Sunteți pe pagina 1din 267

HERMIAN MELVILLE MOBBY DICK

Coperta de DAN STANCIU PREFAA


Textul actualei ediii reproduce traducerea aprut la Editura Tineretului, Bucureti, 196:,:

ISBN 973-43-0152-7 Hernian Melville a fost, fr ndoial, una dintre personalitile cele mai fascinante ale literaturii americane clasice. Ceea ce nu nseamn c el a gsit, printre contemporani, nelegerea i preuirea care i se cuveneau. Din tot ceea ce a1 publicat n timpul vieii, doar Typpe" (1846), Omoo" (1847) i White Jacket" (1850) s-au bucurat de succes. Moby Dick" (1851), Pierre sau ambiguitile" (1852), Povestirile de pe verand" (1856), ciclu cruia i aparin, printre altele, Insulele fermecate (1854), Bartleby copistul1 i Benito Cereno" (1855), dei ntreceau, ca amploare i profunzime a problematicii, ca art a scrisului, realizrile sale anterioare, s-au lovit de zidul celei mai glaciale indiferene. Contemporanii lui Melville n-au dat atenie problemelor pe care acesta le dezbtuse n creaia lui, nau sesizat acuitatea analizele- sale psihologice, n-au tiut s aprecieze miestria cu care reuea s impun o atmosfer sau un personaj. Rzboiul de secesiune (18611865) a crui cauz principal fusese de fapt apriga dorin de-a acapara i a exploata regiunile din vest se ncheiase cu victoria norditilor, adic a industriailor, financiarilor i oamenilor de afaceri. In perioada dintre 1865 i sfritul veacului, una dintre cele mai uimitoare, mai aventuroase i mai urite din istoria american", familiile de mari capitaliti Vanderbilt, Harriman, Gould, Fix etc. i impun voina lor rii in-tregi- Se bat cu miliarde, i rpesc, una alteia, societile de drum de fier, teritoriile, oraele, la fel cum, n evul inediu, marii feudali i furau provinciile. Oamenii poli--ici, senatorii i deputaii i chiar i cei din jurul preedintelui nsui se vnd baronilor finanei, care au nevoie "e complicitatea lor activ sau tacit. Delapidri i scandaluri jaloneaz ultimele trei decenii ale veacului" (Michel Mohrt i ittfirature anqVdse des U.S.A." Histoire des Ut. for liric. La fel trecuse neobservat capacitatea sa de t: uiiii-i y T?ir.in-nnrlio CIP la Pleiade1 imnnina ve linia unui evic boaat n nerinati)
mnnrUnfo

irild aae" epoca daurit", indiferena pentn, zen (Billy Budd, foretopman"), scris n "l891, cu pu-t,tne 9" f.j, t-ismuj clasei exploatatoare se reveleaz iy ine luni nainte de a muri i care, pe bun dreptate, este cultura, J lor am spune, ostentativ. Unul din fanu considerat ca una dintre povestirile sale cele mai concentoata nu , 7nas Celebru,pe plan cultural, prin acee, trate, mai dense, mai dramatice i mai semnificative, a lui vanam n toat viaa Ui, dect o singur carte, iar p vaZUt lumina tiparului de-abia n 1924, urmat, n 1935, Caf ]vnf, ce trecuse de aptezeci de ani. Restul miliard:: de un volum de nsemnri dintr-o cltorie ntreprins aceasta uui qeneralului Lew Wallace: Prin u pe Mediterana i n Palestina Journal up tlie Straits" ),-, 1 Ben Hur" ale coloneluluiWilliam Faulkna (Jurnal de cltorie prin strmtori"). ZfhLicul marelui scriitor din zilele noastre, autor al unu In ultimii patruzeci de ani, volumul scrierilor nchi-siraouiu Trandafirul alb din Memphis" sau ci nate vieii i operei lui Herman Melville a crescut neconS;itnr sentimental ca Francis Marion Crawford, as tenit. Arhivele au fost cercetate n mod minuios i biocomvlet uitat dar care, pe atunci, ncasa cele mc grafia acestui excepional scriitor al mrii s-a mbogit uite si mai mari drepturi de autor. n acest timp, Mei cu date noi. Istoricii i criticii literari

ne-au descoperit nu iile care ventru a folosi una din expresiile sale, nu ave numai opere care rmseser inedite sau fuseser trecute s coboare scara infinit" dect n 1891, mucezea ca im cu vederea, ci i aspecte care, dei eseniale prin semni-"venat la vama din New York. nc din anii tinereii dov? ficaia lor, nu se bucuraser, n trecut, de;un comentariu vntru lumea exploatatorilor i a farnicilor, o intoleapt s scoat n eviden situarea lui Melville printre cri-r am svune medical i, prin parabole sau direct, mr ticii lumii burgheze. Dar, cu tot acest progres de ne-fre aversiunea pe care ea i-o inspira. Dar asemene tgduit al exegezei critice, destul de multe aspecte ale r-ului su Ahab cruia nimic nu-i fusese cruat n exnvieh i operei lui Herman Melville rmn nvluite n "tort trebuise s asiste, timp de aproape trei decenii, lumbr. Unul dintre comentatori, Stanley Geist, aducemr-eart avoteoz a dispreului fa de om i de adevr j: tuna dezndejdii de a le mai clarifica i scrie aceste rn-rarg a constituit-o the gilded age" epoca dauntwdun: ntunericul care nvluie viaa lui Melville devine -".ceea despre care Walt Whitman avea s scrie, cu pitvmai dens pe msur ce faptele se fac mai limpezi. O mare nainte de moarte- Afirm c democraia noastr din Luparte a acestei obscuriti deriv din chinuitoarea confu-mea Nou care ar "putea fi considerat ca un succes siizie a minii sale. Pn acum nu ,e posibil nici o biografie ..-,.! 1,i,mnwn; al nroductiei i al unei aniuntenoar care s fie altceva dect o simvlificare conrunco dezamaire si chiar un eec complet n p p, g, pl, prin aceasta, asvectele ei sociale si toate rezultatele religioase, moraa-a noi dispunem astzi de mai multe date n legtur cu literare si estetice" genealogia scriitorului, cltoriile ntreprinse, rutele maHerman Melville a fost descoperit de-ahia n veocrmme i oceanice strbtute, funciile ndeplinite n cursul nostru mai precis dup primul rzboi mondial. Prinea, prieteniile lui literare etc. etc, pe scurt, cu tot care l au reconsiderat au fost scriitorii i criticii englezi .-fea ce constituie aspectul vizibil al unei existene, al ori.aret existene. Biografia lui Herman Melville s-a mbocunoaterii motivelor profunde care au generat aceste ac, tiuni. Altfel spus, dosarul Melville nu s-a mbogit cu nici un fel de mrturie capabil s contribuie la descifra, rea universului interior al acestui creator. tim nc din veacul trecut c s-a nscut la New York, la 1 august 1819, c tatl su cobora dintr-o familie de negustori cn qlezi, iar mama, dintr-o familie de patricieni olandezi, CQ tatl a murit de timpuriu, lsnd pz ai si ntr-o situai.it material ncurcat i precar, c mama, care i-a nchl nat viaa creterii copiilor, l-a nconjurat pe cel din urvzc nscut cu o dragoste tinereasc, nvluitoare. Dar to:s.t-: acestea nu ne explic de ce copilria i adolescena lui s-a desfurat nu sub semnul studiului, ci sub acela al nelinitii i visrii, Herman Melville fiind stpnit, nc (k timpuriu, de ceea ce el nsui numea eterna pasiune ( lucrurilor ndeprtate". (De-abia mai trziu, n anii petrecui pe oceane, ca i in cei petrecui n patrie, avea s- agoniseasc, din lecturi i din ncercrile vieii, acea cultur multilateral i profund care-i impresioneaz i as-tzi pe cititorii crilor sale.) Toate acestea nu ne explici de ce a simit, att de prematur, nevoia de a evada ai? mediul su i nici de ce cunoaterea unor inuturi att eh ndeprtate i nu numai ca longitudine i latitudine ci, de asemenea, ca forme de via i categorii tradiional de gndire a aprut imazinaiei sale tinere ca o posibilitate de soluionare a problemelor pe care i le pune: vieuirea n propria lui patrie. A explica toate cltor iii lui Melville prin curiozitate i spirit de aventur nseamn a nu explica nimic. (Mcar n aceast privin crile Iv. snt clare, ele infirmnd, cu fiecare pagin, o asemene1, tez. Cci altminteri, n aceste scrieri, contradiciile, con ftiziile, simbolurile cu sensuri sau valene multiple, diver gente i adesea chiar opuse, stilul aluziv etc. introdu destule conuri de umbr care rmn, comentatorului, im penetrdbile. Mai cu seam Omul ncrederii i deghiza 7nentele lui" (1857) sau Clarei" (1876), imens oper d narativ filozofic n versuri", cum o calific unul din hio grafi, au rezistat, pn acum, oricrei ncercri de ana liz coerent.) Melville nu cutreierase mrile din curio zitate sau spirit de aventur, ci dintr-o nemulumire pro fund, fa de mediul su, dintr-o ruptur ireparabil d acesta. Melville se dezvoltase ca o natur nsetat de aclc vr i puritate, de dreptate i dragoste. Dar descoper ,nede rapacitatea exploatatorilor i frnicia puritanismu-l1 si ceva se rupsese n el. Prbuirea vechilor idoli l treja luciditate i rzvrtire. Luciditatea sa nu i-a anulat Ziciodat aspiraiile profunde despre care vorbeam mai D condiiile istorice, mediul n care se formase.

naint 1 ducatia pe care o primise, deismul, din a crui plas VAI izbuteas se elibereze au impus luciditii i rzvrtirii sale limite, ovieli, intermitene, li vzuse pe negri n corbiile care i rpeau din Africa i apoi sclavi pe plantaiile din sud; ii vzuse pe vechii stpni ai Americii de Nord, pieiie-ro-sii ateptndu-i, n rezervele n care fuseser nchii, sfr-situl; cunoscuse regimul despotic, inuman, de pe vasele marinei militare americane; cunoscuse cum. nu se poate med direct exploatarea de pe vasele de pescuit; i dduse seama c n statele Americii de Sud exploatarea i asuprirea continuau chiar i dup ce unele dintre ele i dobndiser independena fa de coroana spaniol. Vzuse, cunoscuse, trise i, de multe ori i denunase toate acestea. Tot aa cum denunase ipocrizia puritanilor, a quakerilor, a trans-cendentalitilor, n ocazii i cu cuvinte la care ne vom mai referi. Dar, dei n el cretea aversiunea, ba chiar revolta, alunecarea n metafizic, n deism, i ascundea soluia i i reducea valoarea protestului. De unde i caracterul haotic al gndirii sale fluctuante, oscilante, contradictorii. E greu s stabilim momentul n care s-a produs ruptura de care vorbeam mai sus, la fel cum e greu s stabilim mprejurrile n care s-a produs, sau motivele imediat personale care au declanat-o. Aa cum am mai artat, datele care ne-ar ngdui s deducem sau s reconstituim toate acestea ne lipsesc, iar crile autorului, chiar cnd snt transpuneri romanate ale unor elemente de autobiografie, rmn confuze sau mute. Cert este faptul c, la 19 ani, traverseaz pentru prima oar Atlanticul i se oprete la Liverpool. Impresiile acestei prime cltorii le va transcrie, ani dup aceea, sub o form romanat, n volumul intitulat Redburn" (1849). mtors acas, se simte, o vreme, atras de profesiunea de institutor la ar, dar deprtrile l cheam din nou i, fur s mai ovie, se nroleaz n echipajul balenierei Acushnet". Era la nceputul anului 1841, Herman Melill avea 22 de ani i, mai tnr sau tot att de tnr ca l, se mbarca pentru o cltorie ce avea s dureze trei ani, luindu-i cu sine, ca i Ishmael, o ldi cu m . l-)Tcniinte buna s ajung pentru un drum de la New York la Philadelphia. Cu apte ani mai nainte, adic n 1SJ--, Richard lienry Dana (1815 1882 se mbarcase, dup do ani de studii la Harvard Collegc, ca simplu marinar p-brigariiinul Pelerinul" cu care nconjurase continentv.l pe la Cavul Horn, revenind, n patrie, da-abia n 1336. C . un an nainte de plecarea lui Melville, adic n 1840, Dan i publica nsemnrile pe care i le prilejuise acest periplu dramatic. Doi ani pe puntea din fa" relata, n pv ine pagini i nir-un stil nud, sec, precis i nervos, a -de o mare putere evocatoare, viaa de chin de pe corbiil comerciale ale Americii, cumplita mizerie a locuitorilo-din insulele din sud, decimai de sifilis i tuberculoz, lupta echipajelor cu scorbutul sau cu furtunile care bn tuie la Capul Horn. naintea lui Melville care nu cunotea cartea aceasta la data cnd lucra la Moby Dich1 Dana reuise s sesizeze i s redea, n capitolul re-ferilor la furtuna de la Capul Horn, ncrncenata nfruntare a omului cu forele naturii. Sub un cer de promo-roac i de ploaie ngheat, pe o mare cenuie, se desfoar nspimnttoarea lupt dintre om i elementele care, oarbe i dezlnuite, s-au ridicat mpotriva viei contiente. Melville nu i-a ncheiat cltoria pe Acushnet". mpreun cu un alt marinar a debarcat, n mijlocul Oceanului Pacific, oprindu-se la Nukuheva, una din insulele. Marchize i a ptruns adnc n interiorul acestui eden canibal". Dup ctva timp petrecut aici, printre canibali, a fost luat de o nav australian. Dar, punndu-se fruntea unei revolte a echipajului, a fost din nou debarcat, de data aceasta n Tahiti, unde petrecu alte c-teva luni printre indigeni. Ajuns n cele din urm l Honolulu, sa nrolat pe fregata american Statele Unite", cu care, dup o cltorie de 14 luni, n care timp a ocolit, pentru prima oar, America pe la Cam Horn, a ajuns, n 1844, la Boston. Pe bordul acestei fregate s-a mprietenit cu cartnicul Jack Chase, care apar i n volumul cu caracter autobiografic Bluza alb" cruia Melville i-a dedicat i ultima sa carte, Istoria lu- Billy Budd, gabie de mizen". Date fiind detaliile care apar n Typpea, Omoo", Bluza alb", Insulele fer10 mecate- (Encantadas"), e probabil c Melville, n cursul acestei prime cltorii, a mai vizitat i alte insule. Povestete prea amnunit n Omoo", cltoria din Marchize la Tahiti i aduce n Encantadas" prea numeroase urecizri n legtur, cu insulele Isabela (Albemarle), pernandina (Narborough), Sf. Mria (Charles) etc, care -formeaz un mic arhipelag n dreptul coastelor statului Ecuador, sau despre insulele din dreptul statului Chile, Juan Fernandcz (insula lui Robinson Crusoe), Masafuera etc, pentru a nu fi vizitat mcar pe cele mai de seam dintre ele: Raratoga, Samoa etc. S-a remarcat de ctre muli comentatori unitatea de viziune, de tonalitate afectiv i de stil dintre

primele dou volume ale lui Melville: Typee", lucrare tlmcit si n limba noastr, i Omoo". Aproape c totul i place n aceste insule. Nu numai natura luxuriant, ci i oamenii. i dei ceremoniile canibalilor l umplu de groaz, Melville gsete aceast lume rmas n epoca de piatr, superioar lumii roase de convenii, frnicie, minciun i corupie din acea vreme. S-ar prea c ia gsit. ntr-un fel, linitea. Mai cu seam Omoo", care transpune, uor schimbate, unele din, aventurile sale, ncepnd cu revolta pe care o condusese pe bordul vasului australian, respir, ca un adevrat roman de aventuri picareti, o anumit nepsare, o anumit ironie specifice epicurianu-lui, pe scurt o autentic bucurie de a tri. nsui stilul su literar se resimte. El este, n Typee" i n Omoo", un stil n suprafa, fr piscurile i abisurile de mai tr-ziu, un stil al descrierii i nu al introspeciei chinuite. De aici i impresia de prospeime, lumin i bucurie pe care o degaj. Dar, curnd dup 1847, atitudinea lui Melville se schimb. Nu renun la concepia bunului slbatic" pe care o desprinsese din lecturile sale din Rousseau att de rspndit n cercul lui Longfellow, Emerson i Thoreau sau din Chateaubriand, i nu-i pierde simpatia pentru indigenii din insule. Dar, dei deprtrile l cheam din nou, nu mai vede, n formele de via i categoriile tradiionale ale gndirii btinailor din insule, soluii pen-tru problemele societii i epocii sale. Aversiunea sa pentr u burghezia american crescuse, dar acum devenise con-tient de faptul c. revenirile snt n istorie imposibile i 11 c de fapt nu se ideniijicase Omoo" se includea un capitol niciodat cu indigenii. Cu ste neaprat i fals i, apUcnd-o excelentelor producii , cin viaa i din elul lui pe care le avea n fat, ncheie prin aceste cuvinte: Transplanul literelor omul distins al saloanelor, el i se ferete de orice iind convins c tot i ce este nou tre-stui admirabil autor ciocora cu fiica unui judector celebru i se zlabilsu tinr const n faptul c vulgaritatea i vigoarea dou ic " yori. vvde era de ndat nconjurat c un cerc elemente inseparabile i snt la fel de strine". Un al Ui eia-xt Ztruale literaturii. treilea ncheia o lung critic, superb redactat, prin "U "nu- trei oui, isi au sea;na c nu are nimic comun cu aceast declaraie surprinztoare i ndrznea: Menio- r-nnea oameni, cu felul lor de a nelege rolul litera- natul scriitor este, fr ndoial, un tnr deosebit de res-ni "etc Cu sarcasmul de care va da, n repetate rndun, pectabil". n afar de aceasta, redactorii diferitelor peri-lovad Meiville descrie, in Pierre sau ambiguitile-, odice morale i religioase nu lipsiser s aduc tributul rma acestor scriitori pe gustul burgheziei i lumea edi- aprecierii lor . . . Directorul unui sptmnal de acest fel, trio- care se artau pricepui, nc de pe atunci, n im- un filolog savant i renumit pe care surprinztoarea sa vvnprea unui talent" saun lansarea unui succes". cunoatere a limbii greceti, ebraice i chaldeene, crora Sntem cu puin nainte de sfritul primei jumti a le consacrase cea mai mare se e a n ucecarea parte a vieii sale, l fcea deo-ului al XlX-lea J ara re a 9 ? operelor literare scrise VG Poetul cel mai bine vzut de oficialitate este Longfel- n limba englez, declarase fr nici o ovire: Morala low care n Cintecul lui Hiawatha", d despre in- lui e fr pat i perfect inofensiv". Un altul recomandase stalarea albilor"pe continent i despre relaiile lor cu in- efuziunile sale familiilor. Un al treilea afirmase, fr re-denH o imaqin edulcorat i fals" (Michel Mohrt: op.zerve, c scopul i inta predominante ale acestui autor cHiLowell si Holmes snt ali doi scriitori care se bucura erau pietatea evanghelic (Pierre sau ambiguitile", Cap. de aprecierea cercurilor conductoare. Primul, diplomat si XXVII: Tnra Americ literar"). Cit privete editorii, voei oficial a compus ntr-o singur noapte o od de Meiville m-i descrie n cei doi foti croitori care, gsind cinci sute d" versuri n cinstea victoriei nordiste , str- mai lucrativ profesiunea de editor, se convertiser la mai
soc

care dVfamiiie bun", TscrisunZmide dragoste, Vara truilm - n ziua apariiei" pical". Criticii, directorii de revist, editorii, cunosau- Jn acelai capitol, Meiville, scriitor discret, care a plozie de frenezie extatic se caracterizeaz necontemJtwe, din viaa unei personaliti. In aceste

rinduri pHntr-un gust perfect" Un altul cita aceast neleaptc am i o explicaie a acelei srcii de date n legtur cugetare a doctorului Goldsmith dup care tot ce este noi u Vl-ta interioara a lui Meiville: Zeloi adepi ai litera12 I3

turii contemporane, admiratori declarai ai marelui gen al lui Pierre, i cereau, n mod frecvent, materiale pentr a-i compune biografia. l asigurau c viaa este lucrul a mai nesigur din lume: Pierre mai avea fr ndoial inc muli ani naintea lui, dar, n eventualitatea unei malaci subite i fatale, cit de viare ar fi fost amrciunea uit melor sale clipe simind c va disprea pe vecie, fr . fi informat universul despre stofa i nuana exact ai primilor pantaloni scuri pe care ii purtase . . . Cnd Pier, considera c, din cauza extremei sale tinerei, amintirii lui erau nespus de vagi i de fragmentare, nu se pute hotr s ofere asemenea materiale nerbdtorilor si bu. grafi i aceasta cu att mai mult cu cit principala autor tate creia i-ar fi putut cere precizri pentru trecui carierei sale (o doic excelent, Clarissa, moart de rm bine de patru ani) rmnea venic inaccesibil oricr, apel uman . .. Pierre ncerca nc i mai midt perplex tate i regret, atunci cnd ali postidan, mai puin del cai, i trimiteau ale lor Circulare politico-bibliografic cu numele lui scris cu cerneal, rugndu-l s-i onoreze prin aceasta universul) cu o dare de seam despre vier lui i cu critici despre propriile lui lucrri, circulara iv primat protestnd pe nedrept i asigurndu-l c el i c; notea viaa mai bine ca oricine i c singur omul ca: scrisese marile opere ale lui Glendinning era calificat .: le analizeze i s emit o judecat definitiv asupra coi. struciei lor remarcabile" (ti. Melville: Pierre sau am biguitile", Cap.: Tnra Americ literar"). n perioada la care ne-am referit pn acum, viaa L terar american este dominat de transcendentalisi Membrii gruprii astfel intitulat dintre care princip lele personaliti erau Ralph Waldo Emerson i Hem David Thoreau se emancipaser de calvinismul ngu. dar rmseser idealiti. Constituind un fel de romantis religios, gruparea aceasta se caracterizeaz, nainte toate, prin cultul naturii, considerat ca marea inspir: toare a filozofului i, mai cu seam, a poetului. n loc luptei, individului i se recomand contemplaia mistic fuziunea cu natura, unii dintre membrii gruprii, apr-piindu-se, prin aceasta, de filozofiile cu caracter religi ale hinduilor. Acelai idealism se manifesta i n felul a nelege personalitatea. Oamenii reprezentativi" s folosim termenul lui Emerson erau considerai fa14 t ai istoriei i nu masele. Filozoful i mai cu seam Poetul de geniu erau considerai ca nite iniiai sau mani, Acordai ritmului lumii" i in contact direct cu divinita-a Acest idealism cu, o pronunat coloratur mistic se ,npletea cu o seam de idei umanitare, unele provenite -lin influena socialismului utopic care, aa cum arat W Z. Foster, s-a rspndit mult n Statele Unite din deceniul 18201830 pn4a rzboiul civil". Transcendentalitii se ntruneau la Transcendantal Club" i discutau probleme de teologie, poezie i socialism utopic (Owen, Caiet, Fourier, Saint-Simon). Sub infuena ideilor socialismului utopic, unii membri ai lui Transcendantal Club" constituie falansterul Brook Farm", Institut de agricultur i educaie", care, pn la sfrit fali-menteaz (Nathaniel Hawthorne avea s povesteasc, sub o form romanat, istoria acestei tentative n Blithedale Romance"). Cu toate acestea, membrii gruprii erau, n general, conservatori n politic. Singurul care a depit, ntr-o oarecare msur, umanitarismul, romantismul social al colegilor si, ridiendu-se la forme de protest -mai directe, mai puternice, dar, n fond, la fel de puin eficiente, a fost Thoreau, care n timpul rzboiului cu Mexicul (1846) a denunat politica de cotropire dus de ar i, demonstrativ, a refuzat de a-i mai plti impozitele. Arestat i nchis la Concord, el a scris, dup aceea, Civil Disobe-dience", una dintre primele teoretizri ale rezistenei pasive", nainte de Gandhi. Melville nu se putea mpca, n sinea lui, cu protestul timid i limitat al transcendentalitilor, pe care i trateaz cu o ironie deosebit de coroziv. Satiriznd idealismul lor mistic, discuiile i exerciiile lor spirituale", Melville vorbete, n Pierre sau ambiguitile", de un club asem-, ntor cu cel al transcendentalitilor; Clubid Urquhartian ; pentru Extinderea Imediat a Limitelor Tuturor Cunotinelor, att Umane cit i Divine". n acelai timp se ridic mpotriva formelor de ascez practicat de unii membri ;ai gruprii literare menionate: Ce prostie s crezi c, Jnfometndu-i trupul, i vei ngra sufletul!" Melville se situeaz, din nou, pe o poziie potrivnic, atunci cnd n [locul inspiraiei mistice, aaz cunoaterea direct a realitii vizibile, experiena de via a

scriitorului: Dac Milton ar fi avut soarta lui Gaspard Hauser, ar fi fost la 15


ipl de vid ca acesta. Cci, dac sufletul gol al omului con. Meiville, care sesizeaz toate acestea, nu reuete s tine desiaur un element latent de productivitate intelectu c- n iumea exploatailor, n victoria ei istoric, se ala n am vrut niciodat un copil nscut dintr-un sin9up?m unjca ndejde, unica posibilitate de ieire din ceea ce vrinte- lumea vizibil a experienei este fora procn1pruse ca un infern de cruzime i minciun. Prizonier toare care impregneaz muzele; hermafrodiii susceptiln1 Q.maiei sale idealiste, el generalizeaz metafizic. Aa de a se fecunda singuri nu exist dect n basme". Mec;.J deciar, prin intermediul eroului su, Pierre, lumea tind asupra relaiilor dintre gndire i aciune, Melville ,Si dre impregnat i saturat de minciun". i i pune ridic mpotriva gndirii care se desfoar n gol, lur:atunCif n termeni metafizici, problema rului", apropi-nici o ieire n planul practicii: ...dac fecunda ici.idu.se pe aceast linie, de multe ori, de Dostoievski. qedie a lui Hamlet exprim vreo moral deosebit, car, jntre 1846 i 1852, viaa lui fvelville e departe de a fi ar putea folosi n mod curent omului, atunci morala n,calm i aceasta, pe toate planurile. Cel de al treilea poate fi dect aceasta: orice meditaie este fr valoanvQlum a su Mari i o cltorie acolo" este pro-dac nu-l invit pe om la aciune, omul nu trebuie s dusUi amintirilor sale din Mrile Sudului i al sutelor de lase purtat de valul impresiilor diverse i contradictoruvoiume citite n timpul cltoriei sau dup revenirea din clipa n care este convins, omul trebuie s loveasc ;;zcasg. Sub raportul naraiunii, oper de imaginaie, acest
irecui uc tu
UJJUI

iim !."" a-Lyt""

"

-,

"

lujt-n-" "" "" "" ------------j .-,..,

sau ambiguitile", de la primul succes la totala descon3UCCesui crii pare a prevesti lungul ir de eecuri de dup siderare, Melville, atent la mediul in care triete, c:a--LQ Urmtoarele volume: Redburn" fdtl tuia i pw 850) ti t l (1849) i Bluza perat de duplicitatea fundamental a ucestuia, i pwb" (1850) se ntemeiaz, ntr-o mult mai larg msur, problema moralei n lumea capitalist. Pierre, ntr-o oa-pS clemente autobiografice, au o construcie mai simpl recare msur un alter-ego i un purttor de cuvnt a ma ciara- i n jac sa rectige o parte din sufragiile romancierului, constat c pastorul Falsgrave, sPunnipierdute. Ambele aduc n scen eroi care, pn n cele din duse presiunii notabililor din localitate s-a. hotant s-:irm) snt nVini ai vieii. In Redburn", un pasaj ne expulzeze din parohie i din comuna pe Delly Ulver can[ag nelegeni c amrciunea se instalase n scriitor fr s fie cstorit, a nscut un copil. Pierre ncheie as-.[nc din anU adolescenei: Nu-mi vorbii de amrciu-fel ncercarea sa de a interveni in favoarea tinerei jeie un adoiescent poate simi aceastcli i neleg perfect, domnule, Delly Ulver este trimisa ;ar muU mult atunci cnd asupm sufietuiui su t moarte sau la corupie cu aprobarea unui om al Im [nr a czut negura nocturn iar aceast pat nu Va mai nezeu . . . Dar nu v blamez pmcepsaneleg cu p o J nsemne( Wofund. siunea voastr este inevitabil ntmtademie v F pittsfield, regiunea riale i ca ea nu se poate exercita n dnaWertate Jccidentafa Massachusetts. De prin 1849 se mQ

ss as - z ssx-i ned chobinuia r-l


parad de umanitarism. Srcia pe care o ntlnesc n jezelaLenox, Ung Salem unde Haicthorne se retra-este pentru ei un plus de pitoresc. Cci snt optimiti" .f". reJf A s. P"etf, Nathamel Haic-sensul n care a fost i este ideologia oficial americane ej18041864) se trgea dintr-o familie de negustori si snt estetizani . . . ,,Oamenii de gust umanitari i amc mannan. Printre strmoii si se numra i judectorul bilii filosofi ai colii compensatorii sau optimiste Pre :nst celebritate, Haicthorne, care instruise procesul tind c nu exist mizerie n lumea aceasta, dect atu oo 2nolr" din Salem. Printre strmoii, si spirituali trebuie pentru a introduce o drgla not de srcit tabloul general." numr Jonathan Edicards, predicator i mistic puri-ari din America de Nord a veacului al XVIII-lea. Haw16 17

cci Moby Dick", manuscrisul la care Herman Meltrise de mic n plin teroare spiritual. l obsc 0?r,-ca da strmo mpotriva femeilor nevin-viue a lucrat mai bine de un an i care a vzut lumina din Htan i vrse n minte. De aici dominat de
StramOS IIILJJULI iuti jticcc "-l-"" je w " - ..- -vW.L,

IV

yc. . u,

VU.UL

mint-uu

si l obseda tot ceea ce o educaie ptiparului n 1851, este, la rndul su, un colos. i nu att ..-..J. r, ; o concepie tragic desivrin numrul de pagini, cci s-au scris cri cu mult mai i pcatul originar" i s vOiuminoase, cit prin arhitectura sa, prin construcia o mprietenise cu el avea s fie i perioada sa cea v.-,a o teras care se ridic deasupra celeilalte, ntr-o mi-erund cci acum, ntre 1849 i 1853, i tiprete r :are ascensional care culmineaz n

cele trei capitole ele nanele Litera stacojie", Casa cu apte frontoane", Ptnfruntrii lui Ahab cu balena. Dar asemnrile nu se iranul de la Blithedale" si volumele de povestiri: Cobesc aici. tea minunilor" i Povestirile lui Tangleicood". Aceste La fel cum Moby Dick, balena alb, scap de atitea Io urm Faunul de marmur", roman scris n timpul .;iri urmritorului su implacabil, la fel i Moby Dick, onera derii sale n Italia, unde fusese trimis consul, i n ca ui Herman Melville, scap eforturilor depuse de critici relund problema remucrii i a ispirii, opune morun vederea unei complete clarificri. Altfel spus, acetia ntunecat a puritanismului, concepiei antice, pgne. d-iu reuesc s descifreze toate sensurile textului, s lumipre fericire. Revoltat de imoralitatea mediului, obseC,eze toate ungherele i tainiele acestuia. Apoi cititorul de crimele strmoilor, chinuit de false probleme sau iau criticul are, fa de carte, atitudinea secundului Starprobleme pe care le punea n mod eronat i ncerca s mck fa de cpitanul Ahab. Starbuck se rzvrtete persoluioneze ntr-un chip i mai eronat, prizonier al mernanent mpotriva lui Ahab, dar nu izbutete, prin aceasta, fizicii i deismului, nclinat spre alegorie i simbol, pr se sustrag supunerii, i e trt de voina lui Ahab, silit dispusla visare, dar i la ironie, amar i ntunecat n flut-i mprteasc destinul. La fel cititorul sau criticul se tuatiile sale, Haiothorne avea multe afiniti cu Melvillazvrtete, n timpul lecturii, mpotriva exagerrilor, conIn plus, Hawthorne nu era un diletant ca cei pe care Meradiciilor i obscuritilor pe care le ntlnete, dar nu se viile i ntlnise pn atunci, ci un scriitor cu reale i moate sustrage fluxului uneori lent, alteori nvalnic tipie resurse artistice. n anii 18491853 ntre care se totdeauna impuntor, irezistibil al textului. scrie prietenia lor Melville l va revedea pe Hawthor- In Moby Dick" cititorul distinge dou planuri: unul n Italia n 1856 ideile lui Haivthorne l vor influe-ocumentar, erudit, altul romanesc i totodat romantic ntr-o oarecare msur pe Melville. (Un fel de fatahUelville cutase, cu un pedantism destul de frecvent n ntunecat regizeaz evenimentele din Moby Dick, "teratura anglo-american a veacului trecut, s se arate man n care aluzia, alegoria i simbolul triumf.) "jormat, exact, tiinific. Dar chiar de pe atunci, destule mtre informaiile cuprinse n incursiunea lui cetologic Moby Dick", una dintre cele mai stranii i mai ex:ruteauji infirmate. Una dintre ele constituie o eroare ordinare cri scrise n veacul trecut, a aprut n 18 apital: cetaceele snt mamifere, aa cum o demonstrase Comentatorii din zilele noastre s-au simit deseori J17, i nu peti, cum ncercase s susin Melville. La vitii s sublinieze corespondenele care exist ntre M - ae fantezist era chiar i pentru vremea aceea hick", balena alb, monstruosul leviatan i Moby Dvoeedexd pe care Melville l folosise n stabilirea tablou-opera, un alt colos, dar de hrtie i de cuvinte". C de varieti de balene. Criteriile clasificrii sale snt compar cei doi coloi, criticii urmresc nu un simrVarte de a fi tiinifice, iar numele care desemneaz exerciiu literar, ci relevarea unora dintre aspectele cc ei speciile nu snt n afar de s balena polar (Balaena mai insolite ale crii. -icetus) i de

narval (Monodon monoceros) cele din


18 19 tiina, ci acelea care pulul E de asemenea pr circulau n lumea pescarilor tin pe de au parte, capacitatea lui Melville de a trece obabil c arealele diverselor spi.-c la o tonalitate afectiv la alta, de la un stil la altul zii consemnate de Melvills nu corespundeau nici atun. ca prin aceasta s reduc tensiunea dramatic sau cu c07lSKur7ttatOw"cu atit mai puin corespund eZe u,- atenueze atmosfera de oroare sufocant este cu totul intrutoul rfanml areaiele snt extrem de restrlnxcepionai. Sesizm i apreciem fiecare intermezzo, dar lzi, cina m j . tecut de la publicai unui dintre e[e nu constituie, pentru noi, o pauz Cci in c1 1 ;mai cunotinele noastre despre cetacee t. un prilej de destindere autentic. In nici un mo-roiaanidiu, u cgle de v1toare a acestora din urrnnent nui putem uita pe Ahah, ca i cum el ar fi prezent evoluat, ci, . rivputinarea balenelor i restrmger jiecare pagin. De aceea, sub fiecare intermezzo, sim- nctna s demonstreze, mpotriva et l i ntmpla cu balenele ceea ce l Meiviue, areaieco , cu bizonii.
QU

ev

im, mai curnd, cum cursa spre finalul tragic capt o wu acceleraie. Simim i reacionm asemenea publiArgumentele pe care le aduce -,uiuf care asist la un spectacol de teatru n aer liber, mrimea balenei se va micora-,nd cerui anun iminena unui uragan, intermezzo-urile tezei sale snt ns cum- nu se P:rce sau comice snt percepute, dar nu mai conteaz, se -iHUO puerile. Pe de alt parte, lui Melvjl temelia lui Mobij Dick", ca i a attor alte texte mai caauc crt- care vorbeau despre vase scufu,- aCeluiai autor, se afl amrciunea, nemulumirea, i scpase. Unul dintre-comentatorii italieni ai luptura de burghezia american i de expresia eipe plan MdvilleaZnteste de celebra The Mariners Chromcheligios etic etc. n eitiri despre cele mai celebre dezastre maritime, l-r De a nceput, fie prin Ishmael, fie direct, scriitorul Imdraaii furtuni si incendii, ca i despre lupte n5i ndreapt sgeile asupra frniciei unor oameni re-cuv.i nae -JerirJt QCte de piraterie i alte aventuri ext,-.gioi Printele Mapple, care n tineree, cutreierase m-Va"- . caro tiprit la New Haven n 1835 part-ie mplntase, de multe ori, harponul n balene, n-a 1 coas a "Atlanticului cuprins ntre New Haven hltut uita vechsa hd ocupaie. Prin -fdul n care i de N Bedford era pe atunci baza de operaii a jLot-iorase biserica, i construise amvonul sau i inea preb leniere transcrie un -raport din 20 noiembrie iciiet printele Mapple fcea dovada forei cu care mai t lui Georqe Pollard, cpitanul lui Essex", vas de Tcisuia n el trecutul. Paginile pline de verv n care au-cuit scufundat de o balen. Cazul avea s se repete lral descrie biserica i amvonul i reconstituie una din 1851 cu baleniera Ann Alexander". rdici snt impregnate de un amestec de persiflaj i de dicitatea evenimentelor povestite tot ceea uimete prin varietate, povestirea, descrierea, filozofic, satira i chmr pamfletul snt testrie, snt orchestrate cu o tehnic impresi cluzind partea documentar, cartea --- fie de tip muzical: contrapunct, L aceeai tern cazul capitolelor Ho", Istoria vasului Jeroboan", Pequod" " --.-,

derbv" dh, capitol scriitorul inuse s-i afirme prerea lui despre despre credin: Dar Credina, ca un acal, printre morminte i i trage cele mai bune ra-en din ndoielile noastre n privina mor-

se

Fi.tor

iar, spre sfirit, un crescendo,


chel mersa moi raarcat. un 20

, De la nceput Melville opune civilizatului" i puri- rLlui p.e Queequeg, reprezentantul unui trib de canini din insule. Dincolo de toate aceste tatuaje nspi-fntuitoare am simit prezena unei inimi simple i cin-acceleraCS iar l ochii s mri i adnci, fgduina unui spi- care putea nfrunta mii de diavoli. In plus, pgnul
0

21 avea o anumit purtare mndr, pe care nici ciudatei lui nu te putea face s-o uii. Avea aerul unui om care ni dat nu fcuse plecciuni n faa cuiva i care nu dai nimnui nimic". nc n povestirile sale polineziene, A viile lsase s se neleag, aa cian arat un critic zilele noastre, c misionarii venii n insule ar fi trei s civilizeze civilizaia i s cretineze cretinismul V mai nainte de a le propovdui. Prezentat mai nti o form voalat, sfatul revine n Moby Dick. Ishrr. care a asistat la salvarea de ctre Queequeg a unui ; rinar alb i-l imagineaz pe primul gndind n sinea Nou stora, canibalilor, ne revine datoria s-i ajv pe cretini". De altfel, nc de la nceput, autorul i s se ntiineze nu numai c sufletul lui nu cunoate natismul, ci de asemenea c a ajuns s-i fie indifere confesiunile religioase. nelege c, la fel cum lui i api aberant venerarea de ctre Queequeg a micului idol lemn, la fel i putea aprea aberant lui Queequeg ca nismul unui Ishmael. Pn n cele din urm trebuie, r ndoial, c gndea a ti mult mai mult dect mine vre adevrata religie. M privea cu o solicitudine con-ccndent, plin de comptimire, ca i cnd ar fi gr. ce pcat c un tnr ,att de nzestrat e att de orbit pietatea pagina evanghelic!" Simpatia lui Ishmw deci i a autorului nu se ndreapt numai asupra Queequeg, ci asupra tuturor pieilor-roii, indienilor America de Sud, negrilor etc, care se mbarcaser pe quod". Mai mult nc: scriitorul scoate n eviden i fundele lor caliti umane i arat c rasele i neam: cele mai diferite se pot nelege ntre ele, la fel cum nelegeau albii, negrii i galbenii pe vasul cpitan AJiab, unde diferendele erau aproape inexistente .;-orice caz, lipsite de nsemntate. Doar prin aceasta . quod" era o arc a lui Noe, un simbol al acelei frat zri pe care o visa Melville, adic un om ngrozit Iul n care fuseser i erau tratai, n patria sa, pi roii, negrii i indigenii din insule. Cci altminteri, sfritul ei, Pequod" era la antipodul arcei salvat din poveste. C Melville sesizase dubla exploatare, de clas i ional, a oamenilor de culoare din ara lui se ved-, din aceast remarc: Ct privete restul echipajulu
22

leauod trebuie s spunem c, chiar i astzi, doar mai itin din jumtate din miile de oameni folosii de flota ! ]nerican de vnat balene sini ianclmi i c, dimpotriv, "vroape toi ofierii snt ianchei. Se ntlmpl la fel n ar-nat, n flta de rzboi sau n flota comercial i de ase-nenea n ce privete inginerii nsrcinai cu construirea ,nalelor i a cilor ferats americane. Americanul de ba-7n furnizeaz cu drnicie minile, restul universului urniznd, cu nu mai puin drnicie, muchii". paralel cu aceasta, Melville denun frnicia i inu-nanitatea puritanilor. Dac unul dintre comanditarii va-ului, Psleg, ss mai gndete la oamenii de pe bord, n chimb cellalt comanditar, Bildad, nu tie cum s le -nicoreze partea de beneficii la care vor avea dreptul, ac vntoarea va fi fost rodnic i vasul se va fi ntors u bine n Nantucket. Bildad, quaker fervent, micoreaz procentele, n : ursid unei argumentaii din care nu lipsesc versete din vanghelie ca Iar voi s nu v adunai comori pe pmnt" . . sau: ... cci unde este comoara voastr, acolo va fi , inima voastr".. . etc. El este secondat de sora sa, omnioar btrn care se numete Caritate i care are ocaie de misionar sau, cum ar fi spus Queequeg, de l filantropofag". Dar capitolul n care Melville se nal la o adevrat Htic a societii i a politicii timpului este acela intijilat Peti legai i peti pierdui". Plecnd de la drep-d cutumiar care era aplicat n rezolvarea litigiilor dintre antorii de balene un pete legat aparine harponu-d legat de el; un pete pierdut aparine celui care l , rinde mai repede" ajunge la suita de comparaii din uternicul pasaj demascator pe care l citm: Oare nu .pist un dicton care se afl pe toate buzele: posesiunea ce ct jumtate de lege? nseamn c nu ne privete Iul n care lucrul acela a devenit posesiunea cuiva? Dir ieea posesiunea este ntreaga lege.

Ce este ultimul b-l al vduvei, pentru proprietarul rapace, altceva dect T- Pete legat? Ce este altceva frumoasa cas de mar-7;r a cutrui scelerat nc nedemascat, cu placa de pe a n semn de zvaif (termen din argoul vntorilor de ilene, indicnd semnul posesiunii balenei n.n.) dect 7 Pete legat? Ce este altceva scontul ruintor pe care Ofdecai l cere srmanului Woebegone la un mprumut
23

contractat pentru ca familia lui Woebegon-e s nu er . de foame? Ce este altceva acest scont ruintor dect pete legat? Ce sint altceva cei 100 000 de dolari re:;.-ai episcopului de Savesaul, dolari provenii din pir, srman i brnza sutelor de mii de plugari cu ira .?. nrii rupt (cu toii siguri c vor merge la cer i fr a-torul lui de Savesaul); ce este altceva aceast rotu-y sum de 100 000, dac nu un p?te legat? Ce sint ora,-; i satele ducelui de Dunler, dac nu nite veti leg Ce este srmana Irland pentru John Bull, acest hcv nier temut, dac nu un pete legat? i ce este harponi apostolic, fratele Jonathan, Texasul, altceva dect un p- legat? Oare pentru toi acetia nu posesia este sint]: lege? Dar dac doctrina petelui legat este n general a cabil, doctrina petelui pierdut este aplicabil n: msur i mai mare, pe plan internaional, chiar unit. sal ..." Dar mai snt n Moby Dick" i alte pagini de era Am putea astfel meniona pagina n care, la ndem secundului Stubb, btrnul buctar negru Fleece in,1 predic rechinilor. Cu un extraordinar spirit al coresp deniilor i cu o ironie acid, Mei viile transform acea pagini ntr-o critic, a claselor exploatatoare i a pr ctitorilor qukeri (Fleece le recomand, cu duhul Vi deii, rechinilor, cumptarea i repet, fr s vrea, st tura i argumentaia unuia dintre nenumratele n-nuri adresate credincioilor de pastorii qukeri din :, voanele lor). La rindul su, ntregul Capitol intitulat ,.l ria vasului Town-Ho" reia. ntr-o oarecare msur, arniv. din timpul primei sale cltorii n insule, cnd conduc revolta echipajului de la bordul vasului australian, pre, i tema regimului arbitrar i neome.nos la care erau vui marinarii de pe vasele de pescuit, comerciale i litare ale Statelor Unite. Tema. care, aa cum am arc avruse si n crile sale anterioare i n special ..Bluza. alb( avea s capete o mur mare dezvol: n povestirea scris cu puin mm nainte de a. muri ..Billy Budd, qabier de mizen". Cci viaa lui Stei din .Jstcria lui Town-Ho" este, ca si aceea a lui Budd, stricat de ctre arbitrand superiorilor si. S: kilt este mpins la rzvrtire, n timp ce Billy Budd . ,.vinovata nici mcar de o asemenea reacie legitim Steelkilt reuete s se sustrag judecrii lui de L
24

rtea marial, n timp ce Billy Budd, comph cl t este judecat i executat: acestea sint singi et nevinoese judecat i executat: acestea sint singurele deo--ibiri dintre Istoria lui Town-Ho" i aceea pe care ea 0 coninea, nc din 1851, n embrion Istoria lui Billy fludd. Astfel se acumuleaz argumentele capabile s dernonstreze c la temelia lui Moby Dick" a stat o ur tenace i exasperat mpotriva unei societi dominate de exploatare i de minciun. Melville a sesizat duplicitatea fundamental a mediului su i, constatnd c ea deformeaz i dezagreg sufletele i valorile, a devenit ase-iena celui care, contient de o anumit realitate chinuitoare ajunge s-i piard i somnul. Melville urte acest complex de drepturi, privilegii i dupliciti asasine cu fora cu care Ahab urte balena alb. Cci Melville nu se exprim prin Ishmael dect la nceputul crii. Ishmael e n fond un ora destul de obinuit. In primele capitole se contureaz, aproape za un erou de roman picaresc, un nepstor vntur-lume, nsetat de via i de aventur. Are n comun cu Melville una singur dintre necesitile sufleteti profunde ale acestuia: nevoia de afeciune, de dragoste, de fraternitate. Nimic nu ne face sci credem c Ishmael, unicul su-oraineuitor singur eu am scpat i am venit s i-o ipun" va trage, din tragedia la care participase, vreo boncluzie de ordin spiritual, c el se va transforma. Dimpotriv, totul ne face s credem c va rmne acelai aventurier impenitent. De altfel tim din capitolul Isto-ia lui Town-Ho" c el sa mbarcat, dup pieirea va-iului Pequod", din nou i c a nceput s-i povesteasc, orir hanurile Americii de Sud, peripeiile sale, tuturor :elor ce tiau s cinsteasc cum ss cuvine asemenea is-orii. Nu, adevratul, adic profundul alter-ego al lui Mel-rille este Ahab. Ahab, despre care el scrie: ajungea s identifice (pe Moby Dick, balena alb
H

n.n.) nu numai -u toate suferinele lui fizice, ci de asemenea cu toate uferinele lui morale". Adunase asupra cocoaei albe 1 balenei totalul de turbare i de ur resimit de ntreaga i-manitate de la Adam i, ca i cnd pieptul sau ar fi fost m mortier, fcea s explodeze n el obuzul inimii sale lerbini". Cuvinte pe care le reia, explicndu-le, eroul iln Pierre i ambiguitile", carte si ea n bun msur lutobiografic, tiprit n 1852: Ursc lumea... cnd 25 m gndesc la nenorocire i ipocrizie, cnd m gin, la adevr i minciun. Dac aceasta a fost fora care a modelat aceast or i s-a exprimat, n cadrul ei, cind prin intermediul holului, cnd direct, ca o rbufnire imposibil de nc it, atunci nelegem de ce compatrioii i contsmpor lui MelvUle au procedat cu ea la fel cum compatriot contemporanii lui Jowsthan Sicift procedaser cu ,.C toriile lui Gulliver", oper de o i mai mare putere mascatoare pe care an tratato ca pe o poveste pe: copii. i mai nelegem de asemenea de ce marea m, ritate a comentatorilor ei occidentali din zilele noa, vrea s ascund, prin interpretri metafizice, psihan tice etc. substratul sau subtexul ei dens de ur i ? vrtire. Autorul celei mai mari monografii nchinate MelvUle enumera, ntr-o formulare sintetic, aceste cercri de interpretare: D. H. Lawrence vede, n vi toarea lui Moby Dick, conflictul dintre contiina car-a rasei albe i abstracia mental, care pretinde s r. juge aceast contiin i s o suprime. Percy Eo-yr singurul care, aa cum am mai spus, ni se pare aproape de adevr (n.n.) vede n balen complexul drepturi i privilegii constituite, care nlnuie i s-. lodesc spiritul omului. Van Wyck Brooks a recuno; n balena alb o imagine asemntoare cu aceea a Grendel din Beowulf, care exprim contiina oamev din nord despre aspra lupt mpotriva elementelor, n t ce pentru adepii lui Jung balena e simbolul acelui contient care tulbur sufletul nostru i e, n aa timp, stimulentul sforrilor lui cele mai orgolioase i (Lav-is Mumford: Herman MelvUle, Cartea a VII-a). Moby Dick" nu e o poveste pentru copii z nici oarecare roman de aventuri pe mare. Fabulaia n pentru MelvUle, un scop n sine i pentru sine. Din: triv, ea se transform, la el, n logaritmul ideilor i y timentelor sale cele mai complexe i mai jorofunde de lumea n care tria. Avem aadar de-a face cu o potire n care ntmplrile simbolizeaz ceea ce se pet pe planul vieii sufleteti, al vieii morale, sau, n alte vinte, cu un ep-c simbolic. Dup ce am artat rdcinile, torvl acestei cri i ara reliefat semnificaia ei princip c cuvine s punem n lumin i altele dintre se rile ci. Asf Moby Dick" este totodat i simbolul uriaei 7 ate a omului cu natura. Aa cum au artat unii comentatori, lupta lui Ahab cu balena alb depete, ca am-loore i for emoional, luptele eroilor cu montrii care simbolizau i ei elementele, lupte povestite de mito-Joaia antichitii. Din antichitate i pn astzi, experiena omului n ce privete aceast lupt cu natura s-a mbo-qit mereu mai mult i, am spune, mai repede. Aceast deosebire ntre situaia anticului i situaia unui om care tria, ca MelvUle, n secolul al XIX-lea, a generat numeroase deosebiri i pe planul construirii imaginii literare sau artistice cu caracter simbolic. Montrii cu care se lupt Perseu, Hercule sau, n mitologia cretin, Sf. Gheorghe sint construii ca un montaj, adic din pri luate fiecare de la im alt animal i ne apar, din acest motiv, artificiali. n reprezentrile plastice eroii apar cu o statur care domin aceste mainrii hibride i complicate. In plus, toi aceti eroi, pe care umanitatea i-a nscocit n faza copilriei sale, au, fiecare, unul sau chiar mai muli protectori n GUmpul grecesc sau n cerul iu-ieo-cretin. Sfinii patroni mbrbteaz, consoleaz i mpart cu magnanimitate recompense uneori chiar si p-ranteti, dar ntotdeauna cereti. Etc. etc. Cu totul alta 7 situaia omului timpurilor moderne. nainte de toate, ivind o experien mai lung, mai ampl, vv:u bogat i nai precis n ce privete lupta cu elementele, tie implicit mai mult. Modernul nu e mai puin optimist dect .mticul, dar tie c instrumentarea i transformarea na-urii nu vor lua niciodat sfirit. El tie c forele crora i se opune snt mari, c lupta e grea i c triumfurile nu int niciodat facile. i, n sfrit, mai tie c cerurile snt nde i c nu se poate ntemeia dect pe forele sale, pe uneltele i mainile cs le nscocete i pe solidaritatea cu eilali oameni. Din toate aceste motive care genereaz, n celai timp, n scriitor, aspiraia ctre o reflectare veridic .. realitii obiective, imaginea simbolic se structureaz alt-M-Moby Dick" nu este un montaj, ci un mamifer despre Are vorbesc toate manualele de tiine naturale. Un colos ::ade om, el nu e deloc acomodat, dar nici invincibil. Ahab rU are de partea lui dect strvechea i splendida ncp-are ujnan i solidaritatea echipajului pe care a tiut s-l tectri jn i solidaritatea echipajului p t-ectrizeze, prin fora voinei sale. Ce

spuneai, biei?
26 27

S ne strngcm mlinile n vederea acestei aciuni; si de acord? N-am impresia c v este fric!" Lupta lui Ahab cu Moby Dick simbolizeaz toto, lupta pentru cunoatere. Pentru cpitanul lui Peqi, balena alb na era numai simbolul forelor rului, c al fantasmelor, al iluziilor, a tot ceea ce ne mpiedic cunoatem i ne menine n ignoran. Ahab vorb astfel de un zid pe care trebuie s-l strpung, ca s ce se ascunde ndrtul lui. Vrea s strpung zidut ntuneric al netiinei, spre cunoatere. Cum ar p prizonierul s evadeze, s ajung la aer liber, fr s s pung acest zid? Pentru mine, aceast balen alb acest zid, foarte aproape de mine. Cteodst cred c colo nu exist nimic. Dar puin mi pas. Asta m mnt, asta m apas!" i n acelai timp, lupta lui Ahab cu Moby Dick simbolizeaz lupta pe care fiecare dintre noi o d nu mai ca s cunoasc, ci i ca s se formeze ca ora. aceast lupt se desfoar n timp ce noi sntem conli de vacda care se duce. (S ne aducem aminte de im logul lui Ahab n care el compar viaa catargului lui proprie, pentru a sfri cu aceast observaie p de tristee: Am cunoscut vase fcute din copaci rr.. care supravieuiau unor existene de oameni croii cea mai bun stof a vieii".) In toat aceast lupt contra elementelor naturi instinctelor i pasiunilor, a fantasmelor i tuturor rilor de iluzii, a drepturilor" i privilegiilor, pentru noatere, subjugarea forelor exterioare i transform-sa personal, Ahab are o nermurit i superb ncred n puterile omului: Cci dac soarele poate s face lucru, eu pot s fac altul, pentru c exist ntotdeauna regul a jocului i pentru c luptele geloziei prezici; toate marile creaii". Unor oameni obinuii din vre: aceea, care, pe deasupra, mai erau i quakeri, asemt exclamaii le apreau ca manifestarea unui orgoliu m pn la dement i le sunau a blasfemie. Nu numai S". buck le judec aa, ci i tnrul Ishmael: Ahab ne cp atunci n tot orgoliul su fatal". Care snt mijloacele artistice prin care Melville moveaz fabulaia la nivelul mitului sou al rimbo bogat n sensuri i de o excepional putere p.moioi Mai nti Melville e maestru n arta descrieri Yobv Dick" natura nu rmne un simplu decor, fundal " cadru al aciunii. Dimpotriv, ea se transform n unul
i

ntre cel mai hotroare personaje ale dramei. n sime ce merit s fie remarcat, Melville nu personific niciodat elementele, cum fcea, de pild, n acelai veac, un Poet en9ez Ql mrii ca Siainburne. Totodat, scriitorul stabilete ntre pmnt i mare o antitez simbolic. Uscatul reprezint lumea cunoscut, care se supune voinei Sf legilor omeneti, iar marea, lumea haotic, obscur, vlin de surprize i cu neputin de stpnit a instinctelor si pasiunilor. (O alt antitez simbolic se ntlnete n Istoria lui Billy Budd, gabier de mizen" (1891). Billy Budd e rpit de pe vasul Drepturile omului" simbol ii unei lumi ideale n care domnete respectul pentru om-, fraternitatea, morala i nrolat, cu fora, pe nava militar Nemblnzitul" simbol al unei lumi dominate de oasiuni tulburi i de violen). Universul acvatic haotic, imprevizibil i nembln-rit pe care-l evoc Melville, strecoar n suflete un fel de oroare subtil i fascinant. Cititorul are necon-:enit impresia c aciunea nu se desfoar ntr-un pei-aj care poart pecetea aciunii istorice transformatoare omului, ci ntr-o epoc geologic revolut, nainte de apariia omului. Imensa panoram oceanic, tonalitile zenuii, livide sau de un alb special, tcerile pline de imeninare, totul sugereaz ostilitatea, tensiunea, primejlia. Stilul se desfoar lent, grav, solemn, n perioade mple i armonioase, iar alteori izbucnete n imprecaii i blesteme, devine vizionar, profetic, apocaliptic, vdAnd nereu cit de familiar i era autorului, ca i quakerilor de e Pequod", stilul n care fusese scris Biblia. Frumuseea moral a crii const n faptul c eroii ;i,dei resimt ostilitatea elementelor, cu intensitatea n-Paimntat cu care o vor fi resimit-o primii oameni, oui continu, cu o hotrre de neclintit, lupta mpo-riva naturii. i astfel, plsmuind epopeea nfruntrii ,-intre Ahab i balena alb, Melville ne face s nelegem itregul proces de creaie a miturilor i simbolurilor. "i Moby Dick" ntlnim dou feluri de personaje. a2e snt oameni obinuii, produse fireti ale mediu28 29

u,i educaiei primite, condiiilor i experienelor lor iqorie asemenea unui romancier realist care reda personaje Ifa Peleq BUdad Starbuck, Stubb, Flash, IsUmpice n situaii tipice. Pentru celelalte faa de care i i T aiittea personalului terzice orice ironie, recurge la procedee pe care le deStarbuck, Stubb, Flash, IsUmpice nlle etc ia fTsi aproape unanimitatea personalului terzice orice ironie, recurge la procedee pe care le de-l celelalte vie pe care Pequod" le ntlnete pe drn prinsese studiind tragediile Im WUham Shakespeare. TcuexcevtiaTutiteelUlt si rLi cu seam a lui GabnP Devorate de o pasiune dominanta, animate de o voin btrinulmanile religios, amestec de demen, viclenie teribil, dementa ele se mica pe o traiectorie rectilinie riutaTedepeJeroboam tip pe care Melville l isf nu cunosc ovielile sau contradiciile. Cu laul tragi-reUa sub o form amplificat, n Insulele fermecocului care se stnnge tot mai repede in jurul gitumele lEnniadaA unde Gabriel va deveni Oberlus. CHnainteaza cu demnitate, cu grandoare spre final. Convorbim despre eroi ca aceia pe care i-am enumerat tiina sfiritulm tragic nu-i face sa se ntoarc dm drum, irlmTcategorie ca despre personaje obinuite, nu vts renun. Nu se complac m tragic, nu-l iubesc dar f afirmm c ei nu snt difereniai, c nu au pari obiectivul pe care vor sa-l aUnga ii pun mai presus decit lktTe curiozitile, manile, iensiunile, oscilaiile salvarea propriei lor viei. i m aceasta consta mreia ctuatlle lor Dar dei fiecare dintre ei triete clor exemplara. Atrocitate demena, mreie etc atnbu-TreSia sesizat-o n toat specificatele multor personaje ale lui Shakespeare se potrivesc i to pregnant, totui nici unul dintre ei nu cotoi Ahab "u suna ca o replica dm Shakespeare- acest J
g ,
L

eonal,ag
, u .

