Sunteți pe pagina 1din 235

Pagina

https://www.facebook.com/novelasgratis

Pagina 2
https://www.facebook.com/novelasgratis

Editat de HARLEQUIN IBÉRICA, SA


Nunez de Balboa, 56 de ani
28001 Madrid
© 2014 Joanna Fulford
© 2015 Harlequin Ibérica, SA
Predat vikingului, nr. 572 - martie 2015
Titlu original: Surrender to the Viking Postat inițial
de Harlequin Enterprises, Ltd.

Pagina 3

https://www.facebook.com/novelasgratis

ARGUMENT

Ar fi o soție foarte combativă...

Lara Ottarsdotter era o fată roșcată cu mult temperament.


Sprijinul lui îi speriase pe mulți
pretendenţi.
Într-o zi, războinicul viking Finn Egilsson a venit să-l caute
răzbunare pentru un inamic comun, iar tatăl Larei, în al lui
deznădejde, el a oferit nave și oameni de sprijin în schimbul
fă-o pe Lara de soție.
Finn nu avea chef să treacă din nou prin căsnicie, ci a lui
iubita evazivă și-a aprins toată pasiunea cu un singur sărut. Pentru valoarea sa,
Era clar că Lara nu avea de gând să cedeze niciodată în luptă, ci foarte
Finn și-a dat seama curând că ceea ce își dorea cu adevărat era al lui
predare și predare ... în patul conjugal.

Pagina 4

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ne lansăm mereu în aventura de a citi o carte cu


așteptare veselă, iar în acest caz nu va fi mai puțin aventura sau
bucurându -se la bordul Viking Longship . Singura tristețe este că a noastră
autoarea, Joanna Fulford, nu va mai fi alături de noi pentru a ne urmări
călăuzindu-i prin lumea lui de sugestii, iubiri sincere, blânde
nuanțe, pasiuni de foc. Dar va rămâne în viață printre noi
pentru totdeauna în cărțile sale, iar aceasta în special este cel mai bun rămas bun al lui.
De aceea avem plăcerea de a vi-l recomandă.
Lectura placuta!
Editori
4

Pagina 5

https://www.facebook.com/novelasgratis

În memoria lui Jane Croft, o scriitoare sub pseudonim


Joanna Fulford.
Dedicație de la Brian, soțul ei: pentru Leonie Martin, Rosie Gilligan,
Sue Pacey, Carol Vardy, Ann Norman, Gaynor Roberts și Graham
Godfrey, care a susținut-o pe Jane de-a lungul carierei ei literare, și pe mine
de atunci.
JANE CROFT (JOANNA FULFORD) a murit în iulie 2013 din
o tumoare pe creier.
5

Pagina 6

https://www.facebook.com/novelasgratis

unu

Ceața a acoperit apele întunecate ale fiordului și s-a strâns


pe ramurile copacilor de la poalele promontoriului, iar cel
Primele raze de soare colorau munții îndepărtați în roz și auriu. Pe
oricând, Lara s-ar fi bucurat de acea priveliște și de
pace care a însoțit începutul unei noi zile. Cu toate acestea,
era foarte concentrată să practice ceea ce o învățase Alrik.
Fratele ei lipsea, dar ea se trezise foarte mult
devreme în fiecare zi pentru a exersa și a folosi bine
învățături, până când mânerul sabiei avea
deveniți la fel de familiar ca roata sau folosirea.

Nimeni nu avea să se trezească încă, iar promontoriul era


suficient de departe pentru a nu fi descoperit. Dacă tatăl tău
știa ce a făcut în acele luni, va fi supărat,
și era deja destulă tensiune între ei doi. Cu greu se adresaseră
cuvântul de la ultima lor discuție, acum o săptămână...

„Acum ai optsprezece ani și vei deveni o necăjită


dacă tot sperii pe toți pretendenții care îți cer mâna -
spusese Jarl Ottar .

„Bărbații înfricoșători nu sunt atrăgători, știi.”

„Nu fi obraznic cu mine, copile”, a răspuns tatăl ei. Aceasta


ce trebuie sa faci este sa te corectezi si sa ai putin mai mult farmec
feminin.

— Nu sunt eu drăguț, părinte?

— Am văzut lupi cu un temperament mai blând decât al tău.


Niciun bărbat nu vrea să se căsătorească cu o vrăjitoare prostească.

— Atunci lasă-i să se căsătorească cu femei mai docile.


„O femeie trebuie să fie ascultătoare”.

Pagina 7

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara era revoltată.

— Asa a fost ascultător, nu-i așa?

Tatăl lui se încruntă.

— Sora ta a făcut ce trebuia. Știa care era datoria lui


cu familia.

„Nu te ascunde în familie”. Ai forțat-o pe Asa să se căsătorească așa


satisface-ți ambițiile politice.

—A fost necesar să obținem o alianță pentru a evita mai mulți ani de


război.

„Parcă ai fi aruncat-o într-o groapă plină de șerpi,


dar nu o să mă folosești ca pe ea.

Lara a împins înainte și a înfipt lama sabiei în ea


forma imaginară a cumnatului său. I-ar fi dorit mult să poată
l-a stins pe bune, dar, din păcate, a fost în afara lui
domeniul de aplicare. În plus, trebuia să fie realist: dacă erau în
luptă, ar fi ucis-o cu ușurință. Ea nu ar avea niciodată puterea
nici priceperea cu sabia pe care o avea un războinic, ci faptul că
învăţarea rudimentelor de autoapărare i-a provocat a
sentiment de putere, ca și cum i-ar fi văzut pe pretendenții ei fugând.

— Îmi voi ține promisiunea, Asa, murmură el. Jur.

Și-a învelit sabia și și-a luat mantia. Oamenii ar fi deja


trezindu-se și a trebuit să se întoarcă; În plus, nu aveam de gând să ignor toate
sarcini care îi corespundeau și cu care le îndeplini întotdeauna
diligenţă pentru a nu provoca critici. Zâmbit. Bărbați, când
erau comozi si bine ingrijiti, se plangeau putin. Și, dintre toate
Oricum, îi plăcea să fie ocupată. Lenefa nu făcuse niciodată
stând bine.

Era pe cale să plece, când a văzut o navă învârtindu-se


promontoriul de sub ea. Desi avea forma
Proa zveltă și curbată a unei nave de război, era mai mică decât cea

Pagina 8
https://www.facebook.com/novelasgratis

restul drakkarilor , dragonii mării, pe care îi văzuse ea și


transporta un echipaj de aproximativ douăzeci de oameni. Nu era nici vânt
că nava vâsla. Lara a recunoscut capacitatea de asta
echipaj, lucrând ca un singur om. Se uită la vâslași și
la figura din jurământul de conducere : era un războinic într-o
plasă. Lara se încruntă și, privind mai atent, își dădu seama
că toți bărbații o purtau. Curiozitatea i-a crescut; cel
efortul de vâslit a fost foarte mare în circumstanțe normale și cu
lanțul de poștă ar fi de zece ori mai mare.
Dacă au fost astfel pregătiți, a fost pentru că au suferit un atac,
pentru că se așteptau să se întâmple sau pentru că ei erau cei care mergeau
a ataca.

S-a uitat atent la fiord, dar nu a văzut altul


drakkar . Nu părea că îi urmăreau. Nu aia
însemna că intenționau să atace satul, dar nu au fost
era indicat să fii încrezător. Din acest motiv, orașul a fost
mereu păzit. Tatăl său nu și-a asumat niciodată riscuri.

Câteva secunde mai târziu, a auzit sunetul cornului paznicului,


anunţând sosirea unei nave. Ca să vadă singură, a continuat
poteca care cobora promontoriul, traversând a
crâng de plopi, până la mal. La marginea pădurii puteam
rămâi ascuns și exista un punct de vedere bun.

Când ajunse la capătul pădurii, drakkarul se apropia


spre debarcader. O jumătate de duzină de oameni înarmați îi păzeau pe a lui
sosire. Lara a auzit avertismentul paznicului, căruia i s-a răspuns instantaneu. ȘI,
Evident, răspunsul trebuie să fi fost satisfăcător, deoarece
echipajul a primit permisiunea de a merge la mal.

Doi bărbați au sărit pe debarcaderul de lemn și au ancorat barca,


în timp ce însoţitorii săi se pregăteau să debarce. Cu toate că
Lara era la vreo cincizeci de metri, a verificat că prima ea
Impresia era corectă: aceasta era o navă de război și oamenii lui
erau înarmați până în dinți. Se părea că conducătorul lor era bărbatul
care a călăuzit jurământul de conducere . La acea vreme, îi era spatele
ea, dând ordine, ordine care au fost respectate fără îndoială. El
ieşea în evidenţă chiar şi printre un grup de bărbaţi cât
acea. Era mai înalt decât restul și, ca și ei, avea un corp atletic

Pagina 9

https://www.facebook.com/novelasgratis

și puternic ca un războinic.
În plus, s-a comportat cu încrederea celui care era
folosit pentru a porunci și a fi ascultat. Cu siguranță, era un nobil.

Lara a zâmbit ușor, ironic, crezând că cel mai mult


dintre bărbații din acea clasă au crezut că merită
supunere absolută. Le era intrinsecă, ca aroganța.
În timp ce ea continua să observe scena, războinicul a dat
poala. Larei i s-a părut că vede o față bărbierită, cu trăsături puternice și fine.
definită și o coamă blondă. A fost... remarcabil, da. A trebuit să
recunoaste. Și probabil că el însuși știa asta foarte bine.

Războinicul trebuie să fi observat că era urmărit, pentru că


Și-a aruncat ochii pe rândul de copaci. Când a văzut-o, s-a uitat la ea
fix, iar în câteva clipe seriozitatea lui a fost înlocuită de
amuzament în chipul lui. Lara a privit în jos și și-a dat seama
că, în timp ce-și purta mantia în mână, sabia pe care o avea agățată
centura era perfect vizibilă. Asta a tresărit-o; s-a simțit
enervat pe ea însăși pentru că s-a dat. În plus, a simțit și el
indignare că a fost un motiv de amuzament pentru acel străin.

Totuși, dacă credea că îl va deruta,


am gresit foarte tare. Ridicând bărbia, îşi întoarse privirea şi
a ținut o clipă. Apoi, calm, a dat
s-a întors și a plecat.

Finn a rămas acolo unde era, privirea urmărindu-l pe


fată până când a dispărut în copaci. Prezența lui acolo
fusese neașteptat și orbitor în același timp, parcă
a apărut o zână curioasă care a vrut să-i investigheze sosirea. este
părul castaniu și rochia ei verde, de culoarea pădurii, întărite
acea impresie. Zâna era foarte frumoasă, dar foarte trufașă. este
Expresia lui era una de sfidare, ca sabia de lângă el. El
era foarte intrigat; în alte împrejurări, aș fi investigat
la care se adauga.

— Domnul meu, vrei să ni te alături?

Vocea paznicului l-a adus pe Finn înapoi la realitate.

Pagina 10

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Uh... da, sigur, desigur.

A lăsat o jumătate de duzină de oameni pe barcă și, împreună cu


Alții i-au urmat escorta. Până la reședință era mică distanță
de Jarl Ottar, o clădire impresionantă din lemn care reflecta
statutul înalt al proprietarului său.
În jurul lui se aflau alte clădiri: grajduri, hambar,
porci, ateliere și o forjă. Finn și oamenii lui au privit
populat de admiraţie.

„Este un loc foarte frumos”, a comentat Unnr. Se pare că jarl


Ottar este un om foarte bogat.

„Să sperăm că prețuiește vechile alianțe”, a spus Sturla.

— O să aflăm în curând, nu-i așa?


Îndoielile i s-au risipit rapid. De îndată ce a lui
prezență, Ottar a ieșit în întâmpinarea lor. Era un bărbat la patruzeci de ani
ani, și avea părul roșcat, cu ceva gri. Cu toate acestea, a fost
puternică şi viguroasă şi avea ochi albaştri plini de bunătate şi
viclean. Le-a zâmbit noilor veniți și i-a îmbrățișat călduros pe ai lui
Lider.

„Bine ai venit, Finn Egilsson, și bine ai venit și tu.


însoțitori.

— Mulţumesc, domnul meu.

— Tatăl tău a fost un mare războinic și un aliat credincios. am simțit


mândru să-l numesc „prieten”.

„De asemenea, a vorbit despre tine cu multă afecțiune și respect”.

— Semeni foarte mult cu el.

— Și fratele meu, Leif.

„Când am aflat de moartea tatălui tău, am simțit că a

10

Pagina 11

https://www.facebook.com/novelasgratis

mare tristețe ”, a spus Ottar, clătinând din cap. Nu erau multe


Dupa cum. Cu toate acestea, sunt foarte bucuros să văd pe unul dintre fiii tăi
casa mea”, a adăugat el. După aceea, s-a întors către servitori și a strigat la ei că
Vor aduce mâncare și bere. Când ți-ai recăpătat puterile, poți
spune-mi ce te aduce aici.

Când Lara s-a întors, prima persoană pe care a văzut-o a fost Alrik.
Fratele ei era cu doi ani mai mare decât ea și mult mai înalt.
Amândoi aveau același păr roșcat, o trăsătură familiară și ochi albaștri.
Alrik se uită la mantia ei, pe care o ținea strâns peste rochie,
cu o sclipire de distracție în ochi.

— Te-ai exersat din nou, nu? spuse el, în șoaptă


conspirativ. Nu-ți face griji, nu voi spune nimic.

„Știu”, a răspuns ea și s-a uitat în jur pentru a afla.


asigurați-vă că nu era nimeni prin preajmă. Trebuie să mă ascund
sabia. Avem vizita.

— Da, mi s-a părut că aud sunetul unui corn.

— Tocmai a sosit o navă.

-Comercianti?

— Nu, este o navă de război.


Alrik se încruntă.
- Câți bărbați?

— Am numărat douăzeci.

-Interesant.

— Nu vrei să știi de ce au venit?

El a zambit.

— Adică vrei să știi de ce au venit.

unsprezece

Pagina 12

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Bine, recunosc că sunt curioasă. Tu nu?

— Ei bine, da, bineînțeles că ai, spuse el, strângându-i brațul. Să mergem,


du-te și ascunde-ți secretul. Mă duc în sufragerie.

Cu aceste cuvinte, Alrik se grăbi să plece. Lara este


îndreptat spre cartierul femeilor; camera era goală
în acel moment, așa că și-a scos mantia și a pus cu grijă
sabie la fundul pieptului, acoperind-o cu restul hainelor.
Apoi și-a netezit rochia, și-a împins câteva șuvițe din păr pe spate.
față și s-a dus să afle ce se întâmplă.

Când a ajuns în holul principal, a văzut că servitorii erau


una în alta, purtând platouri pline cu mâncare și borcane cu hidromel. este
tatăl și fratele vorbeau cu oaspeții. The
servitorii își făceau treaba perfect, așa că
a putut să rămână în plan secund, ascultând.

Finn și oamenii lui și-au măcelărit foamea cu pâine și mezeluri și


cu mai multe borcane de hidromel. Ottar nu a încercat să înceapă niciunul
conversație serioasă până când au mâncat. Apoi, a indicat
servitorii să umple borcanele și s-au uitat la oaspeții săi.

„Ei bine, acum ai de gând să-mi spui căruia îi datorez onoarea


prezența dumneavoastră?

"Nu numai plăcerea ne-a adus aici -"


Finn a răspuns „, dar mai ales, tulburările politice din
Vingulmark. Casa regală nu și-a luat prea bine înfrângerea
de Eid.

Ottar îl privi atent.

"Ai fost acolo?"

„Leif și cu mine am luptat alături de Halfdan Svarti”. De asemenea, a noastră


vărul Erik și bărbații pe care îi vezi înaintea ta. Bătălia a fost foarte grea,
Dar în cele din urmă, am învins armata regelui Gandalf.

12

Pagina 13

https://www.facebook.com/novelasgratis

Heysing și Helsing au murit. Doar prințul Hakke a supraviețuit.

„Ar fi fost mai bine invers”, a spus Ottar. M-am gândit mereu
că este cel mai periculos dintre fiii lui Gandalf.

„Mulți ar fi de acord”. Hakke este foarte răzbunător. Aceasta


Următorul lucru pe care l-a făcut a fost să o răpească pe logodnica lui Halfdan, Lady
Ragnhild, să se căsătorească cu ea cu forța. Din fericire, am putut
salvează doamna la timp, dar în mijlocul haosului, Hakke
scăpat.

-Ghinion.

-Ai dreptate. A așteptat cu răbdare până a putut să ia


răzbunare.
A ars satul fratelui meu.

„Asta este trădare din toate punctele de vedere”.

— Orașul și reședința fratelui meu erau în


Vingulmark, o parte din terenurile cedate lui Halfdan. A fost un cadou
de la rege la fratele meu, un dar foarte generos. Cu toate acestea, pentru ea
situație, era și foarte vulnerabil.

-Înțeleg.

Hakke a vrut să înconjoare întreg satul și să ne prindă mai întâi înăuntru.


să-i dea foc. Dacă nu pentru o notificare în timp util, o vom face
ar fi primit. Mai mult, ne-au depășit cu mult numeric;
așa că am decis să ne despărțim pentru a forța inamicul să se separe dacă
a vrut să ne urmărească.

— Cunoscându-l pe Hakke, asta a făcut.

— Eu și oamenii mei am fost urmăriți de un mare cuirasat


comandat de Steingrim. Ar fi ajuns la noi cu toți
securitate dar din fericire a coborât ceața și am reușit să-i pierdem.

"Mai bine pentru tine."

13

Pagina 14
https://www.facebook.com/novelasgratis

„Steingrim nu va renunța ușor”. Să am ceva


șansa de a-l învinge, avem nevoie de întăriri.

"Ah."

— Speram că ne poți ajuta, milord.

Ottar dădu din cap.

„Ceea ce se poate face se va face”.

-Multumesc.

„Ești fiul unui prieten și al unui aliat”. Dușmanii tăi sunt


A mea

— Nu voi uita asta, spuse Finn. Nici nu mă aștept


face o asemenea favoare degeaba. Sper să-mi spui
Cu ce ​​vă pot ajuta?

Ottar era tăcut și gânditor. Apoi se uită la Finn la


ochii și zâmbi.

-Mă voi gândi la asta. Între timp, te invit pe tine și pe oamenii tăi
stați aici câteva zile, ca oaspeți ai mei. În seara asta va fi
O cină, iar mâine vom avea o petrecere cuvenită ”, a spus el.
Apoi s-a uitat în jur și a observat persoana cu care stătea.
in cautarea-. Ah, ești acolo. Vino aici, fată.

Finn credea că gazda lui îl suna pe unul dintre cei


servitori, dar când a văzut-o pe fata cu pricina, a recunoscut-o la
instant. La o distanță atât de apropiată, impresia lui că exista
am văzut o zână; fata avea pomeți înalți, marcați, o bărbie
ochi mici și frumoși albaștri-verzi.
Părul ei nu era șaten, așa cum crezuse el să distingă, dar
roşiatic şi ondulat şi căzu într-un păr glorios pe umeri şi
partea din spate. Talia lui era foarte subțire, atât de subțire încât ar fi putut
cuprinde-l cu mâinile tale; cu toate acestea, poseda și curbele
seducătoare de feminitate. Rochia verde pe care o chemase
ingrijirea era facuta din lana fina, si avea ca ornament

14

Pagina 15

https://www.facebook.com/novelasgratis

o centură brodată în aur. Singurul lucru care lipsea era sabia.

„ Jarl Finn și oamenii lui vor rămâne cu noi pentru câteva


zile ”, a spus Ottar. Vezi ca totul este gata.

-Da tată.

Ottar a continuat spunând:


— Aceasta este fiica mea cea mică, Lara.

Finn se înclină.

-Este o onoare.

Ea îl privea rece; apoi a plecat capul.

— Onoarea este a mea, domnul meu.

Tonul era prietenos, dar și trufaș. Cuvintele nu erau


însoțit de un zâmbet; fata nu s-a înroșit, nici nu a coborât-o
uite, așa cum și-ar fi imaginat. Parcă m-am întâlnit
regulile de bază ale curtoaziei, dar nu vei fi deloc îngrijorat dacă
le-a plăcut sau nu le-a plăcut altora.
Experiența lui cu femeile a fost foarte diferită; desigur, în
De fapt, femeile cu care se petrecea erau foarte interesate
în bărbaţii pe plac. Aceasta era fiica gazdei lui, deci el
depindea de el să facă un efort.

— Nu știam că contele Ottar are o fiică atât de frumoasă.

-Nu? Ea a intrebat.

Finn a fost uimit, dar și-a revenit repede.

— Nu, îmi pare rău că spun nu.

— Și de ce îți pare rău?

— Ar fi putut aduce un cadou potrivit.

cincisprezece

Pagina 16

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Nu am nevoie de cadouri”.

„Un cadou nu trebuie să răspundă unei nevoi.” Mai


fi un semn de considerație.

—Da, este adevărat, dar de când tocmai ne-am cunoscut, gestul ăla
ar fi excesiv.

Finn știa că cu siguranță ar trebui să renunțe,


dar nu a putut rezista impulsului de a continua un pic mai mult.

„Atunci nu ți-ar plăcea un colier de mărgele de chihlimbar sau un


atingerea finală?

— Asta depinde de cine mi l-a dat. Dacă ar fi tatăl meu sau al meu
frate, aș aprecia foarte mult cadoul.
— Dar nu dacă a venit de la un vizitator.

— Nu, milord, aș bănui că există vreun motiv ascuns.

— O, ce motiv?

— Ar trebui să mă întreb ce se așteaptă în schimb


din a mea.

Un răspuns clar, îndrăzneț și provocator. Și, din nou, el


A crezut că ar trebui să părăsească acea conversație, dar provocarea
era irezistibil.

„Un cadou nu ar trebui să necesite nicio compensație”.

— Nu, dar știu din experiență că așa este de obicei.

„Deci, experiența ta este atât de grozavă?”

„Suficient de mare pentru a fi precaut


cadouri și cine le face.

16

Pagina 17

https://www.facebook.com/novelasgratis

Fata a vorbit politicos, dar asta a fost destul de a


cârn.
Evident, imun la complimente, la fel și el. mai mult,
nu era un truc să-i sporească interesul. Dimpotriva; Finn era
sigur că nu era deloc plăcut cu ea și
știa dacă să simtă distracție sau supărare.

Înainte să pot veni cu un răspuns, a intervenit Ottar.

— Te rog să-mi scuzi fiica, Jarl Finn. Are inteligență


ascuțit și o limbă foarte ascuțită ”, a spus el și s-a încruntat la fată.
se îndoi-. De aceea este singură la optsprezece ani și este probabil
ține-o așa.

Finn tresări înăuntru la asta, dar fata


era netulburat.
Chiar i s-a părut că vede strălucirea amuzamentului în a lui
uite. Totuși, era ceva atât de efemer, cu care nu știa
certitudine.

— Da, scuzaţi-mă, domnul meu. Îmi voi lua limba ofensivă


în alt loc”, a spus ea. Și-a plecat capul respectuos și a adăugat:
Tata.

Ottar se încruntă. Eram pe cale să spun ceva, dar,


evident, trebuie să fi decis să nu o facă, deși iritarea lui era
evident. Finn era mai intrigat ca niciodată. Ce s-a intamplat
pentru acele zece minute a fost o performanță bună, dar,
Pentru ce? Privirea lui o urmă pe Lara în timp ce ea se îndrepta spre
Ieșire. Fata a înaintat încet, calm, iar el a zâmbit
puțin; trebuie să fi știut că avea să o privească. În orice
moment, aș privi înapoi. Femeile priveau mereu spre
înapoi, ceea ce însemna că nu erau atât de trufași pe cât pretindeau că sunt.

Lara nu s-a uitat înapoi și, câteva secunde mai târziu, a fost
discutând cu câțiva servitori. Când s-au dus la
îndeplini ordinele pe care le-ar fi dat, ea părăsi camera pt
Ușa din spate. Nu mă uit înapoi. Finn oftă cu o oarecare iritare.

17

Pagina 18

https://www.facebook.com/novelasgratis

Două

Când a părăsit camera, Lara s-a relaxat puțin. Încă


au trecut câteva ore până a trebuit să văd din nou vizitatorii
iar apoi rolul lui s-ar limita la a se asigura că
Cina a fost servită corespunzător. Nu ar trebui să particip la
conversaţie. Și asta, după acele zece minute, a fost destul de a
relief. Finn era un bărbat politicos și politicos, dar avea și o
mare părere despre sine.

Era foarte bun în a-și apăra opiniile; în unele


în momentele interviului lor, Lara avusese sentimentul că
chiar oaspetele tatălui său era amuzat. Cu siguranță nu era adevărat;
s-a asigurat întotdeauna că niciun bărbat nu se bucură de ea
companie.

Când a întors colțul clădirii, un mic corp a lovit


pe picioarele lui ca o ghiulea de tun. Proiectilul a ricosat și a căzut
la pământ cu fața în sus.

-Care a fost…

Lara sa oprit când și-a dat seama că era fiul lui


administrator.

— Yngvi. Trebuia sa fii tu.

S-a ridicat și s-a așezat, oarecum uluit. Lara oftă și


se ghemui să se uite la ea.

-Te simți bine?

Băiatul dădu din cap.

„Cred ... cred că da“, a spus el, și în timp ce Lara l-au ajutat
ridicându-se, și-a cerut scuze. Îmi pare rău, doamnă. Drifa și cu mine
ne jucam de lup.
Fratele lui mai mic dădu din cap.

18

Pagina 19

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Am vrut să-l prind.

— Da, văd.

— V-am rănit, doamnă?

-Tocilar. Dar tu vei fi cel care te va răni dacă vei continua


răsucirea colțurilor așa, orbește.

-Da, doamna mea.

Lara a zâmbit.

— Ei bine, haide, pleacă.

Copiii au început să alerge. Privindu-i cum se îndepărtează, Lara o scutură


cap, crezând că avertismentul îi căzuse în urechi surde. Yngvi
Avea doar șase ani, dar era foarte riscant și, oriunde
mergea, fratele lui Drifa era după el.

A ajuns la magazia de războaie și a continuat să țese pânza albastră pe care o avea


început cu câteva zile înainte. În timp ce lucra, își amintea zilele
unde ea, Asa și Alrik s-au jucat împreună. Au fost zile fericite
fără griji. Cu toate acestea, acea perioadă din viața lui fusese
foarte scurt. Lasă-l pe Yngvi și Drifa să se joace cât mai mult posibil, pentru că
aveau să crească foarte curând. Când era copil, a visat mereu
a îmbătrâni. În acele zile, i se părea că totul va fi
foarte simplu: se căsătorea, avea copii și avea grijă de ea
soțul. Nu-i trecuse niciodată prin cap să-l pună la îndoială, pentru că era ce
toate fetele au făcut. De-a lungul anilor, ajunsese la
înțelegeți realitatea: căsătoria a fost o capcană și o față drăguță
nu garanta o inimă bună.

Fără motiv, și-a amintit de Jarl Finn. Fără tragere de inimă, a trebuit
admite că avea o siluetă impunătoare și că nu era ușor de uitat.
De asemenea, chiar dacă cei doi au avut o conversație
ridicol, ea fusese foarte interesată de lucrurile pe care le avea el
a avut de-a face cu tatăl său. Deși știa că regele Halfdan avea
a câștigat victoria de Eid, era prima dată când întâlneam pe cineva

19

Pagina 20
https://www.facebook.com/novelasgratis

care ar fi fost prezent la bătălie. I-ar fi plăcut să facă


îl întrebi pe Finn despre ce sa întâmplat; asta ar fi fost interesant
conversaţie.
L-aș fi întrebat și despre răpirea și răscumpărarea lui
Lady Ragnhild.
Părea o aventură incitantă, plină de acțiune și pericol
și avea și o componentă romantică.

Lara întrerupse acele gânduri. Romantismul singur


era pentru fete prostuțe care nu știau nimic. Cu toate acestea, regele
trebuie să-și fi iubit doamna foarte mult dacă era dispus să meargă așa
departe pentru a o salva. În mod clar, Halfdan nu era un om al lingușirii.
daruri deşarte şi pompoase.

Ragnhild era o femeie norocoasă, pentru că era rar să se întâlnească


barbati ca aceia. Majoritatea erau niște proști îngâmfați care
tânjeau faimă și onoruri. ȘI
unii dintre ei erau foarte cruzi. Pentru ei, femeile erau
obiecte de aruncat. Soțul Asei a fost dovada asta.

Sora lui fusese folosită ca pion într-un joc politic.


Se căsătoriseră cu ea pentru a pecetlui un pact între foști inamici.
Se părea că Jarl Finn avea și inamici foarte puternici. The
Arderea unui sat era o răzbunare brutală, iar ei fuseseră norocoși
pentru a primi o notificare în timp util. Ea nu a urat acea soartă nimănui,
chiar dacă era o persoană atât de enervantă ca el. Din fericire, nu aveam de gând
fi prin preajmă mult mai mult timp; de îndată ce am primit
bărbații de care avea nevoie, avea să fie pe drum.

Cu acest gând, i-a fost mult mai ușor pentru Lara să aducă
și-a îndeplinit sarcinile în acea noapte. Ca şi sosirea oaspeţilor
Fusese neașteptat, trebuia să improvizeze cina. Nu a fost
exact o sărbătoare, dar măcar era mâncare, bere
și hidromel suficient pentru toți. Și, așa cum crezuse ea, ea
Tata avea să-l distreze convenabil pe Jarl Finn a doua zi,
cu o petrecere grozavă.

„Am organizat o vânătoare”, îi spuse el. Unele dintre


bărbații ies în zori. Un mistreț fript nu ar fi rău și
si niste caprioara.

douăzeci

Pagina 21

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Oricare ar fi bine, răspunse ea.

— Ei bine, ai grijă de orice altceva.

-Desigur. Am vorbit deja cu servitorii astfel încât


pregătiți berea suplimentară și pâinea.
„Trebuie să recunoști, copile, că știi să conduci casa foarte bine”.

"Da, sigur. Este ceea ce m-au învățat de când eram


mic".

Făcu un efort să-și stăpânească sarcasmul și zâmbi.

-Mulțumesc tată.

El a privit-o suspicios, bănuind că era o


răspuns ironic, dar ea a păstrat o expresie inocentă, deci
mormăi el și îi întinse paharul.
Lara a completat-o.

„Ar trebui să folosești deja toată această abilitate a ta în


casa soțului tău”, a continuat tatăl ei. Acesta este rolul tău.

„Între timp, sunt fericit să exersez aici”.

A pufnit și a plecat. a continuat Lara.

— Tatăl tău are dreptate, spuse Finn, întinzându-i


ceașcă ca să-i poată turna mai multă bere.

"Despre ce?" Ea a intrebat.

„Pentru că mâncarea este excelentă.”

Urciorul s-a oprit în aer pentru o clipă, iar Lara și-a ridicat privirea,
fără a fi păcălit de tonul nepăsător al vocii. Asta nu a fost
deloc ceea ce a vrut să spună, dar ar fi mai bine decât ea
pretinde că a crezut.

douăzeci și unu

Pagina 22

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Mă bucur că ți-a plăcut, milord.

"Ești clar un bun organizator."

— Femeile sunt învăţate să fie excelente


organizatori.

-Da asa cred. Dar oricum, hrănește


douăzeci de prea multe guri este o sarcină dificilă.

Wow, era prima dată când auzeam așa ceva.

„Bărbații de obicei nu se gândesc la astfel de lucruri”. Se pare ca


care cred că mâncarea va apărea ca prin magie în
momentul precis.
Așa că mănâncă și nu-și mai amintesc nimic până nu ei
vine urmatoarea masa.
El a râs.

— Există ceva adevăr în ceea ce spui, deși, așa cum sunt eu


responsabil pentru echipajul unei nave, am aflat ce
importante acestea sunt prevederile.

Surpriza lui a crescut.

Deci nu e un idiot complet, se gândi ea.

-Dacă îmi imaginez că dacă.

„Îmi place mâncarea la fel de mult ca oricine altcineva”. mai mult,


un echipaj bine hrănit se plânge mult.

„Așa că calea de a ajunge la inima ta este prin intermediul tău


stomac.

— Prada de război are de-a face și cu asta.

Lara s-a animat. Asta era oportunitatea care fusese

22

Pagina 23

https://www.facebook.com/novelasgratis

aşteptare.

— Ai fost de Eid, nu?

-Da. De unde știți?

— Te-am auzit vorbind cu tatăl meu.

Ochii lui străluceau.

— Ai fost cu urechea?

-Desigur. A fost o conversație interesantă.

Nu părea să-i fie rușine să recunoască, iar Finn a observat că a


zâmbetul îi trase buzele.

— Dă senzația că o bătălie nu este o chestiune de


conversație foarte potrivită pentru o femeie.

-De ce nu?

— Pentru că este brutal și sângeros. O femeie frumoasă ar trebui


gandeste-te la alte lucruri.

Lara oftă.
— Ca niște coliere de chihlimbar și broșe de aur? Sau așa
timp, în flirt și dragoste?

— Nu la asta se gândesc în mod normal femeile?


tinerilor?

Lara tăcea, între dezamăgită și furioasă. De


Într-o clipă, ea crezuse că el era diferit de ceilalți. El a împins pe
uite.

— Scuză-mă că pun o întrebare nepotrivită. Lucrul este


Mă așteptam la un răspuns inteligent. Ar fi trebuit să aibă mai mult sens
uzual.

23

Pagina 24

https://www.facebook.com/novelasgratis

În timp ce Finn o privea plecând, el scoase un râs sec


și moale, însumând neîncrederea și iritația lui față de sine. Nu
ratase strălucirea bruscă de entuziasm pe care o avea
a apărut în ochii Larei când a întrebat de Eid. da
el n-ar fi îndepărtat-o, poate că ar fi lăsat-o paza în jos și au putut
am avut o conversație animată și interesantă.
Cu toate acestea, el vorbise fără să se gândească, iar fata făcuse
banda s-a închis din nou. A regretat că a fost atât de neîndemânatic.
Experiența nu l-a învățat nimic?

— O fată drăguță, spuse Unnr.

Finn ridică privirea și dădu din cap.

-Daca spui tu.

-Dar greu. Roșcatele sunt întotdeauna dure.

— Așa am auzit.

Hard era un eufemism, se gândi Finn. „Volatil” a fost mai mult


dreapta. Și, când acea trăsătură a fost combinată cu inteligența și
rapiditate mentală, amestecul a fost foarte entuziasmant. A fost o provocare
foarte seducatoare.

„Este nevoie de un bărbat curajos pentru a o îmblânzi”, a continuat Unnr.


. Fratele meu mai mare, Sveinn, s-a căsătorit cu o roșcată. Frumos, dar
cu un temperament demonic când se înfuria.

Sturla se încruntă.

— Ai regretat că te-ai căsătorit cu ea? -Întreb.

-Tocilar. Lui Sveinn i-a plăcut întotdeauna provocarea. El


Nu m-aș fi potrivit niciodată cu o femeie timidă.
— Ei bine, fiecăruia al lui.
— Sunt cu Sveinn, spuse Vigdis. O femeie cu un geniu

24

Pagina 25

https://www.facebook.com/novelasgratis

alive face relația mai interesantă.

Toți au emis murmure de aprobare.

Unnr a continuat:

-E adevărat. Lui Sveinn i-a plăcut Halla de la început,


Tu stii Pentru că este superb. Dar fratele meu nu a înțeles
adânc care erau sentimentele lui până când ea a mers după el cu o
topor.

Vigdis dădu din cap.

— Înțeleg că așa ceva te face să decizi.

-Ai dreptate. Fratele meu s-a îndrăgostit ca un nebun.

— Deci ți-a spus imediat?

-Tocilar. Până când a reușit să o arunce la pământ și să ia


ax, nu a putut-o convinge. Până la urmă, s-au împăcat și s-au căsătorit
urmatoarea saptamana.
Acum au cinci copii.

Ketill dădu din cap admirat.

— Fratele tău este destul de romantic.

Însoțitorii lui încuviințără din cap.

„Da, și mie așa arată”, a spus Unnr, „deși, desigur, el


Nu as recunoaste niciodata.

— Dar acțiunile vorbesc mai tare decât cuvintele, nu?

-Exact. Și dragostea este un lucru foarte curios. Uită-te la vărul meu


Snorri, de exemplu...

În timp ce ceilalți ascultau poveștile lui Unnr, Finn


s-a îndepărtat de grup. Conversația luase o direcție

25

Pagina 26
https://www.facebook.com/novelasgratis

neașteptat și îl făcuse să-și amintească lucruri pe care prefera să le uite. Fără


Totuși Unnr avea dreptate: dragostea era un lucru ciudat. A intrat prin
ochii și a intrat în inimă. Și, când a fost îndepărtat, a lăsat o rană care
nu s-a vindecat niciodată. Trădarea a fost întotdeauna urâtă, ia forma
adopta. Fratele lui Unnr a avut noroc cu soția lui: era
Înșelăciunea nu făcea în mod clar parte din natura lui. unu
știa mereu la ce să se aștepte de la un topor.

De asemenea, era ceva ce se putea vedea venind.

El, pe de altă parte, nu știa de trădare până când


a fost prea tarziu.

Ar fi trebuit să observe semnele, dar dragostea asta


Simțea că Bótey îl orbise. Când, în cele din urmă, și-a dat seama
Oricât de orb era, dragostea făcuse loc geloziei și furiei.
Ea știa care va fi reacția ei, așa că pusese toate
distanta posibila intre ele. Cu toate acestea, nu fusese suficient și
ajunsese la ea.

Uciderea rivalului său a fost o chestiune de dreptate naturală, un act al lui


că nimeni nu avea de gând să-l condamne.

Un bărbat trebuia să-și apere drepturile și să se răzbune


cei care l-au rănit. Așa a fost și el nu a simțit
remuşcări pentru că l-a ucis pe iubitul soţiei sale. Fără
Totuși, ceea ce se întâmplase în continuare l-a chinuit, și cel puțin
După părerea lui, ceea ce îi adusese o închisoare pe viață.

El și oamenii lui au dormit în camera de zi în acea noapte. Sau mai mult


ei bine, oamenii lui dormeau, și zgomotos. Pentru Finn a fost mult
mai dificil. Nu mă puteam opri să mă gândesc la ce avea să se întâmple în
viitorul apropiat.
A avut de-a face cu Steingrim. Altfel mercenarul
Îi va vâna și i-ar ucide. Finn nu avea nicio intenție să-și dea acordul
continua sa aiba un avantaj.
Când avea săbiile suplimentare de care avea nevoie, el ataca
dusman.

Se întrebă ce mai face fratele său și dacă reușise

26

Pagina 27

https://www.facebook.com/novelasgratis

să-și salveze soția.

Sigur că da; odată ce Leif se hotărâse, el


a reușit, chiar dacă cineva a încercat să-l oprească.

Gândindu-se la Astrid, soția drăguță a fratelui său, își aminti


Lara. Era ciudat că nu se căsătorise încă, la șaptesprezece ani;
nu putea fi din lipsă de pretendenți. Cu siguranță, între ei
erau bărbați care nu tresară de la provocarea pe care ea
reprezentat. Orice om cu sânge în vene. A) Da
Ei bine, Lara trebuie să le fi respins. Folosise un topor?

Finn zâmbi pentru sine. Nu era greu de imaginat acea scenă. Nu


Se părea că zânei îi plăcea foarte mult bărbații. Nu i-a plăcut
clar. Au existat câteva motive pentru această antipatie, dar nu a fost așa
a explicat motivul antipatiei sale pentru sexul masculin în general și
Finn era curios să afle.

Când căsătoria lor s-a încheiat, a durat mult


în a avea din nou o relație sexuală. La început, au fost favoruri
plătită, necomplicată și reciproc satisfăcătoare.

Mai târziu, a avut aventuri mai lungi cu curtezane de palat.


Mai complicat și mai scump, dar și mai plăcut,
cât duraseră.
El a fost în favoarea de a oferi și de a primi plăcere și de a recompensa cu
generozitate față de femeile la care ținea, dar nu le-a oferit niciodată
nimic mai mult decât atât. Astfel, nu au existat neînțelegeri și nimeni nu a fost rănit.

Dacă Lara ar fi fost dezamăgită în dragoste și era atitudinea ei a


Cum să te aperi de alte posibile dureri? Nu știa de ce
se tot gândea la ea involuntar.
Regreta că a spus asemenea cuvinte
nefericit înainte, pentru că îl costaseră o conversație
distractiv. Nu întâlnise niciodată o femeie care să intre
pune-i la îndoială opiniile sau apără-i astfel poziția
ușurează și te fac să te gândești să răspunzi.
De asemenea, Lara nu încerca să flirteze și era clar deranjată de asta.
ca el să o facă. Și asta era nou; femeile mereu
îi plăcea să flirteze cu el și de cele mai multe ori el

27

Pagina 28

https://www.facebook.com/novelasgratis

au dat de înțeles cu nebunie.

Nu-și putea imagina pe Lara dorind să petreacă nici măcar cinci minute
partea lui. Și cu siguranță acesta a fost cel mai bun lucru care s-a putut întâmpla, pentru că
orice aventură cu ea era exclusă. Nu avea de gând
profita de bunavointa gazdei tale; asta nu ar fi
onorabil și i-ar pune în pericol misiunea.

Cu toate acestea, Lara i-a stimulat curiozitatea și, să fiu sincer,


ceva mai mult decât atât. Vigdis avea dreptate: o femeie cu un geniu era foarte
mai interesant decât o femeie timidă. Finn zâmbi din nou. Da Lara
dacă ar fi fost o femeie de curte, el ar fi acceptat provocarea. De
experienţă, ştia că toate femeile pot fi curtate şi
sedus. Toți rebelii puteau fi învinși, până la urmă.
28

Pagina 29

https://www.facebook.com/novelasgratis

Trei

La un moment dat, între acele gânduri, Finn a rămas


adormit și nu s-a mai trezit până în zori. Frații săi din
armele încă sforăiau în jurul lui. S-a ridicat în tăcere
să-ți întinzi picioarele, având grijă să nu-i deranjezi pe alții și
A ieșit pe o ușă laterală. Mirosea a rouă și pământ umed. Acea
noaptea ploua, dar norii trecuseră și părea că
să fie o zi strălucitoare. Totuși, nu a contat,
întrucât trebuia să facă multe lucruri. Le enumeram
mental când a surprins mișcarea cu coada ochiului.

Se întoarse și, automat, își puse mâna pe mânerul


sabia.
N-ar fi atât de ciudat dacă Steingrim s-ar fi apropiat
ascunse de ei în timp ce dormeau. Cu toate acestea, în loc de
întâlni figura robustă a dușmanului său, ceea ce a văzut a fost a
silueta feminină și zveltă. Dându-și seama cine era, se relaxă. Ea
Nu-l văzusem, iar el mergea dinspre clădiri, pe o potecă
îngustă, spre copaci. Pentru o secundă, Finn ezită, dezbătând
cu el însuși. Până la urmă, curiozitatea a câștigat.

Lara a ajuns pe promontoriu la câteva minute după plecare


din dormitorul femeilor. Și-a scos mantia, și-a scos sabia
și începu să-și încălzească mușchii așa cum îl învățase Alrik.
Apoi s-a concentrat și a început să execute exercițiile, plecând
că fiecare mișcare se scurgea în următoarea, din ce în ce mai mult
repede, până când lama sabiei a devenit aproape invizibilă și
aerul fluiera în timp ce trecea. Stânga, dreapta, împinge , para ... Văzând asta
era cineva la câțiva metri de ea, la marginea pădurii, s-a oprit
uscat. Surpriza s-a transformat curând într-un amestec de emoții
incomod.

Jarl Finn! Cum reuşise să o găsească? Trebuie să fie


bucurându-se foarte mult de acea descoperire. Cu siguranță înainte
la amiază toată lumea ar ști ce s-a întâmplat. Aș fi un râs, și al tău
tata ar fi furios...

Finn se întoarse de la copacul de care se sprijinea și merse

29

Pagina 30

https://www.facebook.com/novelasgratis

Pentru ea. Lara își ridică sabia.

Era tentat să treacă prin asta, dar știa că nu va fi ușor,


pentru că era înarmat și era un războinic experimentat în luptă.
În plus, el era mult mai mare decât ea. S-a oprit la câțiva metri
departe, iar ea îi aruncă o privire ofilită, pregătindu-se să
tachinarea lor.

„Nu-i rău”, a spus Finn, „dar trebuie să ridici


cot când ataci.

Lara clipi.

-Cotul?

-Da. Așa”, a spus el. Și-a scos sabia și i-a făcut o demonstrație...
. Împiedică inamicul să-ți arunce o lovitură în jos în umăr.

"Ah."

A mai făcut o demonstrație.

— Acum încearcă.

Și-a revenit din surprindere, și-a asumat postura potrivită și


A încercat să-l imite pe Finn. Nu a fost atât de ușor pe cât părea. Stătea lângă ea
înapoi și îi puse mâna sub cotul ei.

-A) Da.

El o apucă de cot și ea îi simți mâna caldă și puternică.

— Acum întoarce-ți puțin încheietura mâinii.

A strâns-o puțin mai mult. Nu a durut-o deloc, dar ea


nu a avut de ales decât să-și miște brațul așa cum îi spusese el. El
repetă manevra, iar Lara încercă să se concentreze pe sabie și nu pe
bărbat care era atât de aproape de ea. După zei, era foarte mare și
puternic. Dacă chiar s-ar fi supărat destul de mult ca să se gândească
sa-l atace? Ar fi rupt-o în două ca pe o crenguță.

30

Pagina 31

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Așa, spuse Finn și o eliberă. Acum repetați secvența.

El s-a îndepărtat pentru a-i face loc, iar ea a ezitat, sfâșiată între
enervat de tonul lui autoritar și de dorința de a se îmbunătăți. Se uită la ea și
Și-a arcuit o sprânceană. Provocarea era clară. Lara și-a ridicat bărbia instantaneu,
a adoptat postura corectă și a început să repete exercițiile sub
privirea ochilor cenușii ai acelui bărbat care nu a ratat niciun detaliu.

— Mai bine, spuse el. Din nou.

Ea trase adânc aer în piept și apucă strâns mânerul


a sabiei. „Poți s-o faci. Vrei s-o faci, se gândi el. In aceea
ocazie, s-a concentrat profund și a executat secvența o dată
la care se adauga.

„Pune corpul pe o parte spre inamicul tău”. Sa nu uiti asta


nu ai scut, așa că trebuie să-ți micșorezi ținta.

"Desigur. Cum de nu i-a trecut prin cap asta? Lara a ajustat


poziționați și repetau exercițiile. El a observat-o și a comentat
mișcări, dându-i instrucțiuni și încurajând-o, chiar
oferindu-i, din când în când, câte o laudă.
Ea nu a detectat nicio superioritate în vocea lui. El a avut
o atitudine calmă, concentrată și necesita același răspuns
a ei. Încetul cu încetul, Lara a început să se relaxeze puțin și să se distreze.
A fost distractiv și în acea jumătate de oră învățase mai mult decât
pe parcursul ultimelor trei luni. Știam mișcările de bază, dar
care o dusese la un nivel superior al artei de a
sabie. A ascultat cu atenție și a ascultat toate ordinele lui Finn,
și a înțeles motivele pentru care a făcut fiecare dintre
indicatii.

A fost tentat să stea și să continue o vreme, dar soarele deja


se căţărase peste dealuri şi ziua începea.
Lara îşi coborî sabia fără tragere de inimă.

-Ceva gresit? El a intrebat-o.

— Nu, nu se întâmplă nimic. trebuie să mă întorc. Alții

31

Pagina 32
https://www.facebook.com/novelasgratis

se vor trezi foarte curând, dacă nu au făcut-o deja.

"Ai dreptate." Mi-am pierdut noţiunea timpului.

-Și eu.

El o privea pe Lara în timp ce își înveli sabia în teacă.

— Cine te-a învăţat să lupţi?

— Fratele meu, Alrik.

— De cât timp exersezi?

— Cam trei luni.

— Atunci nu e mult timp.

— Asta trebuie să fie evident pentru tine.

„Da, într-adevăr”, a răspuns el, „dar Miklagard nu a fost construit


într-o zi.
Ai progresat, dar ai nevoie de mai multă practică.

Ea a dat din cap. Îi plăcea faptul că el nu mințise


să o lingușească și să o încurajeze să creadă totuși că a progresat
doar un pic.

— Am de gând să perseverez.

-Bine.

Lara și-a luat mantia și a înfășurat sabia. Apoi l-a băgat


sub brat.

-Trebuie să plec.

— Și trebuie să cobor la dig pentru a-mi vizita nava.

— Ți-e teamă că i s-ar fi putut întâmpla ceva în timpul nopții?

32

Pagina 33

https://www.facebook.com/novelasgratis

Privirea cenușie se întări.

„Eu și oamenii mei suntem urmăriți de o armată de


mercenari.
Nu pot să-mi las garda jos.

Și-a mușcat buza.


-Iartă-mă. Am uitat.

„Când te confrunți cu un inamic ca Steingrim, ziua


când devii nepăsător este ziua în care mori.

— Scuză-mă, domnul meu. Vorbești cu o experiență a


care imi lipseste.

Lara a vorbit pe un ton umil și a fost surprins.

-Mulțumiri.

Cu aceasta, el s-a înclinat în fața ei și a plecat. Ea îl privea


pentru câteva secunde, apoi se îndreptă grăbit spre el.

" Jarl Finn?"

S-a întors.

-Da?

-Multumesc pentru ajutor.

Lara părea sinceră și a fost din nou surprins. Cu toate acestea,


Înainte să am timp să răspund, ea a fugit
calea către casa tatălui său. A privit-o plecând și a urmat-o
coborând la debarcader, deși într-un ritm mai calm.
Când a ajuns la bifurcația drumului, s-a oprit și a ezitat a
instant. Finn s-a oprit și el în așteptare. Ar fi sau nu
ar face? Lara a mai făcut un pas și altul. Oftat. Apoi s-a uitat
spate, peste umăr. Pentru o secundă, a lui

33

Pagina 34

https://www.facebook.com/novelasgratis

privirile încrucișate. Apoi și-a continuat drumul și s-a pierdut


între copaci. Finn a zâmbit și a continuat să coboare panta.

Nava era în stare perfectă, iar bărbații


rămăseseră de pază și l-au anunțat că nu au văzut
fără nave inamice. Finn s-a relaxat puțin. Momentan,
părea că reuşiseră să-l facă pe Steingrim să-şi piardă urma. The
Data viitoare când se vor întâlni ar fi alegerea lui Finn, iar el avea să aibă
destui războinici pentru a termina o dată pentru totdeauna cu
persecuţie. Chiar în ziua aceea avea de gând să finalizeze detaliile cu Ottar și
aveau să încheie înțelegerea cu petrecerea din acea noapte.

S-a întors în sat pentru a vorbi cu gazda sa și, în timpul


în felul acesta, se gândea la întâlnirea lui cu Lara. Când era
de multe ori, nu știam ce se va întâmpla și nu mă așteptam să fie ceva
atât de drăguț și nici nu avea să fie atât de impresionat. este
fratele lui îl învățase bine și, evident, Lara
a luat cursurile foarte în serios.
Nu o mințise când i-a spus că a progresat, dar a făcut-o
a fost foarte atent să nu-i dea impresia că încearcă să flirteze
sau o flatează. Folosise tonul vocii pe care îl folosea cu a lui
a bărbaților. A fost strategia corectă, deși la început nu a făcut-o
era complet sigur. Nu ratase
Ezitarea inițială a Larei, dar, așa cum era de așteptat, dorința de a
învăţătura îl făcuse să-şi uite îndoielile. Și a învățat rapid: a existat
a asimilat la început toate lucrurile pe care i le spusese. Dacă am avut
aș avea cu cine să exersez, aș fi mult mai avansat
Acel moment.

A scuturat din cap; Nu-mi venea să cred că am fost complice


acea. Tatălui său nu i-ar plăcea, dacă ar ști. Pentru Ottar,
rolurile sexelor erau perfect definite. Și la fel
trebuia să recunoască că era incongruent să vadă o fată așa
frumos brandind o sabie. Lara a fost o femeie frumoasă: mică,
subțire, cu oase fine... rafinat. Ideea de a o vedea luptând a fost
absurd și a jignit orice noțiune masculină a ceea ce era acceptabil.
Cu toate acestea, acele practici cu sabia erau inofensive,
și au servit ca o ieșire pentru spiritul rebel al fetei. mai mult,
Într-un fel, ea îi dăduse încrederea ei, iar el nu avea de gând să o facă

3. 4

Pagina 35

https://www.facebook.com/novelasgratis

trăda-o. Oricum, nu avea de gând să stea prea mult timp


Acolo.

Așa cum se aștepta Finn, Ottar era dornic să vorbească cu


el și în dimineața aceea cei doi s-au întâlnit în privat. Finn este
S-a așezat și a așteptat ca gazda lui să înceapă conversația.

„M-am gândit la ce am vorbit ieri”, a spus Ottar.


Îți voi oferi un drakkar și bărbații de care ai nevoie pentru el.
Fratele meu Njall îți va oferi altul.

Finn rămase fără cuvinte pentru o clipă. Două nave de război


cele mari puteau transporta o sută şaizeci de oameni. Și, adăugat la
al lui, ar fi mai mult decât suficient pentru a-l învinge pe Steingrim.

— Este foarte generos, milord.

— În plus, voi aproviziona navele și voi înarma oamenii.

"Multumesc."

Costul aprovizionării a două nave a fost mare. Tot ceea ce


I-a depășit cu mult așteptările și i-a fost foarte recunoscător. Fără
Cu toate acestea, știa că o asemenea generozitate avea să aibă un preț. Ottar ar trebui
să te aștepți la ceva considerabil în schimb.

„Va dura ceva timp pentru a organiza totul, desigur, dar


Sper că nu prea mult – a continuat Jarl Ottar.
— Între timp, voi urma coasta până pe pământurile mele din Ravndal.
Prezența noastră aici l-ar atrage în sfârșit pe Steingrim și nu vreau
că suferi un atac din cauza mea.

„Apreciez”, a spus Ottar. Atunci corăbiile erau


te vor întâlni în Ravndal.

„Foarte bine”, a răspuns Finn și s-a uitat la gazda lui cu perspicacitate.


Și acum, milord, poate îmi puteți spune ce așteptați să fac.
a corespunde.

35

Pagina 36

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ottar se uită la el.

— În schimb, vreau să te căsătorești cu fiica mea.

Finn era uluit. Mă așteptam la multe lucruri, dar nu


acea. Aproape instantaneu, el s-a mustrat pentru că nu avea
furnizate.

„Are zestre, pământ și argint bun”, a continuat Ottar. Nu


Am să spun că Lara mea este o tânără docilă; amândoi știm că nu este
Asa de. Veți avea nevoie de o mână fermă care să vă ghideze. Întrebarea este: ești tu
dispus să accepte provocarea?

