Sunteți pe pagina 1din 366
CARTI ROMANTICE Los SERIA ,SAMANTHA JELLICOE“ Samantha Jellicoe, o hoard profesionista extrem de apreciara in branga ei, patrunde pe proprietatea bogarului om de afaceri Richard Addison pentru a fura o veche tablira de piatra. Dar, OnE ee MUM cee becca Re Bice tile primice inainte de spargere sunt compler gresite, pentru cd Rost nee ELe me vc Ue LaS BUCH La eee Ree ore ate M TTC eC ea COMET ORY CoM Tecate COS Lee E ieee Tet em rene chs) cme occas (SMCs d Croc er nod itecceat cme Re we WOM eect sce ears Malt d Peace nor ase Cee Re Cc cot coe cd veaz4 de la moarte chiar pe Richard Addison. Reusind si scape Pea Te Mesut iehe Wace eR eet OL ecm eT esuata, dar dupa cateva zile pericolul reapare, Samantha deve- nind singura suspecta de furt gi de rentativa de crima. Ca s4 scape de acuzatii, este nevoita si apeleze la singura solutie pe care o are: evecare Cree Ue ec eeca ese aie Cet eae er coe) eke BOs ec Ren oe Rae ec ter coe Ca Tec TOTS AT Coo yc eet te gree Mee Tel ae CLM sre ame Le eT Powe ince emer aa tiee con Cen er SUZANNE ENOCH a scris pana in prezent 40 de romane, care au intrat pe listele de bestselleruri ale The New York Times, OS Wi ee a ea oa i il 606-35- aa | | I | Book Wik ti] | Peal Flireing with Danger Suzanne Enoch Copyright © 2005 Suzanne Enoch ~ Lint Lita 5i Cargi romantice sunt marci tnregistrace ale Grupului Editorial Litera tel. 0374 62 66 35; 021 319 63 90; O31 425 16 19 e-mail: contact@litera.ro wow liteta.ro Ne puteti vizita pe ww.litera.10/lirabooks.ro Flirtand cu pericolul Suzanne Enoch Copyright G 2022 Grup Media Litera peneru versiunea in limba romana Toate drepeurile rezervate Editor: Vidrageu gi fiii Redactor: Daniela Nae Corector: Emilia Achim Copereé: Mariana Manolache Tehnoredactare si prepress: loana Cristea Descrierea CIP a Bibliotecii Napionale a Romaniei ENOCH, SUZANNE Flirténd cu pericolul / Suzanne Enoch trad. din Ib. englezi: Raluca Contiu - Bucuresti: Litera, 2022 ISBN 978-606-33.879046 L. Congiu, Raluca (trad.} S201 SUZANNE ENOCH Flirtand cu pericolul Traducere din limba engleza Raluca Contiu LITERA Bucuresti Pentru agenta mea, Nancy Yost, care nu a rds cand iam spus cd mia venit aceasté idee groxavd pentru o altfel de paveste. St pentru editeavea mea, Erika Tsang, care a 145, dar numai cand a trebuit. capitolul 1 Marti, ora 2.17 Samantha Jellicoe se intreba cine anume inventase regula conform cAreia hofii care voiau si spatga ceva mai mare decat o punga de hartie intotdeauna erau siliti s4 escaladeze ziduri. Toat§ lumea stia asta. Toatd lumea se baza pe asta, de la inchisori la castele, de 1a filme la par curile de distractii si la proprietatea impresionanta din estul Floridei in fata cdreia se afla ea acum, Pereti de pia- tr, garduri electrice, camere video, senzori de migcare, agenti de securitate, toate cu scopul de a impiedica un infractor intreprinzator si treacd peste ziduri in sancti- tatea spatiului privat din spatele lor. Se uita de la zidul de piatra din fafa ei la poarta dubla din fier forjat din fata casei Solano Dorado $i zambi usor. Unii infractori erau mai intreprinzatori decat alti. Si cam atat despre reguli. Inspitand adanc pentru a-i calma batiile inimii, isi scoase arma atarnati de umér, se cufunda mai adanc in umbrele din fata portii, finti spre camera video mon- tatd pe zidul de piatra inalt de patru metri si jumatate gi trase. Cu un mic pufait in aer, o minge de vopsea se imprastie cand lovi puternic partea laterald a camerei video, indreptand-o in sus, spre coroanele copacilor, si manjindu-i lentila cu vopsea alba. O bufnita deranjata de miscare huhui si isi ud zborul de pe creanga aplecata a unui sicomor, trecind cu o aripa chiar prin fata came- tei de vederi redirectionate. » Buna lovitura“, se gandi ea, atarnandu-si din nou pistolul cu vopsea pe umar. Citise in horescopul zilei 8 Suzanne Enoch cd aceea avea si fie ziua ei norocoasd. In mod normal, nu lua astrologia prea in serios, dar zece la sued dintrun milion si jumate pentru o seard de lucru parea sa se califice drept noroc. Se apleca in fata, strecura cite o oglinda cu maner lung pe fiecare parte a portii grele de fier, tedirectionand senzorii catre ei insisi. Odata ce facu asta, nu-i lud decat cdteva secunde si dezarmeze circui- tele din panoul electric si si intredeschid’ una dintre porti suficient de mult pentru a se strecura printre ele. isi petrecuse intreaga zi memorand localizarea celor- lalte camere video gi a celor trei detectori de miscare de care trebuia s4 treac, iar in doud minute trecu de copaci gi de gradina amenajatd, ajungand la baza scdrilor din piatrd rosie. Mulumitd planutilor si schemelor studiate, stia locul fiecdrei ferestre si usi, precum si modelul, si modul de functionare al fiecirei incuietori. [ns cea ce planurile nu-i dezvaluisera erau culoarea $i intinderea proprietarii, asa ca isi lua o secunda pentru a admira decadenga care i se infatisa inaintea ochilor. Solano Dorado fusese construita in anii 20, inainte de prabusirea bursei, si fiecare nou proprietar addugase camere si etaje, dar si sisteme de securitate tot mai sofis- ticate. Aspectul actual al casei era probabil cel mai atra- gator de pand acum, varuita toata in alb, cu acoperisul cu tigld rosie si masiva, inconjurata de palmieri si si- comori batrani si cu un iaz de marimea unui teren de hochei in fata cladirii. In spatele casei, unde era ea ghe- muitd acum, erau doua terenuri de tenis, linga o piscina de dimensiuni olimpice. Bazinele naturale alimentate de maree de la marginea oceanului susurau si galgaiau la doar cdteva zeci de metri, dar acelea erau destinate accesului public. Proprietatea era privata si protejata, ridicata si se po- triveascd mai degraba capriciilor omului decat celor ale naturii. Dupa optzeci de ani de modificari si extinderi de bun-gust, acum era casa cuiva cu buzunare adanci Flirtind cu pericolul 9 si cu un ego la fel de impresionant. Cineva al cérui horo- cop era opus horoscopului ei si care acum se intampla sa fie plecat din tara. Cadrele usilor 3i ferestrelor probabil erau pline de senzori, dar uneori trucurile vechi i simple erau cele mai eficiente. Asa cum spusese o dat&é Mr. Scott din Star Trek, cu ct instalatiile sanitare erau mai elabora- te, cu atét mai usor era de astupat canalul de scurgere. Aruncand o privire la ceas pentru o buna sincronizare, scoase o rol de banda adeziva gri. Lipi banda intr-un cere aproximativ cu diametrul de aproape un metru in partea de jos. a ferestrei de pe teras4, apoi scoase din ruc- sac 0 ventuzi si un diamant pentru taiat sticla. Aceasta era groasa 9i grea, iar sunetul pe care il scoase cand inde- parta bucata tdiata fu mai zgomotos decat iar fi placut. Tresarind, agezi bucata circulara de sticla in patul de flori si se intoarse la deschizdtura pe care o facuse. Trecu rapid in revista lista celor care ar fi putut auzi zgomotul facut de sticla tdiatd. Agentul de securitate de la parter din camera de monitorizare video nu putea auzi, dar erau cel putin doi agensi care patrulau prin cas4 cand proprietarul nu se afla acolo. Samantha astepta un moment, ascultand, apoi, inspirand adanc si simrind adrenalina curgandud prin vene, se strecura induntru. Alte doua bucati de banda tineau draperia la locul ei, ascunzand gaura din fereastra. Nu avea sens $4-si dezva- luie calea de sc4pare primului agent care ar fi trecut pe acolo. Urmard scarile, deasupra cdrora atarna un Picasso autentic, la primul etaj. Sam crecu pe langi el, abia arun- candwi o privire. Aleul atarna in sala de conferinte de la etaj, ambele fiind protejate de senzori si valorand milioane. Stia deja de ele si, oricat de tentatd ar fi fost, nu pentru ele era acolo in aceasta seara. Samantha se opri pe palierul celui de-al doilea etaj, ghemuindusse pe sciri si aplecandu-se pentru a vedea mai bine galeria lunga gi intunecata. In timp ce se gandea 10 Suzanne Enoch c4 in muzee vazuse colecyii mai mici de arme si arma- ment, era atenti la semnele de miscare si la potentiali senzori nou instalari, care nu apdreau pe planurile ei, gi se incrunta vazind multitudinea de locuri umbrite in care sar fi putut ascunde un agent de securitate pe care ea bar fi putut vedea doar cand ar fi ajuns chiar Langa el. Tinta ei era in mijlocul holului, printro usa la stanga. Sam nu se deranja sA se mai uite la ceas; stia de cind era in cas4 si cat era posibil si mai stea inainte ca pa- trula de afari s4 descopere fie gaura din fereastri, fie oglinzile de la poarta. Respirand iarasi adanc, incepu din nou sa inainteze. Ramanand aplecata, se indrepti spre unul dintte ca- valerii nemiscati si se opri in umbra acestuia, asculténd inainte de a mai inainta putin. Nu mai avea mult, dar trebuia si treaca de acea usa lateral inainte de venirea patrulei. Iar sincronizarea era pattea ei preferata - nu mai era vorba de dispozitive sofisticate, ci doar de nervi si abilitati. Oricine le pucea cumpara pe primele, dar ul- timele erau cele care faceau diferenta intre fete si femei. La trei metri de destinatie, se opri brusc. De-a lungul holului alunecd lumina subfire si slaba a lunii, la un me- tru si jumatate deasupra podelei si la cativa centimetti de piciorul ei stang. Un fir. Nimeni nu punea un fir in mijlocul holului. Era o idee stupida gi primitiva si repre- zenta un pericol pentru cei care locuiau in casa. Desigur, nimeni nu era acasé acum, dar cu siguranta agentii pu- teau s4 uite de firul Asta afurisit gi sA se impiedice de el sau si declanseze alarma - ori ambele. Incruntindu-se, se apropie de perete ca si vadi cum era ancorat firul, Ac fi trebuit s4 treacd peste el, 4 inere pe usd, sa ia obiectul pentru care venise si s4 plece, dar prezenta firului era atat de... gresita. Sisteme sofisticate de securitate peste tot, iar aici un blestemat de fir de ofel. Un blestemat de fir de cupru, se corecti ea dupa ce se uita mai bine. Firul era intins intre doud panouri mici Flirtind cu pericolul it yi negre de pe fiecare perete si mu tocmai paralel cu po- aleaua. Aproape, dar nu perfect paralel. Da, proprietarul casei era faimos datoricd izolarii sale exagerate, dar o cap- cana de acest tip prea si fie totusi prea mult. Din ceea ce vizuse pan’ acum, parea sé fie foarte atent la lucrarile efectuate in casi. Incruntitura ei se adanci si mai mult. -Stai pe loc! Sam ingheta, aplecata langa fie. ,La dracu’!* Agencul cle securitate sosise mai devreme. La vreo zece metri in fata ei, de cealaitd parte a ugii, o umbra iegi dintte douad armuri stralucitoare. —Nu face nici o migcare! ~Nu fac, rispunse ea calma. El apartinea acestui loc, ea, nu. In plus, el avea un pistol mare in mand, pe care nu parea sa-l stapaneascd foarte bine. -Nu sunt inarmati, continud ea pe acelagi ton calm, uitandu-se la arma care tremura si indemndndu- in c- cere pe posesorul acesteia s4 nu intre in panica. ~Atunci ce ai pe umar? riposti el, apropiindu-se putin. Pe frunte ti alunecd o piciturd de transpiratie. »RAmai calma! Fé si pe el si se simta calm!“ Stia cum si facd asta - 0 facuse si alta data. - Este un pistol cu vopsea. ~Pune-l jos! Pune jos si geanta de pe celalale umar! Cel putin incd nu incepuse s4 traga in directia ei Era tndr, dar avea ceva antrenament, slava Domnului! Ea ura amacorii. Sam igi las& lucrurile jos, agezandu-le pe covorul persan lung, care acoperea mijlocul holului. -Nu ai de ce sa-i faci griji. Suntem in aceeagi echipa. - Pe naiba! Eliberandu-gi mana stanga, el gio duse la umiar. Clark? Avem un intrus. Etajul doi, in galerie. -Serios?! se auzi réspunsul in statia radio. ~Foarte serios. Trimite poliia! 