Sunteți pe pagina 1din 378
ASI DE INIMA Y Volumul 2 eal CAVALERUL DE PICA CAPITOLUL XIX — Cine este! a exclamat Paige, imediat ce au intratin apartamentul ei, Lukas nu a rostit niciun cuvant pe parcursul cala- toriei lor scurte spre Nord, iar asta nu a facut decat sa adauge combustibil peste furia arzanda a lui Paige. je sa © este pizda pe care o futi, Lukas? Tre' stiu! — Trebuie? a intrebat acesta, scrasnindu-si dintii. De-abia putea s4 isi controleze propria manie dupa ce a vazut-o pe Ea la Manderley. Fugise direct intr-un cuib de serpi, cand tot ceea ce el isi dorise a fost sa o protejeze si s4 o tind in siguranta. — Lasa-ma sa iti spun ce trebuie sa faci, Paige. Trebuie 4 iti faci bagajele si sa te urci in urmatorul avion care pleaca de aici, cat timp inca ma mai pot controla. Ai vreo idee cate probleme mi-ai facut cu toata drama ta? Paige si-a lipit palmele de pieptul lui cu toata pute- rea pe care 0 avea in starea ei de ebrietate. — Sa te frec! Crezi cd ma poti arunca, exact ca pe degeurile vechi de o zi? Sunt diferita de curvele tale fara valoare, Lukas! Eu te cunosc! — Nu ma cunosti! $i nu te mai preface niciodata cao faci! Deoarece, daca era adevarat, atunci nu ai fi fost aici. Nu m-ai fi fortat sd fiu cu tine, cand ti-am zis de nenuma- rate ori ca noi nu vom mai fi niciodata impreuna. Lukas s-a indreptat spre usd, neputand sd mai piarda o secunda incercand sa o calmeze pe Paige si isteriile ei —s— en STANCIE CRINA ASH DE Inink pucrile. Trebyia sa vorbease’ eu Vladimir afle cum a Anns Fo sa lucroze la Mandevley Gira stirea lui. Lukasta(ipat Paige, agapindu-se de bratele lui, Impiedicanduel sa pl eo. To rop, te rog nu pleca. Te rog! ‘Te tibese! Vol lace orice! Te rog! Inigines lai Paige implorindu-l ica cauzat lui Lukas un discomfort imens. Nua dorit niciodaté sao trateze vet dreptate, Era diterita de celelalte aventuri ale sale. Dar nent special’. Paige nu era Ba. ra se afla in pericol. ‘wut lui Paige depetele delicate de pe brafele lui, conduednd-o spre pat. Aceasta a crezut ci Lukas ‘ved sa rman’ cu ea, intr-un final, aga ca |-a lsat sa e pe pat, Dar imediat ce s-a asezat, acesta a fugit spre usa, Inainte ca ea sa il poata urma. Si in acel moment, Trades alge ee OK Restul noptiia trecut fra probleme. Cativa jucatori s-auagezat la masa ei, iar aceasta a fost politicoasa si s-a purtat cu multa grafic, Linistea de pe sectia ei era in contrast puternice cu razboiul din interiorul sau. Indiferent ce facea, nu putea scape de agitatia pe care o simtea de cand a vazut momentul intim al lui Lukas Halstein cu blonda aceea. Dupa alte trei ore de plictiseala, Rose a putut sa se duca, in sfarsit, acasa. Dar inainte si plece, a vazut un barbat blond, intr-un costum albastru, vorbind cu Diego Himenez in biroul sau, S-a uitat din nou cand a realizat cine era, Webster Caldwell. Inainte si poata sa se indeparteze discret, |-a auzit pe Webster strigand-o, Asa ca s-a oprit, inspirand adanc. ~6— CO Votumut 2 CAVALERUL DE PICA S-a fortat sé zambeasca dulce, apoi s-a intors cu fata spre fostul ej vecin, pentru a-l saluta, — Ce mai faci, Webster? a intrebat cu un dispret mascat foarte superficial. Ar fi trebuit sa stie ca Webster a fost cel care a ga- rantat pentru ea. Exista 0 panza de paianjen foarte com- plexa in Vegas, tesuta din minciuni. Daca nu era Lukas Halstein, atunci era Webster Caldwell. foarte neplacuta, a spus acesta cu o doza perfecta de ingrijorare, arogant, bagdndu-si mereu nasul acolo unde nu ii fierbea oala -— metoda cunoscuta prea bine de Rose. Aceasta doar a ridicat din umeri. — Nua fost nimic ce nu am putut rezolva. — Foarte bine, a zis, dand din cap. Incepi sa te prinzi cum merg lucrurile. Se pare ca te adaptezi foarte bine acestui oras. Daca exista ceva cu care pot sa te ajut, Rose, nu ezita sa imi spui, a afirmat, zambindu-i timid. — Cred ca ai facut deja destule, Webster, a raspuns, aruncandu-i o privire rapida lui Diego, care se uita pe iPad-ul sau, incercand sa se prefaca neinteresat de dis- cutia lor. Spre creditul lui Webster, acesta s-a prins rapid de insinuarea ei. — Diego este un prieten bun. Am lucrat aici ca si consilier, dupa ce am fost concediat de la Nord. Asta a fost inainte sa fiu transferat la Grand. Asa ca, atunci cand ti-au verificat trecutul, nu m-am putut