Pequod- i mai cu seama a lui Ahab sie nu se naxe am Jap,ui ca primii rase, neamuri i creaine

lZla aceea
n divor total ?i p pe cu Zude au monologurile lui Ahab sau dialogul lui ci un personaj ca Ahab nu se ntlnete n toat literatura romantic occidental. Un asemenea personaj nu se ntlnete dect la Shakespeare. Dar gndirea lui Melville e plin de contradicii, confuzii, erori. El lupt de unul singur, fr s gseasc acea comunitate a exploatailor care ncepeau s se ridice mpotriva exploatatorilor din Statele Unite. E, n acest sens, "ceelaltevasc lliar mc" singur dect Ahab. Multiplele i dureroasele i-in refuzul t c5oe nfrwgeri, idealismul, deismul care l mai reinea .- ---- ---- . , , ,- .. 7;,- jn movprizonier, ca si toate rmiele qndirii puritane l maccepta acest univers al exploatam, l.pseideoine falsitii, felul lui de a judeca lumea i v-Ma L:Pnei, s susin ideea predestinrii etc. Plecmd de la o morala lui. Ar fi insa o greeala sa credem ca se de, ;J?Jsenafi . ; izoarele durerii snt mai vpchi de , noonM m ,,. wm aceasta voina de ra.bu . Melvm generaUzeaz n afam Utii obiective, istorice, ajungnd la concluzia eterni-U durerii. Nu-i d seama c lupta uman mpotriva ,.:laturii, ca i lujyta mpotriva durerii crete istoric n
Q

pT
pj prin vreun anumit caracter exotic, doar prin aceast ur i prin Le sint m acelai timp c i o mare aspiraie interes i minciuna, ctre f .-u spania h unete vomta ncordat unor idealuri pe fea rnai
;

pturii, ca reau -jicient


fine

ollrr nimic nu-l putea omor. n afar de un c "nU vreo furtun, iau vreun alt asemenea distru
vreo alt brut cosmic de acest si construiete personajele din prima c
30

Starbuck, quakerul, crede, conform unei lurun tradiii aj rea sic destinul e o oarb for ex- -A .fa e ln a ara mea Cu abm acum simt oroarea latenta tine i care n-are nimic de-a face cu mine! f . t ; este m sentimenteleJuntei erca sa te combat din

de-

31

nou o, viitor nspiminttor i fantomatic!" Alt d;.. jnj ca aceea a lui Fedallah care, disprut cu o zi mai scriitorul se exprim direct: Toii oamenii se nasc ? ante, reapare mort i trit de balen, de care e strns frnqhii n jurul gtului; de-abia cind snt naintea rlaatprin laul propriului su harpon. mori subite i rapide, muritorii observ primejdiile t s y[oby Dick", aceast carte stranie i fascinant, este cute, subtile i mereu prezente ale vieii. Iar Aliab redat e epopee a mrii. vine n admonestarea pe care i-o face lui Starbuck: O; Melville depete ca poet al vastelor ntinderi acva-lucru este scris dinainte". Concepia tragic a existei; .ce pe Dana, Swinburne sau Conrad. Li depete prin deea predestinrii, adic toate concepiile idealiste i oUtere de evocare i prin mreie, prin varietate i prin trograde care grevaser gindirea lui Melville nu au sur. de artificiu. Moby Dick", acest poem nchinat rz-mat n el dorina de a. lupta mpotriva realitilor istorisirii, voinei omului de a cunoate, de a lupta, de a supe care le detesta. rjiins, de a transforma, are un subtext de o bogie cvasi In Pierre sau ambiguitile", ntr-un pasaj cele--nepuizabil: Ca orice alt capodoper, evoc gnduri fr s se fi eliberat de aceste concepii greite MeL: sentimente mai profunde dect cele care snt material i afirm din nou voina de lupt: Totui, era n el o vo;rescrise n ea. Cartea nu e un rspuns: e un indiciu, o n-profund care refuza s capituleze. n ciuda inimii scrumare care trebuie dezvoltat. E mai mare dect poves-zdrobite, a capului su gata s explodeze, a oboselii -voirea care figureaz n ea; te face s presimi mai mult nspimnttoare, a slbiciunilor i somnolenelor ucitfect poate ea s defineasc" (Lewis Mumfort: Herman toare, a ameelilor i a acceselor sale de demen, lurMelville, Cartea a VH-a). nc, asemenea unui semizeu. Corabia sufletului su r. Carte a nemulumirii i rzvrtirii, Moby Dick" nu vedea stndle inevitabile, dar i urma calea, hotrto putea ctiga sufragiile oficialitii americane a timpului, naufragieze cu curaj. Acum pltea fiecare batjocuri. Dar ea coninea n embrion, ca i celelalte opere de sea-batjocur, insultnd maimuoii care i bteau joc de ei m ale autorului Benito Cereno", Billy Budd, gabier Cu un sentiment de moarte i de mizerie n suflet, vde rnizen" , multe din temele, i chiar din procedeele forme pline de bucurie i de via; la fiecare lovitur iterare care aveau s fie dezvoltate de realitii critici ame-cuit n inim arunca, pe hrtie, o invectiv" etc. As ficani din veacul nostru. Tema evaziunii, a prsirii unui n ciuda ideilor greite i reacionare care i fac loc mediu detestat pentru calamitile lui, apare dominant aceast oper, ceea ce, pin n cele din urm, trage ra Sherwood Anderson. Sentimentul insatisfaciei, al frus-greu n balan este tocmai voina de a se opune, de o -"rriy dl vieii furate, deformate i schilodite, revine ca zista i de a lupta. Rzboiul defensiv i ofensiv declnM laitmotiv la scriitori att de deosebii ca Eugen ONeill, de Melville lumii burgheze inumane i false, iat ce jrnstHemingway, William n a Faulkner, Tenessee Williams vioaz substana mesajului su. - Ca scriitor al mrii, ca zugrav al luptei omului cu Dinamica principalei sale opere Moby Dick1 clementele, Melville anun, prin Moby Dick", dramele cunoate perioade lente i perioade de mare accelerorine ale lui ONeill i Btrnul i marea" de Ernst Cum totul este construit contrapunctic n aceast cv,riemingway. Montajul de pri documentare i pri de li se contrapun cele furtunoase, "Wn propriu-zis, tehnica aceasta folosit de Melville n b Dick", va reapare, sub o nou variant, n princi- cri ale lui John Dos Passos. Monologul lui Fleece lui Pip, dup ce a nnebunit, par a fi rupte dintr-un al ivj William Faulkner. Etc. etc. .Moby A ar Dick" a t ut n 1851 i nu a avut nici un fel de succes. perioadelor calme tcerilor ncordate, clamoarea dezlnuit, ceea ce din nou n eviden construcia muzical a romanulu astfel unor pagini senine i luminoase ca acelea din pitolul intitulat Brit" (substana galben cu care se nete balena n.n.) li se opun pagini ca cele din cele capitole nchmate nspimanttoarei lupte de trei zile ci: lena. Cititorul mi poate uita precizia cu care se esf
au

lena. Cititorul mi poate uita precizia cu care se esf "Pierre sau ambiguitile", roman bazat pe clemente aceast mecanic a violenei. Tot aa cum nu poate ; lografice, apare n 1852 i ntalnete aceeai indi32 33

fereni. Venit dup insuccesul lui Moby Dick", el , un roman al deziluziei romantice sau, aa cum la de- im critic italian, un jet de Werther" ui literaturii a. ricane. Construcia lui e. specific romantic, alunec. -de multe ori, n neverosimil i, la sfrit, chiar in ?? drama. i cu toate acestea, Pierre sau ambiguitir rmine o oper valoroas. Descrieri de. o excepia poezie, portrete d.e neuitat, cum este acela al uneia di7.i eroine, Isaoella, adevrat studiu" de femeie, dintre : mai aprofundate clte s-au scris n literatura veacului cui, pagini de demascare a puritanismului, transcende:-Usmului, moravurilor literare ale vremii, la care se c: : ga un stil variat, care trece de la incantaia magia pamflet, iat ce ntlneste cititorul n aceast carte pe ; Melville a scris-o, luptnduse cu sine nsui, pentru identifica mai precis, a se clarifica i a se explica lv-celorlali, fr ns a izbuti total. Anii care au urmat au fost ntunecai i nveninai insuccese, srcie, boal, umiline, nenelegeri conjur; i dezndejde. Soia lui, Elisabeth Shaw, aparinea p;. pendadei newyorheze, drept cugettoare, conformiste, astfel cum nu se poate mai incapabil s-l neleag rzvrtitul care se simea mai bine printre indigenii insule, fie ei chiar i canibali, dect n saloanele iand ,,Cunoscu extazul logodnei i apoi cincizeci de ani deziluzii." Cminul su devenise un loc de tortur." , menea, afirmaii ale biografilor i comentatorilor moc se ntemeiaz pe consideraiile pline de ironie i de a transparente, pe care le ntlnim n Pierre sau ambi tile", cu privire la csnicie. Dup 1852, Melville nu mai public dect n rev Apa,r, n felul acesta, n 1854, Insulele fermecate" (. contadas"), descrieri ale unor insule de o absolut dez-cin Pacificul v.eridional si ale unor ntlmplri atroc. vrmat povestirea. Bartleby copistul", al crui erou ntruparea i simbolul unui mare refuz spiritual, al V: tcnel pasive, al nesupunerii manierate", clar de velr, -(c dn p-:tron:. In sclrsiJr,hi 1855, Melville public o capodoper, Benito Cereno. Drama se petrece ai ?? t:; pert w-ez cnre s-: c-runa cu eiinertul de. negri. Terna pe care o ilustreaz niimvlrile naraiaceea a sclavajului, a lipsei de libertate care, sch.il. i pervertind siiletele, devine generatoare de crime
34

violenei care, ntru nimic justificat, genereaz vio-C ta a crimei care genereaz crima. Exercitarea puterii obinuina violenei acioneaz asupra negustorului i lnnului de sclavi ca un acid care le pervertete i le za0"e9 fanta- Lipsii de orice rezerv moral, rul le ar re vlin de prestigii, i fascineaz i i subjug. i aceas-V fie c ei snt aceia care exercit violena, fie c violenta este exercitat de alii mpotriva lor, cum se ntmpl: din momentul n care sclavii negri, revoltndu-se, "devin stpni pe corabie. Benito Cereno sau sclavagistul sclavagizat. i nu numai exterior, fizic, ci i interior, adic moralInsulele fermecate", Bartleby copistul", Benito Ceeno" mpreun cu dou povestiri alegorice, Veranda" ti Campanilele" vor forma culegerea Povestiri de pe verand" care va aprea n 1856, dar nu va fi remarcat nici de public, nici de critic. Dezamgirea i dezndejdea ajunse la paroxism i inspir lui Melville paginile crii care va aprea n 1857 i n care prelucrase unele elemente autobiografice, Omul ncrederii i deghizamentele sale", pagini amare i slbatice, pline de contradicii i de obscuriti de neptruns. Un 1856, dup ce pusese la punct manuscrisul, fiind sigur de insucces, nu mai ateapt publicarea i se mbarc aentru o cltorie n Mediterana i n Palestina, cltorie pe care o va descrie apoi n Journal up the Straits" Jurnalul unei cltorii prin strmtori"). Manuscrisul icestei cri nu va vedea lumina tiparului dect n 1935. -Dup 10 ani de activitate literar, Melville pleca, n tceast cltorie, la fel de srac ca i atunci cnd se mbarcase pe baleniera Acuslinet" n 1841. Hawthorne, ps pare-l ntlneste la Roma, noteaz, n jurnalul seu intim: Jnii spuse c se simea mai bine ca n America, dar adu-l c nu-i fgduia mari distracii, dat fiind c spiritul lc aventur din el se stinsese. Are, desigur, un aer mai oprimat dect cnd l-am vzut ultima oar; s sperm a i va reveni n timpid cltoriei. A plecat d.e la Liver-ool pe un V(Xpor, lslndu-mi cufrul la consulat i li.nd 11 sine doar o valiz fcut din pnzu. ds sac. Ceea ce in-earan nu cu mult mai mult dect a umbla gol, i cum la lsat s-i creasc barba i musi.ile, nu mai arc nc-le n afar de o simpl periu de dini, de alte ustena

35

sile de toalet, astfel nctnu-mi pot nchipui cltor , mai puine bagaje ca el. A nvat s

cltoreasc aa t cnd cutreiera Mrile Sudului i nu avea cu el, drept eclL pament, dect o cma de flanel roie i o pereche , vantaloni n dungi. Cu toate acestea e greu s nthi.-,. un tip mai jr pat ca el". Trei ani mai trziu, MehH pleac, mpreun cu un jrate capitali de marin, ni-r. alt cltorie, n timpul creia nconjoar din nou eoni nentul pe la Capul Horn. Melville ar fi rspuns la nu, barea care li snt planurile de viitor, ca i Queequeg: ,,. m ntorc pe mare, n vechea mea calitate". Au urmat apoi 34 de ani de tcere literar, ntrerup doar din cnd n cnd de publicarea vreunui volum: 1866, Poezii de lupt", meditaii lirice asupra rzboi lui de secesiune care se ncheiase cu un an mai naini n 1876, Clarei", un poem epico-filozofic de mari pr, porii, n care se schieaz o ncercare de reconciliere 5 viaa", dar care rmne n general abscons, impenetrab, n 1885, Israel Potter", un roman de aventuri picare; n felul lui Tom Jones" de H. Fielding; n 1891, Bii Budd, gabier de mizen", povestire mai lung care, r. mas n manuscris, nu a fost tiprit dect n 1924. Am mai artat cum capitolul Istoria lui Town-Ii st Za temelia ultimei cri a lui Melville. Urii lui Radru mpotriva lui Steelkilt i corespunde, n acest ultim v lum, ura lui Claggart mpotriva lui BUly Budd. Galii de mizen e un tnr de 20 de ani, de o deosebit frun sete i puritate. E ntruparea acelei bunti naturale care vorbea Rousseau, care socotea n mod eronat omul s-a nscut bun de la natur i c numai societa: l-a pervertit. Oricit ar prea de paradoxal, n univen gndirii i artei lui Melville, acest tnr englez reprezii prin inocena sa, prin puritatea sa natural, un pane: i o variant a bunului slbatic. Aa cum i era de a-c tat, BUly Budd, dei inocent, va fi victima mainaii;: lor calomnioase i perverse ale lui John Claggart, sur fier nsrcinat cu meninerea ordinei pe vas, perse- animat i mcinat de un amestec tulbure de dragoste. vidie i ur jai de BUly Budd, care va fi judecat i a damnat la executarea prin treang. De data aceasta, ainea este localizat pe bordul unei nave militare eng i se petrece n anii de dup 1815, cnd, sub influena i lor revoluiei franceze din 1789, mai multe uniti ale fi
36

Htare engleze se rzvrtir, mai ntii la Spithead, i 1711 a rnai trziu la Nore, mpotriva arbitrarului, a abuzua a rilor i violenelor. Iri Bitty Budd", care se ncheie cu balada BUly hi i t il l
a

r Iri

lanuri", scris ntr-un stil care-l anun pe acela al s0nqs"-urilor lui Bertholt Brecht, Melville fcuse s se aud, e data aceasta ntr-o form i mai direct, protestul su mV0rwa lipsei de umanitate a societii n care tria- n acelai timp, ca i n Benito Cereno", Melville analizeaz ciici un caz patologic in spe cazul subofierului John Claggart. Dar mai remarcabile snt, ca i n ,Benito Cereno", simplitatea i claritatea stilului. Cci n aceast ultim oper a lui, Melville a ajuns la un stil epurat i viguros, care sun astzi deosebit de modern. Din 1866 Hawthome primise un modest post de funcionar la vama din New York, fapt care-i ngduise s revin n oraul natal. Din 1877, devine tot mai evident c masele poporului american au nceput s se mite. Imigranii nu gseau de lucru, fermierii erau ruinai de speculaiile bancherilor, muncitorii erau supui unei crunte exploatri, iar corupia ajunsese, ca i teroarea, la culme. (La Haymar-ket, n 1891, mai muli anarhiti aveau s fie judecai i condamnai, fr s se fi putut demonstra culpabilitatea lor.) Dar chiar n 1877 muncitorii declaneaz, la Pitts-burgh i la Chicago, greve de mare amploare, care snt urmate de micri de strad.. Nou ani mai trziu, Federaia american a muncii" a fost nevoit, sub presiunea maselor, s cheme la grev general pentru ziua de 1 mai 1886. Aceast istoric gre-sv, care a fcut din ziua de 1 Mai, Ziua internaional a muncii, a nsemnat un mare succes, deoarece cel puin 350 000 de muncitori au participat la ea, iar un mare numr dintre ei i-au ctigat revendicrile". (William Z. Foster: Schi a istoriei politice a celor dou Amerid, Editura pentru literatur politic, 1954, pag. 349.) n aceste condiii se formeaz i se dezvolt o nou generaie de scriitori realiti. Precedate de proza satiric 1 lui Mark Tioain (18351910), povestirile i romanele mor scriitori ca Jack Lor. don (1876 1916), Stephen -rane (18711900), Frank Norris (18701902) se nscriu De linia unui realism nou. E generaia realitilor critici 2mericani care culmineaz cu Theodore Dreiser (1871 ,0,,-, firr,H noi rzvrtii se scuturaser de idealism 1 tinire iinuse prizonier generaia lui Melv. f

renuntnsek totodat la simbolismul la care recur, c-nsta ventru a-si striga dezacordul. X ,tim.n ce se ncepea astfel un nou capitol din SSi aTAmer veacului trecut, moare New York n ziua de 23 septembrie l;h,t.
EUGEN SCHILi

Ca mrturie a admiraiei nule pcium geniul su, nchin aceasta carte lui Natha::ic:.1 Kawihcme

CARTEA NTI
Capitolul I MIRAJE Numii-m Ishmael1. Cu civa ani n urm n-are nsemntate cai anume or fi trecut de atunci rm-nnd cu punga goal sau aproape goal i de vreme ce nimic deosebit nu m mai lega de uscat, am socotit c n-ar fi ru s pornesc n larg, cu vreo corabie, i s colind ctva vreme mrile lumii. Aa m-am deprins eu s gonesc urtul i s-mi pun sngele n micare. Ori de cte ari simt o cut amar n colul gurii, ori de cte ori sufletul mi-e umed i nfrigurat ca o zi de noiembrie, ori de cte ori mi dau seama c m-am oprit fr voie n faa vreunei dughene cu sicrie sau cnd m trezesc pe urmele oricrui cortegiu funebru ce-mi iese n cale i mai ales cnd obida pune n aa msur stpnire pe mine nct mi trebuie trie mult de cuget ca s nu cedez ispitei de a iei n strad i de a zbura cu un bobrnac plriile trectorilor ori de cte ori mi se ntmpl aa atunci neleg c, ntr-adevr, a sunat ceasul s m avnt pe mare ct mai curnd cu putin. Asta pentru ca s nu-mi fac seama cu un glonte de pistol. Cu gestul unui filozof, Cato2 se arunc singur n ascuiul sbiei sale; eu, n schimb, m ndrept linitit spre vasul care m va purta pe mri. Nu-i nimic surprinztor n faptul sta. Dac ar lua mai bine aminte n asemenea mprejurri, toi oamenii unii mai curnd, alii mai trziu ar simi chemarea oceanului tot att de Puternic ca i mine.
Ishmael (Ismail), personaj biblic, fiul lui Abraham i al , arei. n englezete numele lui nseamn exilare, lupt cu ne-arePtile sociale (n.t). Cato, Marcus Porcius (9546 .e.n.), filosof stoic roman care " strpuns cu sabia, n nchisoare (n.t.).
43

Privii numai oraul vostru de pe insula ManhattTl asemenea atolilor din Mrile Sudului, ncercuii de stin cile de corali, el e prins n cingtoarea cheiurilor pe c:u-, comerul le-a npdit cu talazurile lui. La dreapta sau ]: stnga, strzile coboar spre rnalul apei. Cartierul cel rv-apropiat de mare este Battery, al crui falnic dig e sp;V;: de valuri i rcorit de brizele marine; acestea, cu ctcv ceasuri nainte, se aflau departe, dincolo de zare. Prh i-mulimea care st acolo cu ochii pierdui n nemrginire-. apelor. Dai o rait prin ora ntr-o dup-amiaz de sirit :; sptmn prielnic visrii. Pornii de la Corlears Ho-spre Coenties Slip, iar de acolo, prin Whitehall, catt miaznoapte. Ce vei vedea? Mii i mii de muritori, nc-f menii n visri despre oceane, se rnduiesc n jurul or; ului asemenea unor santinele tcute! Unii stau rezem . de babale, alii, la capul digului; unii privesc peste part petele navelor sosite din China, alii, cocoai sus n pelaj, caut s-i asigure un i mai ntins cmp vizual -s cerceteze ct mai departe, n larg. Cu toii snt oame: de uscat, care n fiecare zi a sptmnii, nchii ntre zi dui brne, se trudesc la tejghele ori rmn pironii n ban, i n faa pupitrelor. Ce s-a ntmplat? Au disprut ou: cmpiile nverzite? Ce e cu ei? Privii nc! Iat c vin i mai muli, pind de-a dro; tul spre valuri, gata dup cte s-ar prea s sar ; ap. Ciudat lucru! Nimic nu-i poate mulumi, dect do; s se tie la marginea din urm a uscatului; nu le e c ajuns c-i pierd vremea la adpostul umbrit al magazi lor. Nu. Trebuie s ajung chiar ling ap, s se aprcp de ea pe ct e cu putin, fr s cad n undele ei. I aceea i i vezi stnd acolo cu miile. Toi snt locuitori ci interiorul rii i vin aici de pe cmpii i poteci, de ; strzi i bulevarde de la miaznoapte i soare-rs : din miazzi i asfinit. Aici se nfresc cu toii. Sp neimi, nu cumva puterea magnetic a acelor din balele tuturor acestor corbii i atrage pn aci? S-i mai privim o dat. S zicem c ai fi la ar, i tr-un inut de munte cu multe lacuri. Apucai pe ori crruie dorii i nu se poate s nu ajungei ntr-o v cea, lng un ochi de ap, aproape de cursul unui rParc ar fi o vraj. Chiar i omul cel mai ameit,
44

la visrile cele mai adnci, v-ar cluzi negreit malul apei, dac ea s-ar gsi pe acolo i i n fir

ite picioa

i malul apei, dac ea s g p i dac l-ai a e s-i vin n fire i s-i mite picioarele. ncercai sternul acesta cnd s-ar ntmpia s rmnei nset d nsetai n ster marele deert al Americii, dac printre cltori s-ar afla profesor nclinat spre speculaii metafizice. Da dup nrn tie oricine, apa a fost dintotdeauna prielnic meditaieiIat un artist, h, dornic s picteze pentru dumneavoastr cel mai plin de vise, mai umbros, mai linitit i mai ncanttor col al romanticului peisaj din valea ruiui Saco1. Ce element va folosi mai cu precdere n tabloul su? Uite, a prins pe pnz copaci, fiecare cu trunchiul gunos, gzduind parc vreun pustnic i o cruce; apoi pajiti somnoroase i, dincolo, cirezi adormite la pune; iar din hornul csuei se nal molatic fumul. Departe, n zarea mpdurit, o potec sucit urc erpuind ctre crestele munilor scldate n albastrul limpede al nlimilor. Dar, dei a izbutit s prind vraja clipei, dei pinul de colo se leagn scuturndu-i frunzele ca nite suspine peste capul pstorului zadarnic! Totul ar prea lipsit de farmec, dac ciobanul nu i-ar ainti privirea ctre pria-ul vrjit din faa lui. Ducei-v s colindai preriile n iunie: vei strbate zeci i zeci de leghe cufundai pn la genunchi ntr-o mare de crini trcai dar v va lipsi ceva ca s v fie nentarea deplin. Ce? Apa! Nici un strop nu vei gsi pe acolo! Dac Niagara ar fi o cascad de nisip, ai mai veni oare de Ia mii de leghe ca s v desftai cu ea privirile? De ce oare srmanul poet din Tennessee, cnd s-a pomenit deodat cu un pumn de argini, a stat la ndoial dac s-i cumpere straie noi de care avea mare nevoie sau s fac pe jos o cltorie pn la plaja din Rockaway2? De ce aproape orice lcu voinic, care are n el o inim sntoas i zdravn, apucat din cnd n cnd de dorul nvalnic de a pleca pe mare? De ce oare, n prima voastr cltorie pe vapor, v-ai simit cutremurai de o nfiorare nelmurit cnd ai Prins de veste c de-acum nu se mai vede rmul? De ce
3.U.A. (statul Maine) ce se vars n Oceanul Atlantic pe rmul Oceanului Atlantic, foarte aproape de New 45
j (n.t). vechii peri socoteau c marea e sfnt? i de ce oare : nii i hrzir o zeitate anume pe nsui frate io Jupiter? Fr ndoial c toate acestea i au nsemnata.. lor. Mai adnc este tlcul legendei lui Narcis care, ne; :. tncl s apuce cu mna imaginea bind, tremurtoare, zrise n oglinda apei, se arunc n fntn i se Ine: Dar i noi vedem aceeai imagine pretutindeni, n to cursurile de ap i n oceane. Este nsi imaginea de ; cuprins a vieii; i n ea e cheia pentru toate cele. Acum ns, cnd spun c mi-am luat obiceiul s ar.-calea mrii ori de cte ori ncep s vd pcl n faa ocr;; lor, sau cnd simt c respiraia mi se-ngreuiaz, nu vrea s spun prin asta c pornesc la drum ca un cltor ot nuit. Cci, pentru a cltori ca orice cltor, nu se pos: s pleci fr pung i, dac punga i-e goal, ea nu e ai ceva dect o zdrean i atta tot. Afar de asta, cltor, au ru de mare, snt pui pe ceart, nu-i gsesc somn, noaptea i n general nu prea se distreaz. Nu, e nu plec niciodat ca un simplu cltor, dup cum de am cutreierat destul mrile nu pornesc nicicnd r. mare n slujba de comandor, cpitan sau buctar. Las gl ria i cinstea acestor ndeletniciri n seama acelora c.,; le preuiesc. n ceea ce m privete, ursc preacinstitei! respectabilele osteneli, ncercri i mhniri de orice :t Snt i aa destul de ocupat ca s vd de mine, fr s n port de grij i vapoarelor, corbiilor, bricurilor, goelettl i attor altora. Ct despre meseria de buctar do trebuie s-o mrturisesc, ea e plin de glorie, buctar, fiind un fel de ofier pe bordul vasului eu totui r. am simit niciodat dorina de a frige psri, cu to. c nimeni nu ar putea vorbi mai respectuos, mai rc-ve renios chiar, dect mine despre un pui bine uns cu ur. piperat i srat cum se cuvine i rumenit n frigare. K mai datorit cultului idolatrie al vechilor egipteni pjr tru friptura de pasre ibis i pentru hipopotamul .r. jit se pot vedea i astzi mumiile acestor vieti uriaele cotloane ale piramidelor. Nu cnd pornesc n larg, eu plec ca simplu marir-din cei ce-i au cabinele la prov, ori stau la teug, de veghe n regalul arboret. Ce-i drept, m cam mboldeai ordinele, nct ajung s sar din verg n verg ev. -custa pe pajite, n luna mai. La nceput, situaia as"

46

, tul de neplcut. Te simi cam jignit, mai cu seam "nd eti urmaul uneia din strvechile familii poposite pe Jcestemeleaguri: Van Rensselaers, Randolph sau Hardi-anute. i mai mult dect jignit dac, numai cu puin "nainte de a-i vr mainile n gleata cu gudron, te lfiai ra nvtor de ar ntr-o

con.l unde elevii cei mai nfipi stteau smirn n faa ta. V asigur c trecerea de la t de nvtor la cea de marinar te pune la ncercri destul de grele i-i trebuie o porie serioas de precepte jin Seneca i din stoici pentru ca s te deprinzi s nduri totul rznd mnzete. Dar cu vremea toate trec. i ce-i, la o adic, dac i se nzare vreunui cpitan, 7grcit i btrn, s-mi porunceasc s pun mna pe mtur i s cur punile? Pe de alt parte, trebuie s mai spun c pornesc pe mare ntotdeauna ca marinar i datorit faptului c snt anii care se strduiesc s m plteasc pentru osteneala mea, n timp ce pasagerilor nu ii se pltete nici un bnu; eu cel puin n-am auzit niciodat de aa ceva. Dimpotriv, pasagerii snt obligai s plteasc i aici e toat diferena n lumea asta: unii pltesc, alii snt pltii. n sfrit, pornesc n cltoria pe ape ntotdeauna ca marinar de dragul muncii sntoase i a aerului nviortor ce-i intr n plmni cnd stai la prov. Deoarece, ca i n viaa de toate zilele, vnturile potrivnice, care bat din fa, fiind mult mai rspandite dect cele prielnice, care te mping din spate (bineneles dac nu ne abatem de la nvtura lui Pitagora), comandantul instalat pe puntea de comand i primenete aerul ce-l respir abia dup ce fac acelai lucru marinarii aflai pe teug. El i nchipuie doar c gust primul aceast plcere ns nu s nicidecum aa. Cam n acelai fel oamenii din popor snt naintaii crmuitorilor n multe alte privine, lucru de "are acetia din urm nu prea i dau seama. Dar n-am artat prea limpede de ce, dup ce am vn-urat mrile de attea ori pn acum pe vase de comer, mi s-a nzrit azi s pornesc cu vntorii de balene. Nu-nai nevzutul vtel al ursitoarelor, pus s vegheze ne-asupra mea i care m cluzete n tain i m chiar ntr-un chip nedesluit, ar putea rspunde a ceast ntrebare mai bine dect oricare altul. mi n4.7

chipui c aceste trei misterioase doamne mi-au ursit ins;..; rndu-se din proiecte ca cele de mai jos: APRIGA COMPETIIE IN ALEGERI PENTRU PREEDINI ,
STATELOR UNITE CLTORIA CU O BALENIERA A UNUIA ZIS ISHMAEL BATALIE SNGEROASA N AFGANISTAN

Totui, n-a putea spune de ce anume aceste ornd j; toare ale destinului m-au hrzit tristelor neajunsuri ,;. unei cltorii pe o balenier, sortind pe alii pentru rolu. mree n tragedii de seam, ori pentru roluri mai mic: mai uoare n comedii plcute, sau pentru apariii plir, de haz n farse; ntr-adevr, n-a ti s v lmuresc de ; au fcut asta; acum ns, iscodind mprejurrile una ; una, cred c ntrezresc oarecum pricinile ascunse r mi-au fost cu dibcie nfiate n cele mai deosebite eh; puri, n aa fel ca s m ndemne s joc rolul acesta, mir. gindu-m cu iluzia c mi-am ales singur soarta i c a; cumpnit posibilitile cu tot discernmmtul. Una din pricinile de cpetenie a fost firete covire toarea imagine a balenei celei uriae. Acest monstru mi terios i neobinuit mi-a aat nespus curiozitatea. Au ;r. tras n balan apoi mrile slbatice i ndeprtate, j talazurile crora alunec gigantica vietate, mare cit insul; apoi nenumratele i nenchipuitele primejdii pri care treci cnd nfruni balena; toate acestea, la care adugau i nelipsitele minunii ale privelitilor i vuiot. mrilor Patagoniei, mi-au hrnit cu prisosin dorinei Poate c altora aceste ndemnuri nu li s-ar fi prut a: de mbietoare; n ceea ce m privete ns, eu snt misii de un dor neostoit dup rmuri ndeprtate. Mi-e -tir; s colind pe mri nc nestrbtute i s pun piciorul : rmuri nc neumblate, unde n-a ptruns civilizaia. 6. nuind ce este bine pe lumea asta, recunosc ndat ru ile, dar pot totui s m potrivesc condiiilor noi de via deoarece mi se pare tare plcut s triesc n bun ntoi

gere cu locuitorii inuturilor unde poposesc dac :-i mi ngduie asta. Pentru toate aceste motive deci, cltoria pe. balenie era cum nu se poate mai binevenit. Marile zgazuri lumii minunilor se deschideau larg naintea mea i. nestpnitele porniri care m purtau spre elurile rhn
48

deam, nlucind parc, n adncurile tinuite ale cugeti lui meu, nesfrite procesiuni de balene; n mijlocul lor, iiind nedesluit, mi aprea o fantom uria, asemenea nui munte de zpad, plutind n vzduh. Capitolul II SACUL DE CLTORIE ndesai cteva cmi n vechiul meu sac de cltorie ij cu el sub bra, luai drumul Capului Horn i al Oceanului Pacific. Lsnd n urm vechiul i plcutul Manhattan, sosii peste puin timp la New-Bedford. Era n decembrie, ntr-o sear de sambt. Mare mi fu dezamgirea cnd aflai c vasul de pot pentru Nantucket pornise n larg i c nu mai puteam s ajung acolo dect dac m mbarcam tocmai luni. Dei mai toi tinerii aspirani la ostenelile i neajunsurile vntoarei de balene poposesc de obicei la New-Bedford, nainte de a se mbarca pentru inta lor, v spun c eu unul nu aveam aceast intenie. Luasem hotrrea de a nu porni la drum dect pe un vas din Nantucket, deoarece tot ce se lega de aceast veche i vestit insul mi aprea nconjurat de o faim zgomotoas, ceea ce mi suna uimitor de plcut n urechi. Apoi, cu toate c New-Bedford ajunsese s monopolizeze treptat n ultimul timp comerul cu balene i cu toate c, n aceast privin, bietul, btrnul Nantucket rmsese cu mult n urm, totui n Nantucket a luat natere vntoarea de balene; el e Tyrul acestei Cartagine1 locul unde a fost tras la rm prima balen american rpus. De unde oare, dac nu din Nantucket au pornit primii pescari btinai din nea-roul pieilor-roii, n canoele lor, ca s urmreasc Leviatanul2? i de unde, dac nu tot din Nantucket, a ridicat Pmzele primul cuter mnat de dorul acestui soi de aventur? Era ncrcat n parte dup cum se povestete cu bolovani adui de pe alte meleaguri; acetia aveau me2 aragina a fost ntemeiat de oameni venii din Tyr (n.t.. Leviatan, n ebraic: arpe, dragon, balaur (n. t). 49

nirea s fie zviiii n balene, ca s se afle astfel dac , ;t erau dealul de aproape pentru ca marinarii s rite lu.u sarea harponului de la bompres. Aveam, deci n faa rnea o noapte, o zi i nc o noar,-, nainte de a pleca din New-Bedford i de a m mba.. . pentru portul la care doream s ajung; ncepui atunci ; m ngrijesc de locul unde voi putea gsi pe tot tini] ,; acesta mncare i gzduire. Vremea prea ndoielnic ;; noaptea aceea; era o bezn cumplit, apstoare, i un i ;.-muctor, trist. Nu cunoteam nici un suflet de om. Dv. ce m scotocii cu nelinite prin buzunare, abia izbutii i scot la iveal cteva monede de argint. ,,Aadar, oriiuvir, te-ai duce, Ishmaeie mi zisei eu, stnd n mijlocul i ;;, ei posomorite cu sacul n spate i ncercnd s deosel:-..-; ntunecimea dinspre miaznoapte de bezna de la miaz. .-:. oriunde te vei hotr s ceri gzduire pentru la noap;?, nu uita, dragul meu Ishmael, s ntrebi mai nti de pre caut ns i nu te arta prea mofturos". Cu pai ovielnici o pornii pe strzi; trecui de fir;::; hanului La harpoanele ncruciate", cci mi se pru p;, vesel i costisitor. Ceva mai departe, prin ferestrele m: ri luminate n rou, ale hanului La petele-spad", strbteau luciri att de nviortoare, nct preau s fi top:: zpada i gheaa ngrmdite n faa casei; pretutindeni de jur mprejur, gerul aternuse un fel de pavaj cptui: cu ghea groas de zece degete, destul de chinuitor p. ntru mine, deoarece mi loveam picioarele de sloiurile ase:. ite ca de cremene, pentru c tlpile greu ncercate ti-cizmelor mele erau ntr-o stare jalnic. i hanul sta e prea costisitor i glgios! mi Z.. clin nou, oprindu-m o clip n lumina ce se revrsa i belug pe strad i ascultand clinchetul voios al paharele: Haide, Ishmaeie! Ia-o din loc! hotri n cele din uri:. N-auzi? Mic din faa uii! Cizmele tale peticite stau ; calea trectorilor". Aadar, trecui mai departe i, miri parc de instinct, apucai pe uliele care duceau spre i".-Iul mrii, unde fr ndoial se aflau cele mai ieftine, c: nu i cele mai vesele osptarii.

Ce strzi posomorite! Nu case, ci blocuri de nturi.l- strai ui au de o parte i de alta, iar din loc n loc cplpire de lumin, ca o candel ntr-un cavou. La ceas de noapte, din ultima zi a sptmanii, cartierul p;
50

tiu- Peste puin, ddui ns de o lumin fumegmd re ieea dintr-o cas mare, scund, a crei u sttea farg deschis i mbietoare. Avea o nfiare nengrijit, , parc ar fi fost dat n folosin public. Cnd s-i trec nragul, m mpiedicai ns de la primul pas de o cutie cu cenu aezat lng canat. Ha! mi spusei, aproape nbuit de pulberea ce se nla n juru-mi te pomeneti c am dat peste cenua cetii distruse a Gomorei! Pn acum mi-a fost dat s zresc Harpoanele ncruciate" i Petele-spad", n chip firesc aici ar trebui dar s fie firma Capcana". mi venii ns n fire i, auzind dinuntru o voce puternic, m speriai i trecui nainte fr s mai deschid alte ui interioare. Mergnd mai departe, ajunsei n cele din urm sub un soi de felinar chior, nu departe de docuri, i auzii un scr-tit dezndjduit, ce venea de undeva, din aer. Privind n sus, zrii legnndu-se deasupra uii o tabl pe care cineva zugrvise cu stangcie, n alb, o tromb de ap nspumat, sub care se puteau citi cuvintele Hanul La jetul balenei" Peter Cosciug. Cosciug? Balen? Apropierea ntre aceste cuvinte nu pare s prevesteasc ceva bun mi zisei n gnd. Se spune ns c numele de Cosciug este destul de rspndit n Nantueket i presupun c acest Peter e vreun emigrant din acele locuri". Cum lumina era ns att de slab, iar locul la ora aceea prea att de linitit, cum cscioara drpnat de lemn edea acolo strmutat parc dintre ruinele unei mahalale pustiite de incendiu i cum scritul jalnic al firmei suna a srcie, m gndii c aci voi gsi desigur o locuin ieftin i cel mai gustos surogat de cafea. ntr-adevr, era o aezare ciudat casa asta veche cu acoperiul uguiat, lsat jalnic ntr-o rn, ca lovit de dambla. Strjuia la o rscruce pustie i ntunecoas, pe unde bntuia vijeliosul Euroclydon scond urlete gro-zave, mai nfricotoare dect n vremea cnd mpingea Pe valuri luntrea apostolului Pavel. Euroclydon pare to-u?i plcut ca un zefir celui ce sade n cas, nclzindu-i Jn tihn picioarele la focul din cmin, nainte de a merge la culcare. Cnd judeci acest vnt furtunos numit Euroclydon
uS
4

51

II
spune un btrn scriitor, din opera cruia singurul exe plar existent se afl n stpnirea mea e o mare deo- bire dac l priveti adpostit ndrtul unei ferestre bir, njghebate care te ocrotete de gerul de afar, sau ci ;, ii observi din faa unui geam fr giurgiuvea, ngheat ; pe dinuntru i pe dinafar i al crui singur gearr: e moartea". Amintindu-mi de acest fragment din car;.-mi spusei c raionamentul btrnului crturar era t. deplin ndreptit. ntradevr, ferestrele snt ochii mt iar casa e chiar trupul meu. Pcat numai c nu s-au a-i!. pat mcar crpturile i sprturile, nfundnd pe ici r colo cte un pic de cli. Acum e prea trziu pentru c;i mbuntire! Ce minunat noapte geroas! Ct de frumos scanteia? Orion! Ce splendid auror boreal! Nau dect s lauc alii climatul verilor meridionale, cu venica lor cidu. de ser. Lsai-mi privilegiul de a face var cnd dove; eu i de a folosi dup plac cldura crbunilor mei. Capitolul III HANUL LA JETUL BALENEI" Intrnd n casa cu acoperiul uguiat, care era han La jetul balenei", ddui mai nti ntr-un vestibul ma: scund, drpnat, cu pereii mbrcai n lambriuri nv chite, asemenea parapetelor unei btrne corbii scoa din uz. Pe unul din perei atrna o uria pictur n ui att de afumat i tears de vreme nct, dac folos; puinele raze de lumin ce cdeau pe ea, izbuteai s-i elegi rostul abia dup o grijulie cercetare, dup ce te tai de mai multe ori la ea i dup ce ntrebai i pe vec: La prima vedere i venea s crezi c, prin mulimea umbre i mase ntunecate, vreun tnr i ambiios ar. contemporan cu vrjitoarele din vremea Noii Anglii, strduise s nfieze haosul vrjilor. Dup ce o coo plai ndelung i cu seriozitate, dup ce

chibzuiai bine, mai ales dup ce deschideai i ferestruia din fundul :-: ajungeai n cele din urm la concluzia c o asemenea 52 ct jje fantastic, nu putea fi totui desvrire nentemeiat. . Ceea ce te nedumerea insa i te punea in cea mai mare - curctur era o pat neagr, nedesluit, lung, supl, !f dimensiuni impuntoare, aezat chiar n mijlocul bloului i dedesubtul creia se zreau trei linii pex-pen-rculare, de un albastru ntunecat, ce pluteau n ceva spumos neclar. Un asemenea tablou ca o mocirl mustind de an blos, putea pune, ntr-adevr, la grea ncercare o fire mai nevricoas. Avea totui un fel de mreie nelmurit, oarecum nerealizat, care te intuia locului, pn ce fceai fr s vrei legmntul c vei cuta s ptrunzi tlcul acestei minunate picturi. Din cnd n cnd i venea chiar o idee luminoas dar vai! att de neltoare: E Marea Neagr bntuit de furtun, n miez de noapte". "E lupta nefireasc a celor patru elemente". ,,E un crng , btut de vnturi". E un peisaj de iarn hiperborean". E fuga Timpului, care a scpat din ctuele-i de ghea". Pn la urm toate aceste fantastice nluciri izbuteau s-i ndrepte atenia asupra monstruoasei siluete din mijlocul tabloului. Dac descopereai ce reprezint ea, restul nu mai era greu. Dar stai! Nu semna ntructva cu un pete uria? Poate cu nsui marele Leviatan? De fapt, cam asta prea s fie i intenia artistului; se potrivea cu teoria ce-o elaborasem, bizuindu-m n parte i pe judecata ctorva ceteni mai vrstnici cu care stteam de vorb. Ajunsesem la convingerea c tabloul nfia un chit de la Capul Horn, surprins de o groaznic furtun. Vasul se rostogolea printre valurile care-l nghi-iser pe jumtate; cele trei catarge frnte abia se vedeau, iar balena nfuriat, ce avusese de gnd s se avnte dea-supr-i ntr-un salt, e prins n clipa mrea cnd pare gata s se nfig singur n cele trei epue. Peretele din partea cealalt era acoperit cu o colecie de mciuci hidoase i de sulie aezate n neornduia. Unele din ele erau ghintuite din belug cu dini lucioi ?e semnau cu zimii unui ferstru de filde; altele erau mpodobite cu smocuri de pr omenesc; iar una din arme, iorm de secer, se prelungea cu o coporie uria, cu are u P teai s cuprinzi n jur cam tot att ct cuprindea u cosa lung de mini n iarba ce-o culc la pmnt. Te emurai doar privind-o, ntrebndu-te, plin de uimire,
53

cte viei a secerat aceast uciga att de nfiorat : Laolalt cu acestea mai atrnau de perete i vechi sv . de balenier, harpoane ruginite, toate rupte ori strr Multe din ele i aveau povestea lor. Cu lancea aceea, ; nioar dreapt, dar acum ndoit ca vai de lume, dobo-;, Nathan Swain, cu cincizeci de ani n urm, cincisprc,-v balene numai ntre rsritul i apusul soarelui. i ha: . nul de colo rsucit acum n chip de tirbuon fi; , azvrlit n mrile Javei i cltorise pe ape nfipt n narea unei balene care izbutise s fug i care fusese ;: j abia muli ani dup aceea, la capul Blanco. Harponui :. trunsese atunci pe lng coada balenei, apoi cltorise ;. trupul uria ntocmai ca un ac prin corpul unui oro cale de mai bine de patruzeci de picioare i fusese ,;. n cele din urm nepenit n cocoa. Dup ce strbteai vestibulul ntunecos, treceai pe . o bolt arcuit, joas, durat n locul unde odinioar r rea s fi fost un cmin nalt, cu mai multe vetre i d; n sala mare a hanului. Era o ncpere i mai mohor: tavanul scund, din brne greoaie, te apsa parc pe v iar duumelele erau att de scorojite i mcinate de vrej nct ai fi zis c te afli n cocpitul unei venerabile cor impresia era mai puternic mai ales pe o astfe; noapte, cnd vntul zglia cu putere btrna arc ;.; rat acolo, la rscruce. ntro parte a slii se ntind; mas lung, un fel de poli, pe care se nghesuiau viu cu sticl crpat, ticsite

cu rariti prfuite, adunate cele mai rzlee coluri de lume. n ungherul cel mas deprtat al ncperii se afla o vizuin ntunecoas rul aidoma capului unei balene. ntamplarea fcu; fie aezat chiar sub fanonul1 arcuit i cuprinztor al balene, la adpostul cruia ar fi putut trage o calc ; nuntrul fanonului erau potrivite rafturi srccioas. care se nirau carafe, sticle i ploti vechi; iar la uv acestor unelte ale distrugerii grabnice se agita un on: btrn i sfrijit ce vindea marinarilor, pe bani buni, rul i moartea. Dezgusttoare erau stacanele n care el i turna ot: Pe dinafar aveau o form ntr-adevr cilindric, d dinuntru se ngustau, amgind ochiul. Linii par 1 Lam cornoas pe maxilarul superior al balenei, aserv dinilor (n.t.). 54 spate, variau aceste cupe neltoare. Pn la semn, butura se pltea doar cu un pe-nny; dac urca mai sus, se mai aduga un penny i tot aa pn gura cupei; msura plin, aa-zis a Capului Horn, o APM dusc pentru un iling. f cura p; p, s a Capului H ddeai duc pentru un iling. Intrand n sala aceasta, gsii adunai n jurul mesei tiva tineri marinari care cercetau, la lumina palid a lmpii felurite oase i iildeuri sculptate. M ndreptai Xtre hangiu i, cnd i spusei c doream o camer, mi c toate erau ocupate i c nu avea nici mcar b mesei sp un pat liber. Dar stai! exclam ei, iovindu-se cu paima peste -runte. Ai ceva mpotriv s mpri culcuul cu un har-oonier? Mi se pare c ai de gind s te duci la vantoare de balene i atunci ar fi bine s ncepi s te deprinzi cu aa ceva. i mrturisii c nu-mi plcuse niciodat s dorm cu altul n acelai pat i c, dac m-a hotr vreodat s ncerc aa ceva, ar depinde i de acela cu care ar trebui s mpart aternutul. Dar dac nu mai avea nici un locor liber i dac presupusul meu tovar de camer nu era un individ de-a dreptul respingtor, firete c nclinam s rmn mai degrab cu el dect s colind un ora strin, pe o noapte att de cumplit. Mi-am nchipuit eu! Aii right! Ia loc. Cina? . . . Vrei s cinezi? Acui e gata totul. M aezai pe o lavi veche, crestat de sus pna jos ca bncile din Battery. La unul din capete edea un marinar ganditor, care mai aduga nc la podoabele ei, cioplind-o cu briceagul. Sttea aplecat nainte, clare pe banc i lucra srguincios n lemnul dintre picioarele sale, ncercnd s sculpteze o corabie cu pnzele ntinse, dar - dup cum mi nchipuiam fr s fi izbutit mare lucru pn atunci. Dup un timp, patru sau cinci dintre noi furm poftii la mas n ncperea vecin. Era frig ca n Islanda, nu se simea nici urm de foc, iar hangiul se plngea c "u-l ddea mna s-l aprind. Doar dou luminri firave e seuardeau aezate fiecare pe cte o tigi. Furm ne-Oii s ne ncheiem pn la gt n scurtele noastre mbla-- ce n? S ucem la ur5 cu degetele nepenite de ger, Jle cu ceaiul fierbinte. Noroc c mncarea era si55

oas nu numai carne i cartofi, dar i glute! Gali;-!, la cin! Un tnr mbrcat cu o scurt verde ede : mas i nfuleca nebunete glutele; era ceva de riat. Mi biete! l apostrof hangiul vezi c a- v visezi urt la noapte, ai s dai de dracu! Ascult i-am optit hangiului nu cumva ... e harponierul? Nu, nu! exclam el, privindu-m cu o ironie :i bolic. la e un flcu oache; nu se ndoap nicioci; cu glute, nu mnnc dect fripturi, i numai din , mai bune. La naiba, n-are dect! zisei eu. Unde-i indiv;;: sta? E pe-aici? Trebuie s vin ndat. N-aveam ce face, dar fr voia mea ncepui s a bnuitor, gndindu-m la harponierul cel oache. OrU ar fi fost, luai hotrrea, pentru cazul c vom fi nev s dormim mpreun, s am grij ca el s se dezbr-

i s se culce primul. Dup cin ne napoiarm cu toii n sala unde barul i, netiind cum s-mi omor vremea, m gnd;( fac pe chibiul tot restul serii. n curnd se auzi de afar o larm grozav. Har se ridic n picioare i strig: S tii c-i echipajul de pe Grampusl I-am v. anunai n listele de azi diminea. Sosesc cu o cor doldora, dup o cltorie de trei ani. Acum o s a-ultimele nouti din insulele Fidji.1 n vestibul se auzi tropit de cizme marinreti, ua se trnti de perete i o hoard glgioas de ma ddu buzna n sal. nfofolii n scurtele lor mioa. n aluri de ln rupte i crpite, cu brbile nesai ururi, preau nite uri polari din Labrador. AbL: borser de pe vas i era prima cas n care punea ciorul. Nu era deci de mirare c se ndreptar numai cu toii spre barul adpostit sub fanonul balenei, unde cia micul i zbrcitul Iona, care le umplu ndat pah pn la vrf. Unul dintre ei se plngea c rcise la btrnul se grbi s-i pregteasc o stacan cu un .-. tec de gin i melas, jurndu-se c nu se afla lea 1 Arhipelag n Pacificul de Sud (n.i). 56 n pentru rceal sau guturai, orict de nvechite, care ar fi prins fie pe coasta Labradorului, fie pe litoralul "hit de vnturi al vreunei insule ngheate. Butura li se urc repede la cap, cum se ntmpl de bieei pn i celor mai vajnici butori de ndat ce pun . -orUl pe uscat i ncepur s dnuiasc pe ntrecute, n chipul cel mai suprtor. Luai ns aminte c unul dintre ei se simea ceva mai la o parte i, cu toate c nu prea dornic s strice cheful celorlali cu mutra lui grav, se strduia totui s nu sporeasc i el glgia. Omul acesta mi atrase ndat atenia i, de vreme ce zeii mrilor l sortiser s devin n curnd camaradul meu de bord (dei deocamdat era numai un figurant, dup cum se va vedea n povestirea aceasta), voi ncerca s-l zugrvesc n cteva linii. Era nalt de ase picioare, avea umeri mndri i un piept ct un stvilar. Nu prea mi fusese dat pn atunci s vd asemenea musculatur la un brbat. Chipu-i ntunecat, ars de soare i de vnturi, aprea n contrast izbitor cu dinii albi, sclipitori. Ochii preau umbrii de amintirea unor ntmplri nu prea voioase. Glasul trda de ndat obria-i sudic i, judecind dup statura lui falnic, socoteam c trebuie s fie din neamul vnjoi-lor munteni din Alleghany, din Virginia. Cnd tovarii lui ncepur s-i dea drumul fr s mai ie seama de nimic, el se furi de acolo i dispru pe nesimite; nu mai ddui ochii cu el pn n ziua cnd mi deveni camarad de bord. Dup ctva timp ortacii lui i simir totui lipsa, cci se prea c ineau foarte mult la el i ncepur s-l strige: ,,Bulkington! Bulkington! Unde-i Bulkington?" i ieir din circium ca s-l caute. Intre timp, se fcuse ora nou i, dup zarva de adncauri, domnea acum n sal o tcere aproape nefireasc, ncepusem s m felicit n gnd pentru cele ce plnui-sem nainte de sosirea marinarilor. Nu cred c-i place cuiva s doarm cu altul n pat 77 nici mcar cu propriul su frate. Nu tiu de ce, dar iscare ine s fie singur cnd doarme. i, bineneles, ma se vede nevoit s se culce in pat cu un strin, nr un han strin, ntr-un ora strin i, cnd strinul sta mai e i harponier, atunci nemulumirile nu mai Iirit. Mai cu seam c nimeni pe lumea asta n-ar
57

putea s-mi spun cu ternei d? ce eu, ca marinar, buia s dorm cu altul n pat, adic altfel dect toi lalti; cci marinarii nici cnd snt pe mare nu d cte doi ntr-un pat; la fel i pe uscat, regii se s singuri, dac nu smt cstorii. E drept c mar dorrn cu toii n aceeai ncpere, dar fiecare hamacul su, se nfoar cu ptura lui i doarm propria-i piele. Cu ct m gndeam mai mult la harponier, cu ati se fcea mai s l t S fcuse i oric i ? ?ata deam mai mut p mai sil s dorm cu el n pat. Se fcuse alt om cumsecade ar fi trebuit s fie acum ; culcare. Gndiiv numai ce-ar fi fost ii i ine

ddea buzna peste mine d l mpuit la miezul nopii i cin ?! uzna peste mine la miezul p din ce spelunc mpuit putea veni la ora aceea?! Ascult! spusei hangiului. S tii c m-ara r dit n privina oacheului. N-am de gnd s dorm o O s-ncerc s-mi fac un culcu pe banca asta. Cum pofteti. Numai c nu-i pot ntinde o fa;, mas, n chip de saltea, i banca e a naibii de tare. cepu s-i pipie nodurile i ridicturile. Dar stai o t" Skrimshander. Am o rindea, dincolo n bar, ateapt -fac eu un culcu pe cinste. Zicnd aa, aduse rindeaua i, rniind tot timpi- un maimuoi, terse mai nti banca de praf cu ba?-lui veche de mtase, apoi ncepu s geluiasc din r; teri, nct talaul zbura n toate prile. n cele din t fierul rindelei se mpiedic ntr-un ciot. Hangiul ei pe ce s-i scrnteasc mna i1 rugai s se lase pag-patul era acum destul de moale pentru mine i cr;-nici o rindea din lume n-ar fi putut preschimba o dur de molift ntr-o saltea do puf. Pdnjind din n(-adiun t-i!a:.;ul, l azvrli n sonn uria din mijlocu i se duse s-i vad de .treburile lui, lsndu-m -; cu ?ndurile mele.

ncercai atunci s vd dac banca era pe msnr."COp?: ..


i i0
:

C L

-i

io rO1

d Iur"t
CP

a dat
?rza

I liber."

Vo ront i
sub
i.

i
p0t

mai Dar Mai

c nu chin ie po; .. ca mult lo in timp dui trundea un curent


58

astfel c nici aa lucrul nu era bine chibzuit, mai am c prin crpturile uii intra alt curent de aer cU e care, unindu-se cu primul, strnea nenumrate vrte-reC rncrheate, chiar n vecintatea coliorului n care ncrhetate, ni?pusesem n gnd s nnoptez. U Dracu s-l ia pe harpcnier Dracu " C ierul la! rostii n gnd. Ia i

Ce-ar fi s i-o iau nainte, s zvoresc ua pe din- i 1 tru s im vr n pat i s nu m trezesc, orict de tare U bate n u?" Ideea mi se pru bun, dar, chibzuind un ac m rzgndii. Cci, cine tie dac dis-de-diminea, esnd din camer, nu i-a fi gsit pndindu-m n tind, gata s m doboare! Totui privind n jurul meu i vznd c nu aveam nici o alt posibilitate de a petrece o noapte cumsecade, dect doar cu altul n pat, ncepui s cumpnesc clac prerile ce le nutream mpotriva acelui harponier necunoscut nu erau cumva nentemeiate. mi zisei s mai atept, spunndu-mi c nu va mai ntrzia mult; mi-a fi dat seama atunci cu cine aveam de-a face i poate c, n cele din urm, aveam s ne mprietenim cine tie? Ceilali locatari ai hanului ncepur s se napoieze din ora unul sau n grupuri i s se pregteasc de culcare; numai harponierul meu ntrzia s se arate. Ia spune, efule! m adresai hangiului. Ce fel de individ mai e i sta? Se culc totdeauna n zorii zilei? Nu mai era mult pn la miezul nopii. Hangiul rnji din nou, chicotind pe nfundante. Nu prea nelegeam de ce dar ceva prea s-l nveseleasc n chip deosebit. Nu rspunse el de obicei se culc cu ginile. E dintr-ia care se scoal de diminea ca s ajung de-parte. Dar vezi c ast-sear s-a dus i el s scoat ceva a vnzare; nu pricep ns de ce ntrzie atlta, afar doar dac nu i-o fi vindut capul. . . Cum s-si vnd capul? Ce b s-mi niri? m rstii eu, ncepi;:d s Va vrei s spui c harpcnierul la e 51 capul, i c d-aia bate strzi-o n ntat de smbt, sau mai de-ra nea de duminic? ., Aa si e inc;r-i::ta ! -" ,1".;1 onii ie---u apucat nfurii. Nu cum-stare s-i optea asta n aceast ad ne-:nieu de 59

m
Ce fel de marf? strigai eu. Ei, capete, bineneles! Nu-s i aa prea mult , lume? I-ascult, hangiule rostii eu, de ast dat f; ;rpotolit nu mai cuta s m duci tu cu vorbe; nu-, chiar aa de ageamiu! Se poate! fcu el i, lund o achie de lemn, ; cepu s-i ciopleasc o scobitoare. Dar cred c n-ai ;v v netbcit dac ar afla c nu vorbeti frumos de capul K Am s-i sparg capul! strigai eu, acum nfuriat :]... binelea de flecrelile hangiului. - Pi i aa-i gata hrbuit! m nfrunt el. Hrbuit? Vrei s spui c-i lipsete o doag? Chiar aa, i d-aia cred c nu gsete muterii pe tru el. Ascult, hangiule spusei, ndreptndu-m 3p; el, rece ca muntele Hecla n vrtejul viscolului inc, teaz cu glumele proaste! E timpul s ne neles. odat, i ct mai repede. Am venit la dumneata i i-a: cerut un pat; mi-ai spus c trebuie s m muluiu: cu jumtate, jumtatea cealalt fiind a unui harpe ni pe care n-am ajuns nc s-l vd la fa. i te ncap; nezi s-mi torni despre el fel de fel de baliverne, ca: de care mai umflate i mai gogonate, ncerend s rr asmui n chipul cel mai neplcut mpotriva omului. ; care vrei s mi-l dai ca tovar de pat tovrie. presupune n orice caz oarecare apropiere i chiar des: de mult ncredere. i cer ns acum s vorbeti de,ci. i s-mi spui odat cine-i omul sta i dac e rost s se teafr, de m hotrsc s petrec noaptea cu el. n pr-s: rnd, fii aa de bun i spune-mi ce-i adevrat din o: istoria asta: dac e nebun de-a binelea, afl c n-am gnd s dorm cu el n pat, iar dumneata, domnule :

chiar dumneata cu care vorbesc, dac ai de gnd cu b: tiin s m induci n eroare, s tii c te faci vinode o fapt criminal pedepsit de lege. O fi rspunse hangiul, rsuflnd adnc ck-. 5 c mi-ai inut o predic stranic, numai fiindc-mi - dui i eu s fac un pic de haz din cnd n cnd! Dar ; mai domol, nu te nfierbnta atita. Afl c harpe despre care iam vorbit a sosit tocmai dintr-o ci-" prin Mrile Sudului i a adus din Noua Zeland o ? -l" 60 ie de capete mblsmate, lucruri rare i ciudate, cum tii! Le-a vndut pe toate afar de unul, pe care 1 d t i i di a s-l vnd ast-sear, cci mine e duminic i Car sta bine s mbie n strad, cu asemenea marf, pe nu nii care se duc la biseric. Ar fi avut el chef s n-oa duminica trecut, dar l-am oprit la timp, tocmai cfx i se pregtea s ias pe u cu patru cpni nirate cin0 sfoar, parc-ar fi umblat cu o funie de ceap. P Amnuntele acestea lmureau ntructva misterul i "mi dovedeau totodat c hangiul n-avusese de gnd s-i bat ioc de mine; totui, ce mai puteam eu s cred despre harponier care zbovea n ora n noaptea de smbt, ba chiar n dimineaa sfintei duminici, ndeletnicindu-se ca un adevrat canibal cu vnzarea capetelor unor idolatri? , pi, dup cte-mi spui, hangiule, harponierul sta trebuie s fie un om primejdios. mi pltete totdeauna la timp fu rspunsul. Dar vino c se face trziu al naibii i e mai bine s ancorezi aici; patul e foarte bun. Sally i cu mine am dormit n patul sta n noaptea nunii. E loc destul s se zben-guiasc doi n el, c e mare ct o haraba. nainte, cnd nu-l nchiriam la muterii, Sally culca la picioarele lui pe Sam i pe micuul Johnny. Dar ntr-o noapte nu tiu ce am visat i am dat din picioare, iar Sam a zburat din pat i era ct pe ce s-i rup o mn. Dup treaba asta, Sally a zis c nu ne mai trebuie. Hai cu mine; stai o clip s-i dau i o lumin i, spunnd acestea, aprinse o luminare i ddu s-mi lumineze calea. Rmsei ns pe loc, nehotrt. Deodat, privind la pendula aezat ntr-un col, hangiul exclam: Pe legea mea, s-a fcut duminic! Se vede c nu mai d pe aici n noaptea asta; o fi ancorat altundeva. Vino dar! Haide, n-ai de gnd s vii odat? Statui s chibzuiesc o clip, apoi urcai scrile, iar e Jfta cluzi ntr-o cmru rece ca goacea unei scoici. ln car 5 ns, ce-i drept, se lfia un pat uria, att de Jpare nct ar fi putut dormi n el patru harponieri, unul hng altul. - Asta-i spuse hangiul, aeznd luminarea pe un utar marinresc vechi si hodorogit, care slujea n ace-i timp i de spltor, i de mas. Intr si simte-te ca acasa. Noapte bun!
61

Eu mai priveam nc patul i, pn s m ntorc, .;;j, giul dispruse. Dnd la o parte nveiitoarea, m apucai s cerc,.., patul. Aternutul nu era dintre cele mai artoase, dar vy: rea totui destul de bun. Iscodii apoi cu privirile caiv:,; n afar de patul uria i masa din mijloc, nu putui ,r coperi ntre cei patru perei alte mobile dect o po,;grosolan i un paravan tapetat cu hrtie n faa cm;,-:; iui, infind un om care-i nfingea harponui ntr-o b. lena. Se mai zreau cteva lucrucare ce nu ineau ; fapt de mobilierul camerei: un hamac desfcut i ti;.; pe jos ntr-un col, apoi un sac mare, marinresc, n l-x obinuitului geamantan, n care se afla desigur mbrac;. mintea harponieruui. Pe polia de deasupra cmin u mai era o legtur de crlige de pescuit, cioplite din ev iar la cptiul patului, un harpon lung. Dar estura aceea de pe cufr ce era? O luai n iri. o inui aproape de flacra luminrii, o pipii, o miro-i; ncercai n fel i chip s-mi fac o prere despre ea. Iv.; puteam ns asemna dect cel mult cu un fel de ev:; mare, mpodobit la coluri cu un soi de ciucuri sunute care aduceau cu ghimpii colorai, de porc spinos, pe ca. indienii obinuiau s ii coas la mocasini. es;1 tu: aceasta avea o despictur la mijloc, ntocmai ca la r.s: tiile btinailor sud-americani, numite ponehos. Dai c. oare cu putin ca un harponier n toat firea s-i .n-. peste cap a astfel de cerg i s colinde strzile vr ;;:.

ora cu oameni cumsecade deghizat aa? O pusei i ;v: umeri, ca s-o ncerc i aproape c m trase n jos, C saltea, cci era neobinuit de grea i de Imoas, ba :v. puin iii av, de prc misteriosul harponier ar fi pur ; pe o zi ploioas. M dusei s m privesc, gtit astlo : ploioas. M dusei s m p, g iob de oglind prins n. perete i zu! enea artare Cut
:r-;m ciob de oglind prins n. perete i zu! n mo;, nu mai vzusem asemenea artare. Cutai s rr pd de gteal n mare graba, nct era s-rni sucesc Mu aezai pe marginea patului i ncepui s cu: necunoscutul

harponier ce umbla. s vnd capete ia lui. Dup ce statui aa pe gnduri ctva tav ai i, cEzbrcndumi scurta mblnit, mai iv cat de vreme, gndltor, n mijlocul camerei, numoi n cma, fr alt haina pe mine ; pe jumtate gol. ncepui s tremur de fri:: ei aminte de ct:l pomenite de hangiu, c s-ar
62 m;.-n ridic o b ns aa,

tiul meu s nu dea pe acas n acea noapte i, cu ni ca fcuse tare trziu, nu mai statui mult pe gnduri. mi s6 ei cizmele i pantalonii, apoi stinsei luminarea i m SCncai n aternut, chemnd asupr-mi ocrotirea cerului. Nu iu dac salteaua era umplut cu hlujeni de po mb sau cu cioburi ele farfurii. Fapt este c m zvrcolii rUbun bucat de vreme, fr s m prind somnul. n le din urm aipii i tocmai ncepusem s m legn n f -aele lui Morfeu, cnd m trezi un bocnit de pai grei -n coridor i ntrezrii, pe sub u. o dr de lumin. 1 Hait! gndii eu o fi venit harponierul, nelegiuitul "negustor de capete!" Rmsei ns n pat, nemicat, botrt s nu rostesc o vorb nentrebat. Necunoscutul intr n camer, innd luminarea ntr-o mn i capul adus din Noua Zeland n cealalt. Fr s se uite n pat, aez luminarea pe podele, ntr-un col, departe de mine, i ncepu s dezlege sforile sacului mare de cltorie pe care v spusei c-l gsisem n camer. Abia ateptam s-i vd faa, dar sttu cu spatele tot timpul ct se czni s desfac sacul. In sfrit, dup ce isprvi, se ntoarse ctre mine, i cerule! ce-mi fu dat s vd! Pe obrajii lui ari de soare, roiatici, btnd n glbui, se zreau din loc n loc ptrele mari, negricioase. Desigur c se ncierase cu cineva, fusese cioprit stranic i sosise abia acum de la medic. Dar ntmpltor, n clipa aceea se ntoarse i chipul lui mi apru n plin lumin; astfel, vzui desluit c ptrelele negricioase nu erau buci de plasture, ci un fel de pete. In prima clip rmsei nedumerit, dar numaidect avui parc o strfulgerare, ntrezrind adevrul. mi reamintii de ntmplarea unui alb . i el vntor de balene care czuse n minile canibalilor i fusese tatuat de ei. Trsei concluzia c, de buna seam, n lungile-i cltorii pe meleaguri ndenr-tate, trebuie s fi trecut i ei prin aceeai ncercare. ,.i. Ja urma urmei, ce-are a face! mi spusei. De ce s-] judec numai dup semnele astea: un om poate s fie cinstit, oricare i-ar fi culoarea pielii". Dni- atunci de ce-i era faa att ct se zrea printre ptrelele tatuajului de o culoare att de nefireasc? De?i?ur, putea s fi fost din !j?le afar de bronzat de soarele inuturilor tropicale. . ui, nu auzisem vreodat ca. p.ub dogoarea soarelui. JJ - unui alb s ia culoarea p.ce?a armie, glbuie pe cun. Dar cum eu nu navigasem nc pe Mrile Sudu63

lui, n-aveam cum s tiu dac soarele tropicelor tb.:u:e. sau nu att de cumplit pielea trupului. i, n timp ce eu mi frmntam mintea, fulgerat , asemenea gnduri, harponierul habar n-avea c se ;.ai afl cineva n camer. Dup ce se czni o bucat vreme s-i deschid sacul de cltorie, ncepu s sc;,; ceac prin el i scoase la iveal un tomahawk i u. fel de pung din piele de foc. Dup aceea i scoasplria o plrie de fetru nou-nou i... era c; pe ce s scot un strigt de uimire. N-avea un fir de p-, n cap! Pe scfrlia-i neted ca-n palm se zrea do, un smoc de pr mpletit deasupra frunii. Capul ace-s pleuv, de culoare purpurie, putea fi asemuit de oricir cu un craniu mucegit. Dac acest oaspete nepoftit r; mi-ar fi stat n drum, ntre mine i u, a fi ters-o c acolo, mai grbit dect fusesem la cin. Cu toate acestea, m gndii o clip s sar pe fereast: dar mi amintii c m aflam la catul al doilea i r n partea casei care ddea spre strad. Netiina zmi; lete teama i mrturisesc c, fiind cu

desvrire ned; merit n privina strinului, eram att de nspiminta de parc ar fi dat peste mine chiar diavolul, n toiul no: ii. De fapt eram att de ngrozit nct nu aveam curaj., s-l ntreb i s-i cer lmuriri despre ceea ce era de neir. eles n nfiarea lui. ntre timp, el se dezbrca mai departe, dezgolindu-pieptul i braele. Pe legea mea! i aceast parte a fv. oului su era mpodobit cu aceleai ptrate ca i chip. Parc abia scpase din rzboiul de treizeci de ani, mou cat cu o cuiras din fii de plasture. Mai mult ncJ; -pn i picioarele-i erau nsemnate; parc o grmada broscue, de un verde mohort, se crau de-a w unor trunchiuri de palmieri. Dar nici nu apucasem s m nfior bine, cnd s." ticul trecu la o nou ndeletnicire, care m ului cu tles vrire i m convinse pe deplin c trebuia s fi" pgn. Apropilndu-se de mantia-i grea, sau de pel. -ori haina marinreasc, ori ce va fi fost, pe care o p -mai nainte pe un scaun, ncepu s scotoceasc prin - . nare i scoase ia iveal un fel de figurin ciudat, i? gheboat, de culoarea unui nou-nscut din inima p----- africane. Amintindu-mi de capul mblsmat, primui ; gnd fu c era un prunc adevrat mblsmat n a-64

Vznd ns c mdularele-i erau epene i c str-a ca lemnul de abanos lustruit, ajunsei la convinge-U c nu putea fi dect un idol de lemn i ntr-adevr rea era. Ce s vezi acum! Slbaticul se ndrept spre aS goal a cminului i, dnd la o parte paravanul de , aez micul feti cocoat ntre cptiele de fie. ale rului. Pereii cminului erau plini de funingine i gl"gndii c vatra aceea era o capel sau o racl destul je potrivit pentru idolul su african. Dei eram cu inima ct un purice, rmsei cu privirile aintite la micul feti, pe jumtate ascuns vederii mele si ateptai cele ce aveau s mai urmeze. Mai nti scoase din buzunarul mantalei dou mini bune de tala, pe care le aez cu grij la picioarele idolului. Apoi puse deasupra o bucic de pesmet marinresc i, lund luminarea, ddu foc talaului, aprinznd un fel de foc ca pentru o jertf. Dup care l vzui vrndu-i degetele n flacr de cteva ori nu-i vorb, de fiecare dat i le trgea napoi grbit, cci desigur se frigea ru pn ce izbuti s apuce pesmetele. n sfrit, dup ce sufl peste el ca s-l rceasc i s-l curee de cenu, i depuse ofranda cu o plecciune la picioarele idolului negru. ns drcuorul gheboat nu prea s preuiasc o hran att de searbd i rmase nemicat, cu buzele ncletate. Tot acest ritual antic era nsoit de sunete i mai ciudate, guturale, pe care le scotea credinciosul, psalmodiind pe ct se prea un fel de rugciune melodioas, un fel de imn pgn; n acelai timp i schimonosea faa n chipul cel mai nefiresc. n cele din urm stinse focul, nfac idolul fr cea mai mic grij i1 vr n buzunarul ciudatei mantale, tot att de nepstor ca un vntor care-i ndeas n tolb vnatul dobort. Toate aceste ndeletniciri bizare mi sporir nelinitea i, deoarece ddea semne din ce n ce mai vdite c-i terminase ceremonialul i c avea s sar peste mine n Pat, mi spusei c se cerea nainte de a stinge luminarea s rup tcerea n care ncremenisem vreme att de ndelungat. Dar timpul ct mai statui pn s m hotrsc mi fu a tal. l vzui lund de pe mas tomahawk-ul, l cercet l Va cPe aPi tinu a bacara luminrii, dup care tnH Se a ura ?i pufi de cteva ori din coada lui, sconori de fum. n clipa urmtoare canibalul sufl n
65

luminare i, cu tomahawk-ul n dini, se arunc n peste mine. De ast dat nu m mai putui stpiu scosei un ipt. Uimit, scoase i el un fel de grohui ncepu s m pipie. Blbind ceva nici eu nu tiu ce m rostw ntr-o parte, m trsei ia perete i1 implorai ori ar fi fost i orice ar fi dorit s se astmpere, s; dea drumul i s m lase s aprind lampa. Din gemguturale cu care mi rspunse m lmurii pe dat ci; prea nelegea ce-i spuneam. Cine dracu tu? articula el n cele din urm, spui, nenorocire, eu ucid pe tine! Pe cnd rostea acestea, tomahawk-ul, care licre ntuneric, se apropia de mine. Hangiule! Peter Cosciug! Pentru numele luij.: nezeu zbierai eu. Hangiule! Cosciug! Ajutor! nc pzitor, scap-m! Vorbete! Spui cine tu sau, la naiba, eu ucic tine url din nou harponierul, agitnd ntrun: mahawk-ul, din care scrumul nc fierbinte se mpr.. peste mine, astfel nct m temeam c o s-mi ia cmaa. Dar slav cerului, n clipa aceea intr han: cu o luminare n mn; srind din pat, ddui

buzna 1 Haide, nu te speria! zise el rnjind iar. Queec n-o s-i smulg nici un fir de pr. . . Las rnjetele! strigai eu la el. De ce nu n spus c nelegiuitul sta de harponier e canibal? Credeam c tii! Nu i-am spus c umbl prin s vnd capete? Acum, linitete-te, las ancora i bag iar n aternut. Ascult, Queequeg! Tu tii pe mine tiu pe tine, las omul sta doarm cu tine, priceput Eu priceput bine mormi Queequeg, i se ; n pat, pufind din pip. Tu vino. mi fcu apoi semn cu tomahawk-ul i ddu nvel;-rea de pe pat la o parte, cu un gest ct se poate de lizat i plin de bunvoin. Statui o clip locului, privindu-l atent. Cu toate tuajele ce-l desfigurau, era un canibal curel i d-de simpatic. Ce era nevoie s fac atta trboi mustrai e i el o fiin omeneasc, ntocmai C mine; e tot att de ndreptit s se team de mim ct snt eu s m tem de el. i mai bine s dorm un canibal treaz, dect lng un cretin beat".
66

Hangiule! m hotri n cele din urm. Spune-i s i nede tomahawk-ul acolo, ori pipa, ori cum vrei s-i Spune-i s termine odat cu fumatul i atunci am in bag iar n pat. Dar nici prin gnd nu-mi trece s dorm cu e ct timP trage din lulea. E primejdios. i oi, nici nu snt asigurat mpotriva incendiilor. Hangii fcu pe interpretul, iar Queequeg se supuse ndat, poftindu-m din nou cu un gest politicos s m jrC n pat; ba se ddu ct putu mai mult la o parte, ca si cum ar fi vrut s-mi spun: Nu te voi atinge nici mcar cu degetul". - Noapte bun, hangiule rostii eu. Poi s te duci a culcare. M cuibrii n aternut i pot spune c n viaa mea nu dormii mai bine. Capitolul IV MACATUL A doua zi n zori, la deteptare, vzui c tovarul meu, n timpul somnului, m cuprinsese cu braul, cu un gest ct se poate de drgstos, de parc-ar fi dormit cu nevast-sa. Eram acoperit cu un macat fcut din fel de fel de petice pestrie, ptrate sau triunghiulare. Pe braul su tatuajele se mbinau ntrun adevrat labirint de figuri, care la rndul lor erau de diferite nuane, dup cumfuseser, desigur, expuse, mai mult sau mai puin, n btaia soarelui; de aceea braul su prea i el o fie din jnvelitoare. ntr-adevr, n prima clip, cnd deschisei chii, n aa fel li se amestecau culorile nct abia putui sa-l deosebesc de ea. Numai dup greutatea cu care m apsa, inndu-m nlnuit, m dumirii c Queequeg m stringea la pieptul lui. cercam senzaiile cele mai ciudate. M voi strdui a le explic. mi amintesc de o mprejurare asemntoare in copilrie nu mai tiu dac ntrevzut n vis sau aita aievea care se petrecuse n mprejurrile urm- cred c fcusem vreo pozn deocheat ru mi -e ? ncercasem s m car n interiorul cminu- cautnd s-l imit pe micul coar ce venise la noi cu
5

