Sunteți pe pagina 1din 297
SSN cme nyt viconte sp ral) wi Lhe VTC mes SERIA ,INTALNIRI CLANDESTINE* O SEDUCTIE CARE AR PUTEA RUINA TOTUL,,, Hanna Zaydan a luptat pentru a deveni cea mai buna timaduitoare de oase din Londra, dar un nou pacient atragator ameninga si dis- trugi tot ceea ce a realizar ea. Cu fieeare programare, emaneipata eee ee ere | soldat. Este suficient de inceligenta pentru a sti ci Griff urmareste mai mult decat fi va dezyalui el, dar orice ar fi, atra Pian celeron steed incet-incet de misteriosul fost ara an ened st birbat ar putea si o tenteze sii se ofere. O ATRACTIE CARE NU POATE FI NEGATA... PAT a ee ome Tc Re meee cus mite n em mts Etat pe Thomas Ellis, viconte Griffin, practic de cand era copil. La mai bine de un deceniu de la tragedie, Griff primeste un pont despre Peet ne neren unul care il duce direct la o frumoasi mos- tenitoare, Griff este convins ci Hanna este o impostoare, dar ca trezeste in el sentimente autentice pe care le credea pierdute odatai ites PS CUE Rr Rc Rie ee ome Cs in aoe Besar si o inima franca? $i mai imporeant, o va lisa Griff sa il ispiteasca? Autoarea de bestselleruri Diana Quincy este o jurnalista de tele- viziune premiata, care a decis sa isi inventeze propriile povesti in care finalul fericit este intotdcauna garantat, Cartile ci au fost incluse pe listele de recomandari din Library Journal PPL os af wwwiliteraro Scanned with CamScanner DIANA QUINCY Apia anuc viceritte Scanned with CamScanner ‘the Viscount Made Me Do it Diana Quincy Copyright © 2021 by Dara Mekouar Toate drepturile rezervate ee truer Alma este marcd tntegistrata a Grupului Editorial Litera tel.: 0374 82 66 35; 021 319 63 90; 031 4251619 ¢-mail: contacteliteraro wwwilitera.ro Ispita unut viconte Diana Quincy Copyright © 2022 Grup Media Litera pentru versiunea in limba zomana Toate drepturile rezervate Editor: Vidrascu gi fii Redactor: Laura Runcanu Corector: Paunita Ana Coperta: Mariana Manolache Tehnovedactare $i prepress: Laura Cartp Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Rominiei QUINCY, DIANA Ispita unui viconte / Diana Quincy trad. din limba englegd: Liliana Danescu . - Bucuresti: Litera, 2022 ISBN 978-606-33-8564-3 I Danescu, Liliana (trad.) 821.111 Scanned with CamScanner DIANA QUINCY Isbita unuc viconte Traducere din limba engleza Liliana Danescu LITERA Bucurastl Scanned with CamScanner Pentru Cit? Fatima, o figurd matriarhald apriga sia femeie de afaceri priceputa, care a fost 0 vizionard a vrernurilar fn care a trait. * Bunicd (in limba aruba in original) Scanned with CamScanner Capitolul 1 EPP Londra 1816 Thomas Ellis, viconte de Griffin, era un barbat chinuit. Suferinta ii marca toate actiunile sii influenta majoritatea deciziilor zilnice, inclusiv faptul ca in aceasta dupa-amiaza se afla la vechea cafenea de lang’ Red Lion Square. insé localul mucegait gi bautura aca nui ofereau solutii pentru necazurile lui. Pana cand ea a intrat pe usa. A observat-o imediat. Era genul de femeie care atragea atentia. Avea 0 postura mandra. Ochii, precum miezul nopfii, incondeiati cu negru, straluceau de o inteligenta ascufita. Lasase in urma eio aura de mister, asemenea cozii unei comete. —A venit impostoarea! s-a auzit glasul unui tanar aflat lao masa din apropiere, care tremura de emotie. Ba este, a confirmat unul dintre tovarasii lui, un baiat cu parul roscat gi cret. E tamaduitoarea de oase. ‘Al treilea barbat de la masa, un dandy cu parul nisipiu, ciufulit artistic, a tras in graba o fasa de protectie alba peste incheietura mainii gi si-a intins bratul pe masa. ~Aici, doamna, a strigat unul dintre barbati, inainte de ale sopti prietenilor sai: Cat banet crezi cd vrea ca sa-l trateze? ~E 0 tamaduitoare de oase, ca vraciul de taica-sau, a raspuns tinerelul cu faga de protectie, Va incerca s4 ma stoarca de cat mai multi bani. Sunt lacomi, strainii acestia. Pe masura ce ea se apropia, pulsul lui Griff a batut mai tare. Piclea aramie, perfecté, $i trasaturile puternic conturate erau punc- care putea sd facd un barbat sa uite de tate de o gura mare, roz, toate problemele. Chiar gi atunci cand acel barbat era Griff, in ciuda 7 Scanned with CamScanner Diana Quincy a ceea ce se intamplase cu parintii sai gia durerii agonizante din brat - o amintire din rizboi. Femeia a evaluat atmosfera incdrcata de anticipare cu o privire agera, aruncata printre genele dese. Li s-a adresat tinerilor pe un ton calm, aproape plictisit: —Baiatul care m-a chemat mi-a spus ca cineva are un os dislocat. Cine e persoana? Vocea ei profunda si aspra i-a provocat lui Griff un val de calduri. -£u sunt, Mansfeld. Ochii pacientului reflectau mai degraba exaltare, decat durerea la care te-ai fi putut agtepta de la un barbat ranit. Nu-mi pot migca incheietura. ~Inteleg. $i-a scos mantia lungi cenugie scofind la iveali 0 ro- chie violet, decolteul ei modest fiind pus tn evidenta de salul de dantel de un alb imaculat, infipt in marginile corsetului. Un colier Tung de aur aproape cd Si ajungea peste talia cambrata. Cum s-a intamplat, domnule Mansfield? —Am cazut. ~Lasd-mi si arunc o privire. Lasandu-si haina deoparte, femeia s-a agezat in fata tanirului gii-a scos ugor faga de Ja incheietura mainii. Din locul unde era, Griff nu vedea daca avea gi alte rni. Femeia tinea antebratul tini- rului cu o mana in timp ce testa mobilitatea ¢i ii misca incheietura inii cu cealalta. ~Aici te doare? a intrebat ea, cu atentia concentrata asupra ar- ticulatiei in cauza. -Ca naibal A zambit peste capul ei spre cei doi insotitori ai sii, dar apoi a parut sa-si aminteasci de rolul lui si a facut o grimas’. Cred ca mi-am luxat incheietura. Ea ia migeat incheietura mainii in directia opusa, — Dar asta? Te doare acum? ~ Asta este gi mai rau, Mansfeld a ridicat din sprncene spre tovardgii sAi, care fi pri- veau captivati, abia abtinandu-se si nu zambeasca. Ea gia retras méinile. ~Te rog, migc4-ti incheietura cat poti de mult, ca sd-ti pot eva- lua mobilitatea, ~ Ma tem cA nu pot. Ochii lui sclipeau. Este agonie curatd. Ea a pus mai multe intrebari, apoii-a spus: 8 Scanned with CamScanner oo Ispita mit viconte --—. —Am inteles care este problema. Unul dintre complicii lui Mansfield s-a auzit destul de aproape. —Zau? —Pofi sa ma vindeci? a intrebat pacientul. Ce parere ai? ~Cred ca imi irosese timpul cu tine. ~Serios? a zambit el. Cum aga? Ceva de tatu augur stralucea in ochii ei intunecafi ca miezul nop- tii. Lui Griff aproape cA ii era mila de tinerelul {4rd minte. Baiatul era prea lipsit de experienta pentru a-gi da seama ci fusese pring cu minciuna. -Nua