Sunteți pe pagina 1din 160

Pagina

Text original
Contribuie cu o traducere mai buna

TITLUL: GEAMĂRUL RĂZBONIC


TITLUL ORIGINAL: The Daring Twin
AUTOR: Donna Fletcher
TRADUCERE DE: Constanzaenglish Translations Group
GEN: ROMANTIC, ISTORIC
CONTEXT: SCOȚIA MEDIEVALĂ, 1558
STELE: Fiona MacElder și Tarr de Hellewyk

GHICI DACA POTI....

Două fete tinere și un secret... o capcană pentru a evita căsătoria sau pentru a-i atrage
dragoste!
Fiona MacElder refuză să se căsătorească cu un bărbat pe care nu-l iubește, un bărbat care este singur
el caută este să-și sporească puterea și stăpânirea pământurilor clanului său. Are
norocos să aibă sprijinul lui Aliss, sora ei geamănă. Și când Tarr din Hellewyk
ajunge să-și revendice logodnica, Fiona și Aliss, hotărâți să nu dezvăluie
cine este cine.

MAI BUNA ABILITATE DECAT FORTA...

Un războinic nesăbuit, Tarr se confruntă cu o luptă dificilă de depășit, pentru că nu poate


distinge între aceste două tinere, identice ca frumusețe, ca spirit rebel și în
a indrazni! Pe care dintre ele ar trebui să-l duci în patul nunții?

NU SPUNE NICIODATĂ DESPRE ACEASTĂ APĂ CĂ NU TREBUIE SĂ BEA...


În timp ce Fiona se simte din ce în ce mai atrasă de puternicul războinic căruia i-a jurat
nu te îndrăgostești, un dușman înverșunat o urmărește.
O astfel de amenințare imediată o va convinge pe Fiona să urmeze dictaturile inimii ei?

Cine îl va alege Tarr pe geamănul războinic care îi poate aduce sânge puternic
descendenți sau vrăjitoarea geamănă, cine îți poate face viața mult mai liniștită?
Pagina 2

RĂZBONICUL GEMĂŁ
DONNA FLETCHER

CAPITOLUL 1

La nordul Scoției, 1558

Prefer să ard în iad decât să mă căsătoresc cu Tarr din Hellewyk!


- a declarat Fiona, pe un ton al vocii definit ca verdele ochilor ei.
„Am dreptul să aleg cu cine să mă căsătoresc și să decid dacă vreau sau nu să mă căsătoresc.”
Leith poate fi șeful clanului MacElder, dar...
A întrerupt brusc discursul, știind încă că protestele lui vor fi fără valoare.
- Vărul nostru Leith va face ce vrea - a spus Aliss, sora lui geamănă, repetând
ceva ce Fiona înțelesese deja.
Fiona și-a îndoit genunchii și i-a îmbrățișat, privind apele pârâului, care ajungeau aproape
chiar şi picioarele lui încălţate. Nu se așteptase la acea întoarcere a sorții. auzisem
zvonuri, desigur, despre un șef de clan care își caută o soție, dar asta nu este nimic
însemnase pentru ea. Ea plănuia să-și găsească un soț singură, dar ea
planurile păreau să fi mers prost.
„Leith crede că această unire va fi benefică pentru clanul nostru și mulți sunt de acord cu asta
asta”, a continuat Fiona. „Se spune că Tarr din Hellewyk va face orice pentru a cuceri
mai mult pământ şi
poate sa. Odată cu moartea recentă a tatălui său, el a devenit șef al clanului,
douăzeci și nouă de ani și cu pământurile învecinate cu cele ale MacEIders...
El a ridicat din umeri, considerând inutil să termine fraza.
- Clanul nostru se teme că ne va ataca, de aceea este mai bine să-l păstrăm pe Tarr
prietene – a concluzionat Aliss.
Gemenii stăteau lângă pârâu în tăcere deplină. The
Toamna tocmai sosise, dar căldura verii a continuat, permițând florilor
deschis din nou în acel an.
Ultimele luni trecuseră ca un vârtej. Zvonul că Tarr din Hellewyk
căutarea unei soții se răspândise în toate clanurile și erau multe femei
înroșit de idee
să se căsătorească cu viteazul războinic. De ce tocmai se dusese să aleagă unul care nu
era interesata?

Leith o informase pe Fiona, cu o săptămână mai devreme, în calitate de șef suprem al MacEIders,
că făcuse o înţelegere cu Tarr pentru a o lega de liderul vecin.

Pagina 3

Fiona a râs la vești, iar fața lui Leith s-a îmbujorat de furie. A început să țipe
că vărul ei va trebui să-și facă datoria și că va face ceea ce trebuia făcut.
Fiona a citat numele mai multor tinere din clan care ar fi de acord cu bucurie
căsătorește-te cu Tarr, dar Leith a rămas ireductibil. Ea a fost aleasă.
Revenind la momentul prezent, Fiona s-a gândit la ideea că urma să se căsătorească cu un
complet necunoscut. Gândul că nu poți găsi niciodată o iubire adevărată
i-a provocat disconfort fizic, ascuțindu-i caracterul rebel și războinic.
Când îi spusese clar că nu se va căsători cu Tarr din Hellewyk sub niciuna
împrejurare, întregul clan o acuzase de egoistă și mai mulți dintre membri
Au promis că nu vor mai vorbi cu ea până nu își va recăpăta bunul simț.
Aliss îi întrerupse gândurile.
„Nu mi-a trecut niciodată prin cap că ne-am putea despărți”.
Fiona și-a strâns pumnii pe genunchi. Și asta nu se va întâmpla niciodată.
— Tarr din Hellewyk nu va dori pachetul unei cumnate pe care să-l hrănească și să o protejeze. Tu
va fi suficient să conţină o soţie.
- Ei bine, din moment ce nu voi fi soția lui, este evident că nu vei fi cumnata lui.
Ar fi îngrozitor pentru Tarr să-și imagineze că ar putea despărți surorile
Gemenii!
Fiona s-ar lupta cu demonul în persoană înainte de a se separa de Aliss.
„Pentru ei, părerea noastră pur și simplu nu contează”, murmură el, smulgând o iarbă și
rupându-l în două cu un gest de furie, imaginându-și că se rupe
Tarr din Hellewyk.
Aliss s-a ghemuit lângă sora ei.
-Ai vreo idee?
Fiona a aruncat bucățile de iarbă și a zâmbit.
„Am un plan care ar putea funcționa”. Nu va fi ușor să o faci, dar cu siguranță va fi
amână căsătoria și poate că afurisirea aceea de unire nu se va întâmpla niciodată.
-Spune-mi!
Fiona respiră și îi explică lui Aliss:
„Leith a spus clar că Tarr caută o tânără puternică și sănătoasă, o femeie care să o facă
a copiilor bărbați, pentru a le perpetua numele de familie și clanul. Când am insistat să spun asta
sunt multe fete care îndeplinesc aceste cerințe, a susținut că vărul nostru
nimeni nu mă egalează în curaj... și că nimeni nu-l irită la fel de mult ca mine, chiar dacă nu există
a recunoscut că - mormăi Fiona cu o
zâmbet răutăcios. - Prin urmare, legătura mea cu Tarr va avea două scopuri. Leith se
te vei scapa de mine, in acelasi timp vei castiga un aliat puternic.
— A plănuit asta tot timpul, deduse Aliss, tulburată.
- Da, și am tăcut până în ultima clipă, să mă prindă cu nerăbdare și
obligă-mă să mă supun.
„Leith te-a subestimat întotdeauna”, a spus Aliss cu un zâmbet ușor, clătinând din cap.
— La ora două, a corectat Fiona. - Și vreau să știi că planul meu te implică
de asemenea.

Pagina 4

- Haide spune-mi.
Fiona se uită la Aliss cu o sclipire răutăcioasă în ochi.
- Ce s-ar întâmpla dacă nimeni nu ne-ar putea diferenția?
Până la urmă, suntem identici, de la culoarea părului până la forma picioarelor.
Chiar și oamenii din clanul nostru le este greu să ne distingă. Singurul lucru din
Ceea ce ne deosebim este prin caracter.
Aliss dădu din cap.
„Sunt nesăbuit, hotărât și sincer”, a continuat Fiona.
să călărești, să vânezi și să folosești arme, în timp ce tu...
- Am un profil calm, sentimental, vorbesc cu voce joasă, iar interesele mele sunt ierburile
medicamentele și vindecarea bolnavilor – a terminat Aliss.
- Dar amândoi suntem independenți - a adăugat Fiona - Chiar dacă oamenii cred că tu
ești mai fragil doar pentru că ești blând și blând Ei nu-ți cunosc natura curajoasă și este în
care ar trebui să se bazeze pe strategia planului meu.
Fiona se uită serioasă la sora ei.
- Va trebui să combinăm personajele noastre opuse, astfel încât să fie imposibil
că cineva poate distinge unul de celălalt.
Tu, draga mea Aliss, ar trebui să fii mai vorbăreț, mai nepoliticos când vorbești, mai deschis și
indraznet...
- Iar tu, iubita mea Fiona, va trebui să vorbești încet și să-ți stăpânești începuturile
de iritaţie şi încăpăţânare.
- Adevărat, și cea mai bună parte a întregului plan este că nimeni nu își va da seama că suntem
actorie! -
Fiona își coborî vocea până la o șoaptă. - Este esențial să existe
credibilitate.
- Și cu noi doi acționând și arătând personaje opuse, toată lumea va fi
confuz.
„Leith își va exprima cu siguranță nemulțumirea”. Fiona scăpă de râs.
Îmi va face mare plăcere să-l văd pierzându-și cumpătul și să cer să fiu ascultat. Categoric
Ne va amenința, dar ce poate face împotriva noastră? Separați două surori
Gemenii? Nu vei putea, pentru că nu vei ști cine este cine. Deci, va fi cu mâinile
legat.
— Trebuie să luăm în considerare Tarr din Hellewyk, îi aminti Aliss.
De data asta Fiona a râs.
- Tarr? inca nu ne cunoaste! Veți fi ultimul care va învăța să distingeți unul dintre
alte!
- Și asta îl va înfuria.
— Problema lui, nu a noastră, murmură Fiona, ridicând din umeri.
- Merită să fie luat drept un prost. El crede că poate cere să mă culc cu el și asta
de copii fără să mă fi întâlnit vreodată. Cine crezi ca sunt? O vacă sau o oaie
reproductivă?

Pagina 5

- Trebuie să fim precauți. Tarr din Hellewyk este cunoscut pentru că primește întotdeauna ceea ce el
Are chef, a adăugat sensibila Aliss.
Fiona zâmbi.
- Deci el și cu mine avem ceva în comun.
- Legendele spun că Tarr știe doar victorii.
„Atunci este timpul să cunosc gustul amar al înfrângerii”, a insistat Fiona.
ridicând din umeri.
Aliss oftă.
- Ei bine, să sperăm că s-a săturat de jocul nostru și va decide să ne lase în pace.
O victorie prin uzură.
- Nu, vom fi fără milă, iar Tarr își va da seama că este inutil să persistezi în ale lui
obiectiv.
- Sper că ai dreptate, pentru că dacă asta nu se întâmplă, vom deveni ținta
furia lui necruţătoare. Am auzit spunându-se că mulți se destramă ca un castel de cărți
înaintea prezenței sale maiestuoase. Nici nu vreau să mă gândesc la dezastrul pe care îl poate provoca furia lui.
- Să mergem! Știi cum sunt, bărbații țipă, blestemă, scuipă pe podea,
Se laudă cu dimensiunea membrelor lor, miros de cal și transpirație și își zgârie
crotch în public, dar întotdeauna, întotdeauna sfârșește prin a face prostul -
argumentă Fiona.
- Cu conceptul pe care îl ai despre sexul masculin, nu este de mirare că ești încă
singură la douăzeci și unu, draga mea.
Fiona se uită la sora ei cu o expresie sarcastică.
- Trebuie să vă reamintesc, domnișoară Smarty, că vă aflați în aceeași situație?
Ai aceeași vârstă cu și nici nu ai soț.
Aliss râse cu poftă.
- Tu, draga mea, sperii pe toți pețitorii tăi.
— Mai mult respect, te rog, protestă Fiona. - Sunt sora ta mai mare.
- Da, cu zece minute mai în vârstă...
- Nu contează, eu sunt primul născut, deci responsabil pentru tine, și până acum nu
omule, te-ai arătat demn de a te primi în căsătorie – răspunse Fiona hotărâtă
pentru a-și proteja sora.
- Recunosc că sunt foarte mulțumit de viața pe care o am. Îmi place să lucrez cu
ierburi și învăț tot ce pot despre proprietățile tratamentului. Nu știu dacă aș fi făcut-o
timp de petrecut cu un soț.
- Cât despre mine - a replicat Fiona - din când în când mă gândesc să am un partener,
un om care ma iubeste...
- Îmi amintesc de dragostea și afecțiunea dintre părinții noștri și îmi dau seama de asta
Imi doresc la fel. Nu-mi amintesc să-i fi văzut vreodată luptând sau schimbând
cuvinte dure, deși bineînțeles că uneori au înțeles greșit. -
Ea a zâmbit încet, cu privirea pierdută, de parcă s-ar fi întors în trecut.
- Dar în curând unul îl căuta pe celălalt și totul s-a rezolvat, iar ei aveau să zâmbească bucuroși din nou.
Aliss a luptat împotriva lacrimilor.

Pagina 6

- Mi-e dor de ei ...


- Și eu . Îmi amintesc cum mama a insistat întotdeauna că noi niciodată
hai sa ne despartim. S-a spus că ar trebui să rămânem împreună și să ne protejăm unii pe alții, până când...
„... până când unul dintre noi găsește dragostea adevărată”, a încheiat Aliss.
Fiona și-a sprijinit coatele pe genunchi și bărbia pe mâini.
- Vreau să-mi găsesc iubirea, sau acea iubire mă găsește pe mine.
Simt inima bate necontrolat când mă uit la iubitul meu și văd pasiunea
reflectat în ochii lui. Dar asta va fi imposibil dacă voi fi obligat să mă căsătoresc cu a
ciudat!
Aliss se ridică și îi întinse mâna surorii ei.
- Hai, că Leith trebuie să fie furios, că nu ne grăbim să-l căutăm
când ne-a sunat, acum mai bine de o oră. Fiona a acceptat ajutorul lui Aliss. Erau
pecetluind un pact care i-ar putea pune într-o situație dificilă, dar împreună
ar accepta provocarea și ar face orice pentru a rămâne împreună și a-și menține fericirea.
Cu un impuls hotărât, Fiona zâmbi.
- Ți-ai dat seama că nu va trebui să ne prefacem tot timpul?
- Tot ce trebuie să facem este să acționăm din când în când așa cum ar acționa celălalt și
nimeni nu va observa nimic.
- Pare ușor - a replicat Aliss - dar va trebui să fim foarte precauți
deruta oamenii.
— Și redublează prudența când suntem în prezența lui Tarr, confirmă Fiona. - Știu
o să te simți foarte supărat când îți dai seama că este inutil să încerci să afli cine
Care este.
„Sper să obosească curând și să ne lase în pace”, oftă Aliss.
- Și dacă asta nu se întâmplă? - murmură Fiona, în timp ce vorbea singură, și știind
că întotdeauna era mai bine să intri într-o luptă cunoscând toate posibilităţile.
- Și dacă pur și simplu ne-a prins pe unul dintre noi și a cerut căsătoria, sperând că
cel mai curajos dintre cei doi să facă un pas înainte și să-l salveze pe celălalt?
Un astfel de gând a făcut-o pe Aliss să zâmbească, dar Fiona a continuat
încrezător:
- Dacă se întâmplă asta, surioară, vom începe amândoi să plângem și să cerșim, ca găinile
fără apărare, ca să aibă milă. Apropo, Tarr o să se enerveze, pentru că nu-i plac.
femei slabe și se va gândi de două ori înainte de a cere mâna unei tinere care plânge
si fara curaj.
- Bună idee! exclamă Aliss.
„Face parte din strategia de luptă”, a explicat Fiona.
- Dar războiul nostru va fi diferit de ceilalți despre care am auzit. Va fi un
război mental. Folosind inteligența. Mai bună abilitate decât putere!
„Și suntem în avantaj, pentru că două creiere cred mai mult decât unul”, a comentat Aliss,
scuturându-și fusta maro de lână
pentru a scăpa de murdărie și iarbă, în timp ce se întindea spre sora lui.
Fiona nu s-a obosit să-și scuture bluza albă de in sau părul roșcat.

Pagina 7

- Mai bine să aparăm așa, răvășiți, că va mai fi unul de supărat


Tarr din Hellewyk.
- Atunci poate că ar fi și mai bine dacă ne va vedea rostogolindu-ne prin noroiul porcilor,
așa că ar crede că suntem nebuni și ar pleca
Fug de aici.
- În curând nu va dori să aibă nimic de-a face cu noi, voi semna asta pentru tine. Dar nu
îngrijorează-te, Leith ne-a sunat în grabă și nu am avut timp să facem baie -
se gândi Fiona. - Ordinul lui a fost foarte clar: „Apare acum la întâlnirea clanului
la fel".
- Dacă da, nu-l vom face să aștepte - spuse Aliss cu un zâmbet răutăcios.
Și-a accelerat atât de mult ritmul încât de data aceasta Fiona a fost cea care a trebuit să alerge să o ajungă din urmă.

EPISODUL 2

La intrarea în sală, au văzut că întreg clanul era deja acolo, adunat acolo, așteptând
aranjamente finale care să asigure pacea pentru MacElders, prin unirea forțelor cu cei
Hellewyk.
Toți ochii au arătat curiozitate, dar gurile au rămas deschise.
frică și capetele le tremurau cu disperare când l-au văzut pe
gemenii intră într-o stare totală de degradare. Șoaptele s-au transformat în
comentarii tulburate și imagini înfiorătoare au apărut în mintea celor prezenți
care erau, dornici de rezultatul întâlnirii dintre Tarr Hellewyk și Fiona
MacElder.
Cei doi gemeni au stat o clipă în picioare, observând camera în care se temeau
importante s-au discutat între bătrâni și șeful clanului, dispute care au fost
succes, sărbători. Acea cameră avea capacitatea de a găzdui aproape toate
membrii clanului.
Mese și bănci erau împrăștiate prin încăpere și un șemineu uriaș de piatră
a ocupat aproape în întregime unul dintre pereţi. La acea vreme, toate locurile
erau ocupați, iar unele mese erau folosite ca bănci. majoritatea
Bărbații purtau haine în culorile MacElders, roșu, galben și verde,
în timp ce ceilalți purtau verde și negru al
Clanul Hellewyk.
Verișoara lui Fiona și Aliss, Leith, se afla la capătul opus al camerei,
ținând în mână un ulcior de tablă. Era înalt, cu umeri largi și burta bombată, cu
părul lung și castaniu și un nas strâmb. Abia avea douăzeci și cinci de ani, dar cu
moartea lui Tavish, tatăl său, el era acum liderul clanului.
Părea să fie bine dispus, râzând mult și ridicând continuu ulciorul
inchina un toast. Dar s-a oprit la jumătatea acestui gest când le-a văzut pe cele două surori,
în acelaşi timp, un mănunchi se mişca încet în spatele lui, trăgându-se spre
pe o parte, până când iese în plină lumină.

Pagina 8

Era un bărbat mare, înalt de peste cinci metri și pentru prima dată înăuntru
viață Fíona a fost recunoscătoare pentru metrul ei șaptezeci și patru. Fără îndoială, că
era Tarr din Hellewyk și cel puțin nu ar arăta ca un pitic lângă el.
Expresia lui Tarr era una de mândrie și încredere în sine. Era musculos și avea
umerii largi, dar nu părea să fie nici măcar un gram de grăsime pe tot corpul lui. am avut
față rotundă, trăsături marcate și păr brun închis care ajungea până la
sub umerii lor.
Plaid-ul lui în carouri verde și negru era încrucișat peste umărul și pieptul stâng.
Purta o cămașă de in galben deschis și cizme de piele maro. Pumnalul caracteristic al
Scoțienii îi atârnau de la talie, iar sabia cu două tăișuri se profila din spatele lui
mânerul argintiu era vizibil. Trăsăturile lui erau mai atractive decât frumoase, iar
sclipirea din ochii lui întunecați a indicat că ar putea fi periculos să-l traversezi.
Fíona a simțit teama surorii ei și a ținut-o de mână într-un gest liniştitor.
Dar mișcarea a fost făcută deliberat și încet, de parcă ea ar fi fost
speriat.
Aliss își strânse degetele în semn de recunoștință și, inspirând adânc, făcu un pas
în față.
Fiona a urmat exemplul și amândoi au mers să se așeze în fața lui Leith și Tarr.
Vărul își trecu ochii mari de la unul la altul, de parcă nu i-ar fi venit să creadă.
ce a văzut. Dintr-o dată s-a înroșit foarte tare, iar nările i s-au deschis, anunțând
o explozie de furie.
- Ce fel de a te prezenta este acesta? - el a țipat. - Aceasta este o insultă!
Aliss și-a ridicat bărbia și a încercat să răspundă agresiv, așa cum ar fi făcut-o Fiona.
- Ne-ați cerut prezența imediată și acum ne dojeniți?
Cine te înțelege, verișoare? Fața lui Leith deveni violet.
- Știai foarte bine că vei fi prezentat logodnicului tău, Fionna
„Împotriva voinței noastre”, a spus adevărata Fionna de acea dată.
Capul lui Leith se răsti în direcția celuilalt geamăn, care
a presupus că era Aliss.
- Ce glumă copilărească este asta? S-a uitat de la unul la altul și a pus ulciorul jos atât de tare
pe o masă pe care berea a vărsat.
- Fionna, pas înainte!
Gemenii și-au eliberat mâinile, și-au încrucișat brațele peste sâni și au făcut un pas înainte.
Acelasi timp. Leith clătină din cap cu furie, apoi o apucă pe Aliss de
cot.
— Nu vei arăta ca un nemernic pentru mine, Fiona. Te vei căsători cu Tarr Hellewyk azi
la fel !
- Nu ! Vă rog! Nu mă forța să mă căsătoresc! - implora Aliss cu lacrimi in ochi.
Leith a eliberat-o imediat, zâmbind, dar curând s-a întors pe picioare.
cu seriozitate, când Fiona s-a alăturat rugăminților surorii ei, cerșind milă și
plângând în hohote, în timp ce-și storcea mâinile de disperare.
- Nu mai plânge ca găinile!

Pagina 9

Vocea stridentă îi făcu pe toți să sperie și o tăcere groasă s-a așezat.


in clasa.
Tarr făcu un pas înainte, uitându-se cu privirea la gemeni și apoi la Leith.
- Mi-ai spus că totul era deja de acord.
- Ei bine, Fiona este de fapt o tânără puternică, așa cum ți-am spus. - murmură şeful de la
MacElder - dar este și foarte încăpățânată.

- Și cum rămâne cu supunerea față de liderul său și responsabilitatea față de clanul său? -
întrebă Tarr, aruncând o altă privire la cele două tinere cu un ton sumbru și
infricosator. - Mă voi căsători cu Fiona. Fie ca logodnica mea să apară înaintea mea,
făcând un pas înainte!
Cei doi s-au privit unul la altul, nemișcați, ca niște statui de piatră.
Tarr și-a lăsat brațele să atârne peste corp și apoi a făcut un pas înainte,
mizandu-se la cativa centimetri de Fiona. A rămas tăcut la fel de bine
ea, care, fiind atât de aproape, putea vedea o cicatrice îngustă pe o sprânceană și pe alta,
major, pe obrazul drept. Cu excepția celor două semne, fața lui era
perfect. Sprâncenele erau negre și groase, bine conturate.
Ochii, care la început crezuse că vor fi negri, erau maro închis și
străluceau de reflexele aurii ale focului aprins în șemineu.
Cu siguranță, se gândi Fiona, era un bărbat frumos și foarte arătos.
„Acum că am cunoscut-o pe Fiona, ne putem căsători?”
Fiona râse în hohote, încercând să-și ascundă nervozitatea. Desigur, Tarr nu avea de unde
știi care dintre cei doi a fost Fiona.
Voia să-i intimideze și hotărâse să riște, dar faptul că o făcuse
Chance a uimit-o.
- Nu pot să răspund, pentru că nu mă gândesc să-l cunosc. Este nevoie de timp pentru a cunoaște
o persoana. În plus, verișoară, ești atât de sigur că sunt Fiona?
- Văd că această tânără are multă forță și curaj.
Aliss făcu un pas înainte, întâlnindu-i ochii.
- Și văd că ești foarte autoritar și arogant.
Exclamații de surpriză răsunară în cameră, întrerupte de râsul lui Tarr.
- Ai o limbă ascuțită, fetiță.
- Asta trebuie să fie Fiona - spuse Leith, apropiindu-se de Aliss uitându-se la verișoare,
complet confuz.
-Esti sigur ? a întrebat adevărata Fiona. În timp ce cei doi bărbați se uitau
Aliss, Fiona s-a apropiat foarte mult de ea
sora. - De ce crezi că ea este Fiona, și nu eu?
Leith deschise gura, dar nu spuse nimic. Tarr nu a arătat nicio reacție, dar
a continuat să studieze chipurile. — Cer ca Fiona să apară! strigă Leith.
GEMENI au schimbat o privire răutăcioasă, apoi au râs. Fiona a observat
Gura lui Tarr s-a răsucit într-un fel de zâmbet, dar el s-a retras curând. Desigur
Pagina 10

Astfel, faptul că a arătat că i s-a părut amuzantă situația a făcut-o mai puțin
intimidant.
„Ei bine, mai am câteva zile până mă întorc acasă”, a spus liderul
Hellewyk. - Pot să am răbdare.
- Timpul nu va face nicio diferență, domnule, pentru că nici eu, nici sora mea
Vrem să ne căsătorim”, a declarat Fiona.
- Ce vrei sau nu este irelevant.
Am semnat un contract de căsătorie cu vărul tău și ar trebui să fie onorat.
— Vom vedea, murmură sfidătoare Fiona.
Tarr se apropie și mai mult, până când fețele lor aproape că se atinseră.
-Este deja decis. Va fi o nuntă aici înainte de plecarea mea.
- Dar... cine va fi mireasa?
- Fiona - Liderul Hellewyk a făcut un pas înapoi și, fără să se uite la
Leith, a ordonat: - Aduceți mâncare și băutură! Este timpul să sărbătorim!
Fiona și Aliss au încercat să scape, scăpând din calea femeilor care în grabă
care a venit cu tăvi și farfurii aburinde. În curând toate mesele au fost
ocupat de membrii celor două clanuri, care sărbătoreau viitorul eveniment.
Fiona i-a fost foame și este gata să atace o farfurie de miel cu ierburi aromate,
când și-a amintit că apetitul ei era vizibil mai mare decât al surorii ei. da
a mancat in acel moment cu dorinta cu care obisnuia sa manance, identitatea lui
ar fi dezvăluit cu promptitudine.
Problema era că se îndoia că Aliss ar putea să facă opusul și să mănânce dincolo
ceea ce i-a permis apetitul lui moderat. Oftând, a decis să pună doar un mic
porție pe farfurie și așteptați până mai târziu pentru a se hrăni corect.
Fiona observă privirea lui Aliss, care înțelesese deja sensul pauzei ei și
astepta reactia lui. Apoi, cu gesturi măsurate, s-a servit cu o feta mai mult decât
carne, forțându-te să ronțăi bucăți mai mici decât ai face în mod normal
Aș mânca din două-trei mușcături.
Aliss a făcut la fel.
Așezată în dreapta lui Tarr, Fiona invidia cantitatea abundentă de mâncare din farfurie.
al vizitatorului și blestemat în tăcere. Dar
Trebuia să recunoască că a mâncat cu bune maniere, spre deosebire de alți războinici,
păreau sălbatice la masă. Și a mai observat că era mult mai curat. Mirosea ca
Pin silvestru, iar părul ei lung strălucea, arătând că fusese spălat.
Evident că a crezut că aceasta va fi ziua nunții lor, reflectă Fiona și așa
mai puțin ar fi avut decența să facă o baie, în considerarea miresei.
Enervat să realizeze că gândurile ei erau concentrate pe Tarr din Hellewyk,
a încercat să mai ia o bucată de miel, totuși cât mai discret posibil
Știam că Aliss nu va ajunge niciodată să mănânce atât de mult. Apoi a zâmbit și, într-un gest reticent,
I-a oferit bucata de carne lui Tarr.
- Aliss! exclamă Leith, arătând cu degetul uns către Fiona. - Numai Aliss ar fi așa
neamuri. Fiona nu și-ar împărți niciodată mâncarea cu nimeni, deoarece este o lacomă.

Pagina 11

Tarr a acceptat bucata de miel cu un gest lent, unduindu-si degetele cu ale ei.
- S-ar putea - murmură el - dar poate că Fiona se preface că este Aliss, și invers. Tot
acesta poate fi un joc.
Fionna a recunoscut că Tarr era inteligent. Nu e de mirare că a fost un lider victorios,
temut și respectat de prieteni și dușmani. Ar fi un adversar puternic în asta
bătălia voințelor, a recunoscut ea în sinea ei. De parcă ți-ar fi citit gândurile, Tarr
Își înclină capul în direcția ei.
„Voi fi învingător”.
— Și eu, a răspuns Fiona.
Tarr dădu din cap și își îndreptă atenția către Aliss, care stătea lângă a lui
stânga.
- Admir viclenia și curajul dintre voi doi.
- Cred că fără, pentru că ești un adevărat războinic și știi să-ți respecți adversarii.
„Această bătălie se va încheia cu adversarul tău fiind soțul tău”.
Aliss a râs, realizând că Tarr risca să scoată adevărul din minciună și a trecut pe lângă ea.
mâna prin păr pentru a îndepărta niște ierburi din părul roșcat.
- Numai dacă eu sau sora mea decid așa.
Cu un gest rapid, Tarr și-a retras un cearșaf atașat de bluză.
- Alegerea va fi a mea.
— Vom vedea, se răsti Aliss, trăgând lama de pe degete.
Fiona a urmărit în tăcere disputa dintre sora ei și Tarr, iar la
În același timp, ea era cu ochii pe Leith, care conspira cu un grup de bărbați din
capătul mesei. Fiona bănuia că pun la cale ceva și nu a durat mult
timpul ca suspiciunea lui să fie confirmată.
Câteva minute mai târziu, unul dintre bărbați a început să se rostogolească pe podea, gemând înăuntru
durere și strângere de burtă.
Cu o mare prezență de spirit, Fiona a alergat lângă el și, cu o delicatețe care nu a făcut-o
era caracteristic pentru el, și-a dedicat toată atenția presupusului pacient, de care se plângea
dureri groaznice în stomac, spunând că va muri, gemuind fără încetare.
Din punct de vedere mental, Fiona l-a trimis în iad și iad, unde chiar ar avea un motiv.
să geme pentru totdeauna.
El aruncă o privire atentă către Aliss, care încă stătea, stăpânindu-și tendința de a face
ajuta bolnavii. Abilitățile de vindecare ale Fionei erau limitate, dar mai mult
decît suficient pentru a avea grijă de bărbatul „pe moarte” de la picioarele lui. Se uită la sora lui şi
ea își înăbuși un zâmbet înțelegător, sperând că Aliss va avea încredere în ea și să nu se rezolve
a interveni.
Leith se mândrea că are un văr cu capacitatea de a trata bolnavii și
a presupus că Aliss ar ști dacă bărbatul era de fapt foarte bolnav sau nu. Ce nu
s-ar întâmpla cu Fiona și, prin urmare, acea mică șaradă ar dezvălui adevărata identitate
a gemenilor.
Bărbatul care gemea pe podea și-a jucat foarte bine rolul și Fiona a decis asta
Aș face la fel. Cu blândețe, ea l-a asigurat că îl va vindeca în curând. A umplut un ulcior cu două

Pagina 12

măsuri de bere, a luat niște frunze de ierburi care împodobeau o tavă de


mâncare, le-a zdrobit între degete și le-a adăugat la băutură. Îndată a îngenuncheat
Lângă bărbat și-a ridicat ușor capul și s-a aplecat, șoptindu-i la ureche:
- Dacă aș fi Aliss, acest amestec te-ar vindeca cu siguranță. Dar dacă aș fi Fiona, ai putea
mor luându-l. Deci, vă las alegerea în mâinile dumneavoastră. A bea sau a nu bea, asta e
întrebare.
Decizia a fost rapidă. Cu un gest brusc, „pacientul” a aruncat ulciorul și s-a ridicat în picioare.
repede .
— Mă simt mult mai bine, murmură el, încercând să scape.
Fiona a fost încântată să vadă că fața lui Leith se înroșește de furie și
nu ar fi surprinsă dacă ar vedea fum ieșind din nas și din urechi.
Tarr, la rândul său, nu a arătat nicio reacție. Părea gata să se apropie
Fiona, când ușa a fost împinsă și a intrat un străin, plimbându-se pe a lui
uită-te în jurul complexului. Văzându-l pe Tarr, alergă în direcția lui.
- Raynor din Blackshaw a atacat castelul!

CAPITOLUL 3

Conducătorul s-a încruntat la mesager și toți oamenii lui s-au ridicat în picioare,
gata de plecare. Tarr se întoarse către Leith:
- Voi pleca în câteva minute. Pregătește gemenii. Cei doi vor merge cu mine.
Când voi afla care dintre ele este Fiona, mă voi căsători cu ea și o voi trimite pe Aliss la castelul tău.
Înainte să aibă timp să refuze sau chiar să motiveze, Fiona și Aliss s-au văzut.
fiecare pe un cal. Puținele lui bunuri personale fuseseră împachetate
rapid, cu ajutorul unor femei din clan, iar Fiona încercase să apuce
coșul cu medicamente al surorii ei înainte de a părăsi camerele.
Au fost imediat așezați în mijlocul sutei Hellewyk și au pornit pe
călătoriți unul lângă altul.
— Am obținut o victorie în prima noastră confruntare, mormăi Fiona.
- Fără îndoială, dar Tarr nu a cedat, ne face să-l însoțim
înapoi acasă. Este un războinic și vrea să câștige.
- Ca și noi. Dacă îl ținem confuz, va deveni frustrat și se va termina
renuntat si ne trimite inapoi acasa.
— Nu sunt de acord, spuse Aliss. - Este încăpățânat și primește întotdeauna ceea ce își dorește.
„Atunci trebuie să fim vigilenți tot timpul”.
— Și ai răbdare, a adăugat Aliss. - Va fi nevoie de multă răbdare pentru a-l învinge pe Tarr.
— Pot să am răbdare, a asigurat Fiona. - Mă supăr doar pe idioți.
- Văd că mâncarea mică te pune în proastă dispoziție - răspunse sora lui.
Prezența bruscă a lui Tarr îi întrerupse. fabulosul măcriș negru al liderului a scâncit și
Și-a ciufulit coama când se apropie de iapa cenușie a Fionei.
- Am auzit că Fiona este o vânătoare excelentă, expertă în manipularea diferitelor tipuri de
arme și că Aliss este un vindecător minunat.

Pagina 13

- Și ai de gând să ne identifici identitățile așa?


- a replicat Fiona, acuzator.
Tarr nu a fost mai puțin agresiv în răspunsul său:
- Identitatea lor va fi dezvăluită în orice moment.
Clanurile noastre vor fi unite prin căsătorie și nu pot face nimic
pentru a evita asta.
- Crezi? întrebă Aliss.
- Nu am timp de asemenea discuții. - Liderul s-a uitat la gemeni. - Dacă ale tale
Erau necesare abilități de arme, încercați să le folosiți.
- Cine este Raynor? - a vrut să știe Fiona, ignorând comentariul.
— Raynor din Blackshaw este un lider viking scoțian care revendică acea parte a pământurilor mele
ei apartin. Aceasta este o dispută care
Se târă de ani de zile. Dar este prima dată când mă atacă.
„Și cu siguranță vei continua să câștigi”, a comentat Fiona.
„Păstrând ceea ce este și va fi mereu al meu”, a replicat Tarr, trăgându-și calul de lângă
Fiona. — Amintește-ți asta și fii atent. Raynor este imprevizibil.
Spunând asta, și-a întors calul în alta parte și a strigat un ordin unuia dintre bărbați.
„Este un războinic frumos și curajos”, a comentat Aliss.
Fiona smuci din cap.
- Dacă crezi asta, căsătorește-te cu el!
- Nu plănuiesc să mă căsătoresc, tocmai am făcut acea observație cu Tarr în timp ce vorbeam
noi . Trăsăturile sale sunt plăcute și, în ciuda înălțimii sale, nu este intimidant...
Dimpotrivă, așa se infuzează protecția. Cu siguranță oamenii tăi trebuie să simtă
asigurare sub conducerea sa.
— Îmi pot imagina că se simt în siguranță, răspunse Fiona ironic.
Dar problema este dacă o femeie poate avea încredere și se poate simți în siguranță cu Tarr of
Hellewyk. Cât despre tine, surioară, nu te interesează căsătoria, dar
dragostea îți poate schimba punctul de vedere.
– Nu cred că se va întâmpla – a replicat Aliss cu o fermitate care a făcut-o pe sora ei
a ridicat din sprâncene. - Refuz să-mi înlocuiesc munca cu dragoste, dar dacă se întâmplă, ce
fii cu un bărbat care este interesat de ceea ce fac. Și puțini bărbați au o tendință
pentru a vindeca bolnavii.
- Atunci găsește un vindecător și fii fericit pentru totdeauna.
Fiona a râs, dar Aliss a rămas serioasă.
Au călătorit până la sfârșitul după-amiezii, sub un climat de prudență și
tensiune. Gardienii erau postați în jurul taberei,
Și mai mulți bărbați au dispărut în umbra nopții, asigurând mai mare
protecţie.
Fiona era frustrată când mâncarea nu era servită și se întreba cum va ajunge să doarmă
cu stomacul gol. Aproape și-a îmbrățișat sora, recunoscătoare, când Aliss i-a întins o
bucată de pâine cu brânză, la așezare, lângă foc.
- Știam că ți-ar fi foame.

Pagina 14

— Dumnezeu să te binecuvânteze, murmură Fiona, luând o muşcătură din pâine.


Aproape de zori, toată lumea a început să se pregătească pentru a continua călătoria.
Aliss a informat-o pe Fiona că bărbații au comentat că vor ajunge pe ținuturile
Hellewyk în jurul prânzului și că mulți așteptau un atac înainte de a ajunge la
Castel.
- Tipul ăla Raynor a anticipat sau a forțat sosirea lui Tarr. a comentat Fiona, în timp ce
călărit. - Trebuie să fii atent, cu arma la îndemână.
— Nu mă pricep atât de bine la arme, soră, răspunse Aliss cu teamă.
- Dar știi destule ca să te aperi. În cazul unui atac, căutați
adăpostește-te cât mai repede posibil, nu voi lăsa să ți se întâmple nimic. Aliss dădu din cap și în curând
şi-au continuat drumul.
A fost o zi frumoasă, fără un nor pe cer. Mirosul de pin și mentă a pătruns
aer și părea că vara refuza să lase loc toamnei. Au făcut turul a
drum care devenise practicabil după ce mulți călători
traversat, stabilind o amprentă. Nu erau pietre, iar pământul era neted și ferm.
Copaci se întindeau pe o parte a drumului și se vedea o pajiște vastă.
dincolo, înconjurat de mici dealuri. Pe partea opusă, frunziș dens cu
niște stânci ici și colo.

- Mi-aș fi dorit să fie timp să caut ierburi în pădure - comentă Aliss


cu ochi strălucitori.
„Este un loc bun pentru Raynor să se ascundă cu oamenii săi”, și-a amintit Fiona.
- Și Tarr știe asta. Am urmărit cum le comandă cavalerilor săi, cum analizează fiecare punct
în jurul lui. Este un războinic viclean.
„Deci îl admiri”, a îndemnat Aliss.
Fiona a ridicat din umeri.
Ei bine, nu pot să-i ignor abilitatea și el este într-adevăr o figură impunătoare deasupra lui
cal. Călărește cu umerii drepti, toată lumea poate vedea asta și încarcă armele de
pentru a le putea folosi rapid. Este pregătit pentru orice eveniment neprevăzut,
cu greu va fi luat prin surprindere.
Aliss se uită în jurul ei.
- Crezi că ne urmăresc acum?
Fiona îi aruncă surorii ei o privire de avertizare.
- Pare înțelept să dai impresia că ți-e frică, privind în fiecare moment
cauti dusmani?
Aliss își lăsă capul să atârne, oftă și îl ridică din nou.
— Nu mă pricep la arme.
Fiona a zâmbit.
- Nu sunt de acord. Știi să mânuiești un ac de os pentru cusut. Și un ac
poate fi o armă.
„Este adevărat”, a recunoscut Aliss, zâmbind și ea.

Pagina 15

— Ne-am certat deja despre asta, continuă Fiona serioasă.


cât mai repede posibil, decât voi face restul. — După luptă, abilitățile tale
vindecarea va fi foarte necesară.
- Îmi fac griji despre tine.
- Și eu pentru faptul că nu te protejezi. Dacă nu te protejezi, cine va avea grijă
rănile mele? Fiecare aveți talentele dumneavoastră și este mai bine să le folosim cu înțelepciune.
- Sunt atât de fericit cu tine, Fiona...
- Și eu . Și vom rămâne împreună. Nimeni, absolut nimeni nu o va face
a despărți.
Apoi s-a auzit un bubuit, ca hohotetul unui animal rănit, și un al doilea
apoi o hoardă de războinici s-a lovit de alaiul lui Helewyk.
— Spre stânci! - a strigat Fiona la sora ei, în timp ce mânuia sabia.
Aliss a scos un cuțit din cizmă, a coborât, știind că iapa era dresată
să caute refugiu în timpul unei bătălii și să alerge în mijlocul desișului.
Fiona a intrat în luptă în timp ce Aliss se proteja și s-a confruntat cu inamicii.
El a mânuit sabia cu pricepere, doborând cavalerii de pe cai în timp ce mergeau
insecte, chiar și atunci când au încercat să o tragă de pe montură. M-am antrenat foarte bine
iapa lui pentru luptă, iar animalul a rămas calm la fiecare mișcare de
comanda.
Când totul s-a terminat, câteva minute mai târziu, Tarr a cercetat scena luptei. Câțiva dintre
oamenii lui fuseseră răniți, în timp ce trei dintre Raynors lui Blackshaw zăceau înăuntru
pământul, însângerat și gemând, în timp ce ceilalți scăpaseră. Simțea ușurare
pentru că știau că nu vor avea nevoie să sape morminte pentru oamenii lor în ziua aceea și multe
mai puţin pentru viitoarea lui soţie.
La început, se gândise să-l protejeze pe geamănul pe care îl văzuse pe cal
luptând ca o tigroacă, dar în curând și-a dat seama că era o războinică pricepută. A fost
asta cauta la o sotie, se gandi Tarr. Un adevărat războinic. Celălalt este
se protejase în spatele unei stânci, deci trebuie să fie Aliss. Apoi, în sfârșit
o identificase pe Fiona?
Tarr începea să creadă că da, când l-a văzut pe celălalt geamăn ieșind din ascunzătoare,
purtând pe unul dintre războinicii săi cu piciorul rănit deja acoperit cu bandaje. Ea
S-a întins ușor pe iarbă și a alergat să-i ajute pe ceilalți răniți.
Sângele care țâșnește și țipetele agonizatoare nu păreau să o sperie, deoarece curgea într-un
unul lângă altul, îngrijind la tăieturi și răni, făcând pansamente improvizate,
smulgând benzi de pe marginea fustei ei maro pentru a le purta ca bandaje.
— Acum știi că amândoi suntem curajoși, spuse Fiona, făcându-și iapă
stai lângă Tarr.
„Da, amândoi știu să lupte, dar într-un mod diferit”, a răspuns el admirativ. - Aşa
Odată nu contează, La urma urmei, cu care dintre cei doi mă căsătoresc.
Fiona a zâmbit.

Pagina 16

- Nu crezi? Ai cerut atât de vehement anumite și specifice


caracteristici pe care unul dintre noi le posedă, iar acum nu mai ești preocupat de care dintre cele
doi se căsătoresc? O să te mulțumești cu mai puțin decât pentru ce ai negociat atât de mult?
Spunând asta, strânse flancurile calului și se trase, făcându-l pe Tarr să zâmbească. The
Tânărul era inteligent și perspicace și era clar că știa foarte bine că nu va accepta
în afară de femeia căreia îi fusese promisă. Dar care dintre cele două ar fi? Cu
atâta confuzie pierduse deja din vedere cine luptase cu oamenii din
Blackshaw deja se ascunde...
- Raynor a fost capturat! Strigătul a atras atenția tuturor, iar Tarr și-a condus corbul
chiar şi rănitul de pe pământ. A văzut că unul dintre oamenii lui l-a împins pe geamăn
apropiindu-se să-l îngrijească pe Raynor, dar ea nu sa dat înapoi, l-a lovit pe el
stomacul bărbatului, care a căzut în genunchi lângă liderul Blackshaw.
Când soldatul lui Tarr se ridică în picioare, Fiona s-a apropiat și a pus lama jos.
de sabia de pe gâtul lui.
- Atinge-mi din nou sora și tu vei avea nevoie de bandaje!
— Pune pistolul deoparte, ordonă Tarr, coborând și ținându-l de încheietura mâinii lui Aliss.
- - Nu-ți pierde timpul cu Raynor.
Aliss se îndepărtă brusc.
- Este rănit grav și are nevoie de îngrijire imediată.
„Puțin contează pentru mine”, a replicat Tarr. - Mi-a atacat clanul și
suferă consecințele.
- Nu pot să-l las să moară când am mijloacele să-l vindec.
- Ca mai târziu să-l trimit la spânzurătoare?
- Nu. În speranța că ești caritabil și ai ceva bun simț ca să închei
Acest război stupid asupra pământului
„Lupt pentru a proteja ceea ce este al meu”, a răspuns Tarr furios.
- Si? - a atacat Aliss. - Raynor nu face exact la fel ca tine?
Apără-l pe al tău?
- E duşmanul meu.
- Dar el nu este dușmanul meu.
Spunând asta, Aliss a îngenuncheat din nou pentru a se ocupa de bărbatul inconștient.
„Vom pleca în curând, mai întâi voi verifica condițiile oamenilor mei”.
Tarr. - Dacă Raynor nu poate călători, va rămâne aici.
A urcat din nou pe cal, iar războinicii l-au urmat. Aliss continuă să se uite la
Raynor, dar îi murmură Fionei.
- Ştii ce ai de făcut.
- Da .
Spunând asta, geamănul războinic a alergat să pregătească un așternut cu ramuri de copac.
Aliss a continuat să-l trateze pe Raynor, care era încă inconștient.
- Cum este el ? întrebă Fiona, apropiindu-se după ce și-a terminat munca.
- Nu sunt sigur. Are o rană la cap, pe care am cusut-o deja, dar așa
precar. Sper sa nu se infecteze.

Pagina 17

- Ai făcut ce ai putut.
- Voi face mai multe când ajungem la Castelul Tarr.
— Dacă îi permite, îi aminti Fiona.
Aliss și-a ridicat capul, iar ochii ei scânteiau sfidător.
- De când gemenii fac doar ceea ce au voie să facă? Mă voi ocupa de asta
om în ciuda și deasupra lui Tarr din Hellewyk.
- Mă îndoiesc că cineva din clan ridică un deget pentru a-și ajuta inamicul.
- Eu nu mă supăr. Amândoi am cărat deja un bărbat mult mai greu decât
acest.
Fiona nu răspunse, știind că Aliss se referea la tatăl lor.

Așezându-l pe o pătură, îl târaseră într-un pat improvizat


lângă foc, iar Aliss făcuse prima încercare de vindecare. Raynor a avut la fel
mai înalt decât Tarr și, deși era mai zvelt, corpul lui era muschi pur.
Era greu să disting trăsăturile feței acoperite de sânge. Aliss îl curățase
cel mai bine posibil, dar încă mai erau țărmuri în jurul ochilor, nasului și gurii. Ar fi
trebuia să facă o curățare profundă, dar aceasta a fost cea mai mică dintre probleme din cauza
moment. Puțini au supraviețuit unei răni la cap, călătoriei accidentate și
mișcări bruște de transport.
Aliss l-a acoperit pe Raynor cu propria ei pătură și, ajutată de Fiona, l-a aranjat pe el
paturi improvizate înainte ca Tarr să fie gata de plecare.
— Tarr nu pare fericit, a alertat Fiona, văzându-l apropiindu-se.
Aliss tocmai îl făcuse pe Raynor cât mai confortabil posibil și
intoarce-te sa-l vada pe conducator privind-o din varful calului. Apoi s-a uitat la
Fiona.
- Ascultă-mă cu atenție, căci cuvântul meu este lege. Raynor și-a pecetluit soarta când
mi-a atacat pământurile. Ei încearcă să salveze un bărbat care este deja mort.
Spunând asta, s-a făcut deoparte pentru a da ordine de reluare a călătoriei.
Aliss și-a urcat iapa.
- Omul acela nu are inimă. E bine că nu trebuie să mă căsătoresc cu el, Fiona.
- E încăpăţânat.
Au încercat să însoțească grupul care, de această dată, i-a părăsit la finalul procesiunii.
— Nu-mi spune că începi să-l găsești atractiv pe Tarr din Hellewyk, protestă Aliss.
- Mi se pare interesant.
- Nu . O vezi ca pe o provocare.
— Un bărbat adevărat trebuie să fie sfidător, insistă Fiona. - Nu am suportat să am
partea mea pentru un bărbat fără bile și că mă considera intimidant. — Tarr este mai mult decât
o simpla provocare.
Fiona zâmbi. - Și știu multe despre provocări.
Pagina 18

capitolul 4

Tarr a venit acasă să descopere că nimic rău nu sa întâmplat cu castelul lui sau cu
membrii clanului. Apoi a pus la îndoială veridicitatea mesajului pe care îl primise. da
Raynor le atacase pământurile, de ce nu exista niciun indiciu de pagubă?
Voia răspunsuri, dar mai întâi avea să-i pună la întrebări pe cei trei prizonieri pe care i-a adus,
inclusiv Raynor.
Ceilalți aveau răni la picioare și nu reușiseră să scape ca ceilalți. știu
s-ar vindeca, iar Tarr i-ar lăsa probabil să plece acasă. Dar situația cu
Raynor era diferit.
O dispoziție de sărbătoare plutea în aer ca bărbați și femei din clan
i-au salutat pe războinicii învingători care se întorceau acasă. Manșete pentru brațe
deschiși și-au primit soții, copiii alergau să fie cu părinții lor,
și-și ridicau capetele cu priviri admirative, în timp ce toată lumea îi zâmbea
cu mândrie pentru curajosul lor lider, Tarr din Hellewyk.
Șeful clanului a fost recunoscător pentru felicitări în timp ce observă privirile curioase pe care le avea
convergeau spre gemeni. Clanul știa că și-a propus să-și găsească o soție și
întoarce-te căsătorit, dar vestea avea să se răspândească în curând din gură în gură cu viteza de
vânt și, în scurt timp, toată lumea avea să fie conștientă de șarada despre identitatea Fionei și
Aliss.
Tarr i-a privit pe cei doi descălecând, unul îngenuncheat, îngrijorat pentru Raynor, iar celălalt
pariază lângă el. Sperase să observe o oarecare diferență între cei doi, pentru mai puțin de
orice, dar păreau identice în toate și au încercat să imite personajul unul al
altul, voit să-l încurce și mai mult.
Amândoi aveau părul lung și ondulat, de o culoare roșu aprins. Ochii lui
ambele erau verzi ca frunzișul de primăvară, iar buzele ei păreau cireșe coapte.
Tenul era foarte clar și neted, ambii își ridicau bărbia când simțeau
amenințați și aveau același zâmbet viu și vesel. Din punct de vedere fizic, erau identice.
Cele două femei erau uluitoare.
Le-a ordonat celor doi oameni să-l urmeze în timp ce se apropia de Fiona și Aliss.
- O celulă îl așteaptă pe Raynor și pe războinicii lui în partea subterană a mea
castel – i-a avertizat, din vârful calului.
Aliss nu s-a uitat la el, ci a răspuns:
- Atunci voi sta acolo cu el.
— Și o voi însoți pe sora mea, termină Fiona.
— Voi doi veți rămâne acolo unde determin eu, spuse Tarr.

Pagina 19
Aliss, care era în genunchi, s-a ridicat cu o forță care aproape că a doborât sora ei
apropie-te de Tarr.
- Cum poți să fii atât de nemiloasă și să condamni un muribund la temniță?
- Raynor este dușmanul meu și s-a condamnat singur când a invadat pământurile mele.

- Tarr va crede că vrem să-l încurcăm din nou și va continua să fie dezorientat.
„Și vei avea timp să mănânci mai mult”, a glumit Aliss.
Fiona oftă încântată.
- Ideea este minunată, pentru că mor de foame.
„Voi avea nevoie de mai multe lumânări, o găleată cu apă și cârpe curate”, a întrebat Aliss. - Cel
șemineul are nevoie de mai mult lemn de foc. Nu vreau ca camera asta să fie înghețată.
Fiona a încercat să pună mai multe lemne pe foc.
„O să iau lumânări, apă și cârpe curate, dar ține minte, Aliss, trebuie să fii pregătită.
pentru cina si la un moment dat trebuie sa va grabiti sa vedeti
Raynor.
- Da . Suntem încăpățânați, Fiona, dar Tarr are reputația că reușește mereu ce
vrea și este hotărât să se căsătorească cu unul dintre noi.
— Crezi că nu-l putem învinge?
-Poate. În seara asta, când ești singur cu el, încearcă să descoperi cel mai mult
posibil cu privire la el. Atunci va trebui să împărtășim toate informațiile care
obține.
— Vom câștiga, Aliss. Nimeni nu ne va despărți.
- Da, dar... va fi o victorie dulce sau acrișoară?

Gemenii au intrat în camera mare. Făcuseră o baie, scăpaseră de


praf și sânge din călătorie și se îmbrăcaseră cu haine curate. Ambii purtau fuste
bluze verzi si crem. Obrajii îi erau roz, părul lung
legate pe spate.
S-au apropiat amândoi de masa principală.
- Nu sărbătoresc victoria? întrebă Fiona, stând în fața lui Tarr și
privind în jur. - Mă așteptam să te găsesc cu o cană de bere ridicată
sărbătorind cu oamenii tăi.
- Fără îndoială, tu ești cel care nu toca cuvintele - comentă el zâmbind
bărbat care stă lângă Tarr.
- Cine ești tu ? întrebă Aliss.
— Kirk, răspunse el ridicându-se cavaleresc.
Tarr a făcut prezentările.
- Kirk este un mare prieten și a devenit tată nu cu mult timp în urmă.
- Ce minunat! exclamă Fiona. - Baiat sau fata?
Kirk zâmbi, umplându-și pieptul de mândrie.
- Un bărbat!

Pagina 20

— Felicitări, spuse Aliss sincer.


- Și cui să mulțumesc? întrebă Kirk provocator.
- Alegerea este a ta, Fiona sau Aliss.
- Atunci vă mulțumesc amândurora și sper să vă cunosc bine. - Kirk a luat una
măr dintr-o fântână.
- Trebuie să plec. Profita de cina si noapte buna. Soția mea încă nu și-a revenit
după livrare și este foarte slab.
Apoi Tarr a rămas singur cu gemenii. Liderul îi dăduse instrucțiuni
să nu fie deranjat nici măcar de servitori, de aceea masa era deja servită cu toate
mâncare, bere și vin.
Voia să se concentreze pe gemeni și nimic altceva. Cu siguranță că au făcut-o deja
Am început să mă satur de glumă și de efortul pe care l-au făcut pentru a deruta pe toată lumea. Acea
era în avantajul lui, se gândi Tarr. Mă așteptam să înving de două ori în același timp
zi.
În timp ce el își făcea calculele, Fiona și Aliss s-au așezat pe banca de vizavi. Ambii
îşi ridicară canile în acelaşi timp, în timp ce Tarr le turna vin.
„Leith mi-a spus că au plecat să locuiască cu clanul lui în urmă cu zece ani”, a început să spună bărbatul.
Lider. - Când aveau unsprezece ani.
„Tatăl lui Leith, Tavish, era unchiul nostru și s-a ocupat de înmormântarea tatălui”. El era cel care
mama i-a dezvăluit că este bolnavă. Unchiul Tavish a promis că va prelua
noi”, a explicat Fiona.
— De asemenea, ne pare rău că tatăl tău a murit, murmură Aliss.
Tarr dădu din cap.
- Mi-e dor de el . M-a învățat tot ce știu.
- Și mama ta ?
- A murit și ea, acum un an. Toți își plâng pierderea.
"Ai frati?" – a vrut să știe Fiona, ciugulind o bucată de pâine.
- Nu sunt un singur copil.
- De aceea vrei să ai mulți copii? întrebă Aliss.
- Sângele meu va continua în clanul Hellewyk.
- Și dacă ai doar fete? - a insistat Fiona.
Tarr zâmbi.
„Sunt sigur că voi avea fiice... și fii”.
- Și dacă soția ta nu vrea să aibă un urmaș mare?
- O soție bună face ceea ce îi spune soțul ei să facă.
„Bine că nu ai spus o soție „ascultătoare””, a batjocorit Fiona, atacând un
o bucata de branza.
— Trebuie să te duci să-l vezi pe Raynor, murmură Aliss, tăind un măr și privind-o
soră în mod deliberat.
Fiona clătină din cap.
- Nu . E randul tau.

Pagina 21

Aliss a prefăcut iritare.


- Sunt alături de el de multă vreme. Depinde de tine.
Tarr ridicat de mână.
- Nu va mai certati. Ar trebui să plece, nu-mi pasă care dintre cele două, nu vreau
participă mai mult la șarada gemenilor pentru astăzi.
— Mă duc atunci, spuse Aliss, prefăcându-se supărată.
S-a ridicat fără să vrea, a furat un măr, de parcă i-ar fi fost încă foame și
i-a salutat pe cei doi.
Când Tarr și Fiona erau singuri, războinicul a continuat conversația:
- Plănuiești să fii o soție bună?
- Da, îmi iubesc soțul.
Tarr făcu o mutră.
- Mania femeilor! Dragoste! Menestrelii scriu prostii poetice despre el
iubesc și cântă melodii cu miere, iar fetele proaste așteaptă
sosirea prințului fermecător. Tarr își sprijini brațele pe masă și se uită la Fiona. - Și p
Prefer o femeie puternică, curajoasă, cinstită, cu picioarele bine plantate pe pământ
. O femeie care este alături de mine într-o luptă, dacă este cazul, și care îmi poate da copii
sănătoase care dau continuitate descendenței mele.
- Si iubire?
- Curajul de a face față vieții împreună este iubire.
Fiona îşi strânse mâinile.
— Deci și tu ești poet?
- Nu ma insulta! - a glumit Tarr.
- Vorbesc sincer, ca tine. Ai spus clar ce vrei de la a
soție. Trebuie să fi avut mulți candidați.
Ochii Fionei scânteiau ca două bijuterii, iar Tarr fu tentat să sărute
buzele acelea roșii.
- Mă întrebi dacă ai fost prima mea alegere? - murmură războinicul, jucându-se
extrage adevarul din minciuni.
Dar ea nu a căzut în capcană.
- Desigur că nu, Fiona este candidatul perfect pentru a vă satisface cerințele.
Tarr scoase un râs.
- Ai dreptate . Toate clanurile care mi-au oferit candidați pentru soție, dar Fiona a fost
candidatul care m-a interesat cel mai mult. Reputația sa este renumită în regiune.
— Ce reputaţie?
- Am auzit că este o excelentă călăreață și vânătoare. Știe să se descurce cu aproape toate
arme la fel de bine sau mai bine decât mulți bărbați și își protejează sora ca o leoaică
să-și protejeze puii. Și atunci mi-am dat seama că va fi o mamă bună, e genul de
femeie cu care vreau să mă căsătoresc.
Fiona și-a controlat mândria și a răspuns cu un aer serios:
- Pot fi doar povești și nu adevăr,

Pagina 22

- Nu, au fost multe comentarii și nu pot fi decât adevărate. - a zâmbit Tarr. -


Mi-a plăcut în mod deosebit povestea unui tânăr care a provocat-o pe Fiona la un concurs de
arc și săgeată. Tânărul i-a spus că va câștiga și că vrea mâna lui Aliss în căsătorie
ca rasplata.
- A fost foarte stupid!
- Da, pentru că Fiona l-a bătut, iar el a acuzat-o că a înșelat. Și Fiona i-a dat un
lovitură bună
Tarr râse.
- Clanul tău spune povestea asta cu multă grație și mândrie. Când acel tânăr a căzut
Pe pământ, cu nasul sângerând, Aliss a alergat să-l ajute.
- Este ceea ce face un bun vindecător cu oricine este rănit. Dar Aliss
a spus clar că nu se va căsători cu el.
— Ești drăguț, murmură Tarr, deturnând brusc conversația.
Surprinsă, Fiona nu răspunse.
- Poveștile pe care le-am auzit vorbeau și despre frumusețea gemenilor și multe
spune că părul roșu al Fionei îi dă o pasiune pentru luptă și al lui Aliss
ele te inspiră cu o atracție pentru vindecare. - S-a uitat la ea intens.
- Mă întreb care sunt celelalte pasiuni ale Fionei...
Statică, ea îl văzu aplecându-se peste masă, apucându-i bărbia și adunându-i buzele.
Fiona s-a cutremurat de parcă i-ar fi fost aruncată o găleată cu apă rece și s-a îndepărtat fără
pierdere de timp, înainte ca buzele lui Tarr să o atingă.
- Ești foarte îndrăzneț și îndrăzneț Tarr din Hellewyk!
- Am vrut doar să fur un sărut de la viitoarea mea soție.
-Nu te pune cu mine! Dacă crezi că sărutându-ne ne vei descoperi identitatea,
este foarte greșit!
A apucat un măr și a început să-l curețe cu atâta energie încât aproape că l-a rupt în două.

- De ce crezi că m-am gândit la sărut ca la o metodă de a descoperi cine este cine?


Fiona îndreptă cuțitul în direcția lor.
- Reacțiile dezvăluie multe despre oameni.
—Ai dreptate, iar reacția ta în acest moment este furia, cu care te asociază cel mai mult
Fiona decât Aliss.
Ca răspuns, Fiona a atacat fructul cu mai multă forță, scoțând un strigăt când a simțit lama
cuțitul îi rănea mâna. Dar când Tarr a încercat să o ajute, ea a dat înapoi.
- Știu să-mi vindec propriile răni, mulțumesc. - Văzându-l încruntat, a zâmbit,
profitând de ocazie pentru a-l deruta. „Acum reacția mea te-a făcut să-ți amintești
lui Aliss? Ai grijă, Tarr, poți avea multe probleme alegând unul dintre
amândoi.
Fiona s-a ridicat și a părăsit holul, trecând pe lângă santinelele care moșteneau,
până când ajunse în camera care îi fusese repartizată lui Raynor din Blackshaw.

Pagina 23

Aliss ridică privirea de la ierburile pe care le pregătea pe focul din șemineu, în timp ce ea
Raynor zăcea inconștient pe pat. Fiona și-a ridicat mâna rănită și sora ei
a alergat spre ea.
-Ce s-a întâmplat ? întrebă el cu o voce îngrijorată.
- Ştii ce a făcut?
- Te-a atacat cu un cuțit?
- Nu, m-am rănit, dar a fost vina lui.
- Trebuie să te fi supărat foarte tare, pentru că de obicei nu te tai cu cuțitele.
- Într-adevăr, am fost o proastă, Aliss.
- Ce s-a întâmplat ?
- Tarr m-a sărutat. Dar nu sărutul m-a înfuriat, ci intenția lui, - Fiona
se uită la Aliss cu o sclipire furioasă în ochii verzi. - A vrut să vadă reacția mea!
„Deci totul a fost premeditat...
- Tarr nu a vrut să mă sărute pe bune, doar să afle care dintre noi sunt eu
a fost.
- Și ți-ar fi plăcut să te sărute pentru că se simțea atras... de tine în
special?
- Nimic din asta! - Fiona s-a uitat la sora ei care o înfrunta cu o expresie amuzată.
- Eu... ei bine, m-am simțit trezit de contactul buzelor lui. Eram un idiot. A fost
nebun să primesc primul meu sărut, m-am gândit că Tarr... a vrut să mă sărute pentru că sunt... pentru că
Eu sunt ...
- Fiona, ai dreptul să-ți dorești un sărut.
- Dar nu am dreptul să fiu idiot! Și tu, Aliss, din moment ce ai fost deja sărutată și știi
Cum să reacționezi.
- Bah! Câteva sărutări de la niște băieți neexperimentați ai clanului nostru.
- Dar suficient pentru a te face să te simți dorită ca femeie. Nu am știut niciodată asta
senzaţie.
— Vrei ca Tarr să aibă chef să te sărute pentru că ești Fiona?
- Nu da ! - Fiona și-a ridicat mâinile într-un gest de disperare. - Deja ti-am spus :
Sunt un idiot.
- De ce să nu-l sărut?
— Nu am de gând să mă căsătoresc cu el.
Aliss zâmbi, aruncându-i o privire răutăcioasă.
- Este un bărbat frumos și un războinic excelent. De ce să nu-i dai un sărut
testează-ți sentimentele?
- Și dacă îmi place? a întrebat Fiona. - Ce se va intampla?
- Asta va depinde de tine.