67

cteva zile mai nainte. Drept aceea, mama vitreg nu pierdea prilejul, pentru un motiv sau altul, s biciuiasc sau s m trimit nemncat la culcare trsese de picioare afar din cmin i m trimise nu dect n pat, dei ceasul arta abia orele dou, n d amiaza zilei de 21 iunie, cea mai lung zi a anuli emisfera noastr. Nenorocirea se abtuse peste capul r Neavnd ns ncotro, trebui s m supun i ducndi n cmrua mea, sus, tocmai la catul al treilea, n, s m dezbrac ncetul cu ncetul, trgnindu-mi mic: ct mai mult ca s mai omor vremea; apoi, oftnd din l rile inimii, m resemnai i m vri n pat. Zceam astfel, spunndu-mi, dezndjduit, c os mea era s rmn n pat aisprezece ore, nainte r avea voie s m scol. aisprezece ore n pat! Num: gndul sta ncepea s m doar spinarea. i, colac p pupz, pe lumin, n miez de zi! Soarele btea n muri, se auzeau trsurile huruind pe caldarmul st i casa rsuna de glasuri voioase. M simeam din c ce mai ru; n cele din urm cobori din pat i, dup m mbrcai din nou, o apucai uurel, numai n ciov pe scri n jos, s-o caut pe mama vitreg. Aruncndi. la picioarele ei, o rugai fierbinte s se ndure de h i s m bat cu papucul pentru proasta mea pur ori s-mi dea orice alt pedeaps numai s nu m in n pat atta amar de vreme. Dar ea era cea desvrit, cea mai contiincioas mam vitreg eu trebuii s m ntorc din nou n cmrua

mea. Ce: nesfrite rmsei n pat, treaz, mai nenorocit dect simisem chiar n clipele mele cele mai grele. Pn urm czui pesemne ntr-un fel de comar. M deti ncet; pe jumtate adncit nc n vise, deschisei och vzui c n cmrua nu de mult luminat de soar acum ntuneric. Un fior de groaz mi cuprinse trr nu se auzea o oapt, dar o mn nevzut edea p n mna mea. Braul meu atrna peste plapum i i prea nevzut, fr nume i tcut, fantoma poate c; i aparinea mna, sttea parc foarte aproape de r meu. Vreme ndelungat o venicie dup cum n pru atunci rmsei ntins, ngheat de spaim, s ndrznesc s-mi trag mna, dei mi spuneam c, a fi ncercat s-o urnesc numai cu un deget, s-ar fi berat nfricotoarea vraj. Nu mai in minte n c68

senzaia aceea trectoare. Dimineaa m trezii din cutremurat de groaz i nc multe zile apoi, sptTi luni ea rndul, m pierdui n cele mai felurite Nesupuneri, ncercnd s dezleg taina. Dar ce spun "hiai" astzi nc mi frmnt mintea, nedumerit, cugetnd f cele ntmplate atunci. De ast dat n afar de faptul c nu-mi mai era .eam ncercam, zrind braul vnjos al lui Queequeg, acelai simmnt straniu pe care-l trisem odinioar, cnd ma strngea mna aceea fantomatic, nevzut. Dar, ncetul cu ncetul, amintindu-mi de ntmplrile din noaptea trecut i cutnd s le fixez acum, cu mintea limpede, n realitate, nu mai eram n stare s-mi dau seama de altceva dect de situaia comic n care m aflam. Cci cu toate c m sileam s-i dau la o parte braul, s m descletez din strnsoare, el m cuprindea de fiecare dat, aa adormit cum eram, cu atta putere de parc numai moartea ne-ar fi putut despri. ncercai deci s ridic glasul ca s-l trezesc. Queequeg!" l strigai pe nume, dar el sforia mai departe. Atunci m smucii n loc, cci g-tul mi-era parc prins ntr-un jug; simii ns o uoar zgrietur. Azvrlind deoparte nvelitoarea, ddui peste tomahawk-ul ce se odihnea i el alturi de Queequeg, aidoma unui pruncuor cu chipul n muchie de secure. ntr-adevr, bine am mai nimerit-o! mi spusei ia-t-m ntr-o cas strin, iiua-n amiaza mare, n pat cu un canibal i cu o toporica!" Queequeg! strigai din nou. Queequeg, trezete-te! n sfrit, zvrcolindu-m ntruna, bodognind nencetat i protestnd indignat, n gura mare, mpotriva acestor dovezi de dragoste ct se poate de nepotrivite, izbutii s strnesc din parte-i un fel de mrit. Dup cteva clipe braul lui m slobozea n sfrit din strnsoare. Se scutur ca un dulu de Terra Nova abia ieit din ap, apoi se ridic n capul oaselor, eapn ca un par, i m " i, frecndu-se la ochi, de parc nu-i amintea prea cum ajunsesem acolo. Totui, ncetul cu ncetul, n-- i s mijeasc n mintea lui o frm de nelegere. u edeam n pat fr s scot o vorb i nu-l slbeam s.n K" Nencrederea mi pierise, eram numai doritor iat" - ma e a roa e um P P fptur att de ciudat. i si aHa n cee n urma, se fcu lumin n mintea lui irindu-se cine-i era tovarul de pat, pru n 69 sfrit mpcat cu sine. Sri din culcu; scond sur ciudate, nsoite de anumite micri destul de grito mi ddu a nelege c dac nu aveam nimic ntriv se va mbrca el mai nti, lsndu-mi apo ndemn ntreaga ncpere, pentru a-mi face i eu leta. Pe legea mea, Queequeg mi spusei n prejurrile de fa te pori ct se poate de civilizat", drept vorbind adevrul este c aceti slbatici a oarecare gingie nnscut orice ai zice i te nunezi cnd i dai seama ct de politicoi snt. Las ac cuvinte de mgulire s se ndrepte mai ales ctre Q queg, deoarece el se purt att de civilizat cu mine art atta consideraie, n timp ce eu, dimpotriv, d dovad de mult grosolnie fa de el: rmsei n pa privii tot timpul, urmrindu-i fiecare micare n tim se mbrca: astfel curiozitatea m mpinse de ast mai departe dect mi-ar fi ngduit buna-cuviin. cum, nu ai prilejul s ntlneti n fiecare zi un om i att Queequeg ct i purtrile lui meritau s fie cetate mai ndeaproape. ncepu prin a-i aeza pe cap plria de fetru treact fie spus, destul de nalt apoi, fr s mbracat

pantalonii, i cut cizmele. i numai vzui nu neleg cum i dduse prin gnd aa c se vr sub pat, cu cizmele n mn. Auzindu-i cum gfie i icnete, trudincU-se s- se ncale, aflai ce nu tiusem pn atunci, c regulile bunei-cuvii opreau s-i ncale cizmele n vzul altuia. Dar v Queequeg al nostru era o fptur nc ntr-un stad transformare, nici crisalid, nici fluture. i nsuise o brum de civilizaie, aa nct firea lui primitiv putea manifesta acum dect prin purtarea cea ma dat. Nu-i desvrise educaia, era un om fr t Dar dac n-ar fi fost ct de ct cioplit, de bun c n-ar fi inut s poarte cizme; dup cum, de rv fost slbatic, nu i-ar fi venit gndul nstrunic s s sub pat ca s le ncale. n cele din urm, iei lumin cu plria turtit i nfundat pe cap pi sprincene. ncepu s ontciasc prin camer, d nedeprins cu cizmele umede, zbrcite (care nu p fcute pe msura lui), ce scriau i l strngeau, ch du-l amarnic la aceti primi pai fcui n dimineaa zile geroase. 70

ma1
c . ;. p t da: Or ca; ntre timp, bgasem de seam c ferestrele nu aveau dele; de aceea, strada fiind foarte ngust, din casele Pereste drum se putea vedea tot ce se petrecea n odaia e str; uitndu-m la Queequeg, vzui c avea o nf-l10 tare necuviincioas, aa cum umbla ncoace i n-avnd pe el mai nimic n afar de plrie i de , l rugai deci, cum putui mai bine, s se grbeasc, ales s-i pun ct mai repede pantalonii. mi ddu ascultare, apoi ncepu s se spele. pjsde-diminea, orice cretin i-ar fi splat mai n-ti faa, dar spre marea mea mirare Queequeg se mulumi s-i spele pieptul, braele i minile. Apoi i mbrc surtucul i lund de pe masa din mijlocul camerei care slujea i de spltor o bucic de spun tare ca piatra, o muie n ap i ncepu s-i spuneasc faa. M uitai atent, cutnd s descopr unde i inea briciul, cnd ce s vezi! apuc harponul, proptit n colul de lng pat, desfcu de pe prjina de lemn cangea, i ascui muchia trecnd-o de cteva ori pe carmbul cizmei i, nlndu-se ca s se poat privi n ciobul de oglind atrnat n perete, ncepu s-i rzuiasc fr mil obrajii mai bine zis s-i harponeze". Queequeg sta mi ziceam mnuiete cuitul lui Roger, piratul, cu o mn rzbuntoare!" Aveam s fiu mai puin uimit cnd ajunsei s aflu i eu, ceva mai trziu, din ce oel de soi era fcut cangea harponului i ct de tioase snt totdeauna muchiile ei ascuite cu grij. Dup cteva clipe i termin toaleta i iei din camer pind ano, nfurat n scurta lui groas, mblnit, i innd cu un gest falnic harponul, de parc ar fi fost un baston de mareal. Capitolul V GUSTAREA DE DIMINEAA Dup ce m mbrcai i eu n grab, cobori pe ur-. im in sala mare a hanului, unde salutai cu mult e bun pe hangiu, care m ntmpin rnjind. N-a fi 71 putut spune c-i purtam pic, dei i cam ngdui: m duc de nas n privina tovarului meu de pat. Oricum ns, rsul voios e mare lucru, cu att mai . cu ct, din pcate, l ntlneti att de rar. Aa c, cineva poate s dea altcuiva prilejul s fac haz pe s lui, nu-l inei de ru, ci ngduii-i s fac risip de bun, spre folosul tuturor. i putei fi sigur c oric care las cu mrinimie pe alii s se veseleasc pe s lui, are mai multe nsuiri alese dect v nchipuii. n faa tejghelei cu buturi se nghesuiau toi pt-narii casei care sosiser unul cte unul n noaptea tre aa c nici nu apucasem s-i cunosc bine. Fceau aproape toi din echipajele balenierelor: secunzi i nieri, cartnici, tmplari, dulgheri, fierari, harponieri, i armatori. O adunare de brbai vajnici, cu chipuri zate i brbi nclcite, netuni i nepieptnai, pu scurte mblnite n locul hainelor de diminea. Ai fi putut ghici fr s dai gre cam ct vremi-cuse de cnd debarcase fiecare din ei. Privii: obrazu men, sntos al tnrului de colo arat ca o par pr. la soare i s-ar zice c rspndete 6 mireasm ta aduce cu moscul. Desigur c nici trei zile nu s-au init nc de cnd a sosit din India. Brbatul de lng mai puin ars de soare, chipul lui pare dltuit n lem pre, cu luciri mtsoase. O fi debarcat de o spt Faa celui de al treilea mai poart nc urmele so tropical, totui a plit mult. Desigur c omul se p de multe sptmani pe uscat. Dar nici unul dintre ei poate asemna cu Queequeg, al crui chip nvrst culorile cele mai diferite amintete de povarniul ap. al Anzilor, cu zonele-i de vegetaie ce alterneaz u alta, dup diferenele de clim. Ei, la treab! strig hangiul, deschizand ua.

i toi se ngrmdir s intre ca s ia gustarea mineaa. Se spune c oamenii care au cltorit prin lui simt pretutindeni n largul lor i snt siguri de sine stnjenii n societate. Totui nu e chiar ntotdeaun Exploratorul Ledyard din Noua Anglie1, de pild, or
.-tr. - tr; r. mp: e! n c mn! re;:
iu:

".e Numele coloniilor engleze n secolul al XVII-lea pe ;" atlantic a Statelor Unite de azi (n.t.) 72
1

ui Mungo Park1 se numr printre acei care nu. tiau t, c sa se poarte printre oameni. De bun seam c o rtorie cu sania tras de cini, ca aceea fcut de Lerd sau o plimbare lung i singuratic n inima Afri tot timpul cu stomacul gol, plimbare care a fost cul-cll performanelor bietului Mungo, nusnt cele mai ni-l(1 rite mijloace de a-i nsui maniere alese. De fapt, n are parte, aa ceva se poate nva oriunde. Refleciile acestea mi fur prilejuite de faptul c, dei m ateptam s aud dup ce ne aezasem la mas teva povestiri interesante despre vntorile de balene, spre marea mea uimire bgai de seam c toi pstrau o tcere adnc. Ba chiar mai mult dect atta, preau stingherii. Da, ntr-adevr, m vedeam nconjurat de o sumedenie de lupi de mare, dintre care cei mai muli nfruntaser fr pic de team balenele uriae n largul m-YQQJ. fr s fi fost deprini cu aa ceva i le fcuser de petrecanie fr s clipeasc mcar. Totui acum, cnd se aflau la masa comun, toi oamenii acetia, pe care i mana aceeai chemare, se artau la fel de sfioi, de parc nu s-ar fi deprtat vreodat de arcurile de oi din Munii Verzi. Ciudat privelite: nite uri timizi, nite vntori de balene sfioi! Iar ct despre Queequeg ei bine, Queequeg se afla printre ei; edea ntmpltor n capul mesei, rece ca un sloi de ghea. Fr ndoial c n-a fi putut luda buna lui cretere. Dup cum cel mai mare admirator al su n-ar fi putut ncuviina n mod sincer faptul c venise la mas cu nedespritu-i harpon, de care se folosea nestingherit, apucand cu el bucile de carne i trgndu-le spre el, primejduind vdit capetele din apropierea lui. Dar fcea totul cu snge rece, foarte linitit i se tie c, dup socoteala unora, cine se poart rece se poart civilizat. Nu voi mai pomeni aici de alte apucturi ciudate ale lui Queequeg, de atenia ce-o ddea numai i numai bucilorde carne, ferindu-se s guste cafeaua sau cornurile Proaspete. E de ajuns s spun c, dup-mas, se retrase el cu toi ceilali n sala hanului i, pstrndu-i plla Pe cap, i aprinse pipa-tomahawk i se aez pe un ?aun ca s-i fac digestia n tihn, n timp ce eu pornii sa cutreier oraul. l4 to ErfPlratOr scoian (17711806) care a fcut dou mari c-l1 de explorare a Africii. i-a gsit moartea n Niger (n.t.).
73

Capitolul VI STRADA Chiar dac la nceput m uimise faptul c un im atit de ciudat cum era Queequeg se putea plimba pr oamenii cu purtri alese dintr-un ora civilizat, mi: mea dispru cu totul dup cea dinti plimbare ce fac lumina zilei pe strzile din New-Bedford. Pe uliele din preajma docurilor oricrui port ma portant ntlneti adesea oameni cu nfiarea foarte dat, sosii din diferite pri ale lumii. Pn i pe B: way, ori pe Chestnut-Street, marinari din porturile ? teranei se nghesuie uneori printre doamnele speriate, laezi i lascari circul ca la ei acas pe Regent-Strei Londra, iar la Bombay, n parcul Apolo Green, ia; n carne i oase au nfricoat adeseori pe btinai. New-Bedford-ul nostru desfide orice concuren. n porturi, ca i pe WaterStreet, ori Wapping, ntlneti marinari, dar n New-Bedford poi vedea pgni, pi. orice strin i privete uluit. n afar de insularii din Fidji, Tongatabu1, Erom,; Panagi3 i Brigh, n afara acestor slbatici de pe bale; care cutreier strzile nestnjenii, poi vedea i alte ri mult mai ciudate. n fiecare sptmn sosesc n ora cete ntregi de ,,boboci" din Vermont i din Hampshire, ahtiai toi s ctige faim i avere cu euitul balenelor. Mai toi snt tineri, de statur ai! flci care au dobort pduri ntregi i care doresc s lase toporul i s mnuiasc harponui. Muli din. snt aproape tot att de cruzi ca mldiele de pe co,

mpdurite ale Munilor Verzi, locul lor de btii-. zice c snt nou-nscui. Privii-i numai! Iat pe fi ia care tocmai d colul. S-a gtit cu o plrie dj i cu o hain n ,,coad de rndunic", peste care s-a eu o cingtoare marinreasc, n care a vrt i un
1

Insul n arhipelagul Amiciiei, n Pacificul de Su - Insul n arhipelagul Noilor Hebride, n Pacificul de Sv 3 Insul pe Nilul Alb, la sud de Kartum, azi numite Abkona (n.t).
74 ng; iier:

ev

ac. Iat i pe un altul care poart o plrie de pilot cU0 pelerin de mtase. 51 yYi tinerel de la ora nu se poate msura cu un flacdru de la ar. Domniorul ar fi n stare, ntr-o zi de iaIJ s coseasc dou pogoane, cu mnui de piele de v? joar, de team s nu i se prleasc prea tare mi-caji Pe de alt parte, cnd unul din flcii satelor i ne n "1( s-i ctige un renume i pornete ntr-o mare vntoare de balene, nici nu v putei nchipui ce meruri nstrunice e n stare s fac, de ndat ce sosete n Port- nd ncePe s-i aleag echipamentul pentru cltoria pe mri, i comand o vest cu bumbi strlucitori i bretele de piele pentru pantalonii grosolani de pnz. O, bietul de el! Cum o s-i mai plesneasc bretelele ja primele rafale ale furtunii, cnd s-ar putea s fie nghiit de vrtejul nemilos cu nasturi, cu bretele, cu tot! S nu credei c n acest vestit ora vizitatorii nu pot vedea altceva dect harponieri, canibali i flci de prin sate. Nu, nicidecum. New-Bedford este un ora destul de ciudat. i de n-am fi fost noi, vntorii de balene, poate cfia asta de pmnt ar fi artat i astzi tot att de jalnic ca i coasta Labradorului. Fapt este c unele locuri din interior snt nspimnttor de golae. i traiul n ora este mai costisitor dect oriunde n Noua Anglie. E o ar a belugului, e drept, dar nu chiar un Canaan, unde s curg lapte i miere, ci o ar a griului i a vinului. Pe strzi nu vezi ruri de lapte, iar primvara bulevardele nu snt pavate cu ou proaspete. Totui, n ciuda acestui fapt, nicieri n America nu vei gsi case mai artoase, mai elegante, parcuri i grdini mai nverzite ca n NewBedford. De unde au rsrit? Cum au prins plantele rdcini pe coasta aceasta stncoas i prpstioas? Mergei i privii harpoanele de fier ce mpodobesc n chip de emblem toate mndrele reedine din preajm, yei gsi ndat rspunsul. Da. Toate aceste trufae case i grdini nflorite au luat fiin mulumit Oceanelor Pacific, Atlantic i Indian. Fiecare n parte i toate casele laolalt au fost prinse cu harponui i scoase din adncu-nle mrilor. n New-Bedford se spune c prinii dau fetelor drept zestre balene, ba i nzestreaz chiar i nepoatele cu cte 110 rnarsuin. Trebuie s te duci n New-Bedford s vezi Ce nseamn cu adevrat o nunt strlucitoare. Se spune
te

75

fic :a!;
iat.: :iro:

ti;
-]

c fiecare cas i are rezervorul ei de grsime de bali aa nct noapte de noapte ard fr grij nenumrate f( de spermanet. i ct de mbietor apare oraul vara, cu frumoasei-ruri de arari, de-a lungul bulevardelor umbrite de f: zisul verde-aiviu. Iar n luna august, castanii falnic; mpodobesc coroanele nalte i bogate cu minuna candelabre ale florilor, adunate n inflorescene coi Arta este atotputernic fr ndoial, cci numai mu mit ei s-au nlat terase cu plante de podoab pe s cile golae, altminteri cu totul nefolositoare. Iar femeile din New-Bedford snt tot att de nflorit ca trandafirii roii din grdinile lor. Dar acetia n resc numai vara, pe cnd minunata frgezime de pe a obrajilor lor e nepieritoare, ca lumina soarelui di aptelea cer. Gingia fr de pereche a pielii lor p fi asemuit doar cu aceea a tinerelor din Salem, a c: ademenitoare mireasm de mosc pare a vrji dup mi s-a povestit pe marinarii ce le-au ndrgit; act le adulmec de la mari deprtri i, cnd vin pe mar se pare c se apropie de insulele Moluce, cu mbiet; arome, nu de nisipurile acestei coaste a puritanilor. Capitolul VII CAPELA

n New-Bedford se afl i un mic lca de rugc al vntorilor de balene i puini snt acei care, mai pricioi, nainte de a porni spre Oceanul Indian sau cific, uit s ia parte la slujba de duminic. Eu cel p1 nu am uitat. Dei m napoiasem la han, dup plimbarea de di nea, nu pregetai s ies din nou, pornind ntr-ac olf Cerul, pn atunci senin, nsorit i ngheat, deveni deodat mohort i se acoperi cu o pd umed. nfurr.-du-m ct mai strns n pielea mea de urs" cci a?-; erau poreclite scurtele noastre mioase plecai nf"Uv tnd furtuna ce nu voia s se domoleasc. Intrnd n cn pel gsii adunai acolo civa marinari, soii i vduv-76

marinari. Tcerea grea din interior era ntrerupt n de . -..; de rbufnirile vijeliei. Fiecare credincios paca-itir.
mi-

s se fi deprtat anume de ceilali, ca i cum ar fi s rmn numai el singur, fr s mprteasc "mnui durerea lui mut. Preotul nu venise nc; cele nteva femei i cei civa brbai, adevrate insulie de tcere, adstau rbdtori, cu privirile aintite la plcile ,e marmur cu chenare negre, fixate pe ziduri, de o parte si de alta a amvonului. Trei plci purtau inscripiile urmtoare, dar nu susin c citez ntocmai textul lor:
Spre venic pomenire lui JOHN TALBOT, care, la vrsta de optsprezece ani, a fost luat de valuri peste bord, n apropierea insulei Dezolrii, n Patagonia 1 noiembrie 1836. Aceast plac a fost aezat aici de sora sa ntru amintirea lui. Spre venic pomenire numiilor ROBERT LONG, WILLIS ELLERY, NATHAN COLEMAN, WALTER CANNY, SETH MACY i SAMUEL GLEIG, care alctuiau unul din echipajele vasului FAiza i care au disprut tri de o balen n zona de pescuit din largul Pacificului la 31 decembrie 1839. Aceast plac a fost aezat ntru amintirea lor de camarazii de bord ce le-au supravieuit. Spre venica pomenire rposatului Cpitan EZECHIEL HARDY, care a fost ucis la prova corbiei sale de un caalot, pe coastele Japoniei la 3 august 1833. Aceast plac a fost aezat aci ntru amintirea lui, de vduva sa. 77

Scuturnd pojghia de ghea ce-mi acoperea scur;. plria, m aezai aproape de u. ntorsei capul i, ;, marea mea uimire, zrii lnga mine pe Queequeg. Mi. de solemnitatea lcaului, pstra n priviriie-i uimite, coditoare, o urm de nencredere. Slbaticul acesta fi. altfel singurul om din ncpere care lu n seam sos,, mea, fiindc, netiind s citeasc, nu sttea pierdui contemplarea inscripiilor reci de pe perei. Nu putem dac printre cei adunai n capel se aflau rudele mar: rilor mori ale cror nume erau spate n marmun, .tiut ns cu cte pierderi omeneti, despre care nici ni mai vorbete, se ncheie expediiile de pescuit; i cum. chipurile ndurerate ale multora dintre femeile chiar , ndoliate, adunate aci, se citea o nesfrit jale, snt n; dinat c vechile rni din inimile tuturor celor de : sngerau din nou la vederea inscripiilor de pe marn rece. O, voi, ai cror mori dorm sub rzor i iarb ve voi, care v oprii printre flori i spunei: aici doa; iubitul meu! Voi nu cunoatei dezndejdea ce mocii in piepturile acestor oameni. Ct amrciune ntru peaz aceste plci de marmur, cu chenare negre, caiv strjuiesc cenua nimnui! Ce desperare

evoc inscrip acestea de-a pururi ncremenite! Cte goluri ucigto: cit nelare neateptat gseti n liniile acestea care zic orice credin i se mpotrivesc renvierii unor ii moarte dar nengropate i lipsite de mormnt! Aceste p ar sta tot att de bine i n cavourile din Eiefantine si aici. n ce recensmnt al fiinelor vii snt cuprini oar morii omenirii? De ce glsuiete un proverb cunr n lumea ntreag c morii nu cuvnt", dei n c. ascund mai multe taine dcct firele de nisip ale du; din Goodwins? Care s fio cauza c celui plecat pe mea cealalt i dm un nume att do semnificativ i real, dar nu facem la fel cu cel ce. se mbarc p. cfe rn-ai ndeprtate Indii do ps acest trm? De c plu oare companiile de asigurare indemnizaii de c pentru nemuritori? n ce venic i netuiburat ner-nire. n ce letargic a morii fr speran zace b"; 1 Celebre grote subterane n Elefanta Garipur, insuli; Marea Cnwn, unde aveau loc ritualuri brahmanice (n.t).
78

n svrit din via acum vreo aizeci de veacuri . numrate? Cum se face c totui sntem nemngiai , pjeirea acelora despre care pretindem c le-ar fi hr-it o nermurit fericire? De ce se strduiesc att de Z uit toi cei rmai n via s nconjoare pe mori cu vlul tcerii? Ce lesne e de neles c zgomotul nbu-,jt al unor ciocnituri sub lespedea unui mormnt ar n-spimnta un ora ntreg! Iat o serie de observaii c-rora nu le lipsete tlcul. Dar credina, ntocmai ca un acal, i gsete hrana printre morminte, i chiar din ndoielile ucigtoare ce je gsete acolo i furete speranele cele mai trainice. Cred deci c nu e nevoie s mai spun cu ce sentimente priveam eu, n ajunul cltoriei spre Nantucket plcile acelea de marmur, ale cror inscripii, descifrate n lumina tulbure a unei zile mohorte, mi dezvluiau soarta pescarilor de balene ce se avntaser n larg naintea mea. Da, Ishmaele, asta ar putea s fie i soarta ta." Totui, ncepeam s-mi recapt voia bun. Simeam din nou chemarea mbietoare a largului, prilejul de a nzui ctre mai bine i, vai! mi ziceam c naufragiul pe un vas m-ar fi nzestrat cu nimbul nemuririi! Da, cnd vnezi balene i asiguri i riscul morii, intrarea n Eternitate ntr-o clipit, cu alii de-a valma. i atunci, ce e de fcut? M gnclesc uneori c ne-am cam nelat n ceea ce privete Viaa i Moartea. mi vine s cred c ceea ce unii numesc aici pe pmnt umbra mea este adevrata mea substan. Mi se pare c, ncercnd s privim aspectul spiritual al lucrurilor, ne asemnm mai degrab unor molute care nu vd soarele dect prin ap i i nchipuie c ptura dens, lichid, de deasupra lor e aerul cel mai strveziu. Capitolul VIII AMVONUL . Abia m aezasem pe una din bnci, cnd i fcu apa-riia un om viguros, cu nfiarea venerabil. Chiar din clipa cnd ua zglit de furtun se deschise larg i el
79

intr, cuprinznd dintr-o privire ntreaga adunare, rms lesei pe dat c impuntorul btrn era pastorul. Era u tr-adevr vestitul printe Mapple, cum i ziceau pese, .:;; de balene, n rndurile crora se bucura de foarte m .;. stim. In tineree fusese i el marinar i harponier, dar . muli ani i nchinase viaa bisericii. La data cnd si ; aceste rnduri1. printele Mapple se afla n pragul u vrste naintate, ce nu-i grbovise ns umerii; unei vr tt care prea n fapt o rennoit, nfloritoare tineree; c blnd strlucire nvluia cutele i creurile chipului ;,;j dndu-le o nou frgezime, nviorndu-i iarna anilor, a-,o, menea firului proaspt de verdea ce mijete sfios pr:n. tre zpezile lui furar. Oricine cunotea ct de ct pov . tea vieii printelui Mapple nu se putea opri s nu sinta pentru el cel mai viu interes, mai cu seam pentru ;: unele particulariti ale inutei sale clericale se datorau de bun seam vieii aventuroase pe care o trise ca n.irinar. Cnd intr pe u observai c nu avea umbrel, i f.ira ndoial, nu venise cu trsura, cci pojghia de chici txa de pe plria lui de pnz ceruit se topea, scurgndu si n picuri mari; haina larg, marinreasc, de stof groasa, mbibat cu ap, aproape l dobora cu povara ei. iscoase ntr-o clipit plria, haina i galoii, punndu-le doo, parte, n coliorul ferit ce le era destinat. Apoi, recj -tndui inuta cuvioas, se apropie linitit de amvon. Ca n vremurile de demult, amvonul se afla att dt sus, nct scara pe care trebuia s se urce la asemenea nlime ar fi strmtorat mult spaiul i aa restrns din c a-pel; drept care, arhitectul, innd seama pe ct se p: re de ndrumrile printelui Mapple, prsise ideea trepe-lor, mulumindu-se s propteasc pe una din laturile un-vonului o scri dreapt, ca acelea folosite n largul narii pentru a te

urca dintr-o barc pe puntea unei corbii. Scria, frumos lustruit, de culoarec mahonului, cu cptiele sculptate, fusese mpodobit de soia unui cpitan de balenier, n chip de ofrand pioas, cu dou i rme de ln roie, frumos mpletite. i deoarece aceste obiecte se aimonizau cu interiorul capelei, nu se pi;:ia spune c erau lipsite de gust. Oprindu-se o clip la pirio-rul scrii, printele Mapple privi n sus, apoi cu o -n1 H. Melville i-a scris cartea n 1851 (n.t). 80 nare curat marinreasc, dar pstrnd o inut foarte ejnonioas puse mn dup mn i urc scara ca c?r urn sar fi suit pe arborele mare al corbiei sale. S1 prile laterale ale scrii erau nite odgoane nfate n postav dup chipul scrilor mobile, numai faeDtele erau de lemn, prinse n laturi cu cte un nod. Reasem e seam nodurile nc din prima clip cnd rivisem amvonul i, cu toate c mi se preau foarte potrivite la scara unui vas, m gndeam c aci erau de-a dreptul nefolositoare. Ceea ce urm ns fu pentru mine eva cu totul neateptat. Dup ce ajunse sus, printele Mapple se ntoarse i, apleenduse peste amvon, trase scara sus, treapt cu treapt, pn ce o aduse pe toat la el rmnnd singur, atotputernic, n micul su Quebec. Statui ctva timp pe gnduri, fr s neleg prea bine cel ndemna s procedeze astfel. Printele Mapple se bucura de o asemenea stim pentru sinceritatea i cucernicia lui, nct nu-l puteam bnui c se strduia s str-neasc vlv prin simple efecte teatrale. mi spusei c trebuie s fi fost totui o pricin care s-i justifice fapta; ori poate c voia s simbolizeze astfel ceva ce nu-mi era lmurit. Dorea poate s dea un anumit neles acestei izolri a persoanei sale fizice, s-i exprime dorina de a se retrage pentru ctva timp n meditaie, eliberat de orice legturi, de orice contingene cu lumea din afar? Aa trebuie s fi fost, cci, stul de carnea i vinul ce snt hrana pmntenilor, acest credincios purttor de cuvnt al Domnului i fcuse din amvonul su o fortrea ce nchidea ntre zidurile ei un venic izvor de ap vie asemenea cetii Ehrenbreitstein, aezat pe nlimile ce strjuiesc malurile Rinului. Dar scria de vapor nu era singurul amnunt ciudat ce amintea de trecutele expediii marinreti ale capelanului. Peretele din spatele amvonului, ntre cele dou iruri de plci funerare de marmur, era mpodobit cu o Pictur mare, nfind o nav ce nfrunta cu semeie o iurtun nspimnttoare, n apropierea stncilor negre ate unei coaste, de care se sprgeau uriae valuri cu creste nspumate. Sus, peste nvolburarea vntului ce mna, ostogolind nprasnic, norii negri, plutea o insuli de lu-lri, n care se zrea chipul nsorit al unui ngera. De Pe chipu-i strlucitor se rsfrngea o pat de lumin pe 81 puntea biciuit de vnt a vasului, sclipind aidoma tblia comemorative fixate pe puntea navei Victory, pe 1 ,,: unde czuse Nelson. ,,O, nobil corabie! prea c spune ngeraul. Lu; i. lupt, nu te lsa; condu-i cu bra tare crma viteaz, (,,,: iat: soarele se ntrezrete printre nori i norii se i::-;-pratie, seninul cel mai desvrit e aproape". Pn i amvonul purta pecetea aceluiai gust mari.:;, resc ce se vdea n scar i n pictura mural. Par;e. din fa se rotunjea ca prova unui vapor, iar Sfnta Serj.. tur era aezat pe un fel de margine ieit n afar .. rotunjit, ce semna cu o etrav arcuit ca un gt d5 vioar. Capitolul IX PREDICA Printele Mapple, stnd n picioare, se adres cele; ia cu o voce blinda, clar care cerea ascultare, nck nndu-i s-i strng rndurile. naintai voi, cei de colo, de la tribord! La o p , trecei la babord! naintai acum cei de la babord, tr spre tribord! inei mijlocul punii, mijlocul punii: Se auzi printre bnci un tropit nbuit de c grele marinreti, nsoit de tritul pailor femeilor purtau o nclminte mai uoar; apoi se fcu ia Rmaser toi cu ochii pironii la predicator. Acesta fcu o mic pauz, apoi, ngenunchind n von, i ncrucia minile lui mari, arse de soare, pe ; i nl ochii i ncepu s se roage cu atta cldur, prea c st cufundat n rugciune, chiar pe fundul ir Sfri, prelungindu-i ruga cu intonaii solemn- , aminteau de dangtul nedomolit al clopotului de al-; de pe puntea unui vas pierdut n ceuri; i, cu ac ]- intonaii n glas, ncepu s citeasc imnul urmtor. Aproape toi cei de fa i unir glasurile i ci acest imn care se -nla tumultuos, peste vuietul tunii dezlnuite afar. Urm apoi o scurt pauz,
82
e

predicatorul ntoarse ncet foile Bibliei, pn ce, g-cind pagina cutat, rosti:

Iubii tovari de cltorie pe mri, s ascultm, ltimul verset, din primul capitol al crii lui Iona: Atunci Dumnezeu ddu porunc unui pete uria sl nghit pe Marinari, aceast carte, care cuprinde doar patru ca-oitole, patru odgoane, e una din cele mai mici parme din puternica manevr a Sfintei Scripturi. Totui, ce adn-ci0ii nebnuite ale sufletului rscolete Iona cu sonda credinei lui! Ct de adnc ne rmne ntiprit n minte pilda acestui proroc! Ct de nobil este imnul de slav ce-l nal el Domnului, din pntecele chitului! Copleitor, de o mreie impuntoare, acest imn se revars ca un talaz peste noi. Purtai pe valuri, coborm parc pn n adncuri, prini n mrejele algelor, iar n jurul nostru miun vietile lunecoase ce populeaz mrile! Dar care snt nvmintele pe care le tragem din cartea lui Iona? Dragi marinari, dou snt nvmintele care se desprind din ea: cel dinti e pentru noi toi, ca oameni supui pcatului, cellalt m privete numai pe mine, ca pilot al navei Dumnezeului viu. Ca oameni supui pcatului, lecia e pentru noi toi, deoarece povestete despre pcatul, trufia, temerile ce l-au npdit i despre pedeapsa ce-a urmat fr zbav, apoi despre rugciunile i pocina care l-au rscumprat i, n sfrit, despre izbvirea i bucuria lui Iona. Cum se ntmpl mai tuturor pctoilor, acest fiu al lui Amittai a pctuit prin aceea c n-a dat ascultare poruncii Domnului. S nu ne gndim acum care a fost ea sau cum i-a fost comunicat, fiindc i s-a prut o prea grea ncercare. Dar toate ncercrile la care ne supune Cel de Sus snt grele nentru noi, nu uitai aceasta, totui mult mai des ne cere s ne supunem poruncii lui doct ncearc s ne conving. i dac dm ascultare Domnului, nu ne mai putem ngdui s dm ascultare dorinelor noastre; i tocmai fiindc trebuie s na nvingem pe noi, nesupu-nndu-ne imboldurilor noastre, ne vine att de greu s dam ascultare poruncii Domnului. mboldit deci de pcatul acesta al nesupunerii, Iona Nesocotete din ce n ce mai mult vrerea Atotputernicului, ncerend s se deprteze de El. i nchipuie c o corabie durat de mina omului l va duce n inuturi unde -el de Sus nu domnete i unde nu comand dect capi83

tanii acestei lumi. Colindnd cheiurile din Joppe, o corabie gata de plecare spre Tari. Faptul acesta i;, destinuiete, poate, un neles nedezlegat pn acrn Dup cte tim, Tari nu putea s fi fost alt ora de ir Cadixul din zilele noastre. Cel puin asta e prerea nv,"... tailor. i unde se afl Cadixul, marinari? Cadixul e usi ora din Spania; cale lung de la Joppe pn acolo, i-.-ct putea cltori pe mri Iona, n acele timpuri ndep.r. tate, cnd Oceanul Atlantic era nc aproape necunoscut, Joppe sau Jafa de astzi, marinari, era aezat pe fia t5 mai rsritean a coastei Mediteranei, pe coasta ei sin. an, iar Tari, sau Cadixul, la mai bine de dou rrile ctre apus, tocmai dincolo de strmtoarea Gibraltar. Ye. dei, aadar, marinari, c Iona i pusese n gnd s f; ...j de Dumnezeu, n lumea larg. Ce josnic fptur! O! Vn cinic doar de tot dispreul, de toat mnia noastr, furi :n. du-se cu plria tras pe ochi, ca s scape de urgia divini, dnd trcoale corbiilor, ca un tlhar nemernic cruia U arde pamntul sub picioare i abia ateapt s-o tuleasc peste mri. Pn i privirea lui rtcit, vinovat, d do bnuit; dac n zilele acelea ar fi existat poliie, fr ndoial c poliitii l-ar fi nhat nc nainte de a ajuie s pun piciorul pe puntea unui vas. Se vede ct de colo c e un fugar! Nu are nici un fel de bagaje, nici geamantan, nici cutie de plrii, nici valiz, nici vreun sac cie cltorie, i nici un prieten nu-l nsoete la debarcader, spre a-i lua rmas bun de la el. n cele din urm, din ce iscodete n tain locurile, d de corabia pe bordul . -reia se ncrcai ultimele mrfuri pentru Tari. Dar cnd se urc pe punte spre a se nelege cu cpitanul vasului, n cabina acestuia, ntreg echipajul las o clip lucrul. izbit de cuttura dumnoas a strinului. Iona ia aminte c ei l privesc, dar zadarnic ncearc s par nestingherit i s le ctige ncrederea, zadarnic ncearc s-i mom"?i;ca zmbindu-le viclean. Un glas luntric, mai puternic, 1P spune marinarilor c el are ceva pe cuget. n felul lor plnme i totodat cu aerul cel mai serios din lume. qi optesc unul altuia: Jack, s tii c-o fi manglit ceva de la vreo vduv", sau: Joe, ia ginete, s tii c sta : f lsat n urm dou neveste cu cununie", sau: ,,Harry. incult, mi biete, s tii c sta-i vinovat de preacui vie i a scpat din temniele Gomorei, ori poate e vreunul din ucigaii ce au dat bir cu fugiii din Sodoma". Lriul
84

j-n oamenii echipajului d fuga pe chei s citeasc un un btut n cuie pe o brn n care se zugrvete nf-risarea unuia care i-a ucis prinii i pe capul cruia s-a tis o rsplat de cinci sute de galbeni. Citete anunul sji ntoarce privirile ctre Iona s vad dac e el. n

est timp, marinarii ceilali l mpresoar pe Iona, gata [n fiecare clip s pun mna pe el. Speriat, Iona tremur si ncerend s-i nfrunte cu obrznicie, nu izbutete de-ct s arate mai mult ct i e. de fric. Nu vrea s le dea je neles c simte bnuiala ce a ncolit n inimile lor, (j3r tocmai prin asta le d mai mult de bnuit. Aa nct Se hotrte s scape cum o putea mai bine. Dar cnd marinarii neleg c nu el este ucigaul cutat, se dau la o parte din calea lui i i ngduie s coboare n cabina comandantului. Cine-i acolo? strig cpitanul, aplecat peste masa lui de scris, grbindu-se s-i completeze documentele de bord pe care trebuie s le dea la vam. Cine-i acolo?" O, ct de mult l rscolete pe Iona aceast simpl ntrebare! n aceeai clip se si gndete s-o ia din nou la sntoasa. Dar i regsete repede cumptul. A dori s m mbarc pe vasul dumneavoastr, spre Tari. Cnd ridicai ancora, sir?" Comandantul, care i-a vzut pn atunci netulburat de hrtii, fr s se fi sinchisit de omul din faa lui, ridic brusc capul, ndat ce aude vocea cavernoas a lui Iona i-l cerceteaz cu o privire scruttoare. Ridicm ancora la cea dinti maree" rspunde el n cele din urm, dar fr a-l slbi o clip din ochi. Mai curnd nu, sir?" : i aa e destul de curnd, pentru orice pasager cinstit". . Aha, Iona, nc un junghi! Se grbete totui s abat gndurile comandantului de la asemenea bnuieli. Voi pleca o dat cu dumneavoastr rspunse el. Care ar fi preul cltoriei? A vrea s pltesc acum". Cci scrie lmurit, n Scripturi, marinari i acest amnunt nu trebuie trecut cu vederea: pltindu-i biletul Pe dat, nainte de plecarea vasului". i cercetnd Sfnta Scriptur, vom gsi aceste cuvinte pline de tlc. Ct despre comandantul de care ddu Iona, dragi mari- el e dintre cei care tiu s dibuie fr zbav orice
c

85

frdelege dar care, din lcomie, snt gata s vnd o cnd pe cel mai puin avut, n lumea aceasta, marin, ; pcatul poate cltori, cu plat, nestnjenit, fr pa port; n schimb, virtutea, lipsit de mijloace, este bpr la toate frontierele. Aadar, comandantul se pregte s iscodeasc pe Iona, s vad ct l in baierile puiv nainte de a face trgul, n mod deschis. ncepu prin cere ntreitul preului i vznd c el se nvoiete f , a mai sta la tocmeal, nelege numaidect c Iona a... ateapt s ias la liman. Hotrte ns pe dat -, mijloceasc fuga numai dac i va pardosi puntea aur. Totui, cnd Iona, bun platnic, scoate punga, prev zatcrul comandant e din nou ncolit de bnuieli. Face sune fiecare moned, spre a se convinge c e bun. ,, orice caz, nu-i din ia care fac bani calpi" mornv: el i l nscrie pe Iona pe lista pasagerilor. Fii bun, sir, i artai-mi cabina cere Ii Snt obosit de drum i a vrea s dorm". ,,Sc vede ct de colo! spune comandantul. Uite bina ta". Iona intr i ncearc zadarnic s ncuie ua: broa nu are cheie. Auzindu-l cum se cznete degeaba, . mandantul rde pe sub musti, bodognind ceva des uile celulelor din nchisori, care nu se ncuie r, odat dect doar pe dinafar. mbrcat i plin de praf cum e, Iona se trntetc culcu. Tavanul cmruei scunde l apas pe cap. A e nbuitor i Iona ncepe s gfie. Atunci, ghemuit gaura aceea sub linia de plutire a vasului, Iona are ; stoarea presimire a clipelor care-i vor fi date s le iasc n mruntaiele puin ncptoare. ale chitului. O lamp fixat pe unul din pereii cabinei se lear nencetat. Sub povara ultimelor baloturi ncrcate, c bia se canarisete n partea dinspre chei; lampa, cu cra ei mic, rmne vertical i arat ct de mu1 apleac planurile de care e atrnat. Lampa aceasta r linitete, l nspimnt pe Iona. ntins n culcuul el i rotete nencetat de colo-colo privirea-i chin fugarul care a scpat cu bine pn acum nu gsete ocli-prielnic ochilor si nelinitii. Iar nefireasca nclina pereilor fa de lamp i se pare din ce n ce mai toare. Perdelele, tavanul, pereii, toate alunec de-a v86

-uru-i- ,,Of! aa or fi artnd toate i nluntrul meu? 1 erne el- Flacra contiinei mele este neclintit, dar c-mrile sufletului meu cad de-a valma, unele peste altele. ril aidoma celui care, dup o noapte de beie i desfru, tirte impleticindu-se ctre culcuul su, nu fr

a sirnti totui mustrarea contiinei; simind sfredelirea ei tot atit de vie ca ascuiul pintenului ce d ghes trpaului din cursele cu care ale Romei antice; i asemenea aceluia care, dei aflat n aceast trist stare, nu-i mai gsete linite, nvrtindu-se de colo-colo fr rgaz, ameit si copleit de spaim, rugndu-se Domnului s-l fac nevzut pn ce trece primejdia, sfrind ns n cele din arm, furat de vrtejul rugilor sale, prin a cdea clobort, ntr-un fel de toropeal, ca un om ce sngereaz din greu, rnit de moarte cci rnit i-e contiina i doar anevoie poate fi oblojit; dup ce amarnic s-a perpelit n culcuul su, dobort de greaua povar a amrciunilor sale, Iona se cufund n sfrit n adncurile somnului. ntre timp sosete ora fluxului. Corabia se desprinde din legturile ce-o ferec de mal; prsind cheiul pustiu, vasul ce pleac spre Tari pornete la drum fr alai i, nclinndu-se pe o parte, alunec n larg. Vasul acesta, prieteni, a fost cel dinti vas de contrabanditi! Contrabanda era nsui Iona. Dar marea se rzvrtete! Ea nu dorete s poarte pe valurile ei o povar pctoas. O furtun ngrozitoare se dezlnuie, vasul st s se desfac din ncheieturi. Dar chiar cnd crmaciui cheam pe toi s dea o mn de ajutor ca s uureze vasul, i n timp ce lzi, baloturi i chiupuri se rostogolesc peste bord, n timp ce vntul iuie i oamenii strig din rsputeri i fiecare sendur a punii duduie sub tropitul pailor, Iona zace cufundat n dezgusttorul su somn, n ciuda vuietului dezlnuit chiar deasupra capului su. El nu vede nici cerul de smoal, nu simte nici talazurile nfuriate, nu aude geamtul lemnriei vasului, dup cum nu ia n seam vrtejul ndeprtat strnit de uriaa balen care tocmai acum despic valurile, cu gura cscat, n cutarea lui. Ehei, dragi Marinari, Iona st adpostit n pntecele vasului n culcuul din cabin, dup cte tiu i doarme adnc. ar stpnul vasului, nspimntat, d fuga la el i-i zbiar n urechea ce-i rmsese surd pn atunci: ,,Ce ai de gnd, somnorosule? Scoal-te!" Trezit deodat din 87 somnu-i de moarte, la auzul acestui ipt fioros, Iona s ridic cu greu n picioare, se urc pe punte mpletici; du-se i, inndu-se de una din parmele catargului, d s priveasc n larg. Dar chiar n clipa aceea un v,: uria se rostogolete peste parapet i i se repede n piei cu un salt de panter. Talazurile se npustesc acum um ; dup altul, acoperind puntea vasului, i, negsind aij . ieire, erpuiesc mugind de la un capt la altul, gata s , nece pe marinarii care cu greu mai snt n stare s in la suprafa. De fiecare dat cnd palida lun i arai:. chipul speriat deasupra vgunilor adnci ce se casc i-bezn, Iona zrete ngrozit cum bompresul se nal n-,-inte-i, n aer, pentru ca n clipa urmtoare s se scufunci din nou n adncurile zbuciumate ale valurilor. Groaza i ptrunde fiina i url nfiorndu-i sufletul Chircit de spaim, cel ce ncearc s fug de Dumnezt. i d acum n vileag adevratu-i chip. Marinarii nu-mai slbesc din ochi, bnuielile lor sporesc cu fiecar clip i, n cele din urm, dornici s afle adevrul pri judecata Celui de Sus, se hotrsc s trag la sori, pentr a ti cine a chemat asupra lor urgia nemiloasei furtunJ i sorii l arat pe Iona. Dup ce e dat n vileag, ntreai-gloat l npdete furioas cu ntrebri: Cu ce te n deletniceti? De unde vii? Din ce ar? Care i-e neamul.1 Dar luai aminte acum, marinari, la purtarea lui Ion i Curioi, marinarii l ntreab doar cine e i care i-e obir ia; iat ns c nu primesc numai rspuns la ntrebri; lor, ci totodat afl rspunsul la o ntrebare nerostit. rspuns ce i-l smulge lui Iona nsi necrutoarea puter a mniei lui Dumnezeu ce-i apas grumazul. Drept cai cnd Iona care ns nu implor ndurarea Celui de Su-deoarece cunoate prea bine ntunecata urgie a rtcirilo sale cnd nevrednicul Iona le strig s-l apuce i Sii-azvrle n valuri, tiind c el e pricina cumplitei furtin ce s-a abtut peste vas, ei l cru cu mrinimie i cai; s salveze "corabia prin alte mijloace. Dar totul e zad nie; uraganul, parc mai rzvrtit, url din ce n ce rr tare. In cele din urm, cerind fierbinte, cu o mn.n dicat spre cer, mila Domnului, oamenii echipajului -slujesc de cealalt, cu oarecare ovial, spre al nla pe Iona. i iat-i, ridicndu-l ntocmai ca pe o ancor i si bozindu-l apoi n valuri; n aceeai clip talazurile s
88

sm, aternndu-se la drum ctre rsrit, grele ca leiul. Vuietul oceanului tace, n timp ce Iona, smuls , valuri, duce cu el furtuna, lsnd n urm-i oglinda linitit a apelor. El se cufund n vrtejul din ce n ce mai puternic al unei att de nesfrite prbuiri nct nici nu tie clipa n care ptrunde ntre flcile larg cscate ce ateptau s-l nhae; i ntreg irul dinilor albi ca fildeul ai balenei se nchid ca tot attea zvoare, ferecndu-l nnchisoarea sa. Acolo, n pntecele chitului, ncepu Iona "a se roage Domnului. Dar luai aminte la rugciunea sa, ea v va prilejui nvminte ce trag greu n cumpn.

Dei mpovrat de pcate, Iona nu plnge i nu se jelu-jete, implornd nentrziat izbvire. El simte c i-a primit doar pedeapsa cuvenit. n timp ce predicatorul le vorbea astfel, vuietul jal-nio al furtunii dezlnuite afar prea s dea mai mult putere cuvintelor sale i, n timp ce le zugrvea uraganul abtut peste corabia n care se afla Iona, preotul se zbuciuma i el ca prins n vrtejul furtunii. Pieptul su vnjos se zbtea ca hula mrii, braele-i neobosite aveau ceva din frmntarea elementelor dezlnuite, iar tunetele care brzdau fruntea-i ntunecat i fulgerele ce-i scprau n priviri fceau ca simplii si asculttori s se uite la el, cuprini de o team necunoscut pn atunci. Dar n clipa urmtoare o linite odihnitoare i lumin ochii n timp ce ntorcea din nou foile Crii Sfinte. n cele din urm rmase nemicat, cu ochii nchii, prnd adncit ntr-o convorbire cu nsi divinitatea. Dar, ndreptndu-se din nou ctre adunare i plecn-du-i fruntea, n timp ce pe chipul su aprea ntiprit cea m?i adnc, dei brbteasc, umilin, rosti urmtoarele cuvinte: Marinari, Dumnezeu ocrotete doar cu o singur nun capetele voastre; pe mine ns m apr cu amn-dou minile sale. Am cutat, cu slabele mele lumini, s v mprtesc nvmintele ce le prilejuiete Iona tuturor pctoilor, deci i vou, dar naintea tuturor, mie, eu fiind mpovrat de mai multe pcate dect voi. i ct de fericit a fi s pot cobor acum din vrful acestui catarg i s stau alturi de voi pe tambuchiurile unde edei, i S ascult, aa cum ascultai voi, n timp co unul mi-ar citi mie 9 a doua lecie, mult mai stranic dect cea dincare s-mi slujeasc mie drept nvtur, ca unul ce 89
ti

snt sortit s v fiu piiot ntru credina vie a Domni; S-mi arate cum el nsui, pilot-proroc i uns al D nului, spre a duce n lume cuvntul adevrului, nde. nind porunca Atotputernicului, vestind pctoilor din nive sumedenie- de adevruri puin plcute auzului i fost ngrozit de dumnia ceantmpinat-o; cum s-a i dit s scape dnd bir cu fugiii i, nesocotind ndatorv lui, s se mbarce pe un vas ce pleca din Joppe. Dar D- nezeu st de veghe pretutindeni. Niciodat n-a ajuns I la Tari. Dup cum am vzut, Dumnezeu l-a ajuns, mindu-i n cale balena de care a fost nghiit i care dus n abisurile ce-i preau vie ntruchipare a jude. de apoi, fiind trt apoi cu smucituri repezi n largul mrginit al mrilor, unde vrtejurile l-au tras n hul se csca, afundndu-l la mii de picioare adncime, ncu cu capul prins n plasa algelor marine, auzea clocot-deasupr-i ntregul necuprins al apelor. Totui, chiar acele adncuri unde nici sonda nu mai ddea de fund, us fierbeau toate cazanele iadului, n vreme ce balena l pv prin toate prpstiile oceanului, totui chiar i de a: a auzit Domnul strigtul de cin al prorocului n n pntecele matahalei. Atunci vorbit-a Domnul balenei din bezna nfiortor de rece a mrilor, s-a ridicat bal asculttoare, de parc ar fi prins-o cineva n fru, ie la cldura plcut a soarelui, lng rmul primitor, aer liber. i l vrs petele pe Iona pe uscat". Printele Mapple ls capul n jos i rmase o ci. pierdut n gnduri. Cnd se ndrept i-i art din ; chipul, n ochii lui se citea o adnc bucurie i su nsufleit de un avnt ceresc: Dar, o! marinari, la tribordul fiecrei nenoro ne ateapt cu siguran i o mulumire; i cu ct m-zul e mai greu, cu att mai nltoare e mulumii Nu este oare catargul cel mare cu att mai nalt cu cala este mai adnc? Fericit i fericirea i va prinde ntreaga fiin este cel ce tie s nfruni idolii mndri i pe stpnii lumii acesteia, aprnci credina. Fericit cel ce se poate bizui pe braele lui ternice, chiar atunci cnd nava ce plutete pe apele a tei lumi josnice i neltoare e gata s se scufunde ci; Fericit cel ce nu precupeete s recunoasc adevru-care nu preget s starpeasc, s ard, s nimiceasc catul, chiar de i-e dat s-l scoat la iveal de sub hla 90 senatorilor i ale nalilor dregtori. Vela mare a buriei i va hrzit doar aceluia care nu cunoate alt fpe i a stpn dect pe Domnul Dumnezeul su i nu vnete la alt patrie dect la mpria cerurilor. Ferice ? aceia pe care nici talazurile furtunilor strnite de multmile dezlnuite nu-l vor putea abate vreodat de la rrna nelepciunii. Fericirea venic i desftarea vor fi hrzite numai celui care, atunci cnd i va suna ceasul, pUtea spune, nainte de a-i da ultima suflare: ,,O, printe, mi-a fost dat s te cunosc cu precdere prin

pedepsele ce le-ai abtut asupra mea! De mi-e fiina nemuritoare ori nu, iat-m ajuns la obtescul sfrit. M-am strduit din rsputeri s fiu mai curnd robul tu dect a] celor pmnteti, sau al meu nsumi. Dar toate acestea nc nu snt nimic. Al tu, Doamne, fie harul eternitii, cci crui muritor i este oare dat s triasc plinul veniciei sortite Atotputernicului?" Cu acestea, vorbitorul i sfri predica i, dup un gest solemn de binecuvntare, i acoperi faa cu amn-dou minile i rmase locului, ngenuncheat, pn ce plecar toi enoriaii, lsndu-l singur n amvon. Capitolul X FRAI DE CRUCE ntorcndu-m la han, l gsii pe Queequeg singur-sin-gurel. Prsise capela naintea mea, puin timp nainte de binecuvntarea final. edea pe o lavi, n faa focului, cu picioarele sprijinite de vatra cminului si inea n fnn, aproape de obraz, micul su idol negru. l examina cu atenie, de aproape, ndreptndu-i uurel, cu un briceag, linia nasului, nsoind aceast ndeplinire cu obi-nuita-i melopee pgn, care era numai pe nelesul su. La sosirea mea i ntrerupse lucrul i puse statueta la o parte. Dar n clipa urmtoare se i duse s ia o carte niare ce se afla pe mas i, aezndu-se cu cartea in poal, ncepu s ntoarc fil cu fil, numrndu-le cu srg i cu "egularitate; de fiecare dat cnd se mplineau cincizeci e Pagini aa mi se pru se oprea o clip din nu91 mrat i, privind n juru-i cu un aer absent, scotea gtlej un uier prelung de uimire. Apoi o lua de la ca numrnd alte cincizeci. Pe ct se vedea, ncepea do :; care dat numrtoarea de la unu, ca i cum nar fi :y s numere mai departe de cincizeci i mare-i era uim; vznd de cte ori cincizeci de pagini se ngrmdeau : olalt. l priveam cu cea mai mare atenie. Era un si!; cu chipul scrijelit totui nfiarea sa era depart a fi neplcut. Nu poi ascunde sufletul i, n ciuda tuajelor ireale care-i acopereau faa, trsturile lui tau pecetea unui suflet curat, cinstit, iar n ochii si rr adnci, semei i ntunecai mijea un spirit cuteztor stare s nfrunte o mie de diavoli. i apoi era ceva jat n inuta acestui pgn, ceva ce nu putea trece ne servat, n pofida fpturii sale stranii. Arta ca un care nu se plecase n via n faa nimnui i care nu torase niciodat nimic nimnui. Nu m-a ncumeta afirm c numai fiindc avea easta ras ca-n palm, fv-tea sa bombat ieea mai tare n relief i se profila expresiv dect ar fi prut altminteri. Avea un craniu . mirabil. Poate vi se pare puin ridicol, dar mi reamiir de capul generalului Washington, aa cum l nfie busturile cele mai populare la noi. Puteam observa el aceeai teitur care se pierdea uor deasupra spr.n; nelor, la rndul lor bine reliefate, ca dou promont lungi i stufoase. Queequeg aprea ca un soi de Ger Washington ntrupat ntr-un canibal. n timp ce eu l scrutam astfel, prefcndu-m c : vesc pe fereastr, contemplnd furtuna, el nici nu p;, s ia n seam prezena mea i nu-mi arunca maca? privire. Prea cu totul i cu totul absorbit de num; toarea paginilor minunatei cri. Gndindu-m n ce ; cut nelegere dormisem n acelai culcu noaptea cut i mai cu seam la drgstoasa ocrotire a bra su, n strmtoarea cruia m trezisem dis-de-dimin nepsarea sa mi se pru ciudat. Dar slbaticii ne fpturi nenelese i uneori nu tii n ce chip s te ? cu ei. La prima vedere te intimideaz; desvrita stpnire de sine, simplitatea lor, apare ca o socn ; nelepciune. Observasem de asemenea c el nu se ar-teca dect foarte rar printre ceilali marinari aflai han. Nu ncerca s-i cunoasc i nu se arta dornic s 92
i-t: s-

g cercul cunotinelor. Gsisem destul de, stranie a ast purtare, dar cnd staruri s m gndesc mai bine, aC.e ge pru aproape sublim. Omul sta se afla cam la Ifuzeci de mii de mile deprtare de meleagurile unde se scuse; dup ce fcuse nconjurul Capului Horn sin-l1 rul itinerar posibil atunci se pomenise dintr-o dat conjurat de oameni care, n ochii lui, aveau o nfiare tot att de stranie ca cei pe care iar fi gsit la planeta Tupiter- Cnd se afla printre ei, prea totui n largul lui, .nstrnd aceeai netulburat senintate, mulumit s-i [in singur de urt fr s-i piard o clip cumptul. Aceasta vdea ntr-o oarecare msur o filozofie cu totul deosebit, dei nu auzise desigur nicicnd de aa ceva. edeam, aadar, n aceast ncpere trist. Focul ardea mocnit, ajuns la punctul n care, dup ce primai viitoare a nclzit aerul din odaie, ncepe s se sting n luciri de iar. Umbrele i fantomele nserrii se ngrmdeau la fe-festre i ne pndeau, n tcuta noastr nsingurare. Afar tlzuia solemn furtuna. Deodat m npdir simminte ciudate. Cunoscui o dulce destindere. Inima mea rnit i mna mea
aSC

ncordat de mnie nu se mai ridicau mpotriva lumii hapsne. Prezena linititoare a acestui slbatic m fcea s-mi regsesc cumptul. edea n faa mea i nepsarea ce mi-o arta mrturisea ct de strin era de ipocriziile civilizaiei ori de mincinoasele-i vicleuguri. Fptura lui nedomesticit era ntradevr demn de a fi privit i ncepuse chiar s exercite asupra mea o misterioas atracie. Poate tocmai acele trsturi caracteristice care altora le-ar fi prut respingtoare m atrgeau ca un magnet. i mi spusei c voi ncerca s ctig prietenia acestui pgn, de vreme ce milosrdia cretin se dovedise pn acum doar o deart politee. Trsei mai aproape de el banca pe care edeam i ncepui s-i fac semne nsoite de vorbe binevoitoare, strduindu-m pe ct puteam s n fac neles. n primele clipe aproape nici nu lu n seam aceste ndemnuri, dar peste ctva timp, nelegnd ca ncercam s-i amintesc de buna gzduire din noaptea recut, izbuti s m ntrebe n acelai fel, dac aveam sa rnprim iar culcuul la noapte. La rspunsul meu afirmativ se art cel puin aa mi se pru ct se Pate de nentat, poate chiar puin mgulit. Ne aplecarm apoi amndoi asupra crii i-mi ddui a"a osteneala s-i lmuresc menirea literelor tiprite
:
5

93

i nelesul celor cteva poze. Reuii astfel, n scurt ti s-i ctig interesul; dup care sporovoirm mai depv,rj, pe ntrecute, despre diferite lucruri demne de vzui jr cuprinsul acestui vestit ora. Dup cteva clipe, m ginii i-i spusei s fumm n doi o pip; aduse punga lui tutun i tomahawk-ul i, cu aerul cel mai linitit di-lume, m mbie s trag un fum. Aa ezurm laolalt p find cu schimbul din luleaua sa primitiv, trecndu-ne., de fiecare dat unul altuia. Dac mai struia cumva n inima acestui slbatic vi-urm de nepsare n ceea ce privete persoana mea, ea f spulberat de minunata idee cu fumatul pipei n do; gheaa se sparse i devenirm frai de cruce. Quecqiic-pru s m ndrgeasc, n chipul cel mai firesc, tot ar de repede cit l ndrgisem i eu; i, dup ce isprvir de fumat, se apropie i i frec fruntea de fruntea mer, m cuprinse cu braele de mijloc i declar c de aeuir, nainte eram o pereche de nsurei, vrnd a spune, de. sigur, dup obiceiul inuturilor sale de obrie, c no ie. gasem frai de cruce i c la nevoie i-ar da bucuros viaa pentru mine. La un compatriot, aceast neateptat izbucnire de prietenie mi s-ar fi prut desigur nefireasc i ni: prea demn de ncredere. Dar simplitatea acestui slbatic nu m ndrituia s iau seama la astfel de vechi canmne. Dup cin i dup o nou conversaie" n tovari:, pipei, urcarm mpreun n camera noastr. Queeque; mi fcu un dar: capul mumificat ce-l adusese cu el. Apo: scoase la iveal uriaa sa pung de tutun i, scotocii ci !.. fund, adun vreo treizeci de dolari n monede de an.ir. i ntinse pe mas, apoi, mprindu-i fr s-i nur :er? n dou grmjoare egale, mpinse una ctre mine, din-du-mi s neleg c era a mea. Voiam s m mpotrivea, dar m sili s tac, vrndumi monedele n buzunar Le primii, n cele din urm. ncepu apoi ritualul rugci i.-lor sale de sear: scoase iar la iveal micuul idol v.-?J: i ddu la o parte paravanul din faa cminului. "1? unele semne, mi se pru c ateapt s oficiez mpreu cu el; dar tiind prea bine ce avea s urmeze, st"i , clip pe gnduri, chibzuind dac s dau ascultare cx: lui, n cazul c mi-ar fi fcut-o. Eram un bun cretin, zmislit i crescut n snul inf?-:: libilei biserici presbiteriene. Cum a fi putut deci sa-- unesc rugile cu acelea ale unui slbatic idolatru ce -

i
rna jl raa unui chip cioplit? ,,Dar ce este oare ado-prs, m ntrebai. Ce nseamn adoraia? S mplineti raia a Domnului, iat temeiul adoraiei. i, care este vrea re T)OrT1nului? S te pori cu aproapele tu ntocmai cum rea ,orj s se poarte el cu tine nsui, asta este vrerea aI t uternicuiui. Queequeg este camaradul meu. Deci cum dori eu s se poarte Queequeg cu mine? S se alture a? rugile lui adoraiei mele de bun presbiterian. Prin urmare, la rndul meu, trebuie s-mi unesc rugile cu ale ale; trebuie deci s m-nchin ca un idolatru". potrivii deci vreascurile n vatr i-l ajutai s aeze micuul, nevinovatul idol; asemenea lui Queequeg, i adusei prinosul de pesmet ars, m prosternai de vreo dou ori n faa figurinei i i srutai nasul. Apoi ne dezbrca-rm i ne culcarm, mpcai n cuget cu lumea ntreag. Par nainte de a adormi, sporovirm nc o bucat de vreme. Nu tiu de ce, dar cred c nu se afl locor mai prielnic mrturisirilor prieteneti dect patul. Aci, n

culcu, se spune c soul i soia i destinuiesc gndurile cele mai ascunse; ba se pare c perechile mai vrstnice stau astfel de vorb despre ntmplrile trecute, pn se lumineaz de ziu. Astfel odihneam acum i noi. Queequeg i cu mine, aidoma unei perechi de iubii n cldura aternutului. Capitolul XI N CMAA DE NOAPTE Ne aezasem aadar n pat, tifsuind i aipind cu schimbul; n cele din urm, de atta vorbrie, ne pieri ? somnul, ba ne veni chef s ieim din aternut dei mai eramult pn s se lumineze de ziu. ntr-adevr, ne trezirm de-a binelea, aa nct cu unpul pn i. poziia n care stteam culcai ncepu s 1 separ obositoare i, ncetul cij ncetul, ne fcurm c s ne aezm n capul oaselor. Sprijinii de tblia e la cptiul patului, bine nfofolii n pturi, stteam 95 cu genunchii la gur, adpostindu-ne nasul la ci; acestora. Ne simeam cu att mai bine, cu att mai o tii, cu ct afar se fcuse frig de-a binelea; n aste; tul cald nu simeam frigul din camera fr pic de fr. vatr. Spun cu att mai mult", deoarece pentru bucura cu adevrat de cldur e de ajuns ca maca prticic a trupului s sufere de frig, dup cum i calitate n lumea asta capt pre numai prin cont Dar stnd nfurat n pat, ca noi doi, simind do, adiere rcoroas n cretet i pe la vrful nasului, ati fr ndoial i se pare c te afli n culcuul cel plcut. De aceea camerele de culcare nici n-ar trebu fie nclzite, nclzirea fiind un lux, dar totodat i neajuns al locuinelor celor avui. Cel mai plcut 1 este ns, n asemenea mprejurare, s fii ocrotit ; de ptura sub care stai cuibrit i care te adposteti aerul rece din camer. Atunci te-ai putea asemui cu teia de cldur din inima unui cristal de ghea arc Dup ce stturm ghemuii aa o bun bucat vreme, cugetai c n-ar fi ru s deschid ochii; cc; de cte ori m gsesc n aternut, fie ziua, fie noa; fie c dorm sau snt treaz, in de obicei ochii nc ca s gust ct mai mult din plcerea de a m lf pat. .S-ar prea c numai innd ochii nchii devi adevrat contient de propria ta identitate. Ca i cur tunericul ar fi elementul cel mai prielnic esenei tu, dei lutul trupului se desfat n voie doar la lur Deschiznd ochii i ieind din bezna plcut pe mi-o creasem eu nsumi ca s m trezesc mpresur:1. ntunericul greu ce domnea n miezul acela de no ncercam o sil neneleas. Nu m mpotrivii Queequeg spuse c ar fi fost bine poate s aprind lumin, de vreme ce oricum eram treji dea binelea, ales c avea mare poft s pufie de cteva ori din :! hawk. ntre noi fie vorba, noaptea trecut obiceiul de a fuma n pat mi se pruse respingtor; dar hr de mldioase devin prejudecile de ndat ce dra? : le mblnzete. Nimic mai plcut acum dect s-l u Queequeg pufind din pip n apropiere, chiar i n fiindc tiam ct de ptruns era el astfel de senina rie a cminului. Nu-mi mai fceam nici un fel de cu privire la poliele de asigurare, existente sau ni
96
-ast
ir ,

cin.. tic de ori Jtea, hii, ii ir.