fost nimic in nereguld cu tine, a spus ea. Confuzia i-a umbrit chipul lui Mansfield. A fost? ~A fost. Prinzindu-| ferm de antebrat, ea i-a intors incheietura pe spate, cu o smucitura brusca si puternica. Dar acum este. Tinerelul a tipat gi pi-a smuls incheietura din maiaile ei, -Ce naiba ai facut? -Ti-am dislocat incheietura, Eas-a ridicat si a intins mana dupa mantie, aruncind-o in jurul umerilor ei cu aerul unui general fncununat de victorie. -De ce ai facut asta? a tntrebat prietenul ingrozit al lui Mansfield. Nu avea nimic inainte s4 apari tu. —Am améanat vizita la un pacient care avea nevoie de mine ca sa mé ocup de domnul Mansfield, a spus ea. Nu imi place deloc s4-mi pierd timpul —Doamne, Dumnezeulel a gemut Mansfield, leganandu-si inche- ietura mdinii, cu fata purputie chinuita de durere. Este 0 vrajitoare. —Asteaptal a implorat-o rogcovanul, ridicand speriat voceaca s& poata fi auzit peste scdncetele prietenului sau. Nu-l pofi abandona pe Mansfield in starca asta. Uité-te la el! Are dureri groaznice. Baa aruncat o privire superficial spre barbatul rogu la fata, care se aplecase peste incheietura lui dureroasa. ~Daca domnul Mansfield doreste sa-i vindec incheietura miinii, poate veni si m4 caute in dupa-amiaza asta. Fara nici un alt cuvant sau vreo privire inapoi, ea a plecat cu pagi mari, care nu se potriveau cu o lady. Pandantivul stralucitor, intr-o nuanti deschisa de safir, se legana pe lantal din jurul gitului, stralucind si captand lumina ca o stea cazdtoare. 9 Scanned with CamScanner Diana Quincy Privirea Jui Griffa surprins colierul gio durere ascufita i-a injun- ghiat pieptul. Aproape ca era sa alunece de pe bancheta cafenelei. Nu observase pandantivul de Ia inceput, dar, revazand acea piatrg ovalA, s-a trezit aruncat inapoi in anii adolescentei, in cea mat te- ribili noapte din viata lui. Cunostea acea bijuterie. Foarte bine. Tamaduitoarea de aase purta colierul furat de la gatul mamei sale, in seara in care fusese ucisa. Elliot Townsend, duce de Huntington, s-a incruntat. —Esti sigur cA mama ta purta colierul, a facut el o pauza, in seara cu pricina? —Foarte sigur. Griff era inca afectat. Venise direct de la cafenea la casa somp- tuoasd a lui Hunt, din piata Sf. James din Mayfair. Ducele era prie- tenul cel mai bun al lui Griff, mai bine is, era singurul lui pricten adevarat. Tofi ceilalti erau doar cunostinte. Hunt fusese singurul care il aparase cu tnversunare la Harrow, dupa crime. Chiar gi acum, Griff prefera s4-si petreacd timpul mai mult singur. Venea rar la Londra, pentru ca fi venea foarte greu sd se amestece cu cei din inalta societate, din moment ce jumatate dintre ei credeau cd $i-a ucis parintii. ~ Colierul a fost furat in acea noapte. Mama il purta practic in fiecare zi. Griff a tncercat si-¢i opreasc’ tremuratul mainilor, ca si ja un pahar de Ja Hunt. Dar nu asta este partea cea mai ciudata. Hunt s-a asezat pe un scaun tapitat, vizavi de prietenul sau. ~ Ce poate fi mai ciudat decat aparitia colierului mamei tale Ja paisprezece ani de la moartea ei? ~Asta. Griff a scos din buzunar un inel cu sigiliu de aur giila pus in palma pentru ca Hunt s3-1 poatd examina, Metalul rece imprimase un cere de foc pe pielea lui. —Ce-iasta? —Inelul mamei mele. Se uita la cercul de metal cu multe gravuni, intrebandu-se cine il scosese de pe degetul unei femei moarte. [1 purta in noaptea aceea, $i acesta a fost furat. 10 Scanned with CamScanner —— Ispitia und viconte Hunt a ridicat din sprancene, mirat. ~Deunde fai? —Inelula fost expediat la conacul Ashby acum cateva sAptamani. Desigur, nu eram acolo, Griff nu se mai intorsese Ja locul crimelor din ziua tn care cadavrele parintilor fusesera inmormantate in ca- voul familiei, A sosit prin posta ambalat intr-un pachet care mi-era adresat mie. Doar inelul. Nici un bilet, nimic. Hunt s-a aplecat pentru a examina cercul de metal pretios. =De unde a fost trimis? ~De la un oficiu postal de langé Red Lion Square. De aceea sunt. la Londra. Am fost la posta sperand sA aflu cine I-a trimis. Dar acolo nu-si aminteste nimeni nimic. —Chiar ca este o coinridenta. ~Exact asa m-am gandit gi eu. Incercand sa-si calmeze nervii, Griff a luat o inghititura mare de whisky. Lichidul i-a produs o ar- surd bineficdtoare pe gat si pe piept. Dup paisprezece ani, cineva din apropierea piefei {mi trimite inelul mamei. $i apoi azi, in ace- lagi cartier, vad ofemeie purtand colierulei, ~Presupun cd intentionezi sd o gasesti pe aceast femeic. -Am inceput deja s-o caut, S-a miscat, incercand s4-si puna braful ranit intr-o pozitie mai confortabila. Hunt a sesizat migcarea. -Cum ffi mai e umarul? Este in regula, a mintit Griff. Femeia care are colierul mame mele este o timAduitoare de oase. Proprietarul cafenelei mi-a dat adresa ei. -O taméaduitoare de case? Asta nu suna prea promitator. Cel tai probabil e o escroaca. ~Posibil. -Ceai de gand sA faci? $-o intrebi direct? -Nu prea cred cA am ganse SA primesc un raspuns sincer daca intreb o str&in’ de ce poart bijuterii furate, -Daci e si ma iau dupa expresia fetei tale, ag banui ca ai deja un plan. Poti s& fi sigur de asta. Griff inghipit gi ultima gura de whisky. E timpul 24 profit de aceasta blestemata rand de razboi. * i Scanned with CamScanner Diana Quincy ~Ai umezit degetul? a intrebat-o Hanna Zaydan pe vecina ei. ~O, da, L-am infigurat intr-o pumgd cu tarate, aga cum mi-aj spus. Claudia Lockhart era vaduva $i proprietara unui magazin alj- mentar din apropiere. Esti sigura cA il poti vindeca? ~Da, a spus Hanna. Jesuturile din jurul articulatiei ar trebui sa fie inmuiate pana acum. Doamna Lockhart a privit-o pe Hanna cum indeparteaz ugor bandajul din jurul degetului mijlociu. -Nu stiam cd tratezi bolnavi. ~Mai mult prieteni gi cunogtinte. Hanna refuzase s4 renunte complet la pacienti dupé moartea tatalui ei, chiar daca familia ei nu fusese de acord cu acest lucru. Continuase s4-i trateze in vechea camera de consultatii a lui baba, in spatele casei stramte, de langa Red Lion Square. Nu fusese ugor, avand in vedere ci impartea casa cu o serie de rude aflate in continua migcare, de la frati gi veri, la matusi gi unchi, in functie de cine se afla la Londra la un moment dat. Chiar acum, dincolo de uga inchisd, o puteau auzi pe Citi, bunica Hannei, care zdranganea prin salon. —Doetorul spune cé articulatia este umflata si cd ar trebui sao tamponez cu iod. Cuvintele vaduvei au fost punctate de o tuse lunga si grea. Tinand in palma mana ranita a doamnei Lockhart, Hanna a eva- luat rana, ~Se ingala, ~Cum poi fi atat de sigura? Hanna a tras de deget cu o migcare bruscé. Un trosnet ascutit, asemanator cu pocnitul degetelor, a sfasiat aerul. Doamna Lockhart a tipat gi si-a smuls mana. ~Ce naiba... —Asta ar trebui sa rezolve problema. —Ce anume? ~Tis-a deplasat articulatia. Am pus-o la loc. ~Serios? Indreptandu-se de spate, doamna Lockhart a testat cu prudenta degetul afectat. Spre surprinderea ei, acesta se migea ugor, Mai simti vreo durere? a intrebat Hanna. 