncare, un timp stabilit pentru rugăciune, un timp
pentru muncă sau studiu și o oră stabilită pentru somn. Acest program a fost
a urmat fără milă și ori de câte ori Kit o încălca, așa cum deseori
a făcut, a fost pedepsit.
Oricât ar fi încercat, Kit nu putea înțelege. Cand
fugise de West Lulworth, jurând că nu se va mai întoarce niciodată, găsise
libertatea sa pe oceanul deschis și și-a folosit simțul acut al
observație acolo în schimb. Înflorise datorită capacității sale de a
citește bărbați traduși în aur. În calitate de negustor, a folosit această abilitate
până când în cele din urmă a devenit a doua natură - să privești, să asculți,
pentru a învăța totul despre o persoană. Ai putea face bărbații să facă
multe lucruri dacă le cunoșteau destul de bine. Sau femei. Mulți
femeile cedaseră în fața lui, din moment ce el știa exact ce ei
placut. Întinzându-se spre turnătorul de nisip argintiu din setul său de scris, Kit
a presărat o doză generoasă de nisip pe document și a privit
cerneala uscată. Eforturile lui de a controla anumiți oameni nu funcționaseră
azi. Ar fi vrut ca Cavandish să-și închirieze nava, dar nu a făcut-o
s-a întâmplat așa.
„Ea a fost de acord să se întâlnească cu mine”, raportase Courte
Rozalinde. „Nu Maestrul Cavandish, ci tânăra Stăpână
Cavandish. Iti poti imagina? Ea m-a refuzat. Ea
a refuzat The Raven.” Courte era clar revoltată. "'Nu
destul tun, spuse ea. 'Prea mic.'"
Ochii lui Kit se măriseră de surprindere. Apoi pătrunsese
hohote de ras. Nu era așa cum Rose refuză tot ce e mai bun
truc. Tot ce-și dorise era să o protejeze, dar, firește, ar fi vrut
refuzat. Aproape ca și cum ar fi știut că el era în spatele ofertei.
Acum se trezi, se uită la nisipul împrăștiat de pe lista lui și
se gândea la nava ei – cea pe care o folosise pentru ultima ei încărcătură.
După ce o auzise, ​​se dusese să-l vadă. A fost ascuns
într-un golfuleț retras, de parcă cineva nu ar fi vrut să-l vadă alții.
O gaură de tun urâtă se deschidea în lateral. — Asta a fost
i-a distrus încărcătura. Căpitanul și echipajul său au scăpat cu greu
viețile lor. Și nu a fost doar această dată, ci de mai multe ori în
trecut. „Cine te-a atacat?” îl întrebase Kit pe căpitan în timp ce stătea
moros pe doc. Răspunsul fusese evaziv. Clar

Pagina 137

bărbatului îi era frică să spună. La fel de clar, Rozalinde Cavandish


avea dușmani. Sau tatăl ei a făcut-o. Cineva care a vrut să spună afaceri.
Kit și-a netezit barba și a gândit la problemă. El trimisese
Courte și noul său administrator, Browne, să asculte prin oraș,
si ce au auzit? Rozalinde Cavandish a fost curtată de
maestrul consilier, un măcelar care făcea aur în grămezi
din aprovizionarea pieţei londoneze.
Acesta era cu siguranță bărbatul care o tulburase la petrecere.
Kit a luat decizia să-l supravegheze în săptămânile până la
vino.
Apoi a fost planul lui Rozalinde de a duce marfa la Anvers.
Ea îi spusese lui Courte la fel de multe și l-a făcut pe Kit să se înfurie. Ea
nu ar face-o, desigur. Ea nu ar îndrăzni după ce el a avertizat
ea să nu facă, așa cum intenționa el. Era al naibii de independentă,
această servitoare, o trăsătură inacceptabilă. Atunci de ce mai simțea
interes? Era incredibil de încăpățânată, a condus un târg greu,
și a insistat asupra drepturilor ei. La fel ca un bărbat, ea a fost. Kit
oprit brusc în mijlocul gândurilor, uimit de idee. Ar putea
asta îi plăcea la ea?
Luând hârtia dinaintea lui, a suflat în nisip
energic și l-am privit împrăștiindu-se peste masă. Sentimentele lui,
de asemenea, au fost împrăștiate în seara asta și el a rămas nedumerit asupra lor. Daca el
a găsit-o atrăgătoare și atunci nu se punea nicio îndoială despre asta
de ce s-a comportat așa cum a făcut în jurul ei? Deloc ca el
ar fi în jurul unei fetițe care se poate întinde la pat. Dar apoi a trebuit să recunoască că
a primit mai multă satisfacție de la unul dintre zâmbetele ei decât de la o
o sută de așternuturi. Totuși, era ciudat. El ar fi pariat pe tatăl său
Nu am simțit niciodată așa, despre mama lui Kit sau despre oricine altcineva.
Gândul la tatăl său a înrăutățit din nou starea de spirit a lui Kit. A lui
gura coborî la colţuri într-o grimasă îmbufnată, la fel ca ea
avut în copilărie când tatăl său l-a acuzat de unele
transgresiune. El nu s-ar lăsa niciodată legat în
legături sufocante ale căsătoriei și familiei. A distrus pe cel al unui bărbat
caracter, l-a forțat să facă și să spună lucruri care nu i-au plăcut.
Își urase tatăl pentru că era un tiran neînduplecat. Totuşi el
nu putea crede, nu voia să creadă, puternicul conte

Pagina 138

alesese în mod conștient să trăiască așa. Trebuie să aibă ceva


l-a condus.
Dar ce? Kit clătină din cap și a pus jos bucata de
velin înaintea lui, netezind fibra marginilor sale aspre cu
vârfurile degetelor lui. N-ar ști niciodată. Tatăl lui vorbise
el deloc în timpul copilăriei și până când era
crescut, era prea târziu. Nu a fost nicio ocazie de a înțelege
l. Cu toate acestea, căsătoria a avut, fără îndoială, un efect negativ asupra lui.
Și a avea copii a fost partea cea mai proastă.
Apoi a fost opusul tatălui său, Regele Cerșetor. De cand
întâlnirea lor de aseară, Kit se simțise exultant. Courte avea
l-a avertizat să nu se întâlnească cu piratul, totuşi o făcuse şi
deveniseră aliaţi. Îndrăzneala lui îl făcea să se simtă ca
plutitor înăuntru ca o velă nou-umplută. Regina nu a autorizat
unindu-și forțele cu Țările de Jos. Dar Gloriana adesea
a spus un lucru în timp ce însemna altul, iar Kit știa, în al lui
inima, aceasta a fost una din acele vremuri. Ea a vrut să-l ajute pe
Olanda, dar să nu fii prins făcând-o. Așa că a întreprins
sarcina, pe propriul stimulent, pe cheltuiala lui. Dar pentru el,
recompensa a fost mai mult decât adecvată.
Deschizând un sertar dintr-o măsuță mică din lemn de trandafir, Kit scoase
pungă de cuișoare pudră și a inhalat profund. Prindere puternică
de mâna Regelui Cerșetor pe a lui îi încălzi memoria. Ba nu,
nu Regele Cerșetor. Nu trebuie să te gândești la el cu acest nume
mai mult. El a fost Phillipe, conte de Hoorne. Un om să fie
admirat pentru curajul său, un om în carne și oase, cu a
istorie și un nume. Și acum că piratul s-a dovedit a fi un adevărat
persoană, Kit și-ar putea asuma identitatea misterioasă, deveni
fascinant Regele Cerșetor care cutreiera marea și știa că nu
maestru. Din nou veselia nopții la golful pretins
Conștiința lui Kit. Fusese venerat de oamenii din
Dorset, iar ei îi făcuseră un cadou – unul al lor, cel
fecioară simbolizând căderea femeilor care tânjeau după ale lui
magie. Trandafir. În momentul în care o scoase în evidență și o sărutase,
se simţise viu şi liber, într-un fel pe care nu se simţise de ani de zile.
Gândurile i-au fost întrerupte de o bătaie în uşă. „Vino”, el
strigă absent, aşteptându-se să răspundă Browne, noul său administrator.

Pagina 139

Apăsarea s-a repetat. Kit ridică privirea spre uşă în timp ce cădea
cuișoarele înapoi în sertar și l-au închis. "Intra,
Browne, strigă el mai tare. „Nu mă vei deranja.”
Trăgându-se în picioare, se îndreptă spre uşă, frecându-i pe ale lui
spatele și îndreptându-și jerba de piele neagră. El a tras
uşa deschisă şi privi în pasajul întunecat. Nimeni nu era acolo.
Perplex, se întoarse înapoi în cameră. Să mă gândesc la asta,
ciocănitul acela nu se auzise în lemn.
Închizând ușa în urma lui, studie marele oriel
fereastra pe peretele sudic. Destul de sigur, o față a apărut la
sticlă. Și nu doar orice chip. Era împodobit cu două groase
împletituri.
„Rănile lui Dumnezeu!” A început, dându-și seama cine era.
Simultan, o zguduire i-a sfâșiat creierul și a călătorit spre
viteză uluitoare până la coapsele lui. S-a răspândit în cele mai delicioase
fire de dorință, însoțite de un singur gând — ea
voia să-l văd din nou.
Dar o secundă mai târziu a ezitat, apoi a înjurat. De ce ar face-o
a venit aici la fereastra lui? În timpul ultimei lor întâlniri, el a făcut-o
a fost de acord să nu o ispitească. Totuși, iată-o, făcând tentația.
Ea nu era decât necazuri, hotărî el, amintindu-şi cum
ea ar fi refuzat nava. Prin Dumnezeu, el nu ar fi tentat. El
ar trimite-o direct acasă.
Sărind la fereastră, a strâns gheața și a balansat
geamul lat. — Ce cauți aici, Rose?
a avertizat el. „Dacă administratorul meu ar fi fost pe aici, ai putea
au fost împușcați.”
O Rozalinde cu aspect dezordonat se încruntă la el. „Un astfel de
Salut! Știam că vei fi surprins, dar, de fapt, am sperat
…” a zguduit ea cu limba, mustrător. „Am sperat
cel puțin pentru politețe, dar presupun că nici măcar nu-ți vei oferi
mână. Ei bine." Ea îi aruncă o privire de reproș. "Voi face
fără."
Ignorând expresia lui șocată, Roz și-a sprijinit ambele mâini
pervazul ferestrei și a dat un mic hop. Ea sa oprit

Pagina 140

pământul și se ridică să se așeze pe pervaz. „Nu mă pot ajuta cu ce


crezi. Am decis să vin să te avertizez, gâfâi ea,
respirând repede din efortul ei. „Trebuie să auzi veștile mele
înainte să mă trimiți acasă.”
Kit părea nedumerit. Se gândise să o trimită acasă. Dar acum
nu putea, după o astfel de declarație. „Bine“, a spus el
cu răutate, „intră. Deși nu ar trebui să te las. Ce-ar fi dacă
ai fost vazut?”
Rozalinde nu asculta. Luptându-se să-și treacă picioarele peste
pervaz, cu picioarele răsucite în fustele ei îmbogățite. Ea se clătina și
a inceput sa cada.
„Uite, vei rupe ceva.” Fără preambul, Kit se aplecă
peste și a aruncat-o în brațele lui. Ridicând-o ușor, el
a purtat-o ​​în cameră.
"Stop!" Rozalinde s-a bătut cu brațele și picioarele, revoltată de ale lui
prezumţie. Ridicând-o ca pe un sac de cereale, într-adevăr! El
se amesteca mereu în treburile ei când nu erau ale lui
Afaceri. „Pune-mă jos imediat.”
Kit a ascultat brusc. Așezând-o cu o bufnitură în picioare,
s-a grăbit înapoi la fereastră și s-a concentrat să o înfășoare
bine cu draperiile grele.
„Troth”, mormăi ea, frecându-și o mână acolo unde avea un spin
a înțepat-o. Cel mai probabil avea să fie dificil. Poate
ea nu ar fi trebuit să vină.

Afară, Trenchard și-a schimbat poziția în tufișul de


Castelul Lulworth. Se îndreptase spre oraș, apoi se dublase înapoi.
Destul de sigur, o fată de înălțimea și greutatea Rozalindei avea
a urcat pe deal până la Castelul Lulworth. Se uitase la unii
timp, întrebând ce a văzut. Acum nu mai întrebă.
Fata de la fereastra contelui se folosise de preferata lui Rozalinde
jurământ. Intenționat și-a ridicat corpul imens în picioare și a făcut
drumul lui spre uşa din spate a castelului.

Pagina 141

„Ei bine, acum, să-l luăm.” Kit se întoarse de la sarcina de a acoperi


fereastra. „Ce știri sunt atât de importante să intri
fereastra mea noaptea? Mutilându-mi cel mai bun tufiș de trandafiri din
proces, fără îndoială.”
— Aruncă tufa de trandafiri, îi spuse Roz indignată. „Idiotul tău
planta nu a fost rănită. Aproape m-a făcut bucăți. Uită-te."
Ea întinse un braț pentru a-i arăta.
„Sângerezi.” Inima lui Kit s-a împiedicat în bătaia mijlocie la vedere
de sânge care curge dintr-o rană. A prins-o de încheietura mâinii
și și-a tras mâneca înapoi. Mișcarea a expus interiorul
partea a brațului ei zvelt alb unde o dâră de lichid purpuriu
a aratat. Se scurgea încet pe mâna lui.
Cu tristețe, ea și-a încrețit nasul. „Asta nu este cel mai rău.
Uite ce a făcut tufișul tău cu stocurile mele. Și m-au costat doi
șilingi fiecare.”
Chiar acolo, stând în mijlocul celui mai bun covor persan al lui Kit,
Roz și-a tras în sus fustele kirtle pentru a-și dezvălui picioarele subțiri. Prin
ciorapii ei rupți și strânși, îi putea vedea carnea goală.
Vederea lui i-a făcut inima să bată cu lovituri puternice.
Sângele i se năpusti la cap. Căldura i se revărsa prin vene,
enigmatic corpul cu care doresc. Apăsarea ei în jos pe un scaun,
îngenunche în fața ei, incapabil să-și smulgă privirea de la grațioși
curbele ale gleznelor şi gambelor ei subţiri.
Și-a udat batista cu limba. „Trebuie să mă lași
stinge sângerarea asta, i-a spus el, luându-i ușor piciorul înăuntru
mana lui. A aplicat ferm lenjeria pe o rană.
El i-a curățat pielea cu grijă, ridicându-și fustele de kirt
expune-i mai departe picioarele. Se uită la el neputincioasă, lasă-l
slujește rănile ei.
— Săraca Rose, șopti el, scoțându-i ușor pantoful. „Este
vina mea s-a întâmplat asta.” Jartieră i-a alunecat ușor, urmată de
stocul ei. Ținându-i cu o mână puțul gol, el a absorbit
sângele care curgea din tăietură.
Roz strânse strâns marginea scaunului – intimitatea lui
mâinile era chinuitoare. Hotărârea pe care o adusese cu ea

Pagina 142

a plutit, subsumat de efectul puternic al atingerii lui.


— Nu e chiar atât de rău, protestă ea slab, crezând că o va face
nu-i transmite niciodată mesajul. „Te implor, lasă-te.”
Zâmbind spre ea, el a trecut cu un deget pe planul înclinat
din tibia ei, apoi și-a înfășurat degetul mare și arătător
în jurul gleznei ei. „Nu, trebuie să-mi permiti o mică favoare
și voi fi mulțumit.”
„Ce favoare este asta?” Roz își udă nervoasă buzele cu vârful
a limbii ei.
El nu a răspuns. În schimb, cu o încetineală înnebunitoare, el
se aplecă în față și își lipi buzele calde de carnea ei, tocmai la
locul unde vițelul ei s-a îmbinat cu coapsa.
Era un loc nebunește de sensibil și, pe măsură ce îl atingea, Rozalinde
simți o fulgerare de entuziasm invadând-o. De unde știa acest om
atât de multe despre ea? El a descoperit cu ușurință fiecare punct vulnerabil
ea a avut. Mai întâi cel mai rău loc de gâdil al ei, acum asta. Necunoscut
sentimentele i-au răscolit trupul, încurcăndu-se
insistent în jurul inimii ei, apoi răspândindu-se mai jos, pornind
acea furnicătură ciudată adânc în burtă. Împotriva voinței ei, ea
mâinile întinseră ca să se încurce în părul lui. Acel miros dulce,
fluturând părul — și-a îngropat degetele în el. Capul ei înclinat
înapoi și un oftat angoasă i-a scăpat de pe buze.
„Troth”, șopti ea, „de ce faci asta?” Putea să simtă
el ridică fustele ei mai sus, împinge cealaltă mână în jurul ei
talie în afara hainelor ei în timp ce el îi săruta carnea netedă
coapsa exterioară.
„Pentru că ești floarea mea, Rose. Ori de câte ori te văd, eu
vreau să ating, să gust, să miros parfumul dulce al tău, să simt
tu in bratele mele. Asta trebuie să fie, dragă. De ce nu
incearca sa te relaxezi?"
„Nimic nu este menit să fie dacă nu vreau”, a argumentat ea încercând să o facă
subjugă-i simțurile. „Logica ta este greșită. Trebuie să te oprești."
Dar el îi mângâia picioarele, făcând acele noi sentimente ciudate
se înfășoară și își țese drum prin corpul ei. În sus și în jos al lui
degetele călătoreau, lăsându-și urmele descântecului, mângâindu-se
Pagina 143

exteriorul picioarelor ei. Și-a îngropat fața la talia ei. "Nu face
pune la îndoială pasiunea când te găsește. Trebuie să-i ascultați chemarea.”
— Prostii, mormăi Roz, stăpânindu-și mai bine dorința
în timp ce îşi dădu seama că ar putea să-i vadă limpezi fustele. "Avem
afacere importantă.” Dar fața lui era îngropată în corsetul ei,
iar ea cu greu suporta să-l oprească. Era tandru
eliberând primul nasture care îi închise bluza. „Trebuie să spun
tu, a răsuflat ea, despre consilierul șef. El a fost
numit locotenent adjunct al Dorsetului”.
"Asa de?"
În timp ce își aplica buzele pe despicătura sânilor ei, părea o căldură
Să pătrundă. O urgență insuportabilă o cuprinse, să facă ce,
ea nu stia. Dar își simțea sfarcurile întărindu-se,
încordându-se pe halatul ei de in, și ea a simțit o sălbatică, urgentă
doresc s-o rupe.
„Este doar atât...” Roz se luptă împotriva senzației de amețeală
cauzate de apropierea lui, gândurile ei deveniseră o masă tulbure
de flacără incoerentă, fluturând și dansând. „Este doar că el
vrea să fii prins.”
"Nesurprinzător." El o mângâie pe coapsă într-o mângâiere lungă și leneșă.
Nu atât de sus încât să ajungă între picioarele ei, dar tentant
închide. „Spune-mi numele, dragă. Spune-mi Kit. Trebuie să vă
spune-mi mereu Kit.”
— Kit, gemu ea, închizând ochii. Ea a sperat că va face
lucrurile mai ușoare, dar le-a înrăutățit. A întărit-o
conștientizarea atingerii lui. Ea le deschise din nou. "De ce
nu vei asculta? Are o navă. Măcar va primi unul dacă el
are nevoie. Plănuiește să te prindă. Nu vezi?”
Kit sa oprit. Se aşeză drept pe podea şi se uită la ea.
„Ce are?”
În cele din urmă, ajunsese la el. Și cu buzele lui
retrasă, în sfârșit a putut vorbi. „El are o navă, adică
unul din ai lordului amiral, dar pentru munca lui spune. El trebuie
captura pe cerșetorii de mare dacă se apropie de coasta noastră. El are
multe tunuri.” Ea se cutremură când spunea cuvintele.

Pagina 144

„Cât de mare este nava?” întrebă Kit urgent. „Câte tone?”


Roz clătină din cap cu disperare, mintea ei devenind mai limpede
momentul. „Nu am auzit partea aceea. Dar trebuie să fii atent.
Chiar trebuie.”
"Atent?" Kit râse nesăbuit. Se simțea nesăbuit, având-o
aici singur, sărutând-o așa cum a făcut el. „Tu ești cel care ar trebui
fii atent, urcând pe fereastra unui bărbat noaptea. Ai facut vreodata
Gândește-te, mâinile lui s-au strâns din nou pe talia ei, că ai putea
fi compromis? Dacă nu aș fi un domn? Dacă eu
te-a dus în patul meu?”
„Nu există niciun pericol de asta”, a batjocorit ea. „N-ar fi niciodată
să se întâmple dacă nu am vrut. Și nu fac.”
Se aplecă pentru ciorapi. În timp ce se apleca, unul dintre ei
împletiturile îi căzură pe umăr, iar pentru prima dată Kit
a observat că i-a ajuns clar până la talie. O dorință înjunghiată
el — dorința de a dezlega acele împletituri groase și lucioase și sfoara
acel păr castaniu bogat din mâinile lui.
„În plus,” spunea ea, trăgând calm de ciorapi, „eu
aveam o sarcină de îndeplinit în seara asta și am făcut-o. Nu are rost
îngrijorarea de ceea ce gândesc sau doresc alții. Nu putem
controlează astfel de lucruri.”
„Într-o zi vei avea probleme adânci, dacă crezi asta
a bătut Kit la ea în timp ce se ridică. Ea îl făcuse ca
tare ca piatra, apoi nu s-a îngrijorat de consecințe. "Asculta
la pasiunea ta pentru schimbare. Gândirea ta te duce greșit.”
„Nu este nimic în neregulă cu felul în care gândesc”, i-a spus ea
indignată, ridicându-se și pășind în pantof. "Logică
Mi-a spus că ai nevoie de această informație, așa că ți-am adus-o. Aceasta
a fost și alegerea potrivită, pentru că acest bărbat ți-ar putea provoca
dificultate, fără îndoială. Știu ce faci...”
— Nu trebuie să mergi la Anvers, îl întrerupse Kit, deturnând
conversație departe de subiectul periculos. Nu a îndrăznit
vorbesc despre pirateria lui. „Acolo nu poți tranzacționa. Anvers are loc
de spanioli.”

Pagina 145

Roz se opri la mijlocul frazei și părea nedumerită. "Cine a zis


tu mergeam? Am spus asta?"
„Nu contează cine mi-a spus.” El îi aruncă o privire aspră. "Tu
trebuie să stea acasă. Nu trebuie să pleci.”
— Întotdeauna am făcut schimb cu tatăl meu... începu ea.
— Dar tatăl tău nu te va însoți, nu-i așa? Kit
a insistat. "Nu dar-"
"Dar nimic. Este extrem de nepotrivit ca o femeie să călătorească
singur. iti interzic sa o faci. Trebuie să rămâi în Vest
Lulworth.”
Roz se încruntă la el. Putea vedea buzele ei apăsând strâns
împreună. „Și cine îmi va vedea încărcătura în Țările de Jos?
Cine se va asigura că ajunge acolo întreg? Ce zici de întoarcere
bunuri? Nu înțelegi că afacerea noastră este în joc.
Lucrurile vor ajunge în siguranță dacă sunt alături...
— Este periculos acolo, spuse el aspru, pierzându-şi răbdarea.
— Ai putea fi atacat de patrule spaniole. Mai rău, ai putea
fi oprit de oameni care ar...
— Prostii, îi spuse Rozalinde hotărât. „Intenționez să am o
navă mai mare de data asta, una cu tun. Nimeni nu va îndrăzni
abordare."
— O vor face dacă navighezi spre Anvers. Nu vei reuși. Tu
nu poți să te comporti ca un bărbat pentru că nu ești.”
„Nu mă comport ca un bărbat.” Roz a bătut cu piciorul, a împins
dincolo de rezistența ei obișnuită. „Mă comport ca un om logic
fiind. Fie că sunt femeie sau bărbat nu joacă niciun rol în asta.
De ce acțiunile mele ar trebui să fie „a mă comporta ca un bărbat”, doar pentru că
este ceea ce ai face. S-ar putea spune că te-ai comportat ca un
femeie dacă ai alege ceva ce aș face. Totul e la fel."
„Nu este la fel. Femeile nu sunt logice. Nu se gândesc la nimic
dar hainele lor sau cu cine se vor căsători”.
— Ei bine, nu, se răsti Roz la el. „Nu-mi pasă
haine cu excepția pentru a rămâne cald și decent. Și în ceea ce privește bărbații…”

Pagina 146

Ea îi aruncă o privire ofilită, hotărând clar să nu rostească


gândul jignitor pe care tocmai îl avusese. „Mă duc la Anvers.”
Kit gemu în interior și privi în altă parte. Nu primeau
oriunde, certându-se așa. Era mult prea bună la asta pentru el
la ei cel mai bun. El chiar a trebuit să admită că avea dreptate despre un singur lucru
— nu părea să-i pese de haine. Nu o văzuse niciodată
în orice altceva decât haine de serviciu și kirtles. Cât despre
subiectul bărbaților, bârfa spunea că a refuzat o duzină de oferte
căsătorie. — Sunt comercianții spanioli, începu el din nou,
încercând să fie mai plin de tact, „poate că te vor lăsa în pace,
deși navighează înarmați.
Dar flota spaniolă se plimbă în sus și în jos pe Canal tot
timp, căutând înfruntări cu olandezii. Negustorii olandezi
te-ar lăsa și în pace, fiind engleză, dar există
Pirați francezi, dacă aveți ghinionul să vă întâlniți
lor. Și îți voi spune asta... Făcu o pauză și își șterge-l pe a lui
gât. „The Sea Beggars va scufunda pe oricine se va îndrepta spre Anvers.
Ei au promis că vor opri orice comerț cu inamicul lor.”
"Da?" Roz și-a aruncat împletiturile înapoi peste umeri și a dat
el o privire ciudată. „Spune-mi mai multe despre planurile lor.“
Kit o examină gânditor, încercând să decidă ce să spună.
Ar trebui să explice de ce nu ar trebui să meargă la Anvers? Asta dacă
ea a făcut-o, el va fi obligat să-i oprească? Cu toate acestea, nu era sigur să
implica-o mai departe — știa deja prea multe. "Am facut
traiul meu în comerț, începu el precaut, la fel ca
tu." Se opri, realizând ce spusese. Se adresase
ei ca un egal. „Și eu slujesc regina. Ea dă-mi acces la
informații privilegiate.”
„Are ea? Exact ce?"
Putea vedea curiozitatea flagrantă în ochii ei. „Mă lupt cu
Spaniolă“, a spus el, apoi se opri din nou, realizând ea unnerved
l-a făcut să spună prea multe doar cu cea mai mică convingere.
„Nu contează detaliile. „TIS sarcina mea. Nu știu de ce am încredere
tu, dar cred că nu vei spune.”

Pagina 147

Ea a zâmbit atunci. Deci, în mod neașteptat, el aproape ratat scaun


în spatele lui în timp ce se aşeza. Prinderea scaunului și centrarea
însuși, el a privit chipul ei oval pur aprins. Ea s-a uitat
copleșitor de frumos, cu micile fire de păr
scăpând din împletiturile ei pentru a se încolăci în jurul feței ei, acelea adânci
ochi căprui franjuri gros cu gene lucioase. Nu-i de mirare
fiecare bărbat din West Lulworth și din apropiere o curtasese.
Curtata ei și-au întors spatele.
„Nu ar fi trebuit să-ți spun. „Tis nu în condiții de siguranță ar trebui să știi,“ el
admis în silă.
„Lumea mea este un loc sigur.”
— Nu este, o contrazise el cu forță. „Lasă-mă să ajut
treaba ta. Pot seta necazurile tale drepte.“
„Le voi îndrepta singur, mulțumesc.”
„Nu dacă navighezi spre Anvers, nu o vei face. Am un sentiment despre
asta, a sugerat el întunecat, și nu este bine.
— Păcat, îi spuse ea, încrucișându-și sfidătoare brațele. "Pentru că
nu mi-ai dat motive clare să-l evit. Am spus că sunt
se îndreaptă spre Anvers, așa că poți fi sigur că sunt.

Jos în bucătăriile de Castelul Lulworth, lucrurile erau liniștite.


Toți servitorii își căutaseră paturile, în afară de bucătar. Cand
steward a rătăcit înăuntru, bucătarul a turnat două pahare de bere, apoi
se aşeză singur. — Stai jos, Browne. El a făcut semn către
bărbat care stătea în fața focului. — Domnia sa nu va avea nevoie de noi
Mai Mult. E sus în cabinetul lui și va rămâne acolo, o zgârietură
cu pena lui. Uneori doarme acolo toată noaptea.”
Oftând obosit, Geoffrey Browne răzuite un scaun și
a stat pe el. — E bine, mormăi el, înghiţind o gură bună din
bere. „Sunt aproape în stare să renunț, cu toată călătoria pe care am făcut-o
azi. Am fost în fiecare parte a moșiei, am vorbit cu fiecare
chiriaş. lordului face un om să câștige salariul.“ „Da, el
face”, a confirmat bucătarul. Întinse mâna spre un castron care se încălzește
focul. „Aici“, a spus el, sapa cu degetele în suculent
bucatele de carne. „Acestea au fost lăsate de la cina de la prânz.”

Pagina 148

Tăcerea domnea în bucătăria caldă în timp ce bărbații mâncau și


băut. Lumina focului strălucea pe ibricurile de cupru lustruite și
ierburi savuroase atârnate de grinzile din tavan emanau lor
parfum crocant.
„Unul ciudat, înălțimea sa.“ Bucătarul a rupt tăcerea. „Dar a
bun de servit. Pleacă la cele mai ciudate ore și rămâne
departe zile întregi. Se întoarce fără un cuvânt cum nu a fost niciodată
plecat." A înghițit mai mult din bere. „Nu este ca maestru vechi, dar
atunci el stă întins în curtea bisericii de acolo și tu niciodată
l-a cunoscut.”
Browne dădu din cap. „L-am cunoscut pe conte cu mult înainte ca el să fie lord.
El plătește cinstit pentru truda unei zile cinstite. Aș face-o la fel de curând
slujește-l.”
— Da, recunoscu bucătarul. „Deși el nu îmi dă același lucru
drepturi în bucătăria mea ca bătrânul maestru. Acesta este pentru totdeauna
coborând să văd ce fac și să-mi spună să o fac
diferit. Bătrânul maestru n-ar pune piciorul în loc. Dar
atunci nu mă voi plânge”, a adăugat el în grabă. „Este mai ușor
lucrează acum și asta merită o grămadă.” Coborând vocea, el
spuse confidenţial: „Bătrânul maestru a fost prea iute cu al lui
tijă. Și după el, Lordul Harry și soția lui, a făcut el o mutră,
„Era un diavol în jupon, mereu cu un cuvânt de mustrare.
E mai bine acum că ea nu stăpânește adăpostul. Mă bucur
Lordul Kit a pus piciorul cu ea.
Browne dădu din cap cu compasiune. „Recunosc că evit
contesă văduvă. Pur și simplu nu este pe placul ei.” El quaffed
unele mai multe dintre ale sale. „Va probabil căsători din nou în curând și
mută-te în altă parte.”
Se auzi o lovitură la ușa bucătăriei, apoi o bătaie. Bucătarul
s-a dus să-l deschidă, ştiind că toţi servitorii erau înăuntru. Când el
a deschis ușa o crăpătură, a fost deschisă cu forța. Un imens
domnul și-a împins drum înăuntru.
"Ce vrei?" strigă bucătarul, sărind înapoi alarmat
de la domnul. Trebuia să fie un gentleman — era
îmbrăcat ca unul, în rochie lungă de mătase și furtun tricot de mătase și a
pălărie de bună calitate pe cap. „Nu vrem probleme aici”, el

Pagina 149

bîlbîi. „Sigur că un“ noi nu facem.“ El a oprit, a evaluat


om, și dintr-o dată l-au cunoscut. „Twas șef al orașului
consilier municipal. — Onorată, a adăugat el, doar pentru a fi în siguranță.
— Nicio problemă, încuviinţă bărbatul, trecând cu paşi mari pe lângă bucătar şi
oprindu-se înainte de vatra pentru ochi Browne. Fața lui largă a purtat
o privire aprigă, hotărâtă, iar ochii lui mișcatori erau strălucitori
verde. „Asta nu vei avea, dacă mă vei duce la domnia sa
și ia-mă repede. Vreau să-l văd, așa că arată calea.”
— Domnia sa se află pe culcare, insistă bucătarul, simțind că asta era
probleme dacă l-ar fi văzut vreodată. „Nu vede vizitatori. Nu asta
ora nopții.”
„Nu sunt un vizitator.” Trenchard și-a împins drum nerăbdător pe lângă
Browne și se îndreptă spre pasajul care duce la partea din față a
casa. „Dacă nu îmi arăți, îmi voi găsi singur drumul.”
„Aici, apoi, oprire. Nu poți intra acolo.” Browne a alergat după el,
urmată direct de către bucătarul. „Nu se poate merge doar bargin' în pe lui
domnie.”
„O să-l văd acum.” Trenchard se întoarse și se uită la servitor
în mod constant.
Bucătarul și-a privit chipul hotărât, bogăția hainelor sale,
și a cedat. — Pe aici, spuse el resemnat, alunecând pe lângă
dupa tine. „Este în cabinetul lui”.
Bucătăreasa a aprins lumânări la vatră, apoi a condus drumul în sus
o scară și coborând un pasaj lung. A urmat consilierul
îndeaproape pe urmele lui, cu Browne aducerea partea din spate. ei
s-a oprit în fața unei uși de unde se vedea o lumină. Privind nervos
la bărbatul de lângă el, bucătăreasa se întrebă ce este consilierul
doreau această oră din noapte. Orice ar fi fost, contele era acasă
și nu s-a angajat în nimic mai interesant decât să treacă peste ale lui
conturi. Nu a fost nimic de învățat despre conte
absențe noaptea. Mai mult, niciunul dintre ei la castel
știa ceva despre ei — doar că s-a dus. Ridicând pumnul,
a ciocănit.
Înăuntru, Kit a auzit ciocănitul și a reacționat instantaneu. A sărit la
vatra.

Pagina 150

"Cine e?" Rozalinde simți cum sângele i se scurge de pe față.


Nu avusese nicio intenție să fie văzută când a făcut
decizia de a veni aici. Dacă cineva ar fi făcut-o, ar fi îngrozitor
necaz. Și-ar pierde reputația – nu că i-ar păsa
despre asta. Dar lucrurile ar putea merge greu pentru surorile ei, și poate
asupra familiei în ansamblu. Scandalurile au împiedicat afacerile, iar ea
nu putea avea asta. Învârtindu-se atât de repede, fustele ei se înfășurară
în jurul picioarelor ei, se îndreptă spre fereastră.
„Nu așa.” Kit îi făcu semn energic să se întoarcă. "În
Aici." În stânga piesei de horn s-a sprijinit pe un sculptat
rozetă, una dintre multele care împodobeau peretele cu lambriuri de stejar.
Rozalinde se uită în timp ce un panou aluneca fără zgomot înapoi pentru a dezvălui o
cameră ascunsă. „O gaură de preot”, șopti ea, „pentru a se ascunde
preoți catolici.”
— Pentru a ascunde pe oricine are nevoie de ascuns, îi spuse Kit, făcându-i semn
ea intră nerăbdătoare. „Soții Howard nu au fost catolici de când
ani. Cu tine. De ce aștepți?”
„Nu ar trebui să-ți împărtășești secretele cu mine”, a spus ea că nu
in miscare. „Credeam că ai spus că e mai bine dacă nu știu...”
„Te cearți mai mult decât orice femeie pe care am întâlnit-o vreodată.” Kitul apucat
a luat-o de braț și a împins-o spre cameră. "Înăuntru cu
tu. Și nu te lăsa pe tine. Îți spun când e în siguranță
a ieși afara." Împingând-o peste prag, el întinse mâna spre
rozeta. „Nu știu cum se întâmplă”, fața lui purta a
privire perplexă în timp ce el se uita la ea, „dar se pare că ești
destinat să afle tot felul de lucruri despre mine.” Mana lui
i-a strâns braţul o clipă, apoi o eliberă şi
apăsă rozeta. Panoul alunecă tăcut înapoi la locul său
și închis cu un clic ușor.
Era abisal de negru în cameră, aproape la fel de rău ca și
pestera de la Lulworth Creek. Consternat de reacția ei, Rozalinde
se coborî cu grijă pe podea, turtindu-se de
asta pentru securitate. Era singură în întuneric, fără nimic
să faci, ci să asculți neputincios și să aștepți.
Pagina 151

Era atunci, ghemuită în gol, unde nu o putea vedea


mâna în fața ei, că și-a dat seama de ceva. Brusc
frica ei înnăscută de întuneric, combinată cu o anxietate tot mai mare,
aprins ca un foc de tabără. Întinzându-se în jos, ea bâjbâi disperată,
sperand ca nu a fost adevarat. Dar a fost. Stocul ei atârna în jur
glezna ei. Își lăsase jartieră afară.

Singură în întunericul mucegăit al gropii preotului, Rozalinde


ascultat. În clipa în care bătaia se auzise, ​​ea încremenise
frică. Pulsul i-a luat-o într-o cursă nebună, pe când încerca să-și imagineze
cum ar putea cineva să știe că ea este aici.
Dar apoi i-a auzit vocea și a știut. Era George
Trenchard. Cumva o văzuse plecând din casă – o văzuse
și a vrut să o prindă. Oh, el fusese supărat când ea
şi-au amânat logodna. De ce nu-l recunoscuse pe al lui
reacție ferm suprimată. Era atât de controlat, atât de rațional,
atât de asemănător cu Rozalinde însăși, nu-și dăduse seama. Si acum,
cu această insultă adăugată, s-ar putea să nu-l poată liniști.
Mai rău încă, ce ar face el cu aceste cunoștințe?
Primul ei gând a fost că va refuza să se căsătorească cu ea. Acea
s-ar putea potrivi scopurilor ei dacă nimeni nu ar ști de ce. Dar ar putea și el
folosește-l pentru a insista asupra căsătoriei lor. Oricum le-ar putea distruge
afaceri dacă el dorea. Roz închise ochii și
s-a rugat cu ardoare să plece.
În timp ce se ruga, o mică speranță i-a trecut prin minte. Dacă a făcut-o
nu a găsit-o, nu putea dovedi nimic. S-ar putea chiar să plece
crezând că se înșela — dacă Kit s-a descurcat corect. Atunci
din nou, chiar dacă n-ar fi găsit-o, ar putea fi convins că o va găsi
fost aici și începe să bârfești.
Rozalinde nu se simțise niciodată atât de vulnerabilă. Aici era ea, cu
puțin mai mult între ea și ruină decât un singur panou de stejar. Era
atât de subțire, acel zid, încât în ​​orice secundă se aștepta ca el să detecteze
ea, să vadă prin ea și să-i spargă viața într-un milion de bucăți.
Pagina 152

Frica o străbătea ca o febră virulentă, învârtindu-se în ea


creier în timp ce îl auzi interogându-l pe Kit.
„Dumnezeu să vă fie, domnia voastră. Singur-singurel?" Roz auzea
uşa camerei se închide şi
Vocea lui George, plină de sugestii. Își putea imagina pe a lui
ochi ascuțiți, scrutând dulapul lui Kit.
răspunse Kit pe tonuri înghețate. „Vezi pe cineva aici?”
A urmat o pauză înfiorătoare. „Stăpâne consilier, este ceasul târziu
pentru apelanți. Eram pe punctul de a mă pensiona, după ce îmi terminam munca
pentru noapte.” Ea aproape că l-a văzut dând din cap spre cerneala lui
și hârtie, întinsă pe masă. „Fii atât de bun încât să-ți spui
afaceri ca să mă duc la odihnă”. A înăbușit un căscat.
Trenchard și-a luat timp să răspundă. „Poate că ești
neștiind noua mea numire. Până mâine, întregul
orașul va ști. Am crezut că ți-ar plăcea să ai avans
avertizare."
Roz îşi strânse o mână de corset, dorind să-şi liniştească cursa
inima. Fiecare mușchi din corpul ei tremura de tensiune.
Cumva, Kit trebuie să-i treacă prin asta. Dacă Trenchard nu a făcut-o
găsește-o, totul ar putea fi încă bine.
„Am fost numit locotenent adjunct de către Majestatea Sa”,
anunță Trenchard. Vocea lui suna ridicol
pompos la Rozalinde. „Știți îndatoririle care vor fi
conectat la el.” Călcarea grea a lui Trenchard se auzi pe
podea, atât de diferită de cea ușoară a lui Kit. Roz îl auzi
mișcă-te prin cameră, căutând semne ale ei. Peretele
tremura când pasul lui zguduia podeaua. Dacă ea a făcut chiar și
cea mai mică mișcare, ar putea auzi...
Privind atent în întuneric, Roz încercă să se concentreze asupra
altceva, să-mi imaginez chipul lui Kit. Dar un imens puț de
mizeria se deschisese în interiorul ei. Până săptămâna aceasta lumea ei
fusese în siguranță, impenetrabil. Acum își simțea siguranța
amenințat. O calomnie bine plasată i-ar putea dăuna foarte mult
afacerea tatălui. Gospodinele oneste nu ar cumpăra de la a
draper dacă credeau că fiica care vinde mărfurile este o

Pagina 153

curvă. Deși lui Roz nu-i păsa niciodată prea mult de ea


reputația, ea și-a dat seama de valoarea acesteia. Și cumva, Trenchard
descoperise că a venit aici.
Ceva greu, o carte, a căzut trântind la podea. Roz
a sărit, a scos un gâfâit inconștient. În orice moment, ea
se aștepta ca George să vină la peretele ei și să lovească în el,
cerând ea să iasă. În poziția ei înghesuită pe podea,
fiecare mușchi țipând, Roz simți că se răcește
sudoare. Se încordă să audă. De la Kit
aici era liniște. Îl putea imagina, privindu-l pe Trenchard
cu privirea aceea glaciară a lui. Ușa din capătul îndepărtat al
camera deschisa. A urmat o pauză de gravidă înainte de a se trânti
închide. Roz a sărit a doua oară, dar a reușit să oprească gâfâitul
înainte de a ajunge la buzele ei. Inima ei a intrat în gâtul ei, ea
părea și s-a cazat acolo, blocându-și respirația. Întinzându-se în jos
la untwist fustele robă, ea a încercat să se margine înapoi,
departe de panoul glisant. Din nou simțea căderea ei
ciorapi, a experimentat o serie de frică în timp ce și-l imagina
găsindu-i jartieră. Era acolo undeva-aici, culcat în
cameră. ”
"Cauți ceva?" Disprețul din vocea lui Kit
a fost abia voalat. „Sigur că și nu ai venit să-mi spună
vești despre întâlnirea ta la această oră din noapte.”
„Tsk, TSK, nu te overset.“ Răspunsul Trenchard a fost
placut. „Nu caut ceva ce necesita
mandat de percheziție, cel puțin nu încă.” Roz îi auzea vocea
clar. Se pare că stătea în fața coșului de fum, doar
lângă panoul ei.
„Atunci amabilitatea să mă lase să se odihnească mea“, a spus Kit răstit. "Tu
poate suna alta data.”
„Altă dată, hmm, da.“ Roz ar putea auzi Trenchard balansoar
înainte și înapoi pe mingele picioarelor. „Ce aș găsi
atunci, mă întreb?“ Pulsul lui Roz îi tundea în gât. ei
erau la doar câțiva metri distanță de ea. Ea se întoarse cu grijă
mai adânc în gaură, dorindu-și să poată ieși ca lumina lui
o lumânare. Kit a oftat plictisit. „Într-adevăr, maestru Trenchard,

Pagina 154

faci aluzie la asta și la asta, dar nu am nici cea mai mică idee despre ce
la care te referi. M-am săturat de acest discurs. ți-aș spune bine-
den.“
— Nu înainte să te avertizez, Wynford. Pentru prima dată,
Vocea lui Trenchard avea o notă de rău augur. „Vezi tu”, el
a continuat: „Ai plecat din Lulworth de mulți ani.
Lucrurile nu mai sunt ceea ce erau cândva aici — oficialii se relaxează și
închizând ochii la indiscrețiile cetățenilor. fac
este treaba mea să știu exact ce fac oamenii. daca tu
înțelegi sensul meu.”
„Mă bucur să știu că te aplici cu conștiință în ceea ce privește
atribuțiile."
„Intenționez să fie eficiente în poziția mea“, rupt Trenchard.
„Și să examinăm indiscrețiile la fiecare nivel al socialului
straturi. Nobilimea poate fi privilegiată, dar au fost
se știe că face o scădere sau două.”
"Sens?"
„Adică sunt observator. Știu deja lucruri despre anumite
indivizi din West Lulworth care i-ar interesa pe Queen's
Camera Stelară.”
"Întradevăr?" tărăgănat Kit. „Și care ar fi asta?”
— Cerșetorii de mare, răspunse Trenchard. „Au fost la
West Lulworth în ultimul sen'night. Intenționez să văd că lor
vizitele încetează. Intenționez să-i văd spânzurați.”
„Ai avea nevoie de o trupă întreagă pentru a realiza asta.”
„Am nevoie doar întreb pe Domnul Locotenentul Dorset, dacă aș vrea unul.
Mi-a trimis deja trei bărbați.”
"Asa de mult? Cât de generos.“
Kit se antagoniza intenționat și mâna Rozalindei
itched să-l pălmuiască. Fără nici un motiv el a fost să împingă
Trenchard și a înspăimântat-o ​​extrem de mult. El a fost vinovat de
tot ce a sugerat Trenchard. Trenchard chiar știa?

Pagina 155

„Asta nu e tot,“ rupt Trenchard, în mod clar înfuriat Kit


bătaie de joc. „O să-ți spun ceva. Nu îndrăzni să iei
ce este al meu. Înțelegi?"
„Nu“, i-au spus Kit afabil. „N-am nimic de-a ta. Roagă-te
explica."
„Locul tău sa schimbat în West Lulworth.“ Trenchard a fost
pierzându-şi calmul. — Cel mai bine ai avea grijă.
"Intr-adevar?"
Rozalinde îl auzi pe Trenchard plimbându-se în timp ce se întorcea
Kit. „Am poporul meu peste tot, înălțimea ta.“ El a pus
accent insultător pe titlu. „Ei văd lucruri pe care tu s-ar putea să nu
aştepta. De exemplu... Făcu o pauză batjocoritoare. "Te cunosc
navigați noaptea și nu vă întoarceți zile întregi. Și când o faci,
se spune că e sânge pe cămașa ta”.
Rozalinde tresări. Sânge pe cămașă, la fel ca și contesa
spus. Cuvintele îi cântau amenințător în urechi.
„Auzi corect, dar oricine face ceva neobișnuit
din practica mea se învârte o poveste absurdă, răspunse Kit răspicat. „Eu
naviga afară pentru că eu sunt implicat în comerț. Navele mele scos din
Londra, sau Portsmouth. Ofttimes, eu le cunosc. „Tis nimic
mai complex decât atât. Cât despre sânge, există răni
printre marinari. Asemenea lucruri nu pot fi evitate. imi fac
cel mai bine să-i ajut eu.”
"Înțeleg." Sarcasmul a încărcat vocea lui Trenchard. "Cel Mare
căpitanul Howard, legendar pentru priceperea sa în comerț, ca să nu mai vorbim
averea pe care a strâns-o, aplecându-se pentru a-l ajuta pe unul de-al său
marinari. O poză emoționantă și una pe care nu o cred pentru un
instant. Am o explicație mult mai bună pentru ciudat noastră
mișcările pe timp de noapte și hainele tale însângerate.”
Era o liniște imensă, timp în care Rozalinde
s-a străduit să-și umple plămânii. „Știm amândoi ce este”
spuse Trenchard. Cuvintele lui atârnau în aer. Rozalinde trebuia
suprima alte gâfâituri îngrozite.
„Când ajungi la asta”, a continuat Trenchard, nu ești
mai bun decât noi ceilalți. Nu când te duci după ce

Pagina 156

tu vrei. Nu, nu ești mai presus de trădare, asta garantez.


Vei agăța la fel de bine ca următorul ticălos.”
"Explica-te." Tonul plictisit în vocea lui Kit a avut
dispărut. Răspunsul lui răgușit suna la fel de periculos ca
batjocurile lui Trenchard. Roz și-a șters palmele transpirate pe kilt
fuste și s-a întors înapoi.
„Vreau să spun”, a venit răspunsul lui Trenchard, „că joci a
joc periculos și vei fi prins la el, promit. Tu
cred că nimeni nu știe, dar locotenentul adjunct face așa ceva
lucruri de afacerile lui.”
„Browne”. Kit traversă camera, se deplasează departe de
Rozalinde, cu vocea lui rece politicos. Trebuie să fi deschis
ușă, pentru a auzi-l cheme din nou Browne. „Vă rugăm să consultați acest
out domn. Trenchard, am terminat pentru seara asta. Aș
ai plecat." Roz se dădu mai departe, cu inima bătându-i viteză,
membrele ei tremurând. Trenchard se dovedea dificil în anumite privințe
îşi imaginase ea vreodată. Haosul care a străbătut-o
viața părea nesemnificativă în comparație cu pericolul lui Kit. A ei
problemele se extinseseră aparent din mica ei gospodărie
pentru a include marele conte pe deal. A fost o problemă atât de mare, asta
a ameninţat că o copleşeşte. Cumva Trenchard câștigase
lucruri despre Kit numai ea le știa. Anxietatea ei a crescut. Dumnezeu
Scapă-ne, ea a crezut ca peste si peste. Acest om destinat să ruină
contele și avea puterea să o facă.
Toată amploarea pericolului lui Kit a venit acasă la ea și la ea
s-a dat mai departe, dorind să scape de implicarea ei în cea a lui Kit
necazuri. Ale ei erau destul de complicate. Cel mic
Camera era prăfuit, dar ea a fost recunoscătoare pentru ea, pentru adăpostirea
ea cu întunericul ei înfricoșător.
Apoi, în timp ce se dădea înapoi, picioarele i-au ieşit de sub ea. The
podeaua a dispărut. O gaură s-a deschis sub ea și ea a găsit
ea însăși căzând — jos, jos — în căscatul ei, terifiant
adâncimi.
În cabinetul lui Kit, bătălia verbală a continuat.

Pagina 157

„Mă amenințăți, când nu aveți nicio bază pentru asta?” Kit și-a păstrat-o pe a lui
voce scăzută, controlată. Trenchard a fost gata înainte de ușa
părăsi. „Dacă te îndoiești de fidelitatea mea față de Majestatea Sa, întreabă-o
tu. Dacă o cunoști atât de bine.”
Trenchard s-a încruntat la lovitura, și-a pus mâna pe spatulă
atârnat lângă el. Kit i-a văzut mișcarea și a arătat ușa.
„Domnule, v-aș ruga să lăsați treburile mele în pace. Nu mă aștept să fiu
tulburat din nou în acest fel. Nu voi accepta intruziunea ta.”
Dar chiar dacă Kit și-a păstrat expresia de piatră, el a răscolit
disconfort în interior. Căci îl zărise pe a lui Rozalinde
jartieră întinsă pe podea. El l-a manipulat cu grijă pe Trenchard,
încercând să-l îndepărteze, rugându-se ca bărbatul să nu se uite
jos. Jartiera zăcea la vedere.
Trenchard a zâmbit, părând să detecteze acea schimbare minuțioasă
Comportamentul lui Kit. Ochii lui ascuțiți cercetau camera. El a luat
un pas deliberat spre uşă, dar nu a trecut prin ea.
Afară, Browne și bucătarul așteptau, cu fețele distincte
neprietenos.
„Voi pleca când sunt gata și nu înainte. Voi urmări această linie
de a gândi mai departe. Recunoști că ai afaceri pe care nu le-ai face
ca inspectat.” Trenchard chicoti din limbă. Părea că
momeli în mod deliberat, știind că nu era ceea ce avea Kit
însemna. „Vă garantez că nu sunt deloc savuroase. Ei bine, vom face
vedea. Între timp, amintiți-vă de cămașa însângerată. Poți minți
treaz în seara asta, ghicind cine mi-a spus. Care dintre slujitorii tăi
ar fi? Hmm? Nu ai vrea să concediezi pe nimeni
pe nedrept, vrei? Te cunosc deja, vezi. Atât de generos
cu cei care te servesc, luând oameni din jgheab
și oferindu-le un loc, hrănindu-și familiile ca să nu o facă
muri de foame. Bah!“ Se încruntă. „Acest oraș mislikes caritate.
Nu vei culege decât probleme pentru a tulbura ordinea naturală
de lucruri. Sunt scăzute pentru că s-au născut în asta. Vei găsi
asta iese destul de curând.”
Kit scoase un sunet amenințător în gât.
continuă Trenchard. „Ne vom revedea din când în când. eu
consideră că este mai mult decât generos din partea mea să te avertizez. Colibă

Pagina 158

Tis în ceea ce privește generozitatea mea merge. Dacă întâlnim navă în navă,
legea va fi de partea mea.”
"Destul." Vocea lui Kit trosni ca o pisică cu nouă cozi. "Obține
afară.”
„Ah, se înfurie.” Trenchard a chicotit. „Doar un bărbat cu
povara de vinovăție atunci când a acuzat Angers.“ El a făcut un pas rapid
peste prag la expresia tunătoare a lui Kit. „Nu voi face
încrucișează săbiile cu tine în seara asta. Altă dată, poți fi sigur.
Adio."
Kit a închis ușa după Trenchard, aproape prinzându-l
călcâiul bărbatului. Învârtindu-se, se uită la hornul de marmură
piesă cu furie, încercând să lesă furia care au luat cu asalt în interior. Aceasta
l-a făcut să tânjească să-și biciuească spaca de pe cuier și să se încarce
după brută. Având brusc în față, îl luă pe cel al lui Roz
jartieră și o îndesă în buzunarul furtunului din portbagaj. Apoi s-a îndreptat spre
All panoul și se rezemă rozeta. La naiba Trenchard.
La naiba însuși. Ar fi trebuit să știe că Rozalinde ar putea fi
urmat. Cum a putut fi atât de simplu încât să rămână în cameră
unde intrase ea? Nu-și dăduse seama de consilierul șef
și-a dorit atât de mult Rozalinde, dar se pare că a făcut-o.
Panoul alunecă înapoi încet. Prea încet pentru gustul lui. El
a vrut să-l prindă cu ambele mâini și să-l smulgă din peretele la care ajunge
Rozalinde. Probabil că era pe jumătate moartă de groază, el
o asteptam in lacrimi. "Trandafir?" Vocea lui sună slăbită în
pauză. „Dulce, poți să ieși.” Tăcere.
A întins mâna în întuneric, aşteptându-se să o găsească întinsă într-o
mort leșin, dar mâinile lui nu au întâlnit nimic. Doar praf
scânduri deformate de timp. Rozalinde dispăruse și
dându-şi seama ce i se întâmplase, îşi înjură încet.
La naiba și la naiba.
Nu era o gaură spre nicăieri. Roz a descoperit curând asta. De fapt,
căzuse pe o scări abrupte și înguste și acum
culca la picior. Bâjbâind, se strădui să se ridice.
Inima îi bătea în continuare chinuitor în timp ce se lupta cu
frica ei de întuneric. A răsărit din copilăria ei, fără milă

Pagina 159

în intensitatea sa. Dar acum trebuie să se bazeze pe acest vechi inamic, cel
întuneric, să o ascundă. Ei mai mare teamă a fost că a avut Trenchard
am auzit-o căzând pe scări.
În timp ce simțea în întuneric, încercând să se orienteze, mâna ei
am întâlnit ceva greu și rece. O cutie mică de metal.
Ai grijă să nu-l scapi, căci ar face mult zgomot, ea
ridicat. Părea să fie o cutie, pentru că simțea ceva
cioburi ca de piatră înăuntru, împreună cu o movilă de scame moi. Relief
împușcat prin ea — a fost salvată din întuneric. Lovindu-l pe
două bucăți de cremene împreună, ea a făcut o scânteie. S-a prins
imediat și scamele s-au aprins. Recunoscătoare pentru lumină, ea
a căutat o lumânare din cutie și a aprins-o, apoi a călcat pe scame
să-l stingă şi privi în jur.
Pasajul a fost obișnuit. Zidurile lui erau de piatră. Întorcându-se
din cabinetul lui Kit, l-a urmărit în jos. Ea a călătorit mai adânc,
probabil la nivelul pivnițelor castelului și totuși a mers
pe. Ar face orice pentru a scăpa de ei de sus,
în ciuda cu cine sau ce ar putea întâlni mai jos.
Trecerea a devenit mai umedă. Putea mirosi și vedea umezeală
adunandu-se pe pereti. Mișcarea cât mai repede posibil fără
stingând lumina, continuă ea, dorind doar să fie în siguranță
din nou acasă. Acasă — cândva însemnase un cald, prețuit
loc pentru ea, dar doi bărbați îl schimbaseră. Unul a vrut să se căsătorească
ea și nu s-ar opri la nimic ca să o realizeze. A avut un mare lucru
putere și ar pedepsi pe oricine i-ar sta în cale.
Acest bărbat a atras-o, dar puțin, totuși puterea lui era
netăgăduit. Celălalt – atracția lui era copleșitoare, ea
a admis că. Dar a fost implicat în intrigi politice care
erau periculoase. Destul de bine pentru a servi regina și a inspira
săracii prefăcându-se ca un pirat olandez. Dar făcând asta,
ironia i-a pus un preț englezesc pe cap. Ea nu ar fi niciodată
în siguranță cu un astfel de bărbat.
Pasajul a făcut un viraj. Nu a fost nici o ramificare. Rozalinde
a descoperit că poate merge doar înainte, sau înapoi. Si ea
nu s-ar întoarce. În timp ce continua, a călcat pe un
loc neuniform pe podea și aproape a căzut întins.
Pagina 160

Cu un efort a reușit să se salveze pe ea și pe lumânare, dar


ce o împiedicase?
Ținând lumânarea în sus, ea examină podeaua, încercând să vadă.
Era clar că lipsea o piatră. Dar asteapta. A fost ceva mai mult.
Cu degete precaute, Roz explora adâncimea. Așa părea
lin și chiar să fie un accident. Apoi a simțit peretele
de mai sus și la dreapta ușii. Nimic neobișnuit despre asta,
cu excepția... Degetele ei au întâlnit o extrudare de piatră, alta
lovitură în suprafața neregulată a peretelui. Ea a împins-o tare,
simțit că dă. O uşă s-a deschis larg. Lumânarea ei a luminat a
cameră mică. Nu avea altă ieșire decât cea prin care
ea intrase. Ea a verificat cu prudență ușa din interior, să
fii sigur că poate ieși mai târziu. Apoi o închise încet în spate
a ei. Era în siguranță. În acest mic refugiu, pus aici de unii
binefăcător necunoscut, putea să se ascundă o clipă, să simtă o măsură
De pace. S-a mutat în cameră. Un pat imens cu baldachin
domina spațiul, atârnat cu perdele de catifea roșie decolorată.
Frânghii de mătase le-au legat înapoi pentru a dezvălui un loc confortabil de dormit,
acoperită de un cuvertură de mătase, lângă perete stătea o masă
cu două scaune, pe ea un fulger. Ținând lumânarea de
grabă, o aprinse Rozalinde. În câteva secunde, uleiul de trandafiri a pătruns
camera cu centul ei, chinuitor de dulce.
Pe masă stătea și o cutie din lemn sculptat. Rozalinde
a atins-o cu o mână, întrebându-se dacă ar trebui să o deschidă.
Mahon, se gândi ea, examinând lemnul dublu
iluminarea atât a rushlight cât și a lumânării. Un pârâu de seu
a alergat pe o parte și i-a stropit dureros mâna. Ea
a decojit ceara când s-a întărit, a pus-o durere și la ea
gura pentru a ușura înțepătura și s-a uitat în jur. Ceva despre
această cameră a liniştit-o. Trebuie să fie trandafirii.
Mirosul a influențat decizia lui Roz. Ea a deschis cutia. O scrisoare
zăcea înăuntru, cu sigiliul gros și roșu rupt. Ca sângele, acea focă zăcea
pe hârtie, un talisman care proclamă ceva. Era
nu scrisoarea ei, dar știa că trebuie să o citească. Trebuia să știe
care folosise această cameră.