opri sa nu-fi ofer o recomandare. lar Diego este mai mult decat fericit sa imi angajeze un prieten. Inca suntem prieteni, nu? Webster nu se schimbase deloc. Inca era groaznic cand trebuia sa se prefaca ca are intentii pure, dar nu avea sd fi atraga atentia din nou. Era obosita si incerca sa —F— — Am auzit ca ai avut o prima Stanciu CRina Asil DE INIMA nu mai fie la fel de ostila. Asa ca, i-a oferit o mica incuyj- intare, inainte sa se scuze si sd plece. ,Dracu’ sa-l ia pe Webster Caldwell.” Daca dorea sa se joace cu mintea ei, era prea tarziu. Lukas Halstein il intrecuse de mult la acest capitol. we ok fe Daca nu ar fiintervenit Reese, Lukas l-ar fi concediat pe Vladimir Koskov, chiar in acea clipa. Seful securi- tatii sale nu a fost niciodatd, pana atunci, tinta furiei Vikingului si a realizat ca se afla intr-o postura foarte terifianta. Expresia lui Lukas era intunecata si amenintatoare si toti cei care au vazut acea expresie s-au grabit sa fuga din calea ei, Era atat de furios, incat nimeni nu s-ar fi mirat daca ar fi vazut iesindu-i fum din urechi. Cu un ton jos, asemanator unui criminal in serie, |-a intrebat pe Vladimir cum a putut rata ceva atat de vital pentru siguranta ei. Acesta a incercat sa li explice caa fost anun- tat de acest fapt doar in acea seara, dar pentru ca Lukas a fost ocupat cu Paige, a decis sa astepte pana cand Vikingul urma sa se intoarca la Nord, Scuza lui Koskov era slabd, iar acesta era constient de asta. Acela a fost momentul in care Reese s-a decis sa intervina si i-a cerut lui Lukas sa se calmeze. I-a spus ca va lamuri lucrurile maine, la prima ora. Reese incerca inca sail calmeze pe Viking, dar acesta se saturase sa fi asculte, asa ca s-a ridicat sia plecat. i Votumut 2 CAVALERUL DE PICA ak oe ak Rose mergea fara nicio destinatie in minte, de zece minute, cand a realizat ca nu se indrepta spre statia de autobuz, ci spre capatul indepartat al Strip-ului. Drept spre Nord. Nu avea nicio idee cum a ajuns acolo. A realizat ca se indrepta in directia gresita numai atunci cand un Mercedes negru a trecut pe langa ea, facand-o sa se indeparteze de marginea trotuarului. A blestemat in soapta soferii iresponsab Stia cd nu trebuia sf se duca la Nord. Stia cat de tarziu era si ca, probabil, Lukas dormea sau se culcase cu cineva. Nu, uita asta, El nu putea sa fie cu cineva. Pur gi simplu nu putea. Nu era posibil. Era de-a dreptul imposibil. Asa cd a igno- rat vocea care ji goptea in cap ca el era cu acea blonda, facdnd, probabil, sex non-stop in acel moment. O alta voce - vocea ratiunii - a intrebat-o de ce conta pentru ea daca Lukas si Paige chiar erau impreund? Cu adevarat impreuna. Acesta era un barbat in toata firea, cu un libido s4natos, iar Paige, cu exceptia faptului ca era atat de josnica, nu era urata. Ar fi fost o crima sa nu faca sex cu ea, cand aceasta i se aruncase, practic, in poala. lar Rose, cum era ea in comparatie cu Paige? ,Sunt 0 persoana care are demnitate, asta sunt!”, s-a gandit sfidatoare. Cand a devenit constienta ca se certa cu sine, s-a gandit ca isi pierdea mintile. Umerii i s-au ldsat in jos, intrebandu-se de ce trebuia Sa fie pesimista si sa creada intotdeauna ce este mai rau despre alte persoane. —9— Stanciu Crina ASII DE INTMA La dracu’!’A deviat de la subiect. A incercat sa ga- seasca motivul adevarat pentru care se indrepta fn acea directie. Da, mergea ca sa isi cearé scuze. Doar atat. |-o datora pentru modul in care s-a furisat cand s-a dus la Manderley sa isi depuna CV-ul. Desi nu era obligata legal sii ceara permisiunea pentru a avea oa doua slujba, din moment ce ea lucra doar part-time la Il Capriccio, Rose simtea ca fi datora o explicatie. Era cel mai mic lucru pe care putea sa fl faca pentru el, dupa ce acesta s-a obosit sa il gaseasca pe sobolan pentru ea, Apoi, ca un blit al unei camere, imaginea lui cu acea curva de Paige - ce nume plictisitor —i-a trecut prin fata ochilor. Si-a scuturat capul, pentru a alunga acea imagine din mintea sa. »Tarfa!’, a injurat-o din nou pe blonda si nu pentru prima oar: acea sear si-a dorit sd fi zgarie chipul cu unghiile sale scurte. Si uite asa, si-a continuat drumul spre Nord. Fluturasii din stomacul ei se intorsesera, facdandu-i dru- mul spre hotel cu atat mai anevoios. ek ok S-ainvartit in jurul