12 Suzenne Enoch Bucurandu-se in sinea ei cd proprietarul ¢inea sufici- ent la intimitatea lui pentru a nu instala camere de luat vederi in casi, Samantha scoase un oftat adinc. - Chiar nu e nevoie de asta. M-a angajat seful tau pen tru a testa securitatea. — De parcd nu a3 mai fi auzit scuza asta, riposta el, sat- casmul lui fiind evident chiar i in inciperea intunecata. Mie nu mi-a spus nimeni, asa c4 pastreazi povestea asta pencru politisti. Ridicd-te! Ea se ridicd incet, sinandu-si mainile departate de corp, in timp ce nivelul adrenalinei fi mai crescu putin. Pentru orice eventualitate, facu un pas inapoi, indepar- tandu-se de fir. - Daca ai fi stiue despre asta, nu ar mai fi fost un test. Haide, as fi putut lua Picasso-ul de jos, Matisse-ul din salon sau orice as fi vrut. Treaba mea e sd testez securitatea. Aprinde huminile si o sa-ti arat cartea mea de identitate! Luminile se aprinsera suficient de repede si de straluci- toare pentru a o face sa tresara. ,Ce naiba? Nu exista nici un sistem de comanda vocali, iar agentul arita la fel de nedumeric, cu pistolul tremurandu-i alarmant in mand. - Usurel, spuse ea calm. si indoi putin genunchii, gata sd fuga. Privirea agentului trecu peste umarul ei, cdtre sciri. -Dommnule Addison, am gasit... ~ Vad. Sam se lupea cu valul de enervare gicu blestemata de curiozitare de a-l vedea pe bogatasul atat de rar foto- grafiat. Daca reusea si iasi de acolo, ceea ce incepea si para tot mai putin probabil, avea de gand sa omoare pe Stoney. ,.Nu-i nimeni acasd pe naiba!” - Richard Addison, presupun, mormii ea peste umar, relaxandu-gi din nou postura. —Credeam ci el te-a angajat, spuse agentul, mai incre- zdtor acum, cu luminile aprinse gi cu intaririle pe drum. Flirtand cu pericolul 13 -Nnu el, raspunse Samantha, hotdrata sé continue jocul. Firma de securitate. Myerson-Schmide. Sefii tai. - M&A indoiesc, murmura vocea joasi din spatele ei, suficient de incet pentru ca numai ea si aud’. Pentru un tip bogat, se migca destul de discret. Nu e inarma- ti, Prentiss, continud Addison pe un ton normal, cu o urma de accent britanic cultivat, Lasa jos pistolul inainte sa fie ranit cineva si vom continua discutia jos! Prentiss ezita, apoi isi baga pistolul in toc. - Da, domnule. -Acum, ia s& te vedem, domnisoari... ~Smith, completi ea. —Ce neasteptat! Sam nu asculta. Ea se uitd la Prentiss cum isi punea pistolul in coc gi il vazu apropiindu-se, evident incantat cd putea sai faci pe plac sefului cel mare. Observa ca nu arunc4 nici micar 9 privire in jos. ~Stop! ii ordona ea, panica brusca facand ca ordinul 3A sue scurt $i ascutit. ~ Pe nai... —Dumnezeule! Sam se intoarse, aruncandu-se spre scari si izbindu-se de Addison, retinand doar ca acesta avea pieptul gel, ochi gri uluiti si par negru ciufulit, inainte de a cddea pe podea odatd cu el. Cu un sunet scurt si un fulger lumines, holul expleda. Valul de caldura 0 izbi, lipind-o si mai tare de Addison. Casa se cutremura in sunet de sticla sparta. Un vuiet zgomotos travers galeria, iat lu- minile se stinsera din nou. capitolul 2 Marti, ora 2.46 Richard Addison se trezi ii tinea pleoapa deschisa o lanternd. Lcuri de un paramedic care i examina ochiul stang cu 14 Suzanne Enoch ~ Da-te naibii jos de pe mine! mormii el, luptandu-se sa se ridice. -Stai intins, domnule Addison! Ai putea avea réni interne... - La naibat icni el, intinzindu-se din nou, strabatut de un val de durere in partea din spate a capului. Pe langa asta, se simyea ca gi cum ar fi fost lovit in coaste cu o bata de baseball, Incercd s8 inspire, dar clipi atat din cauza durerii, cat si a mirosului acru de fum. Dintr-odati, isi aminti totul - explozia, agentul. Fata. -Unde e? -Nu-ti face griji, domnule, spuse alta voce, si un alt paramedic ii aparu in campul vizual. V-am contactat me- dicul, asteapta la spital. -Nu, unde e femeia? Nu avea de ce si intrebe de Prentiss. Simtise fierbin- teala flacarilor si resturile arzinde care tl loviserd in fata. -Nu stim nimic sigur, domnule. Toata lumea e aici - cei de la departamentul de genisti, cei de la omucideri, criminalistii, dar trebuie si astepte pana cind termina pompierii. Aci vazut dispozitivul? Richard tusi din nou, tresdrind de durere. - Nam vazut nici un amanunt nenorocit. - Sigur? intreba a treia voce, iar el se stradui s4 se concentreze. Haine simple, cu o cravata ieftina, dar de bun-gust. De la omucideri, dupa cum spusese paramedicul. -Si dumneata cine egci? intreba el oricum. -Castillo, Omucideri, rispunse detectivul. Agentii de jos ne-au chemat pentru o explozie si un intrus. Asta ar fi femeia despre care ai intrebat? Addison dadu din cap aprobator. - Presupun cd da. - Ei bine, te-a vrut mort. Destul ca si moara odata cu agentul si cu dumneata. Ai fost norocos ca ai reusit s4 coboti scirile. O poi descrie? Flirtind cu pericolul 15 Richard se uita in jur. Era la etajul inferior, pe pali- er, iar capul continua s8-i bubuie acolo unde lovise de podea. Nu il eraseser4 pompierii in jos pe scari, altfel Castillo nu ar fi facut comentariul acela despre norocul lui. Si eta sigur ca naiba cé nu cobordse singur. -A spus ca o cheama Smith, spuse el rat, ridicanduse in sezut. Mica, subtire, cu haine negre. Era cu spatele la mine si purta o sapcd de baseball, Mi tem ca altceva nu stiu, Ochi verzi, adduga el, amintindu-i cd fi vazuse pen- tru o clipa fata cand se izbise de el - cind ii salvase viata. -Nu-i mult, dar putem cduta la spitalele din zona. Chiar daca ar fi avut armura, ma indoiesc cd a plecat de aici fara nici o zgarierura. Detectivul isi trecu un deget peste mustata groasa si incdruntita. Mergem la spital si mai stim de vorba acolo. »Minunat.” Presa avea s§ adore asta. Richard clatina incet din cap. ~-Nu merg. -Ba da, domnule Addison. Dac’ mori acum, sunt concediat. Doua ore mai tarziu, auzind sporovaiala celor de la presa si vazdnd luminile camerelor de luat vederi pe holul ingust, cu pereti albi si linoleum pe jos, isi dori s4 fi rimas la proprietate. Desigur, presa aflase. Numai Dumnezeu stia ce spectacol incercau 34 faca din gederea lui in spital. fi spuse doctorului asta, in timp ce acesta ii cosea o rand de vreo zece centimetri de pe piept. -Rezigti nesperat de bine, spuse doctorul Klemm, terminand sutura, Am adus un tranchilizant pentru elefangi. Pacat ci nu a crebuit sil folosesc. -Tine-l la indemana pentru orice eventualicate. Sunc furios ca naiba, spuse Richard scurt, incercdnd s4 inspi- re superficial si sé nu se prabugeascd din nou pe pat. Efectul analgezicului pe care i-l| didusera paramedicii in ambulanta incepea sa treaca, dar il facea s& se simta ametit si nu dorea s& mai cearé unul. Cineva incercase 16 Suzanne Enoch sid omoare gi nu avea de gand s4-si piard4 cunostinta in timp ce altcineva descurca itele. Undei Donner? - Aici sune. Inalt si slab, cu un accent texan in vocea metodioasa, seful casei de avocatura Donner, Rhodes 3i Chritchenson incra in camera. Doamimne, arari ca nai- ba, Rick! -Cine-i ea, Tom? Si unde-mi sunt hainele? Inca nu stim. Si hainele sunt chiar aici, Ochii de un albascru-deschis se ingustari. Dar vom afla. Poti conta pe asta. Pundnd pe scaun © geantd sport, scoase din ea o pe- reche de blugi, un tricou negru si o camasi de bumbac cu maneci lungi. Richard ridicd dincr-o spranceand. -Din colectia de haine pentru excursii a lui Tom Donner, presupun? -Nu mau lsat s& intru la tine. Ti se vor potrivi. In- cruntandu-se in timp ce Klemm termina de pansat tora- cele lui Richard, Donner ti dadu o pereche de pantofi sport. Ce faci aici, oricum? intreba el. Ar fi erebuit si fii in Stuttgart. - Harry a incercat s4 ma convinga sd mai stau 0 zi. Ar fi trebuit sl ascule. Richard tsi roti un umar, icnind din nou de durere. Vreau s4 vorbesc cu Myerson-Schmidet la telefon. . -E 4.00 dimineata. li concediez eu pentru tine maine. - Nu inainte sa vorbesc cu ei. nu inainte de a se convinge cd nu trimisesera o fe- meie foarte desteapta — si norocoasa — si testeze sistemul de securitate. - La naiba, polisistii au gasit una dintre camere prin- tre crengi, oglinzi care blocau semnalul senzorilor si o gaurd mare intr-o fereastré de pe terasi. Ca s4 nu mai vorbim despre bucatile impragtiate dintr-un agent de se- curitate si de Rick Addison cu parul in flaciri. Flirtand cu pericolut 17 ~Parul meu nu era in flacari, dar multumesc pentru aceasti imagine. Si nu am de gand sa stau aici si sé-mi frang mainile. Vreau s4 fiu acolo cand o interogheaza. Bineingeles, mai intai trebuiau sa o gaseasca. El presu- punea cd poliria urma si 0 gaseascd, dar, in acelagi timp, avea senzatia cd nu era usor. Oricine ar fi fost ea, incd il facea s& aiba indoieli cu privire la testarea sistemului de securitate, si asta dupa ce erajul al doilea explodase. = Las-o baltd, Rick! E doar cineva care a vrut s4 fure de la tine sia ratac. Nu e prima care incearci. Langa lift sunc deja cinci echipaje de stiri care vor, la randul lor, ceva de la tine. ~ Cred ci mi-a salvat viata. Inabusindu-gi un geamat, Richard isi trase tricoul de imprumut peste cap. Si asta € 0 premiera pentru cineva care mi vrea mort. Tom Donner deschise gi inchise gura. -Spune-mi ce s-a intamplat! Rick ii spuse totul, de fa faza cu faxul pe care un idiot il programase si sune la fiecare doud minute incepand cu ora 2.00 dimineata pana la apelul de securitate care il informa pe Clark ca Prentiss descoperise un intrus si terminand cu felul in care domnisoara Smith incercase s4-l opreasea pe Prentiss s4 inainreze, aruncandu-se apoi peste el tocmai cAnd holul explodase. =Smith? repeta Donner. -Presupun ca e o minciuna, raspunse Rick cu un zambet vag. -Crezi? Stia despre bomba. Richard clatina din cap. -$tia ceva. Am viazuc privirea ei cand s-a lovit de mine. Era ingrozita. —S$i eu as fi daca un agent idiot ar declansa explozivul inainte sd fi apucat s4 md adaposresc. -Ar fi putut rece pe lang’ mine inainte s4 explodeze. Nu a facuto. M-a trantic la pamane. Si nu m-am carat singur jos, orice at crede politia. 18 Suzanne Enoch Sigur ea venise acolo pentru a-l jefui. Partea cinica si suspicioasd din el era gata si admitd cd venise si pentru al ucide. Ceva insa se intamplase gi schimbase totul. lar el voia s8 stie ce gi de ce. Detectivul pe care il intAlnise la proprietate se ivi in cadrul usii. - Castillo, spuse el, aratandu-i insigna lui Donner, care pornise spre usa. Esti sigur ca faptul cd s-a izbit de tine nu a fost doar un accident, domnule Addison? -Sunt sigur, mormai Richard. Nu voia sa aiba dea face cu detectivul chiar acum. Odatd cu explozia, lucruri- le devenisera foarte personale. Voia sa fie cel care punea intrebarile si dorea raspunsurile numai pentru el. Asta seména prea mult cu a lucra pentru alecineva - si nu aga isi conducea el afacerile sau viata. Detectivul isi drese vocea. -Eu sunt mai suspicios. Am emis un mandat de ci- utare si, dupa cum spuneam, trebuie si apara undeva, solicitind ingrijiri medicale. Sugerez sA gasesti un loc sigur, iar eu voi asigura un serviciu de pazd permanent. Richard se incrunta. -Nu vreau s4 ma urméreasca nimeni. ~Asa e procedura. Poti apela fie departamentul de politie din Palm Beach, fie biroul serifului. = Nu. Nu md las alungat din propria casa - gi am pro- priul sistem de securitate. -Cu tot respectul, nu sunt prea impresionat de siste- mul dumitale de securitate, domnule Addison. -Nici eu, deocamdaci. Gemand, se ridicd cu grija si trase pe el perechea decolorata de blugi. -Doamne, Rick! fyi aduc un scaun cu rotile. Avocatul inalt porni spre usd cu pagi mari. -Pot si merg, spuse Richard, inclestandu-si dintii in timp ce igi indrepta spatele. Probabil trebuia sa fie recu- hoscStor ca sangele lui nu baltea undeva pe podea, dar, Flirtand cu pericotul 19 la naiba, il dureau toate! [ar domnisoara Smith fusese chiar acolo, cu el. Tom, sund acum la Myerson-Schmidt! Vreau s& vorbese cu cineva care imi poate da niste rds- punsuri, nu cu vreun subaltern. -Imediat! Donner se intoarse in camera, cu telefonul mobil la ureche gi impingand un scaun cu rotile. incercand s4 nu se aplece din cauza durerii, Richard se intoarse spre Castillo. ~Daci... Cand o gisesti pe domnisoara Smith, vreau sd gtiu. Si vreau sa fiu acolo. -Procedura ou e chiar asa, domnule Addison. Renunrand sa mai facd pe stoicul, Rick se lisa in sca- unul cu rotile. ~ La dracu’ cu procedura! Taxele mele acoperi juma- tate din bugetul anual al departamentului tau. Daca vorbesti cu ea, am de gand sé fiu acolo. Donner ii aruncd 0 privire, dar Richard se prefacu a nu observa. Fiascoul si, prin urmare, raspunsurile de- pindeau de el. - Voi vedea ce pot face. ~Cea facut? Samantha tresari. . -La naiba, Stoney, ai grija! Imi mai trebuie bratul asta. Cu degetele groase surprinzator de agile, Stoney stran- se tdietura lung si in zigzag de pe umar. - Ai nevoie de spital, draguyo! Cu mana liber’, stoarse un tub de super glue peste rana. -Am nevoie de un obiect greu si contondent cu care sa te lovesc in cap, riposté ea mai mult pentru a-si ascun- de icnetul de durere, nu pentru cd inca era futioasa. Ai spus ca Addison mai ramane o zi in Scuttgart. -Asga au crezut gi cei de la Wall Street Journal. Era vorba de o afacere cu Harold Meridien. Da vina pe cei 20 Suzanne Enoch de la Journal pentru cd au avut informatii proaste sau da vina pe el pentru cd ta mintit. Cel putin ai fi putut pune m4na pe un Picasso in drum spre iegite. Alatma era deja declangata. ~ De pared ag fi putut fura ut Picasso fard sai deja un cumparator. In plus, aveam destule pe cap, multumesc foarte mult. Chiar avusese suficiente pe cap, si anume un Richard Addison inconstient. Vazuse in Inquirer cateva fotografii cu el din timpul divorgului scandalos, cu un an in urma, si altele din timpul unei emisiuni de divertisment de la Hollywood, in urma cu cateva luni, cand donase o suma scandalos de mare de bani pentru o cauzd sustinuta de castigdtorul Oscarului de anul crecut. Bogat, divortat gi retras. Si enervant de imprevizibil. -Ar trebui sa fie bine acum, spuse Stoney, eliberan- du-i cu grija umarul. Lipiciul finu marginile ranite apro- piate. O sa te bandajez doar pentru a fi siguri. -Cum e spatele? Samantha isi risuci gatul, incercdnd sa vada. -Bine ca ai purtat vesta antiglont, draguto! Se poate vedea conturul ei pe spate. Trasd cu degetul pe spatele ei c linie imediat sub omoplati. Fara maiouri decoltate o vreme. Dar ma ingrijoreazi mai mult rana de pe spatele