Pagina 161
Hârtia încrețită se desfăcu sub mâinile ei ca și cum ar fi fost
citeste des. „Dragostea mea cea mai dulce”, a început, „prețioasa mea Anne
…”
Vina a copleșit-o. Ea nu ar trebui să o citească. Dându-l jos
pe masă, Roz s-a liniştit numărându-şi pulsul. Plecat
era frica ei de gaura preotului, spaima ei neputincioasă. O curiozitate
a copleșit-o, dorința de a ști. Această cameră era magică — a
locul de încercare al îndrăgostiților. Și trebuie să înțeleagă ce înseamnă.
Se uită ezitant la scrisoare fără să o atingă, o văzu
Data. 1568. Cinci ani mai devreme. Ea clătină din cap și se mișcă
departe, m-am dus la pat. Pe fiecare era amprenta unui cap
din două perne. Doi îndrăgostiți zăcuseră aici, poate schimbase
jurăminte, pasiune fizică cunoscută fără îndoială. Pe podea
ceva i-a atras atenția — Roz se aplecă să o ridice. Printre
petale de trandafir împrăștiate și uscate zăceau o mică cruce de argint atârnată pe o
lanţ. Era împletit cu un trandafir. O ținea aproape ca să vadă
mai bine. A fost lucrat rafinat, trandafirul perfect în fiecare
detaliu.
A lăsat-o să cadă acolo unde o găsise. Grăbindu-se înapoi la masă,
ea s-a strâns după scrisoare, dorind urgent să știe cum e
s-ar termina.
Să nu mai scriu din aceste necazuri. Cu tine, singurul meu
dorinta este sa uiti aceste griji. Atingerea ta îmi alină durerea.
Sărutul tău îmi vindecă durerea. Așa s-a întâmplat de când te-am cunoscut prima dată,
când tu nu suntem decât o slujitoare. Dar acum, am pierdut
totul în afară de tine. Dragostea este singurul lucru care durează, mea
cel mai dulce, așa că nu dispera. Nava mea face semn, dar voi veni
iar la tine. Îți jur – deși nenumărate forțe complotează pentru a preveni
pe mine. Te prețuiesc, bijuteria mea, și îți sărut fața iubită a
o mie de ori. Phillipe
Roz se uită la înflorirea întunecată a semnăturii. Cea uluitoare
sentimentele exprimate în acele cuvinte au copleșit-o — tandra
încredere, durerea dulce-amăruie. Ea a lăsat velinul să cadă de pe ea
degete, încurcate de o nouă dorință de a scăpa din acest secret
loc. Ea a stins rapid lumina. Apoi grăbindu-se
spre uşă, Rozalinde atinse izvorul. Cu ascultare ușa

Pagina 162

s-a deschis. Tunelul căscat o salută. Cu impulsiv


abandon, ea s-a aruncat în îmbrățișarea lui întunecată.
* * *
Pasajul se termina la pârâul piraților. Roz l-au cunoscut
ar. O ușă secretă, ascunsă inteligent în spatele
peșteră, blocată din tunel. Evident, niciunul dintre oameni
ea se întâlnise noaptea trecută știa despre asta. Ciupind-o
lumânare, Roz s-a înghesuit chiar în interiorul intrării în peșteră,
cautând paznicul pe care Trenchard spusese că îl plasase.
Sprijinindu-și tâmpla de degete, a încercat să o rezolve
sentimente, care se încurcau într-o matrice confuză prin mintea ei.
Fugise din camera aceea de sub Castelul Lulworth
emoțiile pe care le reprezenta înspăimântând-o. Cu toate acestea, ea s-a chinuit
nega frica ei. Nu era nimic, îşi spuse ea iar şi iar.
Era bine. Era întuneric, asta era tot. Ea fusese
nervos de ea. Dar nu a fost asta. Ea părăsise siguranța
cameră, aruncată de bunăvoie în întuneric pentru a scăpa
altceva. Acea cameră reprezenta dragostea durabilă — pentru
pasiunea fizică între o femeie și un bărbat. Vehement
îşi strânse pumnul peste fusta ei mototolită, acum murdară
și a încercat să se calmeze, să gândească rațional.
Cuvintele scrisorii i-au revenit în minte
bântuie-o, șoptind mesajul lor. Dragostea este singurul lucru
care durează. Singurul lucru care durează. Cum a fost să simți
atâta pasiune, atâta dragoste pentru un bărbat care a trecut în timp și
distanță, care a adus doi oameni împreună în spirit chiar și atunci când
erau despărțiți pentru că credeau și aveau încredere în fiecare
alte? Ea a vrut să plângă la gândul de ea-ea, care era
atât de nesentimental, exact. Mirosul plin de trandafiri a intrat
amintirea ei, făcându-i să se ridice în ea sentimente nedumerite
inima. „Kit”, își șopti ea pentru sine, minunându-se că a făcut-o
i-am vorbit atât de intim, numindu-l pe prenumele lui,
încet s-a întins în jos, și-a atins o rană de pe picior care
a venit din tufa lui de trandafiri. Rana nu o mai durea.
Durerea a izvorât din altceva – amintirea brațelor lui

Pagina 163

în jurul ei, simțirea buzelor lui pe gâtul ei, plăcutul


încurcătura părului lui strâns în mâinile ei. Lăsându-i pe lista
Greu de genunchi, ea a îngenuncheat aici, urmărind după
paza. Începuse să plouă, iar tunetul s-a prăbușit în
distanţă. Un fulger a tăiat cerul, iar ea s-a îmbrățișat
ea însăși, mintea ei mergând în mii de direcții diferite, încă
pierdut într-un tunel de întuneric. Ea învăța multe lucruri despre
ea însăși, nu toate bune. Ei se tem de întuneric a avut mult timp
uitat, crezând că a depășit odată cu copilăria ei. Dar aici
a fost din nou, răsărind să o chinuie, la fel cum Kit
a apărut în viața ei, făcând-o să-și pună la îndoială alegerile
pana acum. Înaintea lui, ea trăise după logică. Un bărbat ca
Trenchard ar fi putut fi salvatorul ei. Ar fi putut ajuta
afacerea ei și a ținut-o pe partea dreaptă a legii.
Partea dreaptă a legii? Faptul că ea chiar a luat în considerare
trecerea pe partea cealaltă a îngrozit-o. Dacă și-ar fi pierdut binele
sens? Tatăl ei, un bărbat atât de excelent în judecata lui, a avut
recomandat Trenchard. Ar trebui să-l asculte.

Pagina 164

Dar ea nu a avut. În schimb, se dusese ascuns pe timp de noapte,


alpinism în fereastra unui om să-l avertizeze de pericol, în cazul
chiar legea care trebuia să-i protejeze. Ce în strălucire
cerul o stăpânise? Ea primise exact ceea ce ea
meritată din asta — fusese descoperită. Nu a fost
întrebare că ar plăti mai mult pentru acea indiscreție.
Și totuși... Rozalinde și-a smuls cu disperare fusta kirtle,
dorind să-și ascundă fața în mizerie. Dintr-o dată ea a transformat ca
nebun ca Bess de Bedlam, pentru a doi bărbați, cel care
s-a trezit că dorul din adâncul ei era Christopher Howard.
Oh, alegere ilogică. Asemenea gânduri nu o chinuiseră niciodată
inainte de. Dar acum, în pragul celor douăzeci și unu de ani, când
ar trebui să câștige în înțelepciune, în schimb regresa.
Se gândea ca ea frate-Jon, clovn râs,
care se juca pe prostul vesel. Ea s-a gândit la fel ca el...
dorind să-l respingă pe Trenchard și costumul său rezonabil. Un barbat
din propria ei clasă, care nu dorea altceva decât să se stabilească
jos și trăiește respectabil. Cu toate acestea, ea tânjea în schimb după un conte
care, cu toată apropierea lui de regină, a avut o viaţă secretă care
l-ar putea aduce la moarte din cauza legii engleze.
Apoi, de asemenea, era de datoria ei. Ei scop cel mai important în
viața trebuia să-i servească familia. De la tatăl și mama ei, iubire
a izvorât. Ea nu s-a păcălit să creadă asta, nici măcar
Trenchard o dorea, el o prețuia așa cum au făcut-o ei.
Și în ceea ce-l privește pe Kit, sărutările lui atrăgătoare nu erau mai mult decât altele
mod de a o ispiti de la cei dragi.
Nu, îşi spuse ea, văzând că gardianul se apropie şi alunecă
din nou mai adânc în peșteră, avea nevoie de mai mult decât
să păzească vreodată moștenirea tatălui ei. Dacă s-a căsătorit
Trenchard, acea moștenire avea să fuzioneze cu bogăția sa și
devin de nerecunoscut. Cu el avea să-și piardă controlul
propriile ei aventuri și trebuie să se mulțumească cu recompensele pe care le-a ales,
ca și marea lui casă nouă din mijlocul orașului Lulworth, sau
Pew scump ar fi plătit pentru el la biserică. Nu a fost un înlocuitor
când, după părerea ei, afacerile tatălui ei reprezentau toate ale lui
dragoste și afecțiune și i-a garantat libertatea și ea

Pagina 165

legătura cu familia ei. Erau lucruri atât de prețioase, ea


i-ar proteja cu viața ei.
Așa că gândindu-se, s-a pregătit să uite de sentimentele ei blânde
Kit și și-a întărit hotărârea de a-l respinge pe Trenchard.
Concentrându-se asupra gardianului, ea îl privi trecând pe lângă ea
ascunzătoare și continuă în susul pârâului. Când era drumul
limpede, ea a alunecat din peșteră și s-a grăbit prin ploaie să
casa ei.

Kit stătea în fața unei oglinzi în camera lui trei zile mai târziu,
îmbrăcându-și hainele de călătorie. Courte Philips se odihnea pe
pat în spatele lui.
— Atunci ai plecat la regină? Courte a încercat să-l alunge pe
melancolie din vocea lui. „Cât de multe îi vei spune
Majestate? Despre Regele Cerșetor, adică.”
— Suficient pentru a o face să simpatizeze cauza lui. Kit ridică privirea
din lupta cu nasturii lui dublet. „Dar nici un pic
Mai Mult. De ce?" S-a întors înapoi spre oglindă și
butoane necooperante.
„Oh, fără motiv.” Courte a trasat modelul complicat pe
Cuvertura Ypres cu degetul. „Doar mă întrebam ce tu
ar spune despre comunicat.”
Kit a părăsit oglinda și a venit să stea în fața lui Courte. "Curiozitate
mănânci?“ A râs de disconfortul evident al lui Courte. "Nu
folosește să încerci să-l ascunzi.” Zâmbetul lui era bun. "Știu
tu prea bine.”
— Nu trebuie să vezi direct prin mine, spuse Courte
morocănos. „Este jenant uneori. Și tu de ce nu
obține un slujitor al trupului? Hainele tale nu ar dura atât de mult.”
„Urăsc fâțâială servitorilor.“ Kit terminat ultimul buton și
a ajuns la cizmele. „În ceea ce pentru a ști ce te gândești,
dacă ți-am făcut rău, s-ar putea să te plângi, dar din moment ce eu nu fac...”

Pagina 166

El a ajuns pentru a da Courte o manșetă prietenoasă pe brațul. "Tu


arata la fel de mizerabil ca o piele de coni veche. Ce s-a întâmplat?"
— Nimic, spuse Courte acru. Și-a luat pălăria și mănușile
de pe un scaun.
„De ce nu vii cu mine la Londra. te voi duce la
Greenwich, fă-ți cunoștință cu regina. se biciui Courte
în jur să se uite la Kit. "Întradevăr? Ar fi
Chiar pot să o cunosc pe Majestatea Sa? Nu am instanța potrivită
costum-"
"Nu conteaza. Îți voi cumpăra una când ajungem la Londra: o mătase
dublu pentru a le face pe fete să se holbeze și degetele le mâncărime să o ia
de pe tine." Kit chicoti în timp ce își strângea pielea ambalată
pungi și le-a pus peste umăr. „O să te învăț
adresa corectă, atunci mă poți ajuta să o conving pe Elizabeth
Țările de Jos au nevoie de ajutorul ei”.
— Nu știu ce să-i spun, se bâlbâi Courte, de fericire
curgând prin el. Dar s-a oprit, realizând că ar fi făcut-o
probabil să fie legat de limbă în prezența celei mai mari regine
în creştinătate. "Ce ar trebui să spun? Nu știu ce e înăuntru
comunicatul.”
— O vei face, îi promise Kit, încruntat. O umbră a trecut pe a lui
față. „Și odată ce o faci, o să-ți pară rău că ai întrebat.”
Un minut mai târziu s-au despărțit, Kit mergând cu pași mari spre grajdurile
Castelul Lulworth, Courte pornind pe jos, așa cum venise.
Întorcându-se spre casa lui dincolo de oraș, a intrat
în grabă. Avea să strângă o schimbare de lenjerie și să-i alerteze pe
femeie care-și gătea când nu era la mare. Inima lui
s-a înălțat de bucurie la gândul călătoriei sale. Londra!
Kit și-a înșeuat calul preferat și s-a îndreptat către draperie
stabilire. Avea de făcut un apel înainte de a pleca, totuși
nu era sigur că era înțelept. Dar hotărâse mai devreme să se oprească
la maestrul Cavandish.
Gândurile îi clocoteau în timp ce mergea pe strada principală din West
Lulworth. Din păcate, el atrăgea atenția
toată lumea din oraș. Oamenii l-au salutat când a trecut, bărbații înălțați

Pagina 167

pălăriile sau s-au înclinat, femeile au lăsat o reverență, astfel încât fusta lor
tivurile târâte în pământ. Îl deranja, dar nu la fel de mult
la fel ca ceva ce descoperise azi dimineaţă — trebuia să facă
o revezi pe Rozalinde.
Gândul îl neliniștea. Nicio femeie nu a avut vreodată așa ceva
atracție pentru el pe care o tânjea pentru a o vedea. Dar
nu era asta, îşi spuse el cu vehemenţă. Nu era nimic
în spatele apelului, salvează nevoia de a o avertiza pe această femeie încăpățânată,
odată pentru totdeauna, că trebuie să rămână în Lulworth și să nu plece
navigând spre Anvers. rănile lui Hristos, dar chiar și viața ei
fi în pericol. Cu siguranță afacerea ei era. Ar trebui să stea la
acasă, unde nimeni, în afară de acest tip Trenchard, nu ar deranja
ea, deși asta era destul de rău. Bărbatul era neobișnuit
posesiv, deși dacă zvonul spunea corect, avea dreptul să
fi. Intenționa să se căsătorească cu ea. De la vizita domnului consilier,
Kit și-a dat seama că ar fi bine să o lase în pace.
Dar se temea pentru siguranța ei în noaptea aceea, așa că a urmat-o
prin tunel, până la ea acasă. Acolo stătea
pe deal în ploaie timp de două ore, încercând să vadă în ea
fereastră, căutând dovada că era în siguranță. Ea venise în sfârșit la
închide obloanele din partea de sud a casei. Văzuse
ea clar, conturată împotriva luminii. Abia atunci a putut
du-te acasă și dormi.
Dar nu pentru mult timp. Se trezise spre zori, tulburat. Dacă
Fata a navigat la Anvers, ea avea să navigheze direct în necazuri.
Lupta dintre Spania și Țările de Jos a fost serioasă
afaceri și a fost serios implicat. Mai mult, ce
puținul pe care ea știa că era prea mult. Tot ce avea nevoie era ca ea să obțină
prinse la mijloc și ar fi într-o bobină drăguță. El
ar trebui să-i dea un avertisment puternic. A mers mai departe, încercând
gândește-te la cuvinte pe care le-ar fi ascultat.
În timp ce se apropia de stabilirea Cavandish, a dezbătut
între casă și magazin. S-ar putea să fie în oricare loc.
Ce ar trebui să încerce?
S-a hotărât asupra casei și s-a dus direct la ușă.

Pagina 168

Servitorul care a deschis-o l-a recunoscut pe loc și


suna ca un nesimțit bâlbâit, era atât de șocat. The
stăpânul, încercă el să explice, se odihnea, dar avea să cheme
doamnă Cavandish. Apoi a început să se grăbească să facă asta,
se opri chiar la timp.
Kit și-a ascuns zâmbetul când lacheul își amintea antrenamentul,
a chemat un băiat să-și ducă calul, apoi l-a introdus înăuntru
în salon și i-a oferit mâncare și băutură, ceea ce Kit politicos
a refuzat. Fața lui roșie de emoție, tipul se grăbi să plece
să o găsesc pe doamna Cavandish.
Doamna bună a venit instantaneu, arătând tulburată și bolborosind
Prostii. „Oh, domnia ta, suntem onorați să te avem.”
Fustele ei largi se învârteau în jurul figurii ei plinuțe în timp ce se repezi
să-și aranjeze cele mai bune perne pe un scaun sculptat. "Ia loc,"
îl îndemnă ea. „Bea un pahar de malmsey. Ia un zahar
Trandafir." Ea întinse spre el o cutie cu dulciuri. "Noi
le-am făcut proaspete în această dimineață, eu și fiica mea cea mare.”
Kit a luat o petală de trandafir confiată și a vorbit cu amabilitate, încercând
alina-o. Se aşeză cu graţie, refuzând să ceară
Rozalinde. A așteptat cu răbdare, știind că ea o va face inevitabil
apărea. Așteptarea nu a fost plictisitoare. Doamna Cavandish se agita
oprit după câteva minute, îngrijorată pentru soțul ei. Ea ar fi
l-a lăsat îmbrăcat, a explicat ea. Fusese în repaus.
Cu promisiunea că-l va aduce personal, ea a dat afară
uşă într-un alt val de fuste. Rozalinde a intrat în camera a
al doilea mai târziu. Desigur, i se spusese că contele venise. Ea
o învățase pe Lucina cusătura de satin în solar când
intră lacheul gâfâind. — Era ultimul lucru la care se aşteptase
— contele în casa lor. Cum avea să-l înfrunte, după
cealalta noapte? Gândurile la sărutările lui arzătoare au hohote înăuntru
amintirea ei și se forța să le stingă. Trecere
sforile șorțului ei amidonat cu o strângere, le-a legat
o plecăciune severă, apoi se luă jos. Kit hotărâse că el
ar emite un avertisment strict, apoi va fi pe drum. Dar cand
Rozalinde a intrat și a închis ușa, inima i s-a ridicat atât de mult
cu bucurie, ca un stol de pescăruși care se rotesc și se întorc în
soare orbitor de vară, s-a trezit fără cuvinte.
Pagina 169

„De ce ai venit?” îl întrebă ea brusc, punând-o


spatele pe uşă. „Tatăl meu va fi aici direct. El este
îmbrăcându-se chiar și acum.” Viața a revărsat în venele lui Kit. El
se trezi mergând înainte, aplecându-se să-i sărute mâna.
„Ce salut plăcut.” El a zambit. „Manierele tale sunt așa
rafinat." Rozalinde a avut harul să se înroșească. Ea a smuls-o
mână departe.
— Trebuie să plec azi la Londra, îi spuse Kit simplu, refuzând
să-și elibereze privirea, deși își revendicase mâna. "Am nevoie
mai întâi o vorbă cu tine.”
„Pentru ce?”
Dar uitase pentru ce, pentru că privirea ei catifelată
a pretins inconștient al lui. Avea impresia că se îneacă.
„Ai vrea să te ucidă”, a insistat ea. "Tu
ar trebui să aibă grijă.”
„Ucisă?” Cuvintele ei l-au scos din farmecul lui.
— Prin Trenchard, spuse ea supărată. „Nu-ți dai seama cum
el este puternic? Ar trebui să faci după noaptea trecută.”
„Tu ai fost cel care părea să-l ia cu ușurință”, el
replică, simțindu-i sângele curgând cu poftă.
„Nu voi mai face această greșeală.” Ea și-a pus mâinile pe ea
șolduri subțiri și îl privea cu căldură. „Nu mi-am dat seama la
mai întâi, dar acum văd cum e. Sunt cu totul, cu excepția logodnică a lui, și aproape
sunând aici, îl provoci. Ai de gând să te lupți cu a
duel?"
„Nu cred că mă va chema”.
„Cel mai probabil ai dreptate. Va încerca mijloace mai perfide
să fiu chiar cu tine. Ai grijă la ce mănânci sau bei.”
"Nu poți fi serios." Kit nu avea chef de un avertisment
de la ea. „Nu mă gândesc la el. Doar dintre tine și mine.”
„Și ce poate fi între tine și mine?” ea a intrebat
indignat.
Tăcea, întrebându-se același lucru.

Pagina 170
— Nimic, îi spuse ea, lăsând cuvântul să se formeze cu cruzime
precizie pe buzele ei. „Suntem de clase diferite, la fel ca și tine
stiu. Am treaba. Vă rog să mă scuzați.” S-a întors spre
merge.
„Nu te voi scuza.” I-a prins încheietura mâinii când ea întinse mâna spre
mânerul ușii. „Mă săruți într-o noapte, apoi te prefaci că îți pasă
nimic pentru mine când ne întâlnim din nou. Acest lucru trebuie să se oprească. Mărturisi
iti pasa."
Ea se întoarse să-l privească. „Poate că da”, a recunoscut ea,
surprinzându-l, „dar nu înseamnă nimic și nici nu poate vreodată. The
adevărul este că nu ar fi trebuit să ne întâlnim niciodată. Fiecare avem datoria noastră,
care ne duce pe căi separate.”
— Și datoria ta constă în a duce nava tatălui tău la Anvers?
Ea a dat din cap.
„Nu se va sfârși în nimic altceva decât necazuri”, o avertiză el, venind la el
inima vizitei sale. „Îți interzic să mergi. Daca lasi asta
casă, dacă pui un picior pe ușa aceea cu intenția de a
navigând spre Anvers, vei intra direct în pericol. eu
interzice-o absolut. Când mă întorc peste două săptămâni, mă aștept
tu să fii aici.”
„Dă-mi un motiv bun”, a provocat ea, încrucișându-și brațele
peste pieptul ei.
„Îți voi da un motiv.” El se încruntă, supărat de rezistența ei.
„Pentru că am licitat vă rămân acasă. Voi veni la pall când
Mă întorc, să văd că ai ascultat.”
Era furios când părea că avertismentul lui nu avea niciun efect asupra
a ei. De fapt, părea că nici măcar nu asculta. În schimb, ea
se uita atent la uşă. Ducându-și un deget la buze, ea
îi făcu semn să tacă. A făcut un pas înainte, însemnând să
își recapătă atenția, dar ea s-a dus la ușă și a dat
descurca o tragere puternica. Trei copii mici s-au prăbușit în
cameră. Fețele lor vinovate arătau că aveau urechile la
uşă.
— Să-ți fie rușine, îl avertiză Roz, încercând să rezolve problema
încurcătură de braţe şi picioare pe podea. "Ascultare

Pagina 171

din nou. Și după ce ai promis că nu. Ar trebui să te trimit la


camerele tale drepte.”
Era clar că era imposibil. Cei trei s-au prins de ea și
a refuzat să-și dea drumul, zbătându-se și clătinându-se și făcând astfel
tam-tam nu puteau fi ignorate. Roz se aplecă asupra lor, încercând
fă-i să tacă.
„Te așteptam, Rozalinde”, s-a scâncit băiatul, spânzurând
pe ea brațul. „Ai promis să-mi spui o poveste. sunt satul de
aşteptare. Vreau povestea mea acum.”
„Nu”, a strigat cea mai mare fată, pe care Kit a considerat-o că are vreo șase ani.
Copilul s-a prins de celălalt braț al lui Roz cu puterea a
viciu de tâmplar. „Ea mă ajută cu proba mea. Poti
ai povești altădată.” Cu asta, s-a aruncat în ea
brațele surorii ei și începu să urlă. Kit îşi întoarse privirea
nerăbdător.
Al treilea copil, o fată, a rămas tăcut pe tot parcursul. S-a ascuns
în spatele fustelor lui Roz, cu doar fața vizibilă, observă
earl cu ochii mari și și-a sut degetul mare.
„Trebuie să opriți acest zgomot instantaneu”, le spuse Roz categoric.
„Avem un vizitator distins. Trebuie să vă amintiți
maniere." Ea dădu din cap spre conte și spre cele trei fețe
a întors drumul. „Vino acum, Charles. Hai să vedem cum faci
cea mai bună plecăciune a ta în fața contelui de Wynford. Știu că poți face asta ca
Tata te-a învățat.”
„Acest lucru este inutil”, a început Kit, dorind să scape de
copii. Voia să fie singur cu Rozalinde. "Copiii
nu trebuie să performeze pentru mine. Vă rugăm să le rugați să...”
„Este cel mai necesar”, a avertizat Rozalinde, împușcându-l a
privire de cenzură. „Așa învață disciplina.
Haide, Charles, îl îndemnă ea pe copil, conducându-l ferm
spre Kit. „Așa cum a spus tatăl.”
Charles a mers înainte, părând deloc intimidat.
„Bună ziua, onoratăre”. L-a măturat pe conte splendid
arc. „Am încredere că sănătatea ta este excelentă? Dar presupun că ar trebui
vă spun „domnia voastră”, spuse el, stricându-și discursul

Pagina 172

abandonându-și postura dreaptă și trăgându-și de bărbie în


cel mai comic, ca un bătrân. — Domnia ta, el
modificat. S-a înclinat din nou, apoi și-a așteptat cu încredere laudele.
Kit simți că Roz se uită la el. În mod clar că se aștepta ca el să dea
un răspuns adecvat. Simțindu-se complet nemulțumit, el
a căzut în genunchi lângă băiat.
„Sunt încântat să vă fac cunoștință, maestru Cavandish.
Ce ai aici?”
Charles a radiat de plăcere și a scos fluierul de trestie
care ieșea din husa de la talie. „Fratele meu a făcut
pentru mine. Nu este unul rar?“ El a suflat puternic pe de
fluier. A scos un sunet înalt, subțire și strident. Cei doi mici
fetele și-au acoperit urechile și au început să țipe.
Zgomotul lor, gândi Kit, era mai rău decât cel făcut de
fluier. În timp ce se ridică, Charles se retrase la uşă, zâmbind
cu satisfacţie faţă de fluierul lui. — Presupun, făcu un gest Kit
resemnat față de fete, „trebuie să facă și ei plecăciuni?”
„Fetele nu fac fundături.” Expresia de pe chipul Rozalindei
a sugerat el a fost oarecum addlepated. „Îngenunchează din nou.”
El ia dat aspectul său cel mai dezaprobare. Întotdeauna l-am prins
rezultate, pe nava lui sau cu servitorii lui la castel.
„Fă cum ți-am spus”, ordonă ea, fără să țină seama.
Colectarea fetițele de aproape, ea a șoptit la ureche.
Nu era nimic de făcut decât să asculte. Kit se simțea ridicol de echilibrat
pe un genunchi, pălărie în mână. Nici măcar regina nu l-a ținut în asta
poziție, așteptare. Cel puțin nu atât de mult. El a ridicat privirea ascuțită,
își încruntă cea mai înspăimântătoare încruntă când fetele se apropiau.
El nu ar fi fost bine cu copii și nu a fost pe cale să
afla cum. Cea mai în vârstă, Lucina, s-a oprit în fața lui a
pe jos.
„Pare supărat”, i-a spus copilul Rozalindei, vorbind
umărul ei. „Ești sigur că ar trebui?”
— Destul de sigur, dragă.

Pagina 173

Fata se întoarse să-l privească, cu chipul solemn. Trusa găsită


el însuși privind într-o pereche de ochi culoarea bogată a irisului, deci
catifelate, i-au amintit de sora ei mai mare... Privirea lui
a sărit la Rozalinde și a rămas acolo. Era atât de ocupat cu gura căscată,
a ratat următoarea mișcare a Lucinei. Făcând un pas înainte, ea se strânse
brațele ei în jurul gâtului lui. El a înghețat pe loc când a simțit-o
buzele calde îi apasă obrazul, chiar deasupra barbii. The
o fetiță mai mică a urmat exemplul, l-a strâns cu brațe dolofane de bebeluș
și și-a atacat celălalt obraz cu lipicios, parfumat de mentă
buze. Kit simți cum sângele i se ridică la față.
S-a smucit de lângă copii în timp ce Rozalinde a izbucnit într-un
hohot de râs uluitor. Batând din palme, ea a sunat la
fete la ea și le-a dus spre uşă. "S-a terminat.
Te poți ridica.” Veselia ei trilă încântată. Fetele
chicoti în spatele mâinilor lor.
„Poți să nu mai fii gelos”, i-a spus Rozalinde lui Kit, închizând
uşă pe jumătate când fetele intrau în coridor. "Tu ai avut
partea ta.”
Kit își recăpătă picioarele și o privi cu exasperare. El
nici măcar nu-i păsa că o făcuse din nou să râdă. "N-am fost
gelos."
„Bineînțeles că ai fost.” Rozalinde se întoarse prin cameră
spre el. Râsul ei făcuse să-i înflorească obrajii palizi și
ochii ei căprui sclipesc. „Erai verde de invidie când ei
atârnat de mine. Nu te-a sărutat nimeni vreodată?”
„Faceți tot posibilul pentru a schimba subiectul.” Kit
i-a aruncat o privire severă. „Îți spun să stai pe loc în Vest
Lulworth sau ceva neplăcut se va întâmpla.”
Orice urmă de râs a dispărut de pe chipul lui Roz. "Tu vei
află, domnul meu, că nu mă înspăimânt ușor”.
„Poate că ar trebui să fii.” O prinse de un braț și
a forțat-o să se uite la el. „S-ar putea să te servească cel mai bine până la urmă.”
O bătaie se auzi în uşă. Rozalinde s-a îndepărtat de el,
și-a periat mâneca și și-a îndreptat fusta kirtle cu o
smucitură indignată.

Pagina 174

Jonathan a intrat în cameră. Mergând direct la fereastră, el


a smuls draperiile pentru a-l dezvălui pe Charles, care îi zâmbi
l. "Știam eu!" Jon îl prinse de încheietură și trase
flăcău din ascunzătoarea lui.
„Trebuie să-ți cer iertare”, îi spuse Jon contelui, „pentru că i-am permis
tinerii se pun în cale. Tatăl meu va fi aici direct. Afară
cu tine, mârâi el spre Charles, dându-l de un picior
şi smucind cu capul spre uşă. "Și tu." S-a învârtit
în jur și s-a aruncat, prinzând pe cea mai mică fată care alunecase
înăuntru şi încerca să se ascundă în spatele fustelor lui Roz.
„Want Wose”, a insistat ea cu vocea ei încăpățânată de copil, ca Jon
a ridicat-o. Ea se aplecă peste umărul lui Jon în timp ce mergea
prin uşă, întinzându-şi braţele spre Roz.
Kit se întoarse spre Rozalinde, care părea nemulțumită de
cum o numese copilul. Apoi, de asemenea, erau singuri
din nou, în ciuda faptului că ușa era deschisă.
— În orice caz, acesta este mesajul meu, spuse Kit, cu un sentiment de boală
de asemenea inconfortabil. „Nu trebuie să părăsești West Lulworth. eu
sper ca am fost clar. Voi fi obligat să fac ceva
neplăcut dacă o faci.”
„Fă-te clar”, a răspuns ea, reluând fața
expresia ei senină. „Îți aud fiecare cuvânt.”
— Dar nu ai de gând să asculți, nu-i așa? Se aplecă să privească
ea în ochi. „După avertismentele tale groaznice pentru mine, ar trebui să mă gândesc
ai urma propriul sfat. Ei bine, intenționez să vorbesc cu
tatăl tău. Îi voi spune să te țină acasă.”
Ea se uită înapoi la el și își ridică ușor bărbia. "Spune-i
ceea ce îți dorești, spuse ea cu înnebunirea ei obișnuită
calm. „Nu aș presupune că mă amestec.”
Chiar atunci a intrat tatăl ei și restul vizitei lui Kit a fost
ocupat cu formalitățile și plăcerile corespunzătoare, vorbesc despre
comerț și produse și alte lucruri banale.
Kit a plecat douăzeci de minute mai târziu, după ce a emis a
avertisment cum îndrăznea. Maestrul Cavandish doar chicotise,

Pagina 175

a fost de acord că va fi sigur să-și păzească „bijuteria strălucitoare”, așa cum el


numită cu dragoste Rozalinde.
Dar pentru Kit nu a fost suficient. Se simțea extrem de neliniștit
Siguranța Rozalindei. Acum se întreba — va rămâne ea la
acasă în timp ce el era plecat, sau nu ar fi făcut-o?
Mirii Cavandish și-au adus calul. Și-a luat-o pe a lui
timp verificand circumferinta, apoi montat. O reticență ciudată
l-a prins, făcându-i rău că a plecat. Peste umărul lui,
aruncă o ultimă privire casei.
O văzu pe Rozalinde, stând la fereastră. S-a întors repede
cu spatele pe casă, parcă prins de ceva nepotrivit. El
a coborât pe drumul de pietriș.
Blast, dar erau copiii aceia Cavandish. Prezenţa lor avea
l-a enervat. Și i-ar lăsa să întrerupă. „Așa ei
învață disciplină”, îi spusese ea. Niște disciplină! Nu a fost
genul cu care crescuse. Și din cauza insistenței ei,
nici măcar nu avusese ocazia să-i dea un avertisment adecvat.
Dar atunci, dacă n-ar fi fost copiii, s-ar putea să fie
s-a certat, și-a dat seama. Fusese atât de exasperat de ea
încăpățânare, dorise să exercite genul de disciplină pe care el
crescuse cu— ar fi vrut să-i dea o bătaie.
Acum, furia se potolise și el a avut celălalt sentiment
luptă-te cu— acest sentiment ciudat și neliniștit adânc în groapa
stomacul lui — cel care amenințase să-l copleșească
când copiii l-au îmbrățișat și l-au sărutat...
Se răsuci în şa, încercând să alunge sentimentul, eşuând
mizerabil. Îi plăcuseră acele sărutări, în ciuda cât de prost ar fi fost
simțit când le-a primit. De ce pe pământul verde al lui Dumnezeu, el
nu puteam înțelege, dar era ceva reconfortant în
ideea că surorile mici ale Rozalindei îl plac. Mai mult decat atat,
azi dorise ceva de la Rozalinde. Și nu a fost
acea recunoaștere bruscă a grijii pe care o dăduse. Pe de altă parte
de mână, nu și-o putea imagina cum se comportă ca celelalte femei
care-l dorise – purtând haine seducătoare, flirtând cu el
el în mod scandalos, chiar să se planteze în patul lui noaptea.
Nu, nu asta și-a dorit. Dar de bunul lord in

Pagina 176

cerul, trebuie să cedeze ceva mai intim. The


femeia știa despre tunelul lui! Ea știa despre preotul lui
gaură! Ea știa despre masca lui și despre călătoriile lui noaptea. Si ea
experimentase cele mai intime dorințe ale lui. Avea încredere în asta
servitoare cu viața lui și tânjea după o vorbă de la ea
— orice cuvânt.
Bineînțeles că nu o primise. Ea nu-i dăduse nicio ofertă
vorbire ca și celelalte femei din viața lui. Dacă ea a dat
aceasta? Ce atunci? O va folosi și o va arunca, la fel ca restul?
El a clătinat din cap, realizând că era inacceptabil. Ea a fost o
respectabila fiică a negustorului. Nu putea fi nimic
între ele. Și în timp ce își întoarse calul spre Londra, el
și-a spus că cel mai bine era să lase lucrurile așa cum sunt.

Rozalinde a părăsit fereastra după plecarea lui Kit, vrând


râzi și înjură în același timp. Troth, dar era
dominator, cu ordinele și avertismentele lui. El a spus ea
nu trebuie să părăsească Lulworth. Nu trebuia să navigheze pe nava tatălui ei.
La urma urmei, nu-i plăcea de el, a decis ea. Se aştepta să facă
controlează-o și îl făcea cu totul periculos, un bărbat care
convins un moment, controlat în următorul.
Dar apoi gura ei a trebuit să se ridice la colțuri.
Amintindu-și chipul, ea s-a rezemat de un scaun
trecere și izbucni într-un alt râs rar. Arătase așa
comic, cu fetele sărutându-l. Era rea ​​să tachineze
el, ceva ce făcea rar, dar el nu primise mai mult decât el
meritat, fiind atât de posesiv, dorind-o toată pentru el.
Trebuia să-i arate că libertatea ei nu trebuia să fie bătută.
Apoi, se gândi ea treaz, erau căile lui manipulatoare.
Era atât de amăgitor, la zece minute după ceas, singur cu el
și s-ar putea să o pună de acord cu orice. Fusese înțeleaptă
a nu risca. Strategia ei cu copiii fusese corectă
alegere.

Pagina 177

Apoi, azi a fost a șasea dimineață. Dintr-o clipă în alta


Trenchard avea să sosească și ea era gata. Întâlnirea
cu contele o ajutase să o pregătească. Se simțea puternică. Ea
l-ar amâna. Încă două zile și ar fi plecat,
și atunci Trenchard nu a putut-o forța să se căsătorească. Nu până când ea
s-a întors, iar până atunci, profitul lor avea să fie făcut și ea
nu ar avea nevoie de el.
Întinzându-se languidă, Roz își privi papucii și repetă
cuvintele pe care ea alesese să-l amâne pe Trenchard. Când clopoţelul
a sunat, ea s-a ridicat calmă. Acesta ar fi el.
Dar când Jack a deschis ușa, a intrat un bărbat înalt și slab,
acoperit cu praful de pe drum, cu fața arsă de soare.
Rozalinde clipi surprinsă. Bărbatul a oferit un sigilat
scrisoare către Jack, apoi s-a dat înapoi să aștepte.
„Pentru maestru”. Jack a adus misiva și a pus-o în ea
mână, înclinându-se. „De la Londra, spune mesagerul.”
— Te rog, ghidează-l la bucătărie, Jack, îi instrui Roz.
luând scrisoarea și făcându-le semn să meargă înaintea ei. „Licitați
Cook dă-i răcoare. A parcurs o distanță mare.”
Ea dădu din cap prietenesc către mesager, care se uită
complet epuizat. „Atunci trebuie să-mi găsești mama. Ea
îl va plăti.”
Roz nu s-a obosit să-i privească mergând la bucătărie, așa cum ar fi făcut-o
au fost politicoși. Era nerăbdătoare să citească știrile de la
Londra. Ținând în mână scrisoarea groasă, se grăbi înapoi la
salon. Aveau nevoie de vești bune de la Londra și asta ar fi făcut-o
să fie despre ultima lor navă.
Fără să închidă ușa salonului, Rozalinde a sfâșiat pecetea
știa că fusese ștampilată de funcționarul șef al Companiei
de aventurierii negustor. Ea a scanat scrisoarea repede. A ei
expresia s-a schimbat. Cu un mic strigăt, ea a scăpat hârtia,
lasă-l să fluture pe podea.
Trenchard a găsit-o cinci minute mai târziu, cu fața îngropată în ea
mâinile tremurând cu suspine tăcute. A intrat în cameră
fără un cuvânt, s-a aplecat să recupereze scrisoarea căzută, a scanat-o.
Pagina 178

„Sărmana mea Rozalinde. Îmi pare foarte rău."


Mâna lui se odihni pe umărul ei.
— Nava companiei a tatălui meu, suspină ea. "Pierdut. Nu vom face niciodată
compensa datoria. Banii acţionarilor tatălui meu erau
investit în acea navă. Acum toată nava a dispărut.”
„Necazuri serioase”, încuviință el, așezându-se vizavi de ea pe o
scaun și luându-i mâna în a lui. „Spunea cum?” El a ajuns
pentru scrisoare din nou.
— Pirați, spuse Rozalinde obosită, ștergându-se la ochi. Ea a simțit
total învins. Aici se pregătise de luptă cu
Trenchard, s-a pregătit cu tot felul de argumente și
cuvinte pline de spirit pentru a-l păcăli din intenția lui de a se căsători cu ea. Dar
asta — asta a fost prea mult.
"Care?" Când Rozalinde nu a răspuns, Trenchard
s-a referit din nou la scrisoare. „Ce an bun, Marea
cerșetori!” Și-a ridicat privirea, cu fața șocată. „Acest lucru este îngrozitor.
Rozalinde, trebuie să mă lași să te ajut.” S-a ridicat, a ridicat-o la
picioarele ei. „Ai pierdut o navă întreagă, împreună cu bunurile tale
acestor răufăcători. Trebuie să-i opresc pe acești frați înainte ca ei să se desfacă
tu mai departe.”
— Și trebuie să mă căsătoresc cu tine ca să am ajutorul tău? ea a intrebat
deprimat. Ea nu intenționase să întrebe atât de răspicat. Dar a fost și ea
cu inima zdrobită să se angajeze într-o ceartă inteligentă cu el. A fost nu
foloseste oricum. Ea știa ce voia el.
„Sunt dispus să trec cu vederea singura ta indiscreție”, a spus el
încet, masându-i mâna în cele două mari ale lui. „Cu condiția
nu sunt altele.”
Ea clătină din cap în timp ce stătea acolo, supunându-se încet lui el
slujiri. Văzuse jartieră. Dar nu conta. The
Earl nu mai merita îngrijit. Chiar dacă nu a fost
Însuși Regele Cerșetor care îi furase bunurile, erau oamenii lui
responsabil.
Ea oftă descurajată, observând cum a lovit soarele
Trenchard e spatele lat prin fereastră. Cu o ușurare,
și-a dat seama că purta dublura lui bună de brocart, aceea

Pagina 179

purtase la desfătarea lor. Cel mai bun verde al lui, probabil pentru totdeauna
motiv. Următoarea lui întrebare i-a confirmat suspiciunea.
„Ești gata să reparați la biserică?”
Rozalinde se întoarse spre uşă. Inima îi bătea dureros
în pieptul ei. „Îți vei dori să te căsătorești?”
„Nu există nicio îndoială în mintea mea că suntem meniți pentru fiecare
alta, draga mea.” Vocea lui era liniştitoare. A întins mâna până la
mângâie-i obrazul. „Te-ai putea îndoi de sinceritatea mea? eu
doresc să aibă grijă de tine, Rozalinde. Vino, după ce vom repara la
biserică, voi trimite niște bani la Londra ca să-ți rețin
acţionarilor. Vor fi cel mai supărați când vor afla despre
investiția lor.”
Rozalinde dădu din cap, realizând că trebuie să-l accepte. Nu numai
oare datorau sute de lire sterline acţionarilor
companie, dar singurul bărbat în care avea încredere, contele, îl trădase
a ei. Le jefuise nava, probabil nici măcar nu știa asta
aparținea tatălui ei. Nici nu-i pasă. Instinctul ei fusese
greșit în privința lui. Părea un om cinstit care făcuse
i-a încredinţat secretul lui. Acum știa că el nu era nimic din el
felul. Era un hoț. Și voia ca ea să stea acasă...
să se țină din calea lui ca să-și poată duce mai departe treburile urâte
de a jefui oameni nevinovați.
Și iată-l pe Trenchard, care știa că a scăpat de acolo
casă noaptea pentru a-l avertiza pe diavol, încă dispus să o accepte.
„Trebuie să te gândești prost despre mine.”
„Nu, dragă.” A făcut-o la tăcere blând cu mâna. „Este
nu mai este de importanță.”
„Aș prefera să-mi pese chiar de afacerea mea.”
„O femeie nu ar trebui să se descurce singură. Nu voi lăsa asta
ți se întâmplă.”
Nu, n-ar fi vrut, se gândi ea supărată. I-a rănit mândria
extraordinar, dar ea și-a pus mâna în a lui. „Lasă-mă să-mi schimb
rochie, spuse ea, cu vocea lipsită de bucurie. „Și sună-mă pe mama
și Jonathan. Atunci putem merge la biserică.”

Pagina 180

Jurămintele au fost spuse de verbis futuro, ceea ce a făcut logodna


neobligatoriu. Rozalinde a insistat asupra asta. Ea se simțise așa
descurajată când a plecat din casă, aproape că nu s-a deranjat.
Dar Jonathan se încruntase la ea până la biserică, se uitase
la ea cu ochi acuzatori. Ea a făcut-o să creadă. Ar putea fi
o mică șansă să nu se căsătorească? Mic deși
speranţa era, se apucă Rozalinde. Găsește o altă cale, Jonathan
îi spusese. Ce a fost in neregula cu ea? Era ea o lipsă de pricepere,
că nu a putut rezolva această problemă?
Odată întors de la biserică, ea a respins ceilalți, a mers la
cabinetul tatălui ei. Trenchard ar fi asigurarea ei, ultima ei
recurge în cazul în care nimic altceva lucrat. Dar nici măcar el nu putea garanta o
rezolvarea problemelor ei. Nu, cineva ar trebui să se confrunte
cerșetorii de mare și ea ar face-o. Hotărârea ei s-a reînnoit
în sine. La urma urmei, ar merge la Anvers.
A doua zi, a mărit data de plecare a navei cu un plin
săptămână. Însemna să se pregătească o muncă epuizantă, dar ea s-a apucat
asta cu o răzbunare. Nici un conte arogant sau un rege cerșetor sau
oricine ar fi el avea să o împiedice să-și întrețină familia.
Ea ar face exact ce i se cere și dacă ea
l-am întâlnit în timpul călătoriei, apoi cerul să-l ajute. Ea
intenționează să-i spună exact ce crede ea despre el și
dacă a îndrăznit să o jefuiască după aceea, atunci Trenchard s-ar putea descurca
l.
În zilele care au urmat, ea și-a concentrat energia asupra
pregătirile necesare. Cele mai multe bunuri care urmează să fie comercializate au fost
cumpărate și livrate la Poole și depozitat în condiții de siguranță pe navă
ea se angajase. Nava a trebuit revitalizată și reparații finale
făcut. Ultimii membri ai echipajului au fost angajați și puși la muncă. Ea
i-a împins pe toți fără milă, de la căpitan până la cabină
băieți. Ea s-a împins cel mai tare dintre toate. Și în toată ea
de lucru, ea nu a spus nici un cuvânt despre navigarea la Anvers. În
aspectul exterior, ea a pregătit doar nava. Și toată lumea,
chiar și Trenchard, a crezut-o. Toți, adică, salvează-l pe Jon.

Pagina 181

— Ce faci, Rozalinde? Cu o zi înainte de


la plecarea navei, Jon își puse chipul vesel în jurul ușii
în camera lui Roz şi se aplecă înăuntru.
Aplecată peste un portbagaj, Rozalinde ridică privirea vinovată. "Doar
aranjarea.” A adăugat grăbită o carte groasă la teancul de lucruri
în portbagaj și trânti capacul.
Jon alene și a luat o altă carte de la ea dressing
tabel, thumbed alene prin paginile sale. "Intr-adevar? Tidying?“ El
se aplecă brusc și apucă capacul portbagajului, îl împinse
deschis și aruncă o privire bine înăuntru. — Cred că nu, spuse el, al lui
nonşalanţa dispărând când văzu ce cuprindea. "As vrea sa stiu
ce pui la cale."
— Nimic, spuse Roz scurt. Ea a închis trântit capacul portbagajului, toate
dar prinzându-l de mână.
„Cred că este mai mult decât nimic.” Și-a făcut vocea aspră,
imitându-și intenționat tatăl. „Cred că plănuiești
ceva, Rozalinde Cavandish. Aș pune un pariu că mergi
la Anvers.”
Roz se dădu înapoi lângă portbagaj. „De ce ai crede că a
așa ceva?“
„Îmi dau seama după ce împachetezi.” Jon a izbucnit într-un îngâmfat
zâmbet. „Nu mă poți păcăli, soră a mea. te cunosc mai bine decât
crezi." O privi în ochi, cu mâinile pe șolduri, îndrăzneț
ea să nege. După un minut, își lăsă privirea în jos.
Imediat a simțit o dorință urgentă de a alunga încruntarea care
a aparut pe fata ei. „Nu vă fie teamă că vă voi spune.” El
întinse mâna, îi dădu o palmă liniştitoare pe braţ. „Promit că eu
nu va. Știu că o faci în bine.”
Roz nu părea să-l creadă. Se încordase peste tot şi
îi prinse mâinile în pumni. „Nu îi vei spune tatălui sau
Trenchard?” întrebă ea ţeapăn.
A încercat din nou. „Nu am dovedit că nu o voi face? Nu am povestit despre
omul pe care l-ai întâlnit în noaptea petrecerii.”
„Nu mă întâlneam...”

Pagina 182

„Da, ai fost, dar nu i-am spus. Te-am ajutat la magazin...


și a fost de încredere. Nu voi spune despre asta dacă mă poți asigura
ai făcut aranjamentele potrivite. Ai o servitoare sau
ceva?"
Fața lui Rozalinde s-a limpezit când se pare că a convins-o. El
o vedeam relaxându-și pumnii. „Da, da, m-am gândit la toate
Detalii. Voi angaja o femeie de serviciu cât mai curând posibil și niciunul
consecința va fi cu atât mai înțeleaptă. Știi că trebuie să navighez cu asta
încărcătură, Jon, dar toată lumea se agita, spunându-mi că sunt groaznic
Pericol."
Jonathan rânji. „Dacă ar exista pericol, mi-aș pune pariul
pe tine, Rozalinde. Dacă nu ai putea învinge un bărbat, ai face-o
depășește-l.”
Roz îi aruncă un zâmbet fantomă. „Nu merg să caut
necaz. Aș prefera o călătorie liniștită. Dar dacă este necesar, voi face
ceea ce trebuie.”
— Desigur, încuviinţă Jon cu uşurinţă. „Te văd corp la mână
combate cu o duzină de pirați.“ El a dat un slash mostră a
sabie.
„Ești un cățeluș obrăzător”, l-a certat ea. „Nici măcar
gluma despre asa ceva. Dacă întâlnim pirați, voi folosi
tun înainte să fim îmbarcați. M-am asigurat că avem destule
de pulbere și shot.”
Jon clătină din cap, încă o dată îngrijorat. "Cu toate acestea,
Rozalinde, rugăciunile mele vor merge cu tine. Nu este o călătorie eu
ar întreprinde.”
„Nu va trebui să. Ești să lase lucrurile la mine.“
„Toți cu excepția unuia.”
Rozalinde se opri și se uită la el. „Care este acela?”
„Plecarea ta. Cel mai bine m-ai lăsa să-l aranjez. Altfel, cum
ai de gând să pleci din casă? Tata va ști imediat.
Și dacă te îmbarci pe navă, căpitanul va ști că ești acolo.
Trebuie să te trimită acasă.”
Roz ridică din umeri fără grija. "Voi gestiona."

Pagina 183

„Nu vei. Vei fi prins. Mai ales acum că ești


logodit cu Trenchard. Te urmărește ca un șoim.”
„Știi multe despre asta.” Rozalinde se aplecă să ridice un căzut
halat. — Căpitanul nu va ști că sunt acolo. Nici nu va
Trenchard.”
"Nu!" Jon se uită la ea când își dădea seama de intenția ei. "Tu
înseamnă că vei strânge? El chicoti din limbă îngrijorat.
„Asta mi se pare riscant. Un lucru a fost să navighezi cu Tatăl,
dar sa mergi singur si neprotejat? Nu va merge.”
Roz împături haina și o ascunse. „Am ales căpitanul
cu grija. Este un om de familie respectabil, cu fiicele lui
proprii. Îi va ține pe oameni în ordine.”
Jon își dădu ochii peste cap și pufni. „Mă rog să ai dreptate. Dacă nu,
nu vei avea pe cine învinovăți decât pe tine însuți.”
„O astfel de încurajare”, a spus ea. „Hai să vorbim despre ceva
altfel. Cum sunt lucrurile în magazin?”
"Superb. Vânzările au fost rapide. Soția primarului a cumpărat nou
lenjerie pentru draperii brodate. Își va avea fiicele
înțepându-și degetele peste un an. Am făcut ordine, am numărat
toți banii și i-a înregistrat în carte.”
Rozalinde i-a oferit un zâmbet strălucitor fratelui ei. "Aveți
S-a descurcat bine, Jonathan.
Jonathan oftă mulțumit. „În acest caz, aș putea să mă întâlnesc
cu Margareta? Nu am mai fost cu ea de la petrecere.” El
ridică din sprâncene și îi aruncă o privire plină de tristețe.
— Știi mai bine, îl mustră Roz. „Tatăl ei îi interzice și
la fel și ale noastre.”
"Știu." Jon a devenit descurajat de memento. "Dar iubesc
ea și știi destul de bine cum se simte asta.”
"Eu nu." Roz se încreți peste tot. "De unde sa stiu?"
Jon și-a scuturat degetul spre ea, așa cum ea și-a scuturat întotdeauna pe al ei
la el. „Să nu credeți că n-am observat, că vă luați în jur

Pagina 184

casa când te gândești la el. Și acum vine


chemând acasă...”
— N-a venit să sune, s-a repezit Roz cu vehement. "El
a venit să-mi dea un avertisment și absolut nimic altceva.”
„Este un avertisment? Îndrăznesc să ghicesc despre ce?” Jon i-a dat un
privire cunoscătoare. „Demonstrează că te iubește. Recunoaște că iubești
și el.”
Rozalinde își bate șorțul spre el, împingându-l spre el
uşă. „M-am săturat de subiect, Jon. Fugi la Margaret
și lasă-mă în pace.”
— Ești destul de încăpățânată, Rozalinde.
„Continuă cu tine. Adu-mi orice veste auzită.”
Jon făcu o pauză și o privi rugător. "Vei fi
atentă, Rozalinde. Știu că faci asta pentru noi.” S-a aplecat
peste și pe neașteptat a sărutat-o ​​pe obraz.
„Dă-te să pleci.” Roz l-a lovit cu o carte, clar
stânjenit de demonstraţia lui de afecţiune. Dar în timp ce se repezi vesel
pe uşă, nerăbdător să o vadă pe Margaret, o zări o ultimă privire
expresia ei. Ochii ei erau blânzi, cu o dorință pe care el n-ar fi avut-o niciodată
văzute înainte — dar s-au schimbat după o secundă. Ea s-a uitat
dezamăgit și, deși nu știa de ce, simțea pentru ea
adanc inauntru.

Încurajat de laudele surorii lui, Jon s-a grăbit până la capăt


Lulworth Cove unde aranjase să o întâlnească pe Margaret.
Nerăbdător, el cercetă nisipurile după capul ei blond. Ea
nu ar trebui să dureze mult – era aproape de șase și jumătate.
Ah, acolo era. S-a ghemuit în spatele unui pescar
barca răsturnată, ignorând faptul că vechiul proprietar grizonat
stătea de cealaltă parte, reparându-și plasa. Când Margaret era
aproape asupra lui, a sărit afară și a strâns-o în jurul lui
talie.
Margaret mergea încet, uitându-se cu tristețe la ea uzată
papuci de casa. Dar când Jonathan a sărit afară și a prins-o, ea

Pagina 185

țipă de plăcere și îi întoarse îmbrățișarea.


„Mi-a fost teamă că nu poți veni”, a început el, trăgând-o aproape
împotriva lui. El i-a mângâiat obrazul cu palma.
„Este totul bine, draga mea?”
— Totul e în regulă, Jonathan, îi spuse ea, închizându-și mâinile
gâtul lui și ridicând buzele ei pentru a fi sărutată.
El a ascultat porunca ei tăcută, întâlnindu-i gura primitoare
cu ale lui, alunecându-și mâinile în jurul corpului ei subțire.
„Ești un rău, Jonathan Cavandish”, a tachinat ea,
eliberându-se din îmbrățișarea lui, „ispitindu-mă mereu”.
"Nu sunt. Îți place, îi tachina el înapoi, strângându-i mâna și
conducând-o la câţiva paşi la adăpostul unor stânci înalte.
Acolo desfăcu șiretul care îi prindea o împletitură și pufă
scoate-o ca să-și poată împleti mâinile în părul ei auriu. "Cand eu
Sunt cu tine, Margaret, îmi doresc atât de disperat să... să... oh,
blestemă-l.” El gemu și se aplecă să o sărute din nou. "Tu
Știi ce vreau să spun, Margaret. Când va fi ziua fericită
vin?”
„În ziua în care vei împlini douăzeci și unu”, a răspuns ea cu îndrăzneală,
știind exact ce a vrut să spună. „Când ești major, noi
putem face ceea ce dorim și nimeni nu ne va spune că nu. Ohh.”
Ea îşi înclină capul pe spate şi respiră extaz. "Tu esti
prețios pentru mine, Jonathan.”
„Așa cum ești tu pentru mine.” Jon s-a rezemat de stânci, a tras-o
șoldurile împotriva lui. „De-aș avea douăzeci și unu. eu
s-ar căsători cu tine și te-ar aduce înapoi aici și te-ar culca.”
„Jon!” Margaret râse încântată, obișnuită cu tachinarea lui.
„Toată lumea ar vedea. Ei ar veni să privească dacă tu
m-a culcat aici.”
— Lasă-i, a declarat Jon, ajustându-i nasul și făcând-o
chicoti. „Vreau ca toată lumea să știe că îmi aparține.”
Încă râzând, Margaret s-a îndepărtat și a început să o replică
păr. Jon apucă șiretul în timp ce o lega, încercând să o tragă
se dezlănțui din nou, dar Margaret s-a lăsat din îndemâna lui. "Spune-mi
Pagina 186

despre obicei, Jonathan, îl convinge ea. „Există mătase noi


magazinul?"
"Sunt." S-a dat înapoi și a privit-o cu admirație. „Eu
a despachetat un întreg transport din Genova săptămâna trecută. Noi avem o
galben șofran care ți-ar scoate părul și ți-ar face ochii
strălucire." El îi luă mâna și o strânse. „Ai frumos
ochi."
Zâmbetul lui Margaret s-a lărgit la complimentul lui și ea clipi
ochii ei de alun cu pete de aur. „Cel puțin îi apreciezi.
Mama îi spune ghinionişti. Îi este atât de frică de târziu, nu pot
gandeste-te ce e in neregula cu ea. Întotdeauna gem că trebuie
căsătorește-te bine.”
„Ma urăște la fel de mult ca oricând?”
„Nu, ea nu te urăște. Este doar-"
„Numai că ea nu-și dorește ca fiica scutierului să o facă
asociat cu un comerciant.” Jon a luat o piatră, a sărit-o afară
peste valuri. „Dar o vei face și mai mult decât atât.” El
a privit-o solemn. „Margaret, am ceva ce îmi doresc
să luați în considerare. Mă îngrijorează atât de mult, câteodată mă doare,
dar trebuie să ți-o spun.”
— Poate că e strânsoarea, îi spuse Margaret pe un ton smerit.
Jon se încruntă la ea. „Nu este sensul meu și bine știi
aceasta." Cu disperare, el o apucă de încheieturi și o imploră.
"Fii serios. Lasa-ma sa vorbesc cu tine."
Margaret îi cercetă fața pentru a-și măsura starea de spirit. „Vorbește departe,
atunci, spuse ea, devenind tăcută pe măsură ce îl înțelegea pe al lui
gravitate.
Jon și-a curățat nervos gâtul. „Te iubesc, Margaret.
Și vreau să mă angajez față de tine.” El a ezitat, atunci
plonjat înainte. „Dacă o facem, vom fi obligați legal.”
Margaret păli vizibil. „Te iubesc, Jonathan. Dar să gaj
noi înșine pentru totdeauna când avem doar șaisprezece ani? Ce ar fi dacă tu
te-ai răzgândit mai târziu. Lucrurile sunt atât de rău în familia noastră, tu
s-ar putea să-i pare rău să ni se alăture. Și mama ar fi

Pagina 187
furios dacă ar afla.” Ea se cutremură la acest gând. "Chiar
tatăl tău nu este de acord. El este prea practic pentru a ne accepta,
cu mama mea mergând mereu la justiție.”
— Asta îngreunează lucrurile, încuviință Jon sumbru. A luat-o
din nou în brațele lui, foarte îngrijorat pentru ea. "Spune-mi
Tot. Cum se descurcă cele mai recente costume?”
"Slab." Fața lui Margaret căpătă o privire îndepărtată. „Mama este așa
perspicace în privința lor, insistând să aducem un proces împotriva asta
persoană și asta. Ea nu se mulțumește niciodată cu ceea ce trebuie să facă tatăl
da-i, gandindu-se mereu sa aiba mai mult. Cred că tata ar face-o
nu sunt de acord, dar este bolnav și nu-i place cearta.” a lui Margaret
mizeria îi ningea în ochi. „Uneori o cred pe mama mea
nebună, se închipuie mult mai mult decât soția scutierului.
Zilele trecute i-a refuzat prietenei mele Lucy ușa și ea
tatăl a fost mereu bun cu noi, dându-ne credit în magazinul lui
când nu am putut să-l plătim. Dar, spune ea, a imitat Margaret
vocea ascuțită a mamei ei: „Lucy este doar cea
fiica cizmarului. Nu poți să faci mai bine decât ea?”
„Spune-i că nu”, a insistat Jon furios, „și mai mult decât atât, tu
urmează să se căsătorească cu fiul negustorului. nu te voi presa,
Margaret, dar de ce nu ar trebui? Putem ține secret, până
găsim un moment potrivit pentru a spune. Și vă voi asigura. Jur
Eu voi."
„Oh, Jonathan. Nu știu cum să-ți răspund. Te iubesc. În
Adevărul cred, continuă Margaret, oferindu-i un zâmbet proaspăt
multumesc pentru juramintele sale. „Dar mă simt atât de speriat. Mama nu are
fost așa înainte, mereu îngrijorător. Ea era homosexuală și
razand. Dar de când s-a îmbolnăvit tatălui meu, ea este mohorâtă
toată ziua.”
— Și a mea, o asigură Jon. „Acum că se reproduce din nou,
e mai rea ca oricând. Dar haideți, să nu ne gândim la asta. Lăsa
savurăm timpul înainte de a fi nevoit să mă întorc la magazin. Va trebui
trebuie să plec în curând.”
„Tu trebuie?” Ochii lui Margaret îl rugau să rămână. „Nu am făcut-o
am fost împreună mai mult de douăzeci de minute de ceas.”