CAPITOLUL 5

După ce Fiona s-a retras în camera în care urmau să doarmă cei doi. Aliss veghea la picioare
din patul lui Raynor. Pregătiți poțiunea care ar facilita îndepărtarea crustelor

Pagina 24

de sânge din ochii războinicului și ar fi o muncă lungă și delicată, pentru pleoapele lui
păreau blocați.
Aliss a scăldat în mod repetat ochii lui Raynor, în special genele lungi
că, când s-a trezit, a reușit să-și ridice pleoapele fără dificultate și nu a intrat în panică
, crezând că era orb.
Îi trecu prin minte că era ceva familiar în trăsăturile acelui domn. Raynor a avut o
bărbie puternică, care denotă încăpățânare și o ridă adâncă între sprâncene,
dezvăluind un bărbat cu serioase îngrijorări. Fața lui era rotundă, cu pielea goală.
pete și bronzare.
Ar fi interesant de știut ce culoare aveau ochii lui și... Aliss a sărit când l-a simțit
i-au strâns încheietura.
„Nu pot să deschid ochii... unde sunt și cine ești?”
Raynor o strânse atât de strâns încât Aliss înăbuși un geamăt. Și-a dat seama că
bolnav era prea alert ca să se fi terminat de trezit în acel moment.
Ar fi trebuit să iasă inconștient cu ore în urmă, dar stătuse foarte nemișcat
evalua mediul în care se afla.
Rămânând calmă, a răspuns Aliss, fără a se deranja să-și ascundă identitatea.
Raynor încă nu vedea.
- Ești la Castelul Tarr din Hellewyk. Eu sunt Aliss, vindecătoarea, iar tu o vei recăpăta
vederii dacă îi permiteți să continue să îndepărteze crusta de sânge de pe ochi.
Raynor nu i-a dat drumul, dar i-a slăbit degetele de la încheietura mâinii.
- Am fost răniți ochii?
- Nu, a fost o lovitură în cap care a provocat atâta sângerare. am cusut rana și
vei fi bine dacă te odihnești. Ea a simțit ezitarea, dar în curând Raynor a eliberat-o.
— Nu sunt în temnița de la Castelul Helewyk, murmură el. - Acest pat este moale.
Aliss și-a spălat din nou ușor ochii.
- A fost decizia lui Tarr.
Raynor zâmbi.
O crusta mai adâncă a refuzat să se clinteze.
— Scuză-mă, spuse Aliss. - Nu vreau să mă doară, dar sunt obosită și puțin stângace.
- Pot suporta orice durere, atâta timp cât văd din nou. Te rog continua.
Simțind vulnerabilitatea unui bărbat atât de mare și puternic, inima lui Aliss
asuprit.
- Voi rămâne să am grijă de tine până nu voi mai suporta.
- —Ești un înger, fără îndoială.
- Doar o persoană care are grijă de alții cu ierburile lor medicinale.
- Nu . Mâinile tale sunt foarte moi, vocea pare să vină din Paradis, iar pielea ta este delicată.
Trebuie să fii un înger adevărat care a venit să mă salveze și îmi doresc să-ți văd chipul frumos.
„S-ar putea să-ți fie frică”, a glumit Aliss.
- Nu, pentru că voi vedea o mare frumusețe.
- Ești mereu atât de măgulitoare cu toate femeile?

Pagina 25

„Sunt lovit de o inteligență asociată cu frumusețea”, a răspuns Raynor cu a


căscat. -Odihneste-te bine. Rana ta la cap necesită odihnă.
— Nu vreau să mă întorc la somn adânc.
- Nimeni nu știe că te-ai trezit. Pentru moment ești în siguranță. - Doar pentru că tu
esti langa mine.
Vocea lui Raynor deveni mai slabă, până când îşi întoarse capul într-o parte şi
s-a întors la culcare. - Nu-ți face griji și odihnește-te... Dar înainte de a te scufunda înapoi în
inconștiență, șopti războinicul.
„Nu mă lăsa, Aliss...”
Până când ochii ei au început să se închidă de epuizare, Aliss a avut grijă de Raynor. Mai multe
de ori se mișca și încerca să o atingă, liniștindu-se din nou. Gândind că nu
trează până în zori, Aliss se întinse, gata să se ridice. Dar curând
Mâna lui Raynor s-a strâns pe încheietura ei.
- Nu te duce.
Dar înainte să-l poată calma, rănitul adormise deja din nou, totuși
continuă să o țină de încheietură. Oricât am încercat. Aliss nu s-a putut elibera. Nu
am vrut sa
Nimeni altcineva nu știa că prizonierul își recăpătase deja cunoștința. Pleoapele tale
se îngreunau de oboseală. Fără altă opțiune, Aliss și-a pus capul pe cap
pieptul lui Raynor și a adormit și el.

- Eliberează-mi sora chiar acum sau vei simți că pumnalul meu îți străpunge pieptul!
Aliss s-a trezit auzind vocea amenințătoare a Fionei și simțind două brațe puternice care
Ei ezitau să o elibereze, dar începeau încet să se îndepărteze.
- Cand te-ai trezit? - a întrebat Fiona, ajutându-și geamănul să se ridice. Aliss
și-a frecat ochii cu un căscat.
— Aseară și nu m-a amenințat.
- Mult mai bine, este bine că el continuă să se comporte, sau va trebui să-mi îndeplinesc
promite și i-a tăiat gâtul.
— Un înger al diavolului, sora ta mai mică, comentă Raynor fără teamă. Fiona se aplecă înăuntru
pe pat. - Du-te știind că și acest demon trebuie să aibă grijă de tine și de mine
mâinile mici nu sunt la fel de moi ca ale unui înger.
Raynor încercă să râdă, dar în curând gemu de durere.
- Nu mă tem. Acest înger nu vă va permite să-mi faceți rău.
Fiona și-a ridicat ochii și a făcut o grimasă nerăbdătoare și s-a uitat la Aliss. Raynor
a zâmbit.
- Tăcerea ta îmi spune că am spus adevărul și că nu am de ce să mă tem.
- Cum naiba îi faci pe oameni să aibă încredere în tine atât de repede? - el
o întrebă Fiona pe Aliss, depărtându-se de pat.
Raynor a fost cel care a răspuns:
- Inima lui Aliss este dulce și pură. Cât despre tine, există multă ură, dar
de asemenea curaj și generozitate în tine.
Pagina 26

- De unde stii ca? a întrebat Fiona.


- După tonul vocilor tale. Ele sunt perfect diferite. - Din fericire
Nu este Tarr ”, a comentat Aliss uşurată. —- - --- Se pare că nu vor prea mult
Hellewyk – comentă bolnavul. „Nu e treaba ta”, a cenzurat Fiona,
în timp ce vorbea cu un deget pe buze, alertându-și sora să fie atentă
cu ce a spus. - Trebuie să plecăm, Aliss.
- Nu mă pot abandona! - a întrebat Raynor.
— Sigur că putem, îl informă Fiona.
— Dar Aliss îmi vindecă ochii, a implorat Raynor. - Nu
Mă pot lăsa în întuneric Aliss se aşeză pe marginea patului.
„Dacă îl atingi, îmi voi ține promisiunea”, a amenințat Fiona, aruncând o privire
îşi cenzurează geamănul. — Nu voi întârzia, Raynor, murmură Aliss. - Mă voi întoarce cu
mâncare, te voi ajuta să te hrănești și să ai grijă de ochii tăi.
- Cât o să dureze?
„Dacă totul merge bine, până la sfârșitul zilei de astăzi”, a răspuns Aliss. - O să las o cârpă
umezit pe pleoape, asta va ajuta. - A examinat punctele pe care le-a dat
în rana la cap.
- Tăietura se vindecă bine. Nu există semne de infecție și doar ușoare
umflătură Cu odihnă, se va vindeca în curând.
- Credeai că nu voi supraviețui, îngerul meu?
- Erai inconștient. Nu puteam să prevăd nimic.
— Totuși nu ai renunțat să ai grijă de mine. Aliss râse.
- Ei bine, acesta este instinctul meu de vindecător.
- Nu, este inima ta generoasă.
- Ajunge cu prostiile, pentru dragostea lui Dumnezeu! . - a spus Fiona. Trebuie sa mergem. Aliss
A pus cârpa umedă peste ochii lui Raynor.
— Nu voi întârzia.
Fiona o apucă de braț și o grăbi să iasă din cameră. - Tarr ne așteaptă
la micul dejun – murmură de parcă ar fi vorbit cu o fată încăpățânată. Aliss se opri
Înainte să coboare scările
— Nu știu dacă este înțelept să-i spui că Raynor s-a trezit.
„Tarr are dreptul să știe că inamicul lui este conștient”. poate fi atunci când
Raynor își recapătă vederea din periculoasă. Știu că ți-a plăcut de el, dar Tarr a făcut-o
chiar atunci când spune că Raynor a procedat rău atacându-și pământurile.
Aliss s-a gândit puțin și a avut o idee: `` O să-i spun lui Tarr că Raynor a început
bolborosește și mișcă-te și te vei putea trezi în scurt timp.
-Foarte bine. Când își va recăpăta vederea, îi vei spune lui Tarr, sau o voi face eu.
— Bine, răspunse Aliss satisfăcută. - Grăbește-te, că mi-e foame. Fiona cel
se uită la el cu o expresie nedumerită. - Nu te-am auzit niciodată spunând asta. Dar e bine, pentru că eu
As putea sa mananc si un bou intreg!
Cu o mișcare bruscă, și-a provocat sora la o cursă și amândoi au ajuns la
sala principală cu râsete.

Pagina 27
Tarr dădu din cap către ei și se întoarse către Kirk, așezat lângă al lui
latură.
Gemenii au fost lăsați singuri să mănânce și să vorbească singuri.
De fapt, Aliss a mâncat mai mult decât de obicei, îndoindu-se că va avea timp să se hrănească.
din nou până la apusul soarelui. Trebuia să aibă grijă de Raynor și când era el prin preajmă
dormind avea de gând să verifice situaţia celorlalţi prizonieri răniţi.
— Calmează-te, șopti Fiona. - Pare gata să fugă.
— Am multe de făcut, a replicat Aliss pe același ton al vocii.
- Sigur, Tarr a făcut planuri pentru noi. A făcut clar
eu care plănuiesc să aflu cine este cine, de aceea trebuie să fim extrem de
precaut cu tot ceea ce facem sau spunem. Te descurci cu el mai bine decât mine și
întrucât nu ne poate diferenția, nu știe cu cine vorbește. Va fi suficient ca
hai sa continuam din cand in cand sa-l incurcam, sa actionam asa cum ar actiona celalalt
„Și cum o să ne descurcăm când va fi singur cu mine?” Aliss își coborî vocea.
pentru ca numai sora ei să o audă: „Pentru că poate că Tarr simte, în prezența ta, un
atracție care nu se întâmplă cu mine. De asemenea, cred că e bine că l-ai pus la încercare
Ei bine, puteți ajunge să îl considerați un candidat bun.
„Eu caut dragoste, iar Tarr nu”, i-a amintit Fiona.
- Doamnelor - o întrerupse gazda, făcându-le să se cutremure. Domnul de Hellewyk
Se ridică și se apropie încet, cu un zâmbet răutăcios pe buze și o strălucire
demonic în privire. Fiona a reacţionat curând zâmbind şi ea.
- Este o dimineață frumoasă pentru o plimbare. Care dintre cei doi mă va însoți?
Fără să le lase timp să răspundă, a întins mâna către Aliss, Fiona a simțit panica ei.
sora lui, chiar dacă a stăpânit
foarte bine . Tarr nu a observat zâmbetul forțat sau privirea pe care i-a aruncat-o Fionei.
cerând ajutor. Cu prezența spiritului, Fiona încercă să-i distragă atenția: - Bine că
ai ales-o pe sora mea. Am petrecut deja prea mult timp singur în compania ta ieri.
„Amândoi joacă acest joc foarte bine”. Admir adversarii deștepți, a răspuns Tarr,
oferindu-și mâna pentru ca el să se ridice și apropiindu-și fața
amenintatoare.
— Poate o să o sărut din nou azi, murmură Tarr viclean.
- Ți-am spus deja ieri că ești foarte arogant când te gândești că vreau să-ți răsplătesc
Sărutări. Răspunsul neașteptat și agil al lui Aliss a făcut-o pe Fiona să respire uşurată. este
sora îl încurcase din nou pe războinic.
Imediat, Tarr eliberă mâna pe care o ținea și o privi pe Fiona cu o expresie confuză.
-La dracu. Cine este cine?
Fiona își înăbuși râsul care i se ridică pe buze. Se simțea foarte fericită de fiecare dată
l-au încurcat pe Tarr, făcându-l să se îndoiască de propriile alegeri. Cu expresie
îngrozită, ea murmură: Am un bolnav de care să am grijă.
— Nu cred, răspunse Tarr, trăgându-se de Aliss. Tu vei fi cel care mă însoțești
plimbarea.
- - Esti sigur ? a întrebat Fiona. - Pari foarte nehotărât astăzi.

Pagina 28

- Își bat joc de mine, dar nu vor reuși în încercarea lor. stiu cine sunt
invitând la plimbare, termină Tarr hotărât.
- Și cine va fi? - a provocat Fiona fără să-și piardă aerul serios și modest.
Cu un gest rapid, Tarr o luă de mână. - Geamănul pe care îl vei regreta
m-au provocat.
CAPITOLUL 6

- Unde vom merge? - a întrebat Fiona, în timp ce a fost târâtă afară din
Castel.
- O să-ți arăt puterea și bogăția clanului meu și te voi face să înțelegi de ce
de care am nevoie de o soție puternică.
- - Este o onoare să-ți cunoști proprietățile - murmură dulce Fiona. Poate
vă poate oferi câteva sfaturi pentru un management eficient.
- Crezi că poți conduce un clan?
- Știu că sunt capabil de asta.
Ea a zâmbit cu o dulceață care nu se potrivea cu tonul ei arogant al vocii, și Tarr a făcut-o
de a reține frustrarea de a nu fi sigur că aceasta era Fiona. Ziua
era noros, deși cald pentru toamnă. În curând vremea se va schimba și zilele se vor schimba
ar face mai scurte. Bărbații și femeile clanului Hellewyk alergau dintr-o parte în alta,
ridicarea restului recoltei, repararea gardurilor și zidurilor înainte de iarnă
sosit.
Fiona a mers lângă Tarr, în tăcere. Era evident mândria și încurajarea
dezvăluit în fiecare chip. Acești oameni se lăudau că aparțin clanului
Hellewyk. Totul acolo era entuziasm. Femeile țeseau țesături pe care le purta toată lumea,
animalele sănătoase pășteau în țarcuri, iar din casele veneau mirosuri delicioase
piatră. Helewyk a fost cu siguranță un clan prosper.
Tarr nu avea nevoie de sfaturi, reflectă Fiona. A fost un lider exemplar și, fără îndoială, un
bărbat pe care orice femeie și-ar dori să-l aibă ca soț. Oricine... în afară de ea.
În timp ce mergeau, ea a fost întâmpinată cu zâmbete, salutări și exclamații de la
Bine ati venit. Nu s-au oprit să vorbească cu nimeni, iar Fiona știa de ce: Tarr nu
putea să o prezinte fără să știe cine este.
Acea plimbare fusese programată astfel încât ea să-și cunoască proprietățile și oamenii ei, ea
se gândi el. O casă care ar putea fi a ta... dacă vrei. A trebuit să recunosc asta
avea farmecele ei, precum și bărbatul de lângă ea. Strălucirea în privirea liderului
și-a arătat mândria față de membrii clanului și încrederea unui șef
competente. Era evident că va apăra acei oameni și acele pământuri cu toți
puterea brațului și a inimii lui.
„Am multe de oferit unei soții”.

Pagina 29

Cuvintele lui reflectau cel mai pur adevăr. Da, Tarr din Hellewyk i-ar putea oferi totul
o femeie care nu avea ideile pe care le avea Fiona, reflectă ea. A vrut să fie
îndrăgostită de bărbatul cu care urma să se căsătorească. Tânjeam după contactul unui soț
iubit și cuibărește în brațele lui. Ea a vrut să conceapă copii născuți cu dragoste și
era sigură că nu se va supune poftei unui bărbat pentru care nu simţea nimic.
- La ce te gandesti?
Fiona tresări, în timp ce Tarr se apropia, împingând-o pe spate. Subit
iar gândul bântuitor a invadat-o. Începusem să simt diferite emoții pentru asta
războinic și se temea să nu fie reciproc.
„Gândurile mele nu merită respect”, a răspuns el rece.
- Dar vreau să le împărtășești cu mine.
- Dar nu eu.
A încercat să meargă privind înainte și nu înapoi pentru a vedea dacă Tarr o urmărea.
Apoi, deodată, și-a amintit că liderul ar putea să se întoarcă la castel, să o caute pe Aliss
și află despre Raynor.
Se întoarse fără întârziere și aproape că se ciocni de Tarr. Brațe puternice o legau astfel încât nu
și-a pierdut echilibrul și privirea lui adâncă a lăsat-o tremurândă. A încercat să se elibereze, dar Tarr
a intensificat imbratisarea.
„Dă-mi drumul”, a rugat el cu o voce mică. — Tu nu ești prizonierul meu.
Fețele lor erau prea apropiate și Fiona simțea
respirație fierbinte pe obraz, făcând-o să tremure și mai mult. Deodată Tarr
el s-a îndepărtat, legănând-o. De data aceasta nu a încercat să-i întindă mâna. Kirk se apropie
în acea clipă, alergând spre lider.
— Oamenii lui Raynor cutreieră pădurile spre nord, a avertizat el fără preambul.
- Știam că nu aveau de gând să-l abandoneze.
— Poate că așteaptă întăriri, sugeră Kirk.
„Sau așteptând să-și revină după rănile sale”, a spus Fiona.
„Doar cadavrul lui se va întoarce la ei”, a clarificat Tarr.
- Dar dacă Raynor s-ar vindeca? întrebă Kirk.
Tarr a ridicat din umeri.
- Puțin contează pentru mine, pentru că soarta lui a fost deja pecetluită.
— Nu intenționați să-l întrebați mai întâi? Știi tot ce poți? — Afla de ce tu
atacat? Vocea Fionei părea să-l provoace.
"Raynor va răspunde la întrebările mele înainte ca destinul său să fie împlinit, fii sigur."
Nimic nu va schimba ceea ce i se va întâmpla”, a spus Tarr cu încredere. - Dar captura lui
va pune capăt disputei care planează asupra clanurilor noastre.
Fiona s-a gândit la bărbatul care a fost tratat cu atâta dragoste de către Aliss,
doar ca să moară în scurt timp. Sora lui ar fi foarte rea cu asta
deznodământ și, știind-o așa cum o știa, reflectă Fiona, putea strica totul.
încercând să-l protejeze pe Raynor. Aliss a trăit pentru a-i ajuta pe cei slabi și răniți și
detesta tortura și execuțiile. Fiona nu a fost întotdeauna de acord cu

Pagina 30

parerile surorii sale, deoarece considera ca unii oameni merita a


pedeapsă severă. A oftat adânc.
— Fă ce trebuie să faci, murmură ea. - Am să te las acum să discutăm
problemele tale cu Kirk.

Fiona nu s-a grăbit, pentru a nu trezi bănuieli că alerga cu intenția de a


alertează Aliss. A continuat să meargă de parcă ar fi profitat de dimineața și
cunoscând orașul plin de viață. Cu pași reținuți, a intrat în castel, dar când s-a închis
ușa, a fugit sus.

„Este greu să-i judeci caracterul”, a comentat Kirk când era singur cu Tarr.
- Pare hotărâtă și încăpățânată la un moment dat, să fie dulce și plăcută deodată.
Face parte din jocul pe care l-a inventat cu sora lui”, a protestat Tarr.
„Cred că câștigă”, a batjocorit Kirk, înăbușindu-și râsul. - Puternicul
Tarr a fost învins.
- Nu mă cunoști bine, dacă gândești așa, prietene.
În mod rezonabil, Kirk nu a apăsat problema și a revenit la problema anterioară.
- Plănuiești să-l întrebi pe Raynor, dacă este posibil?
- Da. Vreau să știu de ce m-a atacat fără motiv. Sper să am ocazia
întrebați-l înainte să moară din cauza rănilor sale.
- Deci soarta ta nu a fost încă pecetluită? Așa cum i-ai spus fetei...
- Am vrut să auzi asta, pentru că vreau să te fac nervos și să fii mai puțin
defensivă. Vom aștepta ca Raynor să se trezească și să o facă cu o memorie bună și înăuntru
conditii de vorbire.

Capitolul 7

Fiona stătea pe treptele din față a castelului, simțindu-se uriașă


plictiseală În ultimele două zile nu făcuse altceva decât să ia pe rând
sora ei să-i țină companie lui Tarr.
Aliss nu a vrut să se ocupe de asta, pentru că era atât de ocupată să trateze răniții și
asigurându-se că nimeni nu a aflat că Raynor era deja conștient.
Devenise îngrijorată după ce Fiona îi spusese cuvintele care
au scos la iveală lipsa de milă a lui Tarr. Călăuzită de natura ei detașată și
generoasă, Aliss dorea să protejeze și să ajute, ceea ce însemna că avea întotdeauna o scuză
pentru a o face pe sora ei să petreacă mai mult timp cu Lord of Hellewyk.
Adânc în gânduri, Fiona a fost șocată când a fost aruncată o umbră mare
în fața ta, acoperind soarele.
— Arăți ca un pisoi pierdut, murmură Tarr. -

Pagina 31

Fiona și-a mușcat limba înainte de a răspunde că se simțea mortală


plictisit.
Gemenii păreau mereu foarte ocupați să vindece și să trateze oameni, dar
Aliss făcea de fapt asta și nu putea da niciun indiciu care să-l alerteze pe Tarr
referitor la identitatea ta.
„Mă odihnesc puțin și profit de lumina soarelui”, a răspuns Fiona.
Tarr se îndepărtă ca umbra lui să nu-l țină departe de soare, iar Fiona îi zâmbi.
gestul acela gânditor, dorind brusc să petreacă ceva timp cu acel bărbat
asta a intrigat-o atât de mult. Dar nu am vrut să fac asta plimbându-mă prin proprietate sau
așezându-se să discute. Nu a vrut să se implice în rutina lui zilnică și să-l descopere pe a lui
personalitate adevărată.
- Ce ai de gand sa faci ? - întrebă el ridicându-se.
- Mă duc să vânez.
Fiona aproape a sărit de bucurie. Nu mai vânase de săptămâni și dorea să aibă în al lui
dă din nou o plecăciune, dar asta l-ar face și pe Tarr să-și suspecteze identitatea.
- Vrei sa vii cu mine?
Invitația bruscă a făcut-o alertă. Ar fi o capcană? Tarr știa foarte bine asta
adevărata Fiona ar accepta fără ezitare. În plus, ochii întunecați ai războinicului străluceau
cu răutate și un zâmbet batjocoritor îi pluti pe buze. ... fără îndoială, el crede că cu
Acest mic truc o să mă păcălească, reflectă Fiona. Apoi a contracara cu ale lui
propria capcană.
- Mi-ar plăcea să devin un bun vânător. Ești un profesor bun?
Tarr aproape că râse.
- Sunt bun la tot ce fac. Te îndoiești de capacitatea mea?
- Esti destul de modest, faptul ca esti un razboinic excelent nu te face a
Bun vânător.
- Atunci te îndoiești de mine.
A venit rândul Fionei să râdă.
- Am nevoie de dovezi.
Tarr îl ținea de mâini.
- Vei avea carne proaspătă la cină astăzi, domnișoară.

Au intrat adânc în pădure, iar Fiona și-a dorit să aibă un arc, dar, spre dezamăgirea ei,
Aș fi doar spectator de atunci.
Curând a găsit urme de animale, dar nu a spus nimic. Tatăl său îl învățase
vânează bine și făcuseră mult exerciții de-a lungul anilor. Nu s-ar întâmpla niciodată
foamea de lipsa de vânătoare.
— Aș putea să te învăț să urmărești, mormăi Tarr. - Dar e mai bine să stai înăuntru
liniște atunci când urmăresc un animal.
Fiona dădu din cap și încercă să se prefacă că acordă o atenție deosebită la fiecare pas și gest pe care el
spre. El a observat că Tarr era încă alertă și se aștepta ca ea să se trădeze în vreun fel.

Pagina 32

moment. Apoi s-a îndepărtat puțin și a călcat intenționat pe urma animalului pe care o avea
vizualizate.
Tarr o apucă de braț și clătină din cap în semn de negare.
—Calcă-mi pe urme, altfel vei șterge urmele.
Fiona prefăcu groază și făcu ochii mari.
- Pași? Unde sunt pași?
Cu un protest exasperat, Tarr începu s-o tragă cu el.
Fiona și-a strâns buzele ca să nu râdă. Își putea imagina cum liderul clanului
Helewyk trebuie să fi fost confuz și o parte din el a simțit milă... dar numai a
un pic. La urma urmei, Tarr era responsabil pentru tot ce i se întâmpla și
trebuia să plătească consecințele.
Au continuat, iar când amândoi au văzut un iepure, s-au oprit imediat. Tarr a făcut-o
țintește, dar a ratat, Fiona i-ar fi putut spune să îndrepte arcul câțiva milimetri
în afara țintei, dar a rămas tăcută și alertă. Poate că a greșit intenționat
pentru a vedea reacția lor. Voia să smulgă arma din mâinile lui puternice când Tarr
a ratat al doilea iepure, dar Fiona a ținut gura.
Fiona a fost uşurată să vadă că a acţionat cu bun simţ la a treia săgeată
a eșuat, căci atunci și-a dat seama că greșea în mod deliberat. Fără
Tarr era cu siguranță un adversar la nivelul lui, când era vorba de prefăcătorie și minciuni, gândi el.
Fiona într-o dispoziție bună.
„Cred că ai nevoie de mai multă practică”, mormăi ea contact.
- Atunci hai să vedem dacă ești mai bine - a replicat Tarr, privind-o
cu un zâmbet triumfător.
La urma urmei, am căzut în capcană, se gândi Fiona. M-a bătut din epuizare.
Nu a putut refuza când l-a văzut înmânând arcul și săgeata. Lemnul neted era
fierbinte de la atingerea degetelor lui, dar nu îmbibat în sudoare nervoasă ca
s-a întâmplat cu arcașii nesiguri.
Tarr nu a avut probleme cu nesiguranța, iar încrederea în sine era admirabilă. La
La început, Fiona îl judecase arogant și preponderent, dar în ultimele zile a făcut-o
te-ai răzgândit. A fost un om onest și mândru, cu motive întemeiate, un strateg priceput și
inteligent.
Cu cât îl vedea mai mult în lumina adevărului, cu atât îl aprecia mai mult. Revenind la prezent
Fiona ținea cu stângăcie pistolul, ceea ce era nedrept pentru Aliss, din moment ce ea
o învățase pe sora lui utilizarea de bază a arcului și a săgeții, din necesitate,
Aliss obișnuia să se antreneze. Dar Tarr privea cu atenție, trebuia să continue
prefăcându-se.
A chicotit nervos în timp ce încerca stângaci să pună săgeata în arc,
până când Tarr clătină abătut din cap, trăgând obiectele din mâini. știu
a pariat lângă ea și s-a aplecat în direcția lui. Fiona rămase nemişcată, aşteptând şi
simțindu-i inima bătând repede. De asemenea, puterea și căldura corpului ei masculin
precum securitatea ei, au făcut-o să realizeze cât de puternic era adversarul ei.
- De ce refuzi atât de mult să finalizezi uniunea noastră?

Pagina 33

Comentariul a luat-o prin surprindere.


- Pune așa ceva în timp ce vânezi?
- Nu este vânat doar în căutarea hranei, ci și în căutarea adevărului,
tu stii asta.
- Adevărul este că Fiona nu și-a dorit niciodată acea căsătorie și cu atâtea alte fecioare
dornic să devină soția ta.
- Această problemă ar fi putut fi deja rezolvată cu mult timp în urmă.
- Dacă cauți adevărul, îți sugerez să începi cu tine însuți.
„De ce ai o idee fixă ​​de a te căsători doar cu Fiona?” - Ea a clătinat din cap
exasperat. - Și nu-mi da povestea femeii puternice de a avea copii
sănătos, pentru că am auzit deja asta de o mie de ori. Răspunde-mi ceva diferit.
Tarr nu s-a făcut să cerșească.
- Îmi doresc o femeie cu multiple talente, nu doar o față drăguță sau una bună
Casnică.
-De ce?
- Căci avem interese comune și ca să nu mă satur de ea.
— Ești sigur că nu cauți dragostea?
—De ce insisti atât de mult pe subiectul iubirii?
- Pentru că este un sentiment care unește oamenii.
- Ceea ce unește sunt angajamentul, jurământul și responsabilitățile
impartit. Dragostea nu are nimic de-a face cu asta.
Fiona rânji.
- Ești foarte cinic când te ocupi de acest subiect.
- Și ești copilăresc și naiv dacă crezi în acele basme ale iubirii eterne.
Fiona a încercat să se stăpânească.
- De ce ți-e frică să iubești, Tarr?
Războinicul s-a uitat la ea de parcă ar fi fost înțepată de o albină.
- Nu mi-e frică de nimic!
Fiona a ridicat din umeri.
- Poti nega oricât de mult vrei, dar este ceva evident.
- Și de ce ți-e frică? - a replicat Tarr.
— Neiubită, spuse Fiona fără ezitare.
Un bubuit brusc îi făcu să ridice capul în același timp. O căprioară mare era
stând la distanță, parcă simțind prezența oamenilor.
— La naiba, mormăi Tarr.
„Țintește mai direct de data asta”, a sugerat Fiona.
Și-a mușcat imediat limba pentru că a vorbit prea mult, dar era prea târziu. Tarr-l
el i-a predat un arc și săgeți, dar ea a refuzat să accepte, scuzându-se.
- Astăzi doar caut adevărul.
Tarr aruncă arma la pământ și se apropie cu un pas lung.
"Deci spune-mi cum te simti... asta?"
A legat-o în brațe și a sărutat-o.

Pagina 34

Mișcarea a fost atât de bruscă, încât Fiona a înghețat. Dar când simţi buzele
excitat pe el, s-a predat acelui moment magic, bucurându-se de sărut
senzual. Tarr se îndepărtă și își sprijini fruntea pe a ei.
- Trebuie să-mi dai un răspuns.
Fiona a încercat să-și tragă răsuflarea și a zâmbit.
— Mă simt viu, cerul pare a fi mai albastru, aerul mai curat.
„Atunci ai grijă, pentru că s-ar putea să te îndrăgostești”.
La asemenea cuvinte rostite pe un ton batjocoritor, Fiona sări înapoi.
- Poți ști să săruți, domnule perfect, dar nu ai niciun scop.
- Vânătoarea sa încheiat.
- Pentru astazi.
Tarr se aplecă să ridice arcul de la pământ. Din nou un zgomot brusc o făcu pe Fiona să se întâmple
întoarceți-vă. De data aceasta a fost o căprioară mai mică. Fără să piardă timpul, a smuls arcul de pe
Mâinile lui Tarr și, cu pași ușori, alergă în direcția prăzii. S-a oprit și a privit,
aruncând săgeata care a lovit cerbul.
Se întoarse spre Tarr, care o privea uimit și îi întinse arma înapoi.
— Mă întorc la castel, anunţă Fiona. - Poate că a fost o lovitură de noroc că
de fapt am luat cina diseară. „În timp ce strângi prada,
gandeste-te cine sunt. Vânătoarea sau vindecătorul?

- Pentru! Lasă-l pe Aliss să facă asta – se plânge Raynor, retrăgând mâna feminină care
i-a atins fața. —Aliss este ocupată cu Tarr, iar tu depinzi de mine, așa sunt
delicat ca ea, insistă Fiona.
- Delicat ca un taur furios! Tu și sora ta sunteți diferiți ca soarele și
luna, iar vocile lor sunt inconfundabile.

Comentariul a surprins-o pe Fiona.


„Nimeni nu poate deosebi vocile noastre”, se apără Fiona.
- Pot și foarte ușor.
Ușa s-a deschis și Aliss a apărut, cu chipul ei arătând un anumit lucru
tulburare. Fiona și-a dat seama imediat că ceva o deranjează pe sora ei și, fără îndoială
Tarr a fost responsabil pentru asta.
— Cred că am făcut o greșeală groaznică, murmură Aliss, cu pieptul umflat ca și cum
Aș fi alergat mult timp.
- Presupun că lucrurile nu merg bine? - a întrebat Fiona
Spunând acestea, s-a ridicat și a aruncat pânza în vasul cu apă călduță, pe comoda de la
laterala patului.
- Te-a rănit Tarr? întrebă Raynor, luptându-se în zadar să se ridice.
Punându-și o mână fermă pe piept, Aliss îl făcu să se sprijine pe spate de ea.
Pernă.
— Tarr nu m-a rănit.
Pagina 35

„Nu ar trebui să discutăm despre acest gen de lucruri în fața prizonierului”, a avertizat Fiona.
— Preocuparea mea este pentru Aliss, îl avertizează rănitul. - A fost foarte amabil
cu mine și nu voi permite ca ea să fie jignită. „Tarr nu este prost și va ști în curând.
distinge unul de celălalt, deoarece, fără îndoială, joacă un joc pe el.
— Tarr nu știe nimic, se răsti Fiona, aplecându-se asupra lui Raynor.
— Cât despre dumneavoastră, aţi face mai bine să vă păstraţi concluziile cu privire la noi.
- Tu ma ameninti? întrebă Raynor, dorind să se ridice din nou. Aliss-o
S-a ținut și i-a făcut semn surorii lui să se îndepărteze.
- Ajunge, voi doi. Amenințările vor fi inutile. Trebuie să vorbim.
Fiona și-a dat seama că teama lui Aliss era că va fi supărată, așa că i-a zâmbit.
„Desigur, draga mea”, i-a spus Fiona geamănului ei.
— Mi-ai promis să mă ștergi la ochi, Aliss, îi aminti Raynor.
„Nu fi egoist, exigent și posesiv”, a provocat Fiona.
— O să deschizi ochii în seara asta, promit, îl asigură Aliss, înlocuind
cârpa umedă peste ochii rănitului.
- Odihnește-te până mă întorc. nu întârziem.
Gemenii au ieșit, și au încercat să zâmbească nonșalant, dând imaginea perfectă a
doi tineri mergând. În timp ce făceau asta, Aliss îi spuse cum încercase Tarr
sărut-o și cât de stânjenită fusese. Au sfârşit prin a pierde
echilibru, iar Tarr căzuse peste ea, forțând-o să lupte pentru a se elibera

Au plecat amândoi la țară, departe de casele din sat.


„În primul rând, mi-e teamă că mi-am dezvăluit identitatea”. În al doilea rând, cred că ai făcut-o
Am început să mă interesez de acel bărbat, Fiona, și mi-e teamă să-ți stric șansele.
- Recunosc că mă atrage și că sunt uluit de răbdarea de care a dat dovadă
ai cu noi. Am crezut că în curând se va obosi și ne va trimite
înapoi acasă. - Fiona clătină din cap, descurajată. - Dar, dimpotrivă, cu
persistență, demonstrezi tot ce poți oferi unei viitoare soții.
- Vrei să punem capăt acestei șarade, Fiona?
- Nu, dacă nu există un motiv pentru asta.
- Dacă Tarr a aflat deja cine este cine și se joacă doar cu noi?
- Eu nu cred asta. A arătat că este un om cu o misiune. Este hotărât să
să-și obțină o soție puternică, capabilă să-și apere pământurile și să-i dea copii sănătoși.
Dar vreau să mă căsătoresc din dragoste.
Aliss s-a oprit din mers și i-a aruncat o privire dulce surorii ei geamăne.
— Voi doi vă asemănați foarte mult.
Fiona a făcut o mutră dezgustată.
— Nu poți nega, insistă Aliss. - Sunt atât războinici, cât și vânători competenți,
hotărâtă și independentă. Se potrivesc perfect.
- Și unde este dragostea în acea poveste?
— Poate că va veni după ce se vor căsători.
- Dacă nu se întâmplă asta? Voi fi unit chiar și un soț care nu mă iubește?

Pagina 36

„Problema este că timpul trece repede”, se gândi Aliss. - Est


jocul nu poate continua pt
pentru totdeauna. Unul dintre noi va ajunge să greșească, sau Tarr, oricât de deștept este,
vei ajunge să descoperi că mai mult timp trece
cu geamănul corect, pentru că el este mai atras de ea. Și avem și noi
Raynor. Nu vreau să-l vindec ca să-l văd
mor în mâinile lui Hellewyk.
Fiona zâmbi.
- Nu te interesează Raynor? Este un bărbat atrăgător.
- Este un om rănit și are nevoie de îngrijire, nimic mai mult.
Ți-am spus deja de sute de ori că, spre deosebire de tine, nu caut dragostea. eu pretind
continuă să mă dedic vindecării, ceea ce înseamnă că nu există loc pentru un soț
in viata mea. S-ar putea să regreti într-o zi. Dar va fi problema mea, dar chiar acum
am altele
„Știi că îți voi sprijini întotdeauna deciziile”, îl asigură Fiona. - - Cât despre celălalt
Subiect, sunt de acord că ar fi prudent să punem o limită jocului nostru. Adică, a
termen, iar dacă afli că nu ești îndrăgostit de Tarr, poate am putea apela la cineva
să ne dea azil și protecție.
întrebă Fiona nedumerită.

- Și unde ar fi locul ideal pentru a te ascunde?


Aliss zâmbi.
- Pământurile lui Raynor.
- Desigur. Raynor nu ne va refuza protecția, deoarece se simte îndatorat
noi... cu tine, să spun adevărul. Cât timp va dura până voi fi
suficient de puternic pentru a încerca să fugă?
- Două sau trei săptămâni.
- Vezi dacă poți prelungi recuperarea cu o lună. Dacă ne pregătim
corect, totul va fi bine.
Când au încheiat conversația, au fost de acord să nu-i spună nimic lui Raynor până nu a fost
necesar. Cât despre Tarr, Fiona avea să se ocupe de el, deoarece Allis dorea să rămână cât mai mult posibil.
Pe cât posibil de Lordul Hellewick, Allis s-a întors să-l îngrijească pe Raynor, iar Fiona s-a îndreptat spre
grajd unde era iapa lui preferată. A început să înșea animalul și în câteva
minute în galop prin mediul rural, simțind vântul rece pe față și pe păr
plutind sălbatic, în timp ce zâmbește cu simpla bucurie a libertății. Nu știam
bine acele terenuri, dar asta nu conta. Se temea de puține lucruri în viață și purta un pumnal
la talie Sabia legată de şa. Majoritatea bărbaților se temeau de a
femeie înarmată pentru că nu știa dacă – de fapt – era pricepută în folosirea lui sau doar se temea. Dar
în cazul lor, reflectă Fiona, bărbații au descoperit întotdeauna că nu sunt
glumind.
Au trecut minute lungi și nimeni nu a ieșit din crâng.
- Fă ce vrei, dar știu că ești acolo. A fi un războinic

Pagina 37

fioros, ar trebui să fii un bun urmăritor sau vei fi un fiasco


ca la vanatoare?
Provocarea și-a făcut efectul, iar Tarr a ieșit din spatele copacilor, provocându-i pe a lui
calul bubuia lângă pârâu.
- Cum ai știut? întrebă el laconic.
- Te-am văzut cu coada ochiului când mi-am luat rămas bun de la sora mea. Și am văzut că m-ai urmat.
- Și m-ai lăsat să te urmăresc?
- Am vrut să văd ce ai vrut tu și apoi am înțeles. - Fiona a aruncat o piatră în
Apă. - Ai vrut să verifici dacă am fost un călăreț bun, să stabilești dacă sunt
Fiona sau Allis. Dar mai ai îndoieli, nu? Sau ești supărat pentru că nu știi care dintre ele
doi iti place sa te saruti mai mult?
Tarr s-a apropiat, a strâns-o strâns și a întors-o și a sărutat-o ​​cu furie
buzele. Sărutul a fost mai mult o luptă decât un gest de pasiune. Copii care caută
dorind victoria asupra a ceva ce nu voiau cu adevărat să știe.
Tarr o apucă de ceafă și o făcu să-și lase corpul pe spate.
merge mai departe, până când la un moment dat au renunțat amândoi
continuă bătălia și s-au întins unul lângă altul, gâfâind.
„Nu știu pe cine tocmai am sărutat”, mormăi Tarr, după ce și-a luat răsuflarea.
- De asta m-ai sărutat? Sa stiu cine sunt? Și dacă sunt Fiona, trage-mă departe
de la păr în jos până la altar?
- Mă tentezi, femeie. Am putea forma un cuplu grozav.

Fiona a zâmbit.
- Da. V-ar putea oferi copii sănătoși.
- Și ne-ar face mare plăcere să le naștem. Aș fi un soț bun, promit.
- Și tu m-ai iubi?
- Felul meu.
Nemaiavând nimic de spus, Fiona se ridică, se întoarse și luă frâiele.
iapă, călare cu agilitate. A plecat în galop fără să se uite înapoi.
Și-a simțit emoțiile la suprafață. Ea adora săruturile pe care i le dădea Tarr, la fel de mult
Nu vreau să recunosc. Îi plăcea să-și simtă mușchii puternici și brațele puternice
înconjurând-o, presiunea degetelor lui lungi pe părul și pielea ei și intensitatea
a gurii lui exigente pe buzele ei.
Tarr era un bărbat mult mai atrăgător decât își imaginase ea la început și asta
Ideea a deranjat-o. Ar putea interfera cu alegerile tale, dacă nu ai fi atent. Ar putea
fii tentat să fii soția lui Tarr și ajungi să o regreti pe restul ei
viaţă. Mama ei îi spusese neobosit ei și lui Aliss povești despre domni
domni care au cucerit doamne prin blândeţe şi cavalerism şi
că până la urmă iubirea a învins mereu toate obstacolele. Povești romantice pentru
unele, poetice pentru altele.
Pentru Fiona, dragostea era frumusețe pură. Își urmărise părinții
s-au ocupat de bucuria și afecțiunea pe care le transmiteau zi de zi. Când s-au luptat, ce

Pagina 38

a fost ciudat, în curând și-au cerut scuze unul altuia, îmbrățișându-se și zâmbind.
Când tatăl său fusese bolnav, mama sa îl îngrijise cu dragoste. Niciodata nu stiu
se plânsese, plânsese sau simțise milă de ea însăși, dar împărtășise fiecare
minut cu sotul ei, pana la final. Cuplul împărtășea bucuria și tristețea
cu același entuziasm, fericiți unul cu celălalt.
Fiona și-a dorit încă o astfel de căsătorie, una care să o unească cu un bărbat pe pământ și în
raiul . Îi plăcea să-și imagineze că părinții lui sunt încă fericiți și împreună într-o altă lume,
împărtășind o iubire veșnică.
Ea și-a reținut o lacrimă, pentru că plânsul era în afara caracterului, și ultima dată ea
făcuse asta când mama lui murise. Ar fi o prostie sa gandesti
că s-ar putea găsi o iubire care să dureze toată viața? Nu avea niciun răspuns pentru asta;
El știa doar că, dacă nu încerca, avea să regrete. a fost atras de Tarr din
Helewyk și a simțit că cavalerul avea în el mai multe calități decât
îi plăcea să se manifeste.

CAPITOLUL 8
„Încă puțin și s-a terminat”, îl asigură Aliss pe Raynor.
— Durezi prea mult, protestă războinicul.
- Sângele pe care l-ați pierdut din cauza rănii la cap v-a creat cruste foarte groase
ochi, iar acum lucrez la îndepărtare, ți-am explicat deja că nu știu de câte ori.
Dar acum a mai rămas puțin.
- Lipește-mi genele în curând.
— Nu, răspunse Aliss ferm. - Durerea ar fi groaznică.
-Eu nu mă supăr. Grăbiți-vă.
"De ce? Deci poți fugi?" Încă nu ești suficient de puternic. Rana în
capul se vindecă, dar tot trebuie să te odihnești. - Pot rezolva asta singur.
Îmi dai ordine
- Îți spun adevărul și îți dau un sfat bun, dacă scapi într-un fel
precipitat vei leșina pe drum și vei înrăutăți situația. Ar fi ceva
făcut cu foarte puțin bun simț, spuse Aliss și ridică din umeri.
spun eu? Puțini războinici au bunul simț.
- Ești foarte îndrăzneț cu cuvintele tale. Și sincer. Sunt nerăbdătoare să-ți văd fața.
- În curând îți vei face dorința.
- Cât a mai rămas?
— Cam o oră și...
- Prea mult timp .
Cu un gest brusc, Raynor se eliberă din strânsoarea lui Aliss și își forța ochii să deschidă.
înainte ca ea să aibă timp să o oprească. Aliss văzu chipul cavalerului tresărind
de durere și clipire de mai multe ori. Apoi, cu un gest lent, Raynor și-a întors fața
adresa dvs.

Pagina 39

- Dumnezeul meu! - A strigat el din plin.


Și-a pierdut imediat cunoștința.

Tarr stătea lângă fereastra dormitorului său, privind în sus la cerul întunecat, fără stele.
Lucrurile nu au mers așa cum se aștepta. Îmi imaginasem că va rezolva problema
șaradă a gemenilor în câteva zile. Dar trecuse un timp bun și așa a fost
mai confuz decât atunci când îi întâlnise. Dorința lui era foarte simplă; voia unul
soție sănătoasă pentru a naște copii sănătoși. Dar dăduse peste acestea
gemeni misterioși. Ori de câte ori își imagina că a dezvăluit secretul, a descoperit asta
S-a înșelat și s-a întors de unde a început.
Nici măcar nu știa dacă era mereu singură cu ea însăși sau dacă surorile
făceau pe rând și asta. Fețele lor erau identice și, deși, frumusețea celor doi
atras, din moment ce era la fel, se simţea mult mai înclinat în direcţia
fată care a arătat o fire îndrăzneață și curajoasă. Dar cine ar fi?
Care dintre cele două a fost Fiona? Căci Fiona era, fără îndoială, geamăna războinică, aceea
orice împrejurare ar rămâne alături de bărbatul ei, de nesăbuit și de cel care de asemenea
avea să-l sfideze pentru tot restul vieţii.
Dragostea nu făcea parte din considerațiile lui; a fost o emoție inutilă că ești binevenit
servit. I-a făcut pe bărbați deștepți să se transforme în idioți și nu a avut timp
pentru frivolități. Avea un clan de protejat și nu lăsa nimic să stea în cale.
calea îndatoririlor tale de șef.
Și-a frecat puternic bărbia și și-a încrucișat brațele peste piept. Chipurile lui
În fața ochilor lui au apărut gemeni, identici, drăguți, de nepătruns. Trebuie să fie fiona
care a petrecut mereu timp cu el, reflectă Tarr, și cel care i-a făcut sângele
inflama. Senzualitatea ei era intensă și nu exista nicio îndoială că cele două erau compatibile. Acea
a fost un început bun pentru o căsătorie aranjată.
Fiona. Fără îndoială că o sărutase deja, măcar o dată.
Tarr și-a scărpinat din nou bărbia, privind în noaptea întunecată și imaginându-și cine
femeie care i-a făcut atât de multă plăcere când a sărutat-o.
Deodată, un țipăt a răsunat în tăcerea castelului, făcându-l să iasă în grabă.
din cameră, coboară pe hol și intră în camera în care îl ținea prizonier pe Raynor.
Cele două santinelele care stăteau de strajă la poartă intraseră deja, și la asta
moment în care au fost ținuți la distanță de unul dintre gemeni, care părea gata
crimă dacă cineva îndrăznea să-l țină pe bărbat pe pat.
- Ce faci aici? - a vrut să știe Tarr.
Înainte ca Aliss să poată răspunde, cealaltă geamănă a luat poziția lângă sora ei.
Asemănarea dintre ei este uluitoare. Nu a existat nici cel mai mic detaliu care să diferențieze
unul din celălalt. Păreau ca niște imagini replicate. Raynor gemu, iar Tarr făcu un pas înainte
, dar Fiona și-a sprijinit mâinile pe șoldurile lui, îndrăznindu-l să înainteze.
- Vreau să vorbesc cu el! I-a cerut domnului Hellewyk.
— Nu acum, a declarat Aliss.
Se aplecă spre Raynor și îi șopti ceva la ureche.

Pagina 40

- Am spus... Acum! exclamă Tarr, începând să-și piardă răbdarea.


Cum îndrăznește acea tânără să sfideze voința domnului castelului?
— Raynor nu va declara nimic deocamdată, insistă Aliss. „Dați termenul până mâine
dimineaţă. Atunci va fi cu cele mai clare idei și vei primi răspunsuri
consistent.
- Voi doi! Ieși imediat din această cameră!
— Pleacă, i-a întrebat Raynor. - Voi vorbi cu Tarr.
Fiona a luat-o de braț pe sora ei și aproape a târât-o afară din cameră, dar nu fără
înainte de a arunca o privire sfidătoare către Tarr.
Ușa s-a închis, iar cei doi războinici au rămas singuri ca santinelele,
simțind furia liderului, ieșiseră și ei.
Raynor încercă să se îndrepte pe pat, în timp ce Tarr nu-și lua ochii de la inamicul său.
A rămas lângă pat și, deși era dezarmat, nu se temea de el. am știut că
Raynor nu era în stare să lupte și, de asemenea, avea încredere în ai lui
capacitatea de a o stăpâni.
- Îmi vei răspunde la întrebări.
„Și o să-mi spui câți dintre oamenii mei ții prizonieri”, a răspuns rănitul.
- Nu vă spun nimic!
— Atunci nu voi vorbi, până nu voi afla ceva despre războinicii mei.
- Temnița castelului meu este gata să te primească.
- „Cu satisfacție voi merge să-mi întâlnesc oamenii, dacă sunt acolo”.
- Ce te-a adus pe meleagurile mele? a întrebat Tarr, ignorând
cometariu.
- Revendica ce este al meu de drept.
- Am discutat deja despre asta, Raynor. Insula Non îmi aparține.
- Dar se conectează la ținuturile Blackshaw...
- ... și cu ținuturile lui Hellewyk. Este al meu și nu e nimic de făcut
pot face în privința asta.
— Da, există, insistă Raynor enigmatic.
- Acesta este ultimul pahar! Intri pe pământurile mele cu o trupă de războinici, mă ataci, ești
capturat și, pe deasupra, crezi că îmi poți revendica proprietățile? Trebuie să ai
înnebunit de lovitura în cap!
- Vom vedea.
Tarr ignoră tonul încrezător al rănitului. Dar ceva nu era în regulă, reflectă el
Și singurul motiv să nu-ți faci griji era faptul că îl ținea prizonier pe Raynor.
- De ce nu mi-ai atacat castelul, Raynor?
- Planurile mele nu au avut în vedere nimic referitor la castelul tău.
Deodată ușa s-a deschis și gemenii au intrat, unul după altul.
- Au vorbit deja de prea mult timp. Timpul de vizitare s-a terminat - anunțat
Aliss. - Persoana bolnavă trebuie să se odihnească.
De data aceasta Tarr nu a protestat. Avea să câștige timp cu Raynor și să afle ce vrea
cunosc, folosind metodele care erau necesare. - Vom vorbi din nou.

Pagina 41

„Sunt sigur că da”, a răspuns Raynor pe un ton provocator.Tarr dădu din cap,
s-a întors și a părăsit camera. Dar în loc să meargă în propriile sale camere, a așteptat lângă
uşa de la camera gemenilor.

Fiona se întoarse către Raynor.


- Ai nerespectat sfatul meu?
— N-am spus nimic despre tine sau despre Aliss, îl asigură războinicul. - Secretul tău este
în siguranță cu mine.
- Și de ce ar trebui să te credem pe cuvânt? a întrebat Fiona.
- De ce nu? - replică Aliss, aranjând păturile bolnavului.
- Crede foarte ușor în oameni, soră. Acest om care zace aici este
dusman,
- Și Tarr este și totuși ai încredere în el.
— Am impresia că amândoi vă este greu să aveți încredere în general, spuse Raynor.
privind de la unul la altul. - Părinții tăi nu te-au învățat să ai încredere în alții?
„Părinții noștri au fost oameni minunați”, a spus Aliss, în timp ce Fiona dădu din cap.
cu o mişcare a capului.
- Dar sora ta crede că faci multe confidențe inamicului... și nu
înțeleg că sunt doar foarte recunoscător pentru norocul de a avea o
asistentă ca tine, Aliss.
- Ei bine, încearcă să-ți amintești că ai o datorie de recunoștință și fii discret în relație cu
amândoi.
- Nu trebuie să mă ameninţe, Fiona. Ți-am spus deja că secretul tău este în siguranță cu mine și nu
Îi voi dezvălui lui Tarr că există o modalitate de a-i deosebi.
- Ești sigur de ceea ce spui? - a insistat Fiona.
— Da, repetă Raynor cu un căscat.
- Destul amândouă! - ordonă Aliss. - Trebuie să se odihnească și vreau să-i spăl ochii
din nou, pentru a vă asigura că sunt foarte curate. Fiona a ignorat ordinul surorii ei.
- Despre ce ai vorbit cu Tarr?
- Despre capturarea mea și oamenii mei pe care îi ține prizonieri.
- Conrad și Ivan sunt deja în recuperare - a comunicat cu Aliss
mândrie.
- Acea! Continuați să dați informații inamicului – protestă Fiona.
- Raynor este la fel de prizonier ca și oamenii lui. De asemenea, ce poate face Raynor? da
sunt întotdeauna două santinelele care stau aici la poartă.
Fiona și-a ridicat mâinile spre cer disperată.
- Renunț! Este prea mult pentru mine! Spune-i lui Raynor toată viața ta dacă vrei! Asa de
Vom crea mai multe probleme lui Tarr.
Spunând asta, Fiona a ieșit furtunos din cameră.
— Aş putea să te iau pe tine şi pe sora ta cu mine, mormăi Raynor, după Fiona
el a plecat.

Pagina 42

_ Mai aveți nevoie de două săptămâni pentru a vă recupera. Fă-ți planuri, dar eu nu
nu spune nimic. Când va veni momentul, vă voi spune dacă vă vom însoți sau nu.
Fiona cobora scările, furioasă, și observă o umbră care o urmărea. Îi duse mâna
de pumnalul pe care îl ținea ascuns la brâu, dar înainte să-l apuce, Tarr
ea făcu un pas înainte și umbra lui o acoperi ca pe o mantie întunecată.

Cu un gest rapid, Tarr a deviat pistolul Fionei.


- De cât timp este Raynor conștient?
Fiona a încercat să rămână calmă. Nu avea de gând să mintă, dar nici nu și-a dorit
cedând în fața atracției bruște și uluitoare pe care i-a provocat-o apropierea lui Tarr.
- Acum câteva zile.
- Și nu mi-ai spus nimic?
A făcut un pas mai departe. În mod normal, Fiona ar fi stat ferm în locul ei,
dar privirea intensă și căldura masculină au îmbătat-o ​​într-o măsură atât de mare, încât se dădu înapoi.
La această mică distanţă, Tarr părea un turn maiestuos, respiraţia lui mirosea a pin şi
Instinctele Fionei o sfătuiau să scape. Dar Tarr continua să se apropie.
— Raynor nu era în stare să vorbească, mormăi Fiona,
încercând să câștig timp.
- Eu sunt cel care decide asta, nu tu.
- Raynor nu este o amenințare pentru domeniul tău.
- Repet că aceasta este problema mea.
- Atunci fă ce trebuie să faci.
Tarr se opri cu o expresie neîncrezătoare.
A renunțat să-l apere pe Raynor?
- Un vindecător se ocupă de el, iar Raynor se va vindeca în scurt timp. Noi am facut
ce ar trebui sa facem; după aceea, prizonierul va fi al tău.
Tarr făcu un pas înainte, lipindu-o de peretele de piatră.
- Nu ne spune. Sunteţi contrarii, murmură Tarr. - Un preot geamăn, cel
altul mânuiește armele fără teamă și cu intenția de a răni.
- Gândește-te ce vrei, nu mă interesează.
- Dar m-ai mințit.
- Nu m-ai întrebat nimic despre Raynor.
- Și nici tu nu ai comentat nimic.
- Dacă m-ai fi întrebat înainte...
- Ajunge cu asta! Nu voi tolera subterfugiile.
-Tolera?! a exclamat Fiona, cu ochii strălucind de furie. „Eu am fost cea care a trebuit
Tolerează să fiu luat de la poporul meu, amenințat cu despărțirea de sora mea și așa
forțat să fie cel ales să se căsătorească cu un complet străin care singurul lucru
vrea este să-și conceapă copiii ca pe o oaie de reproducție! După toate acestea,
Te aștepți să-mi pese ce crezi despre mine?
- Ar fi inteligent din partea ta să-ți pese.
Pagina 43

Fiona a făcut un pas înainte atât de energic încât l-a împins înapoi.
- Eram deja prea amenintat! Nu-mi pasă ce
Gândește-te la mine, dar amintește-ți un lucru... Fiona nu va fi o soție tolerantă, așa că
Așa că ai grijă, altfel te vei trezi atașat de o femeie nedorită.
Ea l-a împins departe și a fugit în cameră. Dar Tarr a fost mai rapid și a fugit
de asemenea, pe prag a pus piciorul, împiedicându-l să închidă ușa pe nas.
„Nu ești binevenit aici!”
- Acesta este castelul meu și sunt în propria mea casă!
„Și aceasta este camera mea, atâta timp cât sunt forțată să stau aici”, a răspuns Fiona. Al lor
ochii străluceau ca smaraldele.
— Nimic aici nu este al tău, draga mea. Nu inca.
Făcând un pas înainte, Fiona i-a atins pieptul, împingându-l cu un deget.
- Nici nu vreau să fie.
– Voința ta nu are nici cea mai mică greutate în deciziile mele.
- Gândește-te, Tarr din Hellewyk. Ce vreau eu va decide soarta ta.
„Nimeni nu ia decizii cu privire la viața mea”.
- Afirm același lucru despre viața mea. - Fiona a făcut câțiva pași în cameră și
se întoarse să se uite la el. - Ieși din camerele mele!
Tarr o privi zâmbind.
- Tu ești Fiona, pentru că numai ea ar avea curajul să mă înfrunte
Ca răspuns, Fiona și-a pus mâinile pe șolduri și s-a apropiat. - Dacă ai atât de multe
Cu siguranță, cheamă un preot chiar acum și căsătorește-te cu mine.
O clipă de îndoială părea să-l domine pe războinic, iar zâmbetul lui dispăru.
- M-ai provocat pe mine și pe sora mea la război, dar nu ești pregătit
înfruntă adversari atât de puternici.
- Încăpăţânat, aş spune.
— Mulţumesc, murmură Fiona cu un gest ironic.
- Oponenții încăpățânați sunt în general victorioși.
- Și dacă pe lângă că sunt proști sunt proști?
- Vorbești despre tine, Tarr?
Domnul a fost foarte rapid. Își ținea chipul Fionei în mâini.

- Distrează-te cât vrei, dar vreau să știi că asta va fi casa ta. eu voi
căsătorește-te cu tine, fie că ești de acord sau nu.
I-a dat drumul și a părăsit camera, lăsând ușa deschisă. Fiona a mers în vârful picioarelor și
Ea se uită prin prag, privindu-l cum pleacă. A admirat mușchii spatelui său lat și ai lui
picioare lungi. Mărimea lui Tarr a impresionat-o întotdeauna, la fel ca și părul lui
castani, mereu curati si stralucitori.
Ea a zâmbit când l-a văzut dispărând în jurul curbei coridorului, a închis ușa și s-a lăsat pe spate
de perete . Îi plăcea să-l provoace și să fie provocată de el, în general, atunci când
părea furios, bărbații tresară sau o judecau ca o nebună și încercau
ignora.

Pagina 44

Tarr nu se dădea înapoi în niciun fel. A respectat-o ​​cu adevărat ca adversar, și asta
excitat. Voia să-l cunoască mai bine, pentru că începea să se gândească că poate Tarr
Helewyk ar putea fi un soț bun.
Protejează și protejează... Fiona râse cu bunăvoință.
— Numai dacă îmi permit!

CAPITOLUL 9

Stând la poarta principală a castelului, Tarr îi urmărea pe gemeni. Au intrat


oameni ca și cum ar fi parte din clanul lor și mulți i-au salutat cu
entuziasm si simpatie. Nimănui nu părea să-i pese cine erau Fiona sau Aliss. Pe
în scurt timp amândoi câştigaseră respectul şi admiraţia tuturor. De fapt,
gândi el, chiar conta să știi cine era cine?
Dar inima lui știa că îi place cel fără fire de păr pe limbă, cel care l-a iubit mereu.
contestat. Când geamănul de caracter
a apărut moale, și-a pierdut interesul.
Prin urmare, avea de rezolvat o dilemă. Trebuia să știe sigur că era
căsătorindu-se cu Fiona. Apoi, văzând un cățel alergând și atacând fusta unuia dintre
gemeni care l-au ridicat în brațele ei și i-au sărutat botul, înainte de a-l așeza pe pământ și
direcționează-l către un grup de copii. Cei doi au continuat să meargă unul lângă altul,
conversand tot timpul, dar mereu atent la cei care i-au salutat.
Erau foarte apropiați și Tarr era îngrijorat de acea unire. Nu știam cum o să fac
separa-le definitiv.

Poate că ar fi convenabil ca și Aliss să se căsătorească curând. Ar avea propriile sale


familie și o lasă pe Fiona în pace.
Dar nu avea să vorbească despre acel plan până nu se va rezolva totul, pentru că o nouă problemă
părea să fi apărut. Oamenii clanului începuseră să-i caute pe gemeni
în căutarea remediilor lui Aliss și au fost mulțumiți de rezultate
Deși cei doi au încercat mereu să încurce pe toată lumea, copiii nu mai aveau tuse și răceală
constantă, iar bătrânii nu se mai plângeau de reumatism. Cum se expediază pe Aliss de la
castel fără a-și mânia oamenii? Tarr a decis că se va ocupa de asta mai târziu. În primul rând știu
avea să se căsătorească cu Fiona.
Kirk se apropie, părând să-i citească gândurile.
- Arată ca o copie unul a celuilalt.
- O știu deja. Nu le pot deosebi, prin urmare ei continuă să-și facă lor
Mă joc, imitându-mă.
„Este gluma preferată a tuturor fraților gemeni”, a râs Kirk.
- Nu trebuie să-mi amintești asta. Innebunesc.

Pagina 45

- Toată lumea pare foarte confortabilă cu această situație.


- Pentru că nu sunt interesați să știe cine este cine!
- Da. Ei par să accepte cu mulțumire situația.
Tarr se uită la prietenul său cu o expresie curioasă.
- Ce încearcă să spună?
- Nu știu cine a vindecat-o pe draga mea soție când s-a îmbolnăvit și nu-mi pasă,
ca mâini capabile și iubitoare au tratat-o ​​pe Errem câteva zile, făcând-o
imbunatateste foarte mult.
- Deci ce ai vrut să spui prin asta nu contează care dintre cele două
a se casatori?
- Uită ce ai semnat în contractul de căsătorie. Alege una dintre ele și
pune capăt acestei povești odată pentru totdeauna.
— Cei doi sunt foarte diferiți, mormăi Tarr.
- In ce ? întrebă Kirk, privindu-i de departe. - Modul de a merge, de a râde și
vorbitul este identic.
— Sunt diferiți, insistă Tarr. - Știu asta și o voi dovedi.
- La care ? Nimeni nu este interesat să facă această diferențiere.
- Îmi pasă.
Tarr se dădu înapoi cu pași grei, iar Kirk clătină consternat din cap.
Liderul clanului s-a apropiat de gemeni, dar înainte de a putea deschide gura, unul dintre cei
ei au vorbit:
- Am de gând să am grijă de Raynor.
Și s-a retras imediat, intrând în castel.
- Ei se despart mereu când mă apropii. Le este frică de asta
să-și descopere adevărata identitate dacă sunt împreună în fața mea?
Se uită la cine era în fața lui, observând sclipirea din ochii ei. Am fost acolo,
scânteia încăpățânată și curajoasă pe care o iubea atât de mult.
Și fără să-și dea seama, Tarr a început să zâmbească.
- Te distrezi cu mine, Tarr? Știu la ce te gândești, cu siguranță că ești
întrebând cum o să mă satisfaci într-un pat, pentru că știi că sunt foarte
senzuala si pasionala.
Ochii lui Tarr se mariră.
— Nu te uita la mine cu aerul acela acuzator. Nu m-am culcat niciodată cu un bărbat, dar nu sunt
ignorant despre sex. Nu sunt modest, și... - Coborî vocea. - Mă rog
ca bărbatul cu care mă căsătoresc să aibă multă rezistență fizică, pentru că o să fiu
o femeie exigentă în arta iubirii.
Acel mic discurs a făcut să fiarbă sângele lui Tarr.
„Ai grijă”, a răspuns el răgușit, „sau vei avea cursuri înainte de a te căsători”.
- Asta va depinde de mine.
Spunând asta, s-a întors și s-a dat înapoi cu o mișcare provocatoare a ei
solduri.