! Cu

n n- ului; :ina; care;


:tdcj .1 ci:
llCi;

gri:
al

giului. M lsam doar n voia plcutei senzaii de ade-1? 5. confort i ncredere deplin ce-mi era hrzit n varia unui adevrat prieten, care mprea cu mine ?oa i culcuul. Cu umerii nfurai n scurtele noastre Itoase,-ne treceam unul altuia tomahawk-ul, pn ce vcetul cu ncetul deasupra capetelor noastre se a-l rnu un Plg albastru de fum, luminat de lucirile lm-ii pe care abia o aprinsesem. Nu tiu dac unduirile acelui polog fumuriu minar oindurile slbaticului meu-spre ndeprtate rmuri. Dar ncepu dintr-o dat s-mi istoriseasc despre insula unde vzuse lumina zilei. i cum eram dornic s-i aflu povestea, l rugai s nu se opreasc din povestit. Se nvoi bu-curos. Ce-i drept, la vremea aceea abia izbuteam s desluesc tlcul ctorva din cuvintele ce le rostea; dar din alte destinuiri fcute mai trziu, dup ce ncepusem s mai m obinuiesc cu crmpeiele de fraze ce

alctuiau vorbirea lui, prinsei ntreaga lui poveste pe care v-o nfiez mai jos, n linii mari. Capitolul XII BIOGRAFIA Queequeg vzuse lumina zilei n insula Kokovoko, situat undeva, departe, ctre sud-vest. Nu o vei gsi pe nici o hart. Adevratele aezri nu se trec acolo. nc din vremea cnd nevrstnicul btina zburda nedomolit pe meleagurile mpdurite ale acelor locuri, ncins doar cu un or de frunze i urmat de capre care ncercau s guste din vemntul su de verdea ca din-tr-un pomior tnr, mocnea n sufletul aprig al lui Quee-eg puternica dorin de a cunoate din lumea cretinrii mai mult dect cele cteva baleniere ce treceau pe acolo. Printele su era o mare cpetenie: un rege. Unchiul su era marele preot, iar dinspre partea mamei se Putea mndri cu cteva mtui, vduve ale unor nenvini razboinici. . O nav acost n golful insulei printeti i Queequeg Cerea s plece pe mri, spre rile lumii cretine. Dar
97 echipajul era complet, aa nct dorina lui nu putu luat n seam i nici mcar autoritatea regescului printe nu avu trecere. Atunci Queequeg fcu legr s nu se lase. Singur n micul su canoe, porni la di vslind pn la o strmtoare ndeprtat, pe unde c trebuia s treac vasul; de o parte un zid de w iar de cealalt o limb de pmnt ce cobora n rr acoperit cu desiuri de mangrove1 ce naintau pir valuri. Ascunzndu-i canoele printre mangrove, cu pi ndreptat spre larg, se instala, n ateptare, la i innd vsla din scurt. Cnd nava se apropie, alune pe valuri, ni ca o sgeat din ascunztoare i s pe lng pntecele vasului. Cu o lovitur de picioi turn mica sa barc, cufundnd-o n valuri, apoi neci se care pe lanurile basiingajului, pn ce izbuti -salte pe punte. Acolo se prinse cu minile de o v fixat ntr-un bulon i jur n. cucetul lui s n-o lase mini, nici dac l-ar tia n bucele. Zadarnic amenin cpitanul c-l va arunca peste zadarnic se art gata s-i reteze cu un cuit una cheieturile minilor! Queequeg nu se clinti. Uluit c rajul desperat al tnrului i de asemenea dormt stpnit de a cunoate lumea cretintii, cpitan mblnzi n cele din urm i i ddu ncuviinarea s mn pe bord. Dar acestui minunat tnr slbatic, a motenitor regal al mrilor, nu-i fu dat s zreasc dat cabina cpitanului. n tovria marinarilor ci vas, ajunse s se deprind cu vntoarea de baL o aidoma arului Petru cel Mare, care muncise bui. n antierele de vase maritime din alte ari, Q nu punea la inim nici cel mai ruinos tratamerr prin el cpta cunotine care s-i ngduie s IWP minile necivilizailor si compatrioi. Mai ales c in fundul sufletului su dup cum mi-o mrturisi rvnea la altceva dect s nvee de la cretini mes de a nlesni compatrioilor si o via mai fericita aceea pe care o duceau. Dar vai! Curnd i fu dat sa judecind dup felul de a fi al celor de pe baleniere, printre cretini se gsesc nenorocii i pctoi, 1: muli chiar dect se aflau printre pgnii stpnii n rintele su. Poposise n cele clin urm n vechiul d" 1 Arbore maritim tropical, cu rdcini aeriene (n.t.). 98 e r i cunoscuse acolo i felul de trai al marinarilor de-krcai P uscat. Ajunsese apoi i la Nantucket, i vznd acolo pe ce-i azvrleau marinarii banii de simbrie, bie-l Queequeg i spuse c nu avea nimic bun de nvat. t c, deoarece pe toate meridianele triesc oameni d pti i jnotriv de pctoi, va muri pgn. Si astfel, credincios n inima sa vechiului su cult entru idoli, rmsese totui s triasc printre cretini, se mbrace ca ei i s sporoviasc i el n vorbirea lor repezit, neneleas. Iat deci de ce pstrase obiceiuri att de ciudate, dei orsise de vreme ndelungat insula-i natal. 1 ncercai, pe ocolite, s aflu de la el dac nu avea totui de gnd s se ntoarc n patrie i s se ncoroneze ca rege. Putea s-i nchipuie prea bine c tatl su plecase de mult dintre cei vii, mai ales c ultimele veti ce le primise de la ai si vorbeau de btrn ca de un moneag vlguit de puteri. mi rspunse c nc nu se gndea la aa ceva, adugind apoi c se temea ca anii trii printre "cretini, mai bine zis chiar cretinii, s nu-l fi fcut nedemn de a se urca pe tronul nentinat i respectat pe care-l cinstiser treizeci de domnitori pgni, mi ddu s neleg c se va ntoarce totui cndva la ai si ndat ce se va simi din nou splat de pcate. Deocamdat ns avea de gnd s mai colinde mrile, mnat de iureul slbatic al pornirilor sale n largul celor patru oceane. Oricum, fcuser dintrnsul un harpo-nier i fierul cangei ascuite a harponului i inea acum loc de sceptru. La ntrebarea ce avea de gnd s fac n urmtoarele luni, mi rspunse c va porni din nou pe mri, spre a-i vedea de vechiul meteug. Auzind acestea, i des-tinuii c i eu mi pusesem n gnd s m mbarc pe Ufl vas, la Nantucket, cu acelai scop, mai ales c socoteam portul acesta drept cel mai plin de fgduine pentru cine rvnete la viaa unui aventuros vnior de ba-Se hotr pe loc s m nsoeasc la Nantucket, id s se mbarce pe acelai vas, s mpart aceleai ore de cart cu mine, s mnnce aceeai hran pe CUjt, s mpart orice s-ar ntmpla cu mine i, inn-u-m dg mjn) s se avinte mndru nainte, mpreun cu. spre a se nfrupta din norocul ce ne va fi hrzit cele dou lumi. Primii cu bucurie, mai ales c n 99

afar de faptul c-l ndrgisem att de mult tiau: ( era un ncercat vntor de balene i ca atare nu pn(

fi dect prea folositor unui nceptor ca mine. Nu ,( noteam nc nimic din tainele acestui soi de vintt. ite ( dei m simeam cu adevrat n largul meu pe marc c,; vechi colindtor deprins ns numai cu vasele de tu mer. Istorisirea lui Queequeg lu sirit o dat cu uit ir r.]f, fumuri din pip, dup care el m mbria i i aprip," fruntea de a mea. Apoi sufl n lamp, ne cuibri:- unul ling altul n culcu i, fr zbav, ne scufund;,".. rm n somn adnc. Capitolul XIII ROABA In ziua urmtoare, luni, dup ce lsai trofeul mum unui frizer spre a-l, folosi ca suport de peruc, pltii giului pentru gzduirea mea i a ortacului meu, fol-bineneles banii acestuia. Att hangiul, care ne ;- rnjind cu gura pin la urechi, ct i restul oasp preau din cale afar de umilii vznd ce prieteni totul neateptat se nfiripase ntre Queequeg i ;i n ciuda povestirilor nstrunice nscocite de Peter ciug i care m nspimntaser att. Luarm cu mprumut o roab n care ne ncarc catrafusele, adic srcciosul meu sac de cltorit prcun cu hamacul i sacul de pnz ale lui Que:: Pornirm apoi la vale, ndreptndu-ne spre cheiul : ora ancorat Moss, scunerul ce fcea curse spre Nantv. in calea noastr, trectorii se zgiau uimii nu la Queequeg, ct la mine fiindc dac erau de; s ntlneasc pe strzile orelului canibali, se miv vznd prietenie ntre unul din ei i un alb. Noi do nu-i luam n seam, ne vedeam de drum, mpingir-rnd roaba. Queequeg se oprea din cnd n cnd ca sf: soare mai strns aprtoarea peste cangea harpe: Dornic s aflu de ce cra cu el pretutindeni pe us unealt att de stingheritoare, l ntrebai dac baleiv erau sau nu nzestrate cu sculele trebuitoare. m ins Vei
100

inse c balenierclc aveau tot ce le trebuia; el inea ns osebit de mult lat propriul su harpon, arm trainic ncercat n attea ncierri mortale pentru balene, crora a s e dea fr gre lovitura de graie. Iat de ce, semenea attor cosai ori secortori de pe uscat, care se duc la munca pe cmpiile arendailor lundu-i fiecare, nesilii de nimeni, uneltele lor, tot astfel i Queequeg avea rjcinile sale pentru care inea la propriul su harpon. Lund a rndu-i roaba din minile mele, mi.istorisi cu mult haz n ce mprejurare cunoscuse el pentru ntia oar un asemenea vehicul. Era n Sag Harbor. Pe, ct nelesei, stpnul vasului pe care slujea i mprumutase o roab ca s-i transporte cufrul su greu pn la casa unde-i gsise gzduire. Nevrnd s se dea de gol cci ntr-adevr habar n-avea la ce slujea o roab Queequeg ncrcase lada pe ea, o legase bine, apoi sltase uriaa povar pe umeri i pornise de-a lungul cheiului. Dar Queequeg nimpinai eu puteai s tii atta lucru! N-au rs de tine? Drept rspuns, el ncepu o nou istorisire. Btinaii din insula Kokovoko cnd pregtesc vreun osp de nunt strng laptele aromat din nucile proaspete de cocos ntr-un castron uria, cu pete multicolore, ce amintete de vasele folosite pentru punci. Acest castron se aaz de obicei la mijloc, pe rogojina unde se ine ospul. Se ntmpl c odat un mare vas de comer acost la Kokovoko, iar comandantul un domn foarte respectabil n toate privinele, cel puin att ct putea fi un cpitan de vas fu poftit la nunta unei drglae prinese ce abia mplinise zece ani, surioara lui Queequeg. Prea bine! Dup ce toi nuntaii se adunar n faa colibei de bambus a miresei, cpitanul vasului intr nuntru i, fiindu-i hrzit locul de cinste, se aez drept n faa vasului cu lapte de cocos, ntre marele preot i maiestatea sa regele, tatl lui Queequeg. Dup tradiionala rugciune de binecuvntare, ce se obinuiete la temenea populaii (dei, dup spusele lui Queequeg, n enip deosebit de noi cretinii, comesenii nu stau cu nasul 111 farfurie, ci asemenea zburtoarelor i ndreapt privi-"a spre nlimi, ctre marele rnduitor al ospeelor) binecuvntare aadar, marele preot deschide festinul ceremonia consacrat pe insul din timpuri strvechi:
101

i nmuie degetcle-i blagoslovite i aductoare de har vas, nainte de a mpri tuturor butura binecuvnt;; Observnd acest ritual i de vreme ce se afla aezat ci. ling marele preot, cpitanul se gndi c, n calitate comandant al vasului, avea precdere fa de suvera insular, mai ales c era i oaspetele acestuia. Drept c. cu cel mai desvrit calm, i spl minile n butura . vas, pe care-l luase, dup cit se pare, drept un uria zaii pentru splatul minilor. Ei, acum? m ntreb Queequeg. Crezi c notri

cumva de el? n cele din urm, dup ce pltirm costul cltorie ne puserm bagajele la adpost, ne instalarm pe p tea scunerului care nlndu-i pnzele ncepu coboare lin rul Acushent. Pe unul din maluri se n strzile n teras ale oraului New-Bedford, strjuite arbori nvemntai n promoroac, ce sticleau n a rece, limpede, al iernii. Pe cheiurile ce defilau n .-. noastr se nlau movile, ba chiar muni de bolob aezate unele peste altele; balenierele ce colindaser ; file lumii se nirau tcute una lng alta, bine anco; ajunsa n sfrit la adpost. De pe alte vase se auzea cni tul dulgherilor i al butnarilor, mbinat cu dudv forjelor i al focurilor pentru topit smoala, vestind , c se fceau pregtiri pentru noi plecri: c, dei ab rentorseser dintr-o lung i primejdioas cltorie, pregteau s-i ncerce norocul ntr-a doua; c du-doua avea s urmeze a treia, i aa mai departe. Pe msur ce ieeam n larg, briza ce ne mhrU;-venea din ce n ce mai rece. Micul vas nainta grbit. procnd n juru-i spume, ca un mnz ce albete frr balele lui. i cum mai trgeam n piept boarea ce se r din aceste ntinderi de iad! Cu ce dispre m uita uscatul zgzuit de bariere, la oseaua banal care [ urmele attor copite ori ale picioarelor atator robi; ntorceam s privesc cu nentare mreia talazuri! care nu le ntina nici un fel de urme. Queequeg prea c se adpa o dat cu mine ele li; ]ai izvor de spum. i umfla nrile ntunecate i i . zimii dinilor ascuii cu pila. Zburam nainte, toi inte; dup ce ne luarm avnt, vasul nostru se ncli : faa brizei, cufundndu-i prova n valuri, ca sclavul r 102
Ut!

.m.ia

se
,! 3

sultanului. Cnd se apleca pe o parte, noi sream n alalt; parmele vibrau ca srmele i cele dou catarge Lj:i se ncovoiau ca trestia de bambus n btaia unei tor-I"aje. Intr-att ne furase privelitea acestei mri agitate pe are scurtam de lng bompresul ce se cufunda mereu "n ap nct o bun bucat de vreme nici nu luarm n Lm privirile ironice ale pasagerilor, o aduntur de o-ri uluii c dou fpturi ometi t l Lam p e e pagerilor, nrlarii uluii c dou fpturi omeneti se puteau nelege att de bine. Ca i cum un alb ar fi cu ceva mai de soi dect un negru. Erau printre pasageri i civa bdrani att de necioplii c preau s fi ieit abia atunci din fundul pdurilor. Queequeg prinse de veste c unul din netoii tia se schimonosea ndrtul lui, ncerend s-l imite. Crezui c amantului i sunase ceasul din urm. Lsnd din mn harponul, vnjosul slbatic l prinse n brae i, cu o putere i o ndemnare nemaintalnite, l arunc n aer; n clipa cnd ntfleul, dup ce fcuse tumba, cdea drept n picioare, aiurit i sufocat, Queequeg i mai arse una peste fund, apoi i ntoarse spatele i, aprinzndu-i pipa-tomahawk, m mbie s trag un fum. Cptane! Cptane! zbier gogomanul, dnd fuga la comandantul vasului. Cptane, cptane, a venit dracul pe punte! Hei, dumneata, domnule! strig cpitanul, un seme i nenfricat navigator, ndreptndu-se spre Queequeg. Ce naiba i-a venit? Nu-i dai seama c puteai s-i faci de petrecanie flcului? Ce zice el? ntreb cu blndee Queequeg, ntor-cndu-se spre mine. Zice c nu lipsea mult s-l omori pe biatul acela! rspunsei, artndu-i ggua ce se ncumetase s rd de el i tremura acum ca varga. S omor pe el! strig Queequeg, i pe chipul su tatuat se ntrezri o expresie aproape diabolic de dispre. Ha! El pete prea mic! Queequeg nu omoar pete aa mic. Queequeg omoar mare balen! Ascult! tun cpitanul. Pe tine am s te omor eu, dac nu ncetezi s te ii de fleacuri pe bordul vasului meu. Ia bine seama! Numai c, tocmai n clipa aceea, se dovedi c nsui itanul trebuia s ia seama la cele ce se ntmplau pe kd. Vntul ce se opintea cu putere umflnd vela mare iase scota bonetei i uriaul verfafor se blbnea n103

colo i ncoace, mturnd de fiecare dat puntea de ci poi a vasului. Bieandrul pe care l judecase Queer. fu zvrlit peste bord. Toi ci voiau s dea ajutor . cuprini de panic i orice ncercare de a prinde i stvili verfaforul prea o aventur nebuneasc. Pun., vnt, se zbtea mereu de la dreapta la stnga i iar poi. ca un pendul i prea gata n fiecare clip s sa, , mii de achii. Nu se putea face nimic, nimeni nu ei stare s ntreprind ceva. Marinarii aflai pe bord si fugiaser pe puntea din fa i holbau ochii la veri;,. de parc vedeau cel puin falca de jos a unui cetaccu trtat. In toiul nedumeririi generale, Queequeg se ; sprinten pe ..genunchi i, trndu-se de-a builea pe lemnria ce se zbtea deasupra lui, izbuti s prind c rim: o nnod cu un capt de bara parapetului i, a:-lind-o apoi ca un lasso, o petrecu peste pendulul ce s;. gna cu for deasupra capului su, nct acesta nu putu scpa din strnsoare i totul se

sfri cu bine. V. nainta ns n btaia vantului i, n timp ce echip lansa barca de salvare de la pup, Queequeg, dezgolit . la bru, ni ntr-o parte peste bord ca o sgeat vie bozit dintr-un arc bine ncordat. Timp de cteva r l vzurm notnd cu micri repezi, ca un cine, t cnd nainte braele sale lungi i ntrezrirm umer vnjoi printre crestele nspumate ale talazurilor 1 ae. l vedeam pe impuntorul, curajosul meu n. dar nu vedeam nici attica din acela pe care dore; salveze. Ntfleul pierise n valuri. Opintindu-se, C queg se ridic o clip n picioare, cercet cu privii o tinsul apelor, dup care pru c nelege cum stau u rile, cci se cufund pe dat i dispru. Cteva minu trziu, se art iar la suprafa, notnd voinicete L bra. n timp ce cu cellalt trgea n urm-i o forr nsufleit. In curnd i ajunser cei cu barca. Nat fu readus n simiri. ntreg echipajul declar c Qut era un om fr de pereche, iar cpitanul i ceiu n Din ceasul acela m inui de Queequeg ca o or stncile adncurilor.
QU

ic auun.muu. Da! aa fcui pn cnd hieti1 [uta

se cufund pentru ultima oar i pentru to Nu mai pomenisem nicicnd om nepstor c i ct mi se prea, nici nu-i trecea prin minte c ar ritat o medalie din cele pa care le acord marin asociaii ce-i zic iubitoare de oameni. Ei nu ce
ve- ; -or. ! n-l
li-

le-! nul: na! 104

ap proaspt de but i ceva cu care s se tearg g saramura mrii. Dup aceea i mbrc vemintele cate, i aprinse pipa i, sprijinit de balustrada vasului, lui pe cei din juru-i cu o privire blnd. Capitolul XIV NANTUCKET Nu se mai ntmpl nimic demn de a fi povestit i dup o cltorie care se svri n cele mai bune condiii, ajunserm cu bine ia Nantucket. Nantucket! Scoatei la iveal harta i cercetai un pic, s vedei c Nantucket ocup cu adevrat un colior de lume; observai aezarea sa, departe de coast, mai singuratic dect farul de la Eddystone. Uitai-v nu e dect o colin mrunt, o movilit de nisip, o plaj neted ca-n palm pe un fundal otova. Gsii ns aci mai mult nisip dect ar putea folosi toi oamenii din lume n loc de hr-tie sugtoare timp de douzeci de ani. Se vor gsi poate unii pui pe glume care s spun c ar fi nevoie s se semene acolo buruieni, deoarece nici mcar aa ceva nu crete prin aceste locuri i care v vor mai povesti c localnicii import scaiei din Canada; c dac vrei s astupi o gaur la un butoi cu ulei trebuie s porneti peste mri i ri ca s-i aduci un dop de lemn; c la Nantucket orice andra este transportat cu veneraia care se acorda la Roma unei achii din sfnta cruce a Mntuitorului; c localnicii planteaz cogeamite ciuperci n faa caselor, sPre a se adposti la umbra lor n timpul verii; c un fir deiarb singuratic le pare o oaz i trei fire de iarb o Prerie; c oamenii poart aci rachete pentru nisip, ase-nieitea rachetelor folosite de laponi pe zpad; c triesc api att de nchii, ncercuii, strni n zgazuri, ferecai ?i izolai aidoma celei mai ndeprtate insule din cuprinsul oceanului, nct gsesc cteodat pe scaunele i pe me-ele ce le folosesc scoici minuscule, din acelea care triesc jjespinarea broatelor estoase. Dar aceste nscociri dove-680 numai c Nantucket nu este Illinois, att i nimic muit
105 S cercetm acum uimitoarea povestire ce s-a p:,i din btrni i n care se istorisete cum s-a pus ten. acestei aezri de ctre pieile-roii. Legenda spune? n vremuri strvechi, un vultur se pogorse n zbor coastele Noii Anglii si se nlase apoi din nou, du-n gheare un copila indian pe care-l rpise. Bocin gura mare. prinii priveau neputincioi cum pru lor pierea n zare, dincolo de nesfritele ntinderi apelor. Se hotrr apoi s plece ntr-acolo. Pornir lind n canoe, i, dup o cltorie plin de prim; acostar pe aceast insul, unde gsir doar nite descrnate: scheletul micuului

indian. Nu e de mirare c btinaii din Nantucket, nu la marginea talazurilor, au cutat s-si agoniseasc. mri cele trebuitoare traiului. ncepur prin a aduna bii i scoicile de pe plaj, apoi se ncumetar s ii-. teze pe ape, ca s-i umple plasele cu heringi. Pe sur ce dobndir oarecare experien, se avniar larg, cu brcile, ca s pescuiasc morua1. n cele urm, lansnd pe mare o adevrat flot de ambai mari, pornir s exploreze mpria apelor, strin oceanul n lung i n lat, ajungnd chiar pn la s toarea Behring i declarar rzboi venic uriaelor tai, cu adevrat monstruoase i monumentale, ce si vieuiser potopului. Acest adevrat Himalaia al ; srate, acest temut i uria mastodont, le aprea I trat cu o putere incontient att de grozav, nc temeau mai mult de el atunci cnd era speriat dect a. cnd i ataca nenfricat i cu viclenie. i astfel, golaii indieni din Nantucket, ce tri nite sihastri, pornind pe mare de pe muuroiul 1 furnici, npdir i cucerir lumea fr de hotare o lor, aidoma marelui Alexandru. Cu vremea i mp ntre ei trmurile oceanelor Atlantic, Pacific i L Ei i fac veacul pe mri, aa cum cocoul de pre: triete viaa n prerie; se ascund la adpostul 1 rilor i se car pe ele cu ndemnarea vantori! capre din Alpi. Ani de-a rndul nu pun piciorul ; cat, astfel nct, ntr-o bun zi, cnd se hotrsc
1

Morua (Gadus raorrhua), pc"jle rspodit n mrile :. tale care ajunge la lungimea ele un metru i depune o m; titate de icre. Nu trebuie confundat cu morunul, care tiv Marea Neagr i la gurile Dunrii (n.t.). 106 mn caii ttnd rmvie-;pra;t se lunci
! ca ,: cie

ape- 1 ira

- debarce, se simt ca i cum ar fi pe alt lume, mai ciudat dect s-ar prea unui pmintean o privelite din lun. Asemenea pescruului ce cutreier mrile n zbor, iar la apusul soarelui i strnge aripile i adoarme legnat de hul, tot aa la cderea nopii i cei din Tifantueket, navignd departe de rmuri, strng pnzele si se trag n culcu la odihn, dei sub cptiul lor nu ge domolete forfota cirezilor submarine de morse i de balene. Capitolul XV STUFATUL DE PETE Era aproape de nnoptat cnd micul nostru vas ancor fr nici un incident. n tovria lui Queequeg, cobori pe uscat. Nu mai aveam cnd s umblm dup alte treburi n ziua aceea, cel mult s cinm i s ne facem rost undeva de un culcu. Proprietarul hanului La jetul balenei" ne ndemnase s poposim la hanul Dou oale" pe care-l inea vrul su Josue Hussey, patronii! uneia din cele mai bune hanuri din Nantucket. Mai mult, ne asigurase c stufatul de pete pe care l pregtea vrul Josue, cum i zicea el, se bucura de mare faim. Pe scurt, ne asigurase c nu aveam altceva mai bun de fcut dect s cutm s ne fericim burile la hanul celor Dou oale". Dar ne-au dat mult de furc ndrumrile sale privind calea ce urma s-o strbatem ca s ajungem acolo: s dublm adic o magazie de mrfuri glbuie i s-o lsm la tribord, pn vom da de o biseric alb la babord, iar de acolo s pstrm direcia babord pn Vom da de un col la trei grade tribord; s ntrebm apoi pe primul trector ncotro e hanul. Toate aceste Sfaturi att de nclcite ne puser, dintru nceput, n are ncurctur, mai cu seam c, de la primii pai, Queequeg strui c magazia glbuie punctul nostru plecare trebuia s rnin la babord, dei din spu-Sele lui Peter Cosciug eu tiam c locul ei era la tribord. otui dup ce orbecirm o bucat de vreme prin nteric, ciocnind din cnd n cnd la ua unuia din pa107

nicii localnici, spre a afla ncotro ne era drumul ajui, rm n slrit la locul indicat. Dou uriae oale cioplite din lemn i vopsite n ne; se blbneau atrnate de nite minere, ct urechile iv mgar, de verga unui vechi catarg, deasupra intrrii purta urmele multor ani. Verga fusese astfel retezat r cla departe aducea cu o spnzurtoare. Poate c vremea aceea eram din cale afar de sensibil la ase;--nea impresii i, fr s vreau, o privii cuprins de un r timent destul de neplcut. Gtul mi se nepenise n T ce m uitam la cele dou brae ale spanzurtorii, dou erau, unul pentru Queequeg i unul pentru rv Semn ru!" mi spusei. In primul port n care ele"-casem nimerisem la hanul lui Peter Cosciug. n ca-pescarilor ele

balene ddusem de lespezi funerare. i m ntmpin furcile spanzurtorii! Dup toate cele, acum cogeamite oale negre! S fie oare toate acestea LJ nvluite ia chinurile iadului? irul gndurilor mele se ntrerupse ns, cnd ddu.1 ochii de o femeie pistruiat, cu prul galben i nv cat ntr-o rochie galben. Sttea n poarta hanulu lumina roie mohort a unei lmpi ce se cltina clip ntruna ca un ochi nsngerat, i amenina cu un p ele ocri pe un brbat mbrcat cu o flanel roie. Hai, car-te odat! i striga ea. Sau vrei s te mn? Am brodit-o spusei lui Queequeg. lat-o doamna Hussey. i nu greisem. n lipsa domnului Hussey, ea se d dea n stare s in piept oricui. Aflnd c doream lum cina i s poposim la han peste noapte, l , deocamdat pe omul acela de alte ocri i ne con. . ntr-o cmru, instalndu-ne la o mas ce mai p resturi de mncare de la ultimii oaspei. nainte de a din ncpere, se ntoarse ctre noi i ne ntreb: Scoici sau pete? Ce-nelegei prin pete, doamn? o ntreba: foarte politicos. Scoici sau pete? repet ea. Scoici la cin. Asta nseamn scoici reci! T cumva s. ne dai mncare rece, doamn Hussey ntrebai. Nu vi se pare c ne facei o primire cam ; rece pe vremea asta ele iarn, doamn Hussey? 108
eu
na op
ir-

ve-sa :Uti jse rta eJ ret1 o

par fiind, pe ct se prea, foarte grbit s-l ocrasc i departe pe brbatul cu flanela roie care rmsese atepte la intrare, se vede c nu auzise clect cutu scoici"; se duse repede la ua deschis ce ddea -n buctrie i, dup ce zbier cuiva de dou ori scoici", se fcu nevzut. Queequeg, crezi c o s ne saturm noi cu scoici? l ntrebai eu. Aburul mbietor de mncare cald ce se revrsa din jyuctrie nu ne lsa s credem c vom fi nemulumii. lax cnd ni se aduse mancarea de scoigi aburind, misterul se spulber pe deplin, spre marea noastr nentare. Q dulci prieteni, ascuitai-m! Era un fel de tocan gtit dintr-un soi de scoici mrunte, miezoase, nu mai jjjari ca alunele, amestecate cu galete sfrmate i cu bucele tot att de mrunte de carne de porc pstrat n saramur. Totul pregtit cu unt din belug, de asemenea cu sare i piper ct se cerea. Dup gerul i peripeiile din timpul cltoriei, aveam acum o poft grozav. Mncarea era ntr-adevr nentrecut. Queequeg, nentat c se ospta cu hrana lui de predilecie, pescuit din apele mrii, goli ca i mine blidele ntr-o clipit, n timp .ce m odihneam, rezemat de speteaza scaunului, mi amintii c doamna Hussey mai pomenise de un fel de mncare i m gndii s-mi ncerc norocul. ndreptndu-m spre ua buctriei, strigai ct mai rspicat Pete", cernd astfel al doilea fel, apoi m ntor-sei la locul meu. Dup cteva clipe ne nvlui din nou un abur mbietor, dei deosebit de al primului fel, n timp ce-i fcea apariia n faa noastr un gustos stufat de morun. O luarm de la capt i, n timp ce lingurile se cufundau de zor n castronul cu mncare, m ntrebam ce urmare va avea acest belug de pete asupra noastr. tiam ceva despre o zical

care pomenete de mnctorii te pete. Ia te uit, Queequeg! strigai. Nu ai cumva n castan un tipar viu? Unde i-e harponul? Se putea spune cu adevrat c la hanul celor Dou e" foiau petii; erau mai muli dect n apele cele i bogate pentru pescari. n oale fierbea zi i noapte stUfatul de pete. Stufat de pete la gustarea de dimi- stufat de pete la amiaz i stufat de pete la 109 cin, pn ncepeai s te caui dac nu-i ies cumva ;n haine oase de pete. Poriunea din faa casei era pa;: cu scoici. Doamna Hussey purta un colan de verttv. lucioase de morua iar registrele cu socoteli ale lui Jo: Hussey erau legate n piele de rechin de cea mai bi calitate. Pn i laptele avea un iz de pete pe care ;-. putui explica abia cnd, din ntmplare, plimbndu-; ntr-o diminea pe plaj i trecnd pe lng brcile p; carilor, vzui vaca blat a lui Josue ndestuimdv. cu rmie de pete, pind mrea cu fiecare co:J vrt ntr-o cpn de pete i naintnd din greu. Dup cin, ni se aduse o lamp i doamna Hussey art drumul cel mai scurt pentru a ne duce la cu ic; Numai c, n clipa cnd Queequeg se pregtea sa ; ia nainte pe scri, gazda noastr ntinse mna cot harponul. Nu ngdui harpon n camer. Dar de ce nu? ntrebai eu. Adevratul vntor balene nu se desparte nici n somn de harponul ; Care e cauza? Fiindc e primejdios replic ea. Numai dau nici unuia din locatarii notri s in peste noapte ; ponul n camer, de cnd tnrul Stiggs, care tocnv napoiase dup patru ani i jumtate doar cu trei toaie de oloi, a fost gsit njunghiat aici n cas, la o nti, eu un fier de-sta n coaste. Aa c, doiv: Queequeg (ntre timp i nvase numele), voi lua e. pstrare cangea pn mine diminea. Dar ce vrei mncai mine? Scoici sau stufat de pete? i una i alta! rspunsei eu. Dar pregtii-; vreo doi heringi afumai, ca s nu mncm mereu ac-lucru. Capitolul XVI CORABIA n pat ncepurm s punem la cale ce aveam de . a doua zi. Dar, spre uimirea i chiar ngrijorarea n Queequeg mi ddu s neleg c, cernd prere; 110
U1.!"

St

buavc.

yj astfel se numea micul idol negru acesta i spuse nu o dat, ci de dou sau de trei ori, c nu era bine s coborm amndoi n port ca s ne alegem bale-jiera pe care s plecm. Dimpotriv, Yojo inea cu tot dinadinsul ca aceast alegere s rmn pe de-a-ntregul n seama mea; numai aa se lega el s ne ocroteasc. Yojo gsise de altfel corabia ce ne era hrzit i peste care eu, Ishmae, aveam s dau negreit, oriunde s-ar fi aflat, dei mi se va prea c o voi nimeri cu totul n-tmptor. i pe acei vas trebuia s m angajez numaidecat, fr s m sinchisesc deocamdat de Queequeg. Am uitat s amintesc c n cele mai multe cazuri, Queequeg avea mare ncredere n nelepciunea lui Yojo i n uimitorul dar de proroc al acestuia. i privea pe Yojo cu o veneraie i o stim deosebite, ca pe o divinitate binevoitoare i grijulie fa de el, dei prevederile acestuia nu se ndeplineau ntotdeauna. Fapt e c planul lui Queequeg, sau al lui Yojo, cu privire la nava noastr nu era deloc pe placul meu. M bizuiam de altfel ndestul pe priceperea lui Queequeg n alegerea balenierei celei mai bine echipate i mai sigure pentru persoana i avutul fiecruia din noi. De data asta

ns n-avui ncotro i m vzui silit s-i dau ascultare M pregtii deci s-mi ndeplinesc cu zel aceast ndatorire i s duc la bun sfrit tratativele de mbarcare destul de lesnicioase de altfel. Plecai a doua zi n zori, lsnd pe Queequeg n tovria lui Yojo, n cmrua unde ne petrecusem noaptea. Dup ct mi se prea, ziua aceea era pentru ei un fel de Ramadan, o zi din postul mare, o zi de rug, de post i de cin. Ce temei avea de fapt acest canon? Niciodat nu i-am putut da de rost; dei am ncercat de ftiulte ori, n-am putut ptrunde n tainele religiei lui. Plecai deci, cum am mai spus, lsndu-l pe Queequeg s-i in postul n tovria tomahawk-ului su, n timp ce Yojo se nclzea la focul ritual aprins din tala de lemn. , Trecnd printre vasele ancorate n port, aflai dup o bun bucata de vreme, din tiri culese la ntmplare, c trei vase se pregteau pentru o cltorie ce avea s in trei ani n ir: Diavolia, Delicatesa i Fequod. Dia-volia? Nu tiu de ce-i zicea aa. Delicatesa se mai 111
nelege, iar Pequod: v vei fi amintit desigur c ac era numele unui vestit trib de indieni din Massachusr. a cror stirpe s-a stins de mult ca i aceea a chilor mezi. Trsei cu ochiul la Diavolia i-i tot d, trcoale, apoi trecui la Delicatesa; dar, n cele din urm urcai pe bordul lui Pequod i, cercetndu-l cu pr rea, ajunsei la convingerea c era cel mai nimerit p tru noi. Ai avut desigur, pe ct tiu, prilejul s vedei n cur vieii dumneavoastr multe i ciudate ambarcaii: rbii cu vele ptrate, jonci japoneze cu pupele ara;-mici galiote teite ca lzile de unt i cte altele. Dar credei-ma pe cuvnt! nicicnd nu v-a fost cht vedei corabie att de neobinuit ca btrna, c Pequod. Era o nav de construcie veche, nu pre i i foarte demodat. Carena sa tbcit de apele mo btut de intemperii, clit n taifunuri ori n mia apelor celor patru oceane, se nnegrise cu ir ca i chipul unui grenadier francez ce luptase n i n Siberia. Prova sa venerabil purta o barb de marine. Catargele, de fabricaie mai nou, se nita pene ca spinrile celor trei btrni regi din Colonia 1 cioplite undeva, pe coastele Japoniei, unde i pierduse pe cele proprii ntr-o furtun. Btrnele pi erau uzate i roase de vreme, asemenea lespezii catedrala de la Canterbury, unde a fost jertfit Bec; i unde se vd urmele attor pelerini care s-au meni acolo. Dar tuturor acestor vetuste rmie li se ad gaser noi i minunate trsturi caracteristice, strns gate de vijelioasele expediii la care luase parte c bia, vreme de mai bine de jumtate de veac. Btd cpitan Peleg, fost la crma ei ani ndelungai, na de a prelua comanda propriului su vas (se retra-acum n viaa particular), se numra printre prop tarii lui Pequod. In timpul cnd mai nsoea corabia mri, btrnul Peleg contribuise n mare msur ];; ctuirea nfirii ei groteti, gtind-o pe toate p. cu cele mai nstrunice podoabe, din materialele
1

Thomas Becket (11171170), arhiepiscop de Canterbury. . celar al Angliei, asasinat n altar de partizanii lui Henri; II-lea (n.t). 112 lin ;et; felurite, nct n privina aceasta nu putea fi ntre-dect cel mult de sculpturile de pe patul i pavza de Thorkill Hakes. Corabia astfel ncrcat de se nfia aidoma unui mprat etiopian cu mpovrat de giuvaericale din filde lustruit; arta ca un "fel de trofeu un si de vas canibal jjjridru de gteala sa ncropit din oasele vrjmailor dobpri- De jur mprejurul punii, parapetul distrus era ntrit ca o falc uria de caalot cu colii lungi, ascuii, ai acestui mamifer, pe care erau nfurate strvechi odgoane i cordaje de cnep. Acestea nu erau petrecute prin scripei de lemn obinuit, ce se gsete pe uscat, ci prin tamburi de ivoriu marin. Dispreuind obinuita roat ce s-ar fi cuvenit s stea la crma venerabilei corbii, el instalase n locu-i o bar cioplit n chip straniu din falca de jos, prelung, a dumancei sale ereditare. Crmaciul care guverna vasul cu aceast bar se simea, pe vreme de furtun, ca ttarul ce-i strunete focosul armsar trgndu-l de zbal. Nobil corabie, ce4 drept, numai c ntreaga-i nfiare era oarecum melancolic. Ond m urcai pe vas, cercetand coverta, n cutarea unei persoane autorizate creia s-i supun candidatura mea n vederea participrii la cltorie, nu vzui nici ipenie de om. Nu putui ns trece cu vederea un fel de cort ciudat aducea cu un wigwam indian aezat ndrtul catargului mare. Prea un adpost folosit vremelnic, ct rmnea vasul n port; De form conic i avnd cam zece picioare nlime, era alctuit din buci roari de fanoane de balen, provenite din prile cele mai largi ale gtlejului acestui cetaceu. Fanoanele, proptite n cerc, cu partea mai larg la baz, erau prinse unele de altele i se uneau spre vrf ntr-un fel de mnunchi peste care un smoc de fibre pletoase fluturau nencetat, asemenea unei podoabe de pe conciul vreunui btrn sachem1 din

Pottowottamie. O deschiztur triunghiular, n partea ce da spre prov, ngduia celui ad-sub cort s mbrieze cu o privire toat puntea fa.

In cele din urm, observai un ins pe jumtate ascuns aceast stranie vizuin; judecind dup aspectul su,
1

Numele efilor de trib indieni

din nordul Americii (n.t.).

113
prea o persoan cu autoritate pe vas, dar care a; In timpul amiezii, prea sa-i fi ngduit un mic r, abdicnd temporar de la sarcina de rspundere a coi dantului. Se odihnea ntr-un jil demodat de stejar, prancrcat

cu sculpturi ciudate. n loc de tblie, i avea o mpletitur trainic din aceleai fanoane el,: din care era alctuit wigvam-ul De fapt. poate c nfiarea brbatului destul de v nic, instalat sub cort, nu avea nimic neobinuit, bronzat i vnjos ca mai toi btrnii lupi de mare i nfurat n haina-i de postav gros, marinresc, de ial auster, aa cum mbrac de obicei quakerii1. eaua fin, aproape microscopic, de creuri ce se ; zreau la colurile ochilor si era nc o mrtu. nesfritelor cltorii pe mri, a nenumratelor fu. pe care le nfruntase scrutnd mereu zrile, mpc. vntului; din aceast cauz, navigatorului i se zbir-cu vremea pielea din jurul ochilor. Astfel de creuri foarte impresionante, mai ales cnd omul se ncrun Sntei cumva cpitanul vasului Pequod? l i; bai eu, naintnd ctre deschiztura cortului. S presupunem c aa ar fi. Ce doreti de 1; fu rspunsul. A dori s m mbarc pe vas. Ah! Da! Ai dori s te mbarci? Dup ct n: pare, nu eti din Nantucket. Te-ai aflat vreodat barc gata s se scufunde? Nu, sir, niciodat. Deci habar n-ai de pescuitul balenelor, a nd s spun. Nu-i aa? Cu adevrat, nu tiu nimic, dar snt sigur c a deprind repede meteugul. Am fcut cteva cltor vase de comer i cred c . . . La naiba cu vasele de comer! S nu-mi vor mie pe limba stora! Uit-te la piciorul meu! Vei prilejul s-l cunoti, dac ai s mai pomeneti vr de vasele de comer! Vase de comer, hai? Eti pefoarte mndru c ai servit pe astfel de vase! M aripioarele de balen! Dar ia zi, omule, de ce vre: parat s pleci la vntoare de balene? Mi se patv suspect. Nu cumva ai fost pirat? Hm? Nu l-ai 1 Sect religioas din America de Nord (n.t.). 114
ti va i el?

: se
.Vu-O

razm n s ii pe

oare Pe ultimul tu cpitan? Sau ai poate de gnd t-j asasinezi pe ofierii de pe vas, dup ce vei iei n larg? ]l mpotrivii, asigurndu-l c nu mi se putea aduce nici una din aceste nvinuiri. Desluisem ntre timp c, n ciuda insinurilor sale pe jumtate glumee, acest b-trn lup de mare, adevrat quaker din Nantucket, era plin de prejudecile sale de vechi insular i dispreuia pe venetici afar doar dac nu mrturiseau c snt din; Yineyard sau de la Cape Cod. - Dar ce i-a venit, omule, ce te-a apucat deodat s porneti la vntoare de balene? Vreau s tiu asta, nainte de a hotr dac s te primesc sau nu pe corabie. Ei bine, sir, vreau s tiu i eu ce e vntoarea de balene. i mai vreau s vd lumea. Vrei s vezi cum se pescuiesc balenele? Ehei! i-a fost dat s vezi vreodat pe cpitanul Ahab? Cine e cpitanul Ahab, sir? Aa? Mi-am nchipuit eu c nu tii. Cpitanul Ahab este comandantul acestui vas. Atunci m-am nelat. Credeam c vorbesc cu comandantul vasului. Vorbeti cu cpitanul Peleg, cu el stai de vorb, tinere. A rmas n grija noastr, a cpitanului Bildad i a mea, s echipm vasul Pequod cu toate cele trebuitoare cltoriei i s ntregim echipajul. Sntem n parte proprietari, dar i ageni. Aveam tocmai de gnd s-! spun c, dac ii neaprat s tii ce-i vntoarea de balene, aa ziceai, nu? atunci te-a ndruma eu s-o afli ndat, nainte de a te angaja, ca s nu dai pe urm din -eol n col. Caut s-i vezi mai nti pe cpitanul Ahab, tinere; ai

s vezi c nu i-a mai rmas dect un picior, Ce vrei s spunei cu asta, sir? i-a pierdut cumva piciorul din pricina unei balene? Din pricina unei balene! Vino mai aproape, tinere; piciorul i-a fost nhat, sfrmat i mestecat de cel mai monstruos caalot ce a nimicit cndva un vas! Vai, aa s-a ntmplat! Avntul cpitanului izbuti s m neliniteasc ntr-o oarecare msur, dar rmsei i puin nduioat de to-nW de adnc mhnire al exclamaiei cu care i ncheie vrbirea. Rspunsei ns, strduindu-m s par ct mai calm:
115

Nu m ndoiesc nici o clip de adevrul spus dumneavoastr, sir, dar cum a fi putut eu bnui de cruzime a dat dovad balena aceea? De fapt, a fi p presupune c n-a fost dect un simplu accident. Ascult, tinere, nu pari s-o duci la tvleal, c nu prea cunoti primejdiile care ne pndesc n i,: cu fiarele mrilor. Eti sigur c ai mai umblat pe c apelor, sigur de tot? Sir ntmpinai v-am mai spus c am fcui ; tru cltorii pe vase de comer ... Gura! Bag bine la cap ce i-am spus de v; de comer i nu m mai scoate din fire, c n-o mai r. S vorbim acum omenete. Am cutat s te fac s ; -cepi ce nseamn vntoarea de balene. Tot te mai ,.. aa la aa ceva? Da, sir. Prea bine. Dar ia spune-mi: ai fi n stare s s harponul n gtlejul unei balene vii i s sari apoi nsui dup el? Rspunde, dar acum, pe dat! A fi n stare, sir, dac ar fi neaprat nev adic dac n-a putea-o scoate la capt altfel. Dar putea ntmpla s nu ajung pn acolo. Bine i asta. Acum nc ceva: vrei s pleci ci, balene, dar nu numai ca s vezi ce e vntoarea de lene, ci i ca s cunoti lumea. Parc aa mi-ai sp Ei bine, atunci f un pas nainte i du-te s priveti pic n partea dincotro bate vntul. Dup aceea vii n;; i-mi spui ce ai observat. O clip am rmas pe loc, uor nedumerit de pori; asta ciudat, netiind dac trebuie s-o iau n glum n serios. Dar vznd chipul amenintor cu creurile la colul pleoapelor, n-avui ncotro i. ddui ascultare c:: tanului Peleg. Trecui deci nainte la prov i aruncai o privire p: bastingaj, spre larg. Vzui c vasul se legna n cor, mpins de maree, cu prova ndreptat oblic, ocean. Orizontul infinit era deschis, dar avea o nfi-r cit se poate de mohort, care nu te ndemna la prf-; sticuri bune. Totui nu puteam zri nimic deosebit. Ei, s-auzim raportul! voi s tie Peleg la napoia mea. Ce-ai observat? Nu mare lucru rspunsei. Ap i iar ap, 116
pa in noi

cit zj cu ochii. Doar o larg vizibilitate. i cred c o s p stropeasc peste puin ploaia. 11 . Foarte bine, dar ce spui acum? Tot mai ai chef s rneti n jurul lumii? Tot mai vrei s treci de Capul i s nu vezi dect ape i ape? Nu-i ajunge ce de unde te afli? oviam un pic, totui rmsei hotrt s plec dup balene, s nu m las. La urma urmei, Pequod era o corabie cel puin tot aa de bun ca attea altele, ba mi se pru chiar mai bun. Repetai toate acestea cpitanului Pelegi iar el, vznd c hotrrea mea era de nestrmutat, se art n cele clin urm dispus s m ia pe bord. Poi s iscleti hrtiile pe loc adug el. Vino Ca "mine! i o lu nainte, fcndu-mi semn s-l urmez n cabina de sub punte. Aezat pe o travers, vzui un personaj a crui nfiare mi se pru curioas, ba chiar cu totul neobinuit. Aflai c era nsui cpitanul Bildad, care mpreun cu cpitanul Peleg era unul din cei mai mari comanditari ai vasului, restul fiind mprit, aa cum se obinuia n aeeste porturi, ntre a sumedenie de btrni rentieri, de vduve, de orfani i minori aflai sub tutel, revenin-df-i fiecruia cam contravaloarea unui cpti din grind, airiei scnduri din duumea sau a ctorva cuie. Locuitorii din; Nantucket i investesc banii n baleniere, ntocmai ettm alii fac plasamente n titluri de rent. Asemenea lui Peleg i multor altor ceteni din Nan-tacket, Bildad era i el quaker, cci insula fusese popu-at la nceput de aceast sect. i pn n zilele noastre localnicii pstreaz, n cea mai mare parte, particularitile quakerilor, uneori uor schimbate, vdind chiar unele anomalii, datorit

unor influene strine, dar totodat eterogene. Cci muli dintre aceti quakeri snt i mai sngeroi marinari i vntori de balene. Snt uakeri rzboinici, quakeri capabili de rzbunare. Astfel gsim printre ei exemple pilduitoare de oameni purtnd nume biblice obicei comun tuturor

pe insul i avnd din copilrie obinuina de a se adresa altora cu TU i TINE, ceea ce caracterizeaz Orbirea quakerilor, au pstrat totui ndrzneala i teztorul spirit de aventur al precursorilor lor, trituri ce se mbin n chip ciudat cu celelalte nsuiri 117 de care nu s-au putut lepda. Nenumrate trstu caracter, demne de un viking rege al mrilor sau poet al Romei pgne! Ca i cpitanul Peleg, cpitanul Bildad era un v de balene nstrit, acum n retragere. Dar, spre . bire de cpitanul Peleg care nu se prea sinchi lucrurile ndeobte socotite ,, serioase1, ba criua vea pe cele aa-zise serioase ca pe cele mai aJ glume cpitanul Bildad nu numai c fusese n spiritul cel mai sever ai quakerilor din Noiit dar n tot cursul vieii sale, navignd pe oceane b deseori prilejul s vad pe insulele din jurul C Horn attea fermectoare indigene, plimbndu-SL ca omul dinti, nu se abtuse nici o iot de la tatea cunoscut a acestor sectani. Totui, n cm , torniciei sale de neclintit, respectabilul cpitan 1 dovedise uneori i el o purtare puin obinuit. O. -fuzase, de pild, s ridice armele mpotriva colt"! lor inutului din cauza scrupulelor ce nu-i r i s-i calce pe contiin, nu pregetase s deviru sui un cotropitor al Atlanticului i al Pacificului toate c fcuse legmnt s nu pricinuiasc vi - snge omenesc, nu se sfiise, dei purta obinuit i-nic sever de quaker, s jertfeasc nenumrate toi sngele leviatanilor. Nu tiu n ce fel se mpac cugetul piosului Bildad, n ceasurile de reculegere le ngduia acum, la apusul vieii sale, asemenea rite amintiri. Nu preau s-l preocupe ns n chip sebit, deoarece ajunsese de bun seam de mult i eleapta convingere c una e credina religioasa c cruia i alta cerinele vieii n aceast lume lumea pltete dividende. El, bieaul care slu;.. la cabinele celorlali, ntotdeauna nvemntat LU nue prea scurte de pnz proast, ajungnd cu : harponier, se gtise cu o jiletc larg, rotunjit poale; deveni apoi ef de echipaj, secund, capi n cele din urm, proprietar de balenier. Dup ci mai amintit, ajuns la plcuta vrst de aizeci o Bildad i ncheiase aventuroasa carier i se ret pentru totdeauna din viaa activ, dedicndu-si zilelor panicei ndeletniciri de beneficiar al unui meritat venit. Totui Bildad mi pare ru, dar trebuie s118 avea faima unui Harpagon nedezminit, iar pe vremea nd mai umbla pe mri, de stpn aspru, nendurtor. jij s-a istorisit la Nantucket (povestea pare destui de udat) c, n vremea cind naviga pe balenier Cale-niit, niai toi marinarii, de cte ori se ntorceau acas, intrau la spital, att erau de sleii i de obosii. Nu-mi voi ngdui s spun mai mult, dar cred c era un quaker destul de puin omenos. Oamenii mrturiseau c nu-i njura niciodat, dar ntr-un fel sau altul tia s-i toarc de vlag, foiosindu-i ia muncile ceie mai grele. jyjai spuneau c era de ajuns, pe vremea cind era se-cund, s-i simi privirea de oel aintit asupr-i, ca s te cuprind enervarea i s caui un ciocan sau o cange de fier i s-i faci de lucru cu nverunare, fie c aveai sau nu ceva de ndeplinit. Lenea i nepsarea piereau ]a apropierea iui. Propria-i persoan era ntruchiparea nsi a acestei firi utilitare. Trupul su prelung, zvelt, xiu avea nici un gram in plus, nici un fir de barb de prisos. De fapt, pe brbie i creteau doar nite uleie ce semnau cu perii rzlei de pe borul larg al plriei sale roase. Acesta era personajul pe care-l vzui eznd pe o travers, cnd cobori n cabin, nsoindu-l pe cpitanul Peleg. Spaiul de locuit de sub punte era destul de res-trns, iar btrnul Bildad edea eapn, drept ca luminarea, aa cum i era obiceiul, fr a se sprijini de vreo speteaz, ca s-i crue hainele. nlemnise picior peste picior i i pusese plria cea mare alturi. Vestonul de postav gros era mbumbat pn la brbie. Cu ochelarii pe nas, era adncit n citirea unei cri de dimensiuni respectabile. Bildad strig cpitanul Peleg hei, Bildad, iar te-a apucat? Dup cte tiu, ai tot citit .i rscitit Sfnta Scriptur n ultimii treizeci de ani. Pn unde ai ajuns? Ca i cum ar fi fost deprins de mult cu sporovielile profane ale btrnuiui su camarad de vas, Bildad nelund n seam proastele interpelri nepoliticoase ridic linitit capul, dar dnd cu ochii de mine, arunc o privire ntrebtoare lui Peleg. Pretinde c mai aveam lips de unul ca el glumi Peleg. Vrea s se mbarce cu noi. Au asta e vrerea ta? spuse Bildad, cu voce cavernoas, ntorcndu-se spre mine. 119 Asta mi-e vrerea i ddui fr s vreau qu:. rului Bildad replica. Ce zici de el, Bildad? adug Peleg.

Cred c-l putem lua spuse Bildad, msurnd;-nc o dat cu privirea. Apoi se cufund din nou n eiv bucoavnei sale, bolborosind ceva cu glas destul de v Btrnul acesta mi se pru cel mai nstrunic q. pe care-l zrisem vreodat, cu toate c nici ludr su prieteni i vechi camarad de vas, Peleg, nu se mai prejos. Nu zisei ns nimic i privii cu atenie Peleg deschise acum o lad, mpinse la o paj te cteva unelte de navigaie i, aeznd la ndemr neala i o pan, se instala la o msu. mi spuse c i nise n sfrit vremea s m hotrsc n ce conau fi dispus s m mbarc pentru cltorie. M lmu, ntre timp c nimeni nu se tocmete cu simbrie 11 cuitul balenelor. Att oamenii ele la bord ns, ct i c nul, primeau o parte din beneficiile ce se adunau la un tain, iar tainul fiecruia se socotea avnd n vedeii. portanta ndatoririlor ce-i reveneau n cadrul echij a mi ddeam prea bine seama c fiind nceptor 11 meteugului, tainul meu nu avea s fie prea mare n vedere, totui, c mai umblasem pe mri, c ti in crma unui vas, s nned o funie i alte cte se CJ nu m ndoiam c dup cte auzisem mi s-ar fi , cuveni ca tain cel puin 275, adic a 275-a parte din b ficiul net al expediiei, oricare va fi totalul sumei s toate c aceast a 275-a parte era destul de nensem mi se prea oricum mai bun dect nimic. Dar de "v tmpla ca expediia s fie norocoas, tot aveam s-mi ct de ct, cheltuielile de echipament, fr s mai pi socoteal hrana i dormitul, pentru care nu aveam s i nici un ban din buzunar, vreme de trei ani. Fr ndoial, prea un nceput destul de srac, pentru cine rvnea s adune o avere princiar i, fapt, aa i era. Dar eu m numr printre cei ce nu : nesc niciodat la averi princiare; m socot ct se pcat-mulumit dac tiu c am casa i masa asigurate, de me ce pornesc la drum sub semnul amenintor al tunii. Privind lucrurile n ntregul lor, socoteam a 2 parte drept o rsplat potrivit, dei nu m-ar fi n dac mi s-ar fi oferit chiar 200, tiind c m num";: printre cei vnjoi. 120 Un lucru ns m fcea s privesc destul de nencreztor posibilitatea de a m bucura de o porie mai mare ja mprirea beneficiilor. nc de pe uscat auzisem cile Va de cpitanul Peleg i de btrnu-i camarad Bildad; se spunea c, ei fiind cei mai de seam proprietari ai vasului, toi ceilali prtai mai mruni sau care locuiau n alte orae lsau aproape ntreaga crmuire a rnduielilor echipajului pe mna lor. Dar, nu tiu de ce, se prea c b-trnul i hapsnul Bildad ar fi avut mai multe de spus ia angajarea oamenilor, mai ales c l i gsisem aci, instalat n propria-i cabin, pe vasul Pequod, citind Biblia ca ja el acas. Chiar acum, n timp ce Peleg i potrivea pana de sens, curnd-o cu briceagul, nu mic mi fu uimirea vznd c btrnul Bildad, dei tiam ct era de interesat n astfel de chestiuni, nu ne ddea atenie i urma s bolboroseasc, adnc cufundat n citirea Scripturii. Ci nu-i aduna ie comoar pre pmnt, unde moliile . . Ia zi, cpitane Bildad l ntrerupse Peleg ce crezi, ce tain s-i dm flcului stuia? , tii tu mai bine! se auzi un glas ca din mormnt. apte sute aptezeci i apte nu ar fi prea mult, ce zfci?.. . unde moliile i rugina macin agonisita ta" .. . Agonisit!" cugetai eu. i nc ce mai agonisit, a apte sate aptezeci i apte parte! Da, btrne Bildad, se vede C tu unul eti hotrt s nu-mi ngdui s adun prea mare agonisit, aci pe pmnt, unde o macin moliile i rugina. Cifra era, ntr-adevr, deosebit de mare, ba chiar prin mrimea ei putea s nele la nceput pe omul de pe uscat. Dar, cercetnd-o mai atent, el se convingea c dei apte sute aptezeci i apte pare nu numr destui de impuntor, n clipa cnd el ajunge s fie o prticic chntr-un ntreg, cum ar fi de pild a apte sute aptezeci i aptea parte dintr-o para, nsemna totui mai puin dect apte sute i aptezeci i apte dubloni da aur. ntocmai aa socoteam i eu la acea vreme. Cum? Pe ochii ti, Bildad! strig Peleg. Doar nu vi fi vrnd s neli pe biatul sta? I se cuvine mai mult. apte sute aptezeci i apte repet Bildad, fr i ridice ochii de pe carte. i bolborosi mai departe: . Cci acolo unde-i snt comorile i va fi i inima . . . " Am s nchei trgul cu el la trei sute spuse Pekg- M auzi, Bildad? A trei suta parte. 121

pi.
Bildad ls bucoavna din mini i, ntorcndu-se -Peleg cu un aer solemn, rosti: Cpitane Peleg, ai o inim generoas. Dar tre-s iei aminte la ndatoririle tale fa de ceilali pro,. tari ai vasului, printre care se afl multe vduve i fani. De vom rsplti cu prea mult mrinimie ostejv acestui tnr, s-ar putea s lum pinea de la gura a. tor vduve i orfani. apte sute

aptezeci i apte, pitane Peleg! M Bildad! mugi Peleg, ridicndu-se i umb! zgomotos, de colo-colo, prin cabin. Blestemat s cpitane Bildad! De i-a fi urmat sfatul n astfel de ; buri, contiina mea ar fi fost pn acum att de ncr nct ar fi tras la fund cea mai mare corabie ce a na: dincolo de Capul Horn. Cpitane Peleg rspunse nenduplecat Bildad contiina ta o fi avnd un pescaj de zece inci sau de ?, picioare, n-a putea spune de ct. Dar de vreme ce -. nc nepocit, cpitane Peleg, tare m tem c pivi urm contiina ta are s ia ap i are s te scufund,; vremea pn n fundul iadului. n fundul iadului! n fundul iadului! M insr. m omule, n chip de neiertat! E o ocar nemaipoiruj; s spui unei fpturi omeneti c e sortit iadului. B; tem i urgie! ncearc numai, Bildad, s-mi mai spi: dat aa ceva, c m scoi din fire! Ai s vezi c ... snt n stare s nghit o capr vie, cu pr cu tot i coarne. Piei din cabin, ipocritule, fptur ntunec? Azvrle-te n valuri! Rostind aceste cuvinte cu glas tuntor, ddu s se pead la Bildad, dar acesta, aruncndu-se la o parte o mldiere i o sprinteneal uluitoare, izbuti s se reasc din calea lui. Nelinitit de grozava izbucnire strnit ntre cei proprietari prinicipali, responsabili de soarta vasului pe jumtate gata s renun a porni la drum pe o .-. barcaie pe care autoritatea unuia sau altuia prea de ndoielnic i ovitoare, m-am tras la o parte faa uii pentru a nu nchide drumul lui Bildad, cu m ndoiam c dorea s se fereasc de mnia dezlnv-a lui Peleg. Dar dimpotriv, spre uimirea mea, Bilei;1.: aez iar foarte linitit pe travers, prnd dornic s mn pe loc. Arta deprins cu ieirile nestpnitului
122
ne;

re-tf:

Ct despre acesta, dup ce-i vrs mnia, pru pe uurat i se aez la locul su, bind ca un mie-l1 sel, dei ma tresrea n cmcj m cnd, agitat, artn-L-i indignarea. j- Pfui! uier el n cele din urm. Furtuna s-a dus vnt e ct m se are P P - Bildad, tu care te pricepeai jjnioar s dregi o cange, ndreapt penia asta, ro-rtOstit e! Briceagul meu are nevoie de roata tocilarului. Aa f bine! Mulumesc, Bildad: Acum s te auzim, tinere! parc ziceai c Ishmaei i-e numele? Ei bine, Ishmaele, te trec atunci cu a treia suta parte. - Cpitane Peleg l ntrerupsei eu mai am un prieten care ar voi s se mbarce i ei. Pot s vin cu el mine? Bineneles spuse Peleg. Adu-l cu tine, s ne uitm cum arat. - Ala ce tain vrea? mormi Bildad, ridicnd o clip ocM de pe cartea n care se adncise iar. - Ei! Nu te mai sinchisi de asta! i strig Peleg. i htorendu-se ctre mine: A mai fost dup balene? A ucis mai multe dect a fi n stare s numr, cpitane Peleg. Bine, atunci vino cu el. Dup ce isclii hrtiie, plecai grbit. Nu m ndoiam nici o clip c fcusem treab bunicic n dimineaa aceea i e vasul Pequod era chiar acel hrzit de Yojo s ne due, pe Queequeg i pe mine, dincolo de Capul Horn. Dar nu m deprtasem nc bine, cnd mi adusei aminte c de fapt nu izbutisem s vd pe comandantul corbiei cu care aveam s pornesc la drum. Se ntmpl, ete, de nenumrate ori, ca o balenier s fie nzestrat cu toate cele trebuitoare i s ia pe bord ntreg echipajul, nainte de a se fi artat cpitanul menit s preia comanda. Adeseori cltoriile se prelungesc ntr-att i tarele popasuri acas snt att de scurte, nct dac se n-tfrnpl ca i comandantul s aib familie sau alte preocu-Sari care s-l rein pentru mai mult vreme, atunci acesta nu se sinchisete prea mult de corabia ancorat n PQrt, isnd-o n grija comanditarilor pn ce e gata de lwi. Totui, socoteam c nu stric s vd cu cine aveam face, nainte de a m da cu totul pe mna cuiva. Fcui Sci calea ntoars i adresndu-m cpitanului Peleg, Otbi unde-l puteam gsi pe cpitanul Ahab. 123 i ce pofteti de la cpitanul Ahab? Totul regul, te-ai angajat s te mbarci pe vas. Da, totui a dori s-l cunosc. Nu cred c va fi cu putin acum. Nu tiu bine ce e cu el, dar tiu c nu iese din cas. Po nu se simte bine, dei nu arat ca un om bolna fapt nici nu e bolnav, dei nu s-ar putea spune n, se simte prea bine. n orice caz, tinere, nici mor mine nu-i totdeauna dispus s m primeasc, j nu-mi vine a crede c te-ar primi pe tine. Unii spi cpitanul Ahab c ar fi un om sucit, dar e un om di bucat.

Eu cred c are s-i plac; fii fr team. om mare cpitanul Ahab, un necredincios cucerim scump la vorb, ce-i drept, dar cnd vorbete ai ce as nseamn-i bine n minte, s nu spui c nu te-am venit: Ahab nu este un om obinuit. Ahab e umbla5" coli nalte, dar a trit i printre canibali. Harponi O, este cel mai cuteztor i totodat cel mai sigur toat insula! Da, da! Nu seamn nici cu cpitanul dad, dup cum nu seamn nici cu cpitanul Pelv este Ahab, biete, i tii doar c Ahab cel din v strvechi a fost un rege ncoronat! i nc unul foarte hain. Iar cnd acest crunt a fost ucis, cinii i-au lins sngele. - Ia vino-ncoace, aici, mai aproape mi spur leg, cu o privire ce nu prevestea nimic bun. As biete, s nu istoriseti niciodat una ca asta pe 1 vasului Pequod. Nici altundeva. Cpitanul Ahab i ! ales singur numele. Trsnaia asta i s-a nzrit rrr o vduv cam zpcit, care a murit cnd el abia mp un an. Drept e ca o btrn squaw1, pe nume Tis i Gayhead, a prorocit c acest nume se va dovedi profetic. Ia seama, a vrea s-i bagi bine n cap c o minciun sfruntat. l cunosc eu bine pe e;; . Ahab. Am fost secundul lui pe un vas, cu ani n i Cunosc firea lui adevrat: e un om milos, un e dar nu peste msur, ca Bildad, ci un om bun la s care nu se sfiete s njure, ca mine, s zicem, c e ntr-adevr ceva de capul lui. Da, da, tiu t avut nicicnd faima unui htru, i-mi mai amin"1 o odat, pe cnd navigam spre locurile noastre de c 1 Femeie indian din America (n.t.). 124 s-i fi pierdut minile pentru o bun bucat de Dar cred c numai durerile ngrozitoare ce-i strpungeal-l ciotul de picior nc nsngerat l aduseser jn halul acela. Mai tiu, de asemenea, c de cnd i-a pierdut piciorul, n ultima cltorie, din cauza balenei blestemate, a fost mereu cu toane, ngrozitor de mofluz, ba pjjiar slbatic uneori. Dar au s treac i astea. i ascult sfatul meu cu toat ncrederea, tinere: mai bine s pleci tu cltorie cu un comandant bun, dar cam cu toane, de-ct cu unul care tie s rd, dar e hain la suflet. i acum,. rgjnas bun, i nu-l ine de ru pe cpitanul Ahab pentru c s-a ntmplat s poarte un nume cu faima asta. i apoi, biete, afl c are i o soie, n-a plecat nc de trei ori pe mri de cnd e brbatul ei, o fat dulce, supus. Gndete numai, fata asta dulce i-a nscut un pruncuor. Mai crezi cumva c Ahab poate s fie un om ru? Nu, nu, flcul meu! Lovit de soart, blestemat chiar, dac aa o fi, Ahab este totui un om plin de omenie. Plecai spre cas ngndurat. Dup cele aflate ntm-pltor cu privire la cpitanul Ahab, m simeam copleit de o durere vag, ce-mi sfia inima. Simeam chiar, a acele clipe, o simpatie deosebit, plin de ngrijorare pentru el, dei nu-mi ddeam bine seama pentru ce poate doar pentru c-i pierduse piciorul, n chip att de crud. Totodat eram cuprins i de o team stranie fa de el, dei aceast team respectuoas, pe care nu snt n stare s-o descriu, nu era chiar team adevrat. Na tiu cum s spun, cum s descriu ceea ce simeam, dar era ceva ce nu m nstrina de el. Eram chiar nerbdtor s ptrund misterul ce prea s nvluie persoana lui. Numai c, n cele din urm, gndurile mele se abtur pe alte ci, aa c uitai cu totul de sumbra existen a lui Ahab. Capitolul XVII RAMADANUL tiind c Ramadanul lui Queequeg, adic postul i ... lui, aveau s se prelungeasc ziua ntreag, luai irrea de a nu-l tulbura pn la cderea nopii. De 125 felul meu, am toat nelegerea pentru obiceiurile r ioase ale fiecruia, chiar dac ele strnesc rsul UV: Cred c noi cretinii presbiterieni ar trebui s pri-cu osirdie asemenea obiceiuri i s nu ne mfumu socotindu-ne mai presus de ali muritori, pgni sau orice alt credin, din cauza deprinderilor lor nsir rJ.ce. Bineneles c i Queequeg nutrea cele mai abs concepii, att n privina lui Yojo, cit i a Ramadan sau. Dar ce era s fac? Gndeam .c Queequeg tia ce rea i, de vreme ce prea mulumit, ce m privea mine? Pe nserat deci, socotind c pn la ceasul acela buia s-i fi sfrit temenelele i ndatoririle rituali-, urcai la catul de sus al hanului i btui la ua cam Neprimind nici un rspuns, apsai pe clan, dar era zvorit pe dinuntru. Queequeg! optii cu glas blnd, prin gaura Tcere. - Queequeg, ascult! repetai. De ce nu rsr Eu snt Ishmael! Dar totul rmnea nvluit n tcere. M cuprins griiorarea. Ii lsasem doar destul rgaz. Numai j- .fi lovit apoplexia. ncercai s desluesc ceva prin r, cheii, dar ua se afla ctre colul camerei i toi ce tui zri fu numai tblia de la picioarele patului i cat de perete, nimic mai mult. Cu uimire ntrezrii

sprijinit de perete, minerul de lemn al harponul care tiam c hangia i-l confiscase lui Queequeg n trecut, nainte de a ne urca n camer. Mi se ciudat, totui mi spusei c, de vreme ce harponul se acolo (tiam c nu se duce nicieri fr a-l lua cu nu se putea s nu fie si Queequeg n camer. Queequeg! Queequeg! strigai iar, dar nimci rspunse. Trebuie s se fi ntmplat ceva! Apoplexia! iv s deschid ua cu fora, dar ea rezist cu ncpal, Cobori scrile n goan, mprtind temerile mele -dinii om care-mi iei n cale: slujnica hanului. Aha! exclam ea. M gndeam eu c nu-i 1 : curai! Dup gustarea de diminea m-am dus s fac tul i am gsit ua ncuiat. i nu se auzea nici m:3 De altfel, n-am auzit nici cel mai mic zgomot pn a Ivii-am zis ns c vei fi plecat amndoi i c vei ;; 126 ua ca s v lsai bagajele n siguran. Uhi! Co j Doamn Hussey! Srii! I-a fcut careva de petrele sau l-a lovit damblaua! Strignd acestea ddu buzna n buctrie, iar eu peei. Doamna Hussey se ivi pe dat, cu borcanul de mutar -o mn i sticla de oet n cealalt. Fusese tulburat jci pe cnd se ndeletnicea cu umplerea lor, dojenind totodat pe micu-i servitor negru. Magazia de lemne! strigai. Unde-i magazia? Da fuga, biea, i adu ceva s spargem ua! ToporulX Toporul! Trebuie s fi avut vreun atac de inim! n timp ce strigam aa, ddui s urc din nou scrile,. n chip nesbuit, cu minile goale. Dar doamna Hussey jjni taie calea, narmat cu borcanul de mutar i sticla de oet; cu o mutr arc, m interpel: . Ce te-a apucat, tinere? Dai-mi toporul! Ce mai ateptai? Alergai dup an doctor, dup cine-o fi, pn ce sparg eu ua. Ia ascult! spuse hangia, lsnd jos ntr-o clipit sticla de oet ca s aib o mn liber. Ia ascult, tinere; vrei cumva s spargi una din uile mele, de aici? i apucndu-m de bra: Ce i-a venit? Ce-i cu dumneata,. tinere marinar? Foarte linitit, ncercai n grab s-i explic cum stteau lucrurile. Fr s-i dea seama, i apropie sticla. de, oet de nas ca s judece mai bine i rmase o clip pegnduri. Deodat exclam: Nu! Nu l-am mai vzut de cnd l-am pus acolo i ddu fuga la o cmru aflat sub scar, arunc o privire nuntru, apoi se ntoarse i m ntiina c harponul lui Queequeg dispruse. S tii c s-a omort! strig ea. Ca i nefericitul la de Stiggs. S-a dus dracului nc o cuvertur! Doamne,, fie-i mil de maica lui! ... tia mi duc toate derp! o fi avnd bietul o sor? Haide, Betty, d fuga la Snar-es, zugravul, i spune-i s-mi scrie pe o tblie: Fumatul; W salon i sinuciderile interzise!" Omorm dou mute cu o lovitur. Omorm? Doamne, fie-i mil de s-o arta n-c de stafie! Dar ce-i glgia asta? Hei, tinere, ateapt? i fugind dup mine, m apuc de bra, tocmai cnd din nou s sparg ua. 127 Nu-i dau voie! Nu-i dau voie s-mi dri. jv. cperile! Du-te de adu lctuul, l gseti cam la i ,,," de aici! Dar ateapt! Vir mna n buzunar: Uite o ,, care cred c se potrivete. Ia s vedem. O introduse i o rsuci n broasc, dar zaci ,jr! Queequeg trsese zvorul, aa c nu se putea des; ij. Trebuie s spargem ua! struii eu i m dL,-s; f. captul coridorului, gata s-mi iau avnt. Dar hangia fugi din nou dup mine i m prin ;. ,-.. bra, jurndu-se din nou c nu va ngdui s i se ck.ri- casa. M smulsei ns din minile ei i aruncndu-m;. tr tot corpul nainte, m repezii n u. Cu un trosnet asurzitor, ua se deschise dintr-o zv:. nitur, iar clana guri peretele, mprtiind buc ii jje zid pn sus n tavan. i, Doamne, ce s vezi! Queegue" edea chircit pe jos, linitit i plin de reculegere, dropt n mijlocul ncperii, innd pe Yojo n cretetul capului Neclintit, nu privea nici ntro parte, nici n alta; prea un chip cioplit n care nu mijea nici o suflare de via. Queequeg spusei, venind lng el Queequeg, ce-i cu tine? Aa o fi ezut oare ziau ntreag? se minun hangia. Toate ndemnurile noastre fur zadarnice, nu putu rni scoate o vorb de la el. Eram ct pe ce s-l rstorn pe o parte, numai ca s-l mic din loc, cci nu mai rbdarn s-l vd eznd n poziia aceea att de chinuitoare, de nefireasc. Mai ales c, dup ct se prea, sttuse aa opt ori zece ceasuri, fr s-i fi luat nici mesele obinuite. Doamn Hussey spusei bine c triete! Aa c v rog s m lsai singur cu el, voi cuta eu s Icz-eg taina acestei purtri ciudate.