blocului ei de trei ori si tot nu s-a putut decide ce sa facd. Ar fi putut oare sa 0 forteze sA plece din Vegas? Poate ca era incapatanata ca un catar, dar Lukas avea caile sale de a-si indeplini dorintele. Sau ar fi putut, pur si simplu, s4 o ignore, Sa se prefaca ca ea nu a existat niciodata; ca aceasta saptamana tumultu- oas4 nu a avut loc, iar el putea sa se intoarca la modul lui nenorocit de a se comporta, la zilele lui bune. Dar a respins ambele optiuni de indati ce j-au aparut in minte. Nici una dintre ele nu era acceptabila, deoarece niciuna nu fi oferea posibilitatea de a fi alaturi de ea. —10— ee VotumuL 2 CAVALERUL DE PICA Dupé ce s-a mai invartit in jurul blocului inca o data, s-a dat batut si s-a intors la Nord, unde s-a incuiat in apartamentul sau, gonindu-si gardienii. S-a dus direct spre sticla de whisky de la minibar, dar frustrarea a pus stapanire pe el sia aruncat sticla de cristal, spargand-o de celalalt perete. S-a spartin mii de bucatele, iar mirosul neplacut de alcool se simtea in toata incaperea. A injurat indelung, inainte sa cheme pe cineva de la curatenie. Nu mai dorea sa stea in acea camera, asa ca si-a luat jacheta de pe canapea sia iesit, hotarat si furios, din apartament. S-a urcat in lift, dorindu-si sa fi vind o idee despre ce ar putea face pentru a se calma. Dar nu i-a venit niciuna in cap. Se holba la indicatorul din dreapta sa, care il anunta la ce etaj se afla si a realizat ca se afl la etajul doisprezece, Si-a amintit de ca si de dorinta ei stupida spusa in lift. Si, in ciuda oricarui bun-simt, s-a trezit in- chizandu-si ochii si tinandu-si respiratia, dorindu-si sa gaseasca un raspuns pentru dilema sa. Orice a dracului de idee avea s4 fie buna. Liftul a bipait, iar el gi-a deschis ochii. Usile s-au deschis incet si aproape nu i-a venit sa-si creada ochilor cand a vazut ca persoana care se holba la el, cu aceeasi expresie incredula, nu era nimeni alta decat Ea. Pentru cateva momente, doar au stat acolo, uitan- du-se unul la celalalt, cu o expresie neincrezatoare. Usile au inceput sa se inchida, iar Lukas a bajbait dupa buton, pentru a le tine deschise. — Buna! a zis timida, trecand peste momentul ciudat. Lukas nu a spus nimic, observand-o cu ochii sai intensi. — Putem vorbi? l-a intrebat cand el nu a rostit ni- ciun cuvintel. —i4— STANCIU CRINA ASIT DE INIMA Acesta nu putea inca sa isi gaseascd vocea. Nu fi venea sa creada ca ea era acolo - stand chiar in fata lui. — Domnule Halstein? a incercat din nou. Stiu ca este tarziu si ai motive intemeiate si ma alungi, eu doar vreau sa iti explic Nu a apucat insa s4 termine ce avea de spus, deoa- rece Lukas a apucat-o de incheietura, tragdnd-o in liftul inca deschis. Apoi a apasat pe butonul pentru ultimul apartament si s-a rugat la toti zeii ca femeia de la cura- tenie sa fi terminat de curatat mizeria facuta de furia sa. Rose s-a holbat la indicatorul etajelor, privind cum numerele zburau unul dupa celalalt, in timp ce urcau. Urechile au inceput sa ise infunde si s-a clatinat usor pe picioare, simtindu-se putin ametita. Au ajuns la ultimul etaj, iar Lukas, care nu fi daduse drumul la incheietura, a tras-o cu delicatete dupa sine. Si-a trecut cardul prin dreptul dispozitivului elec- tronic, deschizand usa. Doamna de la curajenie era inca acolo, frecdnd covorul cu ceva care mirosea a lamaie, dar a avut bunul-simt de a-si tine capul in jos, in timp ce Lukas a condus-o pe Rose in dormitorul sau, apoi a inchis usa in urma lor. Rose era de-a dreptul dezorientata cand el a con- dus-o spre o canapea aflata in apropierea patului. — Cred ca voi sta in picioare, a zis cand si-a venit in fire. Lukas a incuviintat, dandu-i drumul, intr-un final, Apoi a facut cativa pasi inapoi, pana cand s-a lovit de marginea patului masiv. A vrut sd se aseze, dar nu dorea sa fi ofere niciun fel de avantaj. Avea nevoie de orice fel de mecaniem de autoaparare impotriva ei. Daca ea dorea sa stea in picioare, atunci si el avea sd stea la fel, Chiar daca avea nevoie de ceva care sa il sustina, deoarece = ee _ Votumut 2 CAVALERUL DE PICA isi simtea picioarele cedand sub greutatea corpului, tradand aerul de nonsalanta pe care incerca sa il emane. Rose a inghitit cu greutate, lasandu-si privirea si cada pe podea. 