Finn a tăcut și a încercat să-și adune gândurile. LA


La prima vedere, s-ar putea părea că Ottar a vrut doar să scape de
problemă, dar adevărul era mult mai complex. O căsătorie
a creat o alianţă de durată, iar gazda ei a fost un bogat şi
puternic.

Obiectiv, acea ofrandă a mâinii fiicei ei era totul


o onoare.
Mai mult, Finn nu se îndoia că zestrea Larei era
foarte bogat. El știa, de asemenea, că aducerea navelor și a oamenilor
lupta cu Steingrim a avut de-a face cu acceptarea acelei căsătorii.
A-l respinge, pe de altă parte, ar fi o insultă gravă și nu putea
fă-ți un dușman când ai putea avea un bun aliat. Ottar
știa toate acele lucruri. Finn a recunoscut asta fără tragere de inimă
manipulaseră foarte inteligent. A fost doar unul
răspuns viabil.

-Da Domnul meu. Accept încântat.

Zâmbetul lui Ottar era strălucitor.

-Excelent.

„Totuși, este posibil ca fiica ta să aibă alta


opinie.
— Lara va fi foarte fericită.

36

Pagina 37

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn s-a îndoit de asta, dar nu și-a exprimat îndoielile cu privire la asta. Tot
era hotărât.

Nu se aștepta să se recăsătorească și nu avea chef să o facă,


dar aceasta nu era o chestiune de dorință. Era o chestiune de
supraviețuirea, a lui și a familiei sale și ar face orice
necesar pentru a-l asigura. Viitorul imediat urma să fie mai mult
complicat decât crezuse, dar nu se putea abține. A) Da
Ei bine, a început să se gândească la detaliile practice.

— Nunta va trebui să aibă loc imediat. Aș vrea să pornesc


la Ravndal în două zile.

„Petrecerea de diseară poate face o datorie dublă, da


ești atât de hotărât”, a răspuns Ottar.

Finn dădu din cap.

-De ce nu?

„O să o informez pe Lara despre acordul nostru și o să-i spun


a pregati.

După ce Ottar a plecat, Finn a ieşit afară şi


S-a îndreptat spre promontoriu. S-a așezat pe un bolovan și a privit
vederile în timp ce se gândea la reacția Larei când Ottar
informați despre acordul dvs. El a zâmbit ironic. În parte, ar fi avut
îi plăcea să fie o muscă cocoțată pe perete pentru a fi martoră la asta
conversaţie. În ciuda armistițiului temporar din acea dimineață, nu a făcut-o
îşi făcea iluzii: Lara nu avea nicio simpatie pentru el.

Iar vestea că se căsătoreau nu putea decât să adauge


resentimente față de ceea ce era deja un amestec puternic de emoții. Eu doresc
Aș fi avut timp să vorbesc mai întâi cu ea, să-i ofer câteva
câte cuvinte de încurajare. Aș fi putut să-ți spun și altele
lucruri, cum ar fi admirat-o frumusețea, inteligența și ea
personalitate, dar el a ghicit că ea nu ar fi crezut nici măcar
cuvânt și ar fi considerat totul doar o simplă lingușire. Nu a fost.

37

Pagina 38
https://www.facebook.com/novelasgratis
Să-i spun că o iubește ar fi fost o minciună. El a avut
iubit, da, dar într-o altă viață, cu o pasiune oarbă care avea doar
a generat durere și distrugere.
Nu avea să mai facă această greșeală.

De data aceasta, ochii ei erau larg deschiși și căsnicia ei


s-ar baza pe probleme pragmatice. Cu toate acestea, asta nu
însemna că afecțiunea ar putea crește între ei doi, în timp.
Cu siguranță, ar fi greu să nu-i iei afecțiune pentru Lara.

Pentru prima dată, s-a gândit la ce ar putea rezerva viitorul.


Știam că nu va fi ușor să-l câștig, dar nimic nu merită
a fost ușor de făcut.
Cu toate acestea, intenționa să-l câștige. Provocarea a adăugat
interes pentru relația ta.

Lara se uită la tatăl ei neîncrezătoare. "Nu este


S-ar putea să spun serios.

— Că mă voi căsători cu Jarl Finn? Azi?

-Da, exact.

- Asta e absurd.

-Deloc. I-am oferit mâna ta și el a acceptat.

Lara a tăcut, încercând să asimileze vestea. "Trebuie să


fi o glumă. Cu toate acestea, privind în ochii tatălui său, el știa asta
el vorbea serios. Stomacul lor era redus.

„Tu... el... Nu.

— Este un aranjament excelent, Lara.

— Pentru voi doi, fără îndoială.

-Și pentru tine. De Thor! Ai optsprezece ani. Cu mult timp in urma


că ar trebui să fii căsătorit.

38

Pagina 39

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Nu mă voi căsători după voia ta.

-Da, desigur. M-am săturat de micile tale jocuri.

-Un joc? Crezi că acesta este un joc?

-Nu este? Ai de gând să-mi spui că nu ai ratat-o


A respinge minunat pețitor după pretendent?
Lara îşi ridică bărbia.

— Nu, nu am de gând să-ţi spun. Da, mi-a făcut plăcere să le trimit la corn
toate și mă voi bucura și mai mult când o voi face cu Jarl Finn.

— Ești suficient de prost încât să crezi că poți face asta?

Lara închise ochii, încercând să se calmeze. Nu era ușor de gândit


în timp ce a trebuit să-mi rețin panica. În adâncul sufletului, știam ce
tatăl său spusese că era adevărat: Finn Egilsson nu era genul de bărbat
Cel care putea fi trimis la corn dacă nu voia să meargă.

— Omul ăsta nu este ca ceilalți, Lara. Dacă crezi, nu o vei crede


ți-aș fi oferit mâna

Nu, nu este ca ceilalți. Nu este ca oricare dintre


bărbați pe care i-am cunoscut și asta e problema.

— Nu mă pot căsători cu el. cu greu il cunosc.

-Nu?

— Cum o să-l cunosc? L-am văzut ieri pentru prima dată!

— Și crezi că îi lipsește inteligența?

— Nu, părinte. Desigur că nu.

„Deci, ți-ai găsit căile lui crude?”

— Nu, manierele lui sunt rafinate, după cum bine știi.

39

Pagina 40

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Ți-e teamă că te va maltrata?

Ea clătină din cap. Deși îl cunoșteam de multă vreme


În scurt timp, știa că nu va fi niciodată violent cu o femeie. A fost
ceva i-a spus instinctul.

— Nu, nu mi-e frică de asta.

— Vi se pare neplăcut la privit?

Pentru o clipă, îi văzu chipul; un chip cu trăsături puternice, the


nas drept și gură fermă, maxilar pătrat și ochi cenușii și
penetrant. Era un chip greu de uitat: orbitor, bântuitor.

-Nu este urât.

— Atunci poate că originile sau statutul lui nu vă vor mulțumi.


— Este de la o naștere bună. Știu.

„Deci ce nu-ți place?”

„Ceea ce nu-mi place este să fiu tratat ca un obiect”. Nu


Sunt o posesie pe care o poți gestiona după cum vrei, tată.

„Nu aș aranja niciodată o căsătorie dintr-un capriciu și nu aș face niciodată


Am considerat un obiect, nici sora ta, oricât de mult tu
greu de crezut.
Am fost forțat să fac acea alianță, dar am făcut-o cu bună credință.

-In buna credinta? întrebă ea râzând


tremurând. Așa îi spui?

— Îmi pare la fel de rău ca și tine pentru ceea ce s-a întâmplat, Lara. De aceea tu
viitorul soț este un bărbat diferit.

„Nu este viitorul meu soț”. Nu mă căsătoresc cu el.

„Da, ai de gând să te căsătorești cu el”, a răspuns calm tatăl ei.

40

Pagina 41

https://www.facebook.com/novelasgratis

O poți face cu demnitate sau o poți face cu forța. Tu


tu decizi.

Își strânse pumnii și se luptă cu dorința de a țipa. Nu ar merge


nici o problemă. Tatăl său și-a dat cuvântul și nu avea de gând să-l încalce. da
ea a încercat să nu asculte, el avea să se căsătorească cu ea cu forța și în fața tuturor
lumea. Mai rău încă, la privirea batjocoritoare a lui Jarl Finn. The
umilirea ar fi de nedescris.

A înghițit în sec și a spus:

„Nu va trebui să folosești forța”.

- Mă bucur să aud. De asemenea, sper să porți cea mai bună rochie a ta


în seara asta și onorează-ți soțul. Este clar?

— Foarte clar, părinte.

-Bine. Atunci te voi lăsa să te pregătești ”, a spus Ottar,


Se îndreptă spre ușă pentru a ieși. Cu toate acestea, ea l-a oprit.

— Ştii dacă măcar mă place?

— Nu mi-ai spus despre asta, spuse el și făcu o pauză. Fără


Cu toate acestea, ai destulă frumusețe și inteligență pentru a câștiga
afecțiunea unui bărbat, dacă vrei. Utilizati-le.

— Poate că nu vreau.
— Deci ești prost.

Lara își întoarse privirea, luptându-se cu lacrimile. Nu tatăl lui


a ezitat.

— Căsătoria nu este ușoară, nici măcar când ambele părți


ei fac efortul. Nu vă permiteți să vă antagonizați
soțul.

„Situația nu a fost cauzată de mine”.

41

Pagina 42

https://www.facebook.com/novelasgratis

—Este adevărat, dar jumătate din ceea ce se va întâmpla după aceea va fi ceva
a ta. Nu uita.

Când tatăl ei a plecat, Lara a apucat cel mai apropiat pahar și


L-a aruncat de perete.

Apoi a început să plângă de frustrare. Avea să se întâmple din nou! LA


În ciuda tuturor eforturilor lui, avea să se întâmple din nou. Ea a fost
hotărât să o evite și îi promisese Asei că o va face,
dar, până la urmă, fusese o promisiune goală.
Totul fusese hotărât fără să țină cont de dorințele lui sau ale lui
înclinații personale. Ea nu avea nici cea mai mică putere.

În cele din urmă, s-a așezat pe marginea patului și și-a șters lacrimile
cu mâneca.
Lacrimile erau un semn de slăbiciune și, până la urmă, nu aveau de gând
nu-ti fie de folos.
Trebuia să mă gândesc. Problema a fost că era și așa
Suficient de agitat pentru a folosi logica. Singurul lucru pe care l-am putut vedea clar a fost
cât de naivă fusese să creadă că tatăl ei îi va permite să nu o facă
va fi căsătorit. Ea refuzase să aleagă, iar el o făcuse în a lui
loc. „Acest om nu este ca ceilalți”. Și, de către toți zeii,
era adevărat.

Lara respiră și își aminti chipul lui Finn. Era toate lucrurile
că recunoscuse în timpul discuţiei cu tatăl ei şi, fără
Cu toate acestea, nu știa cine era cu adevărat. Când fusesem cu el
Jarl Finn pe promontoriu, se comportase ca un bărbat
foarte diferit de cel cu care vorbise cu o zi înainte.
Care a fost bărbatul adevărat? Este ventilatorul cu buza, sau
Războinic? Sau erau ambele fațete diferite ale aceluiași personaj?

Ea a știut să se descurce cu prima, dar a doua a fost alta


lucru. Acest războinic era carismatic și periculos. În parte, așa a fost
S-a datorat fizicului său, dar a fost și ceva mai profund: a fost
puterea pe care a radiat-o, capacitatea lui naturală de conducere, puterea lui. A fost
un om obișnuit să primească ascultare fără a fi nevoit să o ceară. ȘI,
în câteva ore, bărbatul acesta urma să fie soțul ei, iar ea avea să aibă un
putere absolută asupra ei. Gândindu-se cu atenție la toate acestea,
Nodul din stomacul ei a devenit și mai strâns.

42

Pagina 43

https://www.facebook.com/novelasgratis

43

Pagina 44
https://www.facebook.com/novelasgratis
Patru

Finn spera că viitoarea lui soție va refuza să apară în


lounge în acea noapte. Așa cum spusese tatăl ei, Lara nu era
docil și ar fi prost dacă ar crede că fata va accepta asta
căsătorie de bunăvoie. Era foarte capabil să provoace o scenă
spectaculos, iar asta l-a tulburat pe Finn. Nu știam cum aș putea
rezolv o astfel de problemă, pe cât am încercat să-mi imaginez care ar fi
fie reacția lui Ottar dacă fiica lui ar încerca să-l ridiculizeze. Acea
situația a avut toate ingredientele necesare pentru a deveni
un dezastru. Tot ce putea face era să-și facă partea
corect și parcurge-l în cel mai bun mod posibil.

Oamenii lui primiseră vestea nunții lui cu interes și


ironie. Pe de altă parte, înțeleseseră și motivul
că fusese de acord să se căsătorească.

„Cu toate întăririle, îl vom zdrobi pe Steingrim


a fost un păduchi ”, a spus Unnr. Jarl Ottar se dovedește a fi un
bun aliat.

— Ei bine, da, spuse Finn.

— Și te onorează dorind o alianță și mai strânsă. De fapt,


ne onorează pe toți.

Ceilalți bărbați au dat din cap. Le-a plăcut foarte mult asta
domnul lui avea o sotie nobila cu o zestre buna. Lăsând a
în afară de adecvarea perechii, era incontestabil că gazda lor
avea bună credinţă.

— Zeii trebuie să ne zâmbească. Special pentru


tu, milord, pentru că în afară de orice altceva, iubita ta este
frumos.

Finn dădu din cap.

„Lara este foarte frumoasă, da, și dificilă și imprevizibilă”.

44

Pagina 45

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Da, este corect.

— Și roșcată.

Vigdis zâmbi.

„Nimeni nu poate prezice viitorul, dar îndrăznesc să spun că


ale tale nu vor fi plictisitoare, milord.
„Plictisitor” nu era cuvântul pe care l-ar folosi pentru a-l descrie. The
urmau cativa ani sa vina; ceea ce îl îngrijora cu adevărat
au fost următoarele ore.

Pentru a-și distra atenția, s-a spălat pe față și pe mâini și și-a pieptănat părul.
După aceea, și-a dat jos hainele uzate pe care le purta și s-a îmbrăcat cât mai bine
tunică, albastră și o centură de discuri argintii. După,
a învelit sabia și seaxul și a completat ținuta cu o pelerină roșie
prinsă cu o închizătoare de aur în formă de dragon. Se va întâmpla ceea ce trebuie să se întâmple
în seara asta, ar fi evident că voia să-și onoreze iubita.

Oamenii lui s-au pregătit și s-au îmbrăcat cât mai bine


podoabe. Erau într-o dispoziție foarte bună și glumeau. Pe
în circumstanțe normale, el ar fi participat la conversație,
dar, pe măsură ce se apropia ceasul, nervozitatea lui creștea.
Mai mult, și-a dat seama că nu are niciun cadou căruia să-i ofere
viitoarea lui soție în dimineața nopții nunții lor. Oamenii care sunt aici
mai frecvente erau pământul și argintul. Ar trebui să fie ultimul, din moment ce a fost
singurul pe care îl aveam la îndemână. Ar fi vrut să-ți ofere încă un cadou
personal, dar nu avusese timp să-l organizeze, așa că el
ar face mai târziu. Pe vremea aceea aveam lucruri mai importante
la ce sa te gandesti.

Ar fi Lara ascultătoare sau l-ar respinge public? Urma să


să apară la ceremonie, sau ar trebui să meargă să o ia? Acea
incertitudinea îl făcea nerăbdător. Și-a dat seama că era
dispus să plece în căutarea lui. Am sperat că nu trebuie să merg atât de departe, dar,
într-un fel sau altul, ea urma să devină soția lui.

Ținând cont de puținul timp de care dispuneau, cei


servitorii făcuseră lucrurile foarte bine: se descurcaseră

Patru cinci

Pagina 46

https://www.facebook.com/novelasgratis

curăţarea şi măturarea întregii încăperi, iar aerul era umplut de parfumurile


mâncare delicioasă pentru a fi servită la petrecerea de după nuntă.
Când Finn și oamenii lui au intrat în cameră, gazda lor
aştepta să-i întâmpine. Se îmbrăcase și el
cele mai bune haine ale tale pentru nuntă. Cu toate acestea, chiar dacă Ottar zâmbea, Finn
i-a simțit tensiunea și a știut de ce: cu o privire rapidă la
în jurul lui, a constatat că Lara nu era acolo.

„Mireasa va veni în curând”, a spus Ottar.

Au mai trecut cinci minute, iar ea tot nu a apărut. The


bărbații râdeau și vorbeau, aparent foarte calmi. Nu pare
că nimeni nu va fi surprins. Finn respiră adânc, încercând să nu facă
gândește-te la nodul din stomacul ei. „Nu vine”. Și nu o face
era singurul care bănuia asta, pentru că Ottar era din ce în ce mai mult
neliniştit.

"De ce durează atât de mult fata asta, naiba?" murmură el.


Finn a încercat să pară încrezător și a zâmbit.

— Mireasa are privilegiul de a-l ține pe mire în așteptare, milord.

Ottar mormăi neconvingător. Au mai trecut cinci


minute, iar expresia lui s-a transformat în iritare. Ceilalți au început
să se uite unul la altul. Finn a continuat să pretindă toată liniștea
că era capabil, dar în interior, gândurile lui erau foarte diferite.
„Nu vine, iar situația este din ce în ce mai incomodă”.

Ottar se încruntă și spuse cu voce joasă:


„Dacă nu vine, îl voi bate în fața tuturor.
lume.

Finn zâmbi din nou.

— Să mai avem puțină răbdare, milord.

— Ești foarte politicos, Jarl Finn.

„Este doar o mică întârziere și sigur va fi un bun

46

Pagina 47

https://www.facebook.com/novelasgratis

motiv.

„Motivul este că nu are intenția de a se căsători”.

— Încă două minute, spuse Ottar. Mai târziu, mă duc să o găsesc


și o voi aduce de păr, dacă va fi nevoie.

Finn închise ochii. Aceasta era pe cale să devină


ceva neplăcut și trebuia să găsească o modalitate de a-și stăpâni pe a lui
însoţitor înainte ca problema să se reverse.

Au trecut cele două minute. Ottar era roșit de furie.

-Foarte bine! Ea a cerut-o. Merge…

Făcu doi pași spre ușă, intenționând să meargă


sferturi feminine, dar oprite scurt. Finn a urmat
direcția privirii lui și a fost, de asemenea, uimit.

Lara! Inima i-a luat o zguduire ciudată când a văzut-o trecând


camera, mergand spre el. Ea nu purta rochia verde, ci a
superba rochie albastru inchis cu broderie rosu si auriu pe gat
și mâneci. În talie purta o curea asortată. Avea păr
liber, de umeri și pusese un arc de aur fin
la gât și o brățară. Eram puțin palid, dar
părea calmă. Și mai presus de toate, era o femeie uimitoare.

În cele din urmă, a ajuns la ei și s-a înclinat.


— De ce ai durat atât de mult, în numele lui Thor? a întrebat el
Ottar.

Ea se uită la el.

— Tivul rochiei era descusut, părinte. Am fost lent


coase-l.

Finn și-a recăpătat înțelegerea și a zâmbit.

„A meritat așteptarea.”

47

Pagina 48

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara se uită la el.

— Ești foarte amabil, milord.

Dându-și seama că mirele nu a fost jignit, Ottar


liniştit.

— Ei bine, să terminăm cu asta.

Lara se cutremură. Intenționase să-și provoace tatăl și nu


apar la nunta. Mi-a fost din ce în ce mai frică, și pentru câțiva
minute, îşi imaginase mai multe moduri de a scăpa, fiecare mai mult
pe de altă parte decât precedentul. Până la urmă, bunul simț câștigase.
Dacă încerca să fugă, ei o vânau, o prindeau și câștigau a
bătaie.

Și, dacă asta ar fi fost tot, ar fi încercat. Cu toate acestea, lor


tatăl o va forța oricum să se căsătorească, așa că ea alesese
pentru a salva orice altceva.

Văzând viitorul ei soț îi făcuse să bată inima.


Niciodată nu i se păruse mai formidabil decât în ​​acel moment.
Purta un halat care, după un capriciu al sorții, era același
culoare albastră decât a lui, şi care îi scotea în evidenţă lăţimea umerilor şi
atletismul siluetei sale.

Era imposibil să nu se lase intimidat de forța pe care o iradia.

Celelalte sentimente pe care le provocase în ea erau foarte


mai complexe, iar ea nu a vrut să le analizeze.

Ottar a luat mâna fiicei sale și a pus-o în cea a lui Finn, care
era mult mai mare. Finn a observat că mâna Larei era foarte
rece și tremurând puțin. Se uita la ea, dar ea nu se uita la el.
el, iar expresia lui nu dezvăluia nimic.
Îi este frică?, se întrebă. El nu ar fi asociat
cuvânt „frică” cu Lara. Puțin nervos, poate, dar asta
era de înțeles. El îi strânse ușor degetele. Atunci ea
Ea și-a ridicat capul și l-a privit în ochi pentru o clipă. Sub

48

Pagina 49

https://www.facebook.com/novelasgratis

uită-te din nou, dar Finn a avut timp să observe


emoții atât de puternice pe care le trăia.

Le-a durat doar câteva minute până să-și depună jurămintele


matrimonial
Ottar i-a dat inelul, pentru că știa că mirele nu a făcut-o
a avut timp să comande unul. Era o formație de nuntă din filigran de aur,
delicat si frumos. Era și minuscul. Finn știa că nu era
nici nu s-ar potrivi pe degetul mic, dar cu toate acestea a alunecat
în mâna Larei cu ușurință.

Mai târziu, Ottar i-a declarat soț și soție și i-a întrebat pe toți
prezenti care au fost martori ai acelei uniuni. Mai târziu, cel
liniște.

Ottar se uită la mire.

— N-ai de gând să-ți săruți soția?

Finn avea senzația că Lara se înțepenește și ea


suspiciunile s-au confirmat când a luat-o în braţe. Fără
Cu toate acestea, nu a avut de ales decât să respecte ceea ce era
asteptat de la el.

Lara știa că asta avea să se întâmple și s-a pregătit


rabdă. Cel puțin așa credea ea: că era pregătită să simtă
mâinile acelea puternice de pe talie și s-au pregătit pentru acel semn
de posesie. Cu toate acestea, când a observat peria buzelor ei, el
tremurat, și pentru acel fior, care nu avea nicio legătură cu
Cu nervozitate, nu eram pregătit. Finn a continuat să o sărute cu
moliciune, aproape de joc, iar pulsul i se accelera. El a crescut
presiune pe buzele ei, iar ea își ridică mâinile la pieptul lui pentru a
împingeți-l. Cu toate acestea, el și-a strecurat brațul în jurul taliei ei și
se strânse de ea, prinzând-o de mâini. Celălalt braț o înconjura
umerii. Ea a icnit când și-a simțit corpul lipit de al lui, dar,
Înainte ca ea să poată protesta, el a sărutat-o ​​pasional,
ignorându-i rezistența, până când a renunțat la încercare și a deschis
gură. Își trecu limba peste ea, într-un mod atât de intim și șocant
ca năvala bruscă de căldură care l-a provocat înăuntru. O căldură
care s-a răspândit în tot corpul lui.

49

Pagina 50
https://www.facebook.com/novelasgratis

Nu s-a grăbit; a tot sărutat-o ​​în timp ce toată lumea


izbucni în strigăte de entuziasm. Când, în cele din urmă, el s-a retras, ea
îi lipsea suflarea, iar paloarea obrajilor îi fusese înlocuită de
un fard intens. Lara îl văzu pe Finn zâmbind, de parcă ar fi dat
să realizeze căldura pe care o simţise. Nu, nu poate ști. Pe mine
Îmi imaginez”.

Ceea ce nu își imagina era că îi plăcea asta


situatie. ȘI
că nu era singurul; amandoi erau inconjurati de o mare de
fețe zâmbitoare.
Până și tatăl lui zâmbea. Rușinea amestecată cu
confuzie.

Ottar ridică braţele.

„Hai să prăjim sănătatea cuplului!”

Îi făcu semn servitorului care aştepta cu paharul de argint


ceremonial.
Lara l-a luat și i-a oferit-o lui Finn. A băut hidromelul și i-a dat-o.
a dat inapoi. Ea a băut din acel lichior; deși era și bine
a fost foarte puternic. Lara a simțit cum i-a ajuns pe stomacul gol. Tu
întinse paharul tatălui său. A se îmbăta nu făcea parte din planurile lor,
pentru că trebuia să-și păstreze intacte toate facultățile mentale.

„Bine, iar acum vom sărbători această căsătorie”.

Finn i-a întins mâna Larei, iar ea a pus ascultător


degetele pe palma ei și i-a permis să o conducă la masa de cap.
Finn stătea în dreapta lui, iar tatăl său în stânga lui.

Ceilalți oaspeți și-au luat locul și slujitorii


au început să servească cina. Deși nu mai mâncasem nimic de atunci
în dimineața aceea, nu avea poftă de mâncare. Cu toate acestea, mâncarea
a oferit o scuză pentru a nu trebui să se uite la bărbatul care
era lângă el, așa că se forța să înghită câteva guri de mistreț
friptură.

cincizeci

Pagina 51

https://www.facebook.com/novelasgratis

Dimpotrivă, Finn a mâncat cu poftă. Era evident că nu simțeam


aceeași anxietate ca ea.

El a fost atent și i-a oferit diverse feluri de mâncare și a întrebat-o dacă vrea
luați mai multă carne sau pâine. Lara nu voia ca și el să-și observe neliniștea
care a mai luat o felie de carne.
În circumstanțe normale, i-ar fi plăcut cina, dar
în acea noapte mâncarea avea gust de cenuşă.
Ultima dată când a participat la o nuntă fusese a lui Asa
şi, cu acea ocazie, avusese aceleaşi sentimente de
neputință, furie și resentimente, în numele surorii tale. Nici cel
Lacrimile și rugăciunile nu fuseseră de nici un folos: Asa trebuia să o facă
căsătorește-te cu un bărbat pe care ea îl detesta și căruia nu-i păsa
absolut pentru ea. Fusese doar un pion la consiliul politic și
nimic mai mult. Lara îşi strânse strâns paharul.

— Ai vrea să mănânci altceva?

Finn a scos-o din reverie.

-Nu, mulțumesc.

— N-ai mâncat prea mult.

-Nu mi-e foarte foame.

Se lăsă pe spate în scaun și se uită la ea.

— Azi a fost dificil pentru tine, nu-i așa?

„Este un mod de a spune.”

„Îmi pare rău pentru bruscarea nunții noastre, dar pentru circumstanțe
au cerut-o.

— Și de ce vei regreta? Aveți deja navele și


bărbați pe care i-ați dorit.

„Da, este adevărat, dar am realizat mai mult decât atât”, a răspuns el.

51

Pagina 52

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Ah da, o soţie cu o zestre bună.

— O soţie foarte frumoasă, cu o zestre bună.

Lara își întoarse privirea și luă o înghițitură de hidromel, încercând


reţine izbucnirea de resentimente pe care a lui
cuvinte.

„Și nu este o lingușire din partea mea”, a continuat el, privind-o.


Este un fapt obiectiv. Rochia ți se potrivește foarte mult, de altfel.

Ea nu a răspuns, iar el a zâmbit ușor.

„Acum, ar trebui să răspunzi „Da, știu”.

Apoi s-a uitat la el. Se uită la el.


„Trebuie să spun exact la ce te aștepți
spune, să te distrez?

—Nu, nu trebuie, Lara, deși ești mereu


distractiv.

— Mă bucur că te distrezi atât de mult.

„Cum ai putea să nu fii distractiv, dacă compania ta este așa


stimulatoare? - Spuse el și adăugă, cu o sclipire în ochi -:
Companie, apropo, de care abia aștept să mă bucur.

— Aș vrea să pot spune același lucru.

Un râs blând îi scapă.

-Asa e mai bine. Pentru o clipă, am crezut că ai avut


învelit sabia.

Roșul de pe obrajii Larei s-a intensificat.

„Dacă ai crezut asta, ai greșit”.

52

Pagina 53

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Sunt încântat să aud asta.

„Îți place să tachinezi”.

-Deloc. Sunt cu adevărat încântat. Cel mai vechi


Dușmanul unei relații este plictiseala, dar sunt sigur
ai nostri nu vor suferi niciodata in acest sens.

— Posibil că nu. Steingrim s-ar putea să te omoare înainte


apare plictiseala.

Finn râse cu poftă.

— Îmi pare rău că te dezamăgesc. Steingrim nu mă va ucide.

— Atunci poate o voi face.

„M-ai ucis deja, cu frumusețea ta incomparabilă și


inteligența ta ascuțită.

-Aș vrea să fie atât de ușor.

— Nu e ușor să mă omori, dulce Lara. Destinul tău este


stai alaturi de mine.

„Ce perspectivă incitantă”.


— Cu adevărat, sper să te entuziasmez și în curând.

Dublul sens al acelor cuvinte a făcut-o pe Lara


roșește din nou. Acest om este scandalos. E o
nerușinat".

În plus, era foarte mare și foarte puternic și era soțul ei. Pe


De fapt, putea face tot ce voia din acel moment. Fără
Cu toate acestea, asta nu însemna că avea să renunțe ușor.

— Nu mă vei emoţiona niciodată, milord.

53

Pagina 54

https://www.facebook.com/novelasgratis

— O altă provocare, Lara? O accept încântat.

„Cu adevărat, este un om imposibil”.

A căutat o replică ingenioasă și zdrobitoare, dar nu a găsit-o.

— Ești odios.

— Îmi pare rău că gândești așa. Voi face ceea ce este în puterea mea astfel încât
schimba-ti parerea.

„Nu mă voi răzgândi niciodată”.

— Pârăm ceva?

-Nu e nevoie. Ai pierdut deja pariul.

-Într-adevăr? a întrebat-o, privind-o curios. eu


ma intreb daca e adevarat...

— Nu trebuie să vă strângeți atât de mult creierul, milord.


Poti avea incredere in mine.

O sclipire metalică apăru în ochii cenușii ai lui Finn.


Încet, a pus paharul pe masă și s-a ridicat în picioare. Lara clipi
de surpriză. Îl înfuriase în cele din urmă? A simțit o scânteie de
speranta in piept. Cu toate acestea, nu a durat mult, pentru că el
se aplecă şi o luă în braţe.

Ignorând râsetele și privirile amuzante ale celorlalți,


se întoarse spre Ottar.

„Abia aștept să mă văd singur cu soția mea”. Poate


ne-au pregătit un loc privat?

Sala a izbucnit în râsete și urale. Lara i se simțea cald și rece


uneori, și se lupta cu furie.
— Dă-mi drumul, animalule!

54

Pagina 55

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn a zâmbit și a tras-o puțin mai aproape de corpul lui.

— O voi face, dulce Lara, de îndată ce ajungem în dormitorul nostru.

Auzind acele cuvinte, Lara a continuat să se lupte, încercând să o facă


evadare. O ținea cu o ușurință insultătoare și, înconjurat de
Mulțimea, încă râzând, a condus-o afară din cameră.

Cinci

55

Pagina 56

https://www.facebook.com/novelasgratis
Pregătiseră o mică șopronă pentru cei proaspăt
căsătoriți, pentru ca, cel puțin în noaptea aceea, să aibă intimitate. Lara
S-a luptat cu Finn tot drumul, dar nu a ajutat. Ea
transportați inexorabil până au ajuns la destinație, au intrat
cabina și trânti ușa cu călcâiul. După aceea, a lăsat-o pe Lara la
la pământ și a înșurubat ușa. Instantaneu s-a auzit un cor de voci
revoltat de afară, iar cineva a lovit ușa. El
a ignorat totul și s-a întors către soția sa.

Timp de câteva secunde, s-au uitat unul la altul, înăuntru


liniște. Lara se uită repede în jur: la lumina lumânărilor,
a remarcat că nu era aproape nicio mobilă în acea magazie, doar una
pat mare acoperit cu blană. Fereastra era încuiată din interior și
singura uşă era cea din spatele lui Finn. El a umezit
buze; În acel spațiu limitat, părea mult mai mare decât
înainte, iar prezența lui era dominatoare și virilă. De asemenea, toată atenția ta
Eram concentrat pe ea.

— În sfârşit, singur, spuse el zâmbind. Și-a scos pelerină și a pus-o jos


pe un scaun.
Apoi s-a uitat la Lara și și-a întins brațele. Vino aici dulce
sotia mea.

Ea nu făcu nicio mișcare să se supună.

-Nu. Am fost de acord să mă căsătoresc cu tine, dar nimic mai mult.

S-a prefăcut surprins complet.

— Vrei să spui că nu vei împărți patul cu mine?

— Da, tocmai asta spun.

— A nega unui bărbat drepturile sale conjugale este o problemă


foarte serios.

Tonul lui batjocoritor era mai deconcertant decât ar fi fost


un izbucnire de furie.

„Ai ceea ce vrei, navele și soldații tăi”.

56

Pagina 57

https://www.facebook.com/novelasgratis

— N-am menționat că am ceva mai mult decât atât? Ceai


Aș fi surprins să aflu că trebuie să-mi iei casa și să-i întâlnești pe toți
îndatoririle pe care aceasta le presupune?

Lara era și mai revoltată.

— Bineînţeles că n-aş fi surprins.


-Oh bine. Asta ne va scuti de multe neînțelegeri”, a spus el.
el și a făcut o pauză, ca și cum ar fi revizuit mental a
gata-. De asemenea, trebuie să menționez că o să vreau o jumătate de duzină
de copii prețioși pentru a-mi continua descendența și asta trebuie
le am. Nu toate deodată, desigur ”, a clarificat el. nu aș
pare nerezonabil.

Indignarea Larei era pe cale să se reverse.

— Nu sunt o iapă de puiet pe care să o poţi folosi după bunul plac.

-Tu stii? Ar fi cu mare plăcere ”, a răspuns el. În ciuda răutății tale


personaj, ești o fată foarte drăguță. Nu ar fi să te culci cu tine
o obligație neplăcută.

Lara făcu un pas înapoi.

"Stai departe de mine!"

— Nu vei vorbi serios.

— Am spus să stai departe.

— De ce ți-e frică, Lara?

"Nu mi-e frică de tine."

A continuat să se miște, încet.

-Nu?

57

Pagina 58

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Nu.

Aceasta a fost o minciună. Niciodată nu am fost atât de speriat ca


la acea vreme, dar prefera să moară decât să recunoască. aș fi dat
orice să țină o sabie în mână.

— Atunci vino să mă sărută, soția mea.

— Nu am de gând să te sărut.

— Mi-ar plăcea foarte mult să faci.

Larei se strânse stomacul. Apoi s-a prăbușit cu spatele


de perete și a început să se miște fără să o părăsească, căutând
disperat vreo armă aruncată. A periat un scaun cu
picior, l-a apucat și l-a aruncat în capul lui Finn. Se întinse în jos și
ocolit cu ușurință. Scaunul s-a trântit în uşă şi ea a auzit
că râdea. Pentru o clipă, furia a înlocuit frica și
un taburet urmat de un ulcior și un lighean de lemn. Finn
a ocolit totul cu ușurință și a continuat să se îndrepte spre ea. Lara, cu el
inima într-un pumn, s-a îndepărtat pas cu pas, până a ajuns la colț. La
Văzând pericolul, a încercat să se strecoare, dar Finn a fost mai rapid și
se aşeză el în faţa ei, blocându-i drumul.

— Mi-aș dori foarte mult să mă săruți, Lara.

-Nu.

„Nu este niciodată prea lung”, a spus el, susținând


Mâinile pe peretele de ambele părți ale umerilor Larei.
De asemenea.

— Nu îndrăzni să mă atingi!

-Îndrăznesc? întrebă el, gândindu-se scurt. Da,


Așa cred. Altfel... ce lume de plăcere s-ar pierde!

Habar n-avea ce vrea să spună și nu-i păsa. Aceasta


Singurul lucru pe care l-am putut vedea a fost chipul ei și zâmbetul ei enervant.

58

Pagina 59

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Te avertizez, stai departe de mine.

„Nu, pentru că dacă o fac, nu te voi putea satisface și vreau


te satisfac pe deplin.

Acele cuvinte au fost scandaloase, iar ea l-a plesnit cu el


putere. O fulgerare tare a apărut în ochii lui Finn, dar dintre toate
Oricum, Lara a încercat să-l pălmuiască a doua oară. El a împiedicat-o,
apucându-l de încheietura mâinii cu un pumn de fier.

— Nu are rost, Lara. Nu o să mă sperii, așa cum ai făcut-o


facut cu altii.

"Da-mi drumul."

-Nu.

A trebuit să evite o lovitură. Lara s-a luptat cu toată ea


putere, dar el o ținea calm. Era evident că era
să se distreze de minune într-o situație atât de oribilă pentru ea, și nu este așa
a ajutat la calmarea furiei Larei.

— Cum îndrăznești să mă tratezi așa?

„Tu ești cel care a ales metoda”.

-Pe mine? întrebă ea, încercând să-l lovească din nou. Nu


Încearcă să dai vina pe mine defectele tale, ticălosule viclean.
„Cuvinte aspre și aspre, greu potrivite pentru un nou
căsătorit

„Cuvinte bine meritate!” Ești un necinstit. Un oportunist, a


pirat, un necinstic, viclean, viclean și intrigante.

—Dulce Lara, nu ți-a spus nimeni că ar trebui să arăți respect


când vorbești cu soțul tău și că ar trebui să te supui dorințelor lui?

— Ți-ar plăcea foarte mult, nu?

59

Pagina 60

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Cel puțin aș avea valoarea noutății, recunosc”, a spus el și


S-a dus spre pat, târându-o departe. Cum ai de gând să nu mă săruți,
va trebui să sărim peste asta și să ne retragem direct.

Un nod de angoasă i s-a format în gât.

-Nu.

Oftat.

— Ori îți dai jos hainele, ori le dau jos.

Ea s-a uitat la el.

— Cât de mult te urăsc!

Finn a ignorat aceste cuvinte.

„Dacă o fac, nu vei mai putea purta acea rochie din nou și ar fi
o rușine. Te favorizează foarte mult.

Ea și-a ridicat bărbia. Am vrut să-l provoc, dar știam că o va face


învinge-o într-un mod umilitor și i-ar distruge rochia. Tu
Aruncă o privire de ură și, cu mâinile tremurânde, începu să o facă
scoate cureaua. A aruncat-o la pământ și a făcut o pauză. M-am uitat la
Finn.

Și-a arcuit un concediu.

-Continuă.

Și-a scos tunica și a rămas doar cu un jupon fin,


așteptare, între frică și furie. Avea de gând să o forțeze
Dezbraca-te? Asta avea să fie pedeapsa pentru sfidarea ei? I-a trecut prin cap
să mă gândesc că ar putea merge mult mai departe.
Era în puterea lui și nu era un gând
liniştitor. L-ai lovi?
A vrut să o rănească? Odată, se gândise ea
că nu ar fi violent cu o femeie dar, în acel moment, cel
îndoielile au cuprins-o.

60

Pagina 61

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nu se simțise niciodată atât de vulnerabilă sau atât de speriată, dar nu


avea să-l lase să-și dea seama. Și-a ridicat din nou bărbia.

Nu și-a abătut privirea cenușie.

— Patul așteaptă.

Ea s-a supus fără tragere de inimă; Cu precauție, a pășit între


cearșafuri și și-a îmbrățișat genunchii, cu un gest protector. In timpul
Instantaneu, a rămas nemișcat. Apoi s-a aplecat, a luat mantia și
a aruncat-o pe brațul lui. Lara îi urmărea mișcările cu privirea, cu a
expresie nedumerită.

El a zâmbit.

-Nu-ți face griji. Nu o să te violez, Lara. Prefer al meu


îndrăgostiții participă din proprie voință. Când te sături de patul tău
rece și virginală și decizi să devii o femeie adevărată, anunță-mă.
Între timp, dormi singur, dacă vrei.

A rămas fără cuvinte. L-am văzut scoţând broasca de la uşă şi


opri la prag.

— Mai bine încui ușa din nou când închizi.


Nu știu ce vor încerca să facă farsorii puțin mai târziu.

Lara a făcut un efort și a reușit să vorbească.

— Deci... nu te întorci?

„Nu, nu mă întorc”, a spus el. Zâmbetul lui a încetat să mai fie batjocoritor și
A devenit un gest de resemnare. Noapte bună, Lara. Acea
somn ușor.

Și cu acele cuvinte, Finn închise ușa.

61

Pagina 62

https://www.facebook.com/novelasgratis
Şase

Lara era prea uluită ca să se miște. La


După câteva clipe, s-a ridicat, s-a dus la uşă şi a ascultat
atent; Aproape că am sperat că asta e un fel de glumă
greu. Cu toate acestea, sunetul pașilor lui Finn, retrăgându-se,
a confirmat altfel.

Tremurând, a asigurat ușa, în timp ce încerca să asimileze ce


tocmai se întâmplase. Nu mi-aș fi imaginat niciodată că se va întâmpla noaptea
termina asa; ceea ce ea îşi imaginase era el zdrobindu-o de
pat și a scăpat cu el.

Ea înghiți în sec la gândul că Finn ar fi putut-o fi violat.


cu ușurință, întrucât era un om foarte puternic; Mai aveam
urme de degete pe încheietura mâinii. Încercările tale de a rezista singur
serviseră pentru a-i oferi un pic de amuzament. Batjocurile lui încă
îi răsunau în urechi.

Chiar și așa-zisa ei dorință pentru copii fusese a


provocare. Nu era deloc preocupat de copii; ce tu
Ceea ce conta erau corăbiile și soldații. De aceea am acceptat
acea căsătorie. Nu avea niciun interes pentru ea; ea nici măcar nu era a lui
plăcere.

Cu siguranță, când își rezolvase problema mai mult


imediat cu dușmanii săi, o va lepăda pe motiv că avea
a refuzat să desăvârșească căsătoria. Nimeni nu l-ar învinovăți sau nu l-ar pune la îndoială
dreptul dvs. de a face acest lucru. Atunci va trebui să se întoarcă la tatăl ei
iar consecințele ar fi oribile. O altă opțiune ar fi să te târăști
înaintea lui Finn și roagă-l să-l ia. Strânse din dinți; Am preferat să mor

62

Pagina 63

https://www.facebook.com/novelasgratis

ars într-un foc în mijlocul mării, la miezul nopții. Niciodata nu stiu


i s-ar supune și nici nu și-ar împărți de bunăvoie patul.

Finn stătea pe o stâncă la capătul promontoriului și privea


lună, care se ridică deasupra mării și strălucește argintiu
peste apele întunecate ale fiordului. Noaptea era foarte liniștită; Acolo
nici măcar forfota petrecerii de bal nu a venit. Cu siguranţă,
alții și-au imaginat că împărtășesc o noapte
pasionat de noua lui soție. Finn se strâmbă.
demisie; Asta s-ar fi putut întâmpla doar dacă ar fi cedat în fața lui
instinctele inferioare.

Fusese tentat să-i dea ceva acelei fiare


la ce sa te gandesti. Dacă ar fi vreo femeie care avea nevoie de mine
Învață cine era șeful, femeia aceea era Lara. De-a lungul istoriei lui
lumea a existat vreodată un nerușinat mai iritant, încăpățânat și mândru
decât ea.

Finn oftă. Așa cum mă așteptam deja Lara


refuza în acea noapte, nu ar trebui să fii dezamăgit. A fost
ilogic și s-a datorat sărutului de nuntă.
Deși crezuse că o să se bucure de acel sărut, nu făcuse niciodată
Mi-aș fi imaginat că va fi atât de interesant.

Și nu a fost singurul lucru interesant pentru el. Ar trebui să fie mort


pentru a nu fi impresionat de frumusețea Larei, și de provocare
pe care ea a prezentat-o.
Nu reușise să ignore acea provocare, nu putea
De la inceput. Cu toate acestea, măiestria nu a fost suficientă
fizic. Când o lua pe Lara, avea să fie cu acordul ei. Ea stie
ea s-ar supune, s-ar dărui lui trup și suflet. Era o perspectivă
îmbătătoare, dar și îndepărtată. Între timp, a trebuit să se descurce
de chestiuni mai presante. Când l-a învins pe Steingrim, el
M-aș ocupa să o cuceresc pe Lara.

După ce și-a aranjat ideile, s-a îndreptat de pe promontoriu


spre oras. Totuși, nu puteam să dorm în sufragerie, așa că
A intrat în hambar și s-a așezat pe o grămadă de paie. Macar,
Era uscat și confortabil, chiar dacă nu era așa
îşi închipuise că va petrece noaptea nunţii.

63

Pagina 64

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara căzuse într-un somn agitat și se trezise înainte


zori.
S-a simțit dezorientată pentru o clipă în timp ce mergea
recuperând amintirile din ziua precedentă. Și, împreună cu amintirile,
a venit resentimente. Era căsătorită și cu un bărbat pe care nu îl avea
conta cel mai puțin.

A deschis oblonul, dar lumina era încă gri. eu doar știu


Am auzit cântecul păsărilor.

Nu a fost surprinzător, din moment ce petrecerea a continuat până la


foarte târziu și trebuie să doarmă toți. Ce aș fi făcut
Finn? Se întorsese în sufragerie pentru a continua să bea? Asta a fost ceea ce
cel mai probabil. Cu siguranță, la vremea aceea dormea
pe una dintre mese, împreună cu însoțitorii săi, complet
beat. Lara și-a îndepărtat asta din cap pentru că nu era o problemă
a ta.
S-a îmbrăcat și a părăsit șopronul. A intrat în dormitorul feminin; astfel de
și așa cum era de așteptat, toate femeile dormeau, iar el nu trebuia
suportă privirile și zâmbetele lor curioase.

Repede și pe furiș, și-a îmbrăcat rochia verde și și-a pus


albastru în piept. În timp ce făcea asta, văzu sabia, care era în jos, dar
și-a dat seama că azi dimineață nu avea chef să exerseze.

Nici nu voia să rămână în sat; Nu am vrut să vorbesc


nimeni și nici nu suportă nicio glumă. Căsătoria fusese sărbătorită,
dar nu avea de gând să se prefacă că era fericită. Până când am avut o
un control mai ferm al furiei ei, i-ar fi mai bine față de ceilalți.

A traversat pajiștea și s-a îndreptat spre dealul care avea


peste ferma.
Acolo puteam să respir aer curat și să găsesc singurătatea care
Necesar.

Ieșind din hambar în zori, Finn s-a apropiat de promontoriu,


dar a găsit-o pustie.

64

Pagina 65

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ori Lara nu avea chef să exerseze cu sabia, ori nu


ea voia să o găsească acolo. Știam care dintre cei doi
ipotezele erau cele mai exacte și el regreta, pentru că ale lui
Antrenamentul cu ea fusese distractiv.

Păcat că nu se dusese pe promontoriul care


mâine, pentru că trebuia să vorbească cu ea despre unele lucruri, printre ele,
de plecarea lui iminentă. Așa cum era evident că ea nu avea nicio intenție
caută-l, el ar trebui să fie cel care îl găsește.

Finn s-a dus la șopron, dar era gol. Deci doar


a rămas să meargă în camera femeilor. Lara nu ar fi putut
a ales ceva mai incomod, pentru că nu putea să apară acolo fără
provoacă zarvă. Ar trebui să trimită o servitoare să o caute și
asta ar provoca tot felul de speculații. Fără îndoială, Lara știa totul
asta și el se bucura de dezgustul ei. Finn strânse din dinți.
Cum a fost posibil ca fata asta mereu
reușești să faci viața mai grea?

Se plimba prin magazie când a văzut-o. Lara nu avea de gând


ascunde-te la sferturile feminine, dar în schimb a mers pe lângă a
potecă care duce sus un deal. Pentru o secundă, se întrebă dacă
fugea. Cu toate acestea, Lara nu s-a mișcat
Nu purta în grabă un pachet și nici nu era îmbrăcată pentru o călătorie.
Oricare ar fi intenția lui, nu era să fugă. Către acea vrăjitoare
Se pricepea foarte bine să-l țină pe cap. Cu toate acestea, cel puțin așa
ar putea avea o conversație privată.
A început să meargă spre ea; la început, Lara nu a dat
contează, dar când a observat că o urmăreau, s-a uitat înapoi. El a detectat
o expresie de surpriză pe chipul lui, apoi iritare.
Cu toate acestea, ea s-a oprit să-l aștepte, spre surprinderea lui Finn.
Când a ajuns din urmă cu ea, amândoi s-au uitat unul la altul. Lara se îmbrăcase pe ea
rochie verde și nu mai poartă bijuteriile. De fapt, toate finele de
nunta dispăruse. Lara era palidă, dar calmă și
avea o expresie impasibilă.

— Unde te duci, Lara?

"Pentru o plimbare."

65

Pagina 66

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Tu singur?

— După cum vezi, da.

— M-am dus să te caut pe promontoriu.

-Într-adevăr?

„Trebuie să vorbim despre unele lucruri”.

-De exemplu?

Oftat. În mod clar, nu avea chef să vorbească și apoi


pentru ceea ce se întâmplase, nu o putea învinovăți. Cu toate acestea, nu este
ar putea fi evitat. Lara devenise parte din planurile lui.

— Mă duc mâine la Ravndal.

Cu asta, le-a atras toată atenția.

— Dar... mai sunt câteva zile distanță.

-Da.

Sclipirea plină de speranță din ochii ei nu i-a scăpat. Ideea


Că pleca i-a fost foarte plăcut, asta era evident.
Dar, dacă Lara ar fi așteptat ca el să lipsească la infinit, ar fi făcut-o
a fi dezamagit.

„Nu este înțelept să stau aici mult timp”, a continuat el.


Steingrim nu trebuie să fie departe, iar când îl voi găsi, va fi
într-un domeniu pe care l-am ales.

Ea a inteles.

— Dar celelalte nave?


— Alrik ne va însoţi. Al doilea ne va întâlni a
un pic mai târziu.

66

Pagina 67

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Oh, inteleg.

— Vom pleca foarte devreme.

Ea dădu din cap, controlând o explozie de bucurie. Avea de gând să


a doua zi, iar el avea să fie plecat multe zile. Câteva săptămâni, cu
noroc.

— Altceva, milord?

— Nu, nimic mai mult, pentru moment.

— Atunci vă cer scuze, spuse ea și se pregăti


să-ți continui drumul.

— Lara.

Ea se opri și se uită la el uluită.

„Numele meu este Finn”. Aș vrea să-l folosești.

"Cum doriți."

-Tu stii? Mi se pare că viața ar fi mult mai ușoară dacă


nu am fi de acord.

-Desigur. Ai prefera o soție docilă și ascultătoare


că nu a deschis niciodată gura și ți-a îndeplinit întotdeauna ordinele
diligenta.

El a zâmbit ușor.

— Ar fi o noutate, dar cred că s-ar întâmpla foarte mult


Rapid.

"Deci ce vrei?" Nu pot fi o soție ca mine


pentru că ai declarat deja că nu am ascultare, respect sau bine
caracter.

67

Pagina 68

https://www.facebook.com/novelasgratis
-E adevărat. Poate vrei o cale de mijloc între cei doi
femei.

— Ar fi trebuit să te gândești la asta înainte. Acum e prea tarziu;


trebuie să mă porți.

„Ma pot gândi la alte lucruri mult mai rele decât pot
se întâmplă unui bărbat.

„Cu siguranță, aveți compensația navelor și


soldati.

— Da, există și asta, spuse el și îi luă o șuviță din păr.


rosiatica, pentru a-i mangai moliciunea. Apoi l-a lăsat să alunece între ele
degetele ei și l-a eliberat.
Deși cred că există câteva avantaje mult mai mari decât
acestea.

„Poți să crezi ce-ți place.”

— Da, sunt foarte mulțumit, Lara.

— Ei bine, atunci măcar unul dintre noi este fericit.

Finn ridică o sprânceană.

„Și ți-a trecut vreodată prin minte că am putea amândoi


ajunge la acea stare?

-Cum? Știu din experiență că căsătoria nu


fericire.

Era extrem de curios.

-Din experienta?

„Tatăl meu a aranjat o căsătorie pentru ca sora mea să sigileze


pace cu un fost inamic. Ea nu a vrut să se căsătorească; soțul ei era un
bărbat brutal, rece și dur, iar tatăl nostru știa asta. In orice caz,
predat surorii mele.

68

Pagina 69

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn putea auzi toată amărăciunea din tonul vocii ei și


înțeles. Norocul unei femei de pace nu a fost nici ușor, nici de invidiat.
Cu toate acestea, nu a făcut niciun comentariu, din moment ce nimic
ar fi părut banal. De asemenea, era ceva mai important decât
a trebuit sa intreb:
— Și crezi că sunt un om brutal, rece și dur?
Ea a tăcut, luptându-se foarte mult cu o emoție
puternic.
Apoi l-a privit în ochi.

— Și de ce întrebi? Mi-ai spus deja clar că al meu


parerea nu conteaza.

Finn făcu un gest exasperat. Știi cum să mă îndepărtezi.


E foarte bun la asta. Dar, oricum, nu va fugi de
este".

— Răspunde, Lara.

— În ceea ce privește atingerea obiectivelor tale, cred că ești


la fel de tare şi rece ca orice alt om. Totuși, eu... nu
Cred că sunteți brutali.

— Uau, sunt copleșită.

— Tu eşti cel care ai întrebat.

-E adevărat.

— Ai fi preferat să mint ca să te linguşească?

„Nu, nu vreau să mă minți vreodată”, a spus el. Și nici unul


Vreau să te mint

— Sper că nu. Deci măcar vom ști amândoi


unde suntem.

„Îți dau cuvântul că voi încerca mereu să fiu sincer.

69

Pagina 70

https://www.facebook.com/novelasgratis

Cu tine.

Ea și-a plecat capul.

-Bine.

— Acum, dacă mă scuzați, am destul de multe lucruri de făcut.

Lara rămase nemișcată, privindu-l, câteva clipe.


Apoi și-a reluat mersul. Vestea plecării lui a fost o ușurare;
Deși știa că va sfârși prin a-și învinge dușmanii, nu era așa
s-ar întâmpla peste noapte. A zâmbit la gândul la ceea ce avea să vadă
eliberată de prezența lui și se simțea mult mai animată.

Ajungând în vârful dealului, s-a așezat pe o piatră. Din


acolo priveliștea era impresionantă, dar Lara se gândea la lucruri
mult mai placut. În cele din urmă, va trebui să-l însoțească pe Finn la el
pământ, dar cu siguranță, având în vedere natura căsătoriei lor, el
ar lipsi foarte des. Întrucât ea nu intenționa să o împărtășească
pat, ar căuta plăcerea în altă parte.

A fost perfect. De fapt, era tot ce putea spera.

Finn a vorbit cu oamenii lui și a aranjat tot ce era de făcut


face a doua zi. Era bine să ai ceva de făcut pentru a scăpa
Lara din cap. Cu toate acestea, în ciuda eforturilor sale, nu a putut
uita de conversația pe care a avut-o cu ea. Dupa ce
vorbise, a înțeles perfect motivul respingerii lor a
căsătorie. Soarta surorii lui îi influenţase opinia când
respect. Era de nesuportat să vezi o persoană dragă nefericită și
faptul că fusese obligată să se căsătorească cu un complet străin
Resentimentele Larei crescuse. Un străin pe care ea
considera rece, dur și insensibil.
Din păcate, nu a fost prima dată când o femeie s-a gândit
cel mai rău dintre el.

