Sunteți pe pagina 1din 69

Machine Translated by Google

Privind în jos la unul dintre articolele din ziar, mi-am permis să văd

pentru prima dată cum arăta. Deși cerneala era alb-negru, mi-am dat
seama că avea părul roșcat ca mine. Aveam aceeași structură osoasă și

nas mic și plin.


Nu era nicio îndoială.

„Semăn cu el.”

„Acea parte nu a fost niciodată o minciună”, a recunoscut mama.

„Am nevoie de ceva timp singură. O să duc toate astea sus

și citește fiecare cuvânt în privat.”

„Te rog să-mi promiți că mă vei suna când vei fi gata

mai vorbim despre asta. Am nevoie să lucrezi pentru a mă ierta.”

M-a durut creierul chiar și să mă gândesc cum să fac asta. „Înțeleg

de ce ai crezut că faci ceea ce trebuie. Doar că îmi va lua mult timp să

absorb asta.”

"Bine." Mama și-a șters lacrimile din ochi. „Eu

a intelege. Te iubesc, dragă. Luați-vă tot timpul de care aveți nevoie.”

După o oră singur, cernind tot conținutul acelui plic, am decis că nu-

l pot înfrunta pe Mack în acest weekend. Nu puteam suporta să-l văd,

știind că știa despre asta și nu mi-a spus. În același timp, o parte din

mine simțea că are nevoie de el mai mult ca niciodată.

Când mi-a sunat telefonul și am văzut că este el, am dezbătut

dacă să răspund sau nu înainte să răspund în sfârșit.

„Mack…”

„Te-am sunat de două ori.” Părea supărat. „Cum de nu m-ai sunat

înapoi?”

"Imi pare rau. Nu m-am simțit bine.”


Machine Translated by Google

„Nu trebuie să-ți ceri scuze. Am vrut doar să-ți aud vocea, să mă
asigur că totul este în regulă.”

„Nu cred că voi putea veni în acest weekend.”

"Vorbesti serios? Chiar aveam nevoie să te văd.”

"Imi pare rau." Mi-am redus cuvintele la minimum pentru că eu


nu știam cum să ascund cât de supărat eram.

Pur și simplu neputând să mă prefac că nu am fost devastată, am


ajuns să scurtez apelul telefonic. Nu puteam trece peste faptul că —
cel puțin conform lui Torrie — știa despre tatăl meu și încă nu
pomenise nimic.

Restul săptămânii a zburat într-o ceață. Trecusem prin mișcări la


școală, abia mă descurcam.

Încă incapabil să vorbesc cu mama mea, îmi petrecusem cea mai


mare parte a timpului în camera mea de la Victor. Era un prieten
adevărat, mi se alătură la cină și îi oferea urechea, dar nu mă obliga
să vorbesc despre asta. De asemenea, îmi adunase numele unor
terapeuți în cazul în care aveam nevoie să văd pe cineva. Să vorbesc
cu un profesionist despre problemele cu tatăl meu era de mult
așteptat, dar acum nevoia părea urgentă.

Sambata dupa-amiaza, am ramas ascuns in dormitorul meu cand


a sunat telefonul. Era Mack.

am ridicat. "Bună."

"Sunt afara. Poți să cobori sau ești prea bolnav


fi afară în frig?”
Machine Translated by Google

"Esti aici?"

"Da. Tocmai am zburat.”

El a fost aici?

„Cum de nu mi-ai spus că vii?”

„Nu am vrut să te aud spunându-mi să nu vin. Primesc o vibrație


de la tine și nu am reușit să dorm. Aveam nevoie să te văd. Sunt aici
până mâine seară. Jonah e cu mine
soră.”

"Unde stai?"

Nu m-am putut întoarce la casa mea pentru că agentul imobiliar


îmi arată acest weekend. Așa că, am închiriat o cameră la Hotelul
Beacon Hill după colț de aici. Ia o geantă cu lucrurile tale și ne
întâlnim în față.”

Ezitând o clipă, mi-am dat seama că chiar nu există


cale de a scăpa de asta. „Bine... Voi fi imediat jos.”

Aproape că uitasem cât de mult îmi era dor de el. Mack stătea
sprijinit de o mașină care era parcata în față. Purta o haină de lână
bleumarin și cizme robuste sub blugi.
Părul îi crescuse un pic mai lung, iar miriștea lui era mai umbrită
decât de obicei.

Sărutul lui cald era un contrast binevenit cu aerul rece. Aceasta

era disperat și puternic. M-a luat de mână în timp ce mergeam în


tăcere spre hotel, aflat la doar câteva străzi distanță.

Camera de la hotelul istoric era mică, dar confortabilă

cu ferestre care lasă să pătrundă multă lumină. Mack s-a așezat pe


marginea patului și m-a tras aproape, sprijinindu-și capul pe al meu
stomacul când stăteam în fața lui.
Machine Translated by Google

Imediat, am început să plâng. Era imposibil să-i ascund ceva.

S-a uitat la mine, iar ochii i s-au mărit încet. "Tu


știi?”

Am dat din cap, incapabil să formez cuvintele.

"Știam eu." S-a ridicat și m-a tras în el.

Oricât de reconfortant ar fi fost să am sprijinul lui Victor săptămâna

trecută, nimic nu se simțea mai bine decât să fiu în brațele lui Mack,

chiar dacă încă nu înțelegeam de ce mi-a ascuns veștile despre tatăl meu.

Mi-a șoptit în păr: „Te cunosc, Frankie. Ești în inima mea, și când

ceva te deranjează, pot să simt. Spune-mi cum s-a întâmplat. Cum ai

aflat?" S-a tras înapoi ca să se poată privi la mine.

tergându-mi nasul cu bra ul, am spus: „A fost Torrie. Ea

Mi-a trimis un pachet cu o scrisoare și toate articolele.”

A înghețat pentru o clipă și a clipit în mod repetat pentru a lăsa


care se scufundă. „La naiba. Ce?"

"Da. A fost un mod oribil de a afla.”

„Bănuiam că era implicată în asta, dar pur și simplu nu-mi vine să cred

ar face asta și că a lăsat-o să facă treaba murdară.”

„Mack, cum ai putut să știi despre asta și să nu spui asta

eu în clipa în care ai aflat?”

„Mi-a fost rău din cauza asta”, a rugat el. „Știu doar de câteva zile.

Încercam să-mi dau seama cum să o fac într-un mod care să te rănească

cel mai puțin... dacă ar fi posibil. Mi-am propus să-ți spun weekendul

acesta când ai venit în vizită. Apoi


Machine Translated by Google

ai anulat, așa că a trebuit să vin aici. Niciodată nu ți-aș fi ascuns


asta, Frankie. Trebuie să știi asta.”

„Știu că asta nu este vina ta. Doar că nu știu cum


descurcă-te."

„Acest lucru este tipic pentru tatăl meu. Acesta este genul de
rahat pe care l-am văzut făcând oamenilor toată viața mea. Când
tu și cu mine ne-am întâlnit pentru prima dată, întotdeauna mi-am
temut că s-ar putea întâmpla ceva de genul ăsta într-o zi, că dacă
te iubesc deschis, tatăl meu ar face cumva ceva care să te rănească.
Mai recent, m-am convins că te pot proteja de orice, chiar dacă asta
s-ar întâmpla. De data asta cu tine, încetasem să fiu obsedat de
asta, alegând să mă bucur de viață. Mi-am lăsat garda jos. Am vrut
să te iubesc fără să-mi fac griji pentru toate astea. Dar dintre toate
lucrurile posibile pe care le-ar fi putut face, nu aș fi putut prezice
niciodată acest scenariu.”

„Mama a confirmat totul. Ea nu a plănuit niciodată


spune-mi, dar totul este adevărat. Freddie Higgins este tatăl meu.”

"Esti bine?" Și-a sprijinit fruntea de a mea. „Eu


să știi că pare o întrebare stupidă.”

„Sunt doar în stare de șoc. Se simte ca un vis. nici măcar nu pot


explică ce simt pentru că nu s-a scufundat încă.”

„Urăsc că am cauzat asta.”

„Nu tu ai cauzat-o.”

„Nu direct. Dar dacă nu m-aș fi întors în viața ta, asta nu s-ar fi
întâmplat niciodată. Nu m-aș ierta niciodată dacă te-aș pune
vreodată în vreun fel de pericol. Ce ți-a spus Torrie?

Am băgat mâna în geantă și am scos bucata pliată de


hârtie. „Am scrisoarea aici.”
Machine Translated by Google

Urechile lui Mack deveneau roșii când îl citi. Părea că arde de


furie. „Nu pot să cred asta. Nu pot să cred că te-ar amenința așa.
Aceasta este mama naibii a copilului meu care se comportă așa.”
Trecându-și mâna prin păr frustrat, s-a uitat în jos la podea și apoi în
sus la mine. „Jur pe Dumnezeu, dacă nu ar fi fiul meu, te-aș lua și sper
să nu ne mai întoarcem niciodată. Mi-aș dori doar să știu care este cel
mai bun mod de a gestiona asta. Mă simt cu adevărat neajutorat.”

„Nu cred că răspunsul va veni peste noapte.”

„Ce facem între timp?”

"Sincer? Vreau doar să mă ții în brațe în seara asta. Asta e tot. Nu


vreau să mă gândesc. Vreau doar să fiu cu tine."

"Pot sa fac asta."

Mack închise draperiile, stingând cea mai mare parte a luminii. Se


rostogoli lenjeria de pat înainte de a-și scoate cămașa. În timp ce mă
învăluia în brațele lui, m-am ghemuit în corpul lui cald. Pentru câteva
clipe, am putut să uit săptămâna trecută.

Inima lui bătea în spatele meu. Îi cunoșteam mintea


făcea curse.

El a vorbit în cele din urmă. „În toți acești ani, ai crezut că tatăl tău
nu te-am vrut. Era pur și simplu nenorocit.”

„Mă bucur că știu adevărul. Mi-aș dori doar să știu ce să fac


Cu acesta."

„Crezi că îl vei contacta vreodată?”

„Sincer nu știu.”

„Cred că este mai bine dacă nu o faci. Nu merită riscul.”


Machine Translated by Google

„Chiar crezi că va veni cineva după mine


în tot acest timp?"

— Nu vreau să aflu, Frankie. Gândul că ți se întâmplă ceva din cauza a

ceea ce a tras tatăl meu


este de nepătruns.”

M-a strâns mai strâns. M-am simțit mic în brațele mari ale lui Mack.

În cele din urmă, am adormit amândoi. A fost primul

somn bun pe care l-am avut oricare dintre noi în câteva zile.

După ce s-a întors în Virginia, în zilele care au urmat, lucrurile aveau să se

schimbe din nou și nu în bine.

Această perioadă de timp mi-a reamintit atât de mult de ce am simțit cu

ani în urmă, când a părăsit apartamentul nostru din Boston și a plecat acasă

vara doar pentru a se întoarce și îmi frânge inima.

Mack se îndepărta din nou la fel cum făcuse atunci. Ori de câte ori îl

întrebam, îmi spunea că încerca să-și dea seama care este cel mai bun pas

redirec iona.

Nu m-am putut abține să nu-mi fac griji că a ajuns la concluzie

că era mai sigur pentru toată lumea dacă mergeam pe drumuri separate.

Pentru prima dată, m-am îndoit dacă vom putea


recupera.
Machine Translated by Google

În timp ce așteptam în fața doamnei Migillicutty, vederea casei goale a lui

Mack de alături m-a făcut melancolic. Ferestrele erau întunecate, iar

semnul de vânzare încă stătea în față, pe iarba uscată, acoperită cu gheață.

Era o perioadă groaznică să aibă o casă pe piață în mijlocul iernii, așa că

nu primise nicio mușcătură pe proprietate.

Îmi doream să mă întorc cu el în căldura acelei case. Mai mult decât

atât, mi-a fost dor de acea perioadă în care lucrurile păreau complicate,

dar retrospectiv nu erau deloc complicate în comparație cu prezentul.