12 Scanned with CamScanner ———— dspita wii viconte -. ——. —Nici una. Femeia mai in varsta a deschis gi a inchis in mod repe- tat mana plina de venc. Desi maniera ta las de dorit, domnisoara. Daca te-ag fi avertizat, te-ai fi incordat. Hanna a aruncat punga cu trate. Nu vei mai avea nevoie de asta. Doamna Lockhart s-a uitat mirata la mana ei, care se migca usor. -Habar nu aveam ca ma poti vindeca. Sinceritatea batranei nu a jignit-o pe Hanna. Aflase de cand era copila ci oamenii apelau la tamAduitorul de oase calao solutie extremi, dup4 ce tratamentul medical traditional dadea gres. -Te-ai hotarat sA devii tamAduitoare de oase, la fel ca tatal tau? a intrebat-o doarnna Lockhart. -Sunt novice. Mama $i bunica ei ar fi fost scandalizate s4 0 aud vorbind aga. Dar Hanna nu-si putea nega adevarata chemare, la fel cum nu si-ar fi putut schimba culoarea ochilor. ~Tatal meu a incercat s4 mA invefe tot ce stia. Am lucrat alaturi de el in fiecare zi, incd de cand eram o copila. —Credeam ci esti doar asistenta lui. -Pand la urma, am devenit ucenica lui, Tata spunea ci am un talent natural de vindec&toare. - Sunt de acord cu tatal tau. Cuvintele amabile ale doamnei Lockhart s-au incheiat cu o alta tuse prelungita. -Intr-o 2i, voi deschide un dispensar unde pacientii si poata yeni pentru a fi tratati. Un locin afara casei ci, departe de familie, Sprancenele doamnei Lockhart s-au arcuit de uimire. ~Intentionezi si devii femeie de afaceri? -imi doresc s& pot trata pacientii fara si mai am de-a face cu testrictiile impuse de familia mea. Hanna si-a indreptat umerti, pregitindu-se s4 fie criticata de femeia in vareti. Ins doamna Lockhart a surprins-o. —Intotdeauna este mai bine ca o femeie si poat& avea grija de ea insdgi. Sunt o vaduva fara copii. Dacé réposatul meu sof nu miar fi lasat bicdnia, ag fi fost sdracd gi ag fi depins de generozitatea rudelor gi a strainilor. 13 Scanned with CamScanner Diana Quincy ~Mama ¢i Citi nu sunt de acord cu munca mea. Ele ar vrea 53 ma cdsdtoresc. -Nu le poti invinovati. Casatoria asigura viitorul unei fete, Doamna Lockhart a batut-o pe mand. Dar, daca vei deschide vreo. dat& acel dispensar al tau, vai fl primul tau pacient. ~Este doar un vis. Hanna a ajutat-o pe femneia in varst s4 coboare de pe masa de consultafii. Ba si prietenul ei Evan Bridges, medicul din cartier, vorbeau adesea despre deschiderea unui dispensar, dar le lip- seau fondurile. $i-a insotit pacienta pana la uga de la intrare. ~ Ai grija cu tusea asta. Dupa ce si-au luat la revedere, Hanna s-a intors la biroul hai baba, dar a fost intrerupta de o bataie in usa. S-a intors s4-i rispunda. ~ Ai uitat ceva? a intrebat Hanna in timp ce deschidea uga de la intrare. Dar nu era doamna Lockhart. S-a trezit, in schimb, in fata unui barbat bine facut, de staturd potrivitd, imbracat intr-un palton bleumarin bine croit. Acesta pri- vea in jos, iar marginea palariei sale negre, din bland de castor, ii ascundea fata. Si-a ridicat incet barbia, deavaluind o fata elegant’, subliniat de un nas fin i buze subtiri, arcuite. Privirile lor s-au intalnit, iar Hanna a ramas cu privirea atintité in ochii albastri gi reci ca ofelul, care ti aminteau de o dimineata rece de iarnd. Nu avea o infatigare prea atrigitoare, dar ceva in pieptul ei 2 tresarit. —Dumneavoastrs sunteti tamaduitoarea de case? Cuvintele eran rostite sacadat. ~Da. In mod inexplicabil, Hanna s-a inrogit. - Eu sunt Griffin. Am nevoie de serviciile dumneavoastra. Scanned with CamScanner Capitolul 2 CEEDD Noul pacient al Hannei avea dureri groaznice. Nu |-a putut refuza. Chiar daca de obicei trata doar pacientii pe care ij cunostea sau care veneau cu o recomandare din partea cuiva de incredere. Invitarea strainilor in propria cas& insemna asumarea anor riscuri, cea mai descurajanti find privirea de uliu a bunicii ei. - Va rog 88 va agezati, a spus Hanna cnd au ajuns la biroul lui baba, Sunt doamna Zaydan. Faptul ca se prezenta cu titlul de doamna impunea respect. Oamenii aveau tendinta de a face presupuneri gresite despre o femeie care consulta pacienti de sex masculin. Familia ei nu ar accepta nict o barfa de genul acesta. La primul semn de scandal, mama gi Cifi j-ar fi interzis si mai consulte vreun pacient. Asezandu-se la biroul lui baba, ea a intins mana dupa creionul ei din lemn. - Numele dumneavoastrd, vi rog. Mi se pare ci afi spus Griffin? Domnul Griffin? Ela facut o pauza. ~ Aa... domnul Thomas. Numele meu este Griffin Thomas. Vorbea pe un ton rece, elevat. Cu siguranta era vreun bogatas. Ea j-a trecut numele in vechiul registru al lui baba. Bra o sarcina obignuita, chiar reconfortanti. fi era fidela obiceiului tatalui sau de anota datele medicale ale pacientului. ~De ct timp au inceput durerile? —Ce v8 face si credeti ci m4 doare ceva? a pus el intrebarea de parca i-ar fi adus o injurie. ~Sunt tamaduitoare. Este evident ca avefi dureri. Existau indi- cdi pe care el nu le-ar ft putut ascunde: liniile fine la coada ochilor alungiti si petele intunecate de sub ei. Buzele ciupite gi santu- rile care fi margineau gura vorbeau despre existenta unor ten- siuni gi lipsa de somn. Foarte multi pacienti igi ascund durerea, a 15 Scanned with CamScanner ~—— Diana Quincy ——— continuat ea. Nu pot ajuta un pacient care nu imi spune deschi, ce-I doare. El s-a intunecat la fata. Un mugchi i se zhatea spasmodic dea. supra obrazului drept. Avea o barba de o zi, care se intindea peste mazxilarul foarte bine conturat, de parca ar fi fost daltuit cu un cutit de mare precizie. —Nu vad de ce i-ag deranja pe alti cu problemele mele. —De cat timp va doare bratul? ~De doi ani. De cand am cazut de pe cal. Sau, mai degraba, din momental in care animalul a fost impugcat chiar in timp ce-] calaream. —Sunteti soldat? si-a ridicat ea privirea din registrul lui haba. ~Am fost, dar pentru putin timp. Am fost ranit in timpul primei mele misiuni pe campul de lupta; cu greu pot spune cA stiu ceva despre viata de soldat. —Umarul ranit sugereaza altceva. Ela ignorat remarca ei. ~M-am intors acasa dupa accident. Nu mai sunt apt de lupta cu bratul meu. Nu mai pot sa calaresc asa curn faceam inainte. ~Cred ca va este greu. ~Am supravietuit. Tonul lui rece descuraja orice urma de compasiune. Cu toate aces- tea, Hanna a detectat o nuanta de tristete in privirea lui ezitanta. Multi barbati... precum gi alte persoane..., care ar fi trebuit sa fie in viata, nu mai sunt printre noi, a continuat el, Puteti ma ajutati? Era evident din felul in care pusese intrebarea, cu o condescen- denta aroganta pe care abia se obosise si o ascunda, ca noul ei pacient se indoia de abilitatile Hannei, -Ma voi stradui. Domnul Thomas nu era primul Pacient sceptic al Hannei si nu avea sa fie nici ultimul. - Va rog sa va scoateti fracul, vesta si cimasa. Surpriza s-a intiparit pe fata ascutita, —Poftim? Hanna s-a ridicat. ~Va trebui sa va examinez pentru a-mi da seama de cat de grava este leziunea. 