Bótey nu avusese nicio îndoială. Desigur, atunci el


Era mult mai tânăr, arogant și sigur de sine și drept
îngrijorat să-și împlinească dorințele, fără să-și facă griji cum
acțiunile lor i-ar putea afecta pe alții. Pentru el, anotimpurile care

70

Pagina 71

https://www.facebook.com/novelasgratis

petrecute departe de casă erau perioade de aventură, de schimbări de


scena vitală, a companiei cu frații săi de arme.

Perioade fericite, pe scurt. Pentru Bótey, acele zile au fost


plin de singurătate și plictiseală. Nu avea suficiente resurse
să se mulţumească cu propria lui companie şi, dacă n-ar fi fost aşa
Egocentric, ar fi putut prevedea ce s-ar putea întâmpla. A apăsat pe
mandibulă. Nu mai puteam schimba trecutul, dar învățasem ceva
foarte important: a lua lucrurile de la sine înțeles a fost o prostie.
Nu avea să mai facă această greșeală.

Bărbații erau într-o dispoziție bună în acea noapte. Sufrageria


era plin de conversație și râsete. Lara a observat nerăbdarea în
atmosfera în timp ce se muta dintr-un loc în altul, umplând pahare de
mied. Acei bărbați așteptau cu nerăbdare
aventuri și bătălii. Posibilitatea de a muri nu i-a intimidat; aceasta
ceea ce conta era să câștigi faima ca mare războinic. Astfel, numele de
un om ar trăi pe pământ după moartea sa, în timp ce el
a intrat în Valhalla și și-a sărbătorit norocul cu eroii din mare
Sala lui Odin. Privind bărbații și văzându-le fețele cu entuziasm,
se întreba câţi dintre ei aveau să moară în curând. Steingrim era
un inamic periculos și hotărât. Dacă a fost învingător, dacă cine
era Finn pe moarte?

Acest lucru ar trebui să-l facă fericit, dar nu a fost așa. În ciuda a ceea ce
ce se întâmplase, nu putea să-i dorească moartea. Finn era plin de
vitalitate și putere și era greu să-ți imaginezi lumea fără el.
Cumva, îi lăsase o impresie mai puternică de
ceea ce credea ea. Abia și-a amintit de chipurile celorlalți bărbați
care îi ceruse mâna, dar, dacă Finn ar dispărea din viața lui la
a doua zi, nu avea să-i uite niciodată chipul.

— Ești foarte grijuliu, i-a spus Alrik, când s-a apropiat de el.
să-i umple din nou paharul. „Ești nervos pentru că frumosul tău soț o va face
mergi curand la lupta?

-Desigur că nu. De ce ar trebui să fiu?

— Ei bine, pentru că tocmai te-ai căsătorit.

71

Pagina 72

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Finn pare un om care știe să aibă grijă de sine”.

-Da este adevarat. Este foarte popular ”, a spus Alrik și s-a uitat
spre celălalt capăt al camerei, unde se afla Finn. The
alți bărbați îl urmează.

Lara a urmat privirea fratelui ei și s-a fixat asupra lui. Finn


Aș ieși în evidență în orice grup și aș fi mereu în centrul
lucruri, ca pe vremea aceea.

Lara a zâmbit slab.

"Inclusiv tu?"

— Da, inclusiv pe mine. Ar fi o onoare să lupt alături de el.

Lara se uită curioasă la fratele ei. La douăzeci de ani, Alrik deja


era un bun căpitan. Echipajul lui și el urmau să-l însoțească pe Finn și, pt
sinceritatea tonului vocii și a privirii sale, era evident că el
îmi doream.

— Și de ce ești atât de dispus să te alături cauzei lor? -tu


l-a întrebat pe Alrik.

— Acum suntem o familie, deci cauza ei este a mea, dar este ceva
mai mult decat atat.
Îl respect, ca și restul bărbaților care sunt aici.

— Dacă cu greu îl cunoşti.

— Dar știu că nu aș putea avea un bărbat mai bun care să mă acopere.


partea din spate.

— Deci ai încredere în el?

— Da, am încredere în el.


„Cum a reușit să-ți inspire atât de multă loialitate în așa ceva
Puțin timp?

72

Pagina 73

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Este evident, nu-i așa? Omul acela are personalitate, inteligenta si


valoare.

-Poate.

— Nu, poate că nu. El le are.

— Foarte bine, dar posesia acelor calități nu înseamnă


că poți avea încredere în el.

— Uită-te la oamenii lui, Lara. Nu vă lăsați păcăliți de ei


zâmbetele joviale și glumele lor. Sunt mai tăbăcite decât pielea
gătite și toți și-au câștigat un nume în luptă. Crezi ca
Ar urma astfel de oameni pe altul în care nu aveau încredere?

- Presupun că nu.

Alrik pufni.

— Și ghiciți bine. Dacă ar fi avut vreo îndoială cu privire la el, ar fi avut


i-a tăiat gâtul şi i-ar fi lăsat trupul corbilor.

„Recunosc că este un lider natural”.

„Și el este, de asemenea, simpatic”. Este o combinație neobișnuită.

Lara nu a răspuns, dar cuvintele fratelui ei i-au dat


multe de gândit. Datorită situației prezente, ea l-a văzut pe Finn
dintr-o perspectivă nemăgulitoare, dar era clar că
altele, nu. Iar respectul nu era ceva ce s-ar putea cere. Rău
win, trebuia să recunoască că a câștigat părerea bună despre
alții.

În mod logic, el era diferit în ochii bărbaților pentru că ei


Aveau o lume diferită în multe feluri; o lume în care
Încrederea și dependența reciprocă erau foarte importante. Bătălia
a făcut legături ca oricare altul. Bărbații nu
gândit la femei în același fel, dar ca obiecte
satisface nevoile lor fizice, de a avea copii sau de a obține

73

Pagina 74

https://www.facebook.com/novelasgratis
ambiții politice. Lucruri precum încrederea și nicio afinitate
numărat.

L-a părăsit pe Alrik și s-a întors să umple pahare. Cu coada ochiului, îl văzu pe Finn
stând de vorbă și râzând cu oamenii lui. A avut un râs contagios și
Lara și-a dat seama că ea însăși zâmbea. Finn și-a ridicat-o
vedere și, pentru o clipă, privirile lor s-au întâlnit. Ea a accelerat
pulsul ei și își întoarse privirea uluită.

Finn a sunat-o.

— A mai rămas ceva hidromel în ulciorul acela, femeie?

Tonul vocii lui era provocator, iar ea se opri în loc. Mai multe
fețe zâmbitoare se întoarseră către ea; bărbații se așteptau la o
izbucnire din partea lui.
Ea i-a ignorat. Se uită în ulcior și îi zâmbi.
lui Finn.

-Da sunt.

După ce i-a răspuns la întrebare, s-a întors să continue


căutând pahare goale pe alte mese. Ochii lui Finn străluciră.

— Atunci adu-o aici şi repede.

Acele cuvinte au stârnit mai multe gâfâituri de uimire


barbatii.
Lara se uită rece la Finn.

— Imediat, milord, spuse ea și se apropie calmă de el.


Iată-i – spuse el, arătându-i ulciorul. Poate vrei ca eu
umple cana?

Un zâmbet i-a scăpat și se uită la oamenii săi.

„Ce este să ai o soție deșteaptă”.

Ceilalți au râs, iar Lara a zâmbit dulce.

74

Pagina 75

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Mă bucur să fiu apreciat, milord.

I-a întins paharul.

— O, mi-ar fi imposibil să nu te apreciez.

„Sentimentul este reciproc, crede-mă”.


naiv. „Aș fi tentat să o iau drept compliment, dacă ar fi un

— Unul dintre punctele tale forte este claritatea ta


percepție, domnul meu.

A chicotit încet, iar asta a fost cel mai deranjant dintre toate.
ceea ce ar fi fost o dovadă de iritare din partea lui. Ea l-a servit
hidromelul, concentrându-se să nu-și strângă mâna,
conștient că Finn o urmărea îndeaproape.

— Prin asta, vrei să spui că am mai mult de unul, spuse el.

„Ei bine, să vedem...”, a spus Lara și s-a prefăcut că se gândește la a


instant-.
Deși ne cunoaștem de puțin timp, mi-am dat seama
că ești foarte hotărât când vrei să-ți atingi scopul,
că ești deștept și că ai multă pricepere în troc.

El a dat din cap.

„De asemenea, îmi plac foarte mult provocările”.

-Norocos.

„Și îmi place să câștig”.

-Wow! Ei bine, trebuie să fi suferit multe dezamăgiri.

-Nu. Rareori sufăr de dezamăgire.

„De aceea trebuie să-ți lipsească totul

75

Pagina 76

https://www.facebook.com/novelasgratis

modestie.

A zâmbit și mai mult.

— Trebuie să recunosc asta.

—Nu contează, lipsa este compensată amplu de


aroganţă.

„Uau, o lovitură devastatoare pentru stima mea de sine”.

— Nimic nu ar putea demola asta, milord.

Finn a râs.

— Sunt sigur că oricum vei persevera.

Lara se uită la el. Acest om era imposibil.


Nu era nicio modalitate de a reduce fumul. Nu era nicio modalitate de a-l descuraja.
Era timpul să ne pensionăm cu demnitate.

— Dacă mă scuzați, trebuie să mă duc să iau mai mult hidromel.

-Ce păcat.

— Da, dar sunt sigur că vei trece peste.

Finn o privi plecând cu sentimente confuze. desi


părerea ei despre caracterul lui nu era tocmai măgulitoare,
îi plăcuseră foarte mult replicile ei tăioase. In ciuda faptului ca
încercase, nu reuşise să-l scoată din cap
toată ziua și, în câteva rânduri, fusese chiar surprins
uitându-se în jur sperând să o vadă. Simțisem
enervat pe el însuși și încercase să se concentreze și mai mult asupra
ceea ce făceam a trebuit să lupt cu un inamic periculos,
și nu-și putea permite să distragă atenția. Și mai puțin de unul
obraznic ca Lara.

Ea, la rândul ei, îl evitase toată ziua și chiar


în noaptea aceea, în salon, lăsând servitoarele să-l completeze pe a lui

76

Pagina 77

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ceașcă. Asta nu ar fi trebuit să conteze pentru el, dar a făcut-o.

Deși încercase să acorde atenție conversațiilor,


urmărise cu privirea, pe furiș, înaintarea lui
Lara în sufragerie. Din moment ce știa că nu avea de gând să se apropie de el, a făcut-o
a trebuit să recurgă la provocare pentru a le atrage atenția. A fost
a lucrat, chiar dacă ea nu-i dăduse răspunsul că
M-am așteptat.

Nu a știut niciodată care va fi reacția lui. Cu ea, puteai să vezi


obligat să fie mereu în gardă și pregătit pentru orice,
dar tocmai această imprevizibilitate era atât de entuziasmantă. The
Știam de foarte puțin timp, dar pe vremea aceea era
a experimentat multe emoții și niciuna dintre ele nu fusese
plictiseală. Lara a fost o provocare complet diferită pentru toți
alții și el acceptase. De îndată ce a scăpat de Steingrim, ei
doi s-ar vedea reciproc.
77

Pagina 78

https://www.facebook.com/novelasgratis

Șapte

A doua zi, imediat după zori, oamenii lui


au început să încarce provizii și arme pe nave. Cu toate că
Lara a observat pregătirile de la distanță, a simțit emoția care
drakkars au inspirat mereu . Erau corăbii frumoase și mortale. Al lor
formele alungite, curate au fost special concepute pentru
atinge viteză mare și vânează prada cu putere
nemilos de un şoim. Aveau foarte puțină cirnă și asta
a făcut-o tipul ideal de barcă pentru a explora și
căi navigabile.
Fratele său a folosit acest avantaj de multe ori.

„Îmi iau rămas bun de la tine, fiică”, i-a spus tatăl ei, trăgând-o din ea
absorbţie. Eram atât de concentrat pe nave încât nu am făcut-o
chiar îl auzisem apropiindu-se.

-Tata?

El o apucă de umeri și o sărută pe obraz.

„Îți doresc o călătorie bună și să fii fericit în noua ta viață.”

-Multumesc dar...

„Fii o soție bună și ascultă-ți soțul în toate”.

El i-a strâns umerii și s-a tras.

— Fratele tău îmi va aduce vești la vremea potrivită. Wow,


Asta îmi amintește că trebuie să vorbesc cu el înainte să plece.

Se uită la tatăl ei uluită. Fără


Totuși, nu a avut timp să se gândească, pentru că Finn a apărut lângă ea.

— Lucrurile tale sunt la bord?


-Nu pentru că?

78

Pagina 79

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Vom naviga imediat. Am să rog pe cineva să meargă


pentru pieptul tău.

-Astfel încât?

— Ei bine, este evident.

-Nu pentru mine.

Finn se uită la ea.

— N-ai crede că te-aș lăsa aici, nu-i așa?

Lara clipi. Exact asta se gândise.


Nu-i trecuse niciodată prin minte că ar putea avea alte planuri.

— Dar... dacă ai de gând să te lupți cu Steingrim.

-Nu-ți face griji. Te voi ține în siguranță.

-Nu. Voi fi mai în siguranță aici și sunt de acord să rămân.

-Dar nu eu. De fapt, chiar nu-mi place ideea asta.

„Sunt flatat că îți dorești atât de mult compania mea, dar de fapt,
Nu vreau să interferez cu planurile dumneavoastră, milord.

— Nu vei interfera cu planurile mele. Tu faci parte din ei.

— Prefer să stau aici.

— Și aș prefera să vii.

Acest lucru se înrăutăţea pe secundă. Nu părea că a dat


per aluzie.
Trebuia să-i spună clar.

— Nu vreau să plec.

79

Pagina 80

https://www.facebook.com/novelasgratis
"Ce dezamagire."

— Ce aveam de gând să fac în această expediţie?

— Orice am comandat.

Aceasta a fost o provocare, iar Lara a fost iritată. Privirea i s-a întors
fulminant.

— Nu, nu este probabil.

—Mi se pare că ai de gând să verifici că da. De fapt,


Pedepsele pentru neascultare pe o navă sunt mai aspre decât pe uscat
firmă.

— Nu voi urca pe nava ta.

„Locul unei soții este cu soțul ei”. Unde este al tau


trompă?

— În dormitorul femeilor, unde va sta el.

Finn a sunat pe unul dintre oamenii lui, care trecea pe acolo.

—Sturla, du-te la camera femeilor și adună


lucruri de doamnă.
Una dintre femei vă va spune ce sunt.

— Imediat, domnul meu.

Lara se uită cu privirea la Sturla.

— Nu îndrăzni să-mi atingi lucrurile, prostule.

Bărbatul a ignorat-o de parcă nu ar fi vorbit și s-a îndreptat


spre oras. Era furioasă și se întoarse către Finn.

— Nu poți face asta.

- Tocmai am făcut-o.

80

Pagina 81

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Și ți-am spus că nu merg.

Și-a arcuit o sprânceană și apoi a înaintat. Ea,


Anticipându-și intențiile, s-a întors să fugă, dar el
A ajuns la ea în doi pași.
Au fost câteva secunde de proteste aprinse, dar Finn
L-a pus peste umăr și l-a dus la barcă. Au ajuns cu tatăl lor, care
Era pe debarcader, urmărind scena, iar Ottar dădu din cap.
-Bine făcut. Începeți așa cum veți continua.

Lara a auzit acele cuvinte cu neputință și furie. Un moment


după aceea, se afla pe puntea navei. Finn a depus-o în pupa
și, în ciuda faptului că ea a rezistat din toate puterile, el a ținut-o
punându-i un genunchi pe spate și legăndu-i mâinile și picioarele.
Apoi s-a uitat la ea.

— O să te dezleg când suntem pe drum.

— Și o să înot înapoi, ticălos.

— Încearcă și te voi lega pentru tot restul călătoriei. Dupa ce am avut


pune fundul roșu, desigur.

Lara îi aruncă o privire criminală.

„Numai tu ai fi destul de ticălos ca să gândești


un astfel de lucru.

— Suficient de ticălos ca să se gândească la asta, să o facă.


și-mi place să-i facă plăcere.

La acea vreme, ea nu avea nici cea mai mică îndoială că


spunea adevărul. Iar implicațiile acestui lucru au provocat a
senzație de căldură care se răspândește în tot corpul.

Drept urmare, a suprimat toate insultele la care voia să țipe și


A tăcut.

81

Pagina 82

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn nu a avut probleme să-i citească gândurile.

— Cred că ne înțelegem, spuse el, îndreptându-se. Acum dacă eu


Scuză-mă, voi lansa această navă.

Și, cu acele cuvinte, a lăsat-o acolo. La scurt timp după ce a apărut Sturla
cu pieptul şi de îndată ce ajunse pe punte se auziră ordine şi
bărbații au scăpat de acostare.
Încet, corabia a început să se îndepărteze de țărm; In timp ce,
Lara a observat privirile curioase ale echipajului. Lara a luptat
furios împotriva legăturilor, dar nodurile fuseseră legate
de mână expertă și nu au dat nici măcar un iotă. În cele din urmă, a cedat; s-a întâmplat
Și-a dat seama că va fi acolo atâta timp cât își dorea Finn.

A fost o mică etapă a puterii lui, dar a făcut-o


gândește-te la lucruri mai întunecate. Foarte curând aveau să fie pe teritoriul lui,
un loc potențial periculos în care ea nu ar avea niciunul
legătura de familie. În acest loc, autoritatea lui Finn ar fi absolută.
Trecu o oră înainte ca Finn să se apropie de ea. Barcă
Era în larg, iar coasta devenise o pată
încețoșată la orizont. Lara știa că va fi imposibil
Înot până la mal De fapt, nu aveam chef să încerc. A avut
se potoli încetul cu încetul, dându-și seama că furia lui nu avea de gând să-i servească
nici o problemă. Oftă și se mișcă puțin pentru a ușura presiunea de pe umăr.
că avea sprijinit de pământ. Tot ce voiam era să întind
membrele amorțite.

Involuntar, se uită înapoi la silueta înaltă care era


la prova și i-a notat liniile lungi și dure. Finn era în a lui
element, el era stăpânul lumii pe care o locuia. Și în plus, de asemenea
el era stăpânul ei.

Larei i s-a tăiat respirația când l-a văzut întorcându-se și


Se îndrepta, fără grabă, spre pupa. M-am oprit să le spun una sau două
cuvinte către oamenii lui; niciunul dintre ei nu-l împrumutase cel mai mult
atenție minimă acordată soției șefului său.

Nu era neobișnuit ca o femeie să călătorească cu barca și, cu


referitor la modul de a urca la bord... Echipajul nu a pus întrebări

82

Pagina 83

https://www.facebook.com/novelasgratis

ordinele lui Finn și clar că nu aveau de gând să-l pună la îndoială


acte. În opinia sa, o soție neascultătoare ar trebui să respecte
consecințe. Cu siguranță au crezut că și el fusese
indulgent. Când s-a gândit la tot ce i-ar fi putut face Finn,
Lara credea că, într-un fel, așa fusese. Pana acum,
Nu-i făcuse niciun rău fizic. S-ar schimba asta de la
Acel moment?
Odată ce au ieșit din jurisdicția tatălui lor, Finn
nu ar trebui să respectați niciun fel de restricție. Ar putea să o facă
ca mi-as dori. Nu a fost un gând reconfortant.

Când s-a apropiat, ea a încercat să citească expresia de pe chipul lui,


dar nu a lămurit nimic.

Oare venise s-o elibereze, sau s-o enerveze și mai mult? Afară ce
afară, Lara nu avea de gând să-l implore nimic. Se opri la mică distanţă şi
se uita la ea.

— Dacă te dezleg, ai de gând să faci o prostie?

Ea clătină din cap.

— Îmi poți da cuvântul tău?

-Da.

Apoi, s-a întins în jos și a început să-și slăbească nodul


gleznele. Degetele lui erau puternice și sigure, iar sarcina a fost făcută rapid.
Când picioarele i-au fost libere, Lara și-a schimbat poziția și a început
să-i dezlege mâinile. Eram foarte aproape, destul de aproape ca
ea ar observa căldura lui și ar mirosi lâna și fumul tunicii lui și,
dedesubt, mirosul masculin ciudat pe care corpul lui îl emana.

Eliberată de legături, Lara a oftat și și-a îndoit mâinile.


păpuși. Nu o legase suficient de strâns pentru a o tăia
circulația sângelui, dar era o ușurare să ai libertate
circulaţie. Mai presus de toate, voia să-și întindă picioarele, dar când el
s-a ridicat, amorțeala corpului și mișcarea bărcii
îl făcu să se clătinească. Finn a luat-o de braț ca să nu o facă
îmi pierd echilibrul.

83

Pagina 84

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Te vei obișnui cu barca în cel mai scurt timp”, îi spuse el.

Ea a dat din cap. Întregul său corp a simțit apropierea acelui bărbat
și, ca să se apere, privi spre țărmul îndepărtat.

„O să ne apropiem de pământ în seara asta sau o să facem


stai pe barca?

— Vom merge la mal. Noaptea este foarte frig pe mare.

— Trebuie să fii obișnuit cu asta.

„Da, toți suntem, dar preferăm să stăm în preajma


foc ori de câte ori este posibil.

Ea îi aruncă o privire.

— Este o sugestie de slăbiciune? Nu cred.

„Chiar și celor mai duri bărbați le place confortul”.


ocazional.

— Chiar și Steingrim?

-Desigur.

„Oamenii spun că e din piatră”.

„Sigur că îți place ca oamenii să gândească asta, dar este un


omul ca restul și nu este imun la momeala confortului.

„Un foc de tabără, o masă caldă și un pahar de hidromel


ar fi de ajuns pentru a o înmuia?

„Ar ajuta”, a răspuns el. Dar ar trebui să adaugi unul


pat moale și uscat și o femeie care să-l încălzească.
Conversația mergea pe căi complicate. Era timpul să
redirecționează-l.

84

Pagina 85

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Îl cunoşti pe acel bărbat?

„Drumurile noastre s-au încrucișat de câteva ori”.

— Dar nu te-ai luptat cu el.

— Atunci nu avea niciun motiv.

Pe vremea aceea avea motive, de care nu exista nicio îndoială


niste. Confruntarea era inevitabilă, dar ideea l-a provocat
frică. Finn trebuie să fi văzut-o reflectată pe chipul lui, pentru că,
cu blândeţe, el o întoarse cu faţa spre el.

— Ți-e frică, Lara?

Ar fi vrut să nege, dar ar fi promis că va fi


sincer cu el.

-Putin.

— Te îndoiești de capacitatea mea de a te apăra?

— Nu, spuse ea. Nu am nicio îndoială cu privire la valoarea sau priceperea ta


Cu arme, dar mi-e frică de răutatea omului căruia îi datorezi
a se chinui. Cred că este capabil să joace foarte murdar.

„Și eu și sunt gata pentru asta”, a spus el și a zâmbit.


puțin-.
Oricum, apreciez îngrijorarea ta și părerea ta bună.
despre priceperea mea.

— Nu te tachina, Finn. Vorbea serios.

„Și eu”, a răspuns el.

În noaptea aceea au aterizat pe o mică plajă. Finn a organizat a


grup de patru bărbați care urmau să stea de pază în
barcă. Lara se uită la el uluită.

85

Pagina 86

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Ți-e frică de un atac?

„Nu, dar nu îmi asum niciun risc”, a răspuns el.


De asemenea, pe barcă este întotdeauna cineva de serviciu. Deci dacă se slăbesc
le legați și vă îndepărtați sau apare orice altă problemă,
cineva poate prelua.

-Am înțeles.

Au rămas pe punte în timp ce restul echipajului


a sărit peste bord și a mers până la țărm. observă Lara
ezitant apa. La bărbați le-a ajuns prin coapse,
ceea ce însemna că o va acoperi până la brâu. Deși nu
Era important să se ude picioarele, nu avea chef să se ude atât de mult; Apă
sărat i-ar strica rochia și ar trebui să petreacă toată noaptea cu
haine ude. Pe de altă parte, nu avea de gând să se plângă lui Finn. După
din experiența anterioară, Lara s-a gândit că va fi capabilă să arunce
mare dacă l-a deranjat din nou.

-Sunteți gata? El a intrebat-o.

Ea a tras aer în piept și a dat din cap.

-Da, desigur.

— Eu cobor primul. Există multă înălțime.

Apoi Finn a sărit peste bord și a ridicat privirea.

-Acum.

Lara se aşeză cu grijă şi îşi legănă picioarele în afară. Finn the


El a prins-o de talie, iar ea și-a pus mâinile pe umerii lui,
pregătindu-se să sesizeze impresia de apă rece. Atunci,

Finn o ridică.

— Ține-mă de gât.

Ea a ascultat și și-a cuprins brațele în jurul gâtului lui. El a zambit

86

Pagina 87

https://www.facebook.com/novelasgratis

ușor și se îndreptă spre țărm. Lara a uitat de apa rece; Știu tot
stins, cu excepția corpului dur și musculos care o ținea împotriva
Da. Își simțea căldura ceafei în mâini și, de atât de aproape, el
observați că părul ei nu era blond închis, ci auriu și bronz
sub soare. Pletele lui îi mângâiau pielea, iar ea se întrebă
cum ar fi să-ți împletești degetele în coama aceea strălucitoare. The
Posibilitatea i-a trimis un val de căldură în burtă.

Spre liniștea sufletească a Larei, au ajuns o clipă la nisip


mai târziu, iar el a lăsat-o pe mal.

S-au uitat unul la altul. În cele din urmă, ea și-a recăpătat vocea.

-Mulțumiri.

-Nici o problemă.

Mâna lui Finn încă stătea, ușor, pe talia ei.


Și deși ar fi trebuit să fie enervant, nu l-a deranjat deloc.
absolut, nici apropierea lor nu l-a deranjat. Sentimentul că
Acel contact l-a făcut să fie foarte diferit și neliniștitor. Instinct
El o îndemna pe Lara să plece. Și-a lins buzele.

"Eu... o să-i ajut pe ceilalți să adune lemne de foc."

-Bună idee.

Finn o eliberă, iar ea se dădu înapoi, expirând puful de aer care


se ținea înapoi și încerca să potolesc furnicăturile pe care le simțeam în
stomac. A fost o reacție exagerată și ridicolă la un simplu gest
de bunătate.

Lara și-a dat seama brusc că Finn fusese


cu adevărat amabil cu ea.

Acest om era imprevizibil. Era imposibil să știi ce avea să se întâmple


do. Pentru o clipă, bănuise că el va cere a
omologul pentru că a adus-o la mal, dar, din nou,
M-am înșelat. Și deși ar trebui să fie ușurată, nu a fost deloc ușurare.
simțit și nu voia să analizeze emoția care a apărut în interior

87

Pagina 88

https://www.facebook.com/novelasgratis

a ei. S-a concentrat să caute lemne de foc.

Un timp mai târziu a sosit a doua navă. Alrik și oamenii lui


întâlnit cu ei.

Când focurile au fost aprinse și proviziile


răspândiți, toată lumea s-a instalat pentru noapte, vorbind
in soapta. Încetul cu încetul, lumina zilei a dispărut și au început să o facă
strălucește primele stele. Lara și-a terminat pâinea și carnea și s-a așezat
privind o vreme la reflexia argintie a lunii pe mare. Mirosea a sare
la fumul din focurile de tabără și pinii care creșteau lângă golf.

Toate acele mirosuri erau familiare și


au oferit bunăstare.

Alrik se apropie de ea și se ghemui lângă ea. A privit-o în tăcere


un moment; apoi și-a întors fața spre mare.

-Te simți bine?


Lara dădu din cap.

-Da mulțumesc.

-Bine. După ce s-a întâmplat înainte, mi-a fost teamă că


vei găsi greșit.

-Nu-ți face griji.

— Nu te-a rănit, Lara?

-Nu.

-Mă bucur să aud. Nu mă puteam opri să mă gândesc la asta.

Aceste cuvinte au făcut-o pe Lara să se simtă vinovată.

— Îmi pare rău că ți-ai făcut griji. Nu a fost intenția mea ”, a spus el și
suspin-. Ce s-a întâmplat a fost vina mea. Nu ar fi trebuit să-l pierd
etrieri. Am fost un prost.

88

Pagina 89

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Ei bine, suntem de acord cu asta.

— Nu-ți face griji, repetă ea. Mi-am învățat lecția.

-Așa sper. Acum, Jarl Finn este soțul tău și locul tău este aici
partea lui. Nu are sens să te revolti. Dacă îl înfrunți, vei pierde.

Ea nu a răspuns și a continuat să se uite la lună. Pentru foarte


Neplăcut că era, era adevărul.

— Este chiar o alegere atât de proastă a soțului, Lara?

Ea și-a întors fața să se uite la el.

— Ai uitat că nu am putut alege.

„Deci mai există un bărbat cu care ai fi preferat


a se casatori? Poate cu unul dintre pretendenții tăi?

-Nu fii prostuț.

— Păi atunci, Jarl Finn arată exact ca ei?

-Desigur că nu. Nu seamănă cu ei ”, a recunoscut Lara,


și s-a înroșit. Este... este... Ei bine, încă nu știu ce este.

— Nu, nu încă, poate.


—Este evident că i-ai luat multă stima pentru el.

„Da, este adevărat”, a răspuns el. De fapt, după azi


stima mea este chiar mai mare.

El o strânse ușor de umăr și se duse să se alăture lui


a bărbaților.

Când era singur, Lara a început să reflecteze la ce


ceea ce îi spusese fratele său. Alrik avea un mare bun simț și
un mod de a vorbi, calm și clar, pe care ea l-a respectat foarte mult.

89

Pagina 90

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara a recunoscut că comportamentul ei fusese petulant și


prost.
Doar ea era de vină pentru consecințe. Finn avea
i-a spus clar că nu avea de gând să o lase să-l enerveze, dar în același timp
timp, temperase pedeapsa.
În plus, părea că nu-i ținea ranchiună; altfel in
acele momente ar fi tremurat de frig, cu hainele
umede. Poate că, pentru el, răzvrătirea lui era doar un disconfort fără
importanţă. Așa părea. Era înfricoșător să mă gândesc cât de ușor
avusese grijă de ea.

Se uită pe furiș spre celălalt capăt al taberei, unde


Bărbații s-au adunat și el l-a văzut pe Finn instantaneu. A fost
vorbind cu semenii ei, dar nu putea auzi ce se spunea,
nici nu a încercat; toată atenția lui era concentrată asupra bărbatului. Lumina
flăcări i-au luminat o parte a feței și le-au cufundat pe restul
nuanțe. Rezultatul a fost dramatic și uluitor.

Finn nu era ca ceilalți; Era la fel de diferit de ceilalți ca și


hidromel din apa unei mlaștini.

Cu toate acestea, ea știa foarte puține despre el. Deodată, aș fi făcut-o


îmi plăcea să afle mai multe, să știe ce era.

A simțit că sunt multe lucruri sub suprafață, mai mult decât


pe care le dezvăluise. Nu am întâlnit niciodată un bărbat așa
conținut și care, în același timp, era atât de confortabil în companie
al altora. Convorbirile cu el erau mereu stimulatoare;
Chiar și atunci când se certau, îi plăcea să-și măsoare inteligența împotriva lui.
a lui Finn.

Gândindu-se cu atenție, Lara și-a dat seama că el


acceptase și depășise toate provocările pe care le avea
aruncat. Și o făcuse fără prea mult efort. În plus, a lui
relația cu ea nu îl făcuse să se îndepărteze de scopul lui. Chiar dacă el
avusese un mare impact asupra vieții ei, Lara nu credea că ea
l-ar fi afectat personal.
Pentru prima dată, se întrebă ce fel de femeie aia

90

Pagina 91

https://www.facebook.com/novelasgratis

efect asupra lui. Un astfel de om trebuie să fi cunoscut pe mulți


femei. Se îndrăgostise oare de unul dintre ei? Care era femeia lui ideală?
Cu siguranță înalt, cu un bust bun și blond, și cu un natural
placid. Nu putea fi o femeie scundă, temperată, cu părul roșu. LA
ea, unii oameni au considerat-o frumoasă, dar frumusețea era înăuntru
ochii privitorului. „Ai inteligența și frumusețea
necesar pentru a câștiga inima unui bărbat”, îi spusese tatăl ei.
tata. Lara oftă. Chiar dacă aș fi vrut, nu știam cum să câștig
inima lui Finn.

91

Pagina 92

https://www.facebook.com/novelasgratis
Opt

Finn se uită peste tabără, la Lara și Alrik. știu


a întrebat despre ce vorbesc, deși știa că nu era vorba de nimic
a ta. Dacă ar fi fost altcineva, ar fi avut grijă de asta, dar
niciunul dintre oamenii lui nu s-ar gândi să aibă o conversație
în privat cu soția lui. Alrik avea o poziție privilegiată și putea
vorbește cu ea oricând vrei. Era evident că cei doi frați
erau foarte aproape.

Asta nu i-a îmbunătățit starea de spirit. Deși Lara avea


predat în faţa inevitabilului, era evident că ea nu voia să fie cu el şi asta
s-ar fi bucurat dacă l-ar fi văzut mergând pe nava lui. Astfel de
Odată a avut o speranță secretă că Steingrim îl va învinge într-o
luptă. Oftă la gândul la ultimul lucru; a fost nedrept din partea lui și
a contrazis ceea ce spusese Lara despre natura rea ​​a ei
dusman. Ar trebui să fie recunoscător că ea îi recunoscuse pe al lui
pricepere ca războinic. Nu a fost mult, dar cel puțin a dat
înțeleg că Lara nu avea o părere absolut îngrozitoare despre el.

Când hotărâse că o va lua pe Lara, nu a făcut-o


Îi trecu prin minte că va trebui să-i lege mâinile și picioarele. Fără
Cu toate acestea, ea nu-i lăsase altă alegere. Nu avea încredere că nu
și-a îndeplinit amenințarea și a sărit peste bord pentru a încerca să ajungă
înot până la mal. Oricum, el nu a vrut să fie al lui
o relaţie bazată pe supunere. A trebuit să învețe
să-l respecte așa cum o soție ar trebui să-și respecte soțul, dar el nu a făcut-o
voia să se teamă de asta. El a vrut să cooperezi voluntar în a lui
căsătorie. Voia ca ea să fie relaxată în compania lui, asta
vrei compania ta. Finn tresări la gândul cât de departe
era pe cale să atingă acel scop. Și totuși a fost ce
M-am gândit de când o dusese la plajă în brațe,
în după-amiaza aceea. Ca să-i dea o lecție, ar fi trebuit să lase
mergea prin apă și s-a îmbibat, dar ar fi ratat o
şansă. De câteva minute, o avusese exact pe Lara
unde voiam să o am și fără să mă lupt.

Ceea ce nu-și imaginase era că va simți o asemenea reacție

92

Pagina 93

https://www.facebook.com/novelasgratis

puternic la atingerea lui, la apropierea lui. Nu mi-am imaginat că aș vrea


să o sărut din nou.

Din fericire, nu fusese tentat. Lucruri între ei


erau deja destul de rele și nu voia să le înrăutățească. Nu mergea
să o forțeze în vreun fel, așa cum promisese. Aveau nevoie
timpul să ne obișnuim unul cu celălalt. De asemenea, trebuia
ai de-a face cu Steingrim...
L-a văzut pe Alrik întorcându-se de sora lui. Lara a rămas unde
Eram, uitându-mă la priveliști. A fost o noapte frumoasă; o noapte
romantic. Cu orice altă femeie, ar fi profitat de
oportunitate, dar Lara nu era orice femeie. Era soția lui și înăuntru
în acel moment părea piticică, vulnerabilă și tristă. Acea
Imaginea i-a trezit sentimentul de protecție. Totuși, a trebuit
fii realist: acea fragilitate aparentă ascundea un caracter de fier.
Cel mai bun lucru pe care l-a putut face era să-și păstreze distanța față de ea,
păstrează-ți incertitudinea.

S-a întors către oamenii săi și a încercat să continue cu


conversație, dar nu se putea opri să se uite la silueta singuratică din
Bancă. Era frig, iar Lara era departe de foc.

Finn a ezitat, neștiind ce să facă...

Scrâşnitul pietricelelor de pe mal o avertizează pe Lara că


cineva se apropia. A crezut că era Alrik, care se întorcea lângă el, dar la
întorcându-se a descoperit pe altcineva. Văzându-l pe Finn, inima ei
accelereaza.

— Finn.

— O să ți se răcească dacă tot stai aici. Apropie-te de foc.

Această invitație avea un ton ușor de autoritate. Cu toate acestea,


Avea dreptate, era din ce în ce mai frig. Nu ar fi rău să ne apropii
căldură.

-E in regula.

93

Pagina 94

https://www.facebook.com/novelasgratis

Își întinse mâna pentru a o ajuta să se ridice. După


o scurtă ezitare, Lara i-a dat pe ale ei și el a tras ușor spre
ridică-l. Mâna lui era puternică și caldă și felul în care o ținea,
posesiv și liniștitor. O parte din ea dorea să iasă
acel contact, dar, în adâncul sufletului, era ceva care anula asta
urgență, iar Lara i-a permis să o conducă pe lângă foc.

Când au ajuns, bărbații și-au ridicat privirea. niste


Au zâmbit, dar niciunul nu a făcut nici cel mai mic comentariu și au continuat
cu conversația ta.

Finn îi făcu semn să stea în propriul piept.

-Vă rog…

Lara s-a așezat, oarecum stânjenită, iar Finn s-a mutat la ea


latură. Era mult mai confortabil decât piatra rece, dar în acest spațiu
limitat era imposibil să nu se atingă unul de altul. Lara își ridică mâinile
în flăcări și încercă să nu se gândească la coapsa puternică împotriva căreia se simțea
piciorul ei și brațul care i-a periat umărul. Am simțit o furnicătură
pe piele și o căldură pe față care nu avea nimic de-a face cu el.
foc.

-Mai bine? El a intrebat.

— Uh... da, mulțumesc.

— Ar fi foarte incomod pentru tine să te răcești.

Tonul ironic al vocii o enerva puțin pe Lara, dar și asta


a făcut-o să zâmbească și să-i arunce o privire.

„Ar fi trebuit să-mi imaginez că acesta nu a fost un act


altruist.

— Da, ar fi trebuit să ți-l imaginezi. nu sunt foarte dat


altruism.
Prefer să am grijă de propriile mele interese.

— Cu siguranță că de cele mai multe ori, da. Dar nu tot.

94

Pagina 95

https://www.facebook.com/novelasgratis

-De ce spui asta?

„Dacă ai fi atât de egoist pe cât spui, nu te-ai lupta pentru asta


cauza familiei tale. Ai fi mers într-un loc sigur și ai fi făcut-o
lăsate în voia lor.

— Asta mi-a trecut prin minte.

Un râs blând i-a scăpat.

-Sunt sigur că nu.

Finn zâmbi neputincios.

— De fapt, ai dreptate, spuse el. Cum ai știut?

— Pentru că asta ar fi fost laș și dezonorant.

Pentru o clipă, tăcu și se uită înapoi


în flăcări.

„Atunci trebuie să înțeleg că mă consideri mai sus


asemenea acte?

-Da.

-Mă simt onorat.


Părea sincer. Și Lara fusese și ea; nu putea
imaginați-vă că bărbatul își părăsește familia sau prietenii
lăsate în voia lor. Ar putea fi multe lucruri, dar nu a fost
dezonorant. Cu toate acestea, pentru ea era un mister de ce
că sugerase altceva despre sine, dacă nu făcuse
a fost o provocare. Asta era foarte posibil.

„Am avut impresia că părerea ta despre mine a fost mult mai mult
jos – a continuat el.

— Nu, nu atât de jos.

95

Pagina 96

https://www.facebook.com/novelasgratis

El a zâmbit din nou.

— Uau, ce ușurare.

„Nu știam că părerea mea contează”, a spus ea. văzând


că nu a răspuns imediat, a continuat: „Chiar acum
ar fi trebuit să spui că de fapt nu.

— Dar nu este adevărat și ți-am promis că va fi


onorat cu tine.

— Și totuși astăzi m-ai forțat să vin cu tine.

-E adevărat.

— Nu-ți face griji, nu am de gând să mă mai lupt cu tine. eu am


a învățat că neascultarea este inutilă.

-Nu sunt sigur de asta…

„Ei bine, sunt sigur că pot conta pe tine


amintește-mi dacă uit.

Ochii lui străluceau.

-Desigur. Cu toate acestea, nu de aceea eu


Am insistat să vii.

— Pentru că locul unei soţii este cu soţul ei?

-Asa este. Am învățat acea lecție pe calea grea. Și singur


un prost face aceeași greșeală de două ori.

Lara clipi.

-De două ori?


— Da, m-am căsătorit cu ani în urmă, dar am lipsit
prea des și pentru prea mult timp. Sotia mea

96

Pagina 97

https://www.facebook.com/novelasgratis

a ajuns să caute confort în altă parte.

"Oh.

Parcă pământul s-ar fi scufundat brusc sub lor


picioarele. Și totuși de ce ar trebui să fie atât de greu de crezut? El singur
Trebuie să fi fost cu șapte sau opt ani mai în vârstă decât ea, dar era deja
destul de mare pentru a fi căsătorit. Era frumos, nobil și
bogat. Ar fi naiv să credem că un astfel de om nu avea trecut.
Cu un efort, Lara și-a revenit din nedumerire.

-Am înțeles.

-Într-adevăr?

— Este evident, nu-i așa? Crezi că dacă m-ai fi lăsat înăuntru


acasă, m-aș fi distrat la spatele tău ”, a spus ea și s-a uitat la el cu
frig-. Nu este un mare compliment pentru personajul meu, dar cel puțin
este sincer.

— Tragi concluzii pripite.

-Crezi? întrebă Lara ridicându-se.


Iartă-mă.

S-a îndepărtat repede de cercul din jurul lui


foc de tabără, simțindu-i cu ușurare aerul rece de pe față. Cu toate acestea, înainte
că a putut să meargă câțiva metri, cineva a apucat-o de pe
braţ. Ea s-a întors și s-a uitat la el.

— Dă-mi drumul, Finn.

— Încă nu am terminat conversația.

-Fac.

„Vrei să te calmezi și să mă asculți, airhead, în loc de


pleci asa?

„Deci, pe lângă oricine, sunt un airhead”.

97

Pagina 98

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Nu am spus că ești oricine.

— Ai făcut aluzie la asta.

— Nu am vrut și îmi pare rău că te-ai gândit la asta.

„Așa că spune ce vrei să spui și termină.”

„Niciunul dintre noi nu a căutat această căsătorie, dar s-a întâmplat”.


De asemenea, circumstanțele nu sunt cele mai ideale, pentru că avem
decât să înfrunți un inamic periculos. Cu toate acestea, nu
par obstacole de netrecut; Cred că, până la urmă, suntem noi doi
cine poate determina cum decurg lucrurile.

-Ne?

Finn respiră adânc.

„Nu vreau să eșuez a doua oară, Lara, dar eu sunt acela


jumătate din această relație.

Acesta era același lucru pe care i-l spusese tatăl său; Cu toate acestea,
au existat anumite neconcordanțe.

„Cuvintele tale sugerează că suntem la fel, dar acțiunile tale nu.”

„Modul meu de a acționa astăzi a fost o ultimă soluție”. eu prefer


rațiunea prin forță, dar când rațiunea eșuează, eu sunt
obișnuiesc să fac ceea ce trebuie să fac. Am vrut să vii
cu mine și am ales cel mai rapid mod de a o realiza.

„Nu cred că va dura mult pentru a rezolva problema


Steingrim. Ai fi putut să te întorci pentru mine mai târziu.

— După câteva săptămâni, sau luni? Cine știe când?


Până atunci, aș fi putut să te pierd definitiv și nu eram
dispus să permită asta să se întâmple. Singura modalitate de a ne cunoaște
este mai bine să petrecem timp împreună.

98

Pagina 99

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Aceste lucruri nu pot fi forțate”.

„Nu, dar în acest moment, a fi împreună este mai benefic decât


a fi separat. Din experiența mea, distanța nu ajută
afecţiune.

— Familiaritatea nu poate genera dispreț?

„Doar dacă există ceva complet disprețuitor în caracterul lui


cineva. Timpul va spune.

— Și nu ți-e frică de ceea ce ai putea afla?

-Nu. Aș prefera să fiu deschis la minte ”, a spus el și s-a uitat la ea.


fix-. Ești dispus să faci la fel?

Ea a dat din cap.

-E in regula.

Finn îi eliberă brațul.

-Bine. Deci, afacere gata.

S-au întors la foc. Încetul cu încetul, conversațiile


se închideau, iar bărbații s-au pregătit să doarmă. niste
au folosit pături și pelerină, dar alții au făcut saci de dormit
din piele de focă, caldă și impermeabilă. Finn l-a scos pe al lui
piept și întinde-l pe podea; apoi a rulat pelerină pentru a o folosi
ca o pernă. Lara urmărea pregătirile cu consternare,
din moment ce nu adusese nimic pentru noapte.

Partenerul lui s-a îndreptat și a zâmbit.

— Putem încăpea amândoi în jacheta mea, dacă vrei. O altă opțiune este aceea
folosește o pătură.

Ea a înghițit.

— Prefer să folosesc pătura.

99

Pagina 100

https://www.facebook.com/novelasgratis

— De ce am știut că vei spune asta?

Finn luă o pătură din cufăr și i-o întinse. După aceea, el


puse în sacul lui, în timp ce Lara îşi pregătea patul pe jos şi
culcă.

Finn și-a pus mâinile în spatele capului și a privit-o ascuțit.


interes.

-Tu stii? Ai fi mult mai cald aici.

Lara nu avea nici cea mai mică îndoială. Doar gândindu-mă la asta, am simțit
căldură în tot corpul.

— Sunt bine, te asigur.

„În zori va fi foarte frig”.


— O să fiu bine.

„Ei bine, dacă te răzgândești...

— Nu, nu, spuse ea, în timp ce se rostogoli pe o parte și se ridică


și-a acoperit umerii cu pătura. Bună seara.

Larei i se părea că Finn era pe cale să râdă.


când îi dorea să doarmă bine.

100

Pagina 101

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nouă

Lara s-a trezit în zori. Totul era în tăcere; nici


nici măcar nu puteai auzi cântecul păsărilor. Se ridică încet și se uită la
împrejurimile tale. Tabăra era calmă, iar privirea lui continua
la mal şi la dragonii de pe prora corăbiilor, care
se profilau ca niște fiare mitice din ceață.

Lara era amorțită și era rece după ce dormea ​​în


sol. Focul se stinsese, iar în foc erau doar
jăratic. Se uită cu resentimente la silueta adormită de lângă el.
latură; Chipul lui Finn era la fel de frumos în vis ca și în vis
veghe. Avea un aspect de calm, de parcă frigul și
disconfortul nu-l va afecta deloc. Pentru un scurt moment,
și-a imaginat cum ar fi fost să-și împartă sacul de dormit
cu o seară înainte și am simțit un tremur care nu avea nimic de-a face cu
frig dimineata.

Se înfășoară în pătură și se ridică. A trebuit să particip la


chemarea sălbăticiei, așa că s-a îndreptat către niște desișuri care
era la celălalt capăt al golfului. Apoi a ezitat. Nu am vrut să mă întorc
tabără, să stea și să se răcească până când oamenii
se va trezi. Dacă făcea puțin exercițiu, se încălzea. El a decis
urcă pe dealul care se profila înaintea ei și revine imediat.

Dealul nu era foarte abrupt, dar erau o mulțime de stânci pe


deal, iar urcarea a necesitat concentrare. Am împiedicat câteva
ori, dar în cele din urmă a ajuns în vârf. Dealul a format o
peninsula între golful și marea deschisă. În dreapta ta, pădurea care
acoperind versantul dealului a devenit dintr-o dată un petic de stâncă cenușie. The
Ceața cobora spre țărm, încet, și se mișca peste
suprafața apei. Tăcerea a cuprins totul. În acel moment,
Aș fi putut crede că este singura persoană din
lume.

Era pe cale să coboare în tabără când a auzit un zgomot.


A ascultat cu atenție și a identificat zgomotul blând și ritmic pe care îl făceau
vâslele în timp ce se scufundă în apă. Apoi a văzut prova unei nave lungi

101

Pagina 102

https://www.facebook.com/novelasgratis

în ceață. La început, a crezut că este a treia navă, care avea


a ajuns să se întâlnească cu Finn și Alrik, dar imediat și-a dat seama
că nu văzuse niciodată nava aceea. Cu toate acestea, dragonul din
figura de profie și corpul său lung și îngust indicau că era o
navă de război, ca șirurile de scuturi de pe laturile ei. mai mult,
avea un echipaj mare, cel puțin cincizeci de oameni. este
Privirea i-a străbătut rândurile de vâslași și s-a fixat asupra figurii de pe
Rautacios.

Căpitanul navei a rămas nemișcat și vigilent. Ce a fost


ce căutai?

În timp ce ea îl privea cu atenție, bărbatul se plimba


mal cu privirea. Din instinct, Lara s-a ascuns în spatele unei stânci.
O văzuse el? Nimeni nu a tras alarma, așa că n-ar fi trebuit
și-a descoperit prezența. Cu inima grea, s-a uitat dintr-o
partea pietrei și, văzând o a doua navă alunecând între
ceață, făcu ochii mari. Era la fel de mare ca primul și
la fel de tăcută. Și deodată acești drakkar i s-au părut
prădători care mergeau la vânătoare și știau cine era prada
voiau să vâneze. Repede, a pornit spre plajă de lângă
coastă de deal.

Finn s-a trezit în zori. Aproape instantaneu, își dădu seama


că locul unde dormise Lara era gol. S-a ridicat și
S-a uitat în jur.
Deși unul sau doi dintre oamenii lui se trezeau, cel
Camp tăcea și nu o văzu. Prin logică știam asta
Lara nu ar fi putut să plece departe, dar și-a amintit că nu voia
a fi acolo. Fusese nesăbuit? Nu puteam să fug
nicăieri; Pe lângă asta, în pădure erau lupi și urși, ca să nu mai vorbim
a prădătorilor umani...

Privirea lui a măturat plaja și, în timp ce făcea asta, a zărit o siluetă înăuntru
cel mai îndepărtat deal.

Era Lara, care alerga în jos pe pantă, alunecând fără griji


pentru siguranta ta. El a privit-o îndurerat și a scos a
A răsuflat uşurat când a văzut-o lovind pământul dintr-o bucată. Atunci,
a alergat pe plajă, spre el, cu ceea ce părea o pelerină

102

Pagina 103

https://www.facebook.com/novelasgratis

plutind în spatele lui, ca o pânză suflată de vânt. Mai multe


Privirile amuzante i-au urmat înaintarea. Când s-a apropiat, Finn
și-a dat seama că ceea ce luase drept pelerină era de fapt
pătura pe care i-o împrumutase și pe care ea o ținea în a
mână. Cu celălalt, ea îl luă de braț.

— Trebuie să-ţi trezeşti oamenii.

— De ce, Lara?

— Vin două nave de război, spuse ea între gâfâituri. The


Am văzut de pe deal.

Zâmbetul i-a dispărut de pe buze.

-Două? Ești sigur că au fost doi?

- Foarte sigur. Nu sunt aliații noștri, nu-i așa?

-Mă îndoiesc de asta.

Finn i-a trezit pe cei doi bărbați cei mai apropiați de el și


le-a ordonat celorlalţi să se trezească. Într-un minut, a fost un mare
activitate pe plajă. Războinicii au stat de pază
repede și s-au apropiat să afle ce se întâmplă. În timp ce finn
Le explicam, s-au uitat unul la altul.

— Și unde mergeau bărcile, Lara? l-a întrebat Alrik.

„Ei veneau aici”, a răspuns ea, „dar se mișcau


încet, de parcă ar fi căutat ceva.

Fratele lui se încruntă.

— Steingrim?

— Trebuie să fie el, răspunse Finn și se uită la Lara. Cat de mult


a bărbaților?

— Am calculat cam o sută în total.

103

Pagina 104

https://www.facebook.com/novelasgratis
Finn îşi strânse maxilarul. Fără întăriri, erau înăuntru
inferioritatea numărului. Singura lui speranță era să treacă înaintea
dusman. Steingrim se aștepta ca el să fugă, deci elementul
surpriza i-ar putea îmbunătăți considerabil șansele de câștig. S-a uitat la ale lui
a bărbaților.

„Înarmați-vă și pregătiți-vă”. Alrik, am nevoie de câțiva bărbați care


ai grija de Lara. Restul, îmbarcă-te.

Bărbații nu aveau nevoie de un al doilea indiciu. Finn


începu şi el să se înarmeze, îmbrăcându-şi zale şi
învelind sabia. Se uită la Lara.

— Stai aici, în golfuleţ.

-Lasa-ma sa plec. Pot lupta.

-În nici un caz. Nu vei face așa ceva.

-Dar…

— Fără „dar”, Lara. Ascunde Este inteles?

Ea a simțit determinarea în tonul vocii lui și a trebuit


înghiți dezamăgirea.

-E in regula.

— Am de gând să las un mic paznic cu tine.

-Nu e nevoie. Mie nu mi se va întâmpla nimic și trebuie să o faci


acei barbati.

— Ne vom descurca.

Deodată, Lara și-a amintit cu o claritate oribilă tot ceea ce


auzise de Steingrim.

— Fii atent, Finn.

104

Pagina 105

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Întotdeauna îl am”, a răspuns el și a strâns-o ușor


umarul-. Mă voi întoarce cât de curând pot.

Și-a pus casca, și-a prins restul lucrurilor și a fugit


spre navă.
Ea l-a privit urcând împreună cu restul oamenilor lui. In doi
minute, toţi bărbaţii vâsleau şi cele două bărci cu pânze
se îndepărtau de mal. Lara nu se simțise niciodată atât de neajutorat sau așa ceva
speriată și știa că frica nu era de ea însăși. Dacă Finn și
Alrik moare? Această posibilitate i-a înghețat sângele. Cu toate acestea,
trebuia să gândească într-un mod mai optimist. Se întorceau și
oamenii lui, de asemenea.

— Ar fi bine să găsim o ascunzătoare, doamnă.

Se întoarse către escortele lui, Geirr și Eystein. Ambii


Bărbații erau rude prin căsătorie, iar ea îi cunoștea din toți
viaţă. Crescuseră în satul Ottar și, de când aveau la fel
De vârsta lui Alrik, erau prieteni cu fratele lui de când erau mici. Lara
știa că acesta era motivul pentru care Alrik îi alesese
acea misiune.

„Vă mulțumesc că ați rămas aici cu mine”, le-a spus el.


Știa că ar fi preferat să meargă la corăbii.

„Este o onoare că ne-ați ales pentru a vă proteja, doamnă”.


a spus Geirr.

„Mă îndoiesc de asta, dar oricum apreciez”, a spus ea.