0 liniste nepamanteana a pus stapanire pe incapere, in timp ce Lukas se bucura de prezenta ei. Rose era imbracata in hainele sale obignuite, un tricou simplu alb, blugi si tenisi Chuck Taylor, negri. Coada impletita inca era la locul ei, doar cAteva suvite ondulate scapasera impletiturii si fi inconjurau chipul inofensiv. Obrajii ei erau imbujorati in mod natural si aproape a gemut cand si-a muscat buza inferioara. Era dureros de modest de frumoasi. Si ceea ce era si mai rau era c& nici macar nu incerca. — De-ce... — Eu. Au inceput sa vorbea nu s-a putut abfine sa nu z jenante. Lukas i-a facut semn sa vorbeasca prima, iar aceasta amai inghitit o data nodul din gat, inainte sa inceapa. L-a analizat pe Viking de sus pana jos, ochii ei oprindu-se, intr-un final, la buzele lui putin umflate, — O noapte dura? |-a intrebat, atingandu-si buza de jos, facand referire la buza lui umflata. Lukas s-a pierdut pentru cateva secunde, uitandu-se la buzele ei. Apoi a realizat ca vorbea cu el. — Am intrat intr-o usa, a zis, ridicandu-si umerii, in vreme ce si-a trecut limba peste mica rana. — Trebuie sé fi fost o usa splendida, a spus razand, fara pic de amuzament. Daca ar fi trebuit sa ghiceasca cine era acea ,ugsa’, ar fi pariat pe orice ca avea si accent englezesc. Lukas nua raspuns, dar nici nua zambit batjocoritor la remarca ei, putin acida. 99s in acelasi timp, iar Rose Ambeasca din cauza situatiei Stanctu Crina Asn pe raMa — De ce esti aici, domnisoara Arrington? Ochii lui Rose au cazut inapoi pe podea, dandu-si o suvita de par rebela dupa ureche. $i-a dres glasul inainte sa raspunda. — Sunt aici ca sé imi cer scuze pentru... tot, a rostit sovaitoare, Surpriza a stralucit in ochii lui, dar si-a aranjat rapid trasaturile, pentru a parea indiferent si dur, facand-o pe Rose sa isi mute greutatea de pe un picior pe celalalt, un indiciu clar al anxietatii sale. A continuat sa taca, savurand modul in care tacerea o facea sa devina si mai agitata. Linistea a continuat sa domneasca intre ei, iar Rose era tot mai nelinistita si confuza. A auzit usa de alaturi deschizandu-se si inchizdndu-se la loc. Si-a dat seama ca erau, in acel moment, singuri in giganticul lui aparta- ment. Si-a strans cureaua gentii, pregatindu-se sa plece. — Trebuie sa fii foarte obosit si este tarziu, iar eu trebuie sa prind urmatorul autobuz, s-a balbait, indrep- tandu-se spre usa. — Te conduc eu! Lukas a intrecut-o, ajungand inaintea ei la usa, dar ea |-a oprit, pundndu-si mana deasupra mainii lui, care strangea clanta. Parca un curenta trecut prin ei, iar parul de pe ceafa is-a ridicat instantaneu la contactul cu mana lui. Si-a retras instantaneu mana, de parca ceva o arsese. — Nu, nu, chiar nu este necesar! s-a balbait. Masca lui Lukas de indiferenta s-a dezintegrat incet intr-o expresie de extrema iritare. — Esti obligata legal sa ma respingi de fiecare data sau e doar un reflex instant? »Nu! Oh, te rog, nu. Nu vreau sa ne certam din nou!”, sa Bandit Rose, mugcandu-si buza de jos. Stia c4 trebuia s4 facd ceva pentru a-l opri, pentru a nu se intoarce pe —14— VorumuL 2 (CAVALERUL DE PICA ace] drum impreuna cu el. Si-a trecut limba peste buze, pentru a le umezi, iar daca nu s-ar fi uitat in jos, la po- dea, l-ar fi vazut pe Lukas tresarind putin, p ea lui fixandu-se pe gura ei apetisanta. Ar fi vazut marul lui Adam miscandu-se cand a inghitit agitat, asteptandu-i raspunsul, — Eu eu nu vreau sa fiu o povara pentru tine, asta este tot, a zis, fra nicio urma de sarcasm. — Prea tarziu pentru asta, s-a rastit el. Dar imediat ce a rostit cuvintele, a regretat. Chiar ? Stia cat de volatila putea sd fie gi, uite-I, spunand din nou cuvintele gregite. it Rose. 84 iti mai ceri scuze! Nu am nevoie de ele, De ce nu imi spui care este adevaratul motiv pentru care te afli aici, domnigoara Arrington? Lukas a fost intotdeauna bun sa rezolve enigmele care pareau a fi imposibil de rezolvat. Dar fata din fata Jui nu era o ghicitoare. Teoria Corzilor nici nu se putea compara cu ea, Liniste. Se tot foia, privirea invartindu-i-se peste tot prin incdpere, de parca incerca sa afle care era cea mai ugsoara cale pentru a Scapa, iar asta nu facea decat sa il infurie pe Viking si mai tare. — Nu ai venit aici ca sa iti ceri scuze. Ai venit pentru a vedea cu ochii tai daca o fut pe Paige. Nu-i