16 =| Scanned with CamScanner ——— Ispita unui viconte —————— $-a indreptat spre vasul de portelan cu apa proaspata gi s-a spa- Jat pe maini, L-a vizut cu coada ochiului cum s-a ridicat gi gi-a scos avaliera. $i-a uscat mainile in timp ce domnul Thomas a ramas gol de la brau in sus. Hanna statea in fata pacientului. in ciuda deficientei de ordin fizic, acesta avea o silueta atleticd. Corpul avelt era perfect contu- rat, de parca cineva |-ar fi cioplit cu dalta, punand in evidenta niste umeri puternici, un abdomen bine lucrat si niste solduri aerodina- mice. Singura lui imperfectiune era bratul stang, ugor atrofiat si pozitia ciudata a cotului, care facea ca membrul sa para deformat. Privirea ei s-a indreptat spre firele de par care acopereau sto- macul ferm al domnului Thomas inainte de a disparea sub talia pantalonilor sai. Era ugor sa discerni conturul feselor musculoase si umflatura din capatul coapselor lui puternice, dezbracat cum era de jumatate din haine. —Ar trebui sA stau jos sau sA rim4n in picioare? a intrebat el distant. Hanna a simtit cum se imbujoreaza. Oare se holbase la el? Da, desigur. ~Sa stau jos sau in picioare? —Raménetiin picioare deocamdata. $i apoi va voi ruga s8 va age- zati pe masa de consultatii, a recurs ea la cea mai autoritara voce a ei, disimuland interesul total inadecvat pentru corpul pe jumatate gol al domnului Thomas. S-a mustrat in tacere. De ce era 0 habla? Doar o idioata s-ar purta aga cum facea ea acum. Doar mai vazuse barbati dezbracati pana atunci. Pierduse socoteala cati pacienti barbati, partial dez~ brdcati, tratase in timp ce lucrase alaturi de baba. Desigur, nici unul dintre ei nu fusese binecuvantat cu fizicul ex- traordinar al domnului Thomas. Cu toate acestea, atitudinea lui trufasa nu lasa loc de familiaritati. in plus, ea era o vindecatoare, iar el era pacientul ei. Hanna era obignuita sa-si reprime dorintele. Asemenea impulsuri nu-si aveau locul in viata unei tamaduitoare de oase, care nu ar putea niciodata sa se csatoreasca. -Acum, isi rosti ea obisnuitul avertisment prealabil, va voi atinge, ca parte a examinarii mele. ~Aratati-mi de ce sunteti in stare. 17 Scanned with CamScanner Diana Quincy ~———~ Ta a manuit cu blandete incheietura méinii afectate, testing mobilitaten, sondand-o cu o atingere cit mai ugoard. Piclea lui ery calda la atingere, parul care-i acoperea bratul era suplu gi ugoraspry sub degetele ei, Mirosul lui, de stpun de ras $i de batbat proaspat imbaiat, umplea aerul. Biroul i s-a parut dintr-odata prea stramt, ~- Bi bine, a intrebat el in final, care este evaluarea dumitale? —Incheietura este grav afectata. -Da, stiu asta. Din nou acel scepticism abia voalat, pe care l-a ignorat. ~S-a format un calus in cotul dumitale. ~Ce inseamni asta? Mainile ef au alunecat pe braful lui. —Cotul a sdrit din incheietura. Acest tip de accidentare apare frecvent atunci cand aterizezi pe o m4nd intinsa, ceea ce banuiesc cd s-a intamplat cand ati cazut din ga. Va rog s4 va intindeti pe masa de consultatie. Dupa ce ela facut ce t-a cerut, Hanna s-a apropiat mai mult pentru a-i inspecta umérul. in pozitia aceasta, culcat pe masa, erau cam la aceeagi indltime. Capetele lor se aflan foarte aproape, lasing imopresia ca ar fi fost niste confidenti care impArtagesc un secret. Mirosea mult mai placut dec&t cei mai multi dintre pacientii ede sex masculin, care erau in general stivuitori, muncitori gi alte cate- gorii de barbati, care nu obignuiau sf faca baie, ~Umarul a fost impins inainte, a spus ea. Cand articulatia cour lui este deplasats, poate provoca leziuni si altor parti ale bratului ~Nu sund prea bine, Nicinu era_Bratul domnului Thomas era intr-o stare deplorabila. —Pot 84 fm mai explicita? ~Chiar va tog, si-a ridicat el barbia astfel incat o privea peste nasu! lui proetninent, ~Articulatiile importante ale braqului sunt deplasate. Hanna nici nu putea si-si imagineze cum suportase domnul Thomas du- rerea atat de mult timp, Fiecare dintre ranile lui ora dureroasa. jay durerea insumaté de la toate trei trebuie sd fi fost aproape in- suportabild. Aceasta pozitie nefireascd este surea disconfortului dumneavoastri atét de intens, ~Puteti sma vindecati? Ba gi-a indreptat spatele, 18 Scanned with CamScanner —— ‘Ispita unui viconte ———— _ Nu ag mai fi o tamaduitoare de oase daca nu ag fi capabila s-0 fac. in timp ce vindecatoarea gi-a trecut mainile moi de-a lungul pie- lii lui deja sensibile la atingere, lui Griff i-a trecut prin minte ca ea ar fi putut fi de fapt o prostituata. Una a naibii de bund, avand in vedere felul in care corpul lui reactiona la atingerea ei. Aproape cil facuse sa uite de scopul pentru care se afla acolo. Cu siguranta nu credea ca ea il putea vindeca. Prestatia ei de la cafenea demonstrase ca stia destule despre articulatii pentru a le disloca dupa bunul ei plac. Dar, cand venea vorba de propria sa rand, Griff se indoia ca va reusi acolo unde dadusera gres cei mai buni medici din Londra. ‘Tamaduitoarea de oase locuia intr-o casi modesta, dar confor- tabila, la iegirea din Red Lion Square, un parc lung si ingust, care era faimos mai ales datorita turnurilor de paza din piatra, aflate la fiecare colt. Piata fusese odata un teren plin de gunoaie, un magnet pentru hoti si alti criminali; odata renovata insa, era pe cale si devina un punct de atractie. Casa timaduitoarei facea parte dintr-un sir de alte case si era situata pe o alee din afara pietei, in- conjurata de vecini respectabili precum medici, negustori, avocati gi ceasornicari. Insa nici o femeie respectabila, dintre cele pe care le cunostea Griff, nu ar fi ramas niciodata singura cu un strain dezbracat la bustul gol intr-o camera cu usile inchise. Femeile de un anumit rang nu atingeau un barbat in felul in care degetele abile ale vinde- catoarei fi explorau