piciorului. Tu mergi mult, iar lipiciul n-o s& tind. Sam se uita la el. - Esti ingrijorat? Pentru mine? Ce dragut! Saruténdw-i varful stramb si plat al nasului, ea se dadu jos cu grija de pe masa de bucatirie. - Vorbese serios. Trebuie 4 fi [asat ceva singe in urma ta. Cum ecu depistarea ADN-ului si cu toate alea? Ea se gandise la asta si gasise o explicatie logicd pen- tru ca gindul acela si nu o mai deranjeze. - Trebuie si ma compare cu ceva, raspunse ea, pasind incet, aproape experimentind, pentru a vedea cum rezis- ta lipiciul. $i nu ma au in baza de date. Se uitd la ceasul Flirtind cu pericolul 21 de deasupra frigiderului. E trecut de 5.00. Muta pe un canal de stiri, te rog! in timp ce el se indrepta spre comoda televizorului, fosnind din halat si papucii de cas’, Sam se imbricd intro pereche de blugi de rezervi pe care-i tinea acasi la Stoney. Probabil de asta le spuneau mereu mamele co- piilor lor s4 poarte lenjerie curata, reflect ea, tresdrind in timp ce materialul se freca de rana de pe picior. In caz c4 erau implicagi in explozii. -Sam, ai spus ci agentul a murit, mormdi Stoney, schimband canalele televizorului. Dupa ce vrei si te uiti, dupa sacul cu cadavrul? -Am plecat repede, raspunse ea, luandu-i un tricou si deschizand frigiderul ca si-gi ia 0 doz de cola dieteti- cd. Cred cd am evitat toate camerele de pe proprietate, dar as vrea sa fiu sigura. El ridicé dintr-o spranceani si se uita la ea. - Asta-i tor? - Pai sunt curioasa cine a intins firul de-a latul holu- lui. Si ar fi de ajutor sa stiu dacd Addison a supravieruit sau NU. Oricat de normal iar fi fost tonul, Stoney stia ci era ingrijorati. Explozia o trancise la paméant gi era evident ca fi zguduise creierul. {! tarase pe Addison in jos pe sciri mai degraba din reflex, apoi tsi diduse seama c4 el o putea descrie politistilor. Agentul, Prentiss, sigur era mort, iar dacd ea ar fi fost cea care ar fi descoperit un intrus pe hol in momencul exploziei unei bombe, ar fi stiut pe cine s4 dea vina..Era rau. Foarte rau. -Sam. Ea isi tidicd repede capul spre televizor. -... linigcea nopfii a fost intrerupté de un incendiu la Solano Dorado, proprietatea din Palm Beach a miliona- tului si filancropului Richard Addison. A fost raportat un deces, iar cauza inca este investigati gia fost declarata 22 Suzanne Enoch suspecta. Addison a fost dus la spital pentru ingrijirea unor rani minore gi a fost externat. in imagine aparu Addison insotit de un barbat inalt si blond, urcand pe bancheta din spate a unei limuzi- ne Mercedes negre. Parul ciufulit ascundea pe juméatate bandajul care-i acoperea fruntea, dar altfel parea neatins. Pentru un moment, Sam fu usurata. -Minunat, of tA Stoney. Ar fi trebuit sad lasi acolo. -Nu cred c4 near fi ajutat la ceva s&-l las pe Richard Addison s4 arda, ripostd ea, ascunzandu-si infiorarea produsa de acest gand. ~Te-a vazue? Sam ridica din umeri. -Scurt timp. - Vor veni dupa tine. -Stiu. Ma pricep si ma ascund. - De data asta e diferit, draga mea. Sam stia si asta. Cineva murise. Si aproape cA murise si un barbat foarte bogat. lar ea nici macar nu reusise si puna mana pe cablita de piatra dupa care intrase. -Am fost o idioata. Ar fi trebuit si-mi dau seama ca altcineva a intrat deja acolo gi a pus exploziv. La naiba! Lui o inghitirur’ mare de suc, Cine ar vrea $4 arunce in aer casa aia? Care e scopul? Stoney se uitd la ea. -Crima? - Dar de ce? Si de ce atat de urat? ~Stii, Sam, raspunse muntele negru imbracat in fro- tir, daca ag fi in locul tau, m-as preocupa mai degraba de posibilitatea de a fi invinuit de uciderea agentului decat 84 fiu doamna Verdict: crima! = Jessica Fletcher, il corectd ea absenta, uitandu-se la televizor, acum fara sonor, unde se vedeau imagini cu Addison la o gala de caritate, cu modelul Julia Poole la bratul sau. Flirtind cu pericolut 3B - Si daca as avea o memorie ca a ta, a5 merge la emi- siuni televizate, nu ag fura rahaturi. Nu: putea invinui pe cei din redactia de stiri ca di- fuzau atatea materiale despre Addison - cu fata gi banii lui, ridica ratingurile. Sigurt, un scandal politic sau un faliment ar fi fost dragut, dar nu, ea trebuise sa-i spargd casa intro zi fard nici un fel de eveniment. fl urmari cand raspunse la niste intrebiri despre un nimic sau alcul. Plictisit, se gandi ea, si putin amuzat de lingusitorii din jucul lui. —N-am furat niciodata rahatuni, mersi foarte mult, st oricum prefer si ma gandesc Ia asta ca la relocarea in- voluntara a obiectelor. Terminand de baur ultima gura de suc, arunca doza in cosul de gunoi al lui Stoney si igi lua hainele edrenquite. Avea de gand s& le arunce intrun container in drum spre casa. Vesta era mai grea, dar cel putin putea fi salvata. Sam si-o puse peste umarul s4nd- tos, les purin. Te sun diseara. ~ Unde te duci, Sam? Ea ii aruncd o privire peste uméar gi se forta sai zambeasca. - De parca ti-ag spune. - Ai grija, fetito, o atentiona el, insotind-o panda la usa. - Si cu. Cumparatorul tau stia ca ai pe cineva care are de gand sa fure tablita. Ar putea pune presiune pe tine. El zambi, buzele dezvaluindu-i dintii albi. -Imi place presiunea. De obicei, si ei ti plicea, dar nu atét de multa. Politistii care ciutau un inel pierdut, o vazi disparuta sau un tablou furat o faceau cu si mai multi grija cind cineva murea din cauza asta. Cu atat mai mult cu cat moartea avusese loc in casa unui barbat care aparuse pe coperta revistei Time. Trebuia s& se gandeasca bine. Trebuie s4 se gindeas- ca la motivul pencru care cineva ar fi intins firul unui explozibil in holul unei galerii in care se aflau exponate 24 Suzanne Enoch de milioane de dolari. $i mai voia sa stie dacd o anumita tablicd de piatra apdrea pe lista obiectelor distruse - sau daca avea sa fie invinuita de disparitia acesteia, pe langa toate celelalte. capitolul 3 Manti, ora 6.15 Tom Donner igi inchise telefonul mobil. -Myerson-Schmidt confirma ca nu a trimis pe ni- meni sd testeze securitatea. Dar sunt foarte dornici si continue relatia cu tine. Asezat langa el pe bancheta din spate a limuzinei Mer- cedes, Richard expird sonor. La naiba! Sperase ci evaziva domnigoara Smith spusese adevarul. -Si Prentiss? Are familie? ~Are parinti si o sora mai mare, toti in Dade County. Myerson-Schmidt a trimis un consilier la ei. -Nu ii voi deranja, hotiri el. Secretara mea le va trans- mite condoleante $i va vedea daca au nevoie de ceva. —Domnule, in fat sunt presa si blocajul politiei, spu- se soferul peste umir, incetinind limuzina $L500 neagra gi lunga. -Treci printre ei, Ben. Nu mi tine nimeni afara din ptopria casa. -Credeam ci voi, britanicii, sunteti cu totii stoici in fata dezastrului. Richard isi muta privirea de la avocat in timp ce ca- merele gi reporterii utmareau magina. —Aga mA comport eu, cel stoic. Vreau sa plece, Tom. - Reporterii sau politistii? - Toti. - Pai, bine, fac ce pot cu presa. Dar luand in conside- rare ca azi-dimineata cineva a incetcat 4 te omoare, {fi sugerez sd lagi politia sd-gi facd treaba. Flirtand cu pericotui 25 ~Nu de pe aleea din fata casei. Nu am de gand sa schimb felul in care-mi craiesc viata. In lumea mea, daci pat slab, swat slab. Nu vreau ca politia sé-mi baricade- ze casa, ca si cum mi-ar fi fricd 84 pun piciorul afara. Lasand la o parte toate celelalte lucturi, refuz s4 trdiesc intro tabard de armament. ~In regula. Voi face tot ce pot. Dar recunoaste, Rick, esti o marfa pretioasa. Trecura de porti, care furd deschise de doi ofiteri. Richard isi indbusi iritarea indusd de faptul c4 trebuia sa i se permit s4 inere la el acasa si tsi tinu privirea atintitd asupra casei in timp ce traversara palcul luxuriant si verde de palmieri, ajungand la aleea curbata din fata. Mobila distrusa, draperii si covoare erau intinse pe mat- ginea aleii pietruite, alaturi de starui $i tablouri agezate mai ingrijit. Angajatii companiei de asigurari erau deja acolo, numarind gsi examinand obiectele de arta gi inve- lindu-le pe cele mai delicate in folii de protectie - totul sub ochii vigilenci ai si mai multor politisti. - Cdteva ferestre sparte, comenti Donner, aplecin- due peste Rick ca si vada mai bine, gi tigle innegrite. In afard de asta, de aici nu araté prea rau. Alt politist in uniforma deschise usa limuzinei cand oprird. Lui Richard ii intepeniserd incheieturile pe dru- mul de la spital, asa ca tresari cand se intinse. ~Ar trebui s3 vedeti cum ¢ induntru, mormai el, ur- cand scirile impundteare. Treptele de granit inci erau acoperite cu prelate si echipamente si pline de grupuri de persoane din serviciile de urgenti, care beau cafea din cestile lui de portelan. -Domnule? Domnule Addison? Ofiterul din spatele lor ii ajunse cu pas grabit. Domnule, inca nu este sigur 34 intrati in casa. = Mie mi se pare suficient de sigur, replica Richard, aruncand un ochi spte gratmada de obiecte imprastiate pe gazon. 26 Suzanne Enoch Probabil scoseset toate obiectele din galeria de la etajul doi. -Vreau si spun ca incd nu si-au dat acordul genistii. Au verificat subsolul gi primele doua niveluri, dar nu gi etajul al doilea si podul. -Atunci spune-le si ma anunte dacd pare ceva pe punctul de a sari in aer. -Rick, il acentiona Donner, ei sunt de partea ta. Richard se incrunté. Aranjase proprietatea astfel incat s4 aiba parte de incimitate, si se poata retrage departe de camerele de luat vederi si de reporterii care pareau sid vaneze mereu. Trebuia si admita faptul cd, in absenta politiei, jumatate din reporterii de la ziarele de scandal ar fi siric probabil peste ziduri. Se intoarse, uitandu-se la ofiterul care inca era in spatele lui. -Cum te numesti? —Kennedy. James. ~ Poti veni cu noi, James Kennedy. Acat timp cat nu ne stai in cale. —Domnutle? Ar trebui sa... ~Da sau nu, Kennedy. Din cauza durerii de cap si a coastelor Lovite, nu avea dispozitia de a fi prea diplomat. ~Domnul Addison a vrut sA spund, interveni Tom, ca intengioneazd si coopereze pe deplin cu departamentul de politie. Dar nenumiratele sale afaceri au nevoie de atentia sa imediatd. Prezenta dumitale va fi o garantie a faptului cd nu vom merge nicdieri alcundeva $i nu vom atinge nimic din ce ar putea compromite investigatia. -Celor de la omucideri nu le va placea asta, rispunse Kennedy. = Vom avea erija. - Pai, bine atunci. Presupun cA ¢ in regula. Danté Partino, managerul de achizitii al proprietatii lui Richard, fi intampina in timp ce urcau spre etajul al doilea. Flirtand cu pericolul 27 ~E un dezastru, Richard, spuse el, intr-o englezi cu accent italian. Cine ar face aga ceva? Ambele armuri din 1190, casca romana, jumAtate din piesele din secolul al XVHea... -Vad gi eu, il intrerupse Richard, oprinduse in capa- tui scdrilor. Dezastru eta putin spus. Armaghedon patea o descriere ceva mai potrivita. Bucati innegrite si indoite din armuri ziceau acolo unde cazusera, soldati anonimi pe campul de batdlie acoperit de marmuri si covoare. © tapiserie din timpul Renagterii franceze, una dintre primele piese colectionate de el, atarna in franjuri pe perete. Ce rimasese din ea cu greu putea fi recunoscut. Simei cum il strabatu un val de manie. Cel care-i facuse aga ceva nu avea 34 scape nepedepsit. -Dumnezeule! sopti Tom. Unde stiteai tu? Richard facu patru pasi lenti in fata, mult dincolo de marginea dezastrului. -Cam aici. Danté isi drese vocea, intrerupand tacerea care se asternuse. - Rick, vreau sa inspectez toate obiectele afectate, dar cei de la asigurari se poarta de parca le-ar apartine totul. Habar n-au cat de delicate... - Danté, e in regula, il intrerupse, mai mult de dra- gul managerului sau. Era atat de furios incat pierderea lucrurilor reprezenta doar un amanunt. Voia sa stie cine le distrusese. Tom se va asigura ca esti consultat in toate privintele. ~ Dart... -Asa stau lucrurile, Danté. Partino incuviingd din cap, inclestandu-gi degetele pe mapa pe care o tinea in maini. ~ Foarte bine. Dar apa din sistemu! antiincendiu si de la fureunurile pompierilor a stricat cateva tablouri de la primul etaj. Le-am putea sal... —Dar tablita de piacra? il intrerupse Richard. 