Apoi a început să evalueze posibilitățile acelui teren.

Geirr îi urmă privirea.

„Acele stânci pot fi ascunzișuri foarte bune pentru noi”.

— Da, este adevărat, dar dacă urcăm pe deal putem vedea bătălia.

— Ordinele domnului meu au fost foarte clare.

105

Pagina 106

https://www.facebook.com/novelasgratis

„O să le ascultăm”. Acolo sus este o ascunzătoare. fac


Am gasit inainte.

Cei doi soldați au ezitat și s-au uitat unul la altul. a încercat Lara
convinge-i.

„Vom fi în siguranță, dar putem vedea și ce se întâmplă”.


Dacă rămânem aici, ne putem doar imagina...

Eystein a zâmbit.

— Ce mai aşteptăm?

Curând după aceea, ajunseseră în vârful dealului. Fără


Cu toate acestea, au fost consternați să vadă că există o bancă de
ceață dincolo de pelerină și acea vizibilitate fusese redusă la
câțiva metri.

— La naiba, spuse Geirr. Urmează să ajungă la ei.


Lara se încruntă, urmărind navigația celor două nave.
Toți marinarii se temeau de ceață, și pe bună dreptate, pentru că se ascundea
periculosii.

— Vezi navele lui Steingrim?

„Nu, doamna mea, și peste puțin timp nu vom vedea nimic.


a spus Eystein.

Lara știa că are dreptate. Acel punct de vedere avea să devină


o insulă de stâncă înconjurată de ceață.

-Si ce ai de gand sa faci? -Întreb.

— Se duc în mare, spuse el. Nu puteau face altceva


lucru.

O clipă mai târziu, navele și-au schimbat cursul și


s-au îndepărtat de coastă. Apoi, încet, ceața îi învăluie și
a dispărut din vedere.

106

Pagina 107

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nava părăsise golful și înconjura pelerină


când, brusc, vizibilitatea a scăzut alarmant.
Finn se încruntă și aruncă o privire spre nava lui Alrik, care se învârtea
cincizeci de metri înainte. Instantaneu, ceața i-a ascuns silueta.
Nu se vedea nimic în afară de apa cenușie din fața prova și dinspre
inamicul nu era nicio urmă.

„După ciocanul lui Thor, acesta este cel mai rău care s-ar putea întâmpla...”
mormăi Unnr.

— Mergem în apă adâncă, spuse Finn. În această parte a


coasta sunt multe bancuri de nisip.

Unnr dădu din cap și mișcă roata. Apoi nava a început să


schimba cursul.

Au parcurs mai puțin de o sută de metri înainte de ceață


ajunge la ei din nou. Finn a trebuit să rețină un jurământ. Lor
le-a ordonat oamenilor săi să se oprească din canotaj, iar ei s-au aplecat
pe vâsle și a ascultat cu atenție.
În afară de bătaia blândă a valurilor, era tăcere.

Finn știa că Alrik își dusese nava în apă adâncă,


Dupa cum.
El cunoștea acea coastă și știa că sunt multe stânci în
fund, roci care ar putea deteriora bărcile.

De altfel, acesta nu era singurul pericol; deşi duşmanii săi


erau și orbi, exista posibilitatea să se întâlnească
cu alții fără să-și dea seama.

— Ține-ți ochii larg deschiși, ordonă el încet.

Ciocnirile trebuiau evitate cu orice preț. În afară de prejudiciul care


corăbiile ar putea suferi, vor fi forțate să lupte corp la corp,
și erau mai mici ca număr.

Singura consolare era că Lara era în siguranță. Steingrim nr


știa că se afla la bordul navei lui și Finn era hotărât să o facă

107

Pagina 108

https://www.facebook.com/novelasgratis

pentru ca lucrurile să continue așa.


Dacă s-ar fi întâmplat cel mai rău, cei doi paznici ai ei ar duce-o acasă. De a fi
astfel, căsătoria lor ar fi fost una dintre cele mai scurte din istorie. Nu
Am crezut că îi pare foarte rău.
Apoi, și-a amintit că s-a oferit voluntar
lupta alături de tine. O ofertă absurdă, dar foarte curajoasă.

— Se pare că ceața se ridică, milord, spuse Unnr.

El a avut dreptate. Ceața s-a curățat și au descoperit că nava


era într-o zonă cu apă limpede. Curând după aceea, a lui
însoţitorii apăreau la tribord.
Apoi, încet, au început să distingă o parte din
coasta. Inamicul nu era la vedere.

— Să aflăm ce știe Alrik, spuse Finn.

Când au ajuns la același nivel cu cealaltă navă, cumnatul lui


a apărut în lateral.

— Le-am auzit vâslele. Trebuie să fi trecut foarte aproape,


dar nu ne-am văzut. Si tu?

— Nimic, răspunse Finn. Trebuie să fi trecut pe acolo


noi fără să ne dăm seama că am fost aici.

„Asta am crezut și eu”, a spus Alrik, zâmbind.


Acum noi suntem cei care mergem după ei.

-Pot să trăiesc cu asta.

"Ce vrei sa faci acum?"

„O să-i lăsăm să scape și îi vom urmări”, a răspuns el.


Finn. Așteaptă aici până mă întorc să-mi găsesc soția.

-Desigur.
Lara și gardienii ei așteptau lângă mal când
nava s-a întors. Când se apropiau să-i ia, Eystein

108

Pagina 109

https://www.facebook.com/novelasgratis

Întreb:
-Ce s-a întâmplat?

— Nimic, răspunse Sturla. Nemernicii aceia au trecut pe acolo


langa noi.

Gardienii au dat din cap neîncrezător. Lara respiră


profund.
Am simțit o mare ușurare.

„Am văzut băncile de ceață venind”, a spus Geirr, „dar,


pe urmă, nu am putut vedea nimic altceva. Nici noi nu am auzit nimic.

„N-a fost nimic de auzit”, a răspuns Sturla, „în afară de dulceața


zgomotul vâslelor lor trecând.

„O să stai acolo, să vorbești toată ziua, sau o să urci


bord? Întrebat Unnr.

Eystein a zâmbit.

-Du-te.

— Bine, spuse Finn. În afară de plăcerea companiei dumneavoastră, I


Aș dori și eu să-mi iau soția înapoi. Poate unul dintre cei doi
poate ajuta.

— Cu plăcere, milord, spuse Eystein și se întoarse către Lara. Tu


Cer voie, doamna mea.

În mod clar, a crezut că a acordat-o, pentru că înainte


că putea să spună un cuvânt, el a ridicat-o de pe pământ și a dus-o la
o parte a navei. Apoi Finn a luat-o și a zâmbit.

— Bine ai venit, doamnă, spuse el.

Ochii lui cenușii se încălziseră în timp ce o privea și, fără niciuna


Din acest motiv, Lara a observat că pulsul îi batea rapid. Nu pare
că se grăbea foarte mult să o lase pe punte și ea simți că
zale prin rochie. Metalul era dur, dar flexibil,

109

Pagina 110

https://www.facebook.com/novelasgratis
ca muşchii din corpul lui Finn. Mirosea a oțel, a piele și
mușchi, iar acea combinație era periculoasă și incitantă în același timp.

Ea și-a dres glasul și a spus:

— Mă bucur că m-am întors, Finn. Cred că zeii sunt de


partea noastră.

A zâmbit și mai mult.

— Da, cred că este astăzi.

„Sunt aliați foarte valoroși”.

-Ai dreptate. Voi face tot posibilul să-ți păstrez favoarea.

Când Geirr și Eystein s-au îmbarcat, drakkarul a început să o facă


plecați de la plajă. Finn o puse pe Lara jos și o duse la pupa.
Odată ce pericolul cel mai imediat a trecut, trupul lui
el a reacționat și s-a cutremurat.

Ea s-a uitat.

-Te simți bine?

-Da. E doar tensiunea.

— N-am îndrăznit să te întreb dacă ți-a fost frică.

— Mi-a fost frică, Finn. Nu mă îndoiesc de bărbați, nici de mine


frate, nici de la tine, dar diferenţa de număr este atât de mare încât
se temea de ce s-ar putea întâmpla.

— Și totuși, dacă m-ar fi ucis, ai fi fost liber.

— Liber pentru ce? Ea a intrebat. Tatăl meu m-ar găsi


repede un alt sot. În plus, nu vreau să-mi cumpăr libertatea
cu viețile bărbaților.

— Nici măcar al meu?

110

Pagina 111

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Desigur că nu.

Se uita la ea.

— Apropo, vreau să-ți mulțumesc că te-ai oferit să lupți.

"Am vorbit serios."


-Știu.

— Cred că trebuie să fi părut o prostie pentru tine.

-Nu.

— Dar nu ai fi permis, nu-i așa?

„Responsabilitatea mea este să te protejez”. Steingrim nu știe că ești


aici și nu vreau să afli. Ai fi o pradă foarte tentantă.

"Oh.

Nu-i trecuse prin cap să se gândească la asta, dar Finn avea dreptate.

„Nu m-am îndoit niciodată de curajul tău”, a spus el.

Lara nu știa ce să răspundă și rămase tăcută. Aceasta


Era el serios sau nu voia să-i rănească sentimentele? Cu siguranţă,
al doilea. Finn ar fi putut fi usturator. Ea se întâlnise
mulți bărbați care ar fi fost; mulți dintre pretendenții ei,
de exemplu. „Nu este ca ceilalți”. Brusc, acelea
Cuvintele păreau complet adevărate.

111

Pagina 112

https://www.facebook.com/novelasgratis

Zece

În următoarele trei zile, l-au urmat pe Steingrim de-a lungul


linia de coastă. Odată, când s-au oprit să treacă pe lângă
noaptea, au descoperit rămășițele focurilor unei tabere din
dusman. Finn a preferat să-și lase dușmanii să-i preceadă înainte
ca să sosească întăriri. Eram din ce în ce mai îngrijorat pentru el
întârzierea celei de-a treia nave.

-Unde sunt? a întrebat Unnr. Ar trebui să existe deja


sosit.

— Poate că nu vor veni, spuse Sturla.

„Desigur că da”, a răspuns Ketill. Ottar și-a dat cuvântul.

— Ei bine, grăbește-te. Aceasta nu este o expediție


comercial.
Se auzi un murmur de aprobare și Finn interveni.

— Ketill are dreptate. Ei vor veni.

A rostit acele cuvinte cu mai multă încredere decât


simțit. Nu credea că Ottar își încalcă cuvântul. Trebuie să fi fost
s-a întâmplat ceva care a întârziat cealaltă navă; spera că nu știu
A fost o problemă serioasă. Aveau nevoie de acele întăriri.

Bărbații au tăcut, dar el știa că sunt


începând să se îndoiască. Un lucru era să înfrunți inamicul
posibilitatea de a câștiga, și cu totul alta, cu posibilitatea de a fi
anihilate. Multe echipaje s-au revoltat din acest motiv.
Avea o legătură foarte puternică cu oamenii săi, dar nu voia
pune-o la încercare într-o asemenea măsură. Ca toți vikingii, lor
Însoțitorii erau curajoși, dar nu erau proști. Și, ca toate
Vikingi, erau practic oportuniști care profitau de bine
oportunități și a plecat când situația nu era atât de bună. da
Mă gândeam prea mult la asta, începeam să transpir...

112

Pagina 113

https://www.facebook.com/novelasgratis

În acel moment, subiectul conversației s-a schimbat, dar Finn


știa că oamenii lui nu aveau de gând să-l uite. S-a uitat la orizontul mării,
dar nu a văzut nicio corabie și a oftat. Dacă se întâmpla cel mai rău, aveam să am nevoie
o alternativă bună cu care își putea convinge oamenii să facă
stai lângă el.

„Sunt sigur că totul va fi bine”.

Finn se întoarse și o văzu pe Lara.

— Văd că ai auzit conversația.

— Da, am auzit. Incertitudinea este de înțeles, dar sigură


care este nefondat.

— O spui cu mare încredere.

„Tatăl meu și fratele lui sunt foarte apropiați”. Unchiul meu nu a făcut-o
va renunța.
De asemenea, îi plac bătăliile. Trebuie să existe un bun
motiv de întârziere.

În ciuda durerii, Finn zâmbi.

„Uau, pare un personaj”.

-Este.

— Seamănă cu tatăl tău?


— Nu mult, în afară de părul roșu, desigur. Ar trebui să-ți explic
că unchiul Njall are aceeași dimensiune cu o ușă de grajd și că are
suficientă forță pentru a smulge capul unui uraci.

— Ei bine, sper să sosească curând. Este omul care


Necesar. Spune-mi că echipajul lui este ca el.

Lara a râs.

— Unchiul meu este unic, dar și oamenii lui sunt duri.

113

Pagina 114

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Uau, asta mă înveselește mult”.

Și era adevărat, l-a încurajat. Cu toate acestea, nu acesta a fost motivul


pentru care i se tăiase respirația; râsul mult favorizat
Lara. De fapt, era perfectă când râdea.

— Unchiul meu s-a luptat odată cu un urs. Plecase la vânătoare, iar


animalul l-a atacat. Mai are cicatricile.

-Sigur DA. A ucis ursul în cele din urmă?

— Da, dar ursul era pe cale să-l omoare și pe el. Tu


muşcă urechea, îi smulse carnea de pe braţ şi
umăr, până la os. Din fericire, oamenii lui au avut binele
ideea de a spăla rănile cu hidromel înainte de a coase. Ei spun asta
trebuiau să-l țină între șase.

- Îmi pot imagina asta.

— Tatăl meu spune că nu a auzit niciodată jurăminte ca ale tale.


Până și prietenii săi, cei mai înverșunați războinici vikingi, au rămas
impresionat.

Finn a râs.

— Îmi imaginez că tatăl tău nu a repetat acea parte a poveștii.

— Din păcate, nu, deși vă întrebăm până la nebunie.

-Cine e?

— Asa, Alrik și cu mine.

"Ah."

— Ei bine, până la urmă unchiul Njall a supraviețuit. Și acum are pielea de


urs pe pat.
— Deci ești pragmatic, dar și curajos?

114

Pagina 115

https://www.facebook.com/novelasgratis

„A câștigat trofeul”.

— Da, sigur, da.

Lara oftă.

„Mi-aș fi dorit să fi fost acolo să-l văd, dar s-a întâmplat înainte
M-am nascut.

— Ți-au spus vreodată că ești puțin nenorocit?

Ea îi aruncă o privire.

— Poate de câteva ori.

Finn râse din nou. Mi-a plăcut foarte mult.


Privirea ei era seducătoare și răutăcioasă, iar el a vrut
sărut-o. Totuși, a rezistat tentației, pentru că nu a vrut să strice
Acel moment.

„Unchiul tău a fost cel care te-a inspirat să înveți arta


sabie?

Ea a devenit foarte serioasă.

-Nu. Asta după ce Asa a fost luată.

Finn a ezitat. Acesta era un teren mlăștinos și nu voia să o alunge


din nou, mai ales după ce devenise așa
comunicativ.

„Iartă-mă, nu am vrut să fiu năzdrăvan, dar aș fi făcut-o


intelege-o.

Spre uşurarea ei, Lara nu a fost supărată, ci a rămas


uimit. Pentru câteva secunde, ea nu a spus nimic, iar el nu a vrut
apăsați-o pentru a continua.

Până la urmă, ea a tot explicat.

115

Pagina 116

https://www.facebook.com/novelasgratis
„A fost simbolic, pentru că nu am făcut nimic pentru Asa”. Ea a murit
in orice caz. Învățând să mânuiesc sabia m-a făcut să mă simt
mai putin lipsit de aparare.

-Cum a murit?

„În naștere”. Soțul ei a rămas însărcinată imediat și


livrarea a fost foarte grea. A murit de durere și frică, înconjurată de
străini.

— Ai iubit-o foarte mult, nu?

— Da, a iubit-o. Și, dacă aș putea, l-aș ucide pe omul care a provocat
moarte.

-Sotul ei?

-Daca el.

„Din păcate, nu este neobișnuit ca femeile să moară în timpul


Naștere. Soțul ei nu s-ar fi putut abține.

„Livrarea a fost ultima parte a tragediei”. A murit puțin


fiecare zi petrecută cu el.

Amândoi au tăcut, iar el a remarcat furia și durerea ei. Aceasta


înțeles.
Nu simțise el aceleași lucruri? Dacă nu
circumstantele erau diferite. Se întrebă dacă Bótey murise a
puţin în fiecare zi în care era plecat. Dacă ar fi fost lângă ea, da
ar fi fost soțul de care avea nevoie, nu s-ar fi întâmplat așa ceva
ghinion. Și nu era dispus să repete greșeala.

„Nu trebuie să fie așa”, a spus el,

-E adevărat. Cunosc oameni care sunt fericiti căsătoriți.

În mintea lui Finn s-a format următoarea întrebare, dar el nu a pus-o.


formulat.

116

Pagina 117

https://www.facebook.com/novelasgratis

Asta ar fi să o pună pe Lara între o stâncă și un loc greu. În plus, el deja


știa care era răspunsul. Putea doar spera că, în timp,
lucrurile se vor schimba.

-Aș dori…

Deodată, din tabără se auzi un țipăt.

- Navea ahoy!
Imediat, bărbații s-au ridicat în picioare și au fugit
spre mal.
Inima lui Finn năvăli. Barca cu pânze era departe, deci
Nu le puteam deosebi, dar speram că era cea care erau
aşteptare.

Lara se uită la Alrik, care se apropiase de ei.

— E unchiul nostru? l-a întrebat ea.

-Așa sper.

Finn a împărtășit acel sentiment. Când am avut întăririle,


Ai putea pune în mișcare a doua parte a planului tău. Fără ei…

Puteai vedea așteptările în atmosferă; toți bărbații știu


se străduiau să distingă barca cu pânze, care se apropia cu repeziciune. ȘI,
în cele din urmă, Alrik a zâmbit.

"Este Șarpele Mării!"

Au fost urale, iar Finn a răsuflat uşurat, dându-le


multumesc zeilor. Părea că, într-adevăr, erau ai lor
latură. Echipajul șarpelui de mare s-a oprit din vâsle, iar cel
barca a alunecat spre mal până când s-a oprit.

— Îl vezi pe unchiul Njall?

Alrik clătină din cap.

117

Pagina 118

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Nu; cel din prova este Guthrum.

— Guthrum? întrebă Finn.

— Unul dintre verii noștri, răspunse Lara. Este al treilea copil


a unchiului meu și a celui care îi seamănă cel mai mult dintre toate.

Lui Finn nu-i păsa de locul vărului său în


familia, nici aspectul fizic al acestora; singurul lucru care conta pentru el era sosirea lor.
Guthrum îi salută de pe navă.

— Ah din tabără!

-Bine ati venit! răspunse Alrik. De ce ai fost încet


atâta?

-Este o poveste lungă.

Guthrum a sărit în apă și a mers la țărm cu oamenii săi.


Îl îmbrățișă pe Alrik cu afecțiune, apoi o luă pe Lara de talie și
O ridică să-i dea un sărut puternic pe obraz.

— Mă bucur atât de mult să te văd! Lara, arăți și mai frumoasă decât


de care mi-am amintit.

Apoi a pus-o jos și s-a întors către Finn. Lara a făcut


prezentări.

Finn a zâmbit.

— Mă bucur să te văd, Guthrum. Oamenii tăi și tu ești


Bine ati venit.

Guthrum zâmbi.

— Și mă bucur că sunt aici, domnul meu.

— Aproape am crezut că nu mai vii, spuse Alrik.

„Am primit mesajul de la unchiul Ottar acum trei zile, când

118

Pagina 119

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ne-am întors de la Sogn ”, a răspuns Guthrum.

— Și ce făceai acolo?

„A fost o călătorie de afaceri”.

— Și a fost profitabil? a întrebat Alrik.

Vărul lui a zâmbit.

"Nu-i rău." Oricum, nu până când ne-am întors


știam ce se întâmplă. Deci, încărcăm provizii în
corabia și am pornit din nou.

-Ei bine, mai bine mai târziu decât niciodată. Unde este unchiul Njall?

„A căzut de pe scară și și-a rupt piciorul când era


repararea acoperișului, luna trecută. Ar fi trebuit să auzi cum
a jurat.

— Îmi pot imagina, spuse Alrik.

„Cred că tatăl meu nu se va putea mișca în timpul unui


sezon.

-E păcat. Dar sunt foarte bucuros să te văd, Guthrum.

— Și eu, spuse Finn. Vrei să bei un pahar de


bere cu noi? a întrebat, referindu-se și la a lui
a bărbaților.

Guthrum dădu din cap.

-Cu plăcere. Și astfel ne puteți spune detaliile despre asta


aventură.

Când s-a servit berea și toți stăteau


În preajma focurilor, Finn a explicat situația. Barbatii
ascultau cu expresii grave.

119

Pagina 120

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Steingrim are reputația de a fi trădător”, a spus Guthrum, când


știa povestea. Va fi o plăcere să-i dau porcului cuvenitul.

Oamenii lui mormăiră aprobator.

„Este ceea ce vom face”, a spus Finn.

— Știm unde este?

— Are o jumătate de zi de mers înaintea noastră, sau puțin


la care se adauga. A trecut pe lângă noi în mijlocul unui banc de ceață, fără să-și dea seama
factură.

Guthrum zâmbi.

-Excelent. Acum avem elementul surpriză în nostru


parte.

-Ai dreptate.

— Și care este planul, milord?

Lara era puțin departe, ascultând în liniște


în timp ce bărbaţii vorbeau. Am simțit o mare ușurare la sosire
de la vărul său și a bănuit că Finn și Alrik se simțeau la fel. Nu aveau
și-a exprimat îngrijorarea, dar o văzuse reflectată în ea
față.

În plus, putea simți tensiunea lui Finn. Acesta nu a fost un simplu


incursiune; era o chestiune de viaţă şi de moarte. Steingrim nu avea de gând să o facă
abandonează-ți scopul; trebuiau să-l confrunte și să-l omoare sau altfel
altfel, ar trebui să-și petreacă restul vieții uitându-se la
în spate, neputând să-mi cobor garda. Și nu acesta era viitorul pe care ea
a dorit.

Până în acel moment, nu se gândise la viitor. este


Căsătoria fusese traumatizantă, iar ea nu reușise să se scuture
mânie sau resentimente. Asta i-a permis doar să trăiască zi de zi. Fără
Cu toate acestea, în acel moment a început să se gândească la un moment în care
Steingrim nu ar mai exista, iar ea și Finn s-ar instala în viața lui

120

Pagina 121

https://www.facebook.com/novelasgratis

căsătorit. Deși asta nu i-a provocat mare bucurie, ideea nu a fost


la fel de neplăcut ca înainte. Fără să-mi dau seama, tristețe și
Furia se risipise și nu mai simțea povara ei apăsătoare. Și nici unul
a vrut să lupte cu ceea ce nu putea fi schimbat.

Pe de altă parte, Finn nu era ca soțul Asei, asta era


foarte clar.
„Nu trebuie să fie așa. Aș dori…". Acea? Ia o
casa bine condusa?
Ai armonie domestică? Lara oftă. Asta nu părea
Idee rea. Finn și ea nu se iubeau, dar puteau învăța să se înțeleagă
bine. Asta ar fi întotdeauna mai bine decât a avea lupte continue.

Se întrebă cum ar fi fost prima lui soție. Ar fi fost


foarte frumos?
Finn o iubea sau fusese o căsătorie de conveniență?
Sigur al doilea. Dacă ea ar fi vrut, nu ar fi fost
necredincios. Nu a fost brutal, nici nepoliticos, așa că... Poate că nu i-a satisfăcut pe al lui
prima femeie ca amantă? Lara nu trebuia să se gândească prea mult
despre asta, amintindu-și primul lor sărut. Experiența lui a fost foarte
limitat, dar dacă simpla idee de a împărți un pat cu el
A provocat o explozie de căldură, cum ar fi realitatea?

Această întrebare a condus la alte considerații; pentru prima dată,


a recunoscut că era inevitabil să fie nevoit să menţină relaţii fizice cu
Finn. Erau soț și soție, iar el dorea ca copiii să continue
descendența lui. Faptul că nu o forțase să se conformeze cu ale lui
îndatoririle conjugale erau surprinzătoare, chiar dacă avea alte treburi
in cap. „Când te hotărăști să fii o femeie adevărată, anunță-mă.”
Lara și-a mușcat buza. Finn credea că nu era o femeie
adevărat și nu mi s-a părut de dorit. Și, odată resentimente
dispăruse, Lara se gândi că Finn trebuie să fi avut
mulți candidați dintre care să aleagă iubiți. Nu era ea
unul ales. Nici măcar nu i-a păsat că nu a avut căsătoria
realizat. Acum câteva zile, situația părea foarte bună
satisfăcătoare, dar în momentul de față era mortificată.

Guthrum se apropie de ea și o scoase din reverie.

„Ei bine, verișoare, am aflat că ești femeie

121

Pagina 122

https://www.facebook.com/novelasgratis
căsătorit

-Oh da. E adevărat.

— În sfârșit, te-ai hotărât, nu? Am auzit că ai fost foarte


greu de decojit.

-Crezi?

„Cunosc unii dintre pretendenții pe care îi ai


respins, amintiți-vă.

"Ah."

— Ei bine, de ce nu ți-ai face timp? După


totul, o femeie atât de frumoasă are acest drept, spuse Guthrum și se așeză
lângă el. De asemenea, ai ales foarte bine.

Nu avusese de ales, dar nu a pomenit. Nu


voia să detalieze ce se întâmplase. Guthrum putea să-și continue iluziile.

— Mă bucur că te gândești la asta.

„ Spre deosebire de Jarl Finn, are o reputație bună


Steingrim. Esti o fata norocoasa.

— Orice ai spune, Guthrum.

— Pun pariu pe ce vrei tu că sunt multe altele care


ar dori să fie în locul tău.

— Cu siguranță ai câștiga pariul.

„Ce femeie nu ar vrea să-și împartă patul cu un astfel de bărbat?”

Lara a zâmbit ambiguu. Era timpul să schimbăm subiectul.

— Sper că Greta este bine.

Vărul lui dădu din cap.

122

Pagina 123

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Da foarte bun. Acum este însărcinată cu al treilea copil.

-Într-adevăr?

— Copilul se va naște peste o lună și ceva.

-Wow! Felicitări.
-Mulțumiri.
"De cat timp esti casatorit?"

„Cinci ani”, a spus el și a zâmbit. În ritmul acesta, pot spune asta


vom fi o familie mare. Bănuiesc că nu vei dura mult
în a avea și copiii tăi.

Ea a roșit.

— Guthrum, am fost căsătorit doar de câteva zile.

Vărul lui a râs.

„Este nevoie de mult mai puțin decât atât pentru a face un copil”.

Ea a roșit și mai mult. Acest om era incorigibil.

"Ei bine, accept cunoștințele tale superioare."

-Bine făcut.

„Acum, ia-ți mintea de la aceste chestiuni, verișoare, și spune-mi


mai multe vești de la familie”, i-a spus Lara.

El a râs, dar, spre uşurarea ei, a ascultat şi a început


pentru a vorbi despre subiecte mult mai puțin jenante.

Finn vorbea cu tovarășii săi, dar nu a putut


nu te mai uita la locul unde stătuse Lara. A fost
adânc în gânduri și ar fi dat orice pentru

123

Pagina 124

https://www.facebook.com/novelasgratis

ii cunosc. A apărut în ele? Atitudinea lui era din ce în ce mai puțin


posac. În câteva ocazii, fusese chiar prietenos, dar el
nu voia să se facă prea multe iluzii. Guthrum s-a dus să stea la al lui
lateral și vorbeau în liniște. Cei doi veri păreau
fii foarte relaxat.

Acea conversație și râsetele lor i-au amintit de abisul care


era între soția lui și el. De asemenea, i-au provocat o emoție foarte emoționantă.
asemănător cu gelozia. S-a luptat. Nu am înțeles de ce m-aș simți
gelozie pentru ceva atât de banal. Erau veri, după zei.

Totuși, el a trebuit să-și exercite controlul asupra lui însuși


la fel să văd că alți șase sau șapte bărbați stăteau cu ei.
În mod clar, toate trebuie să fie cunoscute de Lara, pentru că ea
a salutat el zâmbind, iar conversația a devenit foarte animată. Fără
fără îndoială că erau membri ai gospodăriei unchiului său. Unii erau mai în vârstă, dar
nu tot; și, deși erau foarte respectuoși, Finn nu a trecut pe acolo
mare faptul că o priveau cu admirație. Era încântat că a lui
femeie ar părea atrăgătoare altor bărbați, dar aș fi preferat
pentru a-și arăta admirația de la o distanță mai mare.

Suspin. Acele gânduri nu-i trecuseră prin minte.


cap în ultimele relaţii pe care le avusese cu femei. The
a cortesat, s-a culcat cu ei și și-a luat rămas bun. De când Bótey nu a existat
simțindu-te din nou atât de posesiv.

Faptul de a-i descoperi infidelitatea fusese ca o


înjunghie în piept. Nu bănuise nimic până la ora
ajungând acasă, întâmpinase absența ei. După
chestionând un servitor speriat, a descoperit faptele. Acea
aventura trebuie să fi durat câteva luni până când, în sfârșit,
hotărâse că vrea să împartă viitorul cu iubitul ei, și nu
cu sotul ei. Fusese gelos și, de asemenea, furios
acea trădare.
Cu toate acestea, oricât de supărat ar fi fost, el niciodată
i-ar fi făcut rău lui Bótey. Urmărind-o, scopul lui era să o forțeze
să vină acasă, dar să nu o rănești niciodată. El a crezut că ea știe
dar părea că ea nu-l cunoștea deloc. El ar fi trebuit sa
și-a învelit sabia înainte de a se apropia de ea, dar nu ar fi făcut-o niciodată
credea că va crede că o va ucide.

124

Pagina 125

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Soția ta este foarte frumoasă și foarte valoroasă.

Finn s-a întors în prezent.

— Ce ai spus despre soţia mea?

„Am spus că este foarte valoros”.

"Ah." Da da este.

— A fost o decizie foarte inteligentă să o aduc, milord.

-Crezi?

-Desigur. Bărbații se luptă mai bine dacă o femeie se uită.

„Nu va fi acolo”, a răspuns Finn. Va fi în


un loc mult mai sigur.

„Nu a vrut să spună la propriu”, a spus Unnr. Evident că nu


vei pune în pericol. Dar toți bărbații oricum
vor dori să lupte bine, pentru că ea va fi prima care va auzi povestea
după.

— Vrei să spui că vor să-și arate isprăvile.

- Despre ce bărbat nu vrea să impresioneze o femeie frumoasă, despre


toate dacă ea este soția lui jarl ? Aprobarea lui vă oferă prestigiu.
-Într-adevăr?

— Da, milord, și cu atât mai mult dacă aprobarea dumneavoastră nu este ușor de obținut.

—Mi se pare că ai moștenit tendința romantică a ta


frate. SAU
asta, sau berea este mai tare decât pare.

Unnr ridică bărbia.

125

Pagina 126

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Poţi să te batjocoreşti, milord, dar vei vedea cât de drept am.

Unsprezece

A doua zi, bărbații s-au trezit foarte devreme


pregăti o misiune de recunoaștere. Lara îl privea pe Finn cum
s-a înarmat.

— Lasă-mă să merg cu tine.

-Nu. Tu stai aici cu un paznic mic.

Ea îi recunoscu tonul vocii și nu se certa mai mult. Însă


auzi un oftat cuprins. O luă de umeri și o privi în ochi.

— Nu știu cum se va termina asta, Lara. vreau să explorez și


planifică-mi strategia când știu unde este Steingrim, dar dacă noi
am dat peste el brusc, se putea întâmpla orice.

-Înțeleg.

— Bine, spuse el și o sărută pe frunte. voi reveni


cat de mult pot.

Ea a dat din cap. Ideea de a petrece toată ziua așteptând cu


Incertitudinea era chinuitoare, dar plângerea nu avea să-i facă bine,
În afară de a-l enerva pe Finn, iar ea nu voia să facă asta.

Această misiune era importantă pentru el și, dacă rolul lui era
rămâne în spate, ar face-o fără plângere.
Așa că urmărea în tăcere pregătirile lui Finn, fără să piardă niciodată din vedere

126

Pagina 127

https://www.facebook.com/novelasgratis

un detaliu.
Era un om impunător. De fapt, a fost aproape intimidant. Cota de
plasă scoase la iveală toate liniile formei sale bărbătești și pumnalul și
sabia a crescut impresia de putere.

Fața ei frumoasă era parțial ascunsă de protecții


a coifului. Pe scurt, Finn devenise un om de
aspect periculos. Lara a crezut că arăta magnific
și, undeva adânc în sufletul lui, o scânteie de
mândrie.

Observând atentia ei, el îi aruncă o privire.

— Am uitat ceva?

Lara și-a dres glasul încet.

-Tocilar. Sunt sigur că nu. Costumul de luptă ți se potrivește


ca o a doua piele.

— Mă bucur că faci.

Finn a zâmbit, iar inima i s-a scufundat. Nu a avut niciodată


m-am simțit atât de atras de un bărbat. Compania lui a entuziasmat-o și
a deranjat în același timp.
Cu siguranță, i-ar fi găsit foarte distractiv. Fericită, Lara.
Ai văzut alți bărbați echipați pentru luptă, pentru
zei”.

Pentru a-și distra atenția de la Finn, ea observă sabia pe care o purta


talie.

„Este o armă foarte frumoasă”. O pot vedea?

„Dacă vrei…” Finn și-a scos sabia și i-a oferit-o.


Luând.

Ea apucă cu grijă mânerul și ridică sabia.


Instantaneu, și-a dat seama că era mult mai greu decât al lui.
Mânerul era din argint sculptat și împodobit cu niello.

127

Pagina 128

https://www.facebook.com/novelasgratis
Cu toate acestea, lama a fost cea care a uimit-o cel mai mult. Forja avea
a creat aspecturi ondulate splendide pe suprafața oțelului, care
strălucea gri-albastru în lumina zorilor. A fost magic
ca o sabie dintr-o saga, ca sabia lui Odin. Lara
știa că lama poate tăia un fir de păr în două.

-Este minunat. Sabia unui războinic. Are un nume?

„Ucigașul inamicului”.

Ea a zâmbit.

- Foarte potrivit.

-Asta-i ceea ce cred.

— Au făcut foaia special pentru tine?

-Da. Fă parte dintr-un cuplu care a avut o grijă deosebită


pentru fratele meu Leif și pentru mine. Le-am numit în același timp. este
sabia este Bane of the Enemy.

„Este, de asemenea, foarte potrivit”, a spus ea, trecându-și degetul peste


partea centrală a foii. Fierarul era un meșter foarte bun.

-Una dintre cele mai bune.

— Este evident, răspunse Lara și îi întinse sabia înapoi. Am înțeles


de ce l-ai ales pe el să le facă.

Finn a învelit sabia.

„Mi-a servit foarte mult și, fără îndoială, o va face din nou”.

„Oricât de bună este o sabie, nu poate fi mai bună decât


omul care o conduce.

— Ar trebui să iau asta ca pe un compliment?

128

Pagina 129

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Exact.

Cuvântul i-a părăsit buzele înainte de a putea fi dat


factură. Atunci Lara s-a gândit la implicațiile
că: fără să știe cum, la care se întorsese felul ei de a gândi despre el
Schimbare. Și din tăcerea lui de moment, Finn trebuie să aibă
au observat. Sub privirea lui intensă, Lara roși.

„Voi face tot posibilul să merit laudele tale”, i-a spus el.
Acum trebuie să plec, dar sper să nu lipsesc multă vreme,
in speranta. Cred că îl vom găsi pe Steingrim foarte curând.

Când o sută optzeci de bărbați se caută


ceilalți, le este ușor să se întâlnească.

Încercă să zâmbească și să ignore nodul de angoasă care se strecură asupra ei.


se formase în stomac.

— Să ai o călătorie sigură, Finn.

El o mângâie pe obraz.

— Și tu, stai în siguranță, Lara.

Privind bărcile îndepărtându-se, Lara se simțea ciudat de singură.


Cu foarte puțin timp în urmă, ar fi fost bucuroasă să-i vadă plecând.

— Nu vă faceți griji, doamnă, se vor întoarce.

Se întoarse și se uită la Torstein. A fost unul dintre cei șase


gardieni care stătuseră cu ea. Erau bărbați mai în vârstă decât
contingent care sosise cu Guthrum.

Lara a zâmbit.

— Bineînţeles că se vor întoarce.

De către toți zeii, să fie adevărat.

În acea dimineață, timpul a trecut foarte încet. Gardienii nu

129

Pagina 130

https://www.facebook.com/novelasgratis

I-au acordat prea multă atenție și s-au așezat să vorbească


liniştit între ei. Lara a profitat de ocazie pentru a o spăla
mâinile și fața și să-și pieptene părul lung. A durat mult timp,
dar nu voia să grăbească lucrurile, pentru că știa că lipsa de
ocupația ar împing-o să se gândească prea mult.

Tabăra era foarte singuratică; Mi-a lipsit


companie de bărbați, glumele și râsul lor. Am pierdut
fratele său și vărul său și îi era dor de prezența dinamică
și Finn animat. Când era prin preajmă, atmosfera era încărcată
a unei energii invizibile.

În absența lui, culoarea și lumina lipseau. Rezultatul a fost un


descurajarea spiritului.

Până la urmă, nu a mai suportat inacțiunea. Dacă nu am găsit ceva


Ce să facă, avea să o ia razna. S-a dus să vorbească cu Torstein.

„Dacă nu te superi, o să adun lemne pentru foc aici.


seară.
El a dat din cap.

-Desigur de ce nu?

— Nu plec prea departe.

— Oricum, Gorm și cu mine ar fi bine să mergem și noi.


a da o mână de ajutor.

Gorm s-a ridicat și toți trei au pornit. Cu toate că


bucuroasă să facă ceva, Lara nu se putea opri să-și pună întrebări.
Cât de departe ar fi navigat nava? Ce aș face
Finn? Poate că mergea pe punte, sau vâsla, sau poate
Era în prova, cercetând orizontul după Steingrim.
Luând în considerare numărul de insule care se aflau de-a lungul acelei coaste,
avea să fie ușor. Erau multe posibile ascunzători în care
Aș putea aștepta o barcă cu pânze.

Finn avea avantajul chiar acum, dar asta ar putea

130

Pagina 131

https://www.facebook.com/novelasgratis

schimbare într-o clipă și nu voia să se gândească la consecințe.


Oftă și se întinse să ridice un buștean.

Printre copaci, o creangă s-a rupt. Lara se întoarse


repede și a scanat pădurea. Însoțitorii lui
au făcut la fel.

"Ce a fost asta?" Un urs, poate? -Întreb.

— Nu știu, doamna mea.

Torstein încremeni, ascultând cu atenție. nu știu


nu mișca nimic.
Lara se tot uita în jurul ei; ideea că a existat o
Ursul atât de aproape era tulburător.

— Nu aud nimic, şopti el.

Până și cântecul păsărilor se stingise, dar liniștea


nu era liniste. Și nu era singura care se simțea neliniștită, pentru că
Torstein îşi puse braţul de lemne de foc, încet, pe pământ şi
și-a scos sabia.

— Ar fi bine să te întorci în tabără, doamnă, cât timp


ne…

A tăcut când a văzut o jumătate de duzină de bărbați ieșind


a pădurii, toți protejați cu zale și înarmați cu
săbii. Cu o singură privire, au știut că nu sunt prieteni. Gorm
și-a scos și sabia.
Apoi Torstein vorbi din nou, urgent, înăuntru
in soapta.

— Pleacă, doamnă. Chiar acum.

Lara a scăpat lemnele și a fugit. În spatele ei, a auzit ciocnirea oțelului


de săbii. Gâtul i s-a uscat la gândul că Torstein și
Gorm nu avea să aibă nicio șansă împotriva a șase bărbați. am avut
pentru a-i avertiza pe alții. Cu toate acestea, nu reușise să meargă mai departe
cincizeci de metri când au apărut mai mulți bărbați înarmați și cei

131

Pagina 132

https://www.facebook.com/novelasgratis

s-au înconjurat ca o haită de lupi cu dinți de metal.

În timp ce soarele răsare deasupra dealurilor, Finn simți


complet frustrat.

Deși au atins o viteză bună, nu au făcut-o


nu a găsit niciun semn de Steingrim. Mercenarul nu i-a luat atât de mult
avantajul că nu-și văzuseră încă navele și asta era o
motiv de îngrijorare pentru el. Nu putea subestima un inamic ca
Steingrim, și mai puțin dacă nu o avea la vedere.

Finn privi spre orizont.

— Unde este, în numele lui Frigg?

— Poate ascuns printre insule, spuse Unnr.

— Vânătorul ascuns? întrebă Vigdis. Asta nu are


sens. Ceea ce vrea Steingrim este să lupte și să omoare.

— Doar dacă nu ne aşteaptă undeva.

„Dacă aș fi așteptat, ne-am fi abordat până acum”.


suficient pentru a ne fi atacat. Asta nu se adună. Deja
ar fi trebuit să-l găsim.

— Poate că a gândit același lucru, milord, spuse Vigdis.


Poate ați realizat deja că a trecut pe lângă noi. Și, dacă are
și-a dat seama, poate că și-a revenit pe pași...

Finn avusese deja această suspiciune. Auzind cuvintele în


gura unuia dintre oamenii lui, acestea au căpătat mai multă semnificație.

„Dacă s-ar fi întors, l-am fi văzut”, a spus Unnr.

— Nu neapărat, spuse Finn. Steingrim este foarte viclean. Nu


ar risca să se lovească de noi pe mare fără să știe mai întâi
Puterea noastră.
Poate că s-a strecurat.
132

Pagina 133

https://www.facebook.com/novelasgratis

Vigdis dădu din cap.

— Da, poate, noaptea, fără ca noi să-l vedem,


căutând strălucirea focurilor din tabăra noastră. ȘI,
Când l-a găsit, a trebuit doar să aștepte, ascuns, și să-și planifice a lui
următoarea acțiune.

Finn se încruntă. Știam că era perfect


posibil, iar implicarea i-a provocat angoasa.

"Întoarceți-vă." Să ne întoarcem în tabără.

Totul s-a încheiat foarte repede, în ciuda rezistenței sale furioase.


Lara a fost redusă în mai puțin de un minut, și unul dintre războinici
Îl puse peste umăr ca pe o pungă cu provizii.

Ignorându-i lupta și jurămintele ei, el a luat-o


spre tabără. Odată ajuns acolo, a pus-o jos pe pământ, deși fără să o lase
braţ. Ea, fără suflare, se uită în jurul ei. Văzând doi drakkar alături
malul, îşi dădu seama că duşmanii lui se întoarseră şi
Își însușiseră locul. Cei patru paznici care aveau
au rămas acolo erau morți și nu era nici un semn de Torstein și
din Gorm.

Răpitorul ei a împins-o și a lăsat-o în fața unui războinic echipat cu


zale, stătea pe o stâncă. Era un bărbat mai în vârstă
la patruzeci de ani, cu o față zdrobită, dură, colțoasă ca
un topor. Avea părul negru și o barbă cu dungi gri.
Barba îi era împletită, cu o panglică roșie împletită
păr. Coiful lui stătea lângă el, pe stâncă, și sabia lui,
în genunchi.

Războinicii au tăcut și și-au concentrat atenția asupra ei.


Lara a devenit foarte tensionată. Inima i-a bătut agonisitor în timp ce el
să realizezi cine a fost acest bărbat. El o privea în tăcere și,
sub controlul acelor ochi negri fioroși, ea era
păr țepos.

Apoi, și-a plecat capul în semn de salut.

133

Pagina 134

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Bine cunoscut, Lara Ottarsdotter.

Ea se uită în ochii lui. Orice s-ar fi întâmplat, a trebuit să ascundă


frica pe care am simțit-o.

— Ești bine informat, Jarl Steingrim.

— Se aude lucruri, spuse el. Uneori lucruri interesante.

-Într-adevăr?

— În mod normal, nu sunt prea interesat de alianțe


dar când este vorba despre o veche cunoștință de-a mea,
Sunt curios.

Ea a rămas tăcută, sperând că ea


expresia nu a trădat angoasa pe care o simţea. Cum a avut
aflat? Nu contează, îşi spuse el.
El știe, și atât.

"Abia asteptam sa o vad pe noua sotie a lui Finn Egilsson..."


a continuat Steingrim. A dezbrăcat-o cu privirea și a ridicat din umeri
umerii-. Ei bine, fiecare cu gusturile lui.

Oamenii lui se auzeau râsete, dar Lara tăcea.


Nu avea de gând să ia momeala.

Dacă Steingrim voia să o insulte, nu-i păsa ce crede ea. Nu


îi păsa ce credea oricare dintre ei.

„Desigur, s-ar putea ca prima ta grijă să nu fie


în afara frumuseții tale.
Cel mai probabil, îi păsa mai mult de soldați ”, a spus el.
și făcu o pauză.
Câți bărbați, mă întreb?

Inima i s-a scufundat când și-a dat seama unde vrea să ajungă
a obține. Orice s-ar fi întâmplat, ea nu avea de gând să-i dea informațiile că el
Căutam. Știam că va trebui să-i spun ceva plauzibil,
dar nu adevărul.

134

Pagina 135

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Destul, răspunse el.

Steingrim se ridică de pe scaun și se ridică cu nonșalanță


sabia.
A pus vârful la un centimetru de gâtul Larei.

-Cat de mult?
Ea știa că nu se lăuda. Dacă l-aș contesta
deschis, o făcea bucăţi.

— Douăzeci de bărbați ai mei și...

-ȘI?

Lara a înghițit.

— Și echipajul fratelui meu. El... are cincizeci de bărbați.

-Si cine altcineva?

-Nimeni altcineva.

Vârful sabiei se sprijini pe pielea ei.

— O să te întreb din nou. Cine altcineva?

Știi că și Guthrum face parte din expediție sau


doar suspect? De către zei, să fie acesta din urmă…”.

— Ți-am spus deja, nimeni altcineva.

-Eu nu te cred.

Steingrim a apăsat sabia de gâtul lui și a încolțit


câte picături de sânge. I s-a strâns stomacul, dar ea
îşi forţa ochii să-l privească în continuare.

-Cum doriți. Omorându-mă, nu vei schimba realitatea. Și de

135

Pagina 136

https://www.facebook.com/novelasgratis

Oricum, cincizeci de bărbați este mai mult decât suficient


ucide pe tine și întregul tău echipaj.

Ochii lui străluciră și pentru o clipă Lara se gândi la asta


era moartă. Cu toate acestea, furia lui Steingrim a fost înlocuită de
admiraţie, iar mercenarul şi-a scos puţin sabia.

— Cincizeci nu pot învinge optzeci, Lara Ottarsdotter.

— Da, o vor face, iar soţul meu te va ucide, Jarl Steingrim.

„Credința ta în el este emoționantă, dar realitatea va fi foarte


diferit. Îl voi ucide și îi voi vinde soția ca sclavă.

Ideea era hidoasă, dar ea și-a ascuns groaza.

„Înainte de a obține pielea de urs, trebuie să o vânezi”.

— Nu, nu va fi nevoie să-l vânez, spuse el și l-a coborât pe al lui


sabie-. Acum va veni să mă caute, mai ales când știe că a lui
onoarea a fost călcată în picioare și târâtă prin noroi.

"Onoarea lui este mai presus de ceea ce poți face."

"Mai vedem noi." Am impresia că nu se întâmplă


să fiu foarte fericit când știu că toți oamenii mei au fost
cu soția sa, pe rând.

Lara păli. Steingrim avea dreptate. Ar fi o insultă


muritor și niciun om nu s-ar odihni până nu s-ar fi răzbunat pe
făptuitorii. Cu toate acestea, mai întâi au trebuit să comită asta
atrocitate. Cu siguranță, ea nu va supraviețui calvarului,
dar avea să supraviețuiască suficient de mult pentru a-i oferi satisfacție
Steingrim, și pentru a-și putea provoca adversarul cu
detalii mult mai târziu.

Steingrim o privi speculativ, de parcă ar fi fost


astept reactia ta.

Se aștepta să țipe sau să implore? Ea a observat

136

Pagina 137

https://www.facebook.com/novelasgratis

tensiunea și foamea bărbaților din jurul ei și ea știa asta


orice semn de frică a lor i-ar împinge să atace ca a
haită de lupi. Dacă ar trebui să moară, ea ar alege calea și așa ar fi
mult mai repede decât se aşteptau.

„Ce neoriginal”, a răspuns el. De asemenea, nici măcar nu este


distractiv.

- Mi se pare că ne va oferi o mulțime de distracție -


el a raspuns.

Se auziră murmure de aprobare.

„Dă-mi o sabie și o voi face mult mai interesantă.


Iți promit.

Au fost niște râsete. Până și Steingrim a zâmbit.

— Poate că avem o valchirie printre noi. O valchirie


foarte mic.

Râsul s-a transformat în râs nebunesc, dar


Lara rămase fermă.

— Te sperie? Ea a intrebat. Se uită rece la


bărbați și s-a întors din nou către Steingrim. Acolo trebuie sa fie
Cineva, dintre toți acești proști, cu tupeu
înfruntă o femeie în luptă.
Auzind insulta, râsul s-a stins. Steingrim se încruntă
buze.

— Nebuni, nu? Ce ziceți?

Cineva a vorbit.

„Eu zic că e timpul să-i dai o lecție pe târfa aia”.

— Dacă crezi că ești destul de bărbat, spuse ea.

137

Pagina 138

https://www.facebook.com/novelasgratis

Steingrim ridică o sprânceană.

„Ești suficient de bărbat ca să lupți cu Valkyrie?”


Kal?

— Da, şi să o bată repede.

— Foarte bine, spuse Steingrim. Dă-i o sabie.

Lara simți o scurtă vânt de euforie. Trupa lui avea


a lucrat.
O secundă mai târziu, cineva i-a aruncat sabia în picioare. Ea
O luă fără ezitare, apucând-o ferm de mâner.

Steingrim se uită la oamenii săi.

— Stai deoparte. Lasă-le loc.

S-au supus și au format un cerc larg în jurul


doi luptători.

Kal s-a uitat la tovarășii săi și a zâmbit.

-Nu voi intarzia.

Ceilalți au răspuns cu glume obscene și râsete;


în mod clar că nu au pus la îndoială ce spusese Kal. Lara nu a simțit
frica ci putere. Permițând această luptă, Steingrim a avut
au redat controlul asupra destinului lor.
Kal avea dreptate: asta nu avea să dureze mult și nu a fost
necesar să dureze.

Și-a ridicat sabia și și-a asumat atitudinea de luptă care fusese


a învățat Finn. Amintirea i-a dat un pumn de tristețe,
pentru că nu l-aș mai vedea niciodată. Cu toate acestea, a scos-o din minte.
Era prea târziu pentru asta. Cel mai bun lucru la care puteam spera era a
moarte demnă. Deci, el și-a putut aminti de ea cu mândrie, cel puțin.

Kal ridică sabia.


138

Pagina 139

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Ești gata, Valkyrie?

— Gata, idiotule.

Zâmbetul adversarului său a dispărut și s-a transformat în a


expresie mult mai urâtă.

Lara trase adânc aer în piept când începu să înainteze.

139

Pagina 140

https://www.facebook.com/novelasgratis
Doisprezece

Finn și oamenii lui s-au strecurat printre copaci,


spre tabără.

Erau la vreo două sute de metri de plajă când


Au găsit cadavrele lui Torstein și Gorm.

Amândoi aveau o jumătate de duzină de răni, toate mortale.


A fost un mesaj oribil, iar bărbații s-au uitat unul la altul. Nimeni
a menționat ceilalți patru însoțitori care stătuseră la
plajă, și nimeni nu a menționat-o nici pe Lara, dar tăcerea ei era
mai elocvent.

Finn îşi strânse maxilarul.

„Mișcă-te pe furiș și nu-ți lasă garda jos”. Vor fi vigile.

Cu toate acestea, pe măsură ce au avansat, nimeni nu a dat vocea


alarma sau le-a confruntat.

Se temeau că este o capcană și se uitară suspicios la ei


în jur, dar singurul sunet care se auzea provenea din același
tabără. Sunau ca râsete și urale. Când au ajuns la margine
din desișurile pădurii se uitau uimiți la
Oamenii lui Steingrim, care formaseră un cerc pe plajă.

-Ce fac ei? murmură Vigdis.

Unnr clătină din cap.

-Nu stiu. Mi se pare că este un fel de competiție.

Nimeni nu îndrăznea să întrebe nimic despre natura care


ar putea avea acea concurență. Sunetul râsului și
Tachinarea a vorbit de la sine, iar Finn avea un nod în al lui
stomac.

140

Pagina 141

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Să ne apropiem. Arcașii, înainte. Așteaptă semnalul meu


a trage.

Auzind o altă explozie de râs pe plajă, angoasa ei a crescut.


Steingrim avea reputația de a fi crud și brutal și avea ideea că Lara
ar fi putut cădea în mâinile lui l-a umplut de groază. A ajuns
prea târziu? O pierduse el?

Nici măcar în imaginația lui cea mai sălbatică n-ar fi avut


au anticipat realitatea pe care au observat-o pe măsură ce se apropiau. Oamenii lui sunt
s-au oprit în loc.

— După dinții lui Thor, mormăi Unnr.

„Cum au putut să cadă atât de jos încât să lupte


o femeie?
lașilor! - a exclamat Vigdis.

Inima lui Finn s-a scufundat. În al doilea, frica


s-a transformat în furie, iar instinctul lui de războinic a preluat controlul
situatie.

A ridicat sabia și a dat semnalul arcașilor. O duzină de


săgețile zburau din pădure în spatele oamenilor. Cu
un grup atât de strâns, era imposibil să eșuezi. Când victimele
căzut la pământ, cei din jurul lor priveau în jos.
Înainte de a avea timp să țipe, a mai căzut o ploaie de săgeți
despre ele. Apoi s-a răspândit alarma, iar oamenii lui Steingrim
au aruncat pentru săbiile lor. În aer s-a auzit strigătul de luptă al lui a
o sută de gât. Finn și tovarășii lui se năpustiră mai departe
dusmanul.

Auzind acel zgomot, Lara ridică privirea. Kal a profitat de asta


distragerea atenţiei şi lama sabiei lui au lovit cu brutalitate garnizoana de
al Larei. Cu un strigăt de durere, a scăpat arma și s-a ținut de ea
mâna amorțită. El a zâmbit și a amenințat-o cu vârful sabiei.

— Ai pierdut, cățea. A venit momentul plății.

Lara a început să se îndepărteze, uitându-se frenetic la ea

141

Pagina 142

https://www.facebook.com/novelasgratis

în jur, dar nu vedea decât un haos de bărbați care se luptau între ei.
Dându-și seama că a fost prinsă între bătălie și
apă, era îngrozit. Făcu un pas înapoi, și altul, până ce călcâiul i-a cedat
cu o stâncă și și-a pierdut echilibrul. Kal o apucă de braț și i-l dădu.
s-a răsucit și a aruncat-o la pământ. Apoi s-a aruncat asupra ei și s-a ținut cu ea
greutatea corpului tău. Lara s-a luptat cu furie și disperare, iar el a zâmbit
de satisfacție, deși zâmbetul nu-i ajungea în ochi.