Pagina 46

— M-am vindecat, spuse Raynor, după ce Aliss i-a examinat rana de pe cap.
— Pari foarte sigură pe tine, a glumit Aliss, zâmbind.
- Mă simt perfect. Ma plimb prin camera fara sa ametesc.
Aliss îl privi umflându-și pieptul cu mândrie. A fost frumos
bărbatul și, cu siguranță, femeile au considerat că frumusețea masculină este o pungă amestecată
Scoțiană și Viking, foarte atractivă, precum și accentul ei melodios. Dar pentru ea, nu
Era mai mult decât o persoană care avea nevoie de îngrijire.
— Vreau confirmarea ta, întrebă Raynor.
- Nu te simți amețit? Fii sincer. Numai tu vei pierde, dacă minți.
- Ai un mod atât de inteligent de a întreba, încât încă mă faci să mă simt mincinos
spunand adevarul!
Aliss oftă, uşurată.
- Cred că am deja răspunsul pe care mi l-am dorit.
Ea a mers în partea cealaltă a camerei. Stând pe pat, Raynor și-a scos picioarele
Ea a plecat și s-a pregătit să se ridice.
- Sunt doar un pic ameţit. Cât timp va dura până la acest sentiment
dispărea?
Raynor se ridică încet.
Aliss ridică din umeri și se așeză la masă să pregătească ierburile.
medicinal.
- E greu de prezis. Ar putea fi o zi, două... o săptămână sau două...
te simti complet puternic.

Raynor a început să se plimbe prin cameră. observă Aliss


întrucât am ezitat în câțiva pași, dar nu atât de mult ca prima dată
a încercat să meargă după convalescență.
Nu se sprijinise niciodată de umăr și făcuse întotdeauna pași scurti, a doua zi
zi, până când poți merge cu stabilitate. Aliss se temea că se va simți foarte bine
dependentă de ea, dar Raynor părea să se descurce singură.
— Povestește-mi despre tine, Aliss, a întrebat Raynor, în timp ce mergea.
- Nu sunt multe de spus.
— Spune-mi, oricum, insistă cavalerul Blackshaw. - Vocea ta are
darul de a calma oamenii și cred că asta ajută la remediu.
Aliss nu s-a simțit niciodată confortabil cu laudele. Vindecarea, pentru ea a fost un privilegiu și a avut
a învățat să-și facă treaba foarte bine, încercând să știe din ce în ce mai multe. Îi plăcea
îngrijirea oamenilor și plănuia să continue această practică timp de mulți ani.
- Unde te-ai nascut?
- La nord-est de aici, unde munții sunt atât de înalți încât aproape par să ajungă
cer.
- Părinții tăi mai trăiesc?
"Ei au murit." Si de unde esti?

Pagina 47

Raynor zâmbi.
- Vă spunem respect, draga mea.
Aliss nu a renunțat și și-a păstrat aerul dulce și blând.
- De ce vă certați cu Tarr?
De data asta Raynor râse cu poftă. - Tarr este un idiot pentru a crede că unul dintre
gemeni este mai slab decât celălalt.
- Sora mea este mult mai puternică decât mine.
— Văd un echilibru de forțe între voi doi, spuse Raynor. - Și nu înțeleg
întrucât Tarr nu observă diferența.
- Pentru că nu acorzi suficientă atenție.
„Aud diferența”, a declarat Raynor mândru.
- Și ce auzi? întrebă Aliss curioasă.
Raynor se apropie încet de masă.
- Observ un ton blând și grijuliu în vocea ta. Am ajuns să mă gândesc, când am
S-au închis aici, că eram mort și că un înger îmi vorbea. Apoi am auzit vocea
de la sora ta. Pentru o clipă am crezut că raiul și iadul se luptă pentru mine
suflet – a zâmbit Raynor.

Și Aliss nu s-a putut opri din râs, dar a venit curând în apărarea surorii ei.
- Fiona, ai o inimă de aur.
- Am observat și asta, dar am auzit tonul aspru al vocii lui care mă avertizează
ca să fie atent cu ea. În timp ce mâinile tale se vindecă, Aliss, cutia Fionei
rănit . Ai si rabdare...
- Fiona are...
- ... are răbdare când o interesează ceva - termină Raynor. - Puterea ta,
Aliss, vine din caracterul tău docil și generos. Fiona vine din prezența spiritului
și dinamismul acestuia. Îți vei apăra mereu sora, dintele și unghia, precum și
te va apăra mereu și pe tine. O relație ca a ta este
rar și îndrăznesc să spun că nimeni nu va putea să-l distrugă.
„Nu vom permite niciodată să se întâmple asta”, a declarat Aliss cu hotărâre. Raynor
s-a îndreptat spre ea.

- Tu și sora ta veți putea trăi în pace pe pământurile mele. Clanul meu va


întâmpină-i cu brațele deschise, tu cu puterile tale de vindecare și Fiona cu abilitatea ei
războinic.
„Sunt tentat de oferta ta generoasă, dar alegerea trebuie să fie a Fionei”.
Dacă ajunge să-i placă Tarr, ea îl va convinge că nu ne putem despărți. LA
unde mergem, vom merge împreună.
- Nu există condiții în propunerea mea.
- După cum am spus, apreciez bunătatea ta.
Aliss știa că Raynor era un războinic onest și puternic și se simțea din ce în ce mai mult
curioasă de lupta ei cu Tarr.

Pagina 48

— Mai am puțin timp aici în Hellewyk, mormăi Raynor.


Aliss ridică mâna.
- Nu trebuie să-mi spui altceva. Îți voi răspunde la întrebări cu
sinceritate.
- Și când va veni timpul, îți voi spune totul și trebuie să crezi
Ale mele.
Aliss a fost surprinsă de cuvintele ciudate și de tonul serios al vocii lui Raynor.
-E in regula. Decizia de a te însoți va fi a mea și...
- Esti priceput si intelept, in ciuda varstei tinere, si vei sti sa alegi bine.

Răspunsul a lăsat-o și mai tulburată, căci părea o alertă.


Ea îl privi întorcându-se în pat. Ar fi vindecat complet în scurt timp, Aliss
gând. Poate că deja plănuia o evadare. Se aştepta ca ea să-l urmeze, cu
Fiona? Dacă nu
a făcut asta, care ar fi soarta lor?
Avea să vorbească cu Fiona despre propunerea lui Raynor și să-i asculte părerea. Arata ca
că ar trebui să fie atenți la toate și la toți. O situație pe care o trăiseră deja în
ultimul. Aliss își aminti când venise în clanul MacElder.
Unchiul Tavish le spusese că aceasta va fi noua lor casă și că nu vor avea niciodată nevoie
a-și face griji. Clanul era familia lui și avea să fie mereu, chiar dacă ar fi fost bine primiți și
bine tratați se simțiseră întotdeauna diferiti. Cei doi au rămas împreună ca
surori și cele mai bune prietene și nu au permis nimănui să se amestece în relația lor.
Fiona simțise că vor fi probleme când unchiul Tavish va muri. The
Fusese un bărbat plin de considerație pentru clanul său, dar fiul său Leith nu a făcut-o
a gândit sau a acționat în același mod. Acțiunile lui nu s-au dovedit întotdeauna a fi
organizații de caritate pentru comunitate, iar Leith s-a gândit la sine înaintea tuturor.
La rândul ei, Aliss știa că vor fi probleme, deoarece unchiul Tavish vorbea mereu
mult cu amândoi, respectându-le părerea și inteligența Fionei. Era evident
că Leith era geloasă pe relația lor și de câteva ori Aliss se întrebase dacă Tavish
Nu ar fi preferat ca Fiona să preia conducerea clanului după moartea sa.
Trecuseră abia trei zile de când murise unchiul Tavish, când Leith îi arătase pe a lui
ghearele. Aliss și Fiona își dăduseră seama că va fi doar o chestiune de timp.
pentru ca Leith să ducă clanul spre ruină. Dacă n-ar fi căsătoria aranjată între
prosperii Tarr și Fiona, clanul MacElder s-ar afla într-o situație dificilă. Cu toate că
niciunul dintre gemeni nu și-a dorit o asemenea suferință pentru oamenii cu care au avut
trăit împreună, nu era corect ca Fiona să se sacrifice pentru nebunile comise de Leitlt, Aliss
s-a întors și s-a uitat la Raynor, care deja se culcase și aproape adormise.
obosit instantaneu de efort. Ar fi fost soarta care o pusese
În viețile lor? Dacă Fiona decide să nu se căsătorească cu Tarr, Raynor ar putea
să le ofere o viață mai fericită? nu eram sigur. Dar măcar aveau unul
opțiune.

Pagina 49

- Care dintre cei doi va merge cu mine azi?


Gemenii și-au întrerupt conversația, stând împreună la masa din camera mare
spre șemineul de piatră și se uită la Tarr din Hellewyk
Liderul știa că cei doi erau în cameră încă din zori. Bucătarul
spusese că și-au pregătit singuri micul dejun și că trecuseră două ore de atunci
vorbeau în sufragerie.
Fiona și Aliss s-au uitat una la alta, de parcă ar fi vrut să decidă cine merge de data asta.
- Mi-ar plăcea să călăresc - spuse unul dintre ei.
- Am să pregătesc caii. - Tarr se uită la cel care nu știa
se oferise să plece.
- Ce mai face Raynor? Cel care se ridica deja să-l urmeze
a fost cel care a răspuns.
- De ce nu-l întrebi?
- Mai tarziu
- Raynor este îngrijorat de soarta lui.
Tarr se întoarse spre geamănul care stătea încă.
- Un războinic știe întotdeauna care va fi norocul lui. Face parte din consecințele
o lupta.
- Ne-am hotărât propriul destin - a răspuns altuia
— Nu întotdeauna, spuse Tarr.
- Uneori soarta ne dă un răspuns irevocabil și nu trebuie decât să acționăm cu
acceptare.
S-a ridicat și cel care stătea.
- Atunci soarta va avea o zi foarte plină - spuse el, zâmbind și părăsind
sufragerie.
Tarr nu a fost surprins să o vadă părăsind castelul. În fiecare dimineață, unul dintre cei doi mergea
la sat să afle dacă cineva era bolnav. Nu știam dacă era mereu la fel sau dacă
făceau pe rând la teme. Era încă imposibil să-i spui lui Aliss de Fiona. Mereu
s-au îmbrăcat la fel, cu fuste verzi, bluze albe sau galbene, și dacă una
a ținut părul,
a făcut și celălalt. Dacă unul i-a lăsat liber, celălalt a făcut la fel. Acest
mâine, părul le-a căzut liber pe spate. Tarr întinse mâna
spre geamănul care rămăsese și despre care nu știa că era Fiona, favorita lui.
„Mergem în căutarea destinului nostru”, a glumit el.
Temperatura a fost perfectă, caldă pentru o zi de toamnă. Tarr o privi pe Fiona călătorind
iapa fără ajutorul lui și ține frâiele strâns, părând nerăbdătoare.
Schimbă câteva cuvinte cu băiatul grajdului, dar cu coada ochiului văzu că ea
a îndreptat iapa spre drumul opus satului.
Animalul a lovit pământul cu copitele și a scâncit neliniştit. Apropo, Tarr
a așteptat să vadă ce a făcut tânăra. L-ar aștepta sau ar pleca în galop? Răspunsul
a apărut când a călărit măcrișul. Fiona a biciuit iapa, care a decolat ca un fulger.

Pagina 50

Zâmbind, Tarr încercă să o urmeze. Am putut vedea cum se bucura geamănul


cursă după felul în care și-a ridicat fața pentru a suporta impactul soarelui și al vântului.
Și ce bine a călărit! Potrivirea perfectă pentru o plimbare, reflectă Tarr.
Avea o mare capacitate de a se ocupa de animale. Tarr și-a amintit cățelul că
căutase pe una dintre surori cu care să se joace și și-a dat seama că trebuie să fi fost
aceeași care călărea acum. Dar... cu care dintre cei doi a avut acel dar special
animale?
A ridicat din umeri și a hotărât să lase destinul să rezolve acea dilemă pentru ziua respectivă.
Și-a dorit profund să fie Fiona și a vrut să profite la maximum de acea călătorie.
Măcrișul ei nu a avut nicio dificultate să ajungă la ea. Când s-au unit, Fiona l-a provocat
un zâmbet, dar a continuat în același ritm, rămânând lângă ea.
Tarr arătă spre un pârâu din apropiere. Au lăsat caii să bea apă
cristalin şi a încercat să se odihnească. S-au așezat lângă țărm, iar Fiona și-a întins mâinile
picioarele, ridicându-și fața pentru a primi căldura soarelui.
— Mă bucur că toamna a permis o zi de vară în această dimineață, murmură ea
cu ochii închiși.
- Atunci incearca sa profiti de ea, pentru ca iarna va veni in curand si vom avea putine
zile pentru a fi în aer liber.
Perspectiva de a rămâne în interiorul castelului îl atrăgea. Aș avea o soție
ține-l de cald și ocupat. Ideea l-a entuziasmat.
- Crezi că voi petrece iarna aici? - a întrebat Fiona pe un ton zâmbitor.
— Știu că o vei face, spuse Tarr încrezător.
- Sunt curios. Vrei să te căsătorești cu mine sau cu sora mea cât mai curând posibil?
Dar, în ciuda acestei hotărâri, nu petreci mult timp cu noi. Cum ai de gând
decide pe care dintre cele două vrei?
Tarr i-a vorbit pe același ton sincer cu care vorbea. Nu ar exista nici un subterfugiu între
amândoi când erau soţ şi soţie.
Fiona își păstra părerile și îi plăcea asta la o femeie. Nu am vrut să pierd
timp cu o sotie care plangea si ofta tot timpul, fara sa spuna ce credea
într-adevăr.
„Nu știu”, a răspuns Tarr. - Sunt identice, și nu știu dacă vorbesc cu cine
va fi sotia mea. Uneori mă gândesc să iau oricare dintre ele la întâmplare, căutând o
preot și încheie această poveste odată pentru totdeauna.
- - Dar nu te poți hotărî să faci asta. De ce ?
„Trebuie să fie din mândrie prostească”, a glumit Tarr.
Fiona a râs.
- Da, asta poate interfera.
Ochii ei străluceau și un zâmbet răutăcios a apărut pe fața ei drăguță, dându-i un
un farmec cu totul special pe care Tarr nu-l observase înainte.
Apreciase frumusețea gemenilor din prima clipă pe care a avut-o
văzut, dar de-a lungul timpului îl atraseseră alte caracteristici. Ca felul unu
capul ei înclinat într-o parte, felul în care deschidea ochii când era
Pagina 51

iritată, felul în care își trecea limba peste buze când era gânditoare... și chiar acum
acel zâmbet ușor răutăcios. Ar fi ca acele caracteristici să aparțină doar
unul dintre ei sau ambele?
— Uneori simt că nu mă mai consideri un dușman, mormăi Tarr. - Acea
sunt eu pentru tine, atunci?
Fiona clătină din cap confuză.
- Nu știu.
O rafală de vânt a ondulat apele pârâului și i-a ciufulit părul. Dar înainte să am
E timpul să-și aducă mâna la păr, Tarr și-a desfășurat degetele și a atins ușor
reflexe mătăsoase, alunecându-le imediat spre ceafă.
- Să vedem dacă aflăm.
Se aplecă peste Fiona, strângând-o de pieptul lui lat de podea, iar
buzele îi căutară gura cu lăcomie. A sărutat-o ​​cu vehemența și abandonul cine
trăiește ultimul moment al vieții sale și a fost răsplătit cu brațele Fionei
întorcându-se în jurul umerilor ei.
Ea mă vrea, gândi Tarr.
El o ținea strâns, făcându-i sânii încordați producând o căldură
intensă care a străbătut fiecare centimetru al corpului ei. Și-a îngropat degetele în părul ei
moale și era ca și cum ai atinge apa cristalină a pârâului.
Ea îi întoarse sărutul cu toată puterea, simțind gustul buzelor lui
senzual, parfumul de pin pe pielea ta care. Reacția lui nu a fost doar una de inocență,
mai degrabă, transmitea un mesaj inconfundabil de pasiune și senzualitate.
Instinctiv, Tarr și-a alunecat degetele peste unul dintre sânii ei, dar de data aceasta a fost
întâmpinat de un tremur de emoţie. Fiona se arcui în brațele lui ca o pasăre
luptându-se în fața unui atacator, dar când Tarr și-a sprijinit buzele pe piept, s-a oprit
mişcă de parcă ar fi cedat. Dar curând, a devenit clar că nu era nimic
de care.
- Nu vreau să atingi nicio parte a corpului meu care să aparțină
exclusiv viitorului meu soț!
Tarr a înjurat, dar asta nu a deranjat-o, pentru că ea a continuat:
- Și vreau să știi că dacă o să am un soț, acesta va fi cel pe care îl aleg!
Liderul Hellewykului era sigur că aceasta era Fiona. Doar geamănul de caracter
războinicul și incendiarul ar fi răspuns așa. La naiba cum a vrut să se căsătorească
cu ea chiar în acel moment! Cu un gest violent, Tarr s-a ridicat și a plecat
spre pârâu. S-a aplecat și și-a stropit cu apă rece pe față. Aș fi nebun dacă aș permite
ca această șaradă să continue. Dar, oricât de ciudat ar suna, într-un fel
a vrut să pună capăt jocului, pe măsură ce o cunoaște treptat pe Fiona. Cand
S-a întors din nou, se ridicase și ea și era aproape de iapă.
- Ai de gând să fugi?
Ea a râs la întrebare și a urcat cu o agilitate surprinzătoare.
„Dacă aș fi vrut să fug, nu m-ai prinde niciodată”.

Pagina 52

Ea a plecat în galop. Zgomotul râsului ei răsună prin crâng.


Protestând, Tarr a urmat-o și un zâmbet lent a apărut încet pe fața lui în timp ce el
gândește-te la noaptea nunții pe care ar avea-o în curând.

CAPITOLUL 10

Norii au ajuns la castel în același timp cu Fiona. A condus iapa la


stabil, cu întrebarea pe care o pusese Tarr care îi roade creierul.
- Uneori simt că nu mă mai consideră un dușman... Deci, ce sunt eu pentru tine?
A fost o întrebare logică. Îl considerase întotdeauna un dușman, de când o făcuse
cunoscut. De ce nu-i răspunsese ea cu certitudine? Dar nu... îi murmurasem
un evaziv „Nu știu. .. "
Prin urmare, a fost necesar să ne întrebăm: ce a reprezentat Tarr de Hellewyk în viața sa?
Nu voia să se căsătorească cu el și, în același timp, îi plăcea compania lui. am poftit la
discuțiile pe care le-au avut.
Fiona a așezat iapa și s-a întors la castel gata să poarte o conversație cu Aliss.
Dar Tarr, care lăsase castanul cu un băiat de la grajd, a ajuns din urmă cu jumătatea ei
El a mers și a început să meargă lângă ea, făcând-o să simtă un vârtej de emoții.
Cum a fost posibil? Se întrebă ea. Tocmai îl părăsise, iar el părea deja mai mult
atractiv decât înainte.
Tarr o privea fără să spună nimic, iar ochii lui erau foarte serioși.
Tarr mă vrea... pe mine. .. Fiona...
Simțeam asta de parcă ar fi ceva concret, pe buzele senzuale și pe urmele pașilor
hotărât al cavalerului, care părea să-i spună că avea de gând să ajungă la ea și să o aibă, zi de zi.
, zi mai puțin.
Ea îi spusese că nu o va domina niciodată și, totuși, Tarr nu va renunța. Mereu
era la pândă. Gândul acela a făcut-o să simtă o nouă emoție ciudată. Dacă eu
vrei atât de mult, s-ar putea să mă iubești și tu?
De parcă i-ar fi citit gândurile, Tarr o luă de braț și o conduse în tăcere
spre fundul castelului, departe de privirile curioase si spre umbrele de
după-amiaza când pereţii de piatră erau deja pătaţi.
Acolo o cuprinse în brațele lui puternice, făcând-o să-și simtă bătăile inimii. Curând
Și inima Fionei a păstrat același ritm.
Ea s-a uitat în ochii lui și a văzut pasiunea reflectată în strălucirea fierbinte și senzuală. S-au îmbrățișat
intim, iar Tarr îi ceru buzele cu furie.
Întâlnirea gurii lor a cuprins-o întotdeauna pe Fiona în valuri de dorință intensă,
făcând-o să-și dorească din ce în ce mai mult.
A refuzat să se despartă, până când Tarr a făcut-o cu blândețe.
- Gândește-te bine la ceea ce reprezint pentru tine, pentru că vreau să fii soția mea înainte
te duc în patul meu.
Fiona se uită la spatele lui în timp ce șeful Hellewyk se dădu înapoi.
Mi-a fost frică să răspund la acea întrebare.

Pagina 53

Trâmbița a sunat târziu în noaptea aceea, când sătenii o făcuseră deja


pregătindu-se să meargă la culcare. În câteva minute, toată lumea era trează și entuziasmată,
bărbații alergau spre posturile lor, femeile grăbesc copiii într-un loc
feriți de castel, în timp ce alții s-au înarmat pentru a-și apăra casa.
- Invadatorii din nord! - strigă Kirk, în timp ce Tarr se repezi din interiorul castelului
cu sabia în pumn.
Fiona și Aliss au urmat mai departe.
- Rămâi în interiorul castelului! – ordonă liderul.
Îndată a pornit să dea ordine oamenilor săi. Aliss a schimbat o privire de
înţelegere cu sora lui.

- Fa ce trebuie sa faci. Voi fi gata să îngrijesc cei răniți... și mă voi ruga


ca să nu fii printre ei.
Fără mai multă întârziere, cu sabia în mână, Fiona a alergat să ajute la apărarea
ţinuturile din Tarr. La prima vedere, a știut că invadatorii erau barbari și nu războinici.
experți, și tocmai din acest motiv și mai periculoși, pentru că au pus puțină preț pe viața lor.
Au trăit pentru război. Oamenii lui Tarr erau curajoși și capabili, dar dușmanii
erau multi. El va ucide pe unul și în curând aveau să apară doi în locul lui. Așa a fost cum
barbarii și-au câștigat bătăliile, cu numărul de oameni, nu cu capacitatea de a
mânuiește armele.
Fiona îşi ţinu ochii pe spatele lui Tarr în timp ce liderul lupta cu o forţă şi
agilitate ieșită din comun. La rândul ei, a luptat și cu o experiență
neobișnuit pentru o femeie. Mulți au spus că Fiona a avut un pact cu diavolul, de atunci
nimeni nu cunoscuse vreodată o femeie războinică ca ea.
În ciuda acestui fapt, inima lui părea să se oprească când a văzut sânge curgând din pieptul gol al lui
Tarr, dar războinicul a rămas neclintit pe calul său, ceea ce însemna că sângele
aparținea adversarului.
Fiona și-a îndreptat atenția către încăierare
A reușit să-l lovească în braț pe unul dintre barbari și s-a întors să-l atace pe altul,
când o treime a apărut de nicăieri. Înainte să poată găzdui sabia, arma lui
inamicul a ajuns din urmă cu ea.
Metal contra metal, un pumn puternic izbit în bărbia barbarului,
făcându-l să se prăbușească la pământ. Înainte ca Fiona să aibă timp să doboare altul
inamicul, sabia lui Tarr s-a ridicat, căzând asupra invadatorului.
Fiona a fost recunoscătoare când un alt bărbat a apărut din spatele lui Tarr. Fiona deschise
ochii foarte mult să-l alerteze și acesta a fost momentul decisiv, când inamicul cădea
la pământ.
Fiona și-a simțit mușchii încordați, iar pieptul i s-a urcat acoperit de sângele inamicului și
în acel moment Tarr o apucă de încheietura mâinii.
- Du-te la adăpost într-un loc sigur.
- Sunt în siguranță lângă tine.

Pagina 54

Spunând că s-a întors la luptă.


Noaptea întunecată era luminată de torțe care apăreau pe acoperișurile
casele din sat, iar zgomotul armelor metalice ciocnitoare a umplut
aer. Fiona se cutremură văzând sora ei lângă alte femei amestecate
în luptă, pentru a scoate răniții de pe câmpul de luptă și a-i aduce la castel.
Victoria era aproape, ultimii barbari fugind când și-au dat seama că
înfrângerea era iminentă, când deodată un războinic înalt și puternic purtând o
lup, a ieșit din întuneric și a înaintat, călare pe o iapă albă ca zăpada.
O săgeată ascuțită pe care a tras-o îl lovi brusc pe Tarr. Nimeni nu a reușit să oprească
vârcolac, care, scoțând un strigăt ascuțit și feroce, a fost înghițit de întuneric.
Fiona și-a căutat frenetic sora, în timp ce se apropia de Tarr, care
fusese înconjurat de oamenii lui. Fiona a pus deoparte niște războinici, pentru a merge la
îngenunchează lângă lider. Săgeata îi străpunsese brațul, deasupra
cot. Pentru a-l smulge ar fi nevoie de multă forță și ar provoca o mare suferință. The
Oamenii se certau deja cine avea să încerce să retragă săgeata, în timp ce Tarr, cu o voce
slab a dat ordine să securizeze granițele satului.
Deodată, Fiona a exclamat: — Taci!
Apoi, cu seninătate și metodă, îi instruia pe bărbați. Toți au încercat
ascultați când îl văd pe liderul lor dând din cap. Aliss îngenunche lângă Tarr. -
Săgeata nu poate fi scoasă încă, murmură Fiona calmă. Aliss a fost de acord
apoi o recenzie rapidă.
— Trebuie să evaluăm rana înainte de a face vreuna
lucru.

Tarr a fost transferat în camera în care Aliss îl trata pe Raynor.


Tarr tresări când Aliss atinse ușor rana.
Raynor era nerăbdător să afle ce se întâmplase.
- Barbarii erau din nord? Ei au fost cei care au atacat astăzi?
Tarr dădu din cap cu un efort.
- Ce stii despre ei?
- Se bat între ei și nu au onoare.
- Deci există discordie între ei?
- Mulți și mai mulți doresc să-și extindă domeniile.
— Această săgeată va fi retrasă în curând, îl întrerupse Aliss.
- - Acordă-mi o clipă - întrebă Tarr, uitându-se la Raynor.
- Există unul dintre ei, unul foarte puternic și puternic...
- Unul care poartă mască și piele de lup? a întrebat Raynor.
— Da, chiar acela, confirmă Tarr. - Cu o singură săgeată mi-a imobilizat brațul.
- Este Lupul, liderul clanului. Ei îi spun așa nu numai din cauza îmbrăcămintei care
folosește, dar și pentru că atacă mereu prin surprindere și lasă puțini dușmani în viață pentru

Pagina 55

drumul, El își guvernează pământurile și poporul cu o mână de fier și nimeni nu îndrăznește


stai impotriva.
- Pot să înțeleg motivul pentru asta, când m-a lovit cu săgeata, cu ochii în spate
din masca de lup strălucea
ca ale unui animal pe cale să mă devore. Am avut noroc că a ajuns la mine
in brat.
Raynor râse. -Ai dreptate . Wolf nu te-a lovit cu mai multă precizie ca să te facă unul
avertisment și pentru a vă lăsa să gustați din priceperea și puterea lui. Se va întoarce la
ataca din nou și data viitoare nu va fi atât de milostiv.
„Destul de conversație”, a decretat Aliss cu o vehemență care i-a făcut pe toată lumea
taci și uită-te la ea.
- Trebuie să scoatem săgeata chiar acum. - Sa întors către Kirk. - Am nevoie de tine
putere. Și a ta, a adăugat el vorbind cu Raynor.
„Nu avem nevoie de ajutor din partea inamicului nostru”, a declarat Kirk.
— Atunci ai grijă de șeful tău, protestă Raynor.
— Nu am nevoie de ajutor, spuse Tarr.
- Ți se pare? a întrebat Fiona.
- Voi face ce cred că este mai bine.
- Vei face ceea ce comandăm noi - Aliss l-a întrerupt pe un ton autoritar, - Sau vei conduce
riscul de a rămâne cu brațul defect. Și acesta este brațul tău al sabiei. Acum bea
acest.
A dus un balon aproape de fața principală.
„Auzi ce spune ea”, îl sfătui Kirk. - Ea ne-a vindecat deja pe mulți dintre noi.
Fără tragere de inimă, Tarr înghiți amestecul. Săgeata ar fi retrasă și rana ar fi închisă cu a
fier fierbinte. Atunci ar exista pericolul febrei. Tarr știa toate acestea foarte bine pentru că
văzuse deja mulţi bărbaţi răniţi de săgeţi.
— Fă orice e nevoie, mormăi în cele din urmă Tarr, agăţându-se strâns de
scaun pentru a domina durerea care va veni.
Kirk și Raynor s-au aplecat fiecare într-o parte și s-au ținut de umeri, Fiona
pregătit să apuce fierul fierbinte, în timp ce Aliss lega o cârpă în jur
axa săgeții. Cu o îndemânare care a surprins pe toată lumea, Aliss retrăgea săgeata
puțin câte puțin. Tarr făcu un efort să rămână nemișcat, ținându-și mâinile de
scaun și strângând din dinți. Durerea era chinuitoare și transpirația îi scălda fața. Dar
cavalerul a refuzat să cedeze, luptându-se să nu leșine din cauza durerii.
Trebuia să rămână conștient și să îndure suferința, pentru că exemplul lui era vital
pentru oamenii clanului. Privirea i se îndreptă spre geamănul care ținea acum fierul de călcat
Fierbinte . S-a concentrat asupra ochilor verzi, plini de durere și frică. Îi zâmbeam,
încercând să pară încrezător, iar Tarr știa că era Fiona. O sa ai nevoie
fă un efort pentru a-ți putea aminti acea privire mai târziu, pentru că așa ar avea un indiciu
diferențiază gemenii.
Nu și-a luat ochii de la ea până când săgeata i-a fost smulsă de pe braț. Sub
Fierul fierbinte a trebuit să fie pus pe brațul lui în două locuri. Tarr mârâi,

Pagina 56

gâfâind, în timp ce își simțea mirosul de carne arsă și avea o


boală.
Calvarul ajunsese la sfârșit, iar Tarr își rezemă capul de spătarul scaunului, al lui
ochii erau aţintiţi pe faţa geamănului.
- Du-l în pat. Trebuie să se odihnească.
Ea fusese cea care dăduse ordinul, deși viziunea lui Tarr începea să se estompeze.
s-a înnorat și nu a mai putut-o vedea clar. Cu ajutorul altor bărbați, a fost condus
în pat. Ochii i s-au închis, în ciuda faptului că încerca să-i țină deschiși,
în timp ce mâinile delicate îi întindeau braţul.
Nu voia să doarmă și să arate ca un om slab. Erau multe de făcut, ordonă asta
dă, supraveghează sever castelul, clanul...
- Preparatul te va face să dormi până mâine. - Avem multe de făcut - el
îi spuse Fiona lui Kirk, fără să-i pese prea mult să-și ascundă identitatea. „Du-l pe Tarr la el
propria cameră și în cinci minute ne întâlnim în camera mare.
— Pot să ajut și eu, se oferi Raynor. Fiona clătină din cap, negând asta.
Ești prizonier și Tarr va decide soarta lui.
Kirk a zâmbit și, cu un semn din cap, a ieșit afară, închizând ușa.
— Spune-mi că Tarr va fi bine, o întrebă Fiona pe Aliss.
- Săgeata nu a provocat mari pagube. Ar trebui să ne îngrijorăm doar dacă este febră.
— Ai de gând să ai grijă de el? a întrebat Fiona.
— Îți place Tarr mai mult în fiecare zi, comentă Aliss cu amabilitate.
- Da, ai dreptate, dar nu stiu de ce. Tarr nu a arătat
Sentimente pentru mine, totuși, când ne sărutăm... simt că mă vrea. Dar asta
nu inseamna nimic, doar ca esti un om sanatos si viguros, iar eu sunt un
femeie.
- Poate fi un bun punct de plecare pentru a
relaţie.
- Dragoste adevărată pe de o parte și dorință fizică pe de altă parte?
Fiona a râs și a răspuns.
- Ce zici ca dorinta sa se transforme in dragoste? - a sugerat Aliss.
— Să vedem, murmură Fiona, îndreptându-se spre uşă. - Ți-am spus deja asta
Nu-mi pot explica ce simt pentru Tarr. Știu asta doar când am văzut săgeata străpungându-i brațul
Am simțit aceeași durere în inima mea. Pentru o clipă nu mi-am putut imagina viața fără el. -
Fiona oftă. - A fost un sentiment care m-a lăsat confuz. Dacă asta e dragoste, atunci
există mult mai multă durere și suferință în dragoste decât bucurie și pace.

Pagina 57

CAPITOLUL 11

Un vânt înghețat a suflat dinspre nord și mulți superstițioși au comentat că a fost


suflarea barbarilor, dar în adevăr era doar anunț de iarnă
abordarea ta.
Pe de altă parte, ravagiile provocate de atacul din noaptea precedentă au făcut ca
vântul a devenit un mare dușman, pe măsură ce pătrundea pe acoperișurile arse
Pentru torțe, ușile și ferestrele sparte și pereții distruși. Frica trebuie să fie
exorcizat din inimile femeilor clanului, iar ura din privirea celor
bărbați, gândi Fiona.
Prin urmare, cel mai bun lucru de făcut a fost să-i ții pe toți ocupați și asta a fost
fusese persistentă încă din noaptea dinainte. Nu dormisem nicio secundă, încercând să o fac
încurajează oamenii, oferă încurajare și încredere, determinând pe toți cei din clan să aibă încredere în
Refacerea lui Tarr.
Eforturile lor au fost bine primite și apreciate, pentru că dimineața deja mai multe acoperișuri
Fuseseră reparate, iar gardurile erau din nou ridicate, la fel ca și zidurile. The
răniți au fost deja tratați și s-au simțit mai bine, datorită îngrijirii
Aliss. Tarr s-a trezit și a putut vedea activitatea febrilă care se desfășura în sat și tot
reparatii deja facute.
„Îți spun doar un lucru”, a comentat Kirk. - Geamănul care a comandat reconstrucția este
un adevărat lider. Mulți erau încă în stare de șoc și foarte speriați, dar
i-a încurajat cu curajul și puterea ei și toți s-au supus de bunăvoie. Nu
Am văzut motive să o opresc, pentru că ea știe cu siguranță ce face.
Prin fereastră, Tarr, care stătea deja în picioare, a văzut pe unul dintre gemeni luând un cățeluș negru care
îşi scoase capul din interiorul unui butoi, îl luase în braţe şi i-l înmânase
o fetiță ai cărei ochi erau umflați de plâns. Curând, creatura a râs,
cu noul ei partener și amândoi au fugit să se joace.
și-a ridicat ochii și l-a văzut, i-a făcut cu mâna și a fugit în castel.
Trebuie să fie Fiona, se gândi Tarr. Trebuia să fie ea. Observase zâmbetul răutăcios, care
a fost cu siguranță o caracteristică individuală a unuia dintre cei doi.

„Te simți mai bine?” a întrebat ea, intrând în cameră.


„Puțină durere, dar nimic ieșit din comun.” - Tarr a observat că a folosit
aceeași fustă de cu o zi înainte. - Ai dormit?
-Nu am avut timp. - A arătat mai multe acoperișuri reparate. - Era de lucru urgent
să fie făcut. Prin fereastră, privirea lui Tarr a măturat satul semi-drăpănat, dar
care avea deja un aer de profundă îmbunătăţire.

Pagina 58

- Trebuia să te trezești atât de devreme? - A întrebat geamăna, să-și răspundă singură,


ea însăși, imediat: - Dacă aș fi liderul clanului, m-aș trezi și eu
din timp.
Da, se gândi Tarr, acesta era răspunsul pe care și-ar dori să-l aibă de la o soție. A
adevărat tovarăș.

— Te-ai comportat bine în lipsa mea și îți mulțumesc pentru asta, murmură el.
— A fost o onoare, spuse Fiona cu o plecăciune grațioasă.
Tarr își întoarse privirea spre fereastră, făcând un pas înainte.
- Ceva este greșit...
- Și eu m-am gândit la asta.
- Și ce ai crezut?
- Se pare că barbarii căutau ceva.
Tarr dădu din cap.
- Da, ceva foarte specific.
- Sau poate cineva. Au fost incendiate case. De ce ? Pentru a forța oamenii să
ieși?
Tarr se încruntă.
- Ce sau cine poate fi atât de important?
— Pentru barbari... adăugă Fiona.
Tarr întoarse încet capul, uitându-se la oamenii clanului de afară.
- Nu îmi pot imagina că caută pe cineva din clanul meu în special.
- Și Raynor? S-ar putea să vrea ceva de la el? Se pare că îl cunoaște bine pe liderul Lupilor.
- Este o posibilă ipoteză.
- Ce vei face cu Raynor?
- Ești îngrijorat pentru el?
Tarr părea supărat de grija lui Fiona pentru șeful Blackshaw,
- Doar curioasă - răspunse ea ridicând din umeri,
- Vom vorbi mai târziu și voi decide soarta ta.
- Te-ai confruntat deja cu multe bătălii împotriva lui Raynor?
- Nu. Nu mi-a invadat niciodată pământurile înainte. Disputa noastră este asupra insulei Non și numai
ne certam verbal.
- Crezi că Raynor va cere ajutorul Lupului?
- Este prea mândru și, în ciuda faptului că este dușmanul meu, Raynor este onorat. nu primesc
închipuiţi-l că fraternizează cu barbarii.
- Dacă acest Lup nu a găsit aici ceea ce voia, va pleca
să-l caut în altă parte sau... se va întoarce?
— Asta mă întreb și eu, spuse Tarr. - Părea interesat să distrugă
casele satului, de parcă ar aștepta ca cineva anume să fugă din
case au ars.
- Și au intrat în hambar... De parcă și-ar fi imaginat că cineva se ascunde acolo...
Tarr a ascuns o tresărire când brațul începu să-l doară.
Pagina 59

„Nu ar trebui să stai aici”, a mustrat Fiona. „Ar trebui să stai jos”.
— În timp ce oamenii mei lucrează?
- Atunci nu sta la fereastră chinuindu-te - sugeră ea
— Nu primesc ordine de la tine. Tarr încercă să pară ofensat, dar râsul lui l-a trădat.
- Nu?
- Știai că ochii tăi strălucesc ca smaraldele când ești supărat?
- Nu o să mă înmoaie cu cuvinte frumoase. - Fiona, s-a apropiat de fereastră și
strigă ea ca să audă toată lumea.
- Șeful tău trebuie să se odihnească pentru a se recupera și a-i conduce din nou! eu voi
Îl asigur că pentru moment ne putem descurca fără ajutorul lui. Tu ce
crezi?
- Fata ne poate conduce, Tarr din Hellewyk! - țipă
un om de jos. - Du-te și odihneștete! Vă dorim cât de curând
reintegrare!
- Da! – strigă o femeie. - Stai calm!
- Avem încredere în tânăra! exclamă altul.
Un zgomot de voci se ridică, iar Tarr se duse să se aşeze pe un scaun, zâmbind.

O ploaie rece cădea când Tarr se trezi dintr-un vis pe care nu-l dorise, dar
că ea îl forțase să închidă ochii de îndată ce-și pusese capul pe pernă.
A tresărit când și-a mișcat brațul, dar curând a zâmbit când l-a văzut pe unul dintre gemeni.
stând lângă el, cu capul plecat peste un umăr, în timp ce dormea.
Tarr și-a întins picioarele încă dureroase de luptă, chiar dacă nu și-a recunoscut asta.
el însuși și s-a așezat pe marginea patului, privind-o.
Avea brațele încrucișate peste piept, de parcă ar fi vrut să se încălzească, și o fâșie de
pânza îi ținea părul. Ea își schimbase hainele și purta fusta verde cu bluza
galben acoperindu-i sânii fermi.
Tarr voia să se aplece înainte și să le atingă ușor, dar își aminti avertismentul
am primit . Doar un soț ar putea face asta. Ei bine, în curând avea să fie soțul unui
dintre ei, iar trupul ei i-ar aparține de drept.
Dar... care dintre gemeni avea să-l atingă?
El o mângâie tandru pe obraz, făcând-o să ofte în somn. Sentiment
Încurajat, el îi trase buzele moi cu vârfurile degetelor.
El a fost răsplătit cu un geamăt ușor de plăcere, deși ochii ei au continuat să o facă
închis. Apoi se aplecă și mai mult ca să-i fure un sărut. O mână mică
dar i-a apăsat ferm pieptul, împingându-l. Surprins, a râs.
- Fiona ar fi nerăbdătoare să mă sărute.
- Da ? Atunci cred că va trebui să te sărut.
Tarr se îndepărtă.
- Nu vrei să te sărut? Ea a intrebat.
Respirația fierbinte și mentă a făcut-o. Cu un gest rapid, o apucă de ceafă,
făcând-o să stea pe pat lângă el.

Pagina 60
- Ce este asta? – a strigat cineva de la uşă.
Cei doi s-au despărțit brusc, dar au continuat să stea împreună.

— Lucrez ca un sclav în timp ce voi doi vă distrați? Tarr se uită la


geamăn care tocmai intrase în cameră. A continuat cu hainele nopții de la
luptă și părea epuizată de efortul de a-i ține pe oamenii din sat
circulaţie. Se întoarse cu impuls și se uită la cel care stătea
lângă el în pat. Făcuse o greșeală și o sărutase pe Aliss? Cu acelasi
brusc, îl înfruntă pe nou-venit. Asta ar fi Fiona?
- Ce trebuie să-mi spui? - a insistat cea care stătea cu mâinile pe ea
solduri. Tarr se ridică încet și se uită de la unul la altul.
- Eu spun că acest joc trebuie să se termine.
- Atunci promite chiar acum că dacă te căsătorești cu unul dintre noi cu celălalt
va rămâne aici și va face, de asemenea, parte din clanul tău
Cât de ușor ar fi să fii de acord, se gândi Tarr, dar asta ar însemna slăbiciune și înfrângere, ceea ce
era inacceptabil. Își stabilise pe a lui
condiţii de la început şi a trebuit să le menţină.
„Condițiile rămân aceleași”, a spus Tarr. - Mă voi căsători cu unul dintre
tu și celălalt vă veți întoarce la MacElders.
- Cred că atunci nu vrei atât de mult o soție puternică și luptătoare - a comentat
aceeași care vorbise înainte.
Cealaltă s-a ridicat din pat și a luat poziția lângă sora ei.
- Succes în căutarea ta.
- Totul se va face așa cum vreau! strigă Tarr.
– Vom rămâne împreună – mormăiră cei doi în același timp, luându-și unul pe celălalt
mâinile.
Tarr nu știa la care să se uite, așa că le-a aruncat amândoi o privire furioasă, care
nu părea să-i intimideze.
- Datoria unei soții este să fie cu soțul ei, nu cu sora ei! - a spus Tarr,
fără să știi la cine să apelezi în special,
- Cunoaștem obligațiile unei soții. Dar este păcat că tu, Tarr
Hellewyk, nu-ți cunoști obligațiile față de viitoarea ta soție.
Spunând așa, amândoi i-au întors spatele și au părăsit camera, lăsându-l pe Tarr mai mult
confuz și frustrat ca niciodată.

Pagina 61

CAPITOLUL 12
- Vă spun că este imposibil să distingeți unul de celălalt - spuse Kirk, stând în fața lui
hambar si langa Tarr.
- Dar toți bărbații din clan sunt de acord că oricare dintre cei doi va fi un bun
soție pentru tine. Tuși pentru a-și înăbuși disconfortul. - Știi cum e asta...
oamenii comenteaza...
- Da ?
Tarr și-a frecat brațul care fusese liber de praștie de o săptămână. Cicatricea era
foarte mic, datorită unguentelor pe care le-a aplicat vindecatorul geamăn
cu sârguinţă. Kirk a încercat să vorbească repede înainte de a se pocăi:
- Căsătorește-te cu unul dintre ei în curând și permite celuilalt să rămână cu clanul nostru.
La asemenea cuvinte, Tarr îi aruncă o privire severă, dar Kirk nu ezită, ceea ce
și-a lăsat nedumerit liderul.
În mulți ani de viață împreună, Kirk fusese întotdeauna singurul care o avea
curajul să-i spună adevărul, spre deosebire de ceilalți bărbați care se temeau de reacția lui
violent Și a fost mereu în preajmă pentru a-i ajuta și pentru a-i oferi sprijin moral.
— M-am gândit mult la asta, murmură Tarr.
„Atunci știi ce ar trebui să faci”, a replicat Kirk, văzând că șeful lui a rămas cu el
o expresie încăpățânată și clătină din cap,
descurajat.
- Ar fi trebuit să prevăd că vei continua să insisti cu obsesia ta
pentru a afla cine este cine – mormăi Kirk.
- Sunt rațional.
"Ah!" Aș zice încăpățânat și prost. Gemenii sunt buni și clanul vrea... pe amândouă!
„Unul îi va distrage atenția pe celălalt de la obligațiile lor”, încuviință Tarr.
- Nu am văzut distrageri, nici în timpul bătăliei, nici după aceea. Ei fac ceea ce trebuie să facă,
si foarte bine. Ei au apărat clanul cu onoare și mândrie. Este adevărat că cheltuiesc foarte mult
timp împreună, șoptind. Perfect! Deci vei avea o soție care nu va fi toată
timpul să-ți reclame atenția, pentru că va avea sora lui să-i distragă atenția – argumentă el
înțeleptul Kirk.
— Datoriile ei vor fi față de mine, insistă Tarr, umflându-și pieptul. - Si nu
Vreau să am o soție care se plânge.
Kirk a râs.
- Ai multe de învățat! Femeile se plâng mereu, unul
un lucru sau altul. Și soțul este întotdeauna de vină. Acesta este ABC-ul căsătoriei.
Au râs amândoi.
„Gândește-te cel puțin la ideea mea”, l-a întrebat Kirk.

Pagina 62

- M-am gândit deja la asta, crede-mă. Și deși amândoi mă înnebunesc


Recunosc că lupta de a rămâne împreună mă impresionează. Este nevoie de mult
Curajul de a provoca șeful unui clan.
- Dar... este unul dintre ei care se uită la tine. .. cu mult interes – spuse Kirk.
Tarr ridică privirea spre el cu o sclipire vie în ochi.
- Esti sigur ?
— M-a asigurat Erin, iar femeile au un talent pentru astfel de lucruri.
Tarr oftă.
- Am încercat să descopăr cine este cine și ori de câte ori cred că am descoperit ceva
Se întâmplă să mă facă să mă întorc la punctul zero. Sunt prea asemănătoare!
- Înțeleg ce vrei să spui, dar amândoi fac asta intenționat. Ei acționează așa
că cei doi par să știe să se vindece și să lupte în același timp, când - în adevăr-
fiecare are abilitățile lui. Este un joc care să te epuizeze, Tarr.
- Sunt de acord, și de aceea sunt hotărât să aflu cine este Fiona ca să pot
casatoreste-te cu ea.
- Fiona? De ea ești îndrăgostit?
- Nu sunt îndrăgostit de nimeni!
Kirk a zâmbit.
- Vorbește cu mine, cel mai bun prieten al tău. Întotdeauna ne-am spus adevărul.
Tarr a lăsat capul în jos și a mormăit:
- Ei bine, sunt atras de unul dintre ei.
- Dar nu știi care dintre ele. După cum v-am spus deja, ori de câte ori cred că le-am descoperit
identități, tachinează-mă din nou și încurcă-mă.
- „Uită-te în ochii lor”, mi-a spus Erin. Ochii unei femei
în dragoste nu mint. - Vocea lui Kirk suna din ce în ce mai jos. - Și începe
analizează asta acum, pentru că unul dintre ei urmează.
S-a îndepărtat cu un zâmbet pe buze. Tarr auzi pașii prietenului său
distanțare.
- Cum te simti azi?
Tarr se întoarse și păru să simtă o lovitură în stomac. Oricare ar fi geamănul
în fața lui, era drăguță, cu fața îmbujorată și zâmbitoare, cu părul pieptănat
coc, cu niște lumini libere încadrându-i obrajii. Bluza simplă a plecat
întrezărim sânii ei fermi și ochii... Tarr îi studie pentru o secundă. Au strălucit cu
viata . Dar... ar fi mai mult de atât?
— Se pare că vei leșina, spuse Fiona. Tarr clătină din cap în semn de negare. -
Sunt bine, mă gândeam la hambar. Căutau altceva... E ciudat că
au intrat în hambar, dar nu au jefuit nimic – mormăi Tarr, ea
s-a uitat la asta serios.
- Si eu m-am gandit la asta.
- - Și ce concluzie ai tras?
- Cum am vorbit deja, ei căutau altceva... sau pe cineva.
— Da... Tarr se scarpină în bărbie. - Căutau o anumită persoană.

Pagina 63

„Ar trebui să aflăm mai multe despre clanul Lupilor”, a sugerat Fiona.
— Sunt de acord, spuse Tarr. - Am să vorbesc cu Raynor despre asta.
— Vin cu tine, anunţă Fiona, făcând un pas înainte.
Tarr nici măcar nu s-a gândit să spună nu. A respectat opinia gemenilor, și ideea de
a continua cu unul dintre cei doi alături l-a făcut fericit. Aș putea conta pe ei în
orice împrejurare... când a ales unul să se căsătorească.
Merseră unul lângă altul și, instinctiv, Tarr o luă de mână. ca răspuns, Fiona
A zâmbit cu soarele pe buze, care a umplut inima lui Tarr de bucurie. El
Își strânse degetele și îi zâmbi înapoi.
- Mă bucur că te-ai vindecat.
- Ți-au fost dor de brațele mele în jurul tău? - A provocat-o.
— Da, a recunoscut ea sincer, ceea ce l-a surprins. Fiona îi observă expresia și
Am râs.
- De ce ești atât de nedumerit? Îmi plac sărutările tale și îmbrățișările tale. Este natura ta
încăpăţânat ceea ce mă irită.
- Încăpăţânarea mea? scuze?? a replicat Tarr pe un ton ironic: „Cred că voi doi
Ei sunt cei încăpățânați, prin urmare suntem cu toții legați, într-un fel.
-Vom vedea.
Au intrat în castel și au urcat scările de piatră. Deodată Tarr se opri și
îmbrățișare . Fiona și-a întors îmbrățișarea cu nerăbdare.
„Mi-a fost dor de corpul tău lângă al meu”, a șoptit el. „I-a sărutat gâtul moale și a râs,
cu gura lipită de ureche. - Îmi place când treci cu mine
A lua legatura.
Fără să-i lase timp să răspundă, el a sărutat-o ​​pe buze făcând-o
geme încet. Fiona și-a cuprins gâtul cu brațele și
a întors sărutul cu pasiune și neliniște.
Când buzele s-au deschis, ea și-a sprijinit bărbia pe pieptul musculos al lui Tarr,
care și-a ridicat fața ca să o privească. Ce puteam citi în ochii ei verzi dincolo
pofta? O scânteie specială pe care nu ai mai văzut-o până acum? Sau ar fi o fantezie
prost care l-a făcut să-și imagineze așa ceva? Dragoste?
Tarr eliberă chipul Fionei, care își sprijini obrazul pe umărul lui. De ce mă gândesc
dragoste?, raţiona Tarr. Nu mi-a păsat niciodată de acel sentiment! trebuie să-mi fac datoria și
căsătorește-te cu o femeie potrivită pentru clan. Ea îmi va da fii și fiice și vom fi
împreună pentru tot restul vieții noastre. Dragostea nu făcea parte din planurile lor. Dar
Tarr gemu din nou când Fiona începu să-l sărute pe gât, știind foarte bine
ceea ce a făcut. Dacă ar continua, și-ar pierde controlul.

— Te joci cu focul, mormăi Tarr cu ochii închiși, simțind căldura


pofta invadându-i trupul.
-Nu mă tem. .. Vocea geamănului suna sfidător și asta era de ajuns. Tarr
A prins-o de talie, a ridicat-o de pe pământ și a sprijinit-o de perete. Fiona gemu,
în timp ce am simţit-o

Pagina 64

mângâie-i sânii. A crezut că ar trebui să protesteze, dar asta nu s-a întâmplat. Arde de la
Pasiune, îl ținea de ceafă, încurajându-l să o mângâie. Tarr apăsă pe unul dintre
sfârcurile între degete până a simțit că se întărește, apoi și-a aplecat capul și
el suge, făcând-o să gâfâie de plăcere.
— Vine cineva, șopti Fiona, împingându-l cu mâinile.
deschis.
Tarr s-a oprit și a ascultat, îi era greu să discearnă sunetele, pentru că simțea
uluit de propria lui entuziasm. Dar, auzind pașii care se apropiau, se întoarse
imediat și au stat unul lângă altul. Curând a apărut o servitoare și a întrebat
scuze, încerc să plec în grabă.
Pofta și pasiunea erau gravate pe fețele lor, se întrebă Tarr. Fiona a observat
umezeală pe bluză și a încercat să o ascundă cu mâna.
- Nu am făcut nimic rău. Vei fi soția mea, iar clanul meu va fi mândru de uniunea noastră.
— Încă nu s-a rezolvat, spuse ea îngrijorată.
- Da, a fost. Tu ești Fiona, sunt sigur de asta. S-ar putea să fii identic cu
vedere, dar nu reacţionează la fel de identic la sărutările mele.
- Cum poți fi atât de sigur?
Tarr ridică bărbia.
- E ceva diferit la tine. Nu știu ce este, dar îmi dau seama că există ceva. Si tu
Vă asigur că mă voi căsători cu preferata mea.
Vocea lui Tarr suna poruncitoare, iar asta o irita pe Fiona. Alegerea a fost a ei.
S-ar căsători cu Tarr din Hellewyk de bunăvoie și, dacă nu, ar fugi!
- Nu mă cunoști, dacă crezi că mă poți forța la ceva.
Tarr râse.
- Dar nu te oblig să faci nimic! Stiu ca ma vrei.
„Există o mare diferență între dorință și iubire”, l-a informat Fiona serios.
„Dar trebuie să spun că dorința este un început bun pentru o căsătorie.”
- Dar nu durează mult. Dragoste, da.
- Poți învăța să iubești o persoană.
Seriozitatea din vocea lui Tarr o surprinse. Începea să se gândească la iubire?
- Cum? - întrebă ea, cu o voce mică.
- Nu vrei să afli?
Fiona se uită la el pentru o clipă, detectând o rugăminte în vocea războinicului. Ar fi al lui
imaginație? Lui Tarr îi păsa puțin dacă există sau nu dragoste între ei doi, întotdeauna și
când s-au căsătorit și ea i-a dat copii sănătoși.
— Tăcerea ta este consimțământ, murmură Tarr.
- Există mult mai mult în tăcerea mea pe care trebuie să le judeci.
Tarr o luă de mână.
- Aveți încredere în mine. Spune-mi ce înseamnă acea reticență.
Vreau să împărtășesc totul cu tine.
Oferta a entuziasmat-o și mai mult.
— Nu știi ce întrebi, Tarr din Hellewyk.

Pagina 65

Părea ofensat.
- Nu vorbesc doar ca să vorbesc. Vorbește cu mine, împărtășește-ți sentimentele și ideile tale.
Sunt dornic să aud de la tine.
O astfel de ofertă a intimidat-o și, cu un gest brusc, i-a eliberat mâna.
— Nu pune distanță între noi doi, Fiona.
- Am făcut deja distanța aceea, Tarr.
- Pentru că amândoi suntem încăpățânați.
Asta a făcut-o să zâmbească ușor.
-Sunt de acord
- Am convenit în sfârșit asupra unui lucru, ceea ce înseamnă că acum putem construi o
pod și se întâlnesc la mijloc. Va costa muncă pentru a-l construi, deoarece va trebui să fie foarte
solid, iar asta nu vom realiza decât cu încredere reciprocă.
Fiona se cutremură. Tarr era dispus să facă compromisuri și să se împace
. A fost un început bun, se gândi ea.
— Planul de a construi un pod mi se pare bun, murmură ea.
— Mă bucur că ți-a plăcut, spuse Tarr, oferindu-i din nou mâna.
Încet, Fiona a acceptat-o. Prima piatră care a construit podul fusese
plasat.

- Povestește-mi despre oamenii mei, Aliss - a întrebat Raynor, privind pe fereastră la peisaj
asta îi era deja familiar.
A fost închis, după calculele lui, cu prea mult timp în urmă. Revenise deja
complet și era timpul să fugă.
Se întoarse să se uite la ea. Aliss stătea în fața mesei unde obișnuia
Pregătiți-vă poțiunile, unguentele și remediile pe bază de plante. Oale, borcane și
vasele erau aranjate în ordine, lăsându-i un spațiu pentru lucru.
„Trebuie să știu unde sunt întemnițați”, a insistat Raynor, Aliss a lăsat ierburile că
Și-a manipulat și curățat mâinile pe o cârpă care i-a fost legată în jurul taliei.
- Știu de ce eziți să-mi răspunzi și înțeleg că nu vrei să știi despre planurile mele,
Dar am nevoie de această informație, Aliss.
- Credeam că vrei...
- Scapa singur? - a concluzionat Raynor fără să o lase să-și termine raționamentul și tremurând
capul într-un negativ vehement. - Nu-mi pot abandona oamenii, în
Special după ce mi-ai spus că s-au recuperat complet din răni.
— Deci, de aceea ai aşteptat, murmură Aliss de parcă ar fi vorbit singură.
se. - M-am întrebat întotdeauna de ce ai stat atât de mult aici fără să încerci
evadare.
Raynor a ignorat comentariul.
- Oamenii mei, Aliss.
Pentru că încă ezita, Raynor a decis să adopte o abordare diferită:
- Petreci mult timp cu ei?

Pagina 66

Aliss se uită la el o clipă, iar asta îl făcu să zâmbească cu drag. - Ţi-am făcut unul
intrebare foarte simpla.
Aliss dădu din cap.
- Îi văd doar când le lasă să iasă din celule ca să ia aer curat
pentru o perioadă scurtă de timp, în fiecare zi.
- Trebuie să le placă excursia aia.
- Ei stau și urmăresc ce se întâmplă în jurul lor.
- Mă bucur să aud asta, dar poți să-mi spui de ce nu m-au lăsat niciodată să ies și să beau
ceva aer curat?
— Pentru că Tarr nu-i permite.
- Dar dă-i această bunătate oamenilor mei.
Aliss a ridicat din umeri, iar Raynor s-a apropiat. - Îl poți face să accepte că eu
dă drumul, draga mea?
Aliss oftă adânc.
- Să asiguri puțină libertate pentru oamenii tăi a fost un lucru, dar să încerci să faci asta
la fel cu tine... - A clătinat vehement din cap. - Este imposibil!
- Apreciez efortul tău în numele meu. Ai avut grijă de mine și voi fi cu tine
veșnic recunoscător pentru asta. Nu voi uita niciodată bunătatea ta.
— Nu mai spune nimic, o întrerupse Aliss, ridicând mâinile. - Nu vreau
spune despre planurile tale. - A pus niște obiecte într-un coș deja umplut și a mers
spre uşă. - Sunt un vindecător, nimic mai mult.
Deschise ușa și îi văzu pe Tarr și Fiona apropiindu-se pe coridor. - Ai vizitatori,
Raynor – anunță Aliss cu o voce lipsită de emoții.
„Mulțumesc foarte mult”, murmură el, plecând capul, Aliss se grăbi prin
lobby, abia dând din cap surorii lui și lui Tarr, când trecea pe lângă
partea lor.
— Pare supărată, comentă Fiona și se întoarse să o urmeze pe Aliss, dar se opri.
privindu-l pe Tarr.
— Du-te, spuse el. - Poate că are nevoie de tine.
— Nu voi întârzia, promise Fiona.
- Întârzieți dacă este necesar.
Era bucuros că geamănul i-a arătat atât de multe
considerare. A intrat imediat în cameră și l-a găsit pe Raynor stând pe un scaun.
fata ferestrei.
„Zilele devin din ce în ce mai reci”, a comentat prizonierul fără să se uite la el.
- Suntem pregătiți pentru iarnă. - Tarr aruncă o privire prin cameră,
S-a întors la uşă şi a deschis-o, ordonând santinelei pe coridor:
- Trimite după bere și mâncare pentru prizonier.
- Te-ai hotărât ce vei face cu oamenii mei și cu mine?
„Nu am venit aici pentru asta”, a explicat Tarr.
- Știi mai multe despre clanul Lupilor și liderul său decât mine. Am auzit povești care
Par niște legende, pentru că nu le văzusem niciodată prin preajmă.Liderul cauzează
Pagina 67

furioasă în Țările de Nord din ceea ce aud, stăpânește prin frică. Nimeni
îndrăznește să se opună poruncii tale. Am mai auzit că de la el îl numește Lupul
numele clanului.
- Și ce l-ar fi putut aduce aici?
„Mi-am pus aceeași întrebare”, a răspuns Raynor. - Dacă am avut
plănuit să încercuiesc pământurile tale și să le cuceresc, aș fi adus mult mai mulți oameni.
- Lupul ăla nu mi se pare nebun să atace fără un scop -
mormăi Tarr gânditor. - Oricum ar fi, voi fi pregătit.

Fiona și-a ajuns din urmă pe sora ei când deja părăsea castelul.
- E foarte frig acolo. Trebuie să porți un șal - a avertizat-o.
Aliss încetini pasul în timp ce coborau amândoi treptele din față.
- M-am grăbit și nu m-am gândit la asta.
- De ce iti pasa?
Fiona a scos de pe umeri șalul verde pe care îl purta și l-a drapat peste umeri.
sora lui.
— Acum o să-ți fie frig, zâmbi Aliss.
„Sunt bine”, a asigurat Fiona.
A luat coșul din mâinile surorii sale și l-a dus până acolo unde obișnuiau
vorbește, sub un copac cu frunze. Era un loc destul de deșert
vorbește fără a fi inconfortabil.
— Cred că Raynor plănuiește să fugă în scurt timp, spuse Aliss în timp ce se așezau. -
Sper să te împaci cu Tarr, Fiona.
— Nu cred că Tarr intenţionează să-l rănească pe Raynor sau pe oamenii lui.
Dar blocarea îl epuizează pe Raynor și nu-l pot învinovăți. m-as intoarce
nebun dacă m-ar lăsa închis într-o cameră singuratică. Aliss clătină din cap. - Dar
nu asta conteaza. Cred că ne va cere să-l însoțim atunci când
moment.
- Și asta te îngrijorează? Îți place Raynor?
— Nu așa cum gândești, a răspuns Aliss sincer. - E foarte
frumos și pare un om bun, dar nu sunt atras de el. Totuși, sunt îngrijorat de
situația noastră a doi.
„De ce?” a întrebat Fiona, începând să devină neliniştită.
- Ce va fi cu noi? Încep să mă satur de jocul nostru dublu de identitate
Sunt mereu îngrijorat de ceea ce spun sau fac pentru a nu da peste cap. Aș dori
pentru a putea să mă concentrez pe vindecări, vreau să trăiesc fără a fi nevoie să mă prefac. Unii oameni
Îmi spun Aliss, cealaltă Fiona, doar ca să-mi dea un nume, pentru că ei nu știu, în
realitate, să ne distingem. Cât timp vom continua cu această șaradă?
— Cred că fac progrese, spuse Fiona mândră, - - - - Da?
Aliss o privi surprinsă.
- Da. Tarr a sugerat că el și cu mine putem construi un pod pentru a ne întâlni în
jumătate. Este un mod simbolic de a vorbi, desigur.

Pagina 68
— Pare promițător, răspunse Aliss veselă. Poate totul se va termina mai bine decât
ceea ce ne așteptăm.
- Poate fi, dar este necesar să ai răbdare în continuare.
Fiona mângâie chipul surorii ei. - Mai poti rezista putin?
- Da, desigur. Sunt puțin neliniştit azi.
- Raynor trebuie să facă ceea ce crede că este necesar. Din partea ta, ai făcut tot ce ai putut
face pentru el. Fiona se uită serioasă la ea. - Ești sigur că nu a început
ca el?
— Absolut sigur. Îmi place compania, fără îndoială. Arata mereu
interes pentru mine și este ușor să conversezi cu o persoană interesantă și inteligentă precum
Raynor. Împărtășim povești despre copilăria și adolescența noastră și, Raynor știe
că sunt Aliss.
- În curând toată lumea va ști și asta, dar noi vom fi cei care o vom face
revelatie, fara ca cineva sa ne demasca.
- Până va veni momentul, voi avea răbdare.
Fiona a fost ferm eliberată de sora ei.
- Totul va fi bine, Aliss.
„Îmi place locul ăsta”, a recunoscut geamăna. - Toată lumea ne-a primit cu
generozitate. Simt că am aparținut întotdeauna clanului Hellewyk.
- Ma simt la fel. Nu ne-au tratat niciodată ca pe niște intrusi. Ar fi un loc bun
suna acasa.
— Sunt de acord, spuse Fiona. - De mult nu ne simţisem ca acasă.
- Unchiul Tavish a făcut tot ce a putut pentru a ne face să ne simțim confortabil.
- Și Leith a insistat mereu să ne facă să ne simțim niște străini.
— Era gelos pe tine. a declarat Aliss. - Îl ura pe tatăl său
ea vorbea mai mult cu nepoata ei decât cu el, iar el era fiul ei.
Fiona a râs.
— Pentru că unchiul Tavish știa că Leith era un idiot.
Au râs amândoi.
- Poate aici, în mijlocul siguranței și afecțiunii acestor oameni care ne apreciază,
putem începe să descoperim ceva despre trecutul nostru – sugeră Aliss.
„Mama ne-a avertizat să fim atenți”, i-a amintit Fiona. - A insistat mereu
că nu avem încredere în nimeni.
Aliss și-a ridicat fața spre cerul albastru presărat cu nori albi.
- Nu te întrebi cine suntem cu adevărat, Fiona?
Fiona urmă privirea lui Aliss și se uită la un nor mare în formă de femeie grasă.
- Da. Încep să-mi imaginez femeia care i-a dat fiicele gemene unei alte femei
să-i ridice. Trebuie să fi făcut-o pentru a-i proteja sau pentru că nu a vrut să-l păstreze
fetelor?
- Și mă întreb dacă măcar ne-a botezat cu alte nume.
Fiona a ținut mâna surorii ei.
- Asta te îngrijorează, dragă?