28 Suzanne Enoch Admira pasiunea lui Partino, dar avusese o noapte a naibii de lunga. ~Nu eaici, spuse Castillo din spatele lor, de pe scari. Banuim cA dupa asta a venit ea. lar dumneata, domnule Addison, nu ar trebui sa fii aici. Investigim o crima... ~Ati fotografiat si ati amprentat totul? -Da. ~Atunci ce fel de explozibil a fost? Ignorand sdsaitul ofirerului Kennedy, Richard facu un pas in fata si se asez pe vine in apropierea unei gauri innegrite de fum din peretele holului. Castillo ofta. -Se pare cA un fircapeand a fost intins de-a latul ho- lului, legat de o grenada de mana. Tragi de fir si explo- deazi. O capcana instalacd rapid, dar profesionista - si foarte eficient4. Perfecté pentru a-ti acoperi urmele daca esti prins inainte si fi iesit. - Dar daca ar fi iesit inainte s& fi fost vazuta? intreba Richard. ~Atunci ar fi fost un mod numai bun de a complica investigarea unui jaf. ~§i ceva al naibii de riscant, completa Richard mai incet. Cativa ani pentru jaf versus pedeapsa cu moartea pentru crima de gradul ineai, nu-i asa? -Numai dacd e prins’. Ag putea risca aga ceva pentru lucrurile pe care le avett aici. -Eu nu. Richard se indrepta, scuturandusi praful de pe mAini. Castillo, te las s4 lucrezi, dar, te rog, tine-ma la curent cu investigatia! Trebuie sé dau cateva telefoane. In timp ce Danté se foia pe acolo ca o closca ingri- jorata, Tom si Richard se inchisera in biroul de la pri- mul etaj. Ferestrele uriage dideau spre peluza si iazul din faya, in general o priveliste suficiene de linistita, dar acum acoperiti de uniforme side gunoi. Cu un geamat pe care nu sil putu opri, Richard se lisi pe scaunul din spatele sevetului sau birou negru, cu accente de crom. Flirtand cu pericolul 29 Era una dintre putinele piese moderne din casi, 5i asta doat pentru cd in secolul al XVI Hea nu se facuserd biro- uti potrivite pentru telefoane si computere. - Ce te deranjeazi? intreb§ Donner, scogand 9 sticli de api din micul frigider din incApere si asezindu-se pe unul dintre scaunele somptuoase din capatul inde- partat al camerei. In afard de faptul cd aproape ai fost facut bucati. -Ti-am spus cd nu am putut dormi azi-noapte. - Din cauza faxului. - Exact. Asa cd am hoindrit, asteptand o ord decentd pentru a suna la birou! din New York. Galeria ar fi fost urmdtoarea mea oprire, cu sau fara intrusa. Tom ramase tacut o clipa, procesand informatia. ~Ti concediezi pe cei de la Myerson-Schmidt. —Nu despre asta-i vorba. Ea a strigat la Prentiss s4 se opreascd, apoi ma lovit cu forta unui buldozer. - Castillo spune ca fugea si-gi apere pielea. -Nu. -Atunci ce e, Rick? Cu adevarat? - SA spunem ca a strecurat induntru, a trecut de toa- ta securitatea gi a luat tablita - desi am obiecte mult mai valoroase -, apoi sa oprit pe hol, a montat explozibilul, dar a fost prinsd, Apoi a incercat s4 prevind ranitea cuiva in explozie. -A incercat A previni rinirea ei in explozie. »Poate.” - Dar, dacd nu sar fi oprit si puna bomba, ar fi fost plecata inainte sd-si dea seama cineva cd exista un intrus. Tom igi incrucisa picioarele lungi in dreptul gleznelor. -In regula, posibilitacea numarul unu: obiectivul nu a fost jaful. Aga cum ai spus, a trecut pe linga o multime de obiecte valoroase. Asta inseamna ci obiectivul ei a fost crima. Richard inca fi putea vedea ochii si expresia fetei cand se lovise de el. 30 Suzanne Enoch - Dar atunci de ce m-a tarat in jos pe scdri, in afara razei de actiune a focului? Avocatul ridici din umeti. -S-a speriat? Sau poate ci nu tu erai tinta. - Dar cine a fost? Prentiss? Nu prea cred. Se aplecd in fara, bitand cu degetele pe suprafata care a biroului. Posibilitatea numarul doi: nu a pus ea bomba. in regula, inseamni cA avem doi intrugi in fortareata asta in aceeagi noapte, unul prin fereastra terasei, iar celalale... printr-o alti. metoda. Unul vrea taiblita, celalale vrea 54 arunce ceva in aer. S4 te arunce pe tine in aer. - Doar ca eu near fi trebuit sa fiu aici. Donner clipi. - Ai dreptate. Trebuia si fii tn Stuctgart pana diseara- - Bomba ar fi explodat in timpul verificarii obisnuite a galeriei, iar eu nu as fi fost prin apropiere. ~ Asta daca nu a stiut cineva ca ai plecat mai repede din Germania. Richard se incrunta. — Asta reduce lista la doar cAteva persoane, iar in ma- joritatea am incredere totala. Mai ¢ Harry Meridien, care a insistat s4 raman chiar $i dupa ce iam spus cd nu am de gind si platesc pencru actiunile la afurisita lui de banca mai mult decat ne-am inteles. -Oamenii vorbese. -Nu oamenii mei. Ridicandu-se in picioare, Richard se plimba de colocolo. Vreau si stau de vorba cu dom- nigoara Smith. ~La fel vrea departamentul de politie din Palm Beach. Tar acum gi cei de la FBI. Stii cd nu Je place deloc cand afaceristi influenti dintr-o tara aliaté aproape cé sunt aruncati in aer. Richard trecu peste comentariul lui cu o fluturare din mand. Manevrele FBI-ului nu-l interesau deocamdara, desi nui placeau deloc. Flirtand cu pericolul cs -Nu md intereseazi agendele altora, ci doar a mea. Cineva a intrat in casa mea, a ucis pe cineva care lucreazi pencru mine gi a furat ceva ce-mi apartine. Vinovat sau nevinovat, nu raspunde la intrebarile pe care vreau si le pun. Donner ofta. - Da, bine. Voi vedea dacd pot afla cat sunt de aproa- pe si o gaseascd. Clatind din cap. Dar, dacd suntem arestati pentru cd ne amestecim intro investigatie a poligiei, nu te voi reprezenta, - Daca suntem arestagi, te concediez pentru ca nu faci o treaba bund. Zambind, Richard se tntinse dupa tele- fon, Acum pleac3. Am de lucru, »Doua zile afurisite.“ Samantha se lisa pe pernele ca- napelei, lud telecomanda si alese alt canal TV. Ura chiar st in mod obignuit 4 stea in pat, iar acum circumstan- tele nu erau dintre cele mai fericite. Mass-media nu renunta la poveste. Iar cat timp o repeta la nesfarsit, ea nu-gi putea indrepta atentia in alta directie. Pana acum nu mai gisisera nici o informatie noua, aga c4 in ultima zi auzise aceeasi poveste cu alte intor- saturi - viata lui Richard Michael Addison, iubirile fui Richard Michael Addison, actele lui de caritate, aface- rile in care era implicat si aga mai departe. Apoi veneau informatiile pe care le aveau si pe care le repetau in timpul fiecdrei emisiuni de stiri: avusese loc 0 explozie, un agent, acum identificat drept Don Prentiss, fusese ucis, iat cateva obiecte de mare valoare fuseserd distru- se. Politia cauta o femeie alba, cu inaltimea intre 1,60 gi 1,70 metri $i greutatea intre 55 31 65 de kilograme, pentru a o chestiona in legatura cu incidentul. -65 de kile pe naiba! mormai ea, schimband din nou canalul. Indiferent daca greutatea era corect sau nu, ea tia ce insemna de fapt - se cduta un singur suspect, o singura persoand era invinovacita. Ea. 32 Suzanne Enoch Toate instinctele ti spuneau sA fuga, astfel incdt sa poata descalci cele intimplate de la o distanta sigura. Problema era cd, daca ei credeau ca incercase si-1 omoa- re pe Addison, nu exista nici o distanta sigura. Si nici un mod de a ajunge acolo in siguranti. Aeroporturile, statiile de autobuz, toate erau supravegheate. Nu aveau decat s4 continue s4 le supravegheze, desi ei nu-i plicea deloc si auda comentarii de genul ,,Politia se asteapta s4 facd o arestare dintr-un moment in altul" Nu cre- dea cd era posibil, dar nici nu era dispusa s4 ignore aceastd ameningare. Asa ca stdtea pe canapea, band suc si mancind pop- corn facut la cuptorul cu microunde, uitandu-se la sfarsitul stirilor de dimineata si incerc4nd sa-gi dea sea- ma ce se int&mplase. Era o hoatd extrem de talentari. Asa-i spusese tatal ei, asa-i spusesera Stoney si cativa clienti discreti pentru care lucrase. li placea independenta pe cate i-o asigurau abilitarile ei. fi placeau provocarile puse de profesia pe care si-o alesese, ti plicea sencimentul de a poseda temporar une- le dintre cele mai valoroase obiecte din lume. La fel de mult ii placeau banii pe care-i primea pentru serviciile ei, desi trebuia s8 aiba grija cum ti cheltuia. Pentru retra- gerea din branga, ii repetase caral ei la nesfargit cand o invatase secretele mesetiei. ,Lucreazi pentru urmatorii douazeci de ani de acum inainte, nu pentru maine!“ Acesta era motivul pentru care locuia intro casi mica, langa Pompano Beach, si pentru care lucra din cand in cind pe bani putini drept consultant pentru un muzeu de arta sau altul. Si acesta era motivul pentru care nu ucidea. Oamenii care ucideau in vandtoarea de obiecte pretioase nu ajungeau si se retragi linistiti undeva langa Marea Mediterana si s4 angajeze baieti frumosi pentru muncile de pe langa casa. Toate acestea faceau clar un lucru. Daca voia sa se retraga, ttebuia 54-gi dea seama cine pusese bomba aceea. Flirténd cu pericolul 33 Fie fusese pacalita, fie avusese cel mai mare ghinion din istorie. Oricum ar fi fost, voia si se razbune. Si trebuia si poataé dovedi ¢4 nu o facuse ea. Rezolvarea acestei incurcatuti doar pentru satisfacerea propriei curiozitati hu avea 34 0 ¢ind departe de inchisoare. Stirile se terminara fara alte noutati, iat ea gasi in sfarsit ceva ce merita vizionat. Cu Godzilla 1985 urland si tropaind prin Tokyo in fundal, se intinse dup laptop, il deschise si isi verificd mesajele. De vreme ce nu era in- teresati nici de o marire de penis, si nici de o excursie in Florida, le sterse, deschise un motor de cdutare $i tastd numele lui Richard Addison. Pagina se umplu de fotografi, de articole din diferite ziare si reviste gi de pagini web, de la Architectural Digest la CEO si la Newsweek. -Ne cam plimbam, nu-i asa, domnule Addison? mur mura ea, trecnd la urmatoarea pagina cu rezultate. Majoritatea articolelor foloseau fotografii similare, ca si cum Addison pozase o data si lasase publicagiile sa aleaga dintre acele fotografii. In ciuda parului negru ondulac si ugor prea lung, care-i atingea gulerul, arita ca un multimilionar, si nu doac din cauza costumului Armani negru, a cravatei inchise la culoare gi a camisii gri. Era vorba mai ales de ochii de un gri-inchis, cu o seanteie in privite. Transmiteau un sentiment de putere 3 incredete, privind direct in aparatul foto si anuntand ca acest barbat trebuia luat in serios. - Nu-i rau, coment ea. Sau poate c4 era putin spus. Poate cd el era de-a drep- tal superb. Categoric aritase delicios noaptea trecurd in pantalonii de trening, chiar si acoperit de sange si de cenuga. Enervat4 pe ea insasi pentru c4 se lasa distrasa, Sam deschise a treia pagind. Acum, cand referintele deve- neau ceva mai obscure, incetini. Achizitii de antichicagi, © pagina web dedicata iubitorilor de iahturi si pagina x4 Suzanne Enoch www.divorcegladiators.com, gazduité nu de domnul Addison, ci de Patricia, fosta doatana Addison. ,Vai!“ Samantha stia cA ar fi trebuit 54 caute informatii mai pertinente despre acest barbac din cauza ciruia ajunsese in mijlocul investigagiei unei crime, dar intra oricum pe pagina. Pe ecran aparu o fotografie a Patriciei Addison-Wallis. O blonda minioné, cu infatisarea bine pusa la punct, pe care o garantau vizitele de cate 1000 de dolari la salon, fosta doamna Addison raspundea inerebarilor puse prin e-mail si dadea sfaturi, spunand cum sa eviti divorturile care te pot lisa fara nimic, in speranta ca altii aveau s4 profite de ceea ce pierduse ea. Luand in considerare ci numai cu doi ani fn urma Addison o surprinsese in costumul Evei cu Sir Pecer Wallis la vila acestuia din Jamaica, Sam se gandi ca Patricia scipase descul de usor. Nu toti sogii incornoragi le-ar fi oferit foscelor sotii si actualilor lor sogi suficiente fonduri pentru a pistra o casa draguta in Londra. fi sund telefonul. Sam sari in sus, schiopatind spre bucatarie pentru a raspunde. - Buna! - Samantha Jellicoe, rispunse o voce masculina cul un puternic accent frantuzesc. Deci aici te ascundeai. Inima i se opri o clipd, apoi isi relud batdile. Ca gi cum nu avea deja suficiente probleme. - Etienne DeVore. Nu ma ascund. Si de unde naiba ai numéarul meu? El scoase un sunet sarcastic. -Sunt bun in ceea ce fac, chérie. [ar tu ar trebui sd stai departe de afacerile mele. E periculos. De la cateva cladiri distanta se auzi o sirena care se opri brusc. Lui Sam i se ridicd parul pe ceafa gi dadu la © parte perdeaua din dantela, uitanduse afara prin mica fereastri a bucdtiriei. Nimic, degi momentul apelului telefonic tocmai devenise foarte interesant. Flirtand cu pericolul 35 -Tu ai fost aseara in casa lui Addison! Aproape ca mai ucis! -Nu mi asteptam sa accepti o treaba ca asta. Una atit de complicata. - Ei bine, s& tio trag, mon ami! Deoarece ii tai trecu ceva prin minte, Sam se incrunta. De unde stii ca am fost eu? Etienne pufni din nou. -Nunni insulta inteligenta. Oricine altcineva ar fi fost mort. Chiar si tu ai fost pe aproape, nu? In plus, incerc sa-ti fac o favoare. -O fav... © alta sirend se auzi in apropiere, intrerupandu-se bruse, in loc s4 scada doar volumul, aga cum sar fi in- tamplat in cazul unei masini cate oprea. ~ La naiba! Trebuie sa plec. Etienne, dacd ai chemat poligia, esti mort. -Nu chem niciodata poligia, E un rahat. Pleaca, Sa- mantha! Voi avea griji eu de tot. —Mda, sigur. Cu mintea plinad de scenarii referitoare la cine ar fi vorbit si de ce, Samantha inchise telefonul. Fugi in dor- mitor, inhafa rucsacul pe care il tinea mereu pregatit sub pat gi se duse din nou in living. Laptopul inca era acolo, intreband-o daca dorea s4 se aboneze la pagina Patriciei pentru rezonabilul pret de 12,95 dolari pe an, pentru care avea si primeasca informatii actualizate cu privire la viata personala si profesionala a lui Richard Addison. Smulse incdrcatorul din prizd, scoase carcasa de pe procesor gi trase de toate circuitele si firele care nu erau lipite. Indesandu-le pe toate in rucsac, distruse restul unitatii, apoi mai verificd o data strada de la fiecare fe- reastra. Totul parea in regula, aga cA se strecura pe usa din spate. Sarind peste gardul vecinei, se ured pe aco- perigul casei