Sunteți pe pagina 1din 151

Pt toti cititorii din lume care i-au imbratisat pe Joss si

Braden cu mai multa dragoste si mai mult suport decat ar


fi sperat oricine.
Lumea care am construit-o

De obicei cand termin o carte simt un nivel de neliniste


inainte sa o trimit unui editor sau agentei mele.Asta era
natural,presupun.Dar in timp ce-mi priveam imprimanta
scotand foile cu nuvela mea pe care o scrisesem in ultima
luna,trebuia sa admit ca ce simteam era un nivel diferit de
neliniste.
Asta era prima oara cvand vroiam ca Braden sa-mi
citeasca una din povestile mele inaintea oricui
altcuiva.Chiar si a cititorilor beta.
Era mai mult din cauza naturii personale a povestii.
‘Mama !’
Mi-am inchis ochii,stiind ca fiica mea de 12 ani urma sa
dea buzna in biroul meu,chiar daca semnul cu “Scriitor
morocanos la lucru” era pe usa.Toata lumea din familie
stia ca daca pun semnul pe usa inseamna ca sunt in zona
mea si chiar nu aveam nevoie de intreruperi care sa creeze
ravagii in curgerea cuvintelor.
Braden mi-a cumparat semnul.Dupa 18 ani in
Scotia,stiam ca “morocanos” in seamana “suparat ca
dracu”.
Pe cat de mult apreciam gestul,ma certam ca nu sunt
morocanoasa.
Eram temperamentala.Era o diferenta.
Braden doar a ras dar eu eram complet serioasa.
I-am spus si lui asta.
A ras mai rau.
Barbat imposibil.
‘Mama!’Beth a dat cu usa biroului meu de perete,dar eu
eram pregatita.Deja eram cu fata spre usa,asteptand sa aud
ultima ei catastrofa sau poveste interesanta.Fiecare zi din
viata unui pre-adolescent era minunata si oribila si viata
sau moarte.
Cel putin in viata pre-adolescentei mele.
‘Mama,trebuie sa mergem la cumparaturi joi seara.Te
rog.Este petrecerea lui Cassie Hogan si nu pot sa ma duc
intr-o rocie care deja a vazut-o toata clasa.’
‘Ai 1000 de rochii.’
Beth a facut o fata.’Mama,sa nu exageram.’
‘Nu,pt ca nu am vrea asta.’
Ea mi-a ignorat sarcasmul,foarte obisnuita cu el si experta
la el.’Te rog,mama.Amanda si Sarah au spus ca-si
cumpara lucruri noi.’
‘Si daca Amanda si Sasrah doar-‘
‘Nu spune « ar sari de pe un pod ».Toata lumea spune
asta.Si esti o scriitoare,mama.Asta nu inseamna sa fi
originala sau ceva ?’
m-am holbat la ea,incercand din greu sa nu izbugnesc in
ras.Doar ar incuraja-o si fata m-a tachiant destul.Nu cred
ca a trecut vreo zi fara ca ea sa ma tachineze despre
accentul meu.Traind cu Braden de atata timp,am preluat
inflexiuni scotiene intr-un fel in care nu-l aveam cand
traia mama mea.Acum aveam acest accent americano-
scotian pe care Beth iubea sa-l recreeze.’Imi pare rau,imi
cereai ceva ?’am intrebat eu.
‘Te rog,mama.’
Cumparaturi.Hmmm.Stiam un singur mod cum o sa trec
prin asta.
Ellie.
Ellie era mult mai buna la cumparaturi decat mine.Era
hilar cat de mult copilul meu sa semne cu mine,si sa fie si
ca o fetita ca matusa ei Ellie.Beth avea o gramada de
haine si de oje si de roz si de postere a unei true de baieti
internationala pe peretii dormitorului ei ca 20 de pre-
adolescente puse la un loc.’Bine.Dar o intrebam pe
matusica Ellie daca vrea sa vina cu noi.’
Beth m-a batut pe umar dandu-mi neintentionat (sau cel
putin asa speram) un zambet de sus de simpatie.’Deja am
facut-o.Amandoua stim ca urasti cumparaturile.Doar ti-
am cerut sa vi cu noi din politete.’
‘Si eu am cardul de credit cu care sa platesc rochia.’i-am
adus aminte.
‘Si asta !’Beth a ranjit obraznic si a zburat din biroul
meu.’Mama este ocupata.’am auzit-o spunand increzuta.
‘Ai fost inauntru !’a raspuns fiul meu de 9 ani.
‘Sunt mai mare.’
‘Asta este raspunsul tau pt orice.’s-a plans Luke in timp
ce intra in camera.’Mama.’a alergat spre mine cu toata
energia si exuberanta specifica varstei.La dracu,il
invidiam.’Unde sunt sosetele mele de fotbal ?’
I-am dat parul blond inchis la o parte de pe fata si el s-a
dat intr-o parte ca sa evite alta atingere.’Care din ei ?’
‘Cei norocosi.’a spus el,ca si cum era evident.Are doar 9
ani,si deja imi da vocea cu « duh ».Vroiam ca sa aiba 4
ani din nou si sa alerge spre mami a lui pt imbratisari.
‘Al naibilui timp si invidia lui.’am moramit.
Luke a facut o fata.’Ce?’
“Adu-ti aminte de regula de vorbit nr 2.’
‘Mama.’s-a plans el,clatinandu-si capul dintr-o parte in
alata.’Sunt prea mare pt asta.’
‘Regula nr 2.’am isistat.
‘Nu este « cine »,este « pardon ».’Si-a dat el ochii peste
cap.
Serios.Eram sigura ca baietii isi dau ochii peste cap cand
sunt mai mari.Bineinteles,Beth si-a dat ochii peste cap de
cand avea 3 ani.
‘Nu ti-am spalat acele sosete inca.Nu joci pana sambata
urmatoare.’
‘Dar ma duc sa joc 5-la-5 pe The Green(=verdele) cu
Allan.’
‘Si ai nevoie de sosetele norocoase pt asta ?’
‘Da.Vreau sa castig.’
‘Scumpule,banuiesc la cat de subtitri devin sosetele
alea,mai au doar cateva jocuri in ele.Chiar vrei sa le
termini norocul la un joc fara miza ?’
In timp ce-si deschidea gura ca sa vorbeasca,am spus,’Si
nu joci fotbal 5-la-5 atat de departe de casa.’
A trebuit sa ma opresc din zambit.Cand fiul meu se
incrunta,se incrunta.Cumva a reusit sa-si puna toata
fata,nu doar sprancenele si ochii,in expresie.Era
impresionant.Si adorabil.Ceea ce sunt sigura ca nu vroia
sa fie acum.’Este la doar 5 minute.’
‘Intr-un oras,5 minute este destul de departe ca un ticalos
sa te fure de langa noi.’
‘Ce este un ticalos ?’
Ca raspuns,i-am dat dictionarul.Obisnuit cu metoda mea
de a-i invata ca sa se indrepte singuri spre cunoastere pe
cat d emult posibil,Luke l-a rasfoit pana a ajuns la
raspuns.’L-ai intrebat pe tatal tau daca te poti duce ?’am
spus.
‘Da,dar a spus nu.’Braden a intrat in camera cu fiica
noastra cea mica,Ellie(numita dupa matusa ei) in
brate.Ellie avea 18 luni si fetita tatalui ei total.Chiar nu
puteam sa-i port pica.
Chiar acum,pe de alta parte,Braden se incrunta la
Luke.’Ce am spus despre a te duce pe la spatele nostru ca
sa-l intrebe pe celelalt daca primul a spus nu ?Cand unul
spune nu,raspunsul este nu,Luke.’
Luke s-a schimonosit,si am putut sa vad un aces de furie
la orizaont.’Sunt plictisit !’
Da.
‘Si am spus ca vin cu tine daca te duci sa joci fotbal pe
The Green.’
‘Nimeni nu-si aduce tatal !O sa arat ca un copilas !’
‘Stire fulgeratoare.’Braden s-a aplecat,mutand-o pe Ellie
in bratele lui.’esti un copilas.Si daca mai ridici vocea la
mine din nou,te pedepsesc pt o saptamana.’
‘Pedepseste-ma,pt ca,nu poci sa ma duc afara oricum !’
‘Este nu pot.’am spus eu.
‘Nu poci,nu poci,nu poci !’a tipat el,sarind in sus si in jos.
Am scancit.Copilul meu putea sa fie asurzitor cand vroia
sa fie.Prea asurzitor !’Ah,poate sa.’
‘Desigur,esti pedepsit.’a declarat Braden.
‘Ups!’a tipat Ellie apoi a chicotit.
Braden si cu mine ne-am uitat unul la altul si ne-am
abtinut sa nu radeam.
Luke nu avea starea de spirit sa rada.’Mama !’ a venit in
fuga langa mine,frichinindu-se de pe un picior pe altul ca
si cum vroia sa faca pipi.’Spune-i !’
‘Copile,da volumul la zgomot mai incet.Si l-ai auzit pe
tatal tau.Esti pedepsit.Crede-ma,ma doare mai mult pe
mine decat pe tine.’
‘Ha ha !’ a strigat Beth din spatele usii.
‘Ai face bine sa razi despre ideile tale minunate,Beth
Carmichael,si nu despre incarcerarea fratelui tau !’am
strigat.
‘Cu siguranta despre prima.’Si-a bagat capul prin tocul
usii.’Si nu despre Luke cel hilar care s-a dus singur spre
pedeapsa.’
‘Taci!’Luke s-a facut spre ea si Braden l-a prins de spatele
tricoului in timp ce Beth a fugit chitaind.
‘Ups!’ a strigat Ellie din nou.
‘Trebuie sa o invatam un cuvant nou.’
‘Nu stiu.’a spus Braden,dandu-i drumul lui Luke,’pare sa
se potriveasca situatiei cand il spune.’
‘Ups.’
‘Sau nu.’am spus.
El a pufnit in timp ce Ellie isi intindea mainile mici spre
Luke.’Uke !Uke !Vreau Uke !’
Luke s-a conformat si si-a intins mainile spre ea.De indata
ce a ajuns in bratele lui de baiat,pieptul mi s-a umplut cu
si mai multa emotie decat puteam sa-i fac fata.’As vrea ca
Beth sa fie ca tine,Ellie.’a spus el.
Braden a ranjit.’Nu te ingrijora.Intr-o zi o sa creasca si o
sa fie la fel de enervanta.Bucura-te de asta cat timp poti.’
Luke a oftat,ca si cum avea greutatea lumii pe umerii
lui.’Bine.O sa ne uitam la desene animate din moment ce
sunt pedepsit.’A mormait el spre sora lui tot drumul pana
la usa.
Si apoi a fost o tacere fericita in biroul meu.
Braden s-a intors sa se holbeze la mine.
M-am holbat inapoi.
Si apoi am pufnit,’Tu esti cel care a vrut copii.’
‘Da,pai,nu am fost eu cel al naibilui de sexy ca nu am
putut sa-mi tin mainile departe de tine sau samanta mea
puternica,de facut copii afara din tine.’A ranjit el.
Mi-am incretit nasul.’Fermecator.’
‘Intotdeauna,iubito.’
‘Ok,am crezut ca deja stii asta,dar clar nu,asa ca fi
atent.Samanta?Nu este un cuvant sexy.’
El a venit spre mine,trecandu-si mana in jurul taliei mele
ca sa ma traga spre el.’Am notat.’
M-am topit in caldura lui puternica,nefiind in stare,chiar
si dupa toti anii astia,sa fiu in camera cu sotul meu si sa
nu ajung eventual atasata de el intr-un fel.
Mi-a sarutat lateralul gatului,si apoi manuscriptul meu
imprimat i-a prins privirea.’La ce lucrezi ?’
‘Pe subiectul asta...semnul meu »Scriitor morocanos la
lucru » aparent nu mai functioneaza.’
;Vrei sa-ti iau ceva cu un ton mai agresiv ?’
‘Ca « Du-te dracului » ?’
‘Cred ca asta o sa-i jigneasca pe copii nostrii.’
‘Nu cred ca ii jigneste ceva pe copii nostrii.I-am crescut
pe copii astia cu gramezi anormale de piele groasa la
emotii si prea multa energie.’
A ras si s-a indreptat spre hartii.’Destul cu schimbatul
subiectului.Ce este asta ?’
M-am intors sa ma uit la el,trasand modele fara sa ma
gandesc pe materialul camasii lui pe piept.’De fapt ceva
ce vroiam sa citesti inainte sa ma gandesc daca o trimit.’
Curiozitatea a trecut prin ochii lui albastru pal.’Oh ?’
‘Am fost abordata de autoarea asta.Ea m-a intrebat daca
mi-ar place sa particip intr-o antologie digitala.Trebuie sa
scriem o nuvela care este un pic personala dar fictiva.’
‘Cum asa ?’
‘Conceptul este sa scriu o nuvela bazata pe ce mi s-ar fi
putut intampla daca un moment important din viata mea
nu s-ar fi intamplat.’
El s-a fatait,ridicandu-si capul ca sa vada pagiile.’Suna
interesant.’
‘Asta m-am gandit si eu.Asa ca am scris-o.Am ales sa
scriu o realitate alternativa bazata pe ce s-ar fi putut
intampla daca nu as fi raspuns la anuntul lui Ellie despre
un coleg de aprtament.’
‘Si vrei sa o citesc ?’
Am luat manuscriptul si i l-am inmanat.’Daca nu esti prea
ocupat.’
‘Bineinteles ca nu.’Braden a luat paginile.’O sa-l citesc
acum.’
Acea mica rafala de retinere a inviat in stomacul meu din
nou.’Esti sigur ?’
Mi-a dat o privire intrebatoare.’Este ceva de aici despre
care te ingrijorezi ?’
‘Nu.Este...poate o sa crezi ca este siropos.’
Si-a dat capul pe spate de ras si apoi a ras de incruntarea
mea.Mi-a sarutat buzele imbufnate.’Esti Jocelyn
Carmichael.Nu ai putea sa fi siropoasa nici daca ai
incerca.’
L-am impins jucausa.’Acum mult timp poate as fi fost de
acord cu tine,dar apoi ai venit tu,m-ai facut moale,mi-ai
dat 3 copii adorabili care s-au jucat complet cu hormonii
mei astfel incat acum plang la reclamele la iaurt.’
Chicotind,s-a asezat in scaunul meu si m-a gonit.’Du-te sa
te joci cu copii.Lasa-ma in pace sa citesc.’
Am pufnit la comanda lui dar m-am miscat sa ies din
camera.
La usa,m-am uitat inapoi sa-l vad asezat,ridicandu-si
picioarele lungi pe biroul meu.
Mi-am imaginat primele cuvinte care el le citea si m-am
intrebat ce o sa creada despre cuvintele alea care tocmai o
sa-l acapareze...

Stele Deasupra
Dealului Castelului
de J.B.Carmichael

Nota Autorului

Ce ar fi fost daca,ce ar fi fost daca,ce ar fi fost daca ?Sunt


sigura ca asta este o intamplare ce ne-o punem toti cel
putin o data in viata.Pt multi dintre noi,presupun ca ne
intrebam de mai multe ori decat ne-ar place.Ininate ca sa
implinesc 22 ani,acea intrebare ma bantuia.Atat de mult
incat,am facut confuzie intre a exista si a trai cu
adevarat.Dar apoi am intalnit un anume barbat si o
anumita femeie tanara in aceeasi zi :o zi care mi-a
schimbat viata pt totdeauna.
De cand i-am intalnit,mi-am pus acea intrebare mult mai
putin.Si in ultimii ani,nu m-am intrebat deloc.
Pana cand cineva mi-a cerut-o.

Frica
Club 39,strada George
Edinburgh

Daca cineva mi-ar fi spus si acum 2 ani ca o sa ma


panichez cand o sa fac 30 ani,as fi ras la absurditatea
asta.Varsta nu ma facea furioasa.Erau lucruri mai rele in
viata decat sa imbatranesti.
Cum ar fi sa nu ai niciodata sansa sa o faci.
Dar la dracul dracului,dupa cum s-a dovedit,faceam 30
ani si ma panicam.
Nu eram unde vroiam sa fiu in viata la 30 ani.
Uitandu-ma la ceasul meu in timp ce ii turnam unui client
o bere la halba,am oftat.In 2 ore va fi miezul noptii si
caleasca mea aurita cu anii mei 20 o sa se transforme intr-
un dovleac mare,putred.
Anii mei 20 au fost bine.Am adus la perfectie arta de a
evita in a face conexiuni reale emotionale si eram sigura
ca asa vroiam.Nu,aveam nevoie.Gandul ca sa las pe
cineva sa se apropie destul de mult de mine ca ei sa merite
sa ii jelesc cand i-am pierdut m-a facut sa sufar de atacuri
de panica.
Era mai usor sa fiu prietena si nu prietena adevarata.
Chiar si prietena mea cea mai buna de mai demult Rhian
credea asta.Obisnuiam sa fim apropiate ca nu vroiam sa
ne lasam sa fim prea apropiate.Mergea pt noi.Era linistitor
sa o am acolo dar nu chiar acolo.Dar s-a maritat cu iubitul
ei din colegiu,James.Asta a schimbat-o si chiar nu mai
aveam nimic in comun.
Acelasi lucru s-a intamplat si pt prietena mea Jo.Lucra la
bar aici cu mine la Club 39,pana cand D-l Arata-Prea-
Bine-Cu-Tatuaje a aparut si ea a devenit d-na Jo
MacCabe.Nu am mai vorbit cu Jo de...Doamne...nici
macar nu pot sa-mi aduc aminte cati ani au trecut.
Tipul pe care il serveam si-a ridicat privirea de la sanii
mei si mi-a dat un zambet mare,flirtator in timp ce-i
dateam restul.M-am intors sa ma ocup de urmatorul client
pt ca eu si barbatii...da...asta nu s-a mai intamplat de niste
timp.
Cum ar fi,de mult timp depresiv.
Cum ar fi,mult timp nascuta-din-nou-virgina.
Oh,in regula,au trecut 3 ani de cand nu mai facusem
sex.A fost incidentul asta cand aveam 18 ani...m-a culcam
la intamplare si m-am trezit intr-o dimineata cu cate un tip
pe fiecare parte si nu imi puteam aduce aminte cum
dracului am ajuns acolo.
Infricosator,stiu.
Asa ca am renuntat la toata treaba cu sexul.
Si apoi cand aveam 20 si ceva de ani,am avut o legatura
cu colegul meu Craig dupa un sarut serios la bar intr-o
noapte.De atunci,am avut numai iubiri de o noapte la
fiecare cateva luni,ca sa potolesc nevoia.
Pana acum 3 ani cand am avut o iubire de o noapte cu un
tip care a devenit extrem de lipicios dupa.A inceput sa
vina la bar si sa ma priveasca.Cand i-am cerut sa
inceteze,nu a facut-o,si apoi l-am impins in zid,l-am luat
de testicule,si l-am amenintat ca il castrez daca mai vine
pe langa mine din nou.Multumitor,nu s-a mai coborat la a
urmari femie care nu erau intimidate de el,si nu l-am mai
vazut din nou.
Asa ca asta m-a facut sa incetez cu toata treaba cu iubiri
de o noapte.
Am avut multe vibratoare in ultimii 3 ani.
Doamne,imi era dor de sex.
Poate ca 3 ani era destul timp ca sa am incredere ca nu
toti tipii erau hartuitori ciudati.
‘Esti tacuta asta-seara,Joss?’mi-a spus colegul meu
Jeb.’Te gandesti la scris ?’
Jeb avea 19 ani si el credea ca este misto ca aveam o carte
publicata.De fapt,aveam cateva publicate.Fantezie si
fictiune paranormala.Au fost ok.Nu eram nicaieri pe
aproape de un scriitor de succes care vroiam sa fiu.Pe
moment flirtam in a-mi baga picioarele in fictiune
contemporara.Cand i-am spus lui Jerb asta,a crezut ca
vroiam ca personajele mele sa fie dispretuitoare si
dezamagitoare.
Chiar speram ca era un caz in care nu ma auzise bine.Nu
aveam inima sa-l corectez.
In plus,era comic.
Nu pt prima data noaptea aia,m-am intrebat de ce dracului
inca munceam intr-un club cu unul de 19 ani cand nu
trebuia.Cartile mele nu-mi aduceau prea multi bani,dar
aveam o mostenire fabuloasa.Nu mi-a fost usor sa
folosesc mostenirea aia,dar am inceput sa ma mai relaxez
acum niste ani.Dupa 5 ani de trait intr-un apartament de
studenti,m-am saturat intr-un final.Aveam 28 ani
atunci.Aveam nevoie de o casa respectabila.Asa ca,am
folosit un procent mic din mostenirea mea semnificativa
sa cumpar un apartament cu 2 camere in Morningside.Am
transformat celalalt dormitor intr-un birou.
‘Asa ca de ce naibilui inca lucrez aici ?’am mormait in
barba.
Oh da.
Pt ca fara slujba asta,as fi o pustnica si daca vroiam sa
scriu fictiune contemporana,aveam nevoie,stii...de
experienta de viata.Chiar si prin altii.
Oricum,in ultimul an amn inceput sa imi fie frica din
cauza ca imbatranesc si o sa sfarsesc singura.Nu am
crezut niciodata ca o sa-mi fie frica de asta.Se presupune
ca eram fericita singura.
Dracu dracului.
Ceasul meu biologic ticaia si a trebuit sa ma intreb daca o
sa sfarsesc singura si fara copii era mai infricosator decat
gandul ca pot posibil pierde din nou in fata bastardei
meschine Moartea.
In unele zile durerea era adanca in pieptul meu,acel dor
oribil dupa un copil ma acapara.Si apoi alte zile gandul sa
am un copil,doar ca sa-l pierd,ma speria de moarte.
Eram o incalceala de emotii scarboase si la miezul noptii
acea incalceala urma sa arate si mai incalcita.
‘Jeb,nu mai avem limeta.Poti sa iei tu din spate ?’
A dat din cap si a disparut.
‘O concetateana americanca.Si inca una frumoasa.’o voce
adanca sudista a spus din dreapta mea.
M-am intors si m-am gasit uitandu-ma la un tip
chipes,blond,inalt.Avea ochii verzi si chiar acum erau
focusati complet pe mine.’Un concetatean American,Si un
domn sudist.’
Si-a intins mana.’Travis.’
Am scuturat-o,infiorandu-ma sexual de la strangerea
mainii lui mari.’Joss.’
‘De cat timp esti in Edinburgh,Joss ?’
M-am uitat prin bar sa ma asigur ca Jeb s-a intors si se
ocupa de clientul care astepta.M-am uitat inapoi la
Travis.’12 ani.’
Si-a ridicat o spranceana.’12 ani si inca ai accentul ?’
Era adevarat ca nu prinsesem accentul provincial scotian
traind aici.Cred era din cauza ca nu petreceam destul de
mult timp in jurul scotienilor doar daca munceam.Si chiar
si atunci,aveam un grup eclectic de accente venind prin
Club 39.
‘Cred ca nu.’
‘Sunt aici cu echipa de fotbal a Statelor Unite.Plec
maine.’Ochii lui au trecut peste mine,clar in mod
sexual.’Nu pot sa cred ca am fost aici toata saptamana si
doar ce te-am intalnit.’
Un sforait mi-a scapat inainte sa ma pot opri.’Pe bune ?In
mod normal,asta merge pt tine ?’
Travis a ranjit,nedumerit.’De obicei.’
‘Poate ca este accentul.Acea taraganare poate le face sa
geama.’
‘Nu o sa te mint-clar o face.’Si-a pus o mana pe bar si s-a
aplecat spre mine atat de aproape ca aproape ne
atingeam.’Merge cu tine vreun pic ?’
L-am luat in considerare pe americanul chipes.Daca as fi
fost un fan al fotbalului,probabil mi-as fi udat pantalonii
acum.Si se ducea acasa maine.Jucator faimos de fotbal si
pleca acasa amine.Acele lucruri m-au facut sa ma faca
destul de sigura ca nu o sa se transforme intr-un hartuitor
infricosator.
La miezul noptii urma sa fac 30 ani.
Vroiam sa fiu singura ?
Cu siguranta asta o sa rezume fricile mle si tot ce vroiam
in viitor.
Poate ar trebui sa ma lupt cu ideea.Sa-mi imping
problemele schiloade la o parte pt o noapte si sa fac sex
cu acest jucator de fotbal chipes ca sa demonstrez ca pot
sa-mi schimb viata !
Inainte ca sa ma gandesc mai bine,am spus fara sa
judec.’Vrei niste companie in ultima ta noapte in orasul
vantos ?’
Ochii verzi ai lui Travis s-au aprins de anticipare.’Mi-ar
place asta.’S-a intins dupa un servetel de pe bar si s-a
aplecat sa ia creionul mic din spatele urechii mele.Dupa
ce a scris pe servetel,mi l-a dat.’Hotelul si nr camerei
mele.Treci pe la mine cand termini tura.’
Ce dracului faceam ?
‘Super.’I-am dat un ranjet nerusinat.El a ras.
‘De abia astept,Joss.’
‘Ne vedem imediat,Travis.’
A plecat,glumind cu un grup de barbati care am banuit ca
sunt colegii lui de echipa.In timp ce plecau,Travis mi-a
aruncat o privire busita care ar fi trebuit sa-mi aprinda
lenjeria intima.
Nu ma intelege gresit,m-a furnicat un pic.
Cred ca daca al meu cap nu ar fi atat de incurcat,ar fi fost
ceva mai mult care sa furnice.
Uram cum mintea putea sa dea corpul peste cap.
Pt restul turei mele am lucrat intr-o ametela,intrebandu-
ma ce dracului am gandit sa aranjez o intalnire cu un
barbat in camera lui de hotel dupa ce am vorbit cu
el...oh,3 secunde.
M-am uitat la servetelul din mana mea.Statea la un hotel
elegant.
Asa ca !
Criminalii in serie ar putea sa stea la hoteluri elegante.
El nu este un criminal in serie.
Care era problema mea ?M-am mai dus in apartamentele
barbatilor straini.
Nici asta nu o face mai bine.
Nu ar trebui ca faci 30 ani sa vina cu ceva maturitate si
bun simt ?
‘Esti sigura ca esti ok ?’a aparut Jeb langa mine.Si-a pus
mana pe partea de jos a spatelui meu si eu m-am
incordat.’Sue a lasat sa-i scape ca faci 30 ani la miezul
noptii.Asta trebuie sa fie nasol...sa muncesti si sa faci 30
ani.Sa nu ai un iubit.’
Am incercat sa-l fac sa aiba combustie spontana numai cu
puterea mintii mele.
Din pacate,Jeb nu era bun a a citi o situatie.In loc de asta
s-a aplecat si mai aproape.’De obicei nu-mi bag fitilul
intr-o femeie mai batrana de 25 ani,dar tu esti in
forma,Joss,si ai tate fabuloase.Daca vrei,o sa ma culc cu
tine in noaptea asta ?’
A facut el...
Era el...
Tocmai mi-a oferit un futai de mila ?
Un baiat de 19 ani mi-a oferit un futai de mila ?
M-am cutremurat si l-am impins.’Ugh,Jeb,esti un
bebelus.La dracu.La dracu !’Am facut o fata de repulsie si
am plecat de langa el inainte sa decid sa-l lovesc cu
genunchiul in testicule.
Urma sa ma intalnesc cu un fotbalist delicios pt niste
sex,chiar si doar pt a ma curata de ce tocmai se
intamplase.
***
‘La ce dracului te-ai gandit ?’am sasait pt mine insumi in
timp ce stateam langa usa camerei nr 343 la 1,30
dimineata.
Dupa ce mi-a spus Jeb,l-am lasat sa curete barul dupa
inchidere.
Copil idiot.
Pe de alta parte acum,regretam serios decizia mea
impulsiva sa vin la hotel sa fac sex cu Travis.
Da,imi era frica pt ca faceam 30 ani si eram singura,ceva
ce nu credeam niciodata ca o sa simt.Dar nu era o iubire
de o noapte exact opusul a ceea ce imi spunea inima mea
ca vroia ?
Cacat.
Simtindu-ma intr-o data rece-si da,o admit,speriata-mi-am
infasurat mainile in jurul taliei mele si am plecat de langa
usa.Nu puteam sa intru.Poate ca ma maturizam intr-un
final pt ca ideea de a face sex cu un strain nu ma
atragea.Corpul meu nu putea sa reactioneze.Cel putin nu
intr-un fel sexy.
Cu decizia facuta,m-am grabit pe coridorul hotelulul cu
pasi usori,oftand usurata cand am intrat in lift.
Eram extenuata,si pregatita sa dorm ca sa nu ma mai
ingrijorez.
Spre iritarea mea,liftul s-a oprit la sala de bal.Oh
Doamne,te rog nu lsasa sa fie o sindrofie care sa implice
echipa de fotbal.
Asta ar fi norocul meu.
Tinandu-mi respiratia,am asteptat liftul sa-si deschida
usile.Doar un barbat singur statea pe partea ceralalta a
usilor.Un barbat inalt,robust ca dracu uitandu-se obosit la
podea.
In timp ce intra in lift,un curent strain de electricitate a
trecut prin coloana mea vertebrala,si dintr-o data nu mai
eram extenuata.Era atat de mare,umerii lui puternici
intindeau materialul frumos al costumului lui formal
scump in timp ce se misca.M-am simtit coplesita de el in
timp ce el umplea spatiul.
Am tras cu ochiul la el unde se strijinea de lateralul
liftului si si-a trecut o mana prin par.Avea un maxilar
ascutit,obraji largi,si un nas roman.Tepi negrii ii
intunecau obrazii si parul lui era un pic ciufulit,chiar si
inainte sa-si treaca degetele prin el.Cu totul,neseriozitatea
lui aspra parea nelalocul ei cu costumul lui formal.
Si apoi el si-a ridicat privirea spre mine in timp ce eu
inghetam,parea ca si el.
Avea ochii albartii palizi incadrati de gene negre lungi.
Nu era chipes clasic,dar acei ochi...superbi.
Ochi ce instant s-au ascutit de interes in timp ce treceau in
jos pe corpul meu,au ramas un pic la sanii si picioarele
mele,inainte sa calatoreaca in sus la fata mea.
Am simtit ca si cum aerul a fost scos din mine,si singurul
fel in care era sa am oxigenul inapoi era prin barbatul
asta.
Oh Doamne.