Hangia plec i nchise ua n urma ei. M os .jnii apoi zadarnic, ncercnd s-l conving pe Queequeg v; aeze pe un scaun. edea pe jos, neclintit, i nu se -l-l deloc dispus s se urneasc mcar un pic de la .e.cu: su dei-i vorbii cu toat politeea i-l luai cu biio-rul; pstrnd cea mai desvrit muenie, nu m n cinici nici mcar cu o privire i nu ddu vreun semn ::I fi luat n seam prezena mea. M ntrebai, oarecum nedumerit, dac aa se desf: ;1-! pentru el Ramadanul. Oare aa posteau cei de pe :
128

, natal, eznd pe jos, nemicai? Se vede c aa 8 nuiesc ai si mi zisei i de vreme ce aduce pri-" credinei, ei bine, am s-l las n pace. Mai curnd fl0 ai trziu tot are s se ridice. Nu poate rmne o saU jcie ncremenit pe jos. i bine c-i serbeaz Rmasul numai o dat pe an, dei nu prea-mi vine a crede snt ei n stare s socoteasc data lui exact". c3 Cobori deci la cin. Rmsei n salon o bun bucat jg vreme, ascultnd nesfritele istorisiri ale ctorva mari-rj care tocmai se ntorceau dintr-o cltorie scurt, plum-pudding", cum i ziceau ei (adic o de pescuit ntr-un bric sau scuner, ntr-o relimitat, la nordul Oceanului Atlantic). Cnd m i de povetile lor, ctre ceasurile unsprezece, m dusei la culcare. Urcnd scara, eram aproape sigur c 3.0fi sfrit Ramadanul lui Queequeg. Dar nu: edea aa cum l lsasem, nu se clintise un deget mcar. ncepea s m scoat din fire. Mi se p-ea, ntr-adevr, cu totul lipsit de noim i chiar duntor sntii felul n care se ncpna s ad o zi ntreag i jumtate de noapte, chircit pe jos, n odaia rece, purtnd pe cretet un ciot de lemn cioplit. Dar nelege, Queequeg, i ridic-te! Adun-te de p jos i vino s mnnci ceva! Ai s te sfreti de foame! Te omori cu zile, omule! Dar el nu catadicsi s-mi rspund un cuvnt. Dezndjduit, neavnd ncotro, hotri s m culc i s,ncerc s adorm. Fr ndoial c peste puin avea s m urmeze i el. Totui, nainte de a m vr n aternut, rtja dusei s pun pe umerii lui bunda mea de urs, cci noaptea se vestea neobinuit de geroas i Queequeg nu era nvemntat dect cu surtucul ce-l purta de obicei. Zadarnic ncercam ns s m cufund n somn; nu izbuteam nici mcar s aipesc. Pe ntuneric cci sufla-Wm n luminare nu-mi puteam lua gndul de la Queequeg, pe care-l tiam att de aproape, la civa pai fe mine, grmdit pe jos, n aceeai poziie obositoare, Singur, n frig i n bezna adnc; eram grozav de neno-rocit. nchipuii-v, cum puteam eu dormi n aceeai ncpere n care pgnul meu veghea necurmat, chircit pe Podele, ntru ndeolinirea nspimanttorului, neasemuii su Ramadan! 129 Se vede c n cele din urm totui m fur so; i nu mai tiui de nimic, pn se crp de ziu. (Vi peste piciorul patului, ii vzui pe Queequeg ghemu; acelai loc, nurubat parc n duumea. ndat ce para ns prima raz de soare, se ridic de pe jos, nind din toate ncheieturile, dar cu o nfiare ne de voioas. Apoi se tr pn la mine, i lipi frunte a mea, i-mi ddu a nelege c i se isprvise postul. Drept e, dup cum v-am mai spus, c nu ncet; abat pe nimeni de la ceea ce crede el c snt ndatcv sale religioase, atta vreme, firete, ct nu-i ingdu.. ucid sau s batjocoreasc pe alii, care nu mpart., credina lui. Dar cnd aceast credin religioas l , la fanatism, l supune unor adevrate chinuri i ii viaa pe acest pmnt cazn, atunci mi spun c e tiy s-l iau frumuel deoparte i s-i deschid capul. Ceea ce i fcui pe dat cu Queequeg. Queequeg i spusei bag-te n pat, cu i ascult ce-i spun. ncepui apoi s-i explic obria i dezvoltarea dinelor religioase primitive, ncerend s-i dau a , lege care snt religiile vremurilor noastre. Dar , timpul acesta, cutai mai cu seam s m strduies fac s vad c toate posturile, fie silite, fie de bun--, snt ct se poate de duntoare stomacului. l ntrebai dac fusese vreodat chinuit de dure ! stomac, strduindu-m s-i vorbesc ct mai lmurit, tru ca s m neleag. Dezmini c simise vreo di, pe ct i amintea, aa ceva i se ntmplase o singur . . cu prilejul unui mare osp, pus la cale de regescul printe, dup ce ctigase o btlie i jertfise pe toi; cincizeci de prizonieri luai de la vrjmai. Pn-n ar. aceleiai zile toi prinii fuseser ucii, iar pn-n so fripi i mncai. Ajunge, Queequeg 1 spusei cutremurindu-m 1 zul acestei istorisiri. Ajunge! Cunoteam ntimplarea i nu mai era nevoie s ;: spun. Avusesem prilejul s cunosc un marinar car. ese chiar pe insula aceea i care mi povestise c se obinuia ca prinii s fie fripi n frigare, n c sau

grdina nvingtorului. Apoi, erau aezai unu! unul pe tipsii mari de lemn, se garniseau cu pil; 130 "te un de cocos i din fructele arborelui de pline, apoi, cu de ptrunjel n gur, erau trimii tuturor pri-tenilr cu salutri din partea nvingtorului, aidoma 1 rCanilor fripi ce se trimit n dar de Crciun. : jju cred ns c observaiile mele cu privire la religie , fcut mare impresie asupra lui Queequeg. n primul Lj pentru c expunerea mea nu prea s-l intereseze, igvreme ce nu mprteam vederile sale; n al doilea jiid, mai ales din cauz c nu pricepea mai mult de o - - din tot ce-i spuneam, orict m strduiam s-i pe nelesul su; n sfrit, poate i pentru c el fr ndoial mai multe dect mine despre credina ntr- religie oarecare. n schimb, m privea cu un fel de descenden, de comptimire chiar, de parc-i zicea: ce pcat c un tnr att de simitor e nrobit, fr ndejde de scpare, de pgna mil evanghelic!" Ne ridicarm n sfrit din aternut i ncepurm s ne mbrcm. Ct despre Queequeg, el i potoli foamea cufli se cuvine, osptndu-se din belug cu stufat pescresc de tot soiul, mai ales pentru a da prilej i hangiei s trag foloase de pe urma Ramadanului su prelungit. .Pornirm apoi ca s ne mbarcm pe Pequod, tnd-liid pe drum i scobindu-ne n dini cu cte un os de pete. Capitolul XVIII SEMNTURA Ajunsesem aproape de captul cheiului, ndreptn-du-ne ctre vas, ntovrii de harponul lui Queequeg, cnd auzirm deodat vocea morocnoas a cpitanului Peleg din wigwam. Striga ct l inea gura c nu-i n-puipuise c prietenul meu era canibal, ba mai mult, m ntiina c n-avea s ngduie picior de canibal pe puntea vasului su, nainte ca respectivul s-i fi artat hr-tiile. Ce vrei s spunei cu asta, cpitane Peleg? ntre- eu, srind pe bord i lsndu-l pe nsoitorul meu s mS atepte pe chei. 9 131 Vreau s spun c trebuie s-i vd hirtiile. Da i inu isonul i glasul cavernos al vp], nului Bildad, al crui cap se ivi ndrtul su, in chiztura wigwamului. Trebuie s fac dovada crt cretinat. Apoi, adresndu-se direct lui Queequeg: Fi,, ntunericului, faci parte din comunitatea vreunei bise"-cretine? Mai ncape vorb! intervenii eu. Face parte ]-obtea primei biserici congregaionaie. i m avntai ntr-o poveste lung i destul de j curcat, n care era vorba de cretinarea lui Queequ,v; pomenind n ncheiere c, nfrii n marea credini ne ddeam cu toii minile. Ne dm minile, ne dm minile! zbier Peleq. nind mai aproape. Tinere, ai face mai bine s te mlJd ca misionar, dect ca simplu marinar. Nu-mi aminte fi auzit vreodat o predic mai nltoare. Dido-Deuteronomului, dar ce zic, printele Mapple nsui i -putea s-i in piept, i el i-a ctigat un renume i urc pe bord, urc pe bord, nu mai e nevoie de hi lui! i spune-i lui Quohog la, parc aa-i zicea? sp.i s vin ncoace. Pe ancora noastr cea mare, dar 1, , are un harpon grozav! Pare s fie marf bun i v 1 tie s-l in n min. Ia spune, Quohog, sau cum fi chemnd, ai stat vreodat la prova unei baleniea dobort vreodat un pete cu harponul? Fr a scoate o vorb, Queequeg se npusti i adevrat slbatic peste parapet, de unde sri drep i tr-una din brcile pentru pescuitul balenelor atrnu margini. Apoi i sprijini o mn pe genunchi i, iv harponul cu cealalt, inti naintea lui, strignd CJI, Cpitane, voi vedei acolo puin pictun. smoal n ap? Voi vedei? Bine, eu spun este ochi . la balen! i ncordndu-i privirea, inti pata, azvrlind h:irp nul pe deasupra borurilor largi ale plriei lui Bilda.: dincolo de puntea vasului, nimerind chiar pata de snioa: ce lucea pe faa apei. Ei zise Queequeg, trgndu-i linitit funia in-poi este ochi de la balen. Acuma balena mort. Iute, Bildad! trig Peleg asociatului su care, infr; coat de vjitul harponului ce trecuse pe lng el, si r 132 trsese pe coridorul de lng cabin. Iute, i spun, Bildad, aCj hroagele vasului! Trebuie neaprat s-l oprim aici pe Hrciog, adic pe Quohog sta, s-l avem pe una din jjalenierele noastre. Ascult, Quohog, o s-i dm a nou-gecea parte, ceea ce e mai mult dect a primit vreodat yn harponier din Nantucket.

Coborrm deci n cabin i, spre marea mea bucure, n puin timp Queequeg fu i el nrolat printre membrii echipajului cruia i aparineam eu. Dup ce se fcur toate pregtirile necesare i Peleg avea n faa lui hrtiile gata de semnat, se ntoarse ctre mine i m ntreb: Bnuiesc c Quohog sta nu tie s scrie, nu-i aa? Ascult, Quohog, naiba s te ia! tii sa-i scrii numele, sau i pui degetul? La aceast ntrebare, Queequeg, care mai participase ele vreo dou-trei ori la asemenea ceremonii, nu pru de loc stingherit, ci lund pana ce i se oferea, nsemn pe brtie, la locul cuvenit, copia exact a unui rotocol ciudat, care era tatuat pe braul su. Astfel, n afar de ortografierea greit a numelui su, pe care cpitanul Peleg se ncpana s-l poceasc, se putea citi n locul semnturii ceva ce arta cam aa: Quohog semnul su X n acest timp, cpitanul Bildad edea foarte serios, urmrind fiecare micare a lui Queequeg. n cele din Urm, se ridic de la locul lui cu un aer solemn i, scotocind n buzunarele uriae ale hainei sale de postav gros, cu poale largi, scoase la iveal un teanc de brouri i alese una pe care se putea citi ca titlu: Se apropie Judecata de Apoi sau Nu mai avem timp de pierdut i o puse n mina lui Queequeg. Apucndu-i apoi, mpreun cu broura, arnndou minile, l privi drept n ochi cu seriozitate, adresndu-i urmtoarele cuvinte: Fiu al ntunericului, trebuie s-mi ndeplinesc datoria fa de tine. Deoarece snt, n parte, i eu proprie-ter al acestui vas, m simt obligat s port de grij sufletelor ntregului echipaj. i cum mi-e tare team c tot ai ii la obiceiurile tale pgneti, te conjur s nu mai rmi n robia lui Belial. Sfrm idolul Baal i pe hdul 133 balaur; ferete-te de innia ce se ridic ameninlou; n Pzete-i lumina ochilor, i zic. O, ndur-te, Doar,noi Cluzete-l spre lumin, din adncul iadului! Ceva srat i amar ca marea se simea n graiul ]v Bildad, mbinndu-se cu crmpeie din Sfnta Scriptu si cu vorbirea de toate zilele. Ferete, Bildad, d-te ia o parte! Ferete-te ,; strici pe harponierul nostru! i strig Peleg. Harponio:-;-l cuvioi nu prea in la drum, i pierd orice agerime, s, harponierul care nu e ager ca rechinul nu face nici d .,, parale. Tnrul Nat Swaine, de pild, era cunoscut odinioar cel mai nenfricat ef de balenier din Nanui-cket i Vineyard. A nceput s umble i el pe la adunrile congregaiei i de atunci s-a isprvit cu el. S-a nfricoat att de ru, cugetnd la sufletul su ros de pcate, nct se ddea -ndrt, se sfia chiar s ain calc:; balenelor, de teama celor ce ar fi avut de ptimit, n cazul c l-ar fi dat la fund i ar fi ajuns n iad. Peleg! Peleg! exclam Bildad, ridicnd minilf dud ochii peste cap. i tu nsui, deopotriv cu mir vzut moartea cu ochii de nenumrate ori i tii, P co nseamn teama de moarte. Cum te poi ncvi deci s torni vorbe att de nelegiuite? Te mini si. pe tine, Peleg. Ia spune, i aminteti cnd Pequod . al nostru i-a pierdut cteitrei catargele, cnd ne-a taifunul pe coastele Japoniei, chiar n cltoria n ai fost secundul cpitanului Ahab? N-ai crezut a tun i-a sunat ceasul i nu te-ai gndit la Judecata de A Auzi la el! Auzi ce spune! strig Peleg i in , s umble prin cabin cu pai mari, nfundndu-i mi e acinc n buzunare. Auzii voi toi ce spune! Ne alc1 r a vasul s se scufunde din clip n clip! Moar. Judecata de Apoi? Ai? n timp ce cteitrei catarge zbteau bubuind de se cutremurau coastele corbu val peste val se sprgea necnd puntea la prov i pup, ne gndeam noi oare la moarte i la Judec" Apoi? Nu! Nu ne era nicidecum gndul la moarte potriv, la via ne sttea gndul, att cpitanului a cit i mie. i ne frmntam chibzuind cum s ro ntreg echipajul, cum s njghebm n prip nite c. am s facem ca s ajungem n portul cel mai apn ")... astea ne gndeam! 134 Bildad nu mai scoase o vorb i, mbumbndu-i strins haina se urc sus pe punte i noi n urma Iui. Acolo sttu s priveasc n tcere pe civa meteugari prkv-oui n croitul i cusutul velelor, care peticeau pnza unui catarg de la mijlocul vasului. Din cnd n cnd se apleca s ridice un petic de pnz sau un capt de sfoar gudronat, ca nu cumva s se risipeasc. Capitolul XIX PROFETUL . Ei, marinari, v-ai angajat pe vasul sta?

Queequeg i cu mine coborsem de pe Pequod i ne ndeprtam de malul apei, fiecare cufundat n proprii-le-i gnduri, cnd un strin care se propti naintea noastr ne opri cu vorbele de mai sus, artnd cu degetu-i masiv corabia. Era srccios mbrcat, cu o hain decolorat de vreme i cu pantalonii peticii, iar gtul i era nfurat ntr-o basma neagr, ponosit. O violent erupie de vrsat, ce-i npdise cndva fiecare colior al feei, lsase urme ce-o brzdau aidoma fgaelor spate in albia secat a unui torent dup scurgerea apelor vijelioase. V-ai mbarcat? repet el. De Pequod ntrebi, pe ct se pare? spusei eu, ncercand s mai ctig timp, spre a-l examina pe ndelete. Da, de Pequod, vasul la de colo rspunse ei. i dup ce i trase braul, l azvrli din nou nainte, rn-pungnd aerul cu degetul ntins amenintor, ca o baionet, ctre obiectul preocuprilor sale. Da spusei n cele din urm. Tocmai am isclit hrtiile. V-ai legat cumva i cu ceva privitor la sufletele voastre? La ce? Sau poate c voi nici n-avei suflet? adug el fepede. Dar n-are a face, cunosc eu atia care o duc i a, fr suflet, halal de ei. Dup ct se pare, ei o ci. c i mai bine. i aa sufletul e a cincea roat
135

Ce tot ndrugi acolo, camarade? l ntrebai. Las c are el suflet destul; de ajuns ca s acop0rp lipsurile tuturor celorlali biei rosti rspicat strai" nul, accentund n chip deosebit cuvntul el. Queequeg strigai eu hai s mergem! Asu, a scpat se vede de la balamuc. i vorbete necontenit despre cineva i de ceva necunoscut nou. Oprete! strig strinul. Adevrat ai grit, p semne c n-ai dat nc ochi cu Btrnul Tunet. Ori i-u zutu-l-ai? Cine-i Btrnul Tunet? ntrebai, rmnnd din no i intuit pe loc, vznd c vorbea serios. Cpitanul Ahab. Cum? Comandantul vasului nostru, Pequod? Da, vezi c noi, marinarii mai btrni, l tim dup;] porecla asta. i, ia spune, nu l-ai vzut nc, aa-i Nu, nu l-am vzut. Cic ar fi bolnav, dar mvrv spre bine i are s se nzdrveneasc n curnd. AU right! In curnd! rse strinul, i rsul lui suna solemn, dar totui puin batjocoritor. Ascult: cnd r::-iu! meu stng are s fie iar zdravn, atunci are st :-,: nzdrveneasc i cpitanul Ahab. Mai devreme nu! Dar de unde tii dumneata? Ce i-au istorisit despre el? Ia spune! Nu mi-au spus mare lucru. Am auzit ns c este un iscusit vntor de balene i c se poart foarte cumsecade cu echipajul su. Adevrat, adevrat e, i una i alta snt adevrate! Dar cnd i d ei o porunc, trebuie s-i iei picioarele la spinare. Te crbneti mormind, n-ai cloci1. s mormi, dar nu se poale s nu asculi de cpitani! Ahab. N-ai auzit nimic despre cele ce i s-au intmpla;. cu muli ani n urm, dincolo de Capul Horn, unde a zcut ca mort trei zile i trei nopi? De o ncierare- p" via i pe moarte cu un spaniol, n faa altarului uir. Santa? Nu i s-a povestit nimic din toate astea? Nici despre potirul de argint n care a scuipat? Nici despre ul-tima-i cltorie, n care, dup cum i se prorocise, :i pierdut un picior? N-ai auzit nimic de toate astea i de nc multe altele? Nici nu cred s fi auzit, n-aveai cind i cine le tie pe toate? Pun rmag c nimeni n t-Mantucket-ui. Dar, aa cum se ntmpl, s-ar putea s ! 136 istorisindu-se cum i-a pierdut piciorul. Da, poate JTdespre asia tie toat lumea, adic se tie c n-are jeCt un picior; c cellalt i l-a smuls un caalot. . Ascult, prietene i zisei nu tiu la ce bun toat sporovial asta, din care eu i aa nu pricep o hoab. De altminteri nici nu-mi pas de toate astea, mai ales c-mi pari cam atins la cap. Att doar i pot spune: dac vorbeti cumva de acel cpitan Ahab care e comandantul corbiei steia, pe nume Pequod, atunci afl c i-e cunoscut povestea cu piciorul lui.

Toat povestea? Chiar toat? Eti sigur? Ct se poate de sigur. intind cu arttorul drept nainte-i i cu privirile tot aintite la Pequod, strinul acesta jerpelit rmase o clip ca pierdut ntr-o nedesluit visare. Apoi, tresrind uor, se ntoarse i ntreb: V-ai i angajat pe vas? Ai isclit hrtiile? Bine, bine, ce s-a fcut s-a fcut; se va ntmpl ce trebuie s se: ntmple. Sau poate c, la urma urmei, nu se va ntampla nimic. Oricum, totul s-a fcut, s-a pregtit i cred c s-or fi gsit civa marinari care s plece cu el. Ori tia, ori alii, tot trebuie s plece. Vai de mama lor! Ei, bun dimineaa v zic vou, marinari, bun dimineaa. Gerul s v binecuvnteze i iertai-m c v-am oprit din drum. :. Ascult, prietene spusei dac ai cumva ceva mai actrii s ne istoriseti, d-i drumul. Dar dac ncerci numai s ne nuceti cu fel de fel de vorbe, s tii c nu i-ai gsit oamenii. Atta am mai vrut s-i spun. ; i ai zis-o bine, mi place s aud un flcu dezgheat ca tine. Eti chiar omul care-i trebuie, ai s fii pe placul lui. Bun ziua, marinari, ziua bun! i cnd v ducei pe vas, spunei-le c am chibzuit bine i nu mai plec cu ei. . Of, mi omule, nu sade bine s-i bai joc de noi m halul sta. De altminteri, nu-i mare lucru s te pre-feci c ai cunoate cine tie ce tain. Ziua bun, marinari, ziua bun! Ziua s-a i fcut rspunsei. Hai, Queequeg, s-l lsm pe aiuritul sta. Dar stai o clip: vrei smi spui te cheam? Eli j ah! 137 Elijah! mi nsemnai n gnd numele acesta, pornirm mai departe, comentnd fiecare n felul purtarea acestui btrn marinar jerpelit. Ajunseran ncheierea c era doar un flecar ce ncerca s ne sp ;:ii tot dinadinsul. Dar nu strbtusem nici o sul . c" metri cnd, ntorcndu-m ntmpltor la un col i j, vind ndrt, ce s vezi? Elijah se inea pe urmele n,,,, tre ce-i drept, la distan. N-a putea spune de c-,;. dar fui att de surprins nct nu-i spusei lui Queeqm c venea ndrtul nostru. Trecurm mai departe i arur, cai o privire furi n spate, ca s vd dac va da co.;-o dat cu noi ceea ce i fcu. nelesei c se ine:; ,-; adevrat pe urmele noastre, dei pentru nimic in h:;--,, nu puteam bnui de ce. Aceast mprejurare, cu j; vorbele lui n doi peri, nvluite, ce cutau parc s cL ; in vileag ceva, fcur s-mi mijeasc n mine tot sulul de presimiri i bnuieli ciudate n legtur cu Visul Pequod, cu cpitanul Ahab i cu piciorul ce-i fuv:se smuls; apoi cu criza ce-o avusese la Capul Horn, cu povestea cu potirul de argint, cu toate cele pomenite n ajun de cpitanul Peleg privitoare la persoana lui, pe cnd ma angajam pe vas; fr a mai aminti i prorocirile indi-nei Tistig sau cltoria pentru care ne tocmisem i o sut de alte lucruri misterioase. Voiam ns s m ncredinez dac zdrenrosul a; ela de Eiijah ne adulmeca ntr-adevr urma sau nu; de a eca trecui drumul mpreun cu Queequeg, pornind din nou in direcia din care venisem. Dar Elijah trecu mai departe, fr s arate c ne ia n seam. Aceasta mi spulber bnuielile i nc o dat mi spusei, n cugetul meu, c nu era dect un flecar. Capitolul XX PREGTIRI DE PLECARE Vreme de vreo dou zile domni mare forfot pe ciul vasului Pequod. Nu se dregeau numai vechile de vel, ci se aduseser pe bord i vele noi, sulu pinz i colaci de parme. Pe scurt erau semne d:: 138 jgduit c se grbeau pregtirile in vederea plecrii. Cpitanul Peleg nu cobora pe uscat dect rareori, ba in zile deloc. Aezat n cortul su, urmrea cu ochi ageri fiecare micare a echipajului. Aprovizionarea i toate cumprturile de la magazine rmseser pe seama jui Bildad. i toi simbriaii tocmii pentru diferite lucrri, n cal i la armtura vasului, munceau pn xioaptea tirziu. A doua zi dup ce Queequeg i puse semntura pe jjrtiile de angajare, se ddu veste n toate hanurile unde locuiau oameni ai echipajului c urmau s-i aduc bagajele pe bord nainte de a se nnopta, deoarece s-ar fi putut ntmpla ca vasul s porneasc n larg mai curnd dect se credea. Aadar, Queequeg i cu mine ne cra-rm troacele pe bord, hotrnd totui s dormim pe uscat :an n ultima clip. Aa era obiceiul, s te ntiineze eu mult nainte, pentru ca apoi vasul s nu se urneasc dect peste cteva zile. Nu era ns lucru de mirare, deoarece mai erau foarte multe de fcut si nici nu v putei nchipui de cite trebuie s pori de grij nainte ca p corabie cum e Pequod s fie pe de-a-ntregul

echipat ie drum. ". Nu e o tain pentru nimeni de ce sumedenie de lucruri e nevoie pentru a njgheba o gospodrie: paturi, crtii, cuite i furculie, vtraie i frae, sprgtoare -.ie nuci, ervete i mai tiu eu cte altele. Acelai lucru s-ar putea spune despre o expediie pentru pescuirea balenelor; nseamn s te gospodreti pentru vreo trei ani de trai n largul oceanelor, departe de orice bcnie, de negustori de mruniuri, de medici, brutari i bancheri! i cu toate c i vasele de comer au nevoile lor, ele nu se pot asemui nici pe departe cu cele ale unei ba-leniere. n afar de faptul c o asemenea cltorie ine vreme ndelungat i c nu exist nici o posibilitate de a rennoi provizia de articole necesare pescuitului n Porturile ndeprtate unde se acosteaz de obicei, trebuie s reamintim aci c, dintre toate corbiile, balenierele snt cele mai expuse accidentelor de tot soiul i, mai ales, distrugerii sau pierderii acelor accesorii de care depinde to cea mai mare msur reuita cltoriei. De aci necesitatea unor brci de rezerv, bare de rezerv, undie i 139 harpoane de rezerv rezerve din toate cele trebllK toare, afar doar de cpitan i de vasul navigant. nc de la sosirea noastr pe insul, cea mai mar.. parte din stocurile necesare lui Pequod fuseser mLir cate; printre acestea: rezervele de carne de vit, piinP ap de but, combustibil, cercuri de fier i doage penii; butoaie. Dar, cum am mai povestit, aprovizionarea ]:;. rase zile n ir i se adunaser pe bord fel de fel ,;;f, lucruri, mai mari i mai mrunte. Printre cei care crau de zor tot timpul cte ceva p.:. corabie se numra i sora cpitanului Bildad, o btrin;-. doamn usciv, ce prea neobosit i grozav de inimoas, dar totodat foarte bun la suflet; ea prea t , n-avea alt grij dect ca, cel puin n msura n caru-: sttea ei n putin, vasul s nu duc lips de nimic, dup: ce va lua drumul largului. O dat o vedeai sosind vA bord cu un borcan de murturi, pentru cmara buci;; rului; alt dat aducea un mnunchi de pene de gisi;; pentru biroul comandantului, unde era locul jurnalului de bord; a treia oar sosea aducnd un sul de flarv:k pentru ncins mijlocul celui ce va suferi de reumatism Nicicnd n-a binemeritat cineva cu atta prisosin numele ce i se dduse mtuica milostiv i dup cure o cunotea fiecare. i, ntocmai ca o sor de caritate, aceast mtuica milostiv fugea ntruna de colo-cvio, gata s pun umrul, s ajute din tot sufletul; cuta pe orice cale s mai adauge cte ceva la bunstarea, sigurana i pacea inimii celor de pe vasul aflat n grija preaiubitului ei frate Bildad. Dar mi se pru de-a dreptul uluitor cnd o vzui w aceast inimoas femeie din neam de quakeri, sosind x bord, innd ntr-o mn un mre i lung polonic pentru ulei iar n cealalt o cange de harpon i mai lung. Mai ; Ies c nici Bildad n persoana, nici cpitanul Peleg nu se lsau mai prejos. Bildad, de pild, ducea cu el pretutindeni o list nesfrit de obiecte trebuitoare i, de ndat ce sosea ceva, fcea un semn pe margine, n dreptul obiectului indicat; Peleg, la rndu-i, nea de fiecare J;;a in fuga mare din vizuina sa de fanoane, zbiernd cit inea gura la oameni prin bocapori, apoi la cei de sus. ocupai cu grearea arboretului, pentru a se retrage i;1 cele din urm, urlnd ntruna, n adpostul su. 140 n tot timpul ct inur aceste pregtiri, Queequeg i u piine vizitarm de nenumrate ori, zi de zi, vasul i C ,e fiecare dat foloseam prilejul spre a ntreba de cpifnul Ahab: cum o ducea cu sntatea i cnd avea s vin Pe bord. La ntrebrile mele primeam rspunsul c ntrema pe zi ce trecea i c era ateptat n fiecare clip. ntre timp, cei doi cpitani de vas, Peleg i Bildad, erau mputernicii s vad de toate cele necesare, n vederea echiprii lui Pequod pentru cltorie. De-a fi cugetat mai cinstit, a fi neles limpede c de fapt nu eram cu inima chiar att de mpcat, la gndul c porneam n-ro cltorie ndelungat, fr s fi zrit o dat mcar ph atunci pe omul care avea s fie dictator absolut pe vas, de ndat ce vom iei n larg. Dar chiar cnd omul devine bnuitor, se ntmpl uneori s se lase prins ntr-tr-att n mreaja faptelor, nct tinde fr voia lui s-i alunge toate ndoielile. Tocmai aa mi se ntmpl, n bun msur, i mie. Dar m feream s spun ceva i ncercam s nu-mi fac asemenea gnduri. n sfrit, se ddu de veste c vasul avea s porneasc n, larg n ziua urmtoare. Drept care, Queequeg i cu mine pornirm de la han a doua zi n zori. Capitolul XXI MBARCAREA Nu mai lipsea mult pn la ceasurile ase de diminea, totui, pe msur ce ne apropiam de chei,

portul ne aprea nvluit ntr-o pcl cenuie, ce abia lsa s se ntrezreasc lumina zorilor. Dac privirile nu m nal, vd civa marinari alergnd acolo, n faa noastr spusei lui Queequeg. Nu se poate s m nel. Cred c ntindem pnzele o dat CU rsritul soarelui. Hai s ne grbim! Stai! se auzi un glas i, n acelai timp, acel care irigase apru ndrtul nostru. Lsndu-i cte o mn P6 umrul fiecruia, se vr ntre noi. Dup ce sttu c-6va clipe cu ochii mijii, cutnd s deslueasc ceva n 141 pcla norilor, arunc, nti lui Queequeg, apoi mie, vire ciudat. Era Elijah. V mbarcai? Jos minile! ccrui eu. Ascult, tu! se scutur i Queequeg. napoi: Va s zic nu v mbarcai? Ba da m rstii eu dar ce te privete pe neata? Dac vrei s tii, domnule Elijah, mi se pa eti puin cam obraznic. Ei, nu mai spune! Nici n-am bgat de seam.V clam Elijah uimit, cu glas trgnat, cutnd cir Queequeg, cnd la mine, cu o privire din cele mai cii. M Elijah ii spusei eu f-mi plcerea i prietenului meu, i te car. Plecm ctre Oe. Indian i Pacific, i ar fi bine s nu ne mai faci s dem vremea. V ducei, v ducei? i v ntoarcei naiir gustarea de diminea? E icnit ru, mi Queequeg! Hai s plecm! Mi biei! strig dup noi Elijah, care rrr pe loc, dup ce abia fcuserm civa pai. F-te c nu-l auzi spusei. Hai Queequeg Dar omul se furi din nou ndrtul nostru i, tindu-mi cu putere mna pe umr, strig: - Ai vzut, acum cteva clipe, ceva ce semi nite fpturi omeneti ndreptndu-se ctre corabia , Luat prin surprindere de aceast ntrebare att c rect, rspunsei: Da, cred c am zrit vreo patru-cinci oameni, nu tiu sigur, era prea ntuneric i nu se vedea birn Prea ntuneric, prea ntuneric! exclam El Bun dimineaa, v zic! i iar ne desprirm de el. i din nou se furi auzit pe urma noastr i m btu pe umr: Vezi, poate ai s-i gseti acum. Ce zici, nc Pe cine s gsesc? Bun dimineaa! Bun dimineaa v zic! ne s ndeprtndu-se din nou. O, voiam doar s v spu luai seama, s v ferii de ... Dar nu-i nimic, nu nimic. .. totuna e, tot rmne n familie. E un ger M nic n dimineaa asta, ce zicei? Ziua-bun, v zic. cred s ne mai vedem prea curnd.
142

i, dup nirarea aceasta de vorbe fr noim, se ho-n cele din urm s plece, lsndu-m cei puin n dip mai mult dect uimit, fa de asemenea tat obrznicie. jh sfrit urend pe bordul vasului Pequod, ne ntm-pa tcerea cea mai adnc; nu se vedea ipenie de om. Kgbina era zvorit pe dinuntru, tambuchiurile erau mate ferecate i mpovrate cu colaci de parme. nain-tnd ctre partea de dinainte a vasului, gsirm deschis goperitoarea unui spirai. ntrezrind o lumin, ne ncu-jjjetarm s coborm, dar ddurm doar de un btrn ma-teJot, nfurat ntr-o scurt blat, ponosit. Se ntinsese , era de lung pe dou lzi, cu faa n jos, inndu-i capul ntre braele strnse i dormind dus, cufundat n lu-jjea somnului celui mai adnc. Dar pe marinarii aceia pe care i-am vzut noi nu i-o fi nghiit pmntul, mi Queequeg? spusei, n timp ce pipiam cuprins de ndoial pe btrnul adormit. Dar, pe ct se prea, Queequeg nici nu bgase de seam pe marinarii de care vorbeam. i a fi admis poate c avusesem vedenii, dac nu m-ar fi pus pe gnduri ntrebarea, de altminteri cu totul inexplicabil, a lui Elijah. Lsai ns astfel de lucruri la o parte i ncepui s glu-meso cu Queequeg; artnd din nou spre insul adormit, ntrebai dac n-ar fi mai bine s ne aezm de veghe lttg el, i i ddui chiar sfatul s se instaleze ct mai bine. Drept care, l vzui ncerend cu mna dosul acestuia, ca i cum ar fi voit s se ncredineze dac gsise un jil destul de moale; apoi se instala peste el linitit, fr mult fandoseal. Doamne, Queequeg, ce -ia venit s te aezi acolo? exclamai. O, foarte bun sade spuse Queequeg aa face la noi; nu doare faa.

Faa? strigai eu. Asta zici tu c-i fa? Rbdtoare fa, n-am ce zice! Dar uite ce greu rsufl, ncearc s ridice. Scoal de-acolo, Queequeg, eti prea greu, i striveti bietului om faa". Haide, scoal-te! Uite. acum are s-i fac vnt jos! M mir c nu s-a trezit nc. Queequeg binevoi n sfrit s se urneasc; se aez cptiul btrnului i i aprinse luleaua, adic toma-hawk-ul. Eu m aezai la picioare i, peste capul celui adormit, ne trecurm unul altuia pipa, o bun buc?.t de
143 vreme. Intre timp, ncercai s-l descos pe Queequeg. vrlind cte un crmpei de fraz dup cum i era r ceiul mi ddu s neleg c, potrivit obiceiurilor la ei, unde nu se cunoteau sofale sau alte mobile asemu loare, regele, cpeteniile de trib i, de obicei, toi m dregtori, puneau la ngrat pe cte unul din supui. -a-l folosi drept jil moale. Aa c, dac voiai sa mohi cit mai confortabil o colib, era de ajuns s cumperi zece asemenea bursuci trndavi, pe care s-i aezi iatacuri, ori pe tind. n excursii, do pild, erau c ioarto practici, mai potrivii dect bastoanele noastre promenad, care se transform n scaune de grdin, nevoie, cpetenia i striga nsoitorul, fie c dorea atearn n chip de stofa la umbra unui copac, fie -a-i asigura un je comod n locuri mltinoase. n timp ce-mi istorisea toate astea i de fiecare u cnd lua tomahawk-ul de la mine, Queequeg fee joace tiul toporitei pe deasupra capului celui adon De ce faci aa, Queequeg? Foarte uor eu omor pe el. O, foarte uori i se porni iar la vorb, furat de rzboinice adu aminte, n legtur cu toporica sa, care-i slujise de triv ea s sfrme estele vrjmailor i ca s-i li teasc sufletul. Deodat ne atrase privirile omul pe ca vegheam. Fumul muctor de tutun care umplea c rua ncepu s se fac simit. Rsuflarea-i devenise fel de gfit, se ntoarse apoi de cteva ori pe o part pe alta, trgnd cu greu aerul pe nas i, n cele din ur se ridic n capul oaselor freendu-se la ochi. Hello! gfi apoi. Cine mi-s fumtorii? Oameni de pe vas rspunsei. Cnd ridicm zele? Aha, plecai i voi? Azi ridicm pnzele. Co dantul a venit asear pe bord. Ce comandant? Cpitanul Ahab? Cine altul dect el? Tocmai aveam de gnd s-i mai pun vreo cteva trebri n legtur cu Ahab, cind auzirm zgomot; punte. Aha! S-a urcat i Starbuck spuse btrnul cundul sta nu-i mai gsete astmpr. Om bun i e vios, de altminteri. Dar de vreme ce tot a nceput for se cuvine s dau i eu o mn de ajutor. 144 ni ro! un pinvla ot-;. Spunnd acestea, se ridic i iei pe punte, iar noi pe urma lui. n sfrit, rsrise soarele. Peste puin sosi i restul gqhipajului, n grupuri de cte doi-trei. Gabierii ncepur sf trebluiasc, secunzii ddeau porunci peste porunci, jjnumrai muncitori de pe uscat crau o sumedenie de lucruri ce se vdiser trebuitoare n ultimele clipe. Cpitanul. Ahab rmnea nevzut, ferecat n sanctuarul cabinei sale. Capitolul XXII CRCIUN FERICIT! Ctre amiaz, dup ce lucrtorii de pe uscat fur trimii pe chei, dup ce Pequod fu remorcat la o oarecare distan de dan i dup ce, grijulie, mtuica milostiv sosi ntr-o barc, aducnd ultimele ei daruri o scufie

de noapte pentru cumnatul ei Stubb, secundul al doilea, i o a doua Biblie buctarului dup toate aceste pregtiri, cteidoi cpitanii, Peleg i Bildad, i fcur apariia. ntorcndu-se ctre secund, Peleg rosti: Ei, domnule Starbuck, eti sigur c totul o n or-fline? Comandantul Ahab e gata. Tocmai am vorbit cu el. Nu ne mai trebuie nimic de pe uscat, nu-i aa? Bine, adun atunci ntreg echipajul. S treac.la rnd, aici la pup, naiba s-i ia! Nu-i nevoie de vorbe nelegiuite, ori cit de mare ne-ar fi graba, Peleg l mustr Bildad. Hai, du-te, prietene Starbuck, i transmite-le poruncile noastre. ,. Ce-o mai fi i asta? Iat c acum, nainte de a porni n curs, att cpitanul Peleg ct i cpitanul Bildad vorbeau de sus, dnd ordine pe puntea vasului, ca i cum aveau s comande i pe mri, nu numai dup cum vzusem n timpul ederii n port. Cpitanul Ahab, n schimb, nu ddea nici acum vreun semn de via; att doar aflasem, c ar fi n cabin. Dar poate c nu socotea Prezena-i necesar n timpul aprovizionrii vasului si pici pentru a ndruma ieirea n larg. ntr-adevr, aceast

mdatorire nu-i revenea de fapt lui, ci pilotului. i de Vreme ce, dup cum pretindeau ceilali, tot nu era nc
145

pe de-a-ntrcgul nsntoit, rmsese deocamdat n cabin. Lucrul prea aadar destul de firesc, mai c cei mai muli comandani de pe vasele de comer nu se art pe punte dect mult timp dup ce s-a cat ancora; ei prsesc vasul ultimii, o dat cu pilc. Dar nu aveam rgaz s cuget mai ndelung la acestea, cci cpitanul Peieg nu mai mntuia vorba. Dur cte se vedea, el preluase acum comanda, nu Bildad. Aici, la prova, aduntur de bastarzi! strig el. n timp ce marinarii mai tndleau n jurul arborelui m;;.t Domnule Starbuck, mn-i ncoace! Strngeti cortul sta! fu porunca urmtoare. Dup cum am mai amintit n treact, umbrarul ac ia din fanoane se nla pe punte numai n timpul ederii n port. i vreme de treizeci de ani s-a tiut pe bordul vasului Pequod c porunca de a stange cortul era premergtoare celei de a ridica ancora. Pregtii cabestanul! Mii de draci, micai-v mai repede! veni comanda urmtoare, i echipajul se repezi la manele. De obicei, n timpul pornirii vasului, locul pilotului este pe puntea de dinainte a acestuia. i iat-l deci pe Bildad care, ca i Peleg, n treact fie spus, mai cunoiea i ndeletnicirea de pilot ba se vorbea chiar c deprinsese tainele pilotajului numai ca s nu plteasc bani acestui expert cnd intra cu vasele n portul Nantucket, cci numai atunci pilota iat-l pe Bildad aplecat pote bordaj, ateptnd s se iveasc ancora, psalmodiind n rstimpuri un verset abia auzit, spre a mai nsuflei pe Marinarii ce trgeau la vinciuri; dar acetia cntau rguii, ns cu mult tragere de inim, un fel de imn nchinat fetelor din Bobble Ally. Asta dei abia cu trei zile v.ai nainte Bildad i ntiinase c nu va ngdui nici un fel do cntece lumeti pe bordul vasului Peqnod, mai cu soam n vreme ce se fac manevrele de plecare. La caro mai trebuie s adugm c sor-sa, mtuica milostiv, nzestrase priciul fiecrui matelot cu cte o scurt culegere din textele biblice ale lui Watts. n acelai timp, supraveghind cealalt parte a vasului, cpitanul Peleg striga la prov ndemnuri i sudri nfricotoare. Ct pe ce s cred ar fi fost n stare s "- funde vasul, nainte de ridicarea ancorei. Fr s-l vreau lsai din mn manela, ndemnndu-l i pe Q-" 146 xeg s m imite, gndindu-m o clip cu spaim la pri-iejdia ce ne amenina, pornind n larg sub crmuirea ipui asemenea diavol ca pilot. ncercam totui s m mai ]iutesc, la gndul c mai era ndejde de scpare n per-sdana evlaviosului Bildad, uitnd faimosu-i tain, adic a 777-a parte. Dar n aceeai clip simii o lovitur zdra-yan n partea de dinapoi a trupului i, ntorcndu-m grbit, ddui cu ochii, nspimntat, de cpitanul Peleg, care tocmai i retrgea piciorul. Acesta fu primul picior n fund cu care m blagoslovi. ;:; Aa se mic cei de pe vasele de comer? zbier el. Mic, m, cap de berbec! Mic, pn ai s-i frngi jpinarea! i voi toi, micai-v odat! Pune mna, Quo-frog, nu sta! S zbrnie! i tu, la cu mustile roii! Sri, f:.m scoianule, i tu, la cu ndragii verzi! Srii cu toii, :!v zic, sri-v-ar ochii din cap! ": n timp ce striga la noi, se tot nvrtea n jurul vinciului, folosind din cnd n cnd i piciorul, cu deosebit mrinimie; imperturbabilul Bildal i vedea mai departe ude ale lui, fr a-i ntrerupe psalmodierea. n sinea mea mi ziceam c, fr ndoial, cpitanul Peleg o fi but "ijseva n dimineaa aceea. fv n cele din urm ridicarm ancora cu bine, ntinsc-frm pnzele i alunecarm n larg. Era o zi de Crciun pin cale afar de friguroas; nici nu trecu bine ziua aceea curt de iarn nordic, nici nu se ls bine noaptea, c Jte i aflam aproape n plin ocean; spuma, pe msur e-o ncremenea gerul, nvemnta totul cu o pojghi de ghea ca o armur lucios. Lungile iruri de maxilare aezate ca parapete licreau n lumina lunei i, asemenea Sfildeurilor unor elefani uriai, ururi enormi ss arcuiau rtrnnd peste bastingaj. !: Cpitanul Bildad, n calitate de pilot, fcea primul de cart i de fiecare dat, de cte ori btrna corabie se cufunda, nfigndu-i bompresul n talazurile verzui i m-: procnd n juru-i stropi de promoroac, i nla cintul -Su monoton, mperechindu-l cu urletul vntului, care f-Cea s vibreze ca strunele parmele ntinse: Cmpie-ncnttoare de valuri nesfrite, In hain luminoas de-un verde mictor, Ca tine-aveau evreii

o ar: Canaanul. Cnd o priveau, Iordanul curgea prin faa lor.


10

147

Niciodat cuvintele acestea dulci nu rsunar mai p!;, ci.t n urechile mele. Mi se preau pe atunci dttoare do ndejdi i pline pe fgduine n viitor. i n ciuda nop, ii aspre de iarn ce se lsa peste nvalnicele talazuri alP Atlanticului, n ciuda faptului c umezeala mi muiase nclrile i c scurta mea marinreasc era leoarc de ap triam n ateptarea viitoarelor popasuri plcute n por, turi i vedeam privelitea multor cmpii i pajiti mbrcate ntr-o podoab venic de iarb proaspt, neofilit nici mcar n toiul verii. n cele din urm rzbirm cu adevrat n larg, aa f. na mai aveam nevoie de piloi. Micul dar, trainicul ;s icu pnze care ne nsoise de la ieirea din port, se apropie de unul din bordurile corbiei. Mi se pru ciudat, dei nu neplcut, cnd vzui cit de micai erau Peleg i Bildad n clipa despririi. Mai cu seam cpitanul Bildad. Era ntristat, chiar foarte ntristat la gndul c lsa astfel n prsire o corabie hrzii unei cltorii att de ndelungate i att de primejdioase: o corabie care avea s nfrunte trecerea pe la cele dou capuri ale furtunilor; o corabie n care nvestise attea mii de dolari agonisii cu trud; o corabie al crei comandant era un vechi camarad, un om aproape tot att de vrstnic ca i el, ce pornea din nou la drum, innd piept din nou necrutorului i primejdiosului cpcun. ntristat la gndul c trebuie s-i ia rmas bun de la lucruri n care vrse atta capital de toate felurile, btrnul Bildad. srmanul de el, mai zbovi o bun bucat de vreme. Msur puntea cu pai mari, cuprins de ngrijorare, apoi ddu fuga jos n cabin, spre a-i mai lua o dat rmas bun: veni iar sus pe covert, cercetand direcia vntului i serv-tnd apoi largul necuprins al apelor, lsndu-i privirea sa lunece spre ndeprtatele continente rsritene; mai cercet cu ochii rmul, apoi cat n nlimi, i din nou in dreapta lui, n stnga lui, pretutindeni n juru-i, fr a-i fixa totui atenia nr-un punct anumit; n sfrit, dup ce nir cu gesturi mecanice o parm de babaica ei. se repezi i, cu un gest febril, apuc mna vnjosului Pfleg i, nlnd o clip un felinar aflat la ndemn, i pt prietenul cu un aer eroic, drept n fa, de parc ar fi u s-i spun: ,,Orice-ar fi s se ntmple, prietene Peleg. -ia voi ine tare, da, voi fi brbat!"
148

In ceea ce- privea pe cpitanul Peleg, el pstra o atijjne filozofic; n ciuda acestui fapt, vzui o lacrim mijind n ochii si, cnd lanterna i lumin chipul mai de aproape. De altfel se ostenise i el destul, aiergnd ntre unte i cabin, schimbnd o vorb ba cu cineva din cal. ha cu secundul Starbuck. Dar, n cele din urm, se ntoarse la camaradul su, i jjivruind ntr-o ultim privire cele din juru-i, spuse: Haide, cpitane Bildad, tovar vechi al meu, trebuie s mergem. Pregtii vela cea mare! i voi, cei din barc: pnzele sus! Apropiai-v acum, tragei lng bor-(jul vasului! Atenie! Atenie! Vino, Bildad! Hai, biete, sfrete odat! Noroc. Starbuck! Noroc i dumitale, domnule Stubb, noroc, domnule Flask. Rmnei cu bine i noroc bun tuturor. De azi n trei ani am s v atept la cin, cu mancare aburind, n btrnul nostru Nantucket. Uraa! Pornii la drum! Dumnezeu s v binecuvnteze i s v in sub cereasca-i ocrotire, flci murmur btrnul Bildad, le-gnd cu greu vorbele. Ndjduiesc c vei avea parte de vreme bun de acum nainte, astfel ca i cpitanul Ahab sa poat veni, peste puin, n mijlocul vostru. Simte lipsa soarelui cald, de care vei avea parte din belug n cltoria voastr spre tropice. Fii prudeni la vntoare, marinari! Nu dogii degeaba brcile, voi, harponieri! Scndu-rile bune, albe, de cedru, s-au scumpit cu trei la sut ahul sta. i nu uitai nici s v rugai Domnului. Mister Starbuck, ia seama ca dogarul s nu iroseasc doagele din stocul de rezerv. Ah! Ascult: acele de cusut pentru vele snt n ldia verde! Nu v trecei toi timpul cu vn-taarea de balene, de Ziua Domnului, biei! Dar, firete, nu dai cu piciorul norocului, nelund n seam nepreuitele daruri ale Celui de Sus. Mai arunc din cnd n cnd o privire la vasul cu melas, domnule Stubb; pe ct mi amintesc, curgea un pic. i dac acostai la insule, domnule Flask, ferii-v de dezm trupesc! Rmnei cu bine! mnei cu bine! Brnza aceea, domnule Starbuck, n-o inei prea mult n cal, s nu se strice. Iar untul s-l drmuii cu zgrcenie, ne cost douzeci de ceni livra, i Mi aminte c ... Haide, haide, cpitane Bildad, las plvrgeala! i Peleg l trase cu putere i srir amndoi n

barca i nsoise i care se deprta acum de corpul vasului. 149 Briza umed, rece a nopii se furi ntre cele e. nave. Cu un ipt ascuit, un pescru se nl peste petele noastre. Cele dou ambarcaii alunecau pe talay purtate de hul. Salutand pe cei care se deprtau cu rnduri de urale, ne avantarm n largul pustiu al AC ticului. Capitolul XXIII PRIMEJDIA CE PNDETE PE COASTA Cu cteva capitole mai n urm povesteam desp oarecare Bulkington, un falnic marinar, de curind di cat pe uscat, pe care-l ntlnisem la hanul din New-l ford. n noaptea aceea geroas de iarn, cnd prova Iu quod spinteca rzbuntoare talazurile reci i nela pe cine credei c-mi fu dat s vd stnd la cnru, Bulkington! Priveam cu simpatie, cu respectuoas raie i cu team pe brbatul acesta care, dup ce pusese piciorul pe uscat, ntors dintr-o cltorie plii primejdii, ce dinuise patru ani ncheiai, nu preget se mbarce ntr-o nou expediie aventuroas. Parca-gea pmntul sub picioare! ntmpirile cele mai mini snt de obicei foarte greu de povestit; amintirile cel. vechi nu au, de obicei, nici un epitaf. Singur acest capitol e hrzit s in loc de lespede pe mori amintirii lui Bulkington. Fie-mi ngduit s v spui s-a ntamplat lui aidoma vasului btut de furtun ca caut anevoie liman de-a lungul coastelor: portul e s-i dea adpost; n port ar fi n siguran, acolo l teapt tihna, vatra primitoare a cminului, cina, ] calde, prieteni tot ce e prielnic slbiciunilor noa de muritori. Dar pe astfel de furtun, portul sau t . snt pentru corabie ameninarea cea mai de temun trebuie s se ndeprteze de coast. Cea mai slaba gere, care altfel i-ar zgria doar n treact chila, ai dui acum corabia din ncheieturi. Cu toat putere . trebuie s se abat de lng mal, s lupte mpotriva turilor care, bucuroase, o mping spre cas. De acee. 150 UI se ndreapt din nou ctre necuprinsele ntinderi cu ta-luz i sfiate de furtun; dornic s gseasc scpare, ea se avnt astfel dezndjduit n mijlocul primejdiei. Sin-guru-i prieten e totodat cel mai crunt duman! i fiindc n largul necuprins al mrii gseti adevrul oezagzuit i nemrginit, mai bine s-i gseti sfritul acolo, n urletele hului infinit, dect s te pomeneti pierind pe uscat n chipul cel mai vrednic de plns. Cci cine unduiete oare s scape tr pe uscat, aidoma unui vier-ine? Cumplite spaime! Grozvia lor s fie oare zadarnic? jii drz, Bulkington! Sus inima! Fii tare! Din spuma oceanului, unde-i vei gsi pieirea, se va nla apoteoza ta! Capitolul XXIV PLEDOARIE De vreme ce Queequeg i cu mine ne-am apucat serios s vnm balene, i cum meteugul acesta a ajuns s fie privit de locuitorii de pe uscat ca o treab umil i psit de poezie, a vrea s v ncredinez cu tot dinadinsul pe voi, oamenii de pe uscat, de nedreptatea ce ni Se face. In primul rnd, dei ar prea poate de prisos, a dori s amintesc faptul c n rndurile celor mai muli s-a nrdcinat prerea c meteugul de vantor de balene nu poate sta pe aceeai treapt cu alte profesiuni. Dac un strin s-ar nfia ntr-o societate de oameni felurii, nu s-ar bucura de mare prestigiu dac cineva l-ar prezenta, sa zicem, drept harponier; iar dac, asemenea ofierilor de marin, i-ar aduga pe cartea de vizit titlul de pescar de caaloi, fapta aceasta ar fi socotit din cale afar de caraghioas. Fr ndoial, una din cauzele principale pentru care lumea se ferete s ne dea vreo consideraie nou, vn-torilor de balene, este urmtoarea: ndeletnicirea ce e pentru noi o vocaie este socotit ndeobte ca un fel de c-8pire, iar exercitarea ei drept o treab din cele mai murdare. Sntem casapi, asta nu se poate dezmini. Dar tot 151 casapi ba dintre cei mai sngeroi au fost atia (., mandani de oti pe care lumea i aclam. Iar ct privt nvinuirea c ndeletnicirea noastr e murdar, vei a-n curnd prilejul s aflai unele fapte, pn acum nu p: cunoscute, care vor nscrie, cu mndrie, vntoarea do xacee printre cele mai curate nfptuiri de pe acest ci el prnnt. i spunei-mi v rog care dintre pu; alunecoase i lsate in dezordine ale oricrei 1? , mere s-ar putea asemna cu nfiortorul abator al cin riior de btlie? ngduii-mi s v asigur c muli, i ; . t"i.2 veteranii care au naintat de bun voie pn n ; tunurilor dumane ar da bir cu fugiii doar la veo uriaei cozi a caalotului care, atunci cnd se ivete ;[ ap, strnete vrtejuri deasupra capetelor noastre. Dar cu toate c lumea ne privete cu dispre pe r, vntorii de balene, ea ne aduce, totodat, fr s ;, cel mai nermurit omagiu, ba de multe ori ne i adu:-;; Cci toate fetilele, lmpile i luminrile

aprinse pe ; globul ard ca naintea tot attor altare nlate spre ;.;;,ria noastr! Dar s privim problema i n alt lumin, s-o esn;a-rim i cu alt balan, s ncercm s vedem cine smvr; i ce am fost noi, pescarii de balene. De ce olandezii, n vremea lui De Witt1, au nfiinu. demnitatea de amiral al flotei de baleniere? De ce Ludovic al XVI-lea, regele Franei, a echipat pe propria-i chc! tuial, balenierele din portul Dunkerque i a invitai h acel ora, n termenii cei mai politicoi, vreo douzeci i ceva de familii din insula noastr Nantucket? De ce Anglia, n anii 1750 i 1788, a pltit pescarilor de pe bal;-nierele ei bonificaii ce se ridicau pn la un milion de lire sterline? i, n sfrit, cum se face c numrul nostru, al vntorilor de balene din America, depete ast numrul tuturor pescarilor de balene de pe tot globul1 Cum se face c dispunem de o flot de apte sute de vase. .ale cror echipaje nsumeaz 18 000 de oameni i necesit speze ce se ridic la 4 milioane de dolari anual? -[ loarea vaselor gata echipate de cltorie totalizeaz 20 000 000 de dolari i recolta binemeritat ce intr -l fiecare an, de pe urma lor, n porturile noastre, este ev1 Om de stat olandez (16251672) cunoscut prin ideile sl republicane (n.t.). 152 luat la 7 000 000 de dolari. Cum ar fi posibile toate aces-tea r Puterea ce" reprezint vntoarea de balene? Prea bine! Dar vei mrturisi totui c pescuitul de nu este o ndeletnicire respectabil. Pescuitul de balene nu este o ndeletnicire respecta-b0? Este o ndeletnicire demn de un mprat! Printr-o veche legiuire englez, balena a fost declarat pete regal" O! asta numai cu numele! Balena nsi n-a fost niciodat o figur de seam. Balena nu a fost niciodat o figur de seam? ntr-unui din mreele cortegii triumfale alctuite n cinstea unui general roman, la rentoarcerea sa n capitala lumii, fanoanele unei balene aduse anume acest scop de pe coastele siriene au atras cel mai mult atenia tuturor, n acest cortegiu ce nainta n sunete de imbale. Snt gata s-o cred, de vreme ce o spui dumneata. Dar, orice ai zice, vntoarea de balene nu este o ndeletnicire cu adevrat demn. Vntoarea de balene nu este o ndeletnicire demn? Demnitatea profesiunii noastre se sprijin pe nsi tria cerului. Constelaia Cetus poate fi vzut de oricine pe firmamentul Sudului! Ce s mai vorbim! Infundai-v plria pn peste urechi n prezena arului, dar scoatei-o n faa lui Queequeg! Nu mai am ce spune! Cunosc un om care a prins n viaa lui trei sute cincizeci de balene. l socotesc pe acest om mai vrednic de cinste dect pe marele conductor de oti din antichitate, care se flea c ar fi cucerit tot attea orae fortificate. Iar n ceea ce m privete, dac e cu putin s mai poat fi scoas la iveal vreo nou calitate rmas nc nedescoperit n persoana mea; dac voi merita cndva, n aceast lume, o ndreptit faim, pe care nu o dogesc ns n chip nesbuit; dac de aci ncolo voi nfptui ceva ce orice om ar prefera s ndeplineasc dect nu ndeplineasc; dac, la moartea mea, executorii mei testamentari, mai bine zis creditorii mei, vor gsi n pupitrul meu vreun MANUSCRIS preios, pot spune dina-njte c cinstea sau gloria ce-mi vor fi hrzite de pe ur-3 acestuia le datorez pescuitului de balene. Cci baleniera a fost pentru mine Yale College i Harvard depotriv. 153 Capitolul XXV CAVALERI I SCUTIERI Starbuck, secundul vasului Pequod, se trgea di-v. -familie de quakeri din Nantucket. Era un brbat - cu nfiare grav i, cu toate c se nscuse pe o co. ; bntuit de ierni geroase, prea s se fi nvat fo. uor cu aria regiunilor toride, iar trupul su clit ;, ntrise ca pesmeii pui de dou ori la cuptor. Piu; pe mri pn n Indii, sngele su nu se ,,trezise" berea din sticle. De bun seam c se nscuse n v: muri de mare secet i foamete sau ntr-una din ;. vestite zile de post ce se in n statul su de obi; , Viaa lui numra cel mult vreo treizeci de veri s toase, iar aceste veri l uscaser de-a binelea, uii trupul su de orice gram de prisos. Dar faptul c c nise att de subirel ca s zicem aa nu pare. se datoreaz nicidecum lipsurilor sau grijilor, dup -.,. nu prea s fie nici un semn de beteug trupesc. Nv dect un om condensat. De altminteri, nici nfiare. nu era bolnvicioas, ba chiar dimpotriv. Pieiea-i neted i bine ntins pe trup; strns nfat n r . ptruns de vigoare i de sntate, se conserva de ... nune, asemenea unui egiptean ce s-ar fi ntors pri cei vii. Acest Starbuck prea pregtit s reziste r veacuri n ir, dovedindu-se n stare s

ndure r : Cci fie n frigul polar, fie pe un soare torid, aserr. . unui cronometru patentat, vitalitatea lui interioar ;. zuia voia lui bun n orice climat. Cutnd n ochi ntrezreai parc n ei icoanele fugare ale nmii o primejdii pe care le nfruntase cu calmul cel mai ; vrit n cursul vieii sale. Era un om serios, stator acest brbat a crui via aprea n mare parte : ; elocvent pantomim a aciunii. Totui, n ciuda roatei sale sobrieti i a fermitii sale, se deslueau h i unele cusururi care uneori afectau numai, dar n . mite cazuri deveneau precumpnitoare fa de calH--lui. Neobinuit de contiincios i nzestrat cu o ncii: spre cucernicie, slbatica singurtate a mrilor, pe fi;-crora i ducea viaa, nrrurea puternica-i aplecare s; superstiii. Stpnit de presimiri interioare, crede:: 154 ernne prevestitoare de rele. i dac acestea izbuteau l]rnai uneori s nmoaie tria de fier a sufletului su, oi amintirea ndeprtatului cmin ce l1 nfiripase la rape Cod, a tinerei sale soii i a copilaului, izbuteau totdeauna s mblnzeasc asprimea nnscut a firii je, N-am nevoie pe vasul meu spunea Starbuck Ae nici un om care pretinde c nu-l nfricoeaz ba-lena-" i prin asta dorea s spun c mai de folos i mai (jejnn de ncredere e curajul pe care-l capt cineva en-trind bine primejdia, i c brbatul ce se arat nenfricat este un camarad mult mai primejdios dect un la. - Da, da! spunea Stubb, ajutorul secundului, Star-fiuck sta e un om chibzuit, aa cum se cere pretutindeni la cei ce se ndeletnicesc cu acest fel de pescuit. Dar vom vedea, nu peste mult, care este nelesul cuvntului jjhibzuit", atunci cnd e folosit de un om ca Stubb sau de oricare alt vntor de balene. Starbuck nu era un cavaler cruciat n cutare de primejdii. El nu socotea curajul su ca un sentiment, ci ca cgva care-i putea folosi n toate mprejurrile. Poate c gsea de cuviin c, n meteugul pescuitul de balene, curajul trebuia rnduit printre marile rezerve ale vasului, cum erau de pild carnea i pinea, i care nu trebuia irosit fr rost! De aceea nici nu se arta dispus sa doboare balene dup apusul soarelui, nici s struie cu ncpnare n lupta cu un cetaceu care se nveruna prea mult mpotriva lui. La urma urmei spunea Starbuck m aflu n largul acestui ocean bntuit de primejdii ca s ucid balene pentru ca s am din ce tri, nu ca s fiu ucis eu pentru ca s aib ele ce mnca". i Starbuck tia prea bine c sute de oameni fuseser ucii n felul acesta. Oare nu-l lovise i pe printele su aceeai soart? i unde oare, n adncurile fr de fund, ar mai fi putut gsi mdularele sfrtecate ale fratelui su? Cu asemenea amintiri, ba mai mult, cu nclinare ce-o aVea spre unele superstiii, curajul acestui Starbuck putea totui nflori i putea fi ntr-adevr covritor. Dar ftu intra n rnduiala fireasc a lucrurilor ca un om cu menea vederi, care cunoscuse ncercri att de ngro-itoare i avea asemenea amintiri, nu intra dup cum ai mai spus n rnduiala fireasc a lucrurilor ca ntmplri s aib asupra lui o nrurire greit, 155 ci dimpotriv, ele l ajutau s pstreze vie o nsui-, care, n mprejurri prielnice, izbutea s se desetuSl, i i ngduia s-i desfoare curajul pn la istovi,-. Mai ales c, orict ar fi fost de vajnic, curajul su pu, fi asemuit cu cel al unor oameni ndrznei, care pL t.. o parte snt n stare s in drji piept valurilor, vint rilor, balenelor sau oricror altor grozvii obinuite c; nenelese ale acestei lumi, dar care, pe de alt part, nu se pot mpotrivi altor spaime mult mai puin inf cotoare fiindc ele izbesc imaginaia. i dac rndurile urmtoare ar fi s ne dezvluie, sui) orice form, pieirea curajului bietului Starbuck, abi, m-ar rbda inima s le scriu. Cci e un lucru dintre ecv. mai neplcute, suprtoare chiar, s fii nevoit s dezv;.-lui tirbirea uneia din calitile acestui om valoros. ()a menii pot aprea nesuferii, n calitate de acionari ;,; unor companii sau poi afla printre ei potlogari, nebuni i ucigai; snt oameni cu chipuri meschine sau descrnate; dar omul, vzut n general, este att de nobil si d: senteietor! Este o fptur att de mrea i de nflcrat! Neprihnita brbie pe care o purtm n noi, ir. strfundurile fiinei noastre, i pe care vremea n-o atironici chiar atunci cnd, pe dinafar, nfiarea noast:; ncepe s lase de dorit, aceast brbie sngeix ;;:.. ptruns de cea mai ascuit durere, cnd vede un om a crui valoare s-a prbuit. Nici pietatea nsi, ;nit-legnd jalnica lui nfiare, nu-i va putea nfrrui totul rzvrtirea, pentru faptul c sub stele se ngdui;1 aa ceva. Dar augusta demnitate de care v vorbesc u. este demnitatea regilor i a dregtorilor, ci acea plenitudine a demnitii pe care nu o confer nici un VL.-mnt nobilitar. Strlucirea ei vine din braul care nv.-nuiete cazmaua sau mplnt icul; este demnitatea ce ntmpin pretutindeni, luminoas, nestvilit i izvor"l-din Natura

nsi. Dac, de acum nainte, voi pune cele mai nobili i:" suiri, dei cam sumbre, pe seama unor marinari cjoas obrie, unor renegai i unor oameni socoti1. -" afara societii, i dac voi ese n jurul lor urzeala un-"-tragice ntmplri; dac i este ngduit celui mai lf" durerat i ntmpltor celui mai deczut clinti ei, s se avnte uneori spre culmile cele mai n;uu dac voi nvlui pentru o clip braul acestui muncit1 156 rvtr-o lumin eteric; dac voi bolti un curcubeu peste jalnicul su asfinit atunci, n pofida ucigtoarelor critici, acord-mi sprijinul tu, tu, neprtinitoare zei a Egalitii. Capitolul XXVI CAVALERI I SCUTIERI (urmare) Stubb era al doilea secund. inutul su natal era ,Cape Cod; de aceea i se zicea omul din Cape Cod", dup obiceiul din partea locului. De felul lui era un om fericit. Nu era fricos, dar nici cuteztor; ntmpin primejdiile aa cum veneau, cu un aer nepstor, iar n clipele cnd ne ncoleau primejdiile de nenlturat ale .vntorii de balene, el trudea din greu, dar rmnea calm i chibzuit ca un dulgher tocmit cu anul printre zileri. Voios din fire, atrgtor i linitit, prezida n ambarca-ia sa, de parc s-ar fi aflat la cin, nu n ateptarea jelei mai grozave ntlniri; iar oamenii echipajului preau cu toii oaspeii si. Pentru a-i face ct mai plcut locorul lui n barc, se arta tot att de grijuliu ca un btrn surugiu de diligent care caut s-i dichiseasc pe ct poate capra. Dar n clipa cnd se afla fa-n fa cu balena, n clipa hotrtoare a luptei, i mnuia sulia necrutoare cu acelai snge rece i cu aceeai dibcie ca tinichigiul, care fluier voios mnuind ciocanul. Ar fi fost n stare s fredoneze una din vechile lui arii de dans, chiar ochi n ochi cu matahala cea mai ntrtat. Avea o experien ndelungat, care-i era folositoare, iar Canoanele maxilarelor aductoare de moarte deveniser acum pentru -el un fel de jil comod. N-am auzit povestin-du-se ce preri avea despre moarte. Ne ntrebam chiar dac se gndea mcar vreodat la aa ceva. Dar admind gndurile i s-ar fi abtut cndva pe asemenea ci, dup o cin tihnit, fr ndoial c, fiind un bun marinar, ar j lsat totul balt i s-ar fi grbit s ajung sus pe punte, unde-i venea rndul la cart i unde ar fi avut de dat todi. Ce ordine? Nici el nu tia nc. 157 Toate acestea i cte altele fceau din Stubb un nepstor i nenfricat, care i ducea voios povara ii ntr-o lume nesat de boccegii cu mutre gr;, aproape dobori la pmnt de poverile ce le duceau circ. Dar ceea ce i ajuta s fac fa la toate cu o v( bun aproape nelegiuit, trebuie s fi fost pipa sa. C aidoma nasului, pipa lui scurt, neagr, i avea Iu ei obinuit printre trsturile feei sale. Nu te pui, atepta s-l vezi ieind din cabin fr pip, dup cu nu te puteai atepta s-l vezi fr nas. i inea ace la ndemn un ir ntreg de pipe, gata umplute, ori duite ntr-un rastei. i cnd se retrgea, le fuma una du alta, la rnd, aprinznd de fiecare dat una de la ai pn ce le isprvea pe toate. Apoi le umplea ii nou, ca s le aib iar gata la ndemn. Mai ales t atunci cnd Stubb ncepea s se mbrace, n loc s-i vi mai nti picioarele n pantaloni, i vra o pip n gur. Am spus c fumatul acesta nentrerupt trebuie s fost cel puin una din cauzele neobinuitei sale bu dispoziii. Fiecare tie c aerul pe acest pmnt, fie uscat, fie pe ap, este infectat ntr-un mod nspimi ttor; infecia vine de la numeroasele molime necun cute care au rpit vieile attor muritori; o dat cu tima lor suflare, acetia le-au rspndit n jur. Drept e:i ntocmai ca n vremurile cnd bntuia holera, i oameni circul, innd n dreptul gurii o batist mbib, cu camfor. Desigur c acelai rost l are i fumul p; lui Stubb, aprndu-l mpotriva tuturor bolilor mori; ca un fel de agent dezinfectant. Flask, al treilea secund, se nscuse la Tisbury. n M tha, Vineyard. Era un flcu scund, ndesat, rumeri fa i foarte btios cu balenele; socotea ntructva cil se prea, c uriaii leviatani aveau ceva mpotriva nc din moi-strmoi. De aceea i nchipuia c-i venea oarecum datoria de onoare de a le face de pe; canie, oriunde-i ieeau n cale. Nu avea nici un pic c eegere sau de respect fa de maiestuoasa lor ce: lent ori fa de apucturile lor misterioase; era atu netiutor n ce privete primejdia ce-l ptea la o nl pitoare ciocnire cu ele, nct, dup prerea sa, minun balen era doar un soi de oarece mai trupe, sau cel n un obolan de ap; c nu era nevoie dect s pierzi p timp, s-i dai trcoale i apoi s-o dai gata i s-o b:g 158 n-