doamnei Esposito, tresirind cand o sageta duretea in rana de la picior, si fugi. 36 Suzanne Enoch {si lisase Honda in parcarea unui magazin la cate- va case distanta. Ajunse acolo tocmai cand elicopterul poligiei, urmat de alrul al unei celeviziuni se indreptau spre casa ei. Fosta ei casi. Pornind magina, conduse aproximativ trei kilometri, apoi opri intr-o parcate pli- na de restaurante cubaneze, pizzerii gi restaurante tip fast-food. Telefonul cu plata functiona, desi nu ar fi ga- rantat cA era curat. Incroduse 9 monedi si forma numé- rul lui Stoney. -Da? —Jorge? intreba ea cu un accent exagerat. Estd Jorge alle? {l auzi inspirand adanc. -Asculté, doamna, iti cot spun cd aici nu std nici un Jorge. No estd aqui. Comprende? —Comprendo. Mainile ei tremurau cand puse receptorul la loc in furcd, aga cd si le inclesta strans. fl gasisera pe Stoney sau cel putin il tineau sub supraveghere. Una foarte atenta. Ceea ce probabil insemna ca aveau sd-i urmateascd ape- lul. Blestemand, se grabi inapoi la masina si o lua spre nord. Cum naiba o gisise politia atac de repede? Stia cd nu ldsase amprente gi, chiar daci Addison reusise s4 le dea o descriere buna, nu aveau cu ce s4. o- compare. fl cre- zuse pe Etienne cand spusese ci nu o turnase - nu era stilul lui. Sosirea politistilor ins’ nu surprinsese. Cineva vorbise, implicéndu-i atat pe ea, cit si pe Stoney. Isi ingusta privirea. Nimeni nui batea joc de ea. Nu f4ra a regreta mai tarziu. Scdpase lucrurile de sub control. Bogarasilor li se furau mereu lucruri. De aceea inventaserd asiguririle. Ceea ce nu li se prea intampla insa era sa li se arunce casele in aer - sau sa incerce cineva s4i arunce chiar pe ei tn aer. Sa-l ia naiba pe Etienne! Isi aminti de fata lui Addison cand il impinsese, privirea uluitd care inlocuise vagul amuzament din ochii lui. Trebuia 4 stie cA nu incercase sil omoare. Dimpotriva. Ea ii salvase viata. Flirtand cu pericolul 37 Inima Samanthei batea cu pucere. El era singurul martor al implicdrii ei, din cate stia. Etienne spusese cA avea $4 aranjeze lucrurile, dar, din experienta ei, se referea numai la lucrurile care il priveau pe el. Daca urma tiparul obisnuit, avea si dispar timp de cateva sAptamani si si reapara mai tirziu, numarandu-i prada. Ceea ce era in regula, insd de data aceasta o lasa pe ea cu o grémada de necazuri pe cap. Aga cd avea nevaie de Addison. Avea nevoie si-1 convinga cd era nevinovata - sau relativ nevinovati. Cineva trebuia sa-si asume vina pentru acest fiasco, iar Sam nu intentiona sa o faca ea. Se parea ca pana la urmd trebuia si mai sara un zid. capitolul 4 Joi, ora 21,08 -E ridicol, spuse Richard punand receptorul tn fur- ca dupa conversatia cu seful departamentului de politie din Palm Beach. Au trecut dou zile afurisite si tot ce spun in continuare e ca au niste piste, dar inca nu-mi pot spune nimic. - Ceea ce e adevirat, Donner il privi pe Richard plimbandu-se dintr-o par- te in alta a biroului. - Doar ca tin sub supraveghere un anume Walter Stoney Barstone. Richard arunca o privire spre faxul pe care il adusese Donner. $i cd azi au inceput sa perche- zitioneze o cas4. As spune ca e ceva semniticativ. -E ceva. Dar de vreme ce casa e detinutd de Juanita Fuentes, care aparent a murit in 1997, as spune cd nu sunt prea siguri de ce se intampla. -Vreau si merg acolo, spuse Richard. La casa aia. Indreptandu-se cu pasi mari spre dulapul cu bauturi, igi mas& tamplele. Doctorul Klemm spusese c& probabil 36 Suzanne Enoch avea o comofie ugoara, dar acum isi imagina ci durerea era mai degraba din cauza frustratii. -Nu poti merge. Inca nu stim oficial despre ea. Si nu pot forta mai mule lucrurile, Rick, chiar dacd ma folosesc de numele rau. - Urisc faptul c4 nu stiu ce se intampla. $i orice ar crede altcineva, nu a acgionat... -Nu a actionat ca o ucigasd? Ai mai spus asta, dar hu e treaba ta sa decizi acest lucru. Dregindu-si vo- cea, Donner igi intinse picioarele lungi gi se ridicd. Ma ingrijoreazi mai mult faptul ca politia vrea s4 rami in Florida. Ranji cand vaeu incruncdtura lui Richard. Adica imi place s& te am aici, chiar si in afara sezonului, dar nu mi simt deloc confortabil s4 ce gin inc-un loc unde lucrucile tind si explodeze. - Nici eu. -Ha! Tie iti place s4 fii in mijlocul haosului. Richard se uitd la el. - Adevarar sau nu, imi plac raspunsurile. Du-te si fA ceva constructiv, bine? Tom facu o reverent cu adevirat groaznica. »Americanii...“ - Da, Majestatea Ta, Voi trece pe la birou, si-i dau inca un telefon senatoarei Branston. Poate cd reusesc 34 aflu ceva de la ea, - Afli coc ce poti de la Barbara, altfel voi incerca eu. - Nu vei incerca nimic, pentru cd vei sta la locul cau si vei coopera cu autorititile in aceasta chestiune. Eu sunt avocatul. Se presupune cA eu sunt cel nepoliticos. Donner plec4, inchizind usa in urma lui. Richard continua si se plimbe. Ura sa fie manevrat, chiar si de un prieten ca Tom. Slugarnicia absutda a departamen- tului de politic era put gi simplu insultatoare. lar relagia lui cu FBI-ul nu era una prea prietenoasa. Se gandi cA, printr-un efort de imaginatie, putea fi considerat suspect, dat cel mai probabil doreau ca el 34 ramana in Florida deoarece prezenta lui avea si mentina Flirtand cu pericolut 39 interesul presei, convingind departamentul sa conti- nue $4 plateascd orele suplimentare ale investigatori- lor. Atat timp ct asta ajuta in vreun fel la depistarea domnisoarei Smith, era dispus si ram4nd in atentia publicului - deocamdata. Isi apropie din nou paharul de coniac de buze, dar sé opri cand luminatorul din tavanul biroului zdring3- ni, apoi se deschise. Cu o sdritura gratioasd, care parea mult mai usoara decat trebuia si fie, o femeie ateriza in biroul lui. Femeia, observa el, ficu in mod reflex un pas in spate. -Mulrumesce cd ai scdpat de companie, spuse ea incet. Deja aveam crampe acolo sus. - Domnisoara Smith. Ea incuviingé din cap, cu ochii verzi atintiti asupra lui in timp ce se indrepta spre usa biroului, incuind-o. ~ Esti sigur cd esti Richard Addison? Aveam impresia ca Addison doarme in costum, dar azi-noapte nu aveai decat pantalonii de trening pe tine, iar acum — fl masurd incet cu privirea de sus pana jos - porti blugi, un tricou si nu ai nimic in picioare. Muschii abdomenului i se stransera, dar, observa el cu un usor interes, nu din cauza fricii. -Costumul e la curigitorie. Mainile ei cu manugi erau goale, asa cum fusesera cu o noapte in urmé, si de data asta nu avea nici micar pistolul cu vopsea sau un rucsac. Era imbracati iarisi in negru - pantofi negri, pantaloni stramti negri si un tricou megru, care-i sublinia formele subtiri. Ea isi stranse buzele. -Satisfiicut ci nu ascund vreo arma? =Nu gciu unde ai putea tine una, raspunse el, masu- rand-o din nou cu privirea, —Multumesc ci ai observat. = De fapt, continua el, pari putin cam dezbracatd in comparatie cu noaptea trecuta. Imi place torugi sapca de baseball. Foarte la moda. 40 Suzanne Enoch Ea ii zambi amuzata. -Imi tine parul blond si lung departe de fata. -Am notat asta pentru raportul dat la poligie, spuse el, ined gandindu-se fascinat unde ar fi putut ascunde ea o arma. Asta daca nu esti aici ca s4 ma ucizi, caz in care presupun cd nu mai conteazd ce culoare are parul tau. = Daci eram aici ca $4 te ucid, replic’ ea cu 0 voce calma si bland, uitandu-se peste umarul lui la birou, ai fi deja mort. -Atata incredere ai in tine? Nu era inarmata. Richard s-ar fi pucut arunca spre ea, apucand-o si retinand-o panda la venirea politiei. In schimb, lua o gura de coniac. - Ihi, raspunse ea. Pe cine ai ttimis s4 afle informatii de la senatoarea Branston? De fapt, de la Barbara? El se surprinse privindu-i gura, curba blanda a bu- zelor pline. ,Concentreazi-te, la naiba!" Inspirand, Richard se uitd din nou spre luminaror. Sticla era groa- sa, dar nu suficient pentru a face fat’ unui dispozitiv de ascultare - sau unui glont. Asadar, ea avusese ocazia de al ucide, dar nu o facuse. Interesant! ~Era avocatul meu. Tom Donner. - Avocatii. Persoanele mele preferate. Acum ce-ar fi s4 te muti putin spre dulap? sugera ea, apropiindu-se. Parea tensionata, gata s4 se miste in orice directie, gata si ceactioneze la orice ar fi facut el. Richard ga- sea asta ciudat de... ispititor. Cei mai multi oameni adoptau o pozisie mult mai defensiva in prezenta lui. Domnisoara Smith, se parea, se considera egala lui. ~Acesta este biroul meu, domnigoara Smith. De ce nu ma rogi frumos? Luand in considerare ci nu esti inarmata. Zambetul blind ii apdru din nou pe buze, sugerand ca nu avea nici o indoiala ca ii putea rezista, dar gi ¢ se distra de minune in timpul acestei confruntaci. -Te rog, muta-te, domnule Addison, repetd ea. Flirtand cu pericolul 41 Pentru cd voia sd vada ce avea s4 faci in continuate, el se muti acolo unde-i indicase ea. Facand un pas in fari, ea rasfoi cu un deget inmanugat dosarele gi hartiile de pe biroul lui. -Nici eu nu am vreo arma ascunsé, spuse el dupa un moment, acoperindu-i o scanteie de iritare cand ea invada sertarul de sus al biroului. - Sigur ca ai, spuse ea. Vreau doar s4 ma asigur cA nui undeva foarte la indemana. Privirea ei se opri asupra blugilor lui decolorati. Dup& un moment, se dadu inapci, indiciandui cu un gest ¢4 totul era in regula. Et se intoarse la birou, asezandu-se pe marginea acestuia. Daca ea ar fi verificat si dulapul din spatele lui, ar fi gasit un pistol de calibrul .44, dar probabil se gindea c4 putea iesi de acolo tnainte cael sa ajunga la arma. -fn regula, s4 spunem ca accept faptul c4 nu esti aici pentru a ma ucide, spuse el. Atunci de ce esti aici, domnigsoara Smith? Ea ezitd pentru prima dati, o incruntécurd aparandu-i intre sprancenele perfect arcuite. —Sai cer ajutorul. lar el crezuse ci mimic nu-l mai putea surprinde in aceasta seari. -~Poftim? = Cred ca stii cA n-am incercat eu s4 ce ucid seara tre- cuta. Am incercat sa-ti iau tAblita troiand de piatra, si pentru asta nu-ti voi cere scuze. Dar furtul are o peri- oad de prescriere. Crima, nu. Nu as ucide pe nimeni. -Atunci predi-te si spune asta politiei. Ea pufni, sarcasticd. -Nici vorba! Poate ci am ratat tablita, dar celelalte furturi nu au ajuns Ja prescriere. Richard igi incrucis4 bragele la piepe. Nu luase ea tablita. Era din ce in ce mai curios, dar nui convenea ca ea 54 gtie cA altcineva o furase. 42 Suzanne Enoch ~ Agadar, ai furat gi alte hucruri. Presupun ci de la alte persoane, nu? in timp ce se uitd spre luminator, expresia ei impasi- bila se schimba purin. Era o masci, fsi didu el seama. Oricat de neinfricata ar fi parut, probabil fusese dispera- ta dacd venise in casa lui in aceasta sear, Daca el nu ar fi fost acat de obignuit sa citeascd oamenii, cautandule slabiciunile, nu ar fi vazut-o nici pe a ei. Era in mod evident buna in ceea ce facea, dar acel moment de vul- nerabilitate ii atrasese atentia - si interesul. -Ti-atn salvat viata, spuse ea in cele din urmé, cu mas- ca impasibila revenita la locul su, aga ca imi datorezi o favoare. Spunele tuturor - politiei, federalilor, celor de la stiri - ci nu Lam omorit cu pe agentul de securitate gi nici nu am incercat si te omor pe tine. Cu restul ma descurc singuri. ~Inteieg. Richard nui dadea seama dacd era mai fas- cinat de ea sau mai enervat de faptul c& ea se astepta ca el s8 0 ajute s4-gi indrepte greseala. Vrei ca eu sd repar lucrurile, astfel incAt tu si scapi din asta cu fafa curata, far utmari, datorita faptului cd, degi alrundeva ai reugit, aici ai dat greg. - Eu reusesc peste tot, ripostd ea cu un zambet vag, care il facu sd se intrebe pind unde ar fi mers din dorinta de a scipa de o acuzagie neadevarat&. Acuzi-ma de tentativa de jaf. Dar scuteste-mi de acuzatia de crima! -Nu. Richard voia raspunsuri, dar in felul sau. Si nu prin- trun compromis, oricat de interesante le-ar fi facut ea sA sune. Ea ii intalni pentru o clipa privirea, apoi incuviinea din cap. - A trebuit s8 incerc. Ins’ ar trebui sd iei in considera- re faptul cd, daci nu am pus bomba aceea eu, altcineva a facut-o. Cineva care se pricepe mai bine decdt mine s4 intre in astfel de locuri. lar eu sunt bund. Foarte buna. Flirtand cu pericolui 43 -Pun pariu ci egti. El o mai privi o clipa, intreban- du-se cum ar fi fost daca ea si-ar fi eliberat toaci acea energie ¢inutd sub control. Ea stia cum sal atate, dar si el voia sa o starneascé. Recunosc ci ai ceva de care ag fi interesat, spuse el rar, dar nu e vorba despre teoriile tale sau despre ceretea ta de ajutor. Intorc4ndu-se in pozitia ei inigiala, de sub lumina- tor, isi smuci bratul., Capacul unei franghii se pribusi pe podea. -Oh, domnule Addison, spuse ea. Niciodati nu dau ceva gratis. El descoperi ci inci nu era pregatit ca ea si plece. —Am putea negocia. Ea dadu drumul franghiei, apropiindu-se de el cu mersul sexy al unei Catwoman. - Deja am sugerat asta 5i m-ai refuzat. Dar ai grija! Cineva te vrea mort. Si habar nvai cat de aproape poa te ajunge cineva ca mine fra ca miacar sé-ti murmur ea, ridicindu-si faga spre el. »Dumnezeule!