„Rezistă la tot ce vrei”. Rezultatul nu se va schimba,


vulpe.

A scuipat la el.

— Mai întâi va trebui să mă omori, idiotule.

„Nu am de gând să te omor; cel putin pentru moment.

Finn și-a ucis primii trei adversari fără efort, impins


pentru emoții pe care nu știa că le posedă. Apoi s-a oprit
pe scurt, căutând cu disperare pe Lara. Nu l-am văzut, și asta
a provocat teroare. Apoi, deasupra zgomotului luptei, a auzit o
a țipat femeia și s-a aruncat în direcția aceea.
A doborât alți doi inamici pe drum și a văzut-o în cele din urmă. La
asimila scena dinaintea lui, frica lui s-a transformat în
furie.

Lara a luptat mai mult și a reușit să-l elibereze pe unul dintre cei
mâinile. Și-a zgâriat atacatorul pe obraz, lăsând trei răni roșii.
A înjurat-o și a pălmuit-o puternic. Avea gura plină
cu gustul metalic al sângelui. Două secunde mai târziu, Kal
își prinsese mâinile deasupra capului și începuse să o facă
trage-i fusta în sus pe coapse. Ea țipă, se lupta cu disperare.
Acest lucru nu se putea întâmpla.

Deodată, o umbră întunecată se profilă peste ei. Lara


gâfâind. Agresorul ei a strigat și s-a înțepenit asupra ei. După,
Gâfâi de parcă s-ar fi sufocat și i-a eliberat încheieturile. La
Instantaneu, o forță implacabilă l-a luat de pe ea și Lara s-a trezit
sub o sabie plină de sânge.

142

Pagina 143

https://www.facebook.com/novelasgratis

Privirea ei de groază era fixată pe războinicul care o ținea,


a cărui silueta era siluetă pe cer. Între suspine, a încercat
să plece, târându-se, dar el o apucă de braț. Ea a dat cu piciorul.

-Dă drumul! Nu ma atinge!

— Lara! Lara! Nu se întâmplă nimic, nu-ți fie frică.

Auzindu-i vocea, ea a rămas uluită.

— Finn?

El a ridicat-o de pe pământ și, cu o ușurare imensă, ea s-a aruncat


brațele lui, chiar dacă zalele lui i se înfipseră în carne. Finn
a îmbrățișat-o și au rămas așa câteva clipe.

Apoi s-a uitat la ea.

-Te simți bine?

Lara dădu din cap. Nu putea vorbi și nu-i venea să creadă că există
Am reușit să scap. Finn se întorsese și o salvase. Puțin să
mic, a început să devină conștient de ceea ce se întâmpla în jurul lui: the
săbiile continuau să se ciocnească, iar bărbații țipau și alergau.

Războinicii din Steingrim, în condiții inferioare,


Își dăduseră seama că singura lor șansă de supraviețuire era
ajunge la bărci și fugi. Cei care erau cel mai aproape de mal
o primeau, în timp ce camarazii lor luptau
ariergarda împotriva oamenilor lui Finn. De îndată ce au ajuns la apă,
mercenarii s-au întors și s-au îndreptat spre corăbii.

Mulți dintre fugari au fost loviți și uciși.


Unii au reușit să ajungă la bărci, iar însoțitorii lor le-au purtat mai departe
acoperi. După aceea, navele au pornit rapid.

-La barcă! strigă Guthrum. Să-i urmăm!

Oamenii lui au alergat printre copaci spre locul respectiv


unde aterizaseră.

143

Pagina 144

https://www.facebook.com/novelasgratis

Alrik a strigat la Finn:

— Trebuie să terminăm asta, milord!

Finn dădu din cap.

"Pleacă de aici!" merg si eu!

Alrik alergă alături de oamenii săi. Finn se uită la Lara.

— Fratele tău are dreptate. Trebuie să termin asta acum că


dușmanul meu este slăbit.

Ochii Larei erau plini de lacrimi, dar clipi astfel încât


nu se vor varsa. Lacrimile erau un semn de slăbiciune și nu era așa
de asta avea nevoie Finn acum. Era în siguranță; Kal
a murit. Nu se întâmplase nimic.

— Știu, spuse el, schițând un zâmbet. Fă ce trebuie


face, Finn.

El o privi admirat și surprins. Îi strânse brațul


blând.

— Mă voi întoarce foarte curând.

Finn s-a întors, și-a strigat oamenii și toți au dat cu piciorul


alerga printre copaci.

Cinci minute mai târziu, navele lor urmăreau


lui Steingrim.
Lara s-a cutremurat când i-a văzut plecând. Plaja era plină de
cadavre, iar în apropierea țărmului pluteau câteva cadavre. Apă
era vopsit în roșu. Duhoarea morții umpluse aerul.

Aceasta este realitatea bătăliei. De asta ai invidiat


barbatii".
A scos un oftat zdrențuit când și-a dat seama că
Imaginația nu se apropiase niciodată de adevăr. Și, mai rău încă,
144

Pagina 145

https://www.facebook.com/novelasgratis

bătălia nu se terminase încă; Finn a avut dreptate când a spus


că trebuia să se termine odată pentru totdeauna. Deci, în timp ce el își făcea a lui
o parte, ea ar face-o pe ale ei, ar avea grijă de răniți.

Din fericire, victimele în rândul aliaților au fost puține. A fost doar


opt răniți, dar nu grav. Lara a început să-i ajute cel mai bine
că putea, rupând cămăși pentru a banda rănile.

Bărbații s-au supus în grija lui fără plângere și


au mulțumit zâmbind.

Toți au fost puțin încântați să descopere acel Folkvar


era viu. Era unul dintre cei șase paznici care aveau
a rămas pe insulă pentru a o proteja și a fost atacat de
Steingrim. Deși a fost mai norocos decât colegii săi, a făcut-o
tăieturi adânci la umăr, coaste și picior și au existat
a pierdut mult sânge. Lara nu avea de gând să aibă instrumentele
trebuia să-și coase rănile până se întorceau corăbiile, așa că
că a improvizat.

„Când se vor întoarce ceilalți, îți voi cusă rănile”, i-a spus el.
Între timp, stai liniştit şi odihneşte-te.

El a zâmbit slab.

— O voi face, doamnă, spuse el și se uită în ochii ei. Am auzit cum


Te-ai confruntat cu Steingrim și oamenii lui. A fost cel mai mult
curajos pe care l-am văzut în toată viața mea. Am vrut să ajut, dar...

-Nici o problemă. Nu încerca să vorbești acum, Folkvar. Păstrează


energie de recuperat.

A închis ochii. Lara se uită la el îngrijorată, gândindu-se la asta


Aș da orice pentru a avea un ac, ață și un bol cu ​​balsam
Miere.

— Nu vă faceți griji, doamnă. Supraviețuiește.

Ea ridică privirea și îl văzu pe Ketill, care se apropiase de ei. am avut


un bandaj însângerat pe coapsă și șchiopăta.

145

Pagina 146

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Folkvar este vărul meu, continuă el. Și în acea parte a familiei
se reproduc foarte puternic.

— Mi se pare că această forță nu este doar o parte a ta


familie, Ketill.

El s-a înroșit și a zâmbit timid.

„O să stau cu el o vreme, doamnă, până se întorc


alții.

Lara dădu din cap, sperând că expresia ei nu va dezvălui


anxietatea pe care am simțit-o. După zei, toată lumea se întoarce. Întoarce-te
Finn, se gândi el. Dintr-o dată nu a fost nimic pe lume atât de important
cum asta.

Era deja mijlocul după-amiezii când bărcile s-au întors. De îndată ce


au fost zărite la orizont, Lara a sărit în picioare și
le-a urmărit navigația cu privirea. Ketill și celălalt rănit care
s-ar putea plimba ea a cunoscut-o în timp ce drakkars este
au alunecat la mal.

Lara a răsuflat uşurată când i-a văzut pe Alrik şi pe Guthrum.


Apoi se uită în jur după Finn, întinzându-și gâtul ca să vadă
mai bine. Trebuie să fie acolo.
Trebuie sa fie ". Cu toate acestea, nu a putut să-l vadă și a început să o vadă
frica de ce e mai rau.

Apoi se auzi vocea lui Ketill.

— Unde este Jarl Finn?

Unnr a răspuns:

— E aici cu ceilalţi răniţi.

Lara păli. Stomacul i se strânse de durere.

-Este grav?

146

Pagina 147

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Are o rană la picior, spuse Unnr. Avem


bandajat cât mai bine posibil, dar a pierdut mult sânge.

-Vreau să-l văd. Va rog cineva sa ma ajute.

Când a urcat pe punte, l-a văzut pe Finn sprijinindu-se de strivi


de la pupa.
Era conștient, dar foarte palid. Coapsa mea era bandajată
stânga. Ea a înghițit. "E viu". Cu ușurare, cu angoasă,
a zâmbit tremurător.

— Finn?

Când ea a îngenuncheat lângă el, el a devenit conștient de prezența ei și


ochii lui cenușii s-au luminat puțin. Pentru o clipă, s-au uitat unul la altul
liniște. Zâmbetul i-a dispărut de pe buze când a văzut sângele
uscat pe brațe și pe piept.
Finn a interpretat corect expresia ei și a zâmbit slab.

-Nu-ți face griji. Nu este al meu.

-Mă bucur să știu. Mi se pare că nu vă puteți permite


luxul de a pierde mai mult ”, a spus Lara și s-a uitat la piciorul rănit. Vor exista
spala si coase asta.

-Fiecare lucru la momentul potrivit. Mai întâi ne vom îngropa


morți și ridicați răniții. Apoi vom monta
tabără în altă parte.
Acesta are o mulțime de conotații negative.

Ceea ce spusese Finn era logic și nu voia să se certe,


dar, în același timp, dorea să vindece cât mai repede rana. S-a dat pe sine
să realizeze la ce se gândea.

— Voi supraviețui puțin mai mult.

— Te rog, nu mă tachina, Finn. Nu acum. Acestea din urmă


ore au fost cele mai lungi din viața mea.

147

Pagina 148

https://www.facebook.com/novelasgratis

A luat-o de mână.

— Vrei să-mi spui că ai fost foarte îngrijorat?

-Desigur ca da. Eu... nu știam dacă o să te mai văd.

Privirea lui Finn s-a încălzit.

— Dacă ai crezut asta, te-ai înşelat, draga mea, îi spuse el şi


a sărutat mâna. Scuzați-mă pentru un salut atât de cald, dar este
maxim pe care il pot face chiar acum. De asemenea, tăierea asta
ai pe buza pare dureros.

-Nu e mare lucru.

-Pentru mine dacă.

El a ținut-o de mână, iar ea nu a făcut nimic să-și dea drumul, pentru că


avea nevoie de confortul contactului fizic.
"Spune-mi ce s-a întâmplat."

„L-am lovit pe Steingrim și i-am ucis pe mulți dintre ai lui


bărbații, deși și ei au primit câteva lovituri ”, a spus el.
Finn și se uită în jos la piciorul lui.
Acesta a fost un cadou de despărțire de la unul dintre ei. Mi-a făcut-o pentru
spatele lui, în timp ce eu eram ocupat cu unul dintre însoțitorii lui.

Steingrim a fost și el rănit, dar în haosul luptei,


unii dintre oamenii lui și a reușit să scape.

"Oh..." murmură Lara. Nu asta voiam să aud, dar


Era încântat că inamicul nu scăpase nevătămat. Aștepta
asta nu mai este o amenințare.

— Armata lui a fost decimată, asta e sigur.

— Ai pierdut mulți bărbați?

— Cincisprezece, în total. O mică parte din pierderile pe care le aveți

148

Pagina 149

https://www.facebook.com/novelasgratis

a suferit Steingrim.

- Scuze.

— Și eu, dar ar fi putut fi mult mai rău.

A fost destul de rău. Lara nu a vrut să ia în considerare până când


ce punct ar fi putut fi mai rău, sau ce aș simți eu atunci
moment dacă asta s-ar fi întâmplat.

Nu au terminat de amenajat noua tabără până la apus


Soare. Abia atunci Lara putea începe să se ocupe de rana lui
Finn. Era o tăietură adâncă, dar curată. Finn nu a emis niciunul
sunet în timp ce ea îi cusă rana, dar paloarea ei era îngrijorată
mult pentru Lara. De asemenea, era foarte frig.
Mi-aș dori să am la îndemână ierburile și balsamurile pe care le prețuiam
acasă, pentru că i-ar fi oferit o oarecare uşurare pentru
durere. Când ajungeau la Ravndal, avea să afle ce putea face
respect.

Între timp, ar trebui să se mulțumească cu câteva pahare


mied.
Când rana a fost bandajată din nou, ea a descheiat-o
centura de sabie și a rugat câțiva bărbați să-l ajute
scoate-i zale și pune-l în sacul de dormit lângă foc.

Lăsându-l pe Finn cât se poate de confortabil, s-a grăbit să se vindece


rănile lui Folkvar. Le-a minimalizat, dar paloarea lor
a vorbit de la sine. Cu toate acestea, a reușit să schițeze un slab
zâmbește pentru a-i mulțumi când a terminat de legat
bandaje. Din nou, Larei i-au lipsit medicamentele.

După aceea, a întrebat dacă altcineva avea nevoie de ajutor, dar


se pare că majoritatea celorlalte răni au fost minore. Aproape de așteptat
că bărbații răspund la oferta lui cu un zâmbet
batjocoritor, sau cu vreun comentariu disprețuitor, din moment ce războinicii,
din mândrie, au încercat să minimizeze rănile, cu excepția
mai serios. Cu toate acestea, Lara a fost surprinsă, pentru că nici măcar nu a existat
cea mai mică batjocură și, deși și-au refuzat ajutorul, au făcut-o într-o
mod foarte politicos.

149

Pagina 150

https://www.facebook.com/novelasgratis

A bănuit că trebuie să fie prea obosiți


purtați o conversație sau faceți glume.

Lara și-a adunat lucrurile și s-a pregătit să se întoarcă la Finn.


Se simțea și foarte obosită. Eram în drum spre foc
când a dat peste fratele său. Ca și restul bărbaților,
Era murdară și neîngrijită, dar, din fericire, complet nevătămată.

— O să ajungem curând la Ravndal? -Întreb-.


Avem nevoie de medicamente curate și bandaje. Nu mi-aș dori să o facă
complică rănile și cedează la febră.

El a dat din cap.

— Ar trebui să fim acolo mâine după-amiază.

- Mă bucur să aud.

Se uită la bărbați, care vorbeau în liniște între ele


lor.

„Inamicul a trecut cel mai rău din asta și mă bucur că pot


spune-o.

— Dar Steingrim a scăpat.

"Da, din pacate." Omul acela e alunecos ca o viperă


uns.
Oricum, trebuia să-și salveze ghearele, așa că nu
Cred că provoacă probleme într-un sezon bun.

-Sper ca ai dreptate.

— Sunt sigur, răspunse Alrik. Cum este Jarl Finn?

— Chiar acum, rău. Trebuie să o duc la civilizație


pentru a-l putea vindeca corect.
Acele cuvinte au trezit un mare interes în fratele său.
150

Pagina 151

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Păi, văd că ai devenit o soție devotată. Nu


Se poate că ai afecțiune, Lara?

Răspunsul a fost concis.

El a zambit.

— Doamne, cine ar fi crezut asta?

Lara se înroși.

„Dacă tot ce știi să faci este să-ți bată joc de asta, o să te las.”

Alrik râse încet. Cu toată demnitatea pe care o putea,


Lara se îndreptă spre focul lângă care se odihnea Finn.
Într-adevăr, fratele ei ar putea fi obositor uneori.
Întotdeauna a știut să o încurce. Ar trebui să știu deja că era mai bine să nu
mușcă capcana.

Lara scoase pătura din portbagajul lui Finn și o puse


umerii. Apoi s-a așezat lângă el și s-a uitat la el. Finn era foarte
palid, dar pe moment dormea ​​liniştit.

Pentru o clipă, ea a continuat să-l privească, cu inima plină de


emoții conflictuale. Se luptase pentru ea în ziua aceea. A fost
a ucis-o pe Kal și a salvat-o de la viol. Datoria a
soțul trebuia să-și protejeze soția și niciun bărbat decent nu i-ar fi permis
altcineva să comită crima, dar Finn a salvat-o singur?
printr-un instinct de posesie? Deodată a vrut să creadă că nu
asa fusese.

Poate că Finn nu i-a plăcut de ea, dar comportamentul ei în acea zi


a sugerat altceva. Și, din cauza fricii pe care o simțise în ziua aceea de
Gândindu-se că ar fi putut să-l fi pierdut, Lara a trebuit să recunoască ceva care
încercase să ignore: Nu ești indiferent față de el.
Nu ai simțit-o niciodată.

Alrik avea dreptate.

151

Pagina 152

https://www.facebook.com/novelasgratis
Acea recunoaștere a fost foarte tulburătoare. Nici măcar nu am avut cele mai multe
idee minimă ce să facă în privința asta. Mi-aș fi dorit să fi putut vorbi
Mâner; chiar dacă nici sora ei nu știa ce să facă, ar fi fost tot
o consolare pentru a putea avea încredere în ea. Oricât de mult îl adora pe Alrik,
ea nu putea vorbi cu el despre asta.

Ești singur, își spuse ea. Se uită înapoi la Finn. Ei bine, nu singur
exact, dar nu este la fel.

Dacă ar fi ghicit la ce se gândește ea, ar râde și


Mi-ar fi milă de ea. Ideea era insuportabilă. Finn a fost ultimul
persoană căreia i-aș putea spune. Și oricum, în asta
Acum trebuiau să se ocupe de chestiuni mult mai importante.

Finn a căzut într-un somn agitat și se trezea


intermitent deoarece cea mai mică mișcare a provocat a
durere enormă. Îmi era frig, deși era în sacul de piele
pecete și lângă foc.
O dată sau de două ori se uită la Lara. Ea se odihnea și
părea calm. Singurul lucru care a rămas din acea zi a fost tăierea care
Era pe buza lui, iar când l-a văzut din nou, Finn a simțit o explozie de furie.
Îi plăcuse să omoare doar de două ori în viața lui și o dată fusese
acea zi. Moartea era ceea ce a meritat acea fiară, dar a existat
a avut noroc, pentru că murise foarte repede. Finn
imaginat o duzină de morți mai lente și mai dureroase, care ar fi avut
a fost o pedeapsă adecvată pentru acea crimă. Și mult mai mult
satisfăcător și pentru el. Indiferent cât de mult am trăit, nu aș putea niciodată
uitați de viziunea Larei în ghearele acelui prădător; este
vulnerabilitatea trezise în el toate instinctele sale de protecţie şi
în același timp, o mare admirație pentru curajul lor. Nu știam ce nebunie
a împins-o să se confrunte cu unul dintre bandiții lui Steingrim,
dar nu putea nega că fusese un act foarte curajos. Până atunci
În momentul de față, nu știa că pot simți teroare și mândrie în același timp. LA
din acea zi, s-ar descurca mult mai bine cu responsabilitatea lui de a
ai grija de Lara.

A făcut un gest de resemnare, deoarece, în acel moment,


Era incapabil să aibă grijă de nimeni, ci mai degrabă opusul. am avut
sentimentul că lucrurile au scăpat de sub control,
dar nu avea capacitatea de a-i remedia.

152

Pagina 153

https://www.facebook.com/novelasgratis
153

Pagina 154

https://www.facebook.com/novelasgratis

Treisprezece

În ciuda preocupării ei pentru Finn și a dorinței ei de a ajunge acolo


cât mai curând posibil la destinație,

Larei i-a plăcut să navigheze a doua zi. A făcut un bine


dimineața și un vânt blând sufla ușor ciufulind
suprafața verzuie a mării.
Mirosea a salpetru și lemn. Era bucuros că era departe de
pericol şi duhoarea morţii. În plus, nu mai era tulburat de
gândește-te la Ravndal. Dimpotrivă, voia să ajungă în sat să
pentru a se putea bucura de liniștea și liniștea unei vieți mai ordonate.

Se uită la Finn și înfășura pielea de focă în jurul lui. Rămăsese


adormea ​​din nou și era încă foarte palid, dar pielea nu mai avea
era atât de frig. De asemenea, după ce a examinat rana, că
mâine, nu găsise sânge nou. Cu grija si
odihnă, ar fi completat. Și, în acea perioadă de timp, ea
Aș avea ocazia să-l cunosc mai bine, ceea ce mi-am dorit de fiecare dată
la care se adauga.
Familiarizarea cu el nu o făcuse să fie disprețuitoare, iar ea nu mai
voia să plece din sat. Totuși, ce se întâmplă dacă nu o face
ai vrut sa duci o viata domestica?
Dacă ar fi vrut să continue să navigheze și să lupte și să facă mult timp
expediții comerciale, ca înainte? De ce nu s-ar întoarce la a lui
vechi mod de viață? Finn se căsătorise cu ea pentru că ea era
ce trebuia să facă și, deși o tratase bine, asta nu însemna
să stau cu ea. Nu se prefăcuse niciodată asta
voia, iar ea nu avea putere să-l rețină. Nici măcar a lui
Bătrâna soție, pe care o iubea, reușise asta.

Au fost multe întrebări pe care am vrut să ți le pun, despre trecut și


despre viitor, dar ar trebui să aștepte. Ce conta în asta
Era timpul ca Finn să-și revină complet.

Așa cum prezisese Alrik, au ajuns la Ravndal


târziu. Intrarea a trei nave a stârnit alarma în localitate, dar
Când vederile i-au identificat, au fost întâmpinați cu cuvinte de
Bine ati venit. Toți au ajutat la transportul răniților pe uscat, iar cei

154

Pagina 155

https://www.facebook.com/novelasgratis

Întregul grup a intrat în camera comună. Majoritatea bărbaților


dormeau acolo noaptea, iar restul, în grajd.

Finn a fost mutat într-o clădire separată care, în mod clar,


era destinat vietii de familie. La un capăt era o
spatiu izolat cu o perdea, pentru a da jarlului ceva
Confidențialitate. Înăuntru era un pat mare, o masă cu o
lighean de lemn și un ulcior, un taburet și o ladă de lemn.
Servitorii au depus pieptul Larei lângă el și au lăsat portbagajul
lui Finn într-un colț.

De îndată ce l-au întins pe Finn pe pat, ea a cerut apă curată și


bandaje și a întrebat unde sunt ierburile medicinale. Unul dintre
servitoarele i-au arătat pe cele pe care le aveau. Din fericire, erau bine aprovizionate.
Lara se uită în jurul micului depozit.

— Ai scoarţă de salcie? -Întreb.

-Da, doamna mea.

„Știi cum să prepari o infuzie?”

Femeia dădu din nou din cap, iar Lara i-a ordonat să o facă.
După aceea, a cerut să fie adus un pat în camera lui Jarl Finn
fi prin preajmă, în caz că avea nevoie de ea. Dacă i-ar fi spus cineva, câteva zile
mai devreme, că urma să se ofere voluntară să doarmă lângă asta
omule, ar fi râs. Cu toate acestea, la acea vreme
Părea cel mai normal lucru din lume și cel mai corect. Nu putea
suportă gândul că Finn suferă, mai ales când știa
modalitatea de a-și alina suferința. Era cel puțin ce se putea face,
când îi datoram atât de mult.

A rămas într-un somn agitat câteva ore. Din fericire,


Nu avea febră, dar Lara știa că nu ar trebui să aibă încredere. Când s-a deschis
ochii lui, el era dezorientat, dar ea l-a pus pe seama durerii și
pierdere de sânge. A profitat de ocazie pentru ca eu să beau
infuzie de scoarță de salcie.

Și a dormit mai bine.

155

Pagina 156

https://www.facebook.com/novelasgratis

A dormit aproape trei zile întregi, iar Lara nu știa


despărțit de partea lui. Era încă palid și slăbit, dar nu mai era
avea acea nuanță ceruleană îngrijorătoare și nici pielea ei nu era rece.

Fruntea îi era doar încruntată, probabil din cauza durerii.


Ea îl mângâie pe obraz. Trebuia să-și revină. Avea să-și revină.

Când Finn s-a trezit, i-a luat un moment să știe unde


a fost. Încetul cu încetul, a absorbit detaliile familiare ale camerei și
îşi aminti călătoria, cum îl aduseseră la mal şi
ce era întins pe acel pat și acoperit cu blănuri. Am avut unul
senzație plăcută de căldură și, deși o mai durea piciorul, dacă ea
ținut nemișcat putea controla intensitatea durerii.

S-a uitat în jur și și-a dat seama că nu era singur.

— Lara?

-Cum te simti?

— Am fost mai rău.

— Bea asta. Este pentru a calma durerea.

-Ce este?

„O infuzie de scoarță de salcie”.

Ea îi duse ceașca la buze, iar el bău încet. A fost o


lichid amar, desi era indulcit cu miere.

-Iti este foame? Există un ceaun cu supă.

"Mai tarziu poate."

-Bine.

Oftat.
—Nu mi-am imaginat că sosirea noastră în Ravndal
156

Pagina 157

https://www.facebook.com/novelasgratis

era exact așa.

— Dacă e vreo consolare, nici eu.

"Sigur nu."

-Dar nu contează. Suntem deja aici.

-Da.

Au tăcut. Deși au fost multe întrebări în


aer, niciunul dintre ei nu a vrut să le formuleze. „Va fi timp să
asta, se gândi el. "Nu acum".
Chiar dacă dormise mult, era epuizat, cu siguranță
din pierderea de sânge.

Nici măcar nu văzuse atacul acela venind. Atacatorul tău deja


a fost rănit, zăcând printre tovarășii săi morți, dar a făcut-o
a adunat destulă putere pentru a se pune în genunchi și a lovi
acea lovitură răutăcioasă. Cum era angajat într-o altă luptă, a făcut-o
toată atenția acordată adversarului său și nu bănuise asta
în spatele lui era un pericol până când simți mușcătura
metal pe picior. Cu un strigăt de furie, îl terminase pe al lui
adversarul rapid și se întorsese să-l termine pe trădător în
sol.
Apoi, observase durerea și căldura sângelui care
i s-a vărsat pe picior. Și oricum, fusese norocos,
întrucât dacă atacatorul său ar fi avut toate puterile, ar fi făcut-o
aș fi tăiat piciorul.

— Încearcă să mai dormi puțin, îi spuse Lara. Odihna este ceea ce


asta te va ajuta mai mult acum.

— Nu ți-am mulțumit că mi-ai cusut rana.

-Nu trebuie sa imi multumesti. Consideră-l revenirea


o favoare.

El a zâmbit și a dat din cap.

157

Pagina 158

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Te întorci mai târziu?

-Desigur ca da.

A urmat-o cu privirea până când Lara a ieşit de pe perdea.


Apoi a închis ochii, dar nu a putut să adoarmă.
Într-adevăr, nu așa plănuise el lucrurile. A avut
mi-am imaginat că îi voi organiza o petrecere de bun venit și îi voi arăta
întregul sat și că va primi un tratament demn de statutul ei. ȘI,
când ar fi avut timp și ocazia să se adapteze la noul ei
acasă, s-ar fi concentrat să o cortejeze așa cum ar fi trebuit
făcut în primul rând, dacă ai putea. Era nemulțumit de al lui
comportament; ar fi trebuit să o protejeze de pericol, și nu
târât direct spre el.

Oricât de incredibil ar părea, ea nu rostise


un singur cuvânt de critică, chiar dacă avea motive să o facă. Nu
el răvășise, nici nu plânsese, nici nu țipase. Bótey da, am făcut totul
lucrurile acelea. Cu siguranță meritase, dar echilibrul
Lara l-a mișcat mult mai mult decât țipetele.
Era mândru de ea și o admira pentru multe alte lucruri
decât pentru frumusețea ei.
Ea ajungea la o parte din sine pe care el nu o cunoștea. De
Din anumite motive, nu putea defini sentimentul. Era evaziv, ca
rezonanța corzilor unei harpe mult timp după
jucătorul de harpă și-ar fi tras mâna și și-ar fi aprins o scânteie de
recunoaștere, de parcă un spirit i-ar fi vorbit altuia.

De îndată ce ocazia i-a permis, aveau de gând să vorbească. Și în afară de


orice altceva, îi datora scuze.

Lara se scufundă în cadă cu un oftat de uşurare. Baie


A fost o descoperire foarte plăcută și îmi doream atât de mult să o folosesc.
că ea însăși încălzise apa. După atâtea zile
trăind în sălbăticie, se simțea murdară și neîngrijită și dorea
remediați-l cât mai curând posibil. Cu toate acestea, dorința dvs. de a face baie nu este
a răspuns doar nevoii de a-și recâștiga starea de bine, dar și
la dorinţa de a fi atractiv pentru el.

Cu puțin timp în urmă, nu i-ar fi păsat deloc de părerea despre

158

Pagina 159

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn, dar la acea vreme îi păsa foarte mult. Nu am vrut


luați în considerare doar o parte a unei înțelegeri, dar priviți-o ca pe
Bărbații se uitau la femei, așa cum se uitase el la ea în timpul
primele momente când ea apăruse în holul lui
tată să se căsătorească. Cu câteva secunde înainte să fi avut timp
pentru a-ți ascunde gândurile în spatele curtoaziei și simțului umorului.
A folosit bunele maniere drept mască; totusi, din cand in cand
din când în când, acea mască a căzut și a dezvăluit o altă persoană,
cineva care a intrigat-o și a atras-o, cineva pe care și-a dorit să-l cunoască
mai bine.
Lara a înțeles că era consternat. Pentru prima dată
de când îl cunosc,

Finn se afla într-o situație vulnerabilă, chiar și puțin nesigur.


Nu era obișnuit să depindă de nimeni. In multe feluri,
era emoționant să-l văd pe omul din spatele conducerii
Războinic.

Pe de altă parte, nu trebuia să-și facă griji despre cum aveau să facă
locuitorii din Ravndal o primesc. Nu-i trebuise prea mult
să-şi cunoască sau să-şi stabilească autoritatea asupra slujitorilor.

Cel puțin avea multă experiență în asta. În plus,


Nevoile lui Finn dictaseră ca el să-și asume rolul
repede: cea a noii soții a lui Jarl .
Lara făcu o mutră. Nu era încă o soție adevărată.

Asta l-a făcut să se gândească la ceva ce nu mai voia să nege: niciodată


M-aș fi așteptat să-ți placă mângâierile și săruturile unui
omule, nici nu voia mai mult din ambele. "Oricand vrei
deveni o femeie adevărată, anunță-mă, spusese Finn. ȘI
Lara știa că îl vrea.

Chiar dacă Finn nu o iubea, chiar dacă nu avea de gând să fie cu ea


tot timpul, ea l-a dorit. Desigur, a ști a fost un lucru,
dar să-l anunţi era cu totul altă chestiune. Confrunta
Steingrim și băgații lui nu era comparabil cu asta.

Auzind pași în spatele perdelei, Finn ridică privirea

159

Pagina 160

https://www.facebook.com/novelasgratis

neliniștit. Totuși, nu Lara a apărut, ci Unnr


în vederea ta. Războinicul se uită la Finn în tăcere pentru câteva
momente, apoi a zâmbit.

— Arăţi mult mai bine. Cum e piciorul tău?

-Mai bine. Infuzia de scoarta de salcie ma ajuta.

— Așa spune Folkvar.

— Folkvar? Îi era teamă că murise împreună cu ceilalți paznici.

„A fost foarte norocos”. Totuși l-au înjunghiat


foarte urâtă la umăr, până la os, iar alta în coaste.

-Îmi pare rău pentru el. A supraviețuit vreunul dintre acești bărbați?

— Nu, el a fost singurul. Soția ta a cusut


răni.
— Are talent cu acul.

„Și nu este singurul lucru la care este talentat”.

-Cum?

Unnr era uluit.

— Scuză-mă, domnul meu, m-am denaturat. Ce mi-am dorit


a spune este că are curaj. Folkvar ne-a spus pe toți, iar eu nu
Este important să recunoaștem că suntem impresionați. Este cel mai curajos
Am auzit vreodată

-Si ce este?

„Ei bine, doamna Lara i-a înfruntat Steingrim într-o


acea…

-Ce ce?

160

Pagina 161

https://www.facebook.com/novelasgratis

Unnr a clipit.

— Trebuie să fi spus ea, spuse el. Cu toate acestea, văzând


Expresia lui Finn îl făcu și mai stânjenit. Sau poate nu…

„Are ceva de-a face cu acea luptă nebună cu sabia?


intrerupem?

-Bine, da.

Ochii lui Finn străluceau ca metalul.

— Cred că ar fi bine să-mi spui ce știi.

— Dar... dacă ea nu ți-a spus nimic, nu știu dacă ar trebui...

— Totul, Unnr. Chiar acum.

În timp ce asculta povestea, Finn i s-a simțit din nou rece. A avut
ocupat să ucidă pe oricine încerca să o violeze pe Lara, dar
după aceea nu-i trecuse prin cap să întrebe de ce era
lupta cu el. Dacă nu ar fi fost inteligența și curajul lui,
ar fi suferit violul înainte ca ei să ajungă în tabără.

Se gândise Lara să folosească sabia în alt scop?


complet diferit?

Cu cât se gândea mai mult la asta, cu atât părea mai probabil. Ea nu


ar permite întregului echipaj Steingrim s-o hărțuiască dacă ar exista altul
Ieșire.
Finn era uimit. Asta l-a făcut să se gândească, nu doar despre
incapacitatea lui de a o proteja, dar și cât de aproape de a o pierde
că fusese. Odată mă gândisem că nu va fi greu să-l iau
afectiune pentru Lara.

În acel moment, și-a dat seama că acesta era un


eufemism.

— Mă bucur foarte mult că mi-ai spus, Unnr.

161

Pagina 162

https://www.facebook.com/novelasgratis

— N-ai de gând să spui că am fost eu, nu? Pentru că, dacă află,
Poate că va încerca să mă bage și pe mine

-Nu-ți face griji. Secretul tău este în siguranță.

Când Lara a terminat de scăldat, și-a schimbat rochia, și-a pieptănat părul
părul lung și s-a dus să-și vadă pacientul. Finn era treaz şi
a zâmbit când a văzut-o. Dacă și-a dat seama că ea s-a împăcat, nu a făcut-o
a sugerat. Cu toate acestea, când ea i-a sugerat să ia un
ciorbă mică, a acceptat.

— M-aș oferi să ți-l dau, spuse ea.


impresia că nu ți-ar plăcea.

Expresia lui Finn era foarte elocventă.

-Nici nu te gândi la asta.

Ea și-a întors zâmbetul.

„Atunci lasă-mă să aranjez pernele ca să poți


să te încorporezi.

Când Finn s-a instalat, ea i-a dat un castron cu supă și o


lingura și s-a așezat pe scaun în timp ce mânca.

„Este bine”, a comentat el.

„Te va ajuta să creezi sânge nou și să-ți recapete puterea”.

— Deci este o supă minunată.

— Să aşteptăm, spuse ea. Are infuzia de


scoarta de salcie?

-Da mulțumesc.

— Îți mai aduc câteva mai târziu. Și trebuie să schimbi


bandaj.
162

Pagina 163

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Ești o îngrijitoare foarte competentă.

— Am avut multă practică. Acasă era mereu cineva rănit


a se îngriji, cu un braț rupt sau o rană de la colțul a
porc salbatic. Bărbații sunt foarte imaginativi când vine vorba de a se răni reciproc.

— Nu m-am gândit așa, dar presupun că este adevărat.

Lara a zâmbit, dar nu a răspuns. A terminat cea mai mare parte a supei
și a întors vasul.

Când ea s-a ridicat de pe scaun, el a oprit-o.

— Nu pleca încă, spuse el. Trebuie sa vorbesc cu tine.

-Despre ce?

— Îmi pare atât de rău, Lara.

-Ce simti?

„Târându-te în această călătorie împotriva dorințelor tale”. Nu


au fost capabili să vă protejeze în mod corespunzător. Nefiind prevăzut pe
mișcările inamicului și permițându-ți să fii în pericol
muritor. Sunt multe motive.

Ea îl privi uimită.

— Motivele tale pentru care m-ai adus aici au fost bine înțelese. Ce
S-a întâmplat mai târziu, nu a fost vina ta.

— Ești generos.

— Dar... dacă este adevărat. Nu puteai citi în minte


Steingrim.

— Nu, dar ar fi trebuit să mă gândesc că mă pot întoarce.


Cinci bărbați au murit din cauza lipsei mele de previziune, iar tu aproape... — Finn
S-a oprit, a tras adânc aer în piept și a spus: „Știm amândoi de la

163

Pagina 164

https://www.facebook.com/novelasgratis
ce ai avut sabia aia în mână, Lara.

-Tu știi asta?

— Folkvar a spus tuturor.

— Ah, spuse ea și se uită la el nesigură. Știu că trebuie


Ceea ce am făcut ți s-a părut stupid, dar nu m-am putut gândi la niciuna
altceva la vremea aceea.

—Nu, nu a fost prost, a fost foarte deștept și foarte curajos.


din partea ta.

Se uită la el, crezând că nu auzise


bine.

Cu toate acestea, părea că Finn vorbea serios și asta


A produs o căldură în pieptul Larei.

— A trebuit să-l conving pe Steingrim să-mi dea o armă.

— Și dacă era imperativ, l-ai fi folosit pentru a te sinucide, nu?

— Da, dar nu a fost necesar, pentru că ai ajuns la timp


Salveaza-ma

„După sângele lui Thor, asta mă face un erou?”

— Pentru mine, da, spuse ea.

Pentru o clipă, a tăcut. Era greu de ghicit ce


la ce se gândea el și ea ar fi dat orice de știut.

„Nu merit această onoare”, a spus el, „dar îți promit asta
Voi încerca să fac lucrurile mult mai bine.

„Nu cred că mi-aș putea dori ceva mai bun”.

În ochii cenușii ai lui Finn era o emoție pe care ea nu o avea.


se putea identifica, iar privirea lui devenea foarte intensă.

164

Pagina 165

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Deci nu îți pare complet rău că m-ai cunoscut?

— Nu, nu îmi pare rău, spuse ea zâmbind uşor.


Am crezut că căsătoria va fi foarte plictisitoare, dar s-a dovedit
fi opusul.

A râs neputincios.

„Îmi pare rău, draga mea, dar îmi pare rău să-ți spun că intenționez
pentru a pune capăt tuturor acestor emoții.

Zâmbetul Larei a dispărut puțin în timp ce se gândea


acele cuvinte.

Finn a vrut să spună că o va lăsa acolo în timp ce pleacă?


alerga aventuri? Ce ar deveni un inconvenient al aceluia
ar uita de îndată ce a dispărut din vedere?

„Dar nu toate emoțiile, sper”, a spus ea.

— Nu, nu toate.

-Ce ușurare.

— Ar fi mai logic să crezi că este o ușurare să fii sigur.

„Securitatea este una, plictiseala este cu totul alta”.

„Voi face tot posibilul să nu fiu plictisitor”, a răspuns el.

— Te cred pe cuvânt, spuse ea.

-Sper ca o vei face.

Lara dădu din cap și se ridică de pe scaun.

„O să fac mai mult ceai de scoarță de salcie”. De ce nu


Te odihnești puțin în timp ce eu o fac?

165

Pagina 166

https://www.facebook.com/novelasgratis

Când Lara a plecat, Finn se gândea la ea


conversaţie. Expresia lui de îndoială nu fusese trecută cu vederea.
De ce îi era frică? Poate că se temea să devină soție
abandonat... Finn se încruntă. Făcuse deja acea greșeală
Și dacă Lara credea că o va lăsa în pace luni de zile, a fost
gresit. Nu i-a permis să se simtă singură. Cu ea aveam de gând să am o
relatie foarte diferita, mult mai intima.

Asta l-a făcut să se gândească la altceva; deși nu


nu-i spusese nimic Larei, observase schimbarea ei de
aspect. Rochia liliac pe care o purta era moale și feminină și ieșea în evidență
frumusețea ei de elf. Ar fi vrut să creadă că a reparat
să-i fie pe plac, dar nu era atât de îngâmfat. Lara o făcuse pentru
să se simtă confortabil cu ea însăși și nu o putea învinovăți.

Orice femeie ar prefera să aibă cel mai bun aspect posibil și nu


trebuind să trăiască fără confort în pădure, între un grup de
Războinici. Insistând să-i însoțească, fusese
neconsiderat și egoist. Suspin. Se părea că, într-un fel sau altul,
avea multe greşeli de ispăşit.
Când Lara s-a întors în camera comună, l-a întâlnit pe Alrik. El va
a întrebat despre Finn și a aflat uşurat că rana nu a făcut-o
s-a agravat sau a provocat febră.

— Atunci ai noroc, spuse el.

Lara dădu din cap.

— Rana este curată. Ceea ce ai nevoie acum este să te odihnești și


mănâncă pentru a-și recăpăta puterea. Apropo, crezi că oamenii tăi și
Ai putea merge la vânătoare într-o zi? Am putea folosi foarte bine carnea.

-Laso la mine.

-Cu plăcere.

Alrik a zâmbit ironic.

— Ți-ai început viața de cuplu pentru cel mai dificil lucru, nu?

166

Pagina 167

https://www.facebook.com/novelasgratis

Mai întâi un război, apoi o nouă casă, un soț rănit și


numeroase guri de hrănit.

„Îmi place provocarea”.

— E norocos.

— Se pare că Ravndal este suficient de bine pregătit.

„Aveți proviziile navei la dispoziție, dacă


necesar”, a spus el.

-Apreciez. Inca nu am reusit sa fac o numaratoare


exact ce există. Trebuie să arunc o privire în hambar și înăuntru
celelalte depozite și voi ști ce este nevoie.

"De ce nu o facem acum?"

-Te superi?

— Deloc, dacă nu te deranjează să ai companie.

— Nu, dimpotrivă.

Lara era fericită, pentru că Alrik era foarte


frumos și ar oferi o nouă perspectivă sarcinii.

Pentru următoarea oră, au făcut turul fermei. S-a dovedit ca


Ceea ce Lara credea că era adevărat: Ravndal avea provizii bune și
a fost bine condus. Nu era un loc deosebit de mare, dar a fost
foarte prosperă. Lara a confirmat cu satisfacție. A fost un semn bun
pentru viitor.

167

Pagina 168

https://www.facebook.com/novelasgratis

Paisprezece

Când rana a început să se vindece, iar Finn a început să-și revină


forţelor, a devenit conştient de aspectul său.

— Îmi poți aduce un lighean cu apă, săpun și o cârpă?


ca sa ma pot spala? a întrebat-o pe Lara, încrețindu-și nasul.
Chiar și eu încep să-mi găsesc mirosul ofensator.

Lara a zâmbit.

-Cum doriți.

— Nu ai fost de acord cu mine, așa că mă tem că este adevărat.

-Bine…

-Știam eu. Poți să-mi aduci și un pieptene?

Când ea a furnizat ceea ce a cerut, Finn a trecut pe lângă


picioare până la marginea patului, foarte atent, conținând
un jurământ de a simți durerea rănii. Și-a pus picioarele pe pământ,
Se aşeză şi îşi scoase cămaşa. Apoi s-a uitat la Lara.
— Te deranjează să ții ligheanul pentru mine?

Ea și-a dres glasul.

-Desigur că nu.

Lara încerca să nu se uite, dar îi era greu să ignore faptul că


că Finn era gol la o distanță atât de apropiată de ea. Ochii lui sunt
fixat din nou și din nou pe trunchiul lui gol și pe linia părului blond
168

Pagina 169

https://www.facebook.com/novelasgratis

care cobora de la piept la talia îngustă, la


bifurcare. Era foarte frumos, ca un erou dintr-o saga.
În plus, părea că se simte foarte confortabil în nuditate,
chiar și în prezența unei femei. Aș vrea să poată simți
la fel, dar în această apropiere, imaginația lui nu s-a oprit
produce imagini senzuale care nu au contribuit deloc la
păstrează liniștea sufletească.

Finn, care trebuie să nu fi observat agitația care a fost


provocând, și-a spălat mâinile și fața și apoi, cu cârpa,
a spălat şi gâtul şi trunchiul. În timp ce ridici privirea, ochii tăi sunt
s-au întâlnit cu Lara și au zâmbit.

„Aștept cu nerăbdare o oră în baie”, a spus el.

Ea a reacţionat.

— Rana trebuie să rămână uscată un pic mai mult.

— Ei bine, deocamdată va trebui să mă mulțumesc cu asta.

Luă prosopul de in de pe brațul Larei și se usucă. Cand


terminat, îşi trecu o mână peste bărbie.

„Ar trebui să scap și de această barbă aspră”.

— Ai putea să-l crești.

„Am încercat o dată, dar mâncărimea mă înnebunea”, a spus el. Mă uit


S-a dus la colțul unde era stivuit echipamentul lui de război și a întrebat:
Vrei să-mi aduci seaxul ?

Lara puse ligheanul pe taburet și se duse după pumnal. La fel de


decât sabia, cuțitul a fost o lucrare de măiestrie magnifică. The
Mânerul era din fildeș de morsă și era sculptat în mod complex. The
Lama de oțel avea o lungime de șase inci și era foarte ascuțită.
Lara o privi ezitant.

„Ai pulsul constant acum ca să te bărbierești?”


eu însumi sau preferați să o fac eu?

169

Pagina 170

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Ți-e teamă că-mi voi tăia gâtul?

„Este o posibilitate, iar dacă ți-ai tăia gâtul, ar fi mult mai mult
greu să coasi acel picior.

Ochii lui străluceau.

„Sincer să fiu, nu am chef să dau testul, așa că


Accept oferta ta.

De fapt, i-a plăcut foarte mult ideea. În afară de securitate,


Ideea de a o avea atât de aproape era o tentație căreia nu i-a putut rezista. A) Da
Ei bine, a rămas nemișcat, percepând-o cu toate simțurile.

Lara mirosea a aer curat și a ierburi aromate, poate din piept


unde îşi păstra hainele. Iar dedesubt era ea dulce, caldă și
captivant. În timp ce lucra, țesătura rochiei i s-a periat de braț și
i-a făcut pielea să furnice. Își putea imagina aproape că
atingerea blândă a mâinilor lui pe obraji erau mângâieri. Si a lui
gândul a continuat să o dezbrace și să o așeze pe pat,
ținând-o împotriva lui. Acele imagini îl făceau să se simtă fierbinte
interiorul, atât de mult încât trebuia să respire adânc și
scoate-le din minte. Dacă ar continua așa, corpul lui ar face-o
se intareste in cateva secunde.

Dimpotrivă, părea că Lara era calmă, nu


a tulburat orice fantezie erotică și a continuat să alunece ușor
lama lângă falca lui. Și cel mai bine ar fi ca ea să rămână calmă,
Având în vedere împrejurările. Oricât de mult ar fi vrut să-l schimbe
seninătate, nu a fost cel mai bun moment.

Când în sfârșit termină de bărbierit, Finn și-a șters fața și


și-a mai frecat mâna peste bărbie. Pielea îi era netedă și
curat și a zâmbit.

-Mulțumiri. Mă simt mai bine.

— Și arăți mult mai bine, spuse ea.

170

Pagina 171

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Asta înseamnă că preferi bărbații fără barbă?

— Depinde de bărbat. Unele fețe sunt mai bine ascunse


în spatele unei barbi.

„Sper că al meu nu se numără printre ei”.

-Nu. Este tolerabil.

— Doar tolerabil?
„Nu mai cere complimente și fă-ți părul”. Se pare că ai fost un
săptămînă la rând în mijlocul unei furtuni.

El a râs.

„Pot întotdeauna să am încredere în tine că mă ții cu


picioarele pe pământ.

De fapt, afirmația lui nu a fost prea exagerată, și Finn


a durat mult timp pentru a desface nodurile din părul ei și a restabili
Ordin. S-a simțit mult mai bine după ce a făcut-o. I-a dat pieptene
către Lara.

— Poți să-mi iei o cămașă curată de la piept?

Lara își arcui o sprânceană.

— Te gândești să te trezești?

-Exact. Te-ai gândit să discuti cu mine?

-Nu. Nu aș pierde timpul cu o cauză pierdută. In plus


exercițiile blânde vă vor aduce beneficii.

-Nu încetezi să mă uimești.

Ea îi întinse o cămașă și pantaloni.

— Pune-te și pe astea. Cele anterioare au servit doar la

171

Pagina 172

https://www.facebook.com/novelasgratis

alimenta focul.

Finn și-a pus cămașa și apoi cu foarte mare grijă


a început să-și tragă pantalonii.

— Trebuie să mă ridic. Pot să-ți împrumut umărul, pentru orice eventualitate


poate?

Lara dădu din cap și se apropie de el. Se ridică precaut în picioare și o făcu
o tresărire de durere când a simțit o țesătură care s-a răspândit peste el
picior. Gestul nu a trecut neobservat de Lara.

— Încă mai doare tare?

— Nu, dar se face simțit.

-Nevoie de ajutor?

„Nu, cred că mă descurc”, a răspuns Finn. A intrat în


Cămașa din jurul taliei pantalonilor lui și i-a nasturi. Cu toate acestea,
șosetele și cizmele pot fi altceva.

El a avut dreptate; aplecarea și întinderea era mai mult decât doar


incomod și nu voia să se deschidă rana. S-a așezat din nou,
iar Lara a îngenuncheat în fața lui să-l îmbrace. În cele din urmă, a scos un halat
curat de piept și l-a privit în timp ce îl punea pe el și îl prinsea a
centura. Apoi, l-a urmărit cu atenție.

-Si bun? El a intrebat.

— Ei bine, nu ești rău, spuse ea. Poate fi necesar să utilizați un


baston până când piciorul tău devine mai puternic.

Făcu câțiva pași și dădu din cap.

-Cred ca ai dreptate.

— Am să-l rog pe unul dintre servitori să ți-l aducă. Pana cand


atunci va trebui să te sprijini pe mine.

172

Pagina 173

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Cântăresc prea mult.

„Nu-ți face griji, am mai multă putere decât pare”, a spus el.
ea. Îi puse un braț în jurul taliei și ridică privirea. Gata?

Finn se rezemă ușor pe umerii ei.

— Da, dacă vrei, putem merge.

Au început încet. Finn l-a observat mai mult ca niciodată pe a lui


zveltețe și fragilitate și a făcut un efort să nu-și susțină toată greutatea
în ea, pentru că îi era frică să nu o zdrobească. În același timp, apropierea lui și a lui
căldura erau ca un antidot împotriva durerii din picior. S-a simțit
bine să o îmbrățișez.

De asemenea, a fost grozav să ieși din dormitor și să iau puțin aer curat
din nou. Din moment ce nu se grăbea să renunțe la compania Larei,
El a îndrumat-o către o bancă din spatele sălii comune și a făcut
o pauză. Lara îl privi îngrijorată.

-Te simți bine?

— Doar că mi-am pierdut antrenamentul, atâta tot.

— Nu mă surprinde.

— Ar fi putut fi mult mai rău, spuse Finn și se uită la ea.


ochi-. Aș vrea să-ți mulțumesc în felul meu.

I-a dat un sărut ușor, aproape timid, și a evitat să-i perie tăietura
pe care o avea pe buza.

Părea că se vindecă, dar nu a vrut să facă


daune, așa că a periat-o ușor.

„Trebuie să-mi cer scuze pentru un alt gest blând, dar dacă tu
sărut cum trebuie, voi deschide din nou rana.

— Ai de gând să mă săruți cum trebuie când voi fi vindecat?


complet buza?

173

Pagina 174

https://www.facebook.com/novelasgratis

El încremeni, privind-o atent.

-Dacă vrei da.

— Bineînţeles că vreau, Finn.

Inima îi bătea mai repede. Cu un efort, a reușit


controla vocea.

-Vorbesti serios?

-Da, o spun serios.

„Atunci vă dau cuvântul meu că voi face”.

Lara nu știa de unde a avut curajul să spună


asemenea lucruri, dar el spusese deja acele cuvinte și nu
Le-aș putea retrage. În plus, nu avea regrete; cu acel gest,
„Insipidă”, așa cum îi spusese el, o însuflețise
puls. Voia ca Finn să o facă din nou, voia să o sărute ca și cum
O sărutase în ziua nunții și nu voia să se oprească.

Și, gândindu-se la care erau dorințele ei, Lara se înroși.

Încetul cu încetul, s-au apropiat de ușa sufrageriei și


Au primit un salut afectuos din partea tuturor celor prezenți. Repede,
cineva i-a dat lui Finn un baston, ca să se poată ține
sta de la sine. Lara ar fi scăpat în acel moment, să
că putea vorbi în liniște cu oamenii lui, dar cu Finn
și-a ținut brațul în jurul taliei ei și a oprit-o.

Nu a fost deranjată de acel gest, din moment ce nu voia să plece.


În plus, i-a sugerat că vrea să fie cu ea, că compania ei
mulţumit. Lara voia să creadă asta, voia să creadă că înseamnă altceva
pentru el și că, într-o zi, poate, ar putea simți afecțiune pentru ea.

În acea noapte au luat cina în sufragerie, cu toată lumea. Lara


A fost plăcut să-l văd pe Finn într-o dispoziție bună, participând la conversație.
În mod clar, el era bucuros că putea să se ridice și să-și recapete viața.
174

Pagina 175

https://www.facebook.com/novelasgratis

normal, iar ea nu-l putea învinovăți, pentru că fiind prosternată în pat


Ar putea fi înnebunitor, chiar dacă Finn ar fi îndurat-o foarte mult
Caracter bun.

Deși i-a plăcut schimbarea decorului și a mâncat cu bine


pofta de mancare, Lara si-a dat seama ca abia bea bere. Poate
va trebui să o luați ușor. Nici el nu a vrut să rămână
până la o oră târzie; când i-a cerut scuze
pensionat, și-a luat rămas bun și de la cei prezenți, susținând că
el era obosit. Majoritatea oamenilor au acceptat scuza, dar Lara
a surprins câteva zâmbete sceptice. Era ușor de ghicit ce
îşi imaginau. Ea a zâmbit melancolică. Dacă ar ști adevărul
ar fi uimiți și dezaprobați. După
toți, care ar fi de acord ca un bărbat căsătorit să nu-și ceară pe al lui
drepturi maritale?

Finn ar fi putut, dar nu o forțase să facă nimic. El nu


era ca ceilalţi. Brusc, Lara a vrut să știe ce a lui
motivatii.

Când s-au întors în dormitor, Lara l-a ajutat să se dezbrace și


pune hainele deoparte. Dacă goliciunea ei o tulburase înainte, în asta
Momentul a fost neliniştitor, din moment ce Finn era pe picioare, iar
Senzațiile pe care le provoca în el nu semănau deloc cu frica. Finn
s-a întins pe pat și s-a acoperit, iar odată ce s-a simțit confortabil,
îşi puse mâinile după cap şi începu să o observe pe Lara
când se pregătea de culcare.