Ea a deschis ușa. „Am fiert apa pentru fierbinte

ciocolată, Frankie Jane. O să-l fac foarte bine.”

"Mulțumesc. Sună exact exact ceea ce am nevoie.”

Luând zăpada de pe cizme, am întrebat: „Ai auzit de


Mack?”

"Fara miere. Dar cu siguranță îmi este dor de el.”

"Și eu."

"De ce întrebați? Este ceva greșit?"


Machine Translated by Google

„Devin îngrijorat pentru că nu m-a sunat de câteva zile. Asta chiar e

diferit de el. De asemenea, textele lui au fost scurte și vagi. Mi-e foarte

frică că îl pierd.”

„Ce naiba?” A turnat apa fierbinte în două

căni.

Doamna Migillicutty nu știa nimic despre șantaj sau despre tatăl

meu. Simțeam că trebuie să-i spun totul. De fapt, mă făceam să-i aflu

părerea pentru că nu numai că era simplă, dar părea să aibă întotdeauna

mult sens.

"Poti sa pastrezi un secret? Este un fel de poveste lungă, dar chiar

trebuie să o iau de pe piept.”

Ea arătă spre burta ei rotundă. „Vezi burta asta? Sunt destul de

sigur că este plin de secrete. Ei bine, poate e plin de fursecuri Tim Tam,

dar în orice caz, păstrarea secretelor este ceea ce mă pricep cel mai bine.”

Am avut încredere în ea. Deoarece nu am fost să văd un profesionist,

ea a fost probabil cel mai bun lucru. Aveam nevoie de cineva imparțial
cu care să vorbesc, care era departe de ecuație. În următoarele patruzeci

de minute, am povestit tot ce se întâmplase de când Mack s-a mutat

înapoi în Virginia.

„Wow, ce ghiobie”, a spus ea, referindu-se la Torrie.


„Aș vrea să-i rup gâtul.”

Am oftat. „Da.”

„Nu-ți face griji. Karma este o târfă mai mare decât ticălosul acela vreodată
ar putea fi."

Gura ei murdară mă făcea mereu să râd.

Ea mi-a observat amuzamentul. "Ce?"


Machine Translated by Google

"Nimic. Aspectul tău nu se potrivește întotdeauna cu gura ta. Pur


și simplu nu mă aștept să spui anumite lucruri, dar ar trebui să știu mai
bine până acum.”

„Mack obișnuia să spună același lucru. Ce e cu voi, oameni buni?”

„Mulțumesc că m-ai făcut să râd.”

Ea oftă, iar expresia ei deveni serioasă. "Bine.


Să încercăm să rezolvăm asta. Ce se află la baza temerilor tale
acum?"

M-am oprit să mă gândesc cu adevărat o clipă, învârtindu-mi


ciocolata caldă. „Sincer, nici măcar nu-mi pasă de acea cățea sau de
orice au făcut ea sau tatăl lui pentru a încerca să mă rănească. Sunt
îngrijorat de Mack și Jonah. De asemenea, sunt îngrijorat că el este

am decis că este mai sigur pentru el să se distanțeze de mine,


chiar dacă nu asta vrea inima lui. Dar mai mult decât

orice, ceea ce mă deranjează este propria mea îndoială, acea voce


interioară care îmi spune că le-ar fi mai bine fără
pe mine."

"Rahat. Mack nu trăia până când te-ai întors în viața lui. Refuz să
vă accept pe voi doi, lăsând frica să vă conducă lumile.” Ea a adăugat
un pic mai mult Schnapps cu mentă la cacaoul meu fierbinte. „Care a
fost ultimul lucru pe care ți l-a spus?”

„A spus că are nevoie de ceva timp pentru a găsi o soluție.”

Și-a suflat băutura înainte de a lua o înghițitură. "Bine. Trebuie să


ai încredere că el știe ce face. Nu văd cum ar putea să se gândească la
o viață în afară de tine. Își va da seama.”
Machine Translated by Google

„Ei bine, Jonah chiar trebuie să fie prioritatea lui principală. Ce se


întâmplă dacă simte că a fi cu mine ar putea să-și pună fiul în pericol?”

„Chiar crezi că acel senator va face ceva pentru a pune în pericol


viața nepotului său? Nu va face public asta, Frankie.

„Dar, așa cum se spunea în scrisoarea lui Torrie, ce se întâmplă dacă altcineva, cum ar fi un

rival politic, îmi descoperă trecutul?”

„Oamenii merg doar după cei care le dau un motiv. Dacă nu vrei
să fii nevoit să-ți faci griji pentru asta, atunci s-ar putea să trebuiască
să ții lucrurile sub radar până când acest lucru se termină.”

„Vrei să spui că nu ești cu Mack? A se furișa?"

"Tot ce este nevoie. Dar voi spune asta. Nu cred că acel politician
murdar sau acea vrăjitoare urâtă ar face vreodată ceva pentru a-l pune
în pericol pe acel băiețel. Dacă tu și Mack sunteți împreună, înseamnă
că veți fi în preajma lui Jonah și ei știu asta. Ei încearcă să te sperie
departe de el.”

„Sper să fie doar atât. Chiar sper că ai dreptate.”

„Așa cum obișnuiam să-i spun lui Mack... am întotdeauna dreptate.”

În timp ce seara mea cu doamna M. servise să mă liniștească puțin,


îndoielile se instalau întotdeauna cel mai mult când eram singur noaptea.
Distanța fizică și acum emoțională față de Mack își ducea tributul. Ceva
se schimbase de la întoarcerea lui în Virginia și îmi era teamă să-l
împing pentru răspunsuri. Îmi era frică
Machine Translated by Google

a adevărului. Din ce în ce mai mult, simțea că a decis că pur și simplu să fim

împreună nu merita riscul. Părea că mă îndepărtează cu acțiuni pentru că

nu avea curajul să spună ce gândește.

Am semnat un contract de închiriere pentru un apartament nou în Brookline, dar

nu m-am putut muta în alte câteva săptămâni. Victor nu a făcut niciodată

Simt că am depășit bun venitul meu. O parte din mine a simțit că el spera în

secret în relația mea cu Mack


nu și-ar reveni din asta.

De câte ori mă gândeam să-l păstrez pe Vic ca o plasă de siguranță,

trebuia să-mi reamintesc cât de nedrept era să gândesc chiar așa. Dar cu

Mack păstrându-și distanța, era ușor să înțeleg de ce mintea mea se întorcea

în acea direcție. am fost la o


răscruce de drumuri fără sens de direcție.

Starea mea de confuzie a fost perturbată în mare măsură


după-amiaza după școală când am primit o bătaie la ușă de

clasa mea. Am corectat hârtiile, dar m-am ridicat să răspund, așteptându-

mă să văd că Lorelai se întorsese pentru că uitase ceva.

În schimb, două femei foarte bine îmbrăcate stăteau în fața mea.

Una părea cu aproximativ treizeci de ani mai în vârstă decât cealaltă, dar

totuși era izbitoare. Nu le-am recunoscut ca fiind rude cu niciunul dintre

elevii mei.

"Vă pot ajuta?"

„Tu ești Francesca O’Hara?” spuse femeia mai tânără.

"Da."

„Sunt Michaela Morrison, sora lui Mackenzie. Și asta este

mama mea, Vivienne.”


Machine Translated by Google

Oh, Dumnezeule.

Michaela avea aceeași ochi alune și aceeași structură osoasă ca și

Mack. Și amândoi semănau cu mama lor.

"Wow. Dumnezeule. Intrati va rog." i-am condus


spre una dintre mesele studenților unde ne-am așezat fiecare.

„Arăți foarte nervos. Te rog să nu fii”, a spus Michaela.

Vivienne părea mohorâtă. „Nu am venit să facem probleme

Pentru dumneavoastră. Mai întâi trebuie să-mi cer scuze imense pentru

ceea ce s-a întâmplat recent. Mackenzie m-a făcut să cunosc scrisoarea pe

care ai primit-o și informațiile care au fost dezgropate despre tatăl tău. A

fost foarte nefericit și îmi pare teribil de rău pentru acțiunile soțului meu.”

A fost un moment cu adevărat inoportun să-mi pierd calmul.

Cu toate acestea, o lacrimă a țâșnit și a căzut pe obrazul meu.

Sora lui Mack a întins mâna și și-a pus mâna pe brațul meu.

„Îmi pare rău dacă te supărăm.”

"Nu. Deloc. Este foarte bine să te cunosc. Nu am știut niciodată la ce să

mă aștept când era vorba de voi amândoi. De fapt, este un pic o ușurare.”

„Se pare că ne-am întâlnit cu tine”, a spus sora lui.

"Stiu."

„Fratele meu mi-a povestit odată despre tine cu ani în urmă, când Jonah

avea vreo trei ani. Era Ajunul Crăciunului. Mack și cu mine stăteam lângă

copac și vorbim. L-am întrebat dacă plănuia să se căsătorească cu Torrie și a

fost sincer cu mine. Mi-a spus că nu se poate decide să facă acel ultim pas

pentru că era
încă îndrăgostit de altcineva. Și atunci mi-a spus
Machine Translated by Google

întreaga poveste despre cum te-a cunoscut și cum ți-a lăsat lucrurile înapoi în

Boston. Nu voi uita niciodată expresia de dor și regret din ochii lui. Nu văzusem

niciodată acea parte a lui Mack. Mi-a frânt inima.”

"Într-adevăr?"

"Da. Îmi amintesc că am crezut că a fost atât de romantic și totuși de tragic.

Și m-am gândit mult la tine după aceea, deși nu te-am cunoscut niciodată, pentru

că tocmai mă simțeam atât de groaznic pentru fratele meu. La acea vreme,

tocmai îl cunoscusem pe logodnicul meu de acum și îmi amintesc că mi-am dorit

atât de mult ca Mackenzie să-și poată găsi aceeași fericire pe care am avut-o eu.”

Vivienne a întrerupt: „Mă tem că a cere scuze în numele soțului meu este

doar jumătate din motivul pentru care a trebuit să călătorim aici să te vedem”.

„Fratele meu este într-un loc foarte prost.”

Mi-a căzut stomacul. „Știam că ceva nu este în regulă. El

nu s-a deschis față de mine.”

„S-a întâmplat ceva nou.”

Bătăile inimii mi s-au accelerat. „Este bine?”

„Este bine din punct de vedere fizic, da. Îmi pare rău dacă te-am speriat.”

"Ce se întâmplă?"

„Eu și fratele meu ne-am obișnuit toată viața să ne descurcăm cu

comportamentele strâmbe ale tatălui meu. Dar când am aflat ce ți-a făcut tata,

m-am hotărât că m-am săturat.”

Inima îmi bătea cu putere de frică. Habar n-aveam ce altceva ar fi putut

veni aici să-mi spună.


Machine Translated by Google

Ea a continuat: „Am început să-l investighez pe tatăl meu. Unul dintre

lucrurile pe care le-am făcut a fost să pătrundă în biroul lui privat. Cu mult

timp în urmă, îl văzusem deschizând un seif. Nu și-a dat seama că, mental,

iau notă de combinație. Nu m-am gândit niciodată că o voi folosi într-o zi.”

Michaela s-a ținut de mâna mamei ei pentru sprijin. „Deci, recent, am

folosit codul pentru a-l deschide. Mă gândeam că poate voi găsi ceva acolo

pe care l-aș putea folosi pentru a-l șantaja în același mod în care ți-a făcut-

o ție, doar că singura mea condiție ar fi să-mi lase fratele în pace. Nu m-am

așteptat niciodată să găsesc ceea ce am făcut.”

Vivenne închise ochii și păru că se pregătește

pentru ce va urma.

Michaela a inspirat adânc, apoi a spus: „Am găsit poze cu


Torrie... și un videoclip pe o unitate de memorie.

— Torrie?

"Da. Fotografii goale... și o casetă sexuală.”

Nu am putut să înțeleg. "Ce? Gol?"

"Stiu. Este un șoc. Se pare că tatăl meu avea o aventură cu ea de ani

de zile.”