“ Femeia aproape cd scotea scintei. El isi putea simi parul de pe brate ridicindu-se. - Mi-ag da seama, riposta el pe acelagi ton jos, facand un pas mai aproape gi provocand-o si faca urmatoa- fea migcare. Daca o facea, avea de gind sa o ating. Voia foarte tare sd o atinga. Caldura emanata de corpul ei era aproa- pe palpabila. Ea ramase pe loc, cu buzele la distanta de o respiratie dea lui, apoi, cu alt 2ambet scurt, se strecuri pe langa el si prinse din nou franghia. - Asadar, n-ai fost deloc surprins in seara asta, nu? Coordonandu-si perfect bratele si picioarele, urcd spre luminator. Pazeste-ti spatele, Addison! Dacd nu ma ajuti, nici eu nu te ajut pe tine. -Sa ma ajuri? 44 Suzanne Enoch Ea disparu, apoi isi bagi din nou capul in camera. -Stiu chestii pe care politistii n-ar sti unde sd le caute. Noapte buna, Addison. Domnisoara Smith ii trimise un sarut. Somn ugor! Richard pasi in fafa gi se uitd in sus, dar ea deja dispatuse. -Am fost surprins, recunoscu el, luand alta inghiti- turd de coniac. lar acum am mevoie de yn dus rece. Samantha ti dadu credic lui Addison pentru un lucru. Nu pornise alarma dupa ce ea se strecurase din casa lui foarte frumoasé, peste zid, si se indepartase de impuna- toarea lui proprietate. Fusese o idee prosteascd. Se ascumsese numai doud zile si deja facea migcari riscante. Desigur, el nu avea nici un motiv sa o creada, cu atat mai putin sa o ajute - chiar daca ea stia suficient de bine cine pusese, de fapt, bom- ba. Nu ca ar fi avuc de gand sal toarne pe Etienne cuiva, dar, la naiba, putea s4 abatd atentia indreptat4 asupra ei. Acum insd ii permisese si o vada mai bine, ii informase pe el si, prin urmare, pe cei de la poligie ci ined era in zona gi dovedise ci putea trece peste sistemele lor de securitate cu suficienta usurintd pentru a fi putut cira cu ea 0 bomba oricand. Si cu ce se alesese in urma acestei mici intalniri? Sam igi sttanse buzele. Stiuse deja ca era aratos, dar, dupa schimbul lor de replici, observa ca avea un temperament fierbinte, chiar foarte sexy. Era bine ca flirtul facuse par- te din planul ei pentru aceast4 sear, pentru cd au stia daci s-ar fi pucut opri si nu-l foloseasci. Poate cA fusese- ri feromonii sau aga ceva, dar, privind retrospectiv, un parteneriat cu un barbat pe care il gisea atat de atrdgdtor rear fi fost cea mai stralucita idee. Parcurse in grab ultimul kilometru jumate pana la locul unde-si lisase magina gi igi arunca echipamentul in portbagaj. Se urca la volan, dar se opri din nou. Flirtind cu pericotul 45 »Nu a dat alarma.“ Deci o crezuse - sau cel putin o parte din poveste. Era ceva, presupuse ea, dar nu era chiar cooperatea pe care o dorea. Expiri zgomotos, incercdnd s4 scape de adrenalina indusi de excitatia pe care io provocase el, si porni Honda. Era timpul pentru alt plan. Incr-o zi sau doua, avea si fure alta magind - gi ura sd facd asta. Taeal ei o acuzase c4 era pretentioasa, dar ar fi avut dreptate sio numeascd snoab4, Oricine ar fi putut fura o magind. Ei ti plicea senzatia de a merge unde nu avea ce cduta $i de a atinge... timpul. Texte antice, picturi ale vechilor maegtri, vaze din dinastia Ming, monede romane, tablite troiene din pia- trd = toate o fascinau, dar fusese criticatd pentru asta, pentru ci invata tot ce se putea despre un obiect inainte de ad sterpeli. Taral ei le vazuse numai ca bani, iar pe el insusi drept bancher, transferind fondurile dintrun contin altul si oprindusi un comision pentru osteneala. La naiba! De vreme ce Etienne nu fusese tocmai sin- cer, avusese intentia sil intrebe pe Addison daca tabliga disparuse sau fusese distrusa, chiar daca el nu iar fi spus adevarul. Era o diferent: intrun caz, bomba ar fi fost un mecanism de distragere a atentiei, iar in celalalt, arma crimei. Una menita si-t ucida. Pe apetisancul si mult doritul Richard Addison. Singurul miliardar pe care il cunostea ea, care mergea descult, purta blugi stramti si avea un fund dragut. Sam se scutura. -Opreste-te, mormai, pornind aparatul de radio. Daca nu de altceva, nivelul de distragere a atentiei dupa o singura intalnire ii spunea cd facuse lucrul corect plecind de acolo. Si ce dac& didea politiei de- scrierea ei? Nu aveau s4 o gaseased niciodata. Acum trebuia doar s4 astepte cateva zile pand cand oboseau cautand.o, iar in plasa intinsa pentru ea aveau $4 apata 46 Suzanne Enoch inevitabilele vulnerabilitagi. lar ea avea nevoie doar de una. Era ingrijorata in privinta lui Stoney, dar acesta suptavietuise lucrand cu taral ei, care fusese mai pugin precaut, si putea si aiba grija de el, Cat despre ea, era sigura cd Milano era minunat in aceasti perioada aanu lui, prea plin de curisti ca so observe cineva. Insa deo- camdaté nu stia ce avea si facd atunci cand ar fi dorit 84 se Intoarca in Statele Unite gi nu ar fi putut, fiind cautata pentru omor gi tentativa de omor. Hotdrand ca nu-l blestemase suficient pe Etienne, o mai ficu de cateva ori. Sigur, pe el nu-l preocupase decat propria persoand; si ea era la fel. Dar fusese neglijenc, iar acum ea era cea care trebuia si curete mizeria pe care o Hisase in urma lui. Pe seara, se indrepta din nou spre Clewiston, unde tat4l ei avusese o casa sigura, care acum ii apartinea. Era 9 locuinga mizera, dar categoric nu iesea in evidenta. Nimeni nu si-ar fi inchipuic cd un hoy care se respecta sar fi apropiat la mai putin de un kilometru de ea. Ranile de la umar si picior o intepara. Trebuia 34 le curefe din nou cu spirt gi si improspateze lipiciul, deoarece una din tiieturi incepuse sa se desfaci. Avea sa se ingrijoreze maine pentru ce urma. In seara aceasta, avea s4 se intrebe de ce continua si o deranjeze faptul ci o anumici persoana il voia more pe Richard Addison, singurul martor al implicirii ei in toate acestea. capitolul 5 Vineri, ora 8.27 -Ai primit raportul tui Danté? intreba Richard, lisan- du-se pe pernele moi de piele ale limuzinei sale. Donner urcd in urma lui. Flirtand cu pericolut 47 - Da, pentru obiectele pentru care a primit confirma- rea, Inca se lupta cu cei de la asigurari in privinga valorii obiectelor mai grav afectate. Evaluatorul a erebuit s4 se retraga o dati si si vomeze. Masina inainta pe aleea lunga si serpuita, iesind printre portile deschise, tncd manevrate de politisti in uniforma. - Asta-i deja a treia zi, Cat cimp mai au de gind sa se invartd pe-aici? — Pan ce il prind pe cel care a pus bomba, ag presu- pune. Mi-e cam greu si ma plang politiei cA te protejea- z4 prea bine. Ceea ce-mi aduce aminte ca azi-dimineata Castillo a sunat ca s4 protesteze impotriva iesirii tale, care, citez, ,te face vulnerabil in fara unui nou atac al asasinului". Am incheiat citatul. - Sunt avertizat. Nu-l da in judecaté daca mor. Richard igi roti umerii. Oricum, ma duc doar la biroul tiu ca s4 lucrez cateva ore. Se uita la Donner. Apropo, va trebui sa platesc si pentru cd ai venit dupa mine acas4 si ma vei conduce inapoi? Ti-am spus cd ag prefera sd vin singur. Tom ranji. ~ Lucrez pentru comision, aga ¢4 te taxez pencru orice. -In cazul asta, am omis sai spun ceva despre seara trecuta. Donner doar se uita la el, asa ca Richatd inspita adanc. Putea tine totul pentru el; de fapt, ar fi preferat s4 0 facd. Pe de alt& parte, daca i se intampla ceva, dorea ca politia s4 afle adevirul despre uciderea lui. - Am avut 0 vizitatoare. A trecut pe la mine dupa ce ai plecat cu. - Cine? Trebuie sé-mi dai niste detalii ca si pot ghici, cel mai dorit burlac al Marii Britanii! -Ti-am spus si nu-mi mai pomenesti de asta. Avocatul pufai. -Scuze! Cine a trecut pe la tine? 48 Suzanne Enoch —Domnigoara Smith. Tom deschise guta, dar nu iesi nici un sunet. -Tu... Ea... De ce naiba n-ai spus nimic, Richard? Rahat! isi scoase telefonul mobil prins la curea. Asta - spuse el, aritand cu degecul in directia lui Richard, in timp ce forma numérul cu cealaltd -, asta e motivul pen- tru care ai nevoie de pazd privati. ~Inchide! -Nu. Tu si afurisita ta superioritate britanica. A fost la tine in casi? Unde? Tea ameninfat... -Nu sunt stoic. Si nu sunt multumit. Richard smulse telefonul din mana avocatului si il inchise. Am platit pentru telefonul dsta, pentru casa ta si pentru ca Chris s& ajunga la Yale, mormai el. Nu mi face sa regret. Fata tui Donner se inrosi. ~Tu... - Acordé-mi putin credit afurisic, Tom. Nu ea e cea care a incercat si ma omoare. [ar sa-i spui lui Castillo de vizita ei nu poate duce la nimic bun. —Nu duce la nimic bun pentru ea, ceea ce oriunde altundeva decat aici ar fi o idee excelentd. Tom se intin- se dupa sticla de apa pe care o pusese alaturi de el pe bancheta. La naiba! Lisand toate supozitiile la o parte, de unde stii cd nu a facut-o ea? -Mi-a spus ea. I se parea corect si-si certe avocatul, vizind cat era de iritac. Asta era problema lui, iar el era cel care hotira cum avea si fie gestionati. - Rahat. Da-mi telefonul, Addison! Concediazi-ma daca vrei, dar nu vei fi ucis c4t timp pot preveni asta! -Poarte dramatic, dar nu trebuie 34 previi nimic. E treaba mea. Mereu a fost treaba mea. Acum calmeazi-te siasculta, altfel nu ma mai obosesc s3-i povestesc nimic! Dupd ce mai blestema de careva ori, Tom se lasd pe spate si isi incrucisa bratele, incd rogu la faga si furios. - Ascult! Flirtand cu pericolui 49 -Am fost inconstient cel pugin cinci minute dupa ce a explodat bomba. In loc sa ma lase acolo sau si ma omoare, ma tras in jos pe scari, riscand sa fie descope- Tita, inainte de a pleca, Aseara, cand a inerat prin lu- minator, mi-a amintit acest lucru, apoi mi-a reprodus sfarsitul conversagiei noastre, pentru a dovedi ca mar fi putut ucide atunci. A marturisit cd a venit dupa tablipa - far succes, apropo = gi, de fapt, mi-a solicitat ajutorul pentru ca politia s& afle c4 nu a avut nimic dea face cu instalarea explozibilului. -Si tu ce ai spus? ~Am refuzat. $i isi daduse seama, in mijlocul dugului rece, cd asta-l deranjase. Nu din cauza ca vederea ei fi provocase o erectie, ci pentru ci dorise s4 gestioneze singur situaria, iar ea ti oferise o oportunitate de a face acest lucru. Dar nu fusese in termenii lui, aga ci o re- fuzase. Dupd aceea m-a avertizat si am griji $i mi-a urat noroc, de vreme ce persoana care a plantat bomba era cel putin la fel de bine pregatité ca ea pentru a intra intro locuing’ fard a fi vazutd, iar ea tocmai reusise s4 0 facd din nou. -Si asta-i tot. -Sa zicem ci mia promis c4 o s4 md ajute s4 aflu cine a pus bomba dacd eu o ajut s4 scape de acuzatia de crima. Spusese gi alte lucruri, desigur, dar pe acelea intentiona s4 le tind pentru el. Se apleca sa ridice sti- cla de apa, care se rostogolise, si io dadu lui Donner. Privind retrospectiv, ma intreb daca nu ar fi trebuit sd-i accept oferta. Tom continua $4 se uite la el, dar Richard cu cat se gandea mai mult la asta, cu at&t mai mult regreta ci o lisase si dispari in noapte. Dincolo de masca ei nepasatoare, fusese ingrijorata gi, dintr-un motiv necunoscut, el simtea cd empatiza cu ea. Se indoia c4 domnisoara Smith i-ar fi oferit ajutorul 50 Suzanne Enoch daca nu putea sd o faci. Nu parea sa fie genul acela de persoana. Intt-un anumit fel, lumea ei parea foarte asemana- toare cu a lui, degi partenerii lui purcau costume gi, in cea mai mare parte a cimpului, isi desfagurau afacerile la lumina zilei. Dacd circumstantele lor ar fi fost inversate, el ar fi facut exact acelagi lucru pe care il facuse ea - ar fi mers la persoana cu cea mai multi putere pentru a vedea daca putea influenta cursul evenimentelor. Daca Julia Poole sau oticare alta dintre actritele ori modele- le cu care se intalnise s-ar fi gasit intro asemenea in- curcdturd, ar fi flucurat din gene gi sar fi lasat la mila lui, agteptandu-se ca el s rezolve situatia. Nu si domnisoara Smith. Ea ti propusese un targ. Dupa cum parea, uta la fel de mult ca el si renunge la control. - Chiar te gandesti la asta, nu-i aga? -Sunt om de afaceri, Tom. Am incredere in jude- cata mea cAnd vine vorba de evaluarea oamenilor gi a situariilor, pentru ci am facut-o de atatea ori. Da, chiar ma gandesc la asta. -Si dacd, ipotetic vorbind, te hotarasti sa faci echipa cu domnigoara Smith, cum ai contacta-, ipotetic vorbind? -Ca sai poti spune lui Castillo? Nu cred, draga Prietene. -Nu mai fi arat de bricanic! Richard ridicd dintr-o spranceana. -Aga cum mi-ai tot amintit de-a lungul ultimelor zile, sunt britanic. - Esti prietenul meu. Daci sari din avion, sunt chiar in spatele tdu, dar iau cu mine parasuta de rezerva. Daca ma tii informat, totul va ramane intre noi. Dacd nu-ti pui viata in pericol. ~Viata este un pericol. Batand cu degetele pe bratul banchetei, Richard privi pe geam céteva momente. Palmierii si plaja treceau tn viteza prin fata lui, facand Flirtand cu pericolul 51 loc cladirilor si semafoarelor. Cum dim de o persoand pe care politia nu o poate gasi? -Nu stiu de ce naiba simei nevoia sa-ti rigti atat de mult pielea aia valoroasa. Clatinand din cap, Donner deschise sticla de apa, lua o inghititura gi se stramba, ca