asa? s-a fortat sa insinueze. isi dorea doar sa provoace o reactie din partea ei. Chiar daca detestase dintotdeauna femeile geloase, de data aceasta voia sa vada daca era geloasa. Spera sd fie geloasa. ,Arunca-mi un os, domnisoara Arrington!" Rose si-a ridicat, intr-un final, ochii, intalnindu-i privirea. Postura ei timida si nesigura de mai devreme PGi incerea sao ener — Imi cer scuze! a morr Incete. Stanciu Crina ASII DE INIMA a disparut, inlocuita de increderea de fier cu care era obisnuit. Privirea fi era inflexibila si cercetatoare. — Stiam ca nu faci sex cu ea, a raspuns fara nicio urma de incertitudine. Ochii lui Lukas s-au marit putin, dar si-a pastrat expresia rece. — Cum aga? a intrebat, aproape dandu-si singur una dupa ceafa atunci cand vocea I-a parasit, facdandu-l sa sune nerabdator. A realizat cd Rose statea prea aproape de el. Nu putea sa gandeasca clar, deoarece parfumul intoxicant de flori de cires, care venea din parul ei, il sufoca, — Pentru ca stiu ca nu o placi, Lukas a ras sec. — $i ai ajuns la aceasta concluzie dupa ce ai fost in preajma noastra, cat, zece minute? La dracu'!”, si-a spus, realizand ca sarada lui nu era deloc perfecta. Ce s-ar intampla daca gi Diego a observat ceea ce ea ii spunea acum? — Nu! Am realizat asta cand v-am vazut sarutan- du-va in hol. »Stiam eu ca ai fost acolo!” — Nu ag fi crezut c4 esti un voyeur, domnisoara Arrington, a glumit. Nu il incanta deloc faptul ca l-a vazut cu Paige, dar, in acelasi timp, un sentiment cald crestea inauntrul sau, la gandul ca ea nua crezut scena. — Tot nu ai explicat de ce crezi ca nu plac. — Deoarece acea... acea chestie pe care ai facut-o, nu a fost reala. Nu poti ela un sarlatan, domnule Halstein. «Nu iti scapa nimic, fata incredibil de desteapta.” Rose a continuat s4 vorbeasca, atunci cand el nua raspuns. 16 Vorumur 2 (CAVALERUL DE PICA — $tiu cum functionezi, domnule Halstein. Ticurile tale nu sunt atat de greu de citit. Mainile nu ti-au zvacnit asa cum o fac atunci cand nu te prea poti controla. Nu ti-ai umezit buzele cand ea si-a pus mainile pe fata ta. Nu ai lipit-o de trupul tau, ca sa nu mai existe spatiu care sa va separe. Mana ta nu si-a gasit calea spre parul ei, pentru a-i trage chipul mai aproape pentru ca, pur si simplu, nu te puteai satura, Si, din cauzad ca esti atat de inalt, trebuie intotdeauna sa itt inelini capul intr-o parte casa iti poti strecura limba in pura ei, casa — Puterea ta de deductic este imper © pofi gusta, bila, dar nu infailibila. Noi doar am impArtayit cateva..., a spus, dar vocea i s-astins in timp ce incerca sa isi apreasca mainile Sa nu-i ating’ chipul. Privirea i s-a indreptat spre ochii e1, apoi spre bug ducdnd o lupta fara speranta cu sine ca sd nu o sarute, sa nu o guste, s4.nu ii spund despre nenumaratele mo- mente in care visase acea clip A oftat adanc, — Cat de sigura esti ci nu folos abordare diferita cu alte femei? ¢, de fiecare data, o »Taci din gura, idiotule! Nu distruge momentul asta gitaci dracu’ din gurda!", tipa creierul su la el. — Cui ji pasa? a zis, ridicandu-si nepasdtoare ume- rij, privirea ei ramanand fixatd in a lui, incercand sa para sfidatoare, Eu stiu doar ca al meu a fost mai bun. Si mai stiu ca, in acest moment, vrei sd ma sdrufi din tot sufletul tau, dar nu o vei face. Deoarece vrei sa imi dovedesti cd ma insel. Deoarece asta este ceea ce facem intotdeauna. Dovedim ca celalalt a gresit, pana cand nimic altceva nu mai este corect. — Te inseli, a zis el cu o voce ragusita, micsorand distanta dintre ei si sarutand-o brutal. —17— Stanciu Crina ASII DE INIMA Posesiv. Lukas nu dadea doi bani daca pierdea totul sau daca se insela, La naiba, ar fi fost in stare sa admita ca nu avusese dreptate niciodata in viata sa si ea nu s-a inselat niciodata, daca asta insemna ca avea sa Ti apartina. Sarutul lor a fost dezastruos. A fost ud si neglijent, de parca erau doi adolescenti neexperimentati, incercand s se Intreaca unul pe altul. $i totusi a fost perfect. Dorinta lor era evidenté, tipatoare si complet consu- matoare. Rose a gustat ceva metalic sia realizat ca era de la buza sparta a lui Lukas. Si-a trecut cu grija limba peste zgarietura lui, primind un marait gutural din partea Vikingului. Acesta si-a infagurat mana in jurul taliei ei, lipindu-i trupul