Nu era prima dată când se dezbrăca înaintea lui, ci înăuntru


de data aceasta nu a simțit nici mânie, nici resentimente. Am vrut să te capturez
interesul, a vrut să-și sporească curiozitatea și să-și stimuleze dorința. Cum nu
avea vreo experiență, a decis să-și urmeze instinctele și
începu să se dezbrace senin. Și-a desfăcut centura și
ea își scoase rochia, întrebându-se dacă o privea. Nu putea
uită-te în sus pentru a vedea, pentru că ar da departe. Când era în
cămașă, s-a întors puțin și s-a aplecat să-și scoată ciorapii,
mare grijă să-și arate piciorul în timp ce o face. "Va fi
in cautarea?". A pus ciorapii împreună cu restul hainelor, a luat pieptene și
Se întoarse în patul lui. Lampa era în spatele lui. Materialul tău
Cămașa era subțire și sperăm că lumina o va face aproape transparentă. "Daca el

175

Pagina 176

https://www.facebook.com/novelasgratis
este fix, desigur ». Calm, se aşeză să-şi pieptene părul lung.

Finn nu și-a luat ochii de la silueta de pe cealaltă parte a


camera, sau felul lui lipsit de griji de a se dezbraca. A fost senzual
și provocator, și aproape că părea atât deliberat. Așa au fost, desigur
imaginațiile tale.

Cu toate acestea, imaginații sau nu, până la momentul în care avea să o facă
scoțându-i ciorapii, el simți o tensiune familiară în corpul său. The
imaginea figurii sale, luminată din spate de felinar, s-a intensificat
sentimentul. Tocmai începuse să-și pieptene părul când el
Și-a dat seama că membrul lui era întărit. Mintal,
A terminat de dezbracat-o si a asezat-o pe pat, cu acea fiara
părul roșcat răspândit în jurul umerilor lui... Finn bit
buza ei să-și rețină un mârâit.

În timp ce își pieptăna părul, Lara nu s-a uitat direct la Finn și s-a prefăcut
că era complet concentrată pe sarcina ei. Cu toate acestea,
începuse să observe că avea atenţia lui nedivizată şi simţea că a
furnicături în corp. Senzația i-a călătorit de la piept la a
loc între coapsele ei.

Ea risca să se uite la el și i s-a tăiat respirația, pentru că ea


Ochii s-au întâlnit cu ochii gri strălucitori ai lui Finn. Nu a fost
era necesară experienţa pentru a-i înţelege expresia, care era
înflăcărat, flămând și emoționant. Lara puse pieptenele jos și, fără să-și dezlipească ochii
el, și-a scos încet cămașa și l-a auzit pe Finn respirând adânc
brusc. Având puls, se ridică în picioare și traversă
dormitor.

Finn a împins pătura deoparte și a pășit deoparte pe saltea, pentru a


fă loc Larei. Ea se strecură lângă el. Lenjeria cearșafurilor
era cald acolo unde zăcuse. Erau și calde
mâinile care o luau de talie. A sărutat-o, dar nu
și-a rănit tăietura buzelor, a făcut-o încet și scurt.
Apoi a coborât la gâtul ei, mângâindu-i pielea cu nasul. Pentru ea
i s-a tăiat răsuflarea. De către toți zeii, care ar fi
crezut că a fost atât de bine? "Nu te opri. Te rog nu te opri.
Și, de parcă ar fi fost un răspuns la cererea ei, a tras-o ușor de
lobul urechii cu dinții și l-a mângâiat cu vârful ei

176

Pagina 177

https://www.facebook.com/novelasgratis

limbă. Lara a simțit un fior delicios în tot corpul ei.

Își trecu vârful degetului mare peste ciocul unuia dintre ai lui
sanii. Sentimentul a fost extraordinar. Pe măsură ce mângâierea continua,
mamelonul ei s-a întărit repede. Și-a lăsat capul în jos și l-a luat
cu gura și a supt-o ușor, creând o senzație grozavă
Plăcere.

Cum face asta?, se întrebă Lara. "Cum pot


îl entuziasmezi?”.
— Spune-mi ce să fac, Finn. Învață-mă să te mulțumesc.

„Trebuie doar să te relaxezi și să faci ceea ce fac eu”. Dacă vă bucurați


de ceea ce fac, cel mai probabil mă voi distra dacă eu
Tu faci la fel.

Așa că l-a imitat, mângâindu-l și explorându-l, observând


mișcări ale mușchilor tăi sub palma mâinii și încântătoare
cu puterea lui. Avea un parfum masculin care era la fel de îmbătător ca
hidromelul. I-a mângâiat ceafa și apoi a făcut ce a vrut
face de la început, mângâindu-i părul și împletindu-ți degetele cu
pletele ei. Acele mângâieri erau senzuale și incitante și
au provocat alte fantezii seducătoare.

Lara i-a observat erecția pe coapsă și mintea ei a mers mai departe,


imaginându-și cum ar fi să o ai în ea. Ce aș simți când
O va lua el, când se va dărui lui? Acele posibilități
dorinţa şi curiozitatea i-au crescut. Am vrut să aflu totul. Fără
Totuși, în acel moment, s-a gândit la ceva diferit...

— Te doare piciorul. Poate nu ar trebui...

El i-a mângâiat gâtul cu buzele.

— Ce picior? -Întreb.

Apoi, el și-a trecut mâna peste talia și coapsa ei și a continuat


într-un loc secret și intim, ceva care a fost neașteptat și uimitor
pentru Lara. Și, de asemenea, delicioasă. Nu știam ce face Finn

177

Pagina 178

https://www.facebook.com/novelasgratis

dar am vrut mai mult. El și-a alunecat degetele încet pe pliurile ei


umed, provocând o senzație de plăcere și căldură. Lara s-a relaxat
Coapsele ei puțin pentru acces ușor, iar șoldurile ei arcuite. El
a găsit cu degetele nodul întărit pe care îl căutase şi
o tot mângâia. Lara gâfâi. Și, în acel moment, amintindu-și ce
ceea ce îi spusese, îi alunecă mâna pe burta și închise degetele
în jurul membrului său, mângâindu-l ușor. A tras aer în piept
brusc și a zâmbit.

— Înveţi repede, dragă.

A vrut să învețe, a vrut să afle ce îi place și ce îi place.


încântat... Gândurile lui s-au încheiat cu un gâfâit, când
spirala de tensiune s-a strâns mai mult, iar căldura corpului lui a explodat și
a provocat valuri adânci de plăcere. Rapid, a simțit o altă explozie,
şi alta, mai adâncă şi mai puternică, până când trupul ei s-a cutremurat
împotriva mâinii lui Finn.

-Pentru zei! Te rog, Finn...


Se mişcă şi îi despărţi coapsele. Ea a simțit prima
goană de pătrundere și, după o scurtă senzație de
disconfort, l-a luat complet în corpul ei. Pentru câteva
Câteva secunde, Finn rămase nemișcat, fixându-l cu o privire de foc,
flămând. După aceea, Lara a observat că începea să se miște înăuntru
ea, încet, de parcă și-ar fi reținut nevoia.
Încetul cu încetul, ritmul a crescut, iar mișcările au fost fiecare
mai puternică și mai sigură.

Din neatenție, ea și-a închis picioarele în jurul lui și


a început să se miște cu el. Trupul îi tremura de bucuria că
a produs posesia lui, până când, în cele din urmă, ea l-a auzit gemuind și a simțit că
spasm al apogeului său în timp ce își vărsă sămânța caldă
în interiorul ei.

Finn stătea întins pe o parte, respirând greu și cu a


zâmbet.

„Nu știi cât de mult îmi doream să fac asta...

178

Pagina 179

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Într-adevăr? M-am gândit că…

— Ce ai crezut, dragă?

— Că nu ți-a păsat dacă mă culcam cu tine sau nu.

El a râs.

„Trebuia să păstrez intactă un pic de mândrie”.

— Vrei să spui că ai... ai vrut...

-Da, exact. Te-am dorit din prima zi în care te-am văzut.

— Ai ascuns-o foarte bine.

„Pentru autoprotecție, draga mea, față de rezistența ta fără compromis la


încercările mele.

„Eram furios și confuz”.

A sărutat-o ​​blând.

-Știu.

- Scuze.

„Shh”. Nu trebuie să-ți ceri scuze pentru nimic. Eu sunt cel care
Ar trebui să-mi cer scuze.
Ea a făcut un gest negativ.

-Nu. Ai fost foarte răbdător.

-A meritat.

-Într-adevăr? Pentru tine, vreau să spun?

-Desigur.

179

Pagina 180

https://www.facebook.com/novelasgratis

- Mă bucur să aud. Nu am vrut să fii dezamăgit.

„„Dezamăgit” este ultimul cuvânt pe care l-aș folosi”, a spus el,


ținând-o împotriva lui. De fapt, reușești mereu să mă uimești.

Tocmai spusese adevărul. Deși credeam că, până la urmă, ea


capitulează, nu mi-ai imaginat niciodată împrejurările în care
avea să se întâmple și nici că el ar fi fost cel sedus. Până a avut
și-a scos cămașa, habar nu avea că observă o
acțiune deliberată. El i-a mângâiat absent părul și a zâmbit.
Fusese o performanță calculată să-l înnebunească de dorință.
Acea mică vrăjitoare știa să facă vrăji puternice; el nu
Și-a amintit că și-a dorit atât de mult o altă femeie, niciodată în viața lui.

Și a meritat așteptarea. Realitatea depășise


toate așteptările, dar în loc să-l sature, provocase
mai multa dorinta. A fost nevoie de un efort mare pentru a se controla.

Mintea lui s-a grăbit și a explorat alte posibilități cu ea, dar asta
nu a servit decât să alimenteze pasiunea.

Totuși, și-a controlat urgența, pentru că așa era


din timp. Ceea ce tocmai împărtășiseră fusese incredibil
bine, dar repetarea lui în acel moment ar fi o greșeală. Nu am vrut să
răni-o pe Lara sau provoacă respingere fiind neglijentă sau egoistă.
Data viitoare când a făcut dragoste cu ea, a vrut să fie așa
aranjată așa cum fusese ea în noaptea aceea.
180

Pagina 181

https://www.facebook.com/novelasgratis

Cincisprezece

Lara s-a trezit după răsăritul soarelui, cu un sentiment de


bunastare. Se întinse leneș și întoarse capul să se uite la Finn.
El o privea și zâmbi.

-Buna dimineata.

„Bună dimineața”, a răspuns ea și a întrebat curioasă: „


te uitai la mine?

-Da.

-De ce?

Finn a zâmbit.

"Pentru ca imi place."

— Și faci mereu ce îți place?

— Ori de câte ori pot, spuse el mângâindu-i talia. Dar


As vrea sa fac si eu ce iti place.

-Într-adevăr? întrebă Lara, întorcându-i zâmbetul.


Ei bine, am câteva idei în acest sens.

-Oh da? Ce idei?

„Nu știu dacă ar trebui să-ți spun...

De fapt, era sigură că nu ar trebui, având în vedere


că pulsul îi bătea în viteză. De când a avut
a devenit atât de nerușinat?
De aseară. Clar, de aseară.

I-a mângâiat pieptul.

-De ce nu?

181

Pagina 182

https://www.facebook.com/novelasgratis
„Mi-e teamă că, dacă o fac, îți voi provoca durere”.

-Cât de dureros?

„O astfel de activitate viguroasă îți poate deschide rana”.

— Ce rană?

Ea a început să tremure. Era din ce în ce mai greu


a gandi.

"Ai putea... ai putea avea o recidiva."

Se rostogoli pe pat și se așeză deasupra corpului ei.

„Îmi asum întreaga responsabilitate pentru ceea ce se întâmplă”.

Soarele era sus pe cer când au părăsit dormitorul.


Spre deosebire de ceea ce credea Lara, Finn nu dădea niciun semn că vrea
scăpa de compania lui și s-a oferit să-i arate prin sat. Ea
Dădu din cap de bunăvoie, ca să nu mai spun că o explorase deja în ziua aceea
mai sus cu Alrik. Ideea de a petrece timp cu Finn a fost foarte drăguță
si, din moment ce trebuia sa mearga incet, sigur ar fi nevoie de o
timp bun. În orice caz, Lara nu voia să se facă rău;
Cu toate acestea, când i-a menționat asta lui Finn, acesta a răspuns:
„Sincer, mă doare piciorul mai puțin când sunt
in miscare. Dacă mă întind sau stau, mușchii o vor face
apuca.

„Se vindecă foarte bine”.

„Asta pentru că am primit îngrijiri de specialitate”.

Zâmbetul lui Finn și apropierea lui i-au dat Larei un blând


căldură în piept. Au mers puțin în tăcere, dar după câteva
minute, curiozitatea a luat-o mai bine pe Lara.

— Ravndal a fost de mult în posesia ta?

182

Pagina 183

https://www.facebook.com/novelasgratis

— De când a murit tatăl meu, vreo nouă ani.

„Este un oraș foarte drăguț”.

-Ma bucur ca iti place. Nu toată lumea gândește la fel


spuse el oftând. Prima mea soție a urât.

- Și pentru că?

— De fapt, nu era locul pe care Bótey îl ura. A fost adevărul


că am lipsit perioade lungi de timp.

Lara și-a mușcat buza. Ea gândise la fel, și el


tocmai îi dăduse ocazia să vorbească despre acel subiect.

— Înțeleg de ce ura să fie singură. Cred că nici eu


Aș dori.

„Ești mai puternic decât ea”. Ea nu avea resursele


trebuia să o suporte.

Lara s-a uitat la el cu ochi. A fost conversația aceea


scopul de a o pregăti pentru următorul ei marș? Acea posibilitate
consternat.

„Ai spus odată că, în opinia ta, absența nu este propice


afecţiune.

-E adevărat. Pentru mine și Bótey a fost un dezastru. Recunosc că eu


Eram aproape în întregime de vină. Dacă aș fi ascultat, lucrurile ar fi fost
foarte diferit.

— Ai fi încă căsătorit cu ea. Îți este foarte dor de ea


Mai puțin?

-Înainte da, dar nu acum. Este o amintire pe care o am, unele lucruri
bine si rau.

— Mi-ai spus că a cunoscut un alt bărbat.

183

Pagina 184

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Da.

— Și ce ai făcut când ai aflat?

„I-am urmărit, iar când i-am ajuns din urmă, i-am provocat
amant. L-am omorât.

Lara se cutremură. Aceasta era o fațetă a lui pe care nu o cunoștea:


un om nemilos, răzbunător și nemilos. Cu toate acestea, nu a fost
surprinzător că el, sau orice alt bărbat, a vrut să păstreze ce
a ta.

— Erai în dreptul tău.

-Da. Pe vremea aceea, nici nu m-am gândit la asta.

„Nu te-ai gândit niciodată la posibilitatea de a închiria


vor defila?

„Nu, am vrut să-l recuperez și am vrut să vărs sângele


bărbat care încercase să mi-o ia.

— Dar ea a refuzat să se întoarcă la tine.

-Exact.

— Deci tu... ai divorțat de ea pentru infidelitatea ei.

„Nu, nu suntem divorțați”.

-Nu inteleg.

— Și Bótey a murit în ziua aceea.

Lara s-a gândit repede la toate implicațiile. Nu putea


fie că... Nu, nu ar face așa ceva. Totuși, cât de multe știa ea
Finn? Cine era el cu adevărat? Mi-a fost frică să-i pun întrebări despre
asta, dar nu era nicio modalitate de a o evita. Și oricum, așa a fost
mai bine să știi decât să trăiești cu incertitudine, oricât de urâtă ar fi
Adevărul.

184

Pagina 185

https://www.facebook.com/novelasgratis

Și-a lins buzele și a întrebat:

— Tu... ai ucis-o și pe ea?

— Nu, nu am ucis-o. Ea și-a luat viața.

Lara a simțit o mare ușurare, dar răspunsul a stârnit mai mult


întrebări, toate la fel de dificile ca prima. Finn l-a salvat
trebuie să le formulăm.

„A fost și vina mea”, a continuat el. Am vrut doar să vorbesc


cu ea, adu-o din nou acasă. Am avut ideea stupidă că, da
Ne-am întoarce, am putea rezolva lucrurile între noi.

Numai zeii știu la ce se gândea el despre asta


moment.

—Nu trebuie să fie ușor să ai idei clare într-o situație


Asa de.

„Dar oricum, ar fi trebuit să știu că nu


A trebuit să mă apropii de o femeie înnebunită cu o sabie
pătată de sânge pe mâna ei ”, a spus el și a respirat adânc înainte
continua-. Ea a crezut în mod eronat că am de gând să o omor și eu
dureros de lent, fără îndoială.

„Oh...

„S-a sinucis cu pumnalul iubitului său”. nu mi-am dat seama ce


Aveam de gând să fac până nu era prea târziu. A murit printre ai mei
arme, câteva clipe mai târziu.

Lara a înghițit.

-Imi pare foarte rau. Nu am vrut să te fac să-ți amintești lucrurile așa
dureros, dar mă bucur că ai spus.

„Ei bine, cel puțin așa știi că nu sunt un ucigaș al lui


neveste.

185

Pagina 186

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Nu am vrut să cred asta despre tine.

S-a relaxat puțin.

— Presupun că este o suspiciune normală, în aceste circumstanțe...


spuse el zâmbind trist. Bótey a crezut asta.

— Bănuiesc că nici ea nu putea gândi la momentul respectiv.

„Nu mi-a trecut niciodată prin minte că aș putea să cred asta”. Acea
și-a imaginat că o să-i fac rău.

— Eram în panică, Finn. Tu ai spus că am fost


nebun.

— Asta ilustrează foarte bine prăpastia care se crease între ele


ne. Ea nu mă cunoștea deloc ”, a spus el, oftând.
Dar realitatea este că nu am stat mult acasă, să
că m-ar putea întâlni.

— Trebuie să fi știut că mai înainte explorai lumea.


să se căsătorească cu tine.

„Dar el a sperat întotdeauna că voi renunța”.

— Mi se pare nerealist.

-Da. Eram tânăr, încăpățânat și egoist. Nu eram pregătit


să-i ascult pe alții, sau să prevadă ce s-ar putea întâmpla, până când
a fost prea tarziu.

„Este ușor să fii atât de înțelept când lucrurile s-au întâmplat deja”.

„Dar dacă aș fi fost puțin mai înțelept atunci,


nu l-as fi pierdut.

— Ai iubit-o foarte mult, nu?

A iubit-o cu o pasiune de tânăr, într-un fel


186

Pagina 187

https://www.facebook.com/novelasgratis

înflăcărat și sălbatic. Din fericire, am trecut peste prostiile astea.

Inima i s-a scufundat.

"Deci iubirea este o prostie?"

„Dragostea nu durează”. Afecțiunea și respectul sunt una


pariu mai sigur.

„Nu te iubesc mai mult decât mă iubești tu pe mine”. Inainte de,


acea afirmație ar fi fost adevărată. Lara nu știa exact
când sentimentele ei pentru el începuseră să se schimbe. Deși Finn
nu fusese niciodată indiferent față de el, ceea ce nu era altceva decât atracție
Fizica devenise mult mai puternică.
Și fusese întărit de noaptea incredibilă pe care o petrecuseră
împreună. El trezise mai mult decât senzualitatea ei, iar ea fugea
un mare pericol de a-ți pierde inima. Din păcate, nu a vrut. este
dragostea era moartă, în sensul cel mai larg al cuvântului.

„Multe căsătorii sunt construite cu mai puțin de atât...”


răspuns.

— Ei bine, da, spuse el și o privi cu atenție. Dar eu cred asta


avem acele două lucruri acum. Am greșit?

Nu era adevărat. Parţial. Ea îl respecta; Însă


cuvânt „afecțiune”
nu a servit pentru a descrie ce simțea ea pentru el. Mărturisesc că ar fi
proastă și ar face-o vulnerabilă. Finn nu avea de gând să o lase
mai aproape. Tocmai i-am spus clar că zilele lui de creștere
pasiunile se terminaseră. Cel puțin, era un oarecare confort în
doar știind că avea afecțiunea ei.

— Nu, nu te înșeli.

— Atunci este suficient. Sunt mulțumit.

Au continuat să meargă în tăcere, gânditori. Până la urmă, Lara


a crezut că ar putea folosi momentul pentru a afla ce
Chiar voiam să știu.

187

Pagina 188

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Intenționați să continuați să călătoriți?

-Nu. Cel puțin nu în modul în care vrei să spui. nu ma duc la


Întoarce-te la a fi un viking, explorând, raid sau jefuind. The
Călătoriile pe care le faceți vor fi comerciale și nu vor dura mult.

— Și între călătorii?

-Voi fi aici. Vreau să lucrez la fermă și să întemeiez o familie.

A fost uşurată să audă asta. Finn acceptase acea căsătorie


comoditate nu numai în schimbul bărbaţilor şi navelor, ci
de asemenea să aibă copii. A bănuit că odată ce a împărtășit
patul cu el, atențiile lui ar fi mai asidue în acest sens.
Finn a știut să mulțumească o femeie, dar mai avea și un scop.
dincolo de plăcere.

— Copiii ăia prețioși despre care mi-ai spus?

-Exact.

Cel puțin era sincer. Și ideea de a avea copii cu el


ne-a plăcut. Dimpotrivă, ar fi minunat să ne creăm o viață nouă,
Urmăriți cum se naște și crește o nouă generație și își construiește o casă
adevăr. Dacă ar fi iubit-o, în afară de asta, totul ar fi perfect. Fără
Cu toate acestea, viața nu era perfectă, iar respectul și afecțiunea erau mai bune.
decât nimic.

— Unii dintre acești fii ar putea fi și fiice.

El a zambit.

— Nu am nicio obiecție, atâta timp cât sunt fiice cu părul roșcat


cu frumusețea și personalitatea mamei sale.

— Dar poate nu geniul lui.

„Credeam că vine cu părul roșcat”.

188

Pagina 189

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Asta e o generalizare. Sunt sigur că trebuie


au roșcate cu un caracter foarte bun.

„Poate fi, dar nu sunt atras de ideea asta”. O roșcată cu


caracterul bun mi se pare insipid.

„Ar fi docil și ascultător”.

El a râs.
-Cat de plictisitor. Prefer versiunea de foc de o mie de ori.
— Deci ești mulțumit de afacerea pe care ai făcut-o.

-Mult. Dar sunt doar jumătate din afacere, Lara. Acum știu, și
Îți promit că îmi voi face partea.

Îi amintea de ceea ce îi spusese tatăl său: „Jumătate din


ceea ce se întâmplă de acum încolo va depinde de tine ». Chiar dacă nu a fost
perfect, a vrut ca această căsătorie să funcționeze.

Am vrut să-mi construiesc un viitor cu Finn.

— Și o voi face pe a mea.

Îi duse mâna la buze și o sărută.

— Atunci totul va fi bine.

Lara a zâmbit.

— Da, totul va fi bine.

189

Pagina 190

https://www.facebook.com/novelasgratis
Şaisprezece

Când s-au întors la sala comunală, după ce și-au terminat


mers, l-au întâlnit pe Guthrum. I-a salutat cu ai lui
zâmbet obișnuit.

— Mă bucur să te văd atât de vindecat, Jarl Finn.

Finn a zâmbit și el.

— Da, e un lucru bun.

190

Pagina 191

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Trebuie să vorbesc cu tine despre ceva.

Lara se uită la ei.

— Atunci te las în pace.

— Nu, Lara, nu este necesar. Ceea ce am de spus nu este


privat. Doar că bărbații mei și cu mine ne gândim să ne întoarcem
Acasă.

"Ah." Am înțeles.

„Acum, că Steingrim și-a pierdut puterea, nu există niciun motiv pentru asta
ține-ne aici ”, a spus Guthrum. Și să fiu sincer, toată lumea
Așteptăm cu nerăbdare să revenim cu familiile noastre.

-Desigur. Este de inteles.

Finn dădu din cap.

— Lara are dreptate. Nu vreau să te mai amân. Și nu voi uita


ajutorul pe care mi l-ai dat. Fără tine și oamenii tăi, el
Rezultatul ar fi fost foarte diferit.

„A fost o plăcere, într-adevăr”, a răspuns Guthrum. Singurul


Îmi pare rău că nu i-am pus capul lui Steingrim pe o știucă.

— Ei bine, nu poți avea totul.

-Anumit. În plus, poate mă voi întâlni cu el într-o zi.


— Când ai de gând să pornești la mare?

— Mâine, în zori.

Finn îl bătu pe umăr.

„Atunci vă vom oferi o petrecere de mulțumire


seară.

191

Pagina 192

https://www.facebook.com/novelasgratis

A fost o întâlnire foarte animată. Bărbații au stat de vorbă și


Au ras. Lara nu a participat prea mult la conversație, de când era
ocupat să reumple pahare și să se asigure că mâncarea este
servit corespunzator. Din fericire, servitorii erau competenți și
bine dispus.

Nimeni nu și-a pus la îndoială dreptul de a lua decizii și de a le duce la îndeplinire.


pelerină. Ea era stăpâna casei lui Finn și trebuie să o asculte.

„Va fi foarte liniștit când Guthrum va pleca”.


spuse Alrik, în timp ce îi umplea din nou paharul. O să-l dau afară
Mai puțin.

-Și eu.

„A fost întotdeauna un tip grozav”.

— Vrea să se întoarcă la Greta. În curând are al treilea copil.

-Al treilea? Dar nu aveau ei doar primul?

Lara a râs.

— Asta a fost acum ceva vreme, frățioare.

-Da asa cred.

-Si tu? Nu există nicio doamnă care ți-a furat inima?

„Sunt doamne, dar niciuna nu are inima mea”.

- Mai ai timp.

El a zambit.

„Într-o zi mă voi îndrăgosti ca un nebun, dar nu încă”.

— Aștept cu nerăbdare ziua aceea.

— O să te anunț, nu-ți face griji.


192

Pagina 193

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara a zâmbit înapoi, mișcându-se între grupurile de


bărbații să-și umple paharele și să discute puțin. Printre ei a fost
Folkvar, care mergea deja, deși cu o cârjă.

„Nu voi avea nevoie de el într-un timp foarte scurt”, i-a spus El Larei.

„Dar nu prea devreme”, a răspuns ea. Dă-i un


oportunitatea naturii.

— O voi face, doamna mea.

„Nu suportă glumele”, a spus Ketill. Băieții vor


Ei îl numesc pe Folkvar cel Schiop.

Folkvar îl privi cu dispreț.

— Ei bine, interveni Lara, pentru mine vei fi mereu Folkvar.


Inima puternica.

Folkvar se înroși, dar plăcerea lui era evidentă. Al lor


însoţitorii îl priveau cu resentimente.

„Acum nu va mai fi nimeni care să suporte asta”, a spus Ketill.

Vigdis s-a prefăcut șocat.

— Va fi chiar mai rău decât înainte?

— Imposibil, spuse Sturla.

Lara a râs, iar ei au râs, inclusiv Folkvar.


Se uită la ceilalți.

-Tu esti gelos.

„Bineînțeles că suntem geloși, nenorocite”, a răspuns el.


Sturla. Nu știm cum ai reușit să obții
buna parere despre aceasta doamna.

193

Pagina 194

https://www.facebook.com/novelasgratis
Ketill dădu din cap.
-E prea mult. De fapt, este stomachic.

— Da, corect, spuse Vigdis. Toarnă-ne mai multă băutură, doamnă,


Așa că ne putem îneca durerile

Finn urmărea scena de la celălalt capăt al


sufragerie. Nu auzeam ce spuneau, dar auzeam râsetele. A fost
Era evident că bărbații lui se bucurau de compania soției sale și
viceversa. Știa că conversația nu era altceva decât o succesiune de
glumesc și părea ridicol să te simți exclus. Dar de fapt, nu știu
M-am simțit exclus, dar gelos. Deși relația lui cu Lara avea
s-a îmbunătățit mult, ea nu a râs niciodată atât de mult când era
cu el, iar ea nu a fost niciodată atât de relaxată în compania lui.

Cu toate acestea, erau încă primele zile ale relației lor și


trecuseră printr-un drum anevoios. Era ridicol să compari a
mici discuții între prieteni cu conversația dintre soți.
Lara a fost o gazdă bună, nimic mai mult. A mai fost o explozie de
râde Finn bău un pahar de hidromel și se forța să zâmbească.
Hai, se gândi el, ce e cu tine? Lasă-l deja”.

La scurt timp după aceea, l-a văzut pe Alrik apropiindu-se de grup. A văzut-o pe Lara zâmbind,
și-i puse un braț în jurul taliei. Alrik a zâmbit și a sărutat-o ​​pe obraz. Finn
a inspirat adânc. Alrik este fratele lui, idiotule.

El o vrea. Este dreptul tău. Apoi i-a trecut prin minte că


Lara avea o mare capacitate de a iubi, și nu doar Alrik. De asemenea
o iubea foarte mult pe sora lui Asa. Oftă la gândul că
ceea ce am simțit pentru el a fost foarte diferit. Pe de altă parte, afecțiune și respect
erau mai mult decât ar fi putut spera el. Acum câteva ore, a existat
a declarat că este mulțumit de ei. La vremea aceea, era
să realizezi că nu era adevărat.

Când s-au retras în sfârșit în dormitor, Finn a dezbrăcat-o pe Lara și


a dus-o în pat. Ce a urmat a fost pasional, dar mulțumit. A
întâlnire lentă și intensă, în timpul căreia s-a folosit de toate ale sale
capacitatea de a o excita. Predarea fizică nu a fost suficientă; l-am vrut
toată ea. Lara era a lui. El trebuie să fie cel care să-l ocupe

194

Pagina 195

https://www.facebook.com/novelasgratis

gândit, mângâierile lui cele care i-au aprins pasiunea. Lara ar trebui
vrei din toate puterile tale. Posesia trebuie să fie absolută.

Singura dată când simțise așa ceva pentru o femeie, a


pierduse prin propria lui nepăsare. Asta nu avea să se întâmple din nou,
așa că Finn a folosit toate mijloacele pe care le avea la dispoziție pentru a
reaprinde dorinta Larei. A mângâiat-o și s-a jucat cu ea și s-a delectat
cu răspunsurile tale. A făcut-o să aștepte până când ea l-a implorat
continuă și abia atunci i-a îndeplinit dorințele. Și când a luat-o
ţipă ea de pasiune, ochii ei verzi întunecaţi de dorinţă, cu
o expresie tensionată și extatică, corpul ei arcuit spre el,
scărpinându-se pe spate.
Și a simțit că întregul său corp răspunde cu bucurie.

Ulterior, au rămas îmbrățișați, bucurându-se în pace


de o satietate temporara. Se uită la ea, luând în considerare toate detaliile
goliciunea ei, pielea ei albă și trandafirie, inspirând parfumul ei dulce.
Apoi dorința s-a trezit din nou și au făcut dragoste din nou.
Când au adormit, noaptea era bine înaintată.

Lara s-a trezit cu o pulsație ușoară în tot corpul ei. am avut


toate detaliile posesiunii de expert a lui Finn gravate în piele.
O entuziasmase cu tandrețe și pasiune, a făcut-o
a provocat o dorință atât de intensă, încât totul se oprise
exista. În acele momente, ea nu cunoștea decât un dor aprig că
numai el putea satisface. Și Finn o făcuse de două ori,
până când toată ființa ei vibrează cu el. Simțisem
exultant și viu. Bucuria care o provocase o lega mai mult
lui care lanţuri. Finn trezise ceva în ea care
el nu știa și că va muri doar când va muri ea.

Gândurile acelea erau dulci-amare. Finn a făcut dragoste cu


ea să aibă copii, iar dacă ei ar continua în ritmul ăsta, nu ar dura mult
pentru a-l obține. Poate că era deja însărcinată. Singura lui tristețe a fost aceea
Motivația soțului ei nu a fost dragostea.

Mai târziu, au mers împreună să-și ia rămas bun de la Guthrum și de la ai lui


a bărbaților. Lara a fost întristat când i-a văzut plecând, deși le înțelegea
dorințe. Legăturile cu casa și familiile lor erau foarte puternice și deja
și-au onorat mai mult târgul cu Finn.

195

Pagina 196

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Mă întorc curând, spuse Guthrum.

„Cu vestea că ai mai avut un copil prețios”, a spus ea.

— Sper că da, răspunse Guthrum zâmbind. Poate tu


ai și vești bune să-mi dai, nu?

Ea a roșit.

-Cine știe? Pentru moment, amintiți-vă să-l îmbrățișați


Greta și copiii de la mine.

-O să îl fac eu.

Guthrum îl îmbrățișă călduros și se întoarse către Finn.

„Sper să ne vedem foarte curând”.

— Și eu, spuse el.


Când și-au luat rămas bun, echipajul s-a îmbarcat și, în scurt timp
apoi Șarpele de mare se îndepărta de debarcader. Lara s-a dat
Și-a dat seama că și Alrik avea să plece foarte curând, iar împreună cu el
ultima legătură cu familia și casa lui. Acele două săptămâni au avut
fost doar un interludiu; atunci ea şi Finn ar fi singuri şi
cu adevărat căsătorit. Ar trebui să-și stabilească obiceiurile
zilnic, ei aflau mai multe despre ei doi și aflau unde
erau limitele toleranţei când unii
dezacord. Sigur, luptele lor ar fi supărate, dar
Reconciliile ar fi și ele pasionale. Ea l-a privit de sus; fără
Cu siguranță, Finn ar încerca să scape într-un fel sau altul.

El îi surprinse privirea și își arcui o sprânceană.

— Ai o expresie foarte speculativă. Aș dori


te întreb de ce, dar mi-e teamă că nu o să-mi spui.

— De fapt, mă gândeam înainte.

196

Pagina 197

https://www.facebook.com/novelasgratis

Îi puse un braț în jurul taliei.

— Și la ce te gândeai?

„Că acesta este adevăratul început al vieții de căsătorie”.

„Da, presupun că da, pentru că ceea ce s-a întâmplat până acum nu


poate fi considerat foarte normal.

— Nu, dar a fost emoționant, nu-i așa?

— Încă nu ai avut destule aventuri?

„Ar putea trece fără pericolele mortale, dar deloc”.

— Ei bine, avem alte opțiuni. Există multe posibilități


emoționant”, a spus el și s-a aplecat să-i mângâie gâtul cu al lui
nas-. Ca cele pe care le-am experimentat aseară.

Ea a înțeles ce a vrut să spună Finn. Deja scăpase de ale lui


dușmani, așa că următorul lui obiectiv ar fi să o lase însărcinată.
Aș face totul frumos, dar ceea ce îmi doream cu adevărat era
a avea copii. Ar iubi-o dacă i le-ar oferi? Ar putea
dragoste adevărată?

Mi-aș dori și ea să fie atât de obiectivă, pentru că lucrurile


ar conta mai puțin și nu i-ar face rău. Totuși, așa cum a fost
situația, singurul lucru pe care îl putea face era să ia lucrurile cu care
putere și curaj.
Cu un zâmbet, a spus:

-Ești nesățios.

"Nu ai nici o idee."

-Așa cred.

„Ei bine, acum că știi ideea generală,


Va trebui să vă explic detaliile.

197

Pagina 198

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Explică-mi doar mie?

„Explică-le și demonstrează-le în detaliu”.

În ciuda stării sale de spirit, acele cuvinte l-au provocat


un mic fior de nerăbdare. Avea cheia pentru
plăcere, senzații pe care dorea să le experimenteze din nou.
Asta îl deranja; O deranja să se agațe de speranța că
intimitatea fizică îl va determina pe Finn să o iubească într-o zi.

În plus, îmi era frică să nu-l primesc, și unii


resentimente că nu avea de ales decât să
incearca-l. Reuşise să profite de ea cu foarte puţin
efort.

A fost o combinație de emoții foarte contrare și


avea puterea de a le spori confuzia.

Așa cum crezuse Lara, după plecarea lui


Guthrum, Alrik și oamenii lor au început să se gândească să plece.
de asemenea. Acum că acea aventură se terminase, aveau să caute
alte.

Lara a simțit un pumn de invidie, pentru că aveau


libertatea de a merge oriunde le place, în timp ce o femeie niciodată
Aș avea astfel de opțiuni. Destinul lui a fost căsătoria care,
în plus, a fost decis de alții.
A făcut-o să se simtă prinsă. Cu siguranță, trebuie
să fie la fel ca un animal simțit când a fost prins și
în cușcă.

— De data aceasta trebuie să găsim ceva profitabil, spuse Alrik.

— Fii atent, frate. Nu lăsa foamea de bogății


nor bunul simț.

El a zambit.

„Voi da seama de avertismentul tău”.


198

Pagina 199

https://www.facebook.com/novelasgratis

-O să-mi fie dor de tine. Întoarce-te curând te rog.

-Da, desigur. La urma urmei, nu suntem atât de departe de casă.

— Tu și oamenii tăi veți fi întotdeauna bineveniți aici.

Alrik se uită la ea.

— Și tu, ai grijă de tine cât sunt plecată. Nimic mai mult


aventură.
Trebuie să te stabilești și să fii o soție bună.

Lara auzi mental trântirea cuștii în timp ce aceasta se închise. Cu


efort, zâmbi el.

— Asta e datoria mea?

-Desigur. La urma urmei, ai un soț bun, nu?

-Da asa cred.

— Ei bine, atunci nu ai de ce să te plângi.

— Nu, nu am nicio plângere.

-Bine. Cred că și el este mulțumit de aranjament. eu am


am vazut cum se uita la tine.

-Oh da? Și cum se uită la mine?

„Ca un om răpit”, a răspuns fratele său.

— Nu, ca un bărbat care dorește să aibă un copil.

— Cred că ai avut o anumită afecţiune pentru mine.

— Aș spune că ți-a luat mai mult decât afecțiune. I-am văzut fața
când și-a dat seama că ești în ghearele ghearelor
lui Steingrim. Nu văzuse niciodată un războinic palid.

199

Pagina 200

https://www.facebook.com/novelasgratis
Lara s-a tot gândit multă vreme la acea conversație
mult după ce Alrik şi tovarăşii săi plecaseră.
În melancolia provocată de despărțirea de fratele său, el
s-a agățat de cuvintele lui, încercând să creadă că sunt adevărate.

Finn fusese înfuriat când văzuse că un alt bărbat îl pusese


Mâinile lui erau pe soția lui, dar era mai mult decât atât? Tu
importat din alt motiv, în afară de încălcarea lui
propriile drepturi?

Și, dacă asta ar fi adevărat, ar putea fi afecțiunea lui


se transformă în dragoste?

Era imposibil să negi că și-a pierdut deja inima. Aceasta


Verificase ziua în care nava se întorsese și, nevăzându-l pe Finn,
se gândise la ce e mai rău și fusese îngrozitor de îngrozită. The
Lumea fără el ar fi un loc mult mai rece și mai neplăcut.

Dacă i s-ar fi întâmplat ceva, o parte din


se.
Cu toate acestea, dacă nu ar fi primit dragostea ei, ar muri și el
altfel mai încet și mai crud.

Când barzii recitau poezii de dragoste, mereu


a descris o pasiune reciprocă, aceea a unui bărbat și a unei femei atât de uniți
că numai moartea îi putea despărți și nu întotdeauna. O mare dragoste, pentru
Uneori a depășit moartea.

Nu s-ar fi întors războinicul Helgi de dincolo pentru a trece


o noapte trecută cu iubitul lui Sigrún? Și nu ar fi vărsat ea
lacrimi de sânge când trebuie să te despart de el? Asta a fost o
pasiune enormă și tragică.

Poeziile nu au menționat dragostea neîmpărtășită.


Nici nu vorbeau despre afecțiune sau respect, deși acele emoții
erau implicite în relaţiile pe care le descriu.

Lara oftă.

200

Pagina 201

https://www.facebook.com/novelasgratis

Cum a inspirat o femeie dragoste unui bărbat?


Cum i-a cucerit inima? Și, după ce l-am primit
iubire, cum l-am păstrat? La vremea aceea, ar exista
dat orice de știut.
201

Pagina 202

https://www.facebook.com/novelasgratis

Şaptesprezece

După plecarea celor două corăbii, orașul era foarte


tăcut.
Bărbații s-au dedicat lucrului la fermă, pescuitului și
practica cu armele. Finn a petrecut multe ore cu ei și, în a lui
absență, Lara s-a implicat inevitabil în organizație
intern. El a încurajat-o să facă asta.

—Este casa ta, așa că poți gestiona casa cât mai bine
considera.

Ea era încântată că avea această părere, pentru că el


a oferit autonomie în acea zonă, cel puțin.

-Mulțumiri.
Își întinse mâna.
— O să ai nevoie de asta.

Ea a privit în jos și și-a dat seama că el era


predarea cheilor la depozite. A fost un gest simbolic și
semnificativ. I-am făcut o onoare, pentru că arăta că avea încredere
abilitățile ei și a acordat importanță rolului ei de soție. De
Pe de altă parte, a clarificat diviziunea muncii la fermă și a dezvăluit
ce se aştepta de la ea din acel moment. A fost o ocazie
importantă și a necesitat un răspuns adecvat.

—Sper că felul meu de a organiza casa să aibă al tău


aprobare.

A sărutat-o ​​pe obraz.

-Sigur DA.

Lara și-a legat cheile de centură. Îi simți greutatea, parcă

202

Pagina 203

https://www.facebook.com/novelasgratis

responsabilitatea, deodată, ar fi luat masă și volum. "Știu


aventurile s-au terminat pentru tine, draga mea. A tras aer în piept. LA
Din acel moment, trebuie să fie o soție bună, așa cum a făcut-o
spuse Alrik.

„Apropo”, a spus el, „mă duc la vânătoare mâine la


munți cu unii dintre bărbați. Vom ieși câteva
zile.

Tonul lipsit de griji al acelor cuvinte nu-l ascundea pe al lui


importanţă. Eu, noi, se gândi Lara, dar nu tu. Eu pot
decide unde mergem, dar tu nu. S-a simțit rănită și
deranjat.

-Am înțeles.

„Nu am mai vânat de mult, și cred că toată lumea


ne-a ratat.

Ea și-a păstrat calmul.

-Așa cred.

„Sunt sigur că Ravndal va fi pe mâini foarte capabile


în timpul absenței noastre.

O soție bună ar fi foarte bucuroasă că soțul ei


asa cred.
Nu aș fi dezamăgit sau enervat că trebuie să stau în el
acasă, îngrijindu-se de treburile casnice, în timp ce soțul ei a plecat
să se distreze cu prietenii lui. Așa erau lucrurile. Lara a primit
zambeste putin.

— Mă bucur că ai atât de multă încredere în mine.

El a zâmbit înapoi.

-Desigur ca da. Mi-a devenit deja clar că ești mai mult


decât calificat să joace noul tău rol. Nimeni nu putea
face mai bine.

203

Pagina 204

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara și-a netezit o șifonă de pe fusta rochiei. Una buna


soția nu ar avea chef să-și pălmuiască soțul.

— Ești foarte amabil să-mi spui.

„Mergem la vânătoare de căprioare și mistreți”. Este evident că vei dori


la grătar când ne întoarcem, dar sperăm că va fi și carne
suficient pentru a se vindeca cu sare.

"De abia aștept."

O soție bună nu ar folosi sarcasmul, dar nu a existat


reușit să o evite.
Din fericire, Finn nu părea să observe.

„Vom avea nevoie de niște provizii pentru a ne duce în călătorie”.

— O să spun servitorilor să pregătească totul.

-Foarte bine. Cred că asta-i tot.

Ea a păstrat o expresie impasibilă.

„Dacă ți se întâmplă altceva, spune-mi.”

Finn a plecat în zori. Lara încă dormea ​​și nu


a vrut s-o trezesc. Fusese foarte ocupată de când au făcut-o
Guthrum și Alrik au plecat și, cu siguranță, acesta a fost motivul pentru care
părea puțin obosită în ultima vreme. A mai fost
foarte linistita. Fără îndoială, se aclimatiza cu noua lui casă.
Va dura ceva timp, dar Lara era curajoasă și puternică și avea să reușească.
A sărutat-o ​​pe frunte; Ea s-a agitat, dar nu s-a trezit.
Aveam să-mi fie dor de ea, dar aveau să fie doar două zile distanță și
aveau să recupereze timpul pierdut când se va întoarce.

Și-a adunat lucrurile și a plecat în căutarea tovarășilor săi.

— Este o zi foarte bună pentru a merge la vânătoare, milord, spuse Vigdis.


204

Pagina 205

https://www.facebook.com/novelasgratis

-E adevărat.

- Îmi doresc să încep. Va fi o schimbare frumoasă.

„Schimbările sunt la fel de bune ca odihna”, a comentat el.


Unnr—. Așa spunea tatăl meu. După ce a petrecut iarna
acasă, așteaptă mereu cu nerăbdare să ieși pe mare.

— Da, ai dreptate, spuse Vigdis. Cu toții avem nevoie de o schimbare


din când în când, nu?

„Nu-mi place să fiu mereu în același loc”, a spus el.


Unnr—. Cred că am nevoie de mai multe aventuri înainte de a mă culca
cap. Nu te deranja, milord.

— Deloc, spuse Finn. Căsătoria este o aventură


diferit, asta-i tot.

— Fratele meu Sveinn ar fi de acord cu tine.

-Si tu nu?

„Sunt dispus să fiu convins, dar nu încă...”


răspunse Unnr, zâmbind. Și între timp, să ne distrăm
putin.

Când Lara s-a trezit, Finn nu mai era în pat. Ea nu


Îl auzise plecând, dar cu siguranță el și tovarășii lui deja îl auziseră
ar fi departe.

A oftat și s-a ridicat. Trebuia să lucreze și să-i dea instrucțiuni


servitori.
A trecut prin lista de lucruri de făcut în timp ce se îmbrăca.

Se familiarizase deja cu Ravndal și oamenii lui. Primaria


le știa pe nume și în curând avea să le cunoască pe toate. Datoria ta
era să-l obțin. Între timp, avea multe lucruri de care să aibă grijă.
Deși, ca toate femeile, fusese învățată să poarte a
acasă, nu a fost o slujbă provocatoare sau provocatoare și i-a dat timp
a gandi.

205

Pagina 206

https://www.facebook.com/novelasgratis
Îl imagina pe Finn mergând prin pădure cu ai lui
însoțitori, oprindu-se să admire o priveliște frumoasă sau să examineze
urma unui animal.
Cu siguranță, când s-au oprit pentru a-și așeza tabăra,
bărbații vorbeau și râdeau. gândurile lui Finn
ar fi în acel loc și în acel moment; orașul ar fi retrogradat și
și ea, pe fundal. În realitate, ea nu era nimic mai mult decât
un administrator în lipsa ei.

Se întreba unde este fratele său și ce face.


Cu siguranță, ea nu amesteca unt sau făcea brânză, sau
învârtire. Acele sarcini repetitive făcute în fiecare zi
confundat cu următorul și asta, după ce a gustat viața
aventura, era mai greu de suportat. A încercat să alunge totul
cea a capului, pentru că nu avea de gând să o ajute sau să o schimbe
situatie.
Așa avea să fie întotdeauna viața ei.

"Deloc. Foarte curând vei rămâne însărcinată și


atunci va trebui să ai grijă și de copii.

Ar fi fost o perspectivă bună dacă aș fi avut


Dragostea lui Finn, dar el nu a vrut-o. În acest sens, a fost ca o
iapa de puiet.

Se întrebă dacă nu ar fi fost mai bine ca Kal să o termine.


Aproape instantaneu, a negat acest gând.

„Îți pare rău pentru tine însuți nu îți va face bine. Aveți
să nu o mai faci și să accepți soarta pe care ți-a dat-o
zeilor. Este același lucru pe care îl oferă și altor femei. Nimeni
Contează dacă îți place sau nu.

Această stare de spirit i-a dat un indiciu despre ce trebuie


după ce îl simţi pe Bótey. Dacă o scurtă călătorie de vânătoare ar putea cauza câteva
asemenea gânduri sumbre pentru ea, ceea ce i-ar fi cauzat mai multe
luni de singurătate? Lara a înghițit și și-a repetat că tocmai
A fost o expediție de două zile și la care aveau să meargă oamenii
vânează uneori. Asta a fost tot. Finn avea să se întoarcă curând.

206

Pagina 207

https://www.facebook.com/novelasgratis

Cu toate acestea, ea nu crezuse că îi va lipsi atât de mult


Mai puțin. Era o proastă pentru că, cu siguranță, el nu se gândea la
ea. S-ar bucura de compania și camaraderia lui
a bărbaților. Se va gândi la ea doar când se va întoarce.

Restul zilei a trecut fără alte vești, iar Lara s-a retras
obosit spre dormitorul lui.

Apoi și-a deschis pieptul și a scos sabia. Mi s-a părut bine


mânuiește-l din nou. Nu mai exersasem de atunci
vino la Ravndal. O soție bună nu avea treabă să se joace cu
săbii, iar abstinența lui se datorase acelei idei despre ce
era comportamentul potrivit pentru o femeie. O scânteie de
Rebeliunea a izbucnit în ea, iar ea a zâmbit. Finn nu a fost acolo și dacă nu știu
știa, nu se va deranja.

A doua zi dimineața, s-a trezit devreme și a părăsit dormitorul


fără ca cineva să-l vadă.

A găsit un loc puțin departe de oraș, liniștit și


protejat, și-a scos sabia și a petrecut o oră exersând
Instruire. A fost eliberator; cel puțin, în acel timp s-a întors la
fi ea însăși.

Nu știa cum ar reacționa Finn dacă ar afla despre asta.


de vreme ce de atunci nu mai vorbiseră de joc cu sabia
sosiseră, iar ea nu-i pomenise asta. Aceasta
l-ai considera incompatibil cu rolul tău de soție?
„Sunt dispus să am grijă de această casă și să fac ce
necesar, dar am nevoie de ceva pentru mine și asta este. A fost
dispus să-şi apere poziţia. Altfel, bătrâna Lara o va face
avea să piardă complet, avea să devină puțin mai mult decât o servitoare.
Strânse din dinți în timp ce tăia capetele a
grup de ciulini. "Peste cadavrul meu".

Finn se uită satisfăcut la cei doi mistreți morți. Vânătoarea


mersese bine, și nu doar pentru grupul lui; Vigdis şi Folkvar aveau
a vânat o căprioară bună. Ar avea suficientă carne pentru a rezista câteva zile.

207

Pagina 208

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nimeni nu ar fi foame.

Se gândi la Ravndal și Lara și zâmbi. Cu siguranță ea a avut-o


totul sub control. A fost o ușurare să știi că orașul era bine
mâinile. Oricât de mult se bucurase de acea expediție de
vânând cu frații săi de arme, îi era dor de Lara
în acele două zile. Îmi era dor de frumusețea ei, de ea
inteligenţa şi zâmbetul lui răutăcios. Îmi era dor de ea
lateral, noaptea. Zâmbit. Era bucuros să fie acasă.

Lara era în magazia de războaie când un servitor a anunțat


revenirea grupului de vânătoare. Instantaneu, și-a uitat toată tristețea.
Finn s-a întors. Îşi luă un moment să-şi aranjeze părul şi
îmbrăcat și a fugit. Vânătorii erau într-un grup, lângă
jgheab. Cei mai mulţi îşi scoseseră tunica şi cămaşa şi
se spălau de sudoare și murdărie din expediție.

L-a văzut pe Finn instantaneu și, pentru o clipă, l-a privit fără el
realiza. Avea pielea ușor bronzată și părul auriu,
iar cu zâmbetul lui relaxat era incredibil de frumos. Corpul ei
atletic emana sănătate și energie.
Picături de apă străluceau pe pieptul lui, strălucindu-i pe al lui
muschi puternici. Doar privind-o, a simțit un fluturat în
stomac.

Probabil că i-a observat privirea, pentru că s-a întors spre ea. Văzând-o,
a zâmbit și mai mult. S-a despărțit de tovarășii săi și s-a apropiat. zbuciind
a crescut, iar ea a trebuit să facă un efort pentru a-l controla.

— Bine ai venit acasă, Finn.

A îmbrățișat-o și i-a dat un sărut puternic pe obraz.

— Mă bucur că m-am întors. Ți-a fost dor de mine,


sotia mea?

Îmi lipsise teribil de dor și nu avea sens


nega când întregul ei trup vibra odată cu apropierea lui.

-Desigur.

208

Pagina 209

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Mă bucur să știu. Și mie mi-a fost dor de tine.

-Într-adevăr?

- Te îndoiești?

Da, se îndoise. Și o parte din ea se tot îndoia.

— Credeam că vei fi prea ocupat.

-Nu atât de mult.

— Vânătoarea a fost bună?

"Da foarte bun." Doi mistreți și o căprioară. Unele dintre


servitorii jupuiesc animalele.

— Ah, spuse ea şi, amintindu-şi ce îi spusese el într-o


Conversația anterioară, a adăugat: „Poate ar trebui să mă duc să o supraveghez”.

„Asta poate aștepta”. Sa intram. Eu și bărbații mei


Aș vrea să beau niște bere.

-Da, desigur.

S-au dus împreună în sufragerie, iar Lara le-a făcut semn servitorilor să aducă
băutura.
Bărbații îi zâmbeau când ea le servea cu băuturi;
apoi și-au reluat conversația. În câteva ocazii, a văzut asta
Finn o privea și îi zâmbea și ei, dar nu făcu nici un efort
pentru că o avea lângă el. Lara a simțit o mare dezamăgire. Nu a fost
ratat deloc. Ceea ce îi spusese el fusese doar
un simbol de curtoazie. Dintr-o dată a avut o dorință absurdă de a plânge
și era furioasă pe ea însăși. S-a uitat în jur și a văzut că toate
lumea avea paharul ei și de care slujitorii aveau grijă
pentru cei care au cerut mai multă bere. Camera era plină de
conversații vii și râzând. Era un moment bun să
furișează afară. Nimeni nu avea de gând să observe.

209

Pagina 210

https://www.facebook.com/novelasgratis

Se deplasase la vreo cincizeci de metri de uşă când auzise


lui Finn, care o urmărea.

— Lara, unde mergi?

Se întoarse spre el.

„Eu urma să supraveghez tăierea cărnii”.

„Foarte harnic, dar nu e nicio grabă”.

„Acum sau mai târziu, nu are nicio diferență”. Trebuie să o faci


oricum.

— Ei bine, atunci de ce nu o păstrezi pentru mai târziu?

Erau diverse motive pe care le putea oferi, dar nu avea de gând să o facă.
La urma urmei, avea mândria lui.

— Nu, cred că o voi face acum. Va fi un lucru mai puțin în


să se gândească la.

Finn se apropie de ea. Pentru o clipă, el o privi cu ochii


miji.

— Ești puțin palid, dragă. Te simți bine?

— Uh... da, foarte bine.

Și-a trecut ușor un deget pe buza ei.

— Se pare că rana de pe buza ta s-a vindecat în sfârșit.

— Ce rană? întrebă ea, cu vocea trosnind. Ah,


da, taietura.
Da, m-am vindecat.

— Mă bucur foarte mult să aud asta.