Mama lui Mack a vorbit în cele din urmă. „În adâncul meu, cred că

știam că Michael mi-a fost infidel la un moment dat în căsnicia noastră.

Dar nivelul de trădare pe care acest lucru l-a adus asupra familiei noastre

este dincolo de înțelegere.”

„Te-ai confruntat cu el?”

Michaela dădu din cap. „I-am confruntat pe amândoi. Nu au făcut-o


nega-l. Ei au susținut că s-a terminat de mult timp.”

— Mack știe?
Machine Translated by Google

"Da. După ce mama și cu mine ne-am confruntat cu tatăl meu și


Torrie, ne-am dus la Mack și i-am spus totul. Practic a intrat în stare de
șoc. Îi este foarte greu să accepte asta. A renunțat la o mare parte din
viața lui pentru acea femeie, doar pentru a fi ars în cel mai rău mod
posibil. Ca să nu mai vorbim că ai fost trădat așa de propriul tău tată.”

Dintr-un motiv oarecare, nu mi-a dat seama înainte, dar când

gândul mi-a intrat în conștiință, m-a lovit ca o tonă de


cărămizi.

Oh nu.

Nu.

Nu.

Nu.

„Există vreo șansă ca…” Nici măcar nu am putut rosti cuvintele.

Ea mi-a terminat fraza. „Că Iona este fiul tatălui meu?


Credem că există o șansă, da. Dar pur și simplu nu știm.”

O Doamne.

„De cât timp știe Mack toate astea?”

„I-am spus când a ajuns acasă de la ultima sa vizită cu


tu, cel în care îl priveam pe Iona.”

Asta a explicat comportamentul bizar la scurt timp după ce m-a părăsit.

„S-a purtat ciudat cu mine”, am spus. „Am crezut că are legătură


cu propria mea situație. Evident, a ales să nu-mi spună nimic din toate
astea.”

„După cum vă puteți imagina, el nu se descurcă bine. A ști că


există posibilitatea ca Jonah să fie al tatălui nostru
Machine Translated by Google

provocându-i multă angoasă psihică. Ne-a exclus și pe noi. Într-un fel,


mă simt îngrozitor pentru că am descoperit asta, dar presupun că
este mai bine să știu decât să fiu ținut în întuneric despre ceva atât de
semnificativ.”

M-am întors către mama lui Mack. „Cum te descurci?”

Vocea ei abia se auzea. „Nu bine, mă tem.”

„De cât timp sunteți amândoi aici în oraș?”

Michaela coborî privirea la telefon pentru a verifica ora.


„Ne întoarcem direct în DC în câteva ore. Scopul acestei călătorii a fost
să vă cunoaștem și să vă spunem cât de rău ne pare pentru tot ce s-a
întâmplat, dar mai ales să vă facem conștienți de ceea ce se întâmplă
acum.”
Machine Translated by Google

Nu este nimic mai greu decât să încerci să ai o față curajoasă în fața

copilului tău când simte că lumea ta se prăbușește

tu.

„Vrei mai mult sos?”

Jonah dădu din cap. Am ridicat oala, turnand marinara peste spaghetele

lui si chiftelele congelate. Am fost un bucătar nebun înainte, dar cu tot ce s-

a întâmplat în ultima vreme, bucătăria de aici a fost și mai sub egală decât

de obicei.

A învârtit tăițeii cu furculița. Am urât că eu

Mă uitam obsesiv la fața lui de fiecare dată când aveam ocazia,


căutând semne ale tatălui meu. Acesta era fiul meu și nimic nu avea
să schimbe asta vreodată.

M-am întrebat dacă Jonah s-a gândit de ce mi-a crescut barba aproape

complet. M-am întrebat, de asemenea, dacă poate simți cumva durerea

care acum îmi strângea constant inima.

Înrăutățind lucrurile, nici nu puteam suporta să mă uit la Torrie.

Stăteam în mașină ori de câte ori îl iau sau îl aduceam înapoi. Din ziua în

care mama și sora mea au aruncat bomba, Torrie și cu mine abia am vorbit.

În timpul unu
Machine Translated by Google

conversația care a avut loc în timp ce Jonah era la școală, i-am cerut ei

să spună clar dacă tatăl meu ar putea fi din punct de vedere tehnic tatăl

biologic al lui Jonah. Când a recunoscut că era o posibilitate, am zburat

de pe mâner. Ea a continuat să-și ceară scuze, folosindu-și vârsta de

atunci și naivitatea ca scuză, punându-l pe tatăl meu ca seducător. Ea a

continuat să sublinieze că aventura a fost scurtă și s-a încheiat cu ani în

urmă.

Ea a încercat chiar să dea vina pe mine, spunând că se simte vulnerabilă

la farmecele lui din cauza lipsei mele de afecțiune.


spre ea.

Pe lângă faptul că i-am zdrobit unele dintre posesiunile, am făcut o

serie de amenințări goale pe care știam că nu le voi duce niciodată până

la capăt. Depunerea pentru custodia totală a fost una dintre ele. Nu era

o opțiune pentru că Jonah își iubea prea mult mama, în ciuda greșelilor

ei. Oricât de ticălos mi-am dat seama acum, nu am vrut să-mi pun fiul

printr-o altă tranziție majoră; nu ar fi fost corect.

Fiul meu.

Cât despre tatăl meu, nu m-am putut convinge să-l confrunt de

teamă că aș fi vrut să-l anihilez fizic. N-am putut niciodată să pun o mână

pe Torrie, în ciuda furiei mele; ideea de a-l răni fizic pe tata, totuși, nu

părea atât de exagerată. Deci, am stat departe pentru binele meu.

Nu mă contactase o dată de când a ieșit totul. Asta nu m-a surprins;

era un laș al naibii. Și sincer, nu era nimic de spus care s-ar fi schimbat

această situație sau a făcut-o mai bună.

Am terminat cu el. Nu a contat dacă nu am vorbit niciodată

el din nou cât am trăit.


Machine Translated by Google

Când Iona și-a pus furculița jos, l-am întrebat: „Nu ți-e foame?”

"Nu chiar." S-a uitat fix, apoi a spus deodată: „Mama a plâns mult”.

Nu am știut cum să răspund. Ce am vrut să spun


— „Bine” — nu ar fi fost tocmai răspunsul corect.

"Imi pare rau sa aud asta." nu am fost. Singurul lucru pentru care
îmi parea rău a fost că Jonah a trebuit să fie martor. „Ți-a spus de ce
este supărată?”

„Mi-a spus să nu-mi fac griji.”

"Asta e corect. Uneori, oamenii devin triști și plâng, dar întotdeauna


trece. Va fi bine.” Urăsc că nu am energie să mă prefac că îmi pasă de
ce plângea mama lui.
Înclinația mea a fost doar să renunț la subiect cât mai repede posibil,
astfel încât să nu simtă nimic din partea mea. Să-i spui adevărul nu era
o opțiune.

Știam că Torrie nu avea nicio intenție să confirme paternitatea lui


Jonah, cu excepția cazului în care am forțat-o cumva. Încă nu eram
sigur ce vreau, de multe ori mergând înainte și înapoi între a cere un
test de sânge pentru liniște sufletească și a nu vrea să știu niciodată.

Mintea mea era doar o mizerie confuză, interceptată din când în


când de sclipiri de păr roșu, fulgerări de lumină, fulgerări ale lui Frankie.
Nici nu puteam începe să-mi imaginez ce gândea ea despre absența
mea virtuală din viața ei. Nu puteam suporta să-i transmit această
veste, să-i explic că i-am frânt inima cu atâția ani în urmă poate că a
fost în zadar.

Apoi, a fost problema siguranței ei. Acum eram și mai departe de


bătălia tatălui meu. Dacă era nemișcat
Machine Translated by Google

plănuiești să-i faci probleme? Probabil că era mai supărat și mai deziluzionat

pe mine după ce a fost scos din cauza aventurii lui cu Torrie. Doar că nu

știam ce să fac. M-am simțit egoist să-l aduc pe Frankie în mizeria care era

viața mea chiar acum. În momentele mele cele mai negre, m-aș fi convins

că i-ar fi mai bine cu acel bătrân, care ar putea să aibă grijă de ea și să o țină

ascunsă și în siguranță, departe de familia mea nenorocită.

În acea seară, când am ajuns la Torrie, Jonah a sunat în cele din urmă

mă scot din acțiunile mele.

„Cum de nu mă mai duci înăuntru?”

„Trebuie să fie așa pentru puțin timp. promit


nu va fi pentru totdeauna.”

„Ce a făcut mama?”

„Adulții se luptă din când în când, bine? Totul o să iasă în regulă. Iți

promit. Nu trebuie să vă faceți griji. Când oamenii au un dezacord, uneori

este mai bine să păstreze distanța până când timpul trece. Eu și mama te

iubim foarte mult și asta este tot ce trebuie să-ți amintești.”

L-am îmbrățișat foarte strâns înainte de a-l vedea mergând din mașină

pentru a mă asigura că a intrat în siguranță în casă.

Mintea mea năvălea în drum spre casă. Distrasă, aproape că m-am izbit

de o altă mașină pe banda opusă. A fost un semnal de trezire. M-am gândit

la toate regretele pe care le-aș fi avut dacă viața mea s-ar fi încheiat chiar

atunci. A fost o reamintire necesară a voinței mele de a trece peste acest

timp întunecat. Aveam nevoie doar de ajutor.

Odată întors la apartamentul meu rece și gol, am luat o bere și m-am

așezat pe podea din bucătărie, cu spatele lipit de


Machine Translated by Google

frigider. Nu mai era energie în mine pentru a mă muta din acel loc. A fost un

loc și un moment atât de întâmplător pentru a ajunge la fund, dar am simțit

cu adevărat că asta a fost; Mi-aș atinge punctul cel mai de jos.

"Vă rog."

Nici măcar nu eram sigur la început cu cine vorbesc. Trebuie


au fost Dumnezeu.

Am șoptit din nou: „Te rog”.

S-a dovedit că am crezut că cineva mă asculta, în ciuda faptului că nu l-

am învățat niciodată pe Iona despre religie. Chiar dacă Sf. Matei s-a întâmplat

să fie o școală catolică, fiul meu nu a crescut cu vreun fel de credință înainte

de asta și nici părinții mei nu m-au dus vreodată la biserică când cresc.

În ciuda faptului că nu știam cum arată Dumnezeul meu, am simțit o

prezență spirituală în acel moment. Așa că, am continuat să implor această

putere superioară pentru îndrumare. M-am rugat lui Dumnezeu să mă ajute

să-mi dau seama de următorii pași, cum să merg mai departe cu viața mea.

A fost prima dată când recunosc vreodată o credință adevărată.

M-am culcat în noaptea aceea, luptând să las totul în mâinile lui

Dumnezeu, pentru că nu simțeam că ai mei nu mai sunt capabili să facă față

acestei situații. Am atins fundul și nu era unde să merg decât în sus.

A doua zi dimineață, încă purtam aceleași haine de cu o zi înainte. Singurul

lucru care s-a schimbat a fost că barba mi-a devenit și mai lungă.
Machine Translated by Google

O bătaie în u ă m-a tresărit. Era mult prea devreme

a face cu oricine. Mai bine să nu fi fost tatăl meu.

Când am deschis ușa, am clipit de câteva ori pentru a mă asigura că

nu am halucinații. Orice era posibil având în vedere lipsa mea de somn

în ultima vreme.

Frankie stătea acolo cu o valiză gigantică.

Părea șocată să mă vadă arătând așa. „Ce naiba, Mack…”

Clipind în mod repetat, am spus: „Frankie?”

Încă nu-mi venea să cred că e aici.

Abandonându-și bagajele, a sărit în brațele mele. Până când am

ținut-o în brațe, nu mi-am dat seama cât de mare aveam nevoie de ea.
Cu distanța dintre noi, aș fi putut cumva să mă conving că aș putea trăi

fără ea. Dar acum, am simțit că respir din nou pentru prima dată în

câteva săptămâni.

Ceea ce mi-a spus în continuare m-a aruncat într-adevăr în buclă.