Pagina 69

- Este un gând care m-a bântuit de când am început acest joc.


Returnăm utilizarea numelor noastre, ceea ce nu știm cu adevărat dacă sunt
numele noastre reale. Deci întrebarea este întotdeauna aceeași. Despre noi?
— Într-o zi vom afla.
— Mama a așteptat prea mult să ne spună. El a insistat mereu că trebuie să avem multe
ai grija sa nu lasi pe nimeni sa descopere asta. Mi-a fost frică pentru noi, dar nu cer să spun mai multe în
ultima lui suflare de viață.
- A spus că ne iubește. - Fiona și-a șters o lacrimă cu dosul mâinii.
„Nu mă voi îndoi niciodată că ne-a iubit cu adevărat”. Ea a dovedit asta și pentru totdeauna
Îi voi fi recunoscător femeii care ne-a adoptat cu atâta bunătate și afecțiune.
Lacrimile i-au întunecat privirea lui Aliss, care și le-a șters repede.
- Acest șiretlic ne-a făcut să ne gândim la adevărata noastră identitate.
„Cred că a sosit momentul să aflăm cine suntem”, a răspuns Aliss.
- Întotdeauna vorbim despre asta cu frică și frică, dar a sosit momentul să începem a
investigatie serioasa.
- Mai întâi vom rezolva întrebarea Tarr, apoi ne putem întreba despre
trecutul nostru.
Și-au strâns mâinile, uitându-se lung unul la altul, așa cum făceau întotdeauna când
voiau să-și transmită putere unul altuia. Ar supraviețui împreună și nu ar lăsa pe nimeni
separa-le.

Era târziu, iar castelul se pregătea să doarmă, când Allis a fost chemat la
prezența lui Raynor. Deținutul s-a plâns de dureri de cap puternice, iar tânăra
s-a repezit pe scări, abia având timp să se îmbrace și deodată a
mâna i-a acoperit gura, împiedicându-l să țipe. A fost târâtă în umbră și
apăsat pe un corp musculos.
— Eu sunt, murmură Raynor. - Nu te voi rani.
Dar cuvintele nu i-au alinat teama lui Aliss, care a rămas încordată.
— Mă duc acum, anunţă Raynor. - Tu și Fiona vreți să veniți cu mine?
Ee trase mâna care acoperea gura lui Aliss.
- Nu . Încă nu ne-am terminat munca aici. Dar iti doresc mult noroc.
- Ești sigur că nu vor merge cu mine?
- Da. Am vorbit cu Fiona și am decis că nu este timpul
pleca.
- Imi pare rau sa aud asta.
Cu agilitate, Raynor și-a acoperit gura cu o cârpă și capul cu o pânză de sac,
înainte ca Aliss să aibă timp să realizeze ce se întâmplă. Brațele lui erau
legată la spate și se simțea ridicată și așezată pe umeri
de Raynor.

Pagina 70

Aliss a auzit murmure, și-a dat seama că altcineva era acolo, în timp ce discuta
umerii fugarului, A simțit pe chipul lui o rafală bruscă de aer rece, care
însemna că părăsiseră castelul.
Părea că a fost purtată ore întregi, în timp ce era zguduită și auzea alți pași la ea
în jurul . Aerul din ce în ce mai rece și zgomotul frunzelor și ramurilor rupte au denunțat
care se dusese în pădurea de lângă castel.
Aliss nu știa de ce fusese răpită, dar era absolut sigură că Raynor nu știa
ar greși. Cavalerul spusese că îi va fi recunoscător pentru tot restul vieții, și ea
avea încredere în onoarea lui.
Dar de ce o luase împotriva voinței ei? Cu siguranță când au putut
Vorbește, avea să explice Raynor, se gândi ea. Dar acest gând nu a făcut nimic pentru a ușura
frica pe care o simțea pentru Fiona.
Când sora ei a descoperit că a plecat, urma să o urmeze până la capătul
lume. Se înfioră la gândul ce ar fi putut face Fiona cu persoana care avea
Apoi Raynor s-a oprit din mers și a coborât-o de pe umerii lui,
Ai grijă de geantă și căluș. Aliss rămase uitându-se la răpitorul ei și așteptând a
explicație pentru un act atât de groaznic.
— Nu-l voi răni, îl asigură Raynor.
„Nu m-am temut niciodată de asta”.
- Mă bucur să știu că ai încredere în mine.
- Nu am vorbit cu încredere. Știu doar că te simți îndatorat față de mine, de aceea nu
o să te doară.
Raynor dădu din cap. Aliss așteptă o explicație, iar cavalerul păru să o citească
gânduri.
- Vei înțelege în scurt timp de ce te-am răpit.
- Fiona vine să mă ia.
Raynor zâmbi.
- Mă bazez pe asta.

Pagina 71

CAPITOLUL 13

S-a suflat claxonul producând un sunet atât de puternic încât Fiona a sărit din pat,
îmbrăcându-se repede și căutând sabia pe care o lăsase la îndemână, să fie
mânuit în caz de urgență.
I-a luat doar o secundă să vadă că Aliss nu era în cameră și în curând
îşi aminti că sora lui fusese chemată de Raynor. A fugit și doar știu
S-a oprit la câțiva metri de ușa camerei.
Haosul era enorm, părea că erau războinici peste tot. Cu greu, Fiona
ea îşi croi drum şi intră în camera lui Raynor. Una dintre santinelă zăcea inconștientă
pe podea, o alta stătea pe un scaun, ținându-i capul dureros. Tarr și Kirk
erau staționați lângă bărbat, iar Raynor nu se vedea nicăieri.
- Sora mea! a exclamat Fiona, îngrijorată. - Unde este?
Deodată s-a lăsat o tăcere stânjenitoare și toată lumea s-a uitat la ea.
— Raynor a răpit-o, mormăi Tarr.
- De unde știți?
Liderul al arătă spre paznicul din scaun.
- A auzit o parte din planurile lor înainte de a fi lovit și plecat
inconştient.
- Planurile lui?
Mușchii obrajilor lui Tarr păreau să se fi transformat în piatră, iar ochii lui
străluceau de furie.
- Oamenii lui Raynor au fugit împreună cu șeful lor.
- Cum? - a vrut să știe Fiona, neputând să creadă ce auzea.
Raynor a reușit să supună una dintre santinele în timp ce un alt bărbat a plecat să o caute
Aliss. Oamenii lui scăpaseră deja, deși încă nu înțeleg cum au reușit
coordonează totul.
Tarr înghiți în sec și continuă:
- Unul dintre ei l-a întâlnit pe Raynor în cameră, în timp ce celălalt se ascundea în cameră
umbre, afară. A fost când garda noastră a auzit o parte din planuri.
— Răpiți unul dintre gemeni... mormăi Fiona.
Tarr se apropie cu pași lungi.
„Nu unul dintre voi, ci vindecătorul.” Stătea în fața Fionei.
sora corecta?
- Am să o aduc înapoi cu mine! urlă Fiona. Disperarea din vocea lui era
atât de mari încât s-au întors cu toţii.
— Răspunde-mi mai întâi, a cerut Tarr. Fiona făcu un pas înainte, aproape atingându-și pieptul
războinic musculos.
- Asta nu contează. Ceea ce contează este că sora mea a fost răpită și este necesar
salvează-o fără pierdere de timp.

Pagina 72

- Mai întâi vreau să-mi dai un răspuns, apoi îmi voi trimite oamenii la
salvează-o.
Tarr și-a încrucișat brațele peste piept și a așteptat, fără să-și ia ochii de la ochi
Fiona.
O furie oarbă o domina ca un vulcan pe cale să erupă. Sora lui
fusese dusă de cap şi discuţia aceea fără rost nu ar face decât să mărească distanţa dintre ei şi
ar îngreuna salvarea.
S-a întors de parcă ar fi vrut să părăsească camera, apoi a scos sabia cu a
gest rapid, apăsând vârful de gâtul lui Tarr.
Ceilalți bărbați prezenți au luat o secundă pentru a-și scoate propriile arme,
uluit de reacţia tinerei.
- Lama mea se va îngropa în gâtul tău înainte ca ei să se apropie
din a mea! - a ameninţat Fiona.
Tarr a ridicat mâna, cerându-și oamenii să tacă și a ajuns în curând
ascultat.
- O să smulg acea inimă de piatră din pieptul tău dacă nu o faci pe sora mea să se întoarcă sănătoasă
și economisiți!
- Atunci spune-mi pe care dintre cei doi ar trebui să-l salvez.
Fiona îl privi cu o sclipire de ură în ochi. Nu avea alternativă. Jocul a avut
s-a încheiat, căci nu mai era momentul să ispitim norocul. Trebuia să-și dezvăluie pe a lui
identitate sau riscă să nu-și mai vadă sora niciodată.
Lăsându-și capul pe spate în semn de sfidare și dispreț, a anunțat:
— Eu sunt Fiona.
Tarr a continuat să o privească, strigând:
- Adună bărbații! Vom pleca în zori!
- De ce să aștepți? întrebă Fiona, apăsând încă sabia împotriva lui.
gâtul lui Tarr, în timp ce alții au început să părăsească camera.
Tarr a împins lama cu un deget.
- Călătorind pe jos noaptea este o prostie, deoarece va fi greu de văzut
urme. Îi vom ajunge din urmă în curând, nu vă faceți griji. Între timp noi
ne vom pregăti cu tot ce este necesar pentru salvare.
Fiona îşi coborî încet sabia.
- Mă voi pregăti să te însoțesc.
- Nu vei veni cu noi.
- Nu mă poți opri.
Tarr o apucă de braț și o forță să iasă din cameră, conducând-o în propriile camere și
închizând ușa cu piciorul, apoi intră.
- Pot și voi face asta, Fiona. Ești un războinic priceput, dar de data aceasta problema implică
Pentru sora ta. Fiona și-a smucit brațul, furioasă.
- Raynor a luat-o pe sora mea, deci acest război este al meu!
- Dar ura ta te poate face să te comporți prost și
grabit, cu rezultate dezastruoase? Vei sta aici

Pagina 73

închis, dacă este necesar.


Fiona arătă spre el cu un deget amenințător.
- Nu voi face nimic din toate astea și este mai bine să nu încerce să mă țină aici.
- Tu ma ameninti? Tarr înainta spre ea, iar Fiona făcu la fel.
- Dacă este necesar.
— Ai grijă cu limba când vorbești cu mine, femeie!
- Limba este a mea și nu am de gând să schimb felul în care mă exprim
satisface chiar și soțul. Întotdeauna voi spune ce cred, fie că vă place sau nu!
- Spune ce vrei, pentru că vom face ce am comandat.
- Vei regreta că m-ai provocat...
- Nu mă mai amenința, Fiona!
- O să văd că sora mea se întoarce în viață,
- Lasă-mi asta.
- Merg cu tine!
Tarr o prinse de talie și o ridică de pe podea.
- Idiot si incapatanat! Nu-ți voi permite să riști
viata ta. Ochii de smarald ai Fionei și-au pierdut strălucirea agresivă și chipul ei drăguț
era plin de tristete.
- Trebuie să plec. Aliss mizează pe asta. Să știi că nimic și nimeni
se va opri, nici măcar tu, Tarr.
O așeză ușor pe podea, rămânând cu mâinile pe talie. M-am uitat la ea
timp de câteva secunde, ochii ei întunecați arătând îngrijorare.
- Ai de gând să faci tot ce-ți spun?
- Da.
- Dă-mi cuvântul tău de onoare?
- Am să ți-l dau .
- Atunci du-te și pregătește-te să pleci.
Fiona nu a așteptat nimic altceva și a alergat spre ușa camerei, dar s-a întors când a făcut-o.
a auzit-o strigând.
„Fiona... Nimeni nu ia ceea ce este al meu fără să plătească scump”. Vreau, și voi, să te salvez
sora.
Fiona dădu din cap.
- E bine să știi că și tu ai onoare.
Au pornit cu primele raze de soare, așa cum promisese Tarr, însoțiți
de cincizeci de oameni. Kirk a rămas în castel, așteptând alături de alți cincizeci
războinici să-l urmeze, dacă este necesar. Dar era și necesar să se gândească
în apărarea proprietății și într-un atac neașteptat al barbarilor.
Tarr nu voia să riște, iar salvarea lui Aliss era probabil să fie o corvoadă.
destul de usor.
Fiona îl urma călare, alertă, gata să lupte în orice moment.
- Ai trimis niște oameni înainte ca să ne asigurăm că urmăm potecile
corect?

Pagina 74

- Da.
Știa că întrebarea nu fusese jignitoare, deoarece Fiona era foarte îngrijorată
sora lui. Își dăduse seama de profunzimea relației dintre gemeni
când Fiona îi spusese pur și simplu că Aliss o aștepta. În acea clipă, Tarr
înțelesese legătura indestructibilă dintre cei doi. O legătură de dragoste și onoare pe care el
nu avea dreptul să se despartă.
- Pașii sunt clari? întrebă încă o dată Fiona.
- Da, și sper să continue.
- Aliss nu se teme, sunt sigur. El este foarte curajos.
- Amândoi sunt.
- Mulți mă consideră mai curajos decât ea.
Tarr a observat că Fiona avea ochii umezi, deși nu a turnat
rupere. Era prea încăpățânată să plângă.
— Ei greşesc, continuă el cu voce joasă. „Aliss este mult mai puternică decât mine”.
Tarr a lăsat-o să vorbească fără să o întrerupă, știind că trebuie să se desprindă de asta
moment de tensiune și frică.
„Mama noastră a murit în brațele ei”, a mărturisit el. Allis a mângâiat-o,
vorbind cu ea calm și dulce și făcând-o să înțeleagă că ne-ar fi bine și că ea
avea să se întâlnească cu Dumnezeu în scurt timp. Mama și-a găsit liniștea în brațele lui Aliss. Pe mine
Eram mai înapoi, plângând tot timpul. Aliss și-a calmat suferința
cuvinte dulci, încurajând-o, și de aceea știe să vindece atât de bine oamenii, pentru că ea
are grijă de trupurile și sufletele lor.
„Nu am întâlnit niciodată un vindecător atât de bun”, a recunoscut Tarr.
„Aliss este un înger”, a subliniat Fiona zâmbind. — Mama noastră întotdeauna
numit „îngerul meu mic”.
- Și cum te-a numit?
Fiona a râs.
- Cap, spirit de porc și alte adjective pe care nu îndrăznesc să le repete. Din
fetiță Am fost întotdeauna încăpățânată și o luptătoare, iar mamei i-a fost amuzant să aibă o fiică care
a preferat să folosească arcul și săgeata în loc să brodeze. Și tatăl meu m-a încurajat. - m-am uitat la
Tarr cu interes.
- - Si parintii tai?
- Tatăl meu m-a învățat totul să devin succesorul lui și un lider bun.
Mama... – Făcu o pauză, alegând cuvintele potrivite. - Știu că eu
iubit. Obișnuia să mă îmbrățișeze mult, dar întotdeauna m-am simțit ca o femeie nefericită, deși
să-și îndeplinească îndatoririle și să fie respectată de clan.
Un domn s-a apropiat, întrerupând conversația.
- Urmele dispar la următoarea curbă.
— Continuă să mergi înainte și spune-mi ce ai descoperit, ordonă el.
Tarr.
Bărbatul s-a smucit, clătinând respectuos din cap, iar Fiona a comentat:

Pagina 75

- Trebuie să ne grăbim să ajungem în curând pe ținuturile Raynor. De-acum inainte


sunt multe locuri care pot fi traversate pentru a ajunge la domeniile lor.
- Și să ne aducă mai aproape de castelul lui?
- Nu . Castelul Blackshaw este înainte și va fi necesară o zi de călătorie.
— Pari îngrijorat, Tarr. Ce se întâmplă ?
A scuturat din cap.
- Nu am întâlnit niciodată pe cineva care să-mi citească gândurile ca tine.
„Îți văd emoțiile în expresia feței și în gesturile tale.” Spune-mi.
Tarr a reușit să facă același lucru cu Fiona. Era ciudat cum semănau. S-a simțit foarte
conectat la ea, iar acea conexiune l-a alarmat și l-a intrigat în același timp.
— Spune-mi, insistă ea.
- Raynor se îndepărtează mai repede decât el
Am calculat .— Castelul lui este la nord...
— Oamenii tăi s-ar putea să te aştepte, o întrerupse Fiona, privind-o
în jurul .
- Dar de unde ar ști că Raynor este cel care se apropie?
Fiona a tăcut câteva clipe, apoi a răspuns:
- Războinicii din clan care nu au fost capturați ar putea să fi cercetat zona și
au rămas în împrejurimi așteptând scăparea șefului lor.
- Îi așteaptă scăparea, dar de ce a răpit-o pe Aliss?
Și cum a putut Raynor să fie sigur că Aliss o răpi, dacă nimeni nu?
Le poți distinge?
— Raynor poate, recunoscu Fiona.
- Cum? Tarr clătină din cap neîncrezător. - Eu nu cred asta. Nu am primit niciodată
determină cu certitudine care dintre cei doi a fost Aliss, până când ai mărturisit cine ești.
Dar Raynor a spus că a fost prea ușor pentru el.
Tarr făcu un gest iritat.
- Când voi pune mâna pe el, va trebui să lămuresc toate astea!
Un alt bărbat s-a apropiat și a raportat fără întârziere:
- Cai! Au fost întâmpinați de oameni cu cai în mijlocul drumului.
Au tabărat în noaptea aceea fără să aprindă focuri pentru a-i proteja de frig, pentru că asta
ar putea să-și dea prezența. Fiona stătea sub un copac, înfășurată într-o pătură.
Purta o fustă și o bluză, ca întotdeauna, și o pelerină care aparținuse tatălui ei și asta
purta când era călare. Totuși am simțit cum se ridică frigul pământului
pe picioarele ei și o făcu să se cutremure.
A urmărit activitatea din tabără, cu bărbații mișcându-se aproape cu legături.
zgomot, care a surprins-o, căci toți erau foarte înalți și puternici, iar ea nu și-a imaginat
că puteau merge atât de delicat. Până și caii păreau să știe ce este
necesar să tacă. Santinelele au stat de pază, iar războinicii au stat
S-au așezat știind că vor trebui să meargă în zori.
După ce a dat ordine unui grup de oameni, Tarr s-a apropiat, făcându-i să facă acest lucru
Fiona îi admira mersul constant și constant. Își purta carouri peste o cămașă
Pagina 76

alb, iar vântul nopții îi plutea părul lung și castaniu de parcă ar fi fost
aripi de păsări. Tarr avea o piele de animal sub braț, iar Fiona oftă din neatenție,
tânjind să cuibărească acolo și să fie ferit de frig. Dar curând s-a cutremurat mai mult
tot, imaginându-l pe Tarr lângă el, sub aceeași piele. ..
Se ridică, aşezându-i pătura grea peste amândoi şi înfăşurându-o în braţe.
încât să fie confortabilă.
Fiona nu a făcut nicio obiecție, mulțumind în tăcere pentru căldura care se răspândește
corpul ei..
- Confortabil? întrebă Tarr, cu un braț chiar sub sân.
- Multe.
— Știi că ne vom căsători când ne întoarcem la castel.
- Mai trebuie să discutăm despre asta.
— Vom forma un cuplu excelent, spuse Tarr, părând să nu fi auzit
cometariu.
Fiona și-a ridicat fața.
- Sărută-mă.
Tarr râse.
- Nu ești deloc timid, dragă.
- Îmi place când mă săruți, deși nu știai dacă era Fiona sau nu.
Tarr o privi uimit.
- Deci, am sărutat-o ​​și eu pe Aliss?
Fiona a râs.
- Sora mea nu ți-ar permite niciodată să o săruți.
„De ce?” a vrut să știe, părând insultat.
— Allis nu este îndrăgostită de tine. Fiona și-a alunecat gura peste cea a lui Tarr,
provocator. - Dar îmi place gustul sărutărilor tale.
Tarr o apucă de bărbie.
„După ce ne sărutăm, Fiona, vei fi a mea pentru totdeauna”.
- Promite-mi că voi fi din nou cu sora mea. ..
- Ești imposibil, știai? O femeie care știe doar să mă enerveze...
Fiona a chicotit și și-a alunecat vârful limbii peste gura lui Tarr.
- Nu mă provoca, Fiona, sau vom avea desăvârșirea căsătoriei chiar aici,
Pe acest pământ dur și umed
Ochii Fionei scânteiau de pasiune.
- Este o idee minunată...
- E prea tentant. Acum încearcă să dormi, înainte să intrăm într-un
necazuri.
Fiona oftă ca un copil dezamăgit căruia i se interzisese un răsfăț.
— Dormi, repetă Tarr.
— Cred că mă voi culca cu tine, murmură Fiona.
căscând și închizând ochii.
Tarr a zâmbit și a îmbrățișat-o înainte de a se ridica.

Pagina 77

- Nu încă, dragă.
CAPITOLUL 14

Nici măcar un sunet nu s-a auzit când oamenii lui Tarr îi așteptau în tăcere
Comenzi. Au stat pe cai pe malul pârâului care despărțea ținuturile
Helewyk și Blackshaw gata pentru orice avea să urmeze.
Fiona îşi ţinea ochii pe malul celălalt, recunoscătoare că era toamnă târzie şi
că ramurile și frunzișul nu erau atât de dense. Așteptam semne de întoarcere a
Tarr.
Toți ajunseseră la pârâu la primele ore ale dimineții și de la început
părea că urmaseră o urmă falsă. Au fost descoperite noi urme
pe malul celălalt și erau cercetați când Tarr fusese chemat.
Fiona dorise să-l însoțească, simțind că apelul avea ceva de-a face
Aliss. De ce ar fi întrerupt Tarr dacă nu era asta? Dar liderul insistase
să rămână în urmă, avertizându-l să nu-l urmeze.
- Lăsase două escorte de fiecare parte a Fionei și se îndepărtase, avertizând că nu
ar fi amânat. Dar trecuse mult timp. prea mult timp . Ceva nu
a fost bun. Durează prea mult, îi murmură Fiona lui John, cel
cel mai înalt și mai puternic dintre escortele sale.
- Tarr ne-a ordonat să așteptăm întoarcerea lui. Avea
la ce să te aștepți.
Fiona știa bine că nu merita să încerce să-l convingă. John ar face ceea ce fusese
ordonat și urma să urmeze ordinele șefului.
Dar cu fiecare minut care trecea îngrijorarea creștea și când dimineața
transformat la începutul după-amiezii, a devenit clar că ceva nu era în regulă.
John era la comandă și fiecare om care încerca să se miște, îl făcea să tacă
cu o simplă privire de avertizare.
„Nu putem continua aici fără să facem nimic”, a spus Fiona. - Ceva nu este în regula. Tarr
Ar fi trebuit să mă întorc până acum.
Spre surprinderea lui, John a fost de acord.
- Ai dreptate . Se uită la bărbatul din stânga Fionei. - Patrick, spune-i
războinici să se pregătească. Vom traversa pârâul și vom intra pe ținuturile lui Raynor.
Fiona aproape a oftat uşurată, dar a încercat să arunce o privire
aprobarea lui Ioan pentru decizia sa înțeleaptă. Bărbații erau pregătiți și dornici de
înainta, la fel ca caii lor bătând cu piciorul și scânceind. John se
pregătit să dea un semnal, când James, unul dintre războinicii care îl însoțiseră
Tarr ieși din tufișuri și le făcu semn să treacă.

Pagina 78

John nu a ezitat; Și-a coborât mâna într-o mișcare ca bărbații să-l urmeze.
James s-a apropiat și a luat poziția între caii șefului adjunct și ai Fionei.
— Oamenii lui Raynor l-au capturat pe Tarr, anunţă el, întorcându-se către Fiona. - Cel
Mesajul pe care mi l-au transmis este că geamănul trebuie să intre singur în Castelul Blackshaw dacă
dorește să-i revadă pe Tarr și pe sora lui.
— Fiona nu se duce nicăieri, a spus John ferm.
Ca răspuns, ea se uită la el sfidătoare.
- Nu depinde de tine să hotărăști asta.
- Am primit ordine să o protejez. Nu voi putea face asta dacă intri într-o groapă a leilor.
Este o capcană Raynor și nu voi fi așa de idiot încât să-i permit să meargă singură.
„Dacă Raynor ar fi vrut să-ți omoare liderul, ar fi făcut-o deja”, argumentă Fiona. - Este evident
El vrea ceva de la noi, dar vreau și eu ceva de la el.
John protestă pe sub răsuflarea lui și se scărpină pe mustață.
— Îmi spui că nu avem de ales, murmură el.
— Așa e, a replicat Fiona.
- Dar nu știu cum o voi proteja.
- Nu e nevoie. Voi ști să mă protejez. -
Spunând asta, Fiona a coborât cu agilitate de pe cal.
- Voi avea nevoie de mai multe arme și benzi pentru a le lega de corpul meu. Raynor se așteaptă să plec
înarmat, dar nu voi ști că am un pumnal ascuns.
John le-a ordonat bărbaților să descălece și apoi, împreună cu James, a ajutat-o ​​să facă
pregatește-te.
- Cât timp îți voi acorda înainte de a ataca? L-a întrebat pe înlocuitorul lui Tarr, egalând
un cuțit sub axila dreaptă a Fionei, în timp ce James făcu același lucru în a lui
glezna stângă.
- Nu mai mult de o oră. Va fi suficient timp pentru a-l convinge pe Raynor să-l elibereze
prizonieri.
John și James s-au oprit din ceea ce făceau și s-au uitat la ea. Fiona le-a înfruntat și le-a explicat:
„Raynor mi-a răpit sora și apoi a avut îndrăzneala să-l ia ostatic pe Tarr”.
Crezi că voi avea o conversație foarte prietenoasă cu acel nefericit?
— Ai spus că o să-l conving, îi aminti James.
Fiona a atins pistolul de sub braț.
- O lamă ascuțită convinge pe oricine. Mai ales dacă pericolul este că tăiați
bile.
John clătină din cap.
- M-aș îndoi că dacă nu te-aș fi văzut în luptă.
- Perfect. Deci nu va trebui să vă faceți griji. Și acum fă bărbații să cadă înapoi
ca să putem merge la intrarea în castelul lui Raynor.
- Și vom fi o masă compactă gata de luptă, care va impresiona clanul
Blackshaw – a promis John.
- Trimite un mesager lui Kirk spunându-i că s-ar putea să avem nevoie de întăriri, dar că nu are
Nu trebuie să faci nimic până nu primești instrucțiuni, a continuat Fiona.

Pagina 79

John a ascultat fără ezitare, lăsând-o încântată să vadă că îi respecta deciziile și pe ea


comandă, chiar și ca femeie.
Două ore mai târziu au ajuns în sat, cu castelul la fermă, iar Fiona și-a dat seama curând
țin cont că nu ar fi greu să-l stăpânești chiar și fără întăriri și cu greu cu oamenii de acolo
Erau. Castelul nu era înconjurat de ziduri și fusese construit cu mai multe
lemnul decât pietrele.
- Verificați câți bărbați sunt ascunși printre copaci și vedeți dacă sunt
femei, iar dacă sunt înarmați – spuse Fiona în timp ce se apropiau. - Fi
Pregătiți, își vor apăra castelul dacă va fi necesar.
John dădu din cap.
„Vom aștepta o oră, nici un minut în plus”, a avertizat el.

Au fost reținuți la intrarea în sat și au făcut semn către numai


Fiona vino în față.
Doi războinici au făcut-o să se oprească în fața treptelor de intrare în castel și
în timp ce unul ţinea frâiele calului, iar altul îl rugă să-l însoţească.
Fiona era foarte atentă la peisajul din jurul ei. Am putut vedea toate astea
Clădirile din sat erau noi, iar oamenii aveau de gând să-și apere
proprietăți din dinte și unghie, vite erau abundente peste tot. Hainele de
şi sătenii arătau nou-nouţ şi de bună calitate, ceea ce a pus-o pe gânduri
prima dată când Raynor era bogat.
O mică sală pustie preceda intrarea în sala mare, iar Fiona simți curând
uşurat să o văd pe Aliss lângă Raynor şi... vorbind amabil cu el? !
Își ținu respirația când îl găsi pe Tarr legat de un scaun lângă uriaș
vatră.
Fruntea lui încruntată a făcut-o curând să-și dea seama că era dispus să omoare pe cineva,
probabil cu mâinile goale, deoarece degetele erau livide
prin forța pe care a făcut-o.
Prezența ei acolo părea să-l enerveze și trebuie să fi crezut că era o idioată pentru că avea
a intrat singur în castelul inamicului. Dar în curând avea să se răzgândească, se gândi Fiona.
Nu erau servitori la vedere, deși erau un număr mare de feluri de mâncare aburinde
pe masa centrală și ceilalți din jurul camerei.
- Bun venit in casa mea! exclamă Raynor zâmbind.
Fiona s-a apropiat, încântată să vadă că nu erau străini în apropiere și că războinicii
care o escortase acolo a dispărut când a intrat. Nu
Totuși, totul părea să fie prea ușor și un astfel de gând a băgat-o
alerta. În loc să accepte mâna oferită de Raynor, a tras pumnalul care ascundea
pe maneca rochiei si a sustinut-o in gatul lui, fara sa-i lase timp sa reactioneze.
- Aliss îi dă drumul lui Tarr! – ordonă el cu o voce încordată.
— Nici Tarr, nici eu nu suntem prizonieri aici, spuse Aliss, mergând lângă surorii ei.
— Tarr este legat de un scaun, a replicat Fiona fără să înțeleagă.

Pagina 80

— Doar pentru că refuză să audă vocea, are dreptate, explică Raynor, cu lama orbitoare.
pumnal încă sprijinit pe gât.
Aliss și-a pus mâna pe brațul geamănului ei,
— Lasă-l pe Raynor în pace. Nu este o amenințare pentru noi.
Fiona nu trebuia să se îndoiască de cuvintele surorii ei.
A pus arma deoparte, dar a ținut pumnalul în mână.
-- Ce se întâmplă aici?
Raynor făcu câțiva pași înapoi pentru siguranță și și-a frecat gâtul.
- Vreau ca toți să fiți oaspeții mei la castel. - Și-a dat seama că
confuzia Fionei și îi zâmbi. - Nu aveam cum să fac o invitație oficială și
potrivit în timp ce am fost ținut prizonier în castelul viitorului tău soț. Si a fost
Sunt sigur că Tarr nu ar accepta o invitație după ce am fugit, așa că nu am avut alta
alternativă la răpirea lui Aliss. Asta i-a asigurat că au venit să o caute și să-i aibă aici
era intentia mea. În plus, planul meu inițial la intrarea pe ținuturile Hellewyk a fost
găsiți gemenii și dezvăluie-le adevărul. ..
- Aud dar nu înțeleg mare lucru - murmură Fiona - dar m-aș simți mai bine
dacă îl eliberezi pe Tarr.
Raynor se apropie de bărbatul înlănțuit.
- O să-mi dai cuvântul tău de onoare că vei fi rezonabil și că vei auzi ce trebuie
spune?

Fără să pară să-l audă, Tarr o întrebă pe Fiona: — Unde sunt oamenii mei?
- Așteaptă la intrarea în sat. Dacă nu veți auzi de la noi în termen de a
oră, vor ataca.
- Oamenii tăi sunt invitați să vină aici și să participe la cina pe care am comandat-o
pentru toți – a avertizat Raynor.
Tarr se uită la Fiona și ea văzu îngrijorarea în privirea lui. Dar nu se mai simțea
neliniştit. Dădu discret din cap, pentru ca Tarr să vadă că se gândea la
propunere sinceră Raynor.
— O să aud ce ai de spus, mârâi Tarr cu rea voință.
Apoi Raynor l-a eliberat, iar liderul Hellewykului s-a apropiat de Fiona, frecându-și mâinile.
încheieturi dureroase.
„Te-ai purtat bine”, i-a murmurat el viitoarei sale soții.
- Te-ai îndoit de asta?
Fiona zâmbi răutăcios, iar Tarr îi puse brațul în jurul taliei, trăgând-o de el.
corpul ei.
- Niciodată.
S-au ținut unul pe celălalt pentru câteva clipe. Apoi, fără tragere de inimă, Fiona
S-a desprins și s-a uitat la sora lui. Cei doi au alergat să se îmbrățișeze.
„Știam că vei veni să mă cauți”, murmură Aliss cu un zâmbet fericit.
Ca răspuns, Fiona îi aruncă lui Raynor o privire severă.
- Ai multe de explicat.

Pagina 81

– Cu plăcere – spuse cavalerul, făcând un gest larg cu brațele deschise. -


Vino să stai și bucură-te de cină.
— Și oamenii mei trebuie să se hrănească, a avertizat Tarr.
Fiona a înțeles curând că și-ar fi dorit să aibă războinicii ei
În apropiere pentru siguranță, iar Raynor nu a făcut nicio obiecție, invitându-i deja la
banchet, arătând clar că vremea va fi prietenoasă.
— Mai întâi vreau să știu de ce am fost aduși aici, spuse Fiona nerăbdătoare.
Deja așteptase prea mult și dorea explicații. Tarr a tăcut,
fiind de acord și, ca răspuns, Raynor zâmbi entuziasmat.
- Vreau să-mi cunoști părinții, care sunt pe drum și vor ajunge în curând.
- De ce ar trebui să ne întâlnim cu părinții tăi? - a întrebat Fiona, neînțelegând nimic.
— Lasă-mă să explic, spuse Raynor nerăbdător.
— Este ceea ce aşteptăm de ore în şir, protestă Tarr sarcastic. - Eu sunt deja
chiar şi mingile atât de mult mister.
— Totul va avea sens, încercă Raynor să-l liniștească. — Din prima clipă
că mi-am pus ochii pe Aliss...
Știam adevărul. Și când ai apărut, Fiona .., - Raynor clătină din cap, râzând.
- A fost exact cum mi-am imaginat că va fi. Le poți distinge întotdeauna cu ușurință.
- Ușurință? repetă Tarr, uitându-se la gazda lui de parcă ar fi fost nebun. -
Sunt identice în toate!
„Sunt diferiți ca ziua și noaptea”, a insistat Raynor. „În principal atunci când este unul
știe ce să observe.
Tarr arătă spre capul lui Raynor.
- Rana te-a lăsat delire.
Lordul din Blackshaw bătu cicatricea cu un deget.
- M-am vindecat datorită abilității miraculoase a lui Aliss. Dar Fiona a vrut să continui
cu explicatie.
- Ce ai vrut să spui când ai spus că sunt așa cum ți-ai imaginat?
„Înfățișarea ta, puterea ta, încăpățânarea ta...” a zâmbit Raynor. - Ești la fel ca ea.
Aliss și Fiona s-au uitat una la alta, confuze.
- Ea... cine ar fi? întrebă Fiona cu prudență.
Raynor se apropie de gemeni.
- Își amintesc de noaptea în care am fost nerăbdător să o văd și m-au forțat să deschid
ochi?
- Da. Ai țipat de durere – a spus Aliss.
- Nu doar durerea a provocat acea reacție, nici leșinul care a urmat. Era să vă văd
înfruntă ceea ce m-a șocat. - Și-a pus mâna pe brațul ei.
- Nu mă înțelege greșit... Ești la fel de drăguț pe cât mi-am imaginat.
- Iată-ne din nou,... întoarse și întoarse... ești o gunoi... vezi punctul - protestă el
Fiona. - Poți să explici odată pentru totdeauna cum naiba ne-ai imaginat, dacă nu o facem
a stiut?
Raynor le ținu ambele mâini.

Pagina 82

- Am așteptat mult acest moment. Ziua în care îmi voi întâlni în sfârșit pe cei doi
surori mici.

CAPITOLUL 15

- Surori mici? - a exclamat Fiona, uitându-se la Aliss, care la rândul ei a deschis


ochi imensi.
- Știu că este șocant pentru voi doi, dar credeți-mă când vă spun că sunt foarte
fericit că le-am găsit – spuse Raynor. - Te rog, stai jos și meditează la ce
tocmai au auzit. Se întoarse spre Tarr. - Spune-i oamenilor tăi că totul
e bine și invită-i să stea la mesele mele.
- Jumătate va veni și cealaltă jumătate va pleca în camping.
- Atunci voi asigura totul pentru ca ei să primească mâncare în tabără.
Raynor i-a părăsit, promițând că se va întoarce curând. Tarr a rămas alături de Fiona.
- Nu discuta nimic până mă întorc.
- Îndoieli pe care le-a dezvăluit Raynor? - murmură logodnica lui.
- Și există vreun motiv ca el să spună adevărul?
- Da este.
- Atunci vreau să aud totul pentru ca această întrebare să fie rezolvată.
Cu aceste cuvinte, liderul a părăsit încăperea cu pași lungi. Aliss se apropie de ea
sora.
- Mama ne-a avertizat să nu avem încredere în ceilalți.
S-au așezat amândoi unul lângă celălalt.
- Ei bine, avem protecția lui Tarr și mă simt foarte curios. Tu nu?
- Da, desigur. Vă puteți imagina surpriza de a ne găsi adevărații părinți
si pe deasupra avem un frate? Pare un vis!

- Nu a fost un vis, ci un coșmar când am descoperit că ai dispărut -


spuse Fiona, enervată. - Dacă Raynor este - într-adevăr - s-ar fi gândit fratele nostru
într-o metodă mai delicată de a vă dezvălui.
- Amintește-ți că absența mea a precipitat evenimente.
- Răpirea ta, vrei să spui. Am fost obligat să spun adevărul. Tarr îl știe deja pe mine
identitate.
„Poate că e mai bine”, sugeră Aliss. — Văd în ochii tăi că îți place de el.
Fiona a oftat și se lăsă pe spate în scaun.
- Este atât de evident?
- Pentru mine este, pentru că te cunosc foarte bine, mai bine decât oricine.
- Cred că mă îndrăgostesc de capul ăla
- a recunoscut Fiona fără tragere de inimă, - Nu mă întreba de ce. Ei bine nu stiu. Nu
are sens.

Pagina 83

- Dragostea nu are logică, după cum am auzit.


- Dar e agonie. Dintr-o dată, Tarr este cel mai minunat om de pe față
Pământ, și apoi mă înfurie!
Aliss zâmbi înțelegător.
- Da, dar întrebarea este aceasta: poți trăi fără ea?
- Bineinteles ca pot! Dar asta vreau? - Acea dată oftatul a fost și mai mult
adânc. - Nu vreau să trăiesc departe de el. Oh! Ce mizerie!
- Cred că este minunat - a corectat sora ei. - Și sunt atât de fericit pentru tine! A fost ce
ce ai visat
- Am visat să fiu iubit, dar mă iubește Tarr? - Fiona s-a îndepărtat de spătarul scaunului
cu un gest brusc.
- Sau vrei doar o vacă de reproducție?
- Cred că ești foarte necesar în viața lui Tarr.
- La fel de necesar și de dorit ca un blister pe picior.
Au râs amândoi.
- Toate acestea sunt splendide Fiona. Voi doi vă iubiți, în ciuda faptului că sunteți foarte încăpățânați,
fiecare în felul lui și... poate ne-am găsit adevărații părinți.
- Crezi că Tarr mă iubește?
- Cum ar putea fi altfel? L-ai cucerit.
- Poate fi, dar nu pare să știe ce să facă cu mine.
- Ceea ce probabil îl face și mai interesat.
Fiona se uită la sora ei.
- Suntem aici vorbind prostii despre Tarr când ar trebui să ne concentrăm asupra
știri despre originea noastră.
- Nu e important. Dragostea depășește totul. Nu poți face nimic împotriva iubirii.
- Dar ar trebui să fiu mai îngrijorat. Arăt ca un prost îndrăgostit.
- Și de ce nu ar trebui să-ți faci griji pentru dragoste?
Aliss a fost de acord dulce. - Dragostea stăpânește mintea, inima și sufletul... și înăuntru
acest moment Tarr este prezent în toate
acele părți din tine, Fiona. Întrebarea despre părinții noștri va fi rezolvată cu dvs
iubit alaturi de tine.
— Și lângă tine, insistă Fiona. - Tarr a vrut întotdeauna să o salveze
cu sau fără prezența mea.
- Nu m-am îndoit niciodată de asta.
Fiona s-a uitat la ea curioasă, iar Aliss i-a explicat.
„Tarr este șeful unui clan și un om de onoare. Mulți o consideră foarte
ambițios pentru pământuri și putere, dar nu va fi tocmai pentru acea caracteristică că
protejați și ajutați oamenii dvs.? - Aliss zâmbi încrezătoare. - N-ar sta niciodată cu
brațele încrucișate înainte de răpirea mea, pentru că, chiar dacă nu era sora ta, locuia în castelul ei
iar el era oaspetele ei. Casa lui fusese violată, iar onoarea lui l-ar face să mă caute
capetele lumii.
Fiona lăsă capul în jos, stânjenită.
Pagina 84

- Eram atât de furioasă și speriată încât nu m-am oprit să mă gândesc la reacție


al lui Tarr, numai al meu.
- Am avut întotdeauna o înțelegere: vom rămâne împreună. Mi-era frică să nu te mai văd niciodată
draga mea soră.
- Asta nu s-ar întâmpla niciodată.
Se țineau amândoi de mână, iar Aliss continuă.
- Și acum ce se va întâmpla? Crezi că părinții noștri vor fi la fel de iubitori ca și ei
cei care ne-au crescut? Crezi că vor să ne vadă? Avem altă alternativă?
- Nu știu, dar de fapt va fi o mare schimbare.
- Mult mai mult decât ne putem imagina.
Spunând asta, Aliss dădu din cap, indicând că Tarr se întoarce la
salon, sabie în talie, pumnal în teacă, părând gata să înceapă
un război, și mai mult cu mulți războinici care mărșăluiau în spatele lui.
Fiona a zâmbit mândră, iar Aliss a șoptit.
- Te va proteja împotriva tuturor și a tuturor.
- Și te voi proteja, atâta timp cât suntem uniți,
sora.
Se întorcea și Raynor, după ce a organizat recepția pentru
Bărbați Hellewyk.
„Este timpul să vorbim”, anunță el.
Cu un gest, i-a pus pe toți să se așeze, ocupând masa de cap pe o estradă,
lângă Tarr, Fiona și Aliss.
Tarr s-a așezat lângă logodnica lui, iar gazda a luat locul de lângă Aliss.
- Acum le poți deosebi? l-a întrebat pe șeful Hellewyk.
- Ei bine, se pare că este mai ușor decât înainte. Dar nu înțeleg cum nu am perceput niciodată
atât de multe caracteristici diferite. Tarr se uită la Raynor. - Cum ai făcut-o?
- Există o diferență marcată între vocile lor și, când le-am putut vedea, a fost ușor
recunosc gesturile tatălui meu Oleg în Aliss și ale mamei Anya în Fiona. Dar va ști
despre ce vorbesc. Părinții mei vor sosi în curând și vă rog să fiți oaspetele meu
pana atunci.
Tarr se uită la gemeni cu un semn din cap.
- Îți las decizia asta. Voi face ce vrei tu.
- Vom ramane. Mulțumesc pentru înțelegere – a spus Fiona – Avem o
mărturisire de făcut și. Înainte să moară, mama noastră ne-a spus că suntem
adoptat,
Tarr o luă de mână într-un gest de dragoste. A fost un mesaj de dragoste și nu de a
ar abandona.
Fiona îi aruncă un zâmbet larg, dar în curând și-a retras mâna.
- Povestește-ne despre familia ta și despre cum ne-am despărțit.

Apoi Raynor a început să spună povestea.

Pagina 85

- Tatăl nostru, Oleg, este un conducător viking, iar mama noastră, Anya, este fiica șefului
a lui Blackshaw, care a murit, lăsând conducerea clanului tatălui meu și mie, ai lui
singurul nepot. A luat un pahar de vin si a continuat. - Aveam opt ani când tu
s-au născut doi și am devenit un frate mai mare foarte mândru. Am avut grijă de cei doi
când dormeau, păzindu-i cu sabia mea de jucărie.
Gemenii au zâmbit.
- Ar fi un festival important și somptuos pentru a sărbători nașterea lui și tot
erau ocupaţi cu pregătirile. Mama i-a ținut aproape de ea tot timpul
, mai ales Fionei care era un copil foarte pretențios și mereu flămând.
Tarr a râs și a fost înghiontat de logodnica lui. Raynor zâmbi și el, dar curând
a devenit serios.
- Mai erau două zile, când s-a întâmplat tragedia: voi doi
păruseră. - Raynor făcu o pauză în timp ce ascultătorii au izbucnit
exclamații, apoi a continuat:
- A fost o răpire ușoară, pentru că sclavul Shona, care a ajutat-o ​​pe mama de la
nașterea ta. Nimeni nu s-a gândit să o oprească când a plecat cu bebelușii,
închipuindu-şi că fusese trimisă să facă o plimbare în timp ce mama era ocupată
cu preparatele. Doar când i-a căutat să alăpteze, ne-am dat
contul disparitiei sale. Fiona și Aliss s-au uitat una la alta, apoi Raynor s-a întors la
vorbi.
„A fost efectuată o percheziție, dar fără rezultat”. Toți au ajuns la concluzia că Shona a avut
Ajută, deoarece a dispărut prea repede, fiind pe jos. Zile
mai târziu, am aflat că sclavul ajunsese pe plajele din Scoția. Tata a făcut-o
tot ce putea să le găsească și nu înceta să le caute împreună cu mama. De acolo încolo
înainte, ori de câte ori auzeau de gemeni, încerca să facă cercetări. Raynor
A mai luat o înghițitură de vin și a privit în spațiu, parcă și-ar fi amintit. Când am preluat
Pământurile din Blackshaw pe care le-am ordonat oamenilor mei să fie cu ochii în atenție
povești despre gemeni și, într-o zi, am primit informația la care urma să meargă Tarr din Hellewyk
căsătorește-te cu unul dintre gemenii clanului MacElder.
— N-ai intenționat niciodată să-mi ataci castelul, mormăi Tarr.
- Atunci de ce am ambuscadă pe drum dacă nu plănuiai să ne rănești?
- Nu a fost o ambuscadă. Santinela ta ne-a văzut în depărtare și s-a lăudat cu ce este mai rău. Oferă
alarma care anunța un atac și nu am avut timp să explic, nici șansa să văd
Gemenii. Totul s-a întâmplat prea repede. După luptă, cum am fost
temporar orb, am decis să nu spun adevărul până nu voi putea vedea gemenii cu
proprii mei ochi și.” Raynor oftă mulțumit. - Oamenii mei au jurat să păstreze
secret despre căutare până mă pronunță. Dar asta sa terminat acum; ce
Contează că mi-am găsit surorile.

- De ce ne-a răpit sclavul? - a vrut Fiona să ştie.


„Asta ne întrebam cu ani în urmă”, a răspuns Raynor.
- Nu au aflat niciodată cine a ajutat-o ​​să scape? întrebă Aliss.

Pagina 86

Fratele său a clătinat din cap în semn de negare.


- Niciodată.
- Dar cum avea un sclav atât de multă libertate să se miște atât de liber cu
bebelusii? - a întrebat Tarr.
- Shona locuise cu clanul părinților mei de când era mică. Întotdeauna părea
foarte fericit cu noi. Nu ne-a trecut prin cap că cineva din clan ar putea
trăda-ne. Până astăzi tatăl meu nu crede că ne-a trădat și
crede că i-a luat pe gemeni pentru a-i salva de o soartă mai crudă,
și asigurați-vă că sunt bine îngrijiți.
- Vrei să spui că poate cineva a vrut să ne facă rău și numai Shona știa despre asta?
mormăi Fiona.
— Și noi ignorăm asta.
- Poți fi sigur că de acum încolo nu ți se va întâmpla nimic rău - a asigurat el
Tarr. - Sunt sub protecția mea.
Raynor nu a comentat.
- Dacă Shona ar fi vrut să ne protejeze, nu ar fi fost mai bine să ne despărțim? - se gândi Aliss.
- Poate că Shona a refuzat să facă asta.
Aliss se întoarse către Fiona.
- Mama noastră adoptivă ne-a spus mereu să rămânem împreună.
Fiona a fost de acord, clătinând vehement din cap.
- A fost întotdeauna foarte ferm în privința asta.
— Povestește-ne despre părinții tăi adoptivi, a întrebat Tarr.
Aliss a fost cea care a contat, iar chipul ei drăguț a izbucnit într-un zâmbet larg.
- Au fost oameni minunați. Încă îmi este greu să cred că au murit.
- Mă bucur că oamenii buni i-au crescut - a spus Raynor - pentru că asta îl uşurează
tristețea pe care am simțit-o mereu pentru absența lui.
Aliss luă mâna fratelui ei.
- Îmi pot imagina cum ați suferit tu și părinții tăi și înțeleg bucuria ta pentru
ne întâlnim din nou, dar totul este diferit pentru mine și pentru Fiona. — Cunoșteam iubirea doar de la
părinții noștri adoptivi – încuviință Fiona, aruncând o privire semnificativă către Aliss.
care a înțeles și a dat din cap. - Apoi, în patul lui de
moarte, mama ne-a spus adevărul. Am fost adoptați, dar oricum nimeni
ar trebui să știe despre asta, pentru că am fi în pericol dacă s-ar întâmpla asta. Și s-a întors la
cere-ne să rămânem mereu împreună.
- Sclavul trebuie să-i fi dat bebelușii și trebuie să-i fi încredințat secretul -
spuse Tarr. - Și mama ta adoptivă ți-a insuflat nevoia pe care nu o ai niciodată
s-au despărțit, crezând că într-o zi vor ști întregul adevăr.
Raynor își încrucișă brațele peste piept.
- Cum te-ai simțit când ai aflat că ești adoptat?
— Speriată, recunoscu Fiona.
— Dar asta a făcut-o să reacționeze, spuse Aliss mândră. - A trimis un mesaj prin intermediul
un preot care a trecut pe lângă casa noastră să-i spună unchiului nostru Tavish,

Pagina 87

fratele mamei noastre adoptive. În timp ce așteptam să vină să ne ia,


Fiona avea grijă de casă, făcea lemne de foc, ridica restul recoltei, avea grijă de
animale, iar eu am gătit și am făcut curățenie în casă. Ne pregătim în caz că unchiul nostru nu o face
sosit înainte de iarnă.
„Am discutat despre ce ne-a spus mama noastră”, a continuat Fiona.

- Am fost de acord să păstrăm un secret așa cum a cerut ea. Era ciudat de știut
că cei doi oameni pe care i-am considerat întotdeauna părinții noștri...
— Nu erau adevărații noștri părinți, o întrerupse Aliss. - Și ne-am întrebat despre
părinţii biologici, ne-au abandonat? Sau poate ne căutau?
Raynor încercă să vorbească.
- Acum ei știu adevărul. Părinții lor i-au adorat și au fost devastați de
pierderea ta.
— Bine de știut, murmură Aliss. - Și era, de asemenea, bine să știm că noștri
Unchiul Tavish ne-a vrut lângă el”, a adăugat Fiona.
- Fără îndoială că credea că noi suntem nepoatele sale legitime și ne-a primit cu căldură în ale lui
clan, devenind adevăratul MacEIder. Se uită la Aliss.
- Am fost de acord să nu-i spunem adevărul despre adopție, așa cum am putea
Pierzând singura casă care ne mai rămânea
Fiona și-a amintit cum plângea Aliss în fiecare seară când ajungeau acasă.
a clanului MacEIder. Asta o făcuse conștientă că ar trebui întotdeauna
să-și protejeze sora, atunci îi ceruse unchiului său
exercițiu cu arme de luptă. Tavish nu o dezamăgise.
- Dar ai continuat să speculezi cu privire la adevărata lui identitate? - a vrut să ştie Raynor.
„Nu prea mult când eram încă copii”, a recunoscut Fiona. - De-a lungul anilor
am început să vorbim despre asta. Dar de unde să începem o căutare? Noi stiam
atât de puțin și am fost atenționați de pericol...
„Dar acum nu trebuie să ne fie frică”, a spus Aliss.
— În sfârșit au venit acasă, murmură Raynor cu drag.
merge.
„Fiona este logodnica mea”, a declarat Tarr. - Aliss poate sta cu familia ta.
Raynor clătină din cap în semn de negare.
- Indiferent de înțelegerea pe care ai făcut-o cu MacEIders în privința celor doi, nu mai este
valabil. Fiona și Aliss sunt libere să aleagă.
— Nu am de gând să mă cert cu tine, protestă Tarr, punând capăt discuţiei.
- Desigur că nu. Tatăl meu o să-ți vorbească – spuse Raynor zâmbind. - Va el a
determină cu cine se va căsători fiica ta.
„Voi decide eu însumi asupra viitorului meu”, a spus Fiona.
Ochii îi străluceau ca smaraldele.
„Da, este exact ca mama”, șopti Raynor de parcă ar fi vorbit singur. Și a scăpat unul
a rade.
Tarr se ridică cu un gest brusc.

Pagina 88

— Fiona, trebuie să-ți vorbesc singur.


Raynor a început să se ridice cu o expresie amenințătoare, iar Fiona a pășit între
doi oameni.
- Tine minte! Eu voi fi cel care va lua decizia.
Aliss și-a dres glasul pentru a atrage atenția tuturor.
- Cred că există o problemă importantă care nu a fost încă rezolvată.
Cei trei au privit-o curioși
„Dacă Fiona și cu mine trăim în pericol în toți acești ani, și ne-a întrebat mama noastră adoptivă
ca noi să păstrăm secretul adopției, asta înseamnă când vești
că suntem fiicele lui Oleg și se știe Anya, vom fi din nou în pericol. Raynor și
Tarr a încercat să argumenteze că, după atâția ani, într-adevăr pericolul
pentru gemeni dispăruse. În plus, doar ei doi își cunoșteau adevărul
identități până în acel moment, dar din motive de securitate ar dubla prudența și
aveau să țină sub supraveghere severă.
Câtva timp mai târziu, Fiona a mers cu Tarr în tabăra Hellewyk. The
Noaptea se lăsase și un vânt rece cobora asupra lor. Fiona strânse șalul de lână
verde pentru trupul lui și se uită la
Tarr lateral. El era, fără îndoială, deranjat și ea știa bine de ce. Planurile tale
căsătoria ar trebui să aştepte acum că ei au cunoscut adevărata lui origine.
„Temperatura va scădea”, murmură el, încercând să poarte conversație.
Tarr dădu din cap, dar nu spuse nimic.
Era încă frumos, cu sprânceana încruntată și îngrijorată, reflectă Fiona. Mi-am ținut ochii
semiînchis și umerii erecți, ca și cum ar sfidează lumea.
Da, era foarte bărbat. Deși încăpățânat, el ar fi întotdeauna corect în deciziile sale. Iubit
mult pentru clanul lui și i-a făcut pe toți să trăiască nu numai cu ceea ce era necesar, ci și cu
confort maxim. Asta însemna că nu va face mai puțin pentru soția și copiii lui.
De asemenea, au fost sărutările lui...
Ea a zâmbit pentru sine. Îi plăcea sărutările lui Tarr. Au făcut-o să se simtă vie, parcă
aripile creșteau și zburau spre cer, văzând totul și pe toți cu alți ochi.
Mi-a fost dor de el și când nu era prin preajmă. Tânjea chiar și cea mai mică atingere
degetele și merge cu el. Începeam să realizez că se înțelegeau bine și asta
a fost un început excelent pentru orice căsătorie.
Dar, pe de altă parte, trebuia să fie absolut sigur de pasul pe care îl va face, pentru că nu voia
regret mai târziu. Cu puținul timp rămas până la sosirea lor
părinților, a decis să nu piardă nicio secundă și să folosească sinceritatea.
„Ești îngrijorat de schimbările pe care revelația lui Raynor le poate aduce în tine
planuri de căsătorie?
Tarr se opri din mers și o privi hotărât.
- Nimic nu s-a schimbat.
Fiona făcu ochii mari.
- Crezi că nu?
- Sunt sigur că nu.

Pagina 89

- Și pentru că?
Întrebarea părea iritată.
- Pentru că cred că vei onora înțelegerea pe care am făcut-o cu vărul tău... te consider
o femeie de cuvânt și, deși MacElders nu sunt de fapt clanul tău, ei
Aliss și tu, și sunt sigur că asta înseamnă ceva.
- Nu am fost niciodată de acord cu această căsătorie și nu am participat la acord.
- Poate fi, dar știam că vei face ceea ce se aștepta de la tine. Și acum că știi
adevărul despre identitatea ta și că știi că Aliss va avea o casă, ceea ce îți pune capăt
probleme, puteți respecta acordul.
Fiona a rămas fără cuvinte pentru câteva clipe și și-a stăpânit dorința de a-l lovi pe Tarr.
A înghițit în sec și a răspuns:
- Ești un idiot de campionat, Tarr din Hellewyk.
Se întoarse să se întoarcă la castel, dar mâna lui o opri. A aruncat o
privire amenințătoare la Tarr.
- Atunci te vei căsători cu un idiot, punct!
Fiona zâmbi sfidătoare.
- Vom vedea.
- Crezi că mă poți învinge?
- Nu cred nimic! Sunt sigur! Și dacă nu ai fi așa un idiot, ai ști și asta!
S-a eliberat de mâna care o ținea. De data asta Tarr nu l-a oprit. El a văzut
se îndepărtează cu pași hotărâți. Fiona era furioasă și el la fel.
Amândoi îi cunoșteau acum adevărata identitate, dar asta nu a invalidat acordul că
terminase cu MacElders. Imposibil!

CAPITOLUL 16

Avea intenția fermă să se căsătorească cu ea, pentru că Fiona era a lui. Cel puțin așa
crezut. Cu un vuiet iritat, Tarr se întoarse și în loc să meargă în tabăra lui
bărbați, a rătăcit în întuneric, până când a căzut așezat
odihnă.
Nu se gândise niciodată la un meci de dragoste. Căsătoria era o datorie, așa cum
învăţase de la părinţi. Nu-și amintea să-i fi văzut îmbrățișându-se. Lor
Ei au trăit vieți separate și se spunea că mama lor nu a împărtășit niciodată la fel
pat cu tatăl său după naștere.
Era absolut sigur că mama lui îl iubea, dar asta nu s-a întâmplat în
relație cu soțul ei pentru care îi simțea doar frig, așa că Tarr crescuse
convins că dragostea nu era necesară într-o relație conjugală. A existat mereu
a considerat acel sentiment o emoție a celor slabi și volubili, pe lângă faptul că este
foarte complicat.
El a clătinat din cap pentru a risipi acele gânduri sumbre și s-a rezemat de trunchiul
un copac . De ce m-am gândit atât de mult la dragoste în ultima vreme? Arăta ca o
o idee care îl chinuia ca pe un țânțar inoportun.

Pagina 90

Odată, cu o voce amară, mama ei îi spusese că dragostea vine din inimă, că


putea aduce bucurie sau tristețe, dar nu conta pentru că lucrul vital era să iubești. Cum eu
Mi-ar părea rău dacă m-ar lua de la Fiona?
Un val de furie l-a invadat și a simțit o constrângere în inimă, ceva greu de definit și asta
nu a mai simțit niciodată. Dacă am aceste reacții violente doar gândindu-mă la asta
O pot pierde, asta înseamnă...
A lovit trunchiul copacului.
Se îndrăgostise fără să-și dea seama?
Ești un idiot de campionat, Tarr din Hellewyk. Cuvintele pe care le spusese ea
răsuna în mintea lui. Poate avea dreptate. Era un ticălos.
Se ridică brusc și se uită la castel. Trebuia să mă gândesc și să iau ceva
concluzii. Și-a aruncat brațele în sus, iritat.
Cu cine glumesc? se gândi Tarr.
O iubea pe Fiona și era prea încăpățânat ca să-și recunoască asta.
În plus, dacă i-ar fi spus, nu l-ar crede niciodată și nu l-ar fi crezut că ar fi un șiretlic să o facă
se căsătoresc.
Ce naiba fac acum?
Să persistezi în felul tău obișnuit și să ceri ca acordul încheiat cu Leith MacElder să fie
compliment? Și mai târziu avea să o facă pe Fiona să înțeleagă că o iubește. Sau fă-o să se întoarcă la
motivul fără pierdere de timp? Au fost făcuți unul pentru celălalt, amândoi încăpățânați,
războinici vicleni și excelenți.
Dar Tarr nu știa ce să facă. Eram sigur doar de un lucru. Fiona ar fi soția lui.

Fiona a intrat în castel protestând pentru ea însăși și căutând un loc în care să


ar putea fi singură să reflecteze, a văzut o cămăruță cu focul în șemineu
pornit.
Stătea lângă foc și și-a încălzit mâinile. Gândurile lui s-au dus la Tarr. Cu
atâtea noutăți de asimilat și toate referindu-se la ea, nu se putea gândi decât la Domnul
Helewyk, care și-a ocupat creierul zi și noapte. Nu a fost nici un moment când
gandeste-te la el.
Sunt îndrăgostit. De ce ?
A fost o întrebare bună. Tarr avea multe calități pe care le admira, iar altele... puține...
că nu putea suporta, precum insistența de a-i da ordine, cerând să fie a lui
soție. Îi îmbrățișă trupul, fixându-și ochii pe flăcări.
- Ce vrei de la mine, Fiona?
Auzind vocea iubitului ei, Fiona se întoarse, ținându-și respirația,
chiar dacă încerca să ascundă entuziasmul care o invada doar privindu-l. Fără îndoială că așa a fost
dragoste, se gândi Fiona. Sau ce altceva ar explica mâinile umede, tremurul din ale lui
trupul și fardul care se ridica ori de câte ori își punea ochii pe Tarr?
Era încă enervată de conversația pe care o avuseseră, dar uriașă
Bucuria i-a umplut inima când și-a dat seama că Tarr o urmase.
- Puteți explica? - a insistat el, apropiindu-se.

Pagina 91

- Am făcut un pact pentru a construi o punte și a încerca să ne înțelegem...


- Cum te pot intelege daca nu vorbesti cu mine si nu imi explici sentimentele tale?
- Nici măcar nu încerci să-mi înțelegi sentimentele când vine vorba de sora mea!
- Fiona acuzată.
Ochii lui străluceau ca smaraldele sub reflexele focului din șemineu și Tarr
credea că nu o văzuse niciodată atât de frumoasă.
- Vrei să mă întorc în decizia mea doar ca să te mulțumesc?
- E atât de greu? - a întrebat Fiona cu mâinile în șolduri. - Nu ești tratat
doar eu... Aliss...
- Ca logodnica mea și mai târziu ca soție, îndatoririle tale vor fi față de mine.
- Nu are nimic de-a face cu Aliss.
- - Dacă vei continua să trăiești cu surorile tale, vei petrece mult timp cu ea și o vei face
Voi fi dat deoparte”, a argumentat Tarr.
Fiona făcu ochii mari de parcă tocmai ar fi înțeles ceva
important.
- Ești gelos pe Aliss!
- Desigur că nu!
Fiona a zâmbit, trântindu-l în braț.
- Da.
- Se întâmplă să cred că îți vei ignora responsabilitățile de soție dacă ești prin preajmă
de Aliss. esti foarte aproape...
- Sora mea are o viață foarte ocupată și satisfăcătoare, îi place să studieze plantele
și să servească oamenii. Și știi asta foarte bine. Suntem gemeni, dar nu ne-am născut
lipite una de alta. Fiecare are propriile interese.
Tarr se uită la flăcările focului și apoi se îndreptă spre ea.
- Vrei să-mi spui că dacă accept ca Aliss să rămână în clanul lui
Hellewyk, ai de gând să te căsătorești cu mine?
- Nu.
Tarr își ridică mâinile spre cer disperat și furioasă.
- Nu știi ce vrei, Fiona!
- Stiu foarte bine . Îmi doresc un bărbat care să mă iubească, care să nu mă sufoce tot timpul
cu ordine și accept-o pe sora mea. Nu este prea mult să ceri.
- Și ce îi vei oferi soțului tău în schimb?
- Dragoste, respect și devotament.
Tarr rămase nemișcat o clipă, apoi întinse mâna să o țină în brațe. Dar
Fiona s-a îndepărtat.
- Când mă atingi, nu pot să raționez clar.
Tarr a zâmbit și a avansat.
— Nu, spuse Fiona ferm, retrăgându-se din nou. - Ar fi foarte ușor să uiți
de tot ce este în brațele tale, dar nu pot. Este important pentru mine să înțelegi cum eu
Simt. Tarr își lăsă brațele să atârne pe lângă el, dar continuă să zâmbească.
- Atunci întrebarea este că trebuie să te iubesc ca să te fac să te căsătorești cu mine.
Pagina 92

- Caut dragoste adevărată, nu cuvinte goale sau convenabile care să mă convingă.


Tarr clătină din cap.
- Atunci nu văd o cale de ieșire. Acum cum o să te conving că te iubesc.
Fiona a ridicat din umeri.
- Problema este a ta.