-Mulțumiri.
210

Pagina 211

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Nu, nu-mi mulțumi. Motivele mele sunt complet


egoist”, a spus Finn. Văzând fața ei confuză, el a zâmbit și a adăugat: „
Acum pot să te sărut cum trebuie, știi?

Inima i-a năvălit. Era prea aproape și


și acea conversație se transforma în ceva
periculos.

— Nu m-ai sărutat cum trebuie înainte?

-Nu putea. Nu am vrut să-ți fac rău.

— Nu sărutările mă rănesc.

— E foarte atent din partea ta.

Îi puse un braț în jurul taliei și o trase aproape de el.

-M-a costat mult. Ai buze foarte apetisante.

Aș vrea să pot să cred. Mi-aș fi dorit să nu fi ratat-o ​​și


Mi-aș dori să nu conteze mângâierile lui.

-Într-adevăr?

— Da, ai, printre altele, desigur. m-am gandit


multe despre asta in ultimul timp.

— Credeam că te-ai fi gândit mult la mistreți.

— Și totuși nu am avut chef să sărut pe niciunul dintre ei.

-Sunt foarte bucuros.

Ochii lui străluceau.

— Ți-e frică pentru siguranța mea?

„Ei bine, evident, da, dar ar fi și mortificator

211

Pagina 212

https://www.facebook.com/novelasgratis

descoperă că trebuie să concurez pentru afecțiunea ta cu un porc.


Finn râse încet.

— Prin Thor, mi-a fost dor de tine.

Fără mai mult, a sărutat-o. Și nu era nimic moale sau timid


sarutul. Mai degrabă, a fost un sărut încrezător, persuasiv
sărutul unui bărbat experimentat cu femeile.

Avea o pasiune cuprinsă care îi căuta răspunsul. Si


S-a trezit și pasiunea Larei; și-a deschis buzele și limbile lor
mângâiat. Finn avea gust de bere, puternic și îmbătător. Ea se aplecă
în ea, ea și-a cuprins brațele în jurul gâtului lui și și-a mângâiat pielea caldă.
ceafa ei, inspirând parfumul lui masculin și erotic. Mângâierea lui o făcu să tremure
Finn, și el o ținea strâns în brațe, cu limba înfipt
mai adânc în gura ei. Sângele Larei a ars. da
au continuat așa, avea să devină mai mult decât un simplu sărut. The
grajdul era la câțiva metri distanță și era un loc privat, perfect pentru o
întâlnire între îndrăgostiți. Doar că nu te iubește. Ce vrei tu este
a avea un copil”. Pentru el, acesta nu ar fi altceva decât un pas plăcut
mai mult pe acel drum. Aș face dragoste cu ea, aș face plăcere
iar apoi se ducea din nou în sufragerie, fără să se uite înapoi. dorinta Larei
s-a stins și în altă parte scânteia celui
rebeliune.

Finn observă că se înțepenia și se trase.

— Ce este, Lara? Te rănesc?

Ea îi aruncă un zâmbet larg.

-Desigur că nu.

Cel puțin nu în modul în care gândești.

„Eu doar... cred că ar trebui să mă duc să vorbesc cu servitorii despre


carne. Și trebuie să organizez cina diseară.

— Le-am spus să prăjească o picior de căprioară. Sigur deja

212

Pagina 213

https://www.facebook.com/novelasgratis

Au început.

— Cel mai probabil, dar aș vrea să fiu sigură, spuse ea.


și făcu un pas înapoi. Ei bine, te las să te întorci la tine
a bărbaților.

A eliberat-o, deși fără tragere de inimă.

— Bine, dar îți promit că asta e doar pentru moment. The


data viitoare când te prind singur, nu vei mai putea scăpa.
Implicațiile acestui lucru nu au servit la calmarea ei,
exact.
A zâmbit într-un mod ambiguu și a plecat repede.

Finn o privea cu o încruntare nedumerită. De asemenea


Am fost dezamăgit. Ea îl sărutase dulce, într-un mod foarte
emoționant și uitase de restul lumii. Mi-ar fi plăcut să merg
dincolo de acel sărut și îi trecuse prin minte să o ducă la
grajd și ia-o până a leșinat.
Două zile de abstinență sexuală au fost mai mult decât suficiente, cam
totul dacă femeia în cauză ar fi Lara. Nu numai că nu se săturase
ea, dar de fiecare dată când făceau dragoste, el era nerăbdător
pentru că va veni data viitoare. Îi trecuse prin minte că Lara
S-ar putea să-ți placă și ideea de hambar. Nu avea
și-a imaginat căldura răspunsului ei. Deci ce a fost asta
se răzgândise?

Lara s-a ascuns în spatele grajdului și a pășit


o parte la alta pentru o vreme, până s-a mai liniştit puţin. A fost
supărată pe ea însăși. Nu ar fi trebuit să reacționeze așa; pe
în circumstanțe normale, nu ar fi făcut-o. Fusese legănat
pentru vise, iar asta era inutil.

Bărbații au ieșit acolo, în aventuri, iar femeile


au devenit gospodine. Așa erau lucrurile. Finn nu era un rău
soțul; nu a lovit-o, nici nu a abuzat-o. Am sperat doar că va da
fii.

O jumătate de duzină de copii, spusese el. Deci daca tu

213

Pagina 214

https://www.facebook.com/novelasgratis

a vrut să se rostogolească în fân, ce e în neregulă cu asta? Acea


a contat unde au fost concepuți copiii?

Lara oftă. Nu era vorba despre loc, ci despre motiv. El singur


dorea ca moștenitori să-și continue descendența și nu se putea gândi decât la
iubirea lui. Finn nu o iubea. El îi spusese la ce să se aștepte de la el:
afectiune si respect. Aș fi un prost dacă aș vrea de neatins.

În acea noapte, totul a revenit la normal, cel puțin în


aspect.
Nici Finn, nici ea nu au menționat ce se întâmplase între ei.
Când au plecat, el a făcut dragoste cu ea. Lara știa că asta era
Avea să se întâmple și ea nu avea de gând să se păcălească singur că nu voia asta,
când doar atingând-o, Finn a transformat-o în foc.
Era, de asemenea, înfocat și pasionat, de parcă dorința lui ar fi fost
consecința a ceva mai profund decât simpla afecțiune. Dar ea
Știam că nu este așa. Adevărul era că și-a dorit doar să fie o
soție eficientă în conducerea căminului și că i-a dat mulți copii.
Acesta a fost destinul femeilor și ea nu a fost diferită. Nu am vrut să
eșuează Finn, dar, în același timp, voia să fie sinceră cu ea însăși
se.
— Finn?

"Umm?"

— Trebuie să vorbesc cu tine despre un lucru.

Căscat.

— Și nu poate fi mâine, dragă? A fost o zi lungă.

A fost dezamăgită, dar s-a resemnat. Câțiva


orele nu au fost o diferență atât de mare.

-E in regula.

El o sărută pe umăr și se întinse pe o parte. Câțiva


minute, dormea.

214

Pagina 215

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara se uită la tavan. "Nu face nimic. Nu o lua personal.


Pentru a supraviețui, nu trebuie să permiti ca lucrurile să te rănească atât de mult.
Finn a învățat să suporte durerea, chiar dacă l-a pierdut pe Bótey.”

Sword Art a fost o parte a strategiei sale de apărare,


un lucru pe care l-ar putea avea pentru ea însăși, care era în afara domeniului de aplicare
a treburilor casnice. Și a meritat să luptăm.
215

Pagina 216

https://www.facebook.com/novelasgratis

Optsprezece

Când Finn s-a trezit a doua zi dimineață, patul era


gol. După lumină, a bănuit că trecuse foarte puțin timp
Zorii și totuși Lara nu era acolo. A rămas foarte
dezamăgiți, pentru că deși făcuseră dragoste noaptea
mai devreme, era prea obosit pentru a-i dedica Larei
gradul de atenție pe care l-ați fi dorit. Gradul de grija care
Am vrut să-i dedic în acel moment.

A fost un pic surprins; chiar și pentru Lara, așa a fost


prea devreme.
Știa deja că ea era muncitoare și responsabilă. A avut
trase la răspundere pentru sarcinile lor cu ușurință. The
mâncarea, hainele erau bine spălate, lâna era toartă și țesută,
vacile erau mulse punctual si era unt si branza.
Mai mult, Lara avea o autoritate firească cu servitorii; el nu
nu-i auzise vocea ridicată nici o dată, dar ei i-au ascultat
imediat. Totul a fost foarte satisfăcător și nu a avut
nici un motiv de plângere, cu excepția acelei absențe din patul lui. Fara ea,
Nu avea deloc chef să stea întins acolo, așa că aveam de gând să-i spun
curând.

S-a ridicat și s-a îmbrăcat. În timp ce făcea asta, și-a amintit că ea


dăduse o scuză, cu o zi înainte, să plece. Cu siguranță,
trebuia să se ocupe de tăierea jocului și de cina, iar Lara era
foarte harnic cu acele lucruri. Poate a avut și ea un lucru bun
motiv pentru a te trezi atât de devreme în acea dimineață. Dacă ziua
mai devreme nu aș fi văzut-o atât de încordată, nu i-aș fi dat
importanţă. De asemenea, ea îi spusese că vrea să vorbească despre ceva,
Nu? Deci de ce plecase atât de devreme?

Lara termina seria de exerciții cu sabia,


în spatele hambarului, când a apărut Finn. El nu a întrerupt-o; aștepta
că pusese arma în teacă și apoi se îndreptase spre ea.

— Deci, de aceea m-ai părăsit.

Ea se uită la el cu grijă.
216

Pagina 217

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Esti nervoasa?

"Nu, nu sunt furios." Sunt dezamăgit.

Inima Larei s-a scufundat.

— Îți displace atât de mult?

— Bineînţeles că nu-mi place de el. La ce om nu aveam de gând


displace?

Deci avea să fie mai dificil decât crezuse ea.

— Am vrut să vorbesc cu tine, dar ai fost foarte obosit aseară.

„Dacă mi-ai fi spus aseară, nu s-ar fi întâmplat, pentru că tu


l-as fi interzis.

Lara păli.

-Vorbesti serios?

-Desigur. Cum poți gândi altfel?

— Nu ți-a păsat înainte, așa că m-am gândit... speram că o faci.


înțelegi.
Este evident că sunt naiv.

Se uită la ea fără să înțeleagă.

— Ce nu a contat pentru mine înainte?

„Lasă-l să exerseze cu sabia”. Nu te-a deranjat când nu a fost


soția ta, dar se pare că acum îi interzici, pentru că ceea ce vrei în
În realitate, este o femeie care este mulțumită și mulțumită doar să participe
Acasă. Nu te pot învinovăți pentru asta pentru că știu că ar trebui să fie așa
dar…

"Stai, stai putin." Crezi că am venit aici?

217

Pagina 218

https://www.facebook.com/novelasgratis

îți interzice să exersezi cu sabia?


-Nu este asa?

„M-am trezit și am văzut că nu ai fost cu mine, și


vino să vezi de ce ai părăsit patul.

"Oh... am crezut... ai spus asta..."

— Mi se pare că trebuie să lămurim câteva lucruri -


El a spus-. Chiar credeai că sunt un ipocrit?

"Eu... Vorbeam despre lucruri diferite."

— Dar ai avut această îndoială, nu-i așa?

— Nu știam ce să cred.

-Si acum?

„Acum îmi dau seama că am greșit”.

-Așa sper.

Ea respiră adânc.

- Scuze. Pur și simplu nu puteam suporta să pierd asta.

— Nu am de gând să-ţi iau.

— Înseamnă foarte mult pentru mine că spui asta.

— Mă bucur că te-am liniştit. Și acum vino aici ”, a spus el.


el și a îmbrățișat-o.

Ea și-a sprijinit obrazul de pieptul lui și s-a relaxat puțin. Cu toate că


se simțea puțin proastă pentru că a interpretat greșit ceea ce spusese el
Finn, am fost foarte uşurat. El fusese bun, iar ea putea continua
păstrând ceva pentru ea.

218

Pagina 219

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn se uită la ea, gândindu-se că toate acestea fuseseră o


neînțelegere dar, oricum, mai era ceva asta
placut. Lara nu s-a plâns niciodată, dar avea sentimentul că
ceva nu era în regulă. Aşa cum, în trecut, ignorasem semnele şi
care îl costase să-și piardă soția, nu-și putea permite să comită
aceeasi greseala.

„Nu mi-aș dori niciodată să fii nefericit și totuși cred


tu esti. Nu este vorba doar de manevrarea sabiei, nu?
Ea se uită la el nesigură.
— De ce nu-mi spui ce se întâmplă? El a intrebat.
Este ceva ce am greșit?

— Nu, Finn. Nu ai făcut nimic rău. Mă tratezi bine și nu


Nu am reclamatii.

Aceasta a fost o evaziune, dar ce putea să spună?


Lara. „Vreau să mă iubești și tu nu mă iubești. Vreau să am inima ta și
nu poti sa mi-l dai.
După zei, asta ar fi jalnic.

Preferă să-și taie limba decât să spună așa ceva. Nu am vrut să


milă de el. Cu toate acestea, Finn era foarte perceptiv și foarte
persistent. Și-ar da seama că minte, așa că el
Cel mai bun lucru de făcut a fost să-i spui ceva care să-l convingă.

-Nu, nu-i așa. Lucrul este…

-Acea? El a insistat.

„Mi-e dor de casa mea și mi-a fost un pic de dor de casă


de când Alrik și Guthrum au plecat ”, a spus el. Cel puțin așa a fost
anumit.

—Este normal să-ți fie dor de casa ta și de familia ta,


când a trebuit să renunți la totul și să mergi să locuiești într-un loc ciudat.

Ea a inspirat adânc și a continuat:

219

Pagina 220

https://www.facebook.com/novelasgratis

"Ei bine, și mie... și mie mi-e dor de aventuri." eu am


Am făcut tot posibilul să mă țin ocupat, dar nu este același lucru.
Știu că este o prostie și știu că nu vor mai fi aventuri, pentru că
mi-ai spus. Deci sunt sigur că, până la urmă, eu
Mă voi obișnui cu asta ”, a spus ea și l-a privit îngrijorată. Sunteți supărat?

„Nu, dragă, nu am fost supărat”, a spus el, mângâindu-i părul.


Nu am spus că nu vor mai fi aventuri, doar că vor exista
ai aventuri în care poți muri.

— Ah, spuse ea. Acele cuvinte i-au dat puțin


speranţă-. Într-adevăr?

„Da, într-adevăr”, a răspuns el și a zâmbit. Trebuie să plec


Navigați pe coastă luna viitoare pentru a ridica un transport
fier și sare. De ce nu vii cu mine?

Lara începu să se învie puțin.

-Mi-ar place asta.


— Atunci nu mai vorbi.

„O schimbare de scenă mi-ar face bine”, a spus ea.


Apoi, și-a dat seama cum ar putea fi interpretat asta și a adăugat:
repede: — Nu am vrut să spun că e ceva în neregulă cu Ravndal. Aceasta
ceea ce am vrut sa spun este ca...

Îi duse un deget pe buze pentru a o reduce la tăcere.

-Nici o problemă. Știu ce ai vrut să spui, dragă.

Finn regretă că nu și-a dat seama că putea


ai nostalgie. Ar fi trebuit să realizezi că sarcinile
gospodărie nu ar fi suficientă pentru a alunga plictiseala și
nefericire. Lara era diferită de toate celelalte femei pe care le avea
cunoștință, iar Finn știa că, dacă ignora această diferență, o va face
îndreptat spre dezastru. Lara nu era doar frumoasă, ci și deșteaptă,
pasionat si energic. Acestea nu erau calitățile unei soții
docil, dar calitățile care l-au atras de la

220

Pagina 221

https://www.facebook.com/novelasgratis

început și nu am vrut să le schimbe.

Lasă-o pe Lara să încerce să-și suprime adevărata natură


adaptarea la un ideal abstract de femeie nu era doar dureroasă, ci
periculos. Un spirit ca al lui, în cele din urmă, ar zbura spre libertate și
ar pierde-o. Își pierduse deja o soție ignorând
nevoile lui și nu avea de gând să lase să se întâmple din nou. știu
M-am bucurat că am întrebat care este problema și că eu
scos la lumină.

„Știu că ești o doamnă perfectă a casei”, i-a spus el. Nu


Cred că nimeni nu o poate face mai bine decât tine. Dar nu trebuie să crezi asta
tu vei fi doar asta. Ravndal este casa ta, nu este o închisoare.

Ea a privit în jos și el și-a dat seama că Lara a făcut-o


credea asta, exact. A simțit un pumn de angoasă în a lui
cufăr. Dacă avea nevoie de o evadare din când în când, poate pentru o
femeia era de asemenea necesară.

— Îmi pare rău că ai crezut asta, spuse el. Nu a fost niciodată al meu
intentie.

„Am crezut că voi putea să mă aclimatizez mai repede”. Vrei


fii o soție bună pentru tine, Finn.

— Ești o soție bună pentru mine. Ai fost mereu.

— Ei bine, nu întotdeauna. La început, nu, dar încerc


a se face mai bine.
— Nu e nimic de îmbunătățit, Lara, și nu vreau să schimb nimic.
Îmi place de tine exact așa cum ești. Mereu te-am placut.

"Vorbesti serios?"

Expresia lui îndoielnică îi atinse sufletul; Finn se întreba cum


era posibil să se îndoiască de asta.

Îi dăduse el impresia opusă? In acest caz,


sosise timpul să o reparăm.

221

Pagina 222

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Da, chiar vorbesc”, a răspuns el și a luat-o de mână.


Vino cu mine.

-Unde mergem?

-Spre dormitor.

Apoi, a tras-o ușor și a condus-o către clădirea care


impartit. Acolo, Lara a așteptat ca el să o roage să se întindă
imediat.
Cu toate acestea, Finn îi eliberă mâna și se întoarse la pieptul lui.
A deschis capacul și a scos ceva; apoi, s-a apropiat din nou de ea.

— Vreau să-ți dau ceva, spuse el. Sper să vă placă și asta


arata ca ceea ce ti-am spus este adevarat.

Ea se uită la el foarte surprinsă.

-Este un cadou?

-Da. Nu ți-am dat cadoul de dimineața nunții, așa că a fost deja


ora. De asemenea, mi-am dorit să fie ceva personal și unic pentru tine.

A oferit ceea ce avea în mână; era un pachet lung şi


îngust și foarte greu în raport cu dimensiunea sa. Ea a stat la
marginea patului și dezlipiți cu grijă folia de pânză. Când îl deschizi, nu
putea să conțină un gâfâit de uimire.
Era o sabie cu teacă de piele și argint.

„O, Finn...

Pentru o clipă, Lara rămase cu gura căscată la cadou.


Sabia avea un pom de argint sculptat, un mâner de lemn
cifis, protejat cu o piele magnifica. Garda era curbată,
argint forjat. Ea apucă mânerul. Era mai mic decât
normal, dar perfect pentru mana ta.
Încet, s-a ridicat și a scos sabia. Era mai ușor
Decât pistolul unui bărbat
222

Pagina 223

https://www.facebook.com/novelasgratis

Lara observă strălucirea moale a metalului gri al lamei, care avea


minunate gravuri pe toată lungimea sa.

Finn o privea îndeaproape.

-Ca?

— E frumos, şopti ea. Nu am mai văzut așa ceva


Grozav.

„I-am dat fierarului instrucțiuni foarte precise și de aceea el


a luat ceva timp pentru a termina. L-am luat ieri, înapoi de la
expediție de vânătoare.

„Este cea mai bună surpriză din lume”. Mulțumesc, mulțumesc”, a spus ea.
A învelit din nou sabia, a pus-o cu grijă pe pat și
L-a îmbrățișat pe Finn. Nimeni nu mi-a făcut vreodată un cadou atât de frumos.

A luat-o de talie.

„Am observat că ați abandonat


practică, așa că cu asta, poate vei avea mai multă motivație.

Fața ei s-a luminat de un zâmbet.

— Va fi, crede-mă. Mulțumesc de o mie de ori, mulțumesc pentru asta. Nu


Vă pot explica cât de mult înseamnă pentru mine.

— Știu cât de mult înseamnă pentru tine, dragă.

„Voi încerca să fac cadoului dreptate”.

— Deci vrei să reluezi cursurile?

— Mai vrei să mă înveţi?

— Și cine altcineva?

-Ar fi minunat.

223

Pagina 224

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Atunci nu mai e nimic de vorbit.


răspunse Lara gravă.

„Am încetat să exersez pentru că am crezut că nu ți-ar plăcea”.

— Și de ce ai crezut asta?

— Pentru că nu este ceea ce se așteaptă bărbații de la femeile lor.

— Bărbații sunt diferiți unul de celălalt și sunt mulțumiți


lucruri diferite.
Ești soția mea și sunt mândru de tine și nu vreau să te schimb.
Nu vreau să te prefaci că ești cineva care nu ești, Lara, pentru că crezi
vreau asta sau asta. Nu asta vreau, sub nr
concept.

-Deci asta vrei?

„Vreau să fii tu însuți și să fii fericit”, a spus el și i-a dat


Un sarut-.
Nu-l pune niciodată la îndoială.

Lara îl îmbrățișă strâns.

— Te iubesc foarte mult, Finn.

Mâna care mângâia spatele Larei era


a încremenit și s-a făcut liniște. Lara și-a închis ochii pe ai lui
piept și s-a micșorat înăuntru.
"Imbecil! Cum ai fi putut spune asta, când totul
a fost asa de bine? De fapt, fusese un act involuntar. A fost
rosti acele cuvinte înainte de a-și putea ține limba.
Chiar dacă era adevărat, ea se pusese într-o situație
foarte jenant, pentru că nu putea să-și răspundă. Finn fusese
bun și generos, și ar fi întotdeauna un soț bun, dar nu a putut
dă-i dragostea ta. Ceea ce i-a oferit el a fost afecțiune și respect. Ea știa asta și,
cu toate acestea, ea arătase prostească și stricase o
moment foarte special. "Spune ceva.
Deghizați-l cumva. Prefă-te că nu s-a întâmplat nimic.

224

Pagina 225

https://www.facebook.com/novelasgratis

A zâmbit, iar vocea lui era foarte vie.

„Putem exersa mâine?”

Finn și-a dres glasul.

-Da, desigur.

Ea a continuat să zâmbească.
„Mi-e teamă că voi fi puțin ruginită, spre deosebire de
sabie.

— Poate, dar te vei recupera foarte curând.

„Cu un profesor ca tine, cu siguranță ai dreptate”.

— Te avertizez că sunt foarte sever.

Nu-i păsa deloc; îi păsa doar să fie cu el


și să aibă întreaga lor atenție pentru puțin timp.

-Voi face tot ce pot.

-Știu deja.

Mai târziu, când hrănea caii cu fân, Finn


A încercat să-și adune gândurile. Era foarte încântat că a lui
cadou ar fi fost atât de bine primit. Făcusem alegerea corectă
și merita până la ultimul ban pe care îl cheltuise pe el.
Prin urmare, și-a imaginat că va surprinde și încânta Lara. Aceasta
Ceea ce nu mă așteptam a fost comentariul pe care ea îl făcuse la final.
A fost doar o expresie spontană a plăcerii generale sau
a insemnat altceva?

Îl luase prin surprindere, într-o asemenea măsură, încât făcuse


rămas fără cuvinte.
Când și-a revenit suficient pentru a vorbi,
conversația continuase pe un ton foarte ușor, sugerând

225

Pagina 226

https://www.facebook.com/novelasgratis

că nu ar trebui să acorde nicio importanță acelui comentariu. Dacă am avut


a cerut lămuriri, ar fi creat doar o atmosferă de
jenă. Nu voia ca ea să fie forțată să exprime mai mult decât
ceea ce simțea doar pentru a-i face plăcere. Voia ca Lara să-i spună acelea
cuvinte, da, dar simțindu-le cu adevărat.

Suspin. Când am acceptat acea căsătorie, nu știam asta


Lara urma să-l cucerească așa. Nu știam că se va reaprinde
pasiunile pe care el credea că au murit. Nu știam că știu
M-aș îndrăgosti atât de mult pentru a doua oară.
Cu toate acestea, se întâmplase; Lara intrase în el
inima, într-o gaură pe care nimeni altcineva nu o putea umple. Într-o zi i-aș spune
acele lucruri, dar nu încă.

Înainte, voia să fie sigur ce este adevărat


sentimente pentru el. A face orice altceva ar fi prea periculos și
te-ar lăsa într-o poziție foarte vulnerabilă, prea expus. Lara
avea puterea să-i facă rău și nu era sigur că a lui
inima ar putea îndura un alt dezastru.
226

Pagina 227

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nouăsprezece

În ceea ce privește lecțiile de joc cu sabia, Finn


s-a ținut de cuvânt. A doua zi dimineață, a trezit-o pe Lara fără
contemplații, smucind pătura deoparte și plesnindu-l pe el
ei sunt. Ea a răsuflat, a deschis ochii și l-a văzut în picioare,
deasupra lui. Era deja îmbrăcat complet.

— Cursul tău începe în zece minute. Dacă întârzii, tu


le vei vedea cu mine.

Și, cu asta, a dispărut.

Lara clătină din cap; de îndată ce a fost trezit de


S-a ridicat și s-a îmbrăcat în grabă. Într-un cuplu de
minute, se schimbase într-o tunică și jambiere. Mai tarziu
Și-a strâns părul într-o coadă de cal, a luat noua sabie și a alergat după
Finn.

Stătea pe un ciot lângă hambar, privind-o


în timp ce ea se apropia. Simțind toată puterea privirii ei, Lara
era stânjenită. Riscase foarte mult îmbrăcând acele haine,
dar era confortabil și practic și îi dădea mai multă libertate de mișcare
decât rochia.

Ar obiecta Finn? Tatăl lui ar fi avut o criză.


A îndrăznit să poarte halatul acela doar când Ottar era bine
departe. Alrik era singurul care știa, dar fratele său nu știa
deranjat deloc. Și Finn? Lara trase adânc aer în piept și așteptă
reacția ta.
Cu toate acestea, Finn nu a făcut nici cel mai mic comentariu despre al lui
îmbrăcăminte. Și-a scos sabia și a spus:
"Mai intai trebuie sa iti incalzesti muschii." Știi deja
Instruire.

Lara s-a calmat când a auzit tonul lui serios și a dat din cap. Și-a dezvelit-o pe a lui
sabie și, în următoarele zece minute, a executat seria de
exerciții în tăcere. Lara și-a pierdut jena și s-a concentrat asupra

227

Pagina 228

https://www.facebook.com/novelasgratis

acel ritm familiar. Și-a dat seama cât de mult îi lipsise


mai putin. Și nu a durat mult până s-a obișnuit cu noua lui
sabie: era puternică, dar și ușoară, și părea că a fost făcută
pentru mana ta.

După încălzire, clasa a început cu seriozitate. Ea


a sperat că abilitățile lui au fost ruginite după ce a avut
A trecut săptămâni fără să exerseze, dar după câteva recenzii,
și-a recăpătat rapid mișcările și totul a curget din nou. Cand
a văzut că și-a recăpătat pasul, i-a arătat câteva noi
mișcări și l-a făcut să le repete, observând-o critic,
oprindu-o si corectand-o cand este cazul. Când a fost
mulțumit, a început să exerseze cu ea.

În acel moment, clasa s-a schimbat și a devenit o provocare


mult mai incitant. Lara a făcut ce a putut, dar, atât cât
a încercat, nu a reușit să-și rupă apărarea. El, pe de altă parte, ar putea
să o fi ucis de mai multe ori, dacă ar fi vrut. De asemenea, Lara
bănuia că nici măcar nu trebuie să se încordeze. La sfarsitul orei,
era transpirată, iar el nici măcar nu tresărise. Asta a fost
umilitoare, dar și emoționantă, și nu i-ar fi ratat-o
pentru nimic în lume.

Finn a învelit sabia.

— Să lăsăm aici pentru azi.

"A fost distractiv."

El a zambit.

-Ați făcut bine.

Laudele lui au emoționat-o pe Lara.

— L-am primit înapoi mai repede decât credeam.

„Când înveți, nu mai uiți”. Dar, pentru a fi mai mult


mai repede și mai bine, trebuie să exersați.
228

Pagina 229

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Uau, îmi place felul în care sună”, a spus ea și a oftat. Din


Oricum, dacă ar fi fost o luptă adevărată, aș fi murit a
de duzină de ori.

— Unul ar fi fost de ajuns.

Ea râse neputincioasă.

— Da, este adevărat, spuse el și își înveli arma. inca nu am


am găsit un nume pentru sabia mea.

„Nu este necesar”, a răspuns el. Când vine momentul,


sabia vă va spune numele.

Ea îi aruncă o privire.

— Deci o sabie poate vorbi?

— Da, se poate. Trebuie doar să-l asculți.

Pentru o clipă, Lara se întrebă dacă Finn glumea,


dar îşi dădu seama din expresia lui că vorbea serios şi se cutremură.
Toată lumea știa că relația dintre un războinic și sabia lui
era ceva special și mistic. Îl purta mereu cu el, din zi
când a încetat să mai fie copil și a devenit bărbat. Chiar
Am dormit lângă el. El avea grijă de sabia lui, iar sabia lui avea grijă de el.
Când a murit, sabia l-a urmat până la mormânt sau s-a întâmplat să aparțină
fiului său.
Acesta a fost cazul pentru generații. Numele celor mari
săbiile au devenit parte a legendei. Când barzii
au recitat versuri, oamenii din Hrunting și-au amintit în ele,
Naegling, Gram și Turfing, iar săbiile au atins nemurirea,
precum războinicii care le-au mânuit cândva.

În acel moment, Lara a înțeles cu adevărat sensul


darul pe care i-o făcuse Finn. Ea nu ar avea niciodată puterea ei sau ea
pricepere, dar, dându-i sabia, făcuse
simbolic onoarea de a o face egala lui. A fost un act de
respect și afecțiune adevărată, pentru că trebuie să-l fi costat a
avere. A fost, de asemenea, interesant; aproape nicio femeie nu ar fi făcut-o

229

Pagina 230

https://www.facebook.com/novelasgratis

acea considerație a soțului ei. El îi dăduse tot ce era


Putea și o învăța tot ce putea. Cum avea să facă
iti pare rau ca nu ai inima ta?

— O să ascult, spuse el.

El a dat din cap.

-Știu.

Acele cuvinte au umplut-o de mândrie. aș fi vrut


abordează-l, pentru a-i mulțumi într-un mod mai personal, dar
el se temea că va strica atmosfera. De asemenea, am fost fascinat de
ceea ce îi spusese, pentru că îi oferea informații despre o lume
la care femeile nu au participat.

„Așa i-ați cunoscut tu și fratele tău pe bărbații din


săbiile tale?

-Exact.

— Trebuie să fie un moment magic.

-Dacă este. Este începutul legăturii dintre războinic și al lui


sabie.

-Înțeleg.

Au început să meargă spre casă. Ea se uită la el.

„Ai auzit de la fratele tău sau de la vărul tău încă de la tine


te-ai separat de ei?

„Nu, nu încă, dar le voi primi imediat ce îmi poți trimite un


mesaj.

— Nu ți-e frică pentru ei?

„Am un mare interes în bunăstarea lor, dar ei sunt bărbați”.


puternica si rezistenta. Cu alte cuvinte, sunt supraviețuitori. Va ieși

230

Pagina 231

https://www.facebook.com/novelasgratis

si de aceasta.

— Mi-ar plăcea să-i cunosc, într-o zi.

— Îi vei întâlni.

— Știu foarte puține despre familia ta. Fratele tău este căsătorit?

„A fost, dar căsnicia lui s-a încheiat prost”.

-Ce s-a întâmplat? Ea a intrebat. Totuși, și-a dat seama


care se repezise. Scuzati-ma. A fost o întrebare
indiscret. Nu trebuie să răspunzi, dacă nu vrei.

-Nu-ți face griji. Oricum, acum e istorie.

— Dar o poveste dureroasă, poate.

-Da, este corect. Soția lui a căzut într-o melancolie neagră


după nașterea fiului ei, iar mintea ei a fost dezechilibrată. Încerca
ucide-l pe Leif și copilul.

-Acea?

„Leif a supraviețuit, dar băiatul nu a supraviețuit”.

— O, Finn, e oribil.

— Da, a fost oribil. După aceea, Leif a devenit altul


om.

„Nu putea fi altfel”, a spus ea. Și știu... știu


răzbunat pentru ceea ce făcuse?

„I-a trecut prin minte, dar nu a putut. Leif nu a făcut-o niciodată


și-a folosit sabia împotriva unei femei. Asta a fost întotdeauna ceva
interzisă printre bărbații familiei mele. A divorțat de soția sa și
familia ei avea grijă de ea.

„A fost foarte iertător”. Cred că este un om bun.

231

Pagina 232

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Dacă este. În plus, el o iubise foarte mult și nu putea


uita.

Lara a zâmbit trist. „Așa cum l-ai iubit pe Bótey și acum


nici tu nu o poți uita.

— Înțeleg că nu te-ai recăsătorit.

„Nu, deși cred că există o femeie care îl poate vindeca, cu


timp”, a spus Finn. Ea a fost cea care ne-a avertizat de atacul pe care l-au avut
Oamenii prințului Hakke au plănuit împotriva noastră.

— Se pare că îi pasă de fratele tău.

-Da asa cred. Cu toate acestea, situația era complicată și


a trebuit să ne despărțim repede, așa că nu știu dacă lucrurile au făcut-o
a iesit bine intre ei.

„Dacă a apreciat-o la fel de mult pe cât i-a plăcut ea de el, n-ar fi părăsit-o”.
El a zambit.

„Iubirea învinge întotdeauna?”

-Da, sigur.

— Ai un sentiment romantic foarte puternic, nu?

— Și este greșit?

„Nu, nu e rău”, a răspuns el, „dar viața reală nu este romantică”.

Lara și-a întors privirea, dar a înțeles mesajul. Dragoste si


romantismul nu se potrivea în viața lui Finn. Poate avea dreptate. Astfel de
Timp, acele lucruri s-au întâmplat doar în cântece și povești.

Dacă s-ar putea convinge de asta, viața ar fi mult mai mult


uşor.

232

Pagina 233

https://www.facebook.com/novelasgratis

—Să spunem că, în acest caz, sunt optimist și îmi doresc ca totul
merge bine.

-Sper ca ai dreptate.

— Dar te îndoieşti de asta.

„Așa cum am spus, circumstanțele au fost dificile”, a spus el și


el a zambit.
Pe de altă parte, fratele meu nu a putut rezista și este bărbat
foarte tenace. Dacă vrei ceva, nu te oprești până nu obții.

— Ca un erou de legendă.

— I-ar plăcea să te audă spunând asta.

-El este atrăgător? Ea a intrebat.

— Presupun că da, de ce?

— O, degeaba.

Și-a micșorat privirea.

— Te interesează foarte mult pentru el. incep sa


te simti gelos.

— Am puterea să te fac gelos?

— Păi da, la naiba. Poate nu te voi lăsa să te apropii de mine


frate, la urma urmei.
Lara îl privi răutăcioasă.

-Și vărul tău? Este și el frumos?

— Erik? El a cerut, și ridică din umeri. Poate


unele femei poate că așa credeau, dar erau nopți fără lună și
erau beţi. Dacă ne gândim bine, și Leif arată mai bine
Întuneric.

233

Pagina 234

https://www.facebook.com/novelasgratis

Aceste cuvinte au făcut-o pe Lara să râdă.

„Când îi voi întâlni, o să le spun ce ai spus”.

— Și riscă să rămâi văduvă atât de repede?

"Umm... Ei bine, poate nu atunci." Pentru ce ai de gând să-mi dai


cumperi tăcerea mea?

-Un sarut?

— Oh, cred că vreau mai mult decât atât.

-Două?

Ea a dat din cap.

— Să nu crezi că vei scăpa atât de ușor.

-Trei? Patru?

-Ca minim.

„Te negociezi foarte greu, dar din moment ce viața mea atârnă de a
fir, cred că va trebui să vă plătesc.

-Exact. Desigur, eu aleg ora și locul.

— Bine, spuse el, cu ochii strălucind. Vă avertizez că


Nu voi uita această ofensă și nici felul rușinos în care am fost
exploatat și că voi căuta răzbunare.

Imaginându-și formele posibile ale acelei răzbunări, Finn


simți că pulsul i se accelerează. Ea îl privi speculativ.

- Ar trebui să-mi fac griji?

„Oh, da”, a răspuns el.


2. 3. 4

Pagina 235

https://www.facebook.com/novelasgratis

S-au întors în dormitorul lor să-și pună armele deoparte. Lara se uită la ea
îmbrăcăminte.

„Trebuie să mă îmbrac respectabil”, a spus el.

S-a ridicat și și-a întins picioarele.

-Te rog, mergi mai departe.

Ea a ridicat o sprânceană.

— Ai de gând să te uiți?

— Bineînţeles că o să mă uit. Este unul dintre privilegiile mele,


pentru că sunt soțul tău.

Lara și-a scos tunica.

— Un privilegiu al unui soţ?

-Exact.

— Și n-am nimic de spus despre asta?

-Desigur că nu.

Și-a dat jos colanții încet și a rămas îmbrăcată, atât de singură,


cu cămașa. Apoi, se uită rece la Finn.

— Există ceva ce nu ai prevăzut.

-Si ce este?

— Îmi ai o anumită datorie.

— Ce datorie?

„Este ceea ce trebuie să-mi plătești în schimbul tăcerii mele”.

-Oh da. Acea.

235

Pagina 236

https://www.facebook.com/novelasgratis
-Daca asta. Cer prima plată acum.

-Acum?

-Da.

— Foarte bine, spuse el și se ridică încet de pe scaun.


Sunt de acord cu cererile dumneavoastră, doamnă.

-Așa cum ar trebui. De asemenea, trebuie să fiu total mulțumit.


Plata trebuie să fie corectă.

— Voi încerca să nu te dezamăgesc.

O îmbrățișă strâns și o sărută. El i-a mângâiat buzele cu


încet, iar el își trecu limba peste buza ei de jos. Acel contact trimis
un val de nerăbdare în tot corpul Larei.

I-a ciugulit buza și apoi sărutul a devenit mai puternic


și persuasiv. Ea deschise gura și simți limba lui Finn lovindu-se
a ta.
Apoi dorința s-a dezlănțuit în ea. Finn a trecut de
vârful degetului de unul dintre sfarcurile și ea respiră adânc
brusc.

Finn s-a îndepărtat puțin.

— Vă mulțumește, doamnă?

„Nu e rău”, a răspuns ea, „dar nu sunt


încă complet mulțumit. Aș dori să primesc a doua tranșă
acum.

„Așa cum comandați”.

Apoi, a sărutat-o ​​din nou, în timp ce îi mângâia sânul.


Ea s-a rezemat de el și și-a cuprins brațele în jurul lui, inspirând parfumul lui,
savurând-o, predându-se.
Sărutul s-a adâncit, iar Lara mârâi încet.

236

Pagina 237

https://www.facebook.com/novelasgratis

Făcu o pauză și se uită la fața ei.

-Doamna mea?

Ea și-a dres glasul și a spus:

— A treia plată. Acum.

Apoi, Finn a ținut-o de corpul lui și a sărutat-o


cu pasiune. Ea a observat începutul erecției lui, ceva sugestiv
și incitant. Am vrut doar să mă descurc, să-l iau pe Finn
arde de dorință, uită de orice altceva.

În mod provocator, Lara se frecă de el. Răspunsul a fost a


geamăt gutural, aproape animal, care i-a scăpat lui Finn fără al lui
evita-l. El o scutură și mai mult și se întinse să-i apuce mâinile.
fesele și o încinge împotriva durității trupului lui. Căldura a inundat pelvisul
a Larei și a provocat o căldură între coapse.
Ea l-a prins de păr în timp ce îl îmbrățișa cu lăcomie,
flămând.
Apoi, au uitat orice reținere și s-au sărutat până când au
buzele ardeau și gâfâiau. Ea s-a uitat la el și a văzut în al lui
se confruntă cu o expresie periculoasă, prădătoare, hotărâtă.

— Finn?

A luat-o și a dus-o în pat.

— Te-am avertizat că am de gând să mă răzbun, nu-i așa?

237

Pagina 238

https://www.facebook.com/novelasgratis

Douăzeci

Din acel moment, practica sabiei a devenit


într-o parte a zilei. Ținuta Larei, atât de neconvențională,
A făcut o față surprinsă, dar nimeni nu a făcut niciun comentariu.

La Jarl, ea l-a mulțumit să-și învețe soția să lupte și, dacă i se permite
să poarte acele haine era treaba lui. De asemenea, toată lumea știa deja că
doamna era neobișnuită, așa că nimeni nu a avut probleme cu
obisnuieste-te cu felul in care se imbraca.
Unii dintre bărbați chiar au început să se ridice mai sus
devreme pentru a observa cursurile în secret, de la distanță.

„Este normal, dacă te gândești bine”, a spus Unnr.


La urma urmei, ea este roșcată și știm deja că roșcate
sunt foarte războinici, nu?

Folkvar a zâmbit.
— Bineînţeles că ştim.

- Învață repede. El doar a învățat-o jocul de picioare și


ea a primit-o deja.

„Și s-a îmbunătățit mult și în atac”, a spus Vigdis.

Unnr dădu din cap.

-Mai bine.

„Totuși, trebuie să fie mai rapidă în atacuri”, a comentat ea.


Sturla.

Ceilalți au tăcut și, după ce au primit câteva priviri de la


cu răceală, se corectă războinicul.

„Dar, ei bine, durează încă foarte puțin timp și a progresat


mult.

238

Pagina 239

https://www.facebook.com/novelasgratis

Oricine o poate vedea.

Asta i-a liniștit pe tovarășii lor și toți s-au uitat înapoi la


luptători.

Lara a pornit la atac, iar mișcările ei au devenit mai multe


frecvente si rapide. Finn i-a respins cu dibăcie. S-a concentrat
uitând totul, în afară de săbii, și se mișcă instinctiv, căutând
decalajul care i-ar permite să traverseze apărarea adversarului. ȘI,
apoi, aproape fără ca ea să-şi dea seama, vârful sabiei
A reușit să aterizeze pe umărul lui Finn. Se uita la el cu
neîncredere.

-O lovitura! In cele din urma!

„Da, vrăjitoare mică, ai făcut-o”, a răspuns el.

Ea a zâmbit.

"Am terminat!" Chiar am făcut-o!

— Nu mă vei lăsa să uit asta, nu?

— Nu, nu este probabil.

Spectatorii au aplaudat spontan. Unnr a dat o


Am sărit în sus și am aplaudat.

— Prin Thor, l-a lovit!


„O astfel de împingere ar fi rănit”, a spus Vigdis.
-Categoric. L-aș fi lăsat în pat mai mult de cincisprezece zile,
Presupun.

Sturla dădu din cap.

— Ți-am spus că fac progrese.

Cei doi luptători s-au întors, surprinși și au văzut

239

Pagina 240

https://www.facebook.com/novelasgratis

că aveau audienţă la vreo treizeci de metri distanţă. Barbatii


erau ascunse lângă unul dintre depozite. Lara se uită la Finn și
a început să râdă. Și-au învelit amândoi săbiile.

Oftat.

— Îți vei da seama că acest lucru a cauzat pagube incalculabile


la reputația mea. S-ar putea să nu treci niciodată peste asta.

— N-am de gând să o spun.

— Nu va fi necesar, spuse el, dând din cap către


a bărbaților-.
Vor fi bucuroși să o facă pentru tine.

— Nu știam că sunt acolo. Si tu?

„Din păcate, nu, sau mai devreme i-aș fi înghesuit pe toți


asigură-mă de tăcerea ta.

Ea a izbucnit în râs.

— Arăți foarte jignit.

„Sunt jignit și cer răzbunare”. Vino aici.

-Nu.

Finn ridică o sprânceană.

-Vino aici.

A încercat să o prindă, dar Lara a scăpat de el.

-Tocilar.

-Oh clar că dacă.

-Nu mă poți forța.


240

Pagina 241

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Pariezi pe ceva care da?

întrebă el, înaintând amenințător.

Ea a zâmbit și s-a retras, nefiind atinsă.

— Pun pariu că ce vrei, nu mă poți prinde.

— Ei bine, o să pierzi. O să te prind, impertinent, și când o voi face


obține ...

-Acea?

— Vei afla foarte curând.

Fără avertisment, s-a repezit spre ea, dar Lara l-a ocolit și a fugit.
Nu avea de gând să-l lase să o prindă, cel puțin pentru
moment. A fugit până la capătul hambarului, dar după ce a mers
vreo zece metri, s-a oprit atât de brusc, încât Finn era pe cale să o facă
lovindu-se de ea.

"Ce ...

S-a oprit și zâmbetul i-a înghețat la vederea lui


motiv pentru care se oprise scurt. Erau șase războinici
înarmaţi în drumul lor.
Toți erau străini, cu excepția unuia.

Larei i se ținu respirația.

„Steingrim”.

Mercenarul o privi rece. Apoi se uită la Finn.

— Bine cunoscut, Jarl Finn.

— Tu și oamenii tăi sunteți mai greu de eradicat decât păduchii.


Ultima noastră întâlnire nu a fost suficientă pentru tine?

Mercenarii s-au uitat la el și l-au luat

241

Pagina 242

https://www.facebook.com/novelasgratis

mâna la pomul sabiei.


Larei se strânse stomacul.

Ochii lui Steingrim străluceau de duritatea metalului.

— Credeai că va fi?

— Nu credeam că ești suficient de prost să te întorci pentru mai mult.

"Ai gresit." Am așteptat să dau peste tine de ceva vreme


dar mi-ai făcut totul foarte ușor.

Însoțitorii lui încuviințără din cap. Toți aveau un zâmbet feroce


și o lumină rece în ochi.

— Mă bucur că ți-am făcut plăcere, spuse Finn. Apucat de braț


la Lara și a pus-o în spatele lui. Apoi a spus cu voce scăzută: „Fugi,
Lara.

— Nu am de gând să te las în pace.

„Du-te să găsești backup”. Voi încerca să le conțin.

Gâtul îi era uscat. Știam foarte bine că nu


ar avea destul timp să-i găsească pe bărbați și să se întoarcă. Ar fi
prea târziu, iar mercenarii l-ar fi ucis pe Finn. Cu
inima în pumn, a alergat spre depozit, dar Unnr și ceilalți
nu mai erau acolo.

Finn și-a scos sabia.

— Vino, Steingrim. Să terminăm cu asta acum.

Steingrim zâmbi.

— Desigur că vom termina. Toate datoriile sunt datorate


a fi platit.

Apoi a desenat și el și, flancat de al lui

242

Pagina 243

https://www.facebook.com/novelasgratis

bărbații, au început să avanseze.

Lara făcu ochii mari. Acest lucru nu se putea întâmpla.


A tras aer în piept și a strigat cu toată puterea:

"Unnr!" Folkvar! Vigdis! Ajutor!

Nu a fost niciun răspuns, iar Steingrim a râs când a auzit-o pe Lara


le striga din nou numele.

— Nimeni nu vine să te salveze de data asta.


Finn aruncă o privire spre Lara.

-Alerga!

Ea clătină din cap.

-Nu. Stau cu tine.

Finn era furios.

— Lara, în numele tuturor zeilor, îți ordon să pleci.

Pentru o clipă, a fost doar liniște. Steingrim se uită la ea cu


admiraţie, în ciuda lui.

Apoi a dat din cap.

-Cum doriți. Îți voi da o moarte rapidă. O meriți.

-Nu! strigă Finn. Nu ai nimic împotriva femeilor. Tu


vrăjmășia este cu mine ”, a spus el și s-a uitat la Lara. Loialitatea ta este
inutil. Nu renunța la viața ta pentru un gest stupid, romantic.

Ea se încruntă.

-Sunt sotia ta. Cum poți fi prost?

— Pentru că nu merit asta. Femeia pe care o iubesc a murit deja și tu

243

Pagina 244

https://www.facebook.com/novelasgratis

nu vei putea niciodată să-i iei locul. Pentru că nu vreau să am moartea ta


pe constiinta mea.
Hai, ieși afară!

Nu-i vorbise niciodată pe tonul ăsta și pe cuvintele lui


au pus capăt tuturor speranțelor și fanteziei lui. Era altceva
dureroasă decât o lovitură fizică, pentru că a lovit direct împotriva lui
suflet. Nu a putut spune nimic și, pentru câteva secunde, nu a putut
a respira.

Steingrim se încruntă și dădu din cap spre


evadare.

— Ăsta-i un sfat bun, fată. Ar trebui să o faci. Pe


De fapt, nu mi-ar plăcea deloc să fiu nevoit să te ucid.

Ea a început să se îndepărteze, clătinându-se. S-a pensionat până când


capătul grajdului și s-a prăbușit de perete, clipind
eliberează-te de lacrimi.

Steingrim se întoarse către adversarul său.


„Nu credeam că voi trăi să văd această zi, dar pentru o dată sunt
De acord cu tine. Nu ești la înălțime. Să te omoare va fi o plăcere.

— Păi, vom vedea, nu-i așa? întrebă Finn.

Oțelul sabiei lui străpunse aerul în timp ce se aruncă


despre Steingrim.

Mercenarul s-a făcut deoparte pentru a eschiva sabia mare.

A fost o luptă acerbă, dar cei doi adversari au fost


experimentat și puternic, și niciunul nu a luat puterea. Steingrim
era puternic și avea reflexe foarte rapide.

Războinicul a apărat și a atacat alternativ,


menținând presiunea și așteptând o șansă bună de a răni
dusman.

244

Pagina 245

https://www.facebook.com/novelasgratis

Însoțitorii săi urmăreau lupta fără să se amestece; categoric,


se așteptau ca șeful lor să-și bată adversarul, ca de obicei.
Totuși, asta nu s-a întâmplat și, cu fiecare minut care trecea, a existat
mai mult pericol de a fi descoperit, din cauza zgomotului care
a produs ciocnirea săbiilor. Dacă veneau întăriri din sat,
toți ar muri. Când a devenit clar că
victoria rapidă pe care o sperau, mercenarii au început să închidă
cerc.

Finn zâmbi trist. Intenționa să-l vândă pe a lui


viața, dar știa că aceasta era ziua morții sale. Ceea ce conta
era că Lara urma să trăiască.
Meritase să minți. The
Expresia de pe chipul ei o durea mai mult decât orice puteau ei
fă-l pe Steingrim și pe oamenii lui. Singura lui consolare a fost că nu a făcut-o
ar suferi mult mai mult timp.

Lara închise ochii și trase aer în piept. Finn nu-l mințise niciodată
despre sentimentele tale. Nici măcar la final. In orice caz,
s-a înșelat în privința unui lucru: a meritat asta și mai mult. Pentru ea nu a existat
cel mai valoros om. A meritat să trăiești cu el și să mor cu el. Nu
ar fi foarte lung. De asemenea, alternativa era să trăiești fără el.

S-a întors la grup și a scos sabia. Oțelul șopti


împotriva pielii: Sărutul morții. Lara a observat că părul se cădea
pe sfarsit.

— Te-am auzit, murmură el.

Apoi, apucând strâns de mâner, a sărit la


luptă.
Bărbatul care îl pândea pe Finn din stânga nici nu
chiar a văzut-o sosind. Primul și ultimul lucru pe care l-a știut despre prezența lui
Era un junghi de oțel rece în coaste. A încremenit și
gâfâi ea. Lara strânse din dinți și scoase lama din
smulse sabia și se întoarse exact la timp pentru a respinge o lovitură
îndreptat spre capul lui. Puterea lui i-a făcut să vibreze întregul braț.
Atacatorul său a râs disprețuitor.

245

Pagina 246

https://www.facebook.com/novelasgratis

„Ma, mea, Valkyrie în miniatură s-a întors.”

Lara a raspuns:

„Nu am reușit să rezist tentației de a omorî câțiva


idioți uriași.

Zâmbetul dispăru de pe chipul lui.

— Ar fi trebuit să fugi când ai avut ocazia, cățea.


Acum o să te fac bucăți.

— Tremur, spuse ea. Și era adevărat, tremura. Fără


Cu toate acestea, tremurul ei s-a datorat furiei și nu fricii. Doar un ticălos
Aș accepta dezonoarea de a participa la o astfel de luptă inegală.

Lașul nu merita niciun respect.

— O să tremuraţi, spuse el.

— Nici să nu visezi, corb.

S-a năpustit asupra ei. Lara a rămas fermă și a luptat


salvează viața ei și a lui Finn, folosind tot ce i-a dat soțul ei
predase. A ocolit vreo douăsprezece lovituri fatale; Cu toate acestea, lor
Inamicul era mult mai puternic și a împins-o treptat înapoi. De
Cu coada ochiului, a văzut un alt bărbat apropiindu-se din dreapta ei.
Unde sunt ceilalți, după toți zeii?, se întrebă.

Adversarul ei a atacat cu mai multă forță și a trebuit să se retragă


până când spatele ei a atins peretele hambarului. Așa el
Mercenary a zâmbit și și-a ridicat brațul pentru a-i da o lovitură mortală. Ea
instinctiv și-a ridicat sabia, pentru a o respinge. Puterea de
Greatsword i-a făcut brațul să vibreze, până la umăr, și a împins-o
tare împotriva lemnului.

— O să te mărunți, cățea, spuse el.

Lara îi scuipă în față.


246

Pagina 247

https://www.facebook.com/novelasgratis

-Prost.

Își trase brațul. O secundă mai târziu, s-a deschis sălbatic


ochii și s-a prăbușit cu un mormăit de durere, pentru că ea i-a dat o
genunchi între picioare. Fără ezitare, a legănat sabia și a tăiat
gât. Sângele i-a stropit halatul și în același timp a auzit sunetul
a cineva care fuge, se apropie și câteva țipete. Câteva clipe mai târziu,
i-a văzut pe Unnr și pe Vigdis și inima i s-a încălzit.

Nu totul era încă pierdut.

Respirând greu, se întoarse să se uite la Finn, dar la al lui


vederea era blocată.

Avea o impresie rapidă de o cască, o față cu barbă și o


pieptar din piele nituit cu metal, inaintea pomului a
sabia a lovit cu sălbăticie partea laterală a capului. Apoi totul
s-a întunecat.

Finn s-a îndepărtat de cadavrul lui Steingrim și s-a întors brusc:


simțind o durere chinuitoare în vechea rană de pe picior. In loc de
duşman pe care se aştepta să-l întâlnească, a văzut că oamenii lui aveau
a venit la auzirea vuietului luptei și că au preluat controlul
dușmanii tăi. În două minute, totul s-a terminat. Mercenarii aveau
mort.

A căutat-o ​​frenetic pe Lara. Mă întorsesem, chiar și după


de tot ce-i spusese. O văzuse terminând cu una dintre ei
dușmani și du-te pentru al doilea, dar nu mai reușise să se uite. Si in
În acel moment, nu o mai putea vedea. Un nod de frică s-a format în el
stomac.

„Sfinte Părinte, să nu i se întâmple nimic”.

— Ești rănit, milord, spuse Unnr.