Liftul

Nu puteam sa ignor ritmul crescand al batailor inimii


mele,de strangerea sanilor mei,sau de intoarcerea
delicioasa a abdomenului meu inferior in timp ce
Costumul se uita la mine.
Ceea ce era probabil cateva secunde se simtea ca ore in
timp ce tot coprul meu parea sa revina la viata sub
privirea lui pala.
Imi placeau blonzii.
Intotdeauna i-am preferat.
Si totusi…aici eram…fizic salbatic atrasa de strainul asta
care avea un pic de par grizonat prin parul lui
negru.Buzele lui s-au ridicat la colturi la inspectia mea
flagranta in timp ce raspundeam la felul lui de inspectie a
mea.Actiunea a cauzat linii de ras in jurul ochilor lui,si la
naiba daca nu l-a facut mai atractiv.
L-am pus ca era spre sfarsit de ani 30,si felul in care
costumul formal se mula pe umerii lui lati si peste
abdomenul lui plat,am presupus ca Costumul mergea la
sala.
Furnicaturile au crescut intre picioarele in intensitate in
timp ce-l imaginam gol.
Ca si cum suspecta unde erau gandurile mele,ochii
Costumului s-au inegrit cu o caldura negresita.
In timp ce buzele lui se deschideau ca sa vorbeasca,liftul a
tresarit ascutit,facandu-ma sa-mi pierd echilibrul.M-am
prins de balstrada din spatele meu ca sa ma tin in timp ce
inima mea incerca sa nu imi iasa din piept.A fost un sunet
scartait,si apoi nimic.
Liftul s-a oprit.
A inghetat.
M-am uitat la Costum si el mi-a aruncat un zambet,dintii
lui albi erau un pic strambi.Zambetul imperfect a trimis
un fulger de dor direct in pieptul meu,si pe moment am
uitat situatia liftului.
‘Crezi ca l-am stricat ?’Costumul m-a intrebat cu o
inspiratie lenesa.
Avea un accent scotian dragut,moale si ascutit in acelasi
timp.
‘Si cum am reusit asta ?’
Ranjetul lui s-a adancit dar nu mi-a raspuns.
Vroia sa spuna ca la-m stricat cu chimia noastra
sexuala ?Pt ca asta insemna ca si el simtea caldura ?
Am plecat de la o iubire de o noapte sa intalnesc
posibilitatea alteia ?Pt ca...nu eram sigura ca pot sa spun
nu tipului astuia,nu conteaza cat de proasta era ideea.
Bineinteles ca nu poti sa spui nu.
Nu esti un animal,nu o sclava propriei dorinte.
Ochii mei au trecut peste spatele lui in timp ce el s-a
intors spre telefonul de urgenta.
Mi-am imaginat cum ar fi sa-mi infig degetele in spatele
ala puternic in timp ce el intra in mine.
‘Iisuse Cristoase.’am soptit.
S-a uitat peste umar la mine.’Totul este ok ?Nu esti
claustrofobica,nu-i asa ?’
Nu.Doar fantasmagorizez despre tine un pic.’Un pic.’
S-a incruntat.’Nu o sa stam mult timp aici.Aye,’a spus la
telefon,’asta este,suntem blocati...cat timp...Poti sa te
misti mai repede de atat ?...Si la ce foloseste
asta ?...Bine.’A inchis si s-a intors spre mine cu « fata de
vesti rele ».
‘Compania care face intretinerea liftului este din East
Lothian.Asa ca trebuie sa-i asteptam sa vina.’
‘De ce nu folosesc o companie din oras?’am pufnit.
‘Pt ca asta ar fi prea usor.’
Am ras cu umor la sarcasmul lui.Dezbracandu-ma de
haina mea,m-am asezat pe podea.’Atunci ne putem face
confortabili.’
Costumul parea sa vada sensul in asta si-a descheiat haina
de la costum iniante sa se lase si el la podea.Picioarele lui
erau atat de lungi,chiar si indoite din genunchi varfurile
pantofilor nostrii se atingeau.Pt nu stiu ce motiv asta m-a
facut sa ranjesc cand m-am utiat la el,si el ranjea la mine.
‘Asa ca esti o americanca.’
‘Am fost o data.Traiesc aici de niste timp.Cetatenie
dubla.’
‘Americano-scotiana.’s-a amuzat el,ca si cum gasea
conceptul interesant.Si apoi s-a aplecat sa-si intinda mana
mare spre mine.’Braden Carmichael.’
M-am holbat la mana lui un pic prea mult,gasindu-ma ca-i
studiez fiecare detaliu,de la degetele lui lungi si elegantela
incheieturile mari si pielea bronzata.
Si-a curatat gatul si eu m-am scuturat din stupoarea mea
destul cat sa-mi intind si eu mana.
In timp ce pielea trecea peste pielea lui,am
inspirat.Asprimea dura din palma lui inspre moliciunea
pielii mele a cauzat ridicare parului de pe bratul
meu.Ochii nostrii s-au inlantuit si am notat o fluturare a
narilor lui,ca si cum si el era surprins de electricitatea
literala dintre noi.
‘Jocelyn Butler.’am reusitsa spun in timp ce el isi strangea
mana ca sa o scuture.Ne-am uitat unul la cealalt,si m-am
intrebat daca o sa-mi dea vreodata mana inapoi.’Joss’ m-
am gasit ca spun,’Toata lumea imi spune Joss.’Am tras
incet de mana si el mi-a dat drumul cu o reticenta clara.
‘Ce te aduce la hotel ?’a intrebat el.
Am facut o atribuire sexuala cu un strain complet si m-am
speriat.’Am petrecut timp cu un prieten.Tu ?’
A arata spre costumul lui formal.’Decernarea premiilor
Tineri Scotieni.Mi s-a dat premiul de intreprinzator de
afaceri.Am venit la after-party(=petrecerea de dupa
petrecere).’
‘Oh ?Carmichael...Iti stiu numele.Ai afaceri aici in
oras,nu-i asa ?’
‘Detin cateva afaceri locale,da.’
Acum imi aduceam aminte.Am trecut pe langa agentia lui
imobiliara,si am citit in ziar despre cateva din afacerile
lui.’Detii mai multe decat cateva.Practic ai un mini-
imperiu.’
S-a uitat la mine.’Si tu ce faci,Jocelyn ?’
Un tremurat involuntar a trecut prin mine intr-un fel care
i-a facut vocea sa se infasoare in jurul numelui meu.’Este
Joss.’am spus.Nu ma mai strigase nimeni Jocelyn de mult
timp.Numele asta a fost o parte dintr-o viata diferita.’Si
sunt scriitoare.’
Interesul i-a trecut peste trasaturi.’Publicata?’
Am dat din cap.
‘Ceva ce poate despre care am auzit?’
‘Citesti carti paranormale si de fantezie?’am
spus,indoindu-ma foarte mult.
‘Nu.’Mi-a dat un zambet mic.’Sunt mai mult un cititor de
thrilere si fictiune militara.’
‘Nu as fi ghicit niciodata.’am spus,lasandu-mi ochii sa
treaca peste bicepsii lui.
Braden mi-a aruncat un zambet mocnit.Omul stia exact
cat de sexy este.’Daca vei continua sa ma evaluezi,poate o
sa-ti intorc favoarea.’
Amuzamentul mi-a impanzit gura,dar am reusit sa-mi tin
fata serioasa.’Deja m-ai evaluat.’
‘Vreau sa spun mai mult.O sa te evaluez mai mult.’A
zambit,un zambet stramb,delicios,tachinator care mi-a
facut ca abdomenul inferior sa-mi faca tumbe din nou.
‘Suntem intr-un spatiu prea mic pt acel tip de purtare.’
Glumeam dar Braden s-a incruntat.’Esti sigura a o sa fi
bine?’
‘Ce?’
‘Calustrofobia ta?’
Oh desigur.Am spus aia,nu-i asa?’Este un caz usor.’
‘Desigur.’Parea sceptic si mai mult amuzat.
M-am fatait inconfortabil sub privirea lui
intensa,realizand ca vroiam ca strainul asta sa am
placa.Nici macar nu il cunosteam si vroiam ca el sa ma
placa.Un lucru atat de prostut si copilaresc.Nu am vrut ca
sa ma placa cineva de cand aveam 16 ani.
Intregul meu corp s-a incordat in timp ce ma uitam peste
distanta mica dintre mine si Braden Carmichael.Spune-i
intuitie,spune-i cum vrei,dar aveam un sentiment ca
barbatul asta o sa fie periculos pt emotiile mele.
Vroiam sa ies din lift.
Ca si cum a simtit schimbarea starii mele de spirit,s-a
incruntat.’Hai sa vorbim.O sa-ti ia mintea de la ea.’
Realizand ca el a crezut ca starea mea de spirit s-a
schimbat din cauza panicii despre incarcerarea noastra,am
dat din cap.Nu eram sigura ce sa spun dupa caterinca
nostra flirtatoare.
‘Asta-seara am primit un telefon de la copilul meu.’a spus
Braden,lasandu-s capul pe spate pe peretele liftului,si
uitandu-se in sus la tavan.’Numele ei este Abby.Si a avut
un cosmar si i-a furat telefonul mamei ei.Nu cred ca este
vreun sentiment mai rau pe lume decat sa nu fi acolo cand
fiica ta are un cosmar.’
Dezamagirea a intrat in sufletul meu de indata ce a
mentionat “mama ei”.De ce dracului avea o caterinca
flirtatoare cu mine daca era casatorit ?I-am verificat pe
ascuns inelarul.
Hmmm.
Nu are verigheta.
Poate erau separati,am gandit eu cu speranta.
Nu.
Fara speranta!
Nu te implicit cu barbatul asta.Punct.
In loc de asta m-am gandit la ce a spus despre fiica lui,cat
de dezamagit suna.’De ce nu ai plecat de la petrecere ?’
Ochii lui au venit la mine.
Dracu dracului.
Am simtit ca toata lipsa de oxigen din nou pt ca atunci
cand s-a uitat la mine din nou,era ca si cum se uita in
sufletul meu.Wow.Siropos.
Si al naibilui de adevarat.
Si nu il vroiam acolo.
‘Mama ei,Kiersten,si cu mine nu mai suntem impreuna.I-a
luat telefonul lui Abby cand a auzit-o ca vin la ea,si m-a
blocat.O iau pe Abby la fiecare 2 saptamani.Asta nu este
saptamana mea,mi-a amintit ea.’a spus el incet,amar.
Am simtit o fantana de emotii in pieptul meu pt el.’Imi
pare rau.’
Mi-a dat un zambet mic.’Si mie.Ai copii?’
Am clatinat din cap.
‘O sa fie cel mai bun lucru care ti s-a intamplat.Dar
asigura-te ca il faci cu persoana potrivita.’
‘Tu de ce nu ai facut-o ?’am spus,surprinzandu-ma la
intrebarea personala.De obicei nu pun intrebari personale
pt ca ii invita pe oameni sa intoarca inchizitia.
Braden m-a studiat pt un moment,si m-am intrebat daca
intrebarea mea era prea nesimtita.Tocmai vroiam sa
schimb subiectul cand a spus,’M-a incoltit.’
‘A rams gravida intentionat ?’eram ingrozita la gandul
asta.
‘A ramas gravida intentionat.’
‘De ce ?’
A pufnit.’Pt bani,bineinteles.’
Asta era inca un motiv pt care nu spuneam nimanui
mnimic despre mine.daca un tip prindea de vste despre
mostenirea mea,nu era nicio sansa sa-mi dau seama daca
ma convingea sa fiu cu el pt asta.
‘Dar,in loc sa fiu cu ea,m-am despartit de ea.I-am promis
ca o sa am grija de ea si de fiica noastra.Ceea ce am
facut.Dar pare sa nu fie destul.Kiersten…ea are
problemele ei.Si in fiecare zi ma trezesc si nu stiu pt ce va
vrea sa faca troc pt timpul meu cu fiica mea.’Si-a trecut o
mana peste fata,parand extenuat,atat de trist,m-am gasit ca
vreau a ma duc la el si sa-l linistesc.
Impulsiv,am facut-o,punandu-mi mana usor peste
genunchiul lui.’Hey,esti bine ?’
El s-a uitat in jos unde era mana mea si apoi la fata mea in
timp ce ma retrageam.Intreaga lui fata s-a inmuiat.’O sa
fiu bine,Jocelyn.Sunt un pic obosit.Dar multumesc.’
I-am dat un tremurat stangaci,incomoda de actiunile mele
si sentimentele mele fata de acest strain.
‘De obicei nu le spun femeilor trebuirle mele.’a spus el,cu
amuzamnet sec in voce.
I l-am intors cu un zambet crispat.’Poate este din cauza
personalitatii mele mari,pufoasa.’
Braden a ranjit,si am simtit ca si cum am realizat ceva.
Oh Doamne.
Clar periculos.
Ochii lui au coborat din nou la sanii mei si jur ca am
simtit ca se umfla sub privirea lui.
Bastard sexy.
Inca holbandu-se la sanii mei,a murmurat,’Nu pot sa nu
observ ca porti un tricou cu logo-ul Club 39.’
M-am uitat in jos la tricoul meu.Proprietarul ne-a obligat
sa purtam tricouri negre stramte cu Club 39 scris cu alb pe
sanul stang.Ale femeilor aveau un decolteu adanc in V si
din moment ce am fost binecuvantata cu o cupa a
sutienului mare si o talie meia,stiam ca fac tricoul sa arate
bine.
Bacsisurile mele imi spuneau asta.
Si clientii si clientele.
‘Bineinteles ca ai observa asta.’am spus.’Te-ai holbat la
sanii mei de cand ai intrat aici.’
Braden a izbugnit in ras si eu am ranjit.’In apararea
mea,sunt greu de ignorat.’
‘Atunci,te las in pace.’
Zambetul apreciativ m-a facut sa simt furnicaturi peste
tot.’Club 39?’
‘Lucrez acolo cu jumatate de norma.’
‘Nu am fost niciodata acolo.Scena cluburilor si-a pierdut
din atractie acum niste timp pt mine.’
‘Mai mult este un bar.Si…nu detii un club de noapte ?’
‘Da.Fire de pe strada Victoria.Dar managerul meu,Isla,il
conduce pt mine.’
‘Nici nu imi pot imagina cum este sa te ocupi de toate
afacerile tale.Iti place responsabilitatea asta ?’
‘Da.Am auzit despre asta.Si realizarea este o forma mica
de multumire.’
‘Cred ca ai inceput de tanar.’
‘Tatal meu era un afacerist.Cand aveam 20 si ceva de
ani,a murit si eu am mostenit ce avea si am continuat sa
construiesc.’
20 si ceva de ani ?’Imi pare rau despre tatal tau.Dar wow
despre afacerile tale.Pana cand ai ajuns la 30 ani,aveai
deja succes.Asta este impresionant.’
Parea sa aiba sens pt el ce spuneam.’La fel cum o sa ai si
tu,sunt sigur.’
I-am dat un bufnet de ras.’Prea tarziu pt asta ma tem.’Sub
interesul lui,cu privirea intrebatoare,m-am gasit ca vroiam
sa spun cuiva cum ma simteam.Am tinut totul in mine.Pt
o data,cu barbatul asta cu care am impartit un pic din
mine,vroiam sa-mi impart si fricile.
Si poate era mai in siguranta ca era Braden.
Eram in lift,dar dupa probabil nu o sa-l mai vad
niciodata,asa ca ar conta,si pt o secunda,daca m-as lasa sa
fiu vulnerabila in fata lui ?
‘Am facut 30 al miezul noptii.’
Ochii lui s-au incalzit.’La multi ani,Jocelyn.’
‘Multumesc.Si este Joss.’i-am amintit eu.
A zambit nepocait.
Mi-am dat ochii peste cap la baietenia lui si m-am uitat la
tavan,evitandu-i privirea in timp ce ma confesam.’Nu am
fost aici sa ma intalnesc cu un prieten.’
‘Oh ?’
‘Nu.Asta-seara am lucrat si m-am simtit…ma simteam
singura.’am soptit,speriata ca o spuneam cu voce tare.’Nu
mi-a fost niciodata frica sa fiu singura,nu pana recent.Pare
ca si cum timpul a fugit,stii.’M-am fortat sa ma uit la el si
am gasit doar intelegere.
‘Crezi sau nu,si eu m-am simtit la fel cand am facut 30
ani.De fapt,a fost cand am implinit 31 ani.’
‘Cu toate cate ai implinit?’
A dat din cap.’Totusi lipsea ceva.Inca este.Ma simt ca si
cum…am simteam ca si cum am implinit 31 ani si trebuia
sa gasesc ceva pana atunci.Nu stiu ce.Nu pot sa imi pun
degetul pe ea.’
‘Da.’am dat din cap,intelegand perfect.’Eu…cariera mea
de scriitoare…poate…Tot ce stiu este ca nu mi-am
imaginat niciodata ca o sa ma simt asa si nu sunt sigura ca
o inteleg.Pt numele lui Dumnezeu,acum cativa ani as fi
murit daca numai ma gandeam sa spun unui strain
complet astea.Nu stiu ce se intampla cu mine.’
‘Si asta-seara ?Aici ?’
‘Oh.Da.’i-am dat un zambet trist,un pic jenat.’Un client a
flirtat cu mine la bar,si eu nu…m-am gandit ca nu vreau
sa fiu singura in seara asta asa ca am aranjat sa vin in
camera lui de hotel.’
Aerul din lift s-a ingrosat din cauza reactiei lui Braden.Nu
a spus nimic dar parea ca ochii lui s-au ascutit si corpul
lui parea ca s-a tensionat.
‘M-am inspaimantat.Stateam la usa lui,incercand sa ma
conving sa bat la usa,si nu am putut.Si apoi am ajuns aici
cu tine.’
Privirea lui s-a inmuiat,aerul a devenit mai usor.
Era el…era el deranjat de mine sa ma intalnesc cu alt
barbat ?
Cum putea sa fie ?
‘Bine.’a spus el,privirea lui a trecut din nou peste corpul
meu in sus si in jos.’Meriti mai mult decat un futai rapid
si tare.’
Atunci de ce aveam impresia ca vroia sa ma impinga pe
podeaua liftului si sa-si faca felul pacatos cu
mine ?’Oh ?Nu ai vrea asta pt mine ?’Eram sceptica.
Ochii lui Braden s-au ingustat la tonul meu.’Daca ne
futem,o sa fie tare,dar clar nu o sa fie rapid.’
Sentimentul din abdomenul meu inferior era ca o aplecare
inabusita si intoarcere care o ai in carusel(=roller
coaster;montagne russe),si am simtit raspunsul ud dintre
picioarele mele.
Sfinte…
Sisoe.
Ne-am holbat unul la altul,tensiunea sexula era de
nesuportat.Pieptul mi se ridica si cadea rapid incercand
sa-mi recapat respiratia.
‘Spune ceva,Jocelyn,schimba subiectul pt ca daca nu o
faci,o sa te sarut,si daca o sa te sarut,o sa stiu ca o sa
vreau sa te ating,si nicio sansa sa fac asta intr-un lift care
are o camera de luat vederi.’
Am expirat ascutit la fantezia dintr-o data a lui facand
exact aia,al gandului gurii lui peste a mea,in timp ce mana
lui imi mangaia sanul,sau a degetelor lui lungi care intra
intre picioarele mele,sau-
‘Nu.Nimic din astea nu o sa ase intample.’am decis.’Nu
aici sau vreodaa.’
In loc sa intrebe de ce,mi-a dat un zambet increzut care
sugera ca nu ma crede.
Fiu de tarfa arogant.
‘Nu este.’am insistat.
‘Ok.’s-a cutremurat el.’Atunci ramanem prieteni ?’
‘Da.In liftul asta.Dupa asta suntem straini din nou.As ca
atata timp cat suntem aici,poti sa imi spui Joss.’
Braden a chicotit.’Daca ai fi fost o alta femie,as fi spus ca
joci greu,dar cred ca chiar vrei sa faci asta.’
‘Chiar vreau sa fac asta.Este neobisnuit pt tine ?O femeie
care nu se arunca la picioarele tale ?’l-am tachinat.
‘De fapt,da.’a spus el.’Femeile se arunca in calea mea tot
timpul.’
Am bufnit la incredere lui.’Stii,trebuie sa mai lucrezi la
capitolul modestie.’
‘O sa ma apuc imediat de asta.’
Ranjind,am clatinat din cap.’Ai destul incredere pt 5
barabati.’
‘Vine cu varsta.’
‘Care este?’
’38.’
Arata al naibilui de bine.’Hmm.Nu,pariez ca ai fost
increzut de cand erai copil.’
S-a cutremurat.
Ceea ce insemna ca a fost.
Pariez ca a fost si adorabil.
Dracu dracului.
‘Asa ca,ai lucrat de ziua ta ?Asta este nasol,Jocelyn.De ce
nu ti-ai facut planuiri cu prietenii ?’
Inconfortabila din cauza schimbari subite a subiectului,m-
am uitat la picioarele mele.’Singurul lucru care l-am vrut
a fost sa ma duc la teatru.Opera Tosca este in aras.Nu am
putut sa fac rost de bilete.’
Braden a ridicat o spranceana.’Tosca.Foarte tragic.’
‘O stii?’am fost eu surprinsa.
El a dat din cap.’Iti place atat de mult?’
‘Acum 5 ani am lucrat cu o fata care vroia sa fie
cantareata de opera.Obisnuia sa o puna in camera
angajatilor.Ii innebunea pe unii dintre colegii nostrii,dar a
inceput sa-mi placa.Apoi intr-o noapte a pus aceasta
melodie care...’m-am cutremurat.’Nu...nu stiu,m-a
prins.Mi-a spus ca era din Tosca. »E lucevan le
stelle »(=si stelele stralucesc).Varianta lui Pavarotii.Nu
am auzit niciodata ceva atat de frumos de dureros.’Vocea
mi-a cazut la finalul confesiunii.
Am fost tacuti pt un moment si imi era frica sa nu ma
intrebe de ce eram atat de afectata de tragedie.Nu plecam
nicaieri.
‘Este o opera frumoasa.’a spus Braden intr-un final.
‘Da.’m-am fortat sa ranjesc.’D-aia biletele sunt deja
epuizate.Asa ca ami bine am muncit.’
‘Nu ai vrut sa serbezi cu prietenii tai?’
‘Spune-mi despre Abby.’
S-a incruntat,parand enervat de eschiva mea,dar am fost
multumita cand a spus.’Abby are aproape 6 ani si nu este
ca mine deloc.Foarte timida.’Mi-a aruncat un zambet
tachinator.
Am ras.’Oh,cu siguranta ca aschia a sarit departe de
trunchi,atunci.’
‘Uite.’Si-a bagat mana in haina costumului formal si si-a
scos portofelul.Din interior a scos o fotografie mica si mi-
a dat-o.
Am luat-o si am simtit un val neasteptat de gelozie.Era o
fotografie a lui Braden cu o fetita.El era pe vinesi ea era
stransa intre genunchii lui,obrajii lor erau lipiti in timp ce
zambeau la camera foto-al lui Braden era mare si stramb
si mult prea atractiv,si al lui Abby dulce si timid.Era un
copil frumos cu par lung negru si ochi albastrii pali
superbi.Am invidiat-o.Sau il invidiam.
Un nod mi s-a format in piept si i-am dat repede poza
inapoi.’Este frumoasa.Si arata exact ca tine.’
‘Si acolo se termina asemanarea.’a sous el,uitandu-se
mandru la poza.’Este un inger.’
‘Daca mama ei este o cotoroanta.’am spus franc.’Atunci a
luat de la tine.Ascunzi un suflet de inger,Braden
Carmichael ?’
Mi-a dat o privire mocnita si si-a bagat poza inpoi in
portofel.’Cu siguranta,nu,Jocelyn Butler.’
Sari pe mine.Sari pe mine si rupe-mi hainele.Doar fa-
o !Am inghitit cuvantul cu un raset fara respiratie.’Atunci
ea este anormala.’
‘Nu.Este exact ca matusa ei.Sora mea Ellie.’
‘Oh.Asta este dulce.’
‘Jocelyn.’
‘Joss.’
‘Jocelyn.’
Mi-am ingustat ochii la raguseala cu care a fost spus
numele meu.Era o gramada de sex in vocea lui.’Braden-‘
‘Da-mi nr tau,Jocelyn.Lasa-ma sa te scot la o intalnire.’
Am contemplat.Chiar contemplat.In timp ce ma uitam in
ochii lui,am simtit intensitatea atractiei lui,a atractiei
noastre,nu vroiam decat sa-i spun da doar ca sa pot sa
petrec intreaga zi in pat cu el.Pt ca nu am experimentat
niciodata asa chimie sexuala in viata mea.
Era prostesc sa ignor promisiunea unui sex minunat.
Dar era ceva mai mult in ochii lui Braden.Am simtit ca
era nu era fericit doar cu sex.Am simit ca imi intrase atat
de adanc in mine,o sa-mi vada sufletul.
Si imi era rusine cu sufletul meu.
Rupt cum era.
‘Nu pot.’am spus.’Imi pare rau.’
Aparent,nu eram pregatita sa nu mai fiu singura.
Inainte ca Braden sa imi raspunda,liftul s-a zguduit la
viata.In timp ce incepea sa coboare,Braden s-a ridicat si a
intins o mana spre mine.
Stiam ca daca o luam,daca il lasam sa ma atinga din nou,o
sa-mi schimb parerea.Asa ca i-am dat o clatinare trista din
cap si m-am ridicat tinandu-ma de balustrada.
A oftat.’Este o gresala,iubito.’
O fluturare drtaguta a trecut peste pieptul meu la alint.’O
gresala?’
‘Noi sa plecam de aici si sa nu ne mai vedem.’
‘Cum stii asta ?As putea fi o nebuna
intriganta,nebuna,flamanda dupa bani,dementa.’
‘Nu esti.’a pus el,cu toata autoritatea cu care era obisnuit
ca are dreptate.
‘Cum stii ?’
‘Doar o stiu.O simt.Si instinctul nu m-a dezamagit de
mult timp.’
Am fost tacuta pt un moment,si l-am simtit ca asteapta un
raspuns.Daca as fi fost o femeie diferita,cu o viata
diferita,cu o inima diferita,cu un suflet diferit,poate ca as
fi acceptat mana lui.Poate cam-as fi intins si spre un
sarut.Pt ca chiar daca de abia ne-am intalnit,un sarut nu ar
fi fost nelalocul lui.
Dar eram eu.
Joss Butler.
Si urma sa fiu totusi singura.
In timp ce se deschideau usile liftului,trecand pe langa
angajatii care se uitau scuzator si tipii de la
intretinere,grabindu-ma ca sa plec de langa barbatul care
ma excitase si m-a devastat.