si cum gi-ar fi dorit de fapr sd fie coniac in ea. De pe locul soferului, Ben sund la intetfon. -Domnule Addison, in fay3 sunt iaragi reporteri, Si intru in parcare? In fata lor se inalta, sclipind in soare, zgarie-norul care gazduia firma de avocacura a lui Donner, Rhodes gi Critchenson la primele trei etaje. Aranjari in fara usilor rotative de la intrare, o duzind de reporteri si camera- mani ieseau in evidenta ca o turma de lei vanand 0 gaze- i. Gandind repede, Richard ii inapoie telefonul mobil lui Donner. = Nu, opreste linga bordura- Soferul si avocacul ti aruncard aceeasi privire. -Da, sunt sigur, 8puse Richard, aranjandu-si cravata. Tom, prefi-te cd vorbesti la telefon, apoi di-mi mie de indata ce termin de vorbit cu vulturii. Mai incai asigu- t-te cd au microfoanele indreprace in directia mea. -In regula. Tu esti seful. Richard ii ranji. - Da, eu sunt. Ben opri si sari de pe locul sau, grabindu-se 34 des- chida portiera din spate. Tom cobori primul, mai mult entru ci Richard il impinsese. Dumnezeule, ura presa! In afara de prezenta lor constant, ititanté si agresiva, cu doi ani in urma umpluseri de sange un proces de divort suficient de dureros gi trimisesera apoi hienele dupa rimasite. Ei bine, astézi puteau lucra pencru el. =-Domnule Addison - Rick -, ne puteti oferi infor- matii cu privire la starea dumneavoastra de sinatate? -A fost un jaf sau o tentativa de omor? 52 Suzanne Enoch -Ce va disparut din casa? - Fosta dumneavoastra sortie este consideratd suspecta? Richard lua telefonul pe care Tom aproape ca id ba- gase sub nas, in timp ce se strecurau prin amalgamul de sunete. - Doar un moment, spuse el, si duse telefonul la ure- che. Domnigoari... Jones? incepu el. Da, ora 16.00 € perfect. Tom va pregiti documentele. Mulrumese pen- tru ajutor, tmi este de folos. Ne vedem atunci. Inchise telefonul si i] dadu inapoi lui Tom, in timp ce volumul vocilor din jurul lui crescu. Nu am libertatea de a spu- ne ce anume a disparut din cas4, continua el mai tare, desi cateva piese antice din porrelan de Meissen au fost distruse in explozie. Erau preferatele mele gi regret pier- derea lor. Nu putea spune mai multe pentru a nu-i alerta pe Castillo si pe cei de la FBI, dar domnisoara Smith parea exceptional de inteligenté, iar el ar fi putut pune pariu ci ea gtia cu exactitate ce piese detinea el $i unde. Acum trebuia doar sa astepte gis vad daci avusese dreptate. - Dar puteti confirma sau nega cd Patricia Addi- son-Wallis este... -Scuzati-ma, am o intalnire, ii intrerupse el, striduin- du-se sa nui inclesteze dingii. $4 auda numele Addison gi Wallis impreunda il facea si actim s4 simtd nevoia s4 pocneasca pe cineva. Unul dintre putinele lucruri pe care tribunalul i le lasase Patriciei era folosirea numelui de care profitase timp de trei ani. Tacerea holului se deschise in jurul lui, apucdandu-l cu degetele racoroase ale aerului conditionat, o adevarata binecuvantare dup4 umidiratea inca prezenta in aer de la risdrit si dupa stridenga vocilor de afard. Nu se puru abtine s4 nu-si scuture manecile gi s4 nu-si verifice gule- rul, cAutand microfoane ascunse cAt timp il asteptd pe Donner s4 i se alature. Flirtand cu pericolul 53 —-Dumnezeule! spuse Tom, trecind de agenti si de usa cotativa. Cred cd mi-am lasat un brat afara. -Ce ai inteles din bolboroseala mea? intreba Richard, cu un usor ecou in voce in timp ce se indreptau spre usile placate cu alamé ale liftului din cap4tul indepartat al holului. -Am inteles partea cu Jones-‘Smith, care a fost destul de evidenta, si intalnirea de la ora 16.00. Insd mai pier dut la mentionarea despre porfelanurile lipsa. -Nu ,lipsa“, ci Meissen'. Portelanurile de Meissen sunt foarte cdutate de anumiti colectionari. lar magazi- oul care are cele mai multe astfel de obiecte este chiar aici, pe Worth Avenue. - Aha. Atunci sper ci domnisoara ta Smith ¢ mai desteaptd decat mine. Richard ridica din umeri. - Daca nu, azi la ora 16.00 voi cumpara un Meissen fara nici un motiv. —Raméane piesa aceasta, domnule Addison? intreba amabild vanzAtoarea, reugind s& se roteascd, si arate spre obiect $i s4-3i arate decolteul, toate in acelagi timp. Din descrierea dumneavoastra, acesta s-ar potrivi cel mai bine. Richard se wit spre u54, aga cum o facuse in fiecare minut din ultimele douasprezece. Auzise la stiri micul lui indiciu de cel putin o duzina de ori de dimineata pana atunci; daci domnisoara Smith fusese in apropie- tea unui televizor, vazuse interventia lui. Daca o vazuse, intelesese mesajul lui. Si ar fi aparut, asa cum fi ceruse el. Inspird adanc gi igi intoarse atentia spre perechea viu colorata si decoratd de aplice de perete, de pe la 1870, -Nu vreau ceva de pus pe perete. Caut ceva ce se poate expune pe o masa. ' Missing (lipsa) are pronuntie aserndndtoare cu Meissen in limba engleza. 54 Suzanne Enoch - Desigur, domnule. Atunci si ne uitim aici. Toc- mai am cumparat cateva piese adorabile din secolul al XVILlea de la citeva din Strasbourg. Cu 0 altd ocheada aruncatd in directia ugii, Richard o urma. Domnisoara Smith intarzia. Nu era obisnuic sii fringa degetele asteptand si nu-i plicea asta. Cand stabilea o intalnire cu cineva, ti placea ca persoana respectivd s4 ajunga la timp sau, chiar mai bine, pugin mai devreme. Timpul su era pretios. Vanzitoarea intelegea acest lucru. Anuntul ,,Numai cu programare” de pe usa magazinului nu-i oprise pe nici unul din ei s-5i vada de afaceri. Nu o oprise nici s&-si noteze numArul personal de telefon pe spatele cartii de vizitd si nu avea s& 0 opreasca din a-i strecura cartea de vizird in pungd dacd, in cele din urma, avea si cumpere ceva. Tom ramase cu cativa pasi in urma, ignorand porte- lanurile delicate si concentrandu-si in schimb atentia asupta vanzdtoarei sia celorlalti clienti. Parea ciudat ca un avocat de talia si cu prestigiul lui Donner sd actioneze ca o garda de corp, dar Richard invatase valoarea si ta- titatea adevaratei prietenii. Daca Tom avea sentimentul c& detinea oarecum controlul sténdu-i pe urme intreaga dupa-amiaza, Richard nu avea o problema cu asta cat timp avocatul nu se amesteca. = CAc costd chestiile astea? intreba Donner, relaxin- du-se suficient pentru a aprecia o mica vaza. - Undeva in jur de o jumatate de milion, cred. ~Crezi? Tu stii preturile ruturor lucrurilor, Rick. -Ti-am spus ci nu le colectionez. ~ Dar... ~ De asta am ales Meissen, pentru cA domnisoara Smith ar sti ci nu am nici o astfel de piesa in galerie. - Aio multime de obiecte de colectie, Rick. De unde SA stie ci pe astea nu le colectionezi? Flirtand cu pericolul 55 Deoarece vanzdtoarea se uita la el plina de speranta, Richard se prefacu interesat de o figurind pastorala, care infagisa o fetita cu o capra. —Nu-i vorba despre asta si nu sunc singurele obiec- te pe care nu le colectionez. Unii oameni, de exemplu, cred ca sunt foarte interesati de figurinele cu soldagi GL Joe, Nu le colectionez nici pe acelea. =Oricum, cele mai vechi, de pe vremea cand aveau par adevarat, erau mai bune. Rick inghesa, strabatut de un fior electric din cap pand-n picioare. {si intoarse capul, uitdindu-se la tandra femeie care admira 0 tava roz de prajituri, decorata cu o lebada. Nu era de mirare 4 nu o recunoscuse. In aceas- t4 dupa-amiaza se potrivea perfect cu Worth Avenue, imbracata intro rochie scurta din bumbac, in nuante de albastru gi galben, care-i descoperea picioarele lungi si bronzate, sandale galbene cu toc inalt, iar in mana avea o poseta alba care nu avea nevoie de G-ul mare de la catarama pentru asi proclama provenienta. Vanzatoarea atenti din spatele ei nu facea decit si sporeascd aura de locuitoare bogata din Palm Beach. Timp de o secunda, el se intreba dacd nu cumva facea parte cu adevarat dintre bogatasi si fura doar pentru adrenalina, dar renunga rapid la idee. Expresia ei era prea plind de viata, ochii prea cercetatori pentru a pet- mite cuiva s4 o vare in turma bogitagilor izolati. ~Cum faci asta? intreba el la fel de incet. -Ce, figurinele cu soldati? Oh, le poti gasi tot timpul in magazinele mai putin rasarite de ancichicati, dar asta nu inseamnd ca eu as merge acolo la cumparaturi. Continuadnd sd nu se uire la el, se mutd la urmitoa- Tea piesa. Richard tinu pasul cu ea, de cealaled parte a mesei pe care erau expuse obiectele. Par drept castaniu, nu un singur ton de rogu sau cafeniu clasic, ci un fel de bronz intunecat sub lumina becurilor din magazin, lisat 56 Suzanne Enoch pe spate, dincolo de umeri. lar Richard simti din nou atractia electricd dintre ei. Se intreba daca gi ea o simrea. ~M& refeream la abilitatea ta de a-ti face aparitia pur si simplu. Buzele ei se curbara in sus. -Stiu la ce te referi. M-ai chemat. Despre ce e vorba? Privirea ei se ridicd, trecand peste umiarul lui. Si tine departe de mine! -Tom, du-te si uiti-te la ceva, il inscrui el, simeindu-l pe Donner aproape in spatele sau. - Dar ma uit la ceva. Domnisoara Smith, Presupun. -Tom Donner, avocat. Nu-mi plac avocatii. - Nici mie nu-mi plac hogii sau criminalii. -Tom, las-o baitd, spuse Richard, uitindu-se la porte- lanurile scumpe si delicate din jurul lor. Eu iam cerut sA ne intalnim aici. -Da, si... ~Da, ai facut-o, ti tnererupse ea, luindu-si privirea la el, ca si cum Lar fi evaluat pe Tom si alese s3-l ignore. Incd o data, de ce ai ficut-o? -M-am razgandit, spuse el, deplaséndu-se pe langa masa si apropiindu-se de ea. Pentru prima oar, ea paru surprinsa. - De ce? -Trebuie sa-ti explic motivele? ~ Da, cred ca trebuie. Vanzatoarea care il servea pe el, simtindu-i probabil distragerea atentiei, se apropie din nou, iar domnisoara Smith se indeparta spre urmAtearea vicrind, insorici de asistenta sa. Injurand printre dinti si dorindu-si ca ea si fie la fel de ugor de obtinut ca un portelan de Meissen, Richard arata spre cel mai apropiat obiect, un bol pen- tru smantina, pus pe un piedestal. - L-as dori pe acesta, daca vreti sil pregacici. »Dorinta, achizitie, posesiune.” Aga facea el afacerile. - Desigur, domnule Addison. Flirtand cu pericolut 57 -Mi se pare ca pastorita i caprele fi sar potrivi mai hine. Richard ignora comentariul soptit al domnigoarei ith. -Tom, ocupa-te te rog de asta! ~Pe nai... -Nu plec nicaieri. Siti spun tot ce discutam, minti el. Di-mi cinci minute afurisite ca si vorbesc cu ea, bine? - Dup4 ce m-am uitat la ea, murmurd Donner, vid de ce esti interesat, dar asigura-te cd gandesti cu partea potrivita a corpului. - Nu esti paznicul meu. Richard se apropie mai mult de domnisoara Smith, care trasa cu degetul conturul unei piese mai recente. - Ai avut dreptate aseara, spuse el incet, intrebanduse daca reugise cumva sa-si indese in poseta Gucci vteuna dintre piesele mai mici. ,,Dorintd, achizitie, posesiune.” Nu erau chiar atat de diferiti, iar ideea aceasta il excita. [i méngaie bragul cu dosul mainii. {n legatura cu faptul ca nu ai fost tu cea care a vrut si ma arunce in aer deu- nazi, continua el soptit, si cu faptul cA perspectiva ta ar putea fi mai de folos decat a detectivilor. Ea paru si se gandeascA un moment la cele auzite. ~ Asadar, te vei asiguta cd nu sunt acuzata de crima? = Voi face tot posibilul. - Vei da telefoanele necesare gsi vei face tot ce mai e nevoie ca si md scori din incurcdtura asta? ~Tot ce mai e nevoie, fu el de acord. -§i nu ma predai politiei pentru furt. -De fapt, n-ai furat nimic de la mine. Ii studie fata, vazand ca buzele ei tresarira. Ai furac? -Nu, daca nu ai observat. Din nou aparu umorul ei mai degraba macabru, degi el nu se simtea deosebit de amuzat. Cereau multe unul de la celalalt, iar de vreme ce ea venise la intalnirea 3S 58 Suzanne Enoch stability de el, Richard presupuse ca el trebuia s& faca Pasul urmator. ~Trebuie sd ai incredere in mine, spuse el, iar eu tre- ule 53 am incredere in tine. C4nd cotul se va termina, Himic altceva nu va mai disparea din casa mea. Ne-am infeles, domnisoara Smith? entru prima oara in acea dupa-masi, ea il privi di- TeCt, ochii ei verti spunandu-i cat de mult o costase deja aceasta vizitd. ~Samantha, spuse ea intr-o soapté. Sam. Numele de familie gid spun dupa ce hotariisc c4 pot avea incredere 1 tine. Richard fi intinse mana. Ma bucur s& te cunosc, Samantha. Nspicand adanc, ea ii stranse mana. Richard fu Strabatue de un val de caldura la atingerea mainii ei. Partenerianul acesta nu avea si fie deloc simplu. Capitolul 6 Vineri, ora 16.33 ~Nu ure cu tine in magina aia- tand in fata magazinului de portelanuri Meissen, Samantha isi dadu seama ci se ingelase crezind ci Addi- SON ar fi fost mai puyin atragator in plina zi, cu mar- foti alaturi. ~Este o limuzina, o corectd Addison, $i nu incetc si fe Tapesc. ~Prefer si ne intalnim in casa ta dupa caderea intu- Neticylui. Era mai sigur, din punctul ei de vedere. Asa, avea asigurat drumul de intrare gi de iegire gi un oareca- f€ Control asupra gradului de implicare in toatd aceasta atacere, Stiu cum sd intru. Flirténd cu pericolul 59 -Nu mai patrunzi din nou prin efractie in casa mea. Si nu te prea vad trecand