Pagina 188

Jon se aplecă și lăsă senzația dulce a corpului ei să treacă în grabă


l. „Nu vreau, dar i-am făcut Rozalindei o promisiune. Dacă eu
muncesc din greu, ea mi-a promis că mă va ajuta să-l conving pe părintele noi
ar trebui să se căsătorească. Așa că trebuie să fac cum îmi spune ea și trebuie să învăț
afaceri, dulce. Înțelegi? Dacă vreau să te revendic, eu
trebuie să-mi fac datoria așa cum trebuie.”
„Am înțeles, Jon. Desigur că trebuie.”
Între ei s-a lăsat liniște când își puse din nou buzele
la a ei.
„Oh, aproape că am uitat. Am un cadou pentru tine.”
Chipul lui Margaret s-a luminat. Ea a încercat să-și ascundă nerăbdarea,
dar ea a primit atât de rar cadouri. "Ce este?"
— Trebuie să închizi ochii, îi spuse Jon tachinător. „Este un
surprinde."
Margaret îşi lăsă pleoapele în jos, şi-a încrucişat mâinile cu grijă
în poala ei. „Acum, deschide!”
Margaret scoase un strigăt de încântare în timp ce se uita la fildeș
bobina pusă Jon în mâinile ei. „Jon, e frumos. voi folosi
în fiecare zi în confecţionarea mea de dantelă.”
„Aș fi fericit dacă ai vrea. Aș fi și mai fericit dacă
ai renunța cu totul la dantelă și ai cheltui
timp cu mine. Te concentrezi atât de mult pe munca ta
în unele zile, nu sunt sigur că observi ceva în jurul tău.”
— Jon, spuse Margaret cu reproș, făcându-se la el. „Cheltuiesc ca
mult timp cu tine cât pot să mă descurc. Nu trebuie să crezi că eu
te uit doar pentru că sunt implicat în munca mea.”
"Nu face nimic. Uită că am spus-o.” Jon se grăbi să-l netezească pe a lui
plângere. „Uită-te la cadoul tău. Vreau să vezi ce eu
a scris.” Întoarse bobina, arătă spre o inscripție sculptată
cu litere minuscule pe suprafața netedă.
Margaret scoase un suflu de plăcere. ” „Miracolul meu, al meu
Marguerite. Oh, Jon, eu sunt?”

Pagina 189

Jon îi puse un braț în jurul umerilor și o trase aproape. „Eu


am vrut să ne punem numele împreună, așa cum fac toți bărbații când
le dau bobine iubitelor lor, dar n-am îndrăznit sau
mama ta s-ar putea să nu te lase să-l păstrezi. Așa că am pus asta în schimb. eu
Gândește-te la tine ca la margareta mea, știi. Sau cum spun francezii, mea
Marguerite.”
Margaret a făcut gropițe când Jon se aplecă să-și perie din nou buzele.
„Voi găsi o modalitate de a te vedea mâine”, a continuat el. "Se va
fi dificil, dar mă voi descurca. Rozalinde este atât de dificilă uneori,
tu stii. Dacă altcineva ar munci la fel de mult ca ea, ar lucra
fi mort peste două săptămâni. Dar ea va crește mai ușor, treptat. vei
vedea." El dădu din cap cu siguranță. „Există un secret doar eu
stiu.”
"Ce?" întrebă Margaret pe nerăsuflate, parțial din suspans, dar
mai mult din sărutările lui. „Sau nu ar trebui să spui?”
„Voi spune dacă promiți să o ții aproape.”
Margaret dădu din cap. "Iți promit."
„E îndrăgostită de conte. Da, cel de la castel,” Jon
îşi coborî vocea la o şoaptă dramatică. „Și o să-ți spun, mea
surorii nu i-a plăcut niciodată un bărbat. Nu că am văzut.”
„Contele? pleoapa lui Dumnezeu!” Margaret îl prinse de umeri, ea
ochii mariti. „Am auzit că a sunat la tine acasă, dar am presupus
a fost să-l văd pe tatăl tău. Nu am crezut niciodată că îl iubește. Cum
Poți spune?"
„M-a bătut ca pe diavolul la petrecerea noastră”, Jon
chicoti în timp ce se gândea la Roz, „dacă a avut sau nu
vino. A fost invitat, dar nu s-a prezentat. Ea a dispărut mai târziu.
După ce Trenchard a făcut-o să fie de acord cu logodna lor. El a crescut
din nou treaz. „Acea parte nu este o glumă.”
"Sunt de acord." Margaret a devenit, de asemenea, sobră. „Dar într-adevăr, când
Rozalinde a părăsit revelul, ceea ce te face să crezi că s-a întâlnit
contele?”
Jon părea gânditor. „Pur și simplu o simt. Când contele a venit la noi
casa, expresia feței ei, felul în care a acționat. Eu cred

Pagina 190

îl iubește, deși știind-o pe Rozalinde, nu își dă seama


ea însăși.”
Margaret clătină din capul ei blond la mirarea asta. "Cuvantul meu,
dar lucrurile stau cu susul în jos în Lulworth în ultima vreme. Mai întâi asta, apoi
nava spaniolă.”
„Ce navă spaniolă?” Jon părea surprins. „Am avut al meu
capul în lăzi toată ziua. Nu am auzit nimic.”
„Oh, sunt toate veștile”, îl asigură Margaret. „O navă uriașă
a chemat Gran Grifonul pus la Lulworth Cove, cerând
port sigur pentru că se temeau să fie atacați de pirați. 'Este
atât de mare, încât mă face nervos.” Margaret tremura și o trase
hps împreună. „În orice caz, primarul le-a acordat azil și
iată-le. Se spune că amiralul este marchizul DeVega, unul
dintre ofițerii preferați ai regelui Filip. El și oamenii lui au fost
adăpostit la Trenchard, din moment ce este primul consilier al orașului și
are cea mai mare casa. Hanurile noastre nu se potrivesc unui nobil. Dar
Toți sunt atât de speriați, încât cred că vor fi uciși
paturile lor. Marinarii spanioli sunt peste tot pe străzi.
„A fost greu să vin aici.”
Jon îi luă mâinile și le prinse strâns. "Tu trebuie sa ai
a trimis vorbă și aș fi venit după tine. Nu sunt atât de ocupat
magazinul care nu mă interesează bunăstarea ta. Ne vedem
acasă în siguranță.” Gândurile lui au revenit la cele mai presante
emisiune. — Trebuie să te gândești la propunerea mea, o imploră el. „Eu
nu vreau nimic mai mult decât să fim angajați.”
— Și eu te iubesc, Jonathan. Promit că mă voi gândi la asta.”
Jon se ridică și o trase pe Margaret în picioare, luându-i mâna înăuntru
a lui. „O navă spaniolă. Sora mea îndrăgostită de un conte.” El
făcu o pauză, clătină încet din cap, nedumerit. "Nu pot gandi
cum se va termina totul.”

Miezul nopţii. Rozalinde se trezise de dimineață devreme,


lucrează în casă și în magazin. Vin seara, trebuia

Pagina 191

suportă o vizită cu logodnicul ei, care a venit să stea cu ea înăuntru


salonul. Mulțumesc anului bun că nu a putut să stea mult. El a avut
obligații cu oficialii spanioli în vizită. Rozalinde avea
a respirat uşurat când a plecat din nou. Ea nu avea
bucurie din compania lui sau sărutul pe care el pretindea că este al lui
datorată.
Acum toată lumea se culca, iar Roz stătea în fața oglinzii
în camera ei, studiindu-i reflexia. A bătut o durere de cap
în spatele tâmplelor ei. Ducându-și o mână pe sprânceană, ea
a netezit brazdele provocate de grija ei și a încercat să se calmeze
se. Aseară a fost noaptea.
Gândul a propulsat-o la acțiune. Îndreptându-se în grabă,
îşi trase în spate împletiturile largi şi le-a strâns într-o cămaşă.
Apoi a adunat un teanc de lenjerie curată. Ea trebuie
grabă. S-ar putea să dureze ceva timp pentru a depozita la bordul The
Potir.
Verificând în fața ușii ei, Roz se opri să asculte. Bubuitul
din sforăiturile tatălui ei vibrau din dormitorul principal. A
lătratul câinelui din curtea grajdului a răsunat ciudat pe tot parcursul
liniștea casei și a proprietății din jur.
Privind la scândurile uzate ale pasajului, Roz se gândi
cei dragi pe care îi pleca și șoptiră două rugăciuni.
Unul pentru mama ei – fie ca puiul ei să crească puternic și sănătos
înăuntrul ei. Cealaltă pentru tatăl ei — vă rog Domnului ca a lui
sănătatea ar trebui să țină până se întoarce. Nu se înrăutățise
ultima săptămână, dar nici el nu a fost mai bun. Apoi s-a rugat pentru
întreaga familie — surorile ei, frații ei, în special
Jonathan. Era atât de multă responsabilitate pe umerii lui
ar cădea odată ce ea a plecat. Ea a șoptit o rugăciune suplimentară pentru
l.
A terminat, a început să se întoarcă, dar privirea i-a prins
ceva — locul unde Angelica stătuse când era copilă pe
scara de sus, plângând după Roz să o ducă în jos. S-a format un nod în
gâtul ei și a făcut un pas înapoi, apoi a pornit la
mişcare slabă pe hol.

Pagina 192

Calmează-te, își spuse ea ferm. Era doar a ei


reflectare în oglinda de vizavi. Însemnând să o alungi
stare de spirit anxioasă, se inspectă în paharul familiar, dar
chipul ei de sub gluga ei ascunsătoare părea palidă şi
speriat. Se întoarse în camera ei, cu durerea de a pleca
târându-se la inima ei.
Pe hol, mânerul unei uși scârțâi. Roz se trânti înapoi înăuntru
camera ei și trase ușa spre. Poate fi mama ei,
ridicându-se la băutură. Scândurile scârțâiau tare ca
cineva a înaintat pe pasaj. O bătaie se auzi asupra ei
uşă.
Rozalinde încremeni de alarmă. Aici era îmbrăcată pentru
călător. Era sigur că va fi aflată.
Ușa se bate încet spre interior. capul lui Jonathan
a apărut.
Nu a spus nimic. S-a strecurat înăuntru și i-a făcut semn să se alăture
el lângă fereastră, departe de uşă. "Sunteți gata?
Să te duc la navă?”
Inima Rozalindei s-a topit când și-a dat seama că venise s-o ajute.
Niciodată nu fusese atât de grijuliu. Cu toate acestea, ea a forțat a
răspuns rapid. „Trebuie să merg singur. Dar tu poți ajuta. Poți trage
sus cearceaful când sunt plecat.”
„Trage în sus...” Ochii lui Jonathan s-au mărit ca două obloane
deschis spre zori. — Urci pe fereastră? El
se aplecă peste panou pentru a se uita la picătura lungă către
sol. „Te-ai dus la Bedlam dacă faci asta.”
„Nu am.” Roz îşi trase hotărât o pereche veche de mănuşi.
„Te rog să fii gata cu scrisoarea către Tată. Cam la mijlocul dimineții
mâine când sunt plecată, poți să i-o dai. eu
ar trebui să se întoarcă într-o lună.”
Jon clătină din cap neîncrezător. „Stelele mele, Rozalinde. Tu si
voinţa ta încăpăţânată. Folosește ușa din spate, nu-i așa? O voi încuia
din nou după ce pleci.”
„Și îl trezești pe Cook?” Roz îi aruncă o privire usturătoare.

Pagina 193

„Știi că doarme chiar lângă bucătăria. Ea m-ar auzi,


ea doarme atât de ușor și își păzește bucătăriile prețioase așa
cu fidelitate. Nu, voi trece pe lângă fereastră. Am mai făcut-o înainte.”
"Aveți? Cand?" Jon a urmat-o până la fereastră și
privită cu vizibilă consternare în timp ce scotea un înnodat
cearşaf şi l-a legat de stâlpul patului.
Atunci, Roz trase puternic de cearşaf pentru a se asigura că nodul era ferm
a plătit-o încet pe fereastră. „Am făcut-o des la Londra,
când eram mai mic”, l-a informat ea. „Nimeni nu a știut vreodată.
Nu te-ai întrebat de ce am avut atâtea reparații?”
Pentru o dată, Jon era dincolo de glume. „Dumnezeu să meargă cu tine,
Rozalinde. Ma voi ruga pentru tine. Cu adevărat o voi face.”
— Ai grijă doar de mama și tata. Ea a întins o mână,
punându-l în a lui Jon. Mâna lui era subțire și grațioasă, dar când
l-a închis în jurul ei, nu era nimic moale în fermitatea lui,
strângere masculină. Se simțea cald, reconfortant și ea nu voia
de a da drumul. „Voi face tot posibilul”, a promis el.
Roz și-a strâns mâna o dată, apoi s-a desprins. Ea a urcat
batranul ferestrei și pregătit să coboare.
Abia un minut mai târziu a ajuns la un teren solid, care simți
liniştitoare sub picioarele ei. Făcându-i cu mâna lui Jon, ea îi făcu semn
el să tragă cearşaful.
El a făcut asta, apoi i-a urmărit silueta îmbrăcată în mantie întunecată până când a făcut-o
a dispărut în grajd. Ea a apărut câteva minute mai târziu,
conducându-şi iapa cu copitele înfundate în sac. Cei doi din
au luat rândul după colţul casei şi
a dispărut.
Jon a așteptat. După un interval rezonabil, dădu jos foaia
și a urmat.
Străzile din West Lulworth erau pustii la această oră. Chiar
taberna era închisă și întunecată pentru noapte. Poole zacea a
la un număr de mile spre sud, și acolo se îndrepta Roz.
Montată pe iapa ei, a ales calea cea mai rapidă prin
centrul orasului. Cineva s-ar putea să o vadă, dar asta nu putea fi

Pagina 194

ajutat. Trebuie să se grăbească sau să rateze plecarea navei. Deja


ea a întârziat.
Când a trecut pe lângă George, a putut vedea casa mare
aprins de lumini. Roz și-a îndepărtat fața, nevrând să știe
orice. Trenchard i-a distrat încă pe spaniol, care a făcut
asemenea probleme în West Lulworth: deranjarea fetelor în oraș,
insistând asupra prețurilor speciale de la vânzători. Dar cel puțin
au ocupat timpul și atenția lui Trenchard, disturându-l
de la ea. Îl informaseră pe Trenchard că prețurile pentru lână intraseră
Anversul atinsese un record.
Cât despre conte, el era încă la Londra, așa că nu trebuia să se gândească la el
l. Nu o putea împiedica să meargă la Anvers, iar dacă el
iar cerșetorii lui de mare au deranjat-o în călătorie, ar fi făcut-o
fă-l să plătească pentru asta. Punându-și mintea la sarcina înainte, ea
călărea cu tărie mai departe.

Cineva a urmărit trecerea ei, învăluită în întuneric, așa că ea


Nu a vazut. Paul Sutton ieşise afară pentru o gură de aer
înainte de a dirija servirea cinei. El aruncă o privire lent la
cal când a ajuns în verdeața orașului, apoi a atras atenția ca
o recunoscu pe Rozalinde. Ochii lui ascuțiți au urmat-o.
Se întoarse repede și reintră în casa stăpânului său.

Roz continuă să se îndrepte spre Poole cu obstinație. Călătoria părea lungă


în seara asta și s-a trezit aplecată peste gâtul iepei ei,
îmbrățișând căldura animalului pentru a alunga singurătatea. De două ori ea
a început la un sunet și s-a uitat îngrijorat în jur. — Nu a fost nimic
cel mai probabil — o pasăre de noapte sau un animal. Înghiontind iapa la a
trap, s-a asigurat că nu era de ce să se teamă.
Când cheiul Poole se ivi în vedere, Rozalinde scoase un oftat
de relief şi alunecat de pe iapă. Scoaterea șeii grele,
a netezit cu mâinile spatele animalului. "Îmi pare rău,
fată, ți-am uitat pensulele. Și ar fi trebuit să te aduc
niște ovăz.” Dintr-un motiv necunoscut, ea a rămas cu
Pagina 195

animal, înfășurându-și brațele în jurul gâtului elegant și cald,


făcând o pauză de moment. Dar ea nu trebuie să zăbovească.
După ce a schimbat căpăstrul iepei cu un căpăstru confortabil,
Roz a legat-o într-o șopronă de lângă depozitul tatălui ei.
Calul avea să fie găsit dimineața când vor veni bărbații
la muncă și toată lumea ar ști unde se dusese ea. Dar
tatăl ei nu trebuie să-și facă griji. Ea nu și-ar dori asta.
La malul apei, a căutat o barcă pe care să o poată descurca.
Potirul zăcea la ancoră, la jumătatea apelor calme ale
Golful. Doi gardieni au fost postați - îi stabilise ea însăși,
asistat de căpitan. În ochii minții ei le putea vedea
in pozitiile lor, unul la pupa si unul la prova. Atunci ea
și-a imaginat butoiul, cel pe care ea îl lăsase pregătit, la jumătatea drumului
între cei doi paznici. Un butoi gol care stă printre
altele pline cu apă potabilă. Ea s-ar ascunde acolo până la
nava era pe mare. Găsind o mică barcă, Roz desfăcu frânghia.
Adunându-și fustele, se pregăti să demisioneze. În spatele ei a
se auzi un pas de pas. Ridicându-și capul, se învârti.
„Ce faci…” Ea nu a mers mai departe cu întrebarea ei, căci
deodată capul ei a explodat de durere. Ea s-a clătinat înainte,
aproape în braţele străinului. Ea s-a îndepărtat disperată,
sclipiri de adrenalină curgându-i prin vene, avertizând-o
a alerga. Dar ea nu putea fugi. Gândurile ei se încețoșeau.
Întunericul plutea în fața ochilor ei.
Roz s-a luptat. Ea a încercat să oprească valul în creștere al durerii,
baltă orbitoare de întuneric adunându-se în fața ei. A fost de asemenea
puternic pentru ea. Picioarele ei s-au curbat. S-a lăsat în genunchi.

Rozalinde s-a trezit ceva timp mai târziu, simțindu-se ca și cum ar fi avut eoni
a trecut, mai mult supărat decât speriat. Gemeind încet, ea
bâjbâi să se ridice, legănându-i capul. Nenorocit, să lovească
ea asa. Deschizând ochii, tresări la durere și încercă
dă seama unde era ea.
Camera era bogat mobilată. Ea stătea întinsă pe un pat
draperii cu draperii brodate. Un costum de domn de

Pagina 196
îmbrăcăminte și câteva pălării la modă atârnau de cuie de-a lungul uneia
perete. O masă de cireș extrem de lustruită împodobește centrul
cameră, scaunul s-a tras de parcă cineva ar fi stat de curând acolo.
O ramură de lumânări îi dădea multă lumină.
Ridicându-se cu prudență în picioare, Roz încercă câțiva pași, încercând
puterea ei. Punctele negre au revenit să se învârtească în fața ochilor ei și
se apucă de stâlpul patului, temându-se că s-ar putea stinge din nou.
Încet, vederea i se limpezi. Îndreptându-se spre fereastră,
Roz se uită afară.
Ceea ce a văzut i-a făcut sângele să se înghețe în vene. A fost
verde în centrul orașului Lulworth și asta însemna că ea era în
casa lui George Trenchard.
Furios, Roz deschise geamul și se aplecă afară.
O durea capul de parcă un ciocan îi bătea în tâmple.
Agățată de panou, se uită în jos. Ea părea să fie
un nivel mai sus, poate chiar doi. Pământul părea mai departe
departe aici decât o făcuse de la propria ei fereastră.
Greața i se ridica în gât. Acea bubuitură în cap făcea
i se simte rău. Ei bine, ar trebui doar să suporte, pentru că ar putea
nu te odihni acum. Întorcându-se de la fereastră, Rozalinde
a cucerit camera cu privirea, căutând ceva. Ea
nu se putea gândi decât la un singur lucru – să scape.
Usa! Ea a trecut la el, de data aceasta cu grijă, încercând să nu o facă
borcan capul ei. Punându-și urechea ferm pe lemn, ea a ascultat:
sperând că nu era nimeni în apropiere. Poate s-ar putea strecura
fără a fi observat. Era o casă atât de mare.
Vocile pe care le-a auzit i-au spulberat speranțele. Fara rusine ea
a ascultat, încercând să deslușească cuvintele. Ce au fost ei
zicală? Ea trebuie să știe.
„Navigăm împreună. Insist asupra asta, se auzi o voce decisă Roz
trebuie să fie a lui Trenchard. Cuvintele care au urmat s-au pierdut ca el
s-a întors, dar ea auzea discuțiile, cu o voce puternică
accentuat. Era spaniol. Realizarea i-a făcut capul să tremure
un nou. Trebuie să fie marchizul De-Vega, amiralul spaniol.

Pagina 197

Unde navigau împreună? Ea se întinse și încercă


mânerul ușii. Era blocat.
— Îți jur că îi vom sustrage, spuse Trenchard. "Vom
navigați spre Anvers și apoi vedeți-vă mesajul în siguranță la Bruxelles.”
„Și dacă există o flotă de ei?” întrebă DeVega. "Ei
călătorește într-o flotă.”
— Cerșetorii de mare? se batjocoră Trenchard. „Au puțin
bani și lipsesc provizii pentru a-și conduce flota. Dar dacă noi
ar trebui să-i descopere, pot chema marina reginei. Ca deputat
locotenent, este dreptul meu. Ți se cuvine ajutor din partea Angliei și eu
să vezi că o ai.”
— E bine, mârâi cealaltă voce. „Majestatea Sa se așteaptă
acest comunicat sa ajunga la duce, nu ca ultimul, si
atât de mulți alții în ultimul an.”
— Nu, nu, a asigurat vocea lui Trenchard. „O să prind pirații
care v-au atacat corăbiile. Ai promisiunea mea. eu am
am învățat multe despre ei în ultimul timp – sau mai bine zis, despre
unul în special care seamănă cel mai mult să-ți dea necazuri.”
Roz făcu ochii mari. Probabil vorbesc despre mare
cerşetori. Se pare că Kit a vânat și spaniolii. Deşi
nu ar trebui să-i pese, din anumite motive această veste a făcut-o să-și poată dori
a lacrima. Strângându-și urechea strâns pe uşă, ea a continuat
asculta.
— Vezi să-l prinzi pe vinovatul, continuă cealaltă voce
sec. „Majestatea Sa te va răsplăti bine dacă ne scapi de acestea
paraziţi."
„Același preț ca pentru serviciile mele anterioare?”
„Mai mult”, a promis spaniolul. „Urăm acești Cerșetori de Mare.
Ne provoacă necazuri neobișnuite.”
— Și pe mine mă chinuiesc, te asigur, răspunse Trenchard.
"Dar nu pentru mult timp. Le-am jucat un truc destul de zilele trecute.
A furat o navă, a plecat cu mărfurile și i-a lăsat să ia
vina. Ah, dar aici este servitorul meu. Sutton, fii atât de bun

Pagina 198

conduce domnia sa la distracția de mai jos. o sa te insotesc


pe scurt. Trebuie să-mi verific soția.”
Soție! A furat o navă! Troth! Rozalinde se năpusti departe de
usa frenetic. Membrele ei voiau să se răzvrătească împotriva ei
comandă, să înghețe cu paralizie, dar ea i-a forțat să facă
mișcă în timp ce căuta în cameră un loc unde să se ascundă. Mulțimea
lucruri pe care tocmai le auzise zvâcneau nebunește în creierul ei. Ea nu avea
timpul să le rezolvăm.
Mânerul ușii zdrăngăni, o cheie a fost introdusă în broască. Dar
nu s-a întors.
Ezitant, Rozalinde s-a întors în vârful picioarelor spre uşă, întrebându-se dacă
George se răzgândise. A auzit din nou voci și
aruncând prudență în vânt, își lipi urechea de lemn
panou. Dincolo, îl auzea pe George vorbind cu altul
om.
„La naiba, de ce zabovi? Nu vreau lacheul
conducând domnia sa. Treci imediat la îndatoririle tale.”
„Nu până când nu-mi spui adevărul. Nu ai spus niciodată că ești
slujind regelui Filip. Dar tu ești, nu-i așa? Lasă-mă să mă gândesc
ai servit doar reginei.”
Răspunsul lui Trenchard ardea de furie. „Ai fost
ascultând cu urechea când am vorbit cu DeVega. Asta este de neiertat.
Te voi externa.”
Se auzi un chicot de răspuns. „Nu te-am crezut niciodată
povestea — că ți-ai luat tot aurul de la regină. Ea este departe
avar să te răsplătească atât de generos. Nici unul dintre acele grămezi de
monedele sunt de la ea, nu? Te-ai vândut spaniolilor,
spunându-le tot ce știi. Ce ți-au promis
în afară de aur, nu? O poziţie în noul guvern când
au invadat Anglia? Un titlu? Orice ar fi, îmi vreau
acțiune."
Rozalinde se aștepta să audă un refuz de la Trenchard, dar
se pare că logodnicul ei s-a gândit mai bine. „Va avea
cuvenitul tău.”
"Un titlu."

Pagina 199

„Nu poți purta un titlu și bine îl știi. Du-te jos!


E multă muncă de făcut. Acești oaspeți sunt doar
început. Ei vor cere multe de la mine în pregătire pentru
invazia. Voi avea nevoie de mai mult ajutor decât al tău pentru a-i satisface.”
Rozalinde făcu un pas tremurător înapoi de la uşă. Cuvintele
auzise că sunt otravă. Spaniolii plănuiau să invadeze
Anglia! Toată lumea știa că vrea, dar să detecteze un
complot activ era o afacere serioasă. Pentru prima dată, frică
cursă prin ea.
Celălalt bărbat trebuie să fi plecat, pentru că acum cheia s-a întors
încuietoarea. Roz s-a învârtit și a înghețat, cu spatele lipit de birou, ca
încuietoarea metalică zgâria și zdrăngăni.
Dintr-o dată, aerul camerei era aproape de neputincios. Roz
simțea că se sufocă. George Trenchard stătea în aer liber
pragul ușii, arătând mai înalt și mai formidabil decât a avut vreodată
inainte de.
Afară, Jonathan Cavandish s-a ghemuit în spatele unor tufișuri
peste verdele orașului, urmărind casa mare a lui Trenchard
angoasa. Trei bărbați o luaseră pe sora lui — el îi văzuse. Pentru
o urmărise în secret tot drumul de acasă. Acum
cele mai mari temeri ale lui s-au realizat. Și-a pus mâinile în pumni,
încercând să se gândească ce să facă.
El știa unde se afla. Cu doar câteva minute înainte, o fereastră deschisă
etajul trei se deschisese. Silueta zveltă a unei femei se aplecase
afară, scanând pământul. Trebuia să fie Rozalinde, gândi Jon,
dar ce putea face în privința asta? Spaniolii, se părea, erau
peste tot, cazat în fiecare cameră liberă a lui Trenchard
casă monstruoasă. Jon studia structura disperat. Cum
putea spera să o salveze? Nu s-ar putea lupta cu acestea
bărbați! Chiar și cu înălțimea pe care o dobândise atât de recent, era
nu se potrivesc.
Poate, argumentă el, ar trebui să aștepte până dimineața. Dacă a spus
tatăl lor totul, Maestrul Cavandish putea veni și

Pagina 200

cere Rozalinde înapoi. Chiar dacă Trenchard a negat-o


prezență, tatăl său și-a putut folosi autoritatea pentru a percheziționa casa.
Dar nu, Trenchard ar putea-o obliga pe Rozalinde să se căsătorească cu el
atunci. Jon a renunțat la plan și a încercat frenetic să se gândească la el
o alta. Sora lui putea să-și piardă virtutea într-un minut plat și
atunci nu avea să existe nicio retragere de la căsnicia ei. Și
nu-l voia pe Trenchard ca cumnat. Trebuia să ajungă
ea afară.

La câțiva pași în spatele lui Jonathan, acoperit în secretul


umbrele care înconjurau verdele, Kit Howard se uită cu privirea
Casa uriașă a lui Trenchard, apoi la băiatul din fața lui, ascuns
în tufișuri. Fury îl ținu în strânsoare, dar el o verifică
rigid, blestemându-i situația, nevoia de ascundere.
Toată săptămâna venise seara de la The Raven, unde era
zăcea ancorat la câteva mile spre sud. Toată săptămâna a avut
îl privea pe Trenchard. Umbrele familiare ale caselor acum
l-au primit, l-au învăluit în adâncurile lor misterioase. El
ascultase la fereastra lui Trenchard, îi observase pe fiecare
circulaţie. Apoi s-a amestecat înapoi în noapte și a dispărut
cu furtizare expertă.
Nimeni nu știa că se află în Lulworth. Nu un suflet. El a fost crezut
a fi la Londra. Altfel ar elibera pe Rozalinde instantaneu.
Căci cu siguranță ea o văzuse dusă în casă mai devreme...
fustele unei fetițe strângându-se în brațe în timp ce o purta o brută aspră
peste umărul lui. Și nu era acesta fratele ei, atât de tânăr
puiul Cavandish, ascuns în tufișuri, urmărind casa
și îngrijorare?
Kit și-a strâns pumnul peste mânerul răpiței, crezând că va da
el satisfacţia supremă de a merge până la uşa lui Trenchard şi
provoca-l. I-ar face plăcere să-l omoare. Tânjea să șteargă
sângele bărbatului din lama lui.
Dar nu putea risca. Spionajul lui avea să fie descoperit. Și
spaniolii aveau să înceteze acțiunile lor deschise, așa că el nu putea
învață planurile lor.

Pagina 201

Erau în ligă împreună – Trenchard și spaniolii.


Cohorte. Instinctul lui îl prevenise, îi ordonase să investigheze
mai departe. Acum știa. În tot acest timp Trenchard devenea mai îndrăzneț,
știind că nimeni nu ar îndrăzni să pună la îndoială ce a făcut. Trenchard,
cetăţeanul drept.
Kit clătină din cap, știind că se afla într-o poziție incomodă
însuși, bănuit că ar fi Regele Cerșetorului. Și s-a scuturat
capul lui la altceva. Privise altă casă
în mod regulat în această săptămână. În fiecare noapte era atras de lemn
locuința lui Rozalinde Cavandish, unde plutea ca un pierdut
suflet, mânat de durerea disperată din interior.
Ce nebunie a fost asta? se întrebă el. El încercase la început
să-l numesc, apoi a renunțat. Știa doar că nu putea
se oprește, incapabil să-i pese că nu putea, de când ea o făcuse
spuse acele trei cuvinte obișnuite.
„Este timpul să oprim prostiile astea”, îi spusese el. „Recunoaște-te
îngrijire." Poate da. Aceste trei cuvinte și lumea lui s-a prăbușit
în haos, conducându-l să facă lucruri nebunești. Dar apoi ar fi făcut-o
l face de la primul, nu ar fi ea? Oh, ea nu a fost
conștientă de asta, ea ar nega dacă el ar spune așa, dar de la
momentul în care o văzuse prima dată, din clipa în care o adunase
în brațele lui și a gustat sărutul ei, îi găsise sufletul răspândit
înaintea lui.
Nu pentru că ar fi vrut să se dezvăluie. Nu, a fost vina lui
într-adevăr. Pentru că nu se putea abține să-i citească gândurile și
sentimente. Parcă s-ar fi contopit cu ea, ca o cheie pierdută
de blocare a acestuia, deschizând secretele dincolo. Și, deși el a condus
nebun să fii atât de profund legat de cineva — el care
îşi venera singurătatea — îi era imposibil să reziste. El
era legat de ea prin legături de mătase, mânat de disperatul lui
îndeamnă.
Dar din cauza acelor îndemnuri, el era acum prezent când ea a luat
primul ei pas nenorocit în necaz, așa cum o prezisese el
ar. Mai mult, Domnul, în înțelepciunea Sa infinită, îl trimisese
vehiculul pentru a o scoate din nou din necaz. Tragandu-si gluga

Pagina 202

înainte, Kit l-a aranjat pentru a-i acoperi fața. Mantaua de la miezul nopții
s-a rotit în jurul gleznelor în timp ce aluneca înainte pe picioare liniștite.

Jonathan s-a strâns de tufișuri, gândindu-se la gânduri îngrozitoare,


complet la capătul inteligenței lui. Trebuie să o ajute pe Rozalinde,
indiferent de propria lui siguranţă. Eliberându-și stăpânirea pe arbust,
porni înainte, hotărât să facă ceva. El a fost
concentrându-se atât de greu, nu a observat nimic altceva.
O mână s-a închis în jurul gulerului cămășii și l-a ridicat de pe
sol.
Teroarea năvăli în Jonathan. „Lasa-ma”, a ajutat el,
luptându-se cu pumnul uriaș. „Shhh.” Omul îl măturat
înapoi în tufișuri și i-a șoptit cu înverșunare. "Tu
vrei sa trezesti ceasul? Liniște. Spune-ti numele."
— Cavandish, a înghițit Jon, încercând să-l vadă pe bărbat. Răucători
în general te-a înjunghiat și ți-a luat banii. Nu au întrebat
Numele dumneavoastră. Iute, a luat pelerina neagră a bărbatului, drumul
chipul îi era ascuns de adâncul glugăi.
Bărbatul părea mulțumit, pentru că și-a dat capul pe spate
acoperire.
„Doamne Wynford!“ Jon icni, uimit. "Am crezut că ești
în Londra."
Wynford smuci din cap în direcția casei lui Trenchard.
„Trebuie să-ți eliberăm sora și trebuie să fim rapizi.”
„Da.” Jon nu s-a obosit să întrebe de unde știa. „Ea este acolo.”
Arătă spre fereastra unde apăruse femeia. „Eu
am văzut-o cu doar câteva minute în urmă.”
Wynford desprinse o frânghie grea de la centură. "Lua
acest." El a dat lui Jonathan. „Iată ce trebuie să faci.“

„Rozalinde, iubirea mea, te simți mai bine. Mă bucur."


Trenchard intră cu uşurinţă în cameră şi închise uşa
în spatele lui.

Pagina 203

Roz stătea acolo unde era, frica rădăcind-o în locul de lângă


birou. Voia să-l acuze, să-și arunce furia asupra lui,
dar ea nu putea face asta. Dacă ea ar scăpa, el ar face-o
necesită o manipulare atentă. „Maestre Trenchard”, a început ea,
forțându-și cuvintele la buze. "George. Ce fac
Aici?"
„O întrebare mai bună este, ce făceai pe chei
Poole după miezul nopții? Trenchard îi zâmbi simpatic. „Eu
am întrebat asta.”
se gândi Rozalinde disperată. Trebuie să-l convingă să ia
casa ei. Poate dacă l-ar face să se simtă vinovat... „Așa ești
îngrijorat de unde mă aflu, totuși m-ai lovit în cap.”
„Rozalinde!” Sprâncenele lui Trenchard se ridicară șoc. „Nu am făcut
așa lucru. Ai fost descoperit în necazuri groaznice și te-am avut
salvat. Dar tot nu ai încredere în mine.”
"Cum pot?" Rozalinde se lăsa în spatele unui scaun când venea
spre ea. „Când voi fi în dormitorul tău”.
A râs ușor și a privit prin cameră. "Acest? Aceasta este
camera mea de oaspeți. Aici păstrez doar câteva lucruri.” El
dădu din cap spre hainele de pe picioare. „Ai dreptate în privința uneia
lucru. O ușoară schimbare de planuri. Ne căsătorim mâine. eu am
a decis să nu aștepte.”
Roz a fost cuprins de panică. "Mâine! Dar nu vreau să mă căsătoresc
Mâine. Nu am avut ocazia să-mi pregătesc nunta
lenjerie de pat. Du-mă la tatăl meu, a ordonat ea, chemând ce
putea demnitatea ei. „Vreau să merg acasă imediat.”
— Rozalinde, fii rezonabilă. George se apropie de scaun, pune
o mână pe brațul ei și se aplecă spre ea. „Cu siguranță poți vedea
dificultatea în care te afli. Tatăl tău știe că ești afară?
El?” Și-a ridicat din nou sprâncenele, întrebător. "Asa de
apoi, dacă ajungi acasă în compania mea în mijlocul
noapte, ce va crede tatăl tău? Ce va fi întregul oraș
gândi? Haide, trebuie să-mi dai voie să rezolv această problemă pt
tu. Altfel, puteți vedea cum se va termina.”
Pagina 204

Roz clătină din cap și se întoarse spre pat. A sunat


atât de rezonabil, dar pentru prima dată ea și-a dat seama adevărata lui intenție.
Părea extrem de demn de încredere, dar o urmase până la
Castelul Lulworth. S-a pozat drept consilierul loial din Lulworth,
dar și-a trădat țara. Primise o scrisoare care spunea că
Sea Beggars i-a furat marfa, dar ea îl auzise recunoscând că a făcut-o
a furat-o el însuși. În timp ce el venea constant spre ea, ea se dădu înapoi
departe până când gambele ei se ciocniră de pat. Cu o răsucire,
ea a sărit peste el. Picioarele ei s-au scufundat în salteaua cu pene,
împiedicându-i progresul în timp ce se îndrepta spre partea îndepărtată. A ei
mişcările o făceau din nou ameţită. Punctele negre au dansat înainte
ochii ei când Trenchard se apropia.
„Da, cred că am așteptat prea mult.” El a început să
desface nasturii dubletei din brocart de mătase.
Privirea ei se fixa cu repulsie asupra acelui dublu, cel mai bun al lui
din nou. Ura acea culoare profundă de verde. Părea că se clătină
la lumina lumânării în timp ce se uita la ea, apoi la el.
„Să nu mai amânăm”, a cântat el, apropiindu-se,
desfăcând ultimul nasture de pe dublu. „Am așteptat asta
moment în care mi-ai face favoarea ta.”
Roz simți că privirea îi arde în ea. Era o licărire ciudată înăuntru
Ochii lui.
„La urma urmei, rătăceai noaptea”, a spus el,
ridicând din umeri din dublu și lăsând-o pe podea. El
slăbit gulerul cămășii. „Știi ce se poate întâmpla
o fată în asemenea împrejurări. Din fericire pentru tine, mea
intențiile sunt complet onorabile. Bărbații de jos
cred că ești deja soția mea. Mâine, o voi face adevărat.”
Roz se uită disperată în jur, căutând o armă. A ei
privirea aprinsă asupra unui răniță de alamă de pe suportul de lângă pat. Aplecat
jos, l-a prins ferm în pumn. Puncte negre au dansat
distrage atenția, împiedicându-i vederea.
„Rozalinde, draga mea, fii prudentă. Sunt mult mai puternic decât
tu." Stând cu picioarele desfăcute, a flectat un braț, făcând
mușchii joacă sub cămașă. „Nu poți să te gândești

Pagina 205

realiza orice dincolo de întârziere. Intenționez să-mi arăt


admirație pentru tine. Astă seară."
„De ce ești atât de…” Bâjbâi urgent după cuvinte care să distragă atenția
el, să-i dea timp. „De ce ești atât de pregătit pentru nuntă cu
pe mine?" Ea strânse mai tare strânsoarea de alamă. "Cand am
ți-am spus că îmi doresc ceva timp înainte să facem un astfel de pas.”
„Vreau să am grijă de tine, dragă. Un bărbat ar trebui să ia
grija de sotia lui. Tatăl meu nu a avut niciodată grijă de mama mea. El
prefera alte femei. Dar nu voi fi ca el. Te poți baza
pe mine."
„Ce s-a întâmplat cu mama ta?” întrebă Roz, dându-și seama
ea s-ar fi lovit de un subiect despre care ar putea vorbi. Orice de amânat
l.
Chipul lui Trenchard era întristat. Ochii lui ascuțiți s-au strălucit. "Ea
a murit de febră. Am încercat să o salveze, dar tatăl meu a luat toate
banii și ne-a părăsit. Nu aveam aproape nimic. Nu am putut plăti
un medic, nici nu cumpăr alimente sau medicamente adecvate, și nu am făcut-o
știi ce să faci pentru ea. Eram doar noi doi și am avut
fost atât de mult timp, chiar înainte ca tatăl meu să dispară.”
Și-a plecat capul pentru o secundă, lăsând-o pe Roz perfectă
oportunitate, dar cumva nu putea să-l lovească. Ea a coborât
uița pe pat. „Mama ta a murit? Câți ani aveau
tu."
"Unsprezece."
„Numai puțin mai tânăr decât Matthew.”
— Da, spuse el încet, aducându-și privirea înapoi spre a ei. El
se lăsă pe pat și îi întinse o mână.
I s-a părut neaşteptat de rău pentru el. Trecutul lui fusese urât,
și se pare că avea sentimente profunde pentru ea. Dar ea
nu putea să simtă nimic în schimb. Înainte ca ea să o facă
nu simțea nimic. Acum, ea a simțit dezgustul amestecat ciudat cu milă.
Făcuse lucruri care nu puteau fi scuzate, comise crime
împotriva ei și a țării lui, totul pentru a-i alina durerea din trecutul său.
Cu toate acestea, nu făcuse niciunul dintre aceste lucruri pe care ea le lua în considerare
greșit, căsătoria cu el ar fi fost totuși o încercare zilnică, așa cum

Pagina 206

ea se simțea de restricțiile pe care el i-ar fi impus în timp ce


el „a avut grijă de ea”. Spiritul ei bâjbâia după îndrumări. Ea trebuie
adu cumva acest om în fața justiției. Cuvintele pe care le rostise
mai devreme, chiar dacă le-a auzit în timp ce ascultă cu urechea, a stabilit
e liberă să facă ceea ce trebuie.
O lovitură de pistol a vibrat noaptea.
Au izbucnit strigăte la parter. Trenchard vomitat cap la
ascultă, iar Rozalinde rămase complet nemișcată.
„Maestre Trenchard, vino repede.” Cineva a lovit
scările şi bătu în uşă. „Lord DeVega a fost împușcat.”
Trenchard sări în picioare. "La naiba!" S-a uitat înapoi la ea,
unde se afundase pe pat. „Mă voi întoarce imediat. Nu face
mutare." A ieșit și a trântit ușa în urma lui. Ea
ar putea auzi-l transforma cheia în broască. „Alertă ceas.“ A lui
strigăt plutit înapoi la ea în timp ce tropăia în jos scara.
Ură dintr-o dată a izbucnit în fiecare fibră a ființei sale. El a fost
periculos, un criminal care încearcă să o păcălească. Realizarea realizată
ea şi mai hotărâtă să scape.
Troth, îşi spuse Rozalinde, trăgându-se cu grijă într-o
poziţia aşezată şi îngropându-şi capul în mâini. Capul ei
palpita ca o tobă mare. Dar acea lovitură de pistol a fost
un dar de la Dumnezeu. Ea trebuie să-l folosească.
Târându-se în picioare, Roz se clătină înainte mai multe
trepte. Încă o dată, mișcarea a făcut întunericul să dea spumă și spumă
în fața ochilor ei. Strângând scaunul înaintea mesei de cireșe,
Roz se aplecă și se hotărâ să nu leșine. Privirea ei a venit la
odihnește-te pe dubletul lui Trenchard.
Din buzunar îi ieşise o pomandă sculptată din lemn. Bărbați
și femeile deopotrivă le purtau. Fără îndoială, era plin de
aromă.
Ridicând-o, Roz și-o duse la nări, rugându-se să-l conțină
ceva înţepător care să-i limpezească capul. Ea a inhalat
miros ascuțit de cedru și m-am simțit mai bine.
„Tst, Rozalinde. Ești acolo?"

Pagina 207

Nu, ea nu era mai bună, se gândi Rozalinde mohorâtă. Deocamdata


ea auzea lucruri. Era ceva în pomanda asta?
Ea a avut loc în sus Bauble în mână și squinted la ea.
„Rozalinde! Prinde frânghia. Ma auzi?"
Speranța bruscă a străpuns-o. Se întoarse spre sunetul
voce. Părea să vină din hornul uriaș și ostentativ
bucată. Ar putea sa fie … ?
Vatra era rece. Împingând pomanderul în kirtle
buzunar, Roz alergă după el și fără să ezite, se aplecă și
îşi băgă capul înăuntru. Coșul era mare și murdar, dar acolo
Nu era foc în vatra de la parter, pentru că nu mirosea a fum.
S-ar adapta cu ușurință unei femei de talia ei.
Ceva i-a periat fața, atârnând de sus. A fost
frânghie. „Jonathan?” strigă ea încet. "Ești tu?"
„Da, soră. Leagă-ți frânghia în jurul taliei.”
A făcut asta, fără să se oprească să pună întrebări. La tracțiunea ei, începu el
să o ridice încet, în timp ce Roz o ajuta cu mâinile și picioarele.
„Pentru cer, mă bucur să te văd.” Roz ieși în aer liber
și a respirat adânc după apropierea sufocantă a coșului de fum.
Își întinse brațele spre Jon, care o ajuta să coboare
coșul de fum înalt.
„Da, ei bine, trebuie să fim departe. Vino“, a șoptit el, clasping
braţul ei în timp ce el se echilibra precar pe pasul ascuţit al
acoperiș unde cele două laturi se uneau. „Trebuie să mergem la acel copac.”
Lăsându-i drumul, Jonathan începu să meargă neclintit peste ea
punctul acoperișului, echilibrând precis, punând un picior înainte
celălalt. Întotdeauna avusese un echilibru perfect – părea că merge
cu jonglarea și răsturnarea pe care le iubea atât de mult.
Roz înghiți în sec cu mare dificultate, găsind un nodul brusc
blocat în gâtul ei în timp ce îl privea deplasându-se de-a lungul
cale periculoasă. Copacul părea departe. „Nu știu dacă eu
pot reuși, Jon.” Își auzea propria voce tremurând. Ea
s-a apucat de ea înainte de a continua. „Acoperișul este așa
abrupt."

Pagina 208

„Așează-te”, îi spuse el peste umăr, „și alunecă-te


peste.”
— Va dura pentru totdeauna, mormăi ea, mai mult pentru ea în timp ce el desena
mai departe. Și ce oră era? Ea trebuie să ajungă la The
Potir înainte de a părăsi portul. Troth, gândi ea tristă, a lui Kit
cuvintele răsunând în memoria ei. Dacă puneți un picior în afara dvs
ușă pentru Anvers, vei intra direct în necazuri. Cu grijă
a pus un picior pe panta ascutita a acoperisului, intins
ambele brațe pentru echilibru și a făcut primul pas.
S-a dovedit a fi cea mai lungă plimbare din viața ei. Fiecare plasare de
piciorul ei părea să nu o ducă nicăieri, călătoria ei nesfârșită. Ea
trebuia să numere ceva, să-și calmeze nervii. Oameni pe care i-a iubit
a apărut în mintea ei. Cu concentrare acerbă, începu ea.
Unul, pentru Angelica, mereu în necaz. Dar asta i-a amintit
despre Kit și avertismentul lui. L-a scos din mintea ei.
Două pentru Lucina, îmbrățișând-o mereu atât de disperat. Direct inauntru
și în fața contelui, care fusese clar șocat. Oh, ea a avut
a fost rău în ziua aceea, să facă ceea ce făcuse ea — să facă
fetele îl sărută. Fusese atât de supărat. Dar gândul la asta a condus
la gândurile la îmbrățișările lui, iar fața ei s-a înroșit. Oh de ce
s-a tot gândit la el? A fost prea confuz. Pentru zile
crezuse că el îi furase încărcătura. Apoi a aflat că era
Trenchard. Deci, cum ar trebui să se simtă pentru conte, acum că ea?
a stiut? Ea mai făcu un pas și îl împinse din minte.
Trei, pentru Charles, cu scâncetele și zâmbetele lui. Asta nu a făcut-o
adu-i aminte de conte — troth, acolo era din nou. Ea a luat două
pași în succesiune rapidă fără măcar a număra. Ea ar
nu reușești niciodată.
În ciuda răcoarelor nopții, mărgelele de sudoare s-au adunat la
linia părului ei. Unul i-a prelingut pe frunte, a picurat în ea
ochiul drept. Ea și-a bătut pleoapa zadarnic, încercând să o limpezească
viziune.
Patru pentru Jonathan. O, mulțumesc Domnului pentru Ionatan. Cinci
… șase … șapte … opt … nouă … Ea a pășit încet și

Pagina 209

în mod deliberat, bazându-se pe cifre, încercând să-și păstreze mintea


goale pentru orice, cu excepția formațiunilor lor liniștitoare.
Jos, se auziră strigăte în verdele orașului. Ea ar putea
auzi pași, oameni alergând. Intenționată în propria ei afacere, ea
a continuat să conteze cu fiecare pas.
Zece... unsprezece... doisprezece... zarva de dedesubt s-a stins,
dar imaginile lui Kit s-au întors să o chinuie. Fragmente și fragmente
învârtindu-se în memoria ei — Kit în mască de catifea neagră,
aplecându-se să-i sărute gura; parfumul bogat al cuișoarelor și al lui
pomadă minunat de mosc; Kit în pelerină neagră furtunoasă,
stând singur pe nava spaniolă, încredinţându-i ei cu a lui
secrete. Chipul lui frumos se uitase la ea, pasiune
arzând în ochi în timp ce o avertizează să rămână acasă. The
gândurile erau bucurie și agonie, toate ducând la necazul ei prezent.
Era exact acolo unde el prezisese că va fi și așa a fost
propria ei vină. Dar era prea târziu – nu o putea schimba
gândește-te să mergi la Anvers. Abia îndrăznește să respire, ea
și-a îndreptat pașinul.
„Poți s-o faci, Rozalinde. Doar puțin mai departe.” Jon avea
a ajuns la copac demult. Acum o încuraja cu voce tare
şoaptă. „Aproape ai aici.“
A îndrăznit să-și ridice ochii de pe acoperiș, căutându-i pe ai lui
reasigurare. În timp ce făcea asta, un picior a alunecat.
A căzut jos, apucându-se de orice pentru a se opri. Una dintre ei
mâinile s-au agățat de panta acoperișului și au atârnat acolo, inima ei
bătând cu un zgomot asurzitor, răsuflarea ei râpâind sălbatic
în gâtul ei.

Kit tresări brusc când o piatră îi străpunse umărul. Momentul


îşi îndreptase pistolul prin fereastra lui Trenchard, apoi trase un
mingea direct în Lordul DeVega, acest tip sărise afară și
l-a urmărit. A alergat ca vântul, diavolul. Și acum era
câștigând asupra lui, apropiindu-se și aruncând cu pietre, totuși
Domnul știa cum s-a aplecat să le ia.

Pagina 210

Dublându-și viteza, Kit a ocolit o casă și s-a schimbat


direcție, îndreptându-se spre sud. Trebuie să ajungă la Corbul. niste
mult mai departe se opri, rezemat de peretele unei case
și a ascultat, umplându-și plămânii cu suflul de aer arzător. A avut
urmăritorul lui și-a dat seama de truc? A fost urmarit?
Zgomotul pașilor răsuna în orașul liniștit, nu alergând
acum, dar mișcându-se constant, făcând pauze din când în când pentru a determina
pe ce drum plecase atacatorul necunoscut.
Explozie! Kit a pornit, a folosit din nou trucul, învârtindu-se în jurul câtorva
case și călătorind spre nord. În ritmul ăsta i-ar lua ore întregi să
ajunge la Corbul. Nu că ar conta. Diversiunea lui făcuse
munca sa — a creat haos în casa lui Trenchard. El a sperat că a fost
suficient pentru ca Jon să o ajute pe Rozalinde să scape, pentru că el
nu am putut-o ajuta acum.

De sus, Ionatan a văzut zarva, oamenii venind


și mergând și șoptindu-i o mulțumire. Nimeni nu auzise
cad sora lui. Nimeni nu a ridicat privirea. Întorcându-se hotărât, el
a traversat acoperișul de unde atârna de o mână. „Stai, acum,
Rozalinde.” Coborându-se cu grijă, se aşeză cu un picior
călare pe fiecare parte a acoperișului. „O să te trezesc în de trei ori.”
Prinzând-o de braț, el se sprijini și trase.
Când a ținut-o în fața lui, fustele s-au înghesuit în jurul ei
talie, picioare de fiecare parte a acoperișului, ea s-a prăbușit. Le-a pus pe amândouă
brațele în jurul ei pentru a-i oferi sprijin.
— Reunește-te, Rozalinde. Stelele mele.” Jon nu a făcut-o niciodată
s-a gândit să spună așa ceva surorii lui. — Ea a fost cea care a făcut-o
i-a spus mereu.
"Mă simt amețit." Ea s-a lipit de el cu înverșunare. „M-au lovit pe
cap. Mă doare atât de mult, că nu am putut să-mi păstrez echilibrul.”
Jon o strânse mai tare. "Știu. I-am vazut."
„M-ai urmat, nu-i așa?”
Ea nu a întrebat, ea a afirmat faptul, iar el a crezut că este
o să-l pedepsească, dar ea nu a făcut-o. „Mulțumesc”, ea

Pagina 211

șopti după o clipă: „Nu mă voi mai îndoi de tine niciodată. Bolnav
ai incredere in tine cu orice. Casa, magazinul.”
— Nu-mi mulțumi încă, spuse el cu gura căscată, bucuros de recunoştinţa ei.
„Totuși trebuie să coborâm.”
— Și trebuie să mă duci la navă.
— Încă mai mergi?
"Eu sunt."
„Dar, Rozalinde, ai fost lovită la cap. Tocmai ai spus
cu greu poți să-ți ții echilibrul, că te doare capul.
Ar trebui să vii acasă, să te întorci în pat.”
— Trebuie să merg cu nava, Jon. Lucrurile nu vor fi mai bine cu
afacerea dacă rămân acasă. Vor crește doar mai rău.”
Jon i-a dat o ultimă bătaie pe spate, realizând că era
hotărât, apoi a început procesul lent de a se întoarce
în jurul. — În regulă, Rozalinde. Așa cum spui.”
„Cred că pot să mă urc în copac dacă mă duci la el.”
Jon dădu din cap resemnat. „Așteaptă în timp ce alunecăm înapoi. Acea
cum nu vei cădea.”
Au coborât în ​​siguranță, alunecând în umbra din spatele lui
casa. Înălțimea copacului le-a permis să vadă și să evite
veghe, câțiva dintre servitorii lui Trenchard și doi spanioli care
a stat în față, așteptând să vadă dacă misteriosul atacator era
prins. Calul lui Jon era legat la câteva străzi depărtare. Fiara
tresărit când se apropiară.
— Sus, Rozalinde. Atunci Jon a urcat-o în şa
pregătit să se ridice în spatele ei.
„Ce ceas este?” şopti Roz, ţinând calul neclintit pt
el să se monteze. „Nava va pleca în zori. Nu am întârziat?”
„E bine după trei, dar să nu te temi. Ne vedem pe nava aceea.”
Jon a luat frâiele și a împins calul în mișcare, simțind a
slabă stropire de vinovăție pentru că a ascuns rolul lui Kit. Cu toate acestea, a lui
domnia o poruncise astfel. „Nu sunt prea bun cu
numere. Nu ca tine. Dar mă descurc cu asta”, a asigurat-o el.

Pagina 212

Au fost câteva ore mai târziu, chiar înainte de zori, când a sosit un Kit obosit
Poole. Cu riscul de a fi văzut, s-a apropiat de chei
precaut, apoi s-a ascuns într-o magazie. De acolo el
a cercetat portul, căutând Potirul. Ar fi vrut să facă
ajunge din urmă pe Jonathan și pe Rozalinde, să o ia pe Rozalinde și
obligă-o, dacă este necesar, să-l însoțească pe The Raven. De cand
era atât de intenționată să meargă la Anvers, de ce nu merge cu el?
Oricum ar fi lipsit de acasă, așa că n-a fost
face o mare diferență. Ar ceda acelor îndemnuri care
l-a condus. Acesta era planul lui.
Nu contase pe acel tip din gospodăria lui Trenchard
reacţionând cu atâta insistenţă. Doamne, dar acel subaltern ar putea
alerga! Timp de peste o oră se jucaseră cu șoarecele și pisica în întuneric
străzile din West Lulworth. Dar Kit avea avantajul. El ar fi
crescut în acest oraș, iar locul se schimbase puțin
anii. Cât de bine cunoștea ascunzătoarele obscure,
cât de des le folosise pentru a se ascunde de tatăl său, cine ar face-o
coboară furtună din castel și caută cu ore înainte
prinzându-l și târându-l acasă pentru o bătaie. Acestea
ascunzătoarele îi serviseră bine lui Kit în seara asta. Podul hambar din spate
casa cizmarului, cutia uriașă în care se află cizmarul
și-a depozitat lemnul. Atunci i-au permis să-l depășească pe tip
fă-și scăparea.
Scanând rapid golful, Kit căută Potirul, dar
nu a reușit să-l vadă imediat. Crezând că trebuie să fi uitat
unde zăcea ancorat, el și-a schimbat poziția și s-a uitat
din nou. A studiat cu atenție apa, văzând bărcile de pescuit,
obişnuitele mici hulks la ancoră. S-a adâncit o vastă neplăcere
mintea lui. Nu se putea confunda. Potirul părăsise portul.