Urmarirea

Ar fi trebuit sa stiu.
Cred ca in adancul sufletului meu am stiut.
Si era o parte din mine care era enervata,fricoasa,si o alta
parte din mine(partea proasta)care era incantata.
Pt ca aparent barbatii ca Braden Carmichael se duceau
dupa ce vroiau si el a decis ca ma vroia.
Inima mea a inceput sa bata mai repede la vederea lui
intrand in club la 2 zile dupa intalnirea noastra din lift.Era
prima mea tura de atunci,era devreme,o zi pe
saptamana,asa ca clubul era linistit si muzica era joasa.La
ora 10,am simtit cum parul de pe ceafa se ridica.Ochii mi-
au fost atrasi de intrarea clubului,in timp ce-l priveam pe
Braden intrand.Am inghetat in timp ce el m-a vazut la
bar,si chiar daca era distanta intre noi,am putut sa vad
determinarea din privirea lui.Atragea privirile si femeilor
si barbatilor in timp ce venea spre bar,spre mine.
Dar el avea ochi doar pt mine.
Si cand s-a oprit la bar,si-a pus mainile pe tejghea si s-a
aplecat.’Intotdeauna am ce imi doresc,Jocelyn.’
Dorinta lui veritabila si aroganta complet era aproape
duioasa si nu am putut decat sa zambesc.’Asta este
aproape de hartuire.’
Oricum,aveam experienta in asta.Acel tip care m-a facut
inconfortabila,nelinistita si neplacuta,a agravat
situatia.Eram nelinistita din cauza conexiunii ce o
simteam cu Braden.Dar spre confuzia si iritarea mea,eram
fericita sa il vad.
A zambit acel zambet stramb,sexy.’Chiar credeai sincer
ca o sa incetez ?’
‘Poate.Poate nu.’
‘Sigur asta imi aduce puncte.Am venit si ieri noapte,dar
nu lucrai.’
‘Aveai intentia sa vi pana cand apaream si eu ?’
‘Nu.’
Am ridicat o spranceana.
A chicotit.’De ce sa fac asta cand pot sa intreb pe unul
dintre colegii tai in ce noapte lucrezi?’
‘Desigur.’M-am uitat la Penny,aruncand priviri curioase
spre mine si Braden.Ea a lucrat seara trecuta.’Se
presupune ca ei sa nu dea detaliile astea.’
‘Am fost sarmant.Penny nu a avut nicio sanasa.’
‘Oh Dumnezeul meu.’L-am lovit cu un prosopel.’Esti plin
de tine.’
Bastardul a ras.
‘Trebuie sa pleci.’
‘Nu vrei sa plec.Si nu o s-o fac.Nu pana nu esti de acord
sa iesi la o intalnire cu mine.’
M-am uitat la el,emotiile mele erau in razboi.Adevarul era
cand am fost in acel lift cu el,simtind frica de conexiune
ce a aparut aproape imediat intre noi,nu vroiam sa am
nimic de a face cu asta.
Si apoi m-am dus acasa.Singura.Si minutele s-au
transformat in ore care s-au transformat in ore in
apartamentul meu mic,si am inceput sa ma gandesc din
nou la ce vroiam.
Daca lasam sa castige vechea frica din nou,poate as fi
regretat-o pt totdeauna.
Dar am ales sa imi dau frica la o parte si sa ma duc la o
intalnire cu Braden,atunci mai mult timp cu el mi-ar da
raspunsurile care le caut.As stii cu certitudine ce vreau.
Sa fiu singura sau nu,asta era intrebarea.
El a asteptat rabdator.
‘Braden.’
‘Jocelyn.’
‘O sa merg cu tine la o intalnire daca te opresti sa-mi spui
asa.’
A clatinat din cap,tot sexy si serios.’Nu se poate.’
Mi-am incretit nasul de surprindere.’De ce ?’
‘Pt ca atunci cand ne imaginez in pat impreuna,este
Jocelyn ce ma aud ca spun cand vin in tine.Nu Joss.’
Buzele mi s-au deschis de soc,in timp ce tot corpul meu a
reactionat la cuvintele lui.ma intrebam cum suna cand
ajunge la orgasm,cum ar arata,mai important cum s-ar
simti.Am inghitit tare.’Nu imi vine sa cred ca mi-ai spus
asta.’
‘Eu intotdeauna-‘
‘Si cine a spus ca o sa ne culcam impreuna ?’l-am
intrerupt,enervata cat de excitata ma facea cand vorbea
murdar cu mine.Era foarte nepotrivit sa vorbesti asa cu o
femeie pe care de abia ai cunoscut-o.’Am spus ca ies la o
intalnire cu tine,nu ca o sa ma culc cu tine.Si asa vorbesti
cu toate femeile pe care de abia le-ai intalnit ?’gandul ma
enerva.
Braden s-a cutremat.’Nu.Nu o fac.Dar nu te simt ca si
cum de abia te-am intalnit.Si nu am spus ca o sa ne
culcam la prima intalnire.’
‘Nu am fost de acord cu o a doua intalnire.De fapt,nu cred
ca am fost de acord si cu prima.’
A oftat,si seriozitatea subita din expresia lui m-a facut sa
inghet.
Privirile noastre s-au inlantuit intr-un fel in care era greu
sa te uiti in alta parte.’Nu mai pretinde ca esti
ofensata,Jocelyn.’
‘Opreste-te sa fi arogant.Opreste-te sa te porti ca si cum
m-ai cunoaste.’
‘Opreste-te sa te opui.’
‘Bine.’Mi-am ridicat barbia cu determinare trufaasa.’O sa
ies cu tine.dar trebuie sa te opresti sa mai vorbesti murder
si sa fi un domn toata noaptea.’
A parut surprins.’Nu iti place sa-ti vorbesc murdar ?’
Imi placeau vorbele murdare prea mult.’Nu,nu imi place.’
Braden m-a studiat.Si apoi s-a aplecat peste bar ca sa-mi
sopteasca la ureche.’Mincinoaso.’
Am inspirat in timp ce un val al coloniei lui lemnoase a
ajuns la mine,impreuna cu caldura corpului lui,vocea lui
delicioasa atat de aproape de mine,m-a coplesit.Sfarcurile
mi s-au strans si o pulsatie a inceput intre picioarele mele.
Drac de rahat.
S-a retras un pic,fetele noastre apropiate,buzele noastre la
cativa cm unele de altele.Uitandu-se sufleteste in ochii
mei,a murmurat,’O sa fiu un domn complet.Promit.Doar
spune da.’
Sangele a facut un sunet in urechile mele,inima imi batea
prea tare.
Am dat din cap.’O intalnire.’
Satisfacita a intrat in ochii lui si m-am intrebat,chiar am
sperat,daca o sa ma sarute.
Dar aparent se gandea serios la promisiunea lui pt ca s-a
retras,lasandu-ma sa ma simt un pic lipsita.A alunecat
peste bar o carte de vizita spre mine.’Scrieti-ti nr pe
spate.’
‘Ai auzit vreodata de cuvantul « te rog » ?’
A clatinat din cap,ranjind.’Toata chestia asta cu sa fiu
domn o sa fie grea cand imi oferi sanse asa.’
Am ras si ochii lui au sclipit de ceva ce semna a
triumf.’Bine.’Am luat creionul din spatele urechii si mi-
am scris nr de telefon pe spatele cartii de vizita.’
‘Stii daca o sa te comporti atat de fericita despre
asta,poate o sa ma sperii.’a tachiant el si si-a luat cartea de
vizita inapoi.
‘Am fost de acord cu intalnirea.Nu ai spus ca trebuie sa
ma bucur de asta.’
Amuzat,a oftat.’Jocelyn Butler,o sa fi o nuca greu de
spart.’
‘Hey.’am aratat cu creionul spre el.’Nu o sa fie nimic
despre sa spargi nuca asta.Vreodata.’
‘Acum a cui minte este in sant.’a badjocorit el.Si apoi cu
un facut cu ochiul si cu un raset adanc,sexy care m-a facut
sa vreau sa-l impusc si sa-l sarut in acelasi timp,Braden a
plecat.
In timp ce il priveam iesind din bar cu acel mers
increzut,am simtit cum mi se ridica panica.
‘Dumnezeul meu,.esti o tarfa norocoasa.’a spus Penny.
M-am uitat spre ea.La un moment dat a venit langa mine
si se holba dupa Braden.Cand mi-am intors privirea spre
el,el deja iesise.’Nu ar trebui sa le spui strainilor pe ce
tura lucrez.Sau turele altora,pt ce conteaza.’
‘Ce ?Ai fi preferat sa ignor bucatica delicioasa de
barbat ?I-ai vazut costumul ?Ceasul ?Joss...ai ajuns sa
traiesti visul cu asta.’
M-am incruntat.’Este mai mult despre el decat banii.’
‘Da.Sarm,farmec,si praiez ca si un fund perfect sculptat.’
Am ranjit la ea in ciuda.Pariez ca totul la el era sculptat si
frumos.Oh sa il descopar.’Oh nu am nicio intentie sa aflu
asta.’
M-a lovit cu prosopelul ei si am ras.’Mincinoaso !’
‘De ce spune toata lumea asta ?’
***
Ziua urmatoare eram la magazin ca sa imi fac
cumparaturile cand mi-a sunat telefonul in geanta.Inima
mi-a bubuit.Daca este el ?
Mi-am cautat telefonul in geanta si cu siguranta,era un nr
privat.O fluturare obraznica a trezit fluturii din stomac.
‘Buna.’am spus,bucuroasa ca sunam lejera si nu fara aer.
‘Jocelyn.’
Suneul vocii adanci al lui Braden in urechea mea mi-a
facut fluturii sa injebuneasca.’Pai,nu esti ne nerabdator?’l-
am tachinat,ranjind ca o idioata in timp ce ma duceam pe
randul cu cereale.
‘Am asteptat 12 ore.Am crezut ca asta arata retinere.’
Am chicotit.’Presupun.’
‘Vreau sa te scot in oras maine seara.’a spus el,fara
brasoave,direct la subiect.
Trebuie sa admit ca imi placea partea asta a lui.’Ok.’
‘O sa te iau la 7.Poarta ceva frumos.Poate o rochie.’
Hmm.Nu mai imi placea partea asta a lui.’O sa port ce
vreau.’
A pufnit in ras.’Mergem undeva formal.’
Interesul mi-a fost ridicat.’Formal?’
‘Da.O sa port un costum.’
‘Unde ma duci ?’
‘Este o surpiza,Jocelyn.Acum da-mi adresa ta.’
Clatinand din cap la autoritatea lui,am oftat.’Tu chiar nu
ai auzit de cuvantul « te rog ».’
A tacut si m-am intrebat daca a fost intrerupt.’Braden ?’
‘Mi-ai spus sa fiu un domn cu tine tot timpul.’
‘Si ?’
‘Tot imi oferi sanse sa fiu altfel.’
Am ras.’Nu este vina mea ca tot ce spun te face sa te
gandesti la sex.’
‘Ba da.Ai cea mai ragusita,cea mai sexy voce a unei femei
care am intalnit-o vreodata.’
Furnicaturile au trecut prin toate partile mele feminine la
complimentul lui.’Hai sa aducem conversatia inapoi la
subiect pt ca sunt intr-un magazin si sunt prea multe
urechi.’
‘Bineinetels.’a spus el,fiin un domn.’Asa ca.Adresa ta ?’
‘Nu ar trebui mai bine sa ne intalnim acolo,oriunde ar
fi ?In caz ca planuiesti sa ma rapesti ?’
‘Te iau cu un taxi.Cred ca esti in siguranta.’
I-am spus adresa mea.
‘Ne vedem la 7.’a spus el.
‘Ne vedem atunci.’
‘De abia astept,Jocelyn.’Vocea lui a luat o nota joasa,un
pic din gat,si clar plina de sex.Dar nu am avut timp sa
raspund pt ca a inchis.
Si am fost lasata ametita in magazin,intrebandu-ma de ce
m-am lasat sa accept o intalnire cu cineva care ma facea
sa simt lucruri care nu le simtisem inainte.
Lucruri care ma speriau de moarte.
Hainele formale nu era ceva ce aveam in dulap asa ca a
trebuit sa ma duc la cumparaturi.Nu lucrul meu preferat
din lume.
Cand Braden a oprit taxiul in fata cladirii mele,eram
pregatita.Mi-am acordat mult timp ca sa ma pregatesc
astfel incat nu vroiam sa fiu transpirata cand ajungea el.
Telefonul mi-a sunat in timp ce-mi luam
cureaua.Braden.’Hey,deja cobor.’
‘Vin eu sus.Care este nr apartamentului?’
Ah,nicio sansa sa intre inca in apartamentul meu.
Vreodata.Nicio sansa ca el sa intre in apartamentul meu
vreodata.
‘Cobor imediat.’Am inchis.
Cand am deschis usa principala de la intrarea in
cladire,Braden era chiar acolo,asteptandu-ma.Respiratia
mi s-a oprit cand l-am vazut din nou.
Tot uit cat de al dracului de sexy e.
Purta un costum din 3 piese care i se potrivea la
perfectie.Ochii mi-au calatorit pe umetii lui lati,in jos la
talia lui ingusta si picioarele lungi.Un tremurat
involuntar,foarte sexual mi-a trecut pe coloana.
Eram atat de ocupata sa ma holbez la el,mi-a luat un
minut sa realizez ca-l devoram cu ochii.In timpul
expeditiei mele la cumparaturi,am gasit o rochie neagra
perfecta.Lunga pana la genunchi care se mula pe silueta
mea,un decolteu patrat care doar aducea o idee a bustului
meu,bretele subtiri,si cu spatele gol.Am adaugat o pereche
de sandale negre cu toc inalt.
Vestimentatia era clasica cu un pic de sex.
Aparent,Braden era de acord.
Caldura,dorinta nedeghizata di privirea lui albastru pal,ma
face sa alerg inapoi in apartamentul meu pe cat ma facea
sa sar pe el.
Braden s-a aplecat spre mine si eu m-am speriat.Dar el se
apleca doar sa ma sarute pe obraz.
Am zambit la idiotenia mea.
‘Arati frumoasa,Jocelyn.’a spus el in timp ce se
retragea.Ochii lui s-au ingustat si mi-a dat ranjetul lui
arogant,fierbinte ca dracu.’De ce esti atat de
agitata,totusi ?’
‘Nu sunt agitata.’am trecut pe langa el,ducandu-ma spre
taxi.’Nu ma descurc prea bine cu surprizele.’
Braden a trecut pe langa mine,deschizandu-mi usa
taxiului.’Cred ca o sa-ti placa asta.’Mi-a luat mana si ca
un domn perfect,m-a ajutat sa intru in taxi.
Cand s-a asezat langa mine,nu mi-a lasat loc,chiar daca
era destul.Pulpa lui puternica presa in a mea.Pieptul ma
strangea un pic din cauza ca prezenta lui masiva am
coplesea din nou.
Ma intrebam daca o sa ma obisnuiesc cu atractia mea cu
acest barbat.
O parte din mine vroia sa-i spuna sa ma duca in
apartamentul meu ca sa temina cu sexul,ca sa mi-l scot
din sistem.
In loc de asta,m-am tinut tare,stand nemiscata in timp ce
taxiul intra in trafic.Bineintels ca Braden ii spusese
taximetristului unde mergem inainte sa ma ia.
‘Chiar nu imi spui ?’
A chicotit langa mine.’Nu are sens.Ajungem acolo
imediat.’
Unde mergeam in orasul asta ?
‘Ti-am spus cat de frumoasa esti?’a spus el.
M-am uitat la el,simtindu-ma fara aer din nod in cauza
apropierii noastre.Nu ar fi nicio distanta de parcurs ca
buzele noastre sa se apropie.Ochi ne-au ramas unul la
celalat,si da,erau plini de dorinta,dar expresia lui,cuvintele
lui,erau si ele pline de sinceritate.
‘Da.Multumesc.’am spus,simtind pielea de gaina peste tot
pe sani.’Si tu arati super.’
Mi-a dat un multumesc din cap si a continuat sa se
holbeze in ochii mei.
Caldura a inceput sa se acumuleze intre picioarele
mele.Vroiam sa ma atinga.Nu vroisem ceva mai mult in
viata mea.
‘Aici sus,atunci ?’a spus taximetristul,intrerupand vraja.
Am tresarit amandoi,si am realizat ca gura lui Braden
aproape era pe a mea inainte sa ne intrerupa taximetristul.
Braden s-a incruntat si s-a uitat afara.Expresia lui s-a
calmat.’Da,multumesc.’
M-am uitat pe geam,surprindere de cel mai bun fel a
trecut prin mine in timp ce ma uitam la teatru si semnul cu
Tosca pe geamurile din fata.
Fara cuvinte,i-am permis lui Braden sa plateasca
taximetristul si apoi sa ma ajute sa cobor din taxi.Nu mi-a
dat drumul la mana,in loc sa imi puna mana la bratul lui
in timp ce urcam treptele spre cladire.
‘Cum ?’am reusit sa spun intr-un final.
El a zambit in jos la mine.’Cunosc oameni.’
M-am uitat in sus la el intrebatoare la gestul
lui.’Multumesc.’
El m-a strans de mana.’Cu foarte multa placere.’
Si dupa cate se pare,Braden nu numai a reusit sa faca rost
de bilete la o piese cu casa inchisa,a reusit sa ne ia locuri
in randul din fata,nivelul 1,exact pe mijloc,dandu-ne
posibilitatea la o priveliste cat mai buna spre scena.
In timp ce ne asezam,eram foarte constienta de cat de
intim era asezarea locurilor.Sau poate era pt ca Braden era
un barbat atat de mare.Mana lui a mangaiat-o pe a
mea,genunchiul lui imi atingea piciorul,chiar si labele
picioarelor se atingeau.
Scaunele de teatru nu erau cele mai confortabile pt un tip
de marimea lui,ceea ce ma facea sa apreciez gestul lui si
mai mult.
‘Ti-am multumit ?’am spus,uitandu-ma drept inainte ca el
sa nu poata sa citeasca in ochii mei cat de mult ma afecta.
Oricum,stiam ca Braden nu ma va lasa in pace.
I-am simtit degetele atingandu-mi barbia usor,intorcandu-
mi fata spre el.Am tremurat la atingerea lui,si bastardul
arogant a zambit.
De data asta a fost sunetul orchestrei care ne-a intrerupt
privirile.
Pt un timp,chiar si la cat de fericita eram ca vedeam
Tosca,tot ce puteam sa ma gandesc,tot ce puteam sa
simt,era prezenta calda a lui Braden langa mine.Respiratia
mea se simtea ascutita,superficiala,si eram dureros de
constienta de fiecare miscare mica ce o facea.
Eventual,am fost atrasa de opera.
Si apoi am recunoscut primele acorduri ale « E lucevan le
stelle » si am simtit un moment de panica.A batut in
emotiile mele.M-a facut sa plang,cand nu eram chiar o
plangacioasa.
M-am incordat,sperand ca tensiunea mea sa ma opreasca
sa nu cad in moment.Dar am facut-o.Am uitat despre
Braden,am uitat despre tot in afara de muzica si de cum
ma facea sa ma simt vocea tenorului.Chiar daca nu
intelegeam cuvintele tenorului,durerea din vocea lui in
timp ce canta…nu trebuia sa inteleg cuvintele ca sa
inteleg durerea.Ca intotdeauna,lacrimile au cazut pe
obrajii mei inainte sa le opresc.
Cand momentul s-a terminat,am simtit atingerea usoara a
buzelor lui Braden pe obrajii mei uzi.Mi-am inchis ochii
in timp ce sarutul lui era mai lung,si mai multe lacrimi au
cazut sub pleoapele mele.El a simtit noile lacrimi si ca
raspuns,degetele lui au mangait usor pielea bratului meu.
Cand s-a indepartat incet,m-am uitat in poala,nefiind in
stare sa-i intalanesc ochii.
De data asta nu m-a impins.In loc de asta si-a inlantuit
degetele cu ale mele si a refuzat sa-mi dea drumul pe
durata restului operei.
***
In timp ce plecam,eram tacuta din cauza raspunsului meu
emotional la opera.Braden si-a pus mana pe spatele meu
si parca am fost atinsa de electricitate.
Sfarcurile mi s-au strans si materialul moale al rochiei
mele se simtea ca o mangaiere,eram atat de constienta
sexual de el.Dar era amestecata cu ceva mai mult decat
atractie fizica acum.
Acea conexiune care am simtit-o cu el in lift era inapoi cu
razbunare.Nu vroia sa fie ignorata,si in timp ce Braden
ma ghida spre iesirea din teatru,m-am intrebat cum
puteam posibil sa incerc sa ma prefac ca nu exista.
‘O sa luam un taxi.’a spus el,tragandu-ma mai aproape de
lateralul lui in timp ce tremuram in aerul rece al noptii.’Te
duc acasa.’
M-am tensionat de surpiza pt ca nu m-am asteptat ca
noaptea sa se termine dupa opera.De obicei felul asta de
intalniri erau urmate de baututri la un bar sau ceva,nu-i
asa ?
Sau in pat.
M-am uitat in sus la el si ca si cum mi-a citit confuzia din
ochi,a ranjit,clar multumit.’Am promis sa fiu un
domn,Jocelyn.Daca nu te duc acasa acum,nu cred ca pot
sa-mi mai tin promisiunea.’
‘Spui asta ca si cum nu te-as lasa sa fi un domn ?Am o
alegere,stii.’A iesit ascutit,chiar um pic nazal,pt ca eram
zdrobita.M-a incoltit intr-un zid emotional,si garda mea
era sus.
Ca raspuns,si-a trecut spatele incheieturilor peste coloana
mea goala si eu am remurat.Vizibil.
M-am uitat urat la reactia lui increzuta.
Braden si-a dat capul pe spate razand.
Si vroiam sa rad si eu cu el.Vroiam sa ma infasor pe
corpul lui si sa simt vibratia bucuriei lui prin mine.
Dat toate astea ma ingrozeau.
Am fost fericita cand Braden a chemat un taxi si a aparut
cateva minute mai tarziu.
Avand nevoie sa fiu departe de el,am stat pe partea
indepartata de pe bancheta taxiului si m-am uitat pe
geamul opus.
De abia am oftat usurata cand nu a venit langa mine.In
timp ce taxiul intra in trafic,am auzit expiratia lui moale si
m-am intors sa ma incrut la el.
Sprancenele lui erau apropiate si el se uita la mine.
‘Ce este ?’am spus.
Braden mi-a dat un mic clztinat din cap.’Uitandu-ma la
tine...felul cum esti acum in taxiul asta,expresia de pe fata
ta...este...doar am cel mai ciudat simt de deja vu.’
‘Poate ca am mai fost aici intr-o alta viata.’am
oracait,fericita cu distragerea.
‘Poate,’a murmat el,si chiar asa el s-a intors la a se uita
mine in acel fel al lui mocnit.
M-am uitat in alta parte,pretinzand controlul,pretinzand
indiferenta.
Oricum,era greu sa imi mentin fatada cand Braden insista
sa ma duca pana la apartamentul meu.
‘Am pus taximetristul sa ma astepte.’a spus el intrarea din
cladire.’Doar te conduc la apartamentul tau.Nimic mai
mult.’
Simtind inutitlitatea certei cu un barbat care era obisnuit
sa se faca cum vrea el,l-am lasat sa faca lucrul manierat.
Chiar daca doar atingerea mainii lui pe spatele meu ma
facea sa vreau sa-i rup hainele.
‘Aici stau.’am spus,oprindu-ma la usa.
Braden s-a utiat pe casa scarii.’Este o cladire frumoasa.In
Morningside.Nu este ieftina.’Privirea lui speculativa s-a
intors la mine.’Cred ca te descurci mai bine cu cartile
decat ai spus initial.’
‘Am mostenit banii.’De indata ce cuvintele au iesit,m-am
intrebat de ce dracului le-am spus.
Acest barbat...oh,cu siguranta era un drac sau
ceva,reusind sa obtina informatii de la mine care nu le-am
spus altcuiva.
Si-a ridicat sprancenele dar nu a continuat cu subiectul.In
loc de asta si-a miscat corpul in al meu si am facut un pas
in spate ca sa-l evit.Dar nu puteam sa ma duc nicaieri in
timp ce ma aflam cu spatele lipit de usa mea,corpul lui
Braden il atingea pe al meu.
S-a aplecat in mine si mi-am inchis ochii,respiratia mi s-a
oprit in gat.
Si apoi i-am simtit buzele pe obreazul meu,si in loc de
usurare,am simitit dezamagire.
Ochii mi s-au deschis in timp ce el se datea in spate, si
expresia lui s-a ascutit la orice a vazut in a mea.
‘La dracu,Jocelyn.’a spus el ragusit..’Macar stii ce vrei ?’
Am clatinat din cap.
Cu o privire urata de frustrare,Braden s-a dat in spate si s-
a intors.
Mi-a cazut stomacul,realizand ca am gresit cu toate
semnalele amestecate,si mi-am cautat cheile in
poseta,intorcandu-ma spre usa in caz ca lacrimile ce le
simteam ca se aduna in gat ar fi iesit la suprafata.
Dar am simtit caldura,puterea unei maini care se infasoara
in jurul bicepsului meu,cealalta ducandu-se la ceafa
mea,si aici era el,coepul meu lipit de al lui in timp ce
buzele lui le acopereau pe ale mele.Am dat drumul la
poseta pe jos,si cheile,curea mi-a ajuns pe jos in timp ce
ma agatam de el.Mirosul lui,dansul sexual a limbii lui in a
mea,caldura mainilor lui strangandu-ma…Toate m-au
biruit si am scos un sunet gatuit ce nu l-am putut controla.
Mana lui Braden s-a strans si mai mult pe ceafa mea si el
a marait,vibratia trecand prin mine,m-a atins usor pe corp
ca si cum mainile mi-au tachinat sfarcurile,soptind peste
stomacul meu si alunecand intre picioarele mele.Sarutul
lui a devenit mai tare,mai solicitant-lung,saruturi drogate
care mi-au furat respiratia.Gemeam si trageam unul de
gura celuilalt ca si cum nu avem destul,unghiile mele se
infigeau in materialul costumului lui.
Cand am devenit constienta de erectia lui care ma
impingea in stomac,am fost pierduta.Stomacul mi s-a
strans si am scancit in gura lui.Nevoia mea a devenit mai
flamanda in timp ce mana lui Braden a trecut in sus pe
talia mea,mangaindu-mi sanii si oprindu-se la una din
bretelele subtiri ale rochiei mele.El a intrerupt
sarutul,retragandu-se doar un cm ca sa se uite in ochii
mei.Ai lui erau negrii,genele lui s-au coborat peste
ei,buzele lui erau vanate.Am simit 2 din degetele lui pe
sub bretea si atunci am inghetat.
Frustrarea si altceva erau in contradictie in expresia lui,si
apoi mana i-a cazut inapoi la talia mea si si-a lasat fruntea
pe a mea.
Si-a strans si mai mult mana pe talia mea,ca si cum ii era
frica sa nu fug.
‘Braden ?’am soptit.
Ochii lui s-au deschis si si-a ridicat capul,dandu-mi
drumul incet,si s-a dat un pas in spate.’Domn.’mi-a adus
el aminte cu un zambet crispat.
Dar nu era zambetul lui obisnuit,increzut,controlat.Era un
pic excentric.
Ca si cum nu ii venea sa creada cat de exploziv era intre
noi.
Daca nu se oprea,nu stiu ce s-ar fi intamplat.
M-am simtit atat de pierduta in el,nu m-ar fi mirat daca l-
as fi lasat sa-mi ridice rochia si sa-si faca felul cu mine
chiar pe casa scarii.
‘Desigur.’am spus,un pic fara respiratie.
Ochii lui au trecut peste mine,si expresia lui s-a
transformat intr-una dureroasa.’La dracu.’Si-a trecut o
mana prin par.’Trebuie sa plec.’
Am dat din cap,aplecandu-ma un pic dupa chei si
poseta,socata de tremuraturile ce treceau prin mine.
‘O sa te sun.’a spus el,tragandu-mi privirea din nou la el.
Acum ca privirea lui era puternica,determinata.’Braden...’
‘O sa te sun,Jocelyn.Si o sa te iau.’
M-am incruntat la el.’Al dracului de autoritar.’
Mi-a dat un zambet incet,sexual ca aproape mi-a aprins
lenjeria intima.’Iubito,nu ai nicio idee.’
Si pe nota asta,s-a intors si a coborat scarile si a iesit din
aria mea vizuala.
‘Ce inseamna asta ?’am soptit,imaginandu-mi catuse si
bice.
M-am cutremurat la acel gand in timp ce ma fataiam sa
intru in apartamentul meu.
Nu imi placea ideea cu bicele...dar catusele...si un Braden
autoritar in pat ?
Hai sa spunem ca m-am dezbracat si am facut un dus lung
si rece.
Dupa ce am inghetat bocna,m-am calmat si m-am bagat in
pat,simtindu-ma extenuata.
Telefonul mi-a bazait pe noptiera si m-am intins dupa
el,aproape temandu-ma de el.Ecranul s-a aprins si am
apasat pe mesaj.
Era de la Braden.
Esti libera sambata asta ?
Confuza,am stat acolo,stiind ca daca nu raspund intr-un
fel sau altul,nu o sa dorm.Adevarul era ca stiam care o sa
fie raspunsul meu.Braden m-a nelinistit,dar impingeam
prin frica,pt ca pe cat de mult m-a nelinistit,doream
urmatoarea noastra intalnire.
Da.Ce planuiesti ?
Cateva secunde mai tarziu,a raspuns.
Cina.O sa te iau la 7.Iti place franceza ?
Buzele mi-au tresarit in timp ce ma luptam cu dorinta de a
raspunde cu ceva murdar.Dar l-am avertizat,asa ca trebuia
sa joc corect.
Suna bine.Ne vedem atunci.
Inchizandu-mi ochii,am fost surprinsa cand am primit un
alt mesaj de la el.
Noapte buna,iubito. xx
Simtind alintul adanc in pieptul meu,nu am raspuns.Mi-
am lasat telefonul si m-am intors pe o parte,luptandu-ma
cu dorinta subita sa izbugnesc in lacrimi.
A trecut mult timp de cand cineva mi-a spus iubito,sau
scumpo,sau dulceata.
Nu am realizat cat de mult mi-a lipsit.
Intalnirile