pielea. Nu si-] putea imagina pe sotul ei, oricine ar fi fost, asteptand impasibil in timp ce sotia lui foarte atragatoare mangaia barbati straini. -Cum ati auzit de mine? a intrebat ea in timp ce degetele ei calde cutreierau pe pieptul lui. -De la proprietarul cafenelei de la capatul strazii. -Va doare? |-a apasat ea pe un punct din cot. ~Da, a seragnit el din dinti. Degetele ei s-au migcat. ~Siaici? Se stradui sa nu tresara. ~ Asta doare gi mai rau. 19 Scanned with CamScanner ~ Diana Quincey ——— Griff a studiat pe furis chipul tamaduitoarei. Avea o piele neteda, maslinie, obraji proeminenti si o gura senzuala. isi aranjase Parul intr-un coc strans la ceafa, care punea in evidenta linia Parului in forma de V, format in centrul fruntii. Sub sortul alb, purta o rochie simp, visinie, cu maneci lungi. Un gal mare fi umplea decolteul patrat, conferindu-i un aer de decent. Nu purta bijuterii, Probabil cA incerca sa-si minimalizeze puterea de seductie. Ny reusise, insa. Griff isi dorea s& se culce cu ea chiar in secunda ur. matoare. Datorita atingerii ci, corpul lui era excitat, nerabdator si gata de asalt. Pentru a-si infrana excitarea fizicd din ce in ce mai intensa, Griff si-a indepartat privirea dela ea pentru a examina camera de consultatii: un birou, un scaun confortabil, ascuns de una dintre cele doua ferestre cu pervaz si doua scaune cu spatar fix, vizavi de birou. Singurul lucru care decora peretele era mai degraba schita macabra a unui schelet. Nu era nici urma de colierul mamei sale, ~Puteti sd ridicati bratul? a intrebat ea. ~Doar putin, ~Puteti sd imi aratati? As dori sa observ ce miscari puteti face, indiferent cat de limitate ar fi, Griff a facut ce i se ceruse. $i-a ridicat bratul cAtiva centimetri sia inghetat cand durerea a devenit Prea greu de suportat. Ea s-a intors pentru a-si trece degetele in spatele umarului lui. In ciuda durerii, a fost nevoit sa reziste impulsului de a se cutremura de placerea data de mainile ei, care se migcau peste pielea lui. Poate ca-si pacalise familia, ficind-o s& creada cd era un fel de doctorita. Griff trebuia sa admits ca era o gaselnita inteligenta. Dacd era prostituata, doamna Zaydan isi putea deservi clientii sub acoperirea unei profesii respectabile. TamAduitorii de oase puteau fi considerati niste sarlatani, dar societatea fi privea cu mai mult respect decat pe prostituate. ~Puteti sa lasagi bratul jos. Statea extrem de aproape de el, la doar cativa centimetri dis- tanta. Mirosul ei feminin, cu iz de lamaie, ii plutea pe sub nas. Caldura ii curgea prin vene. Griffa simtit 0 apasare in pantaloni si s-a blestemat in gand. Era ultimul lucru de care avea nevoie. Poate cA nu exista nici un sot. Poate ca asta facea parte din tac- tica ei, prefacandu-se ci examineaza un barbat in timp ce il excita 20 Scanned with CamScanner ———- Ispita unui viconte ————— intentionat. Comportamentul ci direct, aproape sever, ar putea foarte bine 84 faca parte din actul ei profesional, Cu siguranta avu- sese efectul scontat. Griff era pregatit ca ea sa ceara o mica avere pentru a-ivindeca braqul, Era tentat sa-i plateasca pretul cerut pentru ase putea bucura de acele maini dibace care sa-] ajute sa scape de tensiunea din pantaloni. Din pacate, mainile ei s-au indepartat. ~Putetisa va imbracati acum. S-a intors la birou sa noteze ceva in registrul ei. In timp ce-gi punea camaga pe el, Griff o urmarea cu coada ochiului. Nu stia ce sa creada despre ea. Cu siguranta se comporta de parca ar fi stiut despre ce era vorba. Daca acesta era doar un spectacol, doarmna Zaydan ar fi trebuit si-si manifeste talentul la Covent Garden. Odata imbracat, Griff s-a asezat vizavi de biroul ei. ~Puteti face ceva in privinta ranii mele? ~Da, spuse ea, fara sa-si ridice privirea din notite. —Cum puteti avea certitudinea ca veti reusi? —Sunt tamaduitoare de oase. L-a privit cu ochi seriosi, incon- deiati cu kohl. Vindec oasele rupte si luxatiile, si sunt destul de priceputa la asta. Emana atat de multa incredere, incat Griff aproape ca crezut-o pe cuvant. Chiar daca gtia ca era o escroaca. Toti erau la fel. ~ in ultimii doi ani am fost pe la cei mai renumiti medici si chi- rurgi. Nici unul dintre ei nua reusit sa-mi vindece bratul. ~Finu agazi oase. Este nevoie de o anumita abilitate si de ani de pregatire pentru a trata leziuni precum a dumneavoastra. Ea nu era catusi de putin batrana. Nu putea avea mai mult de douazeci si cinci de ani, desi atitudinea ei rece si sobra o facea si para mai in varsta. -Sice ma sfatuiti sa fac? -Un tratament care va dura de la doua saptamani la o luna. ~Sice va implica asta? -Foarte multe exercitii de tragere, rasucire si intindere. $i, de- sigur, un ulei puternic. Desigur. Ajunsese unde intentionase de la bun inceput. ~Presupun c4 dumneavoastra vindeti acest ulei. ~Nu, in nici un caz. Puteti cumpara ulei din oase de vita de la farmacist, dar unguentul il veti gasi la jumatate de pret daca 0 sa-l luati de la o macelarie de pe strada Tottenham Court. 21 Scanned with CamScanner Diana Quincy oe ~Ulei din oase? a strambat cl din buze. ~ Este extras din tibia gi picivarele bovinelor, a explicat ea cu rabdare. —§tiu ce este. Si trebuic sa-I beau? Ea a ras, de parca el ar fi fost personajul ridicol tn toata Poves- tea asta, ~Bineinteles cd nu. Este un unguent care trebuie frecat pe umar zilnic pentru a inmuia fesuturile in pregatirea tratamentuluj meu, dimineafa gi seara. Trebuie sa frecati energic, cat de tare puteti suporta. ~ Cat este tariful pentru acest... tratament? Se agtepta sd-i ceard un pret exorbitant, patru sau poate cin lire, —Tariful meu este de doud guinee, —Pe sedinga? ~ Cu totul. $-a ridicat tn pictoare. Intalnirea noastr4 s-a incheiat. Mai am un pacient care agteapta. Griff a clipit. Ea nu ceruse o avere, Poate cA toate acestea faceau parte din siretlic. Poate cd avea s4 cearé mai multi bani odat& ceva fivindecat, ~ Acura, daca sunteti amabil. Cuvintele ei erau téioase. Tami duitoarea de case nu era 0 femeie vabdatoare. Este timpul pentru urmatoarea mea consultatie. Griff s-a ridicat tn picioare fara tragere de inima, Voia si pe- treacd mai mult timp cu aceasta femeie, singura lui pista dupa tot acesti ani in care Incercase si afle cine fi ucisese Parintii. — Cand sa revin? ~Festeo saptimang, Pana atunci, va rog si aplicati zilnic wleiul din oase de vita ~$i ce se va intampla la urmatoarea vizita? —Voi incepe procedura de vindecare. Vorbise cu atata convingere, Aproape, Hanna |-a condus pe dormnul ‘Thomas afard din biroul ei. Din PAcate, nu avea cum si 0 evite pe Citi, Usa de la intrare