JS-

utir cazan. Aceast desvrit lips de team, ce vdea ct de netiutor era, l fcea s se poarte ca un biat zburdalnic, cnd urmrea balenele. Se inea dup ele mai jiiult n joac; o cltorie ce se prelungise trei ani nche i n cre l li Cl H i a doar biat jiiu j; ie ce se prelungise trei ani iai i n. care vasul ocolise Capul Horn i se prea doar o glum care inuse ceva mai mult. Asemenea cuielor de yulgherie ce se mpart n dou categorii, turnate sau furite-n forj, tot aa i oamenii pot fi de dou feluri. Micul Flask era un cui furit n forj, trainic, menit s in vreme ndelungat. Pe bordul vasului Pequod i se zicea Cap de Lemn, deoarece, dup chip i nfiare, putea fi asemuit cu cptaiele de grinzi scurte, ptrate, poreclite astfel de pescarii de balene din Arctica. Acestea, aezate ca spiele roilor, apr vasul de ciocnirea cu gheurile din aceste mri vijelioase. Cteitrei secunzii erau oameni de seam. Lor le revenea, n virtutea unei legi universal recunoscute, comanda celor trei brci de pescuit ale vasului. Cnd cpitanul Ahab, n calitate de comandant suprem, i aeza 5JI ordine de btaie forele ce aveau s fie slobozite pe valuri mpotriva balenelor, aceste trei cpetenii de am-barcaii se puteau asemui cu trei comandani de companii. Apoi, narmai cu suliele lor lungi i ascuite de pescari de balene, ei artau ca un trio de lncieri parc anume ales. Tot aa, harponierii preau arunctori de ja-veline. In meseria asta vestit dinuie obiceiul ca fiecare secund sau cpetenie de barc, asemenea unui cavaler gotic din vechime, s fie nsoit de crmaciul sau de harpo-nierul su, care s fie gata, cnd mprejurrile o cer, s-i dea n mn o lance nou, dac cea dinti a fost ndoit sau sucit n timpul asaltului. Mai mult, ntre cei doi se tega de obicei o strns prietenie; de aceea se i cuvine s nsemnm aici cine erau harponierii de pe vasul Peitori! i cine era cpetenia de care inea fiecare. n fruntea harponierilor se afla Queequeg, pe care Primul secund, Starbuck, l nvestise scutier al su. Dar Queequeg v este ndeajuns de cunoscut. Urmtorul era Tashtego, un indian pursnge din Gay Head, cel mai apusean promontoriu de ling Martha, in Vineyard. Acolo se mai ntlnesc nc resturile unui sat de piei-roii, ce a nzestrat vreme ndelungat insula Nan-Ucket cu cei mai cuteztori harponicri. cunoscui prin159 tre pescari sub denumirea generic de oameni d Gay Head". Prul lung, negru i lins al lui TashU0 pomeii si nali, ochii ntunecai, vioi, mari ca oehi-unui oriental, dar n care strluceau sclipirile Arcticei - toate acestea dovedeau cu prisosin c n vinele ,s iie curgea sngele curat al acelor mndri vntori i rzboinici care, n cutarea vestitului elan din Noua Angi;e cutreierau cu arcul n mn strvechile pduri din interior. Dar n loc s adulmece mai departe urmele j ivinelor- pdurii, Tashtego vna acum balenele mrilor. Har-ponul ce nu ddea gre al fiului luase astfel cu cinste locul sgeii infailibile a strbunilor. Dup mldierea de arpe a membrelor sale bronzate, i venea s dai cre-,zare nchipuirii superstiioase a primilor puritani i aproape s recunoti c acest indian slbatic era odrasla vreunui prin al Puterilor Vzduhului. Tashtego era scutierul lui Stubb, secundul al doilea. Al treilea din irul harponierilor era Daggoo, un negru de statur uria, care pea seme ca un leu i uve;; nfiarea mndr a unui Ahasverus1. Purta prini in urechi dou inele de aur att de mari, nct marin ;ri; echipajului le ziceau belciuge, ba mai i glumeau, y,u-nnd c nu era ru s se treac prin ele odgoanele pentru ridicat vela mare. In tinereea sa, Daggoo se mbrcase de bun voie pe bordul unei baleniere ancorate ntr-u;i golf singuratic de pe rmurile inuturilor sale vitale. Cunoscuse astfel, umblnd n lume, doar Africa, san-tucket i porturile pgne" cele mai cercetate de pecarii de balene. Dup ce dusese ani i ani de-a rr.ciul aceeai via cu semeii vntori mbarcai de propri .ri care i alegeau cu deosebit grij echipajul, Daggoo i plimba acum pe punte toat nlimea sa neobinuit. Descul, avea mai mult de ase picioare. Te simeai umilit privindu-l. Orice alb ce sttea n faa lui arta ca stindardul alb adus n semn de pace n faa unei fortree Pare ciudat, dar acest negru cu nfiare mprteasc Ahasverus Daggoo era scutierul mruni111 lui Flask, care arta alturi de el ca un pion de pe tabl--de ah.
1

Ahasverus, numit i Isaac Laquedem, personaj legeml-l"-roac.amnat s nu moar i s peregrineze venic (n.t.).

lf-50
teril JLe

ceea ce privete restul echipajului de pe vasul Pe-, se poate spune c, pn n ziua de azi, nici unul

miile de oameni de pe bordul vaselor de pescuit ame-a nu este american, afar doar de majoritatea ofiilr- Acelai lucru se poate spune att despre balenie- americane, ct i despre vasele flotei militare i co-jeiale, ori despre forele muncitoreti folosite la construirea canalelor i cilor ferate din America. Despre toate se poate spune acelai lucru, deoarece americanul 5 batin i pune cu generozitate la contribuie mintea, alii punnd la ndemn cu prisosin fora muscular. Q inare parte din echipajele balenierelor snt oameni oriri din Azore, unde acosteaz deseori vasele din Nan- ca s-i sporeasc echipajul cu noii venii din rn-(jy vnjoilor cultivatori de pmnt de pe aceste meleaguri stncoase. n acelai fel, balenierele din Groen-yada, ce pornesc la drum din Huli sau din Londra, poposesc n insulele Shetland spre a-i ntregi acolo echipa-jj, iar la ntoarcerea spre cas, ca s debarce pe localnici. Nu se tie de ce, i de aceea n-a putea s v-o spun, dar se pare c dintre btinaii insulelor se recruteaz cei rtiai destoinici vntori de balene. Mai toi cei de pe vasal Pequod erau insulari i de aceea triau izolai, fiecine pentru el, ca pe propriul su continent, fugind de viaa laolalt, de viaa pe un continent comun, al tuturor. lotui, adunai pe acelai vas, aceti izolai" alctuiau a ceat foarte pestri, strns de pe insulele tuturor oceanelor i din toate colurile lumii. 11 nsoeau pe btr-nill Ahab pe bordul vasului Pequod, spre a duce parc pngerile lumii ntregi naintea acelor ncercri din care na. le este hrzit multora s scape. Negruul Pip, de pilda nu se mai ntoarse nicicnd acas! Srman biea din labama! nc mult vreme l vei mai ntrezri la prova Duhorit a vasului Pequod, btndu-i tamburina; preg-tindu-se s intre n eternitate, el i lu zborul ctre puntea de comand a slavilor; acolo i se porunci s se m-soare cu ngerii i s-i loveasc tamburina, acoperindu-se de glorie. Cel ce trecea aci drept un la ajunse s fie pri-! acolo ca un erou!
161

Capitolul XXVII AHAB Vreme de cteva zile dup plecarea din Nantucke meni nu-l zri pe cpitanul Ahab. Secunzii fcea; gulat de cart i dincte se putea vedea ei t singurii comandani ai corbiei; totui, din cnd n ( neau din cabina cpitanului i ddeau ordine atu neateptate i de hotrte, nct nu mai ncpea nde c se aflau doar vremelnic la comand. Da, domni. stpnul lor era acolo, dei nici unul din noi nu-tlnise pe bord; nu-i fusese ngduit nimnui pna s ptrund n brlogul lui. De fiecare dat cnd m urcam pe punte, dup isprveam cartul jos, mi aruncam privirile naj ( vd dac nu apruse vreo fa nou; cci slaUi ngrijorare de la nceput n privina necunoscutuli pitan ncepuse s m neliniteasc de-a binelea. cnd ne gseam n singurtatea largului. Nelinite,! devenea pe neateptate i mai apstoare cnd mi team fr voie de vorbele insinuante i diabolic zdrenrosului Elijah. Cu greu izbuteam s m apr. de multe ori mi venea s rd de nchipuirile mK n solemnitate ale acestui ciudat profet al cheiuri! se prea mpotriva bunului sim s m las stpr 1 nencrederea sau de nelinitea oricum vrei s-i care m cuprindea cnd rmneam cu mine 1 O puneam i cu bun dreptate pe seama ur i semnate i slbatice chemri n voia creia m L. cnd m mbarcasem, dei a fi putut-o atribui nl sirii cu aceti harponieri. nfiarea celor trei " principali ai navei, secunzii, contribuia n cea mai msur la linitirea presimirilor mele ntunecate ndemna s am ncredere i s privesc cu ochi cltoria. Ar fi fost i greu s gseti ali ofi 11 potrivii, att ca superiori ct i ca oameni, fiec felul lui. Tustrei erau americani: unul din Nav altul din Vineyard, altul din Cape Cod. Vasul prsise portu] n ziua de Crciun, aa i timp ne nsoi un frig muctor, dei ne ndreptam sud; totui, cu fiecare minut i grad de latitudine, ; 162 "jp urm iarna cea nenduplecat i vremea rea i nendurtoare. ntr-una din aceste diminei mai blnde, dar nc mo-horte i cenuii, n timp ce corabia alerga pe valuri cu vitez oarecum melancolic, minat de un vint prielnic, m urcai pe punte la chemarea cartului de diminea, ntorcnd ochii spre pup, m simii strbtut de jjj! fior. Realitatea ntrecea temerile. Cpitanul Ahab sa la pe dunet. ! Nu purta nici un semn de boal obinuit, nici un de vindecare a vreunei boli de acest soi. Arta ca p om smuls de pe rug n clipa cnd flcrile i cuprindeau mdularele fr s i le ard i fr s-i pgubeasc voinicia lui btrneasc. Trunchiul lui nalt i puternic prea turnat n bronz, ntr-un tipar desvrit, ca Per-seul1 lui Cellini. Tindu-i drum prin prul su crunt, strbtndu-i obrazul ars de soare i gtul prlit, ptrun-znd apoi pe sub veminte, vzui o cicatrice subire ca un bici, de un alb livid. Prea ca o despictur vertical care se vede cteodat pe trunchiul unui arbore nalt i drept, dup ce a fost lovit de trsnet; fr s-i rup nici o crac, fr s-i strice coaja, dar strbtn-du-l de sus

pn jos i intrnd apoi n pmnt, grozava izbitur lsase copacul verde n via, dar nsemnat. Dac se nscuse cu acest semn, ori dac era urma vreunei rni nspimnttoare, nu putea nimeni s-o spun. n tot timpul cltoriei, printr-o nelegere mut, nimeni, i mai ales marinarii, nu fcur nici cea mai mic aluzie la cicatrice. Odat totui, un mo al lui Tashtego, un indian btrn i superstiios din Gay Head, aflat atunci printre oamenii echipajului, spuse c Ahab nu avusese nfiarea aceea nainte de al patruzecilea an al vieii sale i c o cptase nu n timpul unei ncierri cu muritorii, ci ntr-o lupt cosmic, pe mare. Insinuarea asta slbatic fu ns dezminit de un om din insula Man, un brbat crunt, ieit parc atunci din mormnt, care nu-l vzuse niciodat pe Ahab nainte de a se fi mbarcat acum Nantucket. Totui, vechile tradiii marinreti, naivi- strbun, atribuiau acestui btrn din insula Man
r l Celebr statuie de bronz aflat la Florena, nfind pe Jrseu, un erou mitologic, innd n min capul tiat al Meduzei, Una din Gorgone (n.t.).
11

163

puteri supranaturale. Aa nct nici un marinar ;; putea .s.-i dezmint temeinic cnd spunea c dai a dat cpitanul Ahab va fi nmormntat cumsecade ce nu prea era de crezut, mormia tot el), cel care aduce ultimele ngrijiri mortuare va descoperi ca semn nativ se prelungea din cretet pn-n tlpi. nfiarea posomorit a lui Ahab i cicatricea ! care-i brzda chipul m impresionar att, nct cu bgai de seam, n primele clipe, c rceala lui n i toare se datora i ciotului pe care se sprijinea n io picior. tiam dinainte c i-l fuise pe mare din file unei flci de caalot. Corabia lui i-a pierdut cat. n Japonia ne spuse odat btrnul indian din Head. Cum i-a construit ei alte catarge, aa i-a fc lui alt picior, fr s mai atepte s se ntoarc ., pentru atta lucru. Are o tac plin cu picioare de-as. M izbi inuta pe care o avea. De fiecare parte a p de comand, foarte aproape de artimon, se afla ev gaur de vreo jumtate de inci, fcut cu burghiu cptueala navei. i vrse piciorul de os ntruna aceste guri; i ridicase un bra i se inea cu el c parm; sttea drept, cu privirea aintit peste pr care se tot scufunda n valuri. Era o nemsurat pir. o hotrt i nemblnzit ncpnare n privire;-. Nu scotea un cuvnt; nici ofierii nu-i vorbeau; dar presia feei lor i cele mai mrunte micri artau : pede c se simeau tulburai, dac nu chiar nfierai ochiul chinuit al stpnului. Mai mult, mohortul A sttea n. faa lor cu o expresie de venic durere 5.. rit pe fa, cu covritoarea demnitate a unui du; trufa i puternic. Puin dup aceast prim apariie se retrase n c-Dar din ziua aceea echipajul l vzu mereu; fie i cioave n gaura cu pivot; fie eznd ntr-un scaun d-de; fie plimbndu-se cu greu pe punte. Pe msur lumina cerul, el se arta din ce n ce mai des, ca i de la plecarea corbiei, numai pustiul cenuiu al de iar;; l inuse nchis n cabin. Acum edea m.. timpul afar, la aer; totui, ceea ce fcea sau zic. puntea n sfrit nsorit prea tot att de nefolosii i un catarg suplimentar. Acum Pequod i croia doar drumul de trave ctre regiunea unde avea s vneze; toate preg: 164
cur.

jentru vntoare puteau fi duse la bun sfrit chiar de Wgecunzi, aa c pe Ahab nu prea avea ce s-l preocupe ;i s-i goneasc norii CG i se grmdeau pe frunte ca !:pc vrful unui munte. Totui, timpul frumos i caid ce fticcpea s se arate prea s-i mprtie ncetul cu n-jcetul gndurile ntunecate. Cnd fetiele zglobii cu obrajii mpurpurai lunile aprilie i mai nvlesc n pduri gonind iarna ursuz, n i stejarul col mai btrn, desfrunzit i lovit de trs-tiet, i deschide civa muguri verzi n semn de bun ve-jiit pentru aceste vizitatoare vesele; tot aa, Ahab rspunse pn la urm farmecelor feciorelnice ale aerului e primvar. Mai mult dect o dat, n ochii lui apru boboc palid care, la un alt om, ar fi nflorit ntr-un iris. : Capitolul XXVIII l INTRA AHAB; DUP A EL, STUBB Trecur cteva zile; gheaa i aisbergurile rmaser Jta urm, iar Pequod strbtea acum apele din preajma 0raul Quito; era o primvar strlucitoare; pe ocean b ntlneti aproape totdeauna cnd te

apropii de trofice. Zilele erau cldue, aerul proaspt, limpede, sonor i parfumat; parc vedeam n faa ochilor un pahar de cristal cu linguria de erbet persan nvluit de zpada apei de trandafiri. Maiestuoasele nopi nstelate preau aidoma doamnelor trufae de altdat, nvemntate n catifea i bijuterii, care n singurtatea mndr a locuinei lor se adpau cu amintirea cavalerilor cu coifuri de aur, plecai n rzboaie de cuceriri. Era greu pentru omul Somnoros s aleag ntre zilele att de minunate i nopile att de plcute. Vraja acestora mbrca n farmec i ddea putere nu numai lumii din afar. Ea se rsfrngca i asupra simirii, mai cu scam cnd se apropia ceasul blnd al serii; atunci se cristalizau amintirile, dup cum gheaa limpede, n amurgurile linitite se formeaz. i toate aceste impresii subtile se revrsau mereu-mereu a lui Ahab i lsau urme adnci n sufletul su. 165

T
Btrneea st totdeauna de veghe, cci omul, pe t-sur ce nainteaz n vrst, pare c dorete s so : deprteze ct mai mult de orice seamn cu moar;, Printre comandanii de vase, btrnii cu brbile cene snt cei care i prsesc adesea culcuurile ca s i pecteze puntea nvluit n noapte. La fel se ntmp;i cu Ahab, numai c, de ctva timp, de cnd sttea mc-afar, se putea spune c mai degrab prsea puntea s inspecteze cabina dect pe aceasta din urm ca inspecteze puntea. Parc a cobor n mormnt re maia el pentru sine nsui. Pentru un cpitan btrn. mine, cnd cobor prin deschiztura asta ngust parc intra n groap". Aa nct n tot timpul celor douzeci i patru do c cnd carturile de noapte erau rnduite i cnd o ivA de marinari de pe punte veghea somnul celor de ; punte; cnd matrozii nu trau cu zgomot parmele ce i: buiau duse la prov, aa cum fceau n timpul zilei, ei aezau la locul lor, cu grij s nu trezeasc pe camam lor adormii; cnd soiul acesta de linite ncepea s de neasc pe bord, timonierul tcut se uita prin fereastra da spre cabina cpitanului i nu dup mult timp l ver pe btrn crndu-se afar i apucndu-se de barele fier ca s-i sprijine mersul schilod. n clipele acelea, urm de omenie l ndemna pe cpitan s nu patruh pe puntea dinapoi din cauz c ofierii obosii, care cutau odihn la ase inci sub clcul lui de filde, zind pocnetul rsuntor al pasului su, ar fi visat nur. scrnetele dinilor de rechin. Odat ns, starea lui obinuit de spirit l copie? prea mult i nu mai inu seama de cei din jur; mes msoare puntea de la pup la arborele mare, cu pe su greu i sacadat. Stubb, primul secund, se urc atr pe punte i cu glasul nesigur dar dezaprobator, i so lui Ahab c, dac voia el, nimeni nu-l putea mpic-n s se plimbe pe covert; dar c ar fi putut gsi v -mijloc oarecare de a nbui zgomotul. Ba i suger cei ovind ns i cu voce cam neclar, c i-ar fi putut fura piciorul de filde ntr-un ghemotoc de cli. Stubb, pe atunci nu-l cunoteai pe Ahab! Ce crezi c snt eu, Stubb, de vrei s m cptuc aa, zise Ahab. O ghiulea de tun? Hai, vezi-i ce tr 166
zii

de
ise nu sul r,ci se ica ai.

a.b! Am uitat. Du-te napoi n mormantul tu nocturn, tinde i alii de seama ta dorm pe cearaf ca s se nvee cu giulgiul. Hai, dine, treci n cuc! Tresrind la auzul acestei ultime exclamaii att de dispreuitoare a btrnuiui, Stubb ramase o clip fr grai. Apoi rspunse ntritat: Nu snt obinuit s mi se vorbeasc n felul sta, sir. mi displace mai mult dect pot s-o spun, sir. napoi! scrni Ahab cu dinii strni, ndeprtn-du-se deodat, ca i cum ar fi vrut s se fereasc de jinia ce-l cuprindea. Nu, sir, nu nc rspunse Stubb, prinznd curaj. Nu m las de bun voie s fiu numit cine, sir. Atunci s i se zic de zece ori mgar, catr, asin; i piei odat, c vduvesc lumea de tine! ( Zicnd aa, Ahab nainta spre el, lundu-i o nfiare att de fioroas, nct Stubb ddu napoi fr s vrea. . Nu s-a purtat nimeni cu mine aa, fr s-i rspund cu palmele mormi Stubb, dndu-i seama c se cobora spre cabina lui. De mirare lucru! Stai, Stubb jgi vorbi el mai departe. Ce s fac? S m ntorc i s-l pocnesc sau s-ngenunchez aici i s m rog pentru fel? . Ce-mi veni? E prima oar c m gndesc s m rog. De mirare lucru! Tare ciudat! i el e tot att de ciudat. ntoarce-l pe fa i pe dos, e cel mai ciudat fctrn cu care am navigat. Ce izbucnire! i sticleau ochii te parc luaser foc! N-o fi nebun? Trebuie s aib el ceva; i puntea, cnd scrie, are ceva pe ea. Nu sade n jpat nici trei ore din douzeci i patru; i nici atunci nu doarme. Nu mi-a spus

Dough-Boy, steward-ul, c n fiecare diminea i gseti hamacul rvit, cu cearafurile aruncate la picioare, plapuma ghemotoc i perna fierbinte de parc ar fi stat o crmid ncins pe ea? Un btrn nfierbntat! Mi se pare c l mustr contiina, cum zic Sia de pe uscat. E un soi de chin mai crunt dect durerea Je dini, aa se zice. Hm, nu tiu dac o fi aa, dar s m fereasc Dumnezeu de ea! Omul sta e plin de taine; de ce s-o fi ducnd n fiecare noapte n cala de la pup cum zice Dough-Boy? Ce-o fi fcnd acolo? Cu cine s-o fi n-tlnind? Tare a vrea s tiu. Dar ce s mai vorbim, asta-i Poveste veche. Hai mai bine la culcare! Al naibii s fiu dac nu merit s trieti; dac nu pentru altceva, ba- pentru un somn bun. i dac stai s te gndeti, 167

sta-i primul lucru pe care-l fac pruncii, treaba d de ciudat i asta. Afurisit s fiu, toate-s lucruri cu dac stai s te gndeti. Dar gndirea e mpotriva c-ipiilor mele. Nu te gndi e porunca a unsprezecea tru mine; s dormi ct poi e porunca a dousprezec Atunci, hai! Dar cum? M-a fcut cine! La dracu fcut mgar de zece ori i pe deasupra m-a mai cu virf i ndesat. Putea s m loveasc i cu piu Poate c a i fcut-o, dar n-am bgat de seama, c eram ntors pe dos. li lucea fruntea ca un os n; Ce se petrece cu mine? Nu m mai in picioarele! Ce cu btrnul m-a dat gata. Poate am visat. .. Ce? Ce? ( N-am ce face, mai bine s tac din gur. Hai napc hamac, om vedea mine ce e de fcut, la lumina zik Capitolul XXIX PIPA Dup ce plec Stubb, Ahab rmase un timp rez. . de parapet; apoi, aa cum avea obiceiul n ultima vr; chem un marinar de serviciu i-l trimise jos ca s-i a;i scaunul de filde i pipa. i aprinse pipa la lampa ci busol, i aez scaunul pe punte n partea dinspre v i ncepu s fumeze. n zilele vikingilor, zice tradiia, tronurile regilor : nezi, cei iubitori de mri, se fureau din colii narvai;: Acum, cnd l privea cineva pe Ahab cum sta pe tre dai lui de oase, nu putea s nu se gndeasc ]a noblee simbolic. Cci era un han al punii, un rege al m: w un marc domn al leviatanilor, aa era Ahab. Trecur cteva clipe; fumul gros i ieea pe gur; fi:i repede i regulat; vntul i sufla fumul n fa. Ce-i cu mine? i spunea singur, scondu-i Iul;: dintre buze nici tutunul nu m mai potolete. buna mea pip, greu o s-mi fie fr tine i fr far-cui tu M-am ostenit cu tine, fr s-mi dau seam: , fr plcere; am fumat tot timpul netiutor, mpcK vuitului, pufind nervos, ca i cum, aidoma balenei -. moare, mi-a fi dat ultima suflare, mai puternic i , 168
ie

.c la int or. sa or,


iU-

Wilburtoare. Ce s mai fac cu tine? Tu eti fcut pen-ipi linite sufleteasc, s trimii fum alb i blnd printre fire de pr albe, mtsoase, nu printre smocuri crunte, gpuii ca fierul, cum am eu. N-am s mai fumez". Arunc n mare pipa nc aprins. Focul sfri n ap; g aceeai clip nava trecu peste bica de aer fcut e pipa care se scufunda. Cu plria tras pe ochi, Ahab porni cu pasul ovitor. Capitolul XXX REGINA MAB1 n dimineaa urmtoare, Stubb l opri pe Flask. Drag Flask i spuse el ascult ce vis ciudat am avut. tii piciorul de filde al btrnului? Ei bine, am visat c am primit o lovitur cu el i, cnd am ncercat s dau i eu, pe legea mea, dragul meu, piciorul mi-a zburat ct colo! i apoi, fii atent, Ahab prea o piramid i eu, ca un nebun, ddeam cu piciorul n ea. i ce era i mai ciudat, drag Flask, tii cit de ciudate snt yisele, n mnia mea m gndeam c, la urma urmei, nu era chiar o jignire lovitura asta de la Ahab. Eh, gndeam eu, s fim drepi. Nu e un picior adevrat, e numai unul fals. E o mare deosebire ntre o lovitur vie i una moart. Din cauza asta, drag Flask, o lovitur cu palma e mai de ocar dect una cu bastonul. Un mdular viu i transmite o ocar vie, dragul meu. i, fii atent, tot timpul m gndeam, pe cnd mi striveam degetele de la picioare, izbind n afurisita aia do piramid, tot timpul na gndeam, mare ameeal i cu visele astea! tot timpul to gndeam: i ce e piciorul lui altceva dect un baston, up baston din os de balen. Da, mi ziceamf n-a fost de-t o glum, o lovitur cu un os de balen, nu o izbitur 011 piciorul n fund. i apoi, gndeam eu, ia uite captul Piciorului, clciul, ce capt mititel este; pe cnd dac m-ar lovit n dos un ran cu lboaia lui, api atunci ar fi

Zna viselor n feeriile engleze. Shnkespeare a descris echi-)Ul ei fantastic n Romeo i Julieta" (n.t.).

169. fost o ocar stranic; dar ocara asta se reduce doar lu punctior. i acum vine partea cea mai hazlie a vis; drag Flask. Pe cnd ddeam nainte n piramid, un de triton pros ca un bursuc, dar cu nfiare de om : trn i cocoat, m lu de umeri i m ntoarse ctre Ce faci aici?" O bgasem pe mnec, mi biatule. Urt ar; Dar n clipa urmtoare frica mi pieri. ,, i ce te privete pe dumneata, pot s tiu i domnule cocoat? Nu cumva vrei s-i ard una?" i, drag Flask, cum i spusei aa, i ntoarse p spre mine, se aplec, ridic un bra de alge care-i : jea drept nclminte i, ce s vezi? Mii de trsn-omule, pupa lui era toat numai epi, cu vrfurilc afar. Mi se pare c-i zisei: ,, Stai, mi vere, c nu dau eu n tine!" ,, neleptule Stubb rspunse el nele: Stubb!" i ncepu s repete vorbele astea la nesh molfaindu-i gingiile ca o vrjitoare. Vznd c nu isprvea cu neleptule Stubb, ne tule Stubb", m gndii s m apuc din nou s dau piramid. Dar abia ridicai piciorul, c el ncepu s i Oprete!" ,, Eh, zisei eu ce mai vrei, bre?" Ascult zise el s vedem ce e cu o. Cpitanul Ahab i-a dat una cu piciorul, nu?" ,, Da, aa a fcut rspunsei m-a lovit c aici". ,, Foarte bine; a dat cu piciorul de filde, nu?" Da, cu el". ,, Bine. neleptule Stubb, ce ai a te plnge? lovit dinadins? S-a folosit cumva de un picior de 1 ordinar? Nu, neleptule Stubb, ai fost lovit de un de seam, cu un picior frumos de filde. E o cinste, rerea mea e c -o o cinste. Ascult! n btrna A; cei mai ilutri lorzi se mndresc cnd sant btui cu p de regin i fcui cavaleri ai Ordinului Jartierei, c, fii mndru, Stubb. c te-a crpit btrnul Ahab prin asta ai devenit nelept. Amintete-i ce i-am S fii crpit de el! Socotete lovitura ca o cir.st nu-i rspunde prin alt lovitur. N-ai altceva ele f neleptule Stubb. Nu vezi piramida?" Dup ce vorbi aa, deodat, nu tiu cum, se de; 170
ei

eu,
in

uie it, .ep. n rle: ara. hi ar e-a Aa potnd n aer. Sforiam; m ntorsei pe partea cealalt sj m trezii n hamac. Ce zici de visul sta, Flask? . Nu tiu ce s zic. Mi se pare cam nstrunic. Poate. Dar am devenit un om nelept, Flask. l vezi pe cpitanul Ahab acolo, n picioare, privind spre -pap? Ei bine, Flask, cel mai bun lucru pe care-l ai je fcut e s-l lai singur. S nu-i rspunzi, orice i-ar i. Aha! Ce strig? Ascult! Gabieri! Voi ia de sus! Fii ateni cu toii! Mi-su balenele pe aici. Dac vedei vreuna alb, strigai s aud i morii! Ce zici de asta, Flask? Nu i se pare cam ciudat? O balen alb, ai auzit, nu? Fii atent, simi c plutete ceva n aer? Fii gata, Flask! S tii c Ahab are ceva pe suflet. i acum, taci! Uite-l c vine!

Capitolul XXXI CETOLOGIE Cuteztori, ne aflam acum departe, pe mare; dar nu dup mult, aveam s ne pierdem n nemrginirea ei fr rmuri i fr limane. Dar nainte de a se ntampla acest lucru, nainte ca pantecele acoperit de alge al vasului Pequod s pluteasc alturi de pntecele acoperit de scoici al balenelor, ar fi bine s ne ngrijim de o problem de care nu ne putem lipsi dac vrem s cunoatem temeinic att leviatanul ct i multele i feluritele aluzii la purtarea lui, care vor urma. Am s v nfiez cu drag inim o dare de seam general i sistematic asupra balenei, ntr-o form ct Mai cuprinztoare. Nu e o sarcin uoar. ncerc s clasific haosul, iat adevrul. Ascultai ce spun cei mai competeni oameni din ultimul timp:

Nici o ramur a zoologiei nu e att de complicat ca cetologia" zise cpitanul Scoresby, n 1820. Nu am intenia, nici chiar dac mi-ar sta n putere, s ncep un studiu n privina celei mai bune metode de a mpri cetaceele n grupe i familii . . . Istoricii aees-ui animal (caalotul) so zbat n cea mai dcsvrit contuzie" zice Surgeon Beale, la 1839. 171 ,,Cu neputin de a duce mai departe cercetrii-nemrginirea apelor". Un vl de neptruns acoper netiutele noastre n privina cetaceelor". Un cmp ,, perit de spini". ,,Toate aceste indicii incomplete nu dect s ne chinuiasc pe noi, naturalitii". Aa vorbesc despre balen: Cuvier, John Hunit :-].esson, aceste autoriti ale zoologiei si anatomiei, tui, dac de cunotine tiinifice ducem lips, de ; ns nu; tot aa stau lucrurile cu cetologia sau ii despre balene. Muli au fost oamenii, mici ori mari, trni ori tineri, oameni de mare sau de uscat, care, r sau puin, au scris despre balene. Iat pe civa di-autorii Bibliei; Aristot; Pliniu; Aldrovandi; sir : mas Browne; Gesner; Ray; Linne; Rondeletius; loughby; Greene; Artedi; Sibbald; Brisson; Marten; cepede; Bonneterre; Desmarest; baronul Cuvier; Fre.; Cuvier; John Hunter; Owen; Scoresby; Beale; Be: ; J. Roos Browne, autorul lui Miriam Coffin; Olmv reverendul T. Cheever. Dar pn unde au putut a;1 toi acetia s-a vzut din citatele de mai sus. Din cei artai adncauri numai cei care-i uvv lui Owen au vzut vreo balen vie; i numai unul ei a fost harponier i balenier adevrat. Vorbesc de c tanul Scoresby. n privina balenei groenlandeze, nu i balena-adevrat, el este cea mai bun autorita via,. Dar Scoresby n-a cunoscut i n-a scris nimic pre caalot, pe ling care balena groenlandez e ir mic. n treact fie zis, balena groenlandez e uz.. toarea tronului mrilor. Ea nu este nicidecum cea mare dintre balene. Totui, uzurparea s-a svrit plet, att datorit faptului c aceast balen a fost nscut naintea altora, cit i din cauza ignoranei pn mai acum aptezeci de ani nconjura caalot:1 atunci o creatur fabuloas i extraordinar, igr,." care i azi domnete pretutindeni n afara ctorva o tiinifice i porturi de balene. Citind ceea ce marii poei ai trecutului au scris u leviatan, v vei convinge c balena groenlandez ; pentru ei regina fr rival a mrilor. Dar a venit t: s facom o nou proclamaie. Balena groenlandez depus la Charing Cross, da, da, oameni buni, domnete marele caalot. 172
UI-

ad: din
i

n des- ni- "pa-iriai :m-

are
-uri

. Exist numai dou cri care pretind c ne nfiea-Sa caalotul; pretind numai, fiindc nu prea ne lmurim n privina lui. Aceste cri snt cele scrise de Beale i e Bennett. Amndoi au iost Ia vremea lor chirurgi pe balenierele engleze din Pricii icul de Sud; amndoi au fost oameni demni de ncredere. Materia privitoare la caalot, care se gsete n crile lor, este de mica importan; gbservaiiile lor merg departe, snt de foarte bun caii-late dar se reduc la descrieri tiinifice. Oricum ar fi, tiinific cri poetic, caalotul nu apare pe de-a-niregul jjj. nici o literatur. Spre deosebire de viaa celeilalte jjalene care se vneaz, viaa caalotului a rmas nescris. y, Diferitele specii de balene au nevoie de o clasificare pje care s-o neleag toi, ori mcar de o schem care : fie apoi ntregit de cercettorii viitorului; i fiindc ijjei un om mai bine pregtit nu se apuc de treab, v lii nfia aici strduinele mele proprii. Nu v fg-Ijuiesc ceva desvrit. Nu pretind c voi face o descriere Hjatomic amnunit a fiecrei specii sau cel puin a o sistematizare a cetaceelor. Snt arhitectul, nu jginerul. .E ns o treab grea; nici chiar sortarea scrisorilor li.pot nu-i e pe msur. Ca s dibui aceti montri m.adncul mrilor, s-i vri minile printre coastele lu-j pn la temelia ei, e o ncercare nspimnttor de tea. Cine snt eu ca s prind leviatanul de nas? Gro-yele mustrri ale lui Iov se pot abate asupra mea. A jcut el (leviatanul) vreun pact cu tine? Nu trage ndejde geaba". Am navigat ns prin multe biblioteci i am strbtut multe oceane. Minile astea ale mele au avut -a face cu balenele. Snt om serios i voi ncerca s fbndesc. Pentru nceput, s fac introducerea. ;;f Inti. Nesigurana n tiina cetologici se- remarc de nceput prin aceea c, n unele locuri, chestiunea dac Islena e sau nu pete, e controversat nc. n lucrarea ?S Sistemul naturii" din 1776, Linne scrie: Astfel, eu despart petii de balene". Dar din cte tiu eu, pn n aUl 1850, rechinii i bibanii de mare, alevivele i he-Ifogii,

mpotriva edictului lui Linne, au mprit cu leviatanul stpnirea acelorai mri. V- Temeiul pentru care Linne vrea s goneasc balenele ape este urmtorul: .,Inima lor cald e bivalvular, WSrcinii, pleoapele mobile, urechile, penem intrantem I 173 feminam mavnnis lectantem", i apoi ex lege nat,j jure meritoque". Am artat acestea prietenilor mei meon Macey i Charley Coffin din Nantucket, aml; tovari de popot cu mine n cteva cltorii; am,:. i-au unit prerile c temeiurile date de Linne nu ndestultoare. Charley, ca un profanator, a pomeni tiu ce de vorbe goale. S tii c, ndeprtnd toate argumentele, eu m ; duiesc printre cei care socotesc din btrni c bale;: un pete; i-l invoc pe Iona s m sprijine. Chestiit aceasta primordial fiind lmurit, s trecem la pur.: urmtor: prin ce se deosebete balena de ceilali p Am artat mai sus temeiurile lui Linne. Pe scurt, a o. snt urmtoarele: plmni i snge cald; ca i cum lali peti ar fi fr plmni i cu snge rece. Al doilea: Ce caracteristici eseniale i sigure ; zint balena n nfiarea ei exterioar, ca s-o deii o dat pentru totdeauna? Pe scurt, v spun c b:;i e un pete care, atunci cnd respir, face s nc. apa i care are o coad aezat n poziie orizontal, definiia. Dei condensat, ea e rezultatul unei lungi ditaii. Morsa face s neasc apa aproape la fel c balena dar morsa nu e pete, e amfibie. Ultima par definiiei mele are mult trie, dac o legm de pr Cred c oricine poate bga de seam c toi petii noscui oamenilor de pe uscat au coad, dar nu tur ci una vertical, adic una ndreptat de sus n jos. . dar, la petii care atunci cnd respir fac s nc-apa, coada are totdeauna o poziie orizontal, chiar are o form asemntoare cu a celorlali. Prin definiia de mai sus nu vreau s lipsesc t;; leviatanilor de vreo creatur marin pe care nantr-zii o socotesc balen; pe de alt parte, nu doresc s rnduiesc balena printre alte specii de peti socoti; alt soi1. Aadar, petii mai mari ori mai mici, cai coada orizontal i care fac s neasc apa cnd
t;na iscf IatS med . o ; una, cu-lita

nv. kc,es1

tiu c pn n ziua de azi, petii numii Lamatin gong (petele-porc i pete!e-scroaf de prin prile Nar ului) snt trecui de muli naturaliti n clisa balenelor. D ns c petele-porc e glgios i demn de dispre, att pndete pe la gurile rurilor i se hrnete cu fn rrrv mai ales fiindc nu face s neasc apa, refuz s-l acre n balen; i dau paaportul ca s prseasc regatul cetologi
174

i) vor alctui planul schematic al cetologiei. Urmeaz tti mprirea armatei balenelor n marile ei categoriiIntli: eu mpart balenele, dup mrimea lor, n trei VOLUME principale (submprite n Capitole); vom gsi ijCi toate balenele, mari i mici. ,; I Balena in-folio; II Balena in-octavo; III in-duodecimo. Ca tip de balen in-folio propun caalotul; pentru joctavo delfinul; pentru in-duodrecimo marsupul. i. IN-FOLIO. Volumul acesta va avea capitolele urmtoare: I. Caalotul. II. Balena adevrat. III. Balena cu gjottoare dorsal. IV. Balena cu cocoa. V. Balena dos-je-brici. VI. Balena cu pntecele de culoarea pucioasei. Cartea I (in-folio) Capitolul I (caalotul sau baiena-Jpermanet). Aceast balen, cunoscut vag de englezii j altdat sub numele de balen-trompet, balena Phy-IJBter sau balenanicoval, este caalotul de azi al francilor, numit de germani Pottfisch i de savani Macro-cjphalus. Este, fr ndoial, cel mai mare locuitor al globului; cea mai grozav balen care se poate ntlni; cu nfiarea cea mai mrea; i cu mult cea mai preuit i comer, ca fiind singura creatur din care se obine substana valoroas numit spermanet. n orice alt lu-eare a putea ntrzia mai mult ori mai puin asupra ftlorlalte particulariti ale ei. Acum ns m voi opri asupra numelui. Din punct de vedere filologic, acesta e absurditate. Cu cteva veacuri n urm, cnd caalotul era aproape necunoscut ca atare i cnd uleiul se obinea Mimai ntmpltor din petii aruncai de valuri pe uscat, se credea c spermanetul se extrage dintr-o specie de balen asemntoare cu aceea cunoscut pe atunci n Anglia ca balena adevrat sau groenlandez. De asemenea, se credea c spermanetul este smna care d Via balenei groenlandeze, aa cum arat literal prima lab a cuvntului. n acele timpuri, spermanetul era foarte rar i nu se folosea la luminat, ci numai ca alifie Ori ca medicament. Nu se putea gsi dect la farmaciti, ca.reventul astzi. Cnd s-au descoperit adevratele ca-lai ale

spermanetului, ne?"storii iau pstrat numele. w ndoial pentru a-i mri valoarea, datorit ideii de r aritate de care se lega n chip att de neexplicabil. n 175 acest fel, aceeai denumire a fost dat pn la sfr; balenei din care se scotea substana. Cartea I (in-folio) Capitolul II (Balena adevrat), tr-un punct de vedere, acesta e leviatanul cel mai b: fiind pi imul pe care oamenii l-au vnat. De la el tm articolul cunoscut sub numele de fanon sau ba cit i uleiul rspndit sub numele de ulei de balen produs de calitate inferioar. n lumea pescarilor, lena aceasta a cptat mai multe denumiri: balena, lena groenlandez, balena neagr, balena mare, Lv. adevrat. Cnd o specie e botezat cu att de multe n identificarea ei se face destul de greu. Care e a balena pe care o descriu n capitolul al doilea al . mele? Este marele Mysticetus al naturalitilor en, ori balena groenlandez a vntorilor de balene er-, ori balena comun a francezilor, ori aceea pe care si zii o numesc Growlands Welfish. Este balena pe olandezii i englezii o vneaz de mai mult de dou,. cole n mrile arctice; este balena pe care pescarii ricani au urmrit-o ndelung n Oceanul Indian, po murile braziliene, pe coastele din nord-vest i prin r alto pri ale lumii, numite de ei locurile unde se v z balena adevrat". Unii pretind c exist o diferen ntre balena irlandez a englezilor i balena adevrat a america dar cu toii se neleg n privina tuturor trsturii eseniale. Pn acum nimeni n-a putut aduce o si . dovad pe care s se ntemeieze o deosebire fundamer Dac unele capitole ale tiinelor naturale sm de ncurcate, aceasta se datorete numai nesfritelo! diviziuni bazate pe diferenele cele mai mrunte. r parte balena adevrat va fi descris pe larg; n acesta nu vor mai exista nelmuriri nici n privi::1, alotului. Cartea I (in-folio) Capitolul III (Balena cu no: dorsal). n acest capitol descriu monstrul care, su ferite nume ca: balena cu nottoare dorsal, bale. jetul lung ori Long-John e vzut aproape n orice r e balena al crei jet puternic este vzut deseori (.: i Itorii ce strbat Atlanticul pe vapoarele ce se ndr spre New York. Prin lungimea pe care o atinge i ianoane, aceast balen seamn cu balena adev dar e mai puin pntecoas i de o culoare mai de176
iii; ei

aproape mslinie. Buzele ei mari par a fi nite frnghii cu zbrcituri i cute ncruciate, piezie. Cea mai de sea-jfl trstur distinct a ei, aripa nottoare, de la care ji vine i numele, se vede foarte bine. E de trei sau patru picioare lungime, crete drept pe partea dinapoi a spinrii, are o form unghiular i un capt foarte ascuit. Chiar dac nu se vede nici o alt parte a vieuitoarei, aripioara aceasta se nal cteodat dintre valuri. nd marea e linitit i foarte puin ncreit de valuri, aceast aripioar i arunc umbra ei pe suprafaa apei; cercul de ap care o nconjoar seamn cu un cadran solar, cu sectorul indicator i cu liniile orare formate din unde. Adeseori pe acest cadran umbra merge napoi. Balena aceasta nu triete n turme. Pare c urte fee celelalte balene, dup cum unii oameni i ursc pe -pilali. Foarte sfioas, ea se plimb totdeauna singur. )e multe ori iese la suprafa cnd nu te atepi, n ape-j[e cele mai ndeprtate i mai posomorite. Jetul ei drept, nalt i singuratic se nal ca o suli lung i izolat pe o cmpie pustie. nzestrat cu o for de nenchipuit i cu o vitez de not nemaintlnit, ea sfideaz pe orice Urmritor. Leviatanul acesta pare s fie Cainul blestemat i nemblnzit al neamului su, purtnd pumnalul n spate ca semn distinctiv. Fiindc are fanoane n gur, balena pi nottoare dorsal este trecut cteodat, mpreun cu balenele adevrate, printre ,.balenele cu balene", o specie teoretic numit aa ca s se arate c e vorba de balena cu fanoane. Se pare c exist numeroase soiuri de aa-numite balene cu balene, dintre care multe snt puin cunoscute; balena cu nas mare, balena cu cioc, balena cu cap de tiuc, balena stufoas, balena cu falca tilic, balena cu coli snt denumirile pe care pescarii le dau numai ctorva specii de acest fel. n legtur cu numele ,.balena cu balene" este im-gprtant s art c, dei o astfel de nomenclatur poate s uureze desemnarea altor feluri de balene, totui o pun clasificare a levial anilor nu se poate face dac ne ntemeiem numai pe fanoane, cocoae, aripioare sau coli; u toate acestea, astfel de particulariti par s slujeasc drept baz unui sistem cetologic mai bine dect oricare Iele. Atunci ce e de fcut? Fanoanele, cocoaa, aripioara "rsal i colii snt particulariti care se ntlnesc la 177 toate soiuiile de balene, oricare ar fi natura strucf.,,-,: lor. Astfel, caalotul i balena cu cocoa au fiecare coas, dar asemnarea lor nu merge mai departe. Tot .;.-, balena cu cocoa i balena groeniandeza au att u ia ;;.. vi alta fanoane dar, din nou, asemnarea lor se oproste aici. La fel se

ntmpl i cu celelalte pri artat.- -.,j sus. La unele specii de balene aceste particulariti ,, amestec fr nici o socoteal, la altele gsim excvj.ij aa nct e zadarnic s cutm o metod de generali;-,:. ntemeiat pe astfel de date. Pe stnca aceasta au s-s -r toi naturalitii. Putem totui s ne nchipuim c i;-:a, untrul balenelor, n anatomia lor, gsim ceva cav- ne ngduie o clasificare mulumitoare. Dar nu. C? r izbete mai mult n anatomia balenei groenlandeze cioc;; Canoanele? i totui am vzut c e cu neputin sa l-A. sificm corect balena groeniandeza numai dup faiv;;u nele ei. Dac intri n mruntaiele diferitelor soiuri de leviatani, nu vei gsi nici a cincea parte de semne caracteristice att de folositoare unei sistematizri ca cele exterioare artate pn aici. Ce ne rmne atunci de fcut? Nimic altceva dect s cercetm balenele n ntregul Iei s le clasificm cu grij n acest fel. Am adoptat ;)[[ sistemul bibliografic, singurul care poate s-mi fie de folos. Merg mai departe. Cartea I (in-folio) Capitolul IV (Balena cu cocoa). Aceast balen se ntlnete adesea pe coastele nordice ale Americii. Acolo a fost ea prins de cele mai multe ori i trt n golfuri. Poart pe spate un fel de leqbrl mare, ca o boccea. O putem numi balena-elefant ori br-iena-castel. n orice caz, numele ei popular nu o clasific ndeajuns, fiindc i caalotul are o cocoa, dar n;:i mic. Uleiul ei nu prea e preuit. Are fanoane. E cea trr.i jucu i mai vioaie balen. Cnd se joac face n :;ni ei mai mult spum dect oricare alt balen. Cartea I (in-folio) Capitolul V (Balena dos-de-bn;i-n afar de nume nu cunosc prea multe despre ac .- ;! balen. Am vzut-o ele la distan, la Capul Horn ";-felul ei e retras i se ferete, astfel, att de vnton r] si de filozofi. Dei nu e fricoas, nu i-a artat nicicJ..--1 altceva dect spinarea, care se nal ca o creast 1 " i ascuit. S-o lsm s se duc. Nu tiu despre ea v.ys-lucru i nici altcineva nu tie. 178 Cartea I (in-folio) Capitolul VI (Balena cu pntece ca .pucioasa). Iat nc o boieroaic retras, cu pantecele de culoarea pucioasei, fr ndoial fiindc se freac de fundul iadului atunci cnd se scufund mai adnc. Rareori o vede cineva; cel puin eu n-am vzut-o dect o dat, ,jn cele mai ndeprtate ape ale Pacificului de Sud; i atunci era la prea mare deprtare ca s-i pot cerceta jjnfiarea. Nimeni n-a vnat-o! Ar fugi cu toat struna Tjiarponului. Se povestesc despre ea minunii. Rmas "bun, pntece ca pucioasa! Nu tiu nimic adevrat despre tine, i nici cel mai btrn nantuckez nu tie. Aici se termin Cartea I (in-folio) i ncepe Cartea II ((in-octavo1). Aceasta cuprinde balenele de mrime mijlocie, printre care se numr n prezent: I Delfinul, l Petele negru, III Narvalul, IV Btuul, V Ucigaul. .. Cartea a H-a (in-octavo) Capitolul I (Delfinul). Acest pete are o respiraie, sau mai bine zis o gfial att de gonor, nct oamenii de uscat au nscocit un proverb pe seama lui. Dei e un locuitor foarte cunoscut al adn-curilor, totui el nu e rnduit de obicei printre balene. Dar fiindc are multe trsturi comune cu leviatanul, Aiumeroi naturaliti l socotesc ca atare. E de mrime mijlocie, inoctavo, mergnd de la cincisprezece la dou-teci i cinci de picioare n lungime, i are o grosime corespunztoare n jurul pieptului. noat n turme. Nu e vnat n mod sistematic, dei conine ulei n cantitate considerabil, un ulei foarte bun pentru luminat. Dup unii pescari, ivirea lui e un semn c marii caaloi snt prin apropiere. Cartea a H-a (in-octavo) Capitolul II (Petele negru). Dau tuturor acestor peti numele popular pe care l folosesc pescarii, fiindc el e cel mai bun. Dac are un nume, e nelmurit sau ndoielnic, l semnalez i propun Un altul. Aa fac acum n privina petelui negru, nu-ftiit aa dei negrul este culoarea aproape a tuturor balenelor. Dac vrei, s-l numim mai degrab balena1

Motivul pentru care aceast carte n-a fost denumit in- e limpede. Balenele de aceast mrime, dei snt mult mai ci dect cele din categoria precedent, se aseamn totui cu Primele, n privina proporiilor. Cum formatul in-folio se deo-bete ca form de in-quarto, dar se aseamn cu in-octavo, am 8Uit de cuviin s ne ndrumm dup aceste asemnri (n.a.).
12

179

hien. Lcomia lui e foarte cunoscut; din cauza fapur c buzele lui sint rsfrinte n sus la coluri, chipul pstreaz un venic rnjet mefistofelic. Aceast bal. ajunge pn la aisprezece sau optsprezece picioare lungime. O ntlnim pe aproape toate latitudinile. . un fel propriu de a-i arta aripa dorsal cnd noau; arip arcuit, foarte asemntoare cu un nas roman. C vntorilor de balene le lipsesc caaloii, ei prind cir, dat balene-hien ca s se aprovizioneze cu ulei ic! pentru folosina domestic. Unele gospodine econoaa cnd n-au invitai i snt singure, ard seul ei ordinar

locul cerei parfumate. Dei snt destul de slabe, ac balene dau totui peste treizeci de galoni de ulei. Cartea a II-a (in-octavo) Capitolul III (Narvalul). K balena cu nri. Alt balen cu nume curios. Cred ca fost numit aa din cauza cornului ei specific, car. fost luat din greeal drept un nas ascuit. Vieuitca; are vreo aisprezece picioare n lungime, iar cornul aproape cinci; la unele exemplare el ajunge pn la i chiar cincisprezece picioare. La drept vorbind, coi: acesta nu e dect un col lung care pornete din masi se prelungete pe o linie ceva mai aplecat dect zontal. Dar el nu apare dect n partea sting, ceea e urt i d stpnei sale o nfiare asemntoare ci unui om stngaci, lipsit de mna dreapt. E greu de la ce i slujete acest corn ori suli de ivoriu. Nu r s-l foloseasc aa cum i folosete lama petele-sp Totui, nite marinari mi-au povestit c narvalul l nt buineaz ca o grebl cu care rscolete fundul mrii s-i caute hrana. Charley Coffin spune c l foloseti sprgtor de ghea; cci narvalul se urc la supra; apoi n mrile polare, o gsete acoperit cu gheat atunci i vr cornul n ea i o sparge; dar nici o dov nu susine aceste teze. Prerea mea e c oricare a; adevrata ntrebuinare pe care narvalul o d corn1 su unilateral, el l folosete mai bine ca un cuit do iat caginile. tiu c narvalul e numit balena cu col. lena cu corn sau balena unicorn. E desigur un exe" curios de unieornism care se gsete n tot regatul ra rii animale. Am citit n crile unor vechi autori mc" tici c, n zilele de altdat, acest corn al inorogului " rior trecea drept cel mai bun antidot mpotriva of. i de aceea preparatele cu el atingeau preuri fabule 180 Je asemenea distilat i transformat ntr-o sare vola-ii bun pentru leinurile doamnelor; n acelai fel se scot sruri de amoniu din coarnele de cerb. La nceout "era privit ca o mare curiozitate a naturii. Black Letter jpj-a povestit cum sir Martin Frobisher s-a ntors odat jntr-o cltorie i cum regina Bess, de la o fereasr a pastelului Greenwich, i-a fcut un semn graios cu mna jpcrcat de bijuterii, n timp ce corabia urca pe Tarnisa. Cnd Sir Martin s-a ntors din cltoria aceea zicea 31ack Letter el s-a nfiat reginei n genunchi i i-a jnmnat un corn de narval neasemuit de lung, care a rmult timp atrnat la castelul Windsor". Un autor d jrlandez. scrie despre contele de Leicester c, tot n genunchi, i-a druit nlimii saie alt corn, do la un ani-nal terestru din familia inorogului. Narvalul are o nfiare foarte pitoreasc; ca i 3eo-jjjardul, are pete negre, rotunde i lunguiee, pe un fond iib-lptos. Uleiul lui e de foarte bun calitate, limpede A fin; dar are puin. Narvalul se vneaz rar. Se ntl-iete mai cu seam n mrile din apropierea polilor. h Cartea a H-a (in-octavo) Capitolul IV (Ucigaul). Des-ffe aceast balen nantuckezii tiu puine lucruri adev-jfote, iar naturalitii profesioniti nimic. Eu am vzut-o 4e la distan i din cte mi-am putut da seama, a putea jace c e cam tot att de mare ca delfinul. E foarte slbatic, un soi de pete-canibal. Cteodat nfac de buze fie marile balene in-folio i rmne atrnat acolo ca o lipitoare pn cnd namila moare. Ucigaul nu e vnat jfldciodat. N-am auzit ce fel de ulei are. S-ar putea spune c numele lui nu cuprinde n el nimic distinctiv. Cu toii intem ucigai, att pe uscat ct i pe mare, att bonapar-a ct i rechinii. Cartea a Ii-a (in-octavo) Capitolul V (Btuul). Bo ferul sta e faimos din cauza cozii lui, pe care o folosete ca pe un b cu care-i snopete dumanii. Se stie Pe spatele balenei in-folio cnd aceasta

noat i ncape -o bat; i croiete astfel un drum n via aidoma unor ftvtori la coal. Btuul e i mai puin cunoscut dect Ucigaul. Amndoi snt n afara legii, chiar n aceste ai lipsite de legi. Aici s-a sfrit Cartea a 1l-a (in-octavo) i ncepe Cnr- a IlI-a (in-duodecimo). Ea cuprinde balenele cele mai 181 mici: I Marsuinul-ura. II Marsuinul algerin. In Marsuinul cu botul mnjit de fin. Celor ce n-au studiat anume acest subiect li se va rea poate curios c rnduiesc printre balene peti nu trec de obicei de patru-cinci picioare. Balena e cuvnt care, n sens popular, are i un neles de enor tate; dar fiinele artate mai jos snt fr ndoial lene n termenii definiiei mele, adic fac s neasc i au coada orizontal. Cartea a III-a (in-duodecimo) Capitolul I (Marsui: ura). E marsuinul obinuit ce se ntalnete aproape p tot globul. Numele i l-am ales eu, cci snt mai mi soiuri de marsuini i trebuie s-i deosebim prin ce I-am numit aa fiindc totdeauna ei noat n turme sele, srind n aer pe ntinsul nemrginit al mrii, epcile mulimii n ziua de 4 iulie. Ivirea lor e salw cu bucurie de ctre marinari. Plini de vioiciune, ei o dat cu valurile, din partea vntului. Snt ca nite ieai pe care i mpinge vntul din spate. Se spune c pre ei c menesc a bine. Cerul s v vin n ajutor d, n clipa cnd vedei aceti peti zglobii, nu strigai de ori ura; nseamn c sfnta veselie nu slluiete n Un marsuin-ura, bine hrnit, dolofan, poate s dea galon de ulei bun, cci lichidul fin i delicat care scoate din flcile lui are mare pre. E cutat de bijm i de ceasornicari. Marinarii l pun pe pietrele lor ascuit. Carnea de marsuin este bun la mncat, u; cum se tie. Poate c nu v-ai nchipuit c marsui face s neasc apa. La drept vorbind, jetul lui este de mic, nct nu se poate observa uor. Dar cnd vei ;i prilejul, observai-l, i vei vedea uriaul caalot n niatur. Cartea a IlI-a (in-duodecimo) Capitolul II (Mar-,., algerin). Un pirat. Foarte slbatic. Cred c se nt. numai n Pacific. E ceva mai mare dect marsuinul dar conformaia lui e aproape aceeai. ntrtat, ei piept i unui rechin. L-am urmrit deseori, dar nici nu l-am putut prinde. Cartea a IH-a (in-duodecimo) Capitolul III (Marsr; cu botul mnjit de fin). Cel mai mare soi de maiv. de cnd e cunoscut, n-a fost ntalnit dect n Pacific. t gurul nume englezesc pe care-l poart este cel ce i dat de ctre pescari: marsuinul-balen-adevrat, fii
182