de al lui. Nu stia daca voia sa blesteme sau sa ii multumeasca gentii ei, pentru ca fi impiedica erectia sa-i preseze stomacul. Degetele s-au infagurat in jurul unei suvite din parul ei, iar coada ei impletita nu a opus nicio rezistenta in fata mainii lui puternice. Rose si-a infasurat bratele in jurul gatului sau, degetele sale pierzandu-se in parul ne- gru. Nu s-a putut opri sia suspinat, oferindu-i lui Lukas toatd motivatia de care avea nevoie pentru a adanci s4rutul lor, inclinandu-si capul. Mainile sale gi-au croit drum spre fata ei, iar Rose si-a strans mainile in jurul gatului sau. Niciunul nu dorea sa fi dea drumul celuilalt, temandu-se ca celalalt se va indeparta si va pune capat acelei pasiuni nebunesti. Rose incepuse s4 ameteasca si stia cd avea nevoie de putin oxigen. Asa ca, si-a indepartat mainile gi incet, extrem de incet, si-a indepartat fata. Lukas a gemut drept protest, incepand sa fi muste usor buza de jos. A simtit-o zambind si aceea a fost clipa in care s-a decis sa fidea drumul. Dar mainile sale au ramas pe obrajii ei, iar fruntea i se odihnea pe fruntea satenei. —i9a— Votumut 2 CAVALERUL DE PICA — Vezi, ti-am zis ca vei dovedi cd ma insel, a soptit printre respiratiile sacadate. Lukas a zambit, fara nicio urma de batjocura. — Se pare ca ai avut dreptate. Vikingul a decis cd Rose a avut timp destul sa isi recapete rasuflarea si s-a apropiat de aceasta, pentru ao saruta din nou, dar un sunet necunoscut s-a auzit dinspre stomacul lui. Un chiorait. Ochii lui Rose s-au indreptat spre abdomenul sau, ascuns protectiv de bratele lui. Arata exact ca un copil, in timp ce incerca sa arate neafectat, dar esuand complet, — Ti-e foame! Nu era o intrebare. Ace! sunet nu ii era strain lui aminteasca de cate ori |-a fortat 4 bage ceva in stomacul lui, desi tot ce aveau Rose si nu putea sa isi pe Asher de mancare erau resturi, vechi de patru zile. — Se pare ca pana si stomacul meu incearcad sa dovedeasca ca te ingeli, domnisoara Arrington. Imi amintese clar c zis Ca nu Sunt genul de om care sa facd foamea, a zis, zambind jucaus, Rose si-a dat ochii peste cap, inainte sd se strecoare din stransoarea lui. — Trebuie sa mananci! — Poate agtepta, a zis, blocandu-i calea cu bratul sau lung si zdravan. — Nu! Nu poate! I-a Juat mana, dandu-i-o la 0 parte din calea sa. Dar Lukas nu a lasat-o, prinzdnd-o de talie din nou, imbra- fisand-o, Aceasta a exclamat surprinsa, aruncdnd, din ochii caprui, cu pumnale spre el. — Hai sa facem o intelegere, a soptit, in timp ce varful nasului sau se plimba pe lungimea gatului ei, gest care ii facea pielea de gaina. —1— ‘a mi-ai StTanciu CRINA ASI DE INIMA Rose incercase cu disperare sa se agate de ultima linie defensiva pe care o detinea. Ochii i s-au inchis iar respiratia i s-a oprit atunci cand el a inceput sa presare mici sarutari pe pielea sensibili a gatului ei. — Voi suna la room-service si vom putea sa conti- nuam asta pana cand vom veni, vreau s4 spun vor veni. Umorul strengarese din vocea lui a trezit-o pe Rose din ghearele pasiunii. Era constienta de sex-appeal-ul Vikingului si stia ca, dacd dorea sa scape in acea seara cu himenul intact, trebuia sa il scoatd din zona lui de confort. — Ce ar fi daca fi-as face o propunere ceva mai buna? a intrebat, incereand sa ii distraga atentia de la jocurile sale, —M-ai face? a intrebat cu o luminita neastamparata in ochii lui albastri diavolesti. Rose a pufnit, presindu-si palmele impotriva piep- tului sau, intr-un efort de a pune putina distansa intre ei. — Perversiunea ta nu cunoaste limite. — Hei, nu uri jucatorul, urdste jocul. Rose si-a muscat buza, inima cazindu-i in stamac. Era un joc. Totul era doar un joc pentru el. S-a luptat cu dorinta de a exploda, ingrijindu-se de ego-ul ei invinetit. in momentul in care a decis si se duc& la Nord, a decis s4 renunte si la manusile de box. A ales drumul inalt si anevoios. Fara alte certuri. — Voi gti eu. Am inteles ca ai o bucatarie deschisa douazeci si patru de ore? a intrebat dupa cateva secunde. GAndeste-te la asta ca fiind oferta mea de pace. Lukas s-a uitat la ea plin de suspiciune, de parca inca se astepta sd fie lovit de ceva neasteptat. Dar cand pe chipul ei a citit doar sinceritate sio urma de amuzament, nu s-a putut lupta cu zambetul care i-a acaparat