Stateam pe strada Haddington uitandu-ma in jos pe


treptele unui magazin de la subsol.Dupa ce m-am intalnit
cu Braden la o cafea,a insinstat sa ne plimbam pe strada
Leith.Urmatoarul lucru care il stiu,ne-a oprit aici.Eram
intampinati de usi duble verzi,in stanga era o vitrina
mare.Se curba cu zidul si era format din multe gemulete
patrate incadrate de rame verzi.Deasupra geamului era un
semn negru cu « McNaughtans » pictat cu font auriu
traditional.
‘Ce este locul asta ?’m-am uitat in sus la Braden sa-l
gasesc holbandu-se la mine.
Il gaseam facand asta des.
De cand cu intalnirea noastra la opera acum 2
saptamani,am mai iesit la o intalnire la un restaurant
frantuzesc.Acum eram la o a 3-a intalnire.Braden era
nerabdator,interesat de mine,si nu il deranja sa o arate.
Era si hilar,inteligent,increzator,si dragut.
Si sexy ca dracu.
Si chiar daca mai avea multe de facut decat o trecere a
buzelor lui peste ale mele de la ultima noastra intalnire,nu
a incetat sa spuna cuvinte incredibil de sugestive pe
parcursul intalnirilor noastre.Incepeam sa cred ca ma
tachina.Si incepeam sa cred ca era o strategie deliberata sa
frustreze sexual,sa ma arunc pe el.Cel putin speram ca
asta era.De fapt nu imi putea da seama de ce nu facusem
sex deja.
‘Nu ai mai fost aici vreodata ?’a ridicat Braden o
spranceana la mine,parand surprns.
‘Nu.’
‘Tu ?Scriitoarea ?Iubirea de carti ?Maestra
cuvintelor ?Amanta stiloului ?Nu ai fost niciodata la
McNaughtans ?’
Mi-am dat ochii peste cap la tachinarea lui.’Nu.Dar nici
nu i-am dat un pumn unui barbat.Asta nu inseamna ca nu
o sa o fac.’
Braden a chicotit si m-a inghiontit in umar cu al
lui.’McNaughtans este a 2-a cea mai veche librarie second
hand si de anticariat din Scotia.’
M-am simtit ca o ticaloasa.’Rahat.’M-am uitat la intrarea
in librarie.’Cum nu am stiut despre asta?’
El s-a cutremurat si m-a luat de mana,ducand-ma jos.’Are
si o galerie de arta.’
Pt un moment eram constienta de stransoarea calda a
mainii lui Braden.Degetele mele vroiau sa se
tina.Multumitor,inainte sa pot face asta,mirosul
bogat,mucegait al cartilor m-a coplesit.M-am oprit in
magazin,si m-am holbat.
Podele vechi de lemn si rafturi de lemn erau aliniate pe
pereti ;intrari mici duceau spre mai multe carti,mai multe
rafturi.Totul despre spatiu era demodat si studios.Delicios
de studios.
Era un loc special.
Simtindu-mi atentia deviata,Braden mi-a dat drumul si am
gravitat spre cel mai apropiat raft.Ochii mi-au calatorit
peste copertile cartilor de piele,ochii mi s-au marit cand
am vazut cat de vechi erau editiile de acolo.
Cartile erau minunate.
Bineinteles.
Dar cartile vechi...Era ceva extraordinar despre a lua o
carte veche si stiind ca cineva cu 100 ani inaintea de a te
naste a citit-o.O carte veche era o poveste intre povesti-
apartinea povestii din paginile ei dar apartinea si povestii
tuturor oamenilor care au citit-o,toti oamenii ale caror
cuvinte a lasat o impresie.
Nu stiu cat de mult m-am aventurat in magazin,degetele
mele treceau peste rafturi.Cred ca trecuse un timp pt ca
m-am oprit brusc cand am simtit o mana pe talie.Vocea
joasa a lui Braden a mormait in urechea mea si chiar
asa,vraja cartilor a fost rupta de cea viscerala care o
arunca Braden.’Pare ca a fost o idee proasta sa te aduc
aici.’Buzele lui au trecut peste urechea mea.
Am simtit caldura corpului lui in spatele meu si un val de
furnicaturi mi-au mangait sanii.Nevoia de a ma lasa pe el
ca el sa ma atinga era atat de puternica,nu aveam aer.Ce
dracu imi facea tipul asta ?
‘Imi place aici.’M-am indepartat de el,aruncandu-i un
zambet peste umar.
Braden s-a holbat la mine ca si cum incerca sa ma
descifreze.’Da.Dar palesc in comparatie cu asta,nu-i
asa ?’
Am ranjit si am clatinat din cap.’Nu ai nevoie de mine sa-
ti ating ego-ul,d-le Carmichael.Stii ca esti interesant
destul ca sa mentii atentia unei personae.’M-am
oprit,uitandu-ma la editia 1843 a Pathfinder(=cautator de
drumuri).
‘Atentia ta,Jocelyn ?’
La tonul lui dintr-o data serios,m-am uitat peste umar la
el.Expresia lui de cautare din ochii lui mi-a facut inima
sa-mi bata mai repede.Parea ca ca ma simte,tarandu-se pe
mine incet,dar cu fiecare intentie de eventual a se ingropa
in mine si sa-mi descopere toate secretele.
Nimeni nu aratase vreodata atat de mult interes
inainte.Era dintr-o data si infricosator si palpitant.
‘Ai atentia mea.’am admis cu un cutremurat.Inainte sa
poata sa raspunda,am facut un gest in jurul nostru.’Cum
stii de locul asta ?’
Spre usurarea mea,el a acceptat schimbarea
subiectului.’Am trait in orasul asta toata viata mea.In
plus,obisnuiam sa o aduc pe Hannah aici.’
‘Hannah?’
‘Sora lui Ellie.’
M-am incruntat.’Am crezut ca Ellie este sora ta asa ca…’
A ras.’Avem o familie moderna.Ellie este sora mea
vitrega.Hannah este sora vitrega a lui Ellie.’
La sprancenele mele ridicate,el a explicat.’Mama lui
Ellie,Elodie,a ramas insarcinata cu tatal meu cu Ellie dupa
ce parintii mei au divortat.Apoi tatal meu a parasit-o pe
Elodie si Elodie eventual s-a casatorit cu sotul ei Clark.Au
o fiica,Hannah,si un fiu,Declan.Tehnic nu sunt legati de
sange cu mine,dar ii consider fratele si sora mea la fel de
mult ca si Ellie.’
Am simtit o lovitura de invidie si i-am dat spatele meu ca
el sa nu o vada.’Asa ca Hannah este o cititoare ?’
‘Da.Acum are 22 ani.Este profesoara de engleza.’a
raspuns el,vocea lui joasa cu afectiune.’De indata ce Abby
s-a nascut,Hannah a inceput sa ii inoculeze dragostea pt
carti.O aduce pe Abby aici acum.’
‘Ce ?’Am zambit curioasa in felul in care el a clatinat din
cap,ca in neincredere.
‘Cateodata ma intreb unde au fugit anii.Nu pare atat de
mult timp cand Hannah era de varsta lui Abby si eu eram
de varsta lui Hannah,conducand-o pe aici de mana.’
‘Se duce repede.’am fost de acord,simtind regret si
nefiind in stare sa localizez sursa.
‘Dar tot este destul timp ca sa profiti cat mai bine de
viata.’
Privirile ni s-au inlantuit.
A lui Braden era inflacarata,determinata,si imi spunea
exact cum vroia sa profite de viata.
Cu mine.
Sub el.
Sau poate peste el.
Dar clar in mine.
Fluturari sexuale s-au invartit jos in abdomenul meu si
mi-a tras privirea in alta parte.’Nu o sa poluam a 2-a cea
mai veche librarie din Scotie cu futaiul nostru cu ochii.’
‘Bine !’
M-am incordat la vocea nefamiliara si la tonul indignat.
Braden statea in fata mea,uitandu-se peste umarul meu la
proprietarul vocii,si buzele lui erau presate,stiam ca
moare de ras pe interior.
Incet,m-am intors cu fata spre barbatul de varsta lui
Braden.Ochelari jumatate-de-luna erau cocotati pe nasul
lui lung,si el se holba la mine peste ei.
‘Copii viziteaza magazinul asta,d-na.Nu iertam genul asta
de limbaj aici.’
Doamna.Au.
‘Imi pare rau.’am scancit.’Nu o sa se mai
intample.Promit.’
‘Aveti grija sa nu se mai intample.’A pufnit si a disparut
in spatele unui raft.
Braden a venit langa mine,de abia putea sa-si retina
ranjetul,in timp ce se inorcea cu fata la mine.’Jocelyn cea
obraznica.’A ranjit obraznic si a mers dupa colt.
M-am grabit dupa el.’Nu este hilar.Acum trebuie sa
cumpar ceva.’
A chicotit.’Spune cine ?’
‘Constiinta mea.Am scapat bomba cu « f » intr-un
stabiliment care este ca un fel de sanctuar al cuvantului
scris cat mai bine.’
Asta doar l-a facut sa rada si mai tare.
‘Ti-a spus cineva vreodata ca trebuie sa te
maturizezi ?’am spus cu un pic de seriozitate.Rautatea lui
adulta era extrem de atragatoare.
‘Si de ce as face asta ?’s-a aplecat sa-mi sopteasca la
ureche,’Cand asta este mult mai distractiv ?’
Am tremurat si mi-am presat mana pe pieptul
lui.’Opreste-te.’
‘De ce ?’
‘Nu stii de ce ?’
‘Stiu ?’
‘Esti coplestior.’
‘Bun.’
M-am indepartat.’Lasa-ma sa uit dupa o carte fara
distrageri,ok ?’
10 minute mai tarziu am batut geamul unui dulap
incuiat.’Alea !’
Braden,care trecea peste rafturile din partea cealalta a
camerei,a ochit cartile.’Presupun ca daca sunt intr-un
dulap incuiat,nu sunt ieftine.’
‘Dar este Spenser “Faerie Queene”.In 6 carti.1897.O
vreau.’
‘Ai grija.’si-a trecut degetul mare peste coltul buzei
mele,’Salivezi.’
Am ranjit la el si ceva s-a aprins in ochii lui.’Vrei te rog
sa chemi asistentul?’
‘De ce nu o faci tu ?’
‘Incidentul cu bomba cu « f ».’am spus.
Am putut sa-l aud chicotind tot drumul prin magazin.
Un sentiment cald mi-a umplut pieptul din cauza
amuzamentului lui.Un sentiment pe care incapatanata
refuzam sa-l analizez.
‘Tu ?’barbatul cu ochelarii jumatate-de-luna a spus de
indata ce Braden l-a adus langa cabinet.
‘Eu.Scuze pt mai devreme.Cat costa Faerie Queene ?’
‘Este chiar scump.’Si-a pus mianile in solduri.’De ce ?De
ce vreti sa stiti ?’
Amuzata de inchizitia lui dar nevrand sa o arat,am tinut o
expresie perfect serioasa.’Este unul din cele mai lungi
poeme din limba engleza,si este un poem epic
incomplet.A fost publicat in 2 jumatati la sfarsitul
secolului 16 si este alegoric.Poetului Edmund Spenser i s-
a arata o favoare din partea reginei Elizabeth I pt ca se
credea ca era bazat pe ea si descrie destul de mult pe ea ca
pe un rah-o minunata.I-a dat o pensie pt tot restul vietii
din cauza asta.’
Barbatul s-a uitat la mine pt un moment si apoi a
ranjit.’Atunci,un piculet.’
Am impartit un ranjet cu Braden in timpo ce barbatul
scotea cheia din buzunar si a deschis dulapul.
‘Pt toate cele 6 carti,pretul este 1500 lire.’
Erau o gramada de bani.
M-am uitat doritor la ele.Am studiat Faerie Queene la
universitate.Era preferata.
Ce mama dracului.’O sa o iau.’
A ridicat o spranceana dar nu a spus nimic in timp ce-si
scotea manusile din buzunarul de la spte.Il priveam in
timp ce si le punea si cu grija a scos cartile din dulap.’Sa
le ducem in fata la casa de marcat.’
Dupa ce am platit cartile care erau cu grija impachetate pt
mine,Braden si cu mine am parasit magazinul fara ca
macar sa ne uitam prin galeria e arta.
Am fost tacuti pt un moment si apoi Braden a ras.
Confuza,m-am uitat la el.Orice a vazut pe fata mea l-a
facut sa rada si mai tare.
‘Ce ?’
A caltinat din cap.
‘Ce ?’
‘Tu.’A ras.’1500 lire ca sa-ti rascumperi gresala pt ca ai
spus « futut cu ochii ».Am cunoscut o data o femeie care
s-a dus la tejgheua Mac din Harvey Nichols si a terminat
cumparand fiecare produs care il aveau ca sa-si balanseze
jena,dar carti in valoare de 1500 lire pt o injuraruta ?’
‘Iubesc cartile astea.’m-am aprat eu.
‘Esti al dracului de adorabila.’a spus el.
Mi-am incretit nasul.’Braden,am 30 ani si nu am fost
vreodata adorabila.’
Ca raspuns,s-a aplecat si mi-a sarutat varful nasului.’Esti
adorabila.Sexy ca dracu.Dar si adorabila.’
Nu stiam cum sa raspund asa ca am stat uitandu-ma la el
cu buzele deschise pt cuvintele care nu au mai venit.
Spre norocul meu am fost salvata se sunetul telefonului
lui.L-a scos si mi-a dat o privire scuzatoare.’Este
Kiersten.Mai bine as raspunde.’
‘Fa-o.’am spus,perturbata de un spin de gelozie ce l-am
simtit la gandul acestei femei care avea un copil cu
Braden.Nu conteaza cat,avea sa fie mereu o parte din
viata lui.
‘Kiersten.’a raspuns Braden.Gelozia mea a fost cumva
imblanzita de tonul lui plat si de expresia lui serioasa,o
expresie care s-a inmuiat abrupt.’Abby,scumpo.Ce este ?’
Am fost transfixiata de expresia de pe fata lui.Auzind
vocea fiicei lui l-a trasformat.Devenea clar ca Braden era
o persoana foarte expresiva.Fusesem tratata de
intensitatea lui cand era in calduri dupa mine.Nu am fost
niciodata tratata de un amuzamnt moale care e simtea ca
afectiune,ceea ce era dragut.
Dar expresia de pe fata lui acum.
Era iubire adanca.
Si pt un motiv imi facea ca pieptul sa mi se rupa,aceasta
goliciune dureroasa,groaznica careia nu ii puteam da un
nume.
Mi-a luat un moment sa realizez ca expresia lui Braden s-
a schimbat din nou.Era o furtuna in porivirea lui
pala.’Desigur...nu,scumpo,nu te ingrijora.O sa vin acolo
...Aye.Ne vedem in curand..Si eu te iubesc,inger.’A inchis
si s-a uitat la mine.
Stiam ca privirea nu era pt mine.
‘A dracului Kiersten.’Si-a trecut mana prin par,exasperat.
Aproape ca imi era frica sa intreb.’Ce este ?’
‘Abby a spus ca Kiersten a inceput sa impacheteze valize
pt ele.’
Groaza m-a umplut.’Se duc undeva ?’
‘Nu.’A injurat,furia trecand prin ochii lui.’Este o
strategie.Este o a dracului strategie sa ma duca acolo.Stia
ca Abby o sa ma sune.’
‘Ce vrea ?’
‘Ce cere de obicei.’A trecut pe langa mine,furia lui s-a
transformat in regret.’Imi pare rau.Trebuie sa plec.’
M-am intrebat ce insemna « ce cere de obicei » dar nu am
chestionat.’Hey,nu te ingrijora.Abby vine prima.Inteleg
asta.Asa si trebuie sa fie.’Am ranjit la el ca sa stie ca
vorbesc serios.’Cred ca esti un ticalos daca nu te duci.’
Mi-a dat un zambet mic si si-a aplecat capul spre mine.
Respiratia mi s-a oprit in timp ce am asteptat,intrebandu-
ma ce fel de sarut o sa-mi dea de data asta.
O simpla trecere a buzelor lui peste ale mele.
Exceptand ca nicio atingere din partea lui Braden nu era
simpla.
Un marait de frustrare mi-a scapt inainte ca sa-l pot opri.
Braden si-a pus mana la ceafa mea ca raspuns.Nasurile
noastre aproape se atingeau in timp ce se uita adanc in
ochii mei cu acea caldura increzuta,mocnita cu care nu
cred ca m-as fi obisnuit vreodata.’Fi atenta.Nu planuiesc
sa te fut curand.’
Buzele mi s-au deschis socate la candoarea lui,si m-am
chinuit sa acopar faptul ca m-a facut sa am clatin.’Nu ca
ar tine de tine daca facem sex,dar pot sa intreb de ce nu ?’
A chicotit la tonul meu suparat.’Pot ca...daca ne futem
acum inainte sa ne cunoastem mai bine,tot ce o sa crezi tu
ca vreau de la tine este sex lejer.Trebuie sa stii ca am
asteptari mai mari decat atat de la tine.Asa ca pe cat de
mult te vreau-si iubito,nu ai nicio idee cat de mult te
vreau-o sa o luam incet.Sau cat de incet posibil.Inteleg ce
spun,Jocelyn ?’
Respiratia mi-a ramas undeva in corp,si am putut sa simt
un ghimpe neasteptat peste pielea mea.
Intelegeam ce spunea.
Si ma ingrozea.
Totusi...gandul ca asta era ultima oara cand il vedeam ma
ingrozea si mai tare.Spre socul meu,am soptit,’Inteleg.’
Ochii lui s-au innegrit din cauza caldurii si m-a sarutat din
nou.De data asta limba lui a atins-o pe a mea pt o
secunda.’Trebuie sa plec.O sa te sun.’
‘Sa faci asta.’am iesit din stransoarea lui,simtind nevoia
sa fiu eu cea care intrerupe contactul.
Braden a parut un pic invartit si m-am intrebat ce ii trecea
prin cap.
Dar nu am intrebat.’Sper ca totul merge ok cu Abby.’
Asta a parut sa-l scoata din gandurile lui si determinarea
macabra le-a inlocuit.’O sa te sun.’a repetat el.
In timp ce-l priveam cum se indeparteaza,am devenit
constienta de ceva.
Mi-am ridicat mana si m-am uitat la ea.Pt ca tremura.
Mi-am facut palma pumn,propria mea determinare
macabra trecea prin mine.
Era timpul sa ma opresc sa fiu atat de a naibiului de
speriata.
Si aveam speranta asta pt Braden,poate o sa castig lupta
cu fricile mele.
***
Sa am incredere in oameni nu era usor pt mine dar era
ceva despre Braden si despre atitudinea lui fara brasoave
care ma atragea.Pt motivul asta,nu m-a surprins cand m-a
sunat in seara aia ca sa stabileasca o intalnire.L-am
intrebat cum au mers lucrurile cu Abby si Kiersten dar a
spus ca o sa-mi spuna la intalnire.Si spre placerea si frica
mea amestecata(o combinatie de sentimente cu care ma
obisnuiam de cand il intalnisem pt d-l Carmichael),nu
vroia sa astepte sa ma vada.
‘Imi iau maine liber de la servicu.Esti libera maine ?’
Eram in mijlocul unui termen de livrat o carte.’Da,sunt
libera.’
Si asa m-am gasit afara la Starbucks de pe strada George
in dimineata urmatoare,asteptandu-l pe Braden.M-am
uitat in sus de la telefonul meu si l-am vazut venind spre
mine.Stomacul mi-a facut tumbe de fericire.
Vroiam sa petrec timp cu el.
Vroiam sa petrec mult timp cu el.
Si nu imi puteam aduce aminte ultima oara cand dorisem
compania cuiva atat de mult.
Frica a tremurat prin mine,un sentiment care a fost sters
de indata ce a ajuns langa mine si s-a aplecat ca sa ma
sarute.Apoi m-a luat de mana si m-a condus spre scarile
catre cafenea.’Ce faci ?’
Gata sa explodez de frustrare sexuala daca nu iti pui
mainile pe parti mai excitante ale corpului meu
curand.’Bine.Tu ?’
‘Acum sunt bine.’Mi-a dat un ranjet increzut si m-a strans
mai mult in timp ce intram in cafeneaua plina.
‘Asa ca,care sunt planurile pt azi ?’m-am uitat la profilul
lui in timp ce se uita pe meniu.
Imi placea fata lui.
De fapt,imi placea fata lui mai mult decat oricare fata.
Simtindu-mi privirea,s-a uitat in jos la mine,acel
amuzamnet moale sclipind in ochii lui din nou.’Cafea,si
apoi m-am gandit sa ne plimbam.’
‘Sa ne plimbam ?’
A dat din cap.’Si sa vorbim.Sa ne cunoastem mai bine.’
‘Oh,inteleg.’Am zambit la el.’Asta ca sa ajungem mai
repede la sex,nu ?’
Braden si-a aruncat capul pe spate de ras si eram atat de
ocupata sa ma uita la el,bucurandu-ma de priveliste,ca nu
am realizat ca atras atentia celorlalti clienti pana cand-
‘Braden ?’
Amandoua capetele noastre s-au intors spre noul venit,si a
trebuit sa ma uit pe langa Braden ca sa vad cui apartinea
vocea.De indata ce am facut-o,as fi vrut sa nu o fi facut.
O blonda inalta se uita la Braden intr-un fel care il
recunosteam.
Dor.
Dor pur.
Mi-am trecut ochii peste ea,privind picioarele ei
lungi,lungi,soldurile ei inguste,si talia eleganta.Parul ei
blond plutea pe umerii ei in bucle perfect ciufulite care ii
incadrau fata.Nu era draguta,nici macar superba,era
frumoasa de intoarcea capetele.
‘Fiona.’Pt nu stiu ce motiv stransoarea lui Braden s-a
intentit cand i-a spus numele.Am simtit disconfortul lui si
m-am gasit ca ma sprijin de el.
Ochii verzi ai Fionei au zburat la fata mea apoi la a lui
rapid.Era ca si cum nu existam.A facut un pas spre el.’Ce
faci ?’
‘Sunt bine.Tu ?’Tonul lui era politicos.
‘Bine.A trecut un timp.’
‘Da.’
‘Latte inghetat degresat cu vanilie !’a strigat copilul din
spatele tejghelei.
‘E al meu.’Fiona a oftat cu regret.’Mi-a parut bine sa te
vad.’
A fost un moment jenant cand ea asteptat ca Braden sa
spuna acelasi lucru.In loc de asta el a spus,’Toate cele
bune.’
Ugh.
Aproape ca imi parea rau pt ea.
Ea a dat incet din cap,a rosit,si s-a intors sa-si ia
bautura.Nu s-a uitat in spate la noi in timp ce iesea din
cafeanea.
‘O ex-iubita?’am intrebat.
Stransoarea lui s-a mai desfacut un pic.’Ceva de genul.’
‘Ceva de genul ?’
‘Mai bine sa luam cafeau mai intai.’
Braden a ranjit in timp ce am comandat o Americano la
pachet.
‘Ce ?’
‘Nimic.’
Mi-am ingustat ochii la amuzamentul lui
misterios.’Serios,ce ?’
‘Esti prima femeie cu care ma intalnesc si comanda o
cafea.Nu degresata,cu gheta,mocha,sau altceva.Doar
cafea.’
Am ranjit la el dar eram foarte serioasa cand am spus.’Nu
confunda simplitatea bauturii mele cu mine,Braden
Carmichael.Nu este nimic simplu in a intra intr-o relatie
cu mine.Doar un pont.’
Ochii lui au mocnit.
‘Ce spun de data asta ?’Am incercat sa pufnesc dar a iesit
excitat si cu respiratia grea.
‘Trebuie sa ne cunoastem.Rapid.’
De data asta eu am fost ce care si-a dat capul pe spate.
Si se simtea bine.
Dracu dracului.
Se simtea atat de bine.
***
‘Asa ca spune-mi despre model.’am spus eu,in timp ce
mergeam prin gradinile de pe strada Princess cu cafelele
in maini.
‘Modelul ?’
‘Fiona.’
‘Nu este un model.Este un consultant financiar.’
‘Frumoasa si desteapta.’Minunat.
Braden mi-a aruncat o privire increzuta cu coada
ochiului.’Nu este nevoie sa fi geloasa,Jocelyn.Fiona si cu
mine am fost lejeri.’
‘Nu arata a lejer acolo.’
‘Am inceput lejer.De indata ce am realizat ca ea incepe sa
devina serioasa,am rupt legatura.’
‘Sunt confuza.’
‘De ce?’
‘Ai spus ca nu vrei ca noi sa fim lejeri dar ai fost lejer cu
ea...’
De data asta el m-a studiat in timp ce mergeam.’Tu nu esti
Fiona.’
Ceva din asta m-a enervat.’Asa ca alegi cu cine esti
serios ?’
Auzind marginea din vocea mea a parut doar sa-i faca
placere.Devenea destul de clar ca pt orice motiv,Braden a
prins iritarea mea.’Ce te nelinisteste ?Ca nu am vrut decat
sex de la ea sau ca vreau mai mult decat sex de la tine ?’
Intrebarea lui m-a incurcat.’Eu sunt..pai...uita-te la ea.’
‘Este foarte atractiva.’a fost el de acord.
‘Ea este tipul tau ?’
S-a gandit la intrebarea mea.’Presupun ca poti sa spui
asa.’
‘Pai,cum arata Kiersten ?’
‘Inalta.Blonda.Frumoasa.’
Asa ca asta este tipul lui de femeie.
‘Nu imi pari o femeie care este nesigura de ea,Jocelyn.’
Nu eram o femeie care era nesigura pe ea si faptul ca ma
facea sa-mi pun sub semnul intrebarii atractivitatea mea
ma supara.
‘Nu sunt.’am sarit,si apoi am facut un gest spre picioarele
mele.’Dar in caz ca nu ai observat,nu sunt un model.’
‘In caz ca nu ai observat,nu dau 2 bani pe cat esti de
inalta.’Mi-a dat o privire inabusita.’Ce incerci sa ma
intrebi de fapt ?’
‘Daca esti un monogam in serie ?’Cuvintele mi-au iesit
din gura inainte sa le opresc.
Dar asta era ce ma dernaja.
Adevarul era ca nu stiam daca vreau sa incep ceva cu
Braden,ceva serios.Gandul mi-a facut gatul sa mi se
inchida si inima sa-mi bata cu putere.Dar eram fricoasa
din cauza problemelor mele si eram determinata ca macar
sa incerc sa castig.
Oricum,nu eram fericita sa pariez cu starea mea de bine
cu un tip care urma sa decida sa se desparta de mine dupa
3 luni.
‘Ok.’A dat din cap la mine,parand sa inteleaga ca eram
serioasa,si ca raspunsul lui insemna ceva.’Asta este istoria
mea pt tine,iubito.Imi placea sa fiu intr-o relatie.Eram
genul asta de barbat.Si cand am fost tanar,prea tanar,m-
am indragostit de o fata pe nume Analise.Ne-am casatorit
cand aveam 22 ani.’
Vestea ca era divortat m-a lovit ca un pumn in
stomac.Asa ca clar putea deveni serios cand vroia.Nu stiu
daca asta ma facea sa ma simt mai bine sau nu.
‘Analise era o studena australianca.Eram impreuna de un
an cand am cerut-o,si am fost casatoriti doar 2 ani.Primele
9 luni au fost super.Urmatoarele 3 luni
zdruncinate.Ultimul an iad.Ne certam des.Ea spunea ca
sunt distant emotional.Si cand ma gandesc la asta,ea
adevarat.Multumesc la dracu.’Ochii lui au venit inapoi la
ai mei.’Gandul sa ii impartasesc-cuiva atat de razbunator
cum era ea-tot rahatul meu personal...’
‘Ar fi fost munitie in mainile ei.’am murmurat,intelegand
complet.
A dat din cap,privirea lui s-a ascutit la ce a vazut in
expresia mea.’Te cred ca a trebuit sa muncesti din greu sa
faci o casnicie sa mearga,nu vroiam sa renunt.Dar intr-o
zi,nu cu mult timp inainte ca tatal meu sa moara,m-a sunat
si mi-a cerut sa verific o proprietate pe care incercam sa o
vindem.Mi-a spus ca era o plangere despre infiltratii cu
apa in apartamentul de la parter,asa ca m-am dus sa
verific.Nu am gasit nicio infiltratie,dar am gasit-o pe
Analise in pat cu un prieten bun de la scoala.Tatal meu
stia.Se intalneau pe la spatele meu de 6 luni.’
Gandul ca cineva i-a facut asta m-a uimit.’Cum a
putut?’am soptit.
Ochii lui Braden s-au inmuiat.’Nu mai doare.A fost cel
mai bun lucru care s-ar fi putut intampla.In
retrospectiva,ma indoiesc ca era altceva mai mult decat
infatuare in ea.’
‘Unde este ea acum?’
‘S-a mutat inapoi in Australia cand a realizat ca nu o sa
scoata vreun ban de la mine.’
‘Si de acolo…ai intalnit pe altcineva?’
‘Am intrat si iesit din relatii pana cand am intalnit-o pe
Kiersten.’
‘Si si-a batut si ea joc de tine.’Durerea care am simtit-o in
piept s-a ascutit,s-a clarificat.Braden a fost pus sa treaca
prin o gramada de cazne de catre femei.Cu siguranta asta
l-a afectat.
‘Nu si-au batut femeile joc de mine.Da,propria mea mama
nu a fost cel mai bun exemplu,si da,am avut cateva femei
care si-au batut joc de mine.Dar am crecut si cu o pseudo
mama vitrega care singura ar putea sa reintoarca
increderea unui barbat in femei.Stiu o gramada de femei
bune.Stiu ca ele exista.Nu am vrut ceva serios un timp
dupa ce am avut-o pe Abby.Ea merita toata atentia mea.O
sa o pun intotdeauna prima.Oricum,asta nu insemana ca
nu stiu ce vreau.Si cand vreau ceva destul de mult...ma
duc dupa acel lucru.’
Ne-am oprit la fantana Ross.’Si vrei sa incerci ceva mai
mult.Cu mine ?’
Ca raspuns,el a venit in spatiul meu personal si si-a pus
mana pe incheietura mainii mele.M-am uitat in ochii
lui,vrand sa ma topesc in el,si sa fug de el in acelasi
timp.’Nu fac lucruri lejere cu tine,Jocelyn.’
‘De ce ?’
‘Pt ca esti ca nimeni care l-am intalnit.’
‘Si vrei sa ma futi.’am oracait eu.
S-a aplecat capul la nivelul urechii mele si buzele lui au
trecut peste pielea mea.’Mai mult decat am vrut sa fut pe
cineva vreodata.’
In ciuda caldurii zilei de vara sfarcurile mele ai iesit in
materialul treicoului meu si tremuram atat de rau de
nevoie,mi-am strans cafeaua si mai mult de frica sa nu imi
cada din mana.’Si daca este o dezamagire ?’am soptit eu.
Braden s-a retras sa se uite in ochii mei.’Nu este posibil.’
‘Bastard increzut.’am soptit in gura lui.’Nu joci corect.’
‘Intentionz sa joc in orice mod te pot pastra.’
Ochii mi s-au marit la declaratia lui.’Nici macar nu ma
cunosti.’
A ranjit in timp ce-mi datea drumul la incheietura si s-a
dat in spate.A baut din cafeaua lui,privirea lui pala sclipea
de obraznicie.’Despre asta este aici.Asa ca spune-
mi…cum poate o scriitoare de mijloc si o barmanita cu
jumatate de norma nu numai ca isi permite un apartament
cu 2 camere in Morningside dar poate sa isi cumere o
serie de carti vechi in valoare de 1500 lire ca si cum ar
cumpara un ulcior cu lapte ?’
Dracu dracului.
M-am intors,band din cafeaua mea.’Familia mea are
bani.’m-am cutremurat ca si cum nu era mare
scofala.’Familia mea,din partea tatalui,sunt originari din
Louisiana.Strabunicul meu a facut o gramada de bani din
petrol.’
‘Unde locuieste familia ta acum?’
‘S-au mutat in Virginia.Acolo am crescut.’
‘Si ei sunt de acord ca tu sa fi in Scotia ?’
‘Pai,mama mea a fost scotianca.’
A fost tacut un pic.’A fost ?’
Inima mea amentia sa-mi iasa din piept.
Spune-i !
Spune-i adevarul sau o sa pierzi.Din nou !
Am deschis gura ca sa-i spun cuvintele,dar le-am
inghitit.Ma simteam transpirata si cu gura uscata si inima
imi batea atat de tare,am crezut ca o sa vomit.
Nimic nu merita sa ma simt asa,nu-i asa ?
Nu-i asa ?
Vreau sa ii spun,nu trebuia sa stie totul despre mine
imediat.
‘Eu…’M-am oprit pt ca el imi spusese multe si simteam
ca ii datoram o explicatie.’Nu este un subiect usor pt
mine.Familia mea.Si nu este pt ca nu vreau…’Am facut
un gest intre noi.’Doar ca…am putea lasa conversatia asta
pt mai tarziu ?’
Braden m-a analizat.Am simtit ca a facut asta mult
timp.Orice a vazut a parut ca il satisfice pt ca in
raspuns,si-a pus mana in jurul taliei mele si ne-a pornit
inapoi la plimbare.Si-a aruncat paharul de cafea intr-un
cos de gunoi si apoi l-a luat pe al meu si a facut la
fel.’Spune-mi de ce ai vrut sa te faci scriitoare.’
M-am lasat fericita in lateralul lui si mi-a dat o strangere
intrebatoare.’Nu stiu.Imi place sa citesc.Am scris
intotdeauna.A fost o scapare,presupun.’
‘Si de ce fantezie si paranormal ?’
‘Pt ca realitatea nu are nicio autoritate acolo.Imaginatia
mea controleaza tot.’
Spre surprinderea mea,bratul lui Braden din jurul taliei
mele s-a desfacut un pic,ca si cum am spus ceva ce l-a
surprins.M-am uitat in sus la profilul lui ca sa-l vad ca el
se uita in fata,purtand o incruntare.
‘Braden?’
S-a uitat in jos la mine.
‘Esti ok?’
Dupa un moment de contemplare,a spus incet.’Este
hilar…imi place ca nu pot sa te descifrez.In acelasi
timp,ma agita.’
‘Tu ?Agitat ?’am ras,incercand sa destind atmosfera.
A ranjit dar nu a ajuns in ochii lui.’Chiar ai vorbit serios
cand ai spus ca esti complicata,nu-i asa ?’
‘Da.’
Si-a pus mainile pe fata mea si si-a lasat fruntea pe a
mea.’La dracu,vreau sa te cunosc,Jocelyn Butler.’
M-a apucat de talie.’Daca nu o sa-ti placa ce o sa
gasesti ?’
Ceva ca frica a trecut prin ochii lui dar am alungat acel
gand.Cu siguranta lui Braden Carmichael nu ii era frica de
ceva.
‘Nu cred ca exista vreo realitate in care sa nu te plac.Chiar
si daca o faci al dracului de imposibil.’
M-am gasit presandu-mi corpul in al lui,iubind cuvintele
lui…dar dorind sa nu vad rugamintea din spatele acelor
ochi.
Avea nevoie ca eu sa nu o fac al dracului de imposibila.
Si stiam motivul de ce.
Ea merita toata atentia mea.Intotdeauna o sa o pun prima.
Abby.
***
Restul intalnirii noastre a fost mai relaxata.Partea noastra
cu « sa ne cunoastem mai bine »a devenit mai usoara.Am
vorbit despre lucuri mici,ca muzica si filme si lucruri care
le uram.
‘Tu ?D-l le-spun-femeilor-in-locuri-publice-ca-vreau-sa-
le-fut uraste cand barbatii nu le deschid femeilor usa ?’
‘Sa deschizi usi pt ele,sa tragi scaunul pt ele,sa car bagaje
pt ele…Se numeste sa fi un domn.Si tehnic,esti singura
femeie careia i-am spus asta in public.’
‘Sunt onorata.’
A ranjit.’Ce pot sa spun ?Tu o scoti din mine.’
In timp ce radeam si vorbeam,am lasat inceputul intalnirii
sa se disipeze si sa ma simt bine.Braden era un om
afectuos si ma bucuram de atingerea lui,chiar si daca imi
ducea frustrarea sexuala la alte nivele.
Ne-a oprit pe Royal Mile sa facem o poza.
As rosi din cauza sentimentului astuia
necunoscut,coplesitor a imaginii mele stand imbratisata
cu Braden.A ranjit la camera foto cu acel zambet stramb
in timp ce eu aveam un zambet nedumerit,pe jumatate.
‘Esti sexy ca dracu.’a spus el,bagandu-si telefonul inapoi
in buzunar.
Am ranjit la el,fericita si amuzata la cat de enervat parea
el.’Asta este o problema ?’
‘Este cand incerci sa fi un domn.Femeia nu pot sa faca
nici un al dracului de selfie fara sa ma faca sa vreau sa o
fut pe un zid de pe alee.’a mormait el,luandu-ma de mana
si ducandu-ma mai departe.
Am ras atat de tare ca nu a avut alta alegere decat sa mi se
alature.