Pagina 213
Pagina 214

Două zile mai târziu, Kit a cercetat orizontul, căutând


nava Rozalindei. Încurcătură diavolească, îşi spuse el
stătea lângă balustrada Swiftsure, cu părul și pelerină ciufulite
briza puternică. Navigase de pe coasta Dorsetului până aici
punct chiar la nord de Strâmtoarea Dover. Prin drepturi ar trebui
au întâlnit Potirul. Dar el nu văzuse nici urmă de
nava engleza.
Acum se apropia de întâlnirea lui așteptată cu Phillipe.
Chiar înainte, zece sau mai multe nave ale flotei Beggar
s-au aranjat să păzească pasajul către Anvers. Din
Swiftsure îl vedea pe The Hope stând în poziţia de
autoritate. Simțind că trebuie să conducă la bordul acelei nave, el
a dat ordine de a merge înainte.
„Christopher, m'n vriend, sunt foarte încântat să te văd.”
Intrând în cabina căpitanului, Kit se trezi învăluit de
Îmbrățișarea masivă a lui Phillipe, apoi ghidată către cel mai bun scaun. The
sunetul binevenit al vocii profunde a lui Phillipe îl apropie.
„Sunt uşurat să te văd încă întreg, cu periculoasele tale
munca, mijn vriend.” Scoţându-şi mănuşile grele, Kit se aşeză, lasă
privirea lui stă asupra lui Phillipe în timp ce bărbatul alimenta brazierul cu care
cărbune proaspăt, apoi se aşeză vizavi. Ceva radiant
s-a infiltrat în Kit, luându-l prin surprindere. Căldură. Degetele lui
s-a răspândit prin el și nu era doar căldură de la brazier
după răcoarea vântului de după-amiază.
La porunca contelui, a intrat un cabanez cu doi fierbinti
platouri cu mancare. Mirosul de pui fierbinte în sos înțepător
a tentat nările lui Kit. Când a fost servit și băiatul a avut
retras, Kit căzu, râvnit de un apetit pe care nu-l avea
cunoscut în zile. În timp ce mânca, s-a trezit turnând
detalii despre mișcările sale secrete în West Lulworth — cum
Spaniola solicitase un port sigur în oraș, descoperirea lui
de complicitatea lui Trenchard cu ei. Totul a căzut din a lui
buzele ca o mărturisire. „Nava spaniolă este pe drum aici
cu următorul comunicat. Acest marchiz DeVega urmează să livreze

Pagina 215

i-o duce ducelui de Alva la Anvers. Tot ce trebuie să facem este să așteptăm.
Vor naviga chiar în mâinile noastre.”
"Bine făcut." Phillipe ia oferit lui Kit un alt ajutor de la
platou cu capon frip. Gura i s-a lărgit într-un zâmbet de
felicitare. „Te implor, mănâncă.”
Kit ridică din nou cuțitul cu bucurie. „Nu vă puteți imagina cum
bine asta are gust. Nu am cinat cum trebuie de peste o senzație
noapte."
„Sakkerloot!” mormăi Phillipe pe un ton mustrător. El
și-a umplut din nou paharul de vin al lui Kit, ignorând propriul său șanț
alimente. „Este rău pentru sănătatea ta, mișcarea asta noaptea,
mergând fără odihnă și hrană adecvată, îți uzează forțele.
Dar descoperirea ta este una importantă. Acum știm asta
Trenchard este în ligă cu inamicul nostru și un trădător
Anglia. Spaniolii trebuie să înainteze cu planul lor
pentru o invazie. Ce spune regina ta?”
„Același lucru pe care îl spune întotdeauna. Distruge-l, dar păstrează-o
nume din ea. Ea este o amantă dură, Grația Sa. Aș
mai degrabă arestați-l în numele reginei”.
„Nu poți, desigur.” Phillipe și-a trecut mâna prin a lui
păr gros și gri distras. „Dacă compatrioții tăi ar cunoaște un trădător
au trăit în mijlocul lor, au ocupat o poziție de încredere numită de către
Crown, și-ar pierde credința. Ar începe să bănuiască
unul pe altul, s-ar certa între ei. Diviziunea în interiorul
o țară este letală. Trebuie să-l scapi pe Lulworth de acest om fără
dezvăluind secretul său. Poate că în același timp putem pune și o
opriți invazia.”
„O comandă grea.” Kit a înţepat o bucată de carne cu cuţitul şi
a doborât-o. „Aș vorbi despre asta mai târziu. Să trecem la știrile mele pentru tine.
Nici măcar nu ai întrebat.”
Phillipe dădu din cap, iar Kit se întrebă cum de putea fi atât de calm.
În locul lui, Kit ar fi cerut informațiile. Aceasta
trebuie să aibă vârsta lui, hotărî el, studiind rândurile alezării
Chipul lui Phillipe, demnitatea canelurilor dăltuite din jurul lui
ochii si gura. L-a făcut pe Kit să-și dea seama de sângele din al lui

Pagina 216

vene, sânge prea fierbinte, prea nerăbdător. "Maiestatea Sa


dorește să te ajute, îi spuse Kit, apoi se opri, dându-și seama că el
a trebuit să spun mai întâi partea neplăcută. „Din păcate, ea nu poate
fă-o deschis.”
Expresia lui Phillipe a rămas netulburată. „Nu este neobișnuit.
Aliații noștri recurg adesea la subterfugiu.”
„Îmi pare rău”, respiră Kit, simțindu-se extrem de inconfortabil, „dar
nu ne putem permite războiul deschis în acest moment. Spania ne-ar zdrobi.
Marina noastră este încă mică...”
„Nu sunt necesare scuze. Accept voia lui Dumnezeu.” Chinuri de
remușcarea tremura prin Kit. Își dezamăgise prietenul.
„Dar stai… Există și vești bune. Deși regina
nu dorește să-și epuizeze vistieria, va împrumuta bani
de la nobilii ei. Am fondurile necesare pentru a recruta bărbați și
îmbrăca mai multe nave. Îmi spui că sunt mulți care doresc
să părăsești partea țării tale condusă de spanioli — vom face
Pur și simplu pune-i să lucreze pentru Prințul de Orange.”
"Multumesc."
Inima lui Kit s-a scufundat. Phillipe nu a răspuns așa cum sperase.
Și-a cercetat mintea pentru o altă modalitate de a ajuta. "Ai nevoie de
port sigur pentru flotă — un loc pentru a face reparații și a prelua
apă. L-aș putea aranja pentru tine, undeva de-a lungul Dorsetului
coasta.”
„Nu voi merge acolo.” Phillipe clătină ferm din cap. "Am spus
tu înainte.”
„Ar fi un loc bine ascuns. Cunosc multe excelente
porturi. Aș putea aduce provizii...”
„Aceasta este dificilă.” Privirea lui Phillipe se îndepărtă. „Eu
nu ți-am spus anterior, dar... a fost odată o femeie înăuntru
Dorset... Acum e moartă...”
Cuvintele înghețară în gâtul lui Kit. A încercat să înghită și l-a găsit
nu putea. — Înțeleg, spuse el, încercând să lupte cu durerile,
sentimente puternice, care năvăleau în el ori de câte ori gândea
a lui Rozalinde. „Aceste sentimente pentru această femeie – îți dorești
uită-i. Nu aduc decât durere. Încurcăturile sunt

Pagina 217

Cel mai bine este evitat înainte ca acestea să prindă rădăcini.” Se opri, întrebându-se
cum ar răspunde Phillipe. Când ridică privirea, bărbatul mai în vârstă
se uita la el. „Chiar crezi asta?”
„De ce nu ar trebui?”
Phillipe își dădu scaunul pe spate și se ridică. Îl privi pe Kit
în mod constant, cu brațele încrucișate în fața pieptului, cu o expresie de nepătruns.
— Ai multe să-mi spui, Christopher. aș vrea să știu
de unde ai astfel de idei. Sunt cuvintele tatălui tău?”
"Desigur că nu." Kit mușcă replica. „Sunt stăpânul meu
ganduri si sentimente. Doar că, odată plecat de acasă, am jurat
să nu fie niciodată legat de persoane sau locuri. Astfel de emoții sunt
în cele din urmă fără sens. Pur și simplu credeam că simți la fel.
De ce ar trebui să vizitezi un loc care îți amintește de durere?”
Phillipe clătină din cap. „Nu de aceea refuz să vizitez
Dorset. O iubesc pe femeia de care am menționat-o.”
Declarația l-a surprins pe Kit pe garda jos. El a ridicat privirea,
neîncrezător.
„De ce te surprinde asta? Dragostea noastră ne-a dat putere. La
ori, era tot ce aveam.” Pleoapele lui Phillipe s-au închis și o mare
calmul părea să-i impregneze persoana. Când le-a deschis
din nou, îşi fixă ​​privirea asupra lui Kit. „Nu poți numi așa
fără sens — ceva care dă un scop vieții tale.”
Kit nu l-a auzit. Gândurile lui erau încă nituite
Prima revelație a lui Phillipe – acesta a fost un om pe care îl respecta, dar el
a spus că iubește. Indiferent că femeia era moartă. Kit tresări
înăuntru, când un ţâşnire neaşteptat de durere a apărut în interiorul lui.
Incapabil să se miște, se uită la mentorul său.
„Nu mă crezi, nu?” Phillipe se aşeză din nou şi
și-a tras scaunul aproape de cel al lui Kit. „Ascultă, atunci, și lasă-mă să-ți spun.
Când eram tânăr, m-am întâlnit cu o servitoare. Ea călătorea în
trenul ambasadorului englez în Olanda. Ca al lui
singura fiică, era bine păzită, foarte venerată, dar eu
a întâlnit-o des la curtea împăratului Carol în
Bruxelles. Am dansat cu ea, am luat masa cu ea, am plecat cu ea,
deși mereu în companie. Nu a făcut nicio diferență. În

Pagina 218

prezența altora sau singur, aveam ochi doar pentru ea. Am căzut înăuntru
dragoste.
„Când am aflat că era logodită cu un alt bărbat, am fost
pe lângă mine. I-am promis să-l provoc la duel, să-l ucid
el cum am putut. Tatăl meu mi-a interzis. M-a închis înăuntru
camera mea, spunându-mi că nu voi provoca scandal sau produce
ruinarea diplomatică a relațiilor dintre țările noastre. stiam ca eu
a fost indiscret. Mi-am dat seama de natura mea impetuoasă, dar nu am putut
controlează-l. Tatăl meu, fiind un om înțelept, și-a luat măsuri de precauție
asta pentru mine. Mă ține sub cheie, bine păzit până când
un timp în care vraja ar trece.
„Eram minor. Ce as putea sa fac? În timp ce stăteam în singurătatea mea
camera, am avut mult timp să mă gândesc și mi-am dat seama că ucid
logodnicul nu ar rezolva nimic. Doamna mea a fost grozavă
moștenitoarea și tatăl ei erau hotărâți să o căsătorească cu un englez
nobil. Totuși, m-am străduit să-i trimit un mesaj, să-i spun al meu
dragostea era adevărată. Ea a primit acel mesaj. Știam atâtea pentru
certe, pentru că tatăl ei a găsit-o. A stârnit un mare scandal
despre asta înainte de a o duce în Anglia unde a făcut el
sigur că s-a căsătorit cu bărbatul cu titlul ales de el. Între timp, am fost
căsătorit cu fata pe care tatăl meu a ales-o. În cele din urmă, când eu
aveam un fiu al meu și multe îndatoriri de îndeplinit, credeam eu
prima dragoste s-a sfârşit.
"M-am înșelat. Mult mai târziu, când am vizitat Anglia
afaceri guvernamentale, fără să mă aștept, am văzut-o. Eram
mai bătrână atunci — avea douăzeci și cinci de ani; Am douăzeci și nouă. Și
pentru că amândoi cunoșteam viața de cuplu și tot ce presupunea ea, noi
a cedat ispitei și a devenit amanți. A fost o singură dată.
Șocul de a ne vedea după atâția ani, cel
extaz de a ști că încă o iubesc și ea, eu, ne-a măturat
departe.
„A doua zi a plecat la casa de la țară a soțului ei, în
Dorset, determinat să nu cedeze tentației din nou. Ea
a fost o femeie care a crezut în onoarea, deși ea a avut puțin altceva
în viața ei.

Pagina 219

„Atunci am început să o vizitez în secret la ea acasă


coasta Dorset. Ea a refuzat să facă dragoste cu
eu, dar am văzut-o des și am vorbit despre multe lucruri, până la
ore adânci ale nopții. Era o cameră secretă în ea
castelul soțului unde ne-am întâlnit. Inima mea a plâns pentru ea pentru că
soțul ei a fost un om rece. Oh, a tratat-o ​​cum trebuie, într-o
mod potrivit unei contese, dar nu i-a dat nimic... nu
emoție, fără dragoste, pentru că era gol înăuntru și avea
nimic de oferit. Și apoi erau așteptările lui pentru
copii. Ei nu au fost de acord asupra subiectului. Aceasta a provocat mult
disidență între ei și mizerie din partea ei”.
Kit se aplecă înainte pe scaun, strângându-l de braţe, încântat.
„Viața mea a fost aproape la fel. Tatăl meu era un om rece,
incapabil să o iubesc pe mama mea sau pe vreunul dintre noi. A insistat noi, copiii
să fie ridicată în conformitate cu stricte ...“Se opri, fara cuvinte ca
izbucnirea realizării a izbucnit la viață.
Phillipe dădu din cap. „Femeia pe care am iubit-a fost mama ta. Ea
era trandafirul meu frumos din Dorset, dragostea pe care legendele spun că am căutat-o,
deși poate nu le-ai auzit. Și pentru mine, ea a fost
pur și simplu mijn geliefde Anne.”
Sângele se scurse de pe chipul lui Kit. Se uită în jos la al lui
mâinile, le-am văzut ca pe niște lucruri desprinse, cu degetele albe
în cazul în care au închis în jurul brațele scaunului. "Atunci ea …
tu ...“Nu există cuvinte coerente a venit, dar o mână tresări la lui
templu. S-a trântit cu spatele. "Nu pot să cred." El s-a scuturat
capul dureros. „Cum ar putea ea? Ea la trădat. Ea
trebuie avut-"
"Nu!" Phillipe urlă la el, sărind în picioare. „Te gândești
da vina pe ea, să o pun de vină. Cu toate acestea, ea nu a fost responsabilă pentru
natura rece tatălui tău, comportamentul său nesimțitor. Ea ar putea
au fost false pentru el, ci numai pentru că ea a fost condus la ea.
Timp de cinci ani ne-am întâlnit în secret, dar nu am mai atins-o după aceea
acel moment la Londra. Ea nu ar permite acest lucru. Abia mai târziu
ea se răzgândește. Nu voi ști niciodată de ce, dar cinci ani după
Londra a fost de acord să mă iubească atât cu trupul ei, cât și cu ea
inima.” Phillipe făcu o pauză, clătină din cap într-un gest de disperare.
„Dar nu s-ar fi întâmplat deloc, întâlnirile noastre și

Pagina 220

iubitor, dacă tatăl tău ar fi fost un fel la Anne. În ciuda lui


răceală petrecută ani de zile făcându-și datoria, încercând să-i facă pe plac
făcându-i copii. Și ea a refuzat să-l părăsească, totuși
Am implorat-o să vină cu mine. Te intreb, Christopher,
ce a-i da? Ce ți-a dat? Dragoste?
Afecţiune?"
„Nu, cu siguranță nu asta, eu...” Kit se opri, dorind să alunge
vuiet de nedescris de apăsătoare durere în urechi. El a închis lui
ochii, dorind să-și uite mama care stătea la masa de vizavi
de la tatăl lui, silueta ei subțire fragilă, totuși mândră și neînduplecată.
Frumusețea ei care se stingea îi reveni, moliciunea care
uneori îi lumina ochii când se odihneau asupra lui. Furtuna
diminuat în capul lui.
„Au fost luni între întâlnirile noastre”, i-a spus Phillipe,
vocea lui încordate, „zile și ore a petrecut servirea
numele de familie Howard, făcându-și rolul de soție și contesă
pentru că ea credea în onoare. Dar pentru mine nu a existat altul
femeie din viața mea salvează-l pe Anne. soția mea a murit în
naștere cu ani mai devreme. Cu toate acestea, Anne nu ar merge atât de departe
lasa tatal tau. Ea i-a născut doi fii și două fiice.
Da, încuviință el din cap când îl văzu pe Kit tresărind, știu despre tine
surori mici, prima înainte de nașterea ta, cealaltă după.
Amândoi au murit, iar tatăl tău nu a oferit niciun cuvânt de mângâiere
la mama ta. El credea că fetele sunt inutile și
mai bine mort. Anne credea că pierderea lor era a ei
pedeapsă, pentru că nu putea să-și iubească soțul. Doar a
femeie de natura ei ar crede așa ceva. Dar spune-mi,
Christopher, spune-mi ce a primit mama ta în schimb
suferinta ei. Erai acolo. Ce ai vazut?"
O viziune a mamei sale a cristalizat în memoria lui Kit pentru un
instant. La început era tânără și frumoasă, dar apoi
imaginea s-a estompat, iar el a văzut-o bolnavă și încordată, zăcând în uriaș
pat cu baldachin în camera ei. Se strecurase să se uite la ea, fusese
spus de slujnica că mama lui pierduse un copil, că era
foarte bolnav, ar putea muri. Amintirea s-a retras și deodată a simțit o
vechi de o sută de ani.
Pagina 221

El a ridicat din umeri obosit. „Recunosc că greșesc dacă o învinovățim


evenimente aflate în afara controlului ei. Dar nu pot să mă gândesc de ce nu a încercat
să scap de tatăl meu. Am facut. Am profitat de prima șansă pe care am avut-o
părăsi. Și nu era nicio cameră secretă în castelul nostru”, a adăugat el.
— Un pasaj secret, da, dar fără cameră.
Phillipe se uită la el, cu o expresie aproape de reproș
ochi. „Am întâlnit-o des într-o cameră ascunsă, adânc sub
castel. Tatăl tău nu știa de asta, așa că de ce ar trebui să faci asta?”
„A fost castelul tatălui meu. Ar fi știut.“
„Nu, dacă tatăl său în fața lui nu-l doresc. Se pare că dvs
Bunicul nu a considerat tatăl tău demn de secretul
în timpul vieții sale. Sau mayhap ascundea ceva
se. Oricare ar fi motivul, după moartea lui, dvs
i-a spus bunica Annei.”
Kit clătină din cap și se încruntă, incapabil să înțeleagă toate acestea
informație. „Ea nu mi-a spus despre asta. Nu că ea a avut o
şansă. Am văzut puțin din ea pe măsură ce am îmbătrânit. Ea a murit în cele din urmă
variola numai cu un an înainte de tatăl meu „. Se uită în sus,
a studiat chipul bătrânului. „Ai știut că, nu-i așa?“
Phillipe dădu încet din cap. „Mulți oameni supraviețuiesc variola,
dar Anne nu a făcut-o. Cred că a fost obosită de durerea inimii
de a fi căsătorit cu o astfel pe om. Nu, este prea dureros să se gândească la. eu
preferă să-și amintească întreaga ei și fericit, așa cum ea a fost în mea
arme, de fiecare dată când ne-am întâlnit.”
„Am considerat-o slabă.”
"Slab?"
Kit auzi furia abia stăpânită clocotind în aia lui Phillipe
voce. Regele Cerșetor era cel care stătea deasupra lui acum,
pumnii strânși în părțile lui. Ochii lui, care au avut anterior
s-a înmuiat în timp ce vorbea despre dragoste, a devenit rece și tare. „Tu poftești
puterea măștii Regelui Cerșetorului, a fost vocea lui Phillipe
periculos de scăzut, „și îndrăznești să numești un alt slab? Tu cine
vrei masca din toate motivele greșite? Te gândești să navighezi
departe cu fericire, pentru a evita angajamentul. Dar nu poți scăpa
emoție ascunzându-se în spatele unei măști. Urmează singurătatea. Se va

Pagina 222
urmărește-te ca câinii iadului, mârâind și tot mai urâți
in fiecare an. Știu asta pentru adevăr. Eu o văd în ochii tăi.“
Expresia lui era furioasă, iar Kit se înțepeni împotriva ei, aruncându-se
înapoi în schimb propria mânie. „Mă ascund în spatele nimicului. nu am
chiar vrei masca, dacă îți amintești. Tu ai fost cel care
a insistat să o iau. A fost alegerea ta.”
Furia din ochii lui Phillipe s-a diminuat. Bătrânul a trecut
cu o mână peste față și privi în altă parte. "N-am vrut să
fii aspru.” S-a aplecat peste brazier, întinzându-și palmele spre
căldură. „Am fost suprasolicitat. Iartă-mă. Dar trebuie să-mi dai seama
avertizare." Întoarse brusc capul pentru a se adresa lui Kit. "Iti place
acest rol al Regelui Cerșetor prea bine. Îți imaginezi viața lui
fii nepăsător și vesel, dar te va lăsa gol, la fel ca
tatăl tău și fratele tău. În cele din urmă, trebuie să renunți.”
Kit de-abia și-a auzit ultimele cuvinte. Era ocupat să se lupte cu
un gând nou care îi răsărise în cap. „Spune-mi”, el
şopti, întinzându-se să atingă mâneca contelui. Greutatea
țesătura neagră se simțea fermă și tangibilă în mână. „Spune-mi, oare
fiul tau?"
„Așa cum am spus, am făcut dragoste o singură dată înainte de nașterea ta, a ta
mama și cu mine. Adesea mă întrebam, dar tu te-ai născut
opt luni mai târziu. Momentul a fost greșit. Anne mi-a spus ție
nu erau ale mele. Cu toate acestea, există o anumită asemănare.”
Privirea lui Kit s-a smucit spre micul oglindă care atârna pe
peretele cabinei. Se ridică și se duse să stea în fața ei, privind
în balta lui tulbure de lumină. Propria lui reflecție se uită înapoi la
el, arătând ciudat bântuit. S-a întors și a studiat
Phillipe, făcând comparația.
„Nu vom ști niciodată cu certitudine dacă ceea ce împărțim este o cravată
sânge." Expresia lui Phillipe era speculativă. „Dar ce face
conteaza? Important este să te cunoști pe tine însuți. Chiar acum
iti cauti graalul si te indemn sa continui.
În cele din urmă îl vei găsi. Dar prevăd că vei ști adevărat
libertate doar atunci când crezi în genul de iubire pe care am împărtășit-o
cu mama ta.”

Pagina 223

Kit s-a strâns de spătarul unui scaun, cu multe gânduri în spate


sprânceana lui încruntată. S-a străduit cu disperare să înțeleagă aceste noi
ideile, să le împace sensul cu chinul trecutului său.
— Trebuie să mă gândesc la asta, spuse el în cele din urmă, cu respirația aspră
si trudit. Aplecat peste scaun, și-a sprijinit capul
pe moment împotriva unei mâini, chinuindu-se să găsească cuvinte. „Eu
iti multumesc ca mi-ai spus adevarul.”
Zâmbetul răspuns al lui Phillipe era plin de vindecare.
Kit și-a dres glasul, bâjbâind să-și acopere neobișnuitul
stangacie. „Desigur că pot aprecia afecțiunea naturală
între camarazi. Pot să accept asta și să fiu în continuare liber.”
„Dar aștept multe în schimb.” Vocea lui Phillipe avea un avertisment
notează-l. „Aștept încrederea ta, încrederea ta și a ta
tutela rolului meu de Rege Cerșetor.”
„Tot ceea ce dau cu plăcere. L-aș da fără să ceri.”
"Acolo! Vezi?" Gura lui Phillipe se curbă într-un zâmbet de
triumf. „Dragostea este așa. Între doi bărbați. Între un bărbat și
o femeie. Astfel de cadouri nu sunt o povară pentru că, în ciuda
jertfă, se dăruiesc cu bucurie”.
Dar tot Kit se simțea neliniștit. S-a întors și a privit fără să vadă
la oglindă, luptând cu fantomele trecutului său.
A iubi o femeie înseamnă a avea lucruri cerute de la tine, a
îi spuse vocea de ace. Lucruri pe care nu vrei să le dai. Dragoste
înseamnă să renunți la ceea ce este cel mai important pentru tine pentru lucruri care
sunt banale si stupide.
Gândurile lui Kit tremurau ca în apă agitată. El a avut
întotdeauna a avut aceste gânduri, dar acum, în prezența lui Phillipe, el
a simțit brusc un impuls violent de a le arunca. Au fost ale lui
cuvintele tatălui? Nu-și putea aminti. Dar tatăl lui era
mort și acest om care stătea în fața lui — atât de vibrant, atât de plin
de inimă — l-a făcut să se simtă în siguranță și îngrijit. Erau
sentimente pe care nu le-a avut niciodată de la tatăl său.
„Veniți, să ne rugăm pentru călăuzire.” Phillip a arătat un argintiu
cruce atârnată pe perete. „Avem de lucru în fața noastră, capturarea

Pagina 224

următorul comunicat. Trebuie să fim pregătiți când spaniolii


vine nava.”
Încet, Kit se mișcă să asculte, încă zdruncinat de frământarea lui. ei
îngenuncheau, cu cizmele lor înalte de piele scârțâind. Phillip a traversat
se. Kit și-a îngropat fața într-o mână, cu cotul sprijinit
pe genunchi.
Un bum îndepărtat a zguduit aerul.
Amândoi se ridicară în picioare. Cabaierul a dat buzna în afară
ciocănind. „Este focul de tun”, a strigat el entuziasmat. "Atenție
a spionat două corăbii.”
"Spaniolă?" lătră contele ridicându-și mantia și
mergând cu paşi mari spre uşă.
Kit l-a urmat, cabanul grăbindu-se pe călcâie.
— Nu știu exact, domnule, răspunse băiatul. "Ar putea
fi."
Au ieșit în fugă în lumina după-amiezii. De pe puntea pupa,
Kit a cercetat scena. Strânse din dinți și se încruntă
ceea ce a văzut. La cel puțin o legă distanță, atât de îndepărtat încât nu se putea
ieși, un galion mare a urmărit o navă mai mică. Kit tras
scoasă din lunetă, a scanat nava încărcată. Ar putea
deslusește crucea spaniolă, gravată cu roșu sânge pe cel curat
pânzele albe ale navei mari. Pulsul lui începu să treacă bine
anticipare. Mâna i-a căzut pe mânerul răpii, masând-o ca a lui
furia a crescut.
„Mă voi duce după comunicatul nostru”, i-a spus el lui Phillipe, care
venise să stea lângă el la balustradă. „Poți lua
altă navă, dacă vă rog. Trebuie să conțină ceva grozav
valoare, altfel nu s-ar deranja să o urmărească. Ea arata
engleză, după forma carenei ei.” El a mijit ochii prin
iar sticla. Atunci i s-a uscat gura. Inima i s-a bătut
violent în piept. — La naiba, respiră el aspru, strângându-se
pumnul peste mânerul răpii.
Ar fi trebuit să se aștepte la asta, își spuse. El ar trebui să
nu s-a lăsat niciodată prins cu priză. Dar el fusese
concentrându-se pe spanioli. Acum evenimente în West Lulworth

Pagina 225

s-a întors să-l bântuie. Căci el a recunoscut acea navă, ca ea


urmat prin apă spre el. Era Potirul,
iar Rozalinde ar fi la bord. Amintirea furioasă a cuprins
revendica gândurile lui, obligându-l să retrăiască momentul la
Lulworth Cove — cum buzele lui Rozalinde se întredeschiseră cu nerăbdare
sub a lui, întorcându-i dorința, cum dăduse ea asta
zâmbet ceresc când i-a încredințat secretul său, cel
sunetul care oprește pulsul din ultimele ei cuvinte, ținându-i în urechi...
Poate că îmi pasă, dar nu ar fi trebuit să ne întâlnim niciodată. Iadul
cu negarea ei. Nu ar mai suporta asta.
„Da. Intenționez să o iau, spuse Phillipe, fără să-l bage în seamă pe cel al lui Kit
tumult de sentimente. „Nu i-aș putea permite să navigheze spre Anvers, dacă
acolo este legat. Nu pot lăsa nicio navă să facă comerț acolo. Și
de vreme ce spaniolii o vor, eu o vreau și eu.”
Întorcându-se către căpitanii de flotă care erau înghesuiti pe pupa
pe punte, așteptând, Phillipe a aruncat detaliile atacului lor.
„Formație de luptă”, strigă el. „Șterge toate punțile. Gata
tun, dar numai foc dacă dau cuvântul. Vom speria asta
Nava engleză, fă-o să se predea. Swiftsure va prelua
Spaniol."
Bărbații alergau în toate direcțiile către stațiile lor. Pânzele erau desfăcute
iar flota şi-a ajustat poziţia.
Kit a alungat toate gândurile despre Rozalinde. S-ar gândi la
ea mai târziu. Chiar acum avea de dus o luptă. Cu o rapidă
comanda a trimis doi marinari mai tineri alergând să coboare un skiff.
„Sunt pentru Swiftsure”, îi spuse el lui Phillipe concis, întinzându-l pe al lui
mână. "Vă doresc succes."
"Si tu." Phillipe apucă mâna lui Kit, apoi o lăsă
zdrobește pe Kit în îmbrățișarea lui. "Du-te cu Dumnezeu."

La bordul lui Calice, Rozalinde se plimba în cabina ei, dezbătând


ce sa fac. Mergea în sus și în jos, agitație umplându-o.

Pagina 226

Din pat, traversă camera îngustă. Chiar înainte de


masă și scaun, ea se întoarse și porni înapoi. La fiecare câteva
minute în care ea a verificat nervoasă hubloul. Potirul avea
a atins viteza maxima. A trecut peste apă ca o pasăre, dar
nu a fost suficient de rapid.
Troth, îşi şopti ea, trăgând de unul dintre ei
împletește în timp ce gândurile ei săreau de frământare. Ea trebuie să facă
ceva. Cineva trebuie. O navă spaniolă i-a urmat.
O văzuse ea însăși de pe puntea pupa când plecase
plimbarea ei zilnică. Acolo era — o simplă pată în depărtare la
în primul rând, dar urmând neîncetat. Acum le-a plictisit
cu o viteză terifiantă.
Potirul, desigur, nu putea face altceva decât cherestea. Este
încărcătura grea i-a încetinit. Inima lui Roz se contractă în timp ce ea
și-a amintit felul în care coca navei spaniole a tăiat
apă într-o brazdă ascuțită. Și-a amintit altceva
de asemenea — numele pictat pe carenă. Vag reușise
prin luneta căpitanului. Nava se numea Gran
Grifon. Trenchard, gândi ea, strângându-și împletitura strâns
palma ei transpirată.
O explozie neplăcută bruscă a spulberat după-amiaza, a urmat
printr-o bufnitură care a zguduit Potirul de la tulpină la pupa. Ceresc
Părinte, se trăgeau asupra lor!
Prinzându-și mantia, Roz a luat o decizie. Învârtirea
îmbrăcămintea în jurul umerilor ei, a traversat cabina și a luat
până la trei articole așezate ordonat pe masă. Scurtul
rigla de măsurare și liniile de plumb au intrat ușor în buzunar.
Al treilea articol l-a băgat sub braț, apoi l-a aranjat
mantie pentru a o ascunde. Se grăbi spre uşă.
Un vânt puternic smuci de fustele lui Roz când ieși afară.
Scanând cerul, a observat norii adunându-se spre sud.
Ei bine, asta nu însemna nimic. De obicei era noros peste
Canalul Mânecii. Grăbindu-se de-a lungul punții până la cârmă, ea
l-a găsit pe căpitan și a încercat să-i atragă atenția.
„Trebuie să tragi cu tunurile de la pupa!” strigă ea, încercând să facă
ea însăși a auzit deasupra zgomotului bărbaților care au sosit pentru

Pagina 227

ordine și s-a repezit din nou. „Spaniolii atacă. De cand


ei se apropie, să le dăm jos catargele”.
Căpitanul Wellham se uită peste umăr distras. văzând
cine era, se întoarse, strigând mai multe ordine la oamenii săi.
Din momentul în care o descoperise pe această fată pe nava lui, a făcut-o
a încercat să o convingă să plece acasă. Ba chiar și la Dover,
care i-a întârziat câteva ore în timp ce el a pledat și
negociat cu ea. O implorase cu sinceritate să accepte o
escortă înapoi la Lulworth, dar ea n-ar avea nimic. Nu ea
era îndreptată spre Anvers și nu avea să fie amânată. Ea ar fi
i-a oferit multe piese de aur să o ia
la Anvers și, în cele din urmă, a fost un premiu mult prea bogat pentru el
a refuza.
Doamne, ai milă, se gândi el posomorât. Ar fi trebuit să se arunce
ea în portul Dover. Acum o navă spaniolă îi urmărea,
trăgând cu tunul, iar slujnica îndrăzni să-și părăsească cabina. A fost
ea suparata? Dacă spaniolul nu le-a scufundat,
probabil că ar ucide toți bărbații și ar lua-o în captivitate, dar ea
nu părea să-i pese. Era dură ca pielea tăbăcării, asta
fiica maestrului. Și, desigur, știa ceva sau două
despre navigație — deja dovedise asta. Dar nu se putea opri
acum pentru discutii. Erau prea multe de făcut.
— Căpitane, mă auzi? întrebă Rozalinde, apoi se întoarse
departe în disperare, realizând că cuvintele ei s-au pierdut în
confuzie. Era prea ocupat încercând să accelereze nava ca să-l asculte
rugăciunile ei, dar cineva trebuia să dirijeze tragerea pupei
tun, deoarece pistoalele lor laterale nu erau de nici un folos.
Roz se grăbi înapoi de-a lungul taliei mijlocii a navei, ignorând privirile
a primit de la marinari. Prind un inel de trapă,
ea l-a smuls și aproape a căzut pe scară ca altul
explozia a sunat și nava s-a zguduit. Sunetul urât al
lemnul așchiat îi umplea urechile.
O altă lovitură directă, gândi ea neagră, îndreptându-se și
grăbindu-se pe puntea trăgarilor de la pupa navei. Ea

Pagina 228

și-a făcut drum practic neobservată către portul primului trăgător


unde mai mulți bărbați îngrijeau tunul.
„Tu acolo, trage-ți cuverina înapoi. Înclină-l astfel ca să pot
măsura. O să dăm jos catargul spaniolului.”
Echipajul pistolului a rămas cu gura căscată la ea, uimit. Toata lumea
pe navă știa cine este — jumătate dintre ei fuseseră angajați
Poole de stăpâna Cavandish. Din moment ce ea le-a plătit salariul, ei
de obicei răspundea prompt la ordinele ei. Dar până acum, ea
comenzile se refereau strict la îngrijirea încărcăturii lor. Acum ea
le ordona să intre în luptă. Tăcere moartă domnea pe
puntea pistolului.
„Da, Doamne,” a strigat un bărbat în cele din urmă, „uite ce câștigă
ne. Să ne luptăm cu ei.” A sărit să-i îndeplinească porunca și încă una
a urmat unul. Cei trei oameni s-au grăbit să rostogolească tunul înapoi
pe cele patru roți ale ei din portul pistolului.
Roz își trecu cu apreciere mâinile peste arama de unsprezece picioare
butoiul cuverinei de două tone, evaluându-i puterea. Ce
frumusețea a fost. Dar nu era timp de pierdut. Iute ea
s-a dus la lucru, atârnând liniile de plumb și măsurând cu
regula botul marelui pistol, apoi repetă procesul
la culcare.
„Ce faci, stăpână?” Unul dintre tunieri se uită fix
ea, fascinata.
„Cunoaștem această armă.” Roz a făcut calcule rapide în ea
cap. „Nu am mai lucrat niciodată cu el. Trebuie să estimez
cât de departe va trage.” Ea a lăsat deoparte regula și liniile de plumb
și și-a scos celălalt instrument. „Doamne, o milă, ce să fie
acea?"
Bărbații se uitau în timp ce Rozalinde ajusta metalul în unghi drept
se măsoară la un capăt al pistolului. „Este un cvadrant de tunar”, ea
spuse absent, calculând repede. Ea miji ochii prin
portul deschis la ținta lor. — Înclină pistolul pe pivotul său, ea
instruit. „Vreau să țintească mai sus. Prin urmare." Ea le-a arătat
ce a vrut să spună. „Atunci împinge-l prin port și pregătește-te
foc."

Pagina 229

Cei trei bărbați au înclinat pistolul mare de alamă și au împins înăuntru


știft de blocare, răspunzând la solicitările ei cu promptitudine.
„Acum, atunci, pulberea este uscată?” a bătut Roz. "Mingea
izbit? Bun. Pregătiți meciul lent.”
Nava spaniolă se apropia din moment. Ea putea vedea
bărbații de pe nava din spatele lor, își văd oamenii înarmați ca ei
pregătit din nou să tragă. „Pregătește-te”, ordonă ea concis,
studiind mișcarea ambelor nave și umflarea valurilor.
„Atinge chibritul cu pulbere... acum!” Armatorul a pus
chibrit aprins la tigaia de deasupra camerei de pulbere.
O flacără de foc și fum sări înaintea lor. Englezii
canonul a bubuit cu o amploare asurzitoare. Roz a ocolit
în timp ce pistolul de alamă se retrăgea, iar frânghiile i se prinseră.
Mirosul de sulf ars îi asaltă nările.
„Lovitură directă asupra topgallantului principal!” ea a plans. „Cred că am primit
catargul." O umplu de bucurie când își scoase fața din pistol
port ca să poată vedea. „Reîncărcați”, a îndemnat ea echipajul, aducând
capul ei înapoi. — Vreau să începi să le scoți armele, unul
de unul.”
„Doamnă Cavandish, coboară mai jos!” Căpitanul Wellham a apărut,
tulburat peste măsură. A luat-o pe Rozalinde de brat.
„Nu poți fi aici, stăpână. E periculos. Ce ar fi
spune tatăl tău?”
„Dar le-am lovit catargul principal”, îl certa Roz,
fluturându-i spaniolului cadranul de trăgător. „Vom lua
jos toată treaba. Le vom arunca în aer bretele principale...”
Buchetul simultan al mai multor împușcături de tun se auzi.
"Căpitan!" Un membru al echipajului s-a apropiat la fugă, ca urmărit de
dracilor. — Expediază o legă mai departe, domnule. O întreagă flotă de ei și
vine repede.”
Roz și căpitanul s-au uitat unul la altul, apoi au alergat spre
punte superioară. Fiecare mână a apărut în partea de sus cu ei, cu ochii lor
antrenat spre sud. O întreagă flotă de nave putea fi văzută doar
înainte.
„Ce națiune?” strigă o voce.
Pagina 230

„Nu francez”, a strigat altul.


Rozalinde își strânse fața, încercând să discearnă steagul lor. Aceasta
era imposibil să se întâmple asta, dar chiar și așa știa cine
a fost. „Este Flota Cerșetorilor”, strigă ea, incapabil să se stăpânească
bucuria ei. „Uitați-vă la forma carenelor lor. Sunt
nave olandeze. Ne-au venit în ajutor cerșetorii de mare!”
Căpitanul părea sceptic, dar Rozalinde nu i-a dat atenție.
Mulțumesc, Kit, respiră ea în tăcere. Mulțumesc
cu toata inima mea.
Deja una dintre navele flotei se îndepărtase de celelalte
și s-a apropiat cu mare viteză pentru a-l provoca pe spaniol. Roz
a alergat pe puntea pupa să-și vadă urmăritorul căzând înapoi. Lașă, ea
gândi, în timp ce nava spaniolă îşi ajusta pânzele şi începu să o facă
se retrage în fața focului insistent de tun al contestatorului său. Ea
îl putea vedea pe Trenchard stând cu căpitanul spaniol pe
puntea castelului prognostic. Strângând din dinți, se întoarse. George
nu risca niciodată nimic dacă putea fugi la timp. În mod clar el
s-ar retrage odată ce era depășit numeric.
Aruncând o ultimă privire amară către Gran Grifon, ea se uită
spre flota olandeză. Ea s-ar concentra asupra salutării
Sea Beggars și mulțumește pe măsură Regelui Cerșetor.
— Cu siguranță ne vor elibera, îi spuse ea jubiloasă căpitanului.
„Ni se va permite să navigam mai departe.”
L-a lăsat pe căpitan să o conducă înapoi la cârmă, unde el și ai lui
Primul prieten ar putea să o țină în siguranță. Au insistat asupra acestui lucru încă de la
a început călătoria. Dar acum era prea uşurată ca să se ocupe de ei
plutind.
„Ești sigur că e în siguranță?” întrebă căpitanul, privind flota
cu trepidare când se apropia, lăsând în urmă cele două corăbii
la luptă. „Sunt atât de mulți dintre ei. S-ar putea să ne jefuiască. aud
cerșetorilor de la mare le lipsește întotdeauna mâncare.”
„Nu ar face așa ceva”, l-a asigurat Rozalinde.
„Regele Cerșetorului nu i-a permis. O știu de un anume.
Ne vor lăsa să navigăm spre Anvers. Să găsim nava amiral și
dă-i Regelui Cerșetor mulțumirile noastre.”

Pagina 231

Se părea că nu era nevoie ca ei să facă asta. Nava amiral


abordat. A venit la distanță de grădina și un bărbat într-un
mantia neagră păși spre castelul înainte.
„În numele Prințului de Orange, ce port cauți?”
„Îți mulțumim pentru ajutor”, a strigat Rozalinde,
ignorând încercarea căpitanului de a răspunde. „Suntem pentru Anvers.
Din nou, mulțumirile noastre cele mai sincere.”
— Ține, strigă silueta îmbrăcată în mantie neagră. „Îți revendic nava. Tu
nu poate naviga mai departe.”
Rozalinde se aplecă peste balustradă, incapabil să creadă că auzise
dreapta. "Ce?" a aprins ea la el. „Avem un program de respectat.
Suntem în port mâine. Nu ne vei reține.”
— O voi face, strigă Regele Cerșetor amenințător. "Eu comand
să vă alăturați flotei noastre sau vă voi da jos catargul principal.
Chiar în timp ce vorbea, nava olandeză se apropia. Roz putea vedea
oameni la tunuri prin porturile de tun. Alții erau pregătiți
cu cârlige de prindere, căptușind șinele.
"Ce vrei?" s-a înfuriat asupra Regelui Cerșetor. „Am spus că noi
sunt destinate Anversului și este adevărul. Suntem sinceri
meseriași, de ce ar trebui să ne oprești?”
Regele Cerșetor a confruntat-o ​​peste balustradă. „Îți interzic
să facă comerţ la Anvers. Și vă avertizez, nu încercați să luptați
ne. Numărul nostru este prea mare.”
„Nu te voi asculta.” Rozalinde făcu un gest ferm pentru
căpitan. — Reglați pânzele, căpitane. Mergem mai departe.”
"Nu! Nu vei face.”
Roz îi aruncă Regelui Cerșetor privirea ei cea mai provocatoare. Ca ea
făcând așa, a sărit în față și a apucat o frânghie legată de curte.
Înainte ca Roz să poată ghici ce voia să facă, se întoarse
să aterizeze cu o bufnitură pe puntea ei. Cu pas deliberat, el
el a plantat în fața ei și a împins înapoi învelește lui
glugă.
Rozalinde gâfâi de groază în timp ce se uita la hotărâtă,
trăsăturile stâncoase ale unui bărbat de cincizeci de ani.

Pagina 232

Ea scoase un țipăt, tresărită dincolo de înțelegere. "Care sunt


tu?" strigă ea, făcând un pas înapoi.
„Sunt cunoscut ca Regele Cerșetor.” A venit uriașul puternic
după ea, și-a blocat ambele brațe masive în jurul corpului. Inainte de
putea protesta, el a grăbit-o pe punte, a încurajat-o
sus pe șină și, urcând lângă ea, o mătură strâns
pe pieptul lui impunător. Apucând coarda lui, el le execută
ambii dincolo de nava lui.
Pentru o clipă amețitoare, Rozalinde a crezut că cade.
Nu era nimic sub picioarele ei, vântul îi fluiera în urechi,
și stomacul ei lurched drunkenly. Cu isterie în pericol,
îl strânse pe bărbat cu toată puterea. Ei au aterizat cu un
zguduire pe cealaltă parte. Cu recunoștință, a simțit o punte solidă sub ea
picioarele. Într-o secundă, ea și-a reluat furia.
„Lasă-mă, ticălos!” Ea s-a împins cu putere de
fiara care o capturase, nedorind să recunoască că se agățase
lui fără rușine cu o secundă în urmă. „Cum îndrăznești să abordezi
eu, ticălos, tu... pirat.” Ea a chemat-o pe toți
dispreţ. „M-am gândit cerșetorul Regele și cerșetorilor lui mare a avut
veniți în ajutorul nostru. Dar, în schimb, văd că doriți prizonieri. eu
Să presupunem că vei dori să-mi jefuiești bunurile, dar nu vei avea
lor. Nu te voi lăsa să le iei.”
„Văd că avem multe de discutat.”
Regele Cerșetor se încruntă la ea și pentru o secundă
Rozalinde se clătina. Era înalt și îndrăzneț, severul lui
trăsăturile îi reflectau hotărârea și părul gri oțel
a personalizat vârsta lui. Cum putea să spere să-l învingă?
Se întoarse brusc. — Înapoi la îndatoririle tale, a tunat el
la echipajul adunat în jur, privind-o deschis. „Această doamnă
este sub protecția mea.”
Prinzând-o de cot, el o propulsă cu forță spre
sever, cu gura trasă într-o linie sumbră, strânsă.
Rozalinde s-a luptat cu el. "Unde ma duci? Eu trebuie
întoarce-te pe nava mea.” S-a luptat cu el fără reținere,

Pagina 233

pierzând tot decorul, dar el era prea puternic pentru ea. Puternicul lui
mâinile o țineau strâns în timp ce o trăgea.
„Nu te poți întoarce pe nava ta. Situația este de asemenea
periculos. Vei sta cu mine.“
— Trimite-mi cufărul, strigă Rozalinde. „Trebuie să am cufărul meu.”
Chipul Regelui Cerșetor a devenit o mască de mânie, plutind
deasupra ei. — Portbagajul doamnei, îi instrui el un marinar căscată.
„Ia-l și grăbește-te, înainte ca navele noastre să se despartă. a lui Dumnezeu
voință prețioasă, a înjurat el, reluându-și progresul de-a lungul
punte cu Roz încă luptă. „Un prizonier și ea o vrea
trompă. Sunteți norocos să aibă viața ta, amanta. Trebuie să vă
acceptă-ți soarta.” Deschizând ușa cabinei pupa cu
o cheie răutăcioasă, o trase înăuntru.
„Nu voi fi prizonierul nimănui”, a asalt Rozalinde. „Voi ucide
tu dacă te gândești să mă răpești. Mă voi sinucide.”
Regele Cerșetor trânti ușa în urma lor și
a lovit o bară grea în loc. „Nu am nicio intenție
răpindu-te. Opriți aceste drame.”
S-a rezemat de uşă şi pentru prima dată Roz observă
respira greu. Lupta ei îl costase ceva
efort – poate dacă ar încerca din nou…
Dar a așteptat doar cât să-i vadă cufărul livrat.
Apoi a plecat, blocând ușa cu fermitate.

* * *
Păreau câteva ore înainte ca cineva să-și amintească de ea. Roz era
obosit, flămând și mai furios ca niciodată, când în sfârșit un bărbat
a intrat, un bătrân nebun care vorbea doar olandeză și
îi făcu semn să părăsească cabina. Afară începuse
ploaie. Regele Cerșetor li s-a alăturat pe punte, uriaș și
interzicând ca înainte și a indicat că trebuie să-l urmeze în a
schif. Valurile s-au zvârlit și s-au răscolit, amenințănd să se mlaștinească
barca lor mică în timp ce se îndreptau spre o altă navă. Prin

Pagina 234

ploaia, Rozalinde s-a uitat la carenă și și-a dat seama


arăta engleză. Era mult prea mare pentru a fi olandez.
— La bord, stăpână, îi ordonă Regele Cerșetor, făcându-i semn
scara de frânghie atârnând pe lateral. Udat până la
pielea, Roz a căutat o cale de scăpare; orice
ar face. Ea a vrut să se îndepărteze de acest tiran.
Nimic în afară de apă agitată îi întâlni privirea. Cu un sufocat de înfrângere,
se întoarse spre scară. N-a avut de ales, a început să urce.
Fustele lungi ale Rozalindei o împiedicau, împletite în jurul picioarelor ei,
făcându-și o pacoste al naibii. Odată ajuns pe punte, cel
Regele cerșetor a preluat din nou comanda, împingând-o într-o penură
cabana mica. Poate că ar putea argumenta cu el, se gândi ea,
văzându-l închizând uşa în urma lor. Ea pregătea o
un nou atac verbal când a simțit pericolul în spatele ei.
Învârtindu-se, ea miji ochii în lumina felinarului. Lumina lui
bărbatul care stătea acolo a făcut să-i revină furia.
— Ar fi trebuit să presupun că ești în spatele asta, Christopher
Howard.” Mândră, ea și-a ridicat bărbia. „Este un truc superficial,
pretinzând că ești Regele Cerșetorului. Acum știu adevărul.”
Kit ignoră veninul din vocea ei. S-a întors în schimb către
Regele Cerșetor.
„Livrat, așa cum a fost solicitat, Christopher.” Regele Cerșetor
a indicat Rozalinde dând din cap. „Și ține cont, ea a avut
suficiente șocuri pentru o zi. Nu m-am ocupat de ea cu blândețe, ajungând
ea acolo. Ea este cel mai supărată.”
„Nu sunt așa ceva”, a insistat Roz, cu temperamentul ei aprins. "Dacă eu
Sunt orice, e dezgustat, sunt... — Ea ar fi știut
în cele din urmă,“Kit a răspuns, ca și în cazul în care nu au fost acolo Roz. "Si acum
poate ar trebui să ne părăsești. Vezi tu, această doamnă mi-a sfidat-o
instrucțiuni, îi aruncă el o privire calculată peste a lui
umăr, „și la acest subiect, am ceva destul de puternic
a zice."
Regele Cerșetor i-a adresat lui Kit un rânjet ironic și s-a întors să plece. Era
clar că nu voia nicio parte din ceartă. Când a deschis ușa,
au sosit doi marinari. „Ah, iată cufărul doamnei.”

Pagina 235

Rozalinde i se păru că a detectat o mică urmă de sarcasm.


Când cei doi bărbați au terminat, Regele Cerșetor i-a trimis afară
în fața lui, apoi i-a salutat pe Kit și pe Roz și a plecat.
„Eu sunt cel care are multe să-ți spună, Christopher
Howard, se năpusti Roz când ușa se închise din nou. "Doar
pentru că ești conte nu îți dă dreptul să-mi iei
navă. Nu ai dreptul să-mi dai ordine în primul rând.
Comenzi, într-adevăr! O să văd că vei fi judecat la Curtea Amiralității. Bolnav
nu suporta asta.” Roz alergă să se planteze în fața lui
Kit, dar tot el a ignorat-o. A umplut-o de mânie să fie
târât aici, într-un mod necuviincios și depus ca un premiu
înaintea lui. Și apoi să fie tratată ca un imbecil, de parcă ea
a avut nici un drept. Ghemotoace mâinile în pumni, ea a pregătit să
dezlănțui un șir de jurăminte neplăcute la adresa lui.
„Nici măcar nu-mi mulțumești că te-am salvat de asta
Spaniol?" Kit-a pus mâinile pe șolduri. „Diavolul a scăpat,
tu stii. coada întoarse și a fugit la fel cum am fost obtinerea in cadrul
raza de tun.”
Roz i-a spus un nume care nu era de doamnă.
Kit îi aruncă o privire fermă. „Poate că n-ar fi trebuit...
m-am deranjat să te salvez în West Lulworth. Ți-am spus să stai pe loc,
dar nu ai...”
„Ce vrei să spui, în West Lulworth?“ Roz a cerut aprig.
„Nu erai nici pe departe.”
„Nu-i așa? Cine crezi că l-a împușcat pe amiral? A fost mult
necazuri, de asemenea.”
Roz se uită la el, copleșită de furie. El o salvase
în Lulworth, dar a făcut-o să creadă că era fratele ei. "De ce tu
dezgustător, prostesc...” zbufni ea indignată,
„Prefăcându-mă că sunt Regele Cerșetorului, apoi păcălindu-mă
crezând că fratele meu...” Eu
— Dacă mă gândesc bine, Kit se îndreptă spre uşă, aş prefera
înfruntă spanioli decât temperamentul tău. Te voi lăsa până la asta
se raceste. Poate putem vorbi când ai terminat cu ta
acces de furie. Nu am văzut niciodată o femeie cu o asemenea pasiune.”

Pagina 236

„Nu sunt într-o pasiune. Sunt logic, rezonabil supărat pe


tu. Ai...”
"Logic? Ha!" Kit și-a dat capul pe spate în acel mod iritant
ale lui și lătră în râs. „O parte din tine poate logic,
Rozalinde Cavandish, dar ai mai multă pasiune în micuțul tău
degetul decât îl au majoritatea oamenilor în întregul lor corp. Este unul dintre
lucrurile pe care le-mi place la tine.“ El unbarred ușa. "Doar
la fel, aștept până mai târziu. Chiar și eu pot obține prea multă pasiune.”
„Nu sunt pasionat. Nu sunt!" Rozalinde a alergat după el, a aruncat
ea însăși în fața lui și a încercat să-l facă să asculte.
El o îndepărtă ferm din drum, îi aruncă o privire
găsit șocant de lasciv. „Nu-i așa?” Vocea îi era joasă și
mătăsos, ca alunecarea țesăturii netede pe piele. "Cand eu
întoarce, vom vedea.“
A iesit. Ușa s-a închis. Rozalinde a fost lăsat singur să
fierbe si asteapta.

„Tu vezi, ne urmați. Ți-am spus că vor „. Multumit de asta


Swiftsure i-au urmărit, George Trenchard sa mutat departe
de pe șina Gran Grifon. „Spune-le oamenilor tăi să-i ademenească
mai departe spre nord. Când suntem departe de Flota Cerșetorului,
le vom lua pe „.
Lordul Francisco DeVega rămase la balustradă, încruntat la
nava engleza. Și-a alăptat brațul stâng, care era legat într-o
praștie albă. „Eu nu sunt sigur acest lucru este înțelept. Vremea este
în schimbare.“ A aruncat o privire la cer, indicând colectarea
nori negri care se acumulaseră în ultima oră spre sud.
Trenchard a batjocorit și și-a îndreptat noul dublu verde. "A
vreme putin innorata si renunti. Și după Majestatea Sa
m-a asigurat că ești comandantul lui cel mai experimentat.”
„Un comandant condimentată știe că este o nebunie la cap în deschis
apă atunci când amenință o furtună, se răsti DeVega. "Noi ar trebui să
caută un port sigur.”

Pagina 237

— Vrei acest comunicat sau nu, se răsti Trenchard


înapoi la el. „Maestatea Sa se așteaptă ca acesta să fie livrat la
Ducele de Alva. Ar trebui să cred că ai fi dornic să faci
instrucțiunile lui.”
„Și ar trebui să cred că ai fi mai atent cu așa ceva
element important. Lăsând-o în cameră cu acea femeie — a ta
slăbiciunea pentru ea ne-a pus într-o poziție dificilă. voi fi
sigur că regele Filip știe modul în care problema a apărut „.
Trenchard aruncă o privire încruntată la spaniolul. „Adevărul este că,
implicarea fetei se va dovedi în avantajul nostru. Ea doreste
pentru a merge la Anvers. Trebuie doar să capturam această navă, pune
bărbați până la sabie și duceți-o la destinație. Ea va
consideră-mă salvatorul ei și permite-mi să-i servesc drept escortă
în timp ce ea duce fără să vrea comunicatul direct către
duce. În acest proces, vom captura acest pirat englez care
îți afectează transportul și elimină-l. Putem cel mai bine
ei cu ușurință cu dimensiunea și tunul nostru superioare. Va servi
ambele noastre capete.”
— Și nava ei, Potirul?
„The Sea Beggars au luat-o. Sunt pirați și ea va trebui
credeți dovezile ochilor ei.”
— Și cum explici că bombardăm nava ei? DeVega
întrebă, înclinând una dintre sprâncenele sale groase și întunecate spre Trenchard.
„Acest lucru se realizează cu ușurință”, a răspuns Trenchard,
îndreptarea dublet lui. „Am vorbit cu tatăl ei după ce a plecat
West Lulworth. El știa că plecase-a lăsat o scrisoare. Cu
permisiunea lui, am urmat-o pentru a avea grijă de siguranța ei. I-am făcut semn
expediat de mai multe ori, indicând că avem nevoie de vorbire cu
căpitan. Nu numai că nu a fost răspuns, dar nava a crescut
viteza ei și a început să tragă în noi. Ai fi de acord că a fost al meu
datoria de a face ceea ce era necesar pentru a o salva.”
„Foarte lin”, a recunoscut DeVega, înaintând să instruiască
oamenii lui. „Nu e de mirare Majestatea Sa este de acord să lucreze cu tine.
Foarte bine, ne mișcăm spre nord. Vremea sau nu, vreau ca
comunicat."

Pagina 238

La zece cabluri, Kit și Phillipe îl urmăreau pe spaniol


manevră. Kit-ul a indicat cerul înnegrire. „Ce rău faci
crezi că va fi când va izbucni furtuna?”
Phillipe a studiat formarea norilor cu câteva minute înainte
răspunzând. — Ar putea fi intens, spuse el în cele din urmă. „Dar, de asemenea,
pare suficient de departe pentru a risca. Am putea avea o oră sau
Mai mult."
Kit strâmbă. „Momentul nu este pe placul meu. Noi ar trebui să
nu-l urmăresc pe spaniol, dar clar că asta își doresc,
trebuie să avem comunicatul... Nava spaniolă se mişcă
pânzele sale și se îndreptau spre nord în timp ce vorbeau,
Phillipe și-a studiat din nou adversarul, apoi norii negri
îngrămădiți într-un teanc înalt și de rău augur la sud. Diavolul cu el”
a spus el în cele din urmă. „Să-l urmăm. Lașii nu va lupta ca
atâta timp cât rămânem aici, lângă flota mea. Vom lua
şansă."
„Da,“ Kit a fost de acord. „Putem scăpa de orice furtună care lovește. Dar
nu vom mai avea nicio șansă la acest comunicat.”
„Câtă mâncare și apă aveți”, a întrebat Phillipe, „înăuntru
în cazul în care suntem zdrobiți de la curs.”
— Suficient pentru câteva zile, îl asigură Kit. „Nu te superi
lăsând nava ta?“
„Mă deranjează.“ Phillipe aruncă o ultimă privire către The Hope, cuibărit
printre celelalte nave ale Flotei Cerşetori. „Dar mă deranjează mai mult
lăsându-te să urmărești această navă perfidă pe cont propriu. The
Spaniolii se luptă cu cruzime.”
Kit îi zâmbi, apoi se îndepărtă să dea ordin să se miște
Nord.
Înghesuită în patul cabinei principale, Rozalinde asculta cum
furtuna a crescut. Vântul urlă. Fiecare lemn a navei gemu.
În timp ce ea aștepta, furia ei a crescut și ea. Era furioasă pe Kit pentru
aducând-o aici și furioasă nu putea vedea ce era
are loc.
Pagina 239

La început, nava s-a mișcat rapid, urmărindu-i evident pe spanioli.