CAPITOLUL 17

Era foarte devreme și soarele nu răsărise încă, când Fiona rătăcea în jurul
castel și s-a dus în sala mare, unde un servitor a pus lemne de foc în cămin.
Lemnul uscat a luat în curând foc, iar flăcările au dansat, înalte, încălzind totul.
camera. Fiona se aşeză pe o bancă, sprijinindu-şi coatele pe masa cea mai apropiată
de la cămin. Și-a drapat șalul în jurul umerilor și l-a legat la înălțimea de
sanii, sa se incalzeasca mai mult. Apoi și-a ridicat picioarele și și-a ascuns picioarele dedesubt
a fustei. Servitoarea a plecat, promițând că se va întoarce cu cidru fierbinte și l-a sfătuit că a
Garúa a început să cadă, sfătuindu-l să stea lângă foc. Fiona fusese
îi plăceau puţinii oameni pe care îi întâlnise la castelul lui Raynor.
Păreau ospitalieri și prietenoși, deși războinicii o priveau cu o anumită oarecare
neîncredere. Nu putea să-i învinovăţească, ar face la fel pentru ei, gândi Fiona.
I-a mulțumit foarte mult servitoarei când i-a adus ulciorul cu cidru aburind și un platou
aprovizionat cu pâine proaspăt coaptă. În cele din urmă, femeia a pus în față un vas cu miere
a ta . Când era singură, s-a uitat la fântână, dar și-a dat seama că nu-i era foame.
Gândurile haotice îi dominaseră mintea toată noaptea, dormise
puţin şi restul fuseseră populate de vise. De teamă să o trezesc pe Aliss cu
zvârcolindu-se și întorcându-se în pat, încercase să se îmbrace, crezând că mâncarea
ți-ar ușura anxietatea.
Dar pentru prima dată în viața lui stomacul lui părea să nu vrea să accepte totul
acele delicatese. Dimpotrivă, s-a simțit inapetență și și-a dat seama că este inutil
incearca sa mananci.
Nu doar situația cu Tarr o îngrijora. De fapt, ce mai
Cel mai neliniștit lucru la acea vreme a fost să-și cunoască adevărații părinți.
Cum ar fi ele? Cum ar reacționa ei la cererea lui Tarr? Ar avea propriile lor
cerinte?
- Îngrijorat?
Speriată, Fiona sări, aproape dăcând peste bancă. Tarr o ținea ferm,
împiedicând-o să cadă. Stăteau acolo, uitându-se unul în ochii celuilalt, milioane de
gânduri și întrebări au fost ridicate în acea scurtă clipă. Dar dorința era mai mult
puternici, și au ajuns să se sărute, uitând de tot ce le înconjoară.
spontan, delicios, profund, asta spunea totul. Apoi s-au îndepărtat fără tragere de inimă.
Fiona tuși încet.

Pagina 93
- Vrei să profiti de mine? Întrebă ea, realizând în curând dublu
sentimentul involuntar pe care-l dăduse invitației sale și a rectificat-o.
- Luăm micul dejun?
Tarr clătină din cap.
- Mi-ar plăcea să accept prima invitație, oricând și oriunde doriți.
- Glumeam.
Apoi a venit în jurul mesei și s-a așezat vizavi.
Aceeași servitoare a apărut ca printr-o trecere magică, surprinzându-i pe amândoi,
Între timp, a pus un alt ulcior de cidru în fața lui Tarr și a dispărut imediat din
același mod brusc în care sosise.
„Spune-mi ce te îngrijorează”, a întrebat Tarr sincer.
Apoi s-a servit pâine și miere, oferindu-i-o Fionei, care a acceptat-o ​​cu un gest.
delicat.
- Mulțumiri.
Tarr așteptă, părând preocupată de lipsa ei de apetit.
lui Tarr îi pasă cu adevărat de mine, reflectă Fiona. Dar a încercat să nu
fii foarte entuziasmat de acea descoperire.
- Mă gândesc la părinții mei.
- Vrei să-i cunoști?
- Drăguţă - spuse ea tristă.
- Ți-ai iubit părinții adoptivi.
- Dacă mult. - Ea a zâmbit. - Au fost atât de buni și iubitori cu mine și cu Aliss!
Și ne-au învățat valorile unei familii.
- Ma simt gelos. Fiona îl privi nedumerită.
- Pentru că ?
- Nu asta e ideea.
- Ieri mi-ai cerut să-mi împărtășesc gândurile cu tine, dar trebuie să faci ce
Chiar dacă vrem să construim un pod pentru a ne întâlni la mijloc.
- Ai dreptate . Nu mă pot aștepta să faci asta dacă mă comport egoist – se scutură Tarr
cap hotărât.
- A fost o mare distanță care i-a despărțit pe părinții mei și am crezut că asta era obișnuit în
toate cuplurile. Am învățat să cred că căsătoria este o datorie comună între doi
persoane.
A venit rândul Fionei să încuie din cap, mușcând o bucată de pâine și
simțind că i-a revenit pofta de mâncare.
- Căsătoria devine mai puternică dacă există iubire.
— Încep să-mi dau seama de asta, mormăi Tarr.
Fiona a luat o înghițitură de cidru, cu pâinea înfiptă în gât,
dar în adevăr simţea un nod cauzat de cuvintele lui Tarr. Asta însemna că
se răzgândise?
— Cred, continuă el, deşi fără tragere de inimă. - i-a zâmbit Fiona, încurajându-l. - Cel
dragostea poate fi o armă puternică.

Pagina 94

Fiona mestecă energic și dădu din cap energic.


- Și mai cred că poate fi falsificat cu răbdare, considerație, bunătate și,
în principal, cu absenţa egoismului.
Fiona a vrut să ofte la acele cuvinte atât de frumoase și înțelepte și și-a păstrat ochii
larg deschis, parcă i-ar fi frică să se trezească din acel vis. Pe de altă parte, ce altceva este Tarr
putea să-i spună, dar că o iubește? Descoperise o comoară care putea
sa imparti? Că sufletele și inimile lor ar putea fi una? Sau aș încerca
o înmoaie pentru a obține ceea ce își dorea?
- Recunosc că sunt multe lucruri pe care nu le știu, dar vreau să le învăț -
a continuat Tarr, luându-i mâna picurată de miere. - Dar mai întâi spune-mi ce
te gandesti la parintii tai.
Era din nou altruist, gândi Fiona, simțindu-i inima bătând mai tare.
- Nu îi consider părinții mei.
- A intelege.
- Într-adevăr?
- Desigur. Deodată ai aflat că ai fost răpită în copilărie. Că părinții tăi
Te-au iubit, dar ai fost crescut de oameni care te-au adorat și ei. Cum - de a
timp pentru celălalt - sau ai putea să iubești un tată și o mamă pe care nu i-ai cunoscut niciodată?
- M-am gândit la asta toată noaptea. Raynor se va aștepta să debordezi de dragoste și afecțiune pentru
străini? Că simt pentru ei ceea ce simt pentru părinții mei adoptivi? Dar nu a fost vina
de Oleg și Anya, pentru că am fost furați din brațele lui, Aliss și eu. Trebuie să aibă
suferit mult.
- Timpul va pune lucrurile în ordine.
Dar este timp?, gândi Fiona. Tarr era probabil să o ia acasă în scurt timp,
ca sotia lui. Cum naiba ar ajunge să-și cunoască mai bine adevărații părinți?
- Timpul pare să fie dușmanul meu chiar acum - murmură ea tristă

- Dușmanii tăi vor fi dușmanii mei, hai să ne luptăm cu ei împreună. - Tarr a lins mierea
din degetele ei delicate.
- Vorbesc cu „dulce” Fiona? - a provocat-o Tarr cu un zâmbet răutăcios.
— Vei spune, pentru că tocmai mi-ai lins mâna. O căldură intensă îi străbătu brațul
în timp ce vorbesc.
— Trebuie să încerc din nou, mormăi Tarr răgușit. Bunul simț a alertat-o
să nu permită asta, dar ea îl ignoră. Îşi trecu degetele peste faţa lui Tarr, care
i-a prins din nou între buze.
„Dacă tot te testez, va trebui să-mi trec limba peste alte părți ale corpului tău”.
Cuvintele păruseră să o sperie, în timp ce Fiona își retrase mâna repede. Tarr se
El s-a ridicat și i-a zâmbit.
„Vom împărți... totul”. Tu decizi când și unde.
Pentru prima dată în viața lui, neștiind ce să spună, Fiona l-a privit îndepărtându-se și ieșind din cameră.
sufragerie. Ultimele lui cuvinte îi răsunau în creier. Tarr schimbase tactica. Nu
el ar fi cel care va lua o decizie. El lăsase totul în mâinile lui, se gândi ea.

Pagina 95

Oricum e încă un idiot de campionat. Ce crezi că sunt... că sunt așa


prost cum să cedezi și să te predai atât de ușor?

- Te simti bine ? întrebă Aliss. Intră fără ca Fiona să-și dea seama și ea
Stătuse în același loc cu Tarr.
Fiona dădu din cap, apoi clătină din cap în semn de negare. Pentru a da din nou din cap, o secundă
după.
— Tarr a trecut pe lângă mine stupefiat, spuse Aliss.
- Când l-am întrebat dacă totul este în regulă, clătina din cap, negănd deja
secundele au început să dea din cap. La fel ca tine -
- Adevărul? - mormăi Fiona cu privirea pierdută în depărtare.
Dar Tarr clătină mai tare din cap.
- E vina lui.
- Scuză-mă, dar am îndoielile mele.
Fiona s-a înfruntat pe sora ei.
- Te iei de partea lui Tarr.
- Nu cred că există jocuri în acea poveste. Amândoi sunt încăpățânați și refuză să-l vadă
adevăr.
- Și care ar fi acel adevăr?
- Sunt îndrăgostiți unul de celălalt.
Fiona a deschis gura să răspundă, dar s-a răzgândit și a tăcut.
— Este evident, insistă Aliss.
- Într-adevăr?
- Raynor mi-a spus despre felul în care se uită Tarr la tine.
- - Ce zici de asta?
- Ca un cățel care cere afecțiune. Au fost cuvintele lui Raynor
– Da – spuse fratele său care se apropia fără să facă zgomot. - Dacă nu era unul
lupta între ele, i-ar părea milă de bietul Tarr.
„Nu pot continua să fie dușmani”, a răspuns Fiona. - Altfel voi fi dușmanul tău
De asemenea, Raynor.
- Îl plasezi pe Tarr deasupra unui frate? întrebă Raynor uluit.
- Poate într-o zi da.
— Atunci trebuie să fie dragoste, răspunse Raynor râzând.
Fiona se aplecă peste masă.
—Dacă am fi crescut împreună, cred că m-ar fi prins deja cu pumnii
cu tine de o sută de ori.
- Și ai pierde, surioară.
- Poate fi.
- Iar eu i-aș despărți mereu și aș încerca să fac pace - a comentat el
Aliss.
- Și Fiona și cu mine ne-am proteja pe draga noastră surioară. Raynor oftă. - Doamne!
Ce bine este să stai aici și să vorbesc cu tine.

Pagina 96

„E bine să știm că avem un frate mai mare”, a comentat Fiona.


- Va dura timp să te obișnuiești cu mine, dar vreau să știi asta
Am așteptat mult să trăiesc această situație, noi trei stând și vorbind.
Mi-am dorit asta din ziua in care s-au nascut si nici timpul, nici distanta nu i-au facut
a uita. Hotărârea de a le găsi creștea în fiecare zi. Când am auzit de gemeni
Că Tarr din Helewyk își condusese clanul M-am rugat pentru un miracol. - Raynor a zâmbit
privirea lui rătăcind peste amândoi. - Și cererile mele au primit răspuns.
„Ați putut afla despre stocul nostru de la Tarr”, a comentat Fiona.
- Da. Nu am știut niciodată că există gemeni în clanul MacElder. am trecut prin ţinuturile de
Tavish cu mulți ani în urmă, dar nu știam că locuiau acolo.
- Poate că încă locuiam cu părinții noștri adoptivi.
Văzând tristețea de pe ambele fețe, Raynor a încercat să zâmbească și să lumineze camera.
conversaţie.
- Dar acum suntem din nou împreună și trebuie să recuperăm timpul pierdut.
- Ai dreptate, dar mai întâi trebuie să te gândești la problema Fionei - spuse el
Aliss.
- Trebuie să așteptăm până sosesc părinții noștri.
- Voi face singur alegerea. - lămuri sora încăpățânată, pregătindu-se de luptă.
— Sunt sigur că este, temporar Raynor. - Vă cer doar să așteptați
sosirea lui Oleg şi Anya.
- Asta nu va face nicio diferență în ceea ce privește decizia mea - a alertat geamănul cu
ochi strălucitori sfidătoare.
— Nu se știe niciodată, mormăi Raynor.

CAPITOLUL 18

Tarr și Raynor s-au ridicat când Fiona a intrat în sufragerie pentru cină. Chipul tău frumos
Era roz de la baia pe care tocmai o făcuse, cu părul roșcat strălucitor
ca flăcări și lejer până la brâu. Şalul verde fusese legat în jurul taliei,
atârnând în lateral într-un mod amuzant.
A mers printre mese și s-a lăsat pe scaunul dintre cei doi bărbați.
- Unde e Aliss? - a vrut să știe Tarr.
- Tocmai mă pregăteam, pentru că trebuia să participe la o livrare foarte lungă. Cu exceptia
mama si copilul sunt bine.
— Trebuie să fie epuizată, comentă Raynor. - Am auzit că travaliul a durat
toată noaptea.
Fiona se servi cu o bucată de brânză.
„O să-l fac să mănânce și să se odihnească”, l-a liniştit ea.
- Si tu? - a insistat Tarr. - Ai ajutat-o ​​pe Aliss tot timpul.
- Am lasat-o cand s-a nascut copilul, de aceea am facut deja baie, si ma simt foarte bine si cu
foame. A servit cu generozitate tocanita suculenta de oaie.

Pagina 97

- Clanul meu comentează despre talentele lui Aliss și speră că ea rămâne aici cu noi
- spuse Raynor - Deși am auzit și comentarii de la oamenii tăi, spunând Tarr
că Aliss îți aparține. Fiona s-a uitat la liderul Hellewykului, care a schițat a
zâmbet ușor. Tarr părea să ignore satisfacția ei față de vești. La rândul lui, Raynor
Era foarte mândru de noua sa soră. - Am auzit povești despre cum s-a vindecat
mulți războinici și membri ai clanului și bineînțeles că mi-au spus că Aliss
M-a apărat și protejat când nu mă puteam mișca. - A zâmbit provocator.
- Poate că acum putem avea un război adevărat, Tarr, un război cu privire la
cine va sta cu Aliss...
„Va trebui să aleagă ea însăși unde dorește să locuiască”, a decretat Tarr, Fiona l-a privit în gol.
să poată crede. Ai auzit bine? Tarr tocmai înlăturase ultimul obstacol care
împiedicat să fie în mijlocul podului? Spuneam că Aliss ar putea rămâne înăuntru
clanul Hellewik și că cei doi nu aveau de gând să se despartă? Dumnezeu! A fost aproape prea mult
bine
- Deoarece gemenii refuză să trăiască departe unul de celălalt, Aliss va putea rămâne în
clanul Hellewyk, mormăi Tarr hotărât.
Fiona cu greu asculta, gândindu-se doar la schimbarea care avusese loc în
bărbat de care se îndrăgostise. I-ar permite lui Aliss să rămână lângă el. A fost
faci asta din dragoste? Sau aș fi doar practic și aș evita mai multe negative
din partea ta pentru a putea finaliza căsătoria cât mai curând?
A simțit o constricție în stomac și a blestemat neliniștea din ultima vreme
a scos pofta de mancare. Într-un moment a fost bine și încrezătoare, iar în următorul nu a mai putut
înghiți chiar și o mușcătură de mâncare din cauza suferinței și a nesiguranței pe care le simțeam. S-ar termina
mor de foame dacă acea problemă nu era rezolvată curând.
Au schimbat subiectul și a reușit să stea într-un pat rudă, deși nu a mâncat atât de mult
ca de obicei, dacă este necesar. La sfârșitul mesei, a început să pregătească o
tavă de dus la Aliss.
- Stai linistita, mai multe femei s-au oferit deja sa aduca mancare la noi
soră – îl avertizează Raynor.
Fiona a încetat din ceea ce făcea.
- Știu preferințele lui Aliss, în plus, sunt sigur că mă așteaptă să
să-ți aducă mâncarea.
— Atunci nu mai umple fântânile atât de mult, o alertă Tarr. —Aliss mănâncă foarte puțin și nu
îți va plăcea că trebuie să arunci mâncarea.
Fiona făcu o pauză cu mâna ridicată când luă o pâine neagră și se ridică
privindu-l pe Tarr din ce în ce mai surprins. Era a doua oară în noaptea aceea
a fost uluitor. Era îngrijorat de Aliss și a arătat că a observat-o
obiceiuri. Sau... aș încerca doar să o păcălesc
sa te casatoresti in curand?
Acel gând nu a părăsit-o nici măcar o clipă, iar acea îndoială crudă a fost cea mai gravă a ei
dusman. A încercat să tacă, de teamă că nu-și va pierde răbdarea și să spună
frază greșită. Îi permise lui Tarr să o ajute să învelească tava într-un șervețel de bumbac.

Pagina 98

in pe care o adusese o slujnica, pune un ulcior cu cidru intr-un cos si iesi la ea


partea, apoi spune-i noapte bună lui Raynor.
S-au dus la cabana în care stătea Aliss cu mama și nou-născutul.
— Iarna va veni repede, comentă Tarr, punându-și pelerină peste șal.
că Fiona o legase de umerii ei, cu pași încetini, au mers
satul.
Pentru o clipă, Tarr și-a așezat mâna pe umărul ei pentru a o retrage rapid, dar ușoară
Contactul a fost suficient pentru a încălzi trupul Fionei, care îi blestema emoțiile.
am vrut-o. Nu. L-am iubit, acesta era adevărul. Sau ar fi doar curiozitatea unei fecioare
cine a vrut să cunoască dragostea fizică dintre un bărbat și o femeie? Idiotule, mârâi el, oprește-te
Da. A continuat cu un război intern și asta nu avea să ducă la nimic.
- Te deranjează ceva? întrebă Tarr, aducând-o înapoi în momentul prezent.
El i-a luat coșul din mâini, iar Fiona și-a dat seama că în fiecare clipă se dădea.
la care se adauga. Nu avusese niciodată nevoie de cineva care să-i ducă lucrurile, dar cu Tarr asta părea
fii atat de naturala...
Lângă el se simțea ca celelalte fete pe care le întâlnise, flori delicate,
roșind și zâmbind cavalerilor.
— Nu mi-ai răspuns la întrebare, insistă Tarr.
— Mă gândesc, protestă Fiona.
Apoi o privi cu răbdare, ceea ce o irita și mai tare.
- Ce s-a întâmplat ? De ce ai schimbat tactica? - a întrebat ea, oprindu-se în mijlocul
sat, și recunoscător că era prea târziu și oamenii deja se retrăseseră la lor
case.
Tarr se încruntă.
- Nu te juca prostul! Știi foarte bine despre ce vorbesc. Te-ai hotarat asupra unui
moment în următorul în care Aliss va putea trăi cu clanul ei. De ce ?

Tarr era evident inconfortabil. Și-a ridicat fața spre cerul întunecat, și-a mutat-o ​​pe a lui
picioarele, iar apoi el o privi fără tragere de inimă.
- Am înțeles că tu și sora ta trebuie să rămâneți împreună.
- Acum ai observat? Tocmai în momentul în care există o mare posibilitate
Că sunt probleme în îndeplinirea acordului pe care l-ați făcut cu Leith? Ce coincidenta
!
Ochii lui Tarr se mariră.
- Crezi că spun asta doar ca să te țin lângă mine?
Fiona a vrut să strige la el da, iar apoi Tarr să o convingă de contrariu,
mărturisind că o iubea și făcea toate astea din dragoste. Apoi l-a provocat.
- Nu de asta?
Ea l-a privit luptându-se cu răspunsul. Tarr îşi ridică umerii largi, îşi miji ochii şi
îşi strânse buzele de parcă n-ar fi vrut să vorbească. Deodată coșul a sărit la pământ, l-a ținut
de umeri, iar el o ținu la piept, sărutând-o cu furie.

Pagina 99

A fost un sărut insistent și posesiv, de parcă ar fi vrut să spună totul fără cuvinte. Fiona este
s-a predat momentului, contopindu-și propriul trup cu al lui și pierzând orice noțiune despre
realitate.
Nu conta pentru el dacă căzuse sau nu într-o capcană. Știam doar că vreau să fiu cu
Tarr din Hellewyk.
Ea și-a înfășurat brațele în jurul gâtului lui de parcă nu ar fi vrut niciodată să-l renunțe și așa au rămas pt.
multă vreme, parcă i-ar fi frică să se despartă.Apoi se distanţa, clătină din cap
parcă ar fi fost confuz și a plecat.
Fiona a rămas în picioare în același loc, cu picioarele tremurând, și ea a însoțit
figură care a dispărut în umbră noaptea. Când Tarr a dispărut, s-a aplecat înăuntru,
Ea a luat coșul și a mers singură spre cabină.

Tarr stătea la masa umbrită, departe de singurii oameni care


erau încă în sala principală. Servitorii curăţau mesele cu
disciplina, pregatirea castelului pentru incheierea activitatilor. A respins ulciorul cu
bere pe care i-a oferit-o o servitoare.
Voia să fie singur, cufundat în întuneric și să-și mestece frustrarea!
- Fiona este o persoană dificilă.
Cuvintele au fost rostite de Raynor care se apropiase, căzuse în
banca de peste drum.
— Aș prefera să fiu singur, anunță Tarr fără preambul.
- Astfel încât ? Să încerci să înțelegi? - Raynor a râs. - Nu vei reuși.
- Vorbești de parcă ți-ai cunoaște bine sora. Amintește-ți că nu ai trăit cu
gemenii și i-ai cunoscut doar când erau bebeluși.
- Da, dar Fiona nu a fost niciodată fragilă nici când era în pătuț. A fost întotdeauna o
copil dificil, iar femeile au comentat că nașterea mamei noastre fusese
complicat din cauza ei. Raynor zâmbi. - Când a ieșit din pântece,
a urlăit din răsputeri și a tăcut doar când a fost pusă în brațele Anyei și a putut să
a suge.
- Ea continuă să fie exigentă și încăpățânată până în ziua de azi, iar asta îmi provoacă multă furie -
mormăi Tarr printre dinții strânși.
- Atunci de ce vrei să te căsătorești cu ea?
- Pentru că, fiind un idiot care sunt, m-am îndrăgostit de ea. - Tarr a lovit
birou. - Gata! Esti satisfacut? am recunoscut-o.
- O iubesc pe sora ta încăpățânată! De ce ? Habar n-am.” Tarr ridică mâinile.
mâinile într-un gest de neputinţă. - Întrebați tot ce spun și tot ce fac.
El mă provoacă mereu. El mânuiește sabia cu aceeași putere și pricepere cu care
își rostește cuvintele și îmi face sângele... - Tarr încetă să vorbească brusc. -
Și, ca un idiot care se califică la campionatul prost, sunt aici să te fac
confidențe.
Raynor îşi miji ochii, reţinându-şi râsul.
„Râzi din nou și te lovesc”, a țipat Tarr.
Pagina 100

Raynor și-a acoperit gura cu mâinile, dar ochii lui batjocoritor nu păcăleau pe nimeni.
- E amuzant pentru tine? a întrebat Tarr. - Sper că într-o zi vei găsi
o femeie care este de zece ori mai dificilă decât sora ei.
Expresia de râs dispăru brusc de pe chipul lui Raynor.
- Mușcă-ți limba! Nu mă jigniți, nu vreau să mă îndrăgostesc de o
porc spinos!
- Fiona nu este un porc-spin! Pumnul lui Tarr a lovit din nou masa,
luând deodată apărarea iubitei sale.
- Ai o inimă bună și iubitoare, deși uneori îți exprimi afecțiunea pentru a
modul ciudat. Și este o stâncă de putere când vine vorba de a-și proteja sora.
Uneori mă întreb dacă s-a hotărât să fie atât de priceput cu armele doar pentru a se apăra
Aliss.
— El a protejat-o pe Aliss de la naștere, încuviință Raynor.
Au spus în glumă că Fiona a părăsit mai întâi pântecele mamei noastre pentru a-i fi mai ușor
Ieși în Aliss. Aliss a plâns puțin când era copil, dar când s-a întâmplat asta, Fiona
a urlat până când sora ei a fost pusă lângă ea în pătuț. - Raynor se uită la
gol în timp ce-și amintește trecutul.
- Apoi cei doi s-au liniştit, şi au rămas foarte aproape.
- Nu vreau să se despartă. Nu voi permite asta”, a mârâit Tarr hotărât.
Raynor îl privi atent.
- Mă provoci?
- Nu, vreau doar să-i protejez și să-i văd fericiți, iar pentru asta este necesar să fie
mereu împreună.
„Poate că această protecție este mai importantă decât îți imaginezi.” Înaintea unor asemenea cuvinte
Sumbru, Tarr se uită la viitorul său cumnat, tonul vocii i s-a schimbat.
- Ce vrei sa spui cu asta?
Raynor a câștigat timp înainte de a răspunde și cu o voce foarte joasă.
- Poate fi doar teama de a-mi pierde din nou surorile, dar sunt
îngrijorat. Raynor înghiți în sec, alegând cuvintele. - Dacă cineva a vrut
răniți-i mulți ani, ce se va întâmpla dacă acea persoană este încă în viață și descoperă asta
sunt ei aici?

Pagina 101
Capitolul 19

Fiona s-a simțit închisă, nu doar în castel, ci și de ea


gânduri. Un vânt rece a suflat dinspre nord, anunțând o furtună care era pe cale să apară
a obține.
În acel moment, toți cei din jurul lui păreau fericiți, predați rutinelor lor
zilnic. Aliss a dormit, epuizată după atâtea ore de îngrijire a mamei și a nou-născutului.
născut. Raynor dispăruse și Tarr...
De ce mă interesează să știu ce faci? se întrebă ea.
A ajuns la concluzia că, deși își dorea să iubească, nu știa să se descurce cu dragostea.
Întotdeauna am crezut că este un proces ușor, dar până acum totul fusese
complicata si suparatoare. Si tot asa ar fi?
„Nu”, aproape a țipat el.
Dar și-a amintit curând că sora lui dormea ​​și că nu voia să o trezească.
De ce Tarr își ocupa mereu gândurile, chiar și atunci când dormea, urmărind-o înăuntru
visele lor. Voia să-și scape din minte așa cum cineva smulge o plantă dăunătoare și și-a dorit
lasa-ti inima sa nu te mai doara. Știam că poate sufeream mai mult decât
necesar, dar nu s-a putut abține. Sunt o persoană complicată, reflectă ea.
Voia ca Tarr s-o ia în brațe ca un domn galant și să-i jure
dragoste eterna. Faptul era un războinic cu picioarele puse puțin pe pământ
contat. Ea a vrut să fie iubită în felul ei.
Fiona a clătinat din cap și a zâmbit. Dumnezeu! Arăta ca un copil răsfățat, dar... nu avea
dreptul de a tânji după o dragoste romantică? Și-a dat seama că uneori așa era
irațional, dar caracterul lui încăpățânat îi permisese să învingă și să se salveze de multe ori.
Oricum ar fi, ar trebui să fie sinceră și realistă sau ar fi dezamăgită.
de multe ori in viata. Supărată de frustrarea pe care o simțea, a făcut ceva
acum mult timp. A băgat mâna în geanta mică cu lucrurile sale și de acolo
a scos un pantalon și o cămașă de bărbat. Schimbându-se repede, a fost curând
îmbrăcat ca un băiat. Și-a prins părul în vârful capului și și-a pus o
pălărie . A desprins o pelerină dintr-un cârlig de pe perete și a părăsit camera coborând
scări către grajdul unde era iapa lui. A înșeuat rapid animalul
și l-a condus la marginea satului.
„Hai să galopăm peste poiană”, murmură el către iapă. A urcat cu agilitate și a plecat
iute ca fulgerul, trecând pe lângă tabăra lui Tarr.
— Cineva se grăbeşte, spuse Raynor care stătea lângă foc.
Tarr se ridică brusc.
- Sunt Fiona. Poartă haine bărbătești și o să-și rupă gâtul în cursa aceea.
- Mergeți mai confortabil purtând haine bărbătești și
pare a fi un călăreț excelent.
Tarr a ignorat comentariul și, lăsând jos halba de bere, sa dus la el acasă.
măcriș, pornind în urmărirea Fionei înainte ca Raynor să aibă timp să spună
ceva . Raynor îl privi plecând și mormăi:

Pagina 102

- Azi va fi o zi interesantă.
Tarr subestimase priceperea Fionei pe munte, gândindu-se că
avea să ajungă la ea cu uşurinţă. El a văzut-o galopând cu mare pricepere și manevrând
frâiele cu eleganță și multă practică, însoțind viteza vântului. Nu a stiut
ar trebui să fie supărat, îngrijorat sau mândru de talentul său, așa că a decis să facă
Aș vedea unde merg Gândindu-se asta, și-a făcut calul să încetinească și a continuat
urmând-o. Părul îi scăpase din pălărie și zburau, liberi,
sfidând vântul, ca flăcările. Pelerina plutea și pe spatele lor, ca
aripi mari. Arăta ca o ființă supranaturală care galopează în căutarea sufletelor. In cele din urma
Galopul i-a încetinit și a condus iapa către un pârâu la nord de pajiște. .
Apoi a ieșit.
- Nu m-ai putut contacta? Ea a batjocorit când l-a văzut pe Tarr apropiindu-se.
- Ai galopat de parcă ai fi urmărit de o mie de demoni, iar eu eram curios
vezi unde te duci.
Fiona îşi scoase mantia şi o aruncă peste şa.
- Ți-a fost teamă că te urmărește cineva?
Pentru o clipă, frica îl cuprinse pe Tarr, amintindu-i că probabil gemenii încă
in pericol. Dar s-a convins curând că el este singurul pe care voia să-l urmărească
către Fiona.
- Ai multe fibre. Curajul și tenacitatea sunt necesare în această lume în care trăim.
- Curajul și tenacitatea de a iubi sunt, de asemenea, necesare.
- Poți supraviețui fără iubire.
- Ți se pare?
Fiona încetă să se plimbe înainte și înapoi și se uită la el cu mâinile puse pe ea
șolduri, așteptând răspunsul.
- Dragostea nu este esențială în viață. Tarr vorbea fără tragere de inimă de parcă ar fi fost un
elevul care răspunde unui profesor. Fiona s-a căzut pe iarbă și i-a dat o
Îi face semn lui Tarr să vină lângă el.
- Dragostea este un fir care unește oamenii și un sentiment cu care sunt mereu
poti numara.
— Datoria este aceeași, se răsti Tarr. - Fără a provoca atâtea tulburări ca dragostea.
Fiona a zâmbit și și-a cuprins genunchii cu brațele.
- Dragostea nu este o obligație. Putem alege multe lucruri atunci când iubim. Datorie
este o impunere. Nu este de datoria ta să te căsătorești cu mine? Dacă ai putea alege cu adevărat
ce ai alege a întrebat Fiona. - Dragoste sau datorie?
Interpelarea l-a luat neprevăzut. Cu săptămâni mai devreme, răspunsul lui ar fi fost rapid și
fără ezitare, dar în acel moment a ezitat.
- Gândește cu înțelepciune. – continuă Fiona, simțindu-și îndoiala. - Mai ai mântuire -
Ea a râs. - Dar ezitarea ta este încă progres.
- Recunosc că am învățat câteva lucruri în ultimele săptămâni,
- Sunt surprins.

Pagina 103

Tarr nu se deranja cu ironia, deoarece îi plăcea să vadă strălucirea din ochii Fionei.
când se distra. Era o femeie atât de plină de viață și mereu gata
a risca, a apăra, a iubi...
— Spune-mi ce ai învățat, murmură ea, încurajându-l.
- Că atunci când crezi că știi deja totul, descoperi că sunt multe lucruri pe care nu le cunoști
stie.
- Este întotdeauna posibil să înveți.
- Poate dura mult timp.
- Știu să am răbdare când este necesar.
Tarr trase iarbă, examinând-o îndeaproape.
- Sunt un războinic obișnuit cu bătălii, supunere și datorie, fac ce
Este necesar să faci, și de obicei nu meditez prea mult, pentru că cred că este necesar
rapid în decizii. Trebuie să am încredere că a fost propria mea judecată pentru a mă asigura că a mea
cuvântul se va împlini fără ezitare. De asta poate depinde supraviețuirea multora
persoane.
- Să ai copii sănătoși va fi, de asemenea, necesar pentru supraviețuirea clanului tău.
Tarr se uită la ea, imaginându-și burta umflată din cauza sarcinii. Asta l-a făcut să se simtă
o emoție ciudată și dorința absurdă de a o proteja.
— Nu spune nimic, a întrebat Fiona, ridicând o mână. - Știu că în ochii tăi nu sunt
mai mult decât un bun crescător.
- Nu este adevărat !
Fiona sări în picioare și se uită la el.
- Deci care este adevărul?
Tarr a încercat să găsească cuvintele potrivite și s-a ridicat și el pentru a câștiga timp.
- Mă interesează.
- Interesant? repetă Fiona, ridicând mâinile într-un gest iritat. - Pe mine
iapa ma intereseaza si pe mine
- Dar sunt foarte interesat de tine și de aceea fug după tine când faci ceva
prostii, ca să te îmbraci ca un băiat și să galopi ca o nebună!
La acele cuvinte, Fiona se uită la el cu ochii pe jumătate închiși.
- Nu-ți dai seama că port aceste haine pentru că mă simt mai confortabil pe
montură?
Tarr făcu un gest să o țină de umeri, dar se opri. - Fiona, într-adevăr
stii sa te enervezi!
- Problema este că sunt inteligentă și asta te deranjează. Tarr o ținea.
- Dacă ești atât de inteligent - și atât de puțin modest - de ce ai de gând să te căsătorești cu mine
vointa ta ?
- Nimeni nu a spus că mă voi căsători.
Tarr a râs și a înfuriat-o.
— NU mă căsătoresc cu tine, Tarr din Hellewyk! Gata! Acolo ai răspunsul tău blestemat.
Tarr îi apropie fața, făcând-o să simtă respirația lui fierbinte.
- Dar tu o vei face, da, și știi de ce?

Pagina 104

Fiona părea să lanseze o serie de insulte, dar a rămas nemișcată.


- Pentru că mă vrei, Fiona. Mă vrei de prima dată când ne sărutăm.
Fiona s-a dislocat cu un gest rapid, violent.
— Nu te voi lăsa să scapi de mine, continuă Tarr fără să-și ia ochii de la fața ei. -
Urmează să ne căsătorim și o să-mi satisfac dorința pe care o văd în ochii tăi. Și îmi vei da
copii și te voi proteja pentru tot restul vieții mele.
Nările lui Fiona pulsau de furie.
- Chiar dacă ești supărat acum, știi că spun adevărul. Negați... dacă puteți!
Ca răspuns, ea și-a strâns buzele și nu a spus nimic.
- Mi-ai furat inima, vrăjitoare! mârâi Tarr.
A luat-o în brațe și a sărutat-o ​​cu furie. Dar Fiona nu a cedat ușor, zvârcolindu-se
trupul ei şi luptându-se să se desprindă de braţele ei puternice. Mândria lui l-a ferit de
cedează, deși inima o durea pentru mângâierile lui senzuale.
Dar Tarr a fost neclintit, transformând sărutul într-un act erotic și lăsând-o
tremurând de dorinţă. A ținut-o pe loc strângându-i umerii.
— A mea, îi șopti în cele din urmă Tarr la ureche. - Esti al meu..,
A fost surprins cu garda jos când Fiona l-a împins, punându-și mâinile pe pieptul lui
și mânându-l înapoi. Tarr aproape că și-a pierdut echilibrul și apoi a văzut-o făcând a
tresări când te freci de umăr.
- Ce s-a întâmplat?
- Nimic tot! Ea țipă, alergând spre iapă.
— Ești rănit, murmură Tarr, urmând-o.
- Lasa-ma in pace! - Fiona a urcat și o cusătură de durere a trecut prin umăr,
făcând-o să-și țină respirația.
— Fiona, şopti Tarr, îngrijorat.
S-a uitat la el o clipă, apoi a căzut de pe cal fără minte. Tarr o ținea
înainte ca ea să cadă la pământ și să încerce să o resusciteze, dar a văzut că a fost în zadar, el și-a pus
trup inconștient pe spatele calului său și a pornit în galop, ținând-o de
talie.

Oamenii lui și ai lui Raynor din tabără l-au ajutat curând și în scurt timp
au ajuns la castel.
— E rănită, îi explică Tarr lui Raynor, care îi urmărea în timp ce ridica
scări ducând-o în braţe. Fiona gemu de durere.
— O duc la sora ei, murmură Tarr. În acel moment, Aliss părăsea camera.
Ochii i se mariră și alergă spre Tarr.
- Ce s-a întâmplat ?
— Nu sunt sigur, se bâlbâi liderul. - Era bine și părea să simtă brusc
în mare durere și leșinat.
— Pune-o pe pat, ordonă Aliss, înaintând să deschidă ușa
cameră și așeză păturile înainte ca Tarr să o așeze pe saltea.
Fiona a venit în sine, iar când a deschis ochii și l-a văzut pe Tarr, a murmurat.

Pagina 105

- Pleacă de aici. -

CAPITOLUL 20

- Unde te doare ? întrebă Aliss.


- Umarul.
Sora lui a încuviințat din cap și a alunecat o mână pe mâneca cămășii bărbătești. La
Văzând umărul umflat, Tarr se încruntă. - Am văzut mulți dintre oamenii mei cu
acea problemă. Umărul îi este luxat.
- Și ce faci de obicei? - a vrut să știe Aliss.
- Mama m-a învățat să pun osul la locul lui.
- - Deci ai făcut-o deja?
- Da, dar este foarte dureros. Cel mai puternic dintre războinici poate leșina de durere.
- Bine. Vă rog să puneți umărul surorii mele la loc.
- Nu! Fă-o, Aliss – a întrebat Fiona.
Aliss o bătu pe umăr. Gestul simplu și ușor care a provocat un nou geamăt din
durere.
„Tarr este mai puternic, va fi mai rapid și îți va cauza mai puțină suferință.”
- Nu-mi pasă, vreau să o faci, Aliss.
Raynor a intervenit:
- Spune-mi cum să procedez și voi face treaba.
- Nu! au exclamat Tarr și Aliss în același timp.
- - Da, lasă-l pe Raynor să-mi pună umărul în locul lui - întrebă Fiona.
— Nu, a refuzat Tarr, apropiindu-se pentru a îndeplini sarcina. - Voi face tot posibilul să nu o fac
te-a rănit.
- Nu-ți face griji. voi rezista.
Tarr trase adânc aer în piept și își puse mâinile pe umărul Fionei cu care îl urmărea
aspectul.
- Sunteți gata?
- Destul de învârtit și termină cu asta în curând.
Fără să piardă timpul, a ascultat cu un gest rapid.
Fiona strânse din dinți în agonie și strânse ochii înainte de a-i deschide din nou.
si priveste-l suparat.
- Cu capacitatea de care am dat dovadă de a îndura durerea, am putut da naștere multor copii
pentru tine, fără prea multe dificultăți, ar fi un excelent crescător. Dar acum fă-mă un
Te rog și pleacă din ochi. Te urăsc, Tarr din Hellewyik!

— L-ai înnebunit pe bietul om, i-a spus Aliss, servind două oale cu supă.
varză pe care o luase din oala de fier atârnată deasupra șemineului și stând

Pagina 106

cu sora ei la măsuța din camera ei. - Ești de partea lui Tarr acum? - cel
a acuzat Fiona, încercând să respire mirosul delicios care venea din supă.
- Ai grija ca este foarte cald, iar intrebarea ta nu merita un raspuns.
Fiona a pus vasul pe masă, așteptând să se răcească puțin.
- Tarr este „interesat” de mine. Mare lucru! Si iubire? Unde este dragostea în această poveste?
- Poate că doar așa trebuie să-ți exprimi sentimentele...
- Iată-l aperi din nou. - A simțit că încă îl doare umărul.
- Îți vei reveni în curând, dar nu pot spune același lucru despre inima ta neliniștită
murmură Aliss.
- Ești sora mea și ar trebui să fii de partea mea.
— Nu când vine vorba de prostii, spuse Aliss de parcă ar fi fost o mamă cu care vorbea
fiica lui încăpățânată. - Îmi dau seama cum se uită Tarr la tine și îi văd și frustrarea și
nesiguranță. Tarr și-a sacrificat viața pentru clanul său și și-a ales o soție gândindu-se
pentru binele oamenilor săi. Dar ai apărut pe calea lui bine trasată.
O femeie care și-a dat peste cap întreaga existență, toate valorile, ea
credințele și garanțiile lor.
- Nu sunt nebun după povestea asta.
Răspunsul sună ezitant.
— Termină cu ciorba aia curând și du-te la culcare, ordonă Aliss.
„Nu vreau să fiu complicată, dar nu mă pot abține”, s-a plâns Fiona.
— Știu asta, răspunse geamăna, făcând-o să se ridice delicat de pe scaun. -
Trebuie să vă odihniți pentru ca umărul să se vindece, iar asta vă va ajuta și să gândiți
mai multa claritate.
- I-am spus că-l urăsc, Aliss.
Aliss a observat nodul din gât, care era un pre-anunț că Fiona avea de gând să plângă,
deși asta nu se întâmplase niciodată de când mama lui adoptivă trecuse din viață. Fiona
nu plângea niciodată și mereu își înghitea lacrimile.
- Ai suferit foarte mult și nu puteai să raționezi bine - o mângâie Aliss
bunătate.
- I-am văzut durerea în ochi când am rostit acele cuvinte.
„Probabil a fost durerea din umărul tău”, a glumit Aliss, încercând să se usuce
din cauza surorii lui.
El a ajutat-o ​​să se întindă și i-a tras cuverturile până la bărbie.
— Nu, insistă Fiona. - A fost un alt fel de durere. Parcă mi-a transmis Tarr
. De parcă ar fi vrut să păstreze...
- Acea ?
Fiona s-a chinuit din nou să-și rețină lacrimile, dar de data aceasta s-au rostogolit
obrajii ei.
„Speră”, șopti ea în cele din urmă.
Aliss s-a așezat pe marginea patului și a așteptat ca sora ei să adoarmă între ele
suspine. Fără îndoială că poţiunea pe care o pusese în supă o ajutase să se calmeze

Pagina 107

pentru că ar fi nevoie de o odihnă lungă și, cunoscând-o foarte bine pe Fiona, știa
că fără somnifer ar rămâne trează toată noaptea.
În plus, spera să aibă șansa de a conversa cu Tarr. Ridicându-se și
stingând lumânările, Aliss părăsi camera.

Tarr se uită îngrijorată la Aliss când apăru în cameră.


- Și Fiona?
- Doarme profund și va continua să facă asta până în zori.
Umerii largi ai războinicului se lăsară în relief. Raynor s-a ridicat și a alergat
scaun pe care să stea sora ei.
„Aș vrea să vorbesc singur cu Tarr, dacă nu te superi”, l-a întrebat Aliss. Raynor
el a dat din cap.
- Solarul este un loc mai rezervat.
Aliss i-a mulțumit și l-a urmat pe Tarr la locul potrivit. Era o cameră mică cu o
foc generos în șemineu. O masă îngustă de lemn a servit ca
birou și câteva scaune ocupau cea mai mare parte a spațiului. Lumina lumânărilor oferită
atmosferă confortabilă.” Tarr trase două scaune mai aproape de șemineu și așteptă ca Aliss să o facă
așezați-vă.
Înainte ca ea să vorbească, el a vorbit.
„Fiona mă urăște”. Părea devastat, de parcă ar fi pierdut totul în viață, Aliss
mulțumit că nu te-ai îndrăgostit niciodată. Nu a plănuit să se întâmple asta, așa cum el
ar cauza multe necazuri.
„Fiona nu te urăște”, a asigurat ea.
Tarr îşi întoarse privirea spre flăcări.Neîncrezătoare, Aliss îi analiză profilul. A fost o
bărbat frumos și ei îi plăcea felul în care își păstra părul brunet
curat și ordonat. Lângă el simțea mirosul ploii de vară. Mânecile lui
Cămășile îi erau suflecate și se vedeau mușchii brațelor ferme. The
Mâinile mari strângeau cu durere lateralele scaunului, dar Aliss le văzuse deja
mângâind-o pe Fiona cu dulceață și afecțiune. Omul acela nu era doar „interesat
în ”Fiona, dar a iubit-o din toată inima.
- Nu este întotdeauna ușor să ai de-a face cu sora mea.
„Am avut bătălii sângeroase cu bărbați și a fost mai ușor”, protestă Tarr
sarcasm.
Aliss râse.
- Mă bucur să văd că ești încă într-o dispoziție bună. O să ai nevoie, crede-mă.
Tarr își eliberă strânsoarea de scaun și se lăsă pe spate în scaun.
- Am crezut că planul meu este simplu. Alege o femeie și căsătorește-te.
Ceva clar, direct aproape obișnuit, ce problemă ar putea fi?
Știa că are multe de oferit, un clan prosper în care să o ia, un soț care mergea
pentru a-l proteja și respecta.
- Tarr clătină din cap cu furie, - Și apoi am cunoscut-o pe sora ta!
Aliss se aplecă înainte și dădu o palmă prietenoasă pe umăr.

Pagina 108

- Și sa întâmplat ceva care nu era în planurile tale.


Tarr o privi întrebător.
- Te-ai îndrăgostit de Fiona.
Și-a îngropat fața în mâini, apoi și-a trecut degetele prin păr, întorcându-se
să ridice capul pentru a-l sprijini pe spătarul scaunului.
- Nu știu cum sau când s-a întâmplat asta și încă mă pun la îndoială. Va fi dragoste,
atracție, obsesie, poftă? - Tarr făcu o pauză, dezvăluindu-i în ochi pe ai lui
Îndoieli. - Dar când Fiona a fost rănită. .. N-am simțit niciodată o teamă atât de mare ca
când am văzut-o căzând de pe cal în brațele mele și niciodată nu m-am rugat atât de fervent cât timp
Fugeam înapoi la castel.
- Pare dragoste.
- Da ? Șeful Hellewyk întrebă nerăbdător. Aliss și-a dat seama că Tarr
Mă așteptam la un răspuns, dar cine era ea să vorbească despre dragoste?
- Ce spune inima ta, Tarr?
- Anxietatea vine mai puternic din stomac decât din inimă.
Aliss zâmbi, lăsându-l să continue.
„Nu pot să mănânc, iar când Fiona își începe manevrele, simt un nod în mine
stomac. Ești specialistul în vindecarea oamenilor Aliss – a comentat Tarr parcă
abia atunci și-a amintit asta. - Îmi poți da ceva pentru asta?
- Doar un pont. Tarr părea dezamăgit, dar ridică din umeri.
- Ce mai conteaza? - mormăi el.
- Fiona are grijă de noi doi de când a murit tatăl nostru.Mama noastră adoptivă
s-a îmbolnăvit imediat și a fost prosternată. Am avut grijă de ea în timp ce Fiona s-a îmbolnăvit
a îngrijit câmpurile, a vânat pentru hrană, a reparat obiecte de uz casnic și a furnizat
lemne de foc în fiecare zi. Avea doar unsprezece ani!
- Cum aș putea să fac atâtea lucruri și să te protejez?
- - Cu un curaj și încăpățânare de fier și o limbă foarte ascuțită - a replicat Aliss
zâmbitor. - Și o mare dorință de a continua în viață. Privirea i s-a pierdut când și-a amintit
ultimul.
- După ce a murit mama, am plâns mult; Fiona rămase fermă. Mama sarutata
a pregătit-o pentru înmormântare și i-a săpat mormântul toată noaptea, pentru că trebuia
să fie suficient de adânc astfel încât nicio persoană sau animal să-l deranjeze. - Aliss
Oftă adânc, Tarr așteptând cu răbdare continuarea narațiunii. -
Am vrut să ajut, dar Fiona a insistat să stau așezată cu mama pentru ca ea
nu eram singur. Când am bătut în sfârșit crucea de lemn pe pământ și
ne-am rugat, ea mi-a ținut mâinile în ale ei care erau aspre și veziculate și
așa că au continuat câteva săptămâni. Tarr clipi, controlând emoția.
— Deci a venit unchiul tău și situația s-a îmbunătățit?
- Fiona era obsedată să facă totul, astfel încât să nu se mai întâmple niciodată
are nevoie. Când am ajuns la clanul MacElder, ea s-a împrietenit cu creatorul
se înclină și l-a rugat pe unchiul Tavish să o lase să manevreze pistolul și, de asemenea, să învețe
Fă-o. - a zâmbit Aliss. - A descoperit că un bătrân războinic locuia într-o colibă ​​din
Pagina 109

paduri. Mulți credeau că aceasta nu este altceva decât o legendă, dar Fiona a greblat
pădure până o găsești.
- La început a trimis-o în iad, țipând că nu vrea să știe nimic cu copiii. Dar
Cu perseverența surorii mele, au devenit curând prieteni. Fiona a învățat să conducă
sabia cu tatăl nostru adoptiv, iar războinicul l-a învățat totul să devină
un mare arcaș.
Se uitară amândoi la flăcările din șemineu, apoi Aliss continuă.
- Vezi tu, Fiona a făcut întotdeauna totul pentru noi doi și singurul lucru pe care l-a făcut vreodată
a visat să găsească o iubire sinceră și profundă ca cea a părinților noștri.
Aliss simți un nod în gât și ochii i se umplură de lacrimi.
- Fiona te iubește. Pot simți asta în vocea lui când vorbește despre tine și în strălucirea lui
ai grijă după ce se întâlnesc și vorbesc. - S-a oprit în mod deliberat și a ținut
brațul lui Tarr. - Și cred că simți același lucru pentru ea. Ar trebui să fie amândoi fericiți
pentru că a găsit o dragoste atât de mare. NU permiteți mândriei sau vanității
ia-ti in cale.
- Îmi spui să lupt pentru Fiona?
Aliss dădu din cap, încercând să nu plângă.
- Dar... va trebui să lupt împotriva Fionei ca să o cuceresc!
Aliss zâmbi printre ochii înlăcrimați.
- Da. Sora mea este foarte încăpățânată și mi-e teamă că te va pierde și mai târziu să regrete.
restul vietii lui.
Tarr mângâie mâna lui Aliss și zâmbi.
- Mulțumesc că mi-ai spus toate astea. Și nu vă temeți, pentru că Fiona este a mea și va fi mereu.
- Ma bucur sa te aud spunand asta, pentru ca ma lasa mai linistit, vei fi bine cu sora mea
și vei avea răbdare cu el.
- Bine - mârâia Tarr - Din când în când va trebui să-mi aduci aminte că trebuie să fiu
rabdator. Tarr râse și se ridică.
- Deodată mi-e foame. Vrei să-mi ții companie?
- - Va fi o onoare.
— Nu, spuse Tarr serios. - Onoarea este toată a mea și a clanului Hellewyk și
Sunt mândru că pot să-ți spun soră.
Emoționați, amândoi au părăsit lotul. Ar merge totul, se gândi Aliss, sora ei ar fi
fericită și ea la fel. Viața era bună și se organiza.

Pagina 110

CAPITOLUL 21

- Sunt foarte flamind! - a spus Fiona când a intrat în sala mare cu Aliss la
dimineata urmatoare. .
— Vreau să vorbesc cu tine, spuse Tarr, ieșind din umbră, luând-o de braț.
- Ușurel, băiete !! Nu poți aștepta până mănânc ceva?
Spunând asta, Fiona aruncă o privire lacomă către masa plină de delicatese.
- Este ceva important.
— Bine, șopti Fiona oftând. -
L-a însoțit fără să observe privirea pe care a schimbat-o cu Aliss. — Nu mânca toate
Chifle cu miere, o alertă el pe Aliss, apoi aruncă o privire nerăbdătoare către Tarr.
- Sper că problema este urgentă.
Tarr o conduse într-o cămăruță de lângă camera de zi și o luă de mână.
- Te iubesc .
Fiona se uită la el și clătină din cap cu îndoială. - Ai spus că mă iubești?
- Da, te iubesc, și consider că este timpul să-mi mărturisesc sentimentele. Fiona
Și-a îngustat ochii, așa cum obișnuia să facă când era suspicioasă. - Ți-ai dat seama
asta acum?
—— Nu sunt sigur când am știut că te iubesc.
- Ieri erai doar "interesat de mine" - i-a amintit ea, - Iar acum, brusc,
Ma iubesti?
- Nu mă crezi ? Fiona și-a încrucișat brațele peste piept, iar Tarr a insistat. -Nu
Obișnuiam să mint.
- Dar ai descoperit comoditatea acestei iubiri înainte să vină părinții mei.
— Nu are nimic de-a face cu asta, mârâi Tarr.
- E ușor să vorbești. Cuvintele sunt gratuite. Deoarece ma iubesti?
„De ce?” Tarr și-a ridicat mâinile într-un gest de mare disperare. - Nu am nici unul
Cea mai mică idee de ce iubesc o femeie încăpățânată ca tine! E o
sentiment care contravine oricărei logici și bunului simț.
- Oh! Mă înfior de emoție când îmi spui acele cuvinte romantice - știu
se batjocoră Fiona.
- Deci ce răspuns ai la asta? - Tarr o ținu de braț - Te iubesc în ciuda
a caracterului tău încăpățânat și intenționez să te iubesc în continuare, în ciuda tuturor, până în ziua în care
mor.
A sărutat-o ​​înainte ca ea să aibă timp să răspundă, de parcă ar fi vrut să sigileze asta
afirmație. Apoi a împins-o înapoi și a plecat.

Un adevărat domn romantic...


Fiona încercă să-și recapete echilibrul când se trezi singură, mângâind buzele marcate
pentru sărut. Fusese în nori și dorea mai mult.

Pagina 111

- La naiba să fii - murmură ea, mărșăluind spre sala mare cu pași furioși, se uită
în jurul lui și nevăzându-l pe Tarr, o întrebă pe Aliss:
- Unde a fost el? Aliss arătă spre uşă, iar Fiona ezită. Ar trebui să-l urmăresc? Dar pentru
ce ? Ce altceva aș putea să-i spun că nu a spus deja?
S-a uitat la sora lui și a mormăit:
- Alegerea este a ta.
Fiona a oftat și a fugit pe ușă. A rătăcit prin sat, încercând să-l localizeze
la Tarr. Un timp mai târziu, l-a văzut vorbind cu unul dintre săteni. S-a gândit la
declarație de dragoste, dar... cum aș putea să cred cuvintele lui? Tarr ar putea fi
jucând un joc pentru a câștiga încrederea părinților săi care urmau să sosească în curând,
a lovit o piatră pe drum. De multe ori Tarr își exprimase gândul despre
că nu a considerat dragostea ca fiind importantă într-o relație, deci de ce
trebuia să-l crezi acum?
Asta a fost dragostea pe care o așteptase toată viața? De când pusese ochii pe
Tarr din Hellewyk a suferit doar. Poate că și el era o persoană dificilă, se gândi ea.
Fiona ridică privirea și îl văzu pe Tarr apropiindu-se în tăcere. Eram pe cale să-i dau
un răspuns usturător, dar ea și-a mușcat buza. Tarr a fost cel care a vorbit primul.
- Dragostea este ceva nou pentru mine, Fiona. Am fost prins cu garda jos și mă simt ca și cum
mi-ar fi îndepărtat pământul de sub picioare. Nu are sens și cu cât încerc să definesc mai mult
ceea ce simt, cu atât devin mai confuz. Deci tot ce pot spune este că te iubesc și
Voi continua să spun până te voi convinge. Fiona se uită serioasă la el.
– Nu-mi spune că te-am lăsat fără cuvinte – comentă războinicul râzând.
- Așa cred.
- Perfect. O să te gândești la ceea ce ți-am spus și, dacă vrea Dumnezeu, vei crede în mine.
Își declarase dragostea de mai multe ori într-un interval scurt de timp.
sincer?
— Te poți îndoi de tot ce vrei, Fiona, mormăi Tarr de parcă i-ar fi citit-o pe a lui
gânduri — Dar nu mă îndoiesc de ce simt pentru tine, fată încăpățânată.
Un zgomot le-a distras atenția și Raynor le-a făcut semn de departe.
- Vin părinții noștri!

„Nu știu dacă sunt gata pentru asta”, i-a spus Aliss surorii ei în timp ce stăteau în picioare.
treptele intrării castelului urmărind un impresionant cortegiu de
războinicii intră în sat.
Fiona s-a ținut de mână pe geamănul ei.
- Ne avem unul pe altul. Este tot ce contează.
Tarr ieși din spatele lui.
- Și ei mă au și pe mine.
Raynor se plimba înainte și înapoi pe hol, ținându-și propriul entuziasm.
Deși purta o tunică maro din piele tipică războinicilor, semăna mai degrabă cu o
copil nerăbdător să-și revadă părinții.

Pagina 112

Înainte de a se apropia de Raynor, războinicii s-au împărțit deja în două rânduri la dreapta
stanga. Apoi, în cele din urmă, doi cai s-au apropiat aducând un bărbat și
unei femei. Ochii doamnei străluciră la vederea lui Raynor.
Raynor făcu un pas înainte să o ajute, deși nu era necesar. În două secunde ea
Stătea pe pământ cu brațele întinse, înaintea băiatului
atins. Era o femeie frumoasă, de înălțimea gemenilor. Părul întunecat ca
cele ale copilului dvs. Purta un halat simplu, dar elegant. Era slabă și, în ciuda faptului că era
Cu douăzeci de ani mai în vârstă decât gemenii, nu părea de vârsta ei. Bărbatul a făcut un pas înainte și
Raynor l-a îmbrățișat puternic. Trăsăturile tatălui nu neagă paternitatea lui
Raynor, erau foarte asemănătoare. Dragostea și mândria străluceau pe chipul ei în timp ce o privea
copil. După ce s-au salutat efuziv, domnul ia luat mâna soției și pe cei trei
au urcat treptele. Gemenii au rămas nemișcați, ținându-se de mână.
Raynor a zâmbit tot atunci când a făcut prezentarea.
- Aceștia sunt părinții noștri, Anya și Oleg. - S-a întors către cuplu.
"Mamă, tată, aceasta este Aliss... și aceasta este Fiona."
Lacrimile au apărut în ochii Anyei, care i-a luat un moment
compune-te și vorbește.
- Știu că sunt doar un străin pentru tine și abia aștept să o faci
ia în considerare mama ta, dar sperăm că la timp. .. – i-a eșuat vocea, dominată de
emoţie. Aliss s-a apropiat și l-a luat de mână.
- Este o tragedie să pierzi un copil, dar s-a întâmplat un miracol.
Ar fi irațional din partea noastră să nu înțelegem asta. Suntem fericiți și recunoscători
pentru că ne au înapoi. O singură lacrimă curgea pe obrazul Anyei.
- Ai puterea tăcută a tatălui tău și ești frumoasă.
- Și trebuie să trag concluzia că am moștenit partea ta de sinceritate? a întrebat-o pe Fiona,
mergand inainte. Oleg i-a zâmbit soției.
— Fără îndoială, aceasta este fiica ta, murmură el.
Fiona a simțit că ar trebui să-l prezinte pe Tarr și a hotărât să o facă simplu și direct.
— Acesta este Tarr din Hellewyk.
Războinicul a ezitat o clipă, iar Fiona și-a dat seama că așteaptă să fie prezentat.
ca logodnicul ei, dar nu a putut face asta pentru că încă nu o acceptase
cerere in casatorie. Dar nu a fost surprinsă să-l vadă spunând.
- Fiona mi-a fost promisă ca soție și mă bucur să-i cunosc părinții. Oleg şi
Anya s-a pregătit să-l întâmpine cu afecțiune, dar Raynor a intervenit:
- Avem multe de discutat. Mergem în sala principală.
Aliss a mers lângă sora ei, lăsându-i pe ceilalți să treacă înainte.
- Ai grijă să nu fii impulsiv ca să nu regreti mai târziu – îi șopti ea
sora.
- Nu îi cunosc bine pe acești oameni și nu îi pot numi tată și mamă.
- Știi foarte bine că nu am vrut să spun asta. Tarr a fost lângă tine și... nu a fost necesar
... A fost acolo ca să-ți dea putere – insistă Aliss pe un ton de reproș. - El este
încercând, Fiona...

Pagina 113

- Acea ?
„Să te iubesc, dar este necesar să-i dai spațiu pentru asta.”
Aliss făcu un pas înainte, lăsându-și sora în urmă și luă poziție lângă Tarr.
Fiona era tulburată. Aliss nu s-a supărat niciodată pe ea, s-a certat, dar niciodată
erau enervați unul pe celălalt. Gândul acela a tulburat-o foarte mult. Și totul a fost
Vina lui Tarr, gândi Fiona. Mai întâi o respinsese pe Aliss, iar acum pe sora lui
a apărat-o. Lumea înnebunise? Fiona a mers cu bărbia sus și pași
greu. Totul a fost vina Domnului Helewyk!
Își folosea sora pentru a-și câștiga o soție. Ticălos! Și, eventual, de asemenea
și-ar folosi părinții. La naiba. Dar nu avea să reușească. Bădăran.
Fiona a intrat în sufragerie gata de orice.
„Te rog, Raynor, o masă lângă șemineu ca să ne putem încălzi și
vorbește mai confortabil – întrebă mama, scoțându-și mantia și întinzând-o lui a
servitoare. Ceilalți servitori s-au mișcat repede, trăgând scaunele mai aproape și în câteva minute
pe masă erau farfurii și platouri cu mâncare, precum și căni de bere, vin și
cidru. Anya stătea cu spatele la foc, sprijinindu-se de soțul și de fiul ei. Aliss ținu
locul de pe marginea băncii din față, iar Fiona alături, urmată de Tarr. Spaţiu
A fost strâns, dar nu puteam face nimic. Coapsa musculară a cavalerului a periat
a ta. Satir. O căldură delicioasă i-a urcat piciorul, iar Fiona a zâmbit. Acea
ciudat, se gândi ea. Acolo era, detesta prezența lui Tarr și, în același timp, a lui
mângâiat. Nebun.
Mâna puternică i-a mângâiat coapsa, dar curând a fost din nou pe masă.
Degenerat.
Ce ai de gând să mă mângâie în fața părinților mei? Indecent.
Fiona a fost uşurată când toată lumea a început să vorbească, dar dorinţa a cuprins-o.
cu o forță copleșitoare. Omul acela avea putere asupra corpului lui! Demonic.
Anya, mereu directă, a spus:
- Numele pe care le au astăzi nu sunt cele pe care le-am dat noi la naștere.
Fiona a fost rapidă.
- Ne plac numele pe care le avem.
- Oamenii care te-au crescut au fost buni cu tine? -
a vrut să știe Oleg.
- Părinții noștri au fost fermieri simpli, cu o inimă bună și ne-au dat o casă plină
de dragoste. Ne iubim și ne este dor de ei.
- Și noi pentru tine, în toți acești ani. Absența celor doi a rămas goală în
inimile noastre și în casa noastră – murmură Anya, uitându-se la soțul ei, care
l-a luat cu mana. - Nu a trecut o zi în care să nu ne gândim la tine. Ne era frică
că erau înfometați, frig... Ne întrebam dacă sunt în viață, sănătoși. ..
Din nou vocea i-a zguduit de emoție.
Fiona simți durerea Anyei. Odată, în copilărie, ieșise singură la plimbare și
fusese plecată de mult timp, lăsând-o pe Aliss cu o teamă teribilă că ceva

Pagina 114

i s-ar fi putut întâmpla rău. Își putea imagina ce a suferit femeia. O durere
de nedescris.
Oleg a continuat în locul soției sale. - Le-am căutat la nesfârșit, dar fără rezultat.
Nu am vrut să credem că sunt morți și ne-am rugat, sperând
inimile noastre. Și rugăciunile noastre au fost răspunse - spuse Anya fericită.
-Un toast ! a propus Raynor, ridicând paharul. - Pentru unirea familiei!
Toată lumea s-a alăturat toastului, iar în curând s-au auzit râsete în jurul mesei.
Când s-au oprit o secundă din vorbit, Oleg a profitat de tăcere.
- Spune-mi despre planurile de căsătorie dintre tine și Fiona, Tarr.
„Da”, a comentat Fiona cu un zâmbet dulce fals. - Spune-ne despre asta
Și Tarr a făcut-o, relatând în detaliu pactul pe care îl făcuse cu Leith MacElder Fiona
i-a admirat încrederea și seninătatea, nu a spus nimic despre dorința ca afacerea să fie
împlinit imediat Oleg și-a dres glasul și a spus:
- Ne-am găsit fiicele după atâția ani, am sperat că am putea
bucurați-vă de puțin timp pentru a-i cunoaște și a le împărtăși viețile. O căsătorie în asta
moment... – Oleg încetă să mai vorbească și se uită la soția lui. Fiona s-a mutat pe bancă cu
disconfort, enervat să-și dea seama că acest străin îi putea da ordine.
Mâna lui Tarr pe coapsă a fost cea care a oprit-o, împiedicând-o să vorbească...
mai putin pe vremea aceea. Controlor.
- Deși am fost lipsit de prezența și dragostea fiicelor mele pentru toate acestea
ani – a continuat domnul – mă simt nevoit să-mi exercit îndatoririle de părinte. Nu
Vreau ca fiicele mele să se căsătorească împotriva voinței lor și nu vreau să mă amestec
cu autoritate în viețile lor, așadar, dacă Fiona vrea să se căsătorească cu tine, le dau
Binecuvântarea mea. Lasă-o să facă ce vrea.
Fiona a vorbit înaintea lui Tarr.
- Apreciez sprijinul tău, Aliss și cu mine ne-am îngrijit și am luat
deciziile vieții noastre în tot acest timp și astfel lucrurile vor continua.
I-a aruncat o privire lui Aliss, sigură că sora ei o va sprijini și nu a existat
dezamăgit.
— Sunt de acord cu sora mea, murmură celălalt.
„Aliss are răbdarea unui sfânt când vine vorba de a avea de-a face cu Fiona”, a comentat ea.
Tarr ironic. - Ar fi trebuit să fiu mai sensibil și să mă îndrăgostesc de tine.
- Dragoste? - a întrebat Fiona. - Folosești acel cuvânt doar pentru a-ți câștiga o soție docilă și
un crescător sănătos.
- Da, chiar trebuie să te iubesc pentru a putea suporta toate prostiile tale.
- Lucruri prostesti ?
- Exact . Poate că la început m-am gândit să mă căsătoresc doar cu
am copii, dar m-am răzgândit.
- Vrei să spui că nu te aștepți să-ți voi tată copiii?
- Spun că mereu mi-am dorit să am copii, dar am înțeles că vreau să fie
ale noastre, născute din dragoste și nu din datorie.
„Ce romantic...” oftă Aliss.