era langd salon, unde bitrana stitea mereu cocofat in scaunul ei de piele uzat, Langa soba. Pipa legata de narghileaua ei atdrna de parte? laterald a guvii, Pacientul s-a oprit din drumul lui Spre iegire, 22 incat Griff aproape c4 o crezuse. Scanned with CamScanner ‘Ispita anit viconte—_———. -O zi buna, doamnal i-a spus el politicos lui Citi. inconjurata de o ceaté argintie de fum, bunica ei si-a ridicat un colt al buzei superioare ca raspuns. Chipul lui Citi era merew schi- monosit intr-o incruntacura permanent, chiar si atunci cand nu avea nimic s4-fi reprogeze. -Yikiwib baitak, a mormait ea in araba. Fie ca Dumnezeu sa va distruga casa! Dornul Thomas a facut 0 usoard pleciciune in fata lui Citi. —Ce-a spus? a intrebat el, cu buzele arcuite intr-un zambet pe jumitate inghetat. —Dumnezeu si va binecuvanteze casa, a spus Hanna, evitand sa se uite la bunica ei, ~Este foarte amabil din partea dumneavoastri, i-a raspuns domnul Thomas lui Citi. $i eu va urez acelagi lucru. Batrna i-a aruncat a privire aspra, in timp ce pufdia din feava de apa. O retea de riduri fine ii marginea buzele subtiri. —Maleun, Nu am incredere in el, a raspuns ¢a, vorbind incd in araba. Se joacd cu tine. Hanna |-a condus pe domnul Thomas afard si apei s-a alaturat din nou bunicii ei incruntate. —Estio fata necdsatorit, s-a dealantuit Cité in momentul in care Hanna s-a intors. $i eral singura intr-o camera cu un barbat strain? Unde este Lucy? . Mama gi Citi insistau ca servitoarea lor s4 fie prezenta ori de c3te ori Hanna trata un pacient de sex masculin. Era plecat la magazin. —Abe, Citi, abe. —Cum poate fi ruginos #4 ajuti oamenii? Tot ce am facut a fost sa trates un pacient ca un umir grav ranit. De ce crezi cA fiul iu m-a invatat arta agezirii oaselor? Baba ¢i-a dorit ca eu s4 ajut oamnenii. —Fiul meu, Allah yerkamo, Dumnezeu s& aiba mila de sufletul sdu, a fost prea bland cu ficele Jui. Eu m-am csatorit Ja paispre- zece ani, Nimeni nu mi-a cerut parerea. L-am intalnit doar o data pe bunicul tiu, dar mi-am facut datoria. Citi a clatinat din cap. Ai doudzeci gi gase de ani, Esti atat de batrana. Raahut alaikey. Ai re- fuzat prea multe oferte bune de la baieti arabi deaguti. Tot ce ti-a mai rAmas acum este 84 te cisdtoresti cu un viduv care are nevoie de o mama pentru copiii lui. 23 Scanned with CamScanner Diana Quincy ——— ~ Daca sunt prea batrand ca sa atrag un sot gi timpul a trecut cy adevarat pe lang’ mine, atunci voi ramane fata batrana. Voi putea s4 ajut oamenii in continuare, fara ca nimeni sa-mi spun ce am voie sice nu. ~ Wallahi, a strigat Citi. Jur pe Dumnezeu, s4 vorbese cu tine este imposibil. Pe vremea mea, fetele ascultau de cei batrani. ~Meriti o nepoata mai ascultatoare, dar te-ai Pricopsit cu mine, Hanna s-a aplecat si sdrute obrazul ofilit al bunicii ei, —Nu stiu cu ce am gresit in viata ca sa merit asta. Scuturand din cap, Citi s-a lasat pe spate in scaunul ei uzat sia in- tins mana spre narghilea, ignorand-o in mod ostentativ ‘pe Hanna. Profitand de sansa ei de a scpa, Hanna a fugit in biroul lui baba pentrua concepe un plan detaliat de tratament pentru noul ei pacient, 24 4 Scanned with CamScanner Capitolul 3 CED —Ce ti-a venit s4 mergi la un vindecator de oase? a intrebat doc- torul Narman Pratt in seara aceea, in timp ce lua cina cu Griff. Sunt niste impostori de cea mai joas& spetd, care profitd de pe urma celor bolnavi gi disperati. -Am fost curios. Griff se hotarase s4 nu fie sincer cu barbatul care fusese un tata surogat pentru el de la moartea parintilor sai. Norman nu ar fi fost de acord ca Griff 34-1 caute pe ucigas. il incurajase pe Griff sé nu se mai gandeasci la crime. Nu pofi sd-fi continui viata dacé ramdi Blocat in trecut. —Sper ci nu o lagi si te trateze, Norman s-a uitat la Griff peste rama rotunda de sérmé a ochelarilor sii, Ascultd-ma cand ii spun. Te-am sfatuit vreodata gresit? -Nu. Griff a simpit un val de recunostinta pentru varul tatalui sau, un barbat care i-a fost alaturi chiar si atunci cand propriile sale surori ii intorseserd spatele. Multumesc Domnului ca tata tea desemnat ca tutore in testamentul sau. Fata dura a lui Norman s-a inmuiat. —Ai fost intotdeauna un baiat bun gi puternic. Pana la urma, ai fi inbutit 54-ti gasesti dramul in viata. —Nu sunt atat de sigur. —Fu sunt, a spus Norman hotarat. Griff a privit in paharul de vin pe jumatate gol. ~Nu e ca si cand Maria, Dorcas sau Winifred ar fi fost nerabda- toare sa ma primeasea Ia ele. Dup& moartea parintilor, Griff crezuse cA va locui cu una dintre cele trei surori ale sale mai mari, toate csatorite, cu familii. Dar nici una dintre ele, nici macar preferata lui, Dorcas, nu i facusera vreo oferta. Nici acum Griff nu se vedea cu ele. Isi pierduse intreaga familie intr-o sear& ingrozitoare, cu paisprezece ani in uma. 25 Scanned with CamScanner Diana Quincy ————— ~Tatal tau, Jeffrey, nua fost doar varul meu, ci si cel mai apro- piat prieten al meu, a spus Norman. Ag fin stare de orice pentru el sau pentru fiul lui. —Iti sunt recunoscator. -A fost de datoria mea, Cutitul lui Norman a razuit farfuria de portelan in timp ce taia carnea de pasare. In ceea ce o priveste pe aceasta tamaduitoare, esti un om matur si nu cred ca ar mai fi cazul sa-ti spun ce sa faci. Dar trebuie sa te avertizez ca oamenii de acest gen cauta sa obtina profit din slabiciunea si disperarea celor saraci si ignoranti. Griff avea toate motivele sa aiba incredere in cuvantul lui Norman. Barbatul profesa ca medic-gef la spitalul local de caritate. tacut pentru o clipa, in timp ce Annie, tanara fiicd a menajerei lui Norman, si-a facut aparitia ca si le umple paharele. -Multumesc, Annie, a spus Norman. Fata avea vreo doisprezece ani si mergea cu corpul inclinat intr-o parte. —Nu se poate face nimic pentru spatele ei? a intrebat Griff odata ce fata a iesit. ~Are o curburd a coloanei vertebrale, o deformare care nu poate fi vindecata, a spus Norman absent, preocupat de mancarea lui, —Aiauzit de doamna Zaydan? ~ Ceva legat doar de renumele ei, a ridicat Norman din umeri. Inteleg ca tipa a invatat trucurile de la tatal ei si se pare cd duce mai departe escrocheria familiei. Griff nu fi va mai permite doamnei Zaydan sa-i mai ating’ uma- rul, dar trebuia sa $tie de ce avea colierul mamei sale. ~Nu am nimic de pierdut. Am fost deja la cei mai buni medici, inclusiv la cel care sta in fata mea in seara aceasta. Pe chipul lui Norman se citea empatia, ~Muschii umarului tau sunt tensionati in permanenta. Este re- gretabil ca te dor, dar, in cele din urma, se vor vindeca de la sine. ~Au trecut doi