Apoi părea să încetinească. Afară auzea ploaia bătând
punte deasupra capului ei. Apoi a auzit vuietul tern al tunului
foc. Nu această navă, s-a rugat ea, nu ne lăsa să ne scufundăm. Vă rog.
Vasul s-a zguduit și ea a apucat patul unde stătea și
scânci. Închisă în subpunse, ea nu s-a putut abține să învingă
Trenchard. O făcea să se simtă neputincioasă, un sentiment pe care îl detesta. La
rușinea ei, a început să plângă.
Asta a făcut-o și mai supărată. Îndepărtând lacrimile, ea
bâjbâi drumul peste podeaua agitată. Un hublo stătea în picioare
de fiecare parte a cabinei. Ea se uită mai întâi la cel din babord.
Cannon a bubuit din nou, făcând podeaua să tremure. Ei ar
fie tunurile de la pupa, la un nivel sau două sub ea. Mai multe
bubuia de pe punțile de arme de dedesubt și în spatele ei. Dar ea
nu am văzut nimic pe partea asta. Spaniolii trebuie să fie la îndemâna lor.
Țesind și legănându-se, se grăbi spre celălalt hublo.
Tocmai când și-a pus nasul pe pahar, un fulger a luminat
cer întunecat, luminând nava de vizavi. Numele ei a rămas
iese clar pe corpul său – Gran Grifon, arătând la fel ca ea
a avut atunci când urmărea Potirul, la fel cum a făcut-o în Lulworth
Golfuleţ. Cu o diferență importantă. Acum marile ei arme
aprins. Dându-și pumnii, Roz s-a rugat ca Kit să-l scufunde. Lord,
trebuie, altfel erau toți morți.
Vântul țipa ca Furii. Nava s-a trântit. Roz
s-a auzit un trosnet urât, așchierea lemnului. Domnul in
rai, unul dintre catargele lor? Lovită de fulger sau de tun?
Nu-și putea da seama, căci furtuna a ales acel moment cu care să lovească
forță deplină.
Apucând un birou care era fixat pe podea, Roz se ținu
viață dragă în timp ce nava se legăna spre babord. Tunetul s-a rostogolit în
cerul şi ploaia zdrăngăneau ca nişte pietre pe fiecare suprafaţă
navă. În timp ce privea prin hublo, Roz îl văzu pe Bunica
Grifon dispar în furtună.
Ușa cabinei s-a deschis. Kit a intrat, urmat de o conducere
foaie de ploaie și un vârtej de vânt. El a închis ușa și

Pagina 240

stătea în picioare, cu apa curgându-i pe mantie și pălărie. S-a format o băltoacă


în jurul picioarelor lui.
Roz se încruntă la el. Cu expresia lui la fel de sumbră ca
ale ei, el și-a lăsat încet ochii să călătorească în sus și în jos forma ei,
zăbovind pe talie, apoi oprindu-se în mod deliberat la ea
sân.
Un înfior o trecu pe Rozalinde când își dădu seama că era în rochie
zdrobiri. Părul îi atârna înclinat și o pierduse
înainte, care i-a expus complet gâtul și umflarea de
sânii ei. Fusta ei kirtle a fost închiriată în două locuri, și ce
care a expus că îi era frică să știe. Ceea ce știa ea era
că ochii lui Kit aveau în ei o privire monstruoasă care ar putea însemna
doar un singur lucru. Încet, gura lui frumoasă se curbă într-un rânjet.

Vierme, îl blestemă Rozalinde pe Kit furioasă, dându-se înapoi. "Tu


am îndrăzneala să-mi trădez încrederea. Știai că am plănuit
naviga cu nava tatălui meu, dar nu ai nici un respect pentru an
eforturile unui comerciant cinstit. Nu, trebuie să vii să caboci după
eu și ia-mi nava. Sunt dezgustat de tine. Aș dori să
scuipă peste tine. Chiar ar trebui.” A bătut cu piciorul, furioasă
strângând-o. „Nu voi avea niciodată încredere în tine. Niciodată, niciodată din nou.”
Kit nu spuse nimic. Se îndreptă spre ea, încă purtând asta
rânjet înnebunit. "Ce faci? Ce vrei?"
Roz se îndepărtă de el și se strânse în jurul micului
masa. Era într-adevăr o cabină de dimensiuni medii; forma lui musculară
a dominat-o. Iar el o urmărea fără încetare. Troth, ea
gâfâi tăcut, lipindu-se de perete. O furnicătură de
panica i se repezi pe coloana vertebrală. Ce intenționa să facă? „Nu
atinge-mă, strigă ea, ridicând ambele mâini în timp ce el se cobora
a ei. Un fâlfâit i se ridică în gât, ameninţat că o va sufoca
suflare. Împinzând ambele brațe de el, ea împinse, dar ea
a întâlnit doar muşchii duri ai pieptului, care se profilau
atât de aproape.

Pagina 241

„Oh, ce vrei de la mine!” se plângea abisal,


strângându-se de perete.
— M-ai neascultat, Rozalinde. Kit se trezi
respirând greu în timp ce se apleca asupra ei, copleșit de o ridicare
senzație pe care nu o putea numi. „Ți-am spus să stai acasă
West Lulworth, dar ai insistat să te pui în pericol.
Gândește-te ce s-ar fi putut întâmpla cu tine dacă Trenchard s-ar fi întâmplat
a predominat. Pentru o dată logica ta perfectă te-a eșuat.”
„Trenchard nu a învins”, a insistat Rozalinde, simțindu-i pe al lui
mâinile puternice se închid peste umerii ei. Acum familiar
emoția a crescut în burta ei, emoție doar el o putea
trezi. „Dacă nu ai fi tu, aș fi în siguranță în Anvers până acum.
Du-mă înapoi la nava mea, a rugat ea. „Încă mă poți lăsa
naviga mai departe.”
„Prea târziu, dragă.” A chicotit adânc în gât, știind
plănuise să o aibă așa de când îi era dor de ea
navă la West Lulworth. „Intenționez să vă predau două lecții
în seara asta — unul despre ascultarea mea când vă spun, celălalt
despre pasiunea ta. Crezi că nu ai, dar eu intenționez
pentru a dovedi contrariul. Lecția începe așa.”
Buzele lui au coborât, s-au oprit chiar deasupra corsetului ei,
stârnind un fior de nestăpânit care o cuprinse pe Rozalinde.
De ce a făcut-o să vrea să-l atingă atât de rău? Mainile lui
și-a desfăcut părul, lăsându-l să cadă în jurul umerilor ei. Atunci
și-a împletit mâinile în ea și și-a pus buzele pe gâtul ei.
Rozalinde se răsuci împotriva lui, simțindu-i coapse apăsate
a ei, simțindu-și bărbăția conturată sub furtunul cufărului. Aceasta
a făcut-o încordată în interior cu o nevoie nedefinită. Sunetul de
furtuna se ridicase la intensitate maximă afară, dar și înăuntru
a ei. Vântul a zguduit și nava a scăpat de sub control.
Deodată a scăpat de sub control cu ​​ea, sfâșiată de o furtună de
dorind. Pe măsură ce a copleșit-o, ea a cedat, îngropând-o
propria față în părul lui care era rigid și sărat cu spray de mare.
Își pune brațele în jurul gâtului lui, și-a arcuit spatele și lăsă
răspunsul ei se revarsă. Oh, cât de disperat îl dorea.

Pagina 242

Cu un geamăt, Kit și-a sfâșiat corsetul kirtle, împrăștiind jumătate din


nasturi pe podea. Cuplându-i buzele cu ale lui, el o sărută
ea cu înverșunare, cu o urgență pe care nu ar fi definit-o. Gura ei
a fost tandru și cedător și s-a trezit exigent,
dorind mai mult de la ea. Când ea a răspuns instinctiv,
strângându-l de umeri, o sărută mai tare. „În seara asta”, el
răsuflă greu pe obrazul ei, „îți vei arunca deoparte
logica, nu mai lasa asta sa te conduca. Arată-mi adevăratul tău sine,
Rozalinde.” Adunându-și forma cedătoare în brațele lui, el
a purtat-o ​​la patul cabinei. "Spune-mi ca ma iubesti,
Rozalinde. Dă-mi pasiunea ta.”
"De ce?" Roz s-a mutat pe pat, încercând să-și facă loc pentru a le face
trupurile nu se atingeau. „De ce faci asta, când tu
știu că nu pot rezista?”
„Mă iubești de bunăvoie sau nu ai simți pasiune pentru mine:
Acea parte din tine e logică, Rozalinde. Spune ca ma iubesti. Spune
aceasta." Kit îngenunche deasupra ei, picioarele lui desfăcute pe oricare dintre ele
coapse, mâinile lui ardându-i umerii. "Nu te iubesc-"
"Tu faci. Ești o femeie liberă. Inima ta este liberă să iubească
unde va fi. Și ai ales să mă iubești.”
"Nu vă rog. iubesc doar...”
"-tu? Nu, nu ești o femeie egoistă. Recunoaște că iubești
pe mine. Suntem legați împreună, iar calea pe care o parcurgem este una. eu sunt
celălalt sine al tău, fie că vrei sau nu.”
„Nu știu ce vrei să spui.” Roz zvâcni de confuzie. „Eu
nu.”
"Tu faci. Mă iubești și pentru că mă iubești, tânjești după
atingerea mea.”
Îl simțea dezbrăcând-o, îndepărtându-i buscul,
desfăcându-și fustele kirtle. Deși a închis strâns ochii, ea
putea simți puterea privirii lui ospătând pe trupul ei. The
expresie pe chipul lui. Când a îndrăznit să se uite, a făcut-o să tremure.
În ochii lui ea a văzut un bărbat înfometat, înfometat după ea. Nu
dacă ea s-a simțit în centrul unei astfel de apetite și a umplut-o
cu fascinaţie. Îi scoase cu dibăcie hainele una câte una.

Pagina 243

„De la mine și numai de la mine”, șopti el, „îți place bine. eu


ți-am spus într-o zi că te voi aduce la cunoștință anumite fapte.
Acesta este unul dintre ele. Vino, recunoaște adevărul.”
„Doamne, ajută-mă, eu… te vreau.” Roz gemu, incapabil
scapă de acei ochi, de felul în care au devorat-o. Deodată el
și-a aruncat dublura, rupându-l peste cap cu fulgerul
rapiditate, urmându-l cu cămașa. Vederea mușchilor lui...
pieptul încordat, atât de aproape, o umplea de trepidare. Bicepșii lui uriași
încordat și flectat în timp ce degetele lui explorau corpul ei, mângâindu-i
și frecare.
„Ah, perfecțiune”, murmură el în timp ce o atingea peste tot,
uimit de frumusetea ei. Privirea lui era atrasă de fermitatea ei înaltă
sânii, și s-a întins să-și umple mâinile cu darul lor, să
mângâie sfarcurile pline înconjurate de areole mai întunecate. A ei
Gâfâitul răspunsul îi făcu corpul să se strângă de emoție. „Eu
te va face să zbori cu plăcere, mormăi el, concentrat
mișcându-și ritmic degetele mari pe sfarcurile ei. "Tu vei
vreau să spun cuvintele.”
Rozalinde gâfâi în timp ce degetele îi masau și se netezeau cu
îngrijire calificată, găsind noi locuri de plăcere secretă pe care nu o avea
chiar și cunoscut a existat. — Te rog, Kit, strigă ea, închizând ochii
împotriva sentimentelor în creștere pe care le aprinse. "Nu face asta. Nu face
fă-mi trupul să mă trădeze.”
„Nu te trădează. Îți dezvăluie adevăratul sine. Tu ai
natură sălbatică, pasională.”
"Nu! Sunt atent și meticulos. Trăiesc din rațiune.”
„Pot să te eliberez, Rose. Lasă-ți logica deoparte și lasă-te
simte.”
Intenționat, Kit și-a pus mâinile pe ea și a privit-o
satisfacție în timp ce își strângea inconștient coapsele
şi strânsă spasmod. Reuşea să ajungă
corpul ei. Acum, dacă ar putea ajunge la mintea ei. Dacă ar putea
obligă-o să-și recunoască sentimentele verbal, s-ar putea să-și lase corpul
regulă.

Pagina 244

Dar pentru a o convinge că are sentimente, el trebuie să le controleze pe ale lui.


Și asta devenea al naibii de dificil. Privind în jos la
faţa ei, el a observat fluturarea rapidă a respiraţiei ei, a văzut
un salt rapid dintr-o venă în gâtul ei și o recunoscu pe a lui
excitare. Nu era cunoscut pentru autocontrolul său. îi spusese
deci la Lulworth Cove. Fără îndoială, el o trezise. De ce
nu ar trebui să se cupleze? Acesta fusese planul lui.
Încet, el și-a tras degetele de-a lungul umărului ei, urmărind
curbe rotunjite, întinderea fragilă a claviculei ei. A ei
tolba de răspuns îl copleși cu sentimentul său străin
propriu — pofta familiară era diferită de ceea ce avea el
experimentat cu alte femei.
Schimbând poziția, el o privi în ochii ei, ochi căprui
uimit de puterea lui sexuală. Și a recunoscut că știe ce era
diferit. Era o femeie curată, respectabilă și virgină.
Spre deosebire de celelalte femei pe care le posedase, această femeie este întreagă
viitorul financiar și social a stat în balanță, gata de a fi
legănat de cea mai mică mișcare a lui. Recunoașterea vulnerabilității ei
s-a amestecat cu dorința lui de trezire și a apărut ca un nou
dorinta — dorinta de a o proteja. Viitorul ei trebuie să fie al lui
responsabilitate. Luând această decizie pentru a se controla, în ciuda
efortul pe care l-a costat, s-a aplecat, a netezit un tumult
de păr mătăsos de pe față și a sărutat-o ​​coaptă, ademenitoare
gură.
— Ai umeri frumoși, murmură el, dându-se voie
jos lângă ea, apăsându-se de moliciunea ei. "Avea
te-ai uitat vreodată?”
— Nu, șopti ea. „Nu aș putea face asta.”
— Poți, Rose. Lasă-mă să fiu oglinda ta. Uită-te în ochii mei."
Roz se uită. Înainte, ea nu îndrăznise să-l înfrunte. Ea făcuse rău
ochii ei depărtează, în timp ce mâinile lui o cereau să o ia la ceașcă
sânii, mângâindu-i și amăgindu-i trupul. El încercase urgent
pentru a-i nega sentimentele, dar acum el a insistat ca ea să le recunoască. A lui
degetele mari, întorcându-se ușor, îi tachinau sânii cu ritm
mișcare în timp ce el îi studia cu insistent chipul. "Uită-te la mine,
Trandafir. Ce simți?" Foamea lui o speria. In cautarea

Pagina 245

în oglinda ochilor lui, ea a crezut că va fi


copleșit de forța personalității sale. Cu curaj ea
s-a luptat cu răspunsul ei instinctual la el – dorința de a-i întoarce pe a lui
atingere, pentru a-i explora corpul magnific așa cum începuse ea
la noaptea aceea la golful. Goana de teroare și entuziasm
adânc în burtă a făcut-o să scoată un mic strigăt, să-și acopere fața
cu mâinile ei, dar le-a dat jos și a strâns-o strâns.
Încă o dată se uită în ochii lui. Respirația i se grăbi,
sunând aspru în gât. Nările i s-au fulgerat rapid fiecare
când a expirat. „Ce simți, Rose? Răspuns."
„Ard înăuntru.”
"Ce altceva?" Mâinile lui i-au batjocorit voința, alunecă jos,
mulându-și oasele șoldurilor, rotunjindu-și peste abdomen. A ei
pleoapele zburau mai largi ca oricând în timp ce degetele i se încurcau în păr
între picioarele ei.
— Da, Rose, chiar și acolo. El a chicotit la reacția ei.
Vreau să te ating peste tot. Știi totul despre tine.”
"Pretutindeni?" strigă ea, privindu-i ochii, văzându-i pe ai lui
foame satioasa. El ar consuma-o cu totul. Ea s-a strâns
din nou la voința ei, s-a forțat să procedeze calm. „Eu
nu credeți că aceasta este o idee bună. Cred că probabil că ai fi mai bine
Stop."
Mâinile lui Kit nu s-au clătinat niciodată. „Crezi că ar trebui să mă opresc. Dar asta e
problema ta, Rozalinde — te gândești prea mult. Lasa-ti
sentimentele decid și îți vei da seama că am dreptate. te ajut
experimentează dorința pentru prima dată în viața ta.” El a râs,
încântat de puterea lui asupra ei. Propria lui entuziasm
amplificat când o privea reacţionând la el. S-a repezit înăuntru
la febră, făcându-l să se simtă viu, vibrant. Planul lui
a fost cimentată. Avea să demonstreze că se poate controla
amânând dragostea lor. În seara asta, avea să o învețe
despre împlinirea sexuală și să-ți faci mare plăcere să o faci.
El i-a frecat și mângâiat sânii delicioși, curbați
umerii și talia minusculă, șoldurile ei evazate. Carnea ei era ca
satin, doar că mult mai bine — viu și strălucitor. Mâinile i se întinseră

Pagina 246

pentru coapsele ei subțiri, albe, atât de fragede, atât de îmbietoare. Cu un blând


atinge i-a despărțit picioarele. — Lasă-mă să te fac plăcere, Rozalinde.
Dă-mi încrederea ta.”
„Oh, troth. Nu vreau să simt asta”, gemu Roz. „Eu cu adevărat
nu.”
Degetele lui au făcut-o o mincinoasă. Au venit să se odihnească pe un loc
între picioarele ei și s-a rotit, creând o undă de căldură în interior
ea, un foc arzător, magic. Putea simți o umezeală împotriva ei
coapse în timp ce cealaltă mână a lui se întinse spre sânii ei goi. Cu grija,
ca un meșter experimentat, mângâia focul din interiorul ei.
Depășea capacitatea ei de a face ceva prin scop acum. A ei
pielea furnică în timp ce o atinse peste tot: sânii, între
picioarele ei, mai ales între picioare. Senzațiile în creștere el
creat în corpul ei a preluat controlul, iar ea a întins mâna să se stabilească
ea însăși de umerii lui și îl strânse strâns. În continuare el
a plecat, mâinile lui vorbind magie între picioarele ei, împărtășind
plăcere rafinată care a dus-o la culmi din ce în ce mai mari.
Arcuindu-și spatele, ea l-a ajutat, incapabil să se abțină.
Curând s-a aplecat asupra ei, ducându-și buzele la sânii ei,
lăsându-le cu limba, respirația lui pârjolindu-i pielea până când
a crezut că nu mai poate suporta această bucurie crudă,
aceste valuri de pur ... ce a fost?
Focul i-a dat răspunsul. Ceea ce simțise ea până acum a fost
nimic in comparatie. Flacără aprinsă cu o intensitate sălbatică,
ducând-o la o altitudine amețitoare, astfel încât să fie purtată în sus
de ea, măturat de puterea sa pulsatorie.
„Spune cuvintele”, o îndemnă el. „Știi ce vreau să faci
Spune."
„Te iubesc”, a strigat ea, în timp ce se avânta spre eliberare. Totuși a făcut-o
nu opri. Din când în când o conducea, atragând-o prin ele
o furtună aprinsă de sentimente, secundele întinzându-se una după
altul înainte de a început ușor să o conducă în jos. Și
pe tot parcursul, atingerea lui i-a trimis mesajul, făcându-l să pulse
insistent la creierul ei — îl iubea pe el, pe acest bărbat, mai presus de toate
alții….
Pagina 247

Ea s-a întins în brațele lui după aceea. S-a aplecat asupra ei, a liniştit-o
obraji cu sărutări, cuvinte șoptite pe care nu le putea descifra
în timp ce ea îşi strângea mâinile în jurul gâtului lui şi secedea pe ale lui
fața aproape ca să-i guste buzele. Fără niciun motiv ea putea
înțeleg, ea se uită la el și zâmbi.
În semiîntuneric al cabinei de aruncare, a văzut-o și s-a gândit la asta
bine câștigat, acel zâmbet. Bineînțeles, se gândi el, mutându-și pe a lui
poziție pentru a o ține mai confortabil, el încă nu o făcuse
a mustrat-o pentru că nu i-a ascultat și s-a băgat
Pericol. Cu o mână i-a netezit încurcăturile groase de păr,
care se slăbise în timp ce el îi făcea plăcere, desfăcându-se din
împletiturile ei îngrijite. Tânjea să o protejeze și nu avea
intenţia de a o lăsa din ochii lui.
Era însă nedumerit de cât de încântat se simțise că o câștigase
zâmbește, la extazul lui auzind acele trei cuvinte Te iubesc.
După cum le-a spus ea, el se trezise atât de profund mișcat,
nu putea să înțeleagă. Ținând-o aproape de el,
minunându-se de dulceața ei, el s-a nedumerit de ce au vrut să spună
atâta.
Părea că stăteau împreună pentru totdeauna, ea saturată și languroasă,
delectându-se în brațele lui; el triumfând, mângâind magicul
texturile feței și părului ei. Pentru prima dată s-a lăsat
admite că era gelos că George Trenchard fusese
logodit cu ea. Deși știa că ea nu o iubea
domnule consilier, încă mai tânjea să fie liniştit. El a vrut
satisfacția de a auzi exact cum l-ar respinge pe Trenchard
din viata ei.
„Trebuie să știu ceva”, șopti el lângă părul ei,
încercând să-și ascundă anxietatea întrebând indirect. „De ce a făcut
Spaniola te urmărește? Care a fost motivul lor principal?” S-a aplecat să
trasează curba urechii ei cu limba lui.
Se aștepta ca răspunsul ei să se concentreze asupra lui Trenchard. In schimb,
Zâmbetul Rozalindei se stinge. Ea s-a ridicat și l-a împins departe,
s-a chinuit să-și ridice haina. — Înțeleg, spuse ea cu gheață, smucind
la şireturile ei trase. „Toate acestea au avut un scop. Nu, nu atinge
pe mine." Se ridică când el întinse mâna spre ea și începu să o facă

Pagina 248
Kit se ridică și el, uimit de reacția ei și imediat
indignat. El a căutat liniștirea și ea nu i-a dat nimic. "Dacă
te referi la dragoste, răspunse el la fel de rece, asta
au fost propriile tale cerințe care m-au invitat Ai fost
are mare nevoie de un bărbat care să-ți elibereze pasiunea. Spaniola
au o afacere complet separată.”
— Desigur, spuse ea, cu gerul atârnând de cuvintele ei. "Si el
a fost propria mea nevoie care m-a impus să spun „Te iubesc”. Tu
nu am vrut-o fără alt motiv, pentru satisfacția mea.”
„Te-ai bucurat să spui adevărul.”
„Nu am fost.” Rozalinde își smulse corsetul și îl îmbrăcă.
„Cred că ești. O femeie are nevoie de un bărbat. Este calea
lume."
— Atunci trăim în lumi diferite, domnia ta. Roz a desenat
mantia ei în jurul ei cu dispreț. „Încă cred că ar trebui
nu s-au întâlnit niciodată. Îmi dai senzații fizice, dar ele
nu înseamnă nimic. Vreau mai mult de la un bărbat. Ceva ce nu poți
da."
Gura lui Kit se comprima într-o linie strânsă și furioasă. A luat o
cârpă umedă de pe suportul de găuri și i-a aruncat-o. "Tu ai putea
vrei să te împrospătezi.”
Ea i-a aruncat-o înapoi. L-a lovit în piept și a căzut moale
pe podea. „Nu-mi aminti ce tocmai sa întâmplat între ele
ne. Nu ar fi trebuit să te las să mă atingi, dar am uitat. Ești un
omule, hotărât să-ți impuni voința.”
„Soarta unei femei este să se căsătorească și să se plece în fața voinței bărbatului ei, ca
vei învăța să faci.”
„Soarta unei femei este să fie parteneră, așa cum sunt eu cu tatăl meu. El
are incredere in mine. Are toată încrederea în abilitățile și aptitudinile mele.
Nu e nevoie să mă înclin în fața lui sau a nimănui. Dar tu! Tu
Vreau informații și mi-o convingi în neortodoxă
moduri și așteaptă-te să nu mă superi. Tu arunci ordinele și
așteaptă-te să mă supun.”

Pagina 249

„Te-ai fi supus dacă ai fi înțeles cât de periculos


este să navighezi spre Anvers, dar ai ales să înveți pe calea grea.
Ar fi trebuit să mă asculți.” Fața i s-a întărit. "Acea
ne readuce la întrebarea inițială, nu-i așa? De ce a făcut
pleci din West Lulworth când ți-am spus să stai acasă?
Rozalinde își aruncă părul liber peste umăr și se îmbrăcă
o expresie disprețuitoare. „E clar că nu înțelegi, totuși
Ar trebui să cred că ai face-o. Ai fost în transport maritim.”
Kit strânse din dinți. „Într-adevăr am. Deci cred că ar trebui
ascultă la mine. Am mai multa experienta. Dacă ai fi fost
acolo, la Anvers...”
— Am, replică Roz brusc.
Cât timp în urmă? Doi ani? Lucrurile erau altfel atunci.” Și
care a fost diferența, domnia ta? Rozalinde s-a dezlănțuit
sarcasmul ei cel mai muşcător. „Hai, te ascult. Poate
ar trebui să mă luminezi. Și refuz să-mi cer scuze pentru acest fapt
că nu cred în credința oarbă”. Încrucișându-și strâns brațele,
ea îl privi.
Roz era sigură că Kit va exploda la cuvintele ei. El s-a uitat
furios.
„Prin tot ce este sfânt, femeie, mă faci să vreau să mă angajez
violenţă." A apucat un scaun, cu o lovitură puternică l-a trimis
zdrobindu-se peste masă. Masa sări și scaunul
sfărâmat într-un milion de bucăți. „Încerc să-ți spun că suntem
luptând cu Spania, urlă el, punându-și picioarele în mijlocul
moloz, „luptăm în toate felurile posibile fără
riscând un război deschis. Aici lucrez zi și noapte cu Cerșetorul
Flota, încearcă să elibereze Țările de Jos și vrei să faci comerț
cu inamicul. Vrei să faci comerț cu Spania.” El s-a oprit
unde era, cu pieptul umflat.
Roz își lăsă brațele încrucișate să cadă și se uită la el. "Spune asta
din nou."
„Spania este inamicul nostru și lucrez ca agent sub acoperire pentru
Majestatea Sa, ajutând Flota Cerșetorului și Prințul de

Pagina 250

Portocale." Vocea lui Kit revenise la nivelul normal. „Eu


nu am spus nimănui. Nu ar fi trebuit să-ți spun.”
Dar Rozalinde, la rândul ei, era furioasă. Cu un țipăt, ea
s-a lansat peste cabină și a început să-l lovească.
„Christopher Howard, om oribil, oribil! De ce
nu mi-ai spus? Am crezut că Anversul este neutru. Asta e ceea ce
a spus toată lumea.”
"Neutru!" strigă Kit, prinzând-o de brațe pentru a o opri
zguduindu-se. „S-ar putea să fi fost o dată, dar nu mai e. Nu decând
în urmă cu două luni, când regele Filip a perceput impozitul care cere
fiecare al zecele bănuț câștigat de popor să fie al lui; nu de când el
a adus Inchiziția în Țările de Jos. Ai auzit
nimic din asta?”
"Nu." Brațele lui Roz încetară să se zbată. Ea a rămas nemișcată, cu lacrimi
strângându-i-se în ochi.
„N-ai auzit ce i-a făcut Ducele de Alva
oameni? Luna trecută a înșirat doisprezece bine-cunoscute
negustorii, i-au lăsat să lovească și să moară în fața soțiilor lor
și copii, doar pentru a da un exemplu pentru că au refuzat
plătește taxa aia blestemata.” A întins mâna să o ștergă pe una dintre ei
lacrimile în timp ce i se prelingeau pe obraz.
„N-am auzit nimic. Doar că nu a fost războiul nostru și comerțul
ar trebui să continue ca de obicei…” Ea se opri, bătu din palme din ambele mâini
la gura ei când a lovit-o. „Veștile mele au venit în principal
din Trenchard. Ori de câte ori o navă comercială a intrat în vest
Lulworth, mi-a spus despre asta. De fapt, căpitanii erau
trebuie să se prezinte la consilierul Trenchard înainte de descărcare.
Toți căpitanii tatălui meu au făcut-o.”
Kit s-a strâmbat și i-a dat drumul. „Trenchard suprima
adevărul în West Lulworth. Orice veste pe care ai primit-o a fost
părtinitoare, înclinată pentru a se potrivi nevoilor lui.”
Rozalinde a plecat capul. „Am crezut tot ce a spus.”
Vocea ei se scufundase într-o șoaptă.
Kit și-a pus un braț în jurul umerilor. „Nu trebuie să dai vina
tu, Rose. El și-a propus în mod deliberat să te înșele, și eu

Pagina 251

trebuie să spun că era inteligent. Nici eu nu l-am bănuit, până când el


a venit la Castelul Lulworth în noaptea aceea. Nici atunci nu am ghicit niciodată
te înșela”.
„Nu, nu, este mai mult decât atât.” Roz și-a strâns mâinile. „Nu
Vezi. A fost vina mea. Am vrut să cred totul
era bine în Anvers ca să putem continua să facem comerț acolo, să
obține prețurile splendide pe care le făcea tatăl meu de obicei. Părea
singurul mod în care aș putea menține afacerea pe linia de plutire. nu am cautat
informații în altă parte pentru că Trenchard mi-a spus ce am
am vrut să aud.” Ea s-a scufundat pe pat, și-a îngropat fața
în pătură și a început să plângă serios.
„Nu o lua atât de greu.” Kit se aşeză lângă ea şi se odihni
o mână pe părul ei. „Toți l-am subestimat pe Trenchard. El
părea sincer, părea să-și facă datoria. Munca lui oficială
îşi făcea întâlnirile cu spaniolii naturale. Mi-a luat mult
timpul să devii suspicios. Și într-un oraș izolat ca West
Lulworth, i-a avut pe toți în putere.” Trusa desfăcută a
pătură de la piciorul patului și o înfășura în jurul ei
„Adevărul situației este urât. Chiar și acum Ducele de Alva
complotează cu regele Filip să-l asasineze pe Prințul de Orange așa că
va muri rebeliunea din Olanda. Nava spaniolă care
te-a urmărit — nava aceea a purtat cel mai recent comunicat de la
Filip. Am învățat prin intermediul rețelei de informații reginei
cum sunt ascunse aceste mesaje. De fiecare dată când trimit unul,
interceptăm nava și furăm comunicatul. Noi suntem
disperat să-l am pe acesta. Știm că Spania intenționează să trimită un
agent pentru a-l ucide pe prinț, dar nu știm când și unde.”
Roz se ridică în pat. Lacrimile îi umpluseră capul
insuportabil. Abia putea respira. Bâjbâind în fusta ei,
ea a căutat până când a recuperat micul pomander sculptat.
Ducând-o la nas, ea a respirat parfumul ei.
Kit o privi ciudat. „Este din cedru spaniol? Unde
ai înțeles?"
— Trenchard mi-a dat-o, spuse Roz, trăgând încă o adâncime
suflarea parfumului. „Adică nu i-a dat-o exact
eu, el...”

Pagina 252

"Stați să văd." Fără un cuvânt Kit scuze smuls


pomander din mâinile ei.
Roz se uită la el uluită.
"Asta este!" el cocoșul victorioasă, strîngînd pomander
și sărind în picioare. Cu o înflorire, a scos
dop și pescuit o bucată de hârtie cu două degete din
degajările bauble.
"Acesta este ce?" Rozalinde împinse la o parte pătura și
se clătină din pat, strângându-l de braţ. "Vrei să spui
să spun că am avut comunicatul, că l-am purtat în tot acest timp?
Ce spune?"
„Demnitatea lui Dumnezeu!” Kit lovi pomanderul pe masă.
„Nu este în codul obișnuit. Phillipe!” urlă el, mergând spre
ușa și-l azvârlire lat. „Phillipe, au schimbat
cod din nou.“
Cerșetorul Regele a apărut o secundă mai târziu, ca și în cazul în care ca și gata
nu se întâmplase nimic neobișnuit. „Comunicatul?
Minunat!" Apucând hârtia, el sa răspândit plat pe masă.
„Să ne angajeze răbdare. Noi le-am descifrat toate
inainte de."
„Da, și o vom face din nou. Dar este nevoie de timp.“ Kit-ul a scăzut
despondently într-un scaun. „Am sperat ne-ar ști
imediat. Am putea stabili planuri mai sensibile. Acum trebuie să ne
întârziere."
„Nu contează nimic, doar acum, care sunt planurile noastre,“ cerșetorul
Regele ia spus, vocea lui dantelat cu ironie. „Furtuna controlează
ne. Aceste vânturi ne vor sufla Dumnezeu știe unde.”
Rozalinde îl privea pe Regele Cerșetor și furia se ridica în interiorul ei.
Acesta era bărbatul care îi confiscase vasul. Alunecarea
din prici, ea însăși plantate la cot. "Îmi vreau
navă, a provocat ea, încrucișându-și ambele brațe și ieșind în afară
bărbie. „Vreau promisiunea ta că o voi primi înapoi.”
Ea trebuie să-l luați prin surprindere, pentru că ceva
licări în ochii lui când se uită la ea. Dar numai pentru
cea mai scurtă secundă. Apoi a îndreptat de la masa, au tras la

Pagina 253

înălțimea lui completă și și-a încrucișat, de asemenea, brațele pe piept.


„Ce spui?”
Roz sorbit. Era atât de înalt, ea a trebuit să se încline înapoi cap la
priveste-l in ochi. Înălțimea lui masivă era vlaga. El
era chiar mai înalt decât Kit. Lucrurile în camera sa redus cu
comparație-masa, scaune a devenit minuscul ca el se înălțau
peste ea.
Se forţă să-i întâlnească privirea cu dispreţ. El ar fi
fă-o să se simtă vinovată, ca un copil prins într-o farsă, dar ea
nu voi. Sfidător, ea a întâlnit mocnind lui privirea, luând în
pletele lungi cenușii, trăsăturile stâncoase, cele solide, impunătoare
Poziția acestui rege îmbătrânire. „Îmi vreau nava.”
„Doriți o socoteală?” mârâi el, nivelare o privire greu la
servitoarea engleză. Deci, acest lucru a fost dragostea lui Christopher, deși
baiatul nu ar recunoaste. A studiat-o din cap până în picioare,
încruntându-se cea mai neagră, purtând purtarea exterioară a lui
pirat de temut. Las-o să fie speriat. Ea a meritat-o, oferindu-
el a fost un moment atât de dificil peste nava ei. Lăsați în interiorul ei cutremur.
Las-o să cerșească.
Navigarea mișcarea navei, care a diminuat într-o
rostogolire ritmică punctată de împingeri și zguduiri ocazionale,
Phillipe se încruntă la ea. Ah, dar ea a fost o frumusețe. Putea să vadă
ovalul perfect de fata ei, iluminate neregulat de dim
lumina lanternă navei, deoarece pocnit un cuier. Ea nu
să pară intimidată și ea, așa cum ar trebui să fie de drept. „Nu vei
au ca nava“, a spus ea încet,„până când am aproba port la
pe care navighezi.”
„Comenzi din nou“. Pentru Rozalinde, aceste câteva cuvinte,
voce domina, curbată în jurul ei ca biciul unui bici
cerând subjugare ei. Ea aruncă în sus capul ei sfidător,
fixându-l cu o privire strânsă, pietroasă. „M-am săturat de comenzile de la
bărbați.” Tonul ei a fost usturători. „Nici nu știu că ești.”
Încruntat, el o studie, observând felul în care ochii ei o apreciau
el, modul în care ea a stat la sol ei. El nu trebuie să păcălit. Ea
a fost capabil de multe lucruri, această femeie. Kit-ul a ales-o,
deci ar fi un adversar formidabil. Ea ar fi ambele

Pagina 254

îndrăzneț și inteligent. Dintr-o dată a trebuit să se întoarcă pentru a ascunde-


zâmbetul lui. Știa exact ce avea să facă.
Dezamăgirea a pătruns prin Roz când a părăsit-o, a terminat
cu controlul lui. S-a legănat prin cameră pe acelea agile
picioare pisică și îi făcu semn lui Christopher.
„Oferă doamnei câteva mângâieri. Toți suntem obosiți, iar ea este
cel mai probabil frig.”
Era frig, Roz gândi, schimbarea picioare și apă senzație
strivi în pantofii ei. Rochia era umed de la ea mai devreme
expunerea la furtuna, dar ea nu a observat disconfort ei.
I-a trebuit Regele Cerșetor să-i atragă atenția.
În mod inexplicabil, ea s-a trezit dorind să treacă peste și să pună
mâinile ei înghețate în buzunarele lui. Era probabil la fel de cald ca
el era mare și ea tânjea să se ghemuiască sub mantia aceea caldă
cu el, așa cum a făcut cu tatăl ei când era mică și
au luat plimbări de iarnă din Londra. Era atât de frig acum, ea
tânjea să…
Troth, se înjură ea, întrerupându-și fantezia ridicolă.
Nu avea de ce să-l placă. Ea trebuie să pășească cu prudență, dacă ea
a fost de a obține o navă înapoi.
Un capac sipet lovit. Roz a sărit. Ea a fost atat de hotarati
Cerșetorul Regele, ea nu a observat Kit. Acum, el a traversat
cabină și a condus-o la pat, întinse o pătură grea de lână
peste ea și i-a pus-o în jurul taliei. A fost cu mult mai cald decât
pătura lejeră de bumbac pe care i-o dăruise mai devreme.
„Excelent,“ cerșetorul Regele lăudat. „Acum, produse alimentare.“
Kit-ul a luat în jos pâine și brânză de pe un raft. "Avem
nimic fierbinte, Rozalinde. Furtuna împiedică a face nostru un foc „.
Foamea mârâi în stomacul lui Roz. Ea a smuls trusa de pâine
oferit și muşcă din ea, fără nici măcar să se oprească să se gândească de ce
Regele cerșetor a fost amabil. Ea a mâncat brânză rapidă
muşcături. Era cina de când mâncase ultima oară, și asta a fost lung
în urmă.
Kit-ul ei a trecut o carafă de apă și cositorite a băut cu sete,
privindu-le atât pe janta de metal așa cum s-au mutat în jurul valorii de

Pagina 255

cabina. Pe scurt, ea și-a lăsat să tânjească după confortul creaturilor:


niste haine curate si uscate, o bautura calda, un pat incalzit de a
tigaie incalzita.
"Și acum." Regele Cerșetor a traversat din nou cabana și a plantat
el însuși în fața ei, unde stătea ascunsă în pat. „Eu
cred că cel mai bine înțelegi exact cu cine ai de-a face. eu
am Phillipe de Montmorency-Nivelle, contele de Hoorne la
serviciul dumneavoastră. Amiralul Marinei Prințului de Orange și
purtătorul scrisorilor de marque.“
Roz îl privi chiorâș, șocat că va dezvălui lui
identitate atât de ușor. „Sunt încântat să vă fac cunoștință”
a spus ea înțepată, bine înainte de a răspunde la reproducție supărarea
ar putea.
Numărul de râs vibrantly. „Nu, stăpână Rozalinde, la
contrar. Nu sunt mulțumit să facă cunoștință mea. Tu
ar zgâria mai degrabă în ochii mei, și vă sunt cele mai justificate în
această dorință. Am întrerupt munca ta, și ești furios cu
pe mine. Îți dorești nava înapoi, deși din moment ce niciunul dintre noi nu a făcut-o
în acest moment, este un punct discutabil. Și v-ar dori să fie
singur cu Christopher și să mă ocup de treburile mele.
Făcu un pas de mamut, închizând spațiul dintre ei.
Aplecându-se, el îi prinse bărbia într-o mână grozavă. "Va trebui
nu mă deranjează încă de treburile mele, o informă el, a lui
voce puternică oglindind intensitatea uluitoare care se revărsa
din ochii lui. „Ești mult prea inteligent pentru ca eu să-ți las
minte fascinantă netestată. Pot învăța multe de la tine. Și eu
intenționează să facă tocmai asta.”
— N-am să-ți spun nimic, se îndepărtă Roz, rupându-le
contact, „dacă nu vreau. Nu mă sperii. Si eu nu pot
vezi de ce îți dezvălui identitatea secretă, cu excepția cazului în care este un fel
de truc.”
— Îți spun pentru că Christopher a avut încredere în tine, spuse Phillipe
pur şi simplu. „Te asigur că rareori face o judecată greșită
despre astfel de lucruri.”
Rozalinde îl fixa cu o privire neîncrezătoare. Aruncă acest diavol,
era la fel de ademenitor ca Kit. Ar trebui să se gândească la el ca la ea
Pagina 256

dusman. Cu toate acestea, el a început prin a o dezarma total – prin a fi


temeinic, inutil de sincer cu ea. Ce trebuia să facă
do? Nu s-a luptat cu un astfel de om.
Ea a făcut singurul lucru posibil. S-a relaxat. Rigiditatea
a ieșit din corpul ei. A lăsat necazul să se retragă de la ea
ochi. Presupun că ar trebui să-ți returnez încrederea. Se pare că Kit
face."
„Ar fi un început admirabil.”
Contele i-a zâmbit, iar masca înfricoșătoare a dispărut. A
omul vital, animat i-a luat locul, iar Rozalinde a găsit
ea însăși tresări din nou, în timp ce ochii lui o mângâiau cu căldură.
Era plăcut să-i privesc, cei doi bărbați înalți mișcându-se
cabina, atât de asemănătoare ca statură. Acest Phillip... ceva
despre numele lui a lovit-o, dar nu putea să se gândească ce era.
Mintea ei cercetă, răsturnând numele iar și iar, examinând
cu insistenţă obsesivă.
Phillipe. Un nume comun. Dar referindu-ne la cineva anume

Se apropie de pat și se aplecă să-i ofere lui Roz o pereche
șosete uscate de lână, pe care i-a acceptat cu bunăvoință. Ca el
se aplecă în faţă o cruce mică de argint pe un lanţ strecurat de pe al lui
cămașă și legăna în fața ochilor ei. Privirea lui Roz se fixă ​​asupra ei.
Ea a văzut că era minunat lucrată, împletită cu un singur
trandafir înflorit. Perspicacitatea a izbucnit asupra ei. Crucea aceea! S-a potrivit
cel din camera sub castelul Lulworth. Mintea ei s-a grăbit
urgent, făcând conexiunile logice — acestea trebuie să fie ale Annei
iubitul, bărbatul care scrisese scrisoarea pe care o găsise în ea
camera secreta.
Cu o fascinație începută, Roz îl urmărea pe contele căutându-l
mai multe îmbrăcăminte, cercetează cuferul și scoate lenjeria împăturită. Dacă
acesta era același Phillipe, atunci cine era Anne? Nu
actuala contesă văduvă. Numele ei era Mary și era
vârsta greșită pentru acest om. A apărut o amintire vagă –
Roz vizitase Castelul Lulworth împreună cu tatăl ei peste un an
în urmă. S-au făcut unele referiri la primul

Pagina 257
contesa, acum moartă. Lady Anne. Asta trebuia să fie! "Tu spui
ești contele de Hoorne, a scapat Roz, dar ai fost
nu-"
„—decapitat?” Phillipe termină pentru ea, greșind din milă
ceea ce fusese pe cale să spună. „Da, așa s-a spus.” El
a adus o cămașă de in curată și i-a pus-o în poală. "Dar tu
vezi că sunt foarte viu. De aici și nașterea Regelui Cerșetor.
Printre oamenii mei, sunt contele Phillipe și nimic mai mult. Cand
Mă duc la raid, devin un nobil mascat. O figură romantică, dar
în realitate, un om de necesitate.”
"Înțeleg." Rozalinde îşi puse jos paharul gol, şi-a înăbuşit dorinţa
să-l întreb în continuare. Nu era nevoie. Mama lui Kit avea
l-a iubit pe acest om. Ea știa asta cu adevărat. A studiat pe furiș
el, comparându-l cu Kit, întrebându-se de ce era asta
important. Cu toate acestea, erau asemănătoare ca formă și ca postură. Chiar
felul în care își purtau capetele era asemănător, înalt și mândru.
Phillipe, la rândul său, și-a făcut propria evaluare, văzând
cum pleoapele Rozalindei se enumerau greoi și umerii lui Kit
căzut. Toți erau epuizați și totuși era
încă informații de câștigat. „Vino, draga mea”, a spus el cu blândețe,
aşezându-se pe un taburet lângă Rozalinde şi apropiindu-se.
— Trebuie să-mi spui cum a venit nava spaniolă să te urmărească. eu
trebuie să știe totul.”
Roz gemu în interior. Din nou afacerile au invadat
lucruri lumești. Ea trebuie să răspundă chemării logicii.
Dragostea este singurul lucru care durează. Cuvintele scrisorii
i-a pătruns conștiința, făcând-o să tremure. O bucurie ameţitoare
și-a măturat corpul înainte de a-l zdrobi fără milă,
lăsând deoparte gândurile despre ea în favoarea afacerii la
mână.
Ea a descris faptele simple, dure. În primul rând, despre cum fusese ea
lovită în cap, apoi despre cum se trezise în ea
Casa lui Trenchard, nesigur dacă a salvat sau a răpit
a ei. Apoi, despre cum ea scăpase prin coșul lui cu
ajutorul fratelui ei și s-a asistat pe nava tatălui ei. „Eu
nu credea că Trenchard va avea atât de multe probleme

Pagina 258

urmează”, a încheiat ea. „Eu chiar nu am făcut-o. Dar acum știu că este
implicat cu regele Filip al Spaniei.” Ea se strâmbă cu amărăciune.
„Și cred că este de ceva vreme.”
„Deci așa ai venit la pomander.” Phillipe dădu din cap.
"Acum inteleg. În mod clar, Trenchard și prietenii lui spanioli
nu cunosc conținutul mesajului. Trebuie să-l primească
înapoi cu orice preț și predau-l ducelui lor de Alva. Dar noi
acum îl avem și îl vom descifra, dacă putem gestiona acest nou
cod."
Chiar în timp ce vorbea, Kit stătea tras de masă, aplecat peste
mesaj codificat. Furtuna se potolise astfel încât el putea să stea
in liniste. A muncit din greu tot timpul Rozalinde
iar Phillipe a vorbit. Pe o bucată de hârtie separată a mâzgălit
taste diferite, încercând una după alta.
Roz nu vedea hârtia, nu de unde stătea. Acum
curiozitatea s-a ridicat în ea, tare și insistentă. Ea a alunecat de pe
se culcă și se furișă înainte.
Hârtia era acoperită cu numere. Rânduri din ele, cu scenarii
exact. — Ciudat, murmură ea, aplecându-se în faţă pentru a urmări a
figura cu o mână. „Nu este un cod care înlocuiește numerele
pentru literele alfabetului.” Ea clătină din cap la ceea ce Kit
făcea, încruntat peste hârtie, așa cum făcea adesea când
întâmpinând o problemă provocatoare. „Care au fost celelalte
coduri?” întrebă ea fără să-și miște ochii. "Unde ei
mai ușor decât asta?”
— Da, au fost, răspunse Kit îngrozit, încă lucrând. "A luat
am avut ceva timp pentru a le ghici, dar au fost destul de logice în
Sfârșit. Acest lucru pare a fi mai dificil.”
Rozalinde și-a reorientat gândurile, a eliberat toate celelalte idei și
s-a lăsat în derivă, intrând în transa meditativă care o revendica
minte ori de câte ori studia numerele. Fără efort conștient,
modelele s-au aranjat singure, și-au gravat cantitățile mari
pe fundalul clar al minții ei. Cu bucurie, ea a cedat
la puterea lor....

Pagina 259

Phillipe o urmărea, cu ochii mijiți la doi speculativi


fante. Christopher, putea vedea, nu i-a dat atenție fetei. El
era prea ocupat lucrând cu numerele însuși. Nu a fost
bine, hotărî el, să o lase pe fată să facă treaba asta în seara asta. Fața ei,
cu toată frumusețea ei, părea ciupit și obosit. Ea a fost
prin multe. Și era ciudat felul în care s-a pierdut așa
temeinic într-un set de numere mâzgălite pe o foaie.
Luând decizia, scoase hârtia și o băgă în ea
dubletul lui.
Roz ridică privirea, speriată. "De ce ai facut asta? Oh." Ea
s-a relaxat brusc și i-a trimis un zâmbet de înțelegere. "Aceasta
ne va lua zile să descifrăm, nu-i așa?
„Exact, stăpână. Rozalinde, se corectă el, dând din cap
cu solicitudine părintească. „Am multă experiență cu acestea
coduri, iar fiecare nou este mai diavolesc decât ultimul. Vreau
sensul, dar avem timp suficient pentru asta. Chiar acum, tu
ar beneficia mai mult de pe urma somnului. Cu toții am face”, el
îl mustră, bătând cu piciorul în timp ce îl privi pe Kit, care se uită
indignat. „E târziu. Când vine lumina, când această furtună
explodează singur, trebuie să ne ghidăm și să ne întoarcem la
Olanda. Tu, draga mea, vei avea această cabină pentru
durata șederii dumneavoastră la bord. Văd că a mai rămas puțină apă
în uiclu dacă îți pasă să te speli. Mâine, când va fi
constant, o să văd că ai apă caldă. Bară ușa când noi
sunt plecati. Christopher.”
Făcu un gest imperios. Kit se ridică fără tragere de inimă, de parcă ar fi vrut
pentru a-și prelungi șederea. Dar a făcut așa cum i-a spus. Doi dintre ei
s-a retras, lăsând-o singură pe Rozalinde.
Rozalinde s-a spălat ascultător, a scos-o udă
haine și le-a atârnat peste un scaun pentru a se usuca. După ce a desenat
cămașa uriașă de in și ciocoanele calde care i-au fost oferite, se cățără
în pat și se afundă cu un oftat în salteaua cu pene.
Trasându-și păturile la bărbie, se uită neliniștită în el
întuneric.

Pagina 260

Rozalinde a vrut să doarmă. Fiecare fibră a corpului o durea,


implorând-o să se odihnească, să se piardă în golul reconfortant
de somn.
Dar mintea ei disprețuia răgazul. Gândurile ei s-au grăbit înainte,
examinând ceea ce aflase de la contele Phillipe, evaluând
timpul ei mai devreme singur cu Kit. Analitic, fără pasiune,
le-a trecut în revistă.
Și a ajuns la o singură concluzie. Kit a vorbit cu adevărat. Ea îl iubea.
Troth, îşi spuse ea, îndesându-şi pumnul strâns pe gură
ca să oprească suspinele care ţâşneau din adâncul lor. Nu putea
fi. Era imposibil ca ea, atât de precaută, atât de atentă cu ea
inima, ar trebui să cedeze iubirii. Atât de mult timp ea păzise
împotriva ei, ridicând bariera ei cea mai puternică, voința ei inflexibilă.
Dar toate lucrurile pe care le simțea erau incontestabile.
Pasiune furioasă care i-a stăpânit trupul și mintea oricând ea
era cu el.
Eliberare arzătoare când mâinile lui au adus-o la împlinire.
Și un chin insuportabil, știind că ea era a lui.
Nu! Se ridică în pat, țipătul sfâșiindu-i gâtul
în timp ce ea lupta scăpa de cuverturile de pat, cele pe care le avea el
înfăşurat în jurul ei. Nu și nu din nou!
Ea nu trebuie să-l iubească, pentru că dragostea însemna căsătorie și căsătorie
a însemnat sfârșitul a tot ceea ce prețuia în viață. Ea ar
trebuie să renunţe la locul ei de autoritate în gospodăria ei şi
ia un loc de subjugare în a lui, pentru a renunța la orice relație
afaceri și să se retragă la nașterea fără minte și
durere. Uită-te la mama ei și la bunica înaintea ei.
Soțiile nu erau decât o moștenire, interzisă să gândească sau să se exprime
gândurile lor. Dar tatăl ei - el a recunoscut darurile ei,
i-a încurajat dragostea pentru numere, a expus-o cel mai mult
oameni geniali matematici din Anglia, Franta si
Olanda. El a fost o excepție de la regulă.

Pagina 261

Picioarele ei acum eliberate de pături, Roz se forța să se întoarcă


calm, afundându-se pe pat și lăsându-și gândurile
se întoarce la ultima ei călătorie în Țările de Jos, cu mult înainte
acest necaz spaniol izbucnise într-o perioadă în care a tatălui ei
sănătatea era bună și trăiau fericiți la Londra.
Gura ei s-a curbat într-un spectru de zâmbet după cum își amintea
acele zile pline de dragoste. Tatăl ei fusese o figură bună de a
om, cel mai priceput, cel mai onorat domn din
Compania Negustorilor Aventurieri. Și ea fusese la
partea lui, împărtășind triumfurile sale, atât de mândru și plin de
entuziasmul vieții.
Avea doar zece ani când tatăl ei a luat-o pentru prima dată cu el
călătorește. Mama ei a venit, de asemenea, într-o călătorie în Franța,
lăsându-i în urmă pe cei mici în grija asistentei lor devotate.
Atunci Roz descoperise navigația. Cu mult timp în urmă ea ar fi făcut-o
fost fascinat de numere. În această călătorie despre care aflase
astrolabul, noul toiag crucii, busola și vântul
Trandafir.
Pe la doisprezece se strecura noaptea pe fereastră pentru a învăța
de la navigatorul tatălui ei. Aceasta a durat doar puțin timp,
totuși, pentru că atunci când tatăl ei a prins-o, nu a biciuit
ea, așa cum poate ar fi trebuit. În schimb, el s-a mustrat și
a angajat un instructor pentru Rozalinde. La cincisprezece ani știa
tot ce putea să o învețe bărbatul. La fiecare călătorie ea
și-a însoțit tatăl și și-a exersat abilitățile, lăsându-l
satisface-i dorintele. Dar ea a fost o muncă valoroasă,
calculând latitudinea navei, lucrând cu pilotul navei,
și perfecționându-și capacitatea de a citi soarele și stelele.
A existat o călătorie fatidică în Olanda pe care n-ar fi avut-o niciodată
a uita. Ea a avut un rutter nou, care descria toate reperele
de-a lungul coastei Olandei. A fost așa cum a lucrat din asta
carte, vorbind cu pilotul navei, că a aflat de Gerard
Mercator, un flamand.
„Te rog, tată,” îl implorase ea, „aranja-mă să mă întâlnesc cu el.
Ei spun că el este un cartograf și un matematician priceput — asta
el cunoaște formarea multor pământuri și corpuri de apă. eu

Pagina 262

trebuie să-i audă teoriile. Spune că vei face.” Zâmbise


îngăduitor și mângâia părul ei — tatăl ei puternic și iubitor. „Eu
nu ar trebui, i-a spus el, împingându-și în spate părul cărunt ca
și-a cântărit decizia. „Ce ar spune mama ta, dacă ți-aș permite
mergi printre atâția bărbați?"
„Vei fi doar tu și el”, a spus Roz, agățat de braț
și întinzându-se în vârful picioarelor să-l sărute pe obraz. „Poate încă unul dacă
trebuie să găsești pe cineva care să te prezinte. Spune că vei face.”
Cedase în fața lui Roz. El a iubit-o prea bine
nega-i ceva. Și ea... îl adora, în parte pentru că
se bucura deschizându-i mintea către lumea largă a
intelect, văzând-o crescând și dobândind cunoștințe. Și a lăsat
ea își afișează priceperea înaintea oricărui bărbat.
Târziu în noapte, stătuse lângă tatăl ei în timp ce Mercator
vorbit, umplând foaie după foaie de calcule și
schițe pentru a-și demonstra teoriile. Gazda hanului unde
au luat masa aduse lumânări după scor pentru a le lumina
munca, iar Roz se holba, fascinată, pierdută în cifre, numai
revenind pe pământ pentru a-l ataca pe Mercator cu întrebări,
insistând să știe totul, luând adesea un stilou
ilustrează ea însăși anumite idei.
Ar fi rămas bun de la toate acestea dacă s-ar căsători. Tot ce ținea ea
dragă ar dispărea, ca ceața mării care se evaporă înainte de fierbinte
soarele de dimineață. Mai rău, tatăl ei era pe moarte. Aplecând-o
capul până s-a scufundat sub pături, Roz a plâns,
eliberând lacrimile fierbinți împreună cu durerea.
Dar când i s-au consumat lacrimile, când stătea întinsă cu capul întins
perna, din nou calmă, a revenit logica, zburând în ea
sufletul și recăpătându-și mintea.
Nu s-ar fi căsătorit cu Christopher Howard, așa cum sugerase el.
Nici măcar dacă tatăl ei ar muri, ceea ce el nu ar fi vrut, ea a jurat
cu înverşunare. Și-a dublat eforturile când se va întoarce,
aranjat ca mama ei să fie complet liberă să-l alăpteze,
trimiţând după cei mai buni medici pentru a-i restabili sănătatea. Și atunci când
avea douăzeci și unu, avea să fie partenerul lui. Ea ar
să nu-i refuze nimeni drepturile legale. Ca femeie de vârstă, ar putea

Pagina 263

posedă proprietăți, deține bani în nume propriu, aproape


orice i-a plăcut. Când avea douăzeci și unu...
Rozalinde stătea în picioare în pat, un gând brusc
lovind-o. ce zi a fost? De când a părăsit West Lulworth,
ea pierduse noţiunea timpului. Urgent creierul ei s-a grăbit să numere
zilele. Astăzi trebuie să fie 20 septembrie.
Trei zile! În trei zile avea să împlinească douăzeci și unu.
Legal ar avea drepturi!
Lăsându-se în derivă înapoi pe pernă, a prețuit-o
gândul, savurându-i confortul. Nu trebuie să se bazeze pe un bărbat
să se ocupe de treburile ei. Jonathan ar putea aparține draperiei
breasla, care ar menține lucrurile în ordine. Dar ea ar fi făcut-o
continuă să conducă afacerea tatălui ei, la fel ca și acum.
Și nu ar ceda dragostei, chiar dacă ar simți asta.
Atât de hotărâtă, Roz s-a instalat în pat și s-a pregătit
ea însăși pentru somn, singură cu felinarul legănat, scârțâitul
zgomotele navei și zgomotul vântului și al valurilor.
Perla palidă a dimineții. Curba viselor ca un cocon.
Undeva chiar dincolo de limita somnului, Kit pluti. Ea
era din nou acolo, acea sirena mătăsoasă, provocatoare. Ea bântuia
el în fiecare noapte, oferindu-i lucrul pe care și-l dorea. De obicei ea tenta
și batjocorit. Când ajungea, ea avea să se estompeze. Un vis,
crăpat și rupt, adesea repetat și vechi. În seara asta nu a făcut-o
o vreau — o femeie care nu a existat.
Dar de data asta ceva a fost diferit. A tras respirația, a ținut-o
— momentul infinit și tăcut, iar el, frică să spere.
Pentru prima dată, o văzu distinct: chipul ei infinit
dulceață, ochii ei toți aprinși. Pământ, aer, foc și apă -
elemente combinate și s-au prăbușit în nimic înaintea gloriei ei.
Despărțind eterul pe unde călcă îngerii, ea a venit la el. Chiar
stelele erau în surdină, strălucind în jurul ei. Depășirea frumuseții,
de data asta o cunoștea. În seara asta era sigur.
Lăsându-și hainele, ea și-a dezvăluit mai multe secrete. The
fusta kirtle simplă pe care o purta mereu a căzut la podea cu a
şoaptă. Corsetul kirtle, simplu până la severitate,

Pagina 264

a căzut din degete pentru a se alătura ei. Apoi și-a scos bustul
și l-a aruncat. Tragându-și bluza jos, ea a dezvăluit-o
umerii de fildeș, care străluceau într-un alb sclipitor
zori sufocant.
Nevoia în Kit s-a intensificat. O dorea cu toată ființa lui,
nu doar cu corpul lui. Acolo unde mai înainte o piatră locuia în a lui
piept, o inimă trezită și palpitantă a prins acum rădăcini. Totuși ea
era o femeie scrupuloasă, iar el, un bărbat cu foc trecător,
arzând în noapte. Pentru ea el ar arunca apele, ar stropi
flacara. Orice, să o am. Talie subțire, conică, evazată
șolduri și coapse, ea a oferit constanță împotriva mutabilității lui
— erau opuse atârnate împreună în eternitate, pregătindu-se să
combina. Totuși, dorința lui a escaladat. Era condus de stele și
stelele erau păgâne. Nevoia lui acumulată s-a revărsat. A lui
degetele întâlniră umerii goi care îl vrăjeau atât de mult. A ei
sânii erau ca niște flori, cerându-i buzele. Aplecându-l
savura parfumul lor, lăsând puritatea ei să-l invadeze. iubesc
tu. Pentru prima dată în visele sale, a auzit cuvintele vii
cad de pe buze. Ochii ei spuneau constanta inimii ei,
clar ca el să citească. Era o femeie de onoare. Dacă a luat
ea, el trebuie să-i întoarcă sentimentul. Și asta și-a dorit mai presus de toate
lucruri. Despărțindu-i picioarele, el se pregăti să se predea
sfânt extaz al căldurii ei. Visul s-a schimbat brusc; A
coșmarul se profila cu gura căscată. S-a luptat, a încercat să țină
la primul vis, dar coșmarul s-a închis în el,
negând toate celelalte.
Era foarte mic – nu mai mult de cinci. Peste camera
stătea mama lui, drăguță ca trandafirul, îmbrăcată în veșminte strălucitoare.
Ea ținea un cadou vesel împachetat - ceva pentru el...
ceva interzis de tatăl său. Ea a pus topul să se rotească.
Culorile minunate se învârteau amețit în capul lui, împreună cu
râsul ei. Era ziua lui natală. Doamne, cât a iubit-o, deci
plin de lumină și plăcere — lucruri străine tatălui său. Intreaba
a privit vârful învârtitor, toată ființa lui tremura de frică.
Apăsându-și degetul pe buze, ea clătină din cap, rugându-l
păstrează secretul. Nu trebuie să râdă în hohote, nu trebuie să spună

Pagina 265

Sa întâmplat ca o magie diabolică – contele de Wynford a pășit în el


camera. Tăcut. De rău augur. A comandat modul de jucărie. Degetele lui
arătau alb acolo unde strângeau bastonul urat. A bătut
de pantof, asurzind în cameră.
— Nu, strigă Kit. Curajos în mijlocul inocenței. „Este jucăria mea.
De la mama.” A încercat să alerge spre ea, plângând jalnic.
Tatăl său l-a prins în strânsoarea lui fără compromisuri. O felie
bățul urât a zdrobit vârful de perete. Bastonul
ridicat din nou și înțepa umerii. Cuvintele au plouat cu lovituri
— cuvinte pe care nu le înțelegea... prinse în interiorul lui
conștiința, fuzionată cu durerea lui. Supunerea instantanee... frica
lui Dumnezeu... prostii frivole.
Mama lui stătea uitându-se. Lacrimile curgeau pe obrajii fierbinți,
pe rochia ei, observând-o. Ea nu a îndrăznit să-l salveze. Si ea,
era vinovat. Cuvintele i-au fost transmise în foc rapid, tari ca loviturile.
Femeie inutilă... se eschivează de la datorie.
Prinderea gulerului lui Kit s-a strâns și el a simțit că se sufocă,
incapabil să scape de ura lui pentru tatăl său, pentru lucrurile pe care el
cerut — disciplină, lecții, stăpânire de sine perfectă. Nevoia lui
pentru celelalte lucruri de la mama lui-lucruri interzise ca
râsete, jocuri, afecțiune spontană — ars în interiorul lui
prea puternic, făcându-l slab...
Gâfâind după aer, căzu în genunchi în fața tatălui său, strângându-se
gâtul lui. Mama lui era plecată. Nu era nimic altceva decât asta
omul sever și disciplina urâtă.
După aceea, a urmat călătoria. Cinci zile pe cal,
călătorind cu fratele și tatăl său la Oxford. Prea multe
lecții pentru un băiat de cinci, de șase, de șapte. Prea tânăr pentru a fi
școală cu doar un frate mai mare și un tutore. Dorindu-l pe al lui
mamă. Ea era plecată când s-a întors în West Lulworth.
Căutând-o peste tot. Gol înăuntru când a auzit-o
fusese trimis departe, prea departe ca să-l urmărească, departe spre nord

"Nu!" Kit se strădui să-și recapete simțurile sub ale cuiva
mână.