Pagina 115

- Taci! strigă Fiona.


— Fiona are dreptate, spuse Anya. - Tarr, trebuie să te explici mai bine.
Oleg clătină din cap, negând.
- Băiatul sa explicat deja destul de bine. El o iubește pe fiica noastră și ce altceva poate face?
cere?
„A spus că s-a răzgândit”, a insistat soția lui.
— Da, spuse Fiona, simțind sprijinul mamei ei. - De ce schimbarea asta?
— Nu știu ce să spun, spuse Tarr, ridicând din umeri. Doar că te iubesc.
Când s-a întâmplat? Nu știu când s-a întâmplat asta.
— Și te-a prins cu priză, insistă Fiona.
— Recunosc că este, a recunoscut Tarr sincer. - Nu înțeleg nimic despre dragoste. Nu
Am fost crescut pentru asta. Eram prea ocupat să învăț pentru a fi un lider bun
clanul meu, pentru că tatăl meu îmi ceruse asta. Nu puteam pierde timpul gândindu-mă
dragoste și, prin urmare, am acceptat o căsătorie aranjată. Așa s-au întâmplat lucrurile.
-Nu pentru mine.
- O știu deja.
- Deci, crezi că sunt un prost pentru că vreau să-mi iubesc viitorul soț?
- M-am gândit la asta înainte, da. Mi s-a părut că sunt un candidat excelent, de departe
să-i oferi o soție și că nu ai fost doar un idiot că nu m-ai acceptat, dar
de asemenea, unul egoist.” Tarr puse un deget pe buzele Fionei, pentru a o împiedica
întrerupe-l. - Dar pe măsură ce timpul a trecut, am început să-ți doresc prezența. -
A oftat adânc. - Am descoperit că te admir și te respect. In fata ochilor mei tu
te-ai transformat într-o războinică curajoasă, o femeie puternică și iubitoare și, fără să încerci,
Mă îndrăgosteam.
Fiona și-a luat degetul de pe buze.
-Cât de convenabil!
— Da, convenabil pentru amândoi, murmură Tarr, aplecându-se în direcția ei. -
Vreau să vă spun mult mai multe, dar nu în prezența tuturor.
-De ce? -
- Sunt cuvinte pe care doar urechile tale ar trebui să le audă.
- Pentru numele lui Dumnezeu, dă o șansă acestui om! - exclamă Aliss neputincioasă
conține.
— Sunt de acord, spuse Oleg, Fiona, vorbește cu Tarr.
Instinctiv, Fiona se uită la mama.
- Nu ai nimic de spus?
- Îmi voi păstra părerea pentru mai târziu.
„Sunt de acord cu tatăl meu și cu Aliss”, a spus Raynor. - Fiona, fii corectă și vorbește
cu Tarr singur.
Fiona se ridică brusc.
- Bine, dar doar pentru câteva minute.
Tarr s-a ridicat și el, o luă de mână și o conduse afară din
sufragerie.

Pagina 116

— Câteva minute vor fi suficiente, murmură el.


Îngâmfată și manipulatoare, se gândi Fiona.

CAPITOLUL 22

Au mers în camera lui Tarr, iar Fiona a ezitat la uşă.


– Este locul în care vom avea mai multă intimitate și nu vom fi deranjați – a explicat el
liderul, simțindu-le frica. Fiona a încuviințat din cap, intrând și luând poziție lângă fereastră,
dar nu cu intenţia de a vedea priveliştea. De fapt, am vrut să pun distanță între
Două. Avea să acorde câteva minute din atenția lui la ceea ce avea de spus Tarr, dar
asta a fost tot. Nu voia să o atingă, cu atât mai puțin să o sărute. De numai
gândirea la asta o făcea nervoasă.
- Vorbește și termină cu asta în curând - l-a întrebat ea pe un ton mai aspru decât ce
Aș dori.
- Trebuie să vorbim? replică Tarr, surprinzând-o. — Se pare că te-ai hotărât deja.
Ceea ce am de spus va face vreo diferență?
- Am promis că te voi asculta.
- Dar ai de gând să mă asculți și tu cu inima? Tarr era încă staționat lângă
ușa de pe care intraseră în cameră. Fiona sperase asta
s-a apropiat și a încercat să o atingă, dar asta nu se întâmplase. Calmul controlat al
războinicul o exaspera uneori, pentru că însemna că era sigur că va obține ceea ce își dorea.
dorit. Dar este bine că el se pregătește pentru o bătălie, se gândi ea
sarcastic. Gândul a iritat-o ​​și mai tare, pentru că și-a dat seama că era ea
care era gata să lupte și să se apere. Impulsiv, Fiona a încercat să fugă, dar
Tarr i-a blocat ușa cu fizicul lui colosal.
Apoi Fiona l-a înfruntat și i-a văzut ochii spunând o altă poveste. Era în ele o
disperare, o rugăminte... Ascultă cu inima?
Simți un nod în gât și murmură.
- O să ascult... cu atenție.
Tarr se îndreptă spre centrul camerei și rămase la mică distanță. -Stiu asta
Ai dreptul să te îndoiești de sinceritatea mea, dar ce folos să vorbești dacă nu
acel scut invizibil cu care îți protejezi inima?
Fiona se înțepeni în tăcere, iar Tarr făcu încă un pas înainte.
- Nimic nu va pătrunde în acel scut, nici adevărul, nici pasiunea sau dragostea. Și ce dacă
Pot sa fac ? Trăiești spunându-mi că vrei să iubești și să fii iubită, dar cum te aștepți să o fac
va dărâma dragostea acel zid?
Fiona și-a strâns brațele în jurul pieptului când Tarr se apropia
încet.
Pagina 117

- Ți-ai asumat responsabilitatea de a te apăra pe tine și pe sora ta după


moartea părinților tăi adoptivi. Ai refuzat să ai încredere în alți oameni. Așadar
.. Fără încredere, cum poate exista iubire?
Cuvintele lui erau ca săgețile care loveau sufletul Fionei. Deodată a observat că există
o crăpătură în scutul lui.
„Suntem foarte asemănători, tu și cu mine”, a continuat Tarr. Amândoi avem temperament
pasionat. Nu vreau să știu când sau cum am început să te iubesc, știu doar că te iubesc
adevăr. - a zâmbit. - Și de fiecare dată când mă întrebi de ce, îți voi da un răspuns
diferit. În acest moment, de exemplu, te iubesc pentru că ești ferm, ascultându-mă pe mine, cu ochii tăi
Pline de anxietate, buzele tale moi mă tentează. El clătină din cap și
Se opri la câțiva centimetri de ea. Te iubesc, Fiona MacElder sau Blackshaw. nu stiu ce
mai multe de spus, dar vreau să știi că voi repeta acele cuvinte până la sfârșitul nostru
vieți.
A tras brațele Fionei departe.
— Căsătorește-te cu mine pentru că te iubesc și pentru că mă iubești, e simplu. Fiona suferea
corpul ei era atât de înțepenit la ceafă și aproape că a căzut când Tarr a luat-o în brațe.
arme.
„Voi fi mereu prin preajmă să te țin și să nu te las să cazi”, îi șopti el la ureche. -
Și știu că vei face același lucru pentru... mine. O lacrimă a alunecat pe obrazul Fionei și al lui Tarr
A uscat-o cu dragoste.
- Nu pot să promit că îți voi usca mereu lacrimile, dar jur că nu vei plânge pentru mine
vina. Și când plângi, voi fi lângă tine să te mângâie.
Fiona nu a ezitat și l-a sărutat. A luat inițiativa pentru că a vrut să se asigure că nu este
visând, din moment ce aceasta era dragostea la care sperase mereu.
„Crede-mă, când spun că te ador”.
S-au sărutat din nou și Fiona s-a agățat de halatul lui Tarr, dorind să o rupă și să-l simtă pe a lui
pielea goală. Ea a refuzat să-și despartă buzele de ale lui, dar în cele din urmă a fost
împins ușor. Tarr și-a prins părul castaniu, înclinând capul în jos.
in spate.
- Dacă continui să te comporți așa, Fiona, vei ajunge în patul meu. Răspunsul ei a fost să-l sărute
mai vehementă. Tarr o prinse de talie, o ridică și o duse pe pat.
Căzut
pe saltea, Fiona deasupra lui, împletită în jurul corpului lui, degetele ei
dornici de Tarr, i-au desfăcut panglicile bluzei.
Sânii fermi au apărut, liberi și albi, iar Tarr își trecu buzele peste sfarcurile ei.
amorțit. Fiona gemu, ținându-și respirația, cu capul atârnând deasupra
umăr musculos în timp ce gura masculină continua să o tachineze, sărutând-o
piele fierbinte.
Tarr și-a ridicat fusta într-un gest rapid, iar mâinile ei experte au explorat sexul
udă, făcând-o să ofte de pură dorință.
— Ești a mea, șopti Tarr cu o voce răgușită de pasiune. - Vei fi mereu al meu.

Pagina 118

Cuvintele păreau brusc să pătrundă în creierul cețos al Fionei, eliberând a


găleată cu apă rece pentru neglijarea ta. Se desprinse de brațele puternice și se rostogoli
pe cealaltă parte a patului, fără suflare.
- Ce s-a întâmplat ? a întrebat Tarr, gâfâind și el.
Fiona nu reuși decât să clatine din cap și, cu sânii încă eliberați de bluză și
Dând mâna, se aduna din nou, legând panglicile.
Tarr se ridică, trăgând-o mai departe înapoi.
"Spune-mi ce s-a întâmplat."
Dar Fiona a continuat să scuture din cap doar în semn de neputință și a părăsit
sfert aproape de alergare.
A urcat pe scara de piatră de parcă o mie de demoni ar fi fost după ea, rugându-se ca Aliss
era deja în camera pe care o împărțeau, dar Anya a fost cea care a găsit, stând
lângă horn. Intrarea lui prematură a făcut-o pe femeie să ridice capul,
surprinsă și când a văzut lacrimile în ochii fiicei ei, a deschis brațele în tăcere.
Fără ezitare, Fiona s-a repezit la refugiul mult așteptat și a plâns în umăr.
mamă. Când plânsul s-a domolit în sfârșit, mama și fiica s-au așezat pe pat și
Anya și-a pus brațele pe umerii Fionei.
- Conversația cu Tarr nu a decurs bine? Fiona se încruntă.
- Sunt un prost.
- Cu toții suntem când vine vorba de iubire.
- Dar el nu mă iubește.
- De ce crezi că ? Fiona și-a șters ochii roșii.
- A încercat să mă convingă cu cuvinte dulci, apoi...
Anya și-a bătut mâna cu afecțiune, înțelegând fără a fi
este nevoie de o explicație suplimentară.
- Intimitatea este ceva firesc între doi oameni care se iubesc. Fiona oftă. - Tarr
A spus „vei fi mereu al meu”, de parcă m-ar considera un obiect al proprietății sale. Nu eu
iubirile. Pentru el nu sunt altceva decât un sclav, nimic mai mult.
- Înțeleg de ce te îndoiești de sinceritatea lui Tarr.
- Da?
- Desigur. Vrei să ai încredere în el deplină, dar bănuiești că minte.
Fiona făcu ochii mari.
- Ei bine, Tarr nu minte. Este un om de cuvânt și un adevărat războinic. Protejează-ți
clan cu mândrie și hotărâre, protejându-l în toate. De aceea a aranjat o căsătorie
cu mine. Să aibă copii care își continuă descendența.
— Atunci ai fi ca un obiect.
„O căsnicie bună este importantă pentru supraviețuirea clanului tău.”
Anya o privi atent.
- Asta ți-a spus Tarr?
-Multe ori. A fost sincer cu mine la început.
Mama ei i-a strâns mâna ușor.

Pagina 119

— Deci, ce te face să crezi că nu este sincer acum? Fiona deschise gura


dar nu spuse nimic, iar Anya continuă.
„Raynor a vorbit despre Tarr în scrisoarea pe care ne-a trimis-o notificând că a găsit
Gemenii. Erau puține cuvinte, dar ea l-a definit ca un om de cuvânt și onoare. Nu
Te îndoiești de Tarr, dar de tine însuți. Mama lui a îndepărtat o șuviță de păr
de chipul Finei.
„Când eram fată eram la fel ca tine, fără cuvinte tocate și destul de temperamentală”.
. - El a râs. - Oleg va spune că încă sunt așa, dar motivul pentru asta
atitudinea a fost teama mea de a nu fi iubit, din moment ce puțini băieți au arătat
interes pentru mine, din cauza caracterului meu dificil.
— Nici eu nu am fost curtată niciodată înainte, murmură Fiona cu ochii în jos.
—— Pentru că suntem femei puternice și hotărâte și un bărbat de mare
personalitate și multă răbdare pentru a cuceri exemplare ca noi. mă îndoiesc
Tarr și-a dat seama când te-a cunoscut.
— Nici măcar nu știam cine sunt, dacă Fiona sau Aliss, zâmbi Fiona. - Am făcut-o amândoi
un joc și nu l-am lăsat să ne descopere identitățile. Dar a spus de mai multe ori că
mi-a admirat curajul și inteligența.
- Doar un bărbat cu o putere egală cu a ta te-ar putea accepta fără teamă, și eu cred
că Tarr este mândru că te iubește.
— Sunt o proastă, repetă Fiona, lăsând capul în jos. Dar Anya a făcut-o să o crească
față, ținându-i cu tandrețe bărbia.
„Iubește și fii prost”. Totul este iertat când iubești cu sinceritate. Îți place Tarr?
- Din toată inima - răspunse Fiona, înăbușind un suspine - Și asta îmi dă
mă sperie și mă îngrijorează...
— Că nu te iubesc la fel?
Fiica lui dădu din cap.
„Tarr este un om de cuvânt, Fiona, iar dacă și-a mărturisit sentimentele este pentru că sunt
Adevărat. Crede-l.
- Asta m-a întrebat și a adăugat că mă va iubi pentru tot restul zilelor lui.
- Ce frumos! exclamă Anya cu lacrimi în ochi. - Și delir de asemenea. Apoi eu
Te asigur că vor fi zile când va fi atât de supărat pe tine încât va uita să te repete
iubirile. Anya a râs din nou
- Tarr mă iubește. repetă Fiona, de parcă l-ar fi descoperit exact în acel moment.
— Repetă asta în tăcere, simțind-o cu inima.
- Inima mea știa deja asta cu mult timp în urmă, dar nu vrea să înțeleagă acel adevăr.
„Atunci spune-i asta”, a îndemnat mama ei.
- Trebuie să crezi că sunt un idiot. Dar când am lăsat-o în cameră, m-am certat.
-Nu-ți face griji. Probabil că Tarr se recriminează și acum.
„De ce?” a întrebat Fiona, surprinsă.
— Pentru că trebuie să stea aşezat şi să-şi imagineze unde a greşit.
- Dar... nu a greșit cu nimic!
- Dar el crede că a făcut-o și se martirizează el însuși, gândindu-se la cum să repare,

Pagina 120

- Am dat-o în bară.
— Nu va fi ultima dată, crede-mă. Asta se întâmplă din când în când în cupluri.
- Tarr a spus că nu mă va face niciodată să plâng.
Anya râse cu poftă.
— Draga mea fiică! Oricât de sincer a fost în cuvintele sale, vor fi zile când
te va face să plângi, da, deși neintenționat, și te va simți îngrozitor de rău să-ți vezi
lacrimi și va face totul pentru a remedia situația. Este inevitabil.
- Da ? Deci iubirea aduce mai multă suferință decât bucurie?
- Asta depinde de cine iubești.
- Astazi i-am provocat suferinta. – recunoscu Fiona cu o oarecare reticență.
„Atunci este timpul să întorci lucrurile de bucurie”.
Fiica lui părea să ezite.
„Ai răbdare cu tine, dragă”, a încurajat Anya.
tu, și va dura timp să-l înțelegi în profunzime, lasă-te ghidat de
inima si uita de restul.
- E ușor să vorbești...
- Nu te mai teme, Fiona, și nu va fi atât de greu.
- Frica m-a făcut să fiu precaut în toți acești ani.
„Dar acum este suficient”, a răspuns mama ei cu drag. - iti ai parintii langa tine.
Se poate ca, odată ce am eșuat și nu i-am protejat așa cum ar trebui,
Dar vă dau cuvântul meu că nu vom mai face asta.
Fiona a zâmbit.
- Dacă consideri că Tarr nu este demn de mine, ai împiedica căsătoria?
- Sigur că da. Oleg și cu mine vrem tot ce este mai bun pentru tine și Aliss.
- Părinții mei adoptivi au fost așa și ne-au pus mereu pe Aliss și pe mine deasupra
interesele tale.
- Nu știi cât de fericit mă simt să știu că au fost îngrijiți și iubiți. Mi-a fost teamă că
ar fi avut o viață grea printre oameni insensibili. Oh! Sunt atât de fericit că
să știe că au trăit cu suflete bune și iubitoare. Deși nu încetează să fie trist
împărtășind toți acești ani cu tine.
A venit rândul Fionei să-și mângâie mama.
„Avem încă mulți ani înaintea noastră, iar Raynor, Aliss și cu mine le vom oferi mulți
nepoții de răsfățat.
Anya îl sărută pe față.
- Nu ne lăsa să așteptăm prea mult.
Fiona și-a îmbrățișat mama.
- Sunt nerăbdător să am copii și îmi imaginez că Tarr gândește la fel.
Se uită îngrijorat la Anya. - Mă consideri un prost după tot ce am făcut?
Anya a zâmbit.
- Îndrăgostit prost de el. Caută-l pe Tarr doar gândindu-te la dragostea care
declară. Nu lăsa îndoiala să te domine și trebuie să fii gata să-l iubești cu tot
pasiune. Aveți încredere în mine. Nu va fi nevoie de scuze verbale.

Pagina 121

— Mulţumesc, murmură Fiona. - O îmbrățișează rapid pe Anya, a fugit din


al patrulea înainte de a-şi pierde nervii. Fiona a intrat în camera lui Tarr, lovind-o pe
ușa cu atâta forță încât aș putea jura că întreg castelul se cutremură.
Tarr era acolo unde l-a lăsat ea, așezat pe pat, dar s-a ridicat când a văzut-o.
uită-te la el cu o expresie curioasă și întinde brațele.
Fiona a zburat prin cameră, transpunând distanța mică și ar fi căzut pe pat dacă
Tarr nu era pregătit să o îmbrățișeze atât de strâns încât aproape să fie
Imposibil de despărțit.Fiona a vrut să vorbească, dar a fost redusă la tăcere.
- Fără cuvinte de data asta. Am să-ți arăt cât de mult te iubesc.

CAPITOLUL 23

Fiona și-a amintit cuvintele mamei sale: „Doar iubește-l”. Și a zâmbit. Fara oprire
uită-te la ea pentru o singură clipă, Tarr și-a scos toate hainele și goliciunea lui virilă a părăsit-o
cu sufletul la gura.
`` E rândul tău, Fiona,'' murmură Tarr răgușit, dându-și ochii peste corp.
gâfâind din Fiona. Încet, începu să o dezbrace, degetele lui puternice mângâindu-o
piele caldă mătăsoasă, dar concentrată pe sarcina de a slăbi panglicile. Erau gesturi
senzuală, uneori scurtă, alteori întârziată și în cele din urmă o făcu să ofte.
„Nu e corect... mă înnebunești...”
Tarr i-a mângâiat părul mătăsos și i-a masat ceafa. Fiona își ridică capul și se uită la el
cu ochii înnegriți de dorință. Mângâierile moi și delicate deveneau din ce în ce mai multe
îndrăzneață și senzuală, încet și provocator, Fiona și-a sprijinit fața pe
perna, întins pe spate și anticipând ce avea să vină, și-a strâns pumnii,
când Tarr îi ridică șoldurile, alunecându-și mâinile pe spatele ei.
numește cu afecțiune și pune un deget la buze.
— Nu e de ce să te temi, draga mea.
Tarr o trase în jurul taliei, trăgând-o de pieptul lui puternic. A auzit urgența în a lui
voce, când i-a șoptit din nou la ureche:
- Fiona, am avut foarte multă răbdare cu tine, nu? Buzele iubitului ei i-au periat gura, iar
cuvintele blânde au început să aibă un efect sedativ, făcând-o să se relaxeze și să o închidă
ochi. În scurt timp, corpul ei a început să răspundă la mângâierile delicate, iar
săruturile s-au intensificat, devenind mai exigente și mai senzuale, obligând-o să facă
corespund cu aceeași ardoare.
Vocea lui Tarr a devenit mai răgușită și mai profundă, hipnotizând-o și stârnind-o
senzualitate niciodată experimentată până acum. - Lasă-mă să te ating, Fiona. Nu vreau să te detin
împotriva voinței tale.
Simțurile Fionei deveneau din ce în ce mai anesteziate de vocea profundă și
bărbat și un fel de stupoare îi domina corpul.
— Lasă-mă să-ți simt pielea, iubirea mea, îi șopti Tarr la ureche.

Pagina 122

El o privi cu ochii pe jumătate închiși, în timp ce îi mângâia sânii într-o


delicat, făcându-l să se topească.

- Dă-te mie, Fiona. Să facem dragoste... cu o mișcare bruscă și instinctivă,


Fiona și-a pus brațele în jurul gâtului lui, iar Tarr se aplecă pentru a-și sprijini buzele pe el
sfarcurile roz și erecte, alunecându-și mâinile sub fesele ei. Fiona este
S-a rezemat de pieptul masculin, scoţând gemete răguşite.
- Relaxează-te... Lasă-mă să te iubesc...
Anticiparea plăcerilor care aveau să vină o făcu să închidă ochii. Fiona
Își strânse buzele, înăbușind un geamăt, când Tarr intră în ea, simțind-o
mișcări ritmice și sub control. Fiona respiră adânc, ținându-și respirația
plămânii lui cât mai mult posibil, în timp ce impulsurile senzuale au plecat
mergând din ce în ce mai adânc în frenezie. Când Tarr a simțit-o încleștându-și mușchii
în jurul membrului său, el a atins propriul punct culminant. Au rămas în tăcere
delicioase, pline de complicitate, brate si picioare impletite, perne
podeaua și cearșafurile și păturile trase într-o parte. Buzele lui Tarr se odihniseră
peste părul ei ciufulit, care ascundea chipul Fionei îngropat în saltea.
– Nu mi-am imaginat că a face dragoste este atât de distractiv – a spus ea zâmbind. Tarr se
A râs, întorcându-se pe o parte și sprijinindu-și capul pe mână.
- Mă bucur să știu că ți-a plăcut. Așa că o putem repeta de multe ori.
- Dacă mi-a plăcut.
- Și eu
- Atunci probabil că avem vreo zece copii.
- Îți dau câte vrei.
Tarr încetă să zâmbească.
- Fiona, vrei să te căsătorești cu mine?
- Da. Ea a pus un sărut rapid pe gura lui Tarr.
- Perfect. Vom avea zece copii toți concepuți cu dragoste.
- Multă dragoste și vreau să mă căsătoresc cât mai repede posibil
- Sunt de acord, dar aș vrea ca ceremonia să aibă loc la Castelul Hellewyk
pentru ca clanul meu să participe la fericirea noastră. Și, desigur, părinții tăi trebuie
fi prezent. Un zâmbet răutăcios ilumină chipul lui Tarr. - Trebuie să te informez
decizia noastră.
- Acum?
— Vor fi uşuraţi să ştie că totul este aranjat între noi doi.
- Mai tarziu. Am așteptat mult acest moment și vreau să rămân aici.
„N-am petrecut niciodată o după-amiază în pat.” Fiona a zâmbit răutăcios.
- Va trebui să ne modificăm obiceiurile de viață.
Fiona chicoti, înfășurându-și brațele în jurul gâtului lui și atingându-l de el
buzele pe ale ei: — Îmi place să gust gustul tău.
- Ei bine, te las să mă încerci oricând vrei.
- Fii atent cu promisiunile tale. S-ar putea să nu mă obosesc să te testez.

Pagina 123

- Poți să mă termini, fată, dacă asta e dorința ta. Eu nu mă supăr. Sunt al tau
.
Tarr a râs, punând-o pe Fiona pe corp. Ea și-a așezat capul pe umărul lui cu a
căscat.
— Cred că amândoi suntem epuizaţi.
- Dă-mi puțin timp și vei vedea că în curând îmi voi recăpăta puterile.
- Mă îndoiesc de asta!
-Vrei sa pariezi?
- Ai putea pierde.
- Vom vedea...

A doua zi dimineață devreme, Tarr și Fiona stăteau la masa de lângă


șemineu în sufragerie când Aliss a intrat.
„Unde ai fost?” a întrebat cavalerul, mai îngrijorat decât Fiona. Un căscat nu
I-a permis lui Aliss să răspundă repede.
— N-ai dormit, murmură Tarr, cavaleresc, ridicându-se să-i dea locul.
„Am ajutat un copil destul de încăpățânat să se nască aseară”, a spus Aliss, lăsându-se peste el.
bancă cu o expresie recunoscătoare, lăsând șalul verde să alunece din ea
umerii în timp ce își turna un ulcior cu cidru fierbinte.
Fiona s-a repezit să-și servească sora.
- Se pare că niciunul dintre noi nu a dormit ieri în patul ei - a comentat ea
în mod deliberat.
Aliss își scoase cana de pe buze și zâmbi fericită înțelegând situația.
- Sunt atât de fericit pentru tine și Tarr
- Da, Fiona a acceptat să fie soția mea.
- Ce aud? - urlă Oleg cu o voce animată, intrând în cameră
lângă Anya și urmat de un Raynor zâmbitor. Anya a alergat să o îmbrățișeze pe Fiona.
- - Avem o petrecere de planificat!
- Aș aprecia ajutorul tău - mormăi Fiona - Deși căsătoria trebuie încheiată în
ţinuturile Hellewyk.
— Am putea avea o petrecere frumoasă aici, a sugerat Raynor.
— Mulţumesc, spuse Tarr, dar ne vom căsători pe pământul meu. Anya s-a apropiat de ea
viitor ginere cu expresie neliniştită.
- Dar nu vor pleca curând, nu-i așa?
- Vom mai sta o săptămână, dar toată lumea este binevenită să petreacă mult timp
sezon în Hellewyk.
„Dacă Fiona ar mai rămâne aici cu noi?” sugeră Raynor.
El va cunoaște mai bine părinții noștri și apoi vom merge cu toții împreună la castelul tău.
Spre surprinderea iubitei lui, Tarr s-a uitat la ea.
- Ce crezi ? Îi dădeam posibilitatea să facă o alegere și un asemenea gest de
Considerarea a făcut ca inima Fionei să izbucnească aproape de bucurie. Da, viitorul ei soț
era un om cu totul special. Gândindu-se asta, i-a dat brațul viitorului ei soț.

Pagina 124

— Mă duc cu Tarr, anunţă Fiona.


— Atunci Aliss poate rămâne cu noi, sugeră Raynor.
— Nu se poate, răspunse Fiona.
- Nu crezi că ar trebui să fie Aliss cea care decide? - a insistat fratele lui.
- Știu deja care va fi răspunsul tău. Nu vei rămâne aici dacă nu stau eu. Adevăr,
Aliss?
Cu coatele pe masă, geamănul ei și-a sprijinit bărbia pe mâini și a luptat pentru
ține-ți ochii deschiși.
„Ce?” mormăi el între căscături.
- Dumnezeul meu! Fata asta este epuizată – spuse Anya, alergând spre cealaltă fiică a ei. -Hai,
dragă, am să te duc în pat.
Fiona a venit curând în față: - O să fac, poți să mă părăsești.
- Nu te deranja - zâmbi mama ei dulce, dar ferm. - O sa am grija
de Aliss.
Tarr a dat-o deoparte pe Fiona, ținând-o nemișcată.
- Mulţumesc, Anya. Eu și prietena mea avem multe de discutat.
Fiona era pe cale să protesteze, dar o privire a viitorului ei soț a făcut-o la tăcere. imediat
Tarr se uită foarte tandru la Anya și Aliss. Fiona i-a înțeles gestul și și-a dat seama
că, după atâția ani, mama ei va avea ocazia să-și îngrijească fiicele și asta
asta l-a făcut foarte fericit.
A simțit o constrângere în inimă pentru femeia care și-a pus brațul în jurul umerilor
Aliss și a ajutat-o ​​să meargă în cameră.
— Am să-ți deschid patul și poți dormi, draga mea, spuse Anya cu drag.
Fiona i-a privit pe cei doi ieșind din cameră și a fost surprinsă să descopere că era
pe cale să plângă de entuziasm.
Cât de mult trebuie să fi tânjit brațele goale ale Anyei după atingerea fiicelor ei! Ea
nu trecuse prin această suferință pentru că trăise întotdeauna cu Aliss,
ignorând adevărata lui origine și fericit cu părinții săi adoptivi.
„Nu a fost ușor pentru ea”, a comentat Oleg cu o voce entuziasmată, apropiindu-se de perechea
un cuplu. - Dar Anya a mea este o femeie puternică, ca tine, fiică. Inima lui a suferit
prea mult în toți acești ani și sperăm mereu să ne recuperăm gemenii
într-o zi.
Fiona îl apucă de brațul tatălui ei.
- Și iată-ne, domnul meu.
O lacrimă pe furiș curge pe fața lui Oleg. - Ești o femeie frumoasă și generoasă. eu
mândru să-ți spun fiică.
Cuvintele lui au atins inima Fionei și pentru o clipă se gândi la tatăl ei.
Foster, Peter, era diferit de Oleg din punct de vedere fizic, dar avea un caracter foarte asemănător.
Peter s-ar aștepta să-l respecte și să-l iubească pe Oleg și, în memoria ei, ar face asta.
„Îți dau binecuvântarea mea să te căsătorești”, a spus Oleg. - Fericire pe fata
Fiona a spus că este fericită.
Oleg arătă cu degetul spre Tarr, în amenințare simulată.
Pagina 125

- Și te pregătești să primești vizita constantă a socrilor tăi.


- Ești întotdeauna binevenit să stai în Hellewyk atâta timp cât vrei.
— Ți-ai făcut un băiat bun, mormăi Oleg, făcându-i cu ochiul Fionei. -
Ai grija de el.
„Si eu cred asta”, a replicat fiica lui.
Își trecu brațul prin cel al lui Tarr, simțindu-i căldura și protecția. Tarr cu certitudine
avea să o iubească și regreta că a fost atât de prost și că a amânat bucuria de
acel moment. Dar avea un viitor strălucit înaintea lui, prevestind o viață plină de
unire si iubire.
Cei doi bărbați au început să vorbească despre chestiuni legate de castel și despre Fiona, deși nu
Se plictisise, voia să iasă afară și să simtă soarele pe față. Cu asta în minte, s-a ridicat,
Ea i-a dat un sărut rapid lui Tarr și a anunțat:
- Ies putin. Mă cheamă soarele.
Ea apucă șalul verde pe care Aliss îl lăsase pe bancă și părăsi camera de zi. Tarr the
S-a uitat și, după ce ușa s-a închis din nou, s-a uitat la Oleg.
- Sunt îngrijorat pentru siguranța gemenilor.
Oleg dădu din cap, uitându-se la fiul său.
— Noi gândim la fel, ca și Anya. Soției mele îi este frică să-i lase în pace chiar și pentru o
al doilea. Fantoma unei răpiri continuă să plutească peste mintea lui.
Asta i-a făcut pe Tarr și pe Raynor să râdă.
„Dumnezeu să-l protejeze pe omul care îndrăznește să o răpească pe Fiona!” – spuse Tarr.
- Răpitorul ar putea să ne plătească o răscumpărare ca să primim înapoi
Fiona – încuviință Raynor între râsete.
Dar următoarele cuvinte ale lui Oleg au provocat o tăcere ciudată.
- Nu mă preocupă o răpire, ci siguranța vieții gemenilor. Ce-ar fi dacă
mai vrea cineva să-i vadă morți?

CAPITOLUL 24

Tarr o privi pe Fiona culegând flori împreună cu alte femei din clan. Obrajii lui erau mai mulți
roz de la vântul tăietor care venea de pe dealuri; o floare împodobea părul
care arăta ca o masă de cupru în soare.
Tarr știa că Fiona a făcut această sarcină doar pentru a ajuta. Nu ar fi niciodată o fată tânără
calmă, delicată și primitoare, dar o femeie plină de pasiune, vigoare și curaj, și a fost
ceea ce a iubit-o. Era sigur că Fiona prefera să-și curețe sabia, să aibă grijă de ea
prefera iapa sau fixarea arcului, mai degrabă decât a cules flori, dar era și
inteligent și a înțeles ce se așteptau alții să facă din când în când, cum ar fi
parte a vieții sociale feminine.
O văzu zâmbind și îndreptându-și umerii, apoi reveni la sarcina delicată. Tarr nr
știa cum sau când acea femeie îi cucerise inima, dar puțin
contat. Am iubit-o.

Pagina 126

El știa doar că nu vrea să o piardă. Când s-a hotărât să-și caute o soție, a făcut-o
credea că puțin se va schimba în viața lui. Și-a dat seama acum cum a făcut-o
greșit și a fost mulțumit de asta.
Fiona umpluse un gol din sufletul ei despre care ea ignorase întotdeauna că există. Viata lui
a fost întotdeauna o învățare constantă să conducă clanul. Tatăl lui l-a trezit
zilnic cu o listă de obligații și îndatoriri, iar a avea o soție era unul dintre
ei, să-i dea copii puternici și sănătoși care să prelungească prosperitatea
Hellewyk.
Mama lui fusese o femeie bună, iubitoare în felul ei, dar distantă. Poseda a
natură introspectivă și dulce, dar nu fermă
La rândul ei, Fiona și-a arătat constant puterea cu mândrie, iar Tarr a simțit
onorat pentru că a iubit și a fost iubit de acea femeie. Aproape că a râs la gândul că există întotdeauna
Mi-ai imaginat că trebuie să îndeplinească îndatoririle conjugale din obligație, Fiona
i-a stârnit o dorință și o senzualitate pe care nu le experimentase niciodată. Și nu știu niciodată
s-ar simți obligat să se culce cu ea până la sfârșitul zilelor sale. Foarte pentru el
contrar.
Dintr-o dată gândurile i-au fost întrerupte când o văzu ridicând faţa cu
brusc, schimbă câteva cuvinte cu celelalte femei și vino în direcția lor.
Tarr și-a încrucișat brațele și a așteptat, cu un zâmbet răutăcios pe buze. Fiona
s-a apropiat mișcându-și șoldurile, sânii legănându-se ușor pe dedesubt
Bluză. Ea și-a desfăcut nodul șalului de la talie și i-a zâmbit cu ochii pe jumătate închiși.
— Ochii tăi îmi spun că ți-e foame, murmură ea în timp ce se apropia de Tarr. Din
discret, își dădu șalul peste umeri și acoperi degetele care începuseră
dezleagă panglicile de pe bluză. - Mi-e foame...
Sfarcurile roz s-au ridicat drept, doar pentru ochii lui Tarr, care a întrebat.
- Încerci să mă seduci aici în fața tuturor?
- Da, sunt destul de nerăbdător.
- Cred că am făcut o afacere bună făcând un acord să te iau ca soție -
a glumit Tarr.
„Și am beneficiat și eu.” Fiona și-a pus mâna pe brațul lui.
să-ți arăt cât de mult te iubesc... vreau să te simt. ..
Tarr se aplecă în urechea ei.
„Dacă nu am fi în mijlocul satului, te-aș lua în brațe și te-aș duce la
pat chiar acum.
- Și de ce să nu o faci? Laş. Și încet, pentru a începe.
Tarr și-a dat capul pe spate și a râs cu poftă. Apoi, cu un gest brusc, the
O ridică în brațe și se îndreptă spre castel. De la el s-au auzit chicote și comentarii
înapoi, dar Lordul Helewyk nu le-a băgat în seamă.

A băgat pe umăr ușa camerei, a pășit înăuntru, a închis-o din nou și s-a dus la
pat, lăsându-și încărcătura prețioasă pe saltea, care a căzut în genunchi și a început
ajuta-l sa se dezbrace.

Pagina 127

- Vreau să te văd fără haine care să-ți ating pielea. .. Sunt nebun să fac asta.
Tarr o apucă de mână și o duse la erecția lui. — Asta îi faci corpului meu
De fiecare dată când mă atingi
Fiona zâmbi, incapabil să-și ascundă răutatea.
- Îmi place asta.
A început să-și mângâie membrul, făcându-l să geme de plăcere. Nu a fost nicio ezitare sau
falsă modestie în masajul Fionei. Era doar o femeie pasionată care demonstra
arderea sa. O bătaie bruscă în uşă îi făcu să se îndepărteze, Tarr îşi potrivi hainele şi
Fiona sări în cealaltă parte a patului.
- Există un mesaj urgent în cameră - spuse vocea unui servitor din afara
cameră .
- Mă duc. Pașii bărbatului sunau din ce în ce mai îndepărtați, iar cei doi
s-au relaxat din nou. Tarr o luă în brațe, șoptind.
- Vom termina asta mai târziu.
- Voi astepta concluzia cu anxietate.
Tarr a râs și a sărutat-o ​​și împreună s-au îndreptat spre sufragerie. Raynor și Oleg așteptau în apropiere
de pe estrada mesei de cap, lângă unul dintre războinicii lui Tarr.
— Shamus, ce cauți aici? a întrebat Tarr surprins.
- Lupul a atacat din nou.
- Multe pagube?
- Puțini, nicio pierdere de vieți, dar clanul MacElder a trimis un mesaj de avertizare
ai nevoie de ajutor.
Tarr se întoarse către Raynor.
- Plecăm într-o oră.
- Te voi însoți cu unii dintre războinicii mei și nu încerca să mă oprești - a avertizat el
Raynor. - Nu știi cine s-ar putea să pândească pe drum, iar eu îl vreau pe al meu
surorile călătoresc și ajung în siguranță. Tarr se încruntă, dar Raynor continuă.
Le-am pierdut o dată, nu le voi mai pierde.
Oleg a făcut un pas înainte.
- Acceptă ajutorul fiului meu, te rog. Voi fi mai ușurat dacă știu că Raynor este
cu surorile ei. Atunci o să mă duc să-i vizitez cu Anya, peste câteva zile, astfel încât
putem sărbători nunta.
- Apreciez îngrijorarea ta, Oleg, dar când Fiona va fi soția mea, eu voi fi acela
decide cum să-l protejezi.
- Cum ar trebui să fie. Anya a alergat să stea lângă soțul ei.
- Am auzit conversația când am intrat. Nu o pot trezi pe Aliss acum că în sfârșit știu
a dormit. Lasă-o cu mine și o vom duce la Castelul Helewyk.
— Aliss însăși trebuie să ia o decizie, spuse Tarr.
Anya aruncă o privire rugătoare către Fiona, dar răspunsul a fost ferm.
—Aliss nu m-ar părăsi niciodată fără să-mi spună mai întâi, iar eu voi face la fel cu ea.
Anya a renunțat și a dat din cap. - Aliss va merge cu tine. Sunt de nedespărțit. Poate putem
a lua o căruță să o ducă la culcare?

Pagina 128

- Un vagon va întârzia călătoria, dar dacă Aliss nu este aptă să călătorească...


„Nu vom avea nevoie de nicio căruță”, a spus Fiona, iritată pentru că considerând că ea
sora era slabă. - Aliss va călăre lângă mine ca întotdeauna.
Spunând asta, a părăsit camera.
„Își apără sora ca o găină care își păzește puii”, a comentat Raynor.
- Și la ce te așteptai? întrebă Anya, grăbindu-se în apărarea Fionei. - Ea este cea mai în vârstă și
se simte responsabil. Raynor clătină din cap.
- Cu doar zece minute mai vechi.
Anya ridică un deget amenințător spre fiul ei.
- Acele zece minute pentru mine au fost ca zece ani, iar asta îi dă dreptul Fionei
se consideră întâiul născut și protectorul gemenilor.
Raynor ridică mâinile într-un gest de capitulare.
- Orice ai spune, mamă.
- Vezi că ei pregătesc mâncare pentru călătorie în timp ce eu îi ajut pe gemeni.
Oleg i-a zâmbit lui Tarr când soția lui a părăsit camera.
- Ți-am spus că Fiona era exact ca mama ei, nu?
-
Fiona ura să fie nevoită să-și trezească sora, dar când i-a spus despre circumstanțe,
Aliss a sărit din pat și a început să-și împacheteze lucrurile.
- Mi-aș fi dorit să am o casă permanentă - murmură ea între căscături, în timp ce
a terminat de aranjat într-un coș ierburile medicinale care fuseseră
uscare pe o masă.
— O să văd să ai o cameră drăguță în castel, îi spuse Fiona. Aliss zâmbi
fericit,
-Ești fericit. Văd asta pe fața ta. Dragostea ți se potrivește de minune.
- Vei ști asta când o vei găsi.
Aliss nu s-a obosit să-i spună că nu-și dorește un soț. Fiona era fericită,
crezând că fericirea depinde de iubire și nu avea de gând să o contrazică. Pentru a evita a
confruntare, Aliss a revenit la subiectul anterior.
- O cameră în castel? Prefer să am propria mea cabină. Fiona a scăpat haina
care s-a dublat.
- Ai de gând să locuiești departe de mine? Șocul pe care l-a văzut pe chipul surorii ei a făcut-o pe Aliss
se apropie, simţind remuşcări: — Nu este asta. Vreau să am timp să
prepararea poțiunilor mele și îngrijirea ierburilor mele, precum și îngrijirea bolnavilor.
Mai bine am propria mea cabină, ca să mă găsească oamenii care au nevoie
zi și noapte fără a deranja pe tine sau pe Tarr. Dar voi fi mereu aproape de tine, Fiona.
- Poate ai dreptate .
Fu rândul lui Aliss să pară tulburată. Și sora lui fusese de acord
repede.
„Tarr și cu mine va trebui să fim un pic singuri”, a continuat Fiona. - Și ai-l pe al tău
cabina va fi ideala. La urma urmei, ne putem vedea oricând vrem.
Aliss râse, înțelegând situația.

Pagina 129

- Bărbatul căsătorit vrea... îți place să faci dragoste cu el.


Fiona a însoțit râsul surorii ei
- E mai bine decât să mănânci miere cu degetele!
— Atunci e bine că nu stau în cale. Am crezut că o să te enervezi
când am adus în discuție subiectul cabanei- comentă Aliss, revenind la tratarea
Bagaj.
- Mă simt din ce în ce mai generos și înțelegător și mai puțin încăpățânat.
- Cred că e pasiune. Dar nu ești cu un milimetru mai modestă, Fiona.
Au râs amândoi, când au auzit o bătaie în ușa dormitorului. Anya a intrat cu
lacrimi în ochi.
- Am venit să ajut.
Incapabil să se stăpânească, a început să plângă. Aliss și Fiona au alergat la mama lor și
au ajutat să se ridice.
— Scuză-mă, murmură Anya oftând. - Tocmai le-am găsit și mă duc
le pierde din nou.
— Vei fi cu noi în câteva zile, îi aminti Fiona.
- Stiu asta. - Anya se uită de la unul la altul. - Am vrut doar să te cunosc mai bine. Ei sunt ai mei
Fiicele și cu mine știu atât de puține... M-am gândit că putem vorbi și...
Fiona îngenunche la picioarele lui.
- Am lovit un băiat când aveam șase ani, pentru că o împinsese pe Aliss.
A cazut cu spatele...
- - Și am fugit să-l ajut - a continuat Aliss.
-Da . Aliss s-a ocupat întotdeauna să ajute oamenii chiar și atunci când aceștia nu meritau.
Anya a început să râdă, în timp ce cei doi îi povesteau fără oprire poveștile copilăriei lor,
încercând să ajungă din urmă după ani de separare. Deodată ușa de la
Al patrulea a fost împins deschis, iar Tarr a intrat, urmat de Raynor.
- Nu ti-am spus? - mormăi fratele gemenilor.
„O oră!” i-a exclamat Tarr Fionei. - Ți-am spus că avem unul
timp și aici vorbești despre superficialități...
- Noi suntem gata.
- Și fac ciudat că aștept în sufragerie.
- Atunci tu ai fost cel care ne-ai întârziat plecarea - murmură Fiona gata
începe o discuție. Aliss a făcut un pas înainte pentru a evita lupta.
-Să mergem. Abia aștept să mă întorc în Hellewyk. Vremea este bună pentru o excursie? ...
Aliss a vorbit fără să părăsească camera și s-a oprit doar când
cai. Raynor și-a condus măcrișul la sora lui.
- Trucul tău a funcționat. Nu a fost nicio luptă.
- Data viitoare va fi rândul tău să mediezi pentru ca cuplul de floricele să nu facă
scoate-mi ochii – a replicat Aliss.
- Nu accept această responsabilitate.
Raynor încetă să râdă, în timp ce cortegiul pleca sub privirile în lacrimi ale lui Oleg și
Anya care i-a salutat cu mâinile.

Pagina 130

Călătoria a fost lungă și plictisitoare, Tarr refuzând să se oprească și insistând


au continuat peste noapte pentru ca la mijlocul dimineții următoare să ajungă
casa lui. Nimeni nu a obiectat. Aliss a luptat cu căscatul și oboseala care
dominat. Ea nu dorea să întârzie călătoria și era într-adevăr nerăbdătoare să pună capăt acestui lucru
viata de tigan. S-a săturat și de șarade și secrete. Nu am vrut să-mi mai fac griji
dimineața. Va continua alături de sora lui și așa va fi pentru totdeauna.
Tarr a decis să se oprească pentru câteva ore de odihnă, dar Aliss părea
că abia închisese ochii, deja o scuturau să se întoarcă la cal. Mult
ceva timp mai târziu, când trecuse de amiază, s-au apropiat de castelul de
Hellewyk. Aliss a mărșăluit în spatele Fionei și Tarr, iar Raynor a încheiat curtarea cu
alti barbati. Aliss își aținti ochii pe norul mare cenușiu care îi urmărea spre un bun
timpul și în curând a auzit bubuitul tunetului, vestind o furtună. din fericire
Se apropiau de sfârșitul călătoriei și abia aștepta să se odihnească lângă un foc bun
Vatră.
Era pe cale să facă un comentariu cu Fiona, când o durere ascuțită i-a lovit capul,
făcându-l să cadă la pământ. Totul s-a întunecat și Aliss și-a pierdut cunoștința.

CAPITOLUL 25

Țipetele frenetice ale războinicilor i-au făcut pe Fiona și pe Tarr să se întoarcă în cap.
calare în același timp, întinzându-și mâna spre săbiile într-un gest instinctiv. simți Fiona
foarte tensionat pentru o clipă, respirând, suspendat și inimii năpădiți.
Aliss zăcea moale pe pământ, cu fața acoperită de păr. a încercat Fiona
acționează și în câteva secunde a fost alături de sora lui, ezitând să o atingă,
cu mâinile tremurânde. Poate fi moartă. Gândul teribil o făcu
tremură, iar lacrimile îi curgeau în ochi. Refuzând să se clatine, se forța
fire de păr de pe fața lui Aliss.
-O Doamne!
Tarr și Raynor căzură curând în genunchi lângă el. - O săgeată i-a zgâriat tâmpla -
mormăi fratele său. Tarr a schimbat o privire semnificativă cu viitorul său cumnat.
- Ai grijă de ea în timp ce eu îl caut pe vinovatul de asta.
Fiona clătină puternic din cap și începu să-și rupă tivul fustei.
- Trebuie să opresc sângele și să văd dacă rana are nevoie de cusături.
- Poti sa faci asta? Întrebarea a fost de la Raynor, care a împins cu blândețe cele mai importante
de păr care ascundea rana. „Nu la fel de bine ca Aliss, dar suficient pentru
face o treabă bună. - Fiona a tresărit când a văzut rana. „Este mult sânge și
asta face ca tăietura să arate mai rău decât este.

Pagina 131

- Săgeata abia a zgâriat pielea, iar osul nu a fost expus.


- Aia este bună?
- Da. Problema este să nu îl lași să se infecteze. Aliss petrece întotdeauna mult timp
curățarea rănilor. - Și se va infecta?
- In general atunci apare febra. Aliss încearcă din răsputeri să obțină
otravă de curte, uneori ești norocos. - Deci ce vom face?

„Vom curăța rana cu cârpe curate, vom face un bandaj și...” Fiona înghiți în sec
un suspine – Roagă-te ca ea să se trezească.
Tarr o privi pe Fiona de la distanță. Voia să se apropie, să o ia în brațe și
atenuează-ți durerea. Dar nu avea de gând să-i placă amestecul lui în timp ce el avea de-a face
sora lui. Ea spera, da, că logodnicul ei îl va găsi pe vinovatul acelei crime.
Și Tarr avea toată intenția să facă asta și, fără îndoială, acel interlocutor era un nenorocit la acea vreme.
închipuiţi-vă că ar putea intra pe ţinuturile lui Hellewyk şi să scape cu nepedepsire. Tarr i-a îmblânzit pe al lui
mânie, căci asta n-ar face bine. Trebuia să-și păstreze capul rece.
— Shamus, ordonă el, atrăgând băiatul mai aproape fără să-l piardă
vreme. - Du-te la castel și informează-l pe Kirk ce sa întâmplat. Cereți un cărucior și multe altele
a bărbaților. Shamus porni pe cal, iar Tarr privi din nou în direcția
Fiona, care se apleca peste sora ei inertă.
Era evident că se temea s-o piardă pe Aliss și, deodată, liderul a simțit remuşcări pentru
să fi dorit să-i despart. Aveau o legătură specială care începuse să o facă
recunoaște și respectă. Nu ar îndrăzni niciodată să încerce să-i despartă din nou, s-ar ocupa de el
Aliss de parcă ar fi propria ei soră. Aș face asta pentru că am respectat, admirat și iubit
Fiona. Am vrut să o văd fericită și asta nu ar fi posibil dacă cei doi nu ar continua împreună. El i-a regizat pe al lui
cal către logodnica lui, căreia îi tremurau mâinile. I-au pus un bandaj pe cap
de la Aliss, dar sângele a continuat să se scurgă prin țesut. Fiona a ridicat capul
cu imbold și ochii ei implorau ajutor.
- Am trimis după o căruță și mai mulți bărbați. O vom face să ajungă la castel la
salvat și o vom vindeca.” „Aliss trebuie să se trezească”, mormăi Fiona aproape fără voce.
lacrimi. S-a uitat la sora. - Mă auzi, dragă? Trezește-te, Aliss!
Raynor a încercat să o țină în brațe, dar Fiona l-a împins. - Nu! Aliss o să mă audă și se va trezi
- țipă ea disperată. Tarr descălecă și se apropie încet.. — Se va trezi
când sunt gata, Fiona.
- Va fi acum! Trezește-te, soră! - Frica i-a făcut vocea scârțâitoare și a lovit a
mana in cealalta. - Oh! Dumnezeu! Fă-l să se trezească!
Tarr a ținut-o și, deși Fiona l-a respins cu disperare, a ajuns să cedeze și să plângă.
peste umărul lui.
- Stai pe loc!
Vocea lui Aliss i-a luat prin surprindere: „Ma doare capul”, a continuat Aliss pe un ton mai mult.
moale. Fiona se aplecă asupra surorii ei, precum și asupra lui Raynor. - O săgeată te-a zgâriat
fata si
încă sângerează ”, a explicat Fiona. - Ce ar trebuii să fac?

Pagina 132

Puncte – spuse Aliss, strâmbând în timp ce atingea rana cu mâna. - Dacă


sângerarea nu se oprește curând. Aliss făcu o pauză și ordonă. - Trebuie să-mi dai puncte.
— Nu mă pricep cu un ac, gemu Fiona. - Fă ce trebuie - a răspuns el
Aliss cu o voce mică. - Sunt slab și nu voi rămâne mult timp conștient
mai mult timp. Urmați instrucțiunile mele.
Un strigăt al războinicilor l-a făcut pe Tarr să arunce o privire lui Raynor, astfel încât el
a avut grijă de femei și a plecat.
— Trebuie să te odihnești, murmură Raynor. - Aliss a avut deja grijă de mine o dată și voi avea grijă de ea
acum .
— Mă tem că nu ştiu prea multe despre vindecare, murmură Fiona. Ea a dat instrucțiuni și
am fost atent. Am să te ajut - Raynor a acoperit mâna Fionei cu a lui. -
O vom salva împreună pe sora noastră.
- Scuză-mă, Raynor. Inca nu m-am obisnuit cu ideea ca am un frate care
ne iubește cu adevărat.
- Nu-ți face griji. Nu vă voi lăsa pe niciunul dintre voi să uite de asta.
- Aliss va fi bine. - Fiona a vorbit cu încredere, dar se uită la Raynor care aștepta
confirmare. „Se va pune pe picioare în curând”, spuse războinicul. Nu ne vom gândi la asta
mai rea
- Dar sângerarea nu se oprește, este necesar să se acorde puncte fără pierdere de timp.

- Ce s-a întâmplat ? Țipătul i-a făcut să ridice capul surprinși și s-au trezit
cu Anya alergând în direcția lui. Pelerina lui violet suflă în vânt, iar ochii lui
plin de panică și întrebări. Curând a căzut în genunchi lângă Aliss.
- Mamă, de ce ești aici? Unde este tata? Cum ai ajuns aici? -
întrebă Raynor. Unchiul lui Odo a venit la castel când au plecat, am aflat vești despre
Aliss și el m-a adus. Nu puteam suporta să fiu departe de fiicele mele în acel moment. Ce s-a întâmplat ?
explică rapid Fiona, simțind o speranță ciudată și confort în
Prezența neașteptată a Anyei.
- Aliss se trezește și își pierde cunoștința alternativ, dar mi-a dat instrucțiuni
despre cum să procedezi, trebuie să dai cusături la rană - a explicat Raynor. Anya se uită la
Fiona. - Știu să mă descurc foarte bine cu un ac.
- Perfect, pentru că sunt groaznic cu cusăturile și trebuie să dăm puncte
Curând, a căutat în coșul surorii sale și a găsit ace de diferite dimensiuni, cârpe
preparate curate, ață și pe bază de plante. I-a cerut lui Raynor să trimită după o găleată
cu apa curata. Anya, între timp, o pregăti pe Aliss, punând o pătură sub ea
cap, îndepărtând tot părul care s-a lipit de rană. Când totul era
gata, a îngenuncheat din nou lângă fiica sa și cu mâini ferme și pricepute, a început
pentru a da puncte în tăietură.

Fiona stătea alături, curățând rana cu fiecare punct, așa cum făcuse Aliss
predat. A încercat să lucreze în tăcere.
Pagina 133

În câteva minute totul s-a terminat, iar Fiona a fost recunoscătoare că Aliss era acolo.
inconștient și nu trebuia să simtă cele cinci puncte din carnea lui. Imediat a venit
cărucior, iar Tarr și Raynor au ajutat-o ​​să o așeze pe Aliss deasupra. Fiona a urmărit scena,
gata să pretindă dacă nu erau foarte atenţi cu Aliss. Sora lui avea nevoie
dragoste și grijă, și de aceea aș călători alături de el și... gândurile i-au fost întrerupte
când simţi că i se atinge braţul.
— Voi merge cu fiica mea în căruţă, murmură Anya. Fiona a simțit o durere în inimă.
Nimeni nu avusese niciodată grijă de sora ei mai mult decât ea. Dăruind ce
îi trece prin cap Fionei, insistă Anya - Te rog lasă-mă să am grijă de fiica mea.
Tarr se apropie. „Suntem gata să plecăm”.
— Mama va merge cu Aliss în căruță, spuse Fiona, simțind aproape o durere în inimă
insuportabil. Anya a îmbrățișat-o cu drag: „Mulțumesc, voi avea grijă de draga noastră”.
Aliss.
Tarr a luat mâna Fionei și le-a împletit degetele.
— Lucrurile se schimbă, oftă Fiona.
- Pentru mai bine.
- Atunci de ce simt o durere în inimă?
- Pentru că lumea de până astăzi s-a rezumat în tine și sora ta și acum totul este
diferit. Au o mamă și un tată, un frate și în curând vei avea un soț.
Viețile lor au fost prelungite, Fiona.
Cuvintele lui Tarr au zăbovit în mintea Fionei când se întorceau
tăcut la castelul Hellewyk. A călărit alături de căruță, privind
grija iubitoare din partea mamei ei, care pusese capul lui Aliss peste ea
genunchi, pentru a evita disconfortul de zdrăngănit constant. Nu sa oprit
gândește-te la apariția bruscă a Anyei, dar în acel moment aveam mai multe
important să vă faceți griji. Ar trebui să-și instaleze sora într-o cameră și a lui
mama cu siguranță avea să vrea să fie cu ea.
Un strigăt al gardienilor avertizează că vin la castel. la intrarea in sat,
bărbați și femei alergau să-și ofere ajutorul. Rugăciunile și țipetele sunt dintr-o dată
au făcut să se audă în timp ce o transportau pe Aliss spre castel. Când Raynor și Tarr
aşezată pe pat, Anya i-a condus afară din cameră, poruncindu-i Fionei să-şi scoată cizmele
a surorii lui în timp ce încălzește apă în șemineu.
- Atunci ajută-mă să scot fusta lui Aliss, dar îi vom lăsa bluza. Nu putem
riscă să atingi rana cu cârpa murdară, hai să o scaldăm cât mai bine acum
curățați sângele de pe piele. După ce ai pregătit potiunea, vei avea grijă de tine
tu, vei mânca și te vei odihni.
Fiona și-a înfruntat mama, nedumerită. - Ești la fel de șef ca și mine. Anya a zâmbit.
- Tu ești fiica mea. Îi aruncă o privire lui Aliss. - Îi iubesc pe ceilalți doi și vreau
recupera timpul pierdut. Tu ești cel care îmi seamănă cel mai mult, dar chiar acum
Aliss este cea care are nevoie de îngrijirea mea.
Fiona a dat din cap și a încercat să-și asculte mama în toate.

Pagina 134
Tarr vorbea cu Raynor în lot când Fiona a intrat neanunțată. este
promis, dar aerul pierdut și aspectul neîngrijit al Fionei
Te-au făcut să realizezi / cât de perplexă era. Fiona se temea că sora ei va muri și
Nu aș accepta niciodată asta. Ea își dădea viața pentru Aliss fără să clipească, iar asta era terifiant.
la Tarr. A umplut un pahar cu vin și a invitat-o:
- Alăturați-ne. Fiona ținea paharul cu ambele mâini și luă o înghițitură mare din
băutură.
— Aliss va fi bine, spuse Tarr. Nu era o întrebare, ci o declarație, pentru că Fiona nu a făcut-o
ar fi acolo dacă sora lui nu s-ar odihni și ar fi în afara pericolului. Fiona
El a dat din cap. - Se odihnește calm și mama a rămas lângă ea. - ȘI
tu? - a vrut să știe Raynor cu o expresie îngrijorată.
- Vreau capul ticălosului care i-a făcut asta lui Aliss.
Tarr a zâmbit la fraza ei rostită cu calm absolut și răcoare.
A admirat tenacitatea și curajul Fionei și, apropiindu-se, și-a pus mâna pe ea
umăr. - Să-l găsim.
- Pot să am cuvântul tău de onoare?
- Da.
— Ai și tu cuvântul meu, a adăugat Raynor.
- Perfect, pentru că ar trebui să știe că dacă îl găsesc mai întâi...
Nu trebuia să termine, pentru că ambii bărbați știau că nu va ezita să-l omoare pe vinovat.
Fiona termină vinul și întinse paharul ca să-l umple din nou.
- Ai mâncat deja? a întrebat Tarr.
- - Cred că da, azi dimineață.
Părea nesigur, iar Tarr înțelese sau motivul. Ultimele ore fuseseră adevărate
coșmar.
- O să-i pun să-ți aducă ceva.
- Nu mi-e foame.
- Dar ai de gând să mănânci - ordonă Tarr de parcă ar fi vorbit cu o creatură -
Încăpăţânată, Fiona mai bău o băutură. - Nu vei începe să-mi dai ordine.
- Am tot dreptul, pentru că în curând voi fi soțul tău.
- - Nu vreau un soț șef.
- Când va fi spre binele tău, te vei supune. -
Fiona se uită la el cu ochi strălucitori.
- Greșesc sau ai folosit cuvântul „ascultă”?
— Mare greșeală, murmură Raynor la urechea lui Tarr și părăsi în liniște lotul.
Zgomotul asurzitor al tunetului a rupt tăcerea și în curând a căzut o ploaie torenţială.
Cerul se întunecase și părea că venise noaptea, deși erau la
dupa-amiaza tarziu. Cuplul a rămas tăcut, până când Fiona a spart grea
liniște.
— Te aștepți la ascultare, dă-mi partea mea?
- Sper că ești tu însuți.

Pagina 135

Fiona și-a lăsat umerii în jos și a părut aproape de leșin, când Tarr o strânse strâns.
fermitate.
„Trebuie să faci baie și să te odihnești”, murmură el la urechea ei, îmbrățișând-o cu drag.
- Asta înseamnă că miros a porc?
- Fiona...
Ea se uită la el.
- Am nevoie de răspunsuri. Cineva a amenințat-o pe Aliss
- - Lasă chestia asta în seama mea.
- - Dar ...

- Vom vorbi mai târziu când vei fi odihnit și vei putea raționa clar.
Fără să-i lase timp să răspundă, el o luă în brațe, părăsi lotul și o duse la ale lui
propria cameră, spunându-i unei servitoare în trecere să pregătească o baie și
adu mâncare. Când a depus-o pe un scaun lângă foc, a fost chemat la mare
sufragerie .
— Du-te, îl întrebă Fiona fără tragere de inimă. - Nu trebuie să stai aici cu mine.
— Întotdeauna vei avea nevoie de mine, murmură Tarr. A sărutat-o ​​în grabă,
promițând să se întoarcă curând. În acel timp, Fiona a încercat să se compună. slujnicele
au vrut s-o ajute. Dar nu avea nevoie de nimeni care să-i facă baie. A avut
ocupată cu ea însăși de când avea unsprezece ani.
Ea s-a înfășurat într-un prosop după baie și s-a întins pe pat, epuizată de ziua
care părea să nu aibă sfârșit. Nu părea potrivit să dormi când nu era încă noapte,
Chiar dacă cerul era atât de întunecat Multe chestiuni erau pe rol și trebuiau
fi rezolvat, mai ales atacul pe care Aliss îl suferise. Dar eram obosit și
pleoapele căzute grele. Căscă, se așeză sub pătură și ajunse curând
a dormit.

Tarr a vorbit rapid cu Kirk în sala mare, dându-i ordine confidențiale


prietenul lui, apoi a alergat să-l salute
Odo și oamenii lui. Se întâlniseră pentru scurt timp când sosise cu Anya, dar
Cu toată agitația cauzată de atac, nu avusese timp să vorbească cu
nou venit. Odo, care trimisese câțiva dintre oamenii săi să-i însoțească
Anya, în călătorie, i-a spus că atunci când a aflat despre ce sa întâmplat, a făcut-o
a început să grebleze zona în căutarea vinovatului, motiv pentru care întârziase să ajungă
Hellewyk. Tarr l-a văzut pe Raynor îmbrățișându-și unchiul și l-a privit pe războinic.
Odo era foarte înalt și puternic, cu o barbă mare cenușie care părea să-i înghită gura. The
ochii erau, de asemenea, gri și adânci. Pielea ridata, bronzata de soare facuta
arăta de vreo cincizeci de ani.
S-a îmbrăcat ca bărbații din nord, în piei și piei de animale și a vorbit cu
Raynor în limba vikingă, apoi a trecut la scoțian când Tarr se apropia.
„Oamenii tăi sunt eficienți și ne-au găsit în curând”, a spus el cu scopul de a
felicită-l. Tarr întinse mâna. „Se supun ordinelor”.