chipul suspicios. S-a dus direct la masuta de langa pat, sunand la room-service. Fara a da vreo explicatie, le-a ordonat id Vorume 2 CAVALERUL DE PICA bucatarilor sa iasa din bucatarie, pentru a se folosi de incapere, Inainte ca Rose sa se razgandeascd, a luat-o de mana, conducand-o afara din camera spre bucataria de jos. me OK — Ai dreptate! Se pare ca Lukas a gasit un nou caz de caritate, a spus Paige printre suspine, in timp ce se invartea frenetica prin incapere. Terminase de distrus camera. Lampile, paharele de vin $i revistele erau aruncate peste tot pe podea, iar in ecranul televizorului exista o paura urdta si mare. Pernele si patul fusesera sfasiate si pene albe fluturau peste tot prin camera lukas avea sa plateasca scump pentru ceea ce ti feuse. Dupa ce a fugit de ca 51.4 Misat-o in camera ei de ho- uto baie lunga gi relaxanta, asteptind ca alcoolul din sangele ei sa fie nd s-a simpit mai bine, si-a dat cu lotiunea preferata a lui Lukas, apoi s-a imbracat cu o haind de acopert goliciunea. Cumparase haina grea doar pentru Lukas. Blana pe pielea goald a fost intotdeauna slibiciunea Vikingului si ea stia asta mult prea bine. A fost nevoita si mituiascd multe persoane, dar intr-un final a reugit s8 afle locatia lui Lukas, de la un usier nou angajat. A aflat ca acesta nu era la Luxor ci la Nord, iar ea a considerat ca era ca si cum Lukas ar fi invitat-o sa-i fina companie in apartamentul sau. Era pe cale sa bata la usa cand |-a auzit vorbind cu cineva, cu un accent provincial de tot rasul. S-a ascuns |anga iesirea de urgent, aflata la capatul indepartat al holului, cand i-a auzit apropiindu-se de usa. Falca i s-a inclestat tel, Paige s-a forfat s4 se trezeasca. Af eliminat. bland, pentru a-si —21— Stanciu CRina ASil DE INTIMA privindu-l pe Lukas cum se comporta ca un adolescent care nu putea sa isi tind mainile departe de usuratica satend, care arata ca ceva ce i se lipise ei pe talpa panto- fului. Cei doi asteptau liftul, dar cand I-a vazut pe Viking ridicand fata tarfei, pentru a-i oferi un sarut jndelungat, Paige aproape a tipat din adancul plamanilor sai. in timp ce se urcau in cutia de metal, Paige a reusit sa ii vada fata tarfei. A suspinat uluita cand a recunos- cut-o pe crupiera imbecila de la Manderley. Informatia pe care a primit-o a fost corecta. Lukas avea o legatura neobisnuita cu acel crupier. — Esti sigura? a intrebat-o barbatul de la celdlalt capat al firului, cu 0 voce adanca. — Da! — Bine! Asta este bine! Vreau sa pleci din tara cu primul avion, Nu vei vrea sa fii prin zona and Vikingul va afla ce am de gand sa fac cu tarfa sa, a mormait acesta- Ai facut o treaba excelenta, Paige! Iti voi transfera banii in contul tau din Londra. — Pastreaza-i! Il vreau doar pe Lukas! — Nu asta vrem toti? a zis barbatul, apoi a inchis, inainte ca Paige sa poata raspunde. ad Conform ordinelor lui Lukas, enorma bucatarie ~ cea mai mare pe care a vazut-o Rose vreodata — era goala. Au ales un mic coltisor, cu o masa cu blatul de marmura $i un aragaz cu patru ochiuri. Lukas a luat un scaun, asezandu-se gi uitandu-se la aceasta cum cauta cu inc4ntare ingredientele intr-o camara complet apro- vizionata, Dupa cateva minute, s-a intors cu o selectie de ingrediente in tava sa. A intrebat-o din curiozitate daca putea sa o ajute. —22— see VoLuMUL 2 CAVALERUL DE PICA — Poti sa speli oalele mai tarziu, daca doresti, a spus serioasa. Lukas a ras, dand din cap ca nu avea sa faca asa ceva. — Doar eram politicos, Nu am realizat cd ma vei pe- depsi pentru asta. In plus, mainile astea nu sunt Facute sa spele nimic delicat. — Ba permite-mi sa te contrazic, domnule Halstein, , dand din cap. Cred ca abrazivitatea ta este buna sa curete cele mai murdare vase, a glumit. Tala cativa ardei grasi verzi in acest timp, pastran- du-si o masca serioasa. — Ha! Deci acum sunt abraziv! a exclamat. Rose a incuviintat, fara a-si lua privirea de la tocator. Lukas s-a apropiat de ea, imbratisand-o pe la spate. Nu putea sa se sature de mirosul parului ei, asa ca si-a ingropat nasul in crestetul capului ei. — Ai spune ca sunt un nenorocit, domnisoara Arrington? — Oh, nu! Desigur ca nu! a zis cu indignare falsa. Nu in fata Dar in capul meu acela este numele tau mijlociu, ugat, incercand sa nu chicoteasi Lukas ai tit-o, iar Rose