— Știu, Mack.

"Ce?"

„Știu despre descoperirea pe care a făcut-o sora ta. Mama ta și

Michaela au venit să mă vadă în Boston. Au fost îngrijorați pentru tine și

mi-au spus totul. Nu trebuie să vorbim despre asta chiar acum. Dar

vroiam doar să vă spun că știu și că nu trebuie să repetați. Nu-mi datorezi

nicio explicație. Sunt aici doar pentru a face tot ce pot pentru a o face

mai bună, pentru că te iubesc atât de mult.”

Tocmai m-am rupt în brațele ei, plângând ca un copil pentru prima

dată de când s-a născut Jonah. Cum am crezut vreodată că aș putea obține
Machine Translated by Google

prin asta fără ea era peste mine. Dumnezeu îmi trimisese exact
ceea ce aveam nevoie: ea.

Odată ce m-am calmat, mi-am șters ochii și am întrebat: „Cum


poti sta mult?”

„Cât timp mă vrei?”

„Pentru totdeauna”, am spus fără ezitare. „Nu te vreau


pentru totdeauna. Am nevoie de tine pentru totdeauna.”

„Atunci, sunt aici.”

"Dar despre munca ta?"

„Mi-am luat concediu. Nu știu că voi fi vreodată

mă întorc."

"Ce spui despre el?"

„Lucrurile s-au încheiat cu adevărat cu Victor cu mult timp în urmă.

Singura diferență acum este că am plecat în sfârșit. A fost lucrul corect de făcut.

Chiar înainte ca tu și cu mine să fim fizici, inima mea era a ta. Mi-a
fost frică să recunosc. Victor este un om inteligent. Cred că nu a
oferit niciodată speranța adevărată pentru o reconciliere, chiar și
atunci când lucrurile păreau rău între tine și mine în ultimele
săptămâni. Din momentul în care a aflat de tine, a putut să vadă
cât de consumat sunt. După ce mama și sora ta au venit să mă
vadă, am fost o epavă. I-am spus lui Victor în acea noapte că
plănuiesc să plec în Virginia de îndată ce voi putea să-mi pun treburile în ordine.

— Dar chestiile cu tatăl tău?

"Ce e cu asta? Trebuie să accept. Dar mă simt foarte departe


de toate, sincer să fiu. Nu-l cunosc și probabil nu îl voi face
niciodată. Nu are nimic de-a face cu noi... în afară de amenințările
tatălui tău și ale lui Torrie. Oricum, cred că am un plan
Machine Translated by Google

pentru cum să gestionezi această situație. Dar nu vreau să intru în asta

acum. Nu vreau să vorbesc despre nimic supărător astăzi. Vreau doar să

petrec timp cu tine, să te fac să te simți din nou puternic, astfel încât să

avem energia pentru a face față tuturor acestor lucruri.”

Mi-am continuat să-mi trec degetele prin părul ei lung. „Nu pot să

cred că ești cu adevărat aici. Aseară, după ce l-am lăsat pe Jonah, m-am

simțit fără speranță. M-am rugat pentru prima dată ca să-mi amintesc

vreodată și l-am rugat pe Dumnezeu să mă ajute. El mi-a trimis pe tine.

Sunt destul de sigur că a fost mai mult decât aș fi putut spera.”

Frankie a fost cuprins de emoție. „Când ne-am întâlnit prima dată, ai

văzut ceva în mine pe care alți oameni nu l-au văzut. Ai fost primul bărbat

care a intrat în viața mea și m-a făcut să mă simt special.

Viața ne-a împiedicat planurile. Dar vreau să o iau înapoi.

Cine spune că nu putem? Când ai plecat din Boston cu toți acești ani în

urmă, trebuia să te întorci la mine. Nu era timpul nostru, dar asta nu

înseamnă că încă nu eram meniți să fim împreună.

Deci, acesta sunt eu, mă întorc la tine. Fie ca acesta să fie momentul în

care ar fi trebuit să fie cu toți acești ani în urmă, începutul unui nou

început.”

„Tu faci să sune atât de simplu.”

„De ce nu poate fi? Nu vom lăsa frica să ne conducă viața.

Ne vom da seama de toate în timp util.”

Am cedat nevoia bruscă de a o ridica în brațe. "La fel de

atâta timp cât ești cu mine, simt că mă descurc cu orice.”

Și-a înfășurat picioarele în jurul taliei mele. „Trebuie doar să luăm o

zi la un moment dat. Și astăzi... avem doar unul


misiune."

"Ce-i asta?"
Machine Translated by Google

„Este ca să te cureți și să te bărbierești.”

— Vrei să spui că sunt o fiară?

„Spun că dacă aș fi ajuns aici două zile mai târziu, aș fi

dormit cu Chewbacca.”

Râsul meu răbufni în tot apartamentul când am pus-o

jos. „Doamne, mă simt bine să râzi din nou.”

"Când a fost ultima oară?"

Mi-am alunecat mâinile încet pe spatele ei. „A fost cu tine.”

Frankie m-a luat de mână. Am condus-o în baie înainte de a deschide

robinetul. Mi-a scos toate hainele, apoi mi-a luat


a ei până când am fost amândoi complet goi.

S-a așezat vizavi de mine în cada mică care era plină

până la margine cu spumă și mi-am ras ușor barba. Am închis ochii, atât de

recunoscător că o am cu mine. Când a terminat, m-a sărutat ușor pe față.

Înconjurându-mi brațele în jurul ei, am ridicat-o pe penisul meu ca


ea s-a incalcat pe mine. Ne-am bătut sub apă până am ajuns amândoi

a venit. Dacă noaptea trecută a fost iad, aceasta a fost lumina mea după întuneric.

Mi-am dat seama că aceasta nu era fata naivă de care m-am îndrăgostit

prima dată. Aceasta era femeia mea care avea grijă de mine, preia controlul

asupra vieții mele când o pierdusem complet. I-am cerut ajutor lui Dumnezeu,

iar El mi-a trimis îngerul.

Privind în sus spre tavanul băii, i-am mulțumit în tăcere.

Ai facut bine.
Machine Translated by Google

Frankie și cu mine am stat câteva zile în apartamentul meu. Ieșeam


încet din funk cu o hotărâre reînnoită de a-mi pune viața în ordine –
viețile noastre.

În cele din urmă, am ajuns să ne aventurăm să mergem la


cumpărături pentru apartament. Curățând HomeGoods, am achiziționat
lămpi, perne, lumânări, lucrări de artă și alte articole de uz casnic.

După ce mi-am petrecut întreaga după-amiază renovând locul,


apartamentul meu rece arăta în sfârșit ca o casă. Mi-am dat seama că
nu fusese niciodată groaznic; păruse doar așa pentru că era gol, o
reflectare a felului în care mă simțeam.
Brusc, era un loc cald, primitor. De asemenea, am vrut să botez fiecare
cameră cu ea în cel mai rău mod.

În acea noapte, ne-am dus hainele murdare la spălătoria de lângă


drum. Era situat la primul etaj al unui mic complex de locuințe.

Stăteam amândoi unul lângă celălalt, cu brațele încrucișate,


urmărind hainele zburând în jurul uscătorului. Era întuneric afară și am
fost norocoși să avem întreaga articulație pentru noi.

„După toți acești ani... cum am ajuns în acest loc, spălând din nou
rufe împreună?” Am întrebat.

„Este destul de uimitor, nu-i așa? Atât de mult timp poate trece,
atât de multe s-au schimbat, și totuși iată-ne. Exact la fel
situatie."

„Cu excepția că atunci, urcam sus în camerele noastre separate și


trebuia să-mi smulg toată frustrarea sexuală.
Machine Translated by Google

În seara asta, pot să te iau acasă și să mă descurc cu tine. Prefer cu


mult Laundry 2.0.”

„Te doream atât de mult atunci”, a spus ea.

„Gândul ăsta mă înnebunește. Devin excitat doar gândindu-mă la


cum mă simțeam când te doresc și mă simt de parcă nu te-aș avea
niciodată. Era de nesuportat uneori.
Păreai atât de neexperimentat și inocent pe atunci. Îmi amintesc că
am vrut doar să te ridic de mașină de spălat, să-ți înfășor picioarele în
jurul meu și să te trag până când nu mai poți vorbi.

„Sau mergi.” Ea făcu cu ochiul.

"Și asta." M-am mutat să-i sug buza de jos, eliberând-o încet. „Dar
am fost prea buni. Nu am cedat niciodată sentimentelor noastre.”

„T-am simțit atât de rău pentru tine, încât obișnuiam să scap doar
de a fi lângă tine, de a-ți vorbi, de a-ți asculta vocea. Orice contact m-
ar uda. Ne-am strânge în subsolul acela și chiloții mei ar fi udați.”

La naiba.

„Mă bucur că nu știam asta atunci.” Împingându-mi erecția în ea,


i-am spus: „Spune-mi, totuși, mai multe.”

„De fapt, am o mărturisire. Cred că vei aprecia”, a spus ea.

„O să ne impună să ne abandonăm rahatul pentru a merge la


mașina mea?”

"Pot fi."

„Nu pot decât să sper.” Am sărutat-o, apoi am vorbit jos despre ea


gura, „Spune ce aveai de gând să spui”.
Machine Translated by Google

Și-a mușcat buza. „O dată... ți-am furat o pereche de boxeri


și îmbrăcați-le. M-am masturbat în ele până am venit.”

— Te joci cu mine?

"Nu."

„Este al naibii de fierbinte. Ce ai mai făcut, micuțule


deviant?”

„M-aș atinge în patul tău când ai pleca


DC"

„Fără rahat? Aș fi putut jura că te-am mirosit pe cearșafurile mele


uneori."

"Da. Eu am fost acela. Aș scăpa doar din parfumul tău.


M-aș preface că ești cu mine și aș veni, uneori, de mai multe ori,
rostogolindu-mă în cearșafurile tale.

„Mă omori chiar acum. Spune-mi mai multe."

„Odată, ne uitam la televizor și tu ai adormit lângă mine. Umărul


tău abia îl atingea pe al meu. Dar am început să-mi frec clitorisul
chiar lângă tine în timp ce tu dormeai.”

„La dracu’. Și nu aveam habar. La naiba fată, erai ca un


masturbator cronic pe atunci.”

Obrajii ei deveneau roz. "Am fost."

„Mi-au ratat toate astea. Trebuie să o redresăm. Vreau să trăiesc


acea fantezie de boxer.”

„Poate mai târziu vom face.”

Privind în jur înainte să-mi pun mâinile pe fundul ei și


strângând-o cu putere, am spus: „Nu. Nu cred că poate aștepta.”
Machine Translated by Google

Ochii lui Frankie practic i-au ieșit din cap. "Aici?"

Am sărutat-o pe gât, apoi am întins mâna după o pereche de lenjeria

mea care era deja pliată în coșul nostru. "Da. Vreau să-mi îmbraci boxerii și

vreau să văd cum te dai jos chiar lângă mine. Doar că nu voi adormi ca un

prost. O să mă uit la fiecare secundă în timp ce stropesc una și vin cu tine.”

„Și unde ar trebui să facem asta aici?”

„Suntem destul de buni să facem scadență în dulapurile cu provizii.

Acela de acolo este deschis. Tipul care lucrează este prea ocupat să se joace

pe telefon. Nici măcar nu ne va observa acolo.”

Ea a fost neclintită. „Nu pot.”

„Îți voi spune ce, dacă are încuietoare, atunci o facem. Dacă nu,

așteptăm până ajungem acasă.”

M-am dus să verific și am constatat că avea încuietoare.

Cu un zâmbet prostesc pe buze, i-am dat degetul mare în sus.

Revenind la ea, am zâmbit. „Bingo!”

„Se uită direct la noi. Nu o pot face.”

Scărpinându-mă pe bărbie, am spus: „Așteaptă”.

Ea a privit cum mă îndreptam spre însoțitor și aveam o

scurtă conversație cu el.

„Ce tocmai ai făcut?” a întrebat ea la întoarcerea mea.