Castigatorul

Urmatoarele cateva intalniri au mers la fel de bine.Nu ne-


am putut vedea in weekend-ul urmator pt ca era weekend-
ul lui Braden cu Abby,asa ca vorbeam la telefon mult.Nu
era acelasi lucru cu a fi in persoana,si apoi ne-am vazut in
weekend-ul urmator,o singura intalnire nu era de ajuns.
Pt cea mai mare parte,ne-am concentrat pe canterinca
usoara,devenind seriosi doar cand Braden vorbea despre
Abby sau Kiersten.Se pare ca tot incidentul cu valizele era
o strategie.Kiersten a spus ca impacheta ca sa se duca
acasa in Dundee pt ca nu isi mai permitea sa traiasca in
Edinburgh.
Asta era a 3-a oara cand se intampla asta.
Si este a 3-a oara cand Braden a amenintat cu custodia
totala a lui Abby,asigurandu-se ca Kiersten va pierde
alocatia pe care o are deja,care nu era o suma
nesemnificativa.
Apoi a incercat sa-l castige de partea ei prin suspine.
Asta doar l-a facut pe Braden si mai furios si stiam ca este
ingrijorat pt copilul lui.
‘O fetita are nevoie de mama ei.’a spus el neajutorat.
‘O fetita are nevoie de o mama stabila.’am spus eu
incet,trecandu-mi degetele printre ale lui.
Mana lui s-a strans in jurul mainii mele.’Stiu.Nu stiu ce ar
trebui sa fac.’
‘Cred….cred ca ar trebui sa ti evidenta comportamentului
dezordonat al lui Kiersten.’
Ochii lui s-au uitat in ai mei in timp ce procesa cuvintele
mele si si-a ridicat mana la fata mea,degetelul lui mare
trecand peste buza mea de jos.’Aye.Cred ca ai dreptate.’
L-am sarutat ca sa-l linistesc pt ca nu imi puteam imagina
cat de incurcat trebuia sa te gandesti la copilul tau departe
de mama lui.
Sarutul asta s-a inflacarat in cateva secunde si la sunetul
de ras din spatele nostru,m-am retras,aducandu-mi aminte
sa suntem intr-un bar.
‘Nu stiu daca mai pot sa astept.’a spus Braden,cuvintele
lui practic au fost un marait.
‘Nu iti cer asta.’
***
‘Nu trebuie sa ma ti de mana pana aici.’i-am spus lui
Braden in timp ce descuiam usa.’Pot sa urc scarile cand
sunt ametita.’
Am petrecut majoritatea dupa-amiezii si o parte din seara
in bar.Am mancat pranzul acolo si apoi am stat
confortabil intr-un colt bucurandu-ne de cateva bauturi si
de caterinca care se transformase intr-una de natura
sexuala.
In timp ce imi deschideam usa apartamentului meu,am
simtit mainile puternice ale lui Braden pe soldurile mele
si suflul lui cald in urechea mea in timp ce a
spus,’Ametita sau beata ?’
Respiratia mi s-a oprit in timp ce intram,Braden lipit de
spatele meu.’Ametita.’
Era adevarat.Ma simteam mai ametita si mai vorbareata
decat de obicei,dar privirea mea era clara si coordonarea
mea intacta.
Si il vroiam.
‘Esti sigura ?’
Intorcandu-ma,m-am intins pe langa el si am inchis
usa,lasandu-mi sanii in pieptul lui in timp ce intorceam
yala.Mi-am dat capul pe spate ca sa-i intalnesc privirea
fierbinte.’Daca te intrebi daca sunt destul de treaza cat sa
ma fut fara sa ma simt ca si cum profiti,raspunsul este cu
siguranta da.’
Braden a ranjit.’Ce gura ai.’
M-am presat si mai mult in el.’Nu ai nicio idee.’
Mana i s-a strans pe soldul meu si am privit cum sclipirea
tachinatoare din ochii lui a disparut,inlocuita de cea mai
intensa nevoie din cate am vazut.
‘Dezbraca-te.’a spus el incet,foarte serios.
Socul si excitarea au trecut prin mine la acea cerere,si am
simtit cum imi tremura picioarele.Excitarea a trecut prin
fiecare particica a mea si m-am simtit nerabdatoare.Dar
nu trebuia sa stie asta.
Indignata,am pufnit.’Chiar esti un fiu de tarfa autoritar.’
‘Jocelyn...’Si-a aplecat capul astfel incat buzele lui erau la
cativa cm de ale mele,si eu nu aveam unde sa ma uit in
alta parte decat in ochii lui superbi.’Am avut fantezii in a
te vedea goala de cand ne-am intalnit.Nu vreau sa joc
jocuri.Nu am rabdarea pt ele.Vreau sa te privesc cum iti
scoti hainele si vreau sa savurez momentul.Si apoi o sa te
duc in camera ta si o sa sarut si sa sug si sa ling fiecare
cm din tine.Dupa care o sa ne futem.Tare.Adanc.Incet.’
Sfinte dracu dracului.
Excitarea a trecut printre picioarele mele,udandu-ma,si m-
a furnicat peste sani,facandu-mi sfarcurile puncte tari.
Si eram sigura daca barbatul asta sa-si treaca degetul mare
peste unul si o sa vin.
Da,vreau sa fac toate astea.Pt totdeauna.’Bine,dar o sa fiu
eu autoritara data viitoare.’
Si-a trecut incheieturile degetelor peste fata mea.’Sa nu te
schimbi niciodata,Jocelyn Butler.’
Cu privirea inlantuita,am facut cativa pasi atenti in spate
pana cand a fost destul distanta intre noi ca el sa se bucure
de spectacol.Fluturii faceau ravagii in abdomenul meu
inferior,un amestec de agitatie si dorinta.Nu am mai facut
striptease pt un tip vreodata.
Adevarul este ca nu am fost mai constienta de corpul meu
decat atunci de cand sunt cu Braden.Sa fiu sincera,m-am
oprit sa ma mai intereseze aparitia mea si tot rahatul care
venea cu ea de acum mult timp.Purtam ce imi
placea,aratam cum aratam,si nu imi pasa ce credeau tipii.
Dar stand in fata lui Braden,am realizat ca nu mai sunt
atat de increzatoare.Nu eram micuta,dar nu eram nici
inalta.Aveam picioare zvelte si o talie mica,dar aveam
sani,solduri,si un fund definit,toate care au crescut mai
bogate (ca sa o spun delicat)in timp ce ma apropiam de 30
ani.Braden o sa vada toate astea.
Braden care se intalnea cu creaturi frumoase ca in
legende.
In timp ce ne sustineam privirea,dintr-o data m-am
gandit,si ce daca.
Ma vroia.Pe mine.
Asa ca mi-am dat umerii spre spate,privirea mea era
fierbinte si sfidatoare,si Braden si-a facut palmele
pumni,aproape ca si cum se oprea ca sa vina la mine.
Mi-am dat jos jacheta usoara,lasand-o la picioarele
mele,apoi mi-am dus mainile spre tivul camasii mele cu
nasturi ca sa o scot peste cap.
‘Nu.’a murmurat Braden,expresia lui a mocnit in timp ce
se lasa pe spate in usa mea de la intrare,incrucisandu-si
mainile la piept,o glezna pe cealalta.Pozitia lui spunea
lejer,posibil chiar plictisit.Ochii lui,pe de alta parte,ardeau
pielea mea inca imbracata.’Incet.Fiecare nasture.’
Am tremurat la comanda lui dar m-am uitat urat la el ca el
sa stie ca nu o sa scape de fiecare data cu cererile lui.’Din
moment ce ai cerut atat de frumos.’
Incet,foarte incet,mi-am descheiat camasa,scuturandu-mi
umerii ca materialul sa cada pe brate si apoi pe jos.
Fermoarul blugilor mei a urmat.I-am dat jos
incet,bucurandu-ma cand muschii maxilarului lui Braden
s-au inclestat la acel sunet.Ochii mi-au coborat.
Era deja tare.
Nevoia tragea tare si insistenta in abdomenul meu
inferior.
Impingandu-mi blugii peste glezne,i-am dat la o parte si
am iesit din ei.Mi-am ridicat ochii ca sa ma uit la Braden
din nou in timp ce ma intindeam sa-mi deschid sutienul.I-
am deschis inchizatoarea si mi-am dat bretelele jos
incet,dezlipind materialul de corpul meu.
Pielea de gaina a erupt peste sanii si areolele
mele,sfarcurile s-au tuguiat in invitatie.Erectia lui Braden
apasa in blugii lui si am ascuns un zambet multumit.
Aparent ii placea ce vedea.
Mi-am lins buzele,vazand cum ochii lui se aprind in timp
ce eu imi imping in jos incet lenjeria intima,acum uda de
excitarea mea.Muream ca Braden sa ma atinga,sa simta
cat de uda sunt doar cu ochii lui pe mine.
‘Acum ce,sefule ?’am intrebat incet,cu vocea groasa.
Ochii lui au ars o poteca ce a atins fiecare cm din
mine.’Lasa-ti parul in jos.’
Am ranjit la el in timpo ce m-am intins sa-mi scot clamele
din par,lasand buclele sa atrane greu pe spatele meu.Am
aruncat clamele pe un bufet si mi-am masat capul,sanii
mei se ridicau provocator din cauza miscarii.’Si acum ?’
S-a dezlipit de usa,pozitia lui relaxata era dusa in timp ce
rapundea cu un ton jos,mormait.’Acum mergi in
dormitor,lasa-te pe spate,intinde-ti mainile deasupra
capului,si departeaza-ti picioarele.’
Picioarele mi s-au inmuiat de dorinta la acea
cerere,surpinsa cat de excitata eram de comanda lui
Braden.Totusi,nu il puteam lasa sa stie asta sau poate o sa
devina arogant.’Glumesti ?’
Ochii lui s-au ingustat.’Ce am spus mai devreme ?’
Mainile mi-au fugit la solduri.’Nu imi place sa fiu
dominata,Braden.’
Mincinoaso,corpul meu inflacarat a soptit.
‘Nu este dominare.’A facut un pas spre mine,ochii lui
fierbinti au trecut peste corpil meu gol.’Sunt indicatii
sexuale pt placerea ta si a mea.Si iubito,’s-a presat in
mine,degetele lui trecand peste coapsa mea.’stim
amandoi,’degetele lui au trecut intre picioarele mele,de
abia atingand,dureros de usor,peste clitorisul meu,’cat de
uda esti.’A marait si mi-a prin respiratia intre buzele
lui.’Opreste-te sa te mai retii,femeie
mandra,incapatananta,sexy ca dracu,si doar lasa asta sa se
intample.’
M-am gasit impingandu-ma in el,atat de excitata ca de
abia respiram.Dar trebuia sa stiu ca ne-am inteles.’Doar in
pat,’am soptit in gura lui.’Nu urmez indicatii in afara lui.’
Raspunsul lui Braden a fost un ranjet.’Nici nu as visa la
asta.’
‘Mincinosule.’am gemut in timp ce si-a preset degetele pe
clitorisul meu din nou.M-am tinut de mainile lui.’Braden.’
‘La dracu.’Un minut eram pe podea,in urmatorul eram in
bratele lui Braden,picioarele mele erau infasurate in jurul
taliei lui mainile mele in parul lui in timp ce ne sarutam si
muscam si ciuguleam si lingeam unul gura
celuilalt,invatand gustul si mirosul unul altuia.
‘Dormitor ?’a intrebat el,gemand in gura mea.
Am aratat in spatele meu si apoi mi-a tras gura peste a lui
,razand ca o fetita cand s-a impiedicat de ceva sau ne-a
lovit de zid in timp ce ma cara spre dormitor.
Si apoi am fost in aer,aterizand pe saltea cu o mica
saritura.Nici macar nu am avut sansa sa imi recapat
respiratia pt ca el era in pat cu mine,sarutandu-ma cu
nevoia lui posesiva,pedepsitoare care a furat aerul din
plamanii mei.
Am intrerupt sarutul,pielea imi era in flacari,si am
inspirat,luand sansa sa-mi bag degetele pe sub puloverul
lui si sa trag de el.Braden s-a retras incalecandu-ma,si si-a
tras puloverul peste cap.A disparut pe jos.
Holbandu-ma la barbatul care ma incaleca,am uitat cum
sa respir din nou.Talia joasa a blugilor lui Barden era in
jos aratandu-i abdomenul perfect si v-ul muschilor lui.Mi-
am muscat buza.Vroiam sa-l ating.Ochii mei au urmat
cele 6 patratele de pe abdomen si in sus la pieptul lui
puternic si umerii lui lati.Era dragut imapchetat in piele
aurie fara cusur.
‘La dracu,Jocelyn.’M-am uitat in sus si i-am gasit privirea
si mai infirerbantata decat inainte.’Daca o sa continui sa
te uitit la mine asa,asta o sa se termine mult mai devreme
decat as dori.’
M-am intins,ametita de sex,sa imi trec o mana peste
abdomenul lui tare.’Daca uit sa spun asta mai
tarziu,multumesc in numele femeilor.Multumesc ca te-ai
dus la sala regulat.’M-am uitat in ochii lui albastrii
topiti.’O apreciem din plin.’
Braden si-a dat capul pe spate de ras si m-am uitat ranjind
la el.Afectiunea m-a inundat,triumful ca eram dorita de el
dar si ca il puteam face sa rada in momentul asta.
Intimitatea m-a loviut ca un marfar,dar am simtit si
inceputul unei gheare de panica in pieptul meu.
Dar apoi Braden mi-a luat sanii in mainile lui mari si
calde si i-a strans incet si chiar asa,sentimentul prevestitor
a plecat in timp ce atingerea lui a trimis dcantei la
excitarea mea in jos pe stomacul meu si intre picioare.
‘Jocelyn.’a marait el,aplecandu-se sa-mi dea saruturi mici
pe sani si pe piept.Cand si-a pus gura pe sfarcul meu
drept,i-am luat capul in maini si m-am tinut in timp ce
dorinta trecea prin mine.Soldurile mi s-au ondulat in ale
lui,nerabdatoare sa ajung la actul principal.
Ca si cum mi-a citit gandurile,Braden a murmurat o
injuratura si s-a dat jos de pe mine si a stat langa mine pe
pat.L-am privit cum si-a dat jos pantofii,sosetele,blugii si
lenjeria intima.Buzele mi s-au deschis de anticipare
lacoma in timp ce m-am uitat la penisul lui
impresionant.Dar de abia am avut timp sa privesc cu
dragoste cand m-a acoperit,sanii mei presati in pieptul
lui,coapsele mi s-au departat ca sa-i fac loc intre
picioarele mele...si ma uitam in ochii lui,fara respiratie
din cauza anticiparii.
‘Iei pilula ?’a spus el cu vocea guturala din cauza sexului.
Am dat din cap.
‘Sunt curat.Ai incredere in mine ?’
Ma intreba daca sa facem asta fara prezervativ?Dorinta a
trecut prin stomacul meu,o umezeala intre piciorele mele
ce a raspuns pt mine.Am dat din cap,nefiind in stare sa
spun cuvintele.’Si eu sunt curata.’
‘Am incredere in tine.’a punctat el.
Si apoi m-a sarutat din nou,degetele lui trecand peste
mine si apasandu-mi mainile pe pat.Am gemut in gura
lui,simtindu-ma dominata,iubind soapta iubitoare a
sfarcurilor mele pe pieptul lui,penisul lui trepidant
impingand in picioarele mele.
Am marait in gura lui si s-a impins in mine un pic mai
mult.Picioarele mele s-au dus automat la soldurile
lui,ridicandu-le pe ale mele in invitatie.
‘La dracu.’s-a retras el,presand saruturi umede pe gatul
meu,’Simt cat de uda esti.’Si-a lasat capul in pieptul meu
si s-a cutremurat cu respiratia intretaiata.
Eram stransa,ardeam,eram prinsa in cursa spre
beatitudinea sexuala,dar si in momentul asta incetosat,am
inteles ca nu asta intentionase.Mi-am adus aminte de
cuvintele lui de mai devreme.O sa te duc in camera ta si o
sa te sug si o sa te ling si o sa te sarut.Dupa care o sa ne
fute.Tare.Adanc.Incet.
Mia dat drumul la maini,ale lui erau mari si un pic
batatorite imi faceau pielea de gaina delicioasa peste tot in
timp si le trecea peste pielea bratelor mele,in jos pe
lateralele trunchiului,si inapoi in sus pe sani.
Mi-am lasat mainile in jos,degetele in parul lui des si s-au
strans,tragandu-i capul spre al meu.Nu era nimic decat
flacara in ochii lui,o flacara de nevoie,si coapsele mi s-au
strans in jurul soldurilor lui.’Fute-ma.’am soptit,vocea imi
era mai aspra decat de obicei.’Vino in mine si ia ce vrei.’
Posesivitate puternica i-a inasprit trasaturile cu
determinare si gura lui s-a lovit de a mea.Era un sarut
furios,muscator,lingator,fara fineturi,sex pur,murdar,si am
expirat in el pt ca nu m-am simtit niciodata mi dorita in
viata mea.
Apoi s-a intins sa-mi ia mana dreapta in a lui si sa o
coboare.Am gafait in gura lui din cauza duritatii penisului
lui in timp ce-mi infasura mana in jurul lui.Inca tinind-o
pe a mea,l-am ghidat amandoi intre picioarele mele.La
cea mai mica a trecerii lui peste mine,am devenit si mai
umeda.I-am dat drumul,mainile mi s-au dus la spatele lui
ca sa-i prind fundul in timp ce el intra incet in
mine.Trecuse un timp pt mine si mi-am dat capul pe spate
din cauza suprasarcinii sexuale din cauza placerii intrarii
lui.
‘Jocelyn.’a gemut el.’Te simt incredibil.’
Ca raspuns,l-am strans de spate,indemnandu-l sa se miste
mai repede.
A facut-o.
‘Mai tare.’am gemut.’Mai tare,Braden.Mai tare.’
M-a sarutat si apoi a lovit acasa.Excitarea s-a incolacit
tare in jurul meu in timp ce pula lui ma saruta atat de
adanc.Mi-am dat capul pe spate ca sa gem,gemetele mele
devenind din ce in ce mai tari in timp ce el pompa in
mine.Privelistea lui stand deasupra mea,sunetul gemetelor
nostre excitate si marailelile si umezeala,sunetul primal al
sexului,toate m-au condus spre satisfactie,si repede.M-am
facut bucati,strigandu-i numele in timp ce veneam.Am
venit tare.Sexul imi pulsa in jurul lui Braden.
S-a uitat in jos la mine,dintii lui scrasneau,in timp ce
corpul lui se incorda la impingerile tari ale penisului
lui.’Jocelyn.’a gemut el,soldurile lui au lovit tare in ale
mele si apoi pompand in tremuraturi scurte in timp ce a
venit fierbinte si umed in mine.
Am gemut dupa aer,membrele mele erau moi,corpul imi
torcea de satisfactie si totusi ardea dupa mai mult,Braden
s-a prabusit peste mine,ascunzandu-si fata in gatul
meu.Mainile lui mi-au luat soldurile si le-a framantat in
timp ce iesea si intra cu pula lui semi-erecta din umezeala
mea.’La dracu,iubito.’a mormait el,presand saruturi pe
gatul meu si pe umar.’Poti sa faci un barbat sa vina tare.’
‘Da,te-ai descurcat si tu destul de bine.’am tachinat,un pic
fara aer.
Braden s-a retras si a ranjit un ranjet obraznic si frumos
care m-a facut terci.’Bine ?O sa iau asta ca o provocare.’
Si inainte sa il pot opri,ma saruta in jos pe
corp.’Braden,nu.’am incercat sa ma cert,stiind care este
destinatia lui.’Ar trebui sa fac un dus mai intai.’
‘Nu dau 2 bani pe asta.’S-a uitat in sus la mine in timp ce
se pozitiona intre picioarele mele .’Ti-am facut o
primisiune sa te ling si sa te sug si intentionez sa-mi tin
promisiunea fata de tine pana cand o sa vi pe gura mea
sau pe pula mea de mai multe ori decat poti numara.’
‘Esti un pic murdar.’am soptit inapoi.’Ti-a spus cineva
vreodata asta ?’
Raspunsul lui a fost sa-si lase capul in jos si sa-si preseze
gura pe mine.
Capul mi-a zburat pe spate in timp ce acea senzatie trecea
prin corpul meu supersensibil.Mi-a supt clitorisul,tragand
tare de el,si s-a jucat cu mine cu experienta.Cand
respiratiile mele au devenit mai superficiale,mai
scurte,ascutite,rapide,cand soldurle mi s-au ondulat in
gura lui mai repede,a stiut ca ajung la climax si s-a retras.
‘Bastardule.’am pufnit in dorinta neimplinita.
Degetele lui au intrat in soldurile mele,facandu-mi
vanatai.’Spune-mi ce vrei,Jocelyn.’
‘Stii ce vreau.’
‘Spune-o.Vreau sa te aud cum ma implori.’
Cred ca am marait de frustrare.’Chiar esti un bastard.’
‘Iubito.’
‘Bine !’am pufnit apoi am scancit,impingandu-mi
soldurile in el.’Te rog,te vreau.’
‘Sa fac… ?’
Am tremurat de nevoie,nu mai imi pasa ce sapun sau cum
suna,’Fute-ma.Fute-ma cu limba ta,gura ta,degetele
tale,orice.Doar fute-ma.’
Am avut instant limba lui inapoi,de data asta lingandu-ma
in interior.Degetele mele au strans cearsafurile de sub
mine in timp ce m-am zvarvolit la atingerea lui.Si apoi 2
degete au intrat in mine in timp ce el lingea.’Braden !’am
gafait.
Si apoi s-a oprit.
‘O sa te omor !’
Rasul lui a suflat peste sexul meu.
Tocmai luam in considerare omorul cand am avut inapoi
gura lui si de data asta,in timp ce lacrimi de frustrare se
adunau in ochii mei de frica sa nu se opreasca,nu a facut-
o.Orgasmul care m-a clatinat aproape m-a
innebunit,corpul mi-a tremurat in ce parea pulsatii tari ce
nu pareau sa se termine vreodata.
Ochii mi s-au deschis in timpo ce muschii interni imi
pulsau si respiratia mea deja intretaiata s-a oprit de tot la
vederea lui Braden inghenunchind langa mine,uitandu-se
la mine cu veneratie ca si cum eram cel mai inspirational
lucru care il vazuse vreodata.
Si atunci am simtit gadilatura de panica din nou.
De data asta Braden a intrat in mine delicios de
incet,panica nu s-a retras.Pt ca in timp ce se punea
deasupra mea,mainile lui erau in lateralele capului
meu,privirile noastre s-au inlantuit in timp ce se misca in
mine.
In acel moment,am simtit ca poate sa vada adanc,adanc in
mine,unde erau toate bucatile rupte din mine.
Si am simtit ca pot sa vad in adancul lui unde erau visele
lui zdrobite ,vise in care incepea sa creada din nou.
Un vis in care incepea sa creada din nou.
Frica a venit in cascade peste mine si am incercat sa ma
conving ca nu am dreptate,ca sentimentele lui pt mine nu
au putut creste atat de repede.
Dar in timp ce respiratie mi se taia cu fiecare impingere
senzuala spre orgasm,ochii lui nu i-au parasit niciodata pe
ai mei,si dorul lui m-a lovit,incercand sa ajunga la inima
mea.
Si am realizat ca l-as lasa sa o ia.L-as lasa sa ia tot.
Si apoi o sa-l pierd inevitabil.
Nu.
NU.
‘Jocelyn.’si-a trecut buzele peste ale mele,’unde dracului
ai fost tot timpul asta ?’A marait si si-a presat fruntea de a
mea,inchizandu-si strans ochii ca si cum avea dureri.
Si apoi a venit.
Dupa m-a sarutat lung ,umed si lung dar incepeam sa ma
simt ca si cum nu puteam sa respir.
‘Braden.’mi-am lasat capul intr-o parte si l-am impins in
piept.’Braden,da-te jos.’am gemut,incercand sa respir.
S-a incruntat in jos la mine.’Iubito ?’
‘Da-te jos.’
S-a uitat confuz in jos la mine in timp ce incepau sa apara
puncte negre in aria mea vizuala.
‘Da-te jos !’ am reusit sa inspir destul aer ca sa tip.
Nici macar nu m-am uitat la expresia lui.Tot ce stiam era
ca greutatea lui nu mai era.Am sarit din pat,am iesit
grabita din camera,am intrat in usa de la baie si am trantit-
o in spatele meu.
Am avut totutsi destula prezenta de spirit ca sa inchid usa
inainte ca sa ma lansez spre geam,sa-l deschid.Aerul rece
m-a invaluit si m-am chinuit sa inspir.
Imi simteam pielea umeda si rece,si capul ma intepa peste
tot.
Eventual respiratia mi s-a reglat,si valul de sange din
urechiele mele a murit la un zgomot surd.
‘Jocelyn.’Braden striga tare din spatele usii.’Jocelyn!’A
lovit usa si mi-am putut da seama dupa vocea
impacientata ca era mai ingrijorat decat a fost
vreodata.’Daca nu deschizi a dracului usa,o sa o dobor !’
Tremurand rau dupa socul panicii mele,m-am dus incet
spre usa si am descuiat-o.
Cand am deschis-o,Braden a venit langa mine.Isi pusese
pantalonii astfel incat eu eram intr-un mic dezavantaj,asa
ca am intins o mana tremuranda si mi-am luat halatul din
cuiul de pe spatele usii de la baie.M-am imbracat cu el ca
sa-mi ascund goliciunea in fata lui Braden.
El s-a incruntat la mine.’Ce dracului s-a intamplat ?’
Am realizat ca tu tii la mine si eu tin la tine si asta m-a
ingrozit al dracului de mult.Am un obicei a pierd oamenii
pe care ii iubesc,vezi tu.Am crezut ca sunt pregatita sa
trec peste asta.
Nu sunt pregatita.
Am jucat jocul asta cu problemele mele,cu fricile
mele,sperand ca o sa castig.
Dar nu am castigat de data asta.
Nu stiu daca o sa castig vreodata.
‘Atac de panica.’m-am cutremurat eu.
Incruntarea lui de ingrijorare s-a transformat intr-o privire
urata de enervare.Si daca nu greseam,de durere.’De ce ?’
Am trecut pe langa el,mergand spre dormitor unde erau
restul hainelor lui.
‘Vreau un raspuns,Jocelyn.’Clar era atentionare in vocea
lui.
Oftand,am stat pe marginea patului meu ciufulit de sex si
am incercat din greu sa nu ma gandesc cat de al dracului
de bun a fost sexul cu Braden Carmichael.In loc de asta
ma holbam in sus la el,si am decis ca si asta era o idee
proasta.
Niciun barbat nu ar trebui sa fie atat de sexy.
Mi-am lasat privirea la propriile picioare.Oja rosie de la
unghiile de la picioare era sarita.Am oftat din nou.Lui
Braden ii era mai bine fara mine oricum.Nu aratam ca o
fata bine intretinuta de pe copertele revistelor.
Si apoi m-am urat ca am gandit asta pt ca asta il facea pe
Braden sa para superficial.Nu era superficial.Era real.
Era atat de al dracului de real ca ma inspaimanta.
‘Asta nu o sa mearga.’M-am fortat sa ma uita la el.’Nu
pot sa fac asta.’
‘De ce nu ?’
Am incercat din greu cum sa explic fara sa explic de
fapt.’Nu ma bag in asta cu tine…Tot ce trebuie sa stii este
ca sunt data peste cap.Ok ?Si nu pot sa fiu
serioasa…Eu…eu nu sunt facuta pt asta.Vreau sa fiu.Am
crezut ca sunt pregatita sa fiu…dar nu sunt.’
M-am gandit ca nu o sa-l mai ating niciodata si am
inghetat la gandul asta.O idee disperata m-a luat.’Daca as
fi stiut ca asta nu este serios,ca tu nu esti serioas,atunci
am putea face asta.Puteam sa o facem lejer.’I-am dat o
jumatate de zambet,stiind deja de privirea minunata din
ochii lui ca nu ii placea asta.Totusi am impins.’De ce
nu ?Sex super fara atasamente.Ai mai facut-o.’
‘Nu cu tine.Si acum 7 ani da,sigur,as fi spus da.’Braden
si-a incrucisat mainile la piept in timp ce ma ardea cu
privirea lui indifgnata.’Dar as fi spus da ca sa pot avea
timp ca sa te fac sa-ti schimbi parerea,sa te ajut sa treci
peste ce te bantuie…pana ai fi spus ca esti a mea.’Vocea
lui era groasa,aspra,si era realizare trista in ochii lui.’Pt ca
te vreau,Jocelyn.Vreau sa fi a mea.Nu am dorit niciodata
o femeie sa fie a mea asa cum te vreau pe
tine.Dar…Abby.Copilul meu este un pion pt mama
ei.Este destula instabilitate in viata ei fara ca sa mai aiba
un tata care este futut la creieri de o alta femeie.’
‘Trebuie a intelegi,Jocelyn.Propria mea mama nu m-a
vrut.Am fost un pion in casnicia ei,o casnicie care a esuat
si apoi de abia am fost o pacoste.Mi-am promis ca nu o sa
fiu niciodata cu o femeie care i-ar face asta copilului
meu,si am esuat.Nu o sa mai esuez.M-as putea risca sa fac
pariu cu o femeie care nu vorbeste despre familia ei,care
nu are poze cu familia sau prietenii ei in apartament.’a
facut un gest prin spatiu.’o femeie care este,in cuvintele
ei, »data peste cap ».’a spus el.Cuvintele lui erau moi,nu
vroiau sa raneasca,dar tot m-a durea.’M-as risca cu tine
intr-o bataie de inima daca as fi fost doar eu la cine sa ma
gandesc.Dar am copilul meu la care trebuie sa ma gandesc
acum.Nevoiele ei vor veni intotdeauna inaintea a lor
mele.Si nu pot introduce pe cineva in viata mea,lejer sau
nu,ale carei probleme ne pot rani pe amandoi mai mult
decat am fost deja.’
La dracu.
Asta m-a facut sa-l plac mai mult.
Place.
Ce cuvant milos.Nu era cuvantul potrivit.Nu pt ce
simteam pt Braden.
Am dat din cap,emotia ma ineca.Eventual am reusit sa
scot cuvintele.’Imi pare rau.’
Trasaturile lui Braden s-au inaprit.’Iisuse,iubito,nu ai
nicio idee cat de rau imi pare.’
Am privit in tacere cum si-a pus puloverul,ciorapii si
pantofii .
Si fara sa se uita la mine o data,fara vreo privire peste
umar,a iesit din apartamentul meu ca si cum nu mai putea
sa fie in preajma mea.