a avut inspiratia sa lase cufitul pe tocator, inainte sa se intoarca cu fata spre el. Era pe cale sa li captureze buzele intredeschise, cand stomacul i-a protestat zgomotos, A jurat ca, daca mai intervenea in planurile sale cu fata evaziva din fata sa, data viitoare avea sa se loveasca singur in stomac. Rose i-a facut semn sa se intoarca la scaunul sau, intorcandu-se la sarcina ei. Din moment ce era practic dimineata, a hotarat sa faca micul dejun. A batut compo- zitia pentru clatite cu lapte batut, alaturi de o omleta cu cagcaval $i sunca si cateva cuburi de ardei gras. Lukas se holba nestingherit la bucdtarul lui per- sonal, iar Rose ii oferea, din cand in cand, o privire —723— a Stanciu Crina ASiI DE INIMA dezaprobatoare. Dar acesta nu si-a luat ochii de laea nici macar pentru o secunda. Era fascinat de cat de solemna era atunci cand se concentra pe sarcina pe care trebuia sd 0 faca, Se foia inconfortabil in scaunul sau de fiecare data cand limha ei iegea pentru a-si umezi buzele. La dracu’, acele buze.” Ar fi putut sa 0 sarute toata ziua si tot s-ar fi simtit de parca ar fi facut ceva extraor- dinar de important. intr-un final, mancarea lor a fost gata. Rose a pus doua farfurii in fata lui, iar Lukas le-a studiat de parca erau o bamba pe cale s4 explodeze — De unde stiu ca asta nu este 0 schema elaborate pentru a ma omori? a intrebat, vocea fiindu-i serio neincrezatoare, dar zAmbetul lui, prost ascuns, il t Rose s-a oprit din a se imbulna, tur, ndu-i farfuria $1 incepand si manance din omleta lui. Luk. yuitat la ea uluit, nevenindu-i sa creada ca, in loc sa il atace verbal, @ ales sail ignore si apoi a chicotit. — Daca ag fi incercat sa te otrivese, domnule Haistein, atunci ag fi facut-o prima data cand ai mancat Ja Il Caprice ntinuind sa se joace cu man- carea, pastrandu-si expresia de indignare, pentru efec Lukas a luat farfuria din fata ei, asezind-o cu gr intr-o parte, inainte sa ii captureze buzele. Mi de oud si sunca inca erau lipite de interior | obrazului ei. Daca ar fi fost vorba de oricare alta femeie, ar fi fost scirbit de asta, dar fiind vorba de ea, a savurat fiecare muscatura gi aroma cu placere gi entuziasm. S-a gandit ca ar trebui sa manance mai des omleta, numai pentru a-gi aminti cat de sublim s-a simfit in acel moment, — Mmm... este chiar bun, Ar trebui sa faci viata, a tachinat-o, mancand clatitele. Rose nu s-a putut abtine din a zambi la observatia sa, Chiar putea sé fie incredibil de fermecator. S-a fortat —w sta toata wees VoLumuL 2 CAVALERUL DE PICA sd {si intoarca atentia la mancarea ei, ca sA nu para ca restul tipelor cu care fusese el pana acum. ,Nu am inima. Nu am inima. Nu am inima.’, si-a reamintit. Au terminat de mancat dup patruzeci de minute, in ciuda intreruperilor impertinente ale lui Lukas, pe care Rose nu le ura deloc. lar cand au terminat si au pus far- furiile in magina de spalat vase — da, la final l-a convins s4 o ajute cu aceasta sarcina — era aproape patru jumate dimineata, iar unii dintre angajatii de dimineata se uitau pe furis, nelinistiti, in bucatarie. Erau in drumul lor spre lift, pentrua se intoarce in apartamentul lui, cand Rose s-a intors cu fata spre el. — Trebuie sa plec! Trebuie s4 fiu la restaurant ina- inte de zece, pentru tura de pranz. Lukas a inghefat instantaneu. ,Nu!” — Nu trebuie te duci la munc i. I] cunose pe seful tau, sunt sigur ca, cu doza perfecta de convingere, iti va permite ici o zi libera, Stai. Sunt sigur cd am o camera libera. A zambit, oferindu-i zambetul sdu tipic si arogant, inainte ca mana lui sa o caute pea ei. Fara sa realizeze, Rose si-a incolacit degetele cu ale lui, Mana ei era mult mai aspra decat cele pe care era obisnuit sa le tind. Era un pic uscata, iar cand gi-a trecut degetul mare pe palma ei a putut simti liniile adanci catifelatele, cu mici umflaturi pe margini. Dar lui ji placea mana ei. Era una muncitoare. Una care putea sa ii spund povesti. Glume care puteau sa fi mentina atentia ore in sir. — Oh, nu stiu ce si spun. Seful meu... - a facut o pauza, pocnindu-si degetele, de parca se chinuia sa gaseasca adjectivele potrivite pentru a-l descrie - ... el este cel mai rau. — Cel mai rau? — Absolut malefic, a subliniat. , lar tu vei fi moartea mea.’ si-a zis Rose. —25—

S-ar putea să vă placă și