T
vin
Oct-

J6SU.ci.,

:rei un se en de ipa ;HL at


:Vi-

obicei se afl n apropierea acestui mare in-folio. Conformaia lui se deosebete ntr-o oarecare msur de marsuinul-ura, nefiind att de rotunjor i de vesel; fntr-adevr, are o nfiare desvirit de gentleman. .jiu are aripioare pe spate (cei mai muli marsuini au), re o coad drgla i ochi sentimentali de indian, de caloarea alunelor. Pcat c are aerul c a dat cu botul prin fin. Spinarea lui e de un negru nchis, pn i n regiunea aripioarelor laterale; o linie de demarcaie, cla-ja ca linia de plutire de pe carena corbiilor, l strbate de la cap la coad i i desparte culorii? pielii: negru deasupra, alb dedesubt. Albul acoper o parte din cap i gura ntreag, ceea ce-i d aerul c abia a scpat din-trrO vizit n sacul cu fin. O nfiare ntr-adevr .meschin i finoas! Uleiul lui e foarte asemntor cu al marsuinului comun. Dincolo de in-duodecimo sistemul nu mai funcioneaz, cci marsuinul e cea mai mic balen. Ai vzut Aiai sus toate soiurile de leviatani de seam. Dar n afara lor mai triesc o serie de balene pe jumtate legendare, fugare, a cror existen nu e sigur i pe care eu, ca fcalenier american, nu le cunosc dect din auzite, nu personal. Le voi nira dup denumirile ce li se dau pe pante, fiindc m gndesc c aceste denumiri vor fi de folos cercettorilor viitori, care vor dori s ntregeasc ceea ce eu am nceput aici. Dac vreuna din balenele de ftiai jos va fi vreodat prins, va putea fi uor ncadrat n acest sistem, innd seama de mrimea ei: in-folio, h-octavo, in-duodecimo: balena cu nas de sticl,

balena-jonc, balene cu cap de pudding, balena ele la Capul Bu-hei Sperane, balena-cluz, balenaeav de tun, balena descrnat, balena armie, balena-elefant, balena-ghear, balena Quog, balena albastr etc: Dup oameni cu autoritate din Islanda, Olanda i btrna Anglie, ar mai trebui adugat o list de alte balene cu existena nesigur, blagoslovite cu tot soiul de numiri ciudate. Le nltur pe toate ca avnd nume nvechite i (cu greu m pot mpiedica s nu le cred) imaginare, pline de leviatanism, dar ar vreo semnificaie anumit. Am ajuns la capt. De la nceput am artat c acest st nu va atinge perfeciunea nici n aceste pagini, 183 nici deodat. V dai seama bine c m-am inut de vnt. Acum mi las sistemul cetologic neterminat, tot cum a fost lsat catedrala de la Colonia, cu maca: prsit pe turnul neisprvit. Numai micile csnstn pot fi duse la bun sfrit de primii lor arhiteci; cele n cele adevrate, las urmailor sarcina de a le tern. Fereasc-m cerul de a termina vreodat ceva, eu! T cartea asta, n ntregul ei, nu este dect o ncercare; mcar att, o ncercare a ncercrilor. O, Timp, Pu: Bani i Rbdare! Capitolul XXXII SPECKSYNDER Cu privire la ofierii flotelor de baleniere, mi se . c acest capitol e tot att de potrivit ca oricare a pentru a nfia o particularitate de ordin gospodrea celor de pe punte; ea a luat natere datorit existe: ofierilor harponieri, o clas necunoscut, bineneles, tor flote, ci numai flotelor de baleniere. Marea nsemntate pe care o are harponierul se v i din aceea c, la nceput, n vechea flot olandez pescuit, acum mai bine de dou secole, comanda b nierii nu era ncredinat numai persoanei care se ehe azi cpitan; ea era mprit ntre acesta i alt ofier mit specksynder. Literal, acest cuvnt nseamn ti, de grsime; cu timpul, serviciul lui a ajuns echivalez acela al harponierului-ef. n acele timpuri autoritate pitanului se mrginea la navigaie i la controlul goi: al vasului; vntoarea de balene i tot ce era legat ci cdea n sarcina specksynder-ului sau a harponierulu care, n acest domeniu, avea puterea suprem. n fio;. pescuit din Groenlanda britanic s-a pstrat acest v grad olandez sub numele corupt de specksinneer, dar . nitatea lui de altdat a fost crunt micorat. Azi aromai rangul de harponier principal i ca atare este unu. subalternii cei mai mruni ai cpitanului. Totui, C: rece izbnda unei vntori de balene atrn mult de 184 to harponierilor, de aceea n flota american de "pescuit, el nu e numai un ofier de seam dar, n anumite jrnprcjurri (paza de noapte ntr-un banc de balene, de pild), comanda punii i e ncredinat lui; de aceea legea convieuirii pe mare cere ca el s triasc desprit Je marinarii de rnd i ntr-un fel oarecare s apar ca superiorul lor din punct de vedere profesional; totui ei jl privesc totdeauna cu prietenie i l socotesc egalul lor (Jin punct de vedere social. Marea deosebire ntre ofier i matelot, pe mare, este tjrmatoarea: primul triete la pup, cellalt la prov. pe aceea, pe baieniere ca i pe navele comerciale, secun-2U i au cabinele lnga a cpitanului; tot de aceea, pe cele jnai multe baleniere americane, harponierii locuiesc n aartea dinapoi a corbiei. Ceea ce nseamn c ei iau masa u cpitanul i c dorm ntr-un loc legat indirect de cabina acestuia. n lungul rstimp al unei cltorii pentru vnarea balenelor n Pacificul de Sud, beneficiile ntregului echipaj, de la primul la ultimul om, nu depind de cote fixate dinainte, ci de strnicia camaraderiei lor, la ru i la bine, de vigilena, cutezana i munca grea a tuturor; s-ar pytea crede c toate acestea slbesc disciplina, cum e cazul de obicei n marina comercial; cu toate acestea, nimeni nu-i nchipuie ct de bine triesc mpreun toi v-rtorii de balene, chiar n condiii de primitivism, ca o brn familie mesopotamic; protocolul, cel puin acela de pe puntea de comand, e rareori ocolit i niciodat n-laturat. ntr-adevr, pe multe nave nantuckeze vei vedea pe cpitan defilnd pe puntea lui cu un aer mai falnic dect oricare alt cpitan din marina militar; el caut s se fac admirat de parc ar fi mbrcat n purpur imperial, nu n cea mai ordinar pnz de pilot. : ntre toi oamenii, mohortul cpitan al vasului Pequod era cel din urm care s se ndemne la astfel de mofturi; singurul omagiu pe care l cerea era s fie ascultat fr cbtire i fr ntrziere; nu silea pe oameni s se des-cale cnd peau pe puntea de comand; dei ctecdat, datorit unor mprejurri legate de ntmplri ce vor fi Povestite mai jos, le vorbea n cuvinte puin obinuite, fie 011 blndee, fie cu slbticie, fie altfel, totui cpitanul ab nu se abtea nicicnd de la obiceiurile i regulile iit pe mare. 135 Poate c i cteodat acest lucru se bga de sean n spatele acestor obiceiuri i reguli i ascundea r

iile; altdat ss folosea de ele pentru alte scopuri, personale dect ar fi fost n drept s urmreasc. sultanism al minii lui ar fi rmas n mare msur ( cuns, dar datorit formelor, el s-a ntrupat ntr-un d tism necrutor. Capitolul XXXIII MASA DIN CABINA Era la amiaz i Dough-Boy, steward-ul, artnJ prin fereastr faa alburie ca miezul de pine, iit pe domnul i stpnul su c masa era gata. Cpitanii gsea la bordul din vnt i tocmai observa soareie -cula n tcere latitudinea, aplecat peste o plac ne n form de medalion, pe care i-o fixase n partea de a piciorului su de filde i care i slujea n fiecare zi. tru acest scop. Din nepsarea desvrit cu care r-pin tirea, s-ar fi putut crede c ntunecatul Ahai auzise ce i se spusese. Dar nu dup mult timp, a du-se de parmele artimonului, sosi pe punte i, cu o potolit i egal, zise: Prnzul, mister Starbuck!" . dispru n cabin. Dup ce ultimul ecou al pailor sultanului se st Starbuck, primul emir, se gndi c stpnul su se zase acum la mas; Sa ndul su se smulse din peal, se nvrti de cteva ori pe punte i apoi, ai du-i ochii cu gravitate la busol, rosti cu oare alintare n glas: Masa, mister Stubb!". Apoi cobor cabin. Al doilea emir ntarzie puin pe lng greement, uor cu mna parma principal ca s vad dac era acolo n ordine, intona apoi i el vechiul n rostind repezit: Masa, mister Flask!". Apoi cobor t naintaii si. Dar al treilea emir, vzndu-se singur pe dunet, deodat uurat, scpat ca din clete; aruncndu-i n toate prile, i azvrli ghetele din picioare, ddu 186

T
iul unui chiot ascuit dar nbuit, chiar deasupra eapu-ui marelui turc; apoi, cu mult ndemnare, i trimise apca drept n arboretul artimon, unde ea se aez ca fntr-un cuier i cobor vesel pe urma celorlali. Nu mai rmtisese nimic din cortegiul ano al celorlali dect o pjelodie pe care o ngna acum Flask, ca ncheiere. O n-gn ct timp fu pe punte, fiindc jos, nainte de a mpinge cu piciorul ua cabinei, se opri i i lu alt chip; independentul i zglobiul Flask se art acum n faa regelui Ahab sub nfiarea lui Abjectus, sclavul. Multe obiceiuri ciudate i artificiale ntlneti cnd cltoreti pe mri; printre ele i se ntmpl s vezi cam unii ofieri, dac snt provocai n aerul liber de pe punte, nfrunt pe comandantul lor i-l sfideaz cu ndrzneal; totui, cnd aceiai ofieri, n clipa urmtoare, goboar n cabina comandantului ca s ia masa obinuit, fi iau o nfiare panic, s nu zic umil i rugtoare, nd se aaz lng cel din capul mesei; e lucru de minare, cteodat chiar- caraghios. De ce aceast schimbare? Vreo dilem? Poate c nu. Oricine poate s fi fost odat Baltazar, regele atotputernic al Babilonului i apoi s devin Baltazar pur i simplu, fr fast i fr curteni. De-Sgur c aici trebuie s fie o urm de mondenism i de grandoare. Dar cel care i mparte hrana cu oaspeii si ptr-un spirit de echitate inteligent, acela poate s lase deoparte, pentru o clip, atributele puterii sale personale; mrelia lui ntrece atunci pe a lui Baltazar, cci Baltazar nu mai e cel tare i mare. Cine i-a invitat la mas prie-tfenii, mcar o dat, acela tie ce nseamn s fii Cezar. E Vorba de o vrjitorie a cezarismului social, creia nu i te poi mpotrivi. Dac la aceste considerente adugai supremaia oficial pe care o are comandantul unei corbii, atunci v vei explica de ce viaa pe mare are ciudeniile de care am vorbit mai sus. La masa ncrustat cu filde, Ahab prezida ca un leu de mare, ncomat i tcut, aezat pe o plaj de corali bi i nconjurat de puii si pui pe btaie dar nc respectuoi. Ofierii ateptau s fie servii, fiecare la rndul lui. F.rau n faa lui Ahab ca nite copii i totui n aUtudinea lui Ahab nu se ntrezrea nici o urm de fofie. Printr-o nelegere tacit, ei priveau cu atenie m btrnul tia friptura din faa lui. Pentru nimic n lume cred c n-ar fi pngrit ei aceast clip fcnd cea 187 mai nensemnat observaie; n-ar fi amintit nici de o problem att de indiferent ca mersul vrem cnd Ahab, ntinznd cuitul i furculia, ntre care gea o bucat de carne, cerea ca Starbuck s-i adu: furia, secundul i primea poria ca pe o poman; cu duioie, tresrind dac, din ntmplare, cuitul s n farfurie; mesteca n tcere i nghiea cu luare-a: La banchetul din Frankfurt, dat n cinstea ncor:

mpratului german, acesta s-a osptat nconjurat o apte electori ai imperiului n mijlocul unei tace: lemne; la fel, mesele din cabin aveau loc ntr-o impresionant. Totui btrnul Ahab nu era Impotm versaiei la mas; numai c el nsui era taciturn. G rare simea Stubb, care se sufoca, dac vreun oarc cia jos n cal! Ca i bietul Flask, cel mititel, prsler--tei familii plicticoase! Lui i erau rezervate oasele dir nea conservat. Ale lui degetele picioarelor de p: Dac Flask ar fi ncercat s se serveasc singur, 1 acesta ar fi aprut ca un furt calificat. Dac s-ar fi el singur la mas, nu ncpea ndoial c niciodat mai fi putut s in capul sus n aceast adunare ci? Totui, lucru ciudat, niciodat Ahab nu-l mpiedicam. fac. Dac Flask s-ar fi servit singur, poate c Aha. n-ar fi bgat de seam. Cu att mai mult Flask v. ndrznit niciodat s ia din unt, fie pentru c se g c armatorii nu i-ar fi ngduito ca s nu-i strice lui frumos, fie pentru c i nchipuia c, n cursu cltorii att de lungi pe o mare lipsit de porturi i guri, untul ar fi ca un premiu, ce nu i se cuvenea li subaltern. Oricum ar fi fost, Flask era, vai! un om de unt! nc un lucru. Flask era ultimul om care se ase. mas, dar tot el, Flask, era primul care se rid! pleca napoi, sus. Fii ateni! n felul acesta, ma-Flask se termina n doi timpi i trei micri. St -i Stubb aveau totdeauna avans asupra lui i se b totodat de privilegiul de a mai ntrzia. Dac Stub. era numai cu o treapt mai mare n grad ca Flas ar fi avut poft de mncare ori ar fi dat semne termina masa, atunci Flask trebuia s se gra n ziua aceea Flask nu lua mai mult dect vreo mbucturi, cci ar fi fost mpotriva oricrei uzai. s plece pe punte naintea lui Flask. Iat de ce mrturisi odat ntre patra ochi c ce cnd fu-,:iese nlat la rangul de ofier, de atunci tot flmnzea. ai i ori mai puin. Cci ceea ce izbutea s manincf 0X potolea foamea; l inea ns n via. Pacea i mul-jtumirea, ndea Flask, au prsit pentru totdeauna sto-ijiacul meu. Snt ofier; dar cum a vrea s nfulec o frip-ur la prov, ca pe vremea cnd eram simplu marinar a roadele naintrii! Iat deertciunea gloriei! Iat ne-Ijunia vieii!". Pe lng toate acestea, dac se ntmpla ca vreun sirn-Mu matelot de pe Pequod s aib necaz pe Flask, dei flask avea acum o calitate oficial, acest matelot nu utea s se rzbune mai stranic dect duendu-se la Up, la ora mesei, i, prin fereastra cabinei, s-l priveasc le Flask stnd acolo, prostit i cu botul pe labe n faa jiprosului Ahab. H Aadar, Ahab i cei trei secunzi alctuiau ceea ce se I utea numi prima serie n sufrageria de pePequod. Dup jecarea lor, care se petrecea n ordine invers fa de . sa de la sosire, palidul steward cura faa de mas, ori j lai degrab o potrivea la locul ei dup ce fusese deran-j t. Apoi erau invitai la osp cei trei harponieri, ei I jind executorii testamentari ai rmielor; acetia trans-j armau pentru un timp cabina ntr-un soi de odaiede serCU-

Lipsa de constrngere a acestor indivizi inferiori, har-mierii, contrasta puternic cu atmosfera aproape insupor-bil i cu autoritatea nevzut care domnea la masa tpitanului. Pe cnd comandanii lor, secunzii, preau ipimntai de zgomotul molcom fcut de flcile lor "iprii, harponierii mestecau cu atta plcere nct se ;ea de departe. Mncau ca lorzii; i umpleau burile cum se ncrcau corbiile n India, cu mirodenii. Dup trecea rstimpul dintre mese, Queequeg i Tashtego fpieau o poft de mncare att de grozav nct deseori, falidul Dough-Boy trebuia s le aduc nc vreo bucat fjiare.de carne conservat, o halc ntreag. i dac nu se bea ndeajuns, dac nu se mica destul de iute, Tash-" avea un sistem cam necivilizat de a-l ndemna: i a n fund o furculi, ca pe un harpon. ntr-o zi, lui gogoo i veni deodat chef s-i mprospteze memoria lui ough-Boy, apucndu-l zdravn i vrndu-l cu capul n189 i--un ciubr gol, n timp ce Tashtego, cu bricea i! mn, ncepu s dibuie cam cum s-l scalpeze. Ste ai acesta, cu faa ca pinea, era un omule nervos din oare si drdia uor. Tot timpul lui Dough-Boy i tr rau buzele, cci viaa lui era mprit ntre ap nspimanttorului i ntunecatului Ahab, pe de o par ale celor trei slbatici pe de alta. De obicei, dup i in destula pe harponieri cu tot ceea ce doreau, st i-i n odia lui de alturi, de unde, nfricoat, t c i ochiul la dnii prin ua ntredeschis pn ce tei) t Trebuia s-l vedei pe Queequeg stnd n faa lui T tego, artndu-i acestuia dinii si pilii; alturi de fi duumea, se afla Daggoo, care, dac ar fi stat pe 1 s-ar fi lovit cu capul de tavan. La fiecare micare eioarelor lui uriae, schelria cabinei se cltina ca rabie care transporta un elefant. Totui acest negtu -era neobinuit de cumptat. Cu greu puteai s primeni trupul lui att de mare i de impuntor era inut v cu nghiituri aa de mici. Fr ndoial c acest r slbatic bea i se hrnea din

belug cu vnt i tr?a nrile lui largi viaa sublim a lumilor. Uriaii nu se nesc, nici nu snt fcui din carne i din pine. Cnd Queequeg clmpnea din dini mncnd, trenr torul Dough-Boy se uita la braul su descrnat ev. vad dac nu cumva urmele dinilor indianului au ;f. acolo. Iar cnd l auzea pe Tashtego strigndu-i vin ;.u. pe bietul steward l apuca o drdial att de puten nct nu lipsea mult s sparg toate vasele care ath n jurul lui, n cmar. Harponierii aveau prin buzup gresii pentru lncii ori alte arme i cnd i ascuea: ele, la mas, cuitele, n chip semnificativ, scrnetu; nu era din cele care s-l fi linitit pe srmanul Dough-Cum putea el s uite c, n timpul cnd tria pe in sa, Queequeg se fcuse vinovat de cteva fapte car; Ieti! Vai, Dough-Boy, grea e viaa unui chelner alb servete un canibal! Pe bra ar fi trebuit s poarW un ervet, ci o pavz. n sfrit, cnd, spre mare.; uurare, cei trei rzboinici ai mrii srate se ridica la mas i plecau, urechile lui credule auzeau par fiecare pas al lor oasele zngnind ca iataganele maur tecile lor. Dar dei harponierii aceia mncau acolo, ba chiar te au s i locuiasc, totui nu se artau n cabin de." 190
sa lor r.u

ora meselor sau cnd treceau la culcare, ctre culeuu- rile lor. In privina aceasta, Ahab nu se deosebea de cei mai piuii cpitani de baleniere americane care, de obicei, snt nclinai s cread c ncperea aceea le aparine de drept i c numai din bunvoin ngduie altcuiva s ptrund acolo. Astfel, n realitate, secunzii i harponierii de pe -pequod triau mai mult afar din cabin dect n ea, jntrau acolo cam aa cum intr n odaie ua unei camere: mpins ca s ias apoi ndat afar; la fel i ei triau ftiai mult n aer liber. Nu pierdeau astfel mare lucru, jiindc n cabin nu domnea camaraderia, Ahab rmnnd o fiin inaccesibil. Dei trecea drept cretin, era mai degrab altceva. Tria n lume aidoma ultimului exemplar de urs grizzly din Missouri. Dup ce primvara i vara se luceau, sufletul lui Ahab, n furtunoasa lui btrnee, se jjtichidea n adncul trupului su i i sugea labele posomorite, ca i slbticiunea pdurilor n scorbura vreunui iopac! Capitolul XXXIV ARBORELE MARE Era o zi minunat cnd mi veni rndul s m sui pe arborele mare, cu ceilali marinari. , Pe cele mai multe baleniere americane, arborii mari nt echipai cu oameni aproape ndat dup plecarea eorbici din port, chiar dac nava ar avea de strbtut cincisprezece mii de mile nainte de a ajunge la locui ie pescuit. Dac dup o cltorie de trei, patru sau cinci ani ea se ntorcea la portul ei de origine, fr s fi umplut Wcar un singur butoi, atunci marinarii rmaneau consemnai pe arborele mare pn n ultima clip; i pn cnd vergile rndunicilor nu se pierdeau n pdurea catargelor din port, nici ei nu pierdeau sperana c vor Prinde o balen. Cum treaba pe arborele mare, fie n larg, fie n port, o ndeletnicire foarte veche i interesant, voi vorbi ceva despre ea aici. Dup prerea mea, cei dinr ii au fost vechii egipteni, cci, n cercetrile mele, 191 n-am gsit pe alii mai vechi dect ei. Strbunii lor, -. structorii turnului Babei, au nzuit fr ndoial s dui, cel mai nalt catarg din Asia i din Africa; dar, nai de a aeza ultima crmid, acest arbore gabier de piu a fost aruncat peste bord n timpul fioroasei vijelii s nite de mnia Domnului. De aceea, constructorii turni: Babei nu pot avea ntietate asupra egiptenilor. C egiptenii au fost o naiune de gabieri reiese prerea unanim a arheologilor, dup care

primele ramide au fost ridicate n scopuri astronomice. Te;, o ntrit i de formatul n trepte al celor patru la ale acestor edificii; vechii astronomi se urcau in ; ; fcnd srituri surprinztor de lungi i se uitau de a-: dup stele noi, tot aa cum observatorii de pe o n modern se uit dup vreo pnz n deprtare sau ci vreo balen. Sfntul Stilit a fost un faimos pustnic ,, tin din vremurile vechi, care i-a cldit n deert un v nalt de piatr i i-a petrecut ultima parte a vie di vrful lui, trgndu-i hrana de la pmnt cu o sic;: In el avem o pild demn de luat n seam de ga: nenvins, cci nici bruma, nici ngheul, nici ploaia, grindina sau lapovia nu l-au clintit de la locul su; ai fa cu brbie tuturor intemperiilor pn n uh: clip i a murit cu adevrat la postul lui. Gabierii rv. moderni snt nite mortciuni; snt oameni de piatrf-. Cier i de bronz, dar care, dei vrednici s in piept uragan puternic, totui nu se pricep s strige cnd v : deprtare o artare neobinuit. Pe cele trei catarge gabierii stau de la rsritul la apusul soarelui. Ca i la crm, mateloii fac de rinei pe rnd i se schimb ntre ei la fiecare dou In aerul senin al tropicelor, gabia mare e un loc ! plcut; pentru un om meditativ i vistor este chia-cnttor. Te gseti la o sut de picioare deasupra . lor tcute, scrutnd adncurile ca din naltul unor u picioroange, n timp ce sub tine i ntre picioare!; inoat montrii gigantici ai mrilor, aidoma cora; care navigau odat ntre picioarele faimosului col; la Rhodos. Acolo eti pierdut n ntinderea nemrgir: mrii, pe care numai valurile o tulbur. Corabia K cat plutete lin, alizeele sufl somnoroase; totul deamn la lenevie. Cci mai tot timpul ct te iA tropice, pe o balenier, duci o via sublim, lipsi" 192
; 3

[ntmplri; nu afli nouti; nu citeti gazete; ediiile speciale cu dri de seam despre evenimente mediocre nu-i dau emoii inutile; nu tii de greutile casnice; nici de falimente; nici de scderile la burs; nu te frmnt gndul c n-ai ce mnca la cin, cci peste trei ani i mai bine tirana ta e adpostit n butoaie, iar lista de mncare rmne neschimbat. Dac porneti pe una din aceste baleniere ale Sudului, ntr-o cltorie care de obicei ine trei-patru ani, orele pe care le petreci n gabie, adunate la un loc, fac mpreun cteva luni. Din pcate, locul acela, cruia i nchini o parte att de mare din viaa taT este lipsit cu desvrire de orice confort; el e astfel ntocmit nct nu te poi simi la adpost, ca, de pild, n pat, n hamac, n dric, ntr-o gheret de paz, n amvon, n aret sau n oricare alt locor comod, inventat de om ca s se izoleze pentru un timp de ceilali. n gabie te sprijini de obicei de capul zburtorului i stai aezat pe dou bare paralele, caracteristice pentru baleniere i denumite iraversinele gabiei mari. Acolo, legnat ntr-o parte i n alta de valurile mrii, nceptorul se simte tot aa de bine ca ntre coarnele unui taur. Desigur, pe vreme rece, poi s iei cu tine sus i o cas, sub forma unei mantale de pilot; dar, la drept vorbind, o manta de pilot seamn eu o cas tot att cum seamn cu un corp gol. O manta de pilot nu are nimic din nsuirile unei case, fiind o simpl nvelitoare, o piele suplimentar care te nvelete. Cum nu poi s-i mobilezi corpul cu o policioar ori cu un dulap de haine, tot aa nu poi s faci dintr-o manta de pilot un adpost prielnic. tiind aceste lucruri, e pcat c gabiile mari de pe balenierele Sudului nu snt nzestrate cu acele corturi fnici, numite ,.cuiburi de coofene", n care se adpostesc pe vreme rea oamenii de straj de pe balenierele groen-fandeze. Cpitanul Sleet a scris nite povestiri, intitulate O cltorie printre aisberguri n cutarea balenei groen-fandeze - i, ntmpltor, pentru redescoperirea coloniilor islandeze pierdute n Groenlanda veche". n acest n-cnttor volum, autorul arat cum toi gabierii erau nzestrai cu un cuib de coofan", care tocmai fusese feventat pe Glacier, adic pe vasul cpitanului Sleet. ntru anstirea propriei sale persoane, el le numea cuiburile w coofan ale lui Sleet", fiindc el era cel ce le inven193 tase i le brevetase i fiindc nu era el omul ev ie seama de slbiciuni false i caraghioase; el s c dac dm copiilor notri numele noastre propui taii fiind inventatorii brevetai ai odraslelor noasiraa trebuie s facem cu orice alt aparat pe care l Ca form, cuibul de coofan al lui Sleet" se. cu o albie mare; e deschis deasupra, dar e previv un ecran mictor pe care l ii n vnt ca s-i capul pe vreme rea. Fiind fixat n vrful catargul. sui n el printr-o mic deschiztur pe care o are tea de jos. In partea dinapoi, adic spre pupa co, are un scaun.confortabil, iar sub el o cutie um1 s ii umbrela, fularul i mantaua. n partea din 1 o plas de piele n care poi s ii tubul portavoce, ocheanul i alte instrumente nautice. Cpitanul Sl vestete c ori de cte ori se urca el nsui n cub de coofan, avea cu sine o flint (pe care o inea . plas) i o pung cu praf de puc i plumbi, ca s i n narvalii

rtcitori ori n incrogii vagabonzi e.u pulau acele mri. Nu puteai s tragi n ei de pe t din cauza rezistenei apei; dar de sus era cu totul a. Fr ndoial c a fost o munc plcut pentru c]- Sleet s descrie n amnunte toate micile folo, cuibului su de coofan"; dar dei ntrzie asupr . tora clin ele, dei ne d o dare de seam tiinific -nvmintelor trase de el, dup veghile n aceste . de coofan, dup ce ne arat cum inea acolo o i mic pentru a contracara erorile cauzate de ceea c mea el ..atracia local" a magneilor din-habit;" eroare datorit i vecintii orizontale a fierului punte (n cazul lui Glacier i datorit faptului c iv oamenii echipajului erau att de muli fierari), spiii c dei cpitanul Sleet descrie aceste lucruri cu ,, zitate i tiinificete, totui n ciuda savantelor 1 .i viaii ale habitaclului", observaii la busola azin ..erori aproximative", el tie prea bine c nu a 1" sorbit ntr-att de aceste meditaii magnetice nci se lase atras din timp n timp i de cutia cu sticle bine garnisit i aezat la ndemn n cuibul d fan. Dei n general i admit teoriile, ba chiar l pe curajosul, cinstitul i nvatul cpitan, totui n nume de ru c a trecut cu vederea aceast c . 194 :le, tiind ce prieten credincioas i mngietoare tre-uie s-i fi fost n timpul cnd studia matematicile, cocoat acolo sus n cuibul de coofan, cu degetele vrte jfl mnui, cu gluga pe cap, la trei-patru grade sub zero. Dar dac noi, vntorii de balene din Sud, nu sntem gtt de bine instalai pe catarg ca Sleet i groenlandezii lui, totui paguba asta e pe larg rspltit de senintatea mrilor minunate pe care plutim mai totdeauna. veam obiceiul s m sui n gieement fr grab, s m odihnesc pe undeva acolo sus i s schimb cteva vorbe CU Queequeg ori cu altul care nu era de cart i pe care l gseam pe acolo; apoi s m urc mai sus i s-mi aez piciorul lene pe verga gabiei, s-mi arunc ochii peste punea apoas i abia la urm s ajung la locul meu jjg destinaie. Ca s fiu sincer, trebuie s mrturisesc fi c nu am fost un observator bun. Cum puteam fi, cnd frmntam n mine problema universului? Eram singur cu mine nsumi, la o nlime care m ndemna s gndesc. Cum a ft putut, aadar, s-mi in obligaiile i s dau ascultare ordinului n vigoare pe orice balenier: ine ochii deschii i d de veste la orice lucru suspect!"? Tot aici am s v trag o blnd spuneal, vou, armatori din Nantucket! Pzii-v s angajai pe vasele Voastre de pescuit biei cu fruntea neted i cu ochi adnci, Redai la meditaii strine de sezon, gata s se mbarce avnd n minte pe Fedon1 n loc de Bowditch2. Ferii-v 4e unul din tia, v-o spun; nainte de a fi omorte, ba-fenele trebuie vzute, iar acest tnr platonician cu ochi adnci v-ar lsa s facei de zece ori .nconjurul lumii far s v mbogii nici mcar cu o jumtate de livr spermanet. S nu dispreuii aceste recomandri, cci Stzi pescuitul balenelor e un refugiu pentru-muli oa-Beni romantici, melancolici i dui pe gnduri, dezgustai e grijile de pe uscat i dornici s gseasc un sentiment ld n gudronul parmelor i n grsimea de balen. De Sfulte ori Childe Harold se urc n vrful catargului vreu-i
Filosof grec, prieten i discipol al lui Socrate (n.t.). " Bowditch Nathaniel (17731838) matematician navigaie (n.t.). american, a numeroase tratate de matematic i

195.: trecut norocul i excl nei baleniere, pe lng care cu tristee: Frmnt-te, frmnt-te, oceanule albastru i sumbru i ad Cu miile te calc pescarii de uleiuri". Foarte adeseori comandanii unor astfel de v cheam la ordine pe aceti tineri filozofi pierdui n duri i i mustr c nu-i dau destul interes", c au p-, dut ntr-atta orice ambiie cinstit i orice sperana, parc n adncul sufletului lor ar dori s nu vad ni odat balene. Dar totul e degeaba, fiindc aceti tiu platonicieni au ajuns la convingerea c sufer de ochi snt miopi; de ce s-i mai oboseasc atunci nervul op Ba dup toate cele, i-au lsat acas binoclul de tea Mi maimuoiule zicea un harponier unuia bieii acetia cltorim de trei ani i tu n-ai st nalat mcar o balen! Cnd eti tu acolo sus, balet snt rare ca dinii de gin! Poate c aa i era; sau poate c n fundul ori tului apruser bancuri de balene; dar acest tnr . ditor, legnat de valurile mrii i ale cugetului era de adncit n vise i n linitea care-l nconjura ncii pierduse pn i identitatea; luase oceanul de la pic1 rele sale drept chipul vizibil, adnc i fr de fund omenirii i al naturii; i se prea c fiecare lucru dat, frumos, plutitor, pe jumtate ascuns privirii orice aripioar nottoare care se ridica din valuri, ntruchiparea gndurilor care i umblau prin minte starea

aceea de ncntare, spiritul lui se topea n i n spaiu, ca cenua mprtiat a lui Wickliff1, ajunsese pn la urm s fie o prticic din toate ar: rile acestui glob rotund. Alt via nu mai e n tine, nu mai simi dect ! narea molcom a corbiei, legnarea valurilor i a ; reelor neptrunse ale lui Dumnezeu. Dac n vrenv eti cuprins de somnul i de visele acestea, miti o! piciorul sau mna, ori te descletezi un pic - o! zvie! devii din nou tu nsui. Pluteti peste vrtej
eri

ste .onI

iului. In mp are
na-ce ac;i rf -rile
1

Reformator religios englez, unul din precursorii ref 196

irf

(n. t).

arteziene i frumoas ca poate c pe la prnz, cnd vremea e mai oricnd, cu un strigt nbuit cazi prin aerul acela transparent n marea albastr i nu te mai ridici la suprafa. Luai bine aminte, voi, panteitilor! Capitolul XXXV DUNETA (intr Ahab, apoi ceilali) Nu mult timp dup ntmplarea cu pipa, ntr-o diminea, ndat dup gustare, Ahab prsi cabina i veni pe punte, aa cum avea obiceiul. Muli cpitani obinuiesc s se plimbe la ora aceea, ca boierii, cnd se plimb prin grdin dup-mas. Pasul lui puternic, de filde, se auzea btnd n lung ii n lat pe planeul punii; fcuse acest lucru de at-tea ori, nct urmele de pai se vedeau pretutindeni, ca pe pietrele geologice; i dac ai fi privit cu bgare de .seam fruntea lui ncruntat, ai fi vzut i acolo urme de pai nc mai ciudate urmele gndurilor sale neadormite i venic cuttoare. Acum ns urmele de pe frunte preau i mai adnci, dup cum mersul lui nervos lsa n dimineaa aceea e punte urme i mai apsate. Att de plin de gnduri ra Ahab, nct de cte ori se ntorcea n plimbarea lui flintre catarg i habitaclu, aproape c i se vedeau ideile ptorcndu-se n el i pind o dat cu el; ntr-att l st-neau ele nct preau tiparul interior al fiecrei micri -exterioare. : l vezi, Flask? opti Stubb. Puiul din el ciocnete coaja cu ciocul. Acum are s ias afar. Orele treceau. n rstimpuri, Ahab se nchidea n cabin, apoi ieea iar s se plimbe pe punte; pe faa lui e citea acelai fanatism nenduplecat. Ziua se apropia de sfrit. Deodat se opri lng parapet, i vr piciorul de filde ntr-una din gurile de acolo i, apucnd cu mna parma unui catarg, porunci i Starbuck s adune toat lumea la pup. 197 Sir ... ncerc secundul uimit, cci un astfel ordin nu se ddea niciodat pe punte, dect rareori, . cazuri extraordinare. Trimite pe toi la pup! repet Ahab. Ei, gabie venii jos! Cnd ntregul echipaj se strnse n faa lui, privind;: curioi i nenelegtori, cci arta ca orizontul ci: se apropie furtuna, Ahab, dup ce arunc o privi; scurt peste parapet, i ndrept ochii spre marinii; i prsi locul i ncepu din nou s se plimbe apfw pe punte, ca i cum nici un suflet n-ar fi fost n apr pierea lui. Cu capul aplecat, cu apca tras pe ochi, . plimba mereu, nelund n seam oaptele marinarii mirai. Stubb murmur la urechea lui Flask c Ahab chemase ca s priveasc felul n care se desfoar curs pedestr. Dar situaia aceasta nu inu mult. Opri; du-se pe neateptate, Ahab strig: Ce facei cnd vedei o balen, marinari? Semnalm! rspunser deodat n cor cteva 7c de voci. Bine! strig Ahab, cu o aprobare slbatic n gl neiegnd nsufleirea care-i cuprinse pe marinari, ca magnetism, la ntrebarea lui neprevzut. i ce fac apoi, marinari? Lsm brcile pe ap i ... dup ea! i ce cntec zicei voi atunci, marinari? Crpm noi sau crap ea"!

La fiecare strigt, nfiarea btrnului Ahab de nea din ce n ce mai ciudat, mai aprobatoare, mai bu roas i mai mndr; iar marinarii se uitau unul la ai cu uimire, nedumerii de cum se nclziser aa la au. unor ntrebri care preau fr rost. Se nsufleir ns iar cnd Ahab, ntorcndu-se pe . mtate n gaura lui cu pivot i agndu-se cu mna o parm de sus, le zise aproape spasmodic: Voi, gabieri, m-ai auzit nu de mult dnd ordine privire la o balen alb. Iat! Vedei galbenul sta : niol? i ridic n aer o moned mare care strluce: soare. E o pies de aisprezece dolari, biei. O ved Mister Starbuck, d-mi barosul de colo! Pe cnd secundul cuta ciocanul, Ahab, fr s nimic, freca ncet aurul pe poalele hainei, ca s-l parc s strluceasc i mai mult; nu scotea o vorb, 198 fredona ncet, fcnd s se aud un sunet att de ciudat, ;-de nbuit i de nearticulat, nct prea huruitul mecanic " al roilor vitalitii lui interioare. Lund apoi barosul de la Starbuck, se apropie de arborele mare i, innd ntr-o min ciocanul, iar cu cealalt artnd galbenul, strig cu voce ptrunztoare: Celui care va zri o balen cu capul alb, cu frun-"tea zbrcit i cu falca strmb, celui care va zri balena asta cu capul alb, care are trei guri n aripa nottoare de la triborcl, fii ateni, celui care va zri balena asta .alb am s-i dau galbenul sta, m-ai auzit, biei? Ura! Ura! strigar marinarii, fluturndu-i prelatele ca s salute intuirea aurului pe catarg. E o balen alb, v-am spus repet Ahab, arun-cnd ciocanul; o balen alb. Deschidei bine ochii, biei; fii ateni cnd apa face spume; chiar dac vedei numai o bul de aer, semnalai! n tot acest timp, Tashtego, Daggoo i Queequeg pri-vser cu mai mult interes i cu mai mult uimire dect -toi ceilali; cnd auzir de fruntea ncreit i de falca strmb, tresrir, ca i cum fiecare n parte ar fi fost zguduit de o anumit amintire. Cpitane Ahab zise Tashtego balena asta alb s fie aceea pe care unii o numesc Moby Dick? Moby Dick! strig Ahab atunci o cunoti, Tash? i vntur coada cam ciudat, sir, cnd se cufund, jiu? ntreb indianul cu hotrre. Are i un jet neobinuit spuse Daggoo un jet foarte rsfirat chiar pentru un caalot i noat tare :iute, cpitane Ahab. . i are unu, doi, trei, oh, multe fiare n spate la el, cpitan! strig Queequeg; toate sucite, rsucite, ca un... Ca un ... i cuta cu greu cuvntul, tot rsucindu-i nna ca. i cum ar fi vrut s scoat dopul de ]a o. sticl ca un ... ca un . . . Tirbuon - strig Ahab; da, Queequeg, harpoa-.nele zac n ea sucite toate i rsucite; aa e, Daggoo, are un jet puternic, ca o claie de spice i alb ca lna noastr de Nantucket dup ce se tund oile; da, Tashtego, i vntur coada ca un foc sfiat de furtun. Mii de draci, biei, e Moby Dick, Moby Dick, Moby Dick! Cpitane Ahab vorbi Starbuck care, mpreun Cu Stubb i Flask se uitase pn atunci la superiorul su 199 cu uimire crescnd, dar care acum prea fulgerat ci: idee cpitane Ahab, am auzit de Moby Dick . . . N; aa c Moby Dick i-a sfartecat piciorul? Cine i-a spus asta? url Ahab. Apoi se potoli. Starbuck, da, bieii mei dragi; Moby Dick mi-a sn: catargele; lui Moby Dick i datorez chitocul sta rr pe care stau acum. Da, da strig el cu un hohot nsp mnttor, animalic, ca al unui elan strpuns n inim da, blestemata asta de balen alb m-a drmat; ea a fa. din mine, pentru totdeauna, un bicisnic chiop i ama; Apoi, ridicnd braele n aer, ca pentru un blest, nemaipomenit, strig: O voi urmri n jurul Capului Bunei Sperane, jurul Capului Horn, n Maelstromul norvegian, n f crile iadului. Ist de ce v-ai mbarcat, biei, ca cutai balena asta alb pe amndou feele pmntu; prin toate colurile, pn cnd o s arunce pe nri si, negru i o s pluteasc pe spate. Ce zicei, biei? B;.: laba? Mi se pare c nu v lipsete curajul!

Da, da! strigar harponierii i marinarii, strnui du-se n jurul btrnului aat. Ochiul nostru ager i va ocoli i vom pstra o lance ascuit pentru Moby D: 3 Dumnezeu s v binecuvnteze! strig el, suspin; Steward! Du-te i adu o msur mare de grog! Ce f. mutra asta, domnule, Starbuck? Nu vrei s vnezi balr alb? Nu eti alturi de noi ca s prindem pe Moby Di; Snt alturi de voi i nu mi-e fric de flcile strmbe. Nu m nspimnt nici flcile morii, capii, Ahab, dac ar fi s ne ias n cale, acolo unde ne t! cern. cu treburile noastre. Dar am venit aici ca s vi1 balene, nu ca s rzbun pe comandantul meu. Cte ;: toaie ai s capei de pe urma rzbunrii, cpitane Ai chiar dac ai s-i mplineti dorina? Nu cred c a; etigi prea mult cu ele pe piaa noastr din Nantuci: Pe piaa din Nantucket? Haida-de! Apropii Starbuck! Mi se pare c pentru tine cntecul trei: s sune altfel. Dac banul e msura catigului, onv api contabilii l msoar nconjurnd globul cu galb: cte unul de fiecare inci; ei bine, afl c rzbunarea :" va fi nsoit de un premiu stranic, aici! i sun punga! opti Stubb. La ce bun? Sun dar a gol!
200
LZ

re.

S te rzbuni pe un animal necuvnttor strig tarbuck care te-a lovit mpins de un instinct orb? ebunie! nverunarea mpotriva unui obiect mut, cpitane Ahab, mi se pare hul. Ascult cntecul mai bine. Nu-mi vorbi mie de jiul, omule! A prbui soarele dac m-ar insulta! pac soarele poate face una, eu pot face alta. Cine e deasupra mea? Adevrul nu are margini. ntoarce-i privirile. Cci ochii unui imbecil snt mai de nesuportat ,dect privirile nflcrate ale unui demon. Aa, aa! Roeti i te nglbeneti; dogoarea mea te-a nclzit atta, nct acum te topeti de mnie. Dar vezi, Starbuck, .ceea ce se rostete cu patim se dezice totodat. Exist .oameni pentru care vorbele fierbini nu snt insulte. Nu Vreau s te supr. Hai, las! Uite colo, obrajii aceia bronzai de turc, picturile acelea vii ale soarelui. Leoparzi .pagini, creaturi nesimitoare, obiecte fr credin, dar care triesc i nu caut s-i explice de ce triesc. Echipajul, omule, echipajul! Nu au venit oare cu toii i fiecare n parte aici pentru Ahab, ca s vneze balene? Uite-l pe Stubb: rde! Uite-l pe chilianul de colo: arde de ne-rbdare! Tu singur nu poi s ii piept uraganului, Star-Jbuck! i la urma urmei, ce i se cere? Gndete-te! S dai ajutor ca s tiem o arip nottoare! Ce i se pare aa 4e grozav? i snt ncredinat c cea mai bun lance din jtatreg Nantucketul nu va da napoi n timpul acestei Surse amrte, n vreme ce toi mateloii au i pus mna e piatra ascuit. Aha, nu i-e la ndemn, vd! i se amfl pnzele? Vorbete, omule! neleg; tcerea ta vorbete pentru tine. (Aparte:) A tras n plmni freamtul ilarilor mele lrgite. Eti al meu acum, Starbuck! Nu mi le mai poi mpotrivi, dect dac te rzvrteti. Dumnezeu s m apere! S ne apere pe toi! mur-jtaur ncet Starbuck. Bucuros c secundul ncuviinase n tcere, de parc f fi fost vrjit, Ahab nu auzi invocarea aceasta prevestitoare; nu auzi nici rsul nbuit din cal, nici vocea Tofetic a vntului care uiera prin parme, nici zgomotul d al velelor ce se izbeau ele catarge. Dar acum, ochii plecai ai lui Starbuck prinser din via; rsul neomenesc se stinse; vntul sufl ca mai lainte; pnzele se umflar; corabia zvcni, apoi pluti i pn atunci. Ah, prevestiri i avertismente! De ce 201 nu struii cnd v facei cunoscute? Sntei mai degr simple prevestiri dect adevrate semnale de primejdie umbrelor? Da, sntei nu att preziceri venite din af. cit confirmri ale propriilor noastre gncluri! Iar noi s tem minai nainte de trebuinele nscute chiar n adip fiinei noastre, fr s fie nevoie ele vreo nrurire afar. Msura, msura! strig Ahab. Lund vasul umplut pn la buz i ntorcndu-.se tre harponieri, le porunci s-i scoat armele. Apoi aez n linie n faa lui, n apropierea cabestanului, harpoanele n mn; urmat ndeaproape de cei trei cunzi narmai cu lnciile lor, In timp ce restul echi. jului alctuia un cerc de jur mprejur, cpitanul se o o clip, privind cu ochi ptrunztori pe fiecare rnai Ochii lor slbatici ntlmr pe ai si aa cum ochii sngerai ai lupilor de la campie ntmpin ochii efi nainte de a se avnta pe

urmele bizonului; dar vai! ca cad pn la urm n capcana ascuns a indianului. Bea i d-l mai departe! strig el, ntinznd v. cel greu celui mai apropiat marinar. Acum va bea mai echipajul. Dai-l mai departe, rai-l mai depar Sorbii scurt i nghiii pe-ndelete, biei; arde ca coava diavolului. Aa, aa; de jur mprejur, foarte b: V rscolete, ai? O s v joace ochii ca limbile de e Aa, aa; aproape c l-ai clac gata! A trecut pe aici, ntoarce pe acolo. Acum d-mi-l mie . . . s-a golit! Bi-voi sntei ca anii: aa nghit i ei viaa nfloritor Steward, umple-l din nou! Ascultai acum, vitejii r Adunai-v aici, la cabestan; i voi, secunzi, venii li mine cu lnciile voastre; harponieri, aezai-v acol-inei-v fiarele n mini; iar voi, marinari ndrza nchidei cercul n jurul meu; vreau s renviu un v obicei al prinilor mei n ale pescriei. O, mateloi. vedea c . . . aha, biete, te-ai i ntors? Nici tirile pn nu vin mai repede! D-mi-l! Ah, iari e plin-ochi: dac n-ai fi tu, sfinte Vitusi i acum, car-te, drc Venii ncoace, secunzii ncruciai-v lnciiie n faa ; Bine! S le iau de mijloc! Zicnd aa, ntinse mna i apuc cele trei sulii;.-cruciate de la punctul lor de ntretiere; parc trei raze; fr de veste, pumnul strns i zvcni n : dat cu lnciile; n acelai timp i plimb priviri!:1
202

itoare de la Starbuck la Stubb, de la Stubb la Flask, i cum ar fi vrut s le insufle, prin fora lui interioar : i fr nume, o emoie vie, viaa-lui magnetic, energia " buteliei de Leyda. Cei trei secunzi ovir n faa puterii .lui, n faa ncordrii lui misterioase. Privirile lui Stubb i ale lui Flask l ocolir; Starbuck i plec ochii cinstii. Degeaba! strig Ahab; dar poate c e bine i aa, .cci dac voi trei ai fi primit ocul n toat puterea lui, atunci poate c tensiunea electric din mine mar fi "prsit i poate c v-ar fi fulgerat i v-ar fi ucis. Cine "tie!? Jos lnciile! i acum, secunzi, v nsrcinez s inei .toi trei vasul ca s bea ti trei aliai pgni ai mei, ti .preacinstii i nobili gentilomi, voinicii mei harponieri. Ce, nu v place nsrcinarea? Ce zicei atunci de marele preot care spal picioarele ceretorilor cu ap din propria lui tiar? Vai, dragii mei cardinali, bunvoina voastr, a v ndeamn s-o facei! Nu eu v poruncesc, voi vrei s-o facei. Scoatei harpoanele din tecile lor, harponieri! Ascultndu-i n tcere porunca, cei trei harponieri n-.tindeau acum n faa lui tiurile harpoanelor lor, lungi de vreo trei picioare, cu vrfurile n sus. 1 Nu m mpungei cu oelele astea ascuite! ntoar-cei-le; ntoarcei-le cu vrfurile n jos! Nu tii cum trebuie s stea paharul? Aa; acum voi, paharnicilor, naintai! Fiarele! Scoatei-le; inei-le pn umplu! ? n acelai timp, trecnd ncet de la un ofier la altul vumplu pn la baz gturile harpoanelor cu rachiul din Jvas. Iat-v acum trei i trei! Dai comanda potirelor jucigae! Dai-i drumul, voi care de-acum facei parte jxlintr-o lig ce nu se mai poate destrma! Aa, Starbuck, jat c s-a fcut treaba! Att atepta i soarele ca s se Jculce. Bei i voi, harponieri! Bei voi, care stai la prova ;-dbalenierei ucigae i jurai: Moarte lui Moby Dick! Dum-lezeu s ne bat dac nu ne vom ine dup Moby Dick )n cnd o vom omor! Lungile cupe de oel ascuit fur ridicate; cu un u-,irat, rachiul din ele fu sorbit dintr-o dat, n mijlocul Strigtelor i blestemelor mpotriva balenei albe. Starbuck tjpli, apoi se ntoarse tremurnd. nc o dat circul vasul, jimplut iar, printre oamenii echipajului. Cnd Ahab le fcu .un semn cu mna liber, ei disprur; apoi se retrase el n cabina sa.
203

Capitolul XXXVI AMURG (n cabin; Ahab singur privete afar prin ferestrele de la pup) Las n urma mea un silaj alb i tulbure; vd pe ri-unde navighez ape alburii i obraji palizi. Valurile iernase se umfl ca s tearg urma trecerii mele; n-.-L) dee.t; eu trec nainte. Acolo, ca la buza unei cupe mereu pline, valuri...? calde snt roii ca vinul. Fruntea aurie a soarelui se i-.u fund n albastrul plumburiu; a trecut de mult de mie,-ui zilei i acum, cnd mreul astru merge s se culce, sufletul meu se scoal. Obosete ns pe povrniul nesfr-,;;. Nu cumva coroana pe care o port e prea grea? E o coroan de fier de Lombardia, care sclipete de mulimea nestematelor. O port, ns nu-i vd strlucirea; simt nelmurit c port povara unui lucru a crui strlucire orbita-n-e te uluiete. E de fier, dup cte tiu, nu de aur. E i despicat, aa o simt, marginea ei crestat m apas atit nct creierul mi pare c zvcnete lng metalul solid. mi arde fruntea? O, timpuri cnd rsritul mi dudu aripi iar amurgul m linitea . . . v-ai dus! Lumina asia drgla nu m mai lumineaz acum; orice drglenie este pentru mine un chin, fiindc nu m mai pot bucura de ea. nzestrat cu o

nelegere miastr a lucrurilor, imi lipsete totui puterea mai slab de a m bucura de ele; snt condamnat ntr-un chip foarte subtil i foarte rutcios! Snt condamnat n mijlocul paradisului! Bun sen; a! Bun seara! (Micnd mna, plec de la fereastr.) N-a fost o treab prea grea. Am crezut c-o s ga--se mcar unul mai ncpnat dect mine. Dar nu; pumni dinii roii mele se mbuc n toate roile lor i le miya-Sau dac vrei, ei snt asemenea sacilor cu praf de pu-.:a-iar eu snt chibritul. Oh, durere! Ca s dea foc altora. !i britul trebuie s ard i el! Ceea ce am cutezat, am d- i ceea ce am dorit, am fcut! Ei m cred nebun. Starb - mai ales; dar eu snt alt soi de apucat, snt mai n lin dect nebunia; slbticia mea e dintre cele care n e
204

[initesc dect ca s se studieze mai bine i s se neleag, profeia zicea c-mi voi pierde mdularele; i, vai, mi-am Lpierdut un picior! Acum profetizez eu c voi face buci Ipe cel care m-a mbuctit. Fie ca profetul i fptuitorul kga fie una i aceeai persoan! E mai mult dect ai fost ;"voi vreodat, zeilor mari. Rid de voi i v huiduiesc, ju-.ctori de crichet, lupttori, oameni surzi i orbii! Nu "voi zice ca colarii adversarilor lor: ,,Lupt-te cu unul ;.de seama ta, nu m lovi pe mine!" Nu. M-ai drmat .-.i iat-m din nou n picioare; tu eti cel care a fugit i s-a ascuns. Iei de sub sacii ti de vat! N-am tun care s te ating. Vino, Ahab i trimite complimente; vino s vezi dac m poi dobor. S m dobori? N-ai .s m poi dobor fr s te distrugi tu singur! Omul te are acum n mn! S m dobori? Drumul hotrrii -mele e pardosit cu ine de frer, pe care umbl sufletul vineu. Peste prpstii fr fund, prin muni pustii, pe sub albii de torente, zoresc mereu fr greeal. Pe dru-.nml meu de fier nici un obstacol nu m poate opri, nici piedic. Capitolul XXXVII NSERARE (Ling arborele mare, Starbuck st rezemat) ;; Nu zdrobit mi-e sufletul, ci copleit, peste msur de .ncrcat, mpovrat cu o sarcin prea grea; i de cine? "de un nebun! Ah! chin nendurtor! De ce oamenii cu jinintea ntreag snt constrni s depun armele n astfel de btlii? S-a nurubat adnc n mine i m-a lsat 4r pic de judecat. Cred c vd inta nelegiuit pe jjfeare vrea s-o ating, dar simt c trebuie s-l ajut. Vreau, -hu vreau snt legat de el cu o frnghie pe care nu pot fs-o tai cu cuitul. Btrn nfiortor! Cine e deasupra mea? trig el fr ruine. Ar vrea s fie egal cu toi cei mai ici! Ah! vd limpede ce soart nefericit m-a lovit;
205

s m supun cu dezgust; i, ceea ce e mai- ru, s rui s m art milostiv. Cci citesc n ochii lui o dur-, fr margini, care, dac m-ar lovi pe mine, m-ar nin Dar mai e ndejde! Timpul e nesfrit, oceanul e 1. Balena pe care-o urte are la ndemn ntreaga i,. a apelor, dup cum petiorul de aur are globul lui sticl. Poate c Dumnezeu i va spulbera planurile, cu ele jignete pn i cerul. A mai prinde inim. ;i nu m-a simi greu ca plumbul. Ceasornicul s-a stri inima mea i controla mainria i nu mai am cheu care ar trebui s-l ntorc. (Se aude zgomotul unei petreceri la prov.) Oh, Doamne! Auzi! Ce orgie! Prova petrece! i pup, ce tcere netulburat! Mi se pare c am nai; tabloul vieii. n fa, prin marea scnteietoare, prov;, veselete, salt, joac i trage n urma ei pe ntunec : Ahab, ghemuit n cabina sa de la pup, deasupra apt-moarte ale silajului, urmrit de glgitul lor lupesc, l letul sta m strpunge! Linite, petrecreilor, i n: pei cartul! O, via! Numai ntr-un astfel de ceas, ci sufletul i-e strivit, poi s-i dai seama et bestialii, i slbticie eti silit s nduri] O, via! Cu simi: mea de fptur omeneasc eu te nfrunt totui, viitor tunecat i fantomatic! Rmnei lng mine, sprijinii-r, prindeim, o, voi, nruriri bineeuvntate! Capitolul XXXVIII PRIMUL CART DE NOAPTE La gabia mic (Stubb, singur, repar o verg) Ha-ha-ha! Hem! Limpede mi-e glasul! De atunci m" tot gndesc i n-am ajuns la alt ncheiere dect a ha-ha-ha. i de ce? Fiindc rsul e rspunsul cel nai nelept i cel mai lesnicios la orice ntrebare ciud ta. ntmpl-se ce s-o ntmpla! N-am auzit ce a vorbi -U
206
:i O, itc

Ca

ftarbuck; dar pentru bieii mei ochi, Starbuck arta ja cum mi se pare c artam eu noaptea trecut. Fr idoial c btrnul mogul l-a potcovit i pe el. Am b-it de seam i tiu. Dac a fi avut acest dar, a fi revzut, cci ndat ce mi-am aruncat ochii pe faa lui, priceput totul. Bine, Stubb, neleptule Stubb sta-i supranumele meu i ce-i cu asta? Snt numai hoit! Nu tiu dac tot ce ar putea s se

ntmple se ntmpla, dar orice are s fie, eu merg nainte rznd. distracie, toat porcria asta! Tare mai e nostim! a, la, lirra, skirra! Ce-o fi lcnd n timpul sta acas iauieruca mea, piersica mea mic i zemoas? Plnge clin Strfundul inimii? Cred c mai degrab petrece cu ulti-pii harponieri sosii n port, vesel ca o flamur de fre-Sat, aa ca mine, f, la, lirra, skirra! Oh! Vom bea n ast-sear cu inima uoar i vom iubi uor i fr saturnale, Ca spuma ce se face pe valuri, bunoar. i setopete ginga pe buzele din cale. Scurt strof mai e i asta . . . Cine strig? Mister Star-fmck? Da, da, sir! (aparte) e superiorul meu; i ei, la jindul lui, are un superior. Da, da, sir, am isprvit freaba, vin! Capitolul XXXIX LA MIEZUL NOPII, PE TEUGA Harvonierl si marinari (Gabierul mic se ridic i descoper pe oamenii do cart ire stau tolnii, rezemai sau culcai n poziii felurite cntnd cu toii n cor) Rmas bun, adio, fete spaniole! Rmas bun, adio, spaniolelor! Cpitanul ne-a dat ordin . . .
207

Primul marinar din Nantucket Ei, biei, nu fii sentimentali, nu face bine la stom:. Luai un tonic, ca mine! (Cnt i toi l nsoesc) Pe punte edea cpitanul, n mn ocheanul pstra; Cu el urmrea cetaceul Ce apele-n jur spulbera. Butoaiele-ateapt-n caren, inei-v bine, biei! A noastr va fi o balen, V tiu doar c sntei istei! Curnd o balen vei prinde i veseli vei fi i semei. Vocea secundului de pe dunet Ei, voi de la prov, batei cartul, opt lovituri! Al doilea marinar din Nantucket Cor, oprete! Biei de opt ori! Auzi; clopotar? ]) -- clopotul de opt ori. Pip, negriciosule! S chem cartul urmtor. Am o gur fcut pentru aa ceva, o gur c-;t , ur. Da, da! (i vr capul printr-o fereastr.) Star-bo-leens! Batei i voi acolo jos de opt ori! i apoi venii -.;Marinarul olandez O s soilim bine la noapte, prietene! Stranic. noapte pentru aa ceva, vd asta din vinul btrnnliii nostru mogul: pe unii i trsnete, pe alii i dezmetic -?H de-a binelea. Noi cntm; ilali dorm cabutenii! Ia nai scutur-i niel! Ia plnia asta de aram i strig-le prin c;i Strig-le s nu mai viseze atta la puicuele lor! N-ai t-in face altfel, fiindc nu i-ai uns gtul cu unt de Amsterdam. Marinarul francez Gura, biei! Hai s-i tragem un dan naint :
208

ancorm n golful Plpumilor! Ce zicei? Uite cartul cellalt c vine. Drepi! Pip, bieaule, hai cu tambu-T rina ta! Pip (adormit i mofluz) Nu tiu unde e. Marinarul francez Bate-te pe burt atunci i mic din urechi! Hai, biei, scularea! Ura! Veselie pe toat linia! Fir-a afurisit, nu vrei s dansai? Hai, n ir indian, n pas dublu! Dai-i drumul! Picioarele! Picioarele! Marinarul islandez Prietene, nu-mi place duumeaua. E prea sltrea pentru mine. Snt obinuit cu pardoseal de ghea. mi pare ru c v stric cheful, iart-m! Marinarul maltez i eu la fel. Unde-s fetele? Numai un nebun i apuc mna sting cu dreapta i-i zice: hai noroc! Dan, satoare! mi trebuie dansatoare! Marinarul sicilian Da! Fete i iarb! Atunci o s sr i eu cu voi. O s m fac lcust. Marinarul din Long-Isand Bine, bine, ursuzilor; mai snt i alii pe aici! V spun: secerai grul cnd e vremea lui. Curnd o

s fim-noi secerai. Aha, uite muzica! Haidei! Marinarul din Azore (urend din cal i aruncnd tamburina pe fereastr) I:rt-o, Pip; uite i babalele cabestanului! i acum, hissa! Haidei, biei! 1 209
(Jumtate clin ei danseaz n sunetul tamburinei; ni se duc jos, alii dorm ori rmn lungii pe grmezile . corcajc. njurturi din belug.) Marinarul din Azore (dansnd) D-i nainte, Pip! Atinge-o! Aa, clopotarule! Ban.. Ding! Dong! Aa, clopotarule! S ias scntei! Span. olopcoii! . Pip Zici s sparg clopoeii? Ia uite cum mai lovesc! Marinarul chinez Atunci clnne i din dini i piseaz-i! Fapagod! Marinarul francez ine bine cercul, Pip, s sar prin el! Despicai-- vele! Ura! lashtego (juvind linitit) Ce s-i faci? Aa snt albii: li se pare c fac ce-a plcut. Ptiu! Eu mi pstrez sudoarea pentru alt ev "i mai bun. Btrnul marinar din insula Man M ntreb dac flcii tia veseli tiu de ce d;:i -uiesc. Am s joc pe groapa ta"! asta e ameninarea rnai grozav a femeilor voastre de noapte, care ain cn; vnturilor pe la coluri de strad. O, Doamne! cnd : gndesc la corbiile noi i la echipajele tinere! Eh, po.".e c lumea nu e dect un bal, aa cum zic unii; i atum . " bine s te pori ca ntr-o sal de bal. Dnuii, baif..i, siitei tineri! i eu am fost odat! Al treilea, marinar din Nantucket S mai stm oleac, ho! E mai ru dect s visl :1 210 dup balene pe vreme bun. D-mi s trag i eu un fum, Tash! (Se opresc din dans i se adun n pilcuri. n acest timp cerul se acoper i vntul ncepe s sufle.) r Marinarul lascar Pe Brahma, biei, o s ne cam ude velele! Gan-;gele cerurilor i-a prefcut apele n vnturi. O s-i ari fruntea neagr, Siva! Marinarul maltez (lungit i scondu-i bereta) f Valurile! E rndul lor s danseze acum. Curnd or is nceap s-i scuture ciucurii. Dac valurile ar fi femei, ; m-a lsa necat i m-a duce cu ele pentru totdeauna . . . jnimic n-ar fi mai dulce pe pmntul sta dect piepturile Jastea calde i slbatice care zvcnesc n plin dans, cnd Jbraele ce le nlnuie le ascund ca pe nite fructe pr-.vguite, gata s plesneasc de coapte ce snt. Marinarul sicilian (lungit pe jos)

i Nu mai vorbi de asta ... de amestecul sta de m-runtaie sltree . . . legnri mldioase . . . snt sfios i i emoionat... i buzele astea, i inima, i coapsa . . . tot "ce se poate pipi... s pipi fr ncetare i apoi s ..pleci... s pleci fr s guti. Numai s tii ce e foa-jfmea ... ce zici, pgnule?

I
4 Fii bine venit, goliciune sfnt a dansatoarelor [noastre! Heeva, Heeva! Ah, Tahiti cu brci joase i cu ilmieri nali! M odihnesc nc pe covorul tu, dar -a ta e departe. Covora, te-am vzut pe cnd te eseau pdure. Erai nou cnd te-am adus de acolo, acum eti ros i tocit cu totul. Nenorocire! Nici tu nici eu nu putem ne schimbm ... Ce ne vom face cnd ne vom muta sus n ceruri? Dar ce s-aude? Parc snt rurile ce se prvlesc viforos din vrfurile semeei Pirohitee, sar peste ijstnci i neac satele. Furtuna! . . . Vine furtuna . . . Ri-lic-te, hoit, i nfrunt-o! (sare n picioare) 211 Marinnrul tahitian (ntins pe un covora)

Marinarul portughez Ah, cum se mai sparg valurile de borduri! r gata, biei, s mai lum din terarole! Vntul izb ,. ca sbiile. Acum are s ne cad pe cap! Marinarul danez Trosnete, rabl veche, trosnete! Atta vreme ; trosneti, nseamn c ii piept. Vajnic te mai min s cundul! E ndrzne ca insula din Cattegat ntrit sare ca s nfrunte artileria furtunilor din

Baltica. Al patrulea marinar din Nantucket Desigur c a primit ordin. L-am auzit pe bi r spunndu-i s ndrepte vasul totdeauna spre furtun. Marinarul englez
in

sa-i E tare de vn, batonul sta! i noi, .biei, o vnm balena! Toi Da, da ... Btrinul marinar din insula Mari Ia privii cum mai tremur catargele! Dintre toi arborii, pinii se transplanteaz cel mai greu; i tia au fost transplantai n pmntul blestemat al punii marinarilor. Uor, timonier, uor! Cnd pe uscat inimile cele mai viteze se zdrobesc, iar pe mare nvile crpate se scufund, ntmplrile acestea se petrec pe altfel de vrcne. Privii acolo, biei, iat un semn: cerul e alburiu pe locuri, dar: tot restul e negru ca noaptea. Vocea secundului de pe dunet La fungi! . . . Strngei zburtorii! Fii gata s -t1 o terarol la gabier! 212 Toi Furtuna, furtuna! Haidei, biei (se risipesc). Pip (ascunzhidu-se sub cabestan) Biei! Halal :biei! Crac, s-a dus focul! Blang, ! Apleac-te un pic, Pip, uite verga zburtorului c to ia din loc! Oho! E mai ru dect n fundul iadului! Cine se mai car acum pe arbori ca s culeag castanele? Auzi-i cum mai njur de toate alea, i eu tac chitic! Pur-tai-v frumos, oameni buni, doar sntei n drum spre cer . . . ine-te bine, Pip . . . Jimmini, ce furtun! Dar tipii tia snt mai ri ca furtunile! Snt ca uraganele, jiu glum! Brrr! I-am auzit adncauri cum vorbeau... cBrrr ... i balena alb! Brrr . . . N-au vorbit de ea dect o dat ast-sear, dar destul ca s tremur din toate ncheieturile, ca tamburina mea. arpele la btrn i-a pus fs jure c-o s-o vneze! O, tu, mare zeu al albilor, de acolo de sus unde e ntuneric, ai mil de bieelul negru de laici, de jos! Apr-l de oamenii tia care n-au inim nici ca s simt frica! Capitolul XL MOBY DICK Eu, Ishmael, fceam i eu parte din echipajul sta; .trigtele mele se uneau cu strigtele celorlali; jurntul meu se ngemnase cu al lor; cu ct strigam mai fare, cu att mi ntream jurmntul; n acelai timp ; rica m cuprindea din ce n ce mai mult. Cretea n iJnine un simmnt de simpatie slbatic. Mi se prea, c jira nepotolit a lui Ahab era i a mea. Lacome i atente, iurechile mele ascultau povestea monstrului uciga, . m-potriva cruia fcusem cu toi jurmnt de sil i de Rzbunare. De ctva vreme, n rstimpuri, singuratica balen alb rtcea n ascuns prin aceste mari barbare, strbtute i ales de balenieri. Nu toi tiau de ea; puini o vzu213 ser cu ochii lor; doar civa o atacaser. Fiindc n; i numr de baleniere se mprtie fr socoteal pe insul rotund al apelor, fiindc multe din ele ating n ; aventuros latitudini solitare, unde luni ntregi, ctoo.i ani, nu se ntalnesc cu alte corbii, datorit, cum s: . duratei neobinuite a fiecrei cltorii, nesiguranei ceea ce privete ntoarcerea, ct i unui numr de mprejurri, tirile cu.privire la Moby Dick avur ns." de mult timp pn s se rspndeasc i s nceap s cule printre marinarii flotelor de baleniere. Desigur unii marinari povestir c ntlniser n cutare loc, . cutare meridian, o balen de o mrime i de o ra puin obinuite; c aceast balen, dup ce fcea pa,u mari corbiilor care o urmreau, scpa fr urm. ]. tru mine era nendoielnic c balena aceasta nu era .: dect Moby Dick. Dar cum n ultimul timp vntorii balene avuseser deseori de ntmpinat contraatacuri batice, viclene i rutcioase din partea lui Moby D se ntmpl ca pescarii care se luptaser cu ea fr s cine era, atribuir pescuitului de balene n general gn. deosebit care o rspndea numai balena alb. Iar ir. nirea nenorocit cu Ahab era privit mai ales din a punct de vedere.