Pagina 136

Odo a zâmbit și a luat mâna liderului cu o strângere puternică care părea să nu vrea să se clinteze.
- Nu au găsit nimic? - a vrut să știe Tarr. L-a condus pe Odo la o masă cu
băuturi calde și feluri de mâncare.
- Nimic - răspunse vizitatorul. - Oamenii lui s-au împrăștiat la celelalte mese,
scoaterea straturilor. Tarr luă capul mesei pe estradă, înclinat de lângă
Odo și Raynor. Când au fost serviți, l-a întrebat pe nou venit.
- Povestește-mi despre răpirea gemenilor. - Nu sunt multe de spus. Intr-o zi
erau sănătoși și sănătoși în leagănele lor, apoi au dispărut. - Și cum asta
le-a luat sclavul? Odo a ridicat din umeri.
- Nu știu despre asta, doar că era o fată foarte loială Anyei.
- Ai avut grijă de bebeluși? - Da.
- Și cine le-ar putea dori rău gemenilor? Odo clătină din cap într-un gest de
descurajare. Am pus aceleași întrebări ani de zile, dar nu am primit răspuns.
Nu am găsit niciun motiv pentru răpire, deoarece nimeni nu ar beneficia de ea.
— Dar trebuie să existe un motiv, insistă Tarr. - Și intenționez să aflu.
Tarr l-a lăsat pe Odo să vorbească cu oamenii săi și a mers să-l găsească pe Kirk la solar.
- Ceva noutati? - Își întreabă mâna dreaptă.
- Cine a rănit-o pe Aliss nu a lăsat nicio urmă. - Tarr se încruntă. - Cum este posibil?
Există întotdeauna indicii de urmat.
- Nu în cazul ăsta. Bărbații au greblat întreaga zonă și nu au găsit nimic.
Ei comentează unul altuia că a fost o fantomă care îi bântuie pe gemeni.
Tarr îşi trânti pumnul strâns pe masă. - Nu este vorba despre fantome, ci despre o
om în carne și oase! Și le urmărește pe fete.
- Dar cum o să-l găsim dacă nu lasă urme?
- - Fiecare vânător lasă un semn în urma lui și îl voi descoperi.

Tarr a intrat în vârful picioarelor în camera lui după ce i-a dat lui Kirk instrucțiuni suplimentare.
Fiona dormea ​​în pat, iar Tarr nu voia să o trezească. Tocmai intrasem acolo
sa vad daca e in regula. S-a apropiat de pat și și-a scos cămașa pentru a se schimba
masa de seara . Apoi și-a dat jos talia și și-a legat în jurul taliei caroul care
purtat pe umăr.
Fiona era dezbrăcată, pătura acoperind abia o parte a corpului ei. Un picior lung
și bine modelată a apărut, albă ca marmura și netedă ca mătasea. Păr
luminile strălucitoare arătau ca niște flăcări în jurul feței ei, iar obrajii ei erau mai roz,
după baia fierbinte.
— Bella, murmură Tarr, lăsând carouri și aruncându-și cizmele pe podea, dorindu-și
îmbrățișează-o și simte căldura corpului ei, apoi pune un braț în jurul umerilor ei.
Îi plăcea să o atingă pentru că Fiona a răspuns cu atâta pasiune și abandon la atingerea lui. A fost
o femeie care arătase că îi place sexul și nu pierdea timpul cu modestia
când era vorba de a-l vedea fără haine sau de a se dezbrăca.

Pagina 137

Ea se întinse, iar Tarr îi șopti la ureche. -Esti treaz? Ca răspuns Fiona


ea a zâmbit și a toarcat ca o pisică.
- Fiona - murmură Tarr - nu te poți învinovăți decât pentru ceea ce se va întâmpla
acum . El și-a înclinat fața, făcându-i corpul să se întindă. Neputând să se miște, Fiona și-a permis
culcați pe pieptul puternic masculin. Fără grabă, Tarr și-a periat buzele
ochii și gura Fionei și când simți căldura atingerii lui pe sânii ei
acoperită de pătură, protestă Fiona. Cu cealaltă mână, Tarr alergă pe spatele ei și
și-a lipit coapsele de propriul corp.
„Eu dorm”, a protestat ea în glumă. Dar Tarr a închis-o,
sărutând-o. O emoție intensă a străbătut corpul Fionei. Mi-aș fi dorit să nu trebuiască niciodată
despărţindu-se de Tarr. Cu vârful limbii, îi forța buzele să se despartă, într-o
fior de anticipare. Fiona simți că se topește pe pieptul ei musculos.
Tarr, care apoi a ridicat capul și a privit-o. Cu respirația zdrențuită, el
gemu el, sărutând-o din nou. Fiona s-a simțit zdrobită de corpul masculin, într-o
îmbrățișare sălbatică și pretențioasă. Mâinile puternice i-au alunecat din nou pe spate,
făcând-o să simtă urgența erecției lui. În clipa următoare, Tarr îl mângâie
sânii sub pătură, apoi du-te să-i caute sexul umed. Fiona
gemu ea din nou, dar Tarr începu să șoptească cuvinte pe care abia le auzi la ureche.
Simțea falusul înțepenit pe coapse și forța unei dorințe care o purta
într-o lume îndepărtată și magică.Emotionată, Fiona și-a alunecat mâna peste pieptul lui Tarr.
încercând să-i întoarcă mângâierile.
- Draga mea - murmură Tarr - lasă-mă să te iubesc...
O bătaie în uşă îi făcu să sară, întrerupând atmosfera de pasiune.
- Cine dracu este acolo? strigă Tarr, privind în direcția ușii. — Shamus.
Au nevoie de prezența ta în cameră.
— O să vin în curând, răspunse Tarr, privind înapoi la Fiona. - Aș vrea să stau mai mult
timp cu tine, dar datoria mă cheamă.
- Da, dar înainte de a pleca, termină ce ai început. ..
Fără mai mult, Tarr a întins-o pe pat și s-a băgat în ea, iar amândoi
Au început mișcări ritmice și rapide, între gâfâituri, cu care au ajuns la punctul culminant
gemete înăbușite. Tarr se rostogoli în lateral, respirând greu
„A fost minunat”, a spus Fiona. - Nu ma mai simt obosit sau somnoros. eu voi
îmbracă-te și vezi cum este Aliss. Apoi mă voi întâlni cu tine în sufragerie. Tarr stătea pe
marginea patului, începând să se îmbrace.
- Este mai bine să ne căsătorim curând, pentru că vei rămâne însărcinată dacă continuăm
acţionând astfel. Fiona și-a pus instinctiv mâinile pe burtă. A fost
emoționant să mă gândesc că s-ar putea să aștepte deja un copil. Ea l-a îmbrățișat cu înverșunare și amândoi
au căzut înapoi pe pat.
- Voi fi mândru să port rodul iubirii noastre înainte sau după nuntă
- a subliniat Fiona.
- Mă bucur să aud asta, dar mă îngrijorează.

Pagina 138

- Fiona se ridică brusc. - Pentru că ? Sunt puternică și sănătoasă și voi avea copii cu
uşura.
- Sunt sigur că este, dar...
- - De ce ți-e frică, dragă? Tarr o privi serios.
- Frica de a te pierde.
Fiona a râs.
- Nu plec nicăieri fără tine.
- Promiți?
- Da, prostule! Îți promit, Tarr din Hellewyk, că voi trăi mulți ani alături de tine și când
A sosit timpul meu să plec, sper că mă urmați.
- Sau eu voi pleca primul si ma vei urma.
Fiona râse din nou, îmbrățișându-l. - Aș vrea să nu părăsim această cameră
acum . - Tarr închise strâns ochii, și evitând ispita i-a ordonat. -
Imbraca-te.
Fiona a râs și a ascultat, dar nu înainte de a-l provoca cu noi mângâieri.
Tarr ținu ochii închiși, mormăind. — Anunță-mă când ai hainele pe tine.
— Laș, o îndemnă Fiona, legându-și cravatele bluzei și îndreptându-se spre
uşă. - Tocmai am terminat.
Abia atunci Tarr deschise ochii, lansând o amenințare plăcută. - Nu întârzia
mult și vei avea un premiu al doilea.
Râsul Fionei pe coridor l-a însoțit, făcându-l să zâmbească.

CAPITOLUL 26

Fiona nu a stat mult în capul patului lui Aliss, pentru că așa era
inutil. Anya se mișca dintr-o parte în alta ca o găină care își îngrijește puii.
Își făcuse scăldat și pieptănase fiica, făcându-și o împletitură lungă care îl ținea de
parul periat de rană. Cearșafuri și pături curate o acopereau și din când în când punea
mâna pe frunte lui Aliss pentru a vedea dacă nu are febră. Era evident că adora
ai grijă de geamăn, iar ea nu voia să-i ia nimeni locul acolo. Prin urmare, cu a
zâmbet înțelegător, Fiona l-a lăsat jos.
A alergat în jos pe scări, dornică să afle de ce fusese Tarr
a chemat atât de grăbit în sala mare și a zâmbit din nou când și-a amintit ce fusese
a trecut în cameră. Dar zâmbetul lui a dispărut când a dat peste expresii
ceremoniile logodnicului ei, Kirk și Raynor. Un fior i-a străbătut corpul percepând
că ceva nu era în regulă și teama că avea de-a face cu Aliss. A alergat la Tarr și
Întreb.
- Ce s-a întâmplat ? - Băiatul de grajd care ți-a luat iapa a raportat că
șaua fusese tăiată aproape complet cu un cuțit. Fiona l-a înfruntat pentru o
instantaneu, digerând informațiile care îi cântăreau pe piept, împiedicându-l să respire. Dădu din cap
cu un gest lent.
- Deci este adevărat. Cineva vrea să ne vadă pe Aliss și pe mine. .. mort.

Pagina 139

Soarele s-a filtrat prin norii grei și denși, în timp ce un vânt rece
a trântit fereastra, amintindu-i că vremea în nord era întotdeauna imprevizibilă,
aducând razele puternice ale soarelui într-o clipă, iar în următoarea o ploaie rece. Fiona
Eram staționat în fața ferestrei privind norii care se mișcau cu
repede și și-a înfășurat șalul în jurul corpului ei gol. Aruncă o privire peste a lui
umăr pentru a-l vedea pe Tarr încă adormit, cu trupul puternic şi musculos întins
pe pat.
Bineînțeles că dacă și ea era întinsă, el o îmbrățișa, A fost mereu așa
când dormeau împreună; arătau ca o singură persoană, împletite. Oftat și disperat
S-a uitat din nou pe fereastră înainte de zori, nu reușise să doarmă mai mult
vreme. Mintea i se agita de gânduri dezordonate, iar inima lui era
plin de tristețe și frică. Cine ar fi atât de crud încât să dorească moartea unora
gemeni nou-născuți care nu au putut răni pe nimeni? Asta se întâmplase spre
mult timp, dar amenințarea a continuat.
Raynor urma să moștenească conducerea clanului Blackshaw, iar surorile lui aveau să fie
absorbit de alte clanuri, prin căsătorii. Deci poate că răpirea a avut
a fost să-i rănesc pe Oleg și pe Anya. Se cutremură, observând că camera era
înghețată, ar trebui să se întoarcă în patul cald și să se ghemuiască pe corpul lui Tarr, dar
era prea neliniştită, iar asta avea să-l facă să se simtă inconfortabil. În general când se simțea
deprimată a călărit iapa ei preferată pentru a-și limpezi gândurile. Dar a existat
i-a dat cuvântul lui Tarr că nu va călăre singură și, într-adevăr, ar fi oarecum prost să
fă cum cineva ar putea fi pândit să o atace.
A închis ochii și a clătinat din cap neconsolat. Pe vremea aceea putin
trebuia să faci mai mult decât să te plângi și să-ți faci griji. Obișnuit să raționeze
rapid atunci când sunteți stresat, dar nu sunteți sigur ce să faceți
referitor la situația actuală.
Apoi s-a rugat în tăcere pentru vindecarea grabnică a lui Aliss. Sora lui era foarte
sensibilă și ar ști ce să facă când va fi bine, gândi ea.
Gâfâi surprinsă când brațele puternice o strânseră pe ea și pe Tarr
acoperit cu pătura grea pe care a târât din pat, șalul a căzut la podea fără să se facă
zgomot și se întoarse să îmbrățișeze corpul cald al iubitului ei.
- Vei fi un soț bun; Știi să mă încingi ca pe un brazier Ca răspuns el
a ciugulit urechea. „Îmi place să mă simt cald.” El continuă să mă strângă și
voi da foc Tarr o sărută pe obraz și se trase puțin.
— Ceva te îngrijorează foarte mult, draga mea. O simt în vocea ta. Ți-am dat deja cuvântul
vei fi în siguranță cu Aliss.
- Cum putem fi în siguranță dacă nu știm cine este dușmanul nostru? In acest
Momentul exact poate fi aici, în castel, plănuind următorul atac.
- Dacă de fapt aș crede asta, aș fi lângă sora ta.
„Anya este cu ea și nu ar ezita să omoare pe oricine ar îndrăzni să-i atingă părul”. Nu va pierde
fiica ei de două ori, vă asigur, este cea mai bună santinelă pe care Aliss o poate avea în asta
instant.

Pagina 140

— Ai orbește încredere în Anya?


- Da . Când am cunoscut-o, am încercat să fiu precaută, dar ea este mama mea și ne iubește. știu
se vede in ochii lui suferinta prin care a trecut. Nu ai observat? Tarr o strânse
in bratele lui.
- Sigur că da. Gândim la fel. Nu vi se pare că facem un cuplu
perfect?
— Abia acum ai descoperit asta? Tarr râse. -
- Nu-ți face griji, îmi cer scuze pentru încăpățânarea ta.
- Încăpăţânarea mea?
- Da. Trebuie să ai mai multă răbdare. Se angajează și un bărbat cu o personalitate puternică
greșeli.
Tarr nu se mai putea opri din râs.
- Am o singură slăbiciune în viață... ești tu.
Fiona îi luă fața în mâini.
„Știi de ce te iubesc?”
-Spune-mi. Ea l-a sărutat prima, plină de recunoștință și afecțiune.
- Pentru că mă iubești așa cum sunt, capul dur, nerăbdător, uneori imposibil, dar
este ceea ce sunt. .. si in general ma tolerezi cu un zambet, iar asta ma entuziasmeaza. - Cu
Degetele ridicară buzele lui Tarr într-un gest copilăresc, dorind să-l facă să zâmbească.
- Chiar și atunci când te încrunți, îmi dau seama că dragostea ta pentru mine și asta îmi umple inima
De fericire. Și-a scos degetele când l-a văzut zâmbind spontan.
„Ce pot să fac?” Tarr oftă cu simulare de despret. - Tu mă faci fericit.
- Am auzit că dragostea face asta și acum știu că este adevărat. Mă faci și pe mine
foarte fericit. Mai mult decât credeam că este posibil.
Tarr își gâdilă brațele și, râzând, s-au întins amândoi pe pat, dar
o bătaie în ușa dormitorului îi întrerupse.
- Ce naiba se întâmplă acum? strigă Fiona morocănosă.
— Scuză-mă că am întrerupt rugăciunile zorilor, sună vocea batjocoritoare a lui Raynor.
- Dar Aliss s-a trezit și vrea să vorbească cu tine.
-Totul este in regula? întrebă Fiona îngrijorată.
- Da, dar e nerăbdătoare să te vadă - răspunse fratele ei de cealaltă parte
uşă.
— Spune-i că deja plec.
- Bine. O să vorbesc cu oamenii mei și să-i văd mai târziu.
Au auzit pașii lui Raynor îndepărtându-se și Tarr a aruncat pătura care i-a încălzit.
- Du-te. Te sună sora ta. Fiona a zâmbit.
- După cum am spus deja, vei fi un soț minunat, înțelegător și răbdător. sunt fericit pentru
te-au prins.
Tarr a clătinat din cap cu simulare de disperare și a încercat să se îmbrace
de asemenea.
-Tu vii cu mine? - l-a invitat Fiona când au părăsit camera. — Aliss a cerut să te vadă. Fiona
a alergat și a luat-o de mână.
Pagina 141

- Suntem un cuplu, iar chemarea lui este pentru amândoi.


- -Esti sigur ?
— Ăsta ar fi gândul meu dacă aș fi în locul lui Aliss, deoarece suntem gemeni,
Îi cunosc felul de a raționa. A aruncat-o de mână. - Vino. Sora mea este neliniştită
să ne vadă.

Aliss stătea pe pat, cu un bandaj alb și fără pete de sânge


în jurul capului tău. Obrajii îi erau roz, ochii ei vigilenți și zâmbea. Ea stie
a regretat că și-a văzut sora - Mama noastră mă răsfață cu răsfăț!
— Și sunt foarte mulțumită de asta, a replicat Anya, lăsând scaunul pe care îl ocupa lângă
pat și dând locul fiicei sale proaspăt sosite. Fiona a alergat să o îmbrățișeze pe Aliss.
- Te simți mai bine?
—Mama are grijă de mine, păstrează rana
curat și acoperit, îmi umezește fața pentru a preveni febra și îmi oferă un amestec care
Am învățat cum să mă pregătesc. Mă simt perfect, dar tot trebuie să mă odihnesc.
— De aceea vei mai sta în pat câteva zile, spuse Anya ferm.
- Poate cineva să-mi spună ce s-a întâmplat? întrebă Aliss, privind de la unul la altul. -
Nimeni nu-mi vorbește despre accident.
Fiona nu avea nicio intenție să țină secretul. Ei bine, ignora o situație gravă
Ar pune viața lui Aliss în pericol. Fără îndoială, Tarr a gândit la fel, pentru că era
primul care răspunde.
- Ai fost lovit de o săgeată și credem că intenția agresorului a fost să te omoare.
De asemenea, știm că cineva a tăiat fâșiile de piele de pe șaua Fionei astfel încât
a căzut, dar a avut noroc.
„Am crezut amândoi întotdeauna că s-ar putea întâmpla asta”, a mărturisit Aliss. Anya nu
Părea surprinsă de revelație.
- Au făcut vreun progres în găsirea vinovatului? a vrut să știe Aliss.
— E ca și cum ai căuta o fantomă, oftă mama ei.
— Nu cred în fantome, se răsti Tarr cu fermitate. — Este cineva de carne și
os.
-Ai dreptate . Cineva suficient de viu pentru a face răul – confirmă Anya
stând pe marginea patului. - Dar vă asigur că fantome sau apariții
Ele există, pentru că am văzut una.
Fiona s-a așezat lângă mama ei. - Ce ai vazut?
- La câteva luni după ce ai dispărut, am dormit o noapte și am văzut-o pe Shona
stând lângă patul meu. Mi-a spus că gemenii sunt sănătoși și sănătoși și că nu sunt
Trebuia să-mi fac griji. Atunci...
— N-a mai spus nimic? - a insistat Fiona. Anya și-a strâns ochii de parcă ar fi vrut să-și amintească.
Apoi, într-un gest brusc, le deschise.
Da... Acum îmi amintesc. Ce ciudat să fi uitat asta! Ea a făcut semn în aer cu
degetul, înainte de a dispărea.
- Ce semn? - Au întrebat toţi.

Pagina 142
— O protecție. Semnul pe care Giann, a profețit, l-a făcut la intrarea și ieșirea dintr-o casă.
Nu am spus nimănui despre asta și vreau să păstreze secretul.
- Și de ce făcea Giann asta? a întrebat Tarr.
- Pentru a ne proteja, fără îndoială.
- Unde o putem găsi pe acea profetesă?
-Nu stiu. Ea călătorește mereu și merge din sat în sat. Nu am mai văzut-o de mult
dar... - Anya făcu o pauză, de parcă ar fi lovit-o un fulger, deschizând
enorm ochii. „Se spune că este o protecție a clanului Lupii”.
— Aceştia nu sunt oameni prietenoşi, protestă Tarr.
- Dar Giann este o femeie grijulie. Întotdeauna caută să meargă în locurile în care puterile lui
sunt necesare.
- Poate, dacă trimitem să-i spunem că avem nevoie de ajutorul ei, poate veni la ea
Hellewyk, nu crezi? întrebă Aliss cu o expresie îngrijorată.
Fiona se ridică și clătină din cap cu îndoială. - Poate dura timp să o găsești.
Avem nevoie de informații acum.
„Ai dreptate, dar merită să încerci.” Tarr se întoarse către viitoarea soacră.
- Anya, cine a căutat ajutorul lui Giann în clanul tău?
- O mulțime de.
- Cineva în special? Anya s-a gândit puțin, apoi a dat din cap. Ureche
am petrecut mult timp cu ea, chiar dacă era mai mult să vorbești decât să obții
un fel de îngrijire a sănătăţii.
- Atunci cred că este în măsură să ne dea niște informații
— O întrebare importantă, spuse Fiona, reconsiderând ideea. - Giann a fost aproape
când am fost răpiți?
- Nu. Giann plecase înainte să vă nașteți voi doi, deși ea a plecat
mi-a proorocit nașterea de gemeni.
- Și ea a căutat-o ​​să ne ajute să ne găsim? întrebă Aliss.
- Odo a făcut asta. Giann a confirmat că sclavul Shona a fost cel care a avut
răpiți și au spus că au fost duși prea departe. Era totul
ne-a dezvăluit: „Anya a oftat. - Mă așteptam la mai mult de la tine și mi-aș fi dorit
ar fi stat mai mult cu noi până le găsim
tu, dar avea alte chestiuni importante și era un om liber; Nu am putut
obligă-o să rămână.
Anya se plimba prin cameră, cu capul în jos, încercând să-și amintească. Ridicat brusc
ochii, îngrijorați.
- Crezi că Giann are ceva de-a face cu răpirea?
— Cred că știa mai multe decât a dezvăluit, spuse Tarr încruntat.
- Și de ce nu mi-ai spune?
- Buna intrebare. Am de gând să ies și să vă las pe voi trei să vorbiți.
- Ce grabă bruscă! - a comentat Aliss.
— Sunt de acord, spuse Anya gânditoare.
— Tarr pune la cale ceva și o să aflu ce este, murmură Fiona.

Pagina 143

Tarr s-a rezemat de peretele din vârful scărilor și și-a încrucișat brațele peste piept.
aşteptare. Nu trebuia să aștepte mult, pentru că Fiona părăsi curând camera. Majoritatea
dintre oameni nu-i auzea pașii, dar era obișnuit să detecteze cel mai mult
sunete slabe în mijlocul zgomotului asurzitor. Când Fiona a venit pe coridor,
Tarr o apucă de braț și fără să pară surprinsă, murmură. - Complotezi
ceva și știai că o să te urmăresc.
- Sunt sigur că Giann este cheia misterului și te-am așteptat pentru că nu am vrut
sperie-ți și mai mult sora și mama. Vreau să vorbesc cu Odo despre asta
temă. Fiona părea curioasă de altceva.
- De unde ai știut că voi părăsi camera și când mă întorc?
- - Tatăl meu m-a învățat să detectez sunete peste tot. Si tu? De ce mergi
atât de liniștit?
- —Pentru că sunt surprins și asta am învățat și de la tatăl meu adoptiv când eram
fată.
- Ce lucru ciudat să înveți o fetiță - A fost un fel de
glumă între noi, nimic mai mult.
- Dar a fost mai mult decât un joc între voi. Tatăl tău te-a învățat să faci
ridică-te pentru tine.
Fiona făcu ochii mari. - Vrei să spui...
„... că tatăl tău adoptiv știa că într-o zi vei avea nevoie de acele învățături”.
Deși acea noutate ar fi nedumerit-o, Fiona a rămas calmă.
- De ce nu a fost sincer cu mine și cu Aliss în privința asta?
- Poate pentru că erau prea tineri pentru a înțelege situația.
- Să ne ținem pe noi doi în ignoranță nu a fost foarte înțelept.
- Dar a-i pregăti pentru a se apăra a fost foarte inteligent. Dacă te gândești bine la toate
Au învățat când erau copii, vei vedea că au fost îndoctrinați să înfrunte viitorul.
Unul apără, celălalt vindecă.
- Atunci trebuie să presupun că sclavul Shona mi-a spus ceva foarte important
parinti adoptivi.
- Așa cred. Raynor mi-a spus despre dragostea pe care Shona o avea pentru el și pentru
Gemenii. Ea ar face orice pentru a-i proteja.
- Ar trebui să vorbim cu Odo despre Giann.
Tarr s-a întors să coboare pe scară, dar a fost prins de braț,
- Dă-mi un sărut - a întrebat Fiona zâmbind. - Mi-e dor de buzele tale pe ale mele.
Tarr și-a alunecat un deget peste gură.
- Și nu va mai fi nimeni care să te sărute, doar eu.
- -Nu vreau pe nimeni altcineva. Mă simt doar când mă gândesc că un alt bărbat mă poate săruta
boală.
- Aș ucide pe oricine ar încerca...
Tarr a făcut-o la tăcere cu un alt sărut și s-au îmbrățișat cu pasiune

Pagina 144

„Promite că mă vei lăsa să te protejez acum și mereu...”


şopti el mângâindu-i părul.
-Poate .
Tarr o ciuguli de gât. - O să promiți, da, dacă nu...
Ochii Fionei păreau să râdă. - Tu ma ameninti? Intenționați să suspendați
căsătorie dacă nu accept protecția ta?
- Eu nu am spus asta. .. Tarr închise ochii, simțind degetele Fionei
mângâind-o pe spate.
— Îmi place pericolul, mormăi Fiona. A fost de ajuns. În câteva secunde Tarr
l-a pus pe umeri și a început să coboare scările, când au auzit voci
departe. Fără tragere de inimă, o puse din nou pe Fiona jos.
— Vom continua mai târziu, murmură el.
- - Dacă te las - răspunse ea cu răutate
Încă zâmbea când au apărut Raynor și Kirk.

CAPITOLUL 27

Fiona stătea cu Tarr, Raynor și Kirk în camera mare de lângă cea uriașă
șemineu, iar discuția era importantă, dar ea nu se putea concentra. Tarr era
lângă el, apăsându-și piciorul cu al lui, asta nu a ușurat lucrurile. A fost doar
o atingere subtilă, dar căldura corpului masculin i-a pătruns în piele. făcând-o
dorind atât de mult, îi venea să țipe. Dumnezeu! Cât de mult îi plăcea să se culce cu Tarr
de Hellewyk!
Zgomotul paharelor și al ulcioarelor așezate pe masă o făcu să se cutremure și să se întoarcă la
moment prezent, reproșându-se că a fost purtat de pasiune când erau atât de mulți
lucruri serioase de discutat.
- Ce știi despre Giann? L-a întrebat pe Tarr de Raynor, stând pe loc
în fața lui Kirk. Că previziunile lui au fost întotdeauna adevărate. Dar am auzit
știe mai bine decât mine. Vrăjitoarea mi-a vorbit o singură dată și profeția ei s-a împlinit.
- Ea a prezis că ne vom întâlni din nou? întrebă Fiona.
- - Giann a prezis că îmi voi găsi surorile. Raynor se încruntă. -
Lucrul ciudat este că mi-a cerut să nu spun asta nimănui.
— Giann știe multe, dar e departe, protestă Tarr.
„Distanța nu te-a împiedicat niciodată să faci ceea ce ți-ai dorit”, a încurajat Kirk.
— Odo ne poate ajuta, sugeră Raynor. - Îl cunoaşte foarte bine pe Giann.
— Fără îndoială, replică Odo, ieșind din umbră de la intrarea în hol.
— Stai jos, îl invită Tarr, și hai să vorbim despre acea vrăjitoare. Dar în loc de
așează-te, Odo stătea lângă șemineu.
— Sunt de acord cu Raynor, spuse el. - predicțiile dumneavoastră sunt întotdeauna corecte.
- - Ce ți-a spus despre răpirea gemenilor?

Pagina 145

- Nimic care să ne dea speranța de a le găsi, totuși, din ceea ce a dezvăluit Raynor
Cu câteva clipe în urmă, și despre care am auzit, Giann știa că vor fi găsiți.

— Giann este cheia misterului, murmură Fiona.


- Și unde locuiești ? - a vrut Kirk să ştie.
- - Probabil o vor găsi în clanul Lupilor - răspunse Odo. - LA
Lui Giann îi plac oamenii aceia.
Fiona îl urmărea, privind de la unul la altul, în timp ce vorbea. Odo a fost un
om alert și mereu pregătit pentru orice împrejurare. De asemenea, a observat că a dat
cu spatele la șemineu, într-o atitudine de auto-protecție și și-a ținut sabia înăuntru
talia ta.
- Eu și fratele meu am petrecut ani de zile căutând gemeni, Raynor ni s-a alăturat
când a crescut – a continuat, privind mândru la nepotul său. - Imi amintesc cand
Avea opt ani și și-a ridicat sabia de jucărie spunând că o va căuta pe a lui
surori până la capătul lumii și pedepsește criminalul care le luase.
- Surorile mele sunt în siguranță și trebuie să-mi țin promisiunea. Voi merge la clanul Lupilor
și îl voi găsi pe Giann.
— Nu, spuse Fiona.
Tarr râse.
— Dacă Fiona spune nu, va fi.
— Alegerea este a mea, replică Raynor cu răceală.
-Gresesti.
Cea care vorbea avea același timbru de voce ca și Fiona, dar nu era ea, ci Anya
intrase şi se apropia de masă.
„Acum am familia mea reunită”, a continuat ea, „și sper să continue așa”.
— Aceasta este o chestiune importantă, mamă, spuse Raynor, Anya se uită la cumnatul ei. -
Vei pleca, Odo. Raynor a încercat să protesteze, dar mama lui nu i-a dat nicio șansă. — Odo este
Prietenul lui Giann. Ar fi bine să plece.
„Voi face asta cu plăcere”, a spus cavalerul, făcând un pas înainte. Apoi a avut
a început o dezbatere între bărbați cu privire la cine va merge, iar Anya a insistat ca fiul ei
nu a fost. Pe măsură ce discuția se încingea, Fiona a încercat să se strecoare, dar mai întâi
Îi aruncă o privire înțelegătoare lui Tarr, care dădu din cap. Fiona s-a dus să o vadă pe Aliss. este
sora a fost o persoană practică și a analizat întotdeauna toate marginile unui
întrebare, pentru a găsi o soluție corectă. A găsit-o stând lângă
masa, sortarea ierburilor.
— Slavă Domnului că tu ești, a exclamat ea. - Mi-a fost teamă că e mama noastră
revenind să mă răsfăț.
- Ți-a fost frică? - a întrebat Fiona.
- - Ei bine, nu este chiar asta, dar ea nu stă nemișcată nici o clipă, deja
în fiecare minut vrea să știe dacă am nevoie de apă, mâncare sau o pătură mai grea.
„Nu-ți place să fii cel bolnav”, a conchis Fiona.
- Urasc asta. Stai jos și spune-mi veștile. Sora lui nu a cerșit.

Pagina 146

- Se pare că o profeție și o vrăjitoare, Giann, ar putea fi cheia pentru a descoperi cine


ne-a răpit, așa că va fi convenabil să vorbim cu ea.
- Problema este că ea locuiește cu clanul Lupii, spune mama. Aliss se
a ridicat din umeri.
- Poate putem ucide două păsări dintr-o singură piatră.
- Ce zici de asta?
- Se pare că Tarr și Lobo, liderul clanului, au și ei treburi neterminate
Încearcă, deși barbarul ăla poate fi cel care mi-a împușcat săgeata.
- - Dacă Lobo nu vrea să vorbească?
- - Atunci este pentru că ai secrete de ascuns. Oricum, dacă noi doi
s-ar putea întâlni, Tarr poate trage concluzii despre inamic.
- E o idee buna.
Aliss se uită gânditoare la sora ei.
- Nu te gândești să mergi cu mine, nu-i așa?
- Mărturisesc că mi-a trecut prin minte. Renunț. Nu ar fi înțelept.
- Ei bine, să stai aici cu brațele încrucișate nu pare prea mult
util.
- Nu crezi că suntem în siguranță? Spune adevarul.

Fiona a zâmbit ușor.


- Anumite fapte nu pot fi ignorate. Se pare că părinții noștri adoptivi întotdeauna
Ei au crezut că ar fi mai bine să ne facă să ne ignorăm originea.
- Da, dar pe de altă parte, după cum mi-a spus Tarr, ne-au pregătit ca să putem
se confruntă cu un viitor periculos.
Aliss păru să se gândească. Nu-și dăduse niciodată seama de asta.
- Tarr are dreptate. Mama noastră m-a învățat tot ce știu despre ierburi și
poţiuni.
- Și tata m-a învățat să manevrez armele și să mă apăr. Mai târziu m-am perfecționat
când trăim cu clanul MacElder.
- - Știau că viețile noastre sunt în pericol.
Au tăcut amândoi câteva minute.
- Mama a insistat să rămânem împreună până ne căsătorim.
- De fapt, ea ne-a recomandat întotdeauna să ne căsătorim. Iti amintesti?
- Am trăit repetând că găsim soți buni care să ne protejeze.
„Și s-a supărat când i-am spus că nu vreau să mă căsătoresc”, și-a amintit Aliss.
- Pentru că ea știa de pericol și spera că oamenii cinstiți și curajoși
proteja.
Aliss a înăbușit un căscat care nu a trecut neobservat de Fiona.
- Trebuie sa te odihnești.
- -Ai dreptate . Toată această conversație mi-a dat bătăi de cap. Fiona a urmat-o
sora să se culce, a pus-o să se culce și a aranjat păturile.
- Poți sta calm, nu-i voi lăsa să ne facă rău.

Pagina 147

Aliss zâmbi, închizând ochii și căscând din nou.


- Tata te-a pregătit bine. ..
Fiona a luat poziția lângă pat, așteptând până când sora ei a adormit,
în timp ce gândurile tumultoase o bântuiau. Și dacă ar fi fost luați cei doi
Apropo de casa lui Peter și Eleanor, părinții săi adoptivi? Și dacă misiunea ta ar fi fost
chiar îi pregătesc pentru viitor, ca părinți și profesori? Și dacă toate acestea ar fi avut
a fost planificat înainte de nașterea ta?
Fără să piardă timpul, Fiona a ieșit să-l găsească pe Tarr. Știa că este în hambar
cu Kirk și se pregătea chiar să alerge acolo. când Anya a pus-o să-și pună o pelerină de
lână.
— O să răcești, îi alertă ea, ajustându-i mantia în jurul umerilor lui.
fiica lui. - Este o zi rece şi gri. În minte au apărut amintiri ale unui trecut îndepărtat
de Fiona, care și-a amintit cum obișnuia Eleanor să aibă grijă de ea,
îmbrățișând-o când era răcită să-și încălzească trupul. Întotdeauna simțise
în siguranță și în siguranță în brațele mamei ei.
— Așa e mai bine, spuse Anya, închizând pelerina peste pieptul fiicei ei.
vei fi protejat.
-Multumesc mama. Cuvântul simplu părea să o emoționeze pe Anya și o lacrimă pe furiș
a apărut. - Acum pleaca! Poate mai târziu putem lua cidrul fierbinte pe care Aliss
a pregati. Ea m-a învățat cum să o fac.
- Da, este perfect pentru o zi rece ca asta.
- Perfect! Te aștept mai târziu în camera lui Aliss și luăm cidrul,
vorbind lângă șemineu.
— Voi fi acolo, a promis Fiona.
Era pe cale să plece, dar brusc s-a întors și, într-un gest neașteptat, și-a îmbrățișat mama.
greu. Anya a întors îmbrățișarea, refuzând să o elibereze. Fiona simți frica de
pierderea din nou a fiicele nu avea să o părăsească niciodată.
„Ne vedem mai târziu”, murmură Anya, care, emoționată, se întoarse și plecă.
a mărșăluit.
Fiona o privi mergând cu capul sus și îi admira puterea. Aliss și ea au avut
noroc, se gândi el. Avuseseră o mamă minunată care îi crescuse și
iubit, iar acum aveau adevărata lor mamă, care era şi ea magnifică şi
iubitor. Fiona a înfruntat ziua mohorâtă cu un zâmbet larg și a mers să-l găsească pe Tarr.
„Nu te poți gândi să faci asta”, a spus Kirk.
- - Ce alternativă am? replică Tarr, uitându-se peste umăr la
vezi dacă se apropie cineva de hambar. Când intraseră, îi spusese lui Kirk
despre planurile lor. Urma să-l întâlnească pe liderul Lupilor.
- Lasă pe cineva să meargă în locul tău - a insistat prietenul lui
- Care ? întrebă Tarr, încruntat de frustrare.
- Nu știu în cine să am încredere pentru această misiune.
- Oricine din clan ar merge...

Pagina 148

— Nu ar fi bine primit de Lup, îl întrerupse Tarr. — Și deși știu că pot


având încredere în Raynor și părinții lui, nu trebuie să risc și să le pun pe Fiona și Aliss în mâinile lui
a duşmanilor săi care acţionează în umbră.
- Deci plănuiești să mergi singur să cazi în ghearele inamicului. - Kirk a clătinat din cap,
descurajat. - Nu sunt de acord cu planul tău.
- Tipul ăla Wolf ne atacă, dar nu face prea mult rău. El a fost cel care a atacat-o pe Aliss și
tăiați fâșiile de pe șaua Fionei? Se pare că vrea ceva de la mine, iar acum sunt eu
care vrea ceva de la el. Vom vedea la ce acord să ajungem.
"" Am crezut că Odo va merge să-l găsească pe vrăjitoarea Giann.
- Dar cum pot avea încredere în el că se va ține de cuvânt? tocmai l-am cunoscut...
— Trimite pe câțiva dintre oamenii noștri cu el, sugeră Kirk.
„Nu vreau informații la mâna a doua”. Voi auzi adevărul din gura mea
Giann, și asta s-a hotărât.
— Trimite-l pe Giann aici.
- Dacă ajută clanul Wolf, trebuie să fie protejată de ei și nu va veni.
- Atunci măcar ia pe cineva cu tine. Nu te duce
numai
- Ar crede că sunt o ameninţare; Dacă voi călători singur, liderul Lupilor va ști asta
Vreau doar să vorbesc cu el.
— Nu este momentul potrivit să-ți părăsești oamenii, Tarr. Problema este la graniță
a MacElders și... știi foarte bine că am trimis deja o trupă de războinici acolo,
pentru a-i ajuta pe MacElders și pentru a le demonstra că suntem aliații lor.
- În ceea ce privește un nou și presupus atac al Lupilor, întâlnirea mea cu șeful lor
vei putea evita asta. În acel moment cineva a intrat în hambar.
— Voi merge cu tine, anunţă Fiona, cu mâinile pe şolduri, sfidătoare.
Tarr ridică ochii iritat. - Refuz să discut asta cu tine, Fiona.
- Perfect. Fără ceartă. Deci nu sunt probleme. Sunt gata sa merg.
-Nu te duci!
- Atunci nici tu nu te vei duce!
Tarr s-a apropiat de logodnica lui.
- Nu-mi da ordine.
"Nici tu."
- Dar te iubesc și vreau să merg cu tine. Încerc să te protejez pe tine și pe Aliss.
— Bine, dar nu te pune în pericol. Lupul și cu mine ne dorim ceva unul de la celălalt.
Putem negocia.
— Asta e ideea lui Aliss, murmură Fiona.
-Vezi? Sora ta este o persoană cu bun simț.
„Da, o lauzi când îți convine”, protestă Fiona, deodată, într-un gest neașteptat,
ea îl lega de gât.
- - Nu voi suporta să te pierd. măcar acceptă sugestia lui Kirk și aduce pe cineva
Cu tine. Sunt sigur că Raynor va merge cu tine. Și vă rugăm să îndepliniți o comandă
speciala pe care o am.

Pagina 149

- Ce mai vrei de la mine, Fiona? mormăi Tarr.


- Căsătorește-te cu mine acum.

CAPITOLUL 28

Tarr ridică bărbia Fionei și se uită la ea, aproape pierzându-și răsuflarea din cauza dragostei pe care o avea
strălucea în ochii ei. Era atât de puternic încât era aproape palpabil. De asemenea iubit
lui Fiona într-un mod de neconceput și o sărută blând, murmurând.
- Cererea ta mă emoţionează. -Ea a râs .
- Nu te-ai fi așteptat niciodată să auzi astfel de cuvinte de la mine, nu?
- - Recunosc că nu, dar a fost bine să-i aud. Tarr o mângâie ușor pe față și
Kirk a încercat să plece discret, lăsându-i pe miri în pace.
- Vreau să fiu soția ta, Tarr din Hellewyk. Voi fi un bun partener, voi fi mereu
alături de tine, îngrijindu-te, protejându-te și iubindu-te.
- O sa fac la fel si cu tine, dar te rog spune-mi de ce te-ai hotarat sa te casatoresti azi? Încă
trebuie să planificăm sărbătorile.
- Pentru că nu știu ce va fi mâine și vreau să fiu soția ta, în caz că...
Tarr o luă strâns de mână.
- Nu îndrăzni să spui ceea ce cred că vei spune. Nu se va întâmpla nimic rău, jur!
- Recunosc că vorbești din suflet, dar amândoi înțelegem că viața este
imprevizibile. Nu știi niciodată ce se va întâmpla.” Fiona l-a îmbrățișat din nou.

- Vreau să fiu soția ta și de aceea te întreb din nou. Căsătorește-te cu mine azi așa
ne putem începe viața ca un cuplu căsătorit. Tarr o sărută pe degete
tremurând.
- Aș accepta fără ezitare, dar preotul care săvârșește ceremonia va ajunge doar înăuntru
trei zile. - a oftat Fiona. - Atunci promite-mi că vei merge doar să-l găsești pe Lup
dupa ce ne casatorim.
- Vreau să te văd în siguranță.
- Căsătorește-te cu mine și voi fi bine. Cine ar îndrăzni să facă rău soției lui Tarr
de Hellewyk?
Tarr clătină din cap, înțelegând ideea.
- Ai dreptate . Cine face asta în umbră se va gândi de două ori
înainte de a încerca să-mi atace soția și cumnata mea.
—Toată lumea știe că oricine amenință pe cineva din clanul tău va suferi consecințele tale
mergi la.
- Este adevărat, pentru că mulți au verificat deja asta.
- Atunci suntem de acord? - Fiona zâmbi veselă. „Vom fi căsătoriți înainte
ai de gând să vorbești cu lupul? Tarr râse la insistența ei.
- În trei zile, fată.
Pagina 150

S-au îmbrățișat, s-au sărutat și apoi a murmurat Fiona. - Hai să facem dragoste aici
la fel...
— Acesta nu este un loc sigur, spuse Tarr între sărutări. - Atunci vom fi repede,
Ei bine, am fost întrerupți ultima oară când am fost în pat și mă arde de ea
iti doresc
— Îți ador îndrăzneala.
Fiona a început să-și ridice fusta, iar Tarr a ridicat-o de pe podea, sprijinindu-o de
perete, mâinile neclintite, ținând-o strâns și îi simți picioarele
buclă în jurul taliei. A fost un act scurt și intens.
Fiona a început să geme de plăcere, dar Tarr și-a acoperit gura cu un sărut. - Liniște...
Unghiile Fionei i se înfipseră în spate, stârnindu-l și mai mult, până când el
nici el nu s-a împotrivit, reținând un strigăt de plăcere. Fiona alunecă pe podea, nemișcată
îmbrățișând-o pe iubita ei. Voci din afara hambarului i-au alertat despre apropiere.
de oameni și au încercat în grabă să-și aranjeze hainele. Tarr deschise ușa
cu grijă și văzu că grupul de femei pe care le auziseră se despărțise deja.
Zâmbind și ținându-se de mână, amândoi au mers spre castel, în acel moment
nimic nu-i putea tulbura fericirea. S-au iubit profund și nimeni nu le-a luat asta.

Fiona s-a pregătit nerăbdătoare pentru cină, nu pentru că i-ar fi fost foame, ceea ce era
corect, dar să-l revăd pe Tarr. Întregul clan fusese încântat să învețe
că plănuiau să se căsătorească în trei zile. Bucătăreasa începuse să o urmărească
după fiecare colț, întrebând ce să pregătească pentru nunta, diverse
Femeile din clan s-au oferit voluntar să-și facă rochia de mireasă. Și apoi am avut
să participe la o discuție despre decorarea castelului.
În cele din urmă reușise să scape și plecase să fie cu Aliss și Anya. Ușurată, a auzit-o
mama spune că se va ocupa de toate pregătirile.
„Vreau doar să mă căsătoresc”, a protestat Fiona. Dar Anya a insistat să afirme că
Nunta nu a fost un eveniment doar pentru ea și Tarr, ci pentru întreg clanul
s-a bucurat de acea unire. Ar fi un eveniment foarte important care merita un mare
celebrare. Fiona a fost de acord, lăsând în seama ei toate responsabilitățile pregătirilor.
mama, iar apoi a fost surprinsă să o vadă pe Anya afișând rochia pe care i-a făcut-o. A fost
verde închis, făcută din cea mai fină și moale lână pe care Fiona o văzuse vreodată. A
Broderie delicată împodobeau decolteul și mânecile. Am îmbrățișat-o pe Anya
vesel, și a încercat să plece sau să încapă, să se împrospătească și să se îmbrace pentru cină.
O invitase pe Aliss să o însoțească, dar sora ei susținuse că e încă
foarte obosit. După ce m-am asigurat că Aliss își revine foarte bine,
Fiona a alergat în camera ei. Mai târziu, când a coborât, s-a simțit ca o prințesă
în costumul ei nou, fermecat de potrivirea rochiei care îi accentua trupul și
decolteul arătând sânii fermi.

Și părul avea nevoie de îngrijire și se întorsese să-și caute mama.


Anya încercase să-și pieptene părul și își ținuse părul în jos cu doi piepteni, plecând

Pagina 151

unele evidențieri cad în jurul feței și gâtului, producând o adevărată lucrare de


artă. Aliss a spus că nu și-a văzut niciodată sora arătând atât de drăguță.
- Și cu acel fard pe obraji, sclipirea ochilor și rozul gurii, ești un
adevărată zeiță! Pentru prima dată în viața ei, Fiona s-a simțit zadarnică și abia putea
așteptați momentul în care Tarr o lăuda.
-
A intrat în sala mare, care începea să se umple de oaspeți la cină. Membrii
Clanurile Blackshaw și Hellewyk au fraternizat cordial și sincer. Tarr
Era lângă estrada mesei de cap, discutând cu Raynor. Înălțimea ta și a ta
eleganța ieșea în evidență în mijlocul celorlalți bărbați prezenți și el purta carourile cu
indiferență și mândrie.
Este un om frumos, curajos și bun... și este al meu!, gândi Fiona fericită.
Raynor o văzu înaintea lui Tarr, iar expresia lui surprinsă îl făcu pe liderul
Helewyk se întoarse. Fiona făcu un pas înainte, începând să se simtă perplexă
Expresia nonșală pe care o văzu pe chipul lui, dar în curând și-a dat seama că Tarr nu o făcuse
recunoscut. Un zâmbet a apărut pe buzele ei și fața i s-a luminat.
- Îți place rochia mea nouă? A fost un cadou de la mama mea”, a murmurat Fiona când a ajuns
partea lui.
— Arăți uluitor, o lăudă Tarr, ținându-o de talie. - Un cu adevărat
ispită.
Fiona a fost surprinsă de faptul că o rochie simplă l-a lăsat atât de fascinat și
s-a hotărât să-i ceară mamei să-i facă altele.
- Sunt de acord - spuse Raynor - Întotdeauna am crezut că ești drăguță, dar astăzi...
frumuseţe! Fiona și-a sărutat fratele pe față.
- - Multumesc pentru compliment.
— Este adevărat, insistă Raynor.
Între cei doi bărbați, Fiona a acceptat un pahar de vin, fericită și sigură de grația pe care o avea
câștigase din apartenența la o familie din nou. Mi-a fost dor de prezența lui Aliss acolo
, dar sora ei era în compania Anyei, apropo planificând detaliile
căsătorie.
Deodată, Odo intră în hol, cu o expresie ciudată. A mers drept
spre Tarr, fără să se uite la nimeni altcineva.
- Ce am auzit despre căsătoria cu nepoata mea care va avea loc în interior
trei zile? Trebuie să aștepți întoarcerea mea!
- Unde te duci? - a întrebat Tarr.
- Să-l găsim pe Giann, nu a fost ceea ce am convenit?
- Am convenit să discutăm această problemă înainte de a acționa.
- - Nu pot să stau pe spate și să sper că viața nepoatelor mele va fi
amenințat. Giann va vorbi cu mine.
- Dar îți va spune adevărul? - a insistat Tarr. - Se pare că știi mult mai mult decât
spune el, iar asta mă intrigă.
Odo ridică mâna făcând o promisiune.

Pagina 152

- O să aflu tot ce știi, promit.


- —Cred că eu sunt cel care ar trebui să vorbească cu acea profetesă
- - Clanul Lupilor nu vă va permite să treceți granița lor. - - Și vor permite
tu faci?
— Blackshaw nu sunt aliați ai Lupilor, se gândi Raynor.
- - Am metodele mele - a insistat Odo. - această căsătorie încă nu poate fi
realizat. Este necesar să așteptați.
- Am așteptat deja prea mult - termină Tarr ferm - Fiona și cu mine ne căsătorim
in trei zile.
- - Dar despre tatăl tău? a întrebat Odo, întorcându-se către nepoata lui. - Nu vrei
prezența ta la ceremonie?
— Oleg va fi aici. Va ajunge mâine sau poimâine cel târziu, la timp pt
sărbători, și va aduce preotul care ne va uni.
Tarr îi dădu o palmă prietenoasă pe spate pe Odo și îi oferi o cană de bere.
- Vom sărbători unirea a două clanuri puternice. Vom aborda aceste chestiuni la
a doua zi dupa nunta.
Odo a acceptat băutura, dar a continuat să păstreze o expresie ciudată.
- Pentru nepoata mea și viitorul ei soț, Tarr din Hellewyk. Că ei nu cunosc decât fericirea. !
Toate au însoțit toastul și, imediat, Odo a cerut permisiunea de a pleca și a avertizat
oamenilor lui care nu aveau să plece curând. După ce s-a aşezat la masă cu Tarr
și Raynor, a comentat Fiona. Odo nu a fost mulțumit de noutate.
„Este un om de acțiune”, a explicat Raynor.
- - Devine iritat când i se cere să stea și să aștepte când
sunt chestiuni urgente. Unchiul meu a organizat căutările după tine și Aliss
au fost răpiți. Tatăl nostru a fost prea devastat și Anya... - Raynor
Ea clătină din cap: „A insistat să-l însoţească pe Odo, dar el a asigurat-o că va afla.
doar locul unde se aflau gemenii.
„Trebuie să fi fost foarte umilit să se întoarcă cu mâinile goale”, a comentat Tarr.
- Umilit? Eram furios! A căutat luni de zile, până când a făcut-o tatăl meu
întoarcere. Odo a încercat să se certe, dar Oleg l-a forțat să folosească bunul simț și să aleagă
căutări continue şi alternative care nu erau atât de obositoare.
- Și cât a durat asta? - a vrut Fiona să ştie.
- Nu sa oprit niciodată. Diferite zone au fost greblate în mod constant.
„Nu înțeleg cum nu au fost găsite”, a comentat Tarr, încruntat.
Locul unde au fost trimise Fiona și Aliss se afla la câteva ore de mers cu mașina de casa ta.
Odo trebuie să fi căutat acolo.
- A căutat, dar nu i-a găsit pe gemeni.
- De fapt, părinții mei adoptivi ne-au făcut mereu să stăm în casă
când nu era nevoie să ieși, s-a gândit Fiona. — Acum mi-am amintit asta. Uneori
Plângeam pentru că voiam să alerg în pădure, iar Eleanor mi-a interzis. De asemenea, casa
Era foarte izolat de toate, era în mijlocul pădurii. Odo a cerut ajutor
Giann să ne găsească?

Pagina 153

- Sunt sigur că ai, pentru că ai încredere în ea.


– Mă gândeam – continuă sora lui – că nimeni nu va beneficia de pe urma noastră
dispariție și că nu putem asigura că a fost o răzbunare. Și fii ai noștri
răpirea trebuia să ne protejeze împotriva unui pericol misterios și în cele din urmă
pregătește-te să-l înfrunți?
Raynor ridică din umeri. - Nu inteleg. Pregătiți-i pentru ce?
-Nu stiu.
— Sugerați că răpirea a fost planificată înainte de naștere? a întrebat Tarr.
- Da, și m-am gândit la asta pentru un comentariu de la tine.
- Da. Când ți-am spus că tatăl tău adoptiv a insistat să te învețe să lupți pentru
supravieţui. Și Eleanor a învățat-o pe Aliss să vindece, în caz că unul dintre noi ar avea nevoie
îngrijit.
Raynor făcu ochii mari. - Deci vrei să spui că tu
două au fost date cuplului care i-a crescut intenționat?
„Este logic când toate piesele puzzle-ului se unesc”, a insistat Fiona. -
Ne-au spus mereu că Shona, sclavul care ne-a răpit, ne iubește foarte mult. Daca ea
știa că un pericol pândea, va încerca să ne protejeze.
- Da, trebuie să fi știut un secret.
Tarr clătină din cap, uluit.
- Sunt un pic confuz, dar are sens. Și totul indică către Giann.
- - Ca profetesă, ea cunoștea soarta gemenilor. - a confirmat Raynor.
- - Și mai știam că vom supraviețui și că ne vom întoarce într-o zi.
- Adică Giann a ajutat-o ​​pe Shona? - a întrebat fratele său. - Sau invers.
Cunoscând viitorul gemenilor, Giann avea nevoie de cineva de încredere – a explicat
Tarr. - Cineva care ar proteja copiii chiar și-ar risca propria viață.
„Shona a fost persoana potrivită pentru asta”, a confirmat Raynor.
- Și atunci ar avea nevoie de cei care au grijă și antrenează fetele mult timp
vreme.
- În acel moment, au intrat în scenă Peter și Eleanor, cuplul care ne-a adoptat -
a continuat Fiona. - Și că, fără îndoială, îl cunoștea pe Giann. - Raynor și-a frecat fruntea cu
mână. - Dar de ce acest plan elaborat? De ce să nu le spun părinților mei .., -
se opri din vorbit şi se uită la Fiona şi Tarr. - Giann nu avea încredere în părinții mei?
— Nu cred că asta e, se gândi Fiona. - Poate aș fi crezut că nu au făcut-o
Ei ar avea mijloacele pentru a ne proteja.
— Părinţii noştri ar fi murit pentru a-i proteja, interveni Raynor vehement.
Fiona clătină senină din cap, negând afirmația.
„Cred că nu era destinul lui să moară pentru noi, ci să trăiască pentru a ne găsi”.
- Giann știe că o vom căuta, dar ea locuiește cu Lupii, poate pentru a se proteja.
- murmură fratele lui.
— Aşa cred şi eu, recunoscu Tarr.
- Și de aceea tu și cu mine trebuie să mergem singuri la clanul Lupii pentru a vorbi cu
profetesă. Să-l lăsăm pe Odo din asta.

Pagina 154

- - Nu vom spune nimănui despre planul nostru.


„Kirk știe asta”, a mărturisit liderul Hellewyk.
- - Dar este cel mai bun prieten al tău și își va ține gura. - spuse Raynor - Și de asemenea
consideră-mă ca pe un prieten de acum înainte, pentru că te vei căsători cu sora mea.
Răspunsul lui Tarr a fost să se adreseze lui Raynor. - Da, clanurile noastre vor avea
o alianţă, deşi problema insulei e Non încă există. sunt sigur că
vom ajunge la o înțelegere în privința chestiunii – răspunse Raynor, strângându-și mâna strâns.
a aliatului tău.
„Mă bucur că au lăsat trecutul în urmă”, a spus Fiona. - Dar mai există o
punct care nu a fost menționat.
Cei doi bărbați așteptau, curioși, iar Fiona nu cerși.
„Dacă Giann ar crede că eu și Aliss suntem în pericol până la punctul de a ne scoate din a noastră
acasă... „Raynor a terminat gândul pentru sora lui:” Vrei să spui că fără îndoială că
Amenințarea a apărut din clanul Blackshaw.

CAPITOLUL 29

Aliss se ospăta cu cidru fierbinte lângă soția lui Kirk, Erin, când ușa
Cabana s-a deschis brusc și a apărut Fiona. - Nu ar trebui să te odihnești,
Aliss? De ce ai scos bandajul de pe rană? Și unde este mama noastră? am urcat
al patrulea și nu am găsit pe nimeni și...
— Fiona, dragă, îl întrerupse calm geamănul ei. - Vino să bei o
cidru mic. Este delicios. Dându-și seama că exagerase puțin, Fiona
A scos șalul, cerându-și scuze.
- Am fost foarte îngrijorat.
— A fost vina mea, spuse Erin.
— Nu, se grăbi să se amendeze Aliss. - M-am hotarat sa ies la o plimbare pentru ca nu mai suportam
fiind închis în cameră. Am făcut-o pe Anya să adoarmă pentru că era epuizată.
Îi dădu o palmă conciliantă pe mâna Fionei. - Nu sunt prost; stiu ce
Fac.
- Cineva a încercat să te omoare zilele trecute, Anya era îngrozită.
— Nu o învinovăţesc, spuse Erin. - Nu știu ce aș face dacă cineva mi-ar amenința fiul.
- - Cum este copilul? a întrebat Fiona.
- - O durea doar stomacul - spuse mama cu o voce ușurată.
— Mă duc să găsesc cabana pe care mi-a promis-o Tarr astăzi. anunță Aliss.
- - Încă nu poți părăsi castelul. esti in convalescenta.
„” Știu despre asta, Fiona, dar vreau să rezolv totul când criminalul este
prins.
- - Există o cabană aproape de aici, dar este foarte mică. Dar ceea ce este bun este
care este aproape de pădure, cu mult pământ pentru a-ți crește plantele medicinale
a anunțat soția lui Kirk.

Pagina 155

- Nu-ți face griji, Fiona, nu este foarte departe de sat.


- Vom căuta unul mai aproape de castel, iar dacă este prea mic, vom întreba
Vreau să construiască altul special pentru tine ”, a decis Fiona.
Aliss știa că intenția surorii ei era să rămână împreună și dorea ca el.
la fel.
- Sunt de acord. Dar mi-ar plăcea să văd mai întâi cabana din pădure. - Perfect! vom merge
împreună. Mama pregătește toată nunta și am destul timp.
- Sa mergem acum ?
Fiona se gândi o clipă, puse șalul înapoi pe umeri și acceptă.
- Da haide. Deci vom rezolva această problemă în curând.
- Cabana este situată la capătul satului - a explicat Erin - Și are nevoie de reparații
Ei bine, a fost închis mult timp. Asta părea să o înveselească pe Fiona, care nu a făcut-o
îi plăcea ideea ca Aliss să trăiască departe de castel.
— Atunci e o epavă. Aceasta nu funcționează.
— Vom vedea, replică Aliss, cu vocea ei calmă, dar hotărâtă.
L-au întâlnit pe Tarr în afara cabanei lui Erin. Tarr o apucă de brațul Fionei,
„Să nu pleci niciodată fără să-mi spui”.
- Dar... tu dormeai și...
- M-am trezit și nimeni nu mi-a putut spune unde plecase viitoarea mea soție. Imagina
îngrijorarea mea când nu te-am găsit nici pe tine, nici pe Aliss, nici pe Anya în camerele lor!
Tarr aruncă o privire mustrătoare către viitoarea lui cumnată, care îl ignoră.
- Unde e mama mea?
- În bucătărie, dând ordine tuturor.
Tarr a revenit la punctul crucial. - Amintiți-vă că există o amenințare pentru amândoi.
Avem motive serioase să credem că pericolul provine din clanul lui
Blackshaw și criminalul ar putea fi chiar aici, exact în acest moment. - Tarr
A tras aer în piept.
- Nu voi înceta în eforturile mele de a-i proteja în ciuda faptului că am plasat paznici
fiecare colț al castelului. Trebuie să mă informați în mod constant despre dvs
unde.
— Ai dreptate, murmură Aliss. - Îmi pare rău că am creat probleme.
- Sunt de acord - a subliniat Fiona - dar urma să vedem cabana care este lângă
pădure și vezi dacă va servi drept casă pentru Aliss.
— Este foarte spaţios, murmură Tarr. - Va fi pe placul tău.
- Dar nu ai nevoie de multe reparații?
„Nimic care să nu poată fi reparat ușor”. O să le iau și o să-ți arăt
posibilităților. - Raynor a apărut în acel moment și s-a alăturat grupului.
Au plecat împreună, iar Aliss a fost prima care a văzut cabana. A deschis foarte mult
ochii, era mult mai mare decât își imaginase. De fapt, nu era în
stare bună, dar în curând a început să facă planuri de reformă, examinând
teren care ar putea deveni o grădină frumoasă pentru flori și ierburi medicinale.
A început să alerge dintr-o parte în alta, animată și vorbind non-stop.

Pagina 156

— Este minunat, protestă Fiona, ironic.


- Aliss a aprobat cabina. Ce e în neregulă cu asta? - a vrut să știe Tarr.
- E departe de castel.
- Castelul este acolo, în spatele nostru.
- Dar nu este alături!
Fiona s-a dus după sora ei, călcând în picioare.
- Nu-i este ușor să înțeleagă că Aliss pleacă, după atâția ani
împărtășind totul – a comentat Raynor.
— Voi avea grijă să vă protejez pe amândoi, spuse Tarr încruntat. - Nu mă iubesc
imaginează-ți ce va fi cu Fiona când va fi rândul lui Aliss să se căsătorească.
- Ea spune că vrea să rămână singură. Dar nu va lipsi de pretendenți și poate
schimbare de idee. Fratele gemenilor a zâmbit.
- Vom vedea. Dar să-i găsim pe amândoi și să o convingem pe Fiona că această cabină
este perfect pentru Aliss.
Raynor a rămas cu Aliss, care arăta ca o veveriță, alergând dintr-un colț în altul.
viitoare casă și discuții non-stop
despre planurile de reformă, în timp ce Tarr și Fiona s-au întors la
Castel.

„Ești supărat de alegerea surorii tale”, a declarat Tarr pe drum.


— Aliss este atât de fericită, murmură Fiona, evitând să-l înfrunte. Tarr the
s-au îmbrățișat și au continuat să meargă.
- Da, desigur. Ai o casă aici împreună cu sora ta. Va prinde rădăcini și
Ea va face parte din clanul Hellewyk și va fi și Blacksaw prin naștere.
Fiona părea să mediteze.
-Ai dreptate . Dar va fi în siguranță în acea cabină?
- Odată ce criminalul care te amenință este descoperit, vei fi în siguranță oriunde
pământul. Fiona îl luă de mână.
- Am ajuns să cred că ești un om egoist, dar astăzi îmi dau seama că tu
îți pasă de toată lumea și...
- - Îmi pasă de tine și asta va fi întotdeauna pe primul loc. Cine altcineva te-ar iubi
Asa de?
Au continuat să meargă în tăcere, iar când au ajuns la castel, Fiona i-a dat
înapoi. - Ce s-a întâmplat ?
- Orice. - Fiona îşi forţa un zâmbet. -Ne vedem mai tarziu. Trebuie să fac niște lucruri.
A fugit afară și a mers în camera ei și s-a rezemat de ușa închisă. Trebuie să fie
singur. Eram supărat și nimeni nu ar trebui să știe despre asta. Un gând o bântuia ca
un tantar insistent. „Cine altcineva te-ar iubi așa?” spusese el.
Tarr o iubea, dar nu avusese niciodată alți pretendenți. ! Ce văzusem
Tarr care l-a atras atât de mult? Se simțea nesigură. Ar fi neliniștea legată de căsătorie că
abordat?
— Sunt o proastă, murmură ea, aşezându-se pe marginea patului.

Pagina 157

- Pentru că ?
Întrebarea o sperie, iar Fiona ridică capul să-l vadă pe Tarr.
- Nu te-am văzut intrând... Eram pierdut în gânduri.
- Spune-mi ce se întâmplă cu tine.
— Nimic, a mințit Fiona cu un zâmbet slab.
Tarr se apropie și o mângâie pe braț.
- În curând vom fi soț și soție și vreau să vă împărtășesc totul. Chiar și a ta
griji sau gânduri supărătoare. Nu suntem de acord să construim un pod
să ne regăsim în mijlocul ei?
Fiona și-a ridicat ochii disperată și a protestat:
- Credeam că știu deja totul despre dragoste, dar m-am înșelat. Doar pentru că vreau să iubesc
Nu înseamnă că știu să iubesc și chiar nu știu nimic despre acel sentiment.
Tarr se aşeză lângă ea pe pat. - Nici eu.
- Dar pari atât de sigur...
- Încerc să fiu pentru că te iubesc. nu iti dai seama?
Fiona și-a ridicat mâinile frustrată.
- Îţi dai seama ce?
- Că sunt un om bun. Și nu ești o femeie bună? Totul se va rezolva -
Tarr i-a ţinut bărbia hotărât.
- Spune-mi despre problema ta. Nu trebuie să fii un înțelept despre dragoste pentru a ne iubi.
Fiona s-a simțit foarte proastă, dar s-a hotărât să fie sinceră spunând
„Ai făcut recent un comentariu,” Cine te-ar iubi așa?
- A fost o glumă.
- Știu, dar adevărul este că niciun alt bărbat nu a fost vreodată interesat de mine. Nimeni
nu a încercat niciodată să mă sărute.
- Pot să înțeleg de ce.
Fiona se uită la el, deja iritată.
- Ai o personalitate prea puternică pentru majoritatea bărbaților. Singur
cineva care te admiră și te respectă pentru acel personaj te-ar putea iubi cu adevărat. Cineva
nu să încerce să te îmblânzească, ci să-ți accepte spiritul independent și pasional și
recunoașteți că sunteți onest și sincer în tot ceea ce faceți. Tarr zâmbi.
- Nu ești o femeie a vremii, Fiona. Poate, peste multe secole, femei
puternice și încrezătoare ca tine, cărora le place să-și croiască drumul fără
depind de ceilalți, sunt comune, dar nu astăzi.
Fiona zâmbi, încântată și recunoscătoare și amintindu-și ce îi spusese Anya.
- Când spui că nu ai fost niciodată sărutat de altul... Îmi place să știu că am fost primul
și unicul.
Fiona s-a aruncat în brațele lui. - Iubesc atât de mult!
Ușa s-a deschis brusc și Anya a apărut, arătându-i uimire când le-a văzut.
stând pe pat, dar curând și-a cerut scuze.
- Ce nepoliticos din partea mea să intru așa. Credeam că Aliss e aici...
Pagina 158

- Fiona? Vocea lui Aliss se auzi în spatele mamei ei. - M-am dus să te caut în sufragerie să
Hai să mâncăm împreună, dar nu te-am găsit...
Sora lui a zâmbit, aruncându-i lui Tarr o privire piezișă.
Aliss și Anya. Au iubit-o. Fiona sări în sus, apucându-l de mână pe Tarr.
- Sunt atât de flămand!
Aliss râse. „Sugerez să alergi înainte ca Fiona să ajungă în sufragerie.
altfel nu ne va mai rămâne nici măcar o firimitură.
- Mă îndoiesc că vor ajunge la mine!
Fiona era pe cale să fugă, în mijlocul râsului tuturor.
Dar Raynor a apărut la ușă și a anunțat: „Am primit un răspuns de la clanul
Lupii.