Sora prietena

Intr-un efort ca sa evit locurile unde mergeam cu


Braden,am decis sa ma duc la o cafea la Black Medicine
in Orasul Vechi.Avem scos e-reader-ul meu si savuram o
cafea Americano cand o voce nefamiliara a spus,’Locul
asta este ocupat ?’
M-am uitat in sus de la e-reader-ul meu sa vad o femeie
blonda,inalta,frumoasa cam de varsta mea zambind la
mine.Uitandu-ma imprejur am vazut ca toate mesele erau
ocupate de persoane singure ca mine.’Uh…sigur.’
Mi-a dat un zambet larg,stralucitor care era atat de
sarmant.M-am gasit zambind inapoi la ea.Nu stiam cum
sa continui in timp ce ea se aseza pe scaunul din fata mea
si bea din ceaiul ei verde.Ar trebui sa fiu politicoasa si sa
incep o conversatie,sau ar trebui sa raman la cititul meu ?
‘Ce citesti ?’a spus ea,facand decizia pt mine.
I-am observat ochii si am simtit un fulger familiar pe
coloana.Ochii ei erau pali.Albastru glacial pal.
Ca ai lui Braden.
Am scanat-o incercand sa gasesc alte similitudini,dar asta
a fot tot ce am gasit.Simtindu-ma prostuta,m-am scututat
de gandurile anapoda la Braden.A trecut o luna de cand a
iesit din apartamentul meu si nu am mai auzit de el.Nu ca
ma asteptam.
Dar imi era dor de el,si imi era dor dupa compania lui.De
fiecare data cand ieseam din apartamentul meu,eram
super constienta de imprejurimi,cautandu-l activ.Daca
vedeam capul unui barbat iesind cativa cm deasupra
multimii,inima imi batea tare in piept.Apoi el se intorcea
si inevitabil se dovedea a fi un strain.Dezamagirea si
usurarea se loveau de mine cu atata forta,ca ma simteam
obosita dupa.
Imi provoca,literal,ridicari si coborari ale adrenalinei doar
cu absenta lui.
Il cautam peste tot,aparent si in fetele femeilor straine.
‘Uh…’L-am gonit pe al naibilui barbat din capul
meu.’Citesc autobiografia lui Lauren Bacall.’
‘Nu mi-a placut niciodata sa citesc autobiografii.’A sorbit
ea din ceaiul ei.’Mai degraba sunt genul de fata romantica
ce varsa lacrimi.’
‘Iti place sa fi manipulata emotional de un scriitor ?’am
tachinat-o.
A ras.’Exact !’
Am vazut piatra gigantica de degetul ei inelar care statea
langa o verigheta inconjurata de diamante.Wow.Inelul de
logodna putea sa scoata ochiul cuiva.
‘Genul posesiv?’
‘Ma place foarte mult.’
Am ras.’Ma bucur sa aud asta.’
Destul de abrupt,zambetul ei a disparut.’Vroiam sa
plec.Am intrat doar sa iau un ceai verde si apoi te-am
vazut.Te-am recunoscut din pozele fratelui meu.’
Cuvintele ei mi-au oprit respiratia.
Stiam cine este.
‘Sune Ellie Sutherland,fost Carmichael.’Si-a intins mana
si ametita,am scututrat-o.
‘Pot sa te ajut,Ellie ?’
‘Jocelyn,nu-i asa ?’
‘Joss.’
‘Joss.’A facut ea o grimasa.’Cred ca este ciudat din partea
mea sa ma pun langa tine si sa incep sa vorbesc cu tine ca
o hartuitoare…eu…am simtit ca trebuie sa o fac.’
‘Oh?’
‘Stiu ca nu are nicio noima dar te asigur ca nu sunt o
hartuitoare.’
‘Bine de stiut.’
Ne-am uitat una la lata.Si Ellie a spus,’Ii este dor de tine.’
Am simtit ca si cum si-ar fi infasurat mainile in jurul
coastelor mele si a strans atat de tare ca s-au rupt sub
presiune.In loc sa raspund,m-am uitat in ceasca mea de
cafeea.
‘Braden nu a vorbit niciodata cu mine despre problemele
din relatie.Nu pana la tine.Ii pasa mult de tine,Joss.’
‘Esti aici ca sa ma faci sa ma simt mai rau decat sunt ?’
Gura i s-a deschis surprinsa si a rosit un pic.’Braden a
spus ca vorbesti fara sa gandesti.’
‘Aparent,printre alte lucruri.’
‘Da.De asta stiu ca esti diferita fata de celelalte.Tu l-ai
facut diferit.L-ai facut sa fie asa cum era.A fost dragut sa
vad…cat a durat.’
‘Uite,Ellie,eu-‘
‘Sotul meu Adam a reusit cumva sa ma convinga sa-l las
pe fiul meu cu el pt seara baietilor.Hai sa luam niste
mancare indiana si niste beri si sa vorbim.’
Nu am stiut ce sa-i spun surorii lui Braden.Sincer,daca ar
fi fost altcineva,as fi crezut ca este nebuna.Oricum,era
ceva real cu inima deschisa a lui Ellie care facea ca
cererea ei sa para mai putin nebuna.
‘Nu ne cunoastem.’
‘Asta este intreaga idee a noptii fetelor.’a tachinat ea.
‘Cred…ca ar fi un pic ciudat daca tu si cu mine am
incerca sa fim prietene.’
‘Deloc.Iubesc oamenii cu toane,sarcastici,intimidanti.Nu
ma fac deloc inconfortabila.’
Am ras pt ca nu am putut sa ma opresc.’Si se presupune
sa fiu de acord cu seara fetelor dupa ce am fost facuta cu
toane si sarcastica ?’
‘Pai,nu esti ?’
‘Destul de corect.’am cedat,apoi am oftat.’De ce vrei sa
avem o seara a fetelor cu adevarat,Ellie ?’
Ochii ei,ochi ca ia lui Braden,s-au umplut de simpatie.din
partea oricui altcuiva,acea privire ar fi provocat furie in
mine.In loc de asta m-am simtit trista si singura.Mai ales
cand a raspuns,’Pt ca din ce mi-a spus Braden,ai avea
nevoie de un prieten.’
‘El te-a pus sa faci asta ?’
‘Nu.’
‘Atunci de ce esti aici ?’
‘Ti-am spus déjà de ce.A fost pura coincidenta,dar acum
ca esti aici…sunt intreigata si mai mult.I-ai dat lui Braden
doar jumatate de poveste si faptul ca imi bag nasul pe
unde nu imi fierbe oala nu poate face fata stiind doar
jumatate.’
‘Daca nu i-am spus lui Braden intreaga poveste,de ce
crezi ca o sa ti-o spun tie?’
Ochii nostrii s-au intlanit,si am simtit o conexiune straina
intre noi pe care nu o puteam intelege.’Pt ca toata lumea
are nevoie de cineva cu care sa vorbeasca.’
In ciuda faptului ca nu o credeam ca mi-a dat motivul
adevarat de ce era aici,m,-am gasit trasa spre Ellie
Sutherland.Mi-am spus ca era din cauza ca ma simteam
singura.
Dar adevarl ramanea in adancul meu.
Imi era dor de Braden si vroiam sa ma conectez cu el din
nou.Daca nu puteam sa fiu in jurul lui,apoi poate Ellie era
urmatorul lucru bun.
Am oftat,cedand ideii,si mi-am aruncat ochii la ea.’Stii ca
ai puloverul pe dos,nu-i asa ?’
***
‘Asa ca,pe copilul tau il cheama William ?’am spus in
timp ce mancam korma.
Stateam pe canapea in sufragerie,inconjurate de beri si
mancare Indiana.
Ellie a dat din cap.’Ti-a spus Braden.’
‘Da.Dar am uitat cati ani are.’
‘Are doar 15 luni.’Si-a scos telefonul si mi-a aratat o poza
cu sotul ei care il tine in brate pe baietelul lor adorabil.
‘Este un dulce.’
‘Stiu.’A oftat ea fericita.’Si William este dulce.’
Mi-am dat ochii peste cap la gluma ei.’Asa ca din ce mi-a
spus Braden,Adam este prietenul lui cel mai bun.Asta a
trebuit sa fie interesant.’
‘Mai mult decat iti poti imagina.Dar nu am venit aici sa
vorbim despre mine,nu-i asa ?Hai sa vorbim despre
tine.Spune tot.’
Mi-am ingustat ochii.’Daca vroiam sa vorbesc cu
cineva,pana acum m-as fi dus la un psihiatru.’
Ca raspuns,Ellie s-a uitat prin sufragerie.Era placuta si
calda dar ramele din camera contineau doar arta.Privirea
ei speculativa m-a facut sa ma frichesc in scaunul meu.Si
Braden a observat lipsa fotografiilor de familie.
‘Unde este familia ta,Joss ?’
‘Wow.Chiar la subiect,nu-i asa ?’
Ea s-a cutremurat.’Viata este prea scurta ca sa te ascunzi
dupa deget.’
Cu asta sunt de acord.’Ce ti-a spus Braden ?’
‘Ca va intalneati,devenea serios,si apoi ai spus ca nu poti
fi serioasa si ca vroiai sa fie lejer.A spus ca ai spus ca esti
dusa si ca el are destul d-asta in viata lui.’
‘Deci iti spune totul ?’Invidiam in secret relatia lor.
‘Nu.Nu de obicei.Dar cu tine,era fericit.Ca un copil de
Craciun.Si apoi in noaptea dupa ce v-ati despartit,s-a
imbatat si mi-a spus mie si lui Adam totul.’
‘Si acum esti aici sa vezi daca poti sa mai salvezi ceva din
invalmaseala asta ?’
Ellie arata mult prea inocenta.’Vroiam sa vad daca nu
cumva a fost o eroare de comunicare.’
‘Nu a fost.Sunt dusa cu capul.Si el nu are nevoie de asta
in viata lui acum.Abby nu are nevoie de asta in viata
tatalui ei.’
‘Da.’Ellie si-a presat buzele.’Nu cu o mama ca Kiersten.’
M-am gasit ca eram curioasa sa stiu.’Cum sunt?’
‘La fel.Braden tine evidenta tuturor timpurilor in care
Kiersten face scene.I-ar place sa intoarca aranjamentele
de custodie ca el sa aiba mai mult timp decat Kiersten.’
‘Trebuie sa faca ce este mai bine pt copilul lui.’
‘Cum ar fi sa se desparta de tine.’
‘Iisuse,esti ca un caine cu un os.’
‘De ce,Joss ?De ce esti dusa cu capul ?’
O parte din mine ii admira tenacitatea.Sub trasaturile ei
subtiri,blonde si vocea moale era o vointa de fier.’Nu
vorbesc despre asta.’
‘Ce s-a intamplat cu familia ta ?Braden crede ca mama ta
ar fi murit.Este adevarat ?’
Si ca de obicei cand trebuia sa vorbesc despre ei,inima
incepea sa-mi bata mai tare si o stare de voma venea peste
mine.Mi-am pus farfuria pe masuta de cafea.’Intreaga
mea familie a murit.’
Tacerea ei uimita a umplut camera pana cand nu am avut
alta sansa decat sa ma uit la ea.
Ellie palise,ochii ii erau rotunzi de soc.’Oh Dumnezeul
meu,Joss.’
‘Nu vreau sa vorbesc despre asta.’
A fost un moment in care am stat tensionate pe canapea in
care am crezut ca o sa se ridice si o sa plece,realizand ca
nu glumeam cand am spus ca sunt dusa cu capul.
Dar…
‘De ce ai inceput ceva cu Braden,stiind ca el nu vrea o
relatie lejera cu tine,daca stiai ca nu vroiai o relatie
serioasa cu el ?’
La tonul ei acuzator,m-am gasit vrand sa ma apar.’Am
crezut ca pot sa trec peste problemele mele si sa
incerc.Dar am esuat.’Furia s-a prelins din mine.’Imi pare
rau ca l-am ranit.’
M-am holbat la neincrederea ei.Nu tocmai ii spusesem ca
toata familia mea a murit?
Ellie si-a pus farfuria pe masuta de cafea si spre
surprinderea mea,si-a aruncat balerinii si si-a pus
picioarele sub ea pe canapea ca si cum nu avea nicio
intentie sa se duca undeva pt un timp.
Asta se transforma in cea mai ciudata zi.
‘Ok.’Ea a dat din cap,o determinare in ochii ei care imi
aducea aminte de Braden.’Daca nu vorbesti tu,o sa
vorbesc eu.’
‘Despre…’
‘Despre prin ce am trecut.Nu spun ca este pe apropae ca
sa iti pierzi familia,dar am avut partea mea de
batalii.Primul a fost Adam.’a spus ea,si in ciuda mea eram
curioasa despre Ellie Sutherland.Am ascultat cum mi-a
spus cum Adam nu vroia sa se intalneasca cu sora celui
mai bun prieten pt ca Braden era ca n frate pt el.’Relatia
era prea importanta pt el.Si m-a indurerat.Nu numai ca se
comporta cu un prieten fara beneficii dar pt ca a facut o
alegere si nu eram eu.’
‘Si apoi…’a expirat un oftat masiv,’Am fost diagnosticata
cu o tumoare cerebrala.’
Inima mi-a cazut.
Braden nu imi spusese asta.
‘Cand ?Ce ?’
‘Acum 8 ani.Nu te ingrijora.Nu a fost canceroasa,dar a
fost un moment in care ne temeam pt ce este mai rau.In
acel moment Adam a decis ca meritam riscul.Ingrozit ca o
sa ma piarda,a admis intr-un final in fata lui Braden cum
simtea despre mine.Bineinteles,Braden stia déjà.’A
chicotit.’Al naibilui stie-tot.Era un timp intens.Adam si cu
mine am devenit un cuplu si am avut o operatie pe
creier,care era inspaimantator,si apoi refacerea.M-au ras
pe cap.’Si-a atins capul,dandu-mi un zambet sfios.’Atat
de prostut,dar atunci am plans.’
‘Nu este prostut.’am soptit,gandind cat de curajoasa
fusese.
Operatie pe creie.Avea dreptate.A trecut printr-o batalie.
‘si apoi cativa ani mai tarziu,sora mea mai mica Hannah
aproape a murit.’
Braden nu imi psusese nici asta.
O frica neagra a intrat inprivirea ei in timpc e se intorcea
intr-un moment dificil al vietii ei.’Hannah avea 17 ani si i
s-a intamplat ceva in care nu o sa intru pt ca nu este
povestea mea.Si o sa spun ca a fost dusa de urgenta la
spital si inima i s-a oprit pe masa de operatii.Au
resuscitat-o.Si s-a intors o fata schimbata.’Umezeala a
trecut prin ochi ei.
‘Imi pare rau.’am spus trista.
‘Joss.’sprancenele ei s-au unit.’nu vezi ?Toti avem
razboaie personale prin care am trecut.De ce este atat de
greu sa le impartasesti pe ale tale ?’
Jalea si indignarea m-au umplut.
Incercam sa castig impotriva trecutului meu,si tot
pierdeam.
Braden era pe undeva fara mine pt ca nu mi-am putut
deschide gura sa pot spune cuvintele.
Obosisem sa tot pierd.
‘Aveam 14 ani.’cuvintele au iesit tari,fragile,gata sa se
rupa.’Parintii mei isi luasera saptamana libera de la
serviciu in acea zi,au dus-o pe sora mea mai mica Beth la
un picnic.Au fost implicati intr-un accident de
masina.Politistii si o femeie de la serviciile sociale au
aparut la scoala mea sa imi spuna ca toti 3 au murit.De
acolo am ajuns la asistenti maternali.’
Nu m-am uitat la Ellie tot timpul cat am vorbit ;si cand
am facut-o,am fost surprinsa sa o gasesc plangand.’Nu
plange pt mine,Ellie.’
Si-a sters lacrimile.’Este prea mult,Joss.Este prea mult de
pierdut.’
‘Stiu.’am soptit.
‘Nu vorbesti despre ei.Nu ai poze cu ei.’
‘Nu.Nu imi place sa ma gandesc la ei.Daca nu ma
gandesc la ei…’M-am chinuit sa respir,realizand ce
tocmai o sa admit in fata unei straine.
‘Daca nu te gandesti la ei… ?’
Din moment ce am ajuns atat de departe…’Atunci poate
ca nu au murit cu adevarat.’
‘Oh,Joss.’Mai multe lacrimi au cazut pe obrajii ei
frumosi.
Dar eu nu am plans.In loc de asta m-am simtit ciudat de
usurata,ca si cum m-am descotorosit de o greutate
mare.M-am uitat incredibil la Ellie Sutherland,intrebandu-
ma ce fel de al dracului de miracol a facut.
Ea s-a intins dupa mana mea si eu am lasat-o.’Trebuie sa
incepi sa-i jelesti,Joss,pt ca acum,esti paralizata.’
Era adevarat.Perceptiv,succint si inspaimantator.
‘Mi-e frica.’am admis.
‘Stii.’Ellie a frecat acelasi loc de pe capul ei care il
atinsese mai devreme,’Pt luni de zile inainte sa fiu
diagnosticata cu tumoare pe creier,stiam ca ceva este in
neregula.Eram paralizata de frica asa ca m-am prefacut ca
nu este nimic pt ca sa te preface era mai sigur decat
adevarul.Dar am facut convulsii si nu mai era
prefacatoria.Si apoi a fost acel moment intre a stii si a nu
stii in care ma crezut ca o sa ma fac bucati.Nu am facut-
o.Cumva m-am ridicat si am continuat cu viata.Si tu o sa
o faci,Joss.O sa lasi sa intre toata durerea si o sa te simti
ca si cum o sa mori…dar apoi intr-o zi o sa poti sa respiri
din nou.’
M-am holbat la ea,simtind umezeala de pe obrajii mei.Am
lasat lacrimile sa curga si m-am uitat la Ellie,realizand
ceva important.De cand aveam 14 ani,am crezut despre
mine ca sunt un biscuit tare.Am fost mandra de
asta,gandind despre mine ca sunt puternica.
Dar biscuitul tare era pe exteridor.
O masca.
Ma uitam la cineva cu putere adevarata.
Si in acel moment de claritate perfecta,mi-am promis sa
fiu o versiunea a mea mai puternica de acum inainte.