„I-am strecurat cincizeci. A fost de acord să ne lase să mergem sus la al lui

apartament."

"Esti nebun."

„Ajut economia.”
Machine Translated by Google

„Ajuți economia urmărindu-mă masturbându-mă în lenjeria ta în patul

unui bărbat ciudat?”

„I-am spus că suntem despărțiți de opt ani și că avem nevoie de o

loc să fim singuri, astfel încât să putem face sex pentru prima dată.”

„Crede că nu am făcut sex încă?”

„Este doar un detaliu minor. M-am gândit că ar fi mai probabil să meargă


pentru asta."

Am luat un prosop înainte de a o conduce pe o scară abruptă spre

apartamentul străinului. Ne-am plimbat prin bucătăria veche până am găsit

dormitorul. Am pus prosopul peste pat, știind că asta o va face să se simtă

mai bine.

"Da-ti jos pantalonii." Am aruncat jucăuș boxerii gri în ea. „Arată-mi cum

obișnuiai să cobori în astea.”

Și-a scos încet lenjeria intimă, arătând păsărica pe care o bărbierisem

chiar aseară. Mi-a lăsat gura apă când mi-a strecurat apoi boxerii pe coapsele

ei subțiri.

„Întinde-te pe spate pe pat.”

Frankie și-a aplecat capul pe spate și a închis ochii în timp ce și-a strecurat

cele două degete prin deschiderea picioarelor și a început să le miște într-o

mică mișcare circulară. Dorind să-l înmoaie doar câteva minute, m-am prefăcut

că sunt un voyeur care urmărește un act la care nu trebuia să fiu martor. Îmi

scosesem cămașa, dar stăteam acolo, cu blugii încă acoperindu-mi erecția

completă. Mâinile mele erau pe talie, deoarece mă forțam în mod special să

rezist nevoii de a interveni. Recompensa ar fi mult mai mare așa.

Când am început să observ umezeala care se scurge prin țesătura

boxeriilor pe care îi purta, a devenit imposibil să


Machine Translated by Google

mă rețin. Desfăcându-mă, mi-am lăsat pantalonii să cadă la pământ înainte

de a ieși din ei și de a merge încet spre ea.

Ea și-a răscolit șoldurile în timp ce continua să se dea jos.

Stând la marginea patului, am început să-mi mângâi penisul moale la doar

câțiva centimetri de ea, cu privirea fixată pe mișcarea degetelor ei și la

scâncetele ușoare de plăcere care veneau.


din gura ei.

În timp ce mă privea masturându-mă, și-a lins buzele și s-a frecat și mai

repede. Simțind că voi veni, mi-am dat drumul penisului și m-am dus la

picioarele patului înainte de a mă târî spre ea. Singurul lucru mai bun decât

locul în care ea își făcea plăcere în lenjeria mea era să le poată aluneca pe

picioarele ei și să guste din fructele excitării ei.

Mi-a izbucnit limba în timp ce gura îmi devora clitorisul umflat. Cu

prosopul încă sub ea, ea m-a tras de păr pentru a-mi ghida fața peste ea.

Am gemut peste pielea ei: „Scoate-ți cămașa, pentru că după

vii pe fața mea, vreau să-ți vin peste sânii.”

După ce a făcut repede ceea ce am spus, mi-a prins părul mai strâns și

și-a împins șoldurile în gura mea când a ajuns la punctul culminant. Limba

mea s-a învârtit în jurul movilei ei delicioase, bucurându-mă de fiecare strop

de ea.

Am așteptat ca respirația ei să încetinească înainte de a mă ridica

pentru a pluti deasupra ei. Bucurându-mă de privirea ochilor ei sticloși

pentru o clipă, am zâmbit înainte de a-mi coborî gura spre a ei, așa că m-am

întors știind că ea poate simți gustul pe limba mea.

Nevoind să vin, mi-am pus penisul între sânii ei superbi în formă de

lacrimă și am început să-i trag. Ea


Machine Translated by Google

și-a strâns sânii peste pula mea în timp ce alunecam înainte și înapoi. Mi-am

dat seama că devenea nerăbdătoare să iasă din apartamentul ciudat, așa

că mi-am dat drumul, eliberându-mi încărcătura fierbinte pe toată pielea ei

cremoasă. A fost acoperită de esperma mea când mi-am coborât pieptul pe

al ei și am sărutat-o cu toată puterea mea.

Am făcut tot posibilul să ascundem dovezile înainte de a le pune


hainele pe loc.

Când am ieșit din nou la parter, angajatul de la spălătorie ne-a dat

un semn din cap. L-am returnat cu un zâmbet recunoscător. M-am simțit

atât de bine să mă simt din nou uman.

L-am tras pe Frankie într-un sărut, i-am spus: „Îți mulțumesc că m-ai

adus înapoi pe Pământ. Începeam să fiu absorbit într-un loc foarte prost.

Uitasem cât de uimitoare poate fi viața când ai pe cineva care te iubește

lângă tine, chiar și în mijlocul unei perioade dificile. Știu că încă nu ne-am

ocupat de lucrurile grele, dar ai reușit să mă faci să uit de ele câteva zile. Și

chiar aveam nevoie să mă reîncarc înainte de a gestiona totul.”

„Sunt aici pe termen lung, știi, zilele bune și zilele rele.”

„Faptul că ești dispus să profiti de această șansă cu mine

în ciuda a tot ceea ce s-a întâmplat înseamnă totul.”

„Vom repara asta”, a spus ea, înfășurându-și palmele în jurul feței mele

și zgâriind miriștea. „Ești gata să auzi planul meu despre cum să mă descurc

cu tatăl tău?”

Frumoasa mea femeie avea o privire atât de hotărâtă pe față. Eram

curios ce gătise ea în capul acela drăguț.

„Da.”
Machine Translated by Google

„O să-i dăm o parte din medicamentele lui și avem nevoie să se implice toată

lumea.” Părea atât de încrezătoare când scoase o cămașă din grămada murdară și

o adulmecă.

— Tocmai mi-ai mirosit cămașa murdară?

"Pot fi." Ea a zâmbit cu smerenie.

Unele lucruri nu se schimbă niciodată și am fost al naibii de recunoscător

pentru asta chiar acum.


Machine Translated by Google

"Sunteți gata?" Am întrebat.

„La fel de gata pe cât voi fi vreodată.”

Mack și cu mine stăteam în fața clădirii de birouri din DC a tatălui

său. Convoasem o întâlnire urgentă de familie care includea și Torrie.

Torrie a fost ultimul care a sosit. Mama lui Mack, Vivienne, și sora,

Michaela, și-au păstrat distanța și nici nu s-au uitat în direcția ei.

— Se pare că suntem cu toții aici, spuse Mack. „Ar trebui să ne îndreptăm


interior."

Michael Morrison stătea în spatele lui mare de lemn


birou și a rotit scaunul spre noi. El a fost

se aștepta la o întâlnire cu Mack și cu mine, dar nu se aștepta să-și vadă

soția, fiica și Torrie.

„Ce este aceasta... o intervenție?”

Mack a răspuns: „Este ultima întâlnire pe care va trebui să o faci vreodată


ai cu mine.”

Tatăl lui Mack era mai frumos decât fiul său; Mack

cu siguranță semăna mai mult cu mama lui.


Machine Translated by Google

S-a întors spre mine. — Mă bucur să te cunosc, domnișoară O'Hara.

„Aș spune că și eu mă bucur să te cunosc, dar îmi pare rău că este

va dura mult mai mult de o zi pentru a vă încălzi, domnule.

„Mă bucur că te-ai decis în sfârșit să mă vezi, fiule. imi pot imagina

la ce te-ai gândit.”

Mack și-a pus brațul în jurul meu. „Sunt aici doar din cauza ei. Nu

vreau să aud ce ai de spus, scuzele tale.

Nu sunt aici să vorbesc despre acele imagini oribile la care mama a

trebuit să fie martoră. Sunt aici doar să vă spun unde sunt lucrurile
stai cu noi – cu noi toți.”

„Bine.”

„Cred că nu se poate contesta faptul că prioritatea ta numărul unu

a fost întotdeauna reputația ta... percepția publicului despre tine. Asta

nu se va schimba niciodată. Dacă e un lucru pe care l-am învățat în viața

mea, este că nu poți schimba oamenii. Ești un om egoist. Luați tot ce

doriți, indiferent de ce înseamnă pentru alții.”

Nu spuse nimic în timp ce atenția lui Mack se îndreptă spre Torrie.

„Torrie, nu știu cu adevărat ce să cred despre tine. Jonah a spus că

ai plâns. Evident că ai ceva regret. Nu cred că ești o persoană oribilă în

adâncul sufletului și nici nu cred că ești total de vină pentru ceea ce s-a

întâmplat. Ai parțial dreptate când spui că nu ți-am oferit niciodată

afecțiunea de care aveai nevoie. Eram îndrăgostită de altcineva și cred

că nu am făcut o treabă foarte bună ascunzând faptul că inima mea nu

era în ea cu tine. Între timp, ai căzut sub vraja unui bărbat puternic, dar

corupt, care se întâmplă să fie tatăl meu.

Te-a manipulat. Din moment ce nu mă pot detașa de tine


Machine Translated by Google

pentru că ești mama fiului meu, vreau să încerc să învăț să te iert, cu

condiția ca astăzi să ajungem la o înțelegere.”

Cu lacrimi formându-i în ochi, Torrie încuviință pur și simplu din cap.

„Permiteți-mi să clarific un singur lucru de la început. Nu vreau să fiu

nevoit să urmăresc un test de paternitate. Iona este fiul meu. Sunt

singurul tată pe care-l cunoaște. Nu vreau să se îndoiască vreodată de

dragostea mea pentru el. Dacă mă hotărăsc vreodată să-i spun despre

posibilitatea ca bunicul lui să fie de fapt tatăl lui, în mod ideal va fi când

va fi mult mai în vârstă, cu excepția cazului în care mă forțezi să o fac mai devreme.”

Mack nu avea nicio intenție să-l pună pe Jonah printr-o încercare, dar

am vrut ca tatăl său să creadă că a făcut-o. Deci, ne bazam pe această

amenințare să funcționeze.

"Ce inseamna asta?" întrebă tatăl lui.

Michaela a interceptat: „Am videoclipul și fotografiile goale ale lui

Torrie. Voi merge la presă cu ei dacă nu sunteți de acord cu termenii

noștri. Cariera ta politică se va termina. Presa va avea o zi de teren cu

faptul că ai avut o aventură toridă cu iubita fiului tău și că ai putea fi tatăl

propriului tău nepot.”

Nefiind surprins de amenințare, Michael a întrebat: „Care sunt

condițiile tale?”

„În primul rând, îi dai mamei tot ce dorește ea în divorț”, a spus


Michaela.

Vivenne a vorbit pentru prima dată. „Apropo, fac cerere de divorț.”

Se pare că ea nu anunțase asta până acum.

Michaela a ținut mâna mamei ei și a continuat: „Ea păstrează casa

familiei și tu te asiguri că totul este gestionat cât mai repede și fără

probleme.”
Machine Translated by Google

Michael bătu pixul de birou. „Presupun că există


Mai mult?"

— Da, există, spuse Mack. „Informațiile pe care le-ați descoperit


despre tatăl biologic al lui Frankie vor fi ascunse.
Veți face tot ce vă stă în putere pentru a o proteja și pentru a păstra
acele informații cât mai private posibil, ceea ce, la rândul său, îl
protejează pe Jonah pentru că Frankie va locui cu noi.
Ne țineți pe noi trei departe de eforturile voastre politice. Nu vrem să
avem nimic de-a face cu nimic din toate acestea.”

Torrie a vorbit pentru prima dată. „Ce vrei să spui exact când spui
că Jonah va locui cu tine?
Nu-l iei de lângă mine.”

„Nimic nu se va schimba în ceea ce privește aranjamentul nostru


de custodie în timpul săptămânii, dar nu-l mai vreau cu bone în timpul
zilei. O să-l iau după școală și îl voi ține cu mine până ajungi acasă de
la serviciu.”