CAPITOLUL 30

- Ce a spus liderul? - l-a întrebat Tarr pe Raynor, intrând în lot și închizând ușa.
- Că Giann ne va vedea peste cinci zile.
- De ce atât de mult timp? Nu ar putea fi deja? Eram nerăbdătoare să termin asta
întrebare și vreau să le văd pe Fiona și Aliss în largul lor odată pentru totdeauna.
- Lupul nu și-a explicat motivele.
- Și ce vrei în schimb?
— Nimic, răspunse Raynor sceptic. - deși asta nu mă lasă prea mult
Liniște.
— Nici eu, cu excepția... Tarr clătină din cap cu putere. - Poate sti
ceva ce nu stim. La urma urmei, Giann este acolo pentru a te sfătui.
Fiona a bătut la uşă, apoi a intrat.
- Ce sa întâmplat cu această întâlnire secretă?
Tarr se obișnuise deja cu amestecul logodnicei sale și trecuse mai departe
ia în considerare în mod natural. Fiona făcea parte din viața lui, așa cum îi spusese el și
voia să împartă totul lângă el.
- Am primit un mesaj de la Lup.
Fiona încercă să închidă rapid ușa, iar Raynor îi spuse ce discutaseră.
Tarr a privit-o mușcându-și buza de jos, semn că se gândea mult.
serios despre ceva. Gestul acela a fost, de asemenea, foarte senzual, lăsându-i carnea foarte
roz, foarte apetisant pentru un sărut, dar a încercat să-și distragă mintea către alte subiecte
important și păstrează pasiunea pentru mai târziu.
Se îndoia că Fiona înțelegea pe deplin cât de mult o dorea în fiecare nouă zi și
noaptea, dar răspundea cu imbold și entuziasm de fiecare dată când o atingea. Nu a refuzat niciodată
făcând dragoste și de mai multe ori fusese ea cea care luase inițiativa, care

Pagina 159

i-a placut mult. El o iubea din ce în ce mai mult pentru calitățile ei fizice și morale și știa
că nimic și nimeni nu i-ar despărți. Fiona și-a întrerupt divagațiile:
- Giann știe fără îndoială ceva ce noi nu știm și așteaptă.
„Stai ce?” a întrebat Raynor.
- Nu știu, dar sunt sigur că ne lipsește o piesă din puzzle - a răspuns lui
soră, începând să meargă nerăbdătoare, între cei doi bărbați.
- O conexiune... ceva care unește toate episoadele trecutului.
- Adică Giann știa că vom ajunge la punctul în care suntem? - el sau ea sa întors la
întreabă Raynor. Dar Fiona se opri brusc din mers. — Ai zice că știu
te-ai pregatit pentru asta?
O bătaie în uşă i-a întrerupt, iar Tarr a dat voie persoanei să intre.
Anya a apărut, radiantă, și a vorbit repede:
- Tatăl tău a sosit.

Gemenii erau epuizați după atâtea prezentări, părea că întregul


Clanul Blackshaw venise să participe la nuntă, iar Fiona
practic se simțea deja căsătorită. Mâncare și băutură au fost servite pe tot parcursul zilei,
în timp ce se făceau pregătiri pentru a găzdui toţi oaspeţii. Glenor, o doamnă
de vârstă mijlocie, s-a apropiat de Aliss să vorbească. Era foarte delicată și calmă,
iar ea era vindecătoarea Blackshaw. Eram dornic să schimb idei și rețete cu
geamănul vindecator, iar în curând cei doi au început să se împrietenească, intrând în a
dialog foarte viu.
Anya era foarte ocupată, ajutând servitoarele să pregătească camerele pentru a se caza
oamenilor care sosiseră, iar Raynor nu pierdea timp prezentându-le pe Tarr tuturor
prietenii săi din copilărie și tinerețe.
Asta i-a permis Fionei să fie singură și nu-i lipsea compania să vorbească. Dar
Nu era dispusă să se joace de gazdă cu străinii. Am avut multe în el
a gandi .
Era sigură că era în mare pericol, la fel ca Aliss, și îi era frică de tot ce putea.
să se întâmple în următoarele câteva zile, pentru că nu se lăsa distras, știa că inamicul poate
atac în orice moment.
Când a fost posibil, a încercat să se ridice și să meargă la ușă discret și
era pe cale să alunece neobservată când tatăl ei a ieşit din umbră.
Luată prin surprindere, a început, ducându-și mâna la piept.
- Ce sperietură!
- Nu te-ai speria dacă nu ai fugi neobservat.
„Am nevoie de aer curat”, a răspuns Fiona.
Oleg se aplecă să-i șoptească la ureche.
— Știu că ai vrut să scapi. Ce păcat că nu îl inviti pe tatăl tău să te însoțească.

Pagina 160

Fiona a zâmbit, și-a dus un deget la buze pentru tăcere și amândoi și-au lăsat mâinile în jos.
castel discret. Un vânt rece i-a întâmpinat, iar Oleg și-a scos mantia de blană,
punându-l pe umerii fiicei sale.
- Si tu ? - a întrebat Fiona, deși se simțea cald cu pelerine. - O să ai
rece.
- Am haine de lana foarte calduroase, stai linistita.
- Mulțumiri.
- Este minunat să pot oferi adăpost fiicei mele și să pot face o plimbare cu ea.
S-au plimbat prin sat, dar mai târziu au fost opriți de mai multe ori de oameni
dornici să salută sau să înceapă o conversație, au decis să meargă la locul respectiv
Preferatul gemenilor, poiiana din padure, unde ar avea mai multa intimitate.
- Dumnezeu să binecuvânteze pacea și liniștea! exclamă Oleg, întinzându-şi braţele într-o
gest larg.
- Și puțină odihnă.
„Nu mă așteptam la atât de mulți oaspeți din clanul Blackshaw”. niste
au rămas acolo să vegheze asupra pământurilor voastre?
Oleg a râs. — Ai umorul ironic al mamei tale.
Fiona și-a examinat mâinile gânditoare.
- Da, am observat deja că semăn foarte mult cu Anya. - Și-a ridicat ochii spre tatăl ei.
- Asta înseamnă că Aliss a moștenit personajul tău?
„Știu că Aliss are un caracter puternic, dar discret, cu siguranță mi-a ieșit la iveală.”
Fiona se uită în ochii căprui amabili ai lui Oleg, realizând că erau multe
mai mult în personalitatea acelui bărbat decât știa deja. Hotărât că are multe
sa invat de la el.

- Aș vrea să-mi spui despre copilăria ta - l-a întrebat Oleg. — Te-aș deranja
Împărtășește-ți amintirile cu mine?
Așa cum făcuse cu Anya, Fiona nu s-a făcut să cerșească și și-a făcut să râdă pe tatăl ei
povești despre spiritul său nestăpânit, încăpățânat și curios. Brusc o întrerupse Fiona
narațiune, speriind cu un zgomot înăbușit pe care îl credea că este un tunet. Trandafir de la a
A sărit, realizând că acesta era strigătul de război al lui Tarr pe care îl auzise.
- La naiba Fiona! – exclamă conducătorul Hellewykului, mergând în grabă
să stea în fața ta. - Mi-ai promis că îmi vei spune mereu unde plănuiești să mergi.
Fiona tresări, dându-și seama de greșeala ei.
-Îmi pare rău. am uitat din nou. Am vrut să iau puțin aer curat și tata
insotit...
- Nu trebuie să uiți niciodată să avertizezi - insistă Tarr încruntat
se îndoi.
Oleg s-a repezit să-și apere fiica. „Sunt sigur că euforia noastră
sosirea a provocat uitarea.
Tarr se întoarse către viitorul său socru fără să-și răsucească brațul.
-Nu există scuze.

Pagina 161

- A fost doar o uitare...


— Ceea ce l-ar fi putut costa viața, îl întrerupse Tarr.
- Logodnicul meu are dreptate, tată. Ți-am dat cuvântul meu despre care te voi informa mereu
unde sunt. Era de neiertat din partea mea să nu-l avertizez că plănuiesc să părăsesc castelul.
Tarr o privi zâmbind. - Am auzit nu? Recunoști o greșeală?
Fiona a zâmbit și ea, dându-și seama că voia să o provoace și să ușureze atmosfera.
încordat. Așa că a glumit și ea. - Dar este o excepție... Nu te obișnui
smerenia mea pentru ca nu se va repeta.
- Dar este un început promițător. Tarr a râs și a luat-o în brațe sprijinindu-i fața
despre a ta.

- Dar să nu mă faci niciodată să-mi fac griji așa.


Fiona simți frică în vocea iubitului ei
- Îmi pare foarte rău, din suflet. Voi avea grijă să vă informez mereu despre mine
unde. Tarr se trase și o privi cu o licărire batjocoritoare în ochi. - Poate fi
mai bine lega-ți o frânghie de încheietura mâinii și stai tot timpul lângă mine.
- Te-ai sătura de mine în mai puţin de o oră.
- Niciodată! spuse Tarr, dar apoi închise ochii și prefăcu că se gândește la idee.
- Dar... gândindu-mă bine...
- Ai putea trăi fără mine? întrebă Fiona sfidătoare, ridicând bărbia.
- Crede-mă, ar fi imposibil - se amestecă Oleg cu seriozitate în voce.
- i-ar fi tare dor de tine și s-ar gândi la tine în fiecare zi, așteptând
cu nerăbdare întoarcerea ta.
— Fiona nu pleacă nicăieri, răspunse Tarr cu răceală. Mâine mergem
căsătorește-te și ea va fi a mea pentru totdeauna. Mă corectez, ne vom aparține unul altuia.
Vom fi uniți înaintea lui Dumnezeu și înaintea oamenilor.
„Este minunat să aud asta”, a răspuns Oleg, dându-i o palmă prietenoasă pe spate.
- - Să intrăm și să sărbătorim acea dragoste cu vin!

Tarr fluieră fericit când se duse în camera lui. Am fost foarte fericit. Râs cu
vrând și s-a uitat pieziș pentru a vedea că nimeni nu-l văzuse beat
fericire. Nu că i-ar fi păsat, într-adevăr. Toți cei din clan erau mulțumiți de ai lui
Își lăsase viitorul socru și cumnatul în sala mare,
dezbătând despre fuziunea clanurilor lor care s-ar întâmpla odată cu unirea familiilor.
O văzuse pe Fiona urcând pe scară și hotărâse să o urmeze. Noaptea aceea i-a aparținut
amândoi.
- Și următoarea, următoarea și în fiecare noapte din viața noastră! strigă Tarr.
A râs doar când a ajuns la ușa camerei sale. Speram că Fiona era acolo
asteptandu-l . Îi dăduse timp să stea de vorbă cu oamenii săi, pentru ca iubitul lui
putea să-i spună noapte bună surorii ei și ea spera că era deja în
pat, înfășurat în pături și la fel de îngrijorat ca el. A deschis ușa cu o

Pagina 162

Ea a zâmbit larg și a găsit-o pe Fiona... plângând, stând în pat. I-a simțit inima
asupri-se și alergă la ea.
- Ce s-a întâmplat ? Te simti bine? Cum este Aliss?
Fiona clătină din cap, încercând să răspundă.
- Am. ..
Dar nu a putut continua din cauza suspinelor, Tarr a așteptat cu nerăbdare răspunsul ei. -
Sunt atât de fericit, doar atât.
Ușurarea l-a cuprins ca o ploaie de vară, răcoritoare și dorită. A îmbrățișat-o și
au căzut amândoi pe saltea. Își șterge lacrimile Fionei cu sărutări, simțind-o
oftă, ghemuit în brațele lui puternice.
- Promite-mi că va fi mereu așa.
— Deci vrei să-ți promit că te voi face mereu să plângi?
Fiona a zâmbit și l-a îmbrățișat și mai tare, dar când Tarr s-a dus să o sărute, Fiona
răspunse el cu un căscat. Era contagios și în câteva secunde căscau amândoi fără oprire.
- M-am gândit să fac dragoste în seara asta, dar se pare că... suntem epuizați - spuse el
Fiona, acoperindu-și gura cu mâna.
-Mâine da. Mâine va fi ziua noastră.
A închis ochii, iar Tarr a fost încântat să vadă că era deja în cămașa de noapte.
Și-a ridicat capul delicat și l-a sprijinit pe pernă. Apoi s-a dezbracat si
s-a întins lângă ea, îmbrățișând-o. În câteva secunde, amândoi dormeau.
Fiona s-a trezit la primele raze de soare, l-a sărutat pe Tarr ca să-l trezească și
anunț.
-Mi-e foame. O să o găsesc pe sora mea să mănânce.
- Ne întâlnim în sufragerie.
Tarr se întinse, făcând pătura să alunece până la talie. Fiona se uită la el
provocator și și-a lins buzele.
- Ești foarte tentant...
- Ține minte această idee, pentru că nu te voi lăsa să dormi nici măcar un moment în seara asta,
soție.
Asta a făcut-o să zâmbească de satisfacție.
- Soție. Ador acest cuvânt și te ador pe tine.
Cu o încuviințare rapidă din cap, Fiona părăsi patul și părăsi camera, auzindu-l pe Tarr
a strigat la el.
- Dar e mâncarea pe care o iubești cel mai mult, lacom!

Singur, Tarr a râs și și-a legănat picioarele din pat, întinzându-și corpul cu o
nou căscat. A tresărit când încă simțea durerea din cauza săgeții Lupului, care avea
dovedit a fi un adversar la înălțimea lui. Nu mai întâlnisem altul cu așa ceva
scop. Dar... ar fi fost atacatorul lui Aliss? Ar fi mai bine să-l avem pe Lupul ca
aliat decât dușman, reflectă el. Speram să obțin asta când am fost să discut
cu Giann.

Pagina 163

Se îmbrăcă repede, gândindu-se să se întâlnească cu Fiona la micul dejun. Poftit


căsătorește-te curând și pune capăt acestei așteptări. Nu m-am gândit niciodată la asta
pregătirile pentru o nuntă i-ar face pe miri atât de nervoși. Dacă el nu se căsătorească
din dragoste, poate nu ar fi atât de entuziasmat. Avea să se simtă mai calm când Fiona
să fie soția lui înaintea lui Dumnezeu. Am fost pe cale să părăsească sala, atunci când au bătut la ușă, și
Anya a intrat urmată de mai multe servitoare.
- Ți-am făcut o cămașă nouă pe care să o porți la ceremonia de nuntă și am trimis-o
pregătește o baie pentru după micul dejun – și-a anunțat viitoarea soacră. - Dacă mama ta
era încă în viață, apropo s-ar ocupa de asta, dar sunt mai mult decât fericită
pentru a te putea ajuta de data asta.
Tarr ascultă cu răbdare și cu atenție în timp ce Anya enumera tot ce trebuia să facă.
în ziua aceea și imediat ea l-a bătut pe braț.
- Vei fi un soț excelent pentru fiica mea, mă voi asigura de asta.
Și la fel de repede cum a apărut, ea a dispărut pe uşă, însoţită de
anturajul slujnicelor, tăcuți, dar zâmbitori. Toată lumea a fost mulțumită de nuntă și
au trădat asta foarte evident.

Tarr a clătinat din cap și a oftat din greu, iar când a intrat în sala mare, a văzut
învăluită de climatul de pregătiri frenetice. O adevărată sărbătoare a fost
aranjati pe mese, membrii celor doua clanuri socializau in total
armonie, iar mirosul de pâine proaspăt coaptă și de cidru atârna în aer, aducând un
senzație de liniște, bucurie și căldură pentru inimi. Când Tarr a intrat, ei beau și
borcane au fost ridicate printre exclamații de bucurie și toasturi de fericire pentru lider
şi logodnica lui, care încă nu se prezentase.Probabil că Fiona şi Aliss erau
vorbesc, dar vor fi aici în curând, se gândi Tarr. A acceptat halba de bere plină
care i s-a oferit și zâmbind s-a alăturat celor care sărbătoreau.

Aliss sperase să o vadă pe Fiona foarte devreme. În general ea s-a trezit cu


primele raze de soare, cu pofta de mancare si animata sa traiasca inca o zi. Cu siguranţă
și-ar aștepta geamănul la micul dejun, mai ales că ea îi spusese
M-am simțit vinovată pentru că nu mai dormeau împreună ca înainte. Gândindu-mă la asta, Aliss
a zâmbit. Era mai bine să te grăbești pentru că mirii trebuie să aștepte. Pune-ți fusta
maro si bluza alba pe care o purta in fiecare zi, sa mearga sa le ajute pe celelalte femei daca
daca este necesar. Se uită la rochia pe care i-o făcuse mama ei, din lână.
culoarea safirului și oftă. Eram dornic să-l folosesc; Nu am avut niciodată o rochie așa
frumoasă în toată viața ei și dorea să simtă acea țesătură moale pe piele. El a plasat
Părul lui a fost tras înapoi și el a fost de gând să-l lega cu o curea din piele, atunci când a avut loc o bătaie în ușă.
Aliss s-a grăbit să participe, crezând că este Fiona, dar în același timp intrigata,
pentru că sora ei nu era obișnuită să se anunțe înainte de a intra. Anya a fost cea care
a apărut, privind în jur și zâmbind, spunând bună dimineața și oferindu-și ajutorul
lui Aliss.
- Credeam că Fiona este aici cu tine.

Pagina 164

- E cu Tarr.
- Nu . Apoi a mers direct în sufragerie și mănâncă până nu mai poate – a spus el
Aliss, începe să se simtă un fior în stomac.
— Nici eu n-am văzut-o acolo, murmură Anya, începând să palidă.
Aliss lăsă jos cureaua de piele și alergă înaintea mamei ei, care o urmărea
cu inima grea cu un sentiment rău.

Tarr o căuta pe Fiona, străbătând fiecare colț al castelului. Era deja mai mult de timp
ca să fi apărut în sufragerie la micul dejun, ultima masă că
aveau să se descurce singuri, iar el era sigur că logodnica lui nu va rata asta. Acum
Stătea lângă șemineul imens de lângă Oleg și Raynor, în stare de
alerta. Era alarmat să o vadă pe Aliss intră în cameră și se uită la el
peste tot cu o expresie îngrijorată. Tarr puse ulciorul pe masă și plecă
spre viitoarea lui cumnata cu pasi lungi.
-Ce s-a întâmplat ?
— Fiona... e aici?
— A părăsit camera devreme să te întâlnească.
— Nu a venit niciodată în camera mea, murmură Aliss în panică.
Anya îi auzi cuvintele, pentru că el venise în spatele ei și exclamă îngrozită. - Nu,
Dumnezeul meu! Nu din nou!
Oleg și Raynor se apropiaseră deja și ei, iar tatăl și-a pus brațul peste
scuturând din umerii soției sale.
- Fiona poate fi oriunde în castel, distrată cu orice ar fi ea
făcând și a uitat să ne spună din nou – o liniști Raynor.
Dar Aliss și Tarr clătinau din cap.
- Ea a făcut deja această greșeală înainte și m-a asigurat că o să mă avertizeze cu privire la fiecare pas pe care
Am dat să nu-mi fac griji din nou. Fiona este o femeie de cuvânt, a insistat Tarr. -
Mi-ar fi spus dacă plănuia să facă ceva.
„Și nu ai pierde micul dejun pentru nimic pe lumea asta”, a asigurat sora ei. - Ea
se trezește mereu cu o foame extraordinară.
- Aliss ai dreptate - a fost de acord Tarr
„S-a întâmplat ceva cu fiica mea”, murmură Anya cu disperare în glas.
- Apoi s-a întâmplat ceva când a părăsit camera lui Tarr și s-a îndreptat către Aliss -
spuse Oleg gânditor. - Nimeni nu a auzit un zgomot suspect?
Tarr făcu un gest frustrat.
- Orice ieșit din comun mi-ar fi fost raportat imediat.
- Dar apropo cineva trebuie să fi văzut sau auzit ceva ciudat -
insistă Aliss. Abandonându-și discreția și timiditatea, ea s-a urcat brusc pe unul dintre
mese și țipă.
- Noi avem nevoie de ajutorul tau!
Toate discuțiile încetau în sala mare și multe capete se întoarseră în direcția lui.

Pagina 165

- A văzut-o cineva pe Fiona în dimineața asta?


Ochii s-au mărit de surprindere, murmurele nervoase au străbătut încăperea și
după câteva secunde care păreau ore, un bărbat s-a ridicat.
- Am văzut-o pe Fiona plecând din hol.
- Singur și de bunăvoie? întrebă Aliss.
- Însoțit de Odo, unchiul ei, și părea calm.
„Kirk,“ Tarr strigat din partea lui. - Au niște paznici localizați Odo.
Convorbirile s-au auzit din nou în sala mare, deși nu se mai vorbea.
fericit, dar îngrijorat.
- Ce a vrut Odo cu Fiona? Anya a cerut, punând o mână la piept într-o
gest de frică. - Crezi că vrea să-mi rănească fiica? Dumnezeul meu! A căutat-o ​​pentru
ani fără odihnă! Nu poate fi!
- Dar cu ce scop ai căutat-o? - a adăugat Tarr. - Să o salvez sau să o condamni?
-Pentru că ? Ce motiv aș avea să-i fac rău? – urlă Oleg. - Odo este fratele meu.
Din moment ce nu s-a căsătorit niciodată, l-a considerat întotdeauna pe fiul meu drept al său, l-a învățat pe Raynor
luptă, vânează, urmărește urme și era foarte îngrijorat când gemenii au fost răpiți.
El a fost primul care a început căutarea și s-a oprit doar când i-am cerut noi.
ia-o ușurel.
- Sunt de acord cu sotia mea; nu poate să-i ureze rău Fionei.
„Clanul este totul pentru Odo”, și-a amintit Raynor. - n-ar face nimic pentru a-i aduce nenorocire
oamenii lor.
Aliss coborise deja de pe masa si statea langa cumnatul ei.
- Și poate din acest motiv Giann a făcut-o pe Fiona și eu am fost despărțiți de
familie.
Toți s-au uitat la ea fără să înțeleagă.
- Poate că a crezut că nimeni n-ar crede-o dacă ar fi spus că a avut o
viziunea lui Odo rănind bebelușii. „Așadar, pentru a ne proteja, el a făcut
sclava Shona ne-a dus la oameni care ne vor veghea mult timp
timp, anonim.

- Lucruri prostesti ! - a exclamat Oleg. - Fratele meu nu ar vrea niciodată să-ți facă rău sau
Fiona.
Aliss îi aruncă tatălui o privire tristă.
- Vezi ? Mi-ai testat teoria. Giann știa că nu te va convinge niciodată de trădarea lui
Odo.
La acel moment, Kirk a izbucnit în cameră, strigând la Tarr.
Odo, Fiona și câțiva războinici au dispărut!
„Pregătiți caii”, a ordonat liderul Hellewyk-ului.
„Cavalerii din Blackshaw se vor alătura acestei misiuni!”, a declarat Raynor.
Bărbații celor două clanuri s-au repezit din sală pentru a se pregăti.
„De data asta mă duc și eu”, a insistat Anya. - Vreau să-mi văd fiica în siguranță.
Aliss se apropie de mama ei.
Pagina 166

- Voi merge. O voi găsi pe sora mea și o voi aduce înapoi la tine nevătămată. Iți promit.
Ochii Anyei s-au umplut de lacrimi.
- În trecut, oamenii în care aveam încredere mi-au promis același lucru. Cui îi datorez
crezi acum? Nu stiu.
- Cea care îți vorbește este fiica ta și îți promit că o voi găsi pe Fiona. Pe mine
Sora se bazează pe asta și știe că voi face asta, așa cum ar face-o dacă ar fi situația
verso. Crede-mă, mamă, o voi aduce acasă în siguranță.
Tarr păși în spatele lui Aliss și îi puse mâna pe umărul ei. "Noi cei
vom aduce, fii sigur de asta.
Raynor se apropie și el. - Poți conta pe noi, mamă. voi apăra
Aud dacă este nevinovat și îi voi da pedeapsa pe care o merită dacă este vinovat.
Anya își ridică bărbia într-un gest de forță și sfidare.
— Nu mă lăsa să aștept prea mult.
— Fă orice e nevoie, fiule, mormăi Oleg.
— Dacă Raynor nu poate, o voi face, a avertizat Tarr, ținându-l de mână pe Aliss. - Necesar
câteva minute singur cu viitoarea mea cumnată. - A condus-o într-un colţ al camerei unde
ar putea avea puțină intimitate.
Aliss a vorbit prima:
— Ești îngrijorat pentru că crezi că nu am calitățile mele de războinic
soră și că voi fi mai mult o piedică decât un ajutor.
- Mi-ai citit gândurile și nu o neg. Dar știu că vei face tot posibilul pentru Fiona.
— Dar voi putea face asta doar dacă merg cu tine. Tarr o privi gânditor. -
Îmi amintești atât de mult de Fiona...
A deviat sau s-a confruntat fără a putea continua. Aliss și-a pus mâna pe umărul lui, făcând-o să o facă
uita-te din nou.
- Asemănarea noastră poate fi ceea ce avem nevoie pentru a o salva. Și mai știu să lupt
când este necesar.
„Nu vreau să te pun în bucluc...” Dacă asta înseamnă să-mi pot elibera sora, nu ezita
în a o face. Pierdem minute prețioase, cumnate. Sa ne batem!

CAPITOLUL 31

În scurt timp toată lumea a plecat, tensiunea a fost palpabilă între membrii celor doi
clanuri, care au simțit vântul rece pătrunzând până în oase.
„Asta nu va funcționa”, a comentat Aliss.
Tarr și Raynor o însoțeau, așezați de o parte și de alta a ei, încordați ca statuile lui
piatră. Aliss aruncă o privire către bărbații care îi însoțeau și pe conducătorii ei
o stare de alertă pe monturile lor.
- Toată lumea este foarte nervoasă, nesigură cine este inamicul. Fiecare este
gândindu-mă chiar acum dacă bărbatul de lângă ea este trădătorul pe care îl caută. Acest

Pagina 167
situația este periculoasă și trebuie rezolvată înainte de a continua sau vom avea rezultate
dezastruos.
— Gândeşti ca tatăl nostru Oleg, murmură Raynor. - Cu bun simț -
a adăugat Aliss, confirmând. - Și acum faceți ceva, voi doi.
Tarr a dat din cap în acord, iar cei doi lideri a ordonat partidului să se oprească. The
Șeful MacElder a fost primul care a vorbit:
- O vom găsi pe Fiona astăzi ca să putem sărbători în seara asta.
Zâmbetele celor două clanuri au răspuns la mesajul său.
„Vom sărbători unirea a două clanuri puternice și mândre”, a continuat Tarr,
multumit de reactie. - Vom călători împreună cu trupurile noastre și ale noastre
mintea concentrându-se pe descoperirea adevărului din spatele misterului nenorocirii care
li s-a întâmplat soților Blackshaw cu mulți ani în urmă. Vom rămâne uniți și încrezători, să
vom lupta împreună împotriva unui rău comun tuturor!
Strigăte de sprijin s-au auzit de bărbați, și Aliss respirat mai ușurat.
Raynor se apropie de calul lui Tarr.
— Avem misiunea de a o salva pe sora mea și de a o aduce înapoi să se căsătorească
liderul Hellewykului. Acea uniune ne va întări clanurile. Vom fi unul
alianță și o putere indestructibilă în Scoția și promit să tratez corect pe oricine -
Sau oricine - i-a trădat pe Blackshaws.
Buletele de sprijin au reverberat din nou în pădure și, pe măsură ce călătoria continua,
aerul rece al zilei a continuat, dar tensiunea profundă a dispărut, iar
cavalerii călăreau ca o singură forță.
— Am pierdut traseul, spuse Tarr frustrat.
Se dusese să vorbească cu urmăritorii, care îi dăduseră vestea proastă.
Aliss clătină vehement din cap.
—Trebuie să ne grăbim și să ne întoarcem să urmărim urmele lăsate în urmă, după cum pare
că azi va cădea prima zăpadă.
Tarr a fost de acord. Temperatura scăzuse mult de când plecaseră.
„Unchiul meu este un expert în ascunderea urmelor”, a comentat Raynor.
- Și te-a învățat metoda?
Șeful Blackshaw dădu din cap. - Da, dar nici nu am ajuns la tocuri.
„O să-l punem la încercare în curând”, a încurajat Tarr. - Am încredere în tine, cumnate. Din
De fapt, se pare că va ninge, iar dacă nu mai găsim poteca înainte de
cad primii fulgi, nu-i vom găsi niciodată.
— Voi face tot posibilul, a promis Raynor.
— Nu este suficient, se răsti Aliss ferm. - Odo a fost profesorul tău. Gândește-te, intră
în schimb, neîncredere cum ar face-o, și veți urmări la fel de bine ca și profesor.
Raynor se uită la ea cu o privire atentă și admirând. - Ești viclean și îndrăzneț, sora.
Raynor și-a dat pinteni calului și a înaintat spre prima linie. Tarr a continuat în tăcere către
Partea lui Aliss, pierdută în gânduri îngrozitoare care spera să nu se împlinească.
Se temea pentru Fiona și pentru răul pe care i-ar putea face. Cum să te descurci cu viața fără tine
iubit?

Pagina 168

Era un războinic obișnuit să lupte, dar asta ar fi o bătălie total diferită.


cu care se confruntase deja. Dacă ar fi fost învins de data aceasta, nu numai că ar pierde
pământ sau putere, și-ar pierde propria bucurie de a trăi, iar durerea ar fi de nesuportat. -Nu
Pot să permit asta să se întâmple, se gândi el, încercând să ridice capul cu un gest
trufaş. Voi fi învingător cu orice preț. Pentru binele Fionei și al meu.
„Fiona este încă în viață în mâinile lui Odo”.
Întrerupându-și șirul gândurilor, Tarr se întoarse brusc către ale lui
cumnată. -Esti sigur ? Cum poți ști?
— Gândește-te la asta, explică Aliss. - Dacă ar fi vrut să o vadă moartă, ar fi ucis-o deja,
ar fi eliberat cadavrul pentru ca nimeni să nu-l găsească și nu ar fi implicat în
crime, continuând să pară a fi un apărător al intereselor clanului. - Tarr înghiți în sec
uscat, - Odo are certitudinea că îl vom urmări.
- Categoric. Așteaptă-te să merg după logodnica mea.
— Asta e piesa lipsă din puzzle. Când le vom găsi totul va avea
sens.
— Sper că da, mormăi Tarr oarecum sceptic.
Aliss îi aruncă un zâmbet încurajator.
- Știi abilitatea Fionei. Știe foarte bine să se apere.
- Dar este unul împotriva multora.
Aliss râse.
- Cu o viclenie care le depășește pe toate împreună!
Tarr nu se putea opri din râs de încredere.
- Ai dreptate . Ar trebui să-mi pară rău pentru cei care au luat-o?
- În locul tău mi-ar părea rău.
Tarr a privit-o cu afecțiune și admirație: „Crederea ta în Fiona este incontestabilă.
- Ca cea pe care o simte pentru mine.
Liderul oftă. - Invidiez uniunea dintre voi doi.
— Și de aceea la început nu m-ai vrut lângă Fiona, încuviință Aliss fără
animozitate. - Erai gelos pe intimitatea noastră. Dar vreau să știi că tu
relația cu Fiona este încă profundă.
- Mi-a luat timp să realizez că ......
- Că nu sunt o amenințare pentru iubirea ta? - a întrebat Aliss zâmbind
cuprinzător.
- Înțeleg asta, pentru că ești bărbat și nu înțelegi legăturile care pot
să fie creat între două femei.
— Ai aceeași limbă ascuțită ca și sora ta, spuse Tarr cu o voce batjocoritoare.
privind-o o clipă. - Nu. Eşti chiar mai rapid la raţionament decât
Fiona, care este adesea purtată de emoție sau entuziasm.
Aliss râse din nou. - Ăsta e avantajul meu.
Abordarea lui Raynor i-a făcut la tăcere, așteptând vești. — Știu unde
„Odo este pe drum”, a anunțat liderul Blackshaw.
Era aproape fără suflare, iar Tarr și Aliss abia și-au putut stăpâni anxietatea.

Pagina 169

— Se duce în ţara Lupilor, anunţă Raynor ferm.

Fiona a vrut să se pălmuiască pentru că este atât de idioată. În timp ce intră în sufragerie spre
luând micul dejun cu Tarr, Odo îi interceptase urgent calea, făcând-o
îngrijorează-te pentru sora ta. Potrivit lui Odo, Aliss suferise o groază
accident, iar el striga disperat după Fiona. Când ea insistase
Avertizează-l Tarr, unchiul său l-a asigurat curând că va trimite unul dintre oamenii săi cu mesajul.
O răceală de gheață pusese stăpânire pe tot corpul lui, iar inima i se grăbi,
până când, prea târziu, descoperise că totul fusese o păcăleală că
o făcuse să cadă în mâinile inamicului.
Am fost proastă!, se gândea Fiona în acel moment. De ce nu l-am ascultat pe Tarr și nu am încercat
fii mai precaut?
Deși nu avusese niciodată motive să nu aibă încredere în Odo, până acum. El a fost
unchiul care încercase să-i găsească pe bebelușii răpiți, un generos și
neobosit, dar... cu ce scop? Acum știa.
În timp ce ar trebui să se pregătească pentru nuntă, călărea prin pădure,
tremurând de frig. Când se dusese în pădure însoţită de Odo şi
câțiva dintre oamenii lui de încredere, unchiul lui ordonase să-i lege încheieturile,
iar Fiona se întâmplase să-l urmeze ca prizonier. Habar n-aveam unde
Ei mergeau, dar dacă își imagina ce avea să se întâmple. Deodată răspunsul a apărut ca a
fulger.
Libertate. da, căzuse în ghearele inamicului, dar urma să scape, începând
cu frânghiile care le țineau încheieturile. Odo era destul de puternic pentru vârsta lui, dar
fiecare bărbat avea un punct vulnerabil. Fiona avea să aștepte și să privească, avea să o facă
să-și descopere slăbiciunea și apoi ar ataca. Fără conducerea lui Odo, oamenii lui ar face-o
i-ar face neputincioşi. În plus, Tarr și Aliss trebuie să o caute deja.
— Plănuiești o evadare, spuse Odo pe un ton ironic. - Pot deduce din fard de obraz
a obrajilor tăi și a ochilor tăi vigilenți. Îmi pare rău, dar de data aceasta va fi imposibil. Te-am căutat
multe, Fiona, și nu te voi pierde.
- Și sora mea?
- Ei bine, vei fi suficient între timp. Cel puțin asta este ceea ce
profeție. Atunci o să am grijă de Aliss pentru a o împiedica și pe ea să se căsătorească.
- Încep să mă satur de acel Giann și de predicțiile lui.
- Nu e o prostie! Giann este un înțelept, a încercat să-mi ascundă adevărul, dar într-o zi...
întâmplător – am descoperit că va trebui să predau altora conducerea de vis a clanului.
- Are această profeție au ceva de-a face cu răpirea gemenilor?
- De fapt, este exact opusul.
- Ai vrut să rămânem în familie?
- Da, ca să poată face ca predicția să nu se împlinească niciodată.
se conformează – recunoscu Odo. - Shona i-a răpit și astfel mi-a stricat planurile. Oarecum
Acel sclav a aflat despre profeție, a bănuit că aș putea descoperi adevărul și

Pagina 170

știind că nimeni din clan nu i-ar crede cuvintele, te-a răpit


pune-le în siguranță. Nu aveam altă alternativă decât să-i caut și să mă rog să nu o facă
supravieţui.
- Deci plănuiai să ne întâlnim pentru a ne elimina.
- M-am gândit că ar fi de ajuns pentru a ucide doar unul, dar nu am fost sigur care unul.
- Deci ai făcut o tentativă de asasinat asupra mea și Aliss. Spune-mi că a fost tu
cine a tras săgeata care a lovit sora mea și a tăiat curelele de pe montură?
- Nu personal, pentru că eram în anturaj o însoțeam pe Anya, ci a mea
bărbații sunt loiali și îndeplinesc ordinele mele.
Fiona clătină din cap, uluită.
- De aceea nu am găsit urme, pentru că tu le-ai șters
când te-ai prefăcut că mergi în căutarea atacatorului. Lupii nu aveau nimic de-a face cu el
atentat, încercare.
- Fac ceea ce este necesar pentru a-mi proteja clanul și conducerea mea. Într-o zi voi conduce
toate, așa cum mi-am dorit întotdeauna.
- Povestește-mi despre acea profeție care prezice căderea ta.
- Nimeni nu a auzit-o vreodată dincolo de mine. - Odo se uită în lateral, asigurându-se
asta nu s-a auzit. - i-a soptit Giann mamei lui cand a dormit. m-am ascuns
în umbră, iar Giann nu m-a văzut.
- Și ce spunea profeția?
- Spunea că, într-o noapte de lună plină, se vor naște două fete, vor suna trâmbițele
anunțând acel eveniment și ambii ar avea ochii verzi și părul bronzat; pe mine
toamna avea să se întâmple când primul dintre ei s-ar căsători. - Odo a zâmbit cu o strălucire
demonic în privire.
- - Acum înțeleg totul, pentru că Tarr din Hellewyk se va alia cu Raynor și cu amândoi
vor domni și mă vor arunca deoparte.
- Legătura mea va uni două clanuri puternice, nu va distruge.
- Dar îmi voi pierde poziția de conducere cu Blackshaws, pentru că Raynor va fi
unic lider alături de Tarr de către Hellewyk.
- Și tu crezi prostia aia? Tarr și Raynor nu te-au lăsat să pleci după atâția ani de
servicii bune.
„Eu cred în realitate“, a spus Odo aspru. - Tu și Aliss s-au născut cu o lună plină,
a sunat trâmbița și amândoi au ochii verzi și părul roșu, așa că trebuie
dispar pentru propria mea mântuire. Nici o alternativă.
- Și crezi că va scăpa de asta? Ești un trădător, vei fi persecutat și pedepsit pentru
acte.
Odo râse.
- Nu sunt prost. Ai fost văzut părăsind castelul liber de voință proprie. Nu
Ai țipat sau ai protestat că te întâlnești cu mine. Dacă se întâmplă un accident pe drum
va fi vina destinului. Am o mare credibilitate, iar Oleg va crede în mine.
Ochii lui Fiona neumblate cu ură. „Acesta va fi cel care aduce distrugerea clanului, Odo.“

Pagina 171

Dar unchiul ei părea să nu o audă, arătând o expresie de fervoare pe chipul lui.


fanatic. - Voi pune clanul Blackshaw să se alăture clanului Hellewyk pentru a lupta
împotriva Lupilor – a continuat Odo. - Desigur, dacă Tarr moare în luptă, al lui
oamenii vor rămâne fără conducere; nepotul meu Raynor îmi va asculta sfatul și va prelua
conducerea celor două clanuri. Până acum, gemenii vor fi în afara mea, iar eu
Voi rămâne în control asupra tuturor prin Raynor, care mă respectă și va face totul
te sfatuiesc.
- Asta nu se va intampla niciodata. Tarr nu este prost.
- Oleg, soția lui și nepotul meu nu se vor îndoi niciodată de mine. Pai stii tu
că am slujit mereu clanul cu devotament.
— Și Tarr știe că n-aș ieși cu tine fără să-i spun.
Odo zâmbi crunt.
- Dragă, ai făcut asta înainte. Ce te face să crezi că logodnicul tău o va face
iti faci griji de data asta, stiind cat de impulsiv esti si ca nu iti place sa te supui? Din
Oricum, știu că se va întoarce la tine dacă mori și mă bazez pe asta. Bărbații sunt
idioți când vine vorba de dragoste, iar logodnicul tău va crede că a fost vina
Lupii.
- Raynor va ști că ți-ai trădat oamenii, dacă îl ucizi pe Tarr.
- Nu voi atinge nici un fir de păr pe Tarr.
Fiona făcu ochii mari de panică, realizând amploarea
intenţiile unchiului său.
- Intenționați să faceți clanul Lupului responsabil pentru moartea lui. Atunci
întotdeauna tu și oamenii tăi de încredere ne-au atacat! Ne căutau
noi doi să ne eliminăm și să dăm vina pe Lupi, deghizați cu piei și
Mai scump.
- Da draga mea. Și nu va mai fi bărbat, femeie din Hellewyk
că a refuzat să lupte cu Lupii. Blackshaw îi va susține, și victoria
Acesta va fi fixat pentru a razbuna moartea gemenilor si Tarr.
Fiona a vrut să țipe de furie, dar s-a stăpânit în timp ce vorbea: - Ai uitat un detaliu.
— Nu uit nimic, spuse Odo, umflându-şi pieptul cu
mândrie.
- NU ? Uiți profeția care se poate împlini, indiferent de tine
Voi .

- De ce ar duce-o Odo pe Fiona în țara Lupilor? întrebă Aliss, îmbrăcându-se pe ea


glugă cu pelerină pentru protecție împotriva vântului care mușcă.
- Poate că există cunoștințe despre ceva care... Tarr
El a întrerupt raționamentul lui Raynor.
- Refuzi să crezi că unchiul tău este un trădător?

Pagina 172

- Poate o protejează pe Fiona.


- Și de ce nu ne-ai căutat ajutorul?
Raynor a rămas ferm în apărarea rudei sale. - Sunt sigur că va avea
un răspuns bun când îl găsim.
- Poți să spui cât de departe este de noi? - a vrut să știe Aliss. - Dacă avansăm
repede, le vom găsi la prânz.
— Ne vor aştepta, murmură Tarr.
- Atunci există răspunsul tău! exclamă Raynor. - Odo nu se ascunde
dintre noi, pentru că a lăsat urme ca să-l găsim.
- Pentru ca tu, nepotul lui, sa-l gasesti usor.
Raynor și-a reținut calul. - Mă acuzi că particip la un complot?
- Refuzând să recunoști vinovăția unchiului tău, îți pui viața în pericol.
sora.
— Tarr are dreptate, spuse Aliss. - Trebuie să ne pregătim pentru ce e mai rău, și dacă am fi
greșit nimeni nu va fi rănit, dar dacă am avea dreptate...
- O vom aduce pe Fiona înapoi și o vom pune capăt acestei nebunii
atâţia ani – a încheiat Raynor.
— Trebuie să știu dacă ești de partea noastră sau împotriva noastră, spuse Tarr.
- Aș muri ca să-mi salvez sora.
— Poate că ai această șansă, se răsti Tarr. - Am sentimentul că Odo are un plan
implicând Lupii.
— Trebuie să ne grăbim, o îndemnă Aliss. - Vremea nu este de partea noastră și
trebuie să evităm furtuna.
Ochii lui Tarr erau mai întunecați.
- O furtună mult mai gravă va izbucni dacă Odo o rănește pe Fiona. Să mergem! Este
timpul să treci mai departe.

Fiona reușise să slăbească curelele de piele care îi țineau încheieturile fără nimeni
observa. Aș putea acționa atunci când este convenabil. A analizat situația, văzând asta
numai doi bărbați îl însoțeau mereu pe Odo, iar un al treilea îi acorda atenție
împrejurimi. A încercat să-și facă mantia să alunece peste mâini când le-a văzut pe ale lui
unchiul se apropie.
— Întotdeauna te uiți, aștepți și plănuiești, mormăi Odo. - Admir asta
spiritul războinic într-o femeie și cred că este timpul pentru un test. Arata-mi
mâinile.
Fiona a ascultat, făcându-l să râdă când și-a dat seama că curelele erau slăbite.
— Doar dă drumul.
Mai mult umilit decât speriat că a fost descoperit atât de ușor de asta
Dușman viclean, Fiona s-a desprins, lăsând fâșiile să cadă la pământ.
— Descălecă, ordonă Odo.

Pagina 173

Agil Fiona a coborât de pe iapă, trântind-o pe flanc pentru a face calul


animalul a înțeles că ar trebui să stea aproape. A așteptat imediat următoarea
Mișcarea Odo.
- Tarr nu trebuie să fie departe și vreau să-ți găsească cadavrul pe meleagurile lui. Va rămâne
revoltat când află că Lupii
I-au invadat proprietatea și i-au ucis iubita în ziua nunții.
- Planul tău va eșua. Chiar dacă reușești să mă omori pe mine și pe Tarr, tot va trebui
am de-a face cu sora mea care va cere explicații. ..
- Am și eu planuri pentru Aliss.
Așa că s-a hotărât, se gândi Fiona. Trebuia să-l termine pe Odo. A încercat să câștige
timp și a întrebat. — De ce crezi că ei cred că Lupii au fost ucigașii?
În tăcere, Odo făcu un gest și câțiva bărbați au ieșit din pădure purtând piele de vacă.
lup, capul și botul animalelor formau un fel de coif care acoperea
trăsăturile lui. Fiona a numărat șase, în timp ce formau un cerc în jurul ei.
- Pot avea dreptul să mă apăr cu o armă? - ea a intrebat.
Odo râse.
- Crezi că voi ușura lucrurile? Fii mulțumit că tu
Voi lăsa să alerg înainte de a fi atacat de „Lupi”. Vreau ca totul să pară real
când văd rezultatul. Și nu-ți face griji pentru Tarr, pentru că va muri și mai mult
mai devreme sau mai târziu. Acum fugi pentru viața ta!
Fiona nu a pierdut nicio secundă și a alergat prin pădure, gândindu-se să pună distanță
între ea şi agresori. Nu a avut timp să reflecteze la altceva. Încerc să
fugi cu toată puterea ta.

Raynor descălecă din cal și ridică brusc fața de la pământ pe care îl examina.
- Ce s-a întâmplat ? - a vrut să știe Tarr. „Cineva este foarte aproape de noi”.
Liderul urma să facă un gest să atace, când dintr-o dată, iese din mijlocul
copaci, a apărut unul dintre oamenii lui Odo, sângele curgându-i din cap și
El a căzut la picioarele lui Raynor.
Aliss descălecă, dar Tarr o opri cu un gest, făcând-o să rămână în spatele lui.
Cu un alt gest, i-a pus pe oamenii lui să coboare și să formeze o roată de protecție
în preajma cumnatei sale.
„Odo are nevoie de ajutor”, gemu bărbatul căzut. - Clanul Lupilor a atacat.
- Unde este Fiona? a întrebat Tarr.
- Odo a salvat-o în pădure și m-a trimis să caut...
- Ce l-a adus pe unchiul meu aici? a întrebat Raynor.
- Urmează ordinele, nu știu nimic despre planurile lor.
„Du-ne acolo unde se luptă”, a ordonat liderul.
— Pădurea, murmură bărbatul cu o mişcare a mâinii. - Lupi mereu
atacă în pădure.
Pagina 174

Un țipăt ascuțit străbătu aerul în acea clipă.


— Fiona! strigă Aliss imediat.
A fugit, eludând cercul războinicilor și făcându-și drum înainte de a putea.
împiedica. Tarr a alergat după ea, urmat de câțiva războinici, dar Aliss era ușoară
ca o gazelă și în curând a dispărut. Ea știa că nu își vor pierde urma și dacă
fiind capabil să o ajungă din urmă cu sora lui înainte ca toți ceilalți ar putea face o mare diferență.
Evita copacii și fântânile unde își putea răsuci glezna. Apoi în depărtare
Ea a zărit mantia verde de lână a Fionei, întinsă pe pământ, ceea ce a făcut-o să realizeze
mergea în direcția bună. Încurajată, Aliss și-a dublat eforturile și a alergat și mai departe
repede .

Fiona știa că bărbatul era foarte aproape și că o va prinde curând; avea doar
o alternativa. A căzut ca o ramură uscată la pământ. Urmărătorul lui nu ar fi făcut-o
E timpul să te oprești atât de repede Zis și făcut, bărbatul înaintează
a alergat sălbatic, s-a împiedicat de trupul căzut, acoperit de frunze, și-a pierdut echilibrul,
și a căzut greu. Fără
Pierde de timp, Fiona se ridică ca propulsată de o catapultă, prinsă
o piatră mare, cu ambele mâini și, cu un strigăt ascuțit de mare, el a criticat la capul lui
inamic, bate-l inconștient. El a sperat strigătul de durere ar convinge - asa
mai puțin – unuia sau doi dintre ceilalți urmăritori pe care ea fusese doborâtă, făcându-i
să aştepte întoarcerea învingătorului. Asta ți-ar da timp să faci distanță
mai bătrân cu Odo. Începu să alerge din nou, observând o mișcare cu coada ochiului. A fost dat
s-a întors și a găsit un om în piele de lup. Într-o evaluare rapidă, așa a fost
El spune că era prea mare și puternic pentru a fi doborât cu ușurință. Singura ta
posibilitatea împotriva lui ar fi să alerge în continuare pentru a-și păstra distanța, chiar dacă
intuiția îi spunea că se poate ajunge ușor. O altă mișcare bruscă prinsă
atenția lui pentru o secundă și avu impresia că era un liliac uriaș
trântindu-se asupra vârcolacului.
Apoi a văzut că era sora lui, cu mantia ei suflând în vânt ca niște aripi.
uriașă, în timp ce Aliss s-a lansat de pe o stâncă, căzând deasupra atacatorului care,
luat prin surprindere, a fost doborât, lovindu-se cu capul de piatră. Fiona a ajutat
înfruntă Aliss, care fusese uluită de impact. Văzând dimensiunea
bărbatul care a lovit, a făcut ochii mari.
- Da, Aliss, tu ai făcut asta și nu vei pierde timpul verificând dacă încă
e viu. Mai sunt mulți bărbați pe aici și trebuie să scăpăm.
Aliss dădu din cap, incapabil să vorbească, și încercă să-și tragă răsuflarea.
- Te simți bine ? - a vrut Fiona să ştie. - Tarr te-a însoțit?
Respirația i s-a zdrențuit, sora ei a clătinat din cap în semn de afirmație,
arătând în direcția în care își lăsase tovarășii. Fiona a zâmbit.
— N-ar putea Tarr să fie mai rapid decât tine? Aliss dădu din nou din cap.

Pagina 175
- Ar fi trebuit să-l avertizez că ești rapid ca o gazelă. Dar... ți-ai amintit?
aduce o armă? Expresia lui Aliss era tristă.
— M-am gândit că nu, murmură Fiona. Văzându-și sora revenită, el a avertizat-o.
— Trebuie să-l atingem pe Tarr cât mai repede posibil. Odo plănuiește să-l omoare și pe el. Să mergem
să alerg din nou. Dar nu trece pe lângă mine și nu te despărți; trebuie să rămânem împreună și
alerte. Inamicul noi
înconjoară.
Aliss dădu din cap și plecară ținându-se de mână. Abia începuseră cursa, când
Odo a ieșit din spatele a doi copaci împletite, formând un singur trunchi
cu frunze. - Cat de norocos sunt! strigă el cu un rânjet diavolesc. - Acum am la
doi gemeni.
Rapid, Fiona a pășit în fața lui Aliss pentru a o proteja.
- Niciodată nu vei pune mâna pe amândoi!
- Ce emoționant! Plănuiești să-ți dai viața pentru sora ta, dar doar ești
amânându-i moartea. Nu poți face nimic să mă oprești.

Fiona respiră adânc și scoase un strigăt ascuțit. Coborârea capului în poziția taurului
fioros, așa cum îl învățase tatăl său adoptiv, s-a aruncat asupra lui Odo, ajungându-l din urmă.
surpriză în adâncul stomacului. Arma lui era viteza; unchiul lui, uluit, nu avea
E timpul să reacționeze și cu pumnii strânși a început să-l lovească, ajutată de Aliss.
Dar Odo era un om foarte puternic și, când și-a tăiat răsuflarea, a împins-o pe Aliss
o împingere violentă.
— Fugi, Aliss, fugi! - a strigat Fiona.
Dar a fost lovită de o lovitură în bărbie care a făcut-o să cadă pe cealaltă parte.
Aliss era pe cale să se întoarcă la încărcare și să-l atace pe Odo, când Tarr a apărut de nicăieri, a înaintat
într-o secundă și a atacat inamicul cu furia a o mie de oameni. Cei doi bărbați erau
s-a angajat într-o luptă pe viață și pe moarte, iar Aliss s-a grăbit să o ajute pe Fiona
ridică-te și ieși din mijlocul luptei.
Tarr și Odo s-au luptat ca niște fiare sălbatice concurând pentru teritoriu. S-au bătut unul pe altul
cu pumnii strânși, pielea lacerată și oasele rupte și sângele curgea din ambele.
Au apărut câțiva dintre oamenii lui Tarr, aplaudându-l pe lider cu strigăte de încurajare.
Fiona se ridică de pe pământ, refuzând să o lase pe Aliss să-și examineze bărbia.
umflat. Voia să-și vadă logodnicul luptând, în timp ce el o apăra.
Țipete vii sărbătorite de fiecare dată când Tarr a reușit să lovească inamicul care, fără
îndoială, el ar fi învinsul.
Raynor a apărut la timp pentru a-și vedea viitorul cumnat dând lovitura finală și plecând.
victorios. Când Tarr se întoarse, sângele îi curgea din gură și pe cămașă.
A alergat la Fiona și a îmbrățișat-o strâns.

Pagina 176

CAPITOLUL 32 - Epilog

Zăpada a căzut în tăcere când Tarr și Fiona, în castel, își pronunțau jurămintele.
în fața unui foc confortabil în șemineul din camera mare. Incinta
era aglomerat de oameni din clanurile Hellewyk și Blackshaw, care aveau
au participat în masă pentru a sărbători unirea celor doi oameni care aveau să-și conducă viața.
Fiona era o mireasă frumoasă, purta o rochie roșie, bărbia ei rănită nu o păta
expresie radiantă a fericirii. Și privirea lui Tarr cu buza umflată și un ochi
nici negrul nu l-a împiedicat să continue să fie un războinic elegant și chipeș, cu cămașa lui
alb și carourile sale verzi și negre.
Când s-au întors la castel, Odo fusese trimis în temniță unde
el ar aștepta procesul său, precum și complicii săi. Tarr a refuzat să amâne
căsătorie şi ordonase ca ceremonia şi festivităţile să se desfăşoare ca
a programa. Prin urmare, cu doar o mică întârziere, s-au căsătorit fără bucurie
a evenimentului a fost afectat.
În acea noapte, noul cuplu a găsit o modalitate de a scăpa de petrecere, urcând pe scară
încet și gemând de durerile răspândite, dar cu un zâmbet pe
buze, căci în sfârșit câștigaseră.

A fost un șoc pentru Oleg, Anya și Raynor să descopere că marele lor dușman era
aceeași persoană care petrecuse ani de zile alături, pretinzând că îi ajută în căutarea
gemenii pierduți, dar bucuria de a le vedea pe Fiona și Aliss sănătoși și sănătoși, iar pe cei
Căsătoria care a unit cele două clanuri îi mângâiase.

Fiona oftă când Tarr închise ușa dormitorului. În seara asta nu ar fi deranjați.
„Cât îmi doream să ajung în acest moment”, murmură ea, desfăcându-și brațele. Tarr the
îmbrăţişare.
- Am plănuit să-ți sărut fiecare centimetru din corp astăzi. - Fiona a râs să facă o
Se strâmbă deodată, gemând. - Buza asta umflată nu îmi va permite, dar o voi face
cel mai bine posibil, promit!
Cu blândețe, Fiona l-a făcut să stea lângă ea pe pat.
- Sunt atât de fericit că acest mister a fost rezolvat.
Giann a fost întotdeauna bine intenționat și, după ce a avut viziunea intențiilor de
Odo, dorind să uzurpe puterea lui Oleg și Raynor, a avut încredere în amabila Shona
să ne ducă la cuplul pe care îl cunoștea și care ne-a adoptat. Fiona zâmbi cu
tristeţe.
- Shona a dispărut, iar dacă a murit deja, sper că este cu Dumnezeu.
— Da, spuse Tarr. - Și în curând mă voi duce să vorbesc cu Giann
mulțumesc. De asemenea, plănuiesc să fac o alianță cu Lupii, pentru că, de fapt, nu o fac
Ei au fost cei care ne-au atacat, dar oamenii lui Odo, deghizați.
Tarr a zâmbit și el, reflectând la aventurile lor.

Pagina 177

- Giann a fost foarte deștept și s-a prefăcut că este prieten cu Odo în tot acest timp
fii cu ochii pe ea. Ea știa că nimeni nu va crede în neloialitatea unui războinic
a ajutat clanul.
Fiona îşi coborî ochii.
- Îmi pare rău că am fost atât de prost, Odo m-a căutat spunând că Aliss are nevoie de mine.
A fost atât de convingător încât am fost de acord să-l însoțesc fără să-ți spun. Unchiul meu a promis că va trimite
unuia dintre oamenii lui să-ți dea mesajul și am plecat repede.
- Când ți-ai dat seama că este o capcană?
- Eram deja în pădure, apoi oamenii lui m-au prins și m-au legat
păpuși. Restul le stii deja. Și-a atins bărbia, gemând. - Dar eu și Aliss
am bătut doi bărbați.
„Și războinicii mei i-au terminat pe restul.” Tarr se uită pasional la soția sa. -
Mulțumesc cerului că ni s-a alăturat.
„Și de unde știi că te-ai căsătorit cu geamănul potrivit?” a glumit Fiona.
- Pentru că genul ăsta de întrebare și glumă nu poate fi făcută decât de geamănul provocator și
războinic. Geamănul pe care l-am ales din prima clipă. Și nu m-am înșelat...!

SFÂRȘIT

DE UNDE SE DESCARCĂ ACEST FIȘIER?

ÎN ACEST GRUP accesați această pagină, acolo găsiți fișierul în ordine alfabetică

http://groups.yahoo.com/group/constanzaenglish/files/LIBROS/

1 / VIZITAȚI BLOGUL http://romanceteca.blogspot.com/


unde veți găsi în coloana din dreapta linkul de descărcare a romanului

2 / VIZITAȚI BLOGUL http://librosweb.blogspot.com/


unde veți găsi printre înregistrările pentru 23 AUGUST 2009 linkul de descărcare
acest roman
(Nu lipiți notificări de comenzi în acest grup, VA MULȚUMESC MULT.)

TITLUL: GEAMĂRUL RĂZBONIC


TITLUL ORIGINAL: The Daring Twin
AUTOR: Donna Fletcher

Pagina 178

TRADUCERE DE: Constanzaenglish Translations Group


GEN: ROMANTIC, ISTORIC
CONTEXT: SCOȚIA MEDIEVALĂ, 1558
STELE: Fiona MacElder și Tarr de Hellewyk

GHICI DACA POTI....

Două fete tinere și un secret... o capcană pentru a evita căsătoria sau pentru a-i atrage
dragoste!
Fiona MacElder refuză să se căsătorească cu un bărbat pe care nu-l iubește, un bărbat care este singur
el caută este să-și sporească puterea și stăpânirea pământurilor clanului său. Are
norocos să aibă sprijinul lui Aliss, sora ei geamănă. Și când Tarr din Hellewyk
ajunge să-și revendice logodnica, Fiona și Aliss, hotărâți să nu dezvăluie
cine este cine.

MAI BUNA ABILITATE DECAT FORTA...

Un războinic nesăbuit, Tarr se confruntă cu o luptă dificilă de depășit, pentru că nu poate


distinge între aceste două tinere, identice ca frumusețe, ca spirit rebel și în
a indrazni! Pe care dintre ele ar trebui să-l duci în patul nunții?

NU SPUNE NICIODATĂ DESPRE ACEASTĂ APĂ CĂ NU TREBUIE SĂ BEA...


În timp ce Fiona se simte din ce în ce mai atrasă de puternicul războinic căruia i-a jurat
nu te îndrăgostești, un dușman înverșunat o urmărește.
O astfel de amenințare imediată o va convinge pe Fiona să urmeze dictaturile inimii ei?

Cine îl va alege Tarr pe geamănul războinic care îi poate aduce sânge puternic
descendenți sau vrăjitoarea geamănă, cine îți poate face viața mult mai liniștită?

ALTE CĂRȚI traduse de GRUPUL NOSTRU

El barbaro (Îmblânzirea barbarului) Lois Greiman

Târgul - Veronica Sattler

Întotdeauna Lynsay Sands

Pagina 179

La Caprichosa (The Brat) - Lynsay Sands

The Crafty Maiden (PREMUL CAVALIERULUI) -Sarah Mckerrigan

Contele Fecioara (THREE DOG KNIGHT) - Tori Phillips

Cuceritorul - Brenda Joyce

Cățărătorul (Să se schimbe) Candace Bushnel

Lecții de la o curtezană Jenna Petersen

Cum să fii populară Meg Cabot

Pariul (A Rogue in a Kilt) Sandy Blair

Joc dublu (The Switch (Lynsay Sands)

Îmblanzirea lupului - Deborah Simmons

Sălbatic - Jill Barnett

La Tramposa (Sărutul pericolului) - Sarah Mckerrigan

The Silent Highlander (Soția din Highland) - Lyn Stone


Lord of the Mist (Laird of the Mist) Paula Quinn

Jill Barnett rea

Casa femeilor (stăpâna războiului) Juliet Landon

Faptul final (Fapta) Lynsay Sands

Irlandez Diavolul Donna Fletcher

Un cavaler în patul meu Sue Ellen Welfonder

Convicta (Sara Dane) Catherine Cookson

Stăpânul Miei de Nopți Madeline Hunter

Pagina 180

Puritate furată (doamna lui Hawk) Elizabeth Mayne

Minunat, (minunat) Jill Barnett

Brand, pasionata (Stăpânul dorinței) Paula Quinn

Mireasa rebela Brenda Hiatt

Campioana Suzanne Barclay

Onoarea unui Hghlander (Highlander Honor) Hannah Howell

Rosa Temeraria (Trandafirul și scutul) Sara Bennett

Sincer Simon (Doamna lui Simon) Julie Tetel

Cheia (Cheia) Linsay Sands

Steaua magică (prin lumina stelelor) Marliss Moon

La Marca (The Lilly Brand) Sandra Schwab

Viking Passion (Vino dimineața) Shannon Drake

Rory, Inimă Neagră (O necinstită într-un kilt) Ruth Langan

Viteazul Inimă de Leu Connie Mason

Promisiunea lui rea, Samantha James

Las Virgenes del Dragon (George și fecioarele) Lisa Cach

Frumoasa (Doamna Focului) Anita Mills


Nu cedati niciodata!! (Fără predare) Nikki Donovan

Lecții de pasiune (Lecții de dragoste) Cheryl Holt

Căsătorit cu Deborah Simmons (Doamna Diavolului).

Dușmanii (Highland Heaven) Ruth Langan

Pagina 181

Ambiție (Anulată) Virginia Henley

The Chosen One (Un bărbat în kilt) Sandy Blair

Rebelde (Nesăbuită) Hannah Howell

Prinsă de un sărut (Velvet Bond) Catherine Archer

Soțul perfect (The Bride Hunt) Margo Maguire

Seducția perfectă Margo Maguire

Apelul sirenei Merline Lovelace

Fecioara Războinică (Pericolul doamnei) Sarah McKerrigan

Fecioara înverșunată (Inima captivă) Sarah Mckerrigan

Mercenarul scoțian (Moștenirea leului) de Suzanne Barclay

Mireasa neașteptată (Mireasa lui Overlord) Margaret Moore

Regina mărilor (Stăpâna mării) Ruth Langan

Mierea păcatului (Touch the Sun) de Barbara Leigh și Nora Roberts

Inimă rănită (The Virgin Spring) Debra Lee Brown

Felicitarea vikingului - Jude Deveraux / Elizabeth Mayne (Doamna lui


Lac)

Promised to a Highlander - Samantha James (Promisiunea dată)

Floarea și sabia de Jacqueline Navin (floarea și sabia)

Captiv al unei Nicole Jordan Highlander (titlu de licitație


original)

Claire Delacroix's Champion's Wife (titlul original Champion's


soție)

Pagina 182

Soția fecioară a lui Deborah Simmons (titlul original Maiden bride,


Laci seria 2)

Margaret Moore's Lochbarr's Girlfriend (titlul original Lochbarr's


mireasă)

My Scottish Guardian de Terri Lynn Wilhelm (titlul original Fool of


-inimi)

Suzanne Barclay's Lionheart (titlul original Lion's Heart)

PUTEȚI GĂSI ACESTE TITLURI


LA ACESTE ADRESE http://groups.yahoo.com/group/constanzaenglish
http://romanceteca.blogspot.com/
PENTRU A OBȚI MAI MULTE CĂRȚI VIZITAȚI
http://librosweb.blogspot.com/

S-ar putea să vă placă și