Petrecerea

Problema cu Ellie Sutherland era felul in care iti intra pe


sub piele si te facea sa ai incredere in ea.
Pt urmatorele cateva luni,ea a fost in viata mea.Am luat
cina cu ea si cu Adam si l-am intalnit pe bebelusul frumos
William.Ne-am dus la cumparaturi,am fost la cafea si la
pranzuri,si ma tinea la curent cu ce se intampla cu Braden
si Abby.
Ellie m-a invitat de nenumarate ori la cina de duminica de
la casa mamei si tatalui ei vitreg.Dar din moment ce stiam
ca Braden se duce la acele cine cu Abby,m-am gandit ca
este o idee proasta.Nu a vrut sa ii intalnesc copilul cand
ne intalneam,asa ca pare gresit din partea mea sa dau
buzna in vietile lor dupa ce eu insumi m-am indepartat din
ele.
Puteam sa spun ca Ellie era frustrata de refuzurile
mele,dar simteam ca fac lucrul corect.A recunoscut ca
probabil aveam dreptate,chiar daca nu ii placea.In timpul
nostru impreuna,am vorbit despre familia mea mai mult
decat am facut-o in ultimii 16 ani.Ellie a devenit cumva
prietena mea si psiholoaga mea.M-a facut sa ma simt in
siguranta cu ea pt ca ea era prima persoana in fata careia
fusesem vulnerabila intr-un fel diferit decat fusesem
vulnerabila in fata lui Braden.Puteam sa presupun ca era
ceva in chimia lui Ellie si a fratelui ei care ma atragea.
In a nu imi fi frica sa fiu vulnerabila in fata lui Els,m-am
gasit ca ii sunt recunoscatoare.Inca nu gasisem pacea
deplina,dar pt prima data,am simtit ca si cum ar fi posibil.
Asa ca sa fiu recunoscatoare si sa am incredere in ea,am
lasat-o pe Ellie Sutherland sa ma orbeasca.
Ellie era lector de istoria artei si meditator la
Universitatea din Edinburgh.Mi-a spus ca fusese fortata sa
participe la o ceremonie de decernare de premii intr-o
sambata seara si din moment ce nu gasisera o dadaca la
timp,Adam nu putea veni cu ea.M-a implorat sa vin sa ii
tin companie.
Si am fost de acord.
Purtand o rochie albastru paun Diane von Furstenberg
care o cumparasem pt ocazia asta,am sperat ca este o
vestimentatie potrivita in timp ce taxiul oprea la hotelul
unde era tinuta ceremonia.Rochia avea maneci ¾ si se
oprea deasupra genunchiului,o rochie petrecuta cu un
decolteu in v indraznet.Aveam si o pereche de pantofi cu
platforma albastru paun,eram sexy-eleganta si acum ma
ingrijoram ca poate pt o decernare de premii academice,ar
fi trebuit sa fi mers cu un stil clasic-conservativ.
Se pare ca asta era cea mai mica din ingrijorarile mele.
I-am dat un mesaj lui Els sa ii dau de stire ca am ajuns.In
timp ce mergeam prin foaierul hotelului,ea a venit grabita
spre mine,superba intr-o rochie de satin sampanie si
sandale.
‘Wow,arati minunat.’am spus,vorbind din suflet si
simtindu-ma mai bine despre vestimentatia mea sexy.’Esti
literal o mama fierbinte.’
A zambit,dar era ceva agitata in asta ca imediat m-a pus in
garda.’Si tu arati minunat.Atat de minunat.’Acum era
ceva placut impresionat si calculat in expresia ei.
‘Ce se intampla ?’
‘Ai intarziat,asta se intampla.’Si-a pus bratul in al meu si
m-a tras incet prin receptie.
‘La ora asta mi-ai spus sa fiu aici.’
‘Da ?Am crezut ca am spus la 7.’Mintea.Stia exact la ce
ora mi-a spus sa vin.Maniera ei era ciudata.
Ceva clar se petrecea.
‘Ellie,ce este-‘Am fost intrerupta in timp ce ma ducea
printr-un set de usi si m-am gasit nu la o ceremonie de
decernare a premiilor.
In loc de assta era o trupa indie rock care canta pe scena
din coltul indepartat al camerei.Tone de oameni dansau in
mijloc in timp ce si mai multi statea la mesele rotunde pe
marginea ringului de dans.
Nu erau baloane si steaguri,dar mesele erau decorate si
am notat ca multi dintre invitati erau adolescenti.
Mi-am ridicat o spranceana la Ellie.
A facut o grimasa.’Nu ma omori.’
‘Ce ai facut ?’M-am simtit dintr-o data bolnava si privirea
a cautat automat multimea.
L-am gasit usor.
Braden statea la o masa vorbind cu Adam si un grup de
persoane care nu l-am recunoscut.
Ochii mi-au trecut inapoi la Braden.
Acum am inteles cliseul vechi despre apa si desert.Braden
era acea baututra rece dupa care eu eram insetata din
moment ce ma lasasem sa fiu intr-un desert cand am rupt
lucrurile.
‘Ellie.’
‘Asta este petrecerea de 18 ani a lui Declan.’
Socul si orarea a trecut prin mine ;in acelasi timp,fiecare
celula din corpul meu a revenit la viata dupa ce m-am
gasit in aceeasi camera cu Braden.’De ce ?’am
soptit,simtindu-ma tradata.
M-a luat de mana strans.’Te rog,te rog nu ma uri.Eu…Eu
am crezut ca voi ar trebui sa petreceti niste timp impreuna
acum ca incercati sa mergeti mai departe…’
Am marait.’Ellie,nu m-am schimbat miraculos peste
noapte.Si nici situatia lui Braden.De fapt,chiar acum,sunt
ultimul lucru de care are nevoie.’
Era adevarat.Ellie mi-a spus acum cateva zile ca Kiersten
a fost de acord ca sa o lase pe Abby cu Braden pt
petrecerea lui Declan.(Ellie imi spusese ca o sa aiba o
petrecere mica impreuna cu fmilia duminica…obraznica
mica).In timpul saptamanii,Kiersten si-a schimbat
parerea,refuzand sa ii dea voie lui Abby pana cand Braden
nu platea datoria de pe cardul de credit pe care il
acumulase fiindca a cumparat prea multe perechi de
pantofi Jimmy Choo.
A pus-o sa isi repete cererile in timp ce o inregistra in
secret.
Braden a refuzat sa plateasca datoria,pierznd-o pe Abby
pt weekend,dar a obtinut probe ca fosta lui il santajeaza si
o foloseste pe fiica lor pt asta.
Nu credeam ca o sa treaca mult timp pana o sa ajunga in
fata instantei.
Din cauza asta eram suparata ca Ellie m-a pus in calea lui
dintre toate weekend-urile.
‘Stie ca m-ai invitat?’
‘Da,i-am spus.’
‘A fost furios?’Nu vroiam sa stiu cu adevarat.
‘Um…pai..i-am spus acum o ora.’
‘Ellie Sutherland!’
‘Ti-am spus ca o sa fie bine.’
Ne-am intors sa-l gasim pe Adam ranjind la sotia lui.
‘Este ok.’a spus Ellie lejer.’Nu-i asa,Joss ?’
M-a implorat din ochi,ca si cum ar fi spus, »Nu il lasa pe
sotul meu sa aiba dreptate,nu o sa pot trai cu asta. »Dar nu
o iertasem inca.
‘Daca eu sa vreau sa te ingrop in curtea din spate a casei
mele se chema ca este ok,atunci da,suntem bine.’Ranjetul
meu era ca al unui rechin.
Adam a sforait.’Braden a spus ceva similar.’
Am tresarit.’Ar trebui sa plec.’
‘Nu.’Adam si-a ridicat mainile ca si cum si-ar cere scuze
in timp ce Ellie arunca pumnale la el.’Nu,nu pleca.Braden
este bine.A fost un pic surprins cand Els i-a spus ca o sa fi
aici.’
‘Nu crede ca am fost de acord cu asta,nu-i asa ?’
‘Nu.Els i-a spus ce a facut.Cred ca ale lui cuvinte exacte
au fost, »Pai atunci nu pot sa te omor,pt ca Jocelyn o sa te
jupoaie de vie pt amandoi. »’
‘Wow.’Vroiam sa ma uit al Braden,dar determinata nu am
facut-o.’Crede ca sunt destul de inspaimantatoare,ha.’
‘Esti insapaimantatoare.’Ellie si-a pus mana in jurul
umerilor mei si m-a tras mai aproape.’Dar intr-un fel
dragut.’
M-am incruntat.’Nu sunt draguta,Ellie.’
A ras si a incerat sa ma bage in camera.
‘Nu am adus un cadou.’am spus,intarziind.
‘Pfft !Fratele meu a primit cadouri cat pt 5 adolescenti.’
Si asa m-am gasit fara voia mea trasa peste ringul de dans
ca sa-i intalnesc pe parintii lui Ellie si sa conversez cu
Braden pt prima data in 3 luni.
Am fost despartiti mai mult timp decat ne-am intalnit.
Asa ca de ce nu puteam sa respir in momentul in care s-a
intors sa ne vada cum ne apropiem ?
‘Braden,iti aduci aminte de Joss.’a spus Ellie lejer.
I-am aruncat o privire murdara dar a sclipit la mine ca si
cum o numisem printesa.
‘Jocelyn.’Braden a facut un gest cu capul la mine.’Lasa-
ma sa fiu primul care se scuza pt Ellie.’
‘As fi facut-o eu.’a spus Adam,dandu-mi un zambet
scuzator.’dar am vrut sa am parte de sex in seara asta.’
‘Cuvinte pe care fiecare mama vrea sa le auda.’O blonda
inalta,mai batrana si-a dat ochii peste cap la Adam in timp
ce venea in lateralul lui Braden.Ochii ei m-au taiat.’Sunt
Elodie Nichols,mama lui Ellie.Imi pare bine sa te
cunosc,Jocelyn.’I-am scuturat mana,usurata de
intampinarea ei calda.’Este doar Joss.’
‘Clark.’a strigat ea peste umar,’vino si intalneste-o pe
Joss.’
30 secunde mai tarziu,dateam mana cu tatal vitreg al lui
Ellie,urmat de Hannah,sora vitrega a lui Ellie,si a
partenerului ei,Marco D’Alessandro.Hannah era
statura,cu forme,si superba.Marcu era prea-frumos-sa-fie-
real,jumatate italian,jumatate american negru care il
depasea pe Braden in inaltime si avea bicepsi care ma
facea sa salivez figurativ.Daca Hannah nu ar fi fost atat de
inteligenta si frumoasa si Marco nu s-ar fi uitat la ea ca si
cum era un inger cazut din rai,ar fi fost greu sa ii placi.
Dar imi placeau.
Imi placeau toti.Sau imi imaginam ca ii plac pe toti.Nu il
intalnisem inca pe Declan pt ca era cu prietenii lui pe
ringul de dans.
Adevarul ?M-am focusat sa plac oameni pt ca insemna ca
nu trebuia sa ma focusez pe Braden a carui expresie
serioasa s-a transformat rapid intr-una in care imi studia
fiecare miscare.
Vroiam sa smulg de pe el camasa neagra pe corp.
Dracu dracului.
‘Asa ca.’am incercat sa localizez accentul lui Marco in
timp ce ma holbam in ochii lui verzi-albastrii.’Chicago ?’
El a dat din cap.’In cea mai mare parte.Traiesc in Scotia
de un timp.Tu ?’
‘Virginia.Dar am locuit in Edinburgh in ultimii 12 ani.’
Hannah si-a lasat capul intr-o parte si s-a lasat pe
partenerul ei.’Nu ai accent.’
‘Scuze?’
‘Pai esti aici de mult timp.Ai crede ca pana acum ai fi
prins accentul.’
‘Nu neaparat.’a raspuns Marco.’Unchiul Gio este aici de
ani de zile si refuza sa renunte la accentul lui.’
Asta este adevarat.Refuz sa renunt la accentul meu.Nu are
nimic de a face ca am petrecut ultimii 8 ani aici in
Edinburgh fara sa am prieteni adevarati.
‘Jocelyn.’a intrerupt Braden,parand nerabdator,’Putem sa
vorbim?Singuri?’
A fost o tacere ciudata peste familia lui in timp ce
schimbau priviri ingrijorate.Cat pt mine,inima imi era
gata sa-mi sara din piept ca o scena ingrozitoare din
Alien.
Dar intr-un stil Ripley adevarat,am incercat sa fiu
curajoasa.
Braden m-a condus afara din camera.Palmele imi
transpirau.’Vroiam sa verific daca esti ok.’a psus
el.’Ce,cu Ellie care te-a indus in eroare.’
Nu eram ok.
Dar nu era din cauza lui Ellie,dar,Iisuse Cristoase,m-a
indus in eroare.
Nu,nu eram ok pt ca Braden statea mult prea
aproape.Mirosul coloniei lui nu numai ca invoca amintiri
ale noptii nostre pasionale impreuna dar imi aducea
aminte de toate timpurile din lunile trecute cand treceam
pe langa un barbat pe strada sau stateam langa un tip in
cafenea care purta aceeasi colonie ca si Braden.Imi
aducea minte de cat de pustiita ma simteam.
Imi aducea aminte cat de mult ma simteam ca un esec.
Mi-am lasat fricile sa invinga cand insemna cel mai mult
pt mine sa le inving.
Si am pierdut mult.
Pierderea mea statea in fata mea,aratand mult prea sexy si
indisponibil.
‘Pot sa plec.’am spus.
Braden s-a incruntat.’Nu.Nu o fa.’
‘Imi cer scuze pt Ellie.M-am gandit mult daca ar trebui sa
continui prietenia cu ea,in caz ca era ciudat pt tine.Ea
este…’
‘Ea este Ellie.’El a zambit,un amestec de afectiune si
iritae.’Este greu sa nu o iubesti.’
‘Desigur.’M-am uitat peste umar,in jos pe coridor,in jos la
picioarele mele,si m-am fatait un pic.M-am uitat oriunde
numai la el nu.Intr-un final,tacerea incomoda a devenit
prea mult si m-am uitat la el.
El se uita direct in ochii mei si a trebuit sa ma lupt cu
raspunsul corpului meu sa ma las pe el.
‘Cum ai fost ?’
‘Bine.’am raspuns.’Tu ?’
Raspunsul meu a cauzat inca o incruntare dar a dat din
cap.’Si eu sunt bine.’
‘Ce face Abby ?’
‘Si ea este bine.’
M-am frichinit din nou,dorindu-mi sa nu vreau sa-i sfasii
hainele si sa fug in acelasi timp.’Ellie mi-a spus ca
Kiersten a facut probleme.’
‘Da.’Privirea lui s-a ascutit.’Dar o sa o rezolv.Mereu o
fac.’
‘Desigur.’
Dupa incercarea nostra jalnica de conversatie,nu au mai
fost cuvinte.Cuvintele erau nefolositoare in situatia asta.In
loc de asta ne-am gasit ca nu putem sa ne uitam in alta
parte decat la celalalt,si in cateva secunde,concursul
nostru de holbat a deblocat toate cuvintele nespuse intre
noi.
Imi este dor de tine,au spus ochii lui.
Si mie imi este dor de tine,au spus ai mei.
Tacere.
Si apoi…incerc sa ma schimb,sa trec peste problemele
mele.Conteaza ?
Imi doresc ca lucrurile sa fie diferite,au spus ai lui.Imi
doresc ca amandoi sa fim pe aceasi pagina.Nu ai idee cat
de mult.
Simtindu-mi inima rupandu-se la raspunsul lui tacut,m-
am chinuit sa gasesc cuvinte reale care sa ma ia de langa
el.Oricum,multumitoare,nu aveam nevoie de ele pt ca
dintr-o data Ellie era colo,salvatoare mea neasteptata.
‘Joss,aici esti !’A iesit prin usa,uitandu-se intre mine si
fratele ei speculativ.’Te cautam.Vino.’m-a luat de
incheietur.’Vreau sa-ti prezint pe cineva.’
Am lasat-o sa ma duca inauntru fara sa privesc inapoi la
Braden.La ce ma astepatam ?Ca Braden a adecis abrupt sa
mai imi dea o sansa pe ca am spus unei persone(nici
macar lui !) despre familia mea ?Ca ar uita ca am tipat la
el sa se dea jos de pe mine dupa ce facuse dragoste cu
mine pt ca purtam incaltari fierbinti ?
La dracu.
‘Joss,el este John.Este meditatorul lui Declan.Si el este un
muzician.Intr-o formatie.Care are concerte.’Ellie a ranjit
la mine,plina de obraznicie.
Nu imi venea sa cred.
Incerca sa ma cupleze cu alt barbat in mai putin de 30
minute deupa ce incercase sa ma recupleze cu Braden.
Realizand ca nebunia ei nu este vina lui John,mi-am intins
mana.’Imi pare bine sa te cunosc.’
John a ranjit la mine.’Si mie imi pare bine sa te cunosc.’
‘Oh.Mama se uita dupa mine.Vin imediat inapoi.’Ellie a
disparut,lasandu-ma sa stau langa ringul de dans cu un tip
cu 5 ani mai mic decat mine.
‘De ce nu canta formatia ta asta-seara ?’
Zambetul lui baietesc era duios.Trebuia sa admit,si era
blond.Par zburlit,nebarbierit,bratari din piele pe
incheieturile lui groase,maini vanjoase,si haine care
spunea, »Nu dau 2 bani cu ce ma imbrac. »
‘Nu cantam la petreceri aniversare.’
‘Prea interesant ?’l-am tachinat.
‘Nu,noi…’S-a cutremurat.’Oh,ok.Aye.Dar nu este din
cauza mea.’s-a grabit sa ma asigure.’Cantaretul nostru
este un fel de ticalos pretentios.’
‘Prevad un viitor indelung pt voi impreuna.’
El a ras.’Aye,poate nu.Asa ca ce faci,Joss ?’
‘Sunt o scriitoare.’
‘O scriitoare.’John a intrat in spatiul meu personal,flirtul
sclipea in ochii lui negrii.’O scriitoare si un
musician.Prevad un viitor indelungat in asta.’
Am bufnit la gluma lui si el a ranjit,multumit cu el
insusi.’Pe bune ?’mi-am sters lacrimile din ochi.
‘Te-am facut sa razi,nu-i asa?’
Presupun ca o facuse.
Si chiar asa,am fost distrasa.
Aveam nevoie sa fiu distrasa.
***
Adevarul este ca am vorbit cu John pt ca asta insemna ca
nu stau cu Braden si familia lui.Imi datea si bonusul sa fiu
cu spatele la masa lor asa ca nu ma uitam nici la el.
Intr-o alta ocazie John si cu mine nu am fi trecut de 2
minute impreuna.Era dragut si destul de dulce,dar era
tanar si foarte egocentric si focusat pe muzica lui.
Asta era destul de echitabil dar erau prea multe dati in
care l-am auzit spunand « Arta este totul,stii. »S-a intins
cu asta ascultand artele si contributia lor adusa lumii,ca si
cum eram o persona inchisa care nu stia ca lumea gaseste
frumusetea in muzica,sculptura si scris.
Poate ca eram eu prea matura.Sau prea cinica.Sau poate
ca nu vroiam sa fiu batuta la cap de pasiunile unei
persoane.Sa vorbesc cu John era ca si cum as fi vorbit cu
un adolescent.Nu era nimic ca un adolescent cu o pasiune
cuprinzatoare pt ceva.
Huh.
Poate ca nu ar trebui sa fac misto de John pt pasiunea lui
imatura.
Poate ar trebui sa fiu trista pt majoritete nostra care pierde
acea energie obsesiv minunata complet dedicata unui
lucru special care te face fericit.
Pe acea nota,am decis sa spun da cand John m-a intrebat
daca dansam.
Trupa indie canta acum un cantec incet si am observant
cateva cupluri pe ringul de dans.Ellie mi-a facut cu mana
din bratele sotului ei si observand-o,am facut gresala sa-l
observ pe Braden care era in spatele ei.
Dansand cu o femeie care nu o recunosteam.
O roscata inalta,perfect coafata.
Era ca si cum as fi fost lovita in stomac.
O mana o avea in jurul taliei ei,cealalta ii tinea mana
libera,in timp ce cealalta mana a ei era pe umarul lui.Nu
erau lipiti,doar miscandu-se lejer pe muzica in timp ce
vorbeau.Totusi vazandu-l atingand o alta femeie m-a facut
sa ma simt ca si cum as fi intrat peste sotul meu futand pe
altcineva.
Era ridicol si melodramatic si explodand epic.
Si am realizat ca John nu este singurul cu o pasiune
atotcuprinzatoare care de obicei moare la maturitate.
Si eu aveam una.
Numele ei era Braden Carmichael.
Inspirand,m-am fortat sa ma uita la John.Degete lui eru
bagate in talia mea si m-a tras incet mai aproape.Intr-o
ameteala,mi-am pus mainile in jurul gatului lui si am
inceput sa ne miscam.
Cum s-a dovedit,John era un pic batator.Dupa un minut
din catecul formatiei mana lui a cazut peste partea de jos a
spatelui meu si peste fundul meu.
M-am incordat si mi-am ridicat spranceana la el.’Pe
bune ?’
El a ranjit acel ranjet baietesc.’Ai un fund misto.’
‘Ai nevoie de degete integi ca sa canti la chitara,nu ?’
In mai putin de 0,3 secunde mana lui nu mai era pe fundul
meu.
‘Scuza-ma.’I-am dat o privire dojenitoare si m-am retras
din stransoarea lui.’Trebuie sa ma duc la toaleta.’
Sa fi amenintat de o femeie clar nu era ceva ce il excita pe
John pt ca s-a cutremurat si a zburat de pe ringul de
dans,telefonul lui deja era scos din buzunar.Am clatinat
capul pt mine insumi l-am privit cum scria cuiva un mesaj
ca si cum nu tocmai pipaise o straina.
Ce s-a intamplat cu a vraji o fata inainte sa ii strangi
fundul ?
M-am gandit la Braden in timp ce ma duceam pe
coridor.Adevarat,a fost direct cu vorbitul lui murdar dar a
fost mereu un domn.Nu m-a pipait pana la a 3-a nosstra
intalnire,si considerand caldura dintre noi,am apreciat
abtinerea mare din partea lui.
Vreau sa spun,daca ar fi fost dupa mine l-as fi lasat pe
Braden sa ma pipaie din prima seara dupa opera.
Dar asta era punctul,nu ?
Nimeni nu era Braden.
Nu mai era altul ca el.
Si eu…
Il iubeam.
Lacrimile imi ardeau ochii in timp ce deschideam usa de
la prima toaleta a femeilor care am putut sa o gasesc.Spre
surpinderea mea,era goala si ma intrebam daca era vreo
toaleta mai aproape de sala de banchete.Nu am avut mult
timp sa ma intreb,pt ca usa de abia se inchisese in spatele
meu cand s-a deschis din nou si a aparut Braden.
UItandu-ma la el socata,l-am vazut cum a inchis yala usii.
‘Braden…’
Respiratia mi s-a oprit in timp ce el venea amenintator
spre mine,si eu m-am dat in spate pana la chiuveta.De ce
arata atat de suparat ?Excitat,dar si suparat.’In primul
rand,vi aici purtand rochia aia asa ca tot la ce m-am gandit
este sa trag de acea micuta cravata care o tine inchisa,si
apoi flirtezi si dansezi cu un rocker inchipuit cu 15 ani
mai mic decat mine.’Si-a pus mana pe blatul chiuvetei in
fiecare parte a soldurilor mele,prinzandu-ma in
capcana.’Ce dracului de fel de joc joci ?’
Am impins in pieptul lui fara folos,prorpia mea furie
ridicandu-se.’Poti sa te opresti aici.In primul rand,Ellie
mi-a intins capcana,iti aduci aminte ?In al 2-lea rand,Ellie
mi-a facut cunostinta cu rockerul,in al 3-lea rand,nu
flirtam cu el.Si al 4-lea,ce dracului iti pasa ?Si tu dansai
cu cineva.’
Daca este macar posibil,fata lui a devenit si mai
posomorata.M-am dat in spate involuntar.’Flirtai cu
el.’practic a marait.’Si vroiam sa-i smulg ale dracului
maini.’
Am impins si mai mult in pieptul lui,dar el doar s-a presat
in manile mele ca un al naibilui bloc de
ciment.’Braden,misca-te.Asta nu este ce vrei.Adu-ti
aminte.’
Am privit cum ceva din furia lui s-a topit in expresia
lui,mainile luimi-au luat soldurile si mi le-a presat in ale
lui.Respiratia mi s-a oprit la simtirea erectiei lui frecandu-
se de mine,dar nu eram surpirnsa.Era ceva electric intre
noi,si era destul de confuz intre aceasta furie a unuia pe
celalalt si aceasta evitare in acelasi timp.’Nu am putut sa
ma opresc sa ma gandesc la tine.As fi vrut sa
pot.Cateodata as fi vrut sa nu te fi intalnit niciodata.’
Am pufnit,ranita.’Atunci da-te dracului in spate.’
La tonul meu usturator,gura lui Braden s-a intarit.M-am
gasit impinsa in blat in timp ce Braden ma lua de spatele
coapselor si mi-a ridicat picioarele,presand intre ele in
timp ce tragea de cravata ce imi tine rochia inchisa.M-am
agatat de el pt stabilitate,blatul presa in spatele meu,in
timp ce rochia mi se deschidea,dezvaluindu-mi lenjeria
intima.Ochii lui Braden au fulgerat in timp ce se uita la
mine si ma gasit ca nu pot spune nu.Poate,daca las sa se
intample asta intre noi,o sa vada ca nu pot sa renunt la el
si poate mai avem o sansa impreuna.
Mi-a zdrovit buzele sub ale lui in acelasi timp mi-a rupt
lenjeria,sarutul lui ;la fel de posesiv si flamand pe cat imi
aduceam aminte.In timp ce ma inecam in sarutul lui,am
auzit sunetul unui fermoar.
Apoi am gemut in timp ce-si baga penisul in mine.Spatele
mi s-a arcuit natural in loviturile lui in timp ce ma tinea de
spatele coapselor si se izbea de mine din nou si din
nou.Plansetele mele de placere facand ecou pe
faianta.Mormaielile lui erau inabusite in timp ce si-a
ingropat fata in gatul meu.M-am crispat pe blat,corpul
meu era la controlul complet al lui Braden.Toturera era
rafinata,si orgasmul a trecut prin mine intr-un timp record.
Braden nu terminase.In timp ce imi reveneam dupa
orgasm,l-am privit cum se retrage ca sa se uite la mine in
timp ce intra in mine,alergand dupa propriul lui
climax.Simteam cum se construieste alt orgasm.Cand a
venit Braden,si-a aruncat capul pe spate,a scrasnit din
dinti,muschii gatului lui s-au intins in timp ce soldurile lui
se smuceau in mine.
Respiratiile noastre muncite erau singurele sunete din
camera.
In timp ce fiorul orgasmului incepea sa dispara destul ca
sa lase constientizarea situatiei noastre,un tremurat a cazut
peste mine si mi s-a facut pielea de gaina.Aerul din
camera s-a schimbat.
Pt ca stiam…
Stiam ca atunci cand imi voi ridica privirea spre asta el o
sa ma raneasca.
‘Jocelyn.’
A spus el ragusit in timp ce iesea din mine.Si-a inchis
fermoarul si s-a intins sa ma acopere dar i-am dat mainile
la o parte si m-am dat jos de pe blat.
Lenjeria mea intima era intinsa pe podea si m-am aplecat
rapid sa o iau de pe jos si sa-mi leg rochia.
‘Jocelyn.’
Intr-un final m-am uitat la el.
Se uita la mine cu regret.
‘Nu o fa.’am spus.
‘Nu ar fi trebuit sa o fac.’M-a ignorat el.’La dracu,nu ar fi
trebuit sa o fac,dar sunt ca un barbat posedat cand vine
vorba despre tine.’
‘Dar nu ar fi trebuit sa o faci.’am repetat eu.
‘Iubito,nimic nu s-a schimbat cu adevarat.Doar ca acum
se pare ca Abby o sa fie cu mine tot timpul,ceea ce
inseamna ca femeia care o aduc in viata ei trebuie sa fie
cineva pe care contez.’
‘Nu sunt un caz oarecare de instabilitate mentala.’am
sarit.
S-a uitat urat la mine.’Asta nu este ce al dracului vroiam
sa spun si tu o stii.’
‘Ce ai zice daca as spune ca sunt pregatita sa fiu serioasa
cu tine ?’
‘Orice se intampla cu tine,Jocelyn,te face nedemna de
incredere.Ai deja prea mult rahat care se intampla deja...’
‘Asa ca o sa astepti o femeie matura,constanta,demna de
incredere care eventual sa fie genul de mama vitrega pe
care Abby o merita.’
Braden si-a ingustat ochii la tonul meu insinunat.’Nu fa
asta urata.’
‘Nu o fac urata.’Am trecut pe langa el si am descuiat usa.
Apoi am realizat ca daca ies de aici fara sa ii spun cum
simt pt el ar fi las din partea mea din nou.
Asa ca m-am uitat inapoi la el.
‘Si daca gasesti femeia asta matura,demna de
incredere,constanta .’am spus si el s-a intors sa se uite la
mine,expresia lui fiind plina de frustrare.’stii ca o sa-i fie
frica de tine,nu-i asa ?Esti intimidant,Braden.Esti un caine
alfa si vrei lucrurile in felul tau.Dar nimeni nu ar trebui sa
aiba lucrurile cum vor ei.Este plictisitor.Si o sa te faca un
ticalos.Pe oricine alegi...ea nu o sa te schimbe
niciodata.Nu o sa te innebuneasca niciodata.Nu o sa te
aduca niciodata cu picioarele pe pamant cand ai nevoie de
asta.Si nu o sa stie niciodata cand ai nevoie de sustinere,pt
ca va fi prea ocupata sa fie de acord cu orice ii spui si fa
asta ea o sa piarda tot ce spui si faci ce spune despre
tine.Sigur,o sa-si dea seama ca esti un tata bun.Toata
lumea poate sa vada asta.Dar nu o sa inteleaga ca tu esti
pregatit sa-ti sacrifici fericirea pt copilul tau,si asta te face
cel mai bun tata.O sa inteleaga ca esti increzut,dar nu o sa
inteleaga ca poti fi si arogant si este si sexy pe cat este de
frustrant.O sa stie si cat de bun esti in pat,dar ma intreb
daca o sa stie cum este sa se uite in ochii tai in timp ce
esti in ea si simti extazul si teroarea care vine cu
realizarea ca tocmai ai intalnit barbatul care vrei sa fie in
tine pt totdeauna.’
S-a holbat la mine cu minunare intrebatoare.
‘Si o sa inteleaga ca ai succes,dar nu o sa inteleaga ca ai
succes pt ca tu cauti ceva ce pare mereu greu de atins.Si
motivul pt care stiu cum simti este pt ca simt la fel.Si
poate Braden...poate chiar acum in momentul
asta,amandoi ne uitam in ochii a ceea ce am cautat toata
viata noastra.Sau poate,’am zambit trista,’poate sunt in
asta singura.’
L-am asteptat sa spuna ceva.
Orice.
Dar tot ce am vazut a fost felul in care palmele lui s-au
strans in pumni,felul in care muschii i s-au inclestat la
maxilar,si cum ochii lui s-au inegrit cu 1000 emotii
diferite.
Nu am vazut usurare sau determinare sau siguranta.
Nu am vazut un iubit cedand seductiei.
Am vazut un tata chinuindu-se sa faca alegerea potrivita.
‘La,dracu,nu ar fi trebuit sa o fac.’S-a scuzat facand un
gest spre chiuveta.’Chiar nu ar fi trebuit sa o fac.Se pare
ca imi pierd controlul in ceea ce te priveste.Pt ca pe cat a
fost de minunat tot ce mi-ai spus,sunt
cuvinte,Jocelyn.Daca ne recuplam,nu vreau sa petreci
deloc timp cu Abby pana cand nu sunt sigur de noi.’
Asta a durut.Asta chiar a durut al dracului.Am incercat sa
inteleg rationamentul lui.’Pt cat timp ?’
‘Pt oricat de mult timp imi ia sa fiu sigur.’
Durerea mea a iesit din mine inainte sa ma pot
opri.’Inteleg ca o protejezi,Braden,dar stii cat de al
dracului de infricosator este pt mine sa stau aici si sa iti
spun toate astea ?’
‘Da.’A facut un pas spre mine,ajungand la mine,si apoi
retragandu-si mana in pumn.’Da,si tot ce vreau este sa ma
ingrop in tine chiar acum.Vreau sa ma ingrop in tine pt
totdeauna,Jocelyn,si ma sperie de moarte pt ca nu cred ca
esti capabila de pt totdeauna.’
La cuvintele lui am putut instant sa ne vad viitorul daca
incercam sa face m asta sa mearga.Puteam sa ma vad ca
merg in varful picioarelor in jurul lui,incercand sa ma port
cat mai frumos de frica sa nu vad ceva gresit si sa il pierd.
Nu conteaza cat de mult il vroiam,nu puteam sa traiesc cu
asta.
Asta nu era relatia care trebuia sa fie.
Nu-i asa ?
‘Am nevoie sa crezi in mine.’am spus.’Am nevoie sa ma
crezi ca sunt indragostita de tine.Am nevoie sa stiu ca ai
incredere in mine cu tine si cu Abby.Si am nevoie sa stiu
ca in zilele in care gasesc totul greu,in zilele cand pieptul
ma strange,si nu pot sa respir de frica sa nu te pierd,ca o
sa fi acolo.Ca nu o sa fugi.Pt ca daca fugi,si eu o sa
fug.Nu sunt perfecta,Braden,si am o multime de rani.Asta
inseamna ca am nevoie de un barabt care o sa lupte pt
mine,mai ales in zilele cand sunt prea speriata ca sa lupt.’
Am asteptat ca ceea ce am spus sa ii intre in cap.
Durere nediluata si frustrare i-au innegrit expresiile.
Poate ar trebui sa ma faca sa ma simt mai bine sa stiu ca
era dificil si pt el.
Dar nu era.Mai ales cand urmatoarele cuvinte care i-au
iesit pe gura au fost,’La dracu,Jocelyn,...imi doresc sa ne
fi intalnit acum niste ani.’
M-am simtit ca si cum pieptul mi-a fost deschis,asteptand
ca interiorul meu sa se reverse.
Asa ca,asta era iubirea nesolicitata,nu-i asa ?
Intr-adevar este greu sa descii inima franta.Acea durere
inimaginabila centrata in pieptul tau si radiaza afara,acea
durere pulsatoare,ascutita care cauzeaza aproape
incapacitatea.Dar este mai mult decat acea durere.Negarea
poposeste in gatul tau,si acea galma are felul ei de
durere.Si apoi este nodul din stomacul tau.Nodul care
creste si scade,creste si scade,pana cand esti destul de
sigura ca nu o sa iti mai retii voma.
Cumva am reusit sa ma tin de picul de demintate care il
mai aveam.
Si am plecat de la hotel fara vreun alt cuvant.
Acea noapte in timp ce erram intinsa in pat am realizat ca
actiunile mle m-au facut sa-l pierd pe Braden,am facut o
decizie care ar fi trebuit sa o faca acum mult timp.
O sa ma duc inapoi acasa in Virgina sa spun la revedere
familie mele.
Era timpul ca intr-un final sa pun trecutul in trecut in
speranta ca pot sa gasesc pacea in viitorul meu,si poate o
sa gasesc un barbat care o sa lupte sa ma iubeasca cum
eram si eu determinata sa lupt pt iubire de acum inainte.
La revedere