Ea nu s-a certat cu asta.

„Mai sunt condiții?” întrebă tatăl lui.

"Da. Îți păstrezi distanța față de fiul meu și accepți


că nu am nicio intenție să-mi pun la îndoială rolul meu de tată.”

Michael a dat din cap o dată, apoi a spus: „Am terminat?”

„Mai există o condiție”, a spus sora lui Mack. „Tu cauți terapie. Nu

știu cum vei proceda pentru a-l păstra privat, dar găsește o modalitate.
Ești narcisist și ai nevoie de ajutor.”

După o lungă tăcere care părea să dureze pentru totdeauna, pupa


politicianul și-a frecat ochii și a spus: „Sunt de acord cu acești termeni”.
Machine Translated by Google

— Bine, spuse Michaela. „Sper că te poți vindeca singur. Eu într-


adevăr. Cariera ta se va sfârși într-o zi și atunci ce îți mai rămâne?
Mama și noi, copiii, ne vom avea unul pe celălalt, iar tu ce vei avea?”

Toți așteptau cu răsuflarea tăiată răspunsul până când el


a spus în cele din urmă: „Sper să am iertarea ta cândva.”

„Asta va depinde de acțiunile tale care vor merge mai departe”, ea


a spus.

Și-a privit fiica în ochi. „Înțeles.”

Mack a avut destul. Se ridică de pe scaun. "La revedere,


Tata."

L-am urmat afară.

Se oprise la treptele din față. Vântul îi bătea prin păr.

Am venit în spatele lui și i-am spus: „Ești bine?”

„Da. Mă simt uimitor de liber.” El a zambit. „Bine ați venit în familia


mea nebună.”

„Hei, ai uitat. Vin și eu dintr-o natură nebună,


aparent. Așa că mă voi potrivi perfect.”

"Bun. Poate împreună putem anula nebunia.”


Mack mi-a dat un sărut cast.

Vederea picioarelor lungi ale lui Torrie apropiindu-se de noi a fost întreruptă
momentul nostru. Ne-am întors amândoi spre ea.

Ea și-a dres glasul. „Voiam doar să spun că îmi pare profund rău
pentru cum a ieșit totul.”
Machine Translated by Google

„De fapt, totul a ieșit grozav.” spuse Mack. „Eu


nu puteam fi mai mulțumit de cum au ieșit lucrurile.”

Ea mi s-a adresat. „Cred că ceea ce încerc să spun este că îmi pare


rău pentru ce ți-am făcut cu scrisoarea. Înțeleg cum se simte acum să
fii la capătul șantajului și nu e distractiv. Mă simțeam disperată când ți-
am trimis acea corespondență. Știu că am mult de lucru și, deși nu mă
aștept să mă ierți, trebuie doar să știi că îmi pare rău pentru orice
durere pe care am cauzat-o.”

Privindu-se spre Mack, ea a spus: „Te rog, intră în casă când îl lași
pe Jonah de acum înainte. Asta e tot ce cer. Vreau să creadă că lucrurile
vor fi bine, chiar dacă avem un drum lung de parcurs. Știu că crezi că
sunt pur rău în acest moment, dar îmi pasă cu adevărat de percepția
fiului meu despre
situatie."

În mod ciudat, am crezut că a făcut-o.

„Pot să fac asta... pentru el”, a spus Mack.

— Și nu o să-ți fac probleme, Francesca. Dacă ai de gând să fii în


preajma lui Jonah, atunci trebuie să fim cel puțin cordiali, chiar dacă tu
și Mack mă urăști în adâncul sufletului. Îmi doresc foarte mult ca el să
ne vadă cum ne înțelegem cu toții, chiar dacă este un
iluzie.”

Mack nici măcar nu a încercat să se certe cu afirmația ei de ură.


Pur și simplu a spus: „O zi bună, Torrie”.
Machine Translated by Google

Torrie a rămas fidelă cuvântului ei. Mack și cu mine îl luam pe Jonah de la

școală în fiecare zi și îl aduceam înapoi la noi până se întorcea acasă de la

serviciu.

În timp ce căutam locuri de muncă didactice în zonă, am început să

mă gândesc că poate timpul meu era mai bine petrecut ajutând să am grijă de
Jonah pentru ca Mack să se poată concentra pe muncă și nu a avut

pentru a angaja ajutor. Chiar dacă Jonah era la școală cea mai mare parte

a zilei, lipsa de la serviciu a făcut posibil să-l ia după-amiaza. Ura autobuzul

și nu l-am forțat să ia
aceasta.

De când m-am mutat, am observat că comportamentele lui Jonah s-au

înrăutățit. Părea mai retras și anxios, ceea ce era ciudat, din moment ce

probabil că nu avusese niciodată mai mult


Aten ie.

Întotdeauna văzusem mult din sinele meu mai tânăr în el, dar într-o

după-amiază, am descoperit ceva care dovedea cu adevărat cât de adevărat


era asta.

Într-o zi, făcând curățenie în camera lui în timp ce era la școală, am dat

peste un caiet ascuns sub patul lui. L-am deschis și am găsit aceleași două
propoziții scrise iar și iar în cea a lui Iona

scris de mână.

Nu-mi voi ucide tatăl.

Sunt o persoana buna.

Nu eram sigur ce să cred la început. Mi-a fost frică să merg la Mack și


mai mult mi-era frică de reacția lui Jonah dacă ar afla că eu

a avut. Am decis că o să-l duc pe Jonah la plimbare după școală, ca să putem

discuta despre asta înainte de a-i spune tatălui său. Nu credeam că Mack

se va descurca foarte bine cu asta. El a fost un astfel de


Machine Translated by Google

persoană puternică, dar când era vorba de fiul său, el s-a îngrijorat foarte mult și

se simțea adesea neajutorat.

În după-amiaza aceea, Jonah stătea liniștit pe bancheta din spate a

RAV4-ului meu. Se uita pe fereastră în timp ce ne duceam la un loc de

joacă din apropierea apartamentului nostru.

Când am ajuns, l-am rugat să mi se alăture pe o bancă care dădea

spre sala de sport din junglă de lemn. Soarele strălucea în ochii lui alune.

„Așadar, am găsit ceva în camera ta astăzi și înainte să ți-l arăt, vreau

să știi că nu i-am spus tatălui tău. Asta este doar între tine și mine

deocamdată. De asemenea, vreau să știi că poți să-mi spui absolut orice și

că nu te voi judeca niciodată. Uneori, este plăcut să avem pe cineva cu care

să vorbim în afară de părinții noștri, cineva cu care să ne deschidem. Vreau

să fiu acea persoană pentru tine, Jonah. Bine?"

Frica i-a umplut ochii când i-am scos caietul din geantă.

„Am găsit acest caiet în camera ta.” Când a început să tremure, i-am

luat mâna în a mea. „Totul va fi bine, dar vreau să-mi spui de ce ai scris

aceste două propoziții în mod repetat.”

O lacrimă i-a căzut pe obraz. A fost dureros, dar știam că trebuie făcut.

"E in regula. Luați tot timpul de care aveți nevoie. Vreau doar să te

ajut.”

În cele din urmă, s-a uitat la mine și a spus: „Te rog, nu-mi spune
tata. Vă rog."

„Tatăl tău te iubește, Jonah. Nu poți spune, face sau crede nimic care

să schimbe asta.”
Machine Translated by Google

După o lungă tăcere, el a recunoscut: „Am aceste gânduri


înfricoșătoare. Nu pot să-i opresc.” Își închise strâns pleoapele
alunga mai multe lacrimi.

„De cât timp le ai?”

"Pentru mult timp."

— De când te cunosc?

El a dat din cap că da.

„Spune-mi despre ele.”

„Uneori, mă văd că îl rănesc pe tatăl meu, uneori


este mama mea, dar mai ales tata.”

„Știi că gândurile sunt doar gânduri, nu? Nu înseamnă nimic.”

"Îi urăsc. Mă tem." Expresia de frică de pe chipul lui era

palpabil.

Mi s-a stins un bec în minte. Asta suna îngrozitor


familiar.

„Când primești gândurile... ce faci?”

„Trebuie să le revin în cap iar și iar până mă simt mai bine… până
când știu că nu o voi face. Apoi, se întorc mai rău, iar eu trebuie să fac
același lucru. Nu se oprește niciodată.”

„Jonah... știu că asta va suna ciudat, dar cred


trebuia să ne întâlnim, că eram menit să fiu în viața ta.”

"De ce?"

„Acesta seamănă mult cu același lucru care mi se întâmpla mie


când aveam vârsta ta. Se numește TOC.”

„TOC?”
Machine Translated by Google

A trebuit să mă opresc să mă gândesc cum să-i explic cel mai bine.


Deși nu eram medic și nu puteam să-l diagnosticez, am bănuit că ceea
ce suferea Jonah era un caz de gânduri intruzive cu adevărat rele,
altfel cunoscute sub numele de Pure O - exact același lucru cu care am
suferit ani de zile. El făcea ritualuri mentale fără sfârșit pentru a-și
alina frica.

„Când eram mai mic, aveam viziuni în care îmi înjunghiam bunica.
Obișnuia să mă urmărească în timp ce mama lucra. În adâncul
sufletului, știam că nu voi face asta niciodată, dar gândurile m-au
speriat. Cu cât mă speriau mai mult, cu atât mai mult vor apărea.”

— Nu i-ai rănit niciodată bunica ta?

"Nu. Nu, nu am făcut-o. Dar tu stii ce? Aceste gânduri... tind să se


concentreze asupra oamenilor pe care îi iubești cel mai mult. Deci,
dacă le ai despre tatăl tău, atunci probabil de aceea.”

„Cum îi faci să se oprească?”

„Asta e chestia. Chiar nu îi poți face să se oprească. Trebuie să


accepți că sunt doar gânduri. Atâta timp cât te sperie și atâta timp cât
te concentrezi asupra lor, ei vor fi mereu acolo. Dar dacă îi recunoașteți
așa cum sunt... doar niște gunoaie cu care îți vine imaginația... în cele
din urmă încetează să te deranjeze.”

„Ce fac când primesc unul?”

„Te oprești și spui: „Bine, iată din nou acele gânduri. Știu că sunt
doar gânduri. O să-i las să fie acolo și să mă duc să joc ceva care îmi
place sau să iau o gustare.'”

„Sună foarte greu.”


Machine Translated by Google

„Este... la început. Dar este nevoie de timp și practică. Eu voi


să te ajute, bine? Trebuie să mă lași să-i spun tatălui tău, totuși.”

Și-a pus brusc mâna lui pe genunchiul meu. "Nu tu


nu pot!”

„Promit că va înțelege. Asigurarea lui ar putea să plătească pentru


un medic special care vă va ajuta să înțelegeți că ceea ce aveți este
TOC și nu înseamnă nimic rău. Doctorul va face exerciții cu tine care
te ajută să faci față acestui lucru.”

„Asta ai făcut?”

"Da. Am fost la un specialist care m-a ajutat. A văzut oameni în


fiecare zi cu aceleași gânduri înfricoșătoare pe care le avem și noi.
Și îți promit, Jonah, că se va îmbunătăți. Poți învăța să trăiești cu ea.
Nu ar trebui să-ți fie niciodată rușine să-mi spui ceva, bine?

După o pauză lungă, a spus: „Bine, Frankie Four Eyes”.

Când a zâmbit, mi-a încălzit inima. Știam durerea și suferința pe


care trebuie să le fi îndurat păstrând asta pentru sine. Între vederea
lui și TOC, Jonah mi-a amintit cu adevărat de sinele meu mai tânăr.
Uită de predare, am simțit că locul meu acum era să-l ajut pe acest
băiețel să iasă din mintea lui.

Nu mă îndoiam că eram exact acolo unde trebuia să fiu.


Machine Translated by Google

L-am dus pe Jonah la un profesionist care îl diagnosticase oficial cu


tulburare obsesiv-compulsivă. Doctorul a descris-o ca pe o boală a
gândirii care se hrănește din sine
îndoială.