Pagina 266

„Christopher.” Mâna îl strânse din nou. "Trezește-te."


Fața lui Phillipe atârna deasupra lui când Kit se trezi complet. El
s-a chinuit să stea. Cu uşurare, îşi aminti. Era într-o
hamac de marinar obișnuit, atârnat pe puntea pistolului.
Lumina soarelui trecea printr-un port de armă, concentrându-se asupra feței lui.
Mijind ochii, se rostogoli din hamac ca să-și pună picioarele. "Acest
este nepotrivit. De ce nu m-ai trezit mai devreme?”
„Ai nevoie de odihnă. Am instruit oamenii tăi să te părăsească.”
Vocea lui Phillipe a liniştit, ca un unguent întâlnind un fierbinte, înfocat
răni. Din el iradia îngrijorare. „Spune-mi, Christopher. Spune
eu despre vis.”
Kit închise ochii, vrând să scape. Cu exceptia
o parte de coșmar a visului îi învăluia conștiința.
Gâtul îi ardea crud de bilă, la fel ca atunci când tatăl său
îl strânse în strânsoarea lui tare. „Când eram foarte tânăr, eu
…” Bâjbâia după cuvinte, le-a găsit, le-a lăsat să se reverse.
„Mama mi-a adus un cadou. Era ziua mea natală; am fost
doar cinci. Îmi plăceau jucăriile, jocurile pe care le puteam juca cu mama,
dar tatăl meu le considera slăbiciune. Mama mea era
incompetenți și frivol pentru că m-au învățat să-i plac. El
a crezut în disciplina strictă pentru copii; credea că este inaptă
pentru a ne învăța frica potrivită de Dumnezeu. Am fost destul de prost ca
cere dreptul de a păstra jucăria în acea zi, de a-i refuza ordinele
și să spun în schimb ce am vrut – să mă joc în loc să studiez
lecții, să fii cu cineva căruia îi plăcea viața și îi pasă
pe mine …"
Imaginea mamei lui a aprins ca o lumină în memoria lui. Kit
o putea vedea clar, zâmbetul ei în timp ce juca ceva
joc fără sens cu el, râsul ei când a învins-o
la volan. Îi simțea mâna în timp ce ea îl sprijinea
înainte de a arunca un ţinte în ţintă, sunetul vocii ei ca
ea i-a spus numele.
O altă mână a fost brusc liniştitoare pe umărul lui. Kit
a luptat cu impulsul de a se întoarce spre ea. Stând nemișcat, el
a deschis ochii pentru a întâlni ochii albaștri ai prietenului său. "Ale mele
neascultarea a fost ultima picătură, se pare. Tatăl meu m-a trimis la

Pagina 267

Oxford cu fratele meu, care tocmai împlinise vârsta potrivită.


Întotdeauna am crezut că este vina mea, pentru că l-am sfidat. Mai târziu a adus
m-am întors în West Lulworth, dar mama nu era acolo. El
a trimis-o în diferite excursii la celelalte proprietăți ale sale pentru a renova
case şi îndeplinesc sarcini inutile. Acum știu că el intenționat
i-a îndepărtat influența. Îi va controla pe copiii săi
crescând, cu servitori nepăsători pentru a-i face voia. Mai târziu, am auzit
ea a fost la Lulworth când eu nu eram. Când eram mai mare, noi
au fost chiar acolo în același timp. Din când în când am încercat
Amintește-ți ce simțeam cândva pentru ea, dar îl pierdusem. Era
mai bine asa, crede-ma. Cel mai rău a trecut după aceea.”
Phillip se strâmbă. Cu un Kit de satisfacție curios, detașat
observă că durerea se aduna pe chipul prietenului său. „Urât nu-i așa?”
Se întoarse, lăsând mâna lui Phillipe să alunece de pe umăr.
A asezat hamacul într-un cufăr de mare, dându-i un vicios
strecură-te cu ceilalți. „Ar fi trebuit să mă trezești mai devreme.
Nu aș fi un slugabed pe propria mea navă. „Nimeni nu ți-a spus
au fost.”
„Întotdeauna există cineva care să gândească rău „Tu însuți?”
Kit îi aruncă o privire sălbatică înainte de a se îndrepta spre
scara către puntea superioară.
„Mi-am rupt deja postul”, a spus Phillipe, urcând pe
scară în spatele lui, emoția lui acum atent mascata.
„Este mâncare fierbinte la cârmă. Nu nimic special, dar este
cel mai bine s-ar descurca bucătarul. Ne putem orienta când
ai mancat. Voi vorbi cu tine imediat.”
Kit a mâncat pe punte, tot timpul căutând să iasă pe Rozalinde
din cabina căpitanului și simțindu-se iritată că nu a făcut-o.
Evenimentele de aseară l-au tulburat cu încăpăţânare
persistență — urmărită de visul dureros din această dimineață. Înghițind
un vas cu terci fierbinte, se uită peste apele liniştite şi
a trecut în revistă acea amintire fantomatică. Unde a fost ascuns, îngropat
creierul lui în toți acești ani dincolo de gândirea conștientă? Era
atât de dureros, încât cu greu suporta să se gândească la asta. Totuși a avut
cuibărit acolo cu răbdare, aşteptând să fie redescoperit. Discutia
cu Phillipe noaptea trecută declanșase asta în mintea lui și a lui

Pagina 268

întâlnirea cu Rozalinde eliberase atât visul bun


și coșmarul din inima lui.
Tremura la gândul la primul vis. A fost un fals
unul, pentru că niciodată nu și-a mai putut da inima în voie unui
femeie, așa cum a făcut-o cu mama lui. Nu. A invitat la agonie. Cum
avusese încredere în ea, o adorase. Dar peste noapte ea a dispărut
din viata lui. La fel de ușor ca și cum ar fi un obiect, fără voință de
a ei.
Departe, la Oxford, plânsese să doarmă noaptea, urând
tatăl lui, urandu-o și pe ea...
Suferința l-a recuperat așa cum și-a amintit de tatăl său
cuvinte — de când era destul de mare ca să le înțeleagă:
Ai un exces de pasiune, Christopher Howard. Va trebui
să te învețe să-l înfrânezi.
Iar și iar tatăl său l-a pedepsit, să alunge acel exces de
pasiune din trupul lui. Pentru că și-a eschivat lecțiile, Kit a fost
închis în camera lui; pentru călărie fără permis sau călărie de asemenea
departe de castel, pâine și apă pentru o zi. Când Kit a crescut
mai în vârstă, a descoperit femeia. În fiecare noapte a căutat
tandrețea brațelor unei femei. Cumva, tatăl lui întotdeauna
știa — a scos bastonul urât. Kitul a șchiopătat zile întregi
după acele bătăi, incapabil să stea, neputând să se întindă pe spate.
Până când i s-a permis să rămână la West Lulworth când
a făcut-o, mama lui era mai mult umbră decât femeie, zburătoare, cca
îndatoririle ei. Își amintea puțin despre ea din acea perioadă de
viața lui, adolescența lui. În cele din urmă, scăpase.
Gândul la libertate a adus imagini reînnoite ale Rozalindei
pentru el, viziunea chipului ei dulce prins în chinuitoare
plăcerea eliberării. El îi dăduse acea libertate, acea eliberare
din robia ei. Și nu luase nimic pentru el. El
și-a înfrânat pasiunea, a dovedit că o poate face în timp ce se trezește
al ei.
Kit și-a izbit pumnul de balustrada unde stătea, privind
orbeşte în larg. Tatăl lui a greșit. Îl putea controla pe a lui
pasiune dacă dorea. Dar cea mai mare parte a vieții lui nu a făcut-o. Cheltuise

Pagina 269

este imprudent și deliberat, în fiecare noapte cu un diferit


femeie. Unul după altul, mereu în căutarea noii provocări,
urmându-le degetele care le făceau semn și încă durerea din a lui
trupul a refuzat să-l părăsească. Kit se rezemă de șină și lăsă
ochii lui rătăcesc peste apă. Acum trecuse un an de atunci
avusese o femeie. Un an întreg. Chiar și atunci când acest fermecat
sirena unei slujnice la îndemâna lui — o femeie pe care o ar face
culcare cu plăcere — și-a înfrânat pasiunea. El i-a acordat extazul
in schimb. Doar gândirea la Rozalinde a trezit un fulger de poftă
adanc inauntru. Încă o dată a scanat puntea, înjurând-o
încetineala în creștere. Avea nevoie să o vadă, să studieze privirea înăuntru
ochiul ei. Când a pornit să o salveze în West Lulworth,
intenționase să o răpească el însuși, să afle exact ce simțea ea
— indiferent dacă l-a iubit sau nu.
La naiba și la dracu din nou. El a lovit toate gândurile despre ea cu fericire
din mintea lui. Ceilalți care îl iubiseră, care spuseseră
au făcut-o, au fost o pacoste. Probleme de cel mai rău fel,
atârnat de el, dependent, cerând lucruri pe care nu le dorea
a da. Ultimul lucru pe care ar trebui să-l facă a fost să facă niște servitoare să iubească
el, din moment ce nu-i păsa un leu de ea.
Gemuind înăuntru, s-a întors la cârmă, și-a aruncat golul
intră cu ceilalți murdari și se îndreptă spre principal
catarg. Lithely, el a escaladat liniile de rataci până la belvedere, unde
bărbatul de serviciu a încetat să fluieră și a venit în atenție,
smulgându-i șapca. Kit dădu scurt din cap către el și se întoarse
departe. Privind peste valurile singuratice, a încercat să recapture
singurătatea lui, pentru a determina unde erau.
Nici o fărâmă de pământ nu era la vedere. Cerul, atât de întunecat și
tumultuos aseară, a fost un albastru clar, inocent în această dimineață.
Soarele strălucea strălucitor. Ce nori erau acolo călare sus.
Apa bătea cu blândețe nava, de parcă și-ar fi cerut iertare. Niciodată
menită să-i trădeze, așa cum a făcut aseară.
Aseară. Au apărut alte gânduri. Rozalinde, mereu
Rozalinde. Kit și-a trecut degetele prin păr, vrând
evita acele gânduri, concentrându-te în schimb asupra aspectului său,
îndepărtând încurcăturile și aducându-și părul într-un fel de
Ordin. Mai târziu ar avea nevoie de un pieptene și ar vrea să se spele

Pagina 270

… și la naiba. Aici el își îmbunătăția aspectul pentru ea.


A renunțat să mai încerce s-o uite. Jos, el a zărit
Phillipe și s-a cățărat să facă o întoarcere cu el în jur
puntea.
„Nu am niciun navigator, știi. L-am pierdut săptămâna trecută pentru expediere
febră, începu Kit, înclinând capul spre bărbatul care
plutea la cârmă, ținând un astrolab de o frânghie înfișată
prin inelul său de suspensie. Tipul încerca să se alinieze
paletele de observare astfel încât soarele să fie arătat de-a lungul lor în mod corespunzător.
Câțiva bărbați au tamponat cu tampoane puntea din apropiere. Phillip se întoarse
și l-au condus pe Kit departe, mai jos, până pe puntea unde ei
nu ar fi auzit.
„Nu l-am înlocuit când am fost prinși de furtuna”, Kit
a continuat. „S-a întâmplat un lucru al naibii.”
Phillipe și-a oferit condoleanțe. „Dacă ești îngrijorat de
calcule, le voi face, deși presupun că poți și tu.
„Da, dar aș aprecia consultația ta. Între timp, eu
Îl las pe Wrightman să încerce mâna cu astrolabul. El
știe doar rudimentele, dar i-am promis că îi voi da drumul
la aceasta."
S-au oprit amândoi. Rozalinde stătea la prova babord, îmbrăcată
kirtle-ul ei uscat și învelit în mantia lui Kit. Părul îi atârna în două
plete lungi pe spate și briza împrospătătoare se agită
fire mici de păr în jurul feței ei. Părea foarte tânără,
rezemat de balustradă, privind spre mare. Kit l-a părăsit pe Phillipe
fără un cuvânt și s-a dus la ea.
— Bună ziua, Rozalinde a mea. Abia și-a reținut mâna
de a-și căuta părul. „Buna ziua. Și nu sunt al tău.”
"Esti sigur?"
"Nu." Ea îi aruncă o privire scurtă și usturătoare peste umăr.
„Dar nu sari la concluzii. Nu acționez niciodată asupra lucrurilor dacă sunt
nesigur."
Kit oftă adânc și se apropie. Totuși, nu s-a atins
a ei. Stătea lângă umărul ei și se uită peste apă, așa că

Pagina 271

aproape că știa că respirația îi încălzea ceafa. El


își putea vedea umerii mișcându-se ușor la fiecare respirație pe care ea
a luat. Spatele ei rămase încăpățânat spre el.
„Tu faci alegerea logică, ca de obicei.” Kit a luat unul dintre
împletele ei și îi gâdila palma cu capătul ei ca o pensulă. „Eu
Să presupunem că nu vrei să aparțină nimănui.”
Ea și-a răsucit capul pentru a-l înfrunta. „Acesta este primul adevărat
lucru pe care l-ai spus de când a început această călătorie.”
Se gândi la mama lui – frumusețea ei strălucind de peste
cameră. Tot ceea ce reprezenta ea, interzis de tatăl lui - dragostea,
tandrețe, dată într-un amestec potrivit cu pasiunea. dorind
cu disperare, el a expirat uniform, a tras respirația
adânc, liniștindu-se. „Aș putea spune altora că le place dacă ție
mi-ar oferi doar o șansă.”
— Cum ar fi, domnul meu? Ochii ei, ca întotdeauna, îl provocau. El
și-a ridicat mâinile exasperat, lăsându-i împletitura. „Un armistițiu
între noi, Rozalinde. Să nu mai avem certuri. Avem
ne-am rezolvat diferențele...”
— Numai în ceea ce privește nava mea și navigarea către Anvers, al meu
Lord."
I-a trimis o privire de reproș. „Ți-am cerut să-mi spui Kit.”
Privirea ei se îndepărtă neliniştită de el, întorcându-se înapoi
Marea. „Unde suntem… Kit?”
"Nu știu."
"Tu nu!" Ea se întoarse înapoi să-l înfrunte. — Pilotul nu a făcut-o
ai luat lecturile? Nu și-a făcut el al lui
calcule? Trebuie să aibă vreo idee.”
Kit a fost tentat să facă un pas înapoi pentru a scăpa de ea
proteste. — Lucrurile astea necesită timp, Rozalinde.
Roz adulmecă de parcă nu l-ar fi crezut și a tresărit
mantie drept pe umerii ei.
Și-a oferit brațul. „Ar trebui să întrerupi postul. Permiteți-mi să
te escortează.”

Pagina 272

Rozalinde o luă ţeapăn. "Foarte bine. Dar permiteți-mi să fiu clar


un lucru. Aș vrea să vă amintiți că sunt în prezent la
mila ta.”
"Tu esti? Am avut impresia că nu ai fost niciodată la nimeni
milă."
„Nu la asta vreau să spun. În prezent sunt dependent de tine
ospitalitate. Mă aștept să nu profitați de acest fapt, domnule.
Ai mers deja prea departe.”
A condus-o la cârmă, unde o aștepta terci fierbinte,
înăbușindu-și curajos un zâmbet. „Promit să încerc.”
Dar, a adăugat el, probabil că, din păcate,
eșuează.
„Când Kit sa alăturat lui Phillipe puțin mai târziu, Wrightman
s-a ocupat de cartea de diagrame, cu un ciot de creion în mână.
„Este mai aproape de o lectură?” îi spuse Kit cu o voce scăzută
Phillipe, evitând să-și atragă privirea de marinar.
Phillipe clătină din cap pe furiș. „Cred că cel mai bine ar fi... Bine
mâine, doamnă Cavandish.” S-a adunat galant ca
Rozalinde a coborât pe punte să li se alăture. "Ai
a luat masa?”
— Ai putea să-i spui așa, Phillipe.
Kit a fost surprins să-i vadă expresia schimbându-se. Ea a zâmbit
strălucitor în timp ce se apropia de Phillipe și ridică privirea în sus
Ochii lui. Sângele lui Kit s-a răscolit de iritare la nivelul intimului
privirea pe care i-au schimbat. O oarecare înțelegere părea să existe
între ei și nu știa ce era.
Se întoarse cu spatele la vorbăria lor inactivă. Putea auzi
Rozalinde test Phillipe despre vreme, locația lor,
totul de-a face cu transportul.
Bărbații care treceau în sus și în jos pe punți în jurul lor
afacerile i-au furat priviri, vădit dezamăgite de o femeie
la bord. Îi cunoștea suficient de bine încât să-și dea seama că au existat
mormăieli. Auzise noaptea trecută când se culca pe
Pagina 273

puntea pistolului. Swiftsure nu era o navă de plăcere și a lui


echipajul nu era obișnuit să transporte pasageri doamne.
Kit urmărea prin ochi pe jumătate acoperiți, trei bărbați tamponând
punte în apropiere. Ori de câte ori unul dintre ei se întorcea spre Plunge lui mopul
în găleată, ar arunca o privire neagră în cea a lui Rozalinde
direcţie. Îl părăsise până acum pe Phillipe și se îndreptase spre el
unde Wrightman se lupta cu calculele lui. Kit a regretat
absența lui Courte Philips la cârmă cu el — plecase
el în urmă pe The Raven. Acum omul care conducea a aruncat a
privire mohorâtă la Rozalinde. Nu era de bun augur. Hotărât
Kit le-a întors spatele și și-a început mental planurile.
„Este incorect.” O voce îi străpunse reveria. "Tu esti
determinarea direcției complet greșită. Ar trebui să fie așa.”
Se învârti să o vadă pe Rozalinde apropiindu-se de Wrightman și smulgând
ceva din mâna lui.
Știa că era o cutie de busolă. Luând cutia vopsită înăuntru
mâna, l-a pus să plutească în bazinul mare de apă pe care se afla
masa navigatorului.
"Acolo." Wrightman și-a arătat degetul îndesat, indicându-l pe
indicatorul fixat pe capac. „Este la nord.”
Rozalinde clătină energic din cap, fără să rupă un cuvânt
concentrarea ei. Luând lodestone într-o mână, ea se ridică
ligheanul și trecu piatra cu grijă pe dedesubt. "Asta va
corectează-ți orientarea, de la polul ceresc la cel magnetic
pol."
Wrightman se uită la ea. Oamenii care tamponau puntea se opriră
munca lor. Alți membri ai echipajului s-au apropiat, lor
expresii dezaprobatoare.
„Acum acul tău va citi cu precizie.” Rozalinde puse jos
ligheanul și i-a dat înapoi piatra. „Asta nu va fi niciodată
se întâmplă dacă ai avea o busolă flamandă.”
„Nu este nimic în neregulă cu busola mea”, a început
Wrightman.

Pagina 274
„Este frumos executat, dar inexact. Nu te-ai întrebat?
de ce a fost întotdeauna puțin mai departe de meridian? Rozalinde
se uită în jos la hârtiile lui. „Ți-ai distrus toate
socoteli fara corectare. Vor trebui făcute
din nou."
„Acum vezi aici.” Furia lui Wrightman se aprinse și se uită în jur
la colegii săi de echipaj pentru sprijin. „Nu am nevoie de nicio femeie
spune-mi treaba mea. eu...”
Kit a luat acel moment pentru a păși în mod deliberat în mulțime.
"Despre ce este vorba?" Vocea lui era scurtă.
„Omul ăsta”, a spus Roz prompt, „se citește.
Dar el face totul greșit. Încerc să-i arăt corect
fel, dar el nu va asculta.” Se uită cu privirea la marinarul care trase
șuful lui și se uită cu încăpățânare la punte.
„Cum ar trebui făcut?” întrebă Kit.
„Știi destul de bine cum ar trebui făcut.” Rozalinde
prinse din nou piatra. „Mai întâi plutiți busola
cutie în lighean și lăsați acul să se stabilizeze. Apoi treci pe
piatră de foc peste fund, așa.” Ea a demonstrat,
răzuind încet piatra magnetizată pe fundul
bazinul. Acul s-a ajustat ușor. „Asta se corectează
variația ta.” Ea a afișat din nou acțiunea potrivită.
„În caz contrar, ai citit greșit. De asemenea, a folosit
astrolabul incorect. Te-am văzut, i-a spus ea marinarului,
vocea ei acuzatoare. „Ai aliniat greșit alidadea.”
Roz a prins astrolabul și l-a suspendat de șnur.
„Mai întâi îl întorci spre soarele care strălucește direct de sus. Tu
rotiți alidadea până când lumina soarelui trece prin pinnule
a paletei superioare.” Ea a demonstrat, întorcând mâna lungă de
astrolabul, aliniindu-l astfel încât lumina soarelui să străpungă exact
pinnule brațului superior și a căzut pe pinnule brațului inferior
braţ. „Atunci faci o lectură. Cu informațiile lui, el este
ne-a trasat poziția astfel.” Roz a înjunghiat într-un loc de pe hartă
derulat peste masă. „Dar dacă acesta este cazul, și vom urmări
indicațiile lui, garantez că vom ajunge în Norvegia. Am putea

Pagina 275

oricum, felul în care bate vântul.” Ea a încetat să mai vorbească,


și-a ridicat mâna pentru a simți briza.
Kit se uită încântat. Din clipa în care începuse să vorbească, până
manevrând instrumentele de navigație, fusese captivat. Ea a avut
a spus că ar putea să o facă, să folosească un astrolab și o busolă. El ar fi
presupune că era adevărat. Dar să văd asta a fost diferit. El a vrut
ea să o facă din nou.
Dar bărbații se apropiau. Se încruntă puternic. Explozie
ea, era atât uimitoare, cât și o pacoste, și l-a băgat
o dilemă extraordinară. Ea l-a contestat public pe navigator
încât trebuie să facă o alegere — fie să-l susțină pe Wrightman și
prin aceasta o insultă sau o ia de partea ei și își înstrăinează oamenii. El
aruncă o privire în jur, dându-și seama că erau într-o dispoziție proastă. ei
nu-i plăcea furtuna de aseară, iar acum era greu de spus
când puteau lua mâncare și apă. Se hotărî brusc
în favoarea lor. Pentru un căpitan, echipajul său a fost primul.
„Doamnă, trebuie să mă gândesc la chestiune. Vino în cabina mea. Bolnav
examinează-ți calculele și te anunță ce decid.”
O luă pe Rozalinde ferm de braț. „Troth!” Ea a încercat
scutură-l de pe el. „Vrei să spui că ai nevoie de alte dovezi?”
A tras-o aproape. — Draga mea, șuieră el, vorbind foarte jos
„Acești bărbați nu sunt obișnuiți cu femeile. Ar face-o cât mai curând
aruncă-te peste o parte pentru a te lăsa să insulti pe unul dintre ei.”
Rozalinde aruncă o privire în jurul ei. Expresiile de furie de pe
feţele bărbaţilor înregistrate la ea pentru prima dată. "Oh." Ea
îl luă de braţ cu o rapiditate neaşteptată. „Știam că o faci
fă alegerea logică, spuse el sumbru, măturând-o
cabina lui. "Mereu faci."

Interiorul cabinei era întunecat după lumina strălucitoare a


dimineaţă. Odată înăuntru, Rozalinde clipi și rămase nemișcată. "Bolnav
să nu te comporți așa pe nava mea, Rozalinde. Kit
trânti ușa în urma lor, făcând întunericul uniform
mai intens. „Situația noastră este fragilă. Acești bărbați nu se pot descurca

Pagina 276

o ceartă.” S-a dus la masă și a întins o hartă. „Ești


să nu mai vorbesc așa înaintea lor. Nu din orice motiv.”
Ea îl ignoră, bâjbâind drumul spre hublo și ridicându-se
în raza ei de lumină. "Ma auzi?"
— Te aud, Kit. Ea s-a dus la trunchi și și-a arcuit-o
buzunare pentru cheie. „Te aud destul de bine, faci mereu
sigur că da.”
„Iată, la fel ca o femeie.” Făcu un semn vehement către
portbagajul, crezând că vraja a fost ruptă. Fusese a lui
imaginația — nu putea naviga. Mai mult, a fost
exasperată de atitudinea ei de dimineață. Ea spusese că iubește
el aseară, dar azi-dimineață ea nu a făcut asta. "Te văd
trebuie să-ți ai bibelourile și baloturile pentru a te consola
Lucrurile minute devin neplăcute, rânji el.
„Trechete, într-adevăr.” Răspunsul Rozalindei a fost scurt. "Crezi
ești atât de deștept, atât de puternic, dar există chiar și anumite lucruri
nu reușești să observi.” Ea a scos cheia în cele din urmă.
Kit vorbea cu dinții strânși. „Și ce ar putea aceia
anumite lucruri să fie?”
„În primul rând, că sunt cel mai bine calificat individ de pe această navă
sa te ajut." A introdus cheia în broască și a încercat
întoarce-l. Părea că s-a blocat, pentru că s-a încruntat, apoi a ajuns
în genunchi pentru a se lupta cu ea. „Nu o să înveți
locația de la nebunul pe care îl ai pe punte. El este
incompetent."
„Asta nu are rost. Eu decid cine face navigarea. Sunt
căpitanul."
„Dacă te bazezi pe el, ești incompetent.”
Vederea lui Kit s-a zdruncinat în timp ce holera îi creștea, șuierându-și drumul
prin creierul lui. „Nu te grăbi să critici”, a spus el
scurt. „Cu un antrenament egal cu al lui, probabil că ai putea să nu faci
mai bine."
„Dar pregătirea mea este mult peste a lui și pot face mai bine.” Cheia
se întoarse în cele din urmă, iar Rozalinde deschise capacul. Ea a îndepărtat

Pagina 277

astrolabul ei. „Pot să fac mai bine și o voi face.”


Privirea lui Kit se îndreptă spre astrolabul. Nu era deloc ceea ce ar fi făcut
se aștepta să vadă ieșind din portbagaj și ia schimbat-o pe al lui
starea de spirit brusc. Făcu un pas spre ea. „Dumnezeu în ceruri,
ce-i asta?"
Rozalinde îşi strânse buzele şi îi aruncă o privire dispreţuitoare.
A pus astrolabul deoparte și a scos altceva.
Kit a redus rapid distanța dintre ei. „Un rut!” El
i-a prins cărțica din mâini și i-a deschis coperta,
răsfoit paginile ei cu evlavie. „De asemenea, o frumusețe. Uita-te la
acest." Se opri la o pagină, se uită la ea. „Aceasta este coasta de lângă
Haarlem și Brederode. O redare perfectă.” El a întors
pagina, profund surprinsă de aceste comori cufărul ei
conținut. „Și aici este Zuider Zee.”
Rozalinde ridică bărbia și îl privi victorios. "Și
ai crezut că am adus rochii cu mine. Sau mărunțișuri.” Ea
adulmecat dispreţuitor. „Dacă acesta a fost cazul, de ce am fost de acord
sa dormi in camasa ta? Și de ce mai port asta?” Ea
făcu un semn către kirtle-ul ei încrețit.
Kit îi aruncă o privire ascuțită, dar își păstră expresia nevinovată
a tuturor acuzaţiilor. S-a întors să studieze ruterul.
Cineva a bătut la uşă. Phillipe a intrat. „Uită-te la asta,
Phillipe. O astfel de carte de pilot.” Kit i-a dat cartea.
"Vă rugăm să luați loc." Rozalinde a indicat cel mai bun scaun pentru
Phillipe, dar acum studia ruterul și nu a reușit
mutare. Roz îl luă de braț și îl convinge. „Aș dori să încep”,
murmură ea, trăgându-l ușor. „Nu mâine, nu într-o
două săptămâni. Acum."
Phillipe stătea acolo unde îi indica ea, cu ochii încă ațintiți la
pagină înaintea lui. „Este cu adevărat minunat”, a spus el. Unde a făcut
ai înțeles, Kit?”
Kit nu l-a auzit. Era aplecat peste portbagaj, examinând,
altă carte.

Pagina 278

— Am adus-o, răspunse Roz cu vioiciune. „În portbagajul meu. Alesul


ai crezut că e plin de ghewgaws.” Nici unul dintre bărbați nu părea
auzi-o.
„Am adus și o garghilă cu două capete.” Nici un răspuns.
Troth! M-am gândit eu." Roz s-a apropiat și a smuls cartea
departe de Kit.
Se uită în jur la ea cu iritare. „Nu vezi că am fost
citind?"
„Vreau atenția ta. Unde este nebunul? îl aștept ca
bine."
„Acum doar o secundă.” Kit se ridică în picioare fără tragere de inimă. "Pentru
ce scop vrei navigatorul? Am spus că mă voi gândi
pe cine ar trebui să facă navigarea și o voi face, dar încă nu am făcut-o
hotărât.”
Rozalinde îl privi cu înțelepciune. „Caut o scuză pentru a pune
eu plecat? Nu contează, te voi convinge. Le voi arăta pe toate trei
din tine priceperea mea. Tu, Phillipe și nenorocitul. Îl voi avea
jos să ni se alăture imediat.”
Kit îi întoarse privirea indignată. „Îmi comandi din nou echipajului.
Nu o voi avea.”
Rozalinde merse spre uşă. "Prostii. Nenorocul va
vino și adu-i instrumentele și până voi termina
cu el, își va da seama de erorile sale.” Ea aruncă uşa larg şi
strigat. Un cabanier a venit imediat, părând șocat.
— Trimite după tipul care servește ca navigator, ordonă ea
crocant. „Spune-i să-și aducă instrumentele și hărțile. The
căpitanul îl așteaptă.”
Kit a așteptat până când a închis ușa din nou. "Orice ai face,
nu trebuie să-l umili pe Wrightman.”
Rozalinde râse încântată. „Deci acesta este numele lui,
Wrightman. Mulțumesc că mi-ai spus. Intenționez să nu fac nimic
mai mult decât să vă lumineze pe toți. Așa cum ai instruit. Tu
părea să necesite dovezi suplimentare ale exactității mele. Vei avea
aceasta. Nu trebuie să faceți nimic singuri.”

Pagina 279

„Vă acord că puteți face calcule.” Kit s-a uitat la ea,


simțind din nou acel sentiment ciudat — voia s-o vadă ținând-o în brațe
astrolabul, mâzgăliți calculele pe hârtie cu stiloul.
„Spui că ai fost antrenat să navighezi, dar asta a fost sub
circumstanțe normale, când ai părăsit un port și te-ai îndreptat
direct la destinație. Ești sigur că poți face față
lipsa actuala de informatii? Poate ar trebui să mă descurc eu.”
„Christopher Howard!” țipă Roz, trecând să se înfrunte
el, cu mâinile pe șolduri. „Nu îndrăzni să încerci să mă îndepărtezi. Va trebui
să vă arăt exactitatea calculelor mele, dacă doriți
să le vezi sau nu. Și Domnul din Hoorne va sluji ca
judecător." Se întoarse către Phillipe, îi aruncă un zâmbet învingător.
„Ce zici? Dacă te conving că am dreptate, Doamne
Wynford este de acord să navigheze după indicațiile mele?
În mod clar, Phillipe avea dificultăți în a păstra o fața dreaptă.
„Cred că ar trebui să-i dăm doamnei o șansă corectă”, a spus el.
„Cu siguranță nu există niciun rău în asta.”
Kit părea sceptic. „S-ar putea să fie rău, deși nu de acest fel
crezi."
Wrightman a apărut câteva minute mai târziu, ținând în brațe o
Harta înfășurată într-o mână, astrolabul lui în cealaltă.
Rozalinde l-a îndrumat către un taburet, fără a-i oferi ocazia
vorbi. Luând penca lui Kit, ea se duse la harta pe care o lipește
peretele. În mod stânjenitor, pentru că era atât de lung, ea a tras-o din
cuierul acestuia.
"Ce faci?" Kitul a pornit. „Aceasta este cea mai bună pinza a mea
—”
Cu sabia în mână, ea se îndreptă spre el. El s-a oprit. În timp ce toți
privit, ea l-a folosit în mod deliberat pentru a indica un loc de pe
Hartă. „Dacă pot avea toată atenția dumneavoastră, domnilor, voi începe
cu o explicație a determinării latitudinii.”

Pagina 280

Rozalinde a vorbit o oră. La început, a spus Kit


însuși ar fi ușor distractiv să o audă murmurând
prin material. Femeile nu puteau naviga. Asta ar fi
Pretinde. Dar în câteva secunde, când își ridică astrolabul
și a discutat despre setarea brațului său și despre utilizarea observării
paletele captează lumina soarelui, a văzut că ea o cunoștea
Afaceri. Realizarea a fost urmată de un val de
fericire. Kit a fost nedumerit de acest sentiment în timp ce ea a părăsit
cabina pentru a face citiri. Încă o dată i-a trecut prin cap că în
în multe feluri era ca un bărbat. Logica ei, modul ei direct de
adresa, felul ei de a spune ce credea și nu ce era
potrivit — toate erau trăsături ale unui bărbat, dar ea nu era bărbat. El
nu simțea câtuși de puțin pentru ea așa cum o simțea pentru Courte
sau Ned Ruske sau chiar Phillipe.
Rozalinde s-a întors de deasupra punții și s-a apucat de lucru la
cifre, cufundându-se în cifre. Cei trei bărbați erau
uitate în timp ce stăteau în tăcere în spatele ei. Dar conștientizarea lui Kit
de ea sporită. Nu, gândi el ironic în timp ce coapsele i se strângeau
cu entuziasmul familiar, silueta ei zveltă îl mișcă înăuntru
căi diferite. Kirtle-ul ei simplu, încrețit, atât de demodat
și zdrobit din zilele sale de uzură grea pe mare, drapat înțepenit
în jurul șoldurilor ei subțiri. Oasele fine ale feței ei, cele fragile
mișcarea mâinilor ei peste hârtie, contrasta puternic
cu încrederea ei în timp ce a valorificat puterea lui
numere. Excitarea lui a escaladat, a devenit aprigă,
dor incoerent.
De ce? întrebă el, cu gândurile încețoșându-se pe măsură ce sentimentul învins
deliberare. Multe femei pe care le luase de-a lungul anilor,
se făcuseră să-l posede, nu invers.
Avusese nevoie de ele doar pentru a-i ușura nevoia din coapsele sale.
Acum stătea blocat, uitându-se la Rozalinde cum lucrează. Ea a ținut pasul
un dialog constant în timp ce ea schița și calcula, explicând
ceea ce a făcut ea pe un ton mic, aproape pentru ea însăși. La fiecare câteva
minute se opri, își îndrepta spatele și se ridica
perfect nemișcat, ca și cum ar fi ascultat. Ochii ei străluciră în timp ce se fixau
zidul dinaintea ei. Tocmai când credea că ea era permanent

Pagina 281

imobilizată, ea s-ar apleca din nou repede asupra muncii ei,


o nouă perspectivă asupra problemei ieșind din buze.
Kit clătină din cap, minunându-se. Fiecare pas pe care l-a făcut în
procesul familiar de găsire a poziţiei lor şi de trasare a unui curs
îl izbi ca dezvăluirea unui secret numai ei doi
știa. Arta găsirii paradisului a fost dragostea lui specială, pe care a avut-o întotdeauna
fost. Și acum, să vezi o femeie iubindu-l... obsesie
s-a luptat să trăiască în sânul său, născut dintr-o dorință aprigă — de a
posedă, să aibă această ciudățenie captivantă pentru el...
— Dacă suntem aici, în Marea Nordului, spuse ea, arătând spre
harta, neștiind tumultul lui emoțional, „cum cred că suntem,
atunci vânturile predominante vor bate din nord spre nord-est.”
Ea a căutat prin cartea ei de diagrame, a deschis-o pe o pagină și
a ridicat cartea ca să poată vedea o trandafir a vânturilor arătând
nord și nord de vânturile de est.
Kit a crescut încă înăuntru. A avut o viziune bruscă despre sine ca un
băiat, așezat în camera de încărcare a Castelului Lulworth, întorcând paginile
marele ierburi a mamei lui. Aproape că simțea mirosul greu
parfum de apă de trandafiri pe care slujnicele le distilaseră din flori
în grădină, dar nu acei trandafiri îi amintea.
Imaginea micuțului mac englezesc a apărut în memoria lui
— trandafirul sălbatic al vânturilor. A înflorit prin toate pajiștile de
West Lulworth în august. Fără frumusețe cultivată, răsfățată, ci an
apothecary medicinal folosit pentru a ușura inflamația ochilor, la
vindeca rănile. Era capabil chiar să alunge otrava mortală
din corp. O floare puternică, imaginea ei a prins rădăcini în a lui
gânduri.
„Dacă dorim să ne întoarcem la punctul nostru inițial de plecare”,
Rozalinde a continuat: „Va trebui să navigăm pe acest curs”. Ea
luă creionul și schiță o linie curbă dinspre nord
Marea până la coasta Olandei. „Cu toate acestea, mă aștept
mai întâi va trebui să călătorim spre est.” Ea arătă spre coasta
Iutlanda. „Fără îndoială că vom avea nevoie de apă proaspătă.
Păi, domnii mei? domnule?” Se întoarse spre bărbați, pentru prima dată
recunoscând prezența lor. „Am calculat un curs care
Pagina 282

ne va întoarce în locația pe care am ținut-o înainte să izbucnească furtuna.


Aveți alte instrucțiuni pentru mine?”
„Doamnă Rozalinde, vă salut.” Phillipe stătuse
pe parcursul ultimei ore. Acum îi dădu lui Kit un scurt, căutând
privire, apoi s-a ridicat să ia mâna lui Rozalinde, priceperea noastră cu
cifrarea este egală cu cea a oricărui matematician. Sau oricare
geograf. Felicitarile mele." Îi întâlni privirea cu a lui
în timp ce i-a adus vârfurile degetelor la buze, atunci a fost
prin, s-a mutat la hartă, ținându-l în continuare de mână. "Fac
au instrucțiuni pentru tine. Vă doresc să planificați un curs pentru asta
Locație." A atins un loc de pe hartă. „Peste două săptămâni, eu
am promis să mă întâlnesc cu restul flotei mele aici. Având în vedere distanța,
ar trebui să putem ajunge mai devreme, chiar dacă ne oprim să luăm
apă." Roz se încruntă la hartă, studiind locația în care se afla
indicat. „Dar acesta este șeful Zuider Zee. am crezut
ai vrut să mergi la Anvers.”
„Anvers este deținut de spanioli. Nu putem ateriza acolo sau să luăm
pe provizii. Baza noastră este la Enckhuysen, aici.” El arătă spre
harta. „Și pentru a face destinația mai atrăgătoare,
Prințul de Orange se va întâlni cu noi. Îl vedem așa
rareori, le dă bărbaților curaj. Acum, voi vorbi cu
timonier și a stabilit cursul navei pentru ziua respectivă. Vino, domnule.”
Phillipe îi făcu semn lui Wrightman. „O vom pune pe Stăpână
Calculele lui Rozalinde la treabă.” S-a îndreptat spre uşă,
acţionând instinctiv asupra dorinţelor lui Kit.
Kit ia trimis o privire mută de mulțumire. Era tot ce putea
reușește, pentru că gândurile lui se învârteau. Linia aceea curbată
Rozalinde desenase — l-a uimit.
El stătea în picioare în timp ce ceilalți părăseau cabana, trecuseră lângă ea. Aici
era o femeie care știa la fel de multe despre navigație ca și el...
o femeie care prețuia mai mult ruterul unui pilot bătrân decât rochiile
sau fripperies, ale căror momente cele mai fericite au fost petrecute mâzgălind
calcule pentru corectarea latitudinii, cine știa că
cea mai scurtă distanță dintre două puncte de pe harta plată nu a fost a
linie dreapta. Silueta ei ușoară se încălzește în ochii lui. El a vrut
nimic altceva decât să o ia în brațe, să-i mângâie fața

Pagina 283
și-i șoptește surprinderea față de numeroasele comori pe care le-a dezvăluit.
— Știi despre proiecția Mercator, spuse el încet.
Rozalinde l-a privit nedumerită. "Bineinteles ca da. Nu ai nevoie
fi atât de uimit. Acum da-mi raspunsul tau. Să fiu
navigatorul navei tale?” Era obosită după toată discuția ei
si calcule. Era timpul pentru recompensa ei.
Dar nu dădea atenție întrebării ei. O masă de indisciplinați
din împletiturile ei severe i se desprinseseră cârcei, iar el a pus
întinde o mână pentru a le netezi. S-au aplatizat temporar
sub degetele lui, apoi sări înapoi, sfidând-o pe ale lui
îmblânzire.
— Nu încerca să mă îngrozi, Christopher. Roz se retrase un pas,
dorind să scape de acea expresie intensă din chipul lui. "Am
mi-am păstrat partea de târg.”
Se aplecă să-și atingă obrazul de al ei. Brațele i-au furat
în jurul taliei ei.
— Ai spus că vei decide dacă ar trebui să fiu navigator.
insistă ea, dorindu-și inima să rămână lentă și constantă
când a atins-o. În schimb, a insistat să-și intensifice
ritmul, repezindu-se înainte cu o furie uluitoare. "Ale mele
calculele sunt solide. Nu poți spune nu.”
Fără tragere de inimă, Kit și-a târât gândurile înapoi la declarația ei,
a văzut anxietatea oglindită în ochii ei. „Înseamnă atât de mult să
tu?" Își amintea când ceva însemnase odată așa
mult pentru el — imaginea mamei lui strălucea dureros
amintirea lui. Instinctiv și-a împietrit inima împotriva ei.
— Nu, Wrightman trebuie să fie navigatorul.
„Christopher!” Singurul ei cuvânt îi spunea agonia. „Vom termina
sus în Finlanda.” Trăsăturile ei se încreți și el se întrebă dacă ea
ar plânge, dar ea nu a făcut-o. O expresie furioasă l-a înlocuit pe
precedentul și s-a strecurat peste fața ei.
„Mă înțelegi greșit.” Era sigur de decizia lui şi
voia să termine treaba. „Wrightman trebuie să acționeze ca navigator,
dar tu vei fi îndrumătorul lui. Tu vei fi cunoștințele din spate
acțiunile lui. În exterior, bărbații îl vor vedea la cârmă luând

Pagina 284

lecturi și vor fi mulțumiți. E pentru bine, Rozalinde.


Atât pentru tine, cât și pentru bărbați. Nu voi fi încrucișat în asta.”
„Nu ai încredere în mine.” Vocea ei era sumbră.
S-a dus la masă, a început să pună deoparte diagramele și cărțile
cu mâinile nerăbdătoare. „Rozalinde, fii rezonabilă. Tu ai
mare cadou. Îți va face bine să-l împărtășești cu altul.”
„Nu vreau să predau.” Și-a întins buza rebel.
„Și Wrightman nu este elevul meu ales. Are lemn
cap, ca această masă.” Ea a lovit masa cu pumnul, făcând
cărțile sar. Creionul s-a rostogolit până la margine și a căzut.
Kit i-a trimis o privire liniștitoare. „Fii corectă, Rozalinde. Tu stii
e prost?”
„A făcut greșit calculele.”
„Pentru că nimeni nu-l învățase modul corect. am avut doar
și-a început introducerea în rudimente. El vine din
țărănesc și nu a avut nicio instruire oficială. Nu are nicăieri
aproape de anii de experiență pe care îi ai. Dă-i lui-"
„Nu pot să-i ofer experiență. Nu pot să învăț decât cele lumești
fapte."
„Navigația nu este fapte banale. Nu-l învăța ca și cum ar fi
au fost.” Kit se aplecă peste masă și îi mângâie din nou părul.
— Învață-l magia, șopti el, cu vocea joasă și
delicat, fraged.
Rozalinde s-a îndepărtat de turbulențele pe care le-a stârnit atingerea lui.
„Navigația este doar numere. Nimic mai mult."
— Nu este, mârâi el, cu ochii aţintiţi asupra umflăturii
contur sub halatul și corsetul ei. Mâna lui întinsă,
a venit să ia un sân. „Nu mai mult decât un sărut sunt doar guri
întâlnire."
„Oh, adevăr,” s-a plâns Roz, consternând-o în timp ce se încorda
departe de amprenta mâinii lui. Avea de gând să controleze
ea, iar cel mai rapid mod de a face asta a fost să o atingi. Când el
a făcut-o, nu a putut rezista niciodată. Oricât de urgent ar fi subiectul
în mintea ei, în clipa în care a început, totul a dispărut.

Pagina 285

Luând o carte de pe masă, ea o strânse de ea


sânul, și-a încolăcit brațele ca pe o baricadă.
„Vino, dragă.” Kit a înconjurat masa după ea. Bratele lui
capturat-o, a dus-o departe de realitate și în acel magic
lumea pe care a creat-o.
Ea s-a ofilit. Nu era ceea ce voia ea să facă, ci efectul lui asupra lui
ea era copleșitoare. Împotriva voinței ei, își desfăcu brațele
din jurul cărții. A alunecat pe podea între ei și
a aterizat cu o cucuitură pe podea în timp ce își întindea brațele
să-i capteze căldura.
Sărutul a fost mai mult decât o întâlnire între guri. Oferta
căldura buzelor lui le cerceta pe ale ei, căutând, întrebând eternul
întrebare. Ea s-a lipit de el, lăsându-și mâinile să-i placă senzația
trunchiul său solid, muşchii splendidi ai părţilor laterale şi ale spatelui. La fel de
ea și-a mișcat mâinile spre el și le-a lăsat să alunece mai jos
mângâie talia îngustă și abdomenul lui, ea le putea simți
muşchii, vitali şi tremurând ca răspuns la atingerea ei, au urmat
printr-o strângere instinctuală a mâinilor.
"Ești de acord?" a întrebat el, aplecându-se înainte ca să o oprească
explorare. Prinzându-i mâinile, el și-a tras buzele peste ea
obraz, îi ghintui urechea. — Îl vei preda pe Wrightman?
— Nu sunt de acord cu nimic, se bâlbâi ea, luptându-se cu o mică zguduire
plăcerea care a străbătut-o.
„Nu ești supărat?”
— II... da, sunt, a insistat ea în timp ce el îi prinse lobul urechii în al lui
dinții și și-a făcut griji până când picioarele ei s-au slăbit, amenințat că
colaps. Ea tremura. „Folosiți tactici nedrepte.”
A tras-o mai aproape. Una dintre mâinile lui se întinse jos peste ea
înapoi, aducându-și șoldurile să se muleze pe ale lui. Putea să simtă
distinct prin furtunul cufărului său conturul pasiunii sale.
De ce i-a cedat mereu? Acest lucru nu a fost cel mai bun
interes.
Gâtul i se strânse de frică bruscă. Ea ar fi
complet la mila lui dacă ar fi putut să-și dea drumul, iar ea nu putea
suporta asta. Privind în sus, se pregăti să-i spună, dar privirea ei

Pagina 286

strâns pe gâtul lui, unde putea vedea sângele vieții lui


pulsand. Mirosul de spray de sare proaspăt se ridica din hainele lui, ale lui
piele, iar ea a fost cuprinsă de un val amețitor de senzații.
El a prins una dintre pleturile ei și i-a scos firul de fire
legând-o. Cascade de mătase zburau libere. L-a capturat pe celălalt
împletitură.
"Ce faci?" S-a zbătut, a încercat să-l prindă pe al doilea
împletitură din mână. „Am petrecut o oră îndepărtând încurcăturile.
Stop!"
Dar deja o slăbise. Părul îi cădea în jurul ei
umerii, gros ca un văl. A luat-o în brațe.
„Christopher!” strigă ea, lovindu-l cu pumnii, lovind-o cu piciorul
picioare ineficient. Ea știa că nu are rost.
O puse jos pe salteaua moale de pene a patului și
aplecat asupra ei. — Lasă-mă să te fac plăcere, Rozalinde. El a tras
de pe cizme și le-a dat cu piciorul, a rămas să-și descheie nasturii
dublet.
Ea se uită la el, cu ochii mari, așteptând, în timp ce furnică
dorința i-a explodat în burtă ca focul de tun.
Și-a dezbrăcat dublura cu o singură mișcare curată, trăgând
asta deasupra capului lui. Roz a avut o viziune scurtă a mușchilor îndoiți
sub cămașa lui de in, apoi se strecură pe pat și se întinse
trupul lui slăbit și dur lângă ea.
Furniturile au crescut, au devenit valuri de flacari care au lins-o
interior lasciv. Rozalinde a încercat să se rostogolească, dar a găsit
ea însăși prinsă de perete. Kit și-a prins mâinile, prinse
le-a împreunat cu patul și i-a căutat gura.
Abil. Oh, era atât de abil. Roz se zvârli sub el
în timp ce el îi jefuia gura cu a lui. El a cercetat ușor,
căutându-i limba, gustul lui infinit de dulce. A lui
invazia a făcut să se aprindă căldura albă fierbinte în corpul ei. Ea a simțit
umezeala se aduna intre coapse. În curând puterea ei de voință
s-ar evapora. Printr-o ceață de emoție, ea îl auzi pe a lui
răspunzând geamăt.

Pagina 287

„Oh, Kit.” Ea și-a întors capul slab, dorind să scape de el,


fie doar pentru o secundă. „Nu sunt de acord cu cererile tale, indiferent
cât de mult sunt de acord cu... cu ceea ce îmi faci.”
„Răzdatul meu vântului...” Mâinile lui i se mișcau peste sânii ei,
convingere, tachinare. „Trebuie să înveți să-ți iubești pasiunea – să
înțelege-ți cealaltă parte.”
„Nu am unul.”
„Recunoaște”, a insistat el. „Ceea ce simți de fiecare dată când mă sărut este al tău
latura pasională. Ai fost făcut pentru a iubi, făcut să te simți ca
acest." Mâna lui ajunse. Rozalinde se uită uluită ca a lui
degetele coborau pe sânul ei drept. Și-a mângâiat drumul spre
vârful său, lasă degetele să atragă vârful întărit prin
țesătură, rulare, manipulare. Fiori violente au trecut prin ea.
„Vino cu mine, Rozalinde. Intră în vis.”
„Nu pot. Nu sunt un visător. Nu am fost niciodată.”
"Tu poti fi. Încerca. Respiră adânc." Spre propria ei surpriză,
a chicotit ea. „Nu visezi respirând adânc.” Ea
s-a mutat în brațele lui, simțindu-se brusc confortabil, ca și cum ea
aparținea acolo. „Este exact opusul visării, sau cam așa ceva
Mi s-a spus."
Kit se echilibră într-un cot ca să poată privi la ea și
simți că i se schimbă starea de spirit. Era încordată ca o vela de bompres și
foarte probabil să sfâșie dacă a făcut dragoste cu ea — din punct de vedere emoțional,
fizic. Nu era deloc pregătită să-l primească. Și totuși a simțit
o nevoie de condus să o pregătească cât mai curând posibil, astfel încât el
ar putea să-și satisfacă pofta în creștere. Noaptea trecută se reținuse
el însuși, dar nu avea să aștepte pentru totdeauna. Ar lucra la
relaxând-o mai întâi. „Nu știi nimic despre subiect”, el
mustrat jucăuș, adică să le distragă atenția pe amândoi. El a bătut-o
umăr cu un deget. „Închide ochii și voi preda
tu. Nu ai nimic mai bun de făcut.”
Rozalinde ezită. Era adevărat, nu mai era nimic
cerându-i urgent atenția. Calculele ei au fost făcute, la
cel putin deocamdata. Phillipe avea să stabilească cursul navei
pentru ziua. Și deși nu era mulțumită de planurile lui Kit

Pagina 288

pentru ca ea să-l învețe pe Wrightman, nu era dispus să discute despre asta


mai departe. Pentru prima dată în luni de zile, ea era literalmente fără
responsabilități. Forțându-se să se sprijine pe spate de
perne, a închis ochii. "Ce vrei sa fac?"
„În primul rând, vreau să te relaxezi. Nu putem ajunge nicăieri dacă
nu sunteți. Trebuie să promiți că vei încerca.”
— Încerc, se răsti Rozalinde la el, mișcată de a lui
critică. „Ce crezi că fac? Ma relaxez."
„Voi începe, atunci.”
Kit nu a atins-o. Nu așa cum credea ea că o va face. El a inceput
vorbind încet.
„Vreau să-ți imaginezi ceva... ceva ce-ți place.”
— O navă, spuse ea imediat.
"Bine atunci. Să fie o navă.”
Ea închise ochii fără tragere de inimă. Corpul ei era încordat cu
anxietate. Dacă ar fi putut să se relaxeze, așa cum a făcut Kit, evident.
— Ești pe o navă, murmură vocea lui la urechea ei, conducând
a ei. „Nu la fel de mare ca acesta. O navă mică, de dimensiunea pentru tine
a naviga singur, cu o singură velă. Esti calm, cald
ape, în mijlocul unei mări albastre curate.”
„O mare caldă?” Ochii lui Roz s-au deschis. "Asta pare
contradictoriu. Nu există așa ceva pe aici.”
— Imaginează-ți că este Marea Mediterană, îl liniști Kit, desenându-i pe a lui
palma lată peste ochi, obligând-o să-i închidă din nou.
„Nu pune la îndoială totul. Aceasta nu este lumea ta obișnuită,
unde trebuie să înțelegi totul și să-l ordonezi. Aceasta este
fantezia ta. Am de gând să te duc într-o călătorie. Ascultă și lasă
simți tu însuți.”
„Oh, în regulă.” Roz s-a reașezat cu plăcere. Ea nu
știi de ce l-a ascultat, dar poate că nu a fost rău.
Și mă simțeam confortabil, stând aici atât de aproape de el, fără
pasiunea ei ameninţând să o măture.

Pagina 289

"Și acum. Din nou. Imaginează-ți că plutești pe apă. Ta


nava este ușoară și rapidă și răspunde cu ușurință la comenzile tale.
Te simți complet în control și la fel de lipsit de greutate și de plină de viață
ca nava pe care o navighezi.”
„Este o navă cu armătură pătrată”, o întrerupse Rozalinde, „sau o olandeză
instalație?”
— Nu contează, îi spuse Kit. „Ceea ce contează este că suntem
plutind calm și nu te-ai simțit niciodată mai fericit, soarele strălucește
jos pe tine. Apa arată atât de plăcută, atât de limpede
albastru."
Roz se relaxă. Un sentiment de lejeritate o cuprinse. Ea
simți un calm profund invadându-i sufletul. „Acum ai de gând
Respirați adânc, umpleți-vă plămânii cu aerul calmant.”
Ascultătoare, Roz a respirat și a fost surprinsă de felul în care a adus
cu ea un val de relaxare. Mușchii brațelor și spatelui ei
înmuiat. Aerul vechi i se repezi din plămâni, făcând-o nerăbdătoare
pentru următoarea respirație liniștitoare. Era ciudat ca ea
experiența fusese în peștera de lângă Lulworth Creek. A ei
gândurile au început să plutească. Vocea lui Kit se auzi în fundal.
Confortul o cuprinse – atât de liniștitor. Roz s-a trezit
alunecând departe, într-un tărâm undeva între somn și
trezire. Singurul lucru real era confortul imens care o ținea,
și sunetul vocii lui Kit.
„Ai navigat cu nava în jurul întregului golf. Acum o vei face
explorează pământul. Barca vă ascultă și fuge în sus
puțin adânc pe măsură ce îl întorci.”
Rozalinde se aplecă peste bordul bărcii ei, văzu nisipul
fund prin apele limpezi. Ridicând capul, a adulmecat
mirosul curat, pământesc al pământului, atât de liniştitor după ascuţit
tang al mării. Ea a sărit cu uşurinţă peste lateral şi a zguduit
prin apa caldă până la pământ uscat.
„Înaintea ta este înălțarea blândă a unui deal acoperit cu iarbă.” Kit-ul
vocea o conduse mai departe. „Soarele strălucește și te hotărăști să stai
în iarba caldă și dulce, să mă gândesc puțin. Poți vedea puțin
flori albe care cresc în iarbă. Atinge-le, Rozalinde.
Întinde mâna.”