pe lang’ poliristii postati la poarta din fata. - Mi-ar placea s4 vid asta, coment Donner. Ea ii ranji sarcastic, nefiind nevoie sa mimeze irita- rea In timp ce continuau sa se certe pe Worth Avenue. Oricat de puternic era instinctul de a se ascunde, nu avea de gind s4-si compromita standardele. Luand in considerare ca valul de masculinitate emanatd de Addison fi uscase gura, categoric avea nevoie de putina distanta si de perspectiva asupra lucturilor. Evident, nu mai era singurul vanator din acest nou partenetiat. - Toate posesiunile mele pamantesti sunt intro cladi- te aflata la doua blocuri distanta. Nu vreau sa las nimic in urma. Addison incepu si spund ceva, apoi inchise din nou gura. - Toate lucrurile tale? repeta el dupa un moment, iat ea simi cd era surprins. Probabil era uluit de ideea cd cineva putea sti exact ce detinea, cu atét mai mule cu c&t toate aceste posesiuni puteau fi mutate intro secunda. - Mi tem ci da. Nu era chiar adevarat, de vreme ce avea un spatiu de depozitare inchiriat in afata orasului Miami, o casi sigura pe ici, pe colo si un cont marisor intro bancd din Elvetia, dar asta nu era treaba lui. Toate lucrurile de care avea nevoie pentru existenta de la o zi la alta se aflau in portbagajul Hondei. - Trecem pe acolo gi le luam. Sam incepea si se simtd mai degrabA ca o prada decat ca un vanator si nuei placea aceasta senzatie. Acest par- teneriat fusese ideea ei, nua lui. - Pe naiba trecem! izbucni ea. Vin singura la pro- prietatea ta sau o lasim baled. Nu trebuie s-mi faci comisioanele, 60 Suzanne Enoch - Dar vreau sa le fac, insist’ Addison doar cu o usoara urmé de iritare in vocea calda. ~ Oamenii nu te contrazic prea des, nu-i aga? in treba ea. - Nu prea. - Obignuieste-te! riposta ea, fard nici cea mai micd intentie de a da inapoi. Probabil si-ar fi putut recastiga pozitia mai tacziu, dar cu Addison voia ca regulile 4 fie clare de la bun inceput. - De ce nu cooperezi, recunescdtoare cd nu chemim politia, domnigoara Smith? mormai avocatul cu bratele incrucisate la piept. Sprijinit de partea laterala a limuzinei, ardta ca un mafiot bronzat cu cizme de cowboy. -Nu ai de urmaric niste ambulance? riposta ea, bucu- roasa cA nu trebuia sa fie draguta cu avocatul. Sau trebu- ie s& fii mereu disponibil sai stergi fundul lui Addison? Imi srerg singur fundul, mulpumesc foarte mult, in- terveni Addison. Urcad in masina! ~ Dar... -Nu mai vreau s4 ne targuim. Deocamdata esti libe- 14 pentru c4 nu am sunat autoritatile. Luam lucrurile tale, apoi mergem acasi la mine si ne apucim de treaba. ta-i tot compromisul pe care il fac, scumpo! Timp de o secunda, ea se gandi sa intrebe la ce fel de treaba se referea, dar in aceste citcumstante nu parea o idee prea buna. Avea dreptate in privinta faptului ca aici detinea avantajul. Chiar daci nu chema politia, cu cat stiteau mai mult pe Worth Avenue, in spatiu deschis, cu at&t era mai probabil ca ea 58 sfargeasca in catuge. - Bine. - Sa pornim atunci, spuse avocatul, in timp ce expre- sia i se intunecd, privind dincolo de ei. Asta dacd nu vrei 4 te folosesti de stirile de la ora 18.00 pentru al chema la cind pe Dracula sau pe Hannibal Lecter. Flirténd cu pericolul 61 Sam aruncd o ocheada peste umiar, ingustandu-si privirea din cauza stralucirii soarelui de dupa-amiaza. Vederea echipelor de stiri care veneau in directia lor o facu s& tresara. Nemaiasteptand s4-i deschida cineva portiera, o deschise ea insasi si intra repede. ,,Fra poze. Niciodata poze.“ © fotografie insemna ca puteai fi ti- nut minte, iar fotografia putea fi folosita oricand ar fi fost nevoie. - Haideri! ordond ea, strecurandu-se pe locul din mij- loc, departe de geamuri. - $i credeam cd ew urdsc presa, comenta Addison, agezandu-se lang ea. Donner se aseza in fata lor, iar limuzina intra repede in traficul usor. Sam isi finu respiratia pind cand trecurd de ultimele dube ale redactiilor de stiri. - Vor veni dupa noi? - Bineinteles. Presupun ca deasupra zboara cel putin un elicopter de la o televiziune. Ea se incrunta. -Atunci nu mai mergem la masina mea. Vin eu mai tarziu. -Voi trimite pe cineva dupa ea. E mai bine aga? -E mai bine daca sunt singura cate stie unde este. — Esti cam artagoas4, nu? spuse avocatul, scorand o sticla de apa din minifrigiderul de sub bancheta, dar ei nud oferi una. ~ Pe tine te urmareste politia? ripostd ea. -Nu. -Atunci taci! Addison ignor4 acest schimb de replici, apasand in schimb un buton de pe consola din usa. ~ Ben, du-ne acasd, te rog! ~Da, domnule. Cu fatcile inclestate si o combinarie de iritare, adrena- lind si greata, Sam se uita la Donner cum ia o inghiticurd 62 Suzanne Enoch mare de apa, in timp ce condensarea ficea ca picaturile de pe sticla sd-i alunece peste degete si si cada pe cravati. ~Sunt pentru toata lumea sau el e special? Cu ceea ce pirea un chicotit stapanit, Addison se apleca gi lua o sticla rece ca gheata, oferindu-io. = Este special, dar uite una. -M& bucur cd te amuzi, Rick, mormai Donner. Nu mi-am imaginat asta cand ai spus cd vrei ajutorul ei. Ma gandeam mai degrabd la unul, doua apeluri telefo- nice, nu cA vei chema vulpea in cotetul gainilor. -Toate gainile lui Addison sunt in siguranta, riposta Sam. Chiar trebuie sa fie si el aici! se intoarse ea spre Richard, care o privea cu expresia lui amuzanta gi sexy. - Deocamdati, da. -Minunat. Intentionase s4 para mult mai iritata, dar nici un bar bat nu avea dreptul si arate atat de bine la trei zile dupa ce aproape c4 sarise in aer. Nesiguranta legat& de toat4 aceastd afacere crescu, aga cA incerca s-gi potoleasca flu- turii din stomac cu o inghititurd de apa. »Nesiguranta sau dorinta, Sam?“ Cu schimburile de energie dintre ei, avea o idee destul de clara despre ce era vorba de fapt. -Ce te-a facut sa te rizgandesti in privinta mea? con- tinua ea. -Curiozitatea. Richard se las pe spate, la fel de relaxat si in largul lui in costumul scump, cum fusese si in seara de dinain- te, in blugi gi cu picioarele goale. -Asadar, Samantha, ai vreo idee cine ar fi putut si ia tabliga de piatra gi s& monteze explozibilul? Samantha ingheri, cu sticla la jumatatea drumului inspte gurd. -Tablita a disparut? El incuviingd din cap. - Dezamigita? Flirtand cu pericoiul 63 Merita asta, se gandi ea, aga cd ignora comentariul. — Asta face ca lucrurile sa fie diferite. Incrunténduse la vederea expresiei cinice a avocatului, mai bau apa gi il blestema in gand pe Etienne de cateva oti. Si pe cine] angajase. Asta crebuia si afle. Diferite din punctul de vedere al intentiei. Nu diferite pentru mine. Apropo de asta, Addison, ai idee cum ma poti ajuta? -Am © idee sau doua. Dar astept ajutorul tau in schimb, Nu dau nimic gratis. Eu nu procedez asa. -Nici eu. De fapt, s4 primeasca un lucru gratis era tocmai felul in care prefera ea si-gi conduca afacerile. Dar de asta lu- crurile nu stiteau ca de obicei. Tot ce invatase de-a lun- gul vietii o avertiza cA nu putea avea incredere in el, c4 nu putea avea incredere in nimeni. Libertatea gi propria viata erau responsabilitarile ei. Da, avea o idee a naibii de bund in legaturd cu cine luase tablita gi, mai mult de- cat probabil, pusese bomba. Etienne nu avea de gand sa marturiseascd, iar ea nu avea sa-l dea pe mana politiei. Sacrificarea sefului lui Etienne ti convenea mai bine, dar avea nevoie de timp ca si afle cine era ticdlosul, inainte ca politia si o gaseasci. De aceea rispunsese invitariei televizate a lui Addison, iar acum era in limuzina lui. Addison dadu aprobator din cap, aruncdndu-i avoca- tului o privire de avertizare. -Vom face toti efortuti pentru a coopera. -Voi face ce trebuie, dar imi rezerv dreptul s&-ti zic mai tarziu ,ti-am spus eu", rosti Donner, ducand din nou sticla la gura. - Esti de nadejde, raspunse Sam. - Near fi trebuit si spun asta daca nvai fi patruns prin efractie, domnisoara Bune-Maniete. ~ Dar tot ati fi avut pe cap un furt gi o explozie, Har vard. Si pe nimeni alituri care s4 va ajute si descal- citi cotul. Yale. Situ... 64 Suzanne Enoch ~Destul, copii! interveni Addison. Nu ma faceti sd optesc masina. Ranjindu-i avocarului, Sam se 14s pe spate. Probabil tatal ei se rasucea in mormant acum. Fiica lui se afla intto limuzind, cu un avocat $i cu unul dintre cei mai bogati oameni din lume. Stia exact ce ar fi facut Martin Jellicoe cu aceast4 oportunitate - lar fi curatat pe Richard Addison de tot ce avea, Stilul acesta de gindire era insd motivul pentru care tatal ei isi petrecuse ulti- mii cinci ani de viati in inchisoare. Ea invarase lectiile despre abtinere si rabdare, chiar daca el nu o facuse. Uirindu-se din nou la Addison, se gandi ca lectiile des- pre abrinere aveau sa fie deosebit de folositoare in viito- rul apropiat. Privi pe geamul masinii, dincolo de avocat, vazand palmierii si linia coastei trecand in goana pe langa ei, gi se increba in ce se bagase. Fiecare kilometru o inde- parta tot mai muit de masina si de echipamentul ei, de plasa de sigurantd pe care o reprezentau orasul si multimile lui. Pentru Dumnezeu, nu avea nici macar un schimb de haine la ea! Dar putea face jocul acesta; urma si-l joace pencru cA nu avea de ales. Se apropiara de portile principale, in fata cdrora sta- teau doi politisti in uniforma. Sam se asa involuntar cit mai jos pe bancheta maginii. Nu, nu i-ar fi plicut s4 facd asta singura, dar, pe de alta parte, nici nu ar fi venit pe usa principald. Soferul limuzinei cobori geamul, avu un schimb scurt de cuvinte cu unul dintre politisti, iar portile se deschisera. -Vezi, esti induntru in sigurang’, dupa cum tiam pro- mis. Nu trebuie s sari peste gard, sA sapi tuneluri sau mai stiu eu ce. Samantha se intoarse, privind portile care se inchi- deau din nou. -Securitatea lasd mult de dori. -Avem doi politisti la poartd, spuse Donner. Flirtand cu pericolul 65 Intorcindu-se din nou in fatd, Sam se strambi la avocat, - Si n-au verificat portbagajul limuzinei. Daca ideea este 84-1 tind pe Addison in siguranga, le-ai putea sugera sd noteze identitatea tuturor celor care intra si sa verifice daca nu cumva cineva tine ostatic pe altcineva inainte de a deschide portile. Stiu ca le-ati dat descrierea mea, pentru ca am auzit la stiri. Cu toate acestea, iaté-ma aici! Richard ramase cu privirea afara, pe geam. Samantha avea dreptate. Deferenta cu care era tratat de catre de- partamentul de politie din Palm Beach era de asteptat, dat fiind statucul séu in cadrul comunicatii, dar ar fi fost nechibzuit sa se bazeze pe politisti pentru mai mult decat a-i tine pe reporteri la distanta. Cu sigurantd nu reusisera 64 impiedice intrarea vizitatoarei sale cu 0 seard in urma - sau acum. - Esti ingrijorata pentru mine? intrebé el. ~ Esti bilerul meu de iesire din toata treaba asta, ris- punse ea cu o nota de tachinare in voce. -Atunci incearca sa fii sincera cu mine. -Voi face tot posibilul. —Mulrumese. Tom nu parea convins, dar Richard credea cd spunea adevarul. Chiar si aga, intentiona s4-gi pastreze perspec- tiva asupra lucrurilor. Poate ci Samantha emana mai multé caldura decat soarele Floridei, dar ficea un joc, exact ca el. Singura diferenta era ci ea dorea si fie libera, iar el o dorea... pe ea. -Ocazional, ma ocup de afaceri de aici, de acasa, spuse el. Mai primesc si muSafiri. Nu e ceva iesit din comun, Si, trebuie s4 recunosti, acum nu egti imbricata tocmai ca o hoaya. Se folosi de acest prilej pentru a-si plimba privirea de-a lungul picicarelor ei goale. Daca Sam observase cercetarea lui meticuloasa, nu spuse nimic. 66 Suzanne Enoch ~As fi putut fi goalé sau drapatd in banduliere de munitie, Addison, dar ei nici n-ar fi clipit. - Ai dreptate. Si de vreme ce eu nu-ti stiu decat pre- numele, spune-mi Rick. - Voi decide singura ce fac, replica ea, desi tonul i se mai inmuiase. Dar multumese pentru oferté, Addison. Asadart avea s& puna niste bariere. Asta era intere- sant - gi mai fascinant. Ben conduse pe aleea lunga si opri, coborand si le deschida’ portierele. Samantha cobori prima, in mod evident ugurata sA scape intacta din limuzina. Richard © ptivi facand 0 intoarcere completa pe scirile din fara. Probabil nu mai vazuse proprietatea la lumina zilei. - Facem un tur mai tarziu, daca vrei. -Nu esti gazda ei afurisita, Rick, sopti Tom, ur- mand-o spre usa. Esti o tinta. Si poate crezi cd e dragura, dar eu nu am incredere in ea. Deja a fost aici de doua ori. Neinvitata. -lar acum e invitata. Las-o balt3, Tom! Ne vedem in biroul meu in cateva minute. Suna-l pe William Benton pentru mine! - Benton? Tu... -Tom! -Da, stépane. Donner traversi holut cu pagi mari si urca scarile, aruncéndu-i o ultima privire urata Samanthei. Ea nu paru s& observe, pentru cd era ocupata si mangaie vaza de pe masa din hol. ~ De ce ai tine o vazi veche de 1500 de ani atat de aproape de usa de la intrare? Nu aveti uragane peaici sau nici ele nu pot trece de portile din fata? -E... incruntandu-se, ea se apleca si studieze mai bine mo- delul, ciocanind buza vazei cu o unghie. - Oh! Detii gi falsuri?

S-ar putea să vă placă și