ani, Poate ci am nevoie de o magie pentru a grabi vindecarea. ~Recuperarea ta dureazd mai mult decat ma asteptam. Presupun 4 trebuie s4 lum in considerare un posibil reumatism sau o even- tuala nevralgie. a Scanned with CamScanner - a Ispita anf viconte§ ———~ -$tin cA prima este o boala a arliculatiilor, dar indraunese 5% intreb ce este, mai exact, nevealgia? -Este o durere a nervului. Cauza este adesea necunogcnta. —Nu sund foarte incurajator, a spus Griff band gi ultima inghi- titord de vin. Norman ia stadiat chip, —Oare ce imi ascunzi? Griff a ramas concentrat asupra potarnichilor in sos alb. ~Ce vrei si spui? Vad ca pui la cale ceva. Te cunose prea bine, Mai este gialtceva $n toata afacerea asta cu tamAduitoarea de oase? Griff a facut o pauzé, dornic s4 schimbe subiectul. ~Eo femeie mai degraba... atragdtoare. Norman a facut ochii mari. -Vrei si te culci cu ea, -Este destul de draguta. Nuera o minciuna. Tamaduitoarea de oase era extrem de atraga- toare, insa Griff era interesat mai ales de raspunsurile ei. -Gusturile tale in materie de femei sunt mai degraba exotice, nu-i aga? Norman s-a lasat pe spate in scaun, cu o expresie amu- zati, cave ii lumina chipul. Unde te-a cansultat? In dormitorul ei? ~Intr-o camer de consultatii. ~Ati fost singuri? -Da. —Nu este chiar o femeie vespectabil4, nu crezi? a hohotit Norman de ras. Incep 6A am imaginea complets. In orice caz, culci-te cu ea, daca asta iti doresti. Pentru asta sunt ficute femeile de acest fel. ~,Femeile de acest fel"? s-a ineretit fruntea lui Griff. -Cele care aparfin clasei de mijloc. B levantind, din cte arn inteles. Provine dintr-o familie de comercianti de bumbac arabi, care opereaz4 din Manchester. Norman gia impletit degetele gi gi-a sprijinit mainile pe piept. Bucura-te de farmecele ei, fiule, dar nea lisa s4-ti trateze umarul. Numai Dumnezeu gtie cdte probleme ti-ar putea provoca. og Griff nu-gi putea imagina ca s-ar putea afla intr-o situatie mai agonizanta decdt era in acest moment. Avea impresia cho armata etrAind prelua ineet controlul asupra trupului sau. Cu fiecare zi care 27 Scanned with CamScanner Diana Quincy —— trecea, fi era din ce fn ce mai greu s4-si aminteasc4 de cum era 84, traiesti fra durere. —Vreau s& mA bag in pat, s-a ridicat el de la masa, S-a gandit la cate pahare de coniac ar 4 trebuit sa bea pentrn a-gicalma durerea care-i pulsa in umér, pentrua reusi sdadoarmi, Nui putea aminti cand dormise toatd noaptea ultima oara. ~Aga devreme? Dar nici macar nu ne-am baut paharul de Porto, A fost o zi lunga. ~ Este din cauza umarului? Lasi-mi si-ti dau o doz de lauda- num pentru a-ficalma durerea, a spus Norman, a nu gtiu cAta oars, ~Uitimul lucru de care am nevoie este s& devin un consumator de opiu. Am vazut ce efecte devastatoare are asupra unui barbat. Cativa dintre camarazii sii de vizboi incepusera s4 consume opiu pentru a-gi alina durerile, Ca unmare, multi isi pierdusera cu- nostinfa gi deveniserd dependenti de substanfa. ~Este mai bine sa bei pana adormi? La intrebat Norman. Nu este mai bine, doar mai ugor de gestionat. Griff dormea in incaperea care fusese a lui inca din momentul im care Norman ii devenise tutore. Haven House, locuinta familiei din piata Cavendish, fusese inchis’ imediat dupa crime si rimasese aga, Cu exceptia catorva servitori care se ocupau cu intretinerea cladivil, Griff tsi petrecuse cea mai mare parte a timpului Ja Bell Cottage, o proprietate mai mica a familiei, aflata in Devon, unde nu mai fusese niclodata fnainte de crime, Casa modesta i se potrivea in primul rand pentru ci nu avea amintiri fericite sau tragice legate de familie. In rarele ocazii in care venca la Londra, Griff statea la fostul sau tutore. Urcandu-se in pat, gi-a tuynat pe gat o portie generoasa de coniac sisva gandit la vindecStoare, Ochii ei erau remarcabili, de culoa- tea carbunehti, iar parul, in aceeagi nuanta, era seducator gi lucios. Mainile ef erau pricepute st increzatoare, degetele lipsite de inele aveau unghille curate si ingrijite, Amintirea Senzatiei simtite cand acele degete abile i-au alunecat pe piele a facut ca bratul lui sinatos 88 se strecoare pe sub cuvertura. Inchizand ochii, si-a imaginat-o cum flapuca si tl mangaia cu o migcare hotarata, dar bland. Aadormit, dar s-a trezit ceva mai tareiu din cauza unui latrat. Griff a earit ttr-o parte pentru a se Proteja; un sentiment de 28 Scanned with CamScanner so spit inf viconte | ———— groaza fl sgeta trupul precum o ghilotina, Uva atacat deo haita de Duldogi care litrau. Incerca si dea tn el cao bata, cv hragul stang atérnand inutil pe linga el. Inima i se zbatea atit de tare in piept inc&t il durea. Fiarele salbatice il incercuia, mardind gi salivind. Unul dintre animale se transformase bruse, luand forma unui cap de sarpe. Creatura serpuin fn fafa gi fgi infigea coltiin bratul inert al lui Griff, S-a trezit brusc, cu ciimaga de neapte wineda gi cu inima ba- tandu-i nebuneste. I-a luat o clipé sd se dezmeticeasca $i sd-si dea seama cA avusese un alt vis inspaimantator, care il bantuise aproape toata noaptea. Fortandu-se si se relaxeze gi lisindu-se cu spatele pe perna din pene, mintea i-a fugit spre aceleagi ginduri care il mistuiau adesea in serile nedormite. Oare mama si tatal lui ar mai fi fost in viata dacd el nu ar fi Ficut acea imprudenta? Faptul ca surorile sale erau absente din viata lui vorbea clar despre parerea lor referitor la acest subiect. Maria, Winifred gi Dorcas dadusera cu siguranta crezare acelor zvonuri. Nimic altceva nu ar fi putut explica ticerea lar; ca toti ceilalti, nu crezuserd ci el dormise bugtean in timpul crimelor violente si zgomotoase. Pentru citnu dormise. Durerea insuportabila din bratul stang s-a intensificat. A strans din dinti pentru. nu scoate nici un sunet. Era obignuit s4 sufere in tdcere, retragandu-se in dormitorul sau cand cbinul devenea prea mare pentru a-] mai putea suporta. Rareori raspundea invitatiilor primite, Nu numai din cauza zvonurilor despre implicarea lui in crime, ci gi pentru cd prefera s4-gi poarte singur crucea. Griff a inchis ochii, Pleoapele ti ardeau, o consecint& a mult prea tnultor nopti nedormite. Aceasta nu era viata. Pentru prima data in doi ani, s-a gandit serios s& ia masuri extreme pentru a-si alina suferinta. Mai multi doctori sugerasera amputarea, dar Griff nu se gandise prea mult la o decizie atat de drastic’. Poate ci era timpul SA facd fata realitatii, Bratul nu-i mai eta de nici un folos. Nu mai era decat 0 sursi permanenta de chin. A tras adanc aer in piept gi a incercat sa-si cliberoze minten de gindurile intunecate, Cu siguranta situafia nu i se va mai parea la fel de sumbra la lumina zilei. 