Pagina 290

„Umm.” Ea zăcea complet nemișcată, cufundată în vis. Ea


stătea lângă Kit pe deal, vântul ciufulindu-i părul. The
arome dulci și sunete ale lunii august atârnau puternic în aer -
fânul proaspăt cosit se usucă la soare, trântor al albinelor
adunarea nectarului. Kit a smuls una dintre flori și a pus-o înăuntru
mainile ei.
— Este roza vânturilor, Rozalinde. Vocea lui Kit sclipi
prin ceata visului. „Macul sălbatic. Tu esti ca
trandafirul vântului. Din partea ta sălbatică, îți iei adevăratul
putere."
"De unde știți?" Buzele Rozalindei au format întrebarea,
mișcându-se cu cea mai neașteptă urmă de sunet.
— Lasă-te să simți, Rozalinde.
Ea deschise ochii și întinse brațele. "Arătați-mi."
— Ești sigur că îmi dorești?
"O da. Te vreau, Kit.
Dragostea ei a răsărit în ea, trimițând furnicături de anticipare
prin membrele ei în timp ce el se mișca să-i asculte. Ea a ajuns la
ajută-l să-i dezlege și să-i descheie hainele. Kirtle-ul ei, atât de multe
ori umed și uscat, a căzut pe podea, urmat de ea
corset și bust. Fără logica ei, departe cu cerebrala
chibzuirile. Ea le-a aruncat fără rușine în timp ce el a îndepărtat
jartierele și ciorapii ei, i-a trimis să se alăture celorlalte haine ale ei.
Cu evlavie, i-a scos haina.
Simțea că trupul ei era minunat. Ochii lui i-au spus că era. Ridicarea
brațele, și-a scos cămașa, a lăsat-o să i-o ia și
aruncă-l departe. I-au urmat furtunul portbagajului și pantofii. El a fost
la fel de magnific fără hainele lui ca și cu ele. Nu,
cu atât mai mult fără ei, decise Roz, încercând să fie obiectivă. La fel de
el s-a alăturat ei pe pat, ea a întins mâna nerăbdătoare să exploreze
l. Cu o concentrare atentă, ea i-a atins pieptul gol,
permițând mâinilor ei să experimenteze netezimea lui
pectorali ondulați, pentru a se curba de-a lungul mușchilor laterali,
îngustându-se la forța încordată a taliei și a stomacului.
Fascinată, s-a uitat în jos la bărbăția lui masivă
Pagina 291

în sus dintr-o movilă de păr întunecat, ondulat. Ea nu făcuse niciodată


am văzut un bărbat gol și inflamat sexual. Mâna ei dreaptă
deplasat mai jos, închis în jurul arborelui gros. Uimitor, dar al lui
carnea era netedă și catifelată aici, în special vârful. Ea
l-a frecat experimental, apoi și-a lăsat degetele să se încercuiască. Acum ea
putea simți duritatea care îl ținea drept. Într-o stare de mirare,
s-a uitat și a atins, lăsându-și mâna să alunece în jos, observând
în timp ce făcea astfel încât respirația lui Kit devenise rapidă, aspră. Cu
mârâit, el a atacat-o, i-a prins încheietura mâinii și i-a smucit mâna
departe. „Păstrează-ți mânuța tachinătoare și tentantă pentru tine,
Trandafir. Dacă nu vrei ca totul să se termine în acest moment. Este asta
Ce vrei?"
„S-ar termina? De ce?" Expresia ei surprinsă, inocentă
l-a iritat. „O să înțelegi mai târziu.” Tragând-o aproape cu
arme urgente, Kit întinse mâna după o pungă mică de sub pernă.
La naiba, el controla aici. El ar legăna pe fiecare dintre ei
simțurile — atingerea și gustul, mirosul și vederea. Și el, nu ea,
ar decide când își va vărsa sămânța și când o va face
nu. Deschizând punga, presără o dâră maro de condimente
peste sâni, aplecată să-l lingă.
Pentru o clipă, Roz fu din nou surprinsă, apoi îndrăzni să-i lase
plăcerea o captivează. Simțirea mâinilor lui netezind carnea
stomacul ei era ferm și reconfortant, fiorul lui
limba a ajuns să-i ispitească sfarcurile. Valuri de plăcere amețitoare
i-a răsărit pielea.
Când i-a căutat gura, ea a fost copleșită de bogați
gustul limbii lui, înconjurat cu cuișoare. Mirosul crocant a îngropat
adânc în mintea ei și s-a cazat acolo. Prețuite, acestea
sentimentele pe care le trezea în ea.
A presărat dâra de condiment mai jos. Îi putea simți inima
pulsand acolo unde pieptul lui se sprijinea de partea ei. Încet el
a lins cuișoarele din burta ei, textura limbii lui
aspră şi orbitoare împotriva cărnii ei. Traseul s-a terminat tocmai
sub navala ei, dar mai jos el a călătorit. Schimbându-și poziția,
îi luă uşor coapsele în ambele mâini şi le despărţi.
Lăsând jos, el a căutat sursa tuturor viselor ei.
Găsind-o cu limba, o făcu să se avânte.

Pagina 292

„Kit”, strigă ea, momentan șocată de intimitatea lor


act. Nu știa că un bărbat ar putea face plăcere unei femei astfel.
Dar limba lui era mai sensibilă decât fuseseră degetele
cu o seară înainte și infinit mai deștept la trezirea
mugurel. De fapt, a fost mai mult decât trezit. Ca limba lui moale
alunecând și tachinată, ea simți căldura în creștere a focului în interiorul ei.
„Te rog...” Mâinile ei se întinseră spre el, îl traseră în ea
îmbrățișează astfel încât să se întindă piele pe piele, lungimea lui legănat
împotriva ei.
Fără teamă, ea își despărți picioarele și se uită în ochii lui.
Erau plini de aceeași poftă intensă la care fusese martoră
aseară, dar acum o dorea. Ea a vrut să-l creadă
avea nevoie disperată de ea. Liniştită, ea a dat din cap, a închis-o
ochii și s-a lăsat să plece.
Kit a văzut acea încredere oarbă arzând în ochii ei înainte să coboare
pleoapele ei fluturate, iar el a ezitat. Oh, făcuse
totul pentru a o pregăti, dar știa ea pentru ce? Dincolo
fiind de acord cu actul de dragoste, ar fi de acord să devină soția lui
și, prin urmare, bunurile sale, așa cum era necesar și potrivit. Ei bine, el
știa părerea ei despre un asemenea statut. Dar nu era nicio întoarcere.
Își pusese soarta în mâinile doamnei Fortune cu mult timp în urmă,
când a adus-o prima dată la bordul Swiftsure. Acum a lui
controlul s-a prăbușit și el s-a așezat în poziție peste ea.
Urgența a crescut în el. Să o am, să posede asta
frumusețea și fă-o a lui — și-a dorit dragostea pe care ea o emana așa
profund pulsa ca o rană în el. A căutat cu nerăbdare
locul dintre picioare, care o făcea să geme și să se strângă
strânsoarea ei pe umerii lui. Dulceața atingerii ei a enervat
el, chiar ca membrana strânsă care i-a format capul fecioarei
a rezistat. Îi amintea de orice lucru despre ea care a rezistat
cortegiul lui și l-a înnebunit de nevoie. Cu nerăbdare
cu degetele el frământă carnea sânilor ei, ei întărit
sfârcurile, s-a ridicat pentru a-și bucura ochii pe această drăguță
deţinere. Părul ei, slăbit și încâlcit pe pernă, s-a făcut
vrea să-și slăbească sentimentele. Pielea ei, albă și moale
sub degetele lui, strălucea curat și urgent ca o rugăciune.

Pagina 293

El a apăsat mai tare între picioarele ei, cerând intrarea. Ea


se mişcă sub el şi gemu jos în gâtul ei, ceea ce făcu
el se umflă și crește mai greu, dacă era posibil. Așa era
umflat de poftă, credea că va izbucni de ea.
Voia cu disperare să fie în ea, să o străpungă atât de adânc
avea să găsească miezul ei bogat, acel secret pe care ea l-a ascuns. Strecurându-se să
stăpâni dorinţa violentă, el a apăsat asupra ei până când, cu o
șoc, el căzu înainte, pătrunzând în adâncurile ei strânse și fierbinți.
Rozalinde se cutremură când simțea durerea. Strângând-o
pleoapele închise, se ținea ca și cum s-ar fi înecat în mijloc
a acestei furtuni. Nu a fost sfâșierea ei, ci ea
reținere cedând. Toată viața ei a condus această latură secretă
a firii ei. Tentația de a se deda în pasiunea fizică a avut
i-a fost necunoscut. Acum, în timp ce Kit se mișca încet în ea, a
înăuntrul ei a izbucnit o lumină cu totul primordială. Ea a cedat
ea, lăsându-i mâinile să hoinărească unde ar fi — pentru a le strânge pe ale lui
spatele, umerii lui, să-i simtă muşchii încordaţi de la gât până la
talie.
El gemu profund la atingerea ei, un răspuns care o încânta.
A îndemnat-o să mai îndrăznească. Degetele ei s-au abătut spre el greu,
fesele rotunjite, coapsele lui strânse, încordate, explorând
regiuni străine ale masculinității sale. Și în tot acest timp acea viziune
de lumină și căldură s-au înălțat, crescând în ea pe măsură ce el o umplea
cu axul lui. Ea tremura în strânsoarea entuziasmului, a fiorului
de ea furnicându-i prin membre și adânc în vitalele ei. Ea a fost
aproape acolo — unde fusese ea noaptea trecută, prima
noapte pe Swiftsure.
„Rozalinde”. Kit îi şopti numele, lipindu-şi buzele de
gâtul ei. Îi simți dinții ciugulind, durerea minusculă trezindu-o
trupul până când a fost alert și tremurând. „Rozalinde”, vocea lui
răpit, „strânge-mă strâns”.
Ea îl strânse spasmod, ținându-l la fel de strâns ca ea
muşchii feminini i-au permis şi el a scos un strigăt răguşit, părea
să crească și să se umfle în ea. Răspunsul lui a alimentat-o ​​pe ea,
împingându-i entuziasmul la un vârf de febră. Cu un fior, ea
a cedat în ea și a intrat în foc.

Pagina 294

Împlinirea o învârti în strânsoarea ei amețită. Brusc ea


și-a arcuit spatele și a strigat, frumusețea ei înconjurând-o.
Ea n-ar scăpa niciodată de ea, nu ar fi vrut niciodată, acest foc de
sentiment fierbinte — fiecare pas în flacără cu Kit o ardea
curat - focul vindecator, curatitor. Exultația s-a scurs
corpul ei, făcând-o să se simtă liberă și sălbatică. Acesta a fost
descântec îi promisese Kit – acesta, darul lui prețuit.
Când în cele din urmă frumusețea a început să se estompeze, plăcerea palpitantă
între picioarele ei s-a potolit, a pășit din experiență
simțindu-se reînnoită. Cu un mic oftat de mulțumire, ea deschise
ochii ei. Kit era încă îngropat adânc în ea și o ținea în brațe
în brațele lui, o expresie gravă pe față. Și ceva
adânc în ochii lui. Nu era foarte sigură ce era, dar asta
a atins o coardă de durere în ea.
„Te iubesc”, șopti ea, mângâindu-l pe obraz. "Si tu
iubeste-ma in schimb. O vei spune, nu-i așa?”
Cuvintele erau greșite. Ea a știut în momentul în care erau
vorbit, dar ea nu se putea abține. Faptul său amoros îi dăduse
libertatea nu doar de a simți, ci de a spune ceea ce se afla în inima ei.
Expresia lui deveni îndepărtată. S-a retras de la ea, a tras
departe și a părăsit patul.
„Christopher?” Frica a crescut în Roz când a părăsit-o. stând
în sus, și-a tras genunchii la bărbie și și-a înfășurat brațele
în jurul picioarelor ei pentru protecție. „De ce ar trebui să fiu eu cel care trebuie
mărturisești dragostea mea, dar tu nu?
„Nu am iubit niciodată pe nimeni.” Vocea lui pluti înapoi peste a lui
umăr în timp ce stătea în picioare examinând harta de parcă nu ar fi văzut-o niciodată
ea înainte.
— Dar mă înșeli, încercă ea să argumenteze rezonabil. "Tu
reține ceva ce trebuie să-l împărtășești.”
Tăcerea lui o durea. Se îndreptă neliniștit spre hubloul
picioare, interesul pentru hartă a dispărut. Pe drumul de întoarcere, a făcut o pauză
infrunta-o. „Aș primi răspunsul tău, Rozalinde. Aș
știi că ești de acord să-l înveți pe Wrightman.”

Pagina 295

Roz îl privi consternată. Intimitatea lor ar trebui să aibă


i-a adus mai aproape, dar clar că nu a făcut-o. O privire îndurerată
a zăbovit în ochii lui. Acum iată cererea lui. Dacă ar fi fost
scopul lui de-a lungul timpului — singura intenție a dragostei?
Ea s-a desfășurat din pat și s-a căptuşit lângă el, ea
picioarele goale zgâriate de asprimea scândurilor de podea. "Vă rog
Fii rezonabil, Kit. Nu sunt unul dintre oamenii tăi, să comand. Dacă
te-ai împărtăși doar cu mine, ai vedea
diferență." Își dădea seama că era intens conștient de ea
goliciunea. Întinzând mâna, ea îi atinse brațul.
El s-a îndepărtat ca ars, iar ea i-a cercetat fața,
încercând să înțeleagă. Și-a ferit privirea, și-a întins mâna spre ai lui
haine și a început să se îmbrace.
„Refuzi să răspunzi”, a spus el în timp ce își trăgea ultima cizmă
și și-a prins mantia.
„Nu văd de ce ar trebui să răspund la o astfel de întrebare, întrebat la
un asemenea moment. De ce ești supărat?"
— Tu, spuse el concis. "Ma enervezi. Atât de dulce și
seducător, dar te aștepți să ai propriul tău fel. Indiferent de
ce este corect.”
„Nu,” strigă ea, rănită de ghimpele pe care i-a aruncat-o.
„Tu ești cel care vrea drumul tău cu mine. Și tu ești așa
capricios, nu pot să prezic ce vei face de la un minut până la
Următorul. Mai întâi mă seduci, apoi îmi porunci în jur.”
„Nu te seduceam. Am încercat să te ajut.”
„M-ai ajutat. M-ai ajutat să văd că te iubesc. Dar în schimb
de a returna sentimentul, ma faci sa platesc un pret urat pt
oferindu-l. Poate că nu te iubesc până la urmă. Poate că eram
fiind nebun și prost.”
— Încetează, Rozalinde. Kit se ridică drept și se ridică
la ea de peste cabină. „Nu vă voi mai cere din nou
consimţământ. Îl vei lăsa pe Wrightman să navigheze și asta e o comandă.
Dacă doriți să vă implicați în acest sens, îl veți îndruma
după cum am instruit. Altfel, nu ai nimic de făcut
cu conducerea acestei nave. Îți voi confisca instrumentele și hărțile

Pagina 296

previne. Se înțelege asta?” Și înainte ca ea să poată răspunde,


înainte ca ea să poată face mai mult decât să gâfâie de șoc, el se îndreptă spre
uşă. „Este al naibii de aproape aici. Ies după aer.”
A plecat, trântind ușa în spatele lui. Rozalinde
s-a așezat greu pe un scaun, ținându-și astrolabul într-o mână.
Fără să se deranjeze să se îmbrace, ea lipi cealaltă mână de ea
obraz în timp ce lacrimile i se adunau în ochi.
Kit și-a părăsit cabina și s-a aruncat în sus, unul după
altul, căutând punctul cel mai înalt al navei. La naiba trandafir și
dracu-o din nou. Era atât de supărat pe ea. Când în cele din urmă
ajuns la bibanul vighetorului de pe catargul principal, era nemişcat
dezgustat. Omul desemnat de serviciu era acolo, ca de obicei. Explozie,
dar nu putea fi singur nicăieri pe propria sa navă. Asta a fost
felul lucrurilor pe mare, dar tocmai acum voia să fie solitar.
Era un singur loc pentru a găsi că în mijlocul zilei,
și asta era undeva în afara soarelui.
Cu un oftat, Kit se îndreptă înapoi în jos. Pregătire pentru camera de pâine
unde se păstrează alimente, el le examina rațiile. Ar putea
de asemenea, fă ceva util în timp ce el era nedumerit. Intrând în
cabină întunecată, fără ferestre, s-a pregătit împotriva celor obișnuite
miroase a umezeală și mucegai. Mirosea așa în ciuda
faptul că depozitau alimente în această cabină superioară. O navă a fost nu
mai mult decât un corp plutitor de degradare, pe care echipajul trebuie să-l lucreze
frenetic până când se putea ajunge la următorul port.
În timp ce sorta cele câteva pungi și butoaie rămase, Kit lăsă
sentimentele complicate trezite de Rozalinde se răsucesc
prin mintea lui. Ar fi vrut să-i elibereze pasiunea, să o stabilească
liberă să aibă încredere în propriile emoții. — A fost propria lui idee și una
se bucurase din plin prima dată când o făcuse. Acest
a doua oară a fost diferită. Când în sfârșit făcuse dragoste cu ea,
când îi văzuse chipul transformându-se într-o bucurie strălucitoare, simţise
dureroasă dincolo de imaginație, îmbătrânită. Așa s-a simțit – în cușcă
ca porumbeii pe care i-au păstrat pentru carne proaspătă în călătoriile lungi.
Furia i se învârtea prin gânduri, împletindu-se cu dorința lui,
lăsându-l fără apărare şi defensiv. Putea simți dragoste și
pasiune. Cele două sentimente ar putea coexista în cadrul aceluiași

Pagina 297

persoană. Dar nu în el. Nu, putea simți doar pasiune. Nu


dragoste. A fost o realizare amară, urâtă. Amplificat de faptul
că o făcuse întreagă, o învățase să fie completă
persoană, în timp ce a rămas un infirm emoțional.
Kit a trântit cu violență un sac de mâncare într-o parte, trântind-o
împotriva scândurilor de podea ca răzbunare. El nu era mulțumit de
orice a descoperit aici - cu privire la sine sau la
alimente. Ambele erau vești proaste. Întorcându-se pe călcâie, el
a mers să facă ce ar fi vrut cu fiecare dintre ei.

În cele din urmă, Rozalinde s-a îmbrăcat și a părăsit cabana. Ea nu putea


stai acolo pentru totdeauna, în ciuda faptului că Kit a preferat să rămână
de mai jos. Dar trecuse cu mult ora de cină și nimeni nu o făcuse
vino să-i oferi orice. Îi era foame și stomacul ei
mârâi iritabil. Îmbrăcat în kirtle-ul ei obișnuit,
învelită în propria ei mantie pentru o schimbare, a mers de-a lungul
punte, în căutarea lui Kit sau Phillipe.
Nici unul nu era vizibil și, în cele din urmă, a trebuit să întrebe. Ea a găsit
amândoi în sala de pâine, discutând despre magazinele alimentare. La fel de
se apropie, Kit îi aruncă o privire întunecată.
„Stăpână Rozalinde”. Phillipe a venit să o salute, eminamente
corect, expresia lui netrădând niciun conflict ascuns. Rozalinde
a fost o uşurare să vorbesc cu el.
Kit a refuzat să ridice privirea. — Scoate-o afară, mârâi el către Phillipe
în timp ce continua să numere sacii cu doi membri ai echipajului.
Phillipe a luat-o ferm brațul și a dus-o departe.
"Ce este?" întrebă Rozalinde îngrijorată când ieșiră înăuntru
lumina soarelui. Bărbații i se păreau îmbufnați și încordați. Phillipe
a atras-o la calea ferată, departe de toți ceilalți.
„Magazinele alimentare. Suntem scunzi. O mare parte din ea a fost distrusă la noi
scurtă bătălie cu spaniolii și furtuna. Nu ar fi așa
rău, să fie un pic mai scurt pe rațiile, dar suntem pe scurt apă,
de asemenea. Cu treizeci de oameni care trebuie să muncească din greu pentru a păstra nava
alergând și bineînțeles, așa ceva poate fi dezastruos.”

Pagina 298

La cuvintele sale, Rozalinde a crescut edgy și se uită în jurul ei.


Bărbații se adunau lângă punte. Kit
a ieșit din sala de pâine și a mers printre ei, montate
scara și le făcu semn să tacă. A început să vorbească.
A fost o adresă de rutină în ceea ce Rozalinde ar putea spune. El
i-a numit compania lui bună și de încredere. El a lăudat
capacitatea lor și loialitatea lor. Dar când el a făcut o pauză, ea a simțit
bărbaţii se mişcară neliniştiţi, anticipând veştile proaste care urmau.
„Furtuna ne-a luat prin surprindere“, a continuat Kit. "Nu am putut
lupta vântul. A fost alegerea corectă pentru a rula înainte de aceasta. Acum
ne îndreptăm spre cel mai apropiat țărm pentru a lua apă și mâncare
înainte să ne întoarcem în Olanda, așa că nu trebuie să vă temeți.
Ne va întârzia doar puțin. Navigatorul nostru, îi făcu un semn
indica Wrightman, care stătea printre ceilalți, „îl cunoaște pe al lui
Afaceri. Suntem siguri de poziția și direcția noastră. Tu
trebuie să suporte o mică scurtare a rațiilor deocamdată. Va fi
inventat când ajungem în port. Nu va fi triplu plăti pentru
toată lumea odată ce am aterizat în Olanda și am avut o
șansa de a-mi vizita bancherii.”
Un zgomot încântat a cuprins oamenii. „Până atunci”, Kit
a continuat: „fiecare dintre voi va avea terci, o rație de sare
carne zilnic și pâine”.
Se auzi un geamăt universal. Pentru un om de lucru, aceasta a fost de departe
prea mic. Comentariile se auzeau ridicându-se din mulțime.
„Vom fi murit de foame.“
„Nu pot rezista.“
Un bărbat a strigat: „Cât timp până ajungem în port, căpitane?”
„Vom ajunge mâine pe coasta Iutlandei”, a spus Kit
răspuns. „Până atunci, toate îndatoririle vor fi uşoare. Bine facut
minimul necesar. Ah, și există lămâi. eu
nu au uitat le-ai avea fiecare ansamblu de lamaie
astăzi și o jumătate de zi după aceea.“
„Ce zici de apă?“ un singur om chemat afară. „Cât de mult a plecat?“
„Evaluez patru branhii pe zi de persoană.”
Pagina 299

Un sunet agitat a crescut din mulțime. Era prea puțin.


„Numai pentru astăzi și o parte din ziua de mâine. Vino, fii de bine
ridica moralul. O să iau același lucru cu tine, a promis Kit. "Nu mai,
nu mai puțin. Și ne vom întâlni cu marina din
Olanda peste două săptămâni. Păstrați gândire de plata triplu.
Cu toții am văzut dificultăți mult mai grave decât aceasta.”
Au fost mormăieli și a fost mai mult decât o plângere inactivă. A
discuția părea să aibă loc, din câte și-a dat seama Roz.
Apoi Ruske a făcut un pas înainte ca purtător de cuvânt.
— Vă vom îndura, căpitane, spuse el, înclinându-se ușor
Kit și făcând semn celorlalți. „Dar ce e cu ea.” Degetul lui mare
a înjunghiat aerul în direcția lui Rozalinde. O femeie la bord este
ghinion. Ea ne-a adus la acest lucru.“
În timp ce Rozalinde privea, Kit dădu din cap, recunoscând că
afirmație. Furia o cuprinse și ea făcu un pas
redirecţiona. Mâna lui Phillipe pe umărul ei a arestat-o. Ea
se uită înapoi la el și văzu avertismentul clătinând din cap. La
un bărbat, toți ochii erau îndreptați asupra ei și o liniște s-a instalat peste
navă. Pentru prima dată Rozalinde a fost conștientă că este singură
de sex feminin în rândul bărbaților a căror sentimente despre prezența ei au avut
şlefuit la o ostilitate intensă.
Kit a rupt tensiunea. Cu un râs puternic a palmuit pe Ruské
umarul. „Crede-mă, situația noastră de acum se datorează
în întregime acelor târfe spaniole. Era nava lor
ne-a atras în Marea Nordului pe vreme de furtună, dar am făcut-o
vesti bune pentru tine. Ne vom răzbuna pe ei pentru asta
nedemnitate. Ne vom alătura lor în luptă, vă promit. Bunica
Grifon nu ne va sustrage de două ori.“ El a înarmat la subiect său, precum și
oamenii să-l capteze atenția. Avea un mod de a amăgi
mulțimea care le-a atras inexorabil. Punându-și mâna pe a lui
rapieră, dădu din cap cu încredere către ei. „Femeia, poți
a uita. Din moment ce va fi soția și contesa mea, se va supune
mă implicit. Ea va ține în cabina mea, ies doar pentru
exerciții ocazionale în jurul valorii de punte. Tratați-o ca și în cazul în care ea
nu au fost acolo.”

Pagina 300
Rozalinde se înțepeni de groază la cuvintele lui. Scanarea
bărbați pentru o reacție, ea nu a văzut niciuna. Păreau să nu fie surprinși
auzi vestea asta — că se va căsători cu căpitanul lor. La fel de
de obicei, el a fost manipularea lor, și cu toate că era de a proteja
ea, nu-i venea să creadă ceea ce tocmai auzise. Ea s-a prins
o privi acuzator pe Kit, dar el a evitat în mod intenționat. El
iar bărbații erau angajați în acel ritual masculin bizar pe care îl avea
observat de multe ori, dar niciodată nu a înțeles, auto-felicitare
fond comercial, grindină-colegi-bine cunoscut.
Ea încă fierbea de furie când l-a văzut pe Wrightman la
cârma mai târziu. Cina ei fusese puțină – o bucată mică de sare
carne, nici macar fiarta ca sa fie tolerabila, o inghititura de apa.
Stomacul îi era gol, iar acum trebuie să se prefacă că admiră
vederea în timp ce verifica citirile lui Wrightman. Ea a fost
abia amabil cu el, deși se străduia din răsputeri să-i facă pe plac. Clar
el tânjea aprobarea ei, deoarece ea a dovedit el și
alții competențe și cunoștințele ei. Dar ea i-ar arăta că nu
milă. Ea l-ar munci din greu și l-ar face să sufere lipsa
de laude. Era un bărbat; trebuie să se descurce fără.
Când s-a întors în cabina lui Kit, întunericul a făcut
a depășit nava și ea a revărsat de holer. Desi
oră nu a fost târziu, fiecare om care nu era de serviciu au retras
devreme pentru a conserva energia. Se deplasează în sus și în jos micul
spațiu, și-a lăsat jos împletiturile prinse astfel încât să atârne peste ea
umerii. Și a blestemat Kit.
„Troth“, murmură ea, turnând apă în bazinul și
încercând să-și spele fața în timp ce nava se rostogolea. Era apă sărată
și cel mai neplăcut pentru a spăla cu, dar nu au putut folosi rare
bând apă. În timp ce și-a curățat fața, s-a plâns de ea
soarta. De ce părăsise vreodată Lulworth? Ea a încercat să o vadă
mărfuri în condiții de siguranță pe piață și el a oprit-o. Ea a încercat să salveze
nava și tot echipajul, dar el a oprit-o. Și unde era ea
marfa? În cazul în care a fost transportul de lână ea ar trebui să fie de vânzare,
pentru un fel de profit, chiar acum? Ea a făcut o pauză la memento,
pânză și săpun uitat în mâinile ei. „Ar trebui să-mi fac
datoria“, a spus ea cu voce tare. „Familia mea are nevoie de mine.“

Pagina 301

Lacrimi înțepat ochii la gândul. lui tatăl ei se confruntă cu wan


se întoarse la ea, palid ca pernele de in.
Probabil că nu și-ar face griji pentru ea. El ar fi avut
scrisoarea ei. S-a rugat cu ardoare ca el să creadă că este în siguranță,
să nu te îngrijorezi de ea și să-i rănești sănătatea. Ea a considerat că
posibilitatea înainte de a pleca și a cântărit-o față de necesitatea de a
obține profit imediat pentru a-și plăti creditorii. În ea o scrisoare
îl asigurase pe tatăl ei că totul va fi bine.
Gândurile ei i-au stimulat furia. Acest lucru a fost vina lui Kit. Ea
altfel ar fi fost la Anvers până acum și...
Într-un mod frânt, ea și-a îndepărtat furia, realizând că logica ei era
defectuoasă. Ea greșise cu privire la Anvers de la început,
căzând în dezinformare. Greșeala ei a făcut-o profund de rușine.
Totuși, adevărul era că Kit era un manipulator. Uite cum
iscusit, el se ocupase de oamenii săi de problema alimentației, uite cum
a manipulat-o — spunându-i adevărul numai când simţea
gata, nu când avea nevoie cel mai mult să știe, înainte de a părăsi West
Lulworth. Bărbații l-au considerat acum salvatorul lor și pentru ea,
el a fost …
Ce? Iubit? Soțul? Ea a spus cuvintele cu voce tare, ale ei
sarcasmul răsucindu-i gura într-o grimasă. Ce cuvinte false
erau. Încă o dată, gândurile lui Roz s-au grăbit, ducând-o înapoi
până în după-amiaza când Kit își eliberase corpul, mintea, ea
pasiune. Cu toate acestea, tot timpul căutase ceva – să facă
ea posesia lui. Apoi el va insista ca ea să-i asculte. Oh, ea
observase bine cât de aproape două lucruri atârnau împreună în a lui
cuvintele și gândurile lui — căsătoria și ascultarea. La naiba al lui
ochii, nu înțelesese că ea nu voia să fie contesa lui.
Ea a vrut doar să fie ea însăși.
Gata cu spalatul, Roz turna putin vin in cana
standul și l-a băut. Ea ar prefera să bea apă, dar acum ei
raționau. Vinul era acru și ea imediat
înecat cu el. Bufăind de furie, ea trânti ceașca înapoi
pe suport și aplecat peste dublu, sufocând și spart. „Eu
uraste-l." Cuvintele îi căzură de pe buze în timp ce tuși și
lacrimile i-au sărit în ochi. „Aș vrea să mă lase la
cel mai apropiat port și nu ar fi trebuit să-l mai văd niciodată.”

Pagina 302

„Aceasta mi se pare o atitudine ingrată, după tot ce am făcut


Pentru dumneavoastră."
Răceala vocii din spatele ei o făcu pe Rozalinde să tresară.
Se învârti, ținând un prosop pe care îl prinsese la piept.
„Nu este nimic în neregulă cu atitudinea mea, așa cum ți-am spus
inainte de. Și dacă erai atât de dornic să faci ceva pentru mine, tu
m-ar fi întrebat pe mine primul.”
„Te-am întrebat ce?” A închis ușa cabinei, s-a dus să se așeze
pe un scaun și începu să-și scoată cizmele înalte și negre.
„Doamne, nu știi?” Rozalinde se apropie să se ridice
înaintea lui, pumnii ei se strânseră de coapse. Furia ei
s-a umflat în creierul ei până când a crezut că i se va sparge capul
Cu acesta. „Nici măcar nu știi întrebarea, darămite de ce tu
ar trebui să o întreb.”
Kit ridicase deja din umeri din dublu și se agățase
ea pe cuie. S-a ridicat fără să-i răspundă și s-a dezbrăcat
cămașa lui.
Roz se uită la el. „C-ce faci?” se bâlbâi ea
nesigur, dându-se înapoi și bâjbâindu-și gâtul după
șireturi la halatul ei. Găsindu-i, le trase strâns
împreună. „Îți dai jos hainele.”
„Cel mai atentă, stăpână. Mă dezbrac pentru culcare. Am
s-a săturat de puntea trăsărului. Eu stau aici în seara asta.”
"Nu." Roz se întoarse spre hublo, realizând vag că
începuse să tremure peste tot. Ea știa care sunt acțiunile lui
însemna. „Nu poți dormi aici.”
Tot nu a răspuns, doar a continuat să-și scoată hainele. Aceasta
a fost un lucru să-l vezi fără dublu și cămașă. Dar cand
și-a scos ciopul și tunurile și a început să desfacă
cu vârfuri și șireturi pe furtunul portbagajului lui, ea a înșurubat spre uşă.
„Voi dormi pe puntea pistolului”, a strigat ea, bâjbând după
se descurcă, dar incapabil să o găsească în panica ei oarbă. Soarele avea
scufundat dincolo de orizontul vestic în ultimele minute și
lumina se diminuase în cabină până când de-abia vedea.

Pagina 303

— Vei dormi în acest pat și nu altundeva, îi spuse Kit


sever, venind din spate și prinzându-i ambele brațe.
„Nu pot să stau aici”, a plâns ea, acum disperată să scape de el. „Eu
nu va.”
"Trebuie să vă. Nu există unde altundeva pentru tine.”
Se simțea prinsă în capcană. „Cum le-ai putut spune bărbaților…” se sufocă ea
afară, „ce ai făcut... mai devreme. E o minciuna."
Respirația fierbinte a lui Kit se acceleră pe ceafă. Că tu
trebuie să fii contesa mea?”
„Nu o voi face!”
Ea s-a zbătut împotriva lui, dar degetele lui s-au strâns pe ea
arme.
„Dă-mi drumul”, strigă ea. "Ma ranesti." Strânsoarea lui
slăbit, dar vocea lui era încordată. „Poți să spui cu sinceritate
nu vrei să fii contesa mea?”
„Nu vreau să fiu persoana pe care crezi că o vrei.”
„Îți ofer ceva pentru care majoritatea femeilor ar ucide și
îl disprețuiești.”
„Nu te-ai oferit. Mi-ai cerut să o iau.” A izbucnit de furie
la care. O trase spre el, întinzându-i corpul la fel de ușor ca și cum
era o păpuşă. „Veți lua tot ce vă ofer. Nu vei
mai rezista-mi, Rozalinde. Am avut la fel de mult ca mine
poate sta." Fața lui era contorsionată într-o mască de furie și ea
tresări în faţa lui. „Ți-ar părea rău dacă te-ai căsători cu
eu, strigă ea în timp ce el o trăgea prin cabină. "Ne-ar
lupta în fiecare zi a vieții noastre, exact așa cum facem acum.”
„În acest caz, nu vom fi mai rău decât acum.” Cu unul
mișcare lină, el a luat-o din picioare și în brațele lui. Aceasta
sa întâmplat atât de repede, încât a lăsat-o amețită și dezorientată. Langa
când a aterizat-o în pat, camera părea să se învârte
mişcare. Ea nu putea decât să se uite la el în timp ce el continua treaba
dezechipare. „Christopher”, începu ea nesigură, îndreptându-se spre
partea de perete a patului și privindu-l cu atenție. "Tu vei
purtați ceva în care să dormi, măcar de dragul decenței?

Pagina 304

„Nu intenționez să dorm.” Îşi scoase furtunul portbagajului şi


le-a aruncat deoparte.
Privirea ei a fost atrasă de puterea corpului lui, de stomacul lui
ondulat de muşchi. „Nu mă voi supune în liniște la tine
dominație,” reuși ea să se clatine, dându-și seama de voce
tremurat de frică. "As prefera sa mor." Zâmbetul lui răspunzător
lui Roz i se părea rece și fără inimă. „Ei bine, e prea rău, ești
a ramas cu mine. Necesitatea ne impune să ne căsătorim. nu voi fi
acuzat că ți-a ruinat reputația. Voi face un sincer
femeie din tine, indiferent dacă îți place sau nu.”
— Nu trebuie să faci asta, l-a insultat ea. „M-ai putea ajuta
găsi o femeie însoțitoare odată ce ajungem în Țările de Jos. eu
se poate întoarce la Lulworth și nimeni nu va ști.”
„Ar ghici. Afacerea ta ar fi vătămată. Ta
surorile ar fi ostracizate de societatea politicoasă”.
Ea știa că avea dreptate, dar nu putea accepta. Mintea ei
căutat pentru scăpare, aruncându-se cu disperare de la un gând la
o alta. „Nu mă poți vrea cu adevărat”, a rugat ea. "Ai spus
nu ai iubit niciodată pe nimeni.”
„Sunt obligat să mă căsătoresc cu tine.”
„Pariez că nu ai simțit niciodată o asemenea obligație înainte. De ce
acum?"
„Deși s-ar putea să nu crezi asta, Rozalinde Cavandish, ești
nu singurul care crede în onoare și datorie. Si eu cred
în ele."
„Onoare și datorie”, strigă ea, zdrobindu-se de perete.
„Aceasta este onoare și datorie?”
"Da." Buzele lui s-au întredeschis într-un rânjet care îi arăta albul, chiar
dintii. Apropiindu-se de pat, el stătea în fața ei, corpul lui
dezgolit de haine.
Arăta glorios, se gândi Rozalinde, incapabil să-și rupă privirea
departe de el. Ca unul dintre zeii greci despre care citise
în cărțile tatălui ei. Pielea lui părea să strălucească în
lumina lumânărilor, iar privirea ei era fixată în conjunctura lui

Pagina 305

coapsele. Excitația lui ieșea în evidență gros și mare de corpul lui,


și se uită la el fascinată, la fel ca mai devreme. Numai
acum era mai rău, pentru că știa cum se simțea să aibă asta
apendice fascinantă îi oferă plăcere. „Cerul să mă salveze
din onoare și datorie, șopti ea, forțându-se să se ferească
ochii ei, de teamă că va vedea cât de mult îl dorea ea.
„Cerul să ne salveze pe amândoi.”
Bineînțeles că a văzut-o. Nu putea să-i ascundă nimic. "Uite
la mine, Rozalinde a mea, porunci el. Glasul lui mătăsos
mânjit. „Îmi place când te uiți la mine. Nu te face timid.”
— Nu trebuie să mă uit, răspunse ea cu grosime, cu gâtul brusc
mai uscat decât fusese toată ziua, lipsă de apă sau nu. „Vom face amândoi
a fi pierdut."
„Și ce vom pierde?”
Întrebarea lui a țesut o rețea confuză de gânduri prin ea
minte. Ce ar pierde ea, într-adevăr, în afară de libertatea ei, ea
independența — lucruri pe care le prețuia pentru sine, dar niciodată
considerată necesară pentru ea. — Nu înțelegi, spuse ea
greu, încercând să evite ochii lui albaștri convingătoare.
„Înțeleg mai bine decât crezi. Uită-te la mine, mea
Rozalinde.”
Încet, își lăsă privirea să se întoarcă pentru a-i întâlni pe a lui.
"Asa e mai bine. Acum vom începe.”
Vocea lui a fascinat-o și, ca întotdeauna, ea a cedat.
Încet, se ridică în genunchi pe pat. El îi făcu semn
afară, iar ea a venit să stea înaintea lui.
„În primul rând fustele tale kirtle”, a poruncit el, cu vocea aspră
respiraţia lui neuniformă. „Atunci jartierele și stocurile tale.”
Ea îi urma orbește ordinele, îndepărtând fiecare obiect, aruncându-l
departe, neștiind unde a căzut. Când era îmbrăcată
nimic în afară de haina ei, îi aruncă o privire rugătoare.
"Trebuie eu?" Își auzea vocea tremurând.

Pagina 306

Ca răspuns, a făcut un pas înainte, a apucat lenjeria albă de la


tiv și își trecu fusta peste cap. Cu un zgomot, the
țesătura zbura prin aer ca o pasăre și se așeză pe podea
în spatele lor cu un oftat.
Oftă și Rozalinde. Brațele lui Kit erau încă întinse de
aruncând haina. Ea a pășit în ele, la fel de natural ca
dacă i-ar cere să vină la el.
— Faci o greșeală, spuse ea, înclinând capul înapoi
uită-te în ochii lui albastru ca mare. „Sunt fiica unui negustor josnic.”
Nu era genul de conversație cu care Kit era obișnuit să aibă
o femeie. Declarația ei nu a fost deloc interesantă, iar Kit
s-a trezit apreciind onestitatea ei. Pentru asta, ea a meritat
un răspuns sincer și nu a ezitat să-l dea. "Am fost
nu am vrut niciodată să fie conte, Rozalinde. Eram un al doilea fiu umil,
lucrurile din care sunt făcute familiile de nobili. Nu sunt mai bun decât
tu în orice fel.” Se forţă să-şi potolească furia şi
slăbi strânsoarea mâinilor lui pe umerii ei. Acestea
umerii erau albi și perfecti, exact ca în visul lui.
„Sunt o scorpie groaznică”, spunea ea cu seriozitate.
Mâinile lui s-au strecurat mai jos pentru a se bucura de sânii ei impecabili. „De parcă eu
nu știa.” Vocea lui deveni răgușită în timp ce urmărea
împingerea acelor sfere, o văzu tremurând de plăcere ca el
îi trase partea plată a palmei peste vârfurile ei roz pal
sfârcurile. Mai întâi pe unul, apoi pe celălalt, i-a mângâiat, savurând
felul în care ochii ei străluceau de plăcere, felul în care mușchii intră
maxilarul îi tremura în timp ce strângea dinții. În ciuda acestui fapt, ea
vorbi din nou.
„Nu ai prefera să te căsătorești cu o femeie pe care o poți iubi,
Christopher? Nu trebuie să faci asta. Nu ai nevoie."
Deodată avusese destulă conversație. Era în flăcări
cu nevoie de ea, incapabil să aştepte. Mâinile lui au devorat
subțire a taliei ei, a urmărit evazarea șoldurilor. In miscare
mai jos, el a cuprins mușchii fermi ai feselor ei, delectându-se
atingerea ei de răspuns.

Pagina 307

„Nu există întoarcere”, șopti el, ridicând-o și


întinzând-o pe pat. Iute si-a luat pozitia, corpul
plutind deasupra ei. „Dragostea este irelevantă atunci când împărtășim o
pasiune ca a noastră.”
„Este suficientă pasiunea?”
Din nou, cuvintele ei meritau un răspuns, dar de data aceasta el nu putea
da-o. Dorința lui se ridicase insuportabil. După ce a rezistat-o
dulceață înainte, n-ar mai aștepta. Încă o dată
pasiunea din viața lui era scăpată de sub control și se ura pentru el însuși
aceasta. Dar nu a putut fi ajutat. Ea îi aparținea.
Nerăbdător, el i-a despărțit picioarele, a căutat cu degetele
sursa plăcerii ei. Găsind-o, zâmbi cu triumf ca
ea închise ochii și își scoase răsuflarea într-un gâfâit. Ar putea
simți că ea era sleapoasă, pregătită pentru el. Iute si-a scos-o pe a lui
degetul, se coborî între picioarele ei. „E prea curând după
prima dată, dar voi încerca să nu te rănesc.” Și-a lăsat greutatea
coboara, si cu grija, a patruns-o.
Căldura din miezul ei era atât de intensă, încât se simți cuprins de
o emoție agonizantă. Vechea mânie a crescut odată cu ea ca
și-a recunoscut lipsa de control. Nu, el ar avea controlul,
ar merge încet și le-ar plăcea pe amândoi. Dintr-o dată
era greu de respirat și a luptat pentru aer, întorcând capul
departe și atrăgând aer în plămâni, calmându-se. A lui
inima a bătut nebunește și el s-a reținut, rezistând
dorința de a se izgoni orbește în adâncurile ei. Cand el a fost
destul de sigur că avea din nou controlul, el
se întoarse să-i plouă fruntea și obrajii cu sărutări.
Cu precauție, el a început să se miște în ea, dar câteva secunde mai târziu el
și-a pierdut din nou calmul. Încercând să-și verifice viteza, trase
afară. A fost o agonie să o părăsesc. A înfipt adânc. Ea a scos a
mic scâncet.
„Acum, floarea mea. O să doară puțin de a doua oară, dar
dacă ai răbdare, te voi ajuta să uiți durerea.”
Dumnezeu din ceruri, el era cel care avea nevoie de răbdare. The
dulceața incredibilă a ei, fâlfâiala inimii ei
Pagina 308

șoptind în vena gâtului ei, amenințată să o copleșească


l. Voia să-și dezlănțuie pasiunea, să se scufunde în corpul ei
ca un animal fără minte. Voia să o călărească cu o singură lovitură
după alta până când s-a pierdut în desăvârşire. Dar ar fi
nu. Control, se îndemnă el cu severitate. El ar păstra controlul.
Se mișcă pe neașteptate sub el, desfăcându-și picioarele
mai lat pentru a lua mai mult din el. Fără avertisment, s-a trezit
asediată de emoție. În timp ce se ridică să-l întâlnească, inconștient
răsucindu-i șoldurile pentru a-l antrena mai adânc, el i-a cercetat moliciunea,
cautand ceva. Mâinile ei pe umerii lui se strânseră
atât de strâns încât simțea unghiile ei făcând o mică semilună
lovituri în pielea lui, auzi gemetele delicioase din care ea a făcut adânc
gâtul ei.
L-a împins într-o frenezie a dorinței și, deodată, a fost
flămând de tot ce putea să-i dea. "Spune ca ma iubesti,"
râpă el cu nerăbdare, încordându-se împotriva ei. Avea nevoie să audă
acele cuvinte.
Dar ea s-a răsucit doar sub el. Ridicându-și partea de sus a corpului, el
s-a sprijinit cu mâinile ca să-i poată urmări chipul. A ei
ochi căprui i-au întâlnit pe ai lui, plini de dragoste și adânci de promisiuni. Dacă
numai el putea crede din nou în acea emoție. S-a mișcat mai repede
înăuntrul ei, frecarea loviturilor lui Baking izbucnește de sentiment
tunul prin corpul lui. Ca răspuns, ea a strigat de plăcere:
și-a aruncat capul pe spate pe perne, coroana ei glorioasă de
părul răspândit în jurul ei ca un halou. A trebuit să le spună
cuvinte.
L-a făcut să se simtă vinovat, dorința lui. Cât de mult cerea
ea să spună că îl iubește. Totuși ar putea nega fiecare mișcare
trupul lui a fost întâlnit de al ei. Îl dorea, în ciuda cuvintelor ei
dimpotrivă. Intenționat, a pus o mână între ei,
căutând cu vârfurile degetelor locul dintre coapsele ei.
La atingerea lui, Rozalinde s-a gândit că își va lua concediu de la ea
simțurile. Ca rarele artificii pe care le văzuse cândva, holbându-se
exploziile de senzație i-au urcat în creier, făcând-o să amețească
cu plăcere. Schimbându-și picioarele experimental, el a căutat
mai mult din el, dornic de fiecare picătură de flacără lichidă pe care o turna

Pagina 309
în ea. Kit răspunzând gemete, privirea de foame din ochii lui,
i-a alimentat entuziasmul. Ea i-ar putea oferi chinuitoare
plăcere. Noi explozii de plăcere au trecut prin ea ca ale lui Kit
vârfurile degetelor i s-au rotit între picioare și ea se trezi
ridicându-se la înălțimi de necrezut. Retrăgându-i mâna, ea
și-a strâns trunchiul de ea, dorindu-și doar căldura lipită a
el adânc înăuntrul ei, bătând din șolduri în timp ce a livrat
un chin rafinat după altul. El a controlat-o cu totul,
și de bunăvoie ea l-a lăsat. Era un mister nerezolvat pe care ea putea
nu pătrunde, doar se supune în timp ce corpul ei ardea. Flăcări de foc
o tachina în miezul ei, șoptind imagini întunecate în gândurile ei. Kit
i-a poruncit corpul, Kit și-a eliberat pasiunea. Cu o mână
El a luat. Cu celălalt a eliberat-o. Ea l-ar urma
de bunăvoie, dacă i-ar face asta pentru totdeauna. "Aceasta este
nebunie”, se auzi ea plângând la urechea lui, sigură că se va topi
de căldura pe care o trezea în ea. „Nu”, mârâi el înapoi,
hotărât să audă ce voia. „Spune-mi ce este cu adevărat.”
„Este dragoste”, a strigat ea, „te iubesc, Christopher Howard. Eu nu
vreau, dar nu mă pot abține. Ohhhh….” Cu un strigăt ea se strânse
brațele ei în jurul lui și-i îngropa fața în umărul lui. Adânc
înăuntrul ei a izbucnit un potop. O furtună de delicioase
convulsii au trecut prin ea, învârtindu-o spre
culmi ale răpirii. Era foarte conștientă de încordarea lui Kit
împotriva ei, reacția lui în timp ce mușchii ei se încleștau și
convulsii în jurul lui.
Simțind corpul lui Roz strâns în împlinire, Kit se grăbi să o urmeze.
Cu o ultimă lovitură, s-a arcuit până la punctul culminant, corpul lui zdruncinat de a
succesiune de spasme tremurătoare. Încurajat în mod inexplicabil de ea
cuvinte, și-a revărsat pasiunea, dorind ca ea să continue
pe termen nelimitat.
După aceea, el s-a sprijinit de cot și a privit-o
dormi. Îi forțase mărturisirea și avea să facă asta
din nou. Iar și iar ea spunea cuvintele. dornic sau
nevrând, l-a iubit. Și vrând, sau nevrând, a găsit
ea era ceva ce el avea nevoie, la fel cum avea nevoie de aer pentru a trăi.

Pagina 310

A treia dimineață a lor pe mare a răsărit vioi și însorit. Vantul


a suflat constant dinspre nord-vest, împingând nava prin
valuri zdrobite. Rozalinde stătea în charthouse, cu privirea ei
fixat de razele de lumină solară care înclină prin larg
ferestre, lovind harta din fața ei pe masă. Ea a fost
rumegând. În această dimineață, s-a simțit mai puțin confuză. Cel puțin asta
fusese stabilit aseară — se va căsători cu Kit.
Poate fără tragere de inimă, dar ar face-o.
Nu că ar fi cedat, și-a spus ea cu fermitate,
netezind pagina dinaintea ei, trasând calea la care se aștepta
a lua, în Danemarca şi în jos de-a lungul coastei spre
Germania, apoi în Olanda. Dar unele lucruri au fost
inevitabil. Acesta a fost unul dintre ei.
Ea a acceptat-o. Dar nu el – nu așa cum era.
Dominator, arogant și iritant. El era toate aceste lucruri
în fiecare parte a vieții, mai ales în pat.
Se simți roșie când se gândea la pat. Aseară, a avut
a schimbat ceva în ea. În cele din urmă, Kit făcuse, să iubească
ea si nu s-a retras dupa. Ea cunoștea—satisfacția de
întins în braţele lui până adormiră amândoi. Adevărat, el a fost un
ticălos arogant în legătură cu relațiile lor amoroase, insistând asupra
controlându-i fiecare sentiment, precum și pe al lui. În mod deliberat
îi făcuse plăcere, apoi o căutase pe a lui, nu pentru o clipă
lăsând garda jos sau pierzându-se în dragostea ei.
Nu, nu avea încredere în ea, pentru că nu avusese niciodată încredere în nimeni, nu
crescând cu un tată ca al lui. Dar putea să-l învețe.
Deși ar putea dura timp, era sigură că ar putea.
De ce se simțea atât de încrezătoare în asta, nu era sigură. Nu a fost
sensibil să creadă că l-ar putea schimba. Dar un astfel de sentiment
a copleșit-o în această dimineață, a făcut-o să se simtă strălucitoare!
și radiantă în interior. Singurul mod în care putea să-l descrie era
asamă-o cu o poză pe care o văzuse cândva de un artist italian al cărui
nume nu a putut aminti. Fusese cu tatăl ei,
luând cina cu unul dintre cunoscuții lui la Amsterdam.

Pagina 311

Numele burghezului i-a scăpat și el din memorie, dar el ar fi făcut-o


a fost bogat și casa lui bine amenajată. Soția și trei
fiicele o duseseră să vadă această poză — o madonă și
copil. O simplă schiță cu cărbune. Cu toate acestea, putea vedea strălucirea
a figurilor sfinte, simt dragostea lor strălucitoare. Cât de ridicol să
cred că ea și Kit semănau cel puțin cu ei. Totuși ea a simțit o
profundă reverență pentru noaptea trecută — reverență pentru ceea ce ea și Kit
impartit.
„Este corect, amanta? Am contorizate numerele pe măsură ce
regizat.”
Rozalinde se smuci din reverie, surprinsă să descopere
Wrightman stătea vizavi de ea. Stătuse acolo tot
de-a lungul, dar ea îl uitase. Kit insistase să-i dea
lecții în fiecare zi. Astăzi trebuie să-l îndrume în calcul
cât de departe navigaseră în timpul nopții, apoi arată-i cum să facă
determina poziția lor actuală și corectează cursul lor pentru
zi. Mai important, ei trebuie să stabilească cât de curând
ar ajunge pe uscat.
Era încă furioasă pe Kit pentru că și-a făcut tutore Wrightman.
Ar putea face calculele mai rapid și mai eficient
ea însăși, dar Kit hotărâse altfel.
Wrightman a împins hârtia peste masă spre ea, și
expresie anxios pe fața lui. El a fost uimit de ea, ea
realizat. El nu părea așa inițial, dar odată ce ea dovedise
priceperea ei, odată ce Kit a decretat că va fi tutorele lui, el ar fi făcut-o
schimbat considerabil.
Dând din cap, ea a luat hârtia și a scanat figurile pe care le avea
scris cu scrisul lui stângaci.
"Nu este corect." Ea se încruntă la numere. Nu ar putea
idiotule vezi ca a adaugat gresit? Tot ce trebuie să facă era să-și imagineze
distanța parcursă, determinată în fiecare dimineață din cifre
pe ardezia cârmaciului. În fiecare zi, Wrightman a făcut un lucru similar
eroare.
Pe chipul lui Wrightman trecu o privire tulburată. Odată ar fi făcut-o
s-au încruntat la el, au dat cu palmă hârtia și i-au ordonat

Pagina 312

pentru a găsi greșeala. Acum, din anumite motive, inima i s-a înmuiat.
„Acum, nu e chiar atât de rău. Te străduiești atât de mult, reușești
o eroare de fiecare dată. Lasa-ma sa-ti arat." Pornirea din spate de hârtie
ca să-l înfrunte, ea a subliniat cu răbdare problema lui și a rugat
el încearcă din nou.
Kit, ascultând de dincolo de ușa cabinei întredeschisă, zâmbi
și a mers mai departe cu afacerile lui. Planul lui mergea înainte
admirabil. Wrightman a fost un elev bun; Rozalinde, a
tutore competent. Dacă ea a păstrat cumpătul sub control. A fost bun
pentru ea să învețe pe altul. Instinctiv, el știa asta, după ce a găsit
mare confort în a-și împărtăși propriile cunoștințe cu Courte și
altii ca el. Odată ce ia dat lui Wrightman o șansă, ea
ar vedea recompensele care vor fi primite de la împărtășirea cadoului ei. Pentru aceasta
era un dar pe care îl avea — fără îndoială în privința asta. Fetița a mâncat, a băut,
și numere visate. O auzise aseară, mormăind
somnul ei, recitind cele mai recente distante de la
ardezia cârmaciului.
Pagina 313

Coborând o scară, s-a dus să le verifice alimentarea cu apă.


Era periculos de scăzut și era îngrijorat de când
ar vedea pământ.
O oră mai târziu, Rozalinde a terminat cu Wrightman, având
el a lucrat la punctul de epuizare mentala. Se respinge
el, a mers pe punte după aer. Doamne, dar îi era sete, așa era
Rândul lui Phillipe ca cârmaci – că ea știa. Din moment ce lor
navigand, Kit și Phillipe făceau fiecare câte un ceas pe zi la
cârma. În restul timpului era condus de ofițerii lui Kit.
După o plimbare rapidă pe punte, ea s-a îndreptat spre
cârma.
„Buna ziua, doamna Rozalinde. Am încredere că ești bine.”
Phillip a fost întotdeauna potrivit cu ea. Pentru asta și pentru mulți
alte motive, ea i-a oferit zâmbetul ei în schimb. "Aș fi
mai bine“, a spus ea,«dacă am avut ceva de băut».
„Noi toți ar fi.“ El a fugit limba lui peste propriile sale buze uscate. „Eu
găsești că este mai bine să te gândești și să vorbești despre alte lucruri. Cum mergi
lecții cu tânărul marinar?”
Roz a tras o față care îi amintea de Jon în timp ce o făcea. „El este
de fapt, nu prea rău cu logica, recunoscu ea cu rea.
„Dar el a avut atât de puțină experiență. Ținând creionul drept
uneori pare prea mare o așteptare. Și știe mai departe
la nimic despre calcule. Trebuie să-i spun câte puțin
lucru."
Phillipe îi aruncă o privire plină de compasiune. „Este o sarcină grea, să fii
cel care dă lecția, m'n lieveling. Aproape la fel de greu ca să înveți
sarcină-te prima dată. Uneori cauți în zadar
pentru modul corect de a-ți transmite sensul. Și chiar și atunci,
când ai încercat tot ce ai putut cinstit, elevul tot apare
lipsit. Am avut partea mea de astfel de întâlniri descurajatoare.
Te poate epuiza la fel de mult ca o zi de muncă fizică. Dar
are și recompensele ei. Îi vei cunoaște când îl vei vedea
privire de respect în ochii elevului tău.”
Roz dădu din cap, crezând că avea dreptate. Phillipe, se părea,
a înțeles-o – spre deosebire de Kit, care a grăbit-o să ia repede

Pagina 314

temperamentul, atitudinea ei proastă față de elevul ei. A făcut-o să se enerveze


când a făcut-o, iar ea și-a întors firea asupra lui. Ce
diversiune plăcută să vorbesc despre subiect cu Phillipe, care
a liniștit-o cu privire la dificultăți și a oferit-o încurajare.
„Ți-e dor de nava ta?” întrebă ea schimbând subiectul.
„Ești un căpitan în propriul tău drept. Nu, un amiral al tău
flota prințului.”
Phillipe a ridicat din umeri. „Trebuie să ne școlim să acceptăm
lucruri pe care ni le înmânează viața.”
Rozalinde tremura involuntar. „Mi se pare greu.”
„Atunci nu ești singur. Ce ți se pare greu
Accept?"
Rozalinde se opri, un profund sentiment de vinovăție consumatoare de ea. "Fiind
o soție, șopti ea, dorind cu disperare ca acea vinovăție să plece
a ei.
"De ce?" întrebă el blând. „Kit te iubește.”
Se întoarse să se uite la el. Părea mai tânăr în această dimineață,
fără griji. Și-a lăsat deoparte mantia și masca neagră, și fără
ei, în cămașa lui albă de in, trunchi negru și
netherstocks, cu părul alb ondulat în jurul lui
umeri, i se părea familiar și confortabil. „Ești
spunând asta pentru a mă consola — și pentru a-l proteja. Nu. El
nu știe să iubească și nu se poate schimba.”
„Viața schimbă oamenii.”
„Așa cum te-a schimbat pe tine?” L-a văzut căutându-și buzunarul
ceva. Mirosul amețitor al cuișoarelor se îndreptă spre ea. Desenat
irezistibil de miros, ea se apropie, îi atinse obrazul
blând, bând în aroma pe care ea a asociat-o cu dragostea.
"Îmi pare rău."
' "De ce îți pare rău?" S-a întors să se uite în fața ei,
surpriza luminându-i ochii.
Erau niște ochi minunați – un albastru limpede, care o invitau
confidențe. „Îmi pare rău pentru toate lucrurile pe care ar trebui să le aibă viața ta
fost….”