Se pare că fiul meu suferea de cel puțin câțiva ani. TOC, împreună
cu anxietatea sa generalizată, făcuse din viața lui un iad.

Nu aveam de unde să știm despre gândurile înfricoșătoare din


capul lui. Dacă nu ar fi fost Frankie, probabil că nu l-am fi descoperit
deloc. Întotdeauna am știut că prezența ei în viața mea era o
binecuvântare, dar nu am putut niciodată să o răsplătesc pentru ceea
ce a făcut pentru fiul meu. Chiar dacă încă se lupta cu TOC, Jonah nu
se mai simțea rușinat.

Casa mea din Massachusetts se vânduse în sfârșit. Tocmai ne


mutasem din apartament și într-o casă nou-nouță din Alexandria.
Înconjurate de cutii, viața noastră părea să fie în haos. Dar, în ciuda
dezordinei fizice, nu m-am simțit niciodată mai mult
pace.

Frankie se îmbrăca pentru prima noastră seară de la mutare. Se


privea în oglinda lungă și habar n-avea că o priveam. Ea s-a întors să
privească
Machine Translated by Google

la fundul ei în rochie și tot ce mă puteam gândi era că abia așteptam

să văd acel corp frumos însărcinat cu copilul meu într-o zi. Să


experimentez asta cu ea ar părea că trec prin asta pentru prima dată,
de când am fost în negare până la nașterea lui Jonah. Abia așteptam
să experimentez viața alături de ea și am continuat să fiu atât de
recunoscător pentru a doua șansă.

„Chiar vreau să te doboare.”

Surprinsă, ea s-a scuturat la sunetul vocii mele.

„Ei bine, nu pot spune că altcineva m-a mai salutat vreodată așa.”

„Am spus asta cu voce tare?”

„Nu ai vrut?”

Înconjurând-o cu brațele din spate, am spus: „Mă gândeam doar


cât de mult te iubesc și cât de mult îmi doresc să avem propriul nostru
copil într-o zi”.

„Cândva... sau acum?”

„Te-aș doborî acum dacă m-ai lăsa.”

Frankie s-a întors spre mine. "Într-adevăr?"

„De ce te surprinde asta?”

"Nu știu. Nu am discutat niciodată despre asta. Cred că întotdeauna


am presupus că vrei să te concentrezi pe Jonah pentru o
in timp ce."

„Așa va fi întotdeauna cazul, nu-i așa? Nu îmi doresc mai mult pe


lumea asta decât să fac un mic om

tu. Cred că un copil ar fi exact lipiciul de care are nevoie această familie
ruptă chiar acum. Un frate i-ar putea oferi lui Jonah ceva pozitiv asupra
căruia să se concentreze. Dar nu m-aș aștepta niciodată la tine
Machine Translated by Google

să fii de acord cu asta până când ești gata, indiferent dacă va fi anul
viitor sau peste cinci ani. Mă gândeam cu voce tare.” am sărutat-o
pe frunte. „Arăți șocat.”

„De fapt... poate suna nebunesc, dar în ultima vreme, m-am gândit
și eu cât de mult îmi doresc cu adevărat un copil cu tine. Mi-a fost
teamă să-ți spun cât de mult îmi doream asta, pentru că aș vrea
am presupus că era prea devreme.”

„Nu-ți fie frică niciodată să-mi ceri ce vrei.


Sunt șanse să-l vreau și mai mult, mai ales dacă te face fericit. Și mai
ales dacă procesul de a ajunge acolo implică mult sex cu tine.” Am
trecut cu degetul sub cureaua rochiei ei. „Deci, atunci ar trebui să
începem?”

„Nu e ăsta un măgar pe dos?” Ea a râs.

"Ce vrei să spui?"

„Nu ar trebui să ne logodim mai întâi sau așa ceva?”

„Oh... sigur.” Inima a început să-mi bată cu putere când am băgat


mâna în buzunarul din spate. "Rezistă." Am scos geanta mică de catifea
pe care o purtasem cu mine în fiecare zi de săptămâni întregi.

„Asta cred că este?”

— Este, Frankie. Nu voi scoate un pandantiv.


Asta ar fi nasol.”

Ochii ei se mariră. — Aveai de gând să te căsătorești în seara asta?

"Nu sunt sigur. L-am purtat în jur în fiecare zi, în caz că este corect
vine momentul.”

"Acum? Acum este momentul potrivit?”

„Tocmai mi-ai spus că mă vei lăsa să te doboare. Aș spune că


momentul potrivit a fost probabil acum un an. Sunt
Machine Translated by Google

târziu."

Și-a acoperit gura șocată. "Oh, Dumnezeule. Se întâmplă asta cu

adevărat?”

A ezându-mă într-un genunchi, mi-am ridicat privirea spre ea. „Frankie

Jane... mulțumesc că mi-ai oferit bucurie. Ai fost prima persoană care a adus-

o vreodată în viața mea. Bucuria adevărată m-a părăsit când eram despărțiți.

Dar s-a întors. Vrei să te căsătorești cu mine și să mă lași să te doboare...

oricare vine mai întâi?

Ea și-a fluturat mâinile entuziasmată. "Da!!"

După ce i-am strecurat diamantul de o carată și jumătate pe deget, ea

și-a privit mâna și a clătinat din cap în aparent neîncredere. „Prima parte și

partea a doua sunt foarte diferite, nu-i așa?”

Îmbrăcandu-și degetele în ale mele, i-am spus: „Ce vorbești


despre?"

„Simt că relația noastră poate fi împărțită în două părți.

Timpul petrecut la facultate este ca prima parte. A fost distractiv și despre

autodescoperirea. A fost chiar nevinovat... în afară de faptul că ai avut o

prietenă. Partea a doua a fost o provocare. A trebuit să ne cunoaștem unii

cu alții pentru a găsi din nou acea veche conexiune, dar a trebuit să ne

confruntăm și cu noi obstacole.”

„Ai ales drumul mai dificil când m-ai ales pe mine.


Asta e sigur."

„Uneori, drumul mai dificil duce la cea mai bună destinație. Partea a

doua este mult mai grea, dar recompensele au fost mai mari decât mi-aș fi

putut imagina vreodată. Mai ușor nu este întotdeauna mai bine. Aș alege

partea a doua cu tine și Jonah în orice zi.”

Am ridicat-o brusc și am dus-o în pat.


Machine Translated by Google

"Ce faci?" Ea a râs.

„Aș dori să încep cu partea a treia.”

UN AN MAI TÂRZIU

Nu puteam dormi de rahat. Emoția de ceea ce avea să se


întâmple mâine mă ținea treaz. Am luat impulsiv un pix și o
hârtie de pe noptieră și am început să scriu ceva despre
care am dezbătut de ceva vreme.

Draga Freddie,

Nu mă cunoști și nici măcar nu o să-ți spun


numele meu. Dar m-am simțit obligat să-ți scriu
de foarte mult timp.

Știu că știi că ai o fiică. Ceea ce probabil nu știi


este tipul de persoană sau ce s-a întâmplat cu
ea. Fiica ta este o ființă umană frumoasă și
femeia pe care o iubesc. S-ar putea să vă
întrebați cum ar fi putut veni cineva bun și cu
suflet bun de la tine. Anticipez că ai avut mult
timp de-a lungul anilor să te gândești la acțiunile
tale din trecut și poate că regreti tot ce ai făcut
în tinerețe.
Poate că nu. Dar, în orice caz, vă scriu pentru a
vă anunța că ați făcut un lucru corect
Machine Translated by Google

viata ta; ai adus o persoană altruistă, plină de compasiune


în această lume.

Fiica ta a crescut crezând că tatăl ei a abandonat-o, că


tu nu o vrei. Știu că adevărul nu a fost atât de simplu.
Erai tânăr și te-ai băgat într-un rahat pe care nu le poți
lua înapoi niciodată. Ea știe acum. I s-a spus recent
povestea despre tine și, deși a decis să nu te cunoască,
s-a împăcat cu asta. Fiul meu de aproape nouă ani o
întrebase cu mult timp în urmă dacă te-a iertat. Asta a
fost înainte ca ea să cunoască adevărul. La acea vreme,
ea i-a spus că trebuie să revină la el cu privire la această
întrebare. Aseară, ea și-a îndeplinit promisiunea față de
el. Ea i-a spus că, deși tatăl ei a făcut unele greșeli, ea l-a
iertat și a folosit-o ca o lecție pentru a-l învăța pe fiul
meu să ierte. E o persoană mai bună decât mine, pentru
că încă lucrez să-mi iert propriul tată pentru indiscrețiile
lui.

Oricum, m-am gândit că poate știind asta te-ar putea


ajuta să dormi mai bine noaptea, indiferent dacă crezi
că meriți sau nu acea iertare.

În timp ce stau aici și scriu asta, mă pregătesc să mă


căsătoresc cu ea mâine, într-o mică ceremonie, doar cu
cei mai apropiați prieteni și familia noastră. Nu vei fi
acolo pentru a o plimba pe culoar. În schimb, ea va
merge singură spre mine. Aceasta este alegerea ei și
reprezentantul spiritului puternic și independent pe care
l-a avut întotdeauna.
Machine Translated by Google

Nu sunt sigur dacă a scrie această scrisoare este o


greșeală sau nu. Nici măcar nu sunt sigur ce m-a
determinat să-ți scriu în seara asta. Poate pentru că,
ca tată, înțeleg cu adevărat că, indiferent de câte ori
ne-am dracu, singura constantă este dragostea noastră pentru noi.
copii.

Vreau să știi că nu trebuie să-ți faci griji pentru bunăstarea

fiicei tale. Ea va fi întotdeauna îngrijită și nu-și va mai dori

niciodată nimic, în special dragostea de la un bărbat.

Ai grijă de tine și sper că această scrisoare să-ți aducă

măcar un gram de liniște pe care mi-a adus-o fiica ta.

Cu stimă, MM
Machine Translated by Google

TREI ANI MAI TARZIU


„Îți amintești poveștile pe care le spuneai... cele despre Frankie? Cum de nu

le mai scrii?”

Îmi place că și fiul meu i-a zis Frankie.

„Cred că viața reală este mai interesantă decât orice aventură pe care

le-ar putea avea Frankie Four Eyes. Frankie Four Eyes s-a căsătorit cu

Mackenzie Magic și au trăit fericiți pentru totdeauna.


Sfarsit."

„Ar trebui să le dezgropi și să le citești lui Joy când ea

pot înțelege”, a spus Jonah.

"Este o idee buna. Poate le putem aduce înapoi când va fi suficient de

mare pentru a înțelege.”

În ciuda faptului că m-am lăudat cu planurile mele de a-l doborî pe

Frankie, ne-a luat ceva timp până să rămânem însărcinați. am fost


speriat că nu va fi în cărți pentru noi. Dar micutul nostru

miracolul s-a născut la puțin peste doi ani după ce ne-am căsătorit.

Întotdeauna am visat că voi avea o fiică cu același păr roșcat ca mama

ei. S-a dovedit că fetița mea frumoasă era menită să arate exact ca mine. Ea

a avut-o pe a lui Frankie


Machine Translated by Google

nas plin, totuși. M-a făcut să râd să văd că soția mea este drăguță
nasul pe un mic om care altfel semăna cu mine. A fost

ca versiunea noastră specială de Face Swap.

Joy Elena tocmai împlinise un an și începea să meargă.

Jonah ținea de mână surorii lui și stătea în spatele ei pentru a se asigura că

nu va cădea. A avea o soră mai mică pe care să o vegheze și să o protejeze i-

a oferit fiului meu un nou scop și l-a ajutat să-și ia mintea de la sine. Jonah

încă se lupta cu tulburarea de anxietate, dar a făcut multe progrese în ultimii

ani.