29 Scanned with CamScanner Diana Quincy Femeia avea si-| omoare. in prima vizita programata, tamadui- toarea de oase petrecuse o jumatate de ord frecandu-i umarul cro alifie gt masdnd rana cu forta unui hamal. Aintins. A tras, A rdsucit. Asezat fad cimasi pe un scaun din lemn rotund, cu trei pi- cioare, Griff igi mugca buza pentru a nu striga. Cu toate acestea, in ciuda chinului, igi simfea corpul destul de alert in apropierea ei. L-a invaluit mirosul ei de lamAie, combinat cu o nota aproape insesizabila de transpiratie de la efort. ~Sunteti sigurd ca trebuie s4 frecati atat de tare? ~—Foarte sigura. S-a concentrat in continuare pe sarcina ei, in timp ce igi ghida mainile peste muschii lui. Mainile ei nu erau sub- firi si delicate. Brau puternice si hotarate. Capabile. Jesuturile din jurel umarului si-au pierdut moliciunea si supletea naturala. Sub un gort alb, impecabil, ea purta o alt& rochie modest, gal- bend, cu un decalteu patrat, cu o esarfi alba, simpla, indesat’ in el. La oricare alta femeie, ansamblul ax fi putut parea demodat, ins& cu toate acestea, mugehii lui Griff au reactionat plini de dorinrd. Nu cd ar fi putut face ceva in privinta asta, chiar daca ar fi vrut. De data aceasta nu erau singuri. O tanara servitoare stitea in pi- cloare t&cuta, langa usa, ~Inainte de a putea pune laloc articulatia, a continuat ea, tesutul care impiedica alinierea corecta a articulatiei trebuie s4 fe relaxat. ~in acest ritrn, imi vei termina muschiul umarului, a mormait el mai mult pentru sine. Cu toate acestea, Griff a rimas pe scaun, Acceptand tot ce-i facea. Aproape cA se bucura de durere, pur gi simplu pentru ca i-o Provoca ¢a. Tamaduitoarea de oase i-a masat din nou carnea flasc’, inconjuréndwlin timp ce lucta. Fustele ei ¢-an atins de bratul lui si - eewitame Lan curba soldului ei ascuns dedecubt. Era alarmant 3 a s-a invartit putin cu el. Griffuna reusit sa dis- 4 ; say. 6 dack durerea sau 4propierea tamaduitoarei de oase era sursa acestei ameteli, Hanna gi-alasat mainile pe langa corp ~Acum, ridicagi bratul ca gi cue sare i - teapta sd fie Strigat. , “i Bun leva cass areas 30 Scanned with CamScanner Ispita unui viconte ~_——. —Mi s-a spus s4-mi fin bratul nemigeat in timp ce se vindecé. —Faptul ci nu va migcati bratul va face gi mai rau, a pufnit ea. Cuvintele erau aspre. O guvifa de par intunccat stralucitor scapase din agrafe, cizind ademenitor peste unul din ochii dati cu kohl. Lipsa mobilitatii, durerea si atroherea sunt efectele mentinerii bra- qului in aceeagi pozitie fixa. El a incercat s& facd ceea ce ii ceruse. Spre surprinderea lui, a reusit s-si ridice bratul mai sus decat de obicel, tnainte ca durerea sa devina insuportabila. — Pana aici pot. —Foarte bine. Mana ei calda s-a asezat pe umarul lui gol, in timp ce cealalta fi tinea usor cotul. Acum haideti sa migcam bratul in fata, peste piept. -Asta e imposibil. Am spus... Astrans din dinti in timp ce ea ii misea bratul peste piept. A repetat ambele migcari de c&teva ori, mai int4i ridicandu-si hratul $i apoi Incruciga&ndu-l ugor peste piept in timp ce Griff facerca s& nu legine de durere. Dupé céteva minute, ea a vorbit din nou. ~Suntefi pregatit. —Pregatit pentru ce? s-a incordat el. —Aga doare? si-a infipt ea degetul mare in articulatia umarului. ~Da. Privirea lui Griff a urmarit V-ul liniei parului ei pand la ‘unghiul obrazului $i mai departe pana la gura ei senzuala. Ba isi musca din colful buzei de jos cand era concentrata. Ma doare atat de tare, incat imi vine s-o strig pe mama. Buzele ei s-au arcuit. S-a umplut de mandrie pentru cé aproape reugise sA scoatd un zambet de la exigentul sau supraveghetor. Para nici un semnal de avertizare, ea i-a rasucit bratul de doua oti glil-a invirtit in incheietura. Durerea i-a explodat in umér. Griff a scos un sit de Injuraturi colorate pe care nici un domn nu ar trebui sa le rosteasca vreodata in prezenta une femei. ~La naiba, femeie! fncercisi md omori? -Bineinteles cd nu. S-a tndepartat imbujorata, un zambet de satisfactie impodobindu-i chipul superb. Cum este umarul? ~Tu ce crezi? s-a rastit el. Furia lui Griff era In mare parte in- dreptatd asupra lui insugi. Pusese prea ocupat si n-o scape din chi 31 Scanned with CamScanner Diana Quincy pe vindecatoare, fara sa mai fie interesat daca fi va face rau bratu- lui. Probabil cd mi-ai produs un rau ireversibil. El si-a miscat cu grija umarul, fiindu-i teama si descopere cat de mult il afectase. Spre surprinderea lui, bratul i s-a migcat ugor in articulatie. A clipit, total dezorientat. Apoi a indraznit sa-l ridice, asa cum facuse ea cu putin timp in urma. I-a trebuit un moment pentru a inregis- tra absenta aproape totalé a durerii in articulatie. Si-a incrucisat bratul peste piept. li mai pulsau cotul si incheietura mainii, dar umérul lui, desi inflamat, era surprinzator de relaxat. Ce ati facut? a intrebat. Cu siguranta asa ceva nu este posibil.., ~Cu siguranta este posibil. Tamaduitoarea de oase era lang’ vasul de portelan si igi spala mainile. Umarul era dislocat din arti- culatie, L-am pus la loc. —Nu pot sa cred. Si-a rotit bratul deasupra capului si in spate. Ramasese cu un oarecare disconfort si articulatia era inca rigida, dar trecuse o eternitate de cand fusese capabil sa-si miste bratul din umar cu atata ugurinta. ~Articulatia umarului va mai fi putin rigida in urmatoarele doua siptaméni, mai mult sau mai putin. Va voi sugera cateva exerci usoare, pe care sa le faceti singur. Eaa continuat sa-i dea instructiuni, dar Griff abia 0 auzea. Ce se intamplase? Dadea din cap, incapabil si proceseze absenta durerii agonizante de umar, care il chinuise timp de doi ani. ~ Extraordinar. Nu stiu cum sa va multumesc. ~ Plata integrala la sfarsitul tratamentului reprezinta toate mul- tumirile de care am nevoie. Inca putin neincrezator, Griff s-a ridicat gia intins mana spre ca- masa lui, tragand-o peste cap. La surprins privirea coborand peste bustul lui inainte sa clipeasca. L-a cuprins un val de caldura. Ei fi placuse ce vazuse. Griff s-a fortat sa-si aduca aminte ca tamadu- itoarea de oase era casatorita si ca el venise aici cu un scop bine definit. Trebuia sa-si tind gandurile afara din pantaloni. ~Cum afi reusit sa-mi vindecati umarul? a intrebat el, dorind sa-si distraga atentia de la orice gand indecent. ~Meseria de tamaduitor de oase nu e predata in scoli, a spus ea cu vioiciune, dar este la fel de veche precum cea a lui Hipocrate. 32 >] Scanned with CamScanner

S-ar putea să vă placă și