‘Pleci in Virginia ?’Vocea lui Ellie era aproape stridenta


in telefon.
Stateam in salonul liniei aeriene din aeroport si zambeam
la ingrijorarea din vocea ei.’Asta este un lucru bun,Els.Si
trebuie sa-ti multumesc.’
‘Mie ?’a chitait ea.
‘Tu m-ai facut sa vorbesc despre familia mea din nou.M-a
facut sa realizez ca este timpul sa le spun la revedere.Nu
pot sa fac asta aici.Sun ingropati in Virginia.In plus,am
toate lucrurile lor intr-un depozit.Este timpul sa ma ocup
si de asta.’
‘Joss...’Ellie a oftat adanc,cauzand un suflu in
telefon.’Cred ca este un lucru bun dar intentionezi sa te
intorci,nu-i asa ?’
Nu eram sigura.’Nu stiu.’
‘Nu stii?’
‘Nu stiu.Ma duc acolo si doar o sa vad ce se intampla.’
‘Nu poti sa te muti inapoi in America,Joss.Ce se va
intampla cu noi ?’
Am ranjit.’Inca putem sa fim prietene,Els.’
‘Nu noi!Noi.Familia asta.’
Realizand exact ce vrea sa spuna,am tacut pt un
moment.In ziua de dupa petrecere,am rezervat primul
zbor spre Richmond.Era o luni dimineata.Toata duminica
am ignorat apelurile lui Ellie,nevrand sa discut cu ea pana
cand nu era prea tarziu.
Durerea care m-a rupt la petrecere a ramas in mine de
atunci.
‘Braden a fost clar ca nu se va intampla nimic intre noi.’
‘I-ai spus ca vrei sa fi serioasa cu el ?’
‘I-am spus ca-l iubesc.’
Pt prima data Ellie era tacuta.Si apoi a sunat
inlacrimata.’I-ai spus ca il iubesti?’
‘Da.’
‘Si el nu ti-a spus inapoi ?’
‘Nu.’
‘O sa-l omor !’
Am zambit trista.’Te rog sa nu o faci.’
‘Joss,ce ti-a mai spus ?Nu imi vine sa cred niciun minut
ca Braden nu ar fi peste luna daca i-ai spune ca esti
indragostita de el.’
Obosita deja de conversatie,aveam nevoie sa gasesc un
mod sa o inchei.’Nu are incredere in mine.A perorat
despre ce se intampla cu Abby si Kiersten si ca o pune pe
Abby prima.Inteleg.Chiar o inteleg.Dar chiar acum,si eu
sunt data peste cap,si am nevoie de cineva care sa creada
in mine si sa ma ajute sa trec de asta.Braden nu o sa-mi
dea niciodata asta.M-am indragostit de barbatul gresit si
asta este.Nu mai vreau sa vorbesc despre asta.’
‘Dar nu i-ai spus prin ce ai trecut ?I-ai spus despre familia
ta ?’
‘Am presupus ca i-ai spus tu.’
‘Nu am facut-o!Dumnezeul meu,Joss,trebuie sa ii spui!’
Mi-am dat telefonul la o parte de la ureche.’Iisuse,Els.’
‘Scuze.Dar trebuie sa ii spui totul.’
Devenind iritata acum,am sarit,’Nu.Nu o fac.S-a
terminat,Ellie.Las-o in pace sau o sa inchid.’
A pufnit de nervi si am crezut ca poate ea o sa
inchida.Apoi a spus,’Imi spui ca ai ajuns cu bine in
Richmond?’
Usurata,m-am lasat in scaun.’Da.O sa te tin la curent.’
‘Bine.Si Joss?’
‘Da?’
‘Cand o sa fi acolo si iei decizia daca sa ramai sau
nu…adu-ti aminte ca ai pe cineva aici care chiar tine la
tine.Eu tin la tine.Ai devenit prietena mea cea mai buna in
ultimele luni.’
Nasul imi ardea in timp ce lacrimile imi cadeau din ochi
si m-am intors cu spatele la camera ca nimeni sa nu ma
vada cum le sterg.’Si mie imi pasa de tine,Els.’am spus
termurand.
‘Bineinteles ca o faci.’A ras,sunant la fel de
inlacrimata.’Sunt foarte usor de iubit,stii.’
Era.
Chiar era.
Si daca decideam sa am un nou inceput in Virginia,o sa-
mi fie dor de ea ca dracu.
***
Richmond,Virginia
2 zile mai tarziu
Stateam inghetata in fata cimitirului.Mi-a luat mult timp
sa ma fortez sa ies din camera de hotel si in masina care
mi-a dat-o holtelului.
Soferul a parcat pe drum in spatele meu,probabil stand
acolo,privindu-ma si gandind ca eram nebuna complet.
Statam la intrarea cimitirul de 15 minute.
Frica mea venea din tot felul de locuri.Panu era singura
frica de finalitate intelegand termenii faptului ca mi-am
pierdut familia.Era frica de ce trebuia sa creada ei despre
mine.Nu stiam daca era ceva dupa moarte,daca energia lor
era inca aici,sau erau in rai,veghindu-ma.Dar daca era
adevarat,daca era inca o parte din ei care ma putea
vedea,ce trebuie sa gandeasca ei ?
Am pretins ca nu exista ani de zile.
Mi-am ingropat capul in nisip si am inchis pe oricine care
ar fi putut sa ma iubeasca.
Nu era nimic despre care ei sa fie mandrii.
Apoi fa-i mandrii de tine in schimb,si misca-ti fundul in
cimitir.
Sunetul unei masini care se apropia m-a facut sa ma
tensionez.M-am uitat peste umar si am notat ca o masina
similara neagra a oprit in fata masinii mele.Nevrand sa fiu
vazuta cum ma holbez,m-am uitat inapoi la intrare si am
incercat sa-mi misc picioarele in fata.In loc de asta
sunetul unei portiere trantite m-a facut sa tresar.
M-am uitat la noul venit...si am simtit ca lumea se
incetoseaza pe marginia vederii mele.
Nu poate sa fie...
Ce dracului facea el aici ?
‘Braden ?’
El a venit spre mine,determinare trista pe fata lui,purtand
un costum negru care,ca de intotdeauna,i se potrivea
perfect.In timp ce se apropia,am notat un pic de intuneric
in ochii lui si un val de obosela pe fata lui.
‘Ce mama dracului ?’am spus.
Raspunsul lui a fost sa vina direct la mine,sa-mi ia fata in
maini,si sa ma sarute cu foc.M-am tinut de bratele lui pt
ca daca nu as fi facut-o,urma sa ma prabusesc de soc.
Cand m-a lasat sa inspir,si-a presast fruntea de a mea si a
refuzat sa-mi dea drumul.’Jocelyn.’a soptit ragusit.
Pe cat de minunant era sa il ating,sa ma atinga,inca eram
confuza.’Ce faci aici ?’
S-a retras,lasandu-si mainile in jos,doar ca sa-mi ia o
mana in a lui.’Ellie mi-a spus despre familia ta.’Si atunci
am observat furia in ochii lui.’La dracu,Jocelyn,de ce nu
mi-ai spus ?’
‘Ti-am spus ca am probleme.’m-am certat,si am pufnit
cand mi-am adus aminte unde eram.’Nu vreau sa ne
certam aici,din toate locurile.’
Mana lui m-a strans si mai mult.’Chiar crezi ca am luat
primul avion spre Richmond ca sa ma cert cu tine?’
‘De ce esti aici ?’
‘Pt ca.’si-a aplecat capul spre al meu asa ca nu puteam sa
ma uit decat in ochii lui.’Am gresit.Am lasat ce mi s-a
intamplat in trecut sa ma faca sa uit cine sunt.’
‘Si cine esti ?’
Braden m-a imbratisat si mi-am lasat manile tremurande
pe pieptul lui.Am simtit bataiile inimii lui sub palma
mea.’Sunt genul de barbat care lupta pt ceea ce vrea.Si te
vreau,iubito.Te iubesc.Esti a mea.Stiu in adancul oaselor
mele.La dracu,Jocelyn,daca te las sa pleci,o sa regret toata
viata mea,si felul asta de lectie este pt copilul me,eh ?’M-
a luat de talie atat de strans ca aproape mi-a facut
vanatai.’O sa fac orice pt tine.Orice.Pt ce ideea de a te
rani,ca te-am lasat sa treci prin rahatul asta singura ma
taie.Iisuse,iubito,nu am stitu niciodata ca pot sa ma simt
asa.’
Cuvintele lui m-au lasat fara aer si tot ce puteam sa vad,sa
aud,si sa simt era pasiunea lui.Mi-a luat un moment sa ii
vad si frica.
A crezut ca o sa-l intorc din drum.
‘Braden... ‘am ras incet.’Ai luat un al naibilui avion spre
Virginia.Pe cat de departe gesturile mari merg,asta
functioneaza pt mine.’
A ras si apoi m-a sarutat intr-un fel care rea foarte
nepotrivit considerand imprejurarile.
M-am retras fara tragere de inima si mi-am lasat fruntea
in pieptul lui.’Nu m-am putut face sa ma duc sa ii vad.’
La atingerea lui usoara a degetelor lui pe barbia mea,mi-
am ridicat capul.
Iubire puternica si sutinere erau in ochii lui.’De asta sunt
aici.O sa mergem impreuna,si daca poti,o sa-mi spui
totul.’
Asa m-am gasit stand in fata mormintelor familiei mele
intr-o dupa-amiaza rece de miercuri,plangand incet in
timp ce ii spuneam lui Braden despre cum au murit.De
indata ce am terminat,am ingenunchiat si am suspinat
scuze catre parintii mei.
Durea atat de rau,vroiam sa mor.
Dar apoi Braden era aici,strangandu-ma prin asta,si am
putut sa respir din nou.Durerea era agonizanta la fel de
rau ca in ziua in care i-am ingropat,dar am lasat-o sa iasa
din mine,stiind ca o sa trec peste asta.
***
In acea noapte Braden a facut dragoste cu mine.
Si l-am lasat.
In timp ce se uita in ochii mei in timp ce se misca in
mine,stiam ca putea sa vada direct in sufletul meu.Chiar
daca ma facea sa nu mai respir,nu m-am panicat.A putut
sa vada cine eram si tot vroia sa fie cu mine.
Dupa,am stat in bratele mele si am vorbit despre familia
mea.I-am spus despre realtia pasionala dintre mama si
tatal meu,despre adoratia mea pt sora ai mica Beth.
Si i-am spus si despre prietena mea cea mai buna Dru care
s-a inecat cand aveam 16 ani dupa o cearta care am avut-o
despre un baiat.
Vroiam ca el sa stie tot.
Vroiam ca el sa stie de ce era atat de greu pt mine sa las
pe cineva sa se apropie.
‘Imi este frica sa nu te pierd.’am soptit.
‘Pai,stai linistita,iubito,pt ca o sa fac tot ce imi sta in
puteri sa ma asigur ca nu o sa te ingrijorezi niciodata
despre asta.’
In timp ce noaptea continua,Braden mi-a dat mai mult din
el.Mi-a spus despre tatal lui,mama lui,incidentul tragic cu
o iubita veche,toate lcuruile care l-au intarit si l-au facut
cine este.Am sfarsit cu Abby.Mi-a spus tot ce s-a
intamplat in viata ei tanara,despre culoare ei
preferata,dragostea ei pt carti,cum a scris o nuvela...cat de
mult stia ca ea ma iubeste.S-a scuzat ca a tinut o bariera
intre noi,dar i-am spus ca era o parte din separarea noastra
care o intelegeam.Nu a fost usor pt mine dar am inteles.
I-am promis ca nu o sa-i ranesc niciodata.
Mi-a promis ca o sa aiba incredere in mine.
Soarele trecea prinrte draperiile hotelului cand am
adormit intr-un final.
Cand m-am trezit era dupa-amiaza,inca eram unul in
bratele celuilalt.
Era prima oara cand dormeam cu cineva.
Gandul m-a facut sa nu mai respir.Am simtit ghimpele
omniprezent de pe pielea mea dar m-am agatat mai tare de
Braden si m-am luptat cu atacul de panica.
Am inspirat si am expirat,incet,egal.
Si cand am trecut de el,am simtit o atingere dulce a
buzelor lui pe umarul meu.

Recenzia
Am stat,simtindu-ma neobisnuit de agitata,in timp ce-l
priveam pe Braden citind ultima pagina a manuscriptului
meu.
A ajuns la sfarsit si l-a pus pe biroul meu,holbandu-se la
el.
Nu a spus nimic.
Intr-un final,mi-am pierdut rabdarea.’Pai ?’
‘La dracu.’S-a speriat el,intorcandu-se spre mine.’Cand
te-ai intors?’
‘Acum 5 minute.’M-am dus spre el.’Pai ?Ce crezi?’
S-a incruntat la mine.’Este bine scris ca orice scrii.’
Iritata,am oftat.’Nu asta am intrebat.’
Braden s-a ridicat de pe scaun si a trecut pe langa mine
spre usa.’Pai,asta cred.’
Neplacandu-mi evazivitatea lui deloc,acel mic nod s-a
strans in stomacul meu,acela care il aveam cand citeam
stupid recenzii cu o stea a cartilor mele.’Nu ti-a placut.’
Sotul meu s-a intors spre mine.’Nu vreau sa ma cert cu
tine.’
‘Oh pai,atunci,da,asta inseamna ca iti place.’
Si-a ingustat ochii la sarcasmul meu.’Jocelyn.’
‘Doar spune-mi.Cristoase,Braden,nu ai nicio problema sa
imi spui ca macaroanele mele cu branza nu sunt bune.’
Si atunci am observat o sclipire de ceva in ochii
lui,sclipirea ce incerca sa o ascunda.
Era suparat.
‘Esti suparat ?’am spus,nevenindu-mi sa cred.
Asta a fost tot ce avea nevoie ca sa-mi spuna.’Cum altfel
al dracului ar trebui sa ma simt ?’
Am tresarit la tipatului lui.’Ce mama dracului ?’
Dar in loc sa rapspunda,a iesit din biroul meu.
Nu.Nicio sansa!
M-am dus dupa el,in timp ce el mergea mai repede decat
puteam sa ajung la el cu picioarele mele scurte.’Cel putin
poti sa-mi spui de ce esti atat de suparat?’
‘Cred ca este evident.’
‘Tu si cu tata va certati ?’Beth si-a scos capul pe usa
camerei ei.
‘Du-te jos si stai cu fratele tau.’
Pt prima data,copilul meu nu se certa cu mine.Braden si
cu mine ne certam foarte rar dar cand o faceam,puteam
deveni explozivi.In timp ce Beth se grabea jos,nu parea
ingrijorata deloc ca parintii ei erau suparati unul pe
celalat,m-am grabit spre etajul al 3-lea.
Am intrat in dormitorul meu si l-am gasit pe Braden
asteptandu-ma,mainile incrucisate la piept,fata neagra.
‘Sunt confuza !’mi-am aruncat mainile in sus.Dintre toate
reactiile pe care le asteptam la nuvela asta,un acces de
furie nu era unul din ele.
‘Confuza ?’practic a marait.’Ce este atat de confuz la
faptul ca ai rescris povestea noastra de iubire si gasesc ca
aparent nu ma cunosti al dracului de tot ?’
‘Ok,mai incet cu bombele cu « f ».’am spus cu vocea mea
de mama.
‘Copii nu ne pot auzi.De asta am venit aici astfel incat
atunci cand o sa te omor,ei nu pot depune marturie in sala
de judecata.’
Am ranjit pt ca era hilar.’Braden,serios,este o
poveste.Reactia ta este irationala.’
‘Poate ca este.’a fost el de acord.’Dar Iisuse,Jocelyn,in ce
realitate nu te-as alege ?’
‘Dar este doar o poveste !Si m-ai ales.Ai zburat spre
Virginia pt mine.’M-am grabit spre el,infasurandu-mi
mainile in jurul taliei lui.’Iubitule,punctul povestii era ca
nu conteaza ceea ce cred,am fost facuti sa fim
impreuna.Si stii mai bine ca oricine ca circumstantele
schimba o persoana.Nu mai suntem aceleasi persoane care
eram cand ne-am intalnit.Daca ne-am intalni
acum,lucrurile nu ar fi la fel ca atunci.
‘Nu as sta acolo niciodata in timp ce mi-ai spune ca ma
iubesti si sa nu o spun inapoi.’
‘De ce esti suparat despre asta ?’
‘Pt ca.’Mi-a luat fata in mainile lui,aducandu-mi buzele
mai aproape de ale lui.’Am crezut ca stii ca te iubesc mai
presus de orice.’
M-am topit in el.’Idiot mare si romantic.Stiu asta.Dar stiu
si ca iti iubesti copii mai mult decat orice.’
A dat din cap.’Adevarat,dar-‘
‘Prefa-te pt o secunda ca Beth nu este a mea,doar a ta.’
‘Asta este greu de luat in considerare cand ea este o
clona.’
Am ras.’Da,dar incearca.Beth este a ta si a lui...Holly.’
‘Cine dracului este Holly ?’
Amuzamentul m-a umplut si corpul mi-a tremurat in al
lui.’Ex-iubita ta.’
‘Pe bune ?’
‘Va intalneati cand ne-am intalnit noi.I-ai dat papucii ca
sa-mi intri in pantaloni.’
‘Am facut asta ?’
‘Da.Ai facut-o.Oricum,noi nu ne-am intalnit
niciodata,Beth este copilul tau.Holly este vraistie,si m-ai
intalnit pe mine.Gandeste-te cum simti despre Beth.Nu ai
face orice ca sa o protejezi ?’
Stiam cand cand s-a oprit din a fi suparat pt ca s-a relaxat
in mine.’Inteleg.Un pic.’M-a sarutat moale.’Dar asta nu
inseamna ca imi place povestea.’
‘Esti foarte imatur desprte asta.’
Ochii lui s-au innegrit.’Imi place povestea noastra asa
cum este.’
‘Am ramas impreuna si in povestea mea.’
‘8 ani mai tarziu.8 ai dracului ani,iubito.Asta nu te face sa
te simti rece despre a pierde 8 ani din viata noastra
impreuna?’
‘Da.’L-am imbratisat,lasandu-mi capul pe pieptul lui
puternic.’Si nu a fost usor de scris.Dar nu am vazut-o cum
o vezi tu.Am scris-o pt ca stiam in adancul sufletului meu
ca nu conteaza ce,as fi ajuns intr-un final exact aici unde
sunt in momentul asta.Asta nu ma face rece,Braden.’M-
am retras sa ma uit la fata care o iubeam atat de
mult.’Cred ca este un gand frumos.’
Cuvintele mele pareau sa ii intre in cap intr-un final.
Si am stiut cand ma intelege.
M-a sarutat.Adanc,flamand,si ud.Inainte sa stiu,eram pe
spate pe pat.Sotul meu si-a trecut mana pe sub camasa
mea cand a fost un ciocanit la usa.
‘Ati terminat cu cearta pt ca lui Ellie ii este foame !’a
strigat Beth de pe hol.
Braden a marait,lasandu-si capul in gatul meu.
L-am mangaiat usor pe spate.’Da,scumpo,o sa venim
imediat.’
A coborat scarile,facand destul zgomot cat pt o turma de
copii.Am ranjit unul la celalat.
In timp ce ne ridicam din pat si ne indreptam
hainele,Braden a spus,’Iubito.’
M-am intors sa ma uit la el si el imi datea un zambet
baietesc,sfios cu care nu eram obisnuita sa-l vad pe fata
lui.Am decis ca imi placea.Mult.’Da ?’
‘Cel putin stii un lucru.’
‘Care este ?’
‘Esti o scriitoare grozava.Nu m-as fi suparat altfel.’
Am ranjit la el.’Realizez ca nu o sa-ti insel vreodata
asteptarile.Niciodata.’
Si chiar asa timiditatea a disparut,inlocuita de aroganta
care am invatat sa o recunosc si sa o iubesc.A venit spre
mine si si-a pus mana in jurul taliei mele si in spate ca sa-
mi stranga fundul,tragandu-ma spre el.’De fiecare data o
aduci in discutie,o sa te fut.Nu conteaza unde suntem.’
‘Nu ai face-o.’l-am infruntat.
‘Cred ca amandoi stim ca as face-o.’
Da,amandoi stiam ca ar face-o.
La naiba.
Vazand raspunsul din ochii mei,mi-a dat drumul si s-a dus
spre usa.In loc sa o deschida,s-a intors spre mine,o dorinta
nesatisfacuta arzand in ochii lui.’Imi datorezi un sex oral
pt ca m-ai suparat azi.’
Am ranjit.’Oh pe bune.’
‘Da,pe bune.’
‘Nu este marti.’
A ranjit inapoi la glumea mea.’Te iubesc.’
‘Vezi,asta poate sa-ti aduca un sex oral.’l-am
tachinat,deschizand usa.
Braden mi-a luat mana iin timp ce coboram
scarile.Meditam la cati barbati inca tineau mana sotiei lor
dupa 14 ani de casnicie cand el a intrebat,’Ce avem la
cina in seara asta ?’
Cand mi-am adus aminte ce planuiam sa gatesc,am
izbugnit in ras.
Braden a zambit curios la mine.’Ce ?’
‘Nu o sa-ti vina niciodata sa crezi.’
‘Ce ?’
Lacrimi de ras mi-au intepat ochii.’Carnat.’am gafait.
Aducandu-si aminte o conversatie de acum mult timp,una
care Braden mi-a spus mai tarziu ca tocmai imi cazuse in
mreje,si sotul meu a incaput sa rada.
Presupun ca erau niste lucruri care nu se schimbau
niciodata.
Si in caz ca da,era un lucru bun.
A fost greu sa scriu nuvela,dar mi-a placut.Mi-a reinoit
credinta in felul de iubire care o imparteam cu sotul meu.
Oricum...Braden avea dreptate.Nu puteam sa renunt la
povestea noastra reala pt nimic in lume.
Ne-a facut cine suntem.
Iubeam cine eram si eram mandra de ce am creat
impreuna.Daca familia mea chiar se uita la noi,stiam ca ei
ar fi fericiti stiind ca mi-am adunat rahatul.Am pierdut
totul la o varsta atat de frageda...dar apoi Braden a venit
in viata mea si mi-am gasit felul de iubire in care cativa
aveau experienta.
Viata era amuzanta asa.
‘Am crezut ca va certati.’a iesit Beth in hol,uitandu-se la
noi ca si cum eram extraterestrii.
‘Ne-am certat.’Rasetul meu a murit imediat in timp ce
Braden m-a sarutat pe obraz si s-a dus in sufragerie sa
vada ce fac Ellie si Luke.
‘Si acum radeti ?’Voi 2 sunteti ciudati.’
‘Hey.’am tras-o in lateralul meu in timp ce intram in
sufragerie.’O sa mor femeie fericita daca tu o sa gasesti
pe cineva cu care sa fi la fel de ciudata.’