Aș veni cu numele Joy din motive evidente. Întotdeauna i-aș mulțumi lui

Frankie pentru că a adus Joy în viața mea, iar faptul că am fiica noastră a dat

un nou sens. Numele ei de mijloc, Elena, era după doamna Migillicutty, care

a murit brusc în vremea când s-a născut Joy. Fosta mea vecină a ales să-și

împartă cenușa între diverși oameni la care ținea. La ceva timp după moartea

ei, am primit o notificare de la familia ei că eram unul dintre destinatarii

unora dintre acele cenuși. Când urna mică a fost livrată la noi acasă, era clar

că și în moarte, doamna M. putea reuși să ne facă să râdem. Era inclusă o

notă care spunea: Ține-mă undeva la bar. Doar nu mă confunda cu sare

margarita. Am decis să-i păstrăm cenușa într-o sticlă cu romul ei preferat,

într-un loc special.

În această noapte, eram în gloria mea. Am avut cu mine soția, mama,

fiul și fiica mea. Sarbatoram prima aniversare a lui Joy. Mai devreme, am

văzut cum ea își sparge mâna dolofană în mod repetat în propriul ei tort

special, făcând o mizerie uriașă.


Machine Translated by Google

Lui Frankie îi plăcea să fie o mamă acasă. Chiar dacă nu s-a întors
niciodată la predare cu normă întreagă, ea a predat seara și plănuia
să se întoarcă la școala absolventă pentru a deveni terapeut TOC.

Eram încă înstrăinați de tatăl meu, care tocmai fusese reales în


funcții publice. În timp ce cariera sa politică a prosperat, viața lui
personală a rămas o mizerie, în timp ce am continuat să ne trăim viața
separați de el. Din câte știu, el și-a îndeplinit toate promisiunile,
inclusiv căutând discret terapie. Torrie a lucrat încă pentru el, dar în
general, relația mea cu ea se transformase într-una cordială, dar
distantă.
După intervenția la biroul tatălui meu, problema paternității lui Iona
nu a mai fost pusă în discuție.

Joy s-a îndreptat spre mine cu picioarele clătinate. Jonah era chiar
în spatele ei la fiecare pas, ducându-și sora direct în brațele mele. Mi-
am ridicat fiica și i-am sărutat obrajii dolofan și trandafirii, care încă
mai miroseau a glazură de zahăr.
Ea mă învățase că aveam o capacitate și mai mare de a iubi decât am
crezut vreodată că este posibil.

Frankie s-a lăsat pe canapea lângă noi. S-a uitat la mama mea. „Ai
observat că Joy are
aceleași degete gemene ca și Jonah?”

„Vrei să spui picioarele palme? a întrebat mama.

"Da. Doar cele două degete de la picioare, dar aceleași două.” Frankie ridică

piciorul fiicei noastre. „Uită-te la felul în care arată aceste două degete de la picioare

ca și cum ar fi cusute împreună. ale lui Jonah sunt exact în același mod.”

„La fel ca bunica lor”, a remarcat mama.

"Vrei sa spui tu?" Am întrebat. „Ai degete gemene?”


Machine Translated by Google

Mama arătă spre picioarele ei. „Da, le am și eu.”

Mi-au făcut ochii mari. „Cum de am știut niciodată asta?”

"Nu sunt sigur. Poate că nu l-am subliniat niciodată, sau pur și

simplu nu ți-a păsat să te uiți la picioarele mamei tale. E genetic, știi.

Mama și sora mea le-au avut și ele. Mulți dintre soții Mackenzie au făcut-

o. Poate sări peste o generație, motiv pentru care ai fost cruțat, Mack.

Lumea mea părea să se oprească în acel moment, în timp ce procesam

ceea ce tocmai îmi spusese ea.

„Vrei să-mi spui că copiii mei au moștenit aceste degete gemene de

la tine? Bucuria le-a moștenit de la tine? Și Iona... Iona... le-a moștenit și

de la tine? Deci, este o trăsătură Mackenzie, nu o trăsătură Morrison.

Vezi la ce ajung?”

Mama a radiat. „Nu pot să cred că nu ne-am dat seama niciodată de


asta înainte. Nu am observat niciodată degetele lui Jonah. Altfel, aș fi

spus ceva.”

Expresia lui Frankie s-a luminat și lacrimi au început să se formeze

în ochi. Ea își dăduse exact la ce am ajuns.

Dacă picioarele palmare erau genetice și erau în familia mamei mele,

atunci existau șanse mari ca Jonah să le fi moștenit pe ale lui de la mine.

Nu de la tatăl meu. De la mine.

M-am întins spre el și i-am pus un sărut uriaș pe față.

A fost complet surprins și perplex. „Tată, ce faci? Brut!"

„Nimic, fiule. Nimic. Nu contează.”

Dar a făcut-o. A contat atât de mult – mai mult decât am crezut


vreodată.
Machine Translated by Google

Nu aveam nevoie de testul blestemat.

Era fiul meu.

Jonah a plecat neînțelegător în timp ce o ajuta pe Joy să-și facă


pașii de bebeluș clătinți spre cealaltă parte a camerei.

Soția mea, care a înțeles amploarea acestei descoperiri, a sărit


în brațele mele și a șoptit: „Felicitări, Mack Daddy”.
Machine Translated by Google

MISTER MONEYBAGS PREVIEW

Dragi cititori,

Sper că ți-a plăcut să citești Mack Daddy. Doriți o privire EXCLUSIVĂ


la următorul meu roman co-scris cu Vi Keeland, care va fi lansat pe
10 aprilie 2017? Doar faceți clic pentru a vă înscrie pe lista noastră
de corespondență și veți primi o privire EXCLUSIVĂ la Mister
Moneybags!

Citiți chiar acum capitolul 1 din Mister Moneybags !


Machine Translated by Google

Mulțumesc în primul rând fiecărui cititor care continuă să susțină


și să-mi promoveze cărțile. Entuziasmul și foamea ta pentru poveștile
mele sunt ceea ce mă motivează în fiecare zi. Tuturor bloggerilor de
carte și autorilor care mă susțin, nu aș fi aici fără voi.

Către Vi – De fiecare dată când îți mulțumesc într-o carte, sunt mai
lipsit de cuvinte decât înainte, pentru că devii și mai important pentru
mine ca prieten și partener în crime pe măsură ce timpul trece. Nu aș
putea face asta fără tine. Sunt atât de bucuros că am avut o „șansă”
parteneriatului de scris, dar știu și că, dacă toate cărțile ar dispărea
mâine, aș avea în continuare un prieten uimitor și asta, pentru mine,
este mai valoros decât orice.

Către Julie – Ai dat în fund anul acesta și ai luat nume. Îți


mulțumesc pentru prietenie și pentru că m-ai inspirat mereu cu scrisul,
atitudinea și puterea ta uimitoare.

Lui Luna – Îți mulțumesc pentru dragoste și sprijin, zi de zi. Abia


aștept să ne vedem anul acesta. Acesta este anul Lunei și abia aștept
să te sărbătoresc, Mamacita!

Către Erika – Ne-am întâlnit din cauza cuvintelor mele. Dar


cuvintele tale de bunătate și încurajare zilnice înseamnă pentru mine
mai mult decât știi. Dragoste și Larry pe viață.
Machine Translated by Google

Grupului meu de fani de pe Facebook, Penelope's Peeps – Vă iubesc pe

toți. Emoția ta mă motivează în fiecare zi.

Către Queen Peep Amy – Vă mulțumim că sunteți administratorul

Peeps. și pentru că m-ai sprijinit de la bun început. Mai mult


prânzurile urmează!

Către Mia – Îți mulțumesc, prietene, că mă faci mereu să râd. Știu că ne

vei aduce niște cuvinte fenomenale anul acesta și abia aștept să mai aflu de

la Arsen
mama!

Publicistului meu, Dani, de la InkSlinger PR – Îți mulțumesc că mi-ai luat

o parte din greutatea de pe umeri și că ai ghidat această lansare. Este o

plăcere să lucrez cu tine.

Către Elaine of Allusion Formatarea și editarea cărților –

Vă mulțumim că sunteți cel mai bun corector și formatator pentru o fată


putea cere.

Către Letitia de la RBA Designs – Cel mai bun designer de coperti vreodată!

Îți mulțumesc că ai lucrat mereu cu mine până când coperta este exact așa

cum vreau eu.

Lisei de la TRSoR și Milasy Mugnolo – Vă mulțumim pentru

sprijinul tău neclintit de-a lungul anilor.

Pentru agentul meu, Kimberly Brower – Se încheie cercul. Îți mulțumesc

că ai crezut în mine cu mult înainte să fii agentul meu, pe vremea când erai

blogger și eu eram prima dată


autor.

Soțului meu – Îți mulțumesc că ai mereu mult mai mult decât ar trebui,

pentru ca eu să pot scrie. Te iubesc atat de mult.


Machine Translated by Google

Pentru cei mai buni părinți din lume – sunt atât de norocos să te
am! Vă mulțumesc pentru tot ce ați făcut vreodată pentru mine și
pentru că sunteți mereu acolo.

Cele mai bune mele: Allison, Angela, Tarah și Sonia – Vă mulțumesc


că ați suportat prietena aceea care a devenit brusc un scriitor nebun.

Nu în ultimul rând, fiicei și fiului meu - Mami te iubește. Sunteți


motivația și inspirația mea!
Machine Translated by Google

VIZITAȚI SITE-UL PENELOPE WARD

www.penelopewardauthor.com

ÎNSCRIEȚI-VĂ AICI PENTRU A FI ATENȚAT CÂND ÎNCĂ CĂRȚILE

TRĂI:

http://bit.ly/1X725rj
Machine Translated by Google

URĂ DE CAMERA

New York Times, USA TODAY și Wall Street Journal numărul 1


cel mai vândut

FRATE VITRE CEL MAI DRAGO

New York Times, USA TODAY și Wall Street Journal


cel mai vândut
Machine Translated by Google

VECINE MAI DRAGO

New York Times, USA TODAY și Wall Street Journal


cel mai vândut

PĂCATELE IUBIRII

USA TODAY Bestseller


Machine Translated by Google

COCKY BASTARD (scris împreună cu Vi Keeland)

Bestseller New York Times și USA TODAY

STUCK-UP SUIT (coscris cu Vi Keeland)

New York Times, USA TODAY și Wall Street Journal


cel mai vândut

PLAYBOY PILOT (scris împreună cu Vi Keeland)

Bestseller New York Times și USA TODAY


Machine Translated by Google

JAKE UNDONE (Jake #1)

JAKE a înțeles (Jake #2)

SKYLARUL MEU

USA TODAY Bestseller


Machine Translated by Google
Machine Translated by Google

Penelope Ward este autoarea a treisprezece romane din New York Times,

USA Today și numărul 1 din Wall Street Journal . Ea este de cincisprezece ori

Bestseller New York Times (lovind pe locul 2 în trei ocazii separate). Câteva dintre

cărțile ei au fost traduse în limbi străine și pot fi găsite în librăriile din întreaga

lume.

Penelope și-a petrecut cea mai mare parte a douăzeci de ani ca prezentatoare

de știri de televiziune înainte de a trece la o carieră mai prietenoasă cu familia. Ea

a crescut în Boston cu cinci frați mai mari. Ea trăiește pentru a citi cărți în noul

gen pentru adulți, cafea, mesaje cu prietenul ei și, uneori, co-autorul Vi Keeland,

precum și pentru petrecerea timpului cu prietenii și familia ei în weekend.

Este mândră mamă a unei frumoase fetițe de 12 ani cu autism (inspirația

personajului Callie în Gemeni) și a unui băiețel de 10 ani, ambii fiind luminile vieții

ei.

Penelope, soțul ei și copiii locuiesc în Rhode Island.

Trimiteți un e-mail lui Penelope la: penelopewardauthor@gmail.com

Înscriere la buletin informativ: http://bit.ly/1X725rj

Pagina Autorului Facebook:

https://www.facebook.com/penelopewardauthor
Machine Translated by Google

Facebook Fan Group (Solicitare de


înscriere!) https://www.facebook.com/groups/PenelopesPeeps/

Instagram: https://instagram.com/PenelopeWardAuthor

Twitter: https://twitter.com/PenelopeAuthor

Site: www.penelopewardauthor.com

S-ar putea să vă placă și