Pagina 315

„Am multe care fac ca viața mea să merite trăită. Pentru un singur lucru,
prințul meu are nevoie de mine.”
„Mi-aș dori să pot accepta atât de mult. Mi-aș dori să pot fi ca tine.”
Ochii ei îl onorau.
„Și eu... aș vrea să fiu cu treizeci de ani mai tânăr.”
Dorul din vocea lui a luat-o cu privirea, făcând să curgă lacrimile
la ochii ei. În ciuda curajului său, Phillipe a fost un bărbat
doliu. Și numai ea știa de ce, din cauza iubitei lui
Anne. Lacrimile i s-au înmulțit, iar una s-a revărsat, s-a rostogolit
obrazul ei. Întinse mâna ca să prindă picătura pe care cădea
mănușa pe care o purta mereu la cârmă pentru a face față celor grele
bici. Pata s-a extins, formând o petă întunecată pe piele
în timp ce o altă lacrimă i s-a alăturat. Acest bărbat avea puterea să o miște
profund cu câteva cuvinte. Înfășurându-și brațul în jurul verticalului
stâlp care ghida nava, Phillipe scoase mănușa și
i-a șters ochii ușor cu batista lui. În primul rând dreapta,
apoi stânga.
„De ce Christopher nu poate fi ca tine?” spuse ea încet. "Ca
tată, ca fiul.” L-a văzut trecând.
"De ce spui asta?"
„Am găsit camera secretă de sub Castelul Lulworth. am vazut
scrisoarea ta către Anne. E încă acolo, știi. Impreuna cu
cruce răsucită de trandafir.” Ea a așteptat, întrebându-se dacă ar face-o
fii supărat pe intruziunea ei. Dar ochii lui reflectau doar tristețe.
„Anne mi-a spus că Christopher era fiul lui Henry.”
„Ea nu a vrut să te simți responsabil pentru ceea ce s-a întâmplat
Kit.” Roz și-a pus mâna pe brațul lui. „Știa că ai fi făcut-o
nici un drept legal pentru el, nici un acces. Și își cunoștea soțul.
Spune-mi despre el — tatăl adoptiv al lui Kit.
Ceasul s-a terminat chiar atunci. Bosunul a suflat.
Phillipe întoarse clepsidra. Câteva minute mai târziu primul
a sosit mate să ia cârma. Rozalinde privea în timp ce
Phillipe a transferat informații de pe panoul transversal la
ardezia cârmaciului și scoase cârligele de pe tablă.

Pagina 316

„Vino.” Îndatoririle terminate, el îi făcu semn, o conduse până la


puntea castelului prognostic unde s-au rezemat de șină și priveau
valurile.
I-a vorbit cu voce joasă o vreme, spunându-i multe
lucruri — ceea ce aflase despre Henry Howard, conte de
Wynford, dragostea lui tot mai mare pentru Anne, anii petrecuți
în afară, perioadele lor scurte împreună care le-au făcut viața suportabilă.
„A existat o singură dată când ar fi fost posibil
pentru ca Kit să fie conceput. La mulți ani de la prima noastră întâlnire, eu
a venit din Olanda la curtea Elisabetei și acolo
Am văzut-o, dulcea mea Anne, atât de mult după ce tatăl ei ne sfâșiase
în afară.”
Ochii lui albaștri erau îndepărtați și Roz simțea că este firesc să alunece
brațul ei în jurul umerilor lui. Ea a vrut să-i aline durerea,
pentru a-i aminti că acele zile trecuseră de mult. Dar ea
a simțit că nu au fost niciodată atât de îndepărtați pentru el. Că în fiecare zi, a lui
durerea, ca și dragostea lui, trăiau proaspete și vii în sufletul său.
„Ne-am gândit să nu ne mai întâlnim niciodată, Anne și cu mine. A fost
șoc, cred, de a ne vedea. Am înnebunit amândoi puțin.
Am făcut dragoste în acea noapte, în grădină. A fost singura dată.
După, s-a simțit vinovată, deși nu pot să mă gândesc de ce. Ea a avut
i-a născut deja moștenitor pe soțul ei.” O umbră străbătută
Chipul lui Phillipe. „M-am întrebat dacă Kit este fiul meu, dar Anne a spus
eu nu era. Ea ar fi știut.
„Totuși, indiferent dacă era sau nu, ar fi trebuit să-i oblig pe amândoi
Vino cu mine. Henry avea o obsesie pentru datorie și un
atitudine cu privire la creșterea copiilor care a fost strictă până la extrem.
Asta, împreună cu voința lui rigidă, cred că l-a făcut periculos.
Cu toate acestea, nu a mers niciodată atât de departe încât ar putea fi
acuzat de violență reală. Ar fi fost mai ușor dacă ar fi făcut-o.
Nu, cea mai mare vină a lui a fost lipsa de sentimente. Și numai pentru asta,
Anne nu putea justifica părăsirea lui. Ea a spus că viețile noastre ar fi
fi haos dacă ar fi făcut-o, că Henry ar distruge orice speranță pentru a
relația dintre noi, fie aprobată, fie dezaprobată de
societate. Henry era capabil de tot ce se temea de ea. Cu toate acestea
Era greu să aud că eram neputincios împotriva lui. Si acum-
Pagina 317

acum cred, din ce mi-a spus Christopher, că Henry


l-a separat de Anne când era foarte mic. Poate
nu mai mult de cinci. Un copil are nevoie de mama lui.” Și-a îndoit-o pe a lui
cap, privind apa cu ochi chinuiți. „În schimb, am lăsat
eu însumi cred ce mi-a spus Anne – că Christopher a făcut bine
destul. Dar acum știu de ce a acceptat în sfârșit să mă vadă
din nou, de ce a consimțit în cele din urmă să fim iubiți. Era
în acea perioadă în care Henry l-a luat pe Kit... Vocea lui
sufocat ușor. „Am început să ne întâlnim în camera secretă
sub Castelul Lulworth pe care numai Anne îl cunoștea. m-am bucurat de ea
companie și a plecat crezând că totul era bine. Nu pot
iartă-mă.”
Rozalinde își strânse mâna pe umărul lui și se aplecă
împotriva lui, dorind să blocheze durerea pe care o vedea în ochii lui. Ea
abia ajunse în vârful acelor umeri, era atât de mică
în comparație cu înălțimea și lățimea lui, totuși ea a oferit
confort. Gâtul ei avea un nod în el, ochii ei slăbiți
lacrimi. „Ai crezut ceea ce trebuia să crezi pentru a putea
supravieţui."
„Am luat calea lașului.”
„Niciun laș nu ar fi putut suporta ceea ce ai spus.”
Kit îi urmărea, stând împreună la balustradă, Phillipe și
Rozalinde și a simțit o furie crescândă. Nu putea să deslușească ce
spuneau ei, dar auzi tonul vocii Rozalindei, văzu
gestul ei simpatic. Ea nu a vorbit niciodată cu el în acest fel.
Nici ea nu i-a oferit mângâiere. Ea a recunoscut că îl iubește,
totuși era brusc și furios din cauza asta. S-a întors, plin de
mânie.
Pentru că toți le era sete, își spuse el. A fost
o nelinişte în rândul echipajului. S-a luat singur să se ocupe de
îndatoririle lui — orice pentru a evita vederea lui Rozalinde generos
atenția ei asupra lui Phillipe. Nu fusese drăguță cu asta
el când s-au trezit în dimineața aceea. Adevărat, când a făcut-o prima
deschise ochii, îi zâmbise cu un zâmbet leneș și săturat. Dar
se dusese şi o numea contesa lui. El a vrut să fie un
drăguț, dar desigur că nu-i plăcea. Ea aruncase

Pagina 318

i-a aruncat o privire furioasă, apoi a părăsit cabina și a refuzat să-i vorbească
el din nou. L-a înfuriat. Nu-i dăduse ordine
sau a fost dominator — el o numise cum ar fi fost
multumita celor mai multe femei. Deci dominase mai târziu, când
a înțeles că ea nu și-a început lecția zilnică cu
Wrightman.
O certase temeinic. Îl numese tiran și
a părăsit cabana furioasă. Dar meritase mustrarea, sau
sustrăgându-se de munca pe care o atribuise. Era căpitan pe nava lui
și se aștepta ca toată lumea să-i asculte. Toata lumea. fără
întrebare.
O oră mai târziu, a văzut-o sus pe puntea de caca, prefăcându-se
ia aerul dar privind pe furiș pe Wrightman, care era
citind busola și făcându-se cu astrolabul.
Hotărât s-a ascuns și a continuat să observe
a ei.

Rozalinde îl privea pe Wrightman și se frământa insuportabil


în timp ce ea o făcea. A fost dureros ca o înțepătură de urzică, se gândi ea
cu exasperare, să-l privesc ținând greșit astrolabul.
Dacă nu l-a îndreptat, ar primi o lectură falsă atunci când el
„împuşcat” soarele. Ea încerca să aibă răbdare cu el, în ciuda
cât a costat-o… și în ciuda a ceea ce a spus Kit – că nu avea
rabdare demn de mentionat.
Privind în cele din urmă, dacă îl mai privea, ea
ar face ceva neplăcut, cum ar fi să strige la el sau să-i dea o fântână...
manșeta meritată — se străduia să pretindă că îi plăcea
decor. Absenta, ea a luat o ciugulă dintr-o bucată de navă
biscuit, ce a mai rămas din masa ei de prânz. A fost atât de greu pentru ea
abia putea să-și bage dinții în ea și așa de uscată, a trebuit să țină
fiecare mușcătură în gură ei pentru o vreme înainte să se înmoaie
și alunecă pe gâtul ei.
A fost atât de implicată în observațiile ei ascunse, încât a luat-o
câteva minute pentru a auzi membrii echipajului din apropiere. Erau
vorbind liniștit între ei, dar în cele din urmă cuvintele lor

Pagina 319

i-a străpuns conștiința. „Nu vom vedea niciodată pământ. Vom muri de
sete."
„Sau să moară de foame. Acest lucru nu s-a mai întâmplat până acum la bordul contelui.
Ea e, zic eu. Ea ne-a adus ghinion.”
Vorbeau despre ea, îşi dădu seama Roz. A fost pozitiv
jenant să fie obiectul discuției lor. Ce au făcut
te aștepți să facă ea? Sari de pe navă ca să poată fi eliberați
a ei?
Cu îndrăzneală, se întoarse și se apropie de ei. Chipurile lui
trei bărbați înregistrat de șoc lor ca ea le-a adresat. "Tu
trebuie să aibă încredere în Wrightman.” Ea și-a înghițit mândria. "El
este un navigator foarte bun. El știe ce face. A lui
Lordship, căpitanul tău, și-a verificat calculele pentru a fi sigur
sunt corecte. Trebuie să ai încredere în el. Te-a condus vreodată
rătăcit?” Au clătinat din cap, uimiți că ea s-a adresat
preocuparea lor în mod direct.
— Trebuie să fii de bună-credinţă, continuă Roz, hotărâtă să o facă
înveselește-i. „Vom vedea pământ până diseară, spune el, sunt sigur
el are dreptate."
De fapt, Wrightman nu spusese nimic de acest fel. Rozalinde
tocmai hotărâse ea în acea dimineață. Ea calculase
latitudinea lor, și-au trasat poziția pe baza distanței
a acoperit noaptea aceea și a numărat orele înainte de a face
teren.
Bărbații nu au spus nimic ca răspuns. Unul dintre ei a privit piesa
de biscuit în mâna Rozalindei. Ochii îi erau îngroziți și
supărată, iar Rozalinde le-a văzut înfățișarea cetățenească pe care toți
a avut, împreună cu ușoară încrețire a pielii care însemna și
apă mică. S-a uitat în jos la biscuit, apoi i-a întins
omul. "Aici. Ia-l. Nu trebuie să muncesc, așa cum faci tu.”
L-a smuls fără ezitare și s-a întors să-l mănânce
înainte ca cineva să poată comenta. Mai târziu, i-a trimis o fantomă de a
zâmbet cu dinți negri de unde lucra, ajustând
tachelaj pe o pânză.

Pagina 320

Stomacul ei bubuia în gol, dar era bucuroasă că o făcuse


dat-o. De-ar putea prinde niște pești, dar nu aveau
plase și se mișcau prea repede prin apă pentru a pescui
cârlig și linie. Trebuie să sacrifice mâncare pentru viteză chiar acum,
iar mâncarea nu i-a putut ajuta odată ce apa s-a terminat. Ea a fost
îndreptându-se spre cabina ei pentru a se întinde când a observat ceva
ciudat despre unul dintre tineri, așa cum era cel mai tânăr echipaj
numit. Datoria lui era cu cei care făceau pe rând la nesfârșit
tamponând puntea pentru a menține scândurile extinse și strânse. La fel de
stătea printre ceilalți, Roz văzu că se legăna
periculos pe picioarele lui. Dintr-o dată, el s-a leșinat,
lovind puntea cu o bufnitură urâtă.
Rozalinde a încremenit acolo unde se afla, în timp ce bărbații i-au mers calm în ajutor.
A fost chemat medicul navei, dar el nu a fost nimic
putea face pentru băiat. Nu destulă apă, a spus bărbatul,
știind că flăcăul avusese ultimul din rația zilnică după
reparând tachetul spart sus pe catargul principal. Băiatul era
mai tânăr decât ea, îşi dădu seama Roz, privindu-l dintr-o
distanţă. Poate cu un an mai în vârstă decât Jonathan, șaptesprezece și
pe cale să moară din lipsă de apă. Nu era de suportat.
Ceilalți l-au tras la umbra castelului și au plecat
el acolo. Învârtindu-se intenționat, Roz se grăbi pe sub punte
unde se păstra alimentarea cu apă. Bătrânul care păzea
butoaiele prețioase a stat când a apărut. Prinderea din urmă pe
măsură mare de tablă pe care o foloseau, ea i-o întinse. "Îmi vreau
rație”, a spus ea. „Restul îmi trebuie pentru astăzi.”
— Toate, stăpână? Bărbatul rămase cu gura căscată la ea. „Acum, nu o faci
vreau sa fac asta. E încă devreme și ai avut deja un
sfert. Ia încă un sfert, îl convinge el, începând să umple
ceașcă. — Vei avea restul pentru mai târziu.
„Îmi vreau rația și o vreau acum”, a insistat ea, întrebându-se
la ea însăși.
Bărbatul i-a dat-o fără tragere de inimă. Ea a purtat cu grijă
lichid prețios sus pe punte pentru băiatul care leșina.
Era conștient când a ajuns acolo, culcat pe listlessly lui
latură.

Pagina 321

„Poți să stai?” Ea a căzut în genunchi lângă el. "Lăsa


eu te ajut.” Brațul ei îi încercui umerii și se ridică
l. Când el leșina, ea fusese departe și judecase
el să fie cam de mărimea lui Jon. De aproape, l-a găsit mai mare decât
se aşteptase ea. E clar că ar avea nevoie de toată apa ei
restaurat.
Ea îi aduse ceașca la buze.
Băiatul nu a pus întrebări. A băut doar recunoscător.
— Nu prea multe la un moment dat, a avertizat Roz, luând paharul
dar continuând să-şi sprijine umerii. „Nu vrei
adu-l înapoi imediat. Ar fi o risipă. Acest
paharul este al tău, așa că fă-ți timp.”
Ea a petrecut o oră alături de el, trăgând apa în jos,
uitându-se cum își face efectul. Ochii lui și-au pierdut aspectul lucios. Ea
i-a testat pielea antebrațului, ciupind-o ușor între ele
degetul mare și arătător, urmărind să treacă înapoi pentru a se vedea
se saturase. Mulțumită în cele din urmă de starea lui, ea a luat
l-a la castel și a pus un bărbat mai în vârstă să-l culce.
— Vezi să se odihnească, îl avertiză ea înainte de a se îndrepta către Kit
cabină. Dacă ar putea scăpa în somn, și-ar uita-o pe ale ei
sete, deși asta părea puțin probabil. Aici ea avea restul
după-amiaza și seara înaintea ei, fără să bea nimic până la
miezul nopţii.
A fost un gând coborât. Ea se întinse pe pat și
aţipit, hotărât să suporte. Mult mai târziu s-a trezit ca
zăvorul zdrăngăni și cineva a intrat. Încăpățânată, ea a păstrat-o
faţa întoarsă spre perete.
— Contesa mea?
Ea nu s-ar mișca. Ea nu l-ar răspunde. El era stăpân
victoria lui asupra ei. Mai mult, el nu o iubea, iar ea era
nedorind să se mulțumească cu ceva mai puțin. "Trandafir?"
Mâna lui se opri pe șoldul ei. Stătea direct în spatele ei,
aparent, pentru că îi simțea palma mișcându-se încet de-a lungul ei
latură.

Pagina 322

„Umm.” Oftat s-a rupt din ea involuntar, deși ea


a refuzat să se întoarcă calea lui.
„Ah, ea răspunde la asta. Sunt obtinerea undeva. Deci ea
ar fi mai degrabă floarea mea decât contesa”.
— Cel mai mic dintre cele două rele, răspunse Roz necăjită. "Înțeleg."
Mâna lui s-a retras de unde i-a ars șoldul. Ea l-au auzit
traversează camera, scoate-i dublura și aruncă-o peste un scaun.
Rozalinde închise ochii și plutit în derivă. Imaginea apei
format în fața ochilor ei. Vasta Corpul Lulworth Creek
tentat simțurile ei. Privind modul în care a avut acea noapte, câteva
cu câteva luni în urmă. Galion spaniol plutea pe ea, magia
cerșetorului regele ei momit. Oh, apa aia. A vrut sa
sari în adâncurile delicioase ale acelui pârâu acum, înghiți
guri de ea pentru a-i uda gâtul uscat, aproape că putea
auziți zgomotul căderii apei, prelevările ei bogate și răcoritoare
răcoritoare ei. Trupul ei a strigat pentru apă, ea a fost atât de
însetat….
Rozalinde smuci într-o poziție șezând ca a dat seama de sunet
de apă era reală. "Ce este asta? Eu ...“
Un geamăt ei a scăpat. Kit se aplecă peste masă, strângând jumătate
lamaie intr-un pahar care, de sunetul acesteia, apa a avut loc.
Pusând jos lămâia, veni lângă ea.
"Băutură." Se lăsă pe pat și apăsă metalul rece
buzele ei.
Ea a băut recunoscător, privindu-l peste marginea paharului, ea
mâna înfășurată peste a lui în timp ce apa delicioasă se nuanța
lămâia îi încânta gâtul. Nu toate, totuși, nu ar fi făcut-o
bea tot. Aceasta a fost ziua lui rația de apă a dat.
La jumătate, ea a forțat ceașca din gură și
a împins-o înapoi spre el.
— E rândul tău, șopti ea, apoi îl privi luând
ceașcă. A băut din același loc pe care îl avea ea, cu buzele pline și
ademenind împotriva metalului în timp ce înghiți ultima picătură și

Pagina 323

pune jos cupa.


„Am văzut ce ai făcut. Ai cel mai profund respect al meu.”
Ea a adus buzele la răspunsul său. S-au cunoscut ca un val de
visează, împlinindu-și așteptările. Gura i se simţea caldă şi
licitație, făcând ceva adânc în interiorul ei se amestecă burta. Ridicare
mâinile ei la umerii lui, ea simți umflarea magnifică a
muşchii. Degetele ei i-au căutat cu nerăbdare brațele, spatele,
explorarea.
„Mi-ai dat ultima ta apă”, a început ea.
„Aș împărtăși tot ce am cu tine.”
A fost o recunoaștere mică în comparație cu cea a dorit. Inca
arăta natura lui generoasă. În plus, el îi promisese
pasiune, nu dragoste.
O apăsă pe spate pe pat, apoi o părăsi pe partea ei pentru un
instant. Cealaltă jumătate a uitat lamaie mici și
scorojit. Mai multe pete negre împrăștiate pe coaja sa. Cu exceptia
carnea, când o întoarse spre ea, părea fermă și galbenă.
El ținea fructele suspendate deasupra buzelor ei.
"Deschis."
Ea a ascultat. Sucul de lămâie i-a picurat în gură
ca aurul lichid, are atât de ascuțit că orbi. Camera,
Kit, atingerea lui, părea să devină radiantă și să vibreze ca
lemon i-a șocat simțurile. Totuși, Kit nu s-a oprit. a îndemnat el
ea să ia mai mult.
— Îți va uda gâtul, a insistat el, râzând când ea
se cutremură şi îşi strânse buzele. Cu un chicotit, a picurat
o parte din lămâie în despicătura dintre sâni, doar
deasupra corsetului ei. Într-un mod pe îndelete, se aplecă și dădu drumul
Lave limba lui departe sucul. „Cerul Marii“, a gemut
între sondele limbii sale. „Ești o servitoare a contrastelor.
Dulce și acru."
Miezul ființei lui Rozalinde se cutremură violent la atingerea lui. A
tensiunea infuzate membrele ei. respirația ei a venit mai repede. "Tu
sunt cel al contrastelor. Îmi dai uşurare şi chin la

Pagina 324

acelasi timp." Ea se cutremură din nou când el îi trase haina


din pielea ei și lăsă ochii lui să se ospăte cu carnea ei goală.
Privindu-i atent fața, el băgă mâna în halatul ei. A lui
mâna caldă a făcut ravagii în dorința de a trece prin ea.
Corpul ei se cutremură din nou, de parcă el i-ar fi dat mai multă lămâie.
Rânjind fără milă, el începu să-i desfacă corsetul. Al lor
hainele se topeau, la fel de magic ca zăpada primăvara.
Cu sucul de lămâie a uns fiecare parte a corpului ei,
lasa accident vascular cerebral lui limbă-l departe. O picătură mică pe gât. A lui
buzele sărutat“, departe. Mai mult de comoara de lamaie, lângă ea
ureche. Dinții lui prins-o și lobul urechii trase până când ea
tremurat. "Ce imi faci?" ea a șoptit.
„Te păzesc de scorbut”, a tachinat el, întinzându-l
lămâie.
Ea a privit cum el zdrobea fructele între degete puternice,
apoi se uită în fața lui, privirea ei întrebătoare, desenând
înapoi, el îi întoarse privirea, puterea din privirea lui îndrăznind-o pe a ei.
O ținuse în vraja de la început,
magazinul. Chiar dacă îi captiva mintea, mâinile lui se întinseră spre
corpul ei. Lichidul de la lămâie s-a simțit rece pe cei sensibili
vârfurile sânilor ei înainte ca căldura gurii lui să o apuce. A ei
vulnerabilitatea a izbucnit și se gândi ea. pentru un minut ar fi făcut-o
a pierde controlul. Asta a fost – a făcut-o vulnerabilă, de fiecare dată
el a făcut asta. Gura lui i-a atras puternic carnea, iar ea a plâns
fără să știe ce cuvinte ea a vorbit. El a mutat la
celălalt sân, ungând vârful, apoi acoperindu-l cu gura
și desenând până când simți o pulsație între picioare și
strigă din nou. Mișcându-se încă mai jos, a lăsat o picătură din
lămâia cădea chiar deasupra buclelor care acopereau joncțiunea ei
coapsele. Textura slab aspră a limbii sale scrâșni împotriva
pielea ei goală. Putea să vadă că era pregătit. Pierdut într-un loc periculos
răpită, ea întinse mâna spre el. El gemu ca mâna închisă.
Sunetul stoarsă o mărturisire similară din ea. "Vă rog,
Christopher, a implorat ea, prinsă în chinurile dorinței ei.
Că ar trebui să-l dorească — asta a uimit-o. A râs, și
un sunet opulent în urechi, îi despărți picioarele și se împinse
între ele. În cel mai scurt timp s-au avântat spre împlinire. El

Pagina 325

a înțeles nevoile corpului ei. Când sa terminat, el a stat


spate, și ea l-au urmat, refuzând să lase sfârșitul lor intimitate.
„De ce nu m-ai iubi prima dată?” ea a intrebat,
soluționarea pe piept și aranjarea brațele în jurul ei
mijloc. „Intenția mea a fost să dau, nu să iau pentru mine.”
Ea și-a răsucit capul și i-a cercetat ochii albaștri ca mare. „Eu nu
a intelege. De ce?"
„Întotdeauna am avut un exces de pasiune. Trebuia să-l controlez.”
"Tu?" Ea se îndepărtă și se întoarse să-l examineze, mâinile
sprijinindu-se pe coapsele ei. „Este posibil să aveți pasiune, dar de cele mai multe
timp te comporti în cel mai nepărtinitor, auto-conținută
felul pe care l-am văzut vreodată.”
— Numai în ultimul an, spuse el neclintit, privind în altă parte.
„Dar nu vezi?” a continuat Roz, hotărât să spună ce
era în mintea ei. „Ești prea controlant. Tu te controlezi
mult prea mult și insisti să-i controlezi și pe alții. Al lor
sentimentele, acțiunile lor, ale tale. Este pozitiv...”
— Doar un minut, îl întrerupse el brusc. „Ce mai exact
vrei să spui prin asta — sunt prea controlant? Privirea i s-a repezit la
întâlnește-o pe a ei. O expresie curioasă, agonisită, plutea în ochii lui.
— Exact ce am spus, continuă Roz cu grijă, sigură deodată
ce a spus ea. „Nu vrei să fii ca tatăl tău. Dar tu
sunt, cel puțin în anumite privințe. Tatăl tău era obsedat de
controlând pe ceilalți. Și o astfel de obsesie este un tip de pasiune
toate ale sale. Gândește-te la asta”, a îndemnat ea. „O să vezi că am dreptate.”
Kit închise ochii. La comanda Rozalinde, poze
i-au apărut în minte – scene cu tatăl său controlându-l,
controlând pe ceilalți. Fusese o pasiune pentru el. Contele avea
și-a centrat întreaga viață în jurul controlului. Și Kit era al lui
fiul tatălui…. Gândul a fost unul tulburător, confuz...
să-și imagineze tatăl său rece și nesimțit având o pasiune pentru
ceva, o obsesie care a distrus în cele din urmă oamenii
in jurul lui….
Kit se ridică de pe pat, se aşeză greu la masă şi
s-a sprijinit pe antebrațe, fără să se uite la nimic.
Pagina 326

„Este o ironie urâtă.” Vocea Rozalindei se auzi din spatele lui.


„Dar este adevărat, că o persoană își poate repara întreaga pasiune a vieții
la privarea altora de sentimente plăcute. Cred că el...”
Ea încetă să vorbească când Kit se întoarse brusc, traversă
distanța dintre ei într-o singură lovitură și a zdrobit-o
pe pieptul lui.
„De la Dumnezeu, dar tu ai dreptul.” O strânse de parcă a lui
viata depindea de asta.
— Da, respiră ea, încercând să se dezlănțuie, ca să nu-i fie nasul
strâns de sfarcul stâng. „Ne face pasiunea
rezonabil în comparație.” Plămânii i s-au golit și s-au umplut
rapid, făcând-o să se simtă fără suflare și amețită din nou,
în ciuda împlinirii ei mai devreme. Privind în jos, ea a văzut că era
la fel si cu el.
„Promit să mă căsătoresc cu tine de îndată ce ajungem în port.” Vocea lui
crăpat pe ultimul cuvânt.
„Da, da, ai spus asta înainte.” Ea s-a eliberat de a lui
o îmbrăţişare zdrobitoare şi s-a mutat acolo unde putea să-l sărute.
Fără alte cuvinte, a luat-o. Dar parcă s-a măsurat
își exprimă pasiunea în porțiuni precise, metodice. A intrat în ea
cu grijă, alunecându-și toată lungimea în ea, făcând-o să sufle
cu plăcere la simțirea lui, era încă atât de nou. A lui
mișcări măsurate, pentru tot ceea ce le controla, a trimis-o
mintea învârtindu-se în uitare, până când tot ce știa ea era valul
de sentiment în timp ce se îngropa în ea, apoi se retrăgea, numai
să revină cu o intensitate reînnoită. Dar nu a fost de ajuns. Era
prea rezervat.
Rozalinde expiră adânc în timp ce se scufunda încă o dată
și s-a îngropat cu o încetineală care o făcea să vrea
țipă de frustrare. Cerul de sus, cum a putut face asta?
Mintea i-a recunoscut durerea, dar trupul, inima, a făcut-o
nu. În mod inconștient, încă și-a reprimat acea pasiune tatălui său
l-a condamnat pentru că avea, că tatăl său a avut el însuși, într-o
formă diferită. Cu un geamăt, își dădu seama că nu ajunsese
el încă.

Pagina 327

Gândul a încetat brusc. Ea nu-și imaginase că este posibil


pentru ca ea să fie trezită din nou atât de curând. Dar ea era. Troth, dar
se simțea ca pulberea dintr-un tun, tachinată de lent
meci până în momentul final când instrumentul aprins
s-ar împinge în centrul ei și ea ar izbucni în flăcări. A ei
respirația veni în rafale scurte și a simțit că transpirația curgea spre ea
linia părului. Dar Kit – pieptul și spatele lui erau reci și uscate până la
atingere. Nici măcar nu gâfâia.
A făcut-o atât de furioasă, încât și-a împins șoldurile de ale lui, măcinat,
căutând să-i facă plăcere la fel cum îi plăcea el ei. Instinctiv ea
îi ridică picioarele, le răsuci în jurul lui. Ea a simțit răspunsul lui
fior.
"Nu!" Se ridică în coate să se uite la ea şi
i-a legănat obrazul cu o mână. „Sunt stăpân pe mine însumi.
Nu există nicio eliberare până când nu o permit.”
„Atunci permiteți-l”, strigă ea, luptându-se să creeze asta
frecare pătrunzătoare între ele. „Nu te abține de la mine.
Dacă pasiunea este ceea ce ai pentru mine, eu vreau totul. Stop
controlând.”
Se opri instantaneu și o privi ciudat. "Mă vrei
să fii incontrolabil, ca un animal?”
„Da”, aproape a țipat ea, împingându-se împotriva lui,
luându-l adânc în ea, încât el gemu involuntar.
„Dar tu nu ești ca un animal. Te vreau cu disperare. Vreau
să mă vrei și pe mine.”
— Chiar te vreau, spuse el, nedumerit. „Nu aș putea face asta dacă
Nu am."
El a zâmbit la ea și și-a mișcat șoldurile, făcând-o să se zvârcoli cu ea
entuziasm la felul în care a tras în țeapă.
„Atunci arată-mi”, a insistat ea, întinzându-și mâna pentru a-l distruge pe a lui
umărul cu dinții ei. „Arată-mi cât de mult.”
O undă de întuneric coborî peste trăsăturile lui. "Doar asta
o dată, atunci.”

Pagina 328

Ea a zâmbit la asta și s-a pregătit. Dar ea nu ar fi putut


a fost pregătit pentru ceea ce s-a întâmplat în continuare.
Începu încet. Dar în câteva secunde prinsese
fiorul contagios al entuziasmului ei. A început să pompeze împotriva
ea, punând un ritm de o intensitate furioasă.
Roz se mișcă nerăbdătoare ca răspuns. Cu un braț o încercui
gâtul lui, i-a lipit fața de gâtul lui și l-a îndemnat să continue.
Așa cum credea că va fi biruită de insuportabil
torent de flăcări pe care el a stârnit, ea îl simți umflându-se în ea.
Exultata de sentiment, dorinta ei s-a aruncat sa o intalneasca pe a lui. Cu
că, au izbucnit într-o furtună reciprocă de împlinire, trupul lui
năvălindu-se împotriva ei, puterea ei crescând. Împreună, ei
a înălțat valurile și a atins vârful lor.
Roz era atât de epuizată, încât a dormit după. Ea nu intenționase să alunece
în inconștiență, dar cu brațele lui Kit în jurul ei, cufundat
acel pat glorios de pene, ea a dispărut într-o clipă. Un roz
o ceață de plăcere o înconjura și pentru prima dată de la
călătoria a început, ea a simțit o pace curioasă. Ultimul ei gând ca ea
s-a uitat la Kit, apoi și-a lăsat pleoapele să se închidă, a fost că în seara asta a fost o
început…. A adormit cu un zâmbet de satisfacție asupra ei
buze.
Kit o lăsă să doarmă, uitându-se la fața ei. Încruntarea pe care o purta
atât de des era departe, expresia ei îndulcită de odihnă. Aceasta
era mai bine să doarmă, se gândi el, îndepărtându-se de
ea pe furiș ca să nu se trezească. A fost practic
nimic pentru cină. Cu un mic semn din cap, se îmbrăcă și continuă
puntea pentru a verifica cârma.
La ceva timp, Rozalinde s-a trezit, singură în cabană. Era
întuneric și se întrebă cât era ceasul. Bâjbâind calea de ieșire
a patului, își simți hainele în întuneric. Atunci ea
amintit. Puterea de a face dragoste a revenit la ea,
și se simți roșind în întuneric. — Troth, spuse ea
cu voce tare, trăgându-și bluza și legând-o la gât. Ea a fost
cu excepția căsătoriei cu bărbatul, de ce să roșești.
În timp ce bâjbâia cu nasturii de la corset, ea clătină din cap,
mirându-se de această plăcere în mijlocul multor necazuri

Pagina 329

ea trebuie să se lupte cu. Poate că plăcerile vieții au venit mereu


așa, în mijlocul greutății. Trebuie să se mângâie de la ei,
pentru că violența stă în viitorul ei. Ea știa asta de un anume.
Trenchard ar avea ziua lui.
Nasturii corsajului ei au refuzat să meargă la locul lor,
așa că a dat-o deoparte. Ar fi doar ceasul treaz. Ea
ar merge în bluză și fusta kirtle. Mă simt în întuneric pentru ea
astrolab, l-a apucat și a părăsit siguranța cabinei.
Kit moțea. Întoarsese clepsidra mai devreme, atunci
așezat la adăpostul cârmei, cu ochii pe jumătate închiși,
privindu-l pe Ruske ghidând nava. La ceva timp după miezul nopții, el
s-a lăsat în derivă — și nu se mai trezi pe
Swiftsure. Nu, a fost o altă navă pe care a navigat în seara asta
Elizabeth Bonadventure. Avea din nou cincisprezece ani, proaspăt ieşit
Oxford. De fapt, el a fugit de servitorii pe care i-a pus tatăl său
pe el, pentru că în noaptea aceea câștigase un pariu mare pe cărți și
având bani pentru prima dată în viață, s-a îndreptat spre
Bristol.
Comandantul navei de care s-a apropiat nu crezuse povestea lui...
că era orfan fără părinți. Dar nimănui nu i-ar păsa
dacă Kit a plecat la mare. Pentru o mică taxă pentru a-i compensa pe a lui
lipsit de experiență, stăpânul l-a luat, avertizându-l pe Kit că viața pe mare
ar fi greu. Mai ales pentru un tânăr domn răsfățat.
De la început, Kit s-a străduit să-i demonstreze că se înșeală pentru că el
știa adevărul - nimeni nu putea stabili reguli mai rigide decât tatăl său,
sau să aplice pedepse mai riguroase pentru că le-au încălcat. În
de fapt, căpitanul navei i se părea blând lui Kit in
comparație, pentru că tot ce trebuia să facă 1 era ceea ce i s-a licitat și
asta trebuia să funcționeze până când scădea în fiecare zi. A fost ușor
în comparație cu regulile de limitare făcute de tatăl său, cel mai rău
dintre care aplicate conceptului de plăcere. Orice a făcut
în viață, el nu trebuia să admită plăcerea, să nu arate semnele
plăcere — fără râs, fără cântat, fără glume, fără îmbrățișare.
Astfel de lucruri erau semne de slăbiciune emoțională și au fost
alungat de bătăi. Cu căpitanul său, Kit nu a fost niciodată
bătut dacă nu și-a eșuat datoria. Și asta nu s-a întâmplat niciodată
dar o data. Cunoscând cerințele, Kit a fost scrupulos

Pagina 330

atent după aceea, făcându-și treaba temeinic și cu


bunăvoinţă. eu
Odată acceptată de echipaj, fiecare sarcină a fost o bucurie pentru Kit. A lui
simțul umorului a apărut și pentru că a existat întotdeauna o
cântec zgomotos pe buze și o glumă de împărtășit cu a
coleg de navă, a devenit foarte apreciat. Tovarăsia el
experiența la bordul navei s-a adâncit, bărbații au devenit prieteni
și familia — prieteni cu care să trudească, prieteni cu care să viziteze berăriile
si taverne cu, unde isi cheltuiau putinii silingi si
s-au prăbușit cele mai frumoase fete. Pentru Kit, aceasta a fost libertatea. Mai mult
de atât, perioada lui Kit la bordul comercianților l-a învățat asta
comertul era destinul lui. Apoi, într-o zi, când se întorsese la
port, dintr-un impuls, îi trimisese o scrisoare fantomei sale liniştite
mamă. Ea era singura ființă din viața lui căreia i-ar putea păsa
despre dispariția lui și a simțit o dorință arzătoare de a împărtăși
bucuria lui cu vreo persoană vie. I-a spus totul în asta
scrisoare, că era mai fericit decât fusese vreodată. Dar nu a făcut-o
dezvăluie locația lui. Nu, tatăl lui l-ar căuta.
Timp de doi ani, se mutase de la o navă la alta, găsind bine
căpitani cu care echipajul, învăţând meseria. O dată la două luni,
i-ar scrie mamei sale, fără să o lase niciodată să scrie înapoi, dar
spunându-i că e bine.
La optsprezece ani, a cunoscut-o pe Courte Philips în timpul unei călătorii către
Olanda. Cei doi au devenit camarazi rapizi, iar când ei
a ajuns din nou în Anglia, i-a scris mamei sale dându-i pe a lui
adresa prietenului. Și iată, împreună cu răspunsul ei
exprimând mulțumirea pentru siguranța și aprobarea lui
fericire, ea trimisese bani — o mare parte din ei. Din a lui
testamentul bunicii materne i-o spusese.
Cu ea, Kit cumpărase prima sa navă, mințind despre vârsta lui
fă-l legal. El a numit pinaceul Corbul.
După aceea, viața l-a tratat bine după standardele lui. Luând
Amabil cu el, făcuse bani din prima sa marfă. Dar
la următoarea sa călătorie, pirații au lovit — pirații francezi de pe
coasta Frantei. La naiba dacă i-ar strica libertatea sau i-ar lua
corabia lui departe. Kit s-a luptat cu ei ca un om înnebunit. Toate
ura pe care o simțise pentru tatăl său a revărsat în acea bătălie. El a tras

Pagina 331

cuverinele lui, și-a lăsat să zboare tunul, iar francezii au dat înapoi
off, frică de acest nebun englez care a luptat ca un diavol. Kit
înflorise după aceea. Nu că pirații nu ar fi atacat din nou...
au atacat mereu negustorii. Dar i-a învins, până când
acea dată în largul coastei Spaniei cu bărbați care nu erau pirați.
Oficialii spanioli l-au acuzat că este piratul, că jefuiește
alții. Fusese prost să facă schimb cu Spania. Unii au făcut-o, dar
mulți au suferit din cauza lor când erau în spaniolă
apele sau teritoriul spaniol. I-au ucis toți oamenii, i-au luat pe ai lui
marfă. Jumătate visând, jumătate trezit, Kit strânse din dinți
împreună până s-au răzuit. Îi ura pe spanioli. Le-a urât.
Chiar și așa, se întorsese cu nava intactă, cumpărase alta
marfă, a navigat într-o altă țară și a continuat să adune
bani. Femeile au intrat și ieșit din viața lui. El l-a descoperit
ar putea avea orice femeie pe care și-o dorea, doar făcând semn cu una
deget. Au venit de bunăvoie la slujnicele lui de la taverna de pat, doamnelor
servitoare. Apoi le-a încercat pe doamne și le-a găsit exact
ca dispus. Femeile căsătorite erau cele mai bune – erau dornice de ele
trupul său tânăr și musculos, experimentat dincolo de cel mai sălbatic
visele, iar copiii pe care i-a născut, dacă existau, erau liniștiți
absorbită în familii.
Cariera lui Kit a avansat și mai mult când la un an l-a întâlnit pe Lord
Howard din Effingham, ruda lui îndepărtată, la Dover. Ca Domn
Amiral al Angliei, Effingham a avut multe legături. Kit
a aranjat să-i facă mai multe favoruri. De exemplu, transportul
Trupe engleze gratis cu încărcăturile sale comerciale obișnuite
i-a câștigat aprecierea amiralului. În schimb, Kit a primit
o invitație de a o întâlni pe regina. Fusese ameţitor
experiență, îngenuncheat la picioarele Elisabetei, văzând-o
admiraţie pentru silueta lui frumoasă. Până atunci, era mai mult
decât douăzeci și unu; tatăl lui nu l-a putut atinge. Si
regina s-a gândit bine la isprăvile sale și l-a invitat să le plătească pe ale lui
respect de fiecare dată când a fost la Londra. El făcuse asta, luând
grijă să-i aducă cadouri inteligente sau valoroase la fiecare vizită, știind
era atât om de stat, cât și femeie, cu un ochi pentru valoare
precum şi vanitatea unei femei.

Pagina 332

A fost la scurt timp după aceea și calvarul spaniol când a lui


mama murise. Scrisorile ei, pe care le primise în fiecare lună
ca un ceasornic, nu mai vin. La început nu s-a gândit la asta.
A avut propriile sale probleme în a-și recupera pierderile de la spanioli
călătorie. În cele din urmă, s-a întâlnit cu fratele său la Whitehall, unde
regina a ţinut curte, s-a demnat să-i vorbească, să-i întrebe pe blestemati
viconte cum a făcut mama lor. Mort, i se spusese. Din
variolă.
O scoase repede din minte. Nu voia să se gândească
despre trecutul său, așa că s-a cufundat în alte chestiuni.
Mama lui ieșise din viața lui la fel de liniștită ca și ea
trăit. Era moartă și nimeni nu i-a fost dor de ea. La acea vreme, el
nu o plânsese. Dar acum simțea o întristare profundă, deși
pentru ce, nu putea să înțeleagă. O iubise când era
trei, patru, cinci și probabil că avusese nevoie de ea. Dar după aceea,
făcuse fără ea.
Vântul s-a schimbat ușor. Kit simți asta în somn și se agită,
trezindu-se acolo unde stătea, sprijinit de peretele din spate
cârma. Deschizându-și ochii amețit, clipi, concentrat asupra
puntea superioară a castelului din față și deasupra lui.
Ea era acolo, mișcându-se în vânt.
Pleoapele lui Kit se deschiseră. Se ridică, se trase în grabă
piciorul lui. Pete de ceață pluteau pe navă și o apă cețoasă
siluetă în alb flutura pe puntea castelului. Nu putea fi
… Kit se ridică în picioare, apoi se opri.
Părul ei lung se juca în jurul feței ei, tachinat de vânt.
Schimbându-și poziția, încercă să o vadă mai bine, strâmbând ochii
prin ceață. Ea se înfrunta cu el, dar nu părea să-l vadă.
Bărbia îi era ridicată în timp ce privea spre cer.
Și-a întins brațele spre cer, ca și cum ar fi rugat
stelele. Voia să fugă la ea. Un val de sentimente a inundat
el — ca în visul pe care i-l povestise lui Phillipe. Undeva
înăuntrul lui dragostea pe care o făcuse cândva făcuse o mică gaură în
baraj care l-a ținut prizonier. Un ţâşnire violent din ea a izbucnit,
luându-l prin surprindere, la fel ca visul copilului său de cinci ani

Pagina 333

trecutul îl surprinsese. A năvălit prin el, supărându-i pe a lui


echilibru. Durerea l-a cuprins. Și-a văzut mama stând
pe o bancă din grădinile Castelului Lulworth, ținând o poală
plin de trandafiri. Un copil de trei ani sau mai puțin, a chicotit și a tachinat
ea, a scos alți trandafiri din baston și i-a aruncat în ea
fustele ei până când un ghimpe l-a înțepat și degetul îi sângera. El
strigă, dar mama lui a aruncat trandafirii, l-a strâns în el
brațele ei la locul lor pentru a putea săruta durerea lui.
Ceața s-a îngroșat. La zece pași înainte și în sus pe scări, ea
stătea în picioare. Trebuie doar să se urce pe puntea castelului pentru a ajunge la ea.
Cu siguranță ar putea s-o facă. Dar trupul lui se simțea greu, imobil.
Migarnic a pus un picior înaintea celuilalt, dorind să plece
pentru ea, dar frică. Ce ar spune când va ajunge acolo? "De ce
m-ai parasit? Aveam nevoie de tine. Dar ai făcut ca tatăl meu
ordonat, fără protest.”
Ea îşi coborî braţele. În ceața schimbătoare, ea se uita la el,
înghețat pe loc, cu haina ei albă fluturând pe brațe,
trupul ei zvelt.
Nu mai putea suporta. Zvoful dragostei era prea dureros. El
trebuie să reconstruiască barajul. Cu un strigăt, se îndepărtă de
trepte, s-a aruncat de balustradă, aproape trecând în a lui
agonie. Închizând ochii, s-a lipit de șină și a încercat să facă
mintea lui devine goală, așa cum învățase să facă ori de câte ori era
tatăl l-a disciplinat. Întotdeauna înainte de a fi vrut ca
amintirile îndepărtate, închide-le. S-ar retrage, plecând
pustiire în urma lor.
Dar nu în seara asta. În seara asta nu le-a putut uita. Angoarea
l-a spălat din nou și din nou, pierderea mamei sale. Dragoste,
ura, nu mai știa ce simțea. Memoriile
erau în agonie și tânjea să scape de puterea lor.
O mână caldă s-a închis pe antebrațul lui. S-a uitat în jos.
A început când a văzut că este Rozalinde. Ce făcea ea
sus? Ea nu ieșea niciodată noaptea, așa că nu se putea gândi de ce...
Avea astrolabul greu de alamă ascuns sub unul
braţ. În afară de asta, purta bluza și fusta ei kirtle
fără corset; picioarele ei erau goale. Mânecile albe ale
Pagina 334

halatul ei flutura în briza și în firele de păr plutitoare


se juca în jurul chipului ei angelic. Șocat, privirea lui se îndreptă spre
puntea castelului goală deasupra lor, apoi înapoi la ea.
„Cerul este senin în bucăți”, a spus ea, cu vocea ei calmă și
raţional. Ea arătă spre puntea de deasupra. „Am avut o vedere bună
a stelei polare. După calculele mele, vom vedea pământ
curând."
Kit se întoarse și se sprijini greu de șină. Trebuie
au fost Rozalinde pe care o văzuse. Nu fantoma mamei lui. El
era ridicol și fantezist.
Fără avertisment, s-a învârtit asupra ei, a strâns-o în brațe,
astrolab și tot. „Întoarce-te în pat”, îi spuse el răgușit.
A dus-o în cabina lui și a întins-o pe pat. Luând
astrolabul de la ea, l-a pus pe masă, apoi a dezbrăcat
jos de haine. Ea se ridicase să stea pe pat, iar el
i-a făcut semn. „Acum al tău.”
Se ridică să stea în fața lui, zveltă și mândră. Ca la a lui
vis, îi şopti kirtle pe podea. Haina ei alunecă în jos
să-și dezvăluie umerii albi, sânii plini și plini de formă
fildeș strălucitor în pe jumătate întuneric. S-a coborât halatul și
mai jos, dezvăluind pliul senzual al taliei ei, ferm
umflarea șoldurilor și feselor, picioarele ei lungi și subțiri.
Dar nu a fost ca visul. Femeia asta era reală,
reconfortant. El a adunat-o la el ca să simtă fermitatea
globurile sânilor ei apăsând pe pieptul lui. Ocupând-o
fese, câte una în fiecare mână, se delecta cu senzația ei, la
dulceata profunda. Voia să-i facă plăcere, să-i dea
emoție și eliberare pe care nu le cunoscuse până acum, cu un bărbat
sau cu orice altă distracție sau persoană din viața ei. Totuși, ceea ce ar fi făcut
a arătat-o ​​în dragoste până acum nu a reușit să-l îndeplinească pe al lui
intenții. Ce ar fi?
Contemplă cu intenție întrebarea, bucurându-se tot timpul
alura corpului ei. Cu buzele lui i-a dus gâtul și
buze cu sărutări. Și-a umplut mâinile cu bogăția ei

Pagina 335
sani amplu. Pe cer, dar sentimentele pe care i le dădea când
o ținea în brațe — era cel mai puternic om de pe pământ.
Dar asta a fost, nu-i așa! Ea voia putere. Puterea de a fi
cine era, ce era, fără să se schimbe. Instinctiv el
și-a dat seama ce avea să facă.
— Vino, dragă, gâfâi el, iar cunoștințele lui le ridică pe ale lui
emoție până la vârf de febră. Aşezându-se pe un taburet împotriva
zidul, el a atras-o spre el, a indicat că trebuie să se calce
el, câte un picior pe fiecare parte. „Să-ți arăt cum să mă iubești.”
Ochii ei se măriră, iar el se uită în adâncurile lor catifelate. El
se pare că o șocase, pentru că nu se mișca.
„Este dorința ta cea mai dragă și bine o știi”, a tachinat el,
înmuiindu-și vocea până la o mângâiere. „Tu vrei să mă controlezi și să intri
unele lucruri le vei face.”
— Nu te cred, șopti ea, stând nemișcată
înaintea lui. „Vrei o femeie supusă”.
Kit și-a dat capul pe spate și a răcnit la asta. „Tu, aservit?
Dacă mă asculți, este doar pentru că tu hotărăști ordinele mele
acceptabil și ce ai face oricum. Recunoaste,
Rozalinde. Dacă trebuie să te mulțumești cu un maestru, sunt al naibii
unul rezonabil.”
"Nu sunteți. Este la fel de probabil să faci singur alegerea ca nu.”
„Atunci nu ai încredere în mine.”
„Nu am spus că nu am încredere în tine.”
„Nu trebuia. Nu ai încredere în mine.” A tăcut, lăsând
cuvintele lui se cufundă. „Ai avut dreptate când ai decis că nu
ai incredere in tine. Dar nu mai ai încredere în tine. Acum sunt
oferindu-ți controlul în relațiile noastre amoroase. Ia-o, Rozalinde.”
Părea hotărâtă să facă ce i-a spus el. Căci și-a întins falca
ferm și se călărea pe el unde stătea pe scaun. Prinderea
umerii lui cu ambele mâini, ea se coborî încet. The
extazul trupului ei îl asaltă în timp ce ea îl îndruma spre
locul. Trupul lui a străpuns-o, apoi a intrat în ea strâns, ud
adâncimi.

Pagina 336

— Troth, murmură ea, dându-și capul înapoi, astfel încât să o facă


părul îi atârnă pe spate, gâdilându-i genunchii. Mișcarea a fost dezvăluită
gâtul ei, iar el s-a aplecat în față pentru a-l săruta pe rece, fildeș
coloană de carne.
Punându-și mâinile în jurul taliei ei, el se legăna înainte și înapoi,
manevrându-le trupurile, făcându-i pasiunea să se aprindă
insuportabil.
— Oh, adevărat, murmură ea din nou. „Nu te opri.”
S-a oprit instantaneu. „Trebuie să decizi cum va fi. Rapid sau
încet. Bland sau dur.”
„Și dacă sunt prea blând ca să ți se potrivească? Sau prea lent? vei
schimbă lucrurile după tine.”
Ochii lor s-au întâlnit. Pentru prima dată o recunoscu
vulnerabilitatea, frica ei de a fi dominată, trecând prin ea
gânduri adânci ca marea. L-a surprins – de ce nu a făcut-o
observat inainte? Cu siguranță asta a fost ceea ce a făcut-o să fie testată cu el,
rezistenta la ordinele lui si insistanta asupra drepturilor ei.
Dar i-ar arăta. Cu o ridicare dezarmantă din umeri, a invitat
a ei. — E decizia ta, Rozalinde. Bucură-te de mine în orice fel
ca."
Expresia ei de neîncredere nu s-a schimbat. Dar ea a început
mișcă împotriva lui. Experimental, la început. Apoi mai sigur.
Ea a început prin a testa diferitele mișcări pe care le-ar putea face,
ridicându-se încet, apoi lăsându-se să cadă înapoi în poala lui. După
cam a patra oară, a gemut, a închis ochii și s-a aplecat
spatele la perete. Era raiul. „Aș putea să-mi folosesc mâinile?”
întrebă el, hotărât să-i dea toată puterea.
— Permisiune acordată, a răpit ea cu asprime.
Respirația ei, observă el, veni în gâfâituri scurte și strânse. Ea s-a mișcat
împotriva lui mai repede. Întinse mâna languidă şi
a adunat o mână din sânul ei stâng luxuriant. Cu degetul mare el
netezit vârful trandafir. Îi simțea întreaga teacă, ea
coapse, tolbă de plăcere. A ajuns la celălalt vârf.

Pagina 337

Viteza ei a crescut. Nu credea că poate rezista mult


mai mult, totuși el voia să fie acolo atâta timp cât ea avea nevoie de el.
„Spune-mi când, iubito”, gâfâi el în timp ce ea îl călărea mai mult
sălbatic. "Voi face tot ce pot."
"Oh!" Ea îl prinse atât de tare de umerii, încât el tresări.
Apoi a scos un țipăt sălbatic de plăcere și și-a săpat unghiile
în braţele lui. La semnalul ei, el și-a eliberat pasiunea reținută
și împins în sus. Gemetele lor reciproce de împlinire închiriază
aer. Cu un ultim strigăt, ea se prăbuși la pieptul lui.
Au stat acolo o vreme în strălucirea lor
dragoste. Rozalinde se ghemui la pieptul lui. Cu blandete el
i-a netezit fața și părul, mulțumit de rezultatul lui
decizie. Dacă asta nu ar convinge-o, nimic nu o va convinge.
„Suntem aproape de pământ”, șopti ea. Cu un deget a urmărit
linia dintre barbă și obrazul ras. "Sunt destul de
sigur."
"De unde știți?" El i-a netezit părul, minunându-se, ca el
făcea adesea, că buclele i-au sărit înapoi sub mână.
„Mmm, îți iubesc brațele, umerii.” Degetele ei au alunecat
peste brațele lui.
„Nu schimba subiectul. De unde știi că suntem aproape
teren."
„Îl simt mirosul.”
O oră mai târziu, Kit s-a ridicat cu o tresărire de unde dormeau
patul lui. „Teren, ho.”
Glasul distinctiv al paznicului se îndreptă spre el prin
usa cabinei. Și cu un zâmbet de mândrie pe buze, se uită
jos pe Rozalinde adormită.

Rozalinde era mai relaxată după acea noapte. Și în drumul lui Kit
de gândire, a fost o binecuvântare. Apoi zilele următoare de

Pagina 338

ghinionul l-a pus în cel mai urât temperament vreodată.


Montarea treptelor la puntea castelului a doua zi Kit
sprijinit un picior cu cizmă pe treapta cea mai de jos a șinei se aplecă
de șina de sus și s-a rugat pentru un loc unde să aterizeze, dar nu,
averea nu l-ar fi obligat. Linia de coastă a acestui părăsit de Dumnezeu
țara nu era alcătuită decât din nisipuri largi și sterpe.
Navigaseră în mod constant spre sud de ore în șir și nu puteau
se apropie de mal. Întinderile sănătoase erau susținute de
dune. Dincolo, zări ocazional o lagună sau o mlaștină
apartament. Probabil că era apă dulce acolo pândind printre
iarba de mare, dar nu au putut ajunge la ea. De-a lungul malului, nisip
mutat în baruri periculoase, creând capcane perfide pentru a
navă cu o carenă adâncă ca a unui galion. Cu fiecare trecere
minut, a simțit cum se scurtează fuziunea de pe temperamentul lui, și a lui
compania navei, până la ultimul om, a împărtășit starea lui de
minte.
Cerul jos era de culoarea cosiului tern, nelustruit.
Împingând înapoi o șuviță de păr iritant pe care vântul o păstra
suflând în ochiul stâng, Kit îl privi pe Wrightman care stătea în picioare
pe canal-wailes și a scăpat linia de plumb de mână în
apă, l-a tras în sus pentru a citi etichetele de pânză roșie și albastră
sau piele pentru a determina adâncimea. Au găsit o aterizare
loc mai devreme, dar locuitorii care locuiesc în satul mic
nu-i plăceau străinii. Mai ales cei care au ajuns într-o
galion echipat pentru luptă. Micul lor grup de aterizare fusese
umplându-și butoaiele la un izvor când au fost alungați de a
banda de barbati cu furci si arme. Kit nu a vrut probleme,
așa că navigaseră mai departe. Au primit puțină apă pentru ei
necaz. Complet iritat și frustrat, Kit părăsi puntea
și și-a căutat cabana.
Rozalinde îl întâmpină când intră și îi împinse o ceașcă
mâinile.
"Ce este asta?" Se uita moros la conținut.
— Bea, insistă ea, apăsând-o pe buzele lui. "Te cunosc
nu a fost adusă nimic din apă. Ți-am salvat câteva
de-a mea. Câți alții au mers fără?”

Pagina 339

Nu i-a spus aproape o duzină, iar restul abia aveau o


a inghiti. A scurs ceașca și a lovit-o pe masă.
„O dată nu te certați?” S-a întors la cărțile ei și
grafice, așezându-se confortabil în fața lor la masă.
"Unde suntem?" Kit schimbă subiectul, aplecându-se asupra ei
umăr în timp ce își slăbi gulerul cămășii.
Rozalinde și-a închis cartea dintr-o clipă. „Avem o cale bună
să mergem dacă ne așteptăm să găsim un pârâu sau un râu.”
„Suntem aproape de un lucru pe care ni-l dorim.” Kit a mers să stea lângă
culcat, și-a dezbrăcat dublura și cămașa, apoi și-a slăbit-o pe ale lui
furtun portbagaj. În câteva minute, el stătea gol în fața ei. Scufundare
în salteaua moale din pene, întinse o mână.
— Vino în pat, îl convinge el.
Mai târziu, în timp ce ea stătea întinsă în brațele lui, moștenind, a numărat
firele negre de păr din brațul lui unde se aflau, strânse peste ea
talie. Părul lui era atât de întunecat, și carnea lui era o nuanță mai închisă decât
a ei. Se întreba care dintre ei ar fi primul lor copil
favoare, apoi s-a prins.
„Vorbește cu mine”, șopti ea, mișcându-se în brațele lui pentru a le vedea pe ale lui
față. „Am nevoie de distragere a atenției.”
„Un subiect pentru doamnă”, a răspuns Kit. „Ce să fie?”
Roz se albi și își întoarse privirea, incapabil să vorbească. Cuvintele lui
îi aminti de Trenchard.
Nedumerit de răspunsul ei, Kit îi aruncă o privire îndurerată. "De ce
nu vorbești cu Phillipe? Poate că vă poate mulțumi.”
— Nu este probabil, răspunse ea, frecându-și șoldurile de ale lui. Aceasta
era prea tentant, cu amândoi goi.
„Fețea caterwauling”. Se aplecă să o sărute.
„Varlet”, șopti ea în timp ce buzele lui coborau mai jos, căutând
pentru urechea ei sub răscoala părului ei.
„Ah, știu problemele tale.” Kit se trezi după câteva
minute și a părăsit patul. "Ți-e foame. Te face

Pagina 340

isteț.”
„Nu sunt isteț.” Roz s-a lăsat pe spate și a încrucișat-o
brațele peste pieptul ei.
S-a dus la pieptul lui de marinar și a scotocit după ceva.
"Ce căutați?" Roz s-a așezat în pat. „Nu lăsa
să fie o altă lămâie.”
„Nu este o lămâie.” Râzând, Kit se întoarse în pat. "Am
exact lucrul pentru un asemenea moment ca acesta. Salvat pentru tine.” Era
o bucată de biscuit dezgustător de veche. Roz a luat-o fără să mulțumească
și măcina cu dinții ei până când o bucată s-a prăbușit
în gura ei. „Îmi va lua toată ziua să mănânc asta.”
"Bun. „Îți va menține gura ocupată.”
„Dacă al meu este logodit”, a spus ea între roade, „vorbești.
Spune-mi despre mama ta.”
„Nu sunt multe de spus.” Tonul lui Kit era disprețuitor. "Ea
a fost timid și smecher. A făcut orice i-a spus tatăl meu.