Finn se uită în jos și observă că avea tăieturi la el


piept și braț.

-Nu e mare lucru. Zgârieturi”, a spus el. Unde este Lara?

247

Pagina 248

https://www.facebook.com/novelasgratis
— Iată, domnul meu, răspunse Folkvar.

Apoi Finn a văzut-o la picioarele celuilalt războinic, întinsă pe


pământul, cu sabia însângerată lângă el. Își strânse maxilarul.
— Nu, nu poate fi moartă.

El îngenunche lângă ea și o întoarse cu mare grijă, îngrozit


din ceea ce urma să vadă. Era de culoare ceruleană și halatul plin de
sânge. Unde era rana? Și cât de grav a fost? Făcut
o examinare rapidă și a constatat că sângele nu era al lui. Atunci,
a văzut că avea o tăietură pe cap și părul lipicios de sânge
că pierdusem. Cu inima în pumn, îi simți pulsul și, pentru
un moment oribil, nu l-am găsit. Apoi a detectat-o. A fost foarte
slab, dar cel puțin acolo era.

„Trebuie să o iau ca să o vindec”. Tu îngropi


Steingrim și vulturii lui.

— Consideră că s-a făcut, spuse Unnr.

„Aduceți sabia Larei când vă întoarceți”, le-a spus el.

Finn și-a ridicat soția cu grijă, ridicând-o.


cu același efort cu care și-ar fi luat un copil. El simțea
ceva care i-a cuprins gâtul. Nu cântărea nimic și nu cântărea niciodată
părea mai fragil și mai vulnerabil decât la acea vreme.

A dus-o în dormitor și a dat o serie de ordine lui


servitori uimiți. În timp ce se grăbeau să caute
apă și bandaje, o întinse pe Lara pe pat și începu
dezbrac-o. Și-a folosit sexul pentru a-și tăia tunica și cămașa. A fost
foarte frig și foarte palid, dar nu erau vânătăi sau urme. A) Da
Ei bine, era adevărat; sângele de pe halat nu era al lui. Cel puțin așa a fost
ceva pozitiv. Cu mare grijă, întoarse capul și examină asta
tribunal. Ca toate rănile la cap, sângerase
abundent, dar asta nu l-a supărat la fel de mult ca umflarea neagră
și roșu în jurul tăieturii. Trebuie să fi fost o lovitură
foarte puternic. I s-a fracturat craniul? Ți-ar fi cauzat
leziuni interne?

248

Pagina 249

https://www.facebook.com/novelasgratis

A spălat rana cât a putut de bine și a acoperit-o cu pături și


blănuri pentru a-l menține cald. Apoi s-a așezat să aștepte.

Puțin mai târziu, Unnr a apărut în prag, ținând în mână sabia lui
Lara.

— Ți-am adus asta, domnul meu, așa cum ai cerut.

Finn dădu din cap.


-Mulțumiri. Pune-o în acel colț.

Unnr a ascultat și s-a uitat la Lara.

-Ce mai faci?

-Cum vedeți.

— O să fie bine, nu-i așa? Băieții vor dori să știe.

Finn abia putea să zâmbească.

„Este o luptătoare”. Vei trece peste. Trebuie să o faci.

-Da, desigur.

— O să te anunt când mă trezesc.

— Ei bine, spuse Unnr și ezită o clipă.


vindeca și tăieturile, milord. Nu-i vei fi de mare folos dacă tu
atacă febră.

-Ai dreptate. O voi face imediat.

De fapt, Finn uitase de răni. Fara


protecția coșturilor de zale, el nu reușise să scape nevătămat, dar cel
lucrurile ar fi putut fi mai rele. Cu toate acestea, pericolul fusese
mult mai în vârstă pentru Lara. Ea terminase cu doi adversari.

249

Pagina 250

https://www.facebook.com/novelasgratis

Frica pe care o simţise când o văzuse întorcându-se o făcuse


i-a oferit putere brațului. Sau poate că Steingrim era așa
încrezător că a făcut o greşeală. Finn profitase de
oportunitate și îl înjunghiase în stomac.

Cu toate acestea, nu avusese prea mult timp să sărbătorească,


pentru că alți doi adversari se aruncaseră asupra lui și nu era
au reușit să scape de ei până la câteva minute mai târziu, când au avut
au sosit fraţii lui de arme. Acel timp fusese suficient pentru
pentru ca acel prejudiciu să fie făcut.

Finn se uită la Lara, cu gâtul strâns. "De ce


te-ai intors De ce nu ai fost în siguranță?

Făcuse tot ce putea să o alunge, așa că


lăsați-l. Pentru a o realiza, aș fi spus orice, pentru
crud sau neadevărat. La început am crezut că am reușit
dar ea se întorsese.

Lara se întorsese, împotriva oricărei rațiuni și împotriva oricăror nenorociri.


Ea nu era îngâmfată și în ceea ce privește abilitățile ei de luptă
că trebuie să fi știut că cel mai probabil va fi ucisă, că
ucide-i pe amândoi. Deci ea alesese să moară cu el.

Te iubesc atât de mult, Finn, spusese ea. A închis ochii


amintește-ți acea conversație.

Nu a fost un comentariu superficial, ci absolut


Adevărat; acțiunile lui din ziua aceea au dovedit-o. Nu a existat dragoste
mai mare.

Asta a durut mai mult decât orice rană pe care o primise.


în luptă.
Ar fi trebuit să-i spună și ei adevărul. Avusese
oportunitatea de a face asta și o lăsase să treacă. Poate că nu am avut
altul și, poate, Lara a murit crezând minciuna pe care i-o spusese
acea zi.

A stat multă vreme alături de ea, dar nu a fost nicio schimbare


în statul Lara. În cele din urmă, a permis unui servitor să-l spele și

250

Pagina 251

https://www.facebook.com/novelasgratis

vindeca rănile.
După aceea, s-a schimbat în haine curate și a pus un pătuț lângă
pat. Nu voia să o deranjeze pe Lara, așa că va dormi pe podea pentru el.
moment, să fie mereu lângă el în caz că ar avea nevoie de ceva.

În ziua aceea, și în noaptea aceea, o privea pe Lara, dar ea nu s-a mișcat sau
el s-a trezit. Vânătaia se întunecase și se răspândise
de capul lui; Era o pată roșie și neagră care o acoperise
sprâncene, tâmplă și obraz. Umflarea era de dimensiunea palmei de
mana lui. I-a pus o compresă rece cu mare grijă și i-a dat-o.
schimbată în mod regulat. Ea nu s-a mișcat.

Uneori, Finn îi lua pulsul pentru a se asigura că


era încă în viață.

— Nu muri, iubirea mea. Te rog nu muri.

Gândul de a petrece o viață întreagă fără ea îl umplea de groază. Dacă


a pierdut, ar pierde o parte din sine și nimic nu va mai fi la fel.
Am iubit-o. Dacă supraviețuia, aveam de gând să-i spun și aveam de gând să-i arăt
în fiecare zi. Dar mai întâi, avea să-i câștige iertarea.
251

Pagina 252

https://www.facebook.com/novelasgratis

Douăzeci

Au trecut trei zile, dar Lara nu și-a mai revenit. Finn nr


s-a îndepărtat de partea ei și s-a rugat tuturor zeilor să le ceară
se vor vindeca. Din când în când, primea o vizită de la Unnr care, după aceea, avea
pentru a informa pe alții în cameră.
Din expresia lui mohorâtă, toată lumea știa de ce avea nevoie
a sti.

„Îmi pare rău că doamna nu s-a îmbunătățit încă”, a spus Folkvar.


Dar ce zici de Jarl Finn? Nu l-am văzut de zile întregi.

„Vă spun sincer că nu-mi place deloc asta”, a răspuns el.


Unnr—.
Nu l-am văzut niciodată așa. Nu mănâncă și nu doarme. Are un aspect
oribil. Dacă ea moare, mă tem pentru el.

Ceilalți se uitau unul la altul cu îngrijorare.

„Trebuie să facem ceva”, a spus Vigdis.

Unnr ridică o sprânceană.

-Faptul că?

-Mă gândeam. Poate ar trebui să facem un sacrificiu


Odin, cerându-i mijlocirea.

Tovarășii săi erau gânditori. Unii au dat din cap.

— Vigdis are dreptate, spuse Sturla. Doamna a primit rana


în luptă, așa că dacă cineva o poate salva, va fi zeul
război. Trebuie să-i cerem ajutor lui Odin.

Apoi se auzi un murmur de aprobare în cameră.

— L-am văzut cândva, spuse Vigdis. Oamenii se sacrifică a


taur bun și își varsă sângele într-o grămadă mare. Atunci,
ele sfâșie corpul animalului și adaugă și bucățile. Cand
252

Pagina 253

https://www.facebook.com/novelasgratis

terminați, puneți războinicul rănit pe lighean și faceți-l baie în timp ce a


magicianul recită cuvintele ritualului. Astfel, forța animalului trece la
rănit și îl vindecă.

Bărbații s-au privit gânditori.

— Impresionant, spuse Sturla.

„Este un medicament foarte puternic”, a spus Folkvar, „dar va fi


de asemenea pentru a vindeca o femeie?

„Este o războinică, dar nu știu dacă în acest caz este potrivit


sacrifica un taur. Nu știu dacă este potrivit să transmitem puterea asta
animal pentru o femeie.

-E adevărat. Și, în legătură cu asta, Odin este zeitatea potrivită


a face rugăciunile? Nu ar fi mai bine să mergi la una dintre valchirii?
Eir, de exemplu.

„Eir este un mare vindecător”, a spus Sturla.

„Și, fiind una dintre preotesele lui Odin, ar putea


mijlocește la el, dacă este necesar.

Ceilalţi încuviinţă solemn din cap.

—Trebuie să consultăm magicianul pentru a putea fi


în siguranță”, a spus Sturla.

„Există un magician și vindecător, Gyrda, bine cunoscut pentru ea


abilități grozave, care trăiește la o oră de navigație de aici.
Am putea merge să o găsim să conducă ritul, a sugerat Folkvar.
uitându-se la tovarășii săi. Ce vrei să spui?

„Eu zic să încercăm”, a răspuns Unnr. Cei care sunt


Te rog să ridici mâna”, a adăugat el și s-a uitat în jur.
Ei bine, aprobat în unanimitate. Evident, este jarl-ul
Finn care are ultimul cuvânt. Am de gând să vorbesc cu el
imediat.

253

Pagina 254

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn îl asculta pe Unnr în tăcere. Nu ma asteptam la asa ceva


ceea ce sugera războinicul, dar era o chestiune sacră şi
serios și merită o atenție atentă.

„Mă gândesc la asta”, a spus el, „și-ți răspund dimineața”.

— Cum vrei, milord.

Finn știa despre aceste ritualuri de vindecare și văzuse unele


de la ei. Faptul că oamenii lui plănuiseră așa ceva
soției sale i-a vorbit despre stima lor pentru ea și el
Am fost foarte recunoscător. În plus, era mândru de faptul că
s-ar fi gândit la jertfa unui taur, pentru că acela era o
onoare rezervată în mod normal războinicilor de rang înalt. El deja
Îi ceruse ajutor lui Odin, dar zeul nu îi răspunsese
rugăciuni. Desigur, asta se poate datora faptului că frații lui de la
armele erau corecte, iar energia masculină nu era potrivită pentru
vindecă pe Lara. Poate că dacă ar merge la Eir, ar avea mai mult succes.

Se uită la silueta nemișcată de pe pat. Nu a avut niciodată


simt mai neputincios. Niciodată, în toată viața lui, nu a trebuit
stai si asteapta sa se intample ceva. A fost mereu
contrar; în lumea lui, dacă cineva dorea ceva, trebuia să facă
întâmpla. Această așteptare a fost un chin.

Oportunitatea de a face ceva, orice i-a alimentat


speranţă. Dacă ar exista cea mai mică șansă ca Lara să se vindece de
În mijlocul unui ritual religios, a fost dispus să încerce.

Știa la ce răspuns avea să le dea oamenilor săi


ziua urmatoare.
Cu puțin mai multă încurajare, se așeză din nou lângă pat.

Magicianul, Gyrda, a sosit a doua zi, cu respect


escortat de șase războinici. Nu era bătrâna pe care o avea Finn
imaginat; Era o femeie de vârstă mijlocie înaltă și maiestuoasă
posesor al unei autorităţi înnăscute. Avea o față distinsă și se uita
tatuaje mistice pe frunte și pomeți. Ochii lui întunecați nu
nu au lăsat nimic să scape. Era îmbrăcată într-un halat albastru și o pelerină
piele decorata cu pene, margele si cranii de rozatoare si

254

Pagina 255

https://www.facebook.com/novelasgratis

păsări mici. Avea mai multe pene în părul castaniu, pe care le purta
slăbit de umeri. De cureaua lui atârna o bucată de piele
cu un scris.

Gyrda examină pacientul cu atenție și miji ochii


ochii când văd rana.

— Spui că a fost pomul unei săbii?

Finn dădu din cap.


— O poți ajuta?

— Dacă zeii vor, da, spuse ea.

Când a terminat de examinat-o pe Lara, s-a întors în sufragerie să vorbească


cu bărbați. S-a uitat la ei serios și a spus:

„În circumstanțe normale, pentru a trata o rană ca aceasta,


L-aș invoca pe Odin ”, a spus magicianul. Dar acest caz este neobișnuit și foarte
complex. Ai dreptate când crezi că ar trebui să cerem ajutorul lui
Si pleaca.

Bărbații s-au privit cu satisfacție, văzându-i părerea


susţinut de un vindecător atât de respectat.

— În plus, continuă ea, trebuie să invocăm ajutorul lui


Gmot și Ran.

— O trinitate puternică, spuse Finn.

Gyrda dădu din cap.

— Spuneţi adevărul, milord. Gmot nu controlează doar mareele


ale mării, dar și ciclurile feminine și energiile aferente
cu.

Apoi, toată lumea a început să-i înțeleagă cuvintele.

„Trebuie să-i cerem zeului lunii să dea echilibru

255

Pagina 256

https://www.facebook.com/novelasgratis

energiile dezordonate ale pacientului, a spus ea, și întreabă-l pe


zeița Ran să trimită valurile de curățare și să spele răul care împiedică
Ei vindecă rana.

Bărbații ascultau cu atenție.

— Spune-ne ce avem de făcut.

„Când răsare luna, trebuie să duci pacientul la mare


scuturile tale. Numărul de scuturi ar trebui să fie nouă, unul în el
cap și restul sub corp, pentru că nouă este un număr
puternic și posedă o mare magie.

-Deci se va face.

— Purtătorii trebuie să poarte fier și oțel pentru a contracara


forța armei care a provocat rana”, a continuat Gyrda. Atunci,
tu, stăpâne, trebuie să porți pacienta printre valuri și să o scufundi
de trei ori în timp ce recit cuvintele ritualului de vindecare. Rău
se va purifica şi puterea soţului va fi transmisă soţiei.
— O să fac și asta.

— În sfârșit, spuse Gyrda, pacientul trebuie să bea o poțiune


pe care am de gând să-l pregătesc. Este un amestec puternic de ierburi speciale care
sunt colectate la luna plină. Ar trebui să-l bei în continuare timp de trei zile
la care se adauga.

Pentru prima dată, Finn simți speranță. Era dispus să


se aruncă în luptă împotriva unei haite de lupi flămânzi, dacă cu
asta a adus-o înapoi pe Lara.

„Totul se va face după ordinele tale”.

Lara pluti încet spre orizontul întunecat al mării, sub


un glob palid care abia putea fi deslușit. Am vrut să reuşesc asta
uşoară, dar membrele lui erau grele şi stângace, iar capul îl durea
insuportabil. Sunetul valurilor era foarte puternic. Cu toate că
Eram în mare, îmi era foarte sete. Mârâi, întinzându-se spre lumină
din nou. Apa era foarte rece, iar el se cutremură.

256

Pagina 257

https://www.facebook.com/novelasgratis

A auzit o voce feminină, dar spunea cuvinte că ea


nu a înțeles într-o cântare ciudată.

Apoi apa s-a închis peste ea și ea a crezut că era


pierdut. S-a luptat cu întunericul, încercând să urce.
În mod miraculos, a plutit din nou. Asta s-a mai întâmplat de două ori, dar
intotdeauna iesit la suprafata.

A deschis ochii, dar nu a văzut decât o strălucire neclară și


argint. Deodată, a auzit alte voci, masculine de data aceasta,
dar nici el nu înțelegea ce spuneau. Scandările s-au intensificat și
multe voci urlă numele lui Gmot, Ran și Eir. Urlau trei
ori. vuietul i-a trecut dureros prin cap. Așa el
Zgomotul s-a oprit brusc și a crezut că o sună cineva. A fost
femeie, dar vocea suna îndepărtată. A vorbit din nou și, la asta
ocazie, a înțeles ea.

— Lara, trebuie să te întorci. Este timpul.

Clipi și încercă să vadă ceva în strălucire, dar efortul


I-a provocat mai multă durere și a mârâit din nou.

— Se trezeşte.

„Zeii ne-au auzit rugăciunile”.

„Toți lăudați și arătați-vă mulțumirile zeilor”.

Multe voci au strigat numele lui Eir cu bucurie. Niște brațe


puternic a scos-o din marea rece. Cineva i-a pus o băutură pe buze
și a făcut-o să bea. Lichidul era fierbinte și amar. După,
au luat-o, iar întunericul s-a transformat într-o lumină blândă. Am avut
simțind că se scot hainele ude și se pune ceva
moale și caldă. M-am simțit bine, în siguranță. Știa că nu avea de gând să se înece.

— Lara?

Era o voce familiară. Cel puțin o mai auzise înainte. Puțin să


puţin timp, vederea i s-a limpezit şi a putut vedea un om care era

257

Pagina 258

https://www.facebook.com/novelasgratis

aplecat asupra ei.

— Lara, iubirea mea.

A încercat să vorbească, dar nu a putut decât să scoată un croc. El a crescut-o


cap cu mare grijă și duse paharul la buze. Ea a băut
ceva apa. Avea gust dulce și ea a vrut să mai bea puțin, dar el
A împins paharul.

— Nu, nu prea multe deodată.

S-a rezemat de pernă.

-Mă doare capul.

-Nu sunt surprins. Lovitura a fost foarte puternică.

"Ah."

- Nu-ți amintești?

-Nu.

El a zambit.

-Nu face nimic. Nu e important. Important este că ai


întors.

Ea se uită la el curioasă.

„Tu... pari cunoscut, dar nu-mi amintesc numele tău.”

Pentru o clipă, zâmbetul dispăru de pe buzele lui, iar ea văzu


o emoție diferită reflectată în ochii lui. Cu toate acestea, înainte
putea să-l identifice, dispăruse.

— Sunt Finn, dragă.

— Finn?
258

Pagina 259

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Nu-ți face griji pentru asta acum. Îți vei aminti mai târziu.
Trebuie doar să te odihnești.

Odihna i s-a părut foarte atrăgătoare, așa că a închis ochii


și lasă că căldura aceea delicioasă să o adoarmă.

Finn se uită cu inima plină la Lara, care dormea.


După cinci zile de frică și groază, el a avut-o înapoi. The
Zeii fuseseră milostivi și îi răspunseseră rugăciunilor.

O scoseseră pe Lara din limbul întunecat în care plutea, între


viata si moartea si, din acel moment, procesul de vindecare
Chiar aș putea începe.

La început, fusese consternat să vadă că ea nu-și amintea


numele lui, dar apoi i s-a părut că nu e ciudat, după a
lovit atât de tare, încât am fost confuz. Foarte curând, aș reveni
memora. Trebuia doar să am răbdare.

Ar profita de ocazie pentru a se spăla, a se bărbieri și a se schimba


de haine.
După aceea, mânca ceva. Nu mi-am amintit ultima dată când am avut
mâncat, nici ceea ce mâncase. Apoi, se ducea să vorbească cu ai lui
frați de arme. Nu le-am dat nicio atenție
în ultima vreme, dar afecţiunea lui pentru ei nu se diminuase. Magicianul,
Gyrda, se întorsese deja acasă, cu o pungă plină cu argint în plată
pentru serviciile lor. A fost cel puțin ce se putea face.

A chemat un servitor să stea lângă Lara în ea


absență și s-a îndreptat spre baie într-o dispoziție plină de spirit.

Când Lara s-a trezit din nou, s-a făcut zori. eu inca
Îl durea capul, dar nu atât de tare ca înainte. Când vederea ți s-a clarificat
se uită la detaliile din cameră. Pe tavan erau grinzi de
lemn, ca și pereții, iar lângă draperii roșii
intrare. Camera era vag familiară.

Lângă patul lui, era un bărbat adormit pe podea. A fost el


bărbat pe care îl văzuse înainte. Finn. Într-un colț în spatele lui era
echipamente și arme de război. Se uită la toate și se încruntă; i se părea

259

Pagina 260

https://www.facebook.com/novelasgratis

Era important, dar nu știa de ce.


A închis ochii și a încercat să-și amintească, dar nu a reușit.
Și-a dus o mână la cap și a fost surprins să observe a
umflătură uriașă și o crustă de sânge. Explorând un pic mai mult,
a observat că avea mai mult sânge uscat în păr. A fost o consecință a
lovitura pe care a mentionat-o? Eventual.

Își privi mâna și brațul, încruntându-se și mai mult. Acea


ciudat; nu erau diferite, dar pielea mea se simțea mai uscată decât de obicei,
și mirosea ușor a salpetru.
Părul îi era lipicios și încâlcit. Se întreba ce avea
s-a întâmplat.

Înainte să poată veni cu răspunsul, Finn s-a mutat la al lui


lateral și și-a deschis ochii. Văzând că era trează, el a zâmbit.

"Cu te simți azi?"

— Cred că un pic mai bine.

-Bine. Vrei niste apa?

Ea a dat din cap, iar el s-a ridicat și a traversat camera. Lara


clipi. Pentru început, era impresionant din punct de vedere fizic și, to
continua, era complet gol, cu exceptia faptului ca purta a
bandaj pe brat si altul in jurul pieptului.
Toate acestea au fost foarte importante și au necesitat clarificări.

Cel mai bine era să începi cu bandaje.

-Ești rănit.

-Nu, nu chiar. Sunt zgârieturi.

— Și cum ai făcut-o?

-Într-o luptă.

"Ah."

260

Pagina 261

https://www.facebook.com/novelasgratis

L-a văzut turnând apă într-un pahar. Apoi a venit și i-a dat-o.
pune-o pe buze ca să poată bea.

Ținându-l atât de aproape, ea îi simți căldura și mirosul plăcut al lui


piele.
Asta i-a stârnit ceva în fundul minții, dar
Amintirile erau reticente să iasă la suprafață.

— Nu-mi amintesc nimic.


— O vei primi, spuse el. Ai nevoie doar de puțin
vreme.

A avut un pumn de panică.

— Și dacă nu o primesc niciodată?

— Sigur că da, dragă, spuse el. A împins paharul și a pus


capul delicat pe pernă. Nu încerca să te forțezi.

Și-a pus din nou mâna pe cap.

— Are legătură cu lupta despre care ai vorbit?

-Da. Cineva te-a lovit cu pomul unei săbii.

— Nu e deloc frumos.

El a zâmbit tandru.

— Atacatorul tău a plătit scump pentru nebunia lui.

-Mă bucur să aud.

„Știi că începi să fii tu însuți?”

-Într-adevăr? Momentan, nu știu cine sunt.

— Ești foarte aproape să știi.

261

Pagina 262

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ea se uită la el curioasă.

"Tu și cu mine... suntem soț și soție?"

-Exact. Ți-ai amintit?

„Nu, dar e ușor de dedus, pentru că ești gol și stai


in patul meu.

El a râs.

-Buna observatie.

Râsul i-a luminat fața. Era foarte atrăgător. Dacă era soțul ei,
trebuie să fi împărțit patul. Asta a fost
Enervant, pentru că el își putea aminti toate detaliile, iar ea nu putea.
Poate că își amintea lucruri în acel moment. Acea
Această posibilitate nu era foarte liniștitoare. Era timpul să schimbăm subiectul.

— Aş vrea să fac baie. Mă simt atât de neîngrijită...


-De acord. Am de gând să o organizez. Între timp, crezi că ai putea
mănâncă ceva?

-Așa cred.

S-a îmbrăcat și a plecat. Lara închise ochii. "Trebuie să


amintește-ți de mine. Trebuie să-mi amintesc.

262

Pagina 263

https://www.facebook.com/novelasgratis

douăzeci și doi

Finn s-a întors puțin mai târziu, cu un bol de bulion. eu plec


pe scaun și a ajutat-o ​​pe Lara să se ridice și să se sprijine de
perne. Bulionul a fost fierbinte și gustos, și ea a primit
luați jumătate din conținutul vasului.
Finn o privi aprobator.

— Mă bucur să văd că mănânci din nou.

— De cât timp sunt inconștient?

-Cinci zile.

-Asta e mult timp.

-Da. A fost o eternitate pentru mine ”, a spus el și a expirat lung


suspin-.
Mi-era frică să nu te pierd, Lara, dar zeii au fost amabili și
m-au lăsat să mă întorc.

— Amabil, da. Mă bucur că am revenit.

„Ești cel mai prețios lucru pe care îl am”. Nu cred că știam cât de mult
pana atunci.
Te iubesc și vreau să știi asta chiar acum.

Ea a tăcut, neștiind ce să spună. Omul acela era al lui


soț și, prin urmare, era în regulă că o iubea. Nici eu nu m-am îndoit
de grijuliu și bunătate. Trebuie să fi fost foarte norocos
cu acea căsătorie. Cum s-ar fi întâmplat? Dacă s-ar fi căsătorit
pentru dragoste? Părea foarte posibil. Nu ar fi greu să iubești un bărbat
Asa de.

El a observat confuzia ei și i-a strâns ușor mâna.

— Vom avea timp să vorbim despre toate astea, când vei fi


mai puternica.

263

Pagina 264

https://www.facebook.com/novelasgratis

Ea a zâmbit.

-Cum spui.

— Mai vrei să faci o baie?

-Da, te rog.

„Mă întorc de îndată ce totul este gata”.

A încălzit singur apa și a turnat-o în cadă, în timp ce a


slujnica a plecat în căutarea prosoapelor și a săpunului. Poate cu o baie
fierbinte, Lara se va relaxa și poate începe să-și amintească trecutul. Finn
a încercat să nu se gândească la alternativă și i-a cerut lui Eir să se restabilească
și mintea Larei, așa cum făcuse cu ea
corp. Lara trebuia să fie complet vindecată.

Alături de speranță, Finn a avut și un sentiment puternic


de vinovăţie. Acțiunile lui au fost cele care au cauzat asta
situatie. El îi dăduse sabia și o învățase să o folosească.
Dacă nu ar fi făcut-o, ea nu ar fi fost niciodată rănită. Ar fi fost
mai bine că el murise decât că ea era iremediabil
bolnav.

A tras adânc aer în piept și și-a repetat că Lara avea de gând să se vindece. Si pleaca
ea fusese foarte generoasă, iar el ar trebui să fie recunoscător. Singurul
aveau nevoie de timp.

Când a terminat de pregătit baia pentru Lara, s-a dus să o caute.


Pe parcurs, le-a ordonat servitoarelor să schimbe cearșafurile
de lenjerie în timp ce soţia lui făcea baie. Faptul că era mai mult
confortabil ar putea ajuta ei să se recupereze. Apoi a intrat în dormitor
căutându-l.

Când l-a văzut pe Finn intrând în cameră, Lara a zâmbit. Cat de sus
Era și cât de puternic părea.

Prezența lui a umplut camera.


264

Pagina 265

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Baia ta este gata.

-Tu mă ajuți?

A tras husele înapoi. Apoi, a văzut că era învelită


o pătură care mirosea ușor a mucegai. Sub pătură
era goală. S-a aplecat și a luat-o în sus, cu pătură și tot.

"Permite-mi."

Deși era uimită, era imposibil să se certe. Fără


Cu toate acestea, o parte din ea a vrut și acea parte a trebuit să lupte
cu restul, știa că are nevoie de ajutorul lui. S-a întâmplat să fie
o prezență foarte tulburătoare, foarte masculină. În plus, a fost
obișnuit să țină frâiele și să fie ascultat.
Cu siguranță, nu ar trebui să-l surprindă, pentru că avea o aură de
autoritate naturală.
Nu ar fi fost atât de deconcertant dacă nu ar fi făcut-o
se simțea ușor ca o pană, pentru că îi era imposibil să nu o facă
bucură-te de acel sentiment.

El, neconștient de acel conflict interior, o duse la baie și


A închis ușa cu călcâiul piciorului înainte de a o lăsa lângă cadă.
A văzut prosoape, săpun și un pieptene.

— Te-ai gândit la toate, spuse el.

-Așa sper. În caz contrar, mă duc să găsesc ce lipsește.

— Nu vreau să-ți mai fac necazuri.

— Nu este o deranj.

În faţa ochilor ei uluiţi, el îşi scoase tunica şi cămaşa şi


L-a pus pe una dintre băncile de lemn de-a lungul peretelui.

-Ce faci?

— Nu vreau ca hainele mele să se ude.

265

Pagina 266

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Nu, desigur că nu, spuse ea. Am crezut că baia este pentru mine.
-Este pentru tine.

„Deci, încerci să...

— Te ajută, da.

-Nu! a exclamat ea. Deși era soțul ei, era și a


străin, un străin cu un fizic impunător și care era jumătate
goală, iar asta nu a ajutat-o ​​să-și păstreze calmul.

- Scuze?

— Mă scald.

— Nu vei putea.

-Voi încerca.

— Dar nu vei putea.

Tonul vocii lui era calm, dar fără compromisuri, la fel ca expresia lui.
În mod clar, acest om era obișnuit să primească
ascultare.

— Nu e decent, protestă Lara.

El a ridicat o sprânceană.

— Ești soția mea și te-am văzut de multe ori fără haine.

— S-ar putea, dar nu-mi amintesc.

— Poate că amintirea va trece peste tine.

-Nu.

Gândul de a te dezbraca în fața unui bărbat era și el


pentru ea.

266

Pagina 267

https://www.facebook.com/novelasgratis

Oftat.

„Ei bine, să facem un singur lucru.“ Am de gând să se întoarcă


în timp ce intri în cadă.

Mai târziu, dacă vrei, poți pune pătura peste


margine.

Ea a ezitat. Apa era foarte ispititoare, iar ea avea multe


dorinta de a se spala.
-E in regula.

Finn se întoarse. Ea îi aruncă o privire, ca să fie sigură


nu se uita și intră în cadă. S-a scufundat în apă și
pune pătura peste margini, astfel încât să acopere cea mai mare parte
din corpul lui.

— Pot să mă întorc acum?

-De acord.

Ochii lui străluceau.

— Ei bine, nu a fost chiar atât de oribil, nu-i așa?

Ea a prefăcut că întrebarea este retorică.

„Apa este delicioasă”.

-Da. Te vei simți mai bine destul de curând ”, a răspuns el. Vrei
sa-ti speli parul?

Voia să refuze, dar bunul simț i-a spus că ar fi prea mult


mai usor cu ajutorul.

-De acord.

El a zâmbit și a îngenuncheat lângă cadă.

267

Pagina 268

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Aplecă-te puțin pe spate.

Ea a ascultat, iar el i-a strâns părul peste umeri.


Atingerea lui ușoară îi făcu pielea să furnice. Brusc a fost
de parcă i-ar fi fost ascuțite toate simțurile și tot trupul i-ar fi simțit al lui
prezenţă.

El a luat un vas și se toarnă apă fierbinte peste cap, până


care era înmuiat.

După aceea, a luat niște săpun dintr-un vas și l-a întins


ușor prin păr, având grijă să evitați atingerea rana. am avut
mâini puternice și delicate și masat ușor pielea
scalp.

„Sunt eu te doare?“

— Nu, spuse ea și tăcu o clipă. Atunci,


Întrucât tăcerea era prea intimă, el a întrebat: „Cum este?”
Sunt atât de lipicios și sărat
-Este o poveste lungă.

-Nu voi merge nicăieri.

— Adevărat, spuse el. El a început să-i deschidă părul și a început


spală-l din nou. În timp ce lucra, a povestit detaliile
ritual pe care îl îndepliniseră. Zeii ne-au auzit și tu
trezit.

Uimirea a început să înlocuiască jena.

— Și ai făcut asta pentru mine?

„Ideea le-a venit fraților mei de arme”. Erau


să-l caut pe magician. Sincer să fiu, cu greu m-am putut gândi la asta
moment, de teama că a trebuit să te pierd. aș fi făcut oricare
lucru pentru a se recupera.

268

Pagina 269

https://www.facebook.com/novelasgratis

Sinceritatea lui era inconfundabilă. Și faptul că oamenii lui


iar el se dusese să consulte un magician în numele lui i-a provocat a
mare smerenie.

„Vă mulțumesc, deși pare a fi puțin, având în vedere


circumstanțe. Un asemenea ritual trebuie să fi fost foarte scump.

— Nu la fel de scump pe cât ar fi fost pierderea ta.

Pulsul i s-a accelerat puțin. Părea să-i pese


într-adevăr.
Acțiunile lui nu au arătat asta? Cu siguranță căsnicia ta
fusese din dragoste.
Atunci de ce se simțea atât de neliniștită lângă el?

El a terminat de spălare părul și setați vasul deoparte. După,


Luă o cârpă, o săpună ușor și i-o predă.

- Luând. Mi-aș oferi să vă spăl restul corpului, dar...

— Mă descurc, mulțumesc.

— De ce am știut că vei spune asta? a întrebat, cu o


zâmbește și se întoarse din nou.

A profitat de ocazie și a început să se spele. Într-un cuplu de


Din când în când, se uita să se asigure că Finn nu se mișcă. este
comportamentul era onorabil, chiar dacă prezența lui era
deranjant. Dacă nu mi-aș fi pierdut memoria, aș simți la fel
în ceea ce privește el, sau ar fi el a acceptat oferta lui? A fost relația ta
într-adevăr la fel de intim pe cât sugerase el? Posibilitatea ca el
baia a provocat o căldură care nu avea nicio legătură cu
temperatura apei.

-Te simți bine?

vocea lui Finn ei țâșni din reverie.

-Da perfect.

269

Pagina 270

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Atunci relaxează-te puțin. Va fi bine pentru tine.

El a luat un scaun și se așeză de cada. Ea a urmat-o


mișcări cu privirea.

Chiar și stând, avea o prezență impunătoare. Știam eu? știu


ai avea o idee despre efectul pe care l-a provocat?

Cum a putut să fie atât de relaxat?

Ea respiră adânc.

- Trebuie să te întreb ceva.

-Înainte.

— Căsătoria noastră a fost aranjată sau a fost din dragoste?

-A fost reparat. Restul a venit mai târziu.

Ea a dat din cap gânditoare.

— De cât timp suntem căsătoriţi?

-Nu prea mult. Cateva saptamani.

"Ah." Și suntem... Ei bine, vreau să spun că... suntem


compatibil, tu și cu mine?

„Imens de compatibil”.

"Ah." Asta e foarte bine.

Cu toate acestea, ar fi mai bine dacă și-ar putea aminti detaliile.

— Da, în regulă, spuse el zâmbind. Ai de gând să începi


amintește-ți foarte curând. Dar deocamdată de ce nu te apleci pe el
marginea căzii și relaxați-vă în timp ce vă descurcăți părul?

Ea știa că poate avea încredere în el și s-a dat în grija lui.


270

Pagina 271

https://www.facebook.com/novelasgratis

Finn a fost extrem de atentă și și-a desfăcut toate nodurile din păr.
fără să atingă rana nici măcar o dată și fără să-i dea vreo smucitură care ar putea
iti provoaca disconfort.

„Ești foarte bun la asta”, a comentat ea. Ai exersat mult?

„Nu atât de mult pe cât sper să pot practica în viitor”.

„Umm... de ce am senzația că o voi redescoperi


ca ai o latura foarte libertina?

— Pentru că, din păcate, este adevărat. Am o latură libertină,


Dar pot să mă reformez Procesul a început deja.

— Și când a început?

— Când tu și cu mine ne-am căsătorit.

-Într-adevăr? Sunt o soție foarte severă?

„Nu, ești o soție perfectă și nu te-aș schimba niciodată”.

Acele cuvinte erau ca un ecou, ​​dar sunetul era


prea departe pentru a putea auzi bine. Cu cât am încercat mai mult
Întinzându-l în minte, cu atât mergea mai departe. Cu toate acestea, a fost frumos
Știind că o prețuia atât de mult. Cum ai fi reusit
să câștige pe acel bărbat?

A terminat de pieptănat părul ei, și i-a uscat părul, ușor, cu a


prosop de in.

— Ești gata să ieși din cadă?

Ea a dat din cap.

A luat un alt prosop și l-a deschis, formând un paravan. Atunci,


ea s-a ridicat și s-a înfășurat în pânză, știind că el era doar câțiva
centimetri distanta. El întinse o mână ca să o apuce la ieșire
a căzii de baie.

271

Pagina 272

https://www.facebook.com/novelasgratis

- Luând. Nu vreau să te răcești.


Așa că l-a înfășurat cu celelalte prosoape, și-a pus cămașa și
din nou halat, o luă în brațe și o duse în dormitor. Apropierea lui
era încă tulburător, dar, în același timp, se simțea
protejat. Trebuia să te obișnuiești puțin, asta era tot.

Când au intrat în cameră, i-a găsit o cămașă curată


și s-a întors când ea o punea. După aceea, el a ajutat-o
du-te la culcare. Servitoarele puseseră cearșafuri curate pe
cameră, iar patul avea un miros proaspăt, dulce. Lara avea
obosit, dar avea și o minunată senzație de bine.

— Mulțumesc, Finn.

— Cu plăcere, spuse el zâmbind. Cred că acum ar trebui


dormi putin.

-Da asa cred.

-Foarte bine. Îți aduc ceva de mâncare mai târziu.

Se aplecă și o sărută pe obraz. Apoi a plecat. Lara


a zâmbit și a închis ochii, cu mintea plină de el și sute de
întrebări fără răspuns.

Douăzeci și trei

Finn stătea pe ciotul vechi de lângă hambar.


Acea oră petrecută cu Lara în șopron de la baie
fusese un calvar pentru dominația lui, dar trecuse.
Lara își reveni și asta a făcut-o să simtă o ușurare uriașă. este
Cu toate acestea, prudența față de el era altceva. I-a amintit cum
Erau primele zile ale relației lor, când era străin de el
ea. Asta a durut. Am vrut să o ajut, dar să nu forțez lucrurile până când
ea se va supăra și se va îndepărta mai mult. Din acest motiv, am încercat
pentru a face față situației într-un mod relaxat și
fără griji, deși nu fusese ușor să mențină asta
atitudine.

272

Pagina 273

https://www.facebook.com/novelasgratis

Și-a amintit că era temporar. Destul de curând avea să fie bine


din nou, iar memoria i-ar reveni. A vrut-o cu toate ale lui
putere, dar îi era și frică de asta.
Recuperarea lui avea să creeze noi probleme, pentru că ar fi făcut-o
a da multe explicatii. Oftă, crezând că nu va fi
o conversație ușoară. Am sperat că a înțeles și ar putea
iarta-l.

Lara a dormit mult în zilele următoare, dar de fiecare dată


trezindu-se, era putin mai puternic. Inainte de a pleca,
Gyrda îl lăsase pe Finn cu o poţiune pe bază de plante, cu instrucţiunile
precis pentru administrarea sa. Le urmase la litera,
și se asigurase că Lara lua medicamentul la intervale de timp
prescris. Deși era un lichid foarte amar, Lara a trebuit să recunoască
care a făcut-o să se îmbunătățească. Capul nu-l mai durea. Singurul lucru care a durat
Era un pic de durere în jurul rănii, dar devenea din ce în ce mai puțin,
și a dispărut.

În timpul convalescenței sale, Finn a continuat să doarmă în


patut, langa pat. Nu i-a cerut nicio cerere; la început, ea
îi fusese teamă că el o va cere să facă sex. La urma urmei, a fost
soțul ei și era dreptul lui. Desigur, relațiile
soții ar fi reluat la un moment dat și ar fi ca și cum ar fi început
din nou. Ea ar trebui să învețe și să descopere ce el
multumit. Fără amintiri, nu avea referințe și ar trebui să acționeze pentru
instinct.
Ar fi suficient?

În alte privințe, instinctul îi servise bine în asta


situatie. El îi spusese că poate avea încredere în el, că nu o va răni,
și că putea crede ce i-a spus el. La urma urmei, dvs
comportamentul fusese onorabil până în acel moment; ce e mai mult,
fusese bun și răbdător și își pusese nevoile
mai presus de orice altceva. A avut noroc că s-a căsătorit cu un
barbat asa.

Se ridică, proptindu-se într-un cot, și se uită la silueta adormită


care era pe pat. I-a studiat contururile feței. A fost
foarte frumos, mai ales în repaus. El se uită la buzele ei. El a avut

273

Pagina 274

https://www.facebook.com/novelasgratis

o sărută pe obraz și doar acel gest o făcuse fericită.


Cum s-ar simți dacă ar săruta-o pe buze? Cum te-ai simți dacă...

Înainte ca acel gând să se poată forma, Finn deschise


ochii, iar privirile lor s-au întâlnit. Și-a dat seama că ea
Expresia a devenit foarte caldă, aproape de parcă i-ar fi citit
gând. Nu, asta e ridicol. El nu poate ști. Cum va fi
posibil?". Apoi el a zâmbit, iar ea nu a mai putut gândi.

Finn se uită la spațiul de lângă el.

-Ți-ar plăcea să vii cu mine?

Finn a văzut-o ezitând și a rezistat impulsului de a spune mai multe.


Nici nu s-a mișcat. Lara era cea care trebuia să meargă la el, și nu invers. Ar trebui să
fie alegerea lui și trebuie să facă acea alegere în mod liber. El a așteptat,
cu greu îndrăznind să se aștepte la el. Au trecut câteva clipe și
ea nu s-a mișcat. Nu, nu vine. Este prea devreme".

Chiar și știind asta, dezamăgirea a fost foarte acută, mai mult decât
că aș fi crezut că este posibil. A închis ochii și a tras adânc aer în piept.
Mai este mult timp. Fii răbdător. Merită să așteptați.
A deschis ochii când a auzit un zgomot în cameră. A văzut-o pe Lara coborând
patul și fă câțiva pași până la pat. El, aproape fără să dea credit,
A împins pătura deoparte pentru a o invita să se întindă lângă el. Ea a făcut-o și pentru el
Inima i-a năvălit.

Când o ținu de trupul lui, ea se întoarse să se uite la el


cu o expresie enigmatică. Apoi încet buzele lui
i-au mângâiat pe a lui. Acel contact a făcut corpul ei să se trezească.
Timpul etern trecuse de când împărțiseră patul,
și îi fusese teribil de dor de ea.
Îi lipsise căldura, atingerea și gustul ei. Ar fi
minunat să poată dezlănțui pasiunea, dar a avut
prea experimentat ca să fac asta și știam că trebuie
permite-i să conducă.

Ceea ce a urmat l-a lăsat uimit și uimit, pentru că s-a dovedit


Evident că carnea avea propria ei memorie. De asemenea, mângâierile

274

Pagina 275

https://www.facebook.com/novelasgratis

Larei nu-și pierduseră puterea de a-l trezi. Ea a luat-o


timpul să reînvățăm totul despre el și despre explorarea lui
senzuală, lentă și relaxată, era îmbătătoare, ca și combinația ei de
curiozitate și erotism.

I-a răspuns, fără grabă, mângâindu-se și jucându-se cu ea și


ducând-o la culmile plăcerii. Apoi a îmbrățișat-o, fără să vrea
despărțindu-se de ea, gândindu-se la tot ce însemna ea pentru el și ce
înspăimântător de aproape de a o pierde.

— Te iubesc, Lara. Niciodata sa nu uiti.

-Nu voi uita.

-Bine. Nici eu nu mi-aș permite.

— Ah, mi-ai reaminti foarte des.

-Foarte des. Și ți-aș dovedi asta.

"Cum te-ai descurcat?" Ea a intrebat.

— Și în orice alt fel pot. N-aș lăsa loc pentru


Îndoieli.

— Și cum aș putea să mă îndoiesc de asta, dacă ești atât de convingător?

Finn o sărută blând drept răspuns. Am sperat doar


că era încă atât de convinsă.

Când Lara s-a trezit, era singură și, după lumina care a intrat
în cameră, și-a dat seama că ziua era târziu. Au auzit
vocile servitorilor din sală. Nu fusese intenția lui
stai atât de mult în pat, dar leneșul acela avea ceva
delicios... S-a întins cu o senzație de bine și nu a avut
probleme în a-și aminti ceea ce se întâmplase mai devreme. Corpul ei
încă vibra. El a zâmbit în sinea lui când și-a amintit cuvintele de dragoste ale lui Finn.
Nu putea exista nicio îndoială cu privire la puterea sentimentelor lui.

S-a uitat în jurul dormitorului și a observat mormanul de arme

275

Pagina 276

https://www.facebook.com/novelasgratis

și haine de război care erau într-un colț: scut, suliță, topor,


sabie, cască și zale.
Deodată, de parcă s-ar fi deschis un baraj, cel
Amintirile i-au inundat capul: călătoria, lupta cu Kal, cea
întăriri de la Alrik și Guthrum pentru a-l înfrunta pe Steingrim...

Acele amintiri au fost însoțite de emoție și ușurare.


Încetul cu încetul, totul se îndrepta. Luptând împotriva lui
dușman, Finn o dusese la Ravndal și îi făcuse un cadou
uimitor. S-a uitat în jurul dormitorului, încercând să-l găsească și s-a întors
uită-te la echipamentul de război. Inima i se grăbi puțin;
S-a ridicat și a traversat camera.

Erau două săbii acolo. Unul era Finn, ucigașul


Dusman. Celălalt era al lui. A luat-o de mâner și a scos-o din
capacul acestuia. Metalul gri strălucea încet, iar gravurile curgeau prin ele
lama de parcă ar fi fost făcute din apă. Oţelul şopti împotriva lemnului şi
Piele. Sarutul mortii ...

În acea clipă, a auzit clar ce îi spusese Finn:


«Dragostea femeie mi-a murit deja, și niciodată nu va fi capabil să o ocupe
Stand de piață. Pentru că nu vreau să am moartea ta pe conștiință. știu
s-a clătinat și a trebuit să se sprijine cu o mână de perete pentru a nu cădea
jos. Dacă ai crezut vreodată că te doare capul
insuportabil, asta nu era nimic în comparație cu ceea ce simțea în
inima. Finn nu a vrut-o și nu a vrut-o niciodată.

Aceste ultime semne de îngrijorare s-au datorat a


sentiment de vinovăție și nimic mai mult. Cuvintele lui de dragoste au fost
minciuni, poate pentru a o face să se simtă mai bine, dar
minciuni. Lucrurile nu se schimbaseră.
În acel moment, Lara și-ar fi dorit să nu fi cerut ajutor.
la zei.

— Lara?

Vocea îi venea de peste cameră. Ea stie


Încremeni, de parcă s-ar fi uitat la arme.

„Ai avut dreptate când mi-ai spus că sabia o va dezvălui


276

Pagina 277

https://www.facebook.com/novelasgratis

Nume. Se numește Sărutul morții.

— Foarte potrivit, spuse el. Ți-a spus chiar acum?

-Nu. A fost ziua Steingrim a revenit „, a răspuns ea.


Încet, ea puse sabia pe pământ și se întoarse să se uite la el, dar nu
putea vedea prin lacrimi.
Mi-am amintit totul.

Își strânse maxilarul.

— A fost doar o chestiune de timp, iubirea mea.

— Nu, Finn. Nu trebuie să te prefaci în continuare. eu sunt cel


suficient de puternic pentru a accepta adevărul.

- Mă bucur să aud. Cu mult timp în urmă ar fi trebuit să avem


această conversație.

-Da asa cred.

— Ceea ce am spus zilele trecute a fost o minciună, Lara.

-Nu. Ce mi-ai spus azi dimineață este o minciună. Cum ai


ai putut sa o faci? Sperai în secret că nu mă voi întoarce niciodată?
memoria?

-Desigur că nu.

— Dar ar fi fost în interesul tău, nu-i așa?

„Nu mi-am dorit niciodată așa ceva”. Jur.

„Ai învățat să fii foarte convingător”, a spus ea cu


displace-. Și am crezut totul. Chiar te-am crezut.

— Și ai făcut bine să mă crezi.

-Nu. Am fost naiv, un prost care era dornic să audă


ceea ce si-a dorit cel mai mult. Experiența ta cu femeile trebuie

277

Pagina 278

https://www.facebook.com/novelasgratis

te-am învățat totul.


— Chiar crezi că sunt atât de rău?

— Nu mai sunt sigur de nimic, Finn.

El a palid.

-Nu te-am mințit.

-Da. Ai crezut că vei muri când Steingrim a returnat asta


zi. De aceea mi-ai spus adevărul. Nu aveai nimic de pierdut.

— Ai dreptate despre primul. Am crezut că o să mor, totuși


Am vrut să le fac cât mai mult rău mai întâi. Totuși, nu poți
greșește-te mai mult cu al doilea.

— Și de ce aveai de gând să mă minți la vremea aceea?

„Pentru că am vrut să pleci și a trebuit să-i spun ceva


că te hotărăști să o faci. Așa că am ales ce te-ar putea răni cel mai mult.

I s-a format un nod în gât.

— Ei bine, ai ales bine, spuse el.

— Am vrut să trăiești. Era tot ce conta pentru mine.

— Apreciez acest gând.

— La naiba, Lara. Nu am spus-o pentru a-ți câștiga recunoștința. Aceasta


Am spus pentru că te iubesc – repetă el și trase adânc aer în piept. da
As fi avut mai multa inteligenta, ti-as fi spus mult mai devreme. Tu
Aș fi spus în ziua în care mi-ai spus, dar...

-Dar ce?

„Mi-a fost teamă că este doar un comentariu nonșalant”.

O furtună s-a format în ochii albaștri-verzi ai Larei.

278

Pagina 279

https://www.facebook.com/novelasgratis

— Un comentariu nonşalant? Chiar crezi că mergeam


sa spui asa ceva fara sa simti?

"Nu, nu acum." Dar, în acel moment... acele cuvinte


erau ceea ce mi-am dorit cel mai mult să aud, iar când le-ai vorbit în sfârșit...
părea a fi prea frumos pentru a fi adevărat.

— Nu ai avut încredere în mine.

„Nu am avut încredere în mine”, a răspuns el, oftând.


După ce mi s-a întâmplat cu Bótey, relațiile mele cu femeile
au fost întotdeauna de un anumit tip. Nu m-am așteptat niciodată să mă îndrăgostesc de
nou. La început, mi-am spus că căsătoria cu tine a fost doar o
aranjament foarte avantajos, apoi am încercat să mă conving să nu o fac
Am fost atras de tine și, în cele din urmă, am încercat să neg ceea ce simțeam.

-De ce?

— Pentru că acele sentimente ne fac vulnerabili, Lara. A


omul care nu iubește nimic nu se teme de nimic. Dar în ziua în care s-a întors
Steingrim și cu mine credeam că te pot ucide, eram foarte speriat și știam asta
Te-am iubit mai mult decât orice în viață ”, a spus Finn. În loc să te salveze
ca o femeie sensibilă, te-ai întors. Atunci mi-am dat seama că
ai spus adevărul despre dragostea ta.

Lara a tăcut. Ea nu se gândise niciodată la asta


interpretare. Era posibil ca el să fi înțeles atât de greșit
chestie? A încercat să se gândească. De la întâlnirea Finn, el a avut rareori
a dezvăluit sentimentele sale, el a ascuns-le întotdeauna în spatele lui
inteligență și comportament de neclintit. Dezbrăcându-și inima, el
pus într-o situație foarte vulnerabilă, ceva care, cu siguranță,
dorise întotdeauna să evite.

Își dăduse inima înainte și suferise o trădare. La


Oferind-o din nou, s-a expus riscului de a suferi din nou. Faptul de
făcând asta era un semn al încrederii lui în ea. Și în plus, Finn
fusese dispus să-şi sacrifice viaţa pentru ea.

Furia a dispărut și, deodată, ochii Larei au fost plini de

279

Pagina 280

https://www.facebook.com/novelasgratis

lacrimi.

„Chiar dacă nu mă iubeai, părea mai bine să mor cu tine decât


trăind fără tine.

A îmbrățișat-o.

-Oh iubirea mea. Steingrim a avut dreptate când a spus că eu nu


meritat. În viitor, voi încerca să fac lucrurile mult mai bine.

„Steingrim a greșit. El a fost greșit de la început până la sfârșit „, a spus ea,


în timp ce lacrimile îi curgeau pe obraji. Îmi pare rău.
Nu am vrut să plâng.
În mod normal, nu plâng niciodată.

— Știu și mi-e rușine să fiu cel care te învinovățește că plângi. Te am


rănit în multe feluri. Ți-am oferit chiar și calea spre
să te omoare.

„Nu, mi-ai făcut un cadou pe care îl prețuiesc mai presus de toate


restul. Nimeni nu s-ar fi gândit la asta.
„Orice soț pe jumătate decent ar fi știut cum să te protejeze”.
mai bine și să nu te pui în pericol.

— Nu m-ai pus în pericol, Finn. M-ai învățat să fac


ma apara.

— N-am întâlnit niciodată o femeie atât de curajoasă sau atât de generoasă


ca si tine.
Poti sa ma ierti?

-Nu am pentru ce să te iert. Te iubesc. Singurul lucru care


Contează că îmi corespundeți cu dragostea voastră.

-Ai inteles. Tu va avea întotdeauna.

— Deci ceea ce ai spus despre Bótey nu este adevărat.

-Nu. Ea aparține trecutului. Am fost în mare parte de vină

280

Pagina 281

https://www.facebook.com/novelasgratis

a ceea ce s-a întâmplat, dar nu tot. Am observat că


absența și distanța nu pot schimba iubirea, dacă este adevărată...

„Nu voi încerca să te țin aici, dacă ceea ce vrei tu este


părăsi ...

„Absențele mele vor fi scurte”. Ți-am spus asta foarte serios.

„Mă bucur”, a răspuns ea. Aș prefera să fii aici


cu mine.

„Ei bine, ești norocos, pentru că o să-ți ia mult să scapi


Ale mele.

— Nu vreau să scap de tine. Vreau să-mi construiesc un viitor cu tine.


Este ceva ce nu m-am gândit niciodată că o să spun unui bărbat.

„Este o onoare pe care nu o merit”.

— Da, Finn. Mă vezi așa cum sunt și mă accepți. Nu încercați


găsiți vina și schimbați.

„De ce aș vrea să te schimbi, daca esti perfect?“ curajosul meu


si nespusa Lara.

Apoi, Finn sa aplecat spre ea și o sărută, și înfășurat-o într-un


îmbrățișare duioasă, care transmitea cu cea mai mare elocvență ceea ce avea
în inima lui.
SFÂRȘIT

281

S-ar putea să vă placă și