Vntorii care auziser vorbindu-se de balena aii; o vzuser ntmpltor, i lansar la nceput cu i cu curaj, brcile n urmrirea ei, de parc ar fi fo-. balen oarecare. Pn la urm ns, atacurile lor se s; ir cu multe nenorociri, nu numai cu glezne i nch turi scrntite, dar chiar cu membre rupte, sfrmate, mncate, aa c Moby Dick ajunsese s inspire atta gr z, nct puini marinari, la auzul numelui ei, se mai s. eau nenfricai. Se rspndir tot felul de zvonuri sn ti te; urmarea lor fu c povestirile adevrate despre a; ntlniri ucigtoare devenir i mai nfiortoare; cci bulosul ia natere din orice ntmplare surprinztoar nspimnttoare, dup cum ciupercile cresc din rrr. ele copacului dobort; tot aa n viaa marinreasc nurile nebuneti se ivesc oriunde un fapt ct de ct vrat le d putina s prind rdcin. n privina marea ntrece uscatul. Tot astfel povetile fioroase i nunate se rspndesc mai repede de pe baleniere deci pe oricare alte corbii, fiindc pe lng faptul c V-nierii cred i ei n superstiiile n care cred de obicei 214 ar-Zi.--.
st

-.C

larinarii, n plus, vntorii de balene snt mai apropiai ject oricare alii de ceea ce e mai nfricotor i mai jurprinztor pe mare. Ei nu numai c dau ochii cu cele i mari minunii ale apelor, dar le i nfrunt corp la p. Vntorul de balene e nconjurat de ntmplri care y aprind imaginaia i l fac s viseze feerii, cci e singur-fcngurel pe ape att de deprtate i nemrginite, nct dac ie strbai pe ntinderi de mii i mii de mile, ori dac pavighezi n lungul coastelor lor, nu vei trece niciodat Jjgragul unui cmin primitor, oricare ar fi latitudinea ori
rlp ha-

-J?1" Jonrtudinea sub care te-ai afla. Aa e meseria (ie Jenier. f Xu e aadar nimic surprinztor n faptul c, dup ce a traversat spaii att de mari, povestea cu balena alb -a i nfiat ca un balon i s-a mbogit cu iot soiul cie ama-fiune morbide, informe ca ftul n pnteceie mamii i Supranaturale. Numele lui Moby Dick era astfel nsoit 8e seam de ntmplri nfiortoare i necontrolate. La ijBUzul lui, se rspndea o panic att de mare, nct puini lyniori, dintre cei care auziser de balen, cutezau s i nfrunte primejdia flcilor ei. Dar mai era i nrurirea mai vie chiar a fricii. Prestigiul de care se bucura la nceput caalotul, prin-Are celelalte specii de balene, a rmas n amintirea ba-enierilor pn n zilele noastre. Mai triesc nc i astzi "jpameni care dau dovad de dibcie i curaj n lupta cu galena groenlandez, dar care nu vor s nfrunte caalotul ie din lips de experien profesional, fie din nepricepere, fie din team; n orice caz, snt multe baleniere, care niciodat n-au dat lupta cu caalotul i care n-au cunos-cut leviatanul dect sub chipul monstrului mrav urmrit ;in Nord. Aezai pe tambuchi, aceti oameni ascult povestirile ciudate i groaznice despre vntoarea de balene frl Mrile Sudului, cu nfiorarea i cu interesul cu care ascult copiii basmele la ora de culcare. Cci groaza ce p rspndete caalotul nu poate fi neleas ele nimeni fna bine dect de cei ce se feresc de el. - Adevrul asupra forei caalotului a aruncat, n timpurile legendare, o umbr peste chipul lui. Snt unu na-ituraliti, ca Olassen i Povelson, care declar c balena--jSpcrmanet bag spaima n toate celelalte vieuitoare ale nrii; c, pe deasupra, e o fiin att de feroce, nct venic e nsetat de snge omenesc. Fr s ajung pn acolo, 215 Cuvier el nsui, n ,,Istoria Natural", afirm c, caalotul, toi petii, chiar i rechinii, snt apucai spaim grozav" i c adesea, n graba lor de a fuyj, izbesc de recife cu atta putere c mor pe loc". E un ?... lej nimerit ca s dezmint aici aceste dri de seam, i-., trazise de experiena tuturor pescarilor; totui aceste t r dinte superstiioase, ct i setea de snge" pomenita Povelson, triesc nc n amintirea multor vntori. Sub nrurirea unor astfel de scorneli privitoare Moby Dick, muli pescari i aminteau de cele mai vtv timpuri ale vntorii caalotului, cnd era greu s ; -vingi pe unii oameni obinuii totui s vneze bai. adevrat de a se mbarca i de a nfrunta riscuri acestei lupte noi i primejdioase. Aceti oameni spun -c dac vnau alte balene, trgeau sperana c puu. scpa teferi: dar c aruncarea lncii n caalot nu er treab de muritor; c o astfel de ncercare ar fi acei lucru cu un salt n venicie. Exist documente demne cercetat n privina acestui subiect. Cu toate acestea, se mai gseau unii care, dei i ce tiau, erau gata s porneasc la vntoare mpotiv lui Moby Dick, iar alii, n numr i mai mare, caro . ntmplare nu auziser de ea dect vag i fr

mpodob superstiioase, se simeau destul de tari ca s nu 0-napoi dac ar fi trebuit s-o nfrunte. Una din nscocirile cele mai nebuneti ale superv ioilor era c Moby Dick se afla pretutindeni, fiind o ntlniser n acelai timp sub dou latitudini opuse. n astfel de mini credule aceast concepie ave-: urm de adevr, cci tainele curenilor maritimi n-au f nc dezvluite; tot aa drumurile secrete pe sub ap caalotului rmn n mare parte necunoscute vntorii din timp n timp se nasc presupuneri curioase i ccmr dictorii, mai ales n privina chipului n care casai dup ce se afund la mare adncime, se deplaseaz ci. vitez de necrezut la distane considerabile. E un fapt bine cunoscut de balenierii americani i - glezi, un fapt cules i de Scoresby din documente der de ncredere, c s-au capturat balene n nordul Pac cului, n corpul crora s-au gsit harpoane aruncate mrile Groenlandei. Nu se poate nega c, n unele zuri, rstimpul ntre cele dou asalturi n-a depit CK 216 De aici, prin deducie, unii balenieri au crezut c -trimtoarea de nord-vest, de atta vreme o problem pen- oni na ost niciodat o problem pentru balen. Aici adevrul trit egaleaz legenda, chiar dac ar fi -vorba de vechea poveste a muntelui Estrella care, n Centrul Portugaliei, adpostete ntre vrfurile sale un Joc unde plutesc resturile corbiilor naufragiate n ocean ori ele i mai minunata fntn Aretuza care, pe drumuri, subterane, aduce lng Siracuza apele Pmntului Sfnt; aceste poveti stranii snt depite pn i de n-"tmpiarile zilnice ale vntorii de balene. Iat de ce, tiind c monstrul a scpat viu dup attea atacuri ndrznee, balenierii declar c Moby Dick era nu numai prezent n acelai timp peste tot, dar c nimic n-o putea ucide n fond nemurirea nseamn omniprezena n timp). Mai spuneau, c puteai s-i nfigi pduri de harpoane n spate ;i totui s rmn n via; sngele putea s-i neasc prin toate prile i minunea minunilor! la o sut de mile mai departe, i puteai vedea jetul puternic. Dar, ndeprtnd presupunerile supranaturale, rm-ieau nc destule chestiuni nelmurite, fie n nfiarea monstrului, fie n purtrile lui, care s biciuie imaginaia vnlorilor; cci nu numai mrimea ei nemaintlnit o deosebea de ceilali caaloi, dar i fruntea sa ncreit i alb ca zpada, ct i cocoaa ei piramidal. n mrile mai puin umblate, prezena ei era semnalat celor care o cunoteau tocmai prin aceste trsturi. Restul corpului era att de trcat, ptat i mpestriat cu o culoare ca a giulgiului, nct i s-a zis balena alb, nume care i gsea mai bun justificare la ora prnzu-lui, cnd leviatanul ieea la suprafa i strbtea marea ;do un albastru nchis, lsnd n urma lui un silaj de fspum albicioas, un soi de cale lactee presrat cu sen-tei de aur. Nu prin mrimea ei extraordinar, nici prin culoarea ei deosebit, nici prin falca ei pocit care i ddea o nfiare fioroas, ci prin rutatea ei inteligent i fr e pereche de care dduse dovad n numeroase lupte -i cptase renumele. Retragerile ei viclene nspimntau fpoaie mai mult dect orice altceva. Era tiut c,, de mai ,nuli;e ori, cnd fugea din faa vntorilor victorioi, p--nd nspimntat, se schimba deodat la fa i, cu-.undndu-se n ap, sfrma n mii de ndri brcile 217 care o urmreau ori le arunca spre corbiile de care . ineau. Se ntmplaser mai multe accidente fat:.] cursul acestor vntori. Dar n viaa pescarilor se n;, deseori nenorociri de acest fel, fr ca s se iste pov dar n cazurile cu Moby Dick, infernala i slbatic gend a balenei fcea ca fiecare schilodire sau O:TK fie socotite ca fapta unei fiine inteligente. Judecai acum n ce msur mnia arztoare i n-i cuprindea pe vntorii cei mai crnceni cnd na-, printre epavele brcilor sfrmate ori printre meni mprtiate ale camarazilor sfiai, n afara zonei untrul creia grozava mnie a balenei transforma a; lapte covsit, sub un soare senin i peste "msur d prtor,- care surdea pe cer ca pentru a srbtori o tere sau o nunt. Cu cele trei brci sfrmate n jurul lui, cu vc cu oameni rsturnai n vltoare, un cpitan, apun cuit nfipt ntr-o prov spart, s-a aruncat a? balenei ca un duelist din Ai-kansas asupra advers-:; su, cutnd orbete, cu o lam de ase inci, s ia balenei. Iat ceea ce fcuse Ahab. Atunci, vrndu- odat falca ascuit ca o secer sub Ahab, Moby Dic retezat piciorul, tot aa cum secertorul secer un de pe cmp. Nici un asasin veneian sau malaez n-putut s-l schilodeasc mai ru. Era de neles atur, ce Ahab, dup aceast ntlnire aproape mortal, n; o ur nebun mpotriva balenei. Lucrul cel mai era c, n frenezia sa maniac, ajungea s-o identifii numai cu suferinele lui fizice, dar i cu suferinele morale. Orict de mutilat era, se arunca mpotriva c ceea ce te nnebunete i te

scormonete, tot ceea colete acncul tulbure al lucrurilor, orice adevr conine o parte de rutate, tot ceea ce zguduie nt ameete creierul, tot ceea ce e diavolesc n via gndire, pe scurt, orice ru existent devenea, pentr1 bunul de Ahab, o creatur personificat care trebuia btut cnd aprea sub nfiarea lui Moby Dick. Nu cred c mania asta l cuprinsese chiar n schilodirii. Aruncndu-se asupra monstrului cu . n mn, nu fcuse dect s se lase n voia unei p-subite, ptimae, fizice; iar cnd fusese rnit, nu si altceva dect asonia unei sfriri trupeti; dup ace: fu silit s fac drumul napoi, s se ntoarc acas; a 218
-pic
7.3X

nu
ale Tor

p de luni ntregi, Ahab se culcase n acelai hamac, ngur cu spaimele sale. Ocolise n plin iarn mohortul vijeliosul Cap al Patagoniei; n vremea aceea sngera tt corpul su sfiat, ct i sufletu-i distrus; iat ceea ce j nnebunise. Delirul se vede c-l apucase n timpul cltoriei de xiapiere dup btlie; de mai multe ori avusese crize jitt de grozave i l cuprindea o furie att de turbat, ict secunzii au fost silii s-l lege fedele, cu toate c a ciung, lsndu-l s aiureze n voie n hamacul su. jjstfol, strns n cmaa de for, se legna dup cum l jnpingea furtuna. Cind corabia cu pnzele desfurate ajunse n mri Hiai calme, abia atunci, judecind dup aparene, btrnul pru s lase delirul n urm, o dat cu furtunile Capului gorn; iei chiar din gaura lui ntunecat la lumin i la aer curat. Apoi, dup ce fruntea lui palid redeveni linitit i neclintit, ncepu s dea din nou i fr grab ordine. ? Cnd secunzii mulumir Celui de Sus c nebunia flist a cpitanului luase sfrit, sufletul ascuns al lui Uiab delira mai departe. Deseori nebunia omeneasc e felin i viclean. Cnd o crezi plecat, ea poate c nu e ferit metamorfozat ntr-o form mai subtil. Nebunia foi Ahab nu pierise, ci se concentrase n adncul fiinei Sile; rul Hudson curge prin strmtorile munilor ngustat, dar nicidecum micorat; la fel i mania lui curgea tjjlainte, fr s lase nimic n urma ei i fr s-i fi rpit (t ci" puin din inteligen. Ceea ce nainte nu era de-t un intermediar viu, devenise acum o unealt vie. Dac a pot sluji de o imagine att de nebuneasc, a putea ce c demena lui lua cu asalt limpezimea minii n n-; u] ei i-i concentra gura arztoare asupra propriului hi obiectiv nebunesc. Astfel, departe de a-i fi pierdut uterile, Ahab se arta acum de o mie de ori mai nc-Snat i mai tenace ntru atingerea scopului su unic, alt mai mult cu ct, pe vremea cnd era vntor, nu 1 ovedise niciodat atta ardoare ntru urmrirea unui el ( hninte. fi Toate acestea vorbesc ndeajuns, totui abia am atins fragul firii mai profunde, mai ntunecate i mai cuprin-IStoare a lui Ahab. Ah! toate adevrurile snt adnci. ta-ne cu corpul nfiat soarelui ca un palat plin de 219 minunii; dar voi care cutai adevrul, o, suflete n i nobile! cobori sub temelii, din pivni n pivi In adncimile slbatice ale mndrei alctuiri omenest deschide marele cavou al civilizaiilor disprute, t mreia sa fireasc i are rdcinile nfipte n nti ric cu toat maiestatea sa; un erou antic nmormi sub noianul secolelor. Zeii cerurilor libere i bat yj acest rege prizonier, de sfrmturile tronului su el, ca o cariatid ghemuit, poart pe umerii ngh mulimea erelor, Cobori pn la el cu trufia i cu teea sufletelor voastre moderne i vorbii trufiei btrne i vechii lui tristei. Gsi-vei propria voa-; dram? Da, tineri regi, btrnul rege slbatic cunotea mult taina venicei slbticii a speei omeneti. Ahab tia asta. i zicea: armele mele snt omen iar lupta pe care vreau s-o dau e nebuneasc. Nu pu s schimbe nimic. i minea pe oameni i minciuna nea din adncurile firii lui, nu din voin. Izbuti atit lesne, nct cnd debarc pe mal cu piciorul lui de de, nici un nantuckez nu vzu la el altceva deci" mhnire adnc i fireasc, urmare a nenorocirii car lovise. Poate chiar c, n loc s-i spun c acum nu ; era bun s mearg la vntoare, armatorii atottiutor acestei chibzuite insule vor fi fost nclinai s cread firea lui ntunecat l califica drept un vntor de bal mai slbatic i mai sngeros. Mucat n adncuri i prjolit pe dinafar, intui; lancea unei nemiloase idei fixe, o astfel de creatur rea omul gata s arunce lancea de fier, s ridice ha; nul mpotriva celei mai nspimnttoare din toate ;

tiile. Sau poate c, dac pentru o raiune sau alta era socotit n stare s duc treaba la bun sfrit, rira totui cel mai potrivit dintre toi ca s ncurajeze p; cu ordinele sale de atac i cu urletele. Oricum ar fi i e sigur c Ahab se mbarcase pentru aceast cal pstrnd pentru el taina nebuniei sale turbate i n blnzite; o ascunse bine i o zvori n el, cu singuru! -de a vna balena alb. Dac n clipa aceea, pe uscat, trnii si camarazi ar fi bnuit mcar jumtate din ce se ascundea atunci n el, ct de grabnic ar fi retra comanda acestui cm diabolic! Ei nu se gndeau de. ; cltorii care puteau s le aduc un ctig, ale cror h
220
di
il-c na! ai ca -ne diVS-

m. -.iii
OS, -,Ti0;
:.-

ii puteau fi pltite n dolari de banc, n timp ce el, singur, se gndea la o rzbunare ndrznea, neierttoare, supranatural. Iat deci pe acest btrn crunt i necredincios vnnd cu hula pe buze o balen a lui Iov n jurul lumii; mai !mult, se gsea n fruntea unui echipaj slbit moralicete ;prin virtutea neputincioas i simul de dreptate al lui "Slarbuck, prin indiferena jovial i nepsarea de nezdruncinat a lui Stubb, ca i prin mediocritatea total a lui Flask. Un astfel de echipaj, format din astfel de oa-neni, prea ales cu grij i adunat de o soart crud ca s ajute pe Ahab n nebunia sa rzbuntoare. Prin ce magie rspundeau oamenii cu atta spontaneitate la m-pia btrnului? Prin ce farmec sufletele lor erau nlnuite n aa msur nct, n unele clipe, ura lui prea i a lor, iar balena alb dumanul declarat att al lor ct i al lui? De ce i cum au fost toate acestea cu putin? Ce nsemna pentru ei balena alb? Apruse ea oare n spiritele lor netiutoare ntr-un chip nelmurit i pe neateptate, ca marele demon al mrilor vieii? Pentru a descurca toate acestea ar trebui s v cobori ttiai adnc dect pot eu, Ishmael. Cum ar putea ti minerul subteran care lucreaz n noi toi unde duce galeria fcut de loviturile nbuite ale pioletului su n .naintarea lui fr rgaz? Cine nu simte greutatea braului care izbete n stnca adncurilor? n ceea ce m privete pe mine, m las n voia timpului i a spaiului; dar, oricit a fi de nerbdtor s ntalnesc balena, nu pot vedea n ea nimic altceva dect o putere rufctoare sortit pieirii. Capitolul XLI CULOAREA ALBA A BALENEI Am artat ce era balena alb pentru Ahab; rmne v spun ee era ea pentru mine. Fr a vorbi de nfiarea cunoscut a lui Moby ck, care putea s bage spaima n sufletul oricrui
221

om, trebuie s amintesc de alt chip al ei sau, mai bi zis,, de o idee nfiortoare care se formase despre e.; idee ce nu se poate descrie, dar care, prin conin; ei, depea tot restul; ceva mistic, greu de zugrvit, q,-de neles. n afar de toate, m nfricoa culoarea alb a b: nei. Am vorbit mai sus despre acest lucru, dar ani : cut-o ntr-un chip destul de nelmurit i m ntreb : a putea-o face mai bine acum? Este ndeobte cunoscut c albul, prin curenia face s apar mai frumoase o mulime de lucruri rurale: marmura, lacul, perlele. De fapt, albul a fost totdeauna socotit simbolul vy liei; la romani, o piatr alb arta o zi fericit. Pr tre alte atribute, albul e de asemenea emblema mur lucruri duioase i nobile: nevinovia tinerei fete c se mrit, blndeea vrstei naintate. La pieile-roii ; America, cine druiete o cingtoare alb, d cea i-aleas dovad de cinstire. La adoratorii persani ai cului, flacra alb era socotit cea mai sfnt. n m; logia greac, marele Jupiter se ncarneaz sub chi-unui taur alb ca zpada. La nobilii irochezi, jertfi cihlui alb, iarna, era cea mai sfnt srbtoare n te;, teologia lor; trimiterea n ceruri a acestei fpturi i dincioase i neprihnite era socotit ca darul cel ; curat pe care l puteau face Marelui-Spirit, o data jurmntul anual de credin. Totui, adunarea laolalt a tot ceea ce este blnd. stit ori sublim nu mpiedic o fric nelmurit sa ascund n snul ideii pe care i-o fac oamenii de-aceast culoare; e ceva care ncleteaz sufletul de gro

Ideea aceasta iluzorie, desprit de calitile ei bl: i adugat oricrui obiect de groaz, mrete gr ce-o inspir acesta i o mpinge pn la limitele ei treme. Iat, de pild, ursul alb al polilor, ori reci-alb de la tropice. Ce altceva dect albeaa blnii a solzilor i face groaznici la vedere? Albeaa asta H cotoare face ca nfiarea lor mut, cruzimea Ier. fie mai mult respingtoare dect nspimnttoare; aa nici chiar tigrul, cu mijloacele lui feroce de ap;-i cu blana lui heraldic nu poate s nfrng cur
222
se re

vntorului, n msura n care o face ursul alb ori rechinul1. Iat i albatrosul. De unde vine nentarea spiritual j- nfiorarea palid cu care fantoma asta alb zboar n nchipuirea noastr? Nu Coleridge- l-a nzestrat pentru prima dat cu acest farmec, ci Natura; acest poet sincer a fcut-o naintea tuturor.3

t. 1 n ceea ce privete ursul polar, poate c celui ce ar dori s adnceasc problema nu i s-ar prea curios s afle c nu albeaa fn sine mrete urciunea bestiei, cci, analizat, hidoenia lui J-nu se ivete dect datorit mprejurrilor; ferocitatea lipsit de rspundere pe care o are acest animal contrasteaz cu blana lui ude culoarea nevinoviei: n mintea noastr, apropierea dintre .aceste emoii att de opuse face ca ursul polar s ne nspimnte tocmai din cauza acestui contrast att de puin natural. Dar pre-" iiipunnd c cele de mai sus ar fi adevrate, nu e mai puin idevrat c dac n-ar fi att de alb, vederea lui nu near iumple de o groaz att de puternic. n ceea ce privete rechinul alb, care alunec lin cnd aceas-5ta creatur se afl n mediul ei normal, el seamn cu ursul po- [iar. Particularitatea aceasta e definit limpede de numele pe care j [francezii l dau acestui pete. Slujba catolic pentru mori ncepe feu cuvintele Requiem eternam (odihn venic) de unde numele : de requiem care se d slujbei nsi, de asemenea i oricrui cn- -tec funebru. Cnd francezii l numesc requin, ei fac aluzie la fpacea alb a munilor n care pare c triete acest pete tcut i la micrile lui blnde care aduc dup ele moartea (n.a.). , 2 Coleridge (Samuel Taylor) (17721834) poet englez, autor al Baladelor lirice. A fost precursorul lui Byron i al romantisFului (n.t). 3 mi amintesc de primul albatros pe care l-am vzut. Era X"n timpul unei furtuni care nu se mai sfrea n apropierea m-ilor antarctice. mi terminasem cartul de dimineii.!, jos n cal, i ieisem pe puntea mohort; acolo, lng tambuchiul principal, vzui o fiin regal i mpenat, de o albea neprihnit, cu -un cioc ncovoiat, roman, sublim. n rstimpuri, i boltea aripile .de arhanghel de parc ar fi vrut s acopere o ntreag arc sfnt. ;Din cnd n cnd tremura i btea din aripi. M nchinai c Abra-im n faa ngerilor; apariia asta era att de alb, aripile i erau ,att de largi i aa cum sttea acolo prea att de surghiunit, ict uitai amintirile mele pctoase despre tradiii i despre ora-Privii mult timp la minunea aceea cu pene. N-a putea descrie dect vag toate ideile care mi trecur atunci prin cap. Pn ?ia urm m reculesei i, ntorcndu-m. ntrebai pe un marinar ce p era aceea. Un goney" mi rspunse acela. Nu auzisem pn atunci de numele acesta. Era oare cu putin ca fiina acea glorioas s fie att de necunoscut de pmnteni? Nu, desigur. Jup ctva timp am aflat c goney era numele dat albatrosului e ctre unii marinari. Versurile lui Coleridge nu aveau nimic face cu impresiile pe care le avui cnd zrii pasrea aceea 223

Povestea cea mai renumit n cronicile noastre u; sene i in legendele indiene este aceea a armsar,; alb al preriilor, un fugar magnific de culoarea lapti ! cu ochii mari, capul mic, pieptul vnjos, mai miu dect o mie de monarhi, cu un aer seme i dispreu Era regele necontestat al marilor herghelii de cai Sd, tici ale cror puni nu erau mrginite, n acele r dect de Munii Stncoi i Alegani. Mergea n fiu celorlali, cluzind ceata focoas ctre Far-West. steaua aceea aleas care n fiecare sear conduce t luminilor. Cascada senteietoare a coamei, ct i corn arcuit a cozii alctuiau pentru el un harnaament r strlucitor dect oricare altul pe care i l-ar fi putut . toi argintarii din lume. Apariia imperial i arhan

lic n lumea aceea nc necorupt a vestului salb fcea s renvie n ochii btrnilor vantori gloria 1 purilor primitive cnd Adam pea mre ca un zeu, cordat ca un arc falnic i cuteztor, ca gest fugar ros. Armsarul Alb galopa printre aghiotanii i mare si, n capul unor cohorte nenumrate care se scui fr sfrit peste cmpii, asemenea fluviului Ohio. cnd i trecea trupele n revist, trupele de supuM i pteau n jurul lui n tot lungul zrilor, Armsai Alb i se nroeau nrile, de parc erau flcri pe pn lui ca laptele. Oricare ar fi fost nfiarea sub car arta, el era chiar i pentru indienii cei mai vrrei, obiect de respect i de team cutremurtoare. Jude dup cronicile legendare ale acestui nobil cal, el era rat datorit culorii lui albe, aceeai care strnea i gi de nenvins ce o rspndea.
Ui!

ii oe punte, cci atunci nu citisem nc Rhyme" i nici nu in sem albatrosul. Prin cele de mai sus nu fac dect s ntaits direct meritele att de strlucitoare ale poemului i ale poet Susin deci c n albeaa sa minunat, pasrea ascunde i 1 farmecului su, adevr cu att mai nendoielnic cu ct eiM solecism: snt unele psri numite albatroi cenuii"; le-.Tn zut i pe acestea adeseori, dar niciodat nu mi-au dat o tu 1 pe msura celei ce o avusei cnd m ntilnii cu pasrea an tic. Cum a putut fi prins fptura asta nepmntean? D L trai secretul, am s v-o spun; cu undia i cu un crhg J1 tor, n timp ce pasrea plutea pe mare! l Pn la urm cpitanul a folosit-o ca mesager, legncv t o bucat de piele pe care scrisese ora i poziia vasului 5-a dat drumul (n.a.).

224

I Dac lsm la o parte legendele cu rzboinici i cu i prizonieri n donjoane, de ce Turnul Alb din Lon-!ira izbete mai mult imaginaia americanilor care au c-jtorit puin, dect celelalte construcii vecine ca Turnul Ipayard ori Turnul Sngelui? Sau care e explicaia c turnuri mai mree nc, Munii Albi din New Hampshire, "au natere n sufletul omului unei halucinaii uriae, n reme ce imaginea ce ne facem despre lanul Munilor Ubatri din Virginia este o viziune tears, dulceag i ideprtat? Dac nu inem seama de latitudine i de longitudine, tfe ce numele Mrii Albe exercit asupra imaginaiei o im-resie att de spectral, n timp ce acela al Mrii Galbene ne leag n gnduri groaznic de dulcege: dup-amieze agi i linitite, lacuri ncremenite, amurguri luminoase ar trndave? nc o pild, cu totul nematerial, dar care adreseaz totui numai imaginaiei: cnd citim n ve-lile basme cu zne din Europa Central despre Uriaul alid" din pdurea Harz, care trece fr cel mai mic zgo-ot prin pdurile nverzite, de ce ni se pare c fantoma ii e mai nfricotoare dect toi moroii urltori din Dfcsburg? Nu numai amintirea cutremurelor de pmnt care au irmat catedralele, nici nvala mrii dezlnuite, nici sepsarea cerului fr ploaie, nici privelitea acestui " presrat cu turnuri aplecate, cu boli crpate, cu aci rvite (ca vergile nclinate ale unei flote ancorate), ci mahalalele unde zidurile caselor se sprijin unele de tele ca n jocurile de cri, nu aceste lucruri fac ca Lima s fie oraul cel mai trist i cel mai ciudat care se Date vedea. Impresia asta se nate din faptul c Lima d-a pus un vl alb i de aceea groaza ce-o inspir se m-te din cauza albeii. Btrn ca Pizzaro1, mulumit icestei albei ea i pstreaz ruinele ca noi. Albeaa ei tiu admite verdeaa vesel a ruinelor. Ea rspndete peste "lelerezele-i prbuite o paloare de moarte. Dar, vei zice, capitolul acesta privitor la culoarea alb are s fie steagul alb al unui om fioros; s-ar prea c apuc ipohondria, Ishmaele! Spunei-mi atunci de ce mnzul acesta, tnr i voinic, rtat n cine tie ce vale linitit din Vermont, departe 1 Aventurier spaniol (14751541) care a cucerit Peru (n.t.). 225 de anima]ele slbatice, va tresri i va necheza, ap ncepe s scurme pmntul cu copitele, cuprins spaim frenetic i cu ochii mrii de groaz, i;: iiiudc, ntr-o zi nsorit, vei scutura n spatele piele proaspt de bizon, pe care el nici nu poal : vad, dar ai crei miros slbatic de mosc i simte? .. cuprinsul pn-cri-ri Iui nverzite ca i n adincul fi nv ; n-a rmas nici urma

vreunei amintiri de animal sH astfel nct mirosul ciudat de mosc pe care l simte v. leag de vreo ntmplare plin de primejdii petrecuta , nainte. De unde s tie mnzul sta din Noua Angli., bizonii negri din Oregonul ndeprtat? Vedei, aadar, c instinctul previne de prime;o lumii chiar i pe un animal necuvnttor. Poate .s gseasc la mii de mile de Gregon, dar cnd adul;r. mirosul acela slbatic de mosc, n mintea lui apar mele de bizoni care sfie i sfrm, de parc ar fi unul din mnjii slbatici clcai n picioare poate n ; eai clip, n preeriile ndeprtate. La fel mugetele nbuite ale unei mri de cu! o laptelui, zgomotele reci ale gheurilor din muni, z..; spulberate de vnturile preeriilor snt pentru mine, mael, ca i pielea de bizon pentru mnzul nspimi: V mai mirai acum de ce vnm Balena Alb cu strnicie?

Capitolul XLII ASCULTA! Ia! ... Ai auzit, Cabaco? Era n vremea cartului mijlociu; un clar de lun fee-ic; marinarii, aezai lan, crau apa de but dintr-unul Un rezervoarele din mijloc n butoiul de lng tambuchi. treceau unul altuia gleile i umpleau butoiul. Cei nai muli se aflau nirai pe dunet, loc sfnt pentru ei; Je aceea cutau s nu vorbeasc i s nu-i trie picioarele, i treceau gleile din mn n mn, n cea mai dnc linite; tcerea era ntrerupt din cnd n cnd aar de flfitul vreunei vele i de plescitul nentrerupt chilei. fn mijlocul acestei pci netulburate, Archy, unul din iiarinarii aezai n lan, al crui loc era lng panoul in spate, optise cuvintele de mai sus vecinului su. - Ia! ... Ai auzit, Cabaco? - ine gleata, Archy! De ce zgomot vorbeti? - Auzi-l iari.. . sub panou . .. nu-l auzi? O .. . parc ar fi o tuse. - D-o dracului de tuse! D mai departe gleata! - Iar! Aici! Parc doi-trei oameni somnoroi se njure pe partea cealalt. Caramba! Ia mai termin, camarade! Alta e cauza; umbl prin burt pesmeii muiai pe care i-ai mncat cin. Vezi mai bine de gleat! Zi ce vrei, camarade. S tii ns c pe mine nu -nal urechile. Aha, n-oi fi tu la care a auzit acele de croetat btrnei quakerese la cincizeci de mile de Nantucket, plin mare? S tii c tu eti la! Rzi, rzi! Om vedea noi ce s-o ntmpla. Ascult -i spun, Cabaco, e cineva jos, n cal, un om pe care 229
nu l-am vzut pn acum pe punte; i cred c b-:, nostru mogul tie el despre ce-i vcrba. L-am auzit Stubb spunndu-i lui Flask, in timpul unui cart de d;. no:;;;f, ceva do felul sta. Capitolul XLIII HARTA Dac l-ai fi urmrit pe cpitanul Ahab jos, n cal.: sa, dup furtuna care se dezlnuise n noaptea cnd e pajul primise att de nebunete propunerea sa, l-ai vzut ndreptndu-se ctre un pu de travers, scot afar un sul gros de hri marine, nglbenite i moto lite. i ntinzndu-le pe masa nurubat n paraosc L-ai fi vzut apoi aezndu-se i el n faa lor i cer tind cu struin feluritele linii i umbre care-i apr, n faa ochilor; ncet dar sigur trgea cu creionul 1 noi n spaiile care pn atunci fuseser albe. Din f. n timp cuta n teancurile de jurnale vechi de y grmdite lng el, paragrafele n care eravi artate ic rile i anotimpurile cnd echipajele altor vase, n nv alte cltorii, prinseser ori vzuser caaloi. n timp ce era absorbit n acest fel, lampa grea cositor, atrnat n lanuri deasupra capului su, t.e tina o dat cu balansrile corbiei i arunca lumi umbre jucue pe fruntea sa ncruntat; prea d vreme ce cpitanul trgea linii i drumuri ne r mototolite, un creion nevzut trgea de asemene, r drumuri pe harta adnc brzdat a frunii sale. Dar nu numai n noaptea aceea Ahrb se apr Rrrapra hrilor sale, n singurtatea cabinei. Ap ri lccAij noapte le scotea afar; aproape n ; noapte iergsa cteva trsturi de creion i ie i"1.", cu alltle. Rrjile celor patru oceane se prlau n L: i Ahab nsenina pa ele un labirint de cuveni.!

; -jvri. glndmdu-sa c i asigur astfel, o dat nvA mplinirea, elului su nebunesc.


230

Pentru cine nu e deprins cu obiceiurile leviatanik- icercarea asta de a gsi o creatur singuratic n cec: -iele nemrginite ale pomntului ar prea o treab ce; .-ghioas i zadarnic. Dar nu aa i se prea lui Ah;. .-. pare cunotea mareele i curenii; care calcula, cu ajutorul lor, deplasrile hranei vii a caalotului; care -:.:., le asemenea, vremea potrivit i hotrt pentru v ;:;;.-ea acestuia la anumit latitudine; i care putea s ijung astfel la presupuneri raionale, aproape la sir;.,-an n privina zilei cnd trebuia s se afle n cutare ,u cutare loc, n cutarea przii sale. Att de adevrat este faptul c baena-spermanet ecventeaz periodic anumite ape, nct muli vntori ed c dac problema ar fi urmrit ndeaproape i vc-cat n toate apele lumii, dac jurnalele de bord ala .uror balenierelor din flot ar fi cu grij cercetate, itunci s-ar descoperi c migraia caalotului ar corespunde, n privina invariabilitii ei, cu aceea a bancu-filer de scrumbii ori cu zborurile rndunelelor. n te-jaeiul acestor sugestii s-au fcut ncercri de a se ntocmi hri amnuite ale migraiei balenei-spermanet. l Pe lng aceasta, cnd trec de la un loc de vntoare altul, caaloii, cluzii de un instinct ce nu greete, jaoat, cum se zice, pe culoar"; i urmeaz drumul n " ngul unei linii oceanice cu o exactitate nemaintlnit, care nici o corabie n-a izbutit s-o aib, orict ar fi vigat pe urma lor, cu ajutorul hrilor. Dei drumul iucat de balen, n acest caz, e drept de parc ar fi sat de un topometru, i dei linia de naintare ur-az cu strictee silajul ei drept, totui culoarul" arbi-ar pe care se spune c noat se ntinde n general pe lygime de cteva mile (mai mult sau mai puin, dup culoarul se lrgete sau se ngusteaz); dar niciodat depete cmpul de vedere pe care-l putem avea de catargul unei baleniere ce alunec grijulie de-a lun-acestei zone magice. Pe scurt, n aceste locuri cu ime tiut i n lungul acestui drum ne putem atepta ntlnim balene n migraie. Aa stnd lucrurile, Ahab putea spera s-i ntlnp. i ada nu numai la timp hotr;, ci i n locuri difi i ir bine cunoscute; mai mult chiar, traversnd nisi- Itinderi de ap dintre aceste locuri, izbutea, prin : La ji, s-i potriveasc n aa fel drumul n privina or;. I 231

i a regiunii, nct o ntlnire cu balenele era ct se poate de posibil. Totui, o mprejurare prea s-i ncurce de la nceput planul nebunesc, dar oarecum metodic. Poate c realitatea nu era chiar aa. Dei turmele de caaloi obinuiau n anumite perioade s se ain prin anumite regiuni. cu toate acestea nimeni nu putea avea sigurana c indivizii pe care i ntlnise n acest an la cutare ori cutare longitudine i latitudine erau aceiai care fuseser yJfi acolo n anotimpul trecut; din contra, anumite cazuri nelmurite artau c situaia invers era cea adevrat. n general, observaia aceasta, ntr-o mai mic msur, ,se aplic i caaloilor btrni, singuratici i ermii. Astfel nct, dei Moby Dick fusese vzut anul trecut, de exem-plu, n regiunea insulelor Seychelle, n Oceanul Indian. ori pe coasta japonez n golful Vulcan, nu urma de aici c Pequod o va ntlni negreit pe acolo dac va strbate acele mri n anotimpul corespunztor. Tot aa se petrec lucrurile i n oricare alt regiune prin care s-a artat vreodat balena. Toate aceste regiuni par a fi nurnai locuri de trecere ori, ca s zicem aa, ntmpltoare hanuri oceanice, nicidecum locuri de edere prelungit. De cte ori am vorbit aici de sorii pe care-i avea Ahab de a-i atinge inta, am fcut aluzie numai la ceea ce se putea ntmpla n mod neobinuit, nainte ca el s ating un loc hotrt ntr-o zi anumit, cnd posibilitile ar fi devenit probabiliti ori, dup cum i plcea lui s spun, cnd posibilitile deveneau certitudini. Acest loc hotrit i aceast zi anumit i-au gsit exprimarea ntr-o ior-mul tehnic: anotimpul pe ecuator"; cci, din cnd in cnd, de civa ani la rnd, Moby Dick era vzut pnn acele ape aidoma soarelui care, n cursa lui anual, siiabate la un timp dinainte cunoscut un anumit semn al zodiacului. Acolo au avut loc cele mai multe ntlnin cu balena alb; acolo valurile istoriseau despre faptele ei ucigae; acolo se afla locul tragic unde btrnul maniac gsise pretextul ngrozitor al rzbunrii sale. Dar vigilena cumpnit i nelegtoare care-l nsufleea pe ntunecatul Ahab n cursul vntoarei nu-i ngduia sa se bizuie n speranele sale pe faptele mai sus-artate, orici ar fi fost ele de mgulitoare pentru el, iar sigurana c avea s izbndeasc nu putea liniti inima lui

ngrijorat! aa nct s-l fac s amne orice alt cutare.


232

Pequod plecase din Nantucket chiar la nceputul ano-ttimpului pe ecuator". Orict s-ar fi strduit, comandan-tul acestei corbii n-ar fi izbutit s treac pe la sud, s Idubleze Capul Horn i apoi s urce aizeci de grade de ([latitudine ca s ajung la timp n zona ecuatorial a J.Pacificului. Trebuia deci s atepte anotimpul urmtor. Dar ntrzierea cu care Pequod ridicase panzele intra poate n socotelile lui Ahab, din punct de vedere al piaturii nsi a lucrurilor. In acest fel avea n faa lui un rstimp de trei sute aizeci i cinci de zile i de nopi; rstimp n care n-ar fi putut ndura s rmn nelinitit pe rm; ar fi folosit acest timp (pentru a vna orice altceva n cazul n care balena alb, n loc s-i petreac sracana n regiunile unde venea s se hrneasc periodic, i-ai" fi artat fruntea ncreit n ape foarte ndeprtate, arin Golful Persic de pild, ori n cel Bengal, ori n lrile Chinei sau n oricare alte ape umblate de seme-Ifiele sale. Astfel, toate vnturile ca musonii, vnturile de pampas, cele de nord-vest, harmatele1, alizeele, toate jifar de simun i de vnturile Levantului, ar fi mpins-o Se Moby Dick n silajul ntortocheat al corbiei Pequod n cursa ei n jurul lumii. Acestea fiind zise, nu e oare o nebunie s ne nchipuim c o balen singuratic din marele i nemrginitul an, chiar dac ar fi ntlnit, ar fi recunoscut de irntorul ei? Acelai lucru era dac am fi vrut s ntl-Mm un muftiu cu barb alb pe uliele suprapopulate ale stanbulului. Da, dar fruntea alb ca zpada a lui Moby "ick, ca i cocoaa ei de asemenea alb ca zpada, nu uteau fi trecute cu vederea. - Oare n-am nsemnat eu balena? murmura de bun eam Ahab ctre sine nsui, cnd se apleca, la ore trzii lin noapte, peste hrile lui, cufundat n visri. Oare [l-am nsemnat-o? Cum s-mi scape? Aripile ei nottoare Snt gurite i zdrenuite ca urechile unei oi rtcite! tici, mintea lui nebun ncepea s galopeze pn cnd cuprindea oboseala i ameea, aa nct trebuia s ias aer curat, pe punte, ca s-i recapete puterile. Vai, ce linuri trebuie s ndure omul a crui dorin de rz-inare nu e mplinit! Doarme cu minile ncletate i trezete cu unghiile sngernde, nfipte n palme.
1

Vnt uscat de nord-vest, care bate pe coastele Guineei (n.t.). 233

Adeseori, gonit noaptea din hamac de visurile istovitoare i prea vii ca s le poat ndura, viin. ncununau propriile lui gnduri prea intense din L zilei, pe care le urmrea cu frenezie i caro se s i i se rsuceau n creierul su nflerbntat p.n; cnd t , ,yi btile inimii ajungeau s-i fie o sarcin ngrozi, -- i cnd, aa cum se ntmpl adesea, acesto frm SJ.L feteti l scoteau din fire de simea c ss desHi Ia el oprpastie de unde neau flcri i fulare in b -irite blestemate cutau s-l arunce, cnd L dul se ntea n el, un strigt slbatic se auzea psle corabia: Ahab, cu ochii ieii din orbite, se ier-zr , cabin ca i cum ar fi vrut s scape dintr-un pu i de flcri. Totui, aceste visuri, n loc s fie un se slbiciune sau de fric fa de propriile lui rou.i i. , erau poate dect semnul nendoielnic al forei ac n astfel de clipe nu Ahab, neclintitul, nedomolitul tor al balenei albe, urzitorul planurilor pentru uc.a lui Mobv Dick srise din hamacul su, cuprins de gr o a. Capitolul XLIV MRTURISIREA Orict s-ar ndeprta de istorisirea de T c precedent, n prima lui parte, este tot aii d ca oricare altul din aceast carte, clatont descrie cteva particulariti foarte interes?n e ?i c a.o caalotului; dar coninutul lui principal Leb i t nc mai dezvoltat i mai pe larg explicat, c -i fie bine neles i s nlture nencrederea c-ue natere n unele mini, datorit totalei nJ o subiectului, adic a naturaleii i a ade-iui ini de seam ale povestirii. Nu voi ndeplini metodic aceast parte a sarcinii ;;; m voi mulumi s creez impresia dorit citind ic.t faptele ce mie, ca balenier, mi snt bine cun cnn practic; i socotesc e din aceste citate se va i, age n mod firesc concluzia dorit.
234

ntii: mi snt cunoscute trei cazuri n care o balen, dup ce a primit un harpon, a izbutit s scape; i, dup un timp (trei ani ntr-unui din cazuri) a fost din noii ! lovit de aceeai mn i ucis. I s-au

scos atunci din trup cele dou fiare, nsemnate amndou cu aceeai rnarc de proprietate. n cazul n care s-au scurs trei ani t ntre cele dou aruncturi de harpoane dei eu cred c s-au scurs mai muli omul care le-a lansat a plecat ntre timp pe un vas comercial, ntr-o cltorie n Africa, unde a debarcat, s-a alturat unei expediii de descoperiri i a ptruns adnc n interiorul acelui continent; a cltorit astfel vreo doi ani aflndu-se de multe ori n primejdie datorit erpilor, tigrilor, miasmelor otrvite fi tuturor celorlalte pericole inerente unei cltorii prin , regiuni necunoscute. n vremea-asta, balena lovit el-Itorise i ea; fr ndoial c nconjurase de trei ori glo-fbul, mturmd cu nottoarele ei toate coastele Africii, tfr s-i ating inta. Acest om i aceast balen s-au ntalnit apoi din nou i primul a ieit nvingtor. Dup .cum am mai spus, cunosc trei cazuri asemntoare; cu vaite cuvinte, n dou din ele am vzut balenele izbite, iar dup al doilea atac, am vzut fiarele cu mrcile respective nfipte i apoi scoase afar din cetaceu ucis. n cazul cu cei trei ani, ntamplarea a fcut s m gsesc n corabie n amndou rndurile, la prima i la ultima ntlnire; n aceasta din urm am recunoscut limpede un soi de aluni mare dar caracteristic sub ochiul balenei, aluni pe care o observasem tot acolo cu trei ani nainte. Zic trei ani, dar snt aproape sigur c au fost mai muli. Iat aadar trei cazuri despre care eu nsumi tiu c snt adevrate; dar am auzit de multe alte ntmplri asemntoare de la persoane a cror bun-credin e nendoielnic. Al doilea: se tie chiar i de cei mai ageamii oameni de pe uscat c n istoria pescuitului de balene exist mai multe exemple memorabile cnd o anumit balen a fost ntalnit n diferite timpuri i locuri. Cauza pentru ( care aceast balen a fost remarcat nu s-a datorat de la bun nceput particularitilor care o deosebeau de celelalte semene ale ei; cci oricte particulariti ar avea o balen, ea sfrete prin a fi ucis, cu toate particularitile ei, i transformat ntr-un ulei de o valoare parti-t cular. Nu; cauza e urmtoarea: n urma unor ntmplri
235

nenorocite survenite n timp ce se ncerca pescuirea un; astfel de balene, aceste balene au cptat faima terib;; c snt primejdioase (aa cum s-a ntmplat i cu Rinak: Rinaldini)1; de aceea muli pescari se mulumesc s priveasc i s-i scoat plriile de pnz cerat n f; ; lor, cnd le zresc hoinrind prin apele nconjurtoa; fr s mai caute s le cunoasc ndeaproape. Nu numai c fiecare din balenele acestea faimoase bucur de o mare celebritate personal, am putea spu; de un renume rspndit peste tot oceanul; nu numai snt vestite n timpul vieii i imortalizate n povestiri de la prov; dar se bucur de toate drepturile, privilegii i distinciile unui nume ilustru, ca Cezar ori Cambia Nu e aa, o, Timor Tom, tu leviatan preacunoscut, i spimnttor ca un aisberg, care ai hoinrit atta tir prin strmtorile orientale cu acelai nume i al crui j, a fost deseori vzut din palmierii de pe plaja din Ombax Nu e aa, o, JackNeozeelandezul, tu, spaima tuturor i rbiilor care au trecut prin preajma rii Tatoo? Nu aa, o, Morquan, rege japonez, despre al crui jet ; spune c semna cateodat cu o cruce alb pe cer? Nu aa, o, don Miguel, tu, balen chiliana nsemnat pe sp; ca o broasc estoas cu hieroglife misterioase? Pstri; proporiile, iat patru balene tot aa de bine cunosci; cercettorilor istoriei cetaceelor ca i Marius2 ori Syl; studenilor care studiaz pe clasici. nc n-am terminat. Jack-Neozeelandezul i don Migu dup ce au fcut prpd de mai multe ori n rndun brcilor mai multor corbii, au sfrit prin a fi cuta, urmrii, vnai i ucii de vitejii cpitani ai unor hvl niere care ridicaser ancorele numai cu acest unic se aidoma cpitanului Butler de altdat, care i pusese gnd s prind n pdurea Narragansett pe ucigaul An-. won, rzboinicul de frunte al regelui indian Philip. Nu tiu dac voi gsi alt loc mai bun ca s vorbe de unul sau de dou lucruri care mi se par importai; cci tiprite, ele stabilesc caracterul logic al orica,
1 2 3

Eroul romanului cu acelai nume de Christian August V pius (17621827) (n.t.). Consul roman (15686 .e.n.) reprezentant al plebeilor (n Dictator roman (13678 .e.n.), locotenent, apoi rival al : Marius; era reprezentantul patricienilor (n.t.).

236

ca

poveti despre balena alb i mai ales despre catastrof. Este unul din cazurile descurajatoare cnd adevrul are nevoie de a fi susinut ca i minciuna. Cea mai mare [ parte a oamenilor de

pe uscat nu cunosc unele din cele mai simple i mai des ntlnite minuni ale lumii; de aceea, fr o explicare orict de sumar a faptelor reale. ei ar putea socoti c Moby Dick e o fabul monstruoas Isau, ceea ce ar fi i mai ru, i mai de dispreuit, o alegorie urt i nesuferit. n primul rnd: dei cei mai muli oameni au o vag i fugar idee de primejdiile obinuite ale marelui pes-cuit, totui ei snt departe de a avea o concepie adevrat i vie asupra acestor primejdii i asupra frecvenei flor. Motivul e poate i faptul c n ziarele din patrie U se public nici unul din zecile de cazuri de catastrofe i pierderi accidentale de viei din timpul pescuitului, dei aceast publicare ar fi vremelnic i s-ar uita repede. ICredei oare c bietul om care, poate chiar i n aceast elip, e prins de saula balenierei, undeva pe coastele Noii Guinee, i trt la fundul mrii de balena care se scufund credei oare c numele acestui biet om va apare ;"n ziare, la lista celor mori, i c-l vei citi mine cnd vei lua gustarea de diminea? Desigur c nu, fiindc Ipota vine foarte neregulat din Noua Guinee pn aici. De fapt, ce am putea numi tiri regulate", directe sau indirecte, din Noua Guinee? Pot s v spun numai c n timpul unei cltorii pe care am fcut-o printre multe altele n Pacific, am stat de vorb cu marinarii de pe vreo treizeci de alte vase; fiecare vas pierduse un om datorit balenei; cteva chiar mai muli; iar trei din ele ilerduser fiecare aproape ntregul echipaj. Aadar, nu ardei prea multe lmpi i luminri! Orice litru de sper-tfnanet pe care-l folosii, s tii c a costat o pictur e snge omenesc. n al doilea rnd: oamenii de pe uscat au prerea nemurit c balena e o creatur uria, nzestrat cu o utere tot aa de uria; dar mi-am dat seama c ori de fete ori le-am povestit ceva specific despre aceste dou fmrimi uriae, ei m-au felicitat cu neles pentru felul meu de a glumi, dei, o mrturisesc pe contiina mea, u aveam nici o intenie s fiu mai glume dect Moise cnd a scris istoria plgilor Egiptului.
237

Din fericire, chestiunea principal pe care caut lmuresc aici poate s reias dintr-o mrturisire cu t: strin mie. Aceast chestiune e urmtoarea: ca;;1 e n unele cazuri destul de puternic, de nelept ;; ru, ca s distrug cu premeditare i s scufunde un mrior; mai mult: a i fcut-o! nti: n anul 1920, nava Essex, comandat de c tanul Follard din Nantucket, naviga n Pacific. nti -be semnalar jeturi; ndat se lansar brcile i r; vintoarea unei turme de caaloi. Nu dup mult cateva balene fur rnite; deodat,, o balen foarte scp de urmrirea brcilor, iei din turm i se Li" direct spre corabie. Npustindu-se ctre carena biei, o crp cu fruntea n aa hal nct n mai p1 ..zece minute" Esse,x ncepu s ia ap i seddr cap. Nici o scndur din lemnria navei nu se nv. de atunci. Dup grele ncercri, o parte din t ajunse la rm cu brcile. Pn la urm, cpitari lard se ntoarse acas i porni din nou n Oceanul fie la comanda unei alte corbii; dar i aceasta nau din cauza unor stnci necunoscute i a brizanilos pierdu aadar pentru o doua oar corabia i, lepdn de mare, nu mai ncerc niciodat s o strbat. A cpitanul Pollard triete n Nantucket. L-am vi Owen Chace care a fost secund pe Essex n timpv. gediei; am citit povestea simpl i amnunit p a scris-o despre ntmplare; am vorbit cu fiul lui; i 1; acestea la cteva mile de locul catastrofei1.
1

Cele ce urmeaz snt extrase din povestirea lui Q-pce te-le par s-mi ngduie s trag concluzia c orice, numai plarea nu, a cluzit-o (pe balen) n faptele ei; a dat do1 a curi mpotriva corbiei, la scurt timp unul de altul; am dup direcia lor, au fost calculate ca s ne aduc cea rr pierdere, cci le-a dat din fa, astfel nct viteza balenei s-binnt cu aceea a corbiei n vederea izbiturii; era tocm; co trebuia ca s reueasc. nfiarea ei era nfiortoare, c-vedea c era mnat de ur i furie. A venit chiar dinspi. i n care, cu puin nainte, tocmai intrasem cu brcile, los din tovarele ei, iar ea a venit parc s rzbune sif acestora". Apoi: n tot cazul, totul s-a petrecut n fat i mei i rni-a fcut impresia c balena era stpnit de o calculat i nemblnzit; nu mai mi aduc aminte de alte sii, dar cred c prerea mea e corect". Iat i reflexiile lui puin timp dup ce a prcit n plin noante ntunecoas, ntr-o barc deschis, fr sper
238 a ic

in fost de; po:;


boi

ins cor : uin ace ar nc

, cor rul cib pin iai . nk? s


Cu

ms soc der i san cur rii-3 AI doilea: corabia Union, de asemenea din Nantucket, 3t sfrmat cu totul n anul 1807, n largul coastelor .ilelor Azore, datorit unui atac similar; ns nu mi-a dat s aflu amnunte autentice despre catastrof ,, din timp n timp, am auzit pe unii vntori de balene .. -nind de ea. Al treilea: Acum optsprezece sau douzeci de ani, n-odorul J . . . care comanda atunci un avizo de rzboi erlcan, cina odat cu nite cpitani de baleniere pe .Iul unei corbii din Nantuckat n Golful Oahu, in uleie Sandwich. Ajungnd s vorbeasc despre balene, iodorul i ngdui sa fie sceptic n privina forei lor riioare pe care le-o atribuiau ofierii profesioniti Io de fa. De pild, el neg categoric c vreo balen putea s loveasc avizoul lui cel zdravn n aa fel t s-i fac vreo pagub ct de mic. Foarte bine! Dar .versaia avu urmri. Dup cteva sptmini, comodo-ridic pnzele i se ndrept cu bastimentul su invin-l spre Valparaiso; fu ns oprit n drum de un caalot iecos care, pre de cteva clipe, se ntreinu confidencu el. Convorbirea nsemn o lovitur att de stras- pentru bastimentul comodorului nct acesta trebui -e ndrepte fr ntrziere ctre cel mai apropiat port, toate pompele de evacuare n funciune, ca s trag la i. i s repare stricciunile. Nu snt superstiios, dar otssc c ntlnirea comodorului ,cu caalotul fu provi-ri-al. V spun, caalotul nu rabd prostia. Vreau acum s m refer la Cltoriile lui Langsdorff" :-inume la o ntmplare mrunt, deosebit de intere-t pentru .scriitorul acestor rnduri. Langsdorff, dup a se tie, s-a alturat faimoasei expediii de descopea amiralului rus Krusenstsrn, la nceputul acestui ol. Cpitanul Langsdorff ncepe astfel capitolul al TT-lea din cartea sa: ..La 13 mai nava noastr era gata de plecare; n ziua
rnlni un rm primitor: Oceanul negru i apele vnzolite nu i nimic; frica de a fi nghiii de o furtun nspimanttoare .-.-runcai printre recife ascunse ca i orice alt motiv de spai-nu ne-a cuprins minile in acel moment; epava nenorocit, J.area nfiortoare i rzbuntoare a balenei, iat ce ne-a i:ntat pn cnd s-au ivit zorile". In alt loc la pagina 45 orbete despre atacu misterios i ucigtor ai. animalului" 239

urmtoare ne aflam n larg i ne ndreptam spre Ohoik Vremea era foarte frumoas, cerul limpede, dar era a..,; de frig, nct furm silii s lum pe noi hainele .mblnite. Cteva zile avurm vnt foarte slab; abia la 19 , ,,. lunii se ridic dinspre nord-vest o furtun puternic. balen neobinuit de mare, al crei corp era mai lat cio. t corabia nsi, se afla aproape de suprafaa apei. ci nimeni n-o observ dect n clipa n care corabia, ct-.v naviga cu toate pnzele, ajunse lng ea, aa nct nu mai putea nltura ciocnirea. Iar cnd uriaa creatur t ridicndu-i spinarea, nl nava cu cel puin treipicioo:-.? afar din ap, v nchipuii c primejdia n care ne L,,-seam era de negrit. Catargele se aplecar, velele czi:: ; unele peste ;altele, iar noi, cei din caren, srirm ndbru pe punte, creznd c ne izbisem de vreo stnc; n Ion:] stncii vzurm monstrul ndeprtndu-se grav i solemn.. ndat cpitanul dWolf puse n funciune pompele i ce-,-cet dac (nava suferise ori nu vreo stricciune n un . izbiturii; gsi c, din fericire, scpase fr nici o paguba-. Or, cpitanul dWolf, despre care se spune aici c - afla la comanda navei n chestiune, este de ,fel din Noi: Anglie i, dup o via ndelungat de aventuri neobi--nuite pe mare, n calitatea lui de cpitan, triete aciuii n satul Dorchester lng Boston. Am cinstea s-i fiu m-pot. L-am ispitit odat n privina paragrafului din La-gsdorff. El mi ntri fiecare cuvnt. Corabia nu eratotu-i una din cele mai mari: un vas rusesc, construit pe coas; siberiana i cumprat de unchiul meu dup ce-l schin,-base pe cel cu care venise de acas. n cartea de aventuri de mod veche, plin totui (- minunii, care descrie cltoria lui Lionel Warter, un din nsoitorii btrnului Dampier1, am gsit o mic p -vestire att de asemntoare celeia pe care am extra-o din Langsdorff, nct nu m pot abine de a o insera ai ;. pentru a fi coroborat. n caz de trebuin, cu cea o? mai sus.

Lionel, dup cum se pare, se ndrepta ctre Joi -Ferdinando", dup cum numete el insula Juan Ferna1

Dampier William (16521715), navigator englez, corsar litoralul chinez, n Moluce i Australia. A scris Cltorii jurul lumii" i Cltorii i descrieri" (n.t). 240

iez. In ,drumul nostru scrie el pe cnd ne aflam vreo sut cincizeci de mile de continentul american, corabia noastr primi o izbitur att de grozav, iar oa-ienii notri fur att de buimcii, c nu mai .tiau unde gseau i nici ce s mai cread; fiecare ncepu s se pregteasc de moarte. ntr-adevr, izbitura fusese aa fe neateptat ,i de puternic, nct socotirm c nava ciocnise de o stnc; dar cnd buimceala se mai risipi ne venirm n fire, sondarm fr s dm de fund . . . zguduirea fcuse s sar tunurile de pe afetele lor i ii muli oameni s cad din hamace. Cpitanul Davis, re se odihnea cu capul rezemat de un tun, fusese arun-din cabin". Lionel puse ,apoi zguduirea pe seama unui cutremur pmnt i cut s-i ntreasc afirmaia artnd c i alt cutremur, tot cam pe atunci, adusese mari pagube Spania. Eu ns nu m-a mira dac s-ar stabili c n tunericul acelei ore matinale, izbitura se datorase unei ilene nevzute, care lovise carena de jos n sus. A putea s dau nc alte multe exemple despre puterea i rutatea caalotului. Se tie doar c nu numai dat se repezise asupra brcilor care l atacaser i jare se ntorceau la corabia lor, dar c urmrise chiar orabia i c nfruntase toate lnciile aruncate n el de punte. Echipajul corbiei engleze Pusie Hali poate s Istoriseasc multe despre aceste lucruri; ct despre pu- ea lui, dai-mi voie s v spun c au fost cazuri cnd, o mare linitit, un caalot, care fusese legat cu pa-rme de corabie, trse peste ape carena cea grea, aa cum un cal trage o cru. De asemenea, s-a observat adese-;ori c dup ce caalotul e lovit ns are timp s-i revie, el acioneaz mnat nu att de o furie oarb, ct de voina [lui neclintit de a-i distruge urmritorii. Un indiciu gri-tor n privina caracterului su este i faptul c, dup ,ce a atacat, i deschide adeseori gura i o ine n aceast :poziie nfiortoare timp de mai multe minute! n secolul al Vl-lea tria la Constantinopol, n zilele cnd Iustinian era mprat, iar Belizarie general, un judector cretin numit Procopius. Dup cum se tie, el a scris istoria timpului su, lucrare de o valoare neobinuit. El a fost totdeauna socotit de ctre autoritile cele de seam n aceast materie drept un istoric demn de cea mai mare ncredere, care n-a exagerat relatarea 241
dect n uncie privine strine de chestiunea pe vreau acum so menionez. in istoria lui, Procopius arat c n vremea prefect sale Ia Constantinopol, a fost prins un mare monstru : rin n Propontida, ori Marea Marmara, din vecin;; marelui ora, monstru care n mai bine de cincizeci ani afrimase n apele acelea cteva corbii. Un fapt iatat n acest fel ntr-o lucrare istoric serioas nu p.: fi pus ia ndoial cu uurin; i nici n-avem vreun, i tiv ca s-o facem. Nu ni se arat ce fel de specie am:, de monstru marin a fost. Dar fiindc distrugea coru cit i pentru alte motive, monstrul trebuie s fi io-balen, iar eu snt tare nclinat s cred c a fost un alot. Am s v spun de ce. De mult vreme mi nchip. sem c balena-spermanet a fost dintotdeauna necu;,-cut n Marea Mediteran i n apele adnci cu caro vine n atingere. Chiar i acum snt sigur c apele a nu snt i poate niciodat nu vor fi, n starea actual lucrurilor, un loc potrivit pentru obiceiurile ei greg. Dar cercetri mai trzii mi-au dovedit, nu de mult, a, timpurile moderne au fost cazuri izolate cnd casai:, s-a artat n Mediteran. Am aflat, din izvoare sig c pe coasta Barbariei1 un comodor Davis, din marina rzboi britanic, a gsit scheletul unui caalot. Dup ,: un vas de rzboi poate s treac foarte bine prin Da, nele, tot aa un caaiot poate, pe acelai drum, s tn din Mediteran n Propontida. n Propontida, dup cte tiu, nu se poate gsi stana aceea special numit plancton, hrana balenei vraie. Dar am toate temeiurile s cred c hrana ca tului, a caracatiei ori a sepiei se ascunde pe fundul a tei mri, deoarece la suprafaa ei s-au gsit aceste fi: mari, dei nu cele mai mari din soiul lor. De aceea, : vei lua toate aceste fapte i dac vei chibzui un asupra lor, vei observa fr ndoial c, dup orice: gk omeneasc, monstrul marin al lui Procopius, timp de o jumtate de secol sfrma corbiile mpr l.ii roman, trebuie s fi fost un casalot.
1

Nume ciat de geografii greci i romani coastelor Aii Nord (n.t.).

242

Capitolul XLV PRESUPUNERI Topit de dorul de a-i atinge inta, Ahab nu ncet o clip s se gndeasc la felul n care o va prinde pn ;la urm pe Moby Dick. Prea gata s-i jertfeasc toate l interesele lumeti pentru pasiunea aceasta, totui de bun isearn c prin firea i obiceiurile sale era prea legat de idaraverile vntoarei de balene ca s lase deoparte scopul lturalnic al cltoriei; ori, dac nu acesta era cazul, ;nu lipseau alt motive care s-l ndemne la fapte. Ar n- semna s subtilizm prea mult, innd seama chiar i de mania lui, dac am lsa s se neleag c simmintele lui de rzbunare fa de Balena Alb s-ar fi ntins, n oarecare msur, asupra tuturor caaloilor ori c i-ar i nchipuit c pe msur ce ar fi omort cit mai numeroi montri de acest soi i-ar fi nmulit sorii ca la ntalnirea apropiat s dea peste balena pe care o ura i o furmrea. Dar cum aceast ipotez e ntr-adevr greu de luat n seam, voi arta alte puncte de vedere care, dei nu att de strns legate de slbatica sa patim, l mpin--geau totui la aciune. Pentru a-i atinge inta, Ahab trebuia s foloseasc unelte; i din toate uneltele ce se pot folosi sub soare, oamenii snt uneltele care se stric mai uor. El tia, de pild, c orict ascendent avea asupra lui Starbuck, nu-l putea totui domina cci superioritatea fizic nu nseamn i dominaie intelectual. Trupul lui Starbuck i voina sa nlnuit nu aparineau lui Ahab dect n msuran care, prin magnetismul su, inea subjugat mintea lui Starbuck; tia totui c secundul, n sufletul su; ura inta pe care o urmrea cpitanul i c, dac ar fi .. putut, s-ar fi sustras de la ndeplinirea ei sau chiar ar [ fi mpiedicat-o. Era de ateptat c avea s treac mult l vreme pn cnd Balena Aib s-ar fi artat. n tot acest lung rstimp se putea ntmpla oricnd ca Starbuck s se revolte fi mpotriva comandantului su, dac prudena nu l-ar fi oprit. Nu numai att; nebunia lui Ahab, n subtilitatea ei, avea acum un sens mai adnc i se manifesta printr-o viclenie mai rafinat, deoarece ei prevzuse c grozvia cltoriei se pierdea, trecea n planul
16

243
s! n t

al doilea, cci puini snt oamenii a cror vitejie nfrun; meditaia prelungit i nentrerupt de aciune; tot ;,; i dduse seama c ofierii i marinarii si, n vremo lungilor certuri nocturne, trebuia s se gndeasc la ce-.-mai puin neobinuit dect la Moby Dick. Cci n pof;:; rvnei i a nflcrrii cu care slbaticul echipaj ntmi.j nae cererea lui, el tia c marinarii, oricare ar fi ei, capricioi i, mai mult ori mai puin, nesiguri, dat fii c triesc n mijlocul naturii schimbtoare i c se moli; sesc de la nestatornicia ei; c marinarii, cnd urman-, o int ndeprtat i lipsit pentru ei de coninut, ovj cte fgduieli de via frumoas i pasional li s-ar d au nevoie, mai presus de orice, de preocupri vremelni. i de slujbe care s-i in pregtii pentru asaltul fir, .. Dar Ahab nu nesocotea nici alt lucru, n clipele c emoie puternic, oamenii nu-i mai fac socoteli mc chine. Poate c acum nu le pas de bani, dar dac a trece numai cteva luni fr s aib perspectiva ctigu lui, atunci se vor revolta i l vor da peste cap chiar si ;, Ahab. Mai era un motiv pentru care se purta cu preveder: un motiv mai apropiat de inima lui. Deoarece dezvlui, n chip att de impulsiv i poate chiar nainte de vrei; cel mai important dar i .cel mai particular scop al ci toriei lui Pequod, Ahab i ddea acum pe de-a-ntres;. seama c, fcnd aa, s-a expus fr drept de apel nv nuirii de uzurpare; ca echipajul, dac ar fi vrut, ar putut s-i refuze pe viitor ascultarea, ba chiar s-l scoiu cu violen, de la comand, fr ca echipajul s poat ; pedepsit pentru aceast purtare, cci procedeul era m ral i legal i fiindc era chiar ndrituit s-o fac n asii de cazuri. De nvinuirea aceasta de uzurpare, chiar sL. schiat, i de urmrile ei posibile n situaia n care ar fi prins ct de ct rdcini, Ahab avea, bineneles, ton grija s se apere singur. Aprarea lui sta numai n p.; terea minii sale stpnitoare, a inimii i a pumnalul su, ntrit de atenia calculat i grijulie cu care i" mrea n orice clip orice nrurire creia echipajul ar fost supus. Pentru toate aceste motive, ct poate i pentru altei1 Ahab trebuia s par c urmrete neabtut inta ir care ar cere prea lung analiz ca s fie artate ai i
244
d

ial a cltoriei lui Pequod, c inea seama de obiceiuri i nu numai att, c se silete s nfrng binecunoscutul -lui interes ptima pentru roadele profesiunii sale. Oricum ar fi fost, vocea lui se auzea acum mereu, dojenind pe cei trei gabieri ori poruncindu-le s fie foarte ateni i s semnaleze totul, chiar i un delfin. Nu dup mult, vigilena acestora fu rspltit.

Capitolul XLVI MPLETITORUL DE PLASE Era ntr-o dup-amiaz noroas i nbuitoare; marinarii hoinreau fr treab pe puni ori priveau fr scop n apele plumburii. Queequeg i cu mine mpleteam alene ceea ce se cheam o plas-sabie, folositoare pentru legarea n parme a brcii noastre. ntreaga scen, att de molcom, prea totui prevestitoare, iar n aer plutea .ceva ca un vis fermector i fiecare marinar pstra tcerea i prea adncit n sinea sa. Lucrnd la plas, eram ajutorul ori, dac vrei, pajul lui Queequeg. Treceam dintr-o parte n alta firele btturii printre sforile lungi ale urzelii, slujindu-m de mn ca de o suveic; alturi de mine, Queequeg fcea din cnd n cnd s alunece printre fire sabia lui grea de stejar, bttorind fiecare fir i privind lene peste valuri, fr grij i fr s gndeasc la ceva. Atmosfera aceea de visare, de care am pomenit, care domnea peste n-Ltreaga corabie i peste ntreaga mare, era ntrerupt doar de zgomotul nbuit i intermitent al sbiei i mi se prea c lucram plasa la Rzboiul Timpului i c eu nsumi eram o suveic pe care ursitoarele o aruncau mecanic ncoace i ncolo. Priveam firele ntinse ale urzelei, supuse unei singure i neschimbtoare vibraii care se repeta mereu i care ngduia firelor btturii s se ncrucieze cu ele. Urzeala aceasta prea s fie necesitatea nsi; iat-m stnd aici, gndeam eu, mnuind eu nsumi propria mea suveic i esnd propriul meu destin printre aceste fire trainice." ntre timp, sabia grbit i nepstoare a lui Queequeg lovea bteala cnd piezi,
245

cnd n curmezi, cnd ncet, cnd tare, dup cum et.: zul; mulumit diferenei acesteia de lovituri, nli ntregii esturi se schimba. Tot eseam i eseam, cnd tresrii deodat la unui sunet att de ciudat i prelung, de o slbtici monioas i att ele nepmantean, nct ghemul mi din mani i rmsei privind spre norii din care, arip, cdea sunetul. Sus, cocoat n erucet, se afla . din Gay Head, numit Tashtego. Corpul i era muk ; cat nainte, mna ntins ca o vergea; n rstimpuri .-; i repezite, ddea drumul unor strigte. Desigur netul acela fu auzit n aceeai clip pe tot ntinsul ., de sutele de strjeri ai baenierelor, agai n vr catargelor; dar puini plmni erau n stare s scoai chiul strigt n cadena minunat a indianului Tab Cum edea acolo, plutind deasupra noastr, suspe n aer, scrutnd orizontul cu agerime de slbtici uv.. ti crezut c e vreun profet ori vreun vizionar cera umbrele soartei i anunnd sosirea ei prin strigtele lea slbatice. Uite colo cum sufl! Acolo! Acolo! Sufl! Unde? n travers sub vnt, cam la dou mile! O lv ntreag! Pe dat, toi se simir electrizai. Caalotul respir aa cum ceasul face tic-tac, cu eai uniformitate i precizie. Dup acest amnunt, ; nierii deosebesc acest cetaceu de ceilali din neamul Uite-le cozile! strig din nou Tashtego, n tinv. balenele dispreau. Repede, steward! strig Ahab. Ora! Ora! Dough-Boy ddu fuga sub punte, se uit la ce . raport lui Ahab ora exact. Corabia nainta acum sub vnt i plutea linitit. C Tashtego semnalizase c balenele veneau n vnt. ateptam s le vedem ivindu-se la prov. Viclenia 1: recurge caalotul e c, n timp ce se ndreapt ntr-recie, se scufund n ap, se ntoarce i noat r n partea opus; dar acest iretlic navea de ce s ti icsit acum, fiindc nu exista nici un motiv s se c c cetaceii vzui de Tashtego ar fi fost alarmai or: i-ar fi dat seama de apropierea noastr. Unul din menii alei, ca s pzeasc nava, adic din cei care ni:
246

b "u n brci, plec s nlocuiasc pe indian n vrful i gului. Marinarii de la trinchet i artimon coborser; kle fur fixate la locurile lor, gruele ntoarse, verga r -i1 fu mascat i cele trei brci se legnar pe valuri ea .ei tufe de mrar pe nite coline nalte. De partea c " iit a parapetului, mateloii ateptau avizi, agai cu o - n de verg i cu un picior de copastie. Tot aa arat "! lung al matrozilor unui vas de rzboi cnd ateapt s -jr pe bordul unei nave inamice. Dar n aceast clip hotrtoare se auzi o exclamaie r. optat care-i fcu pe toi s-i ntoarc ochii de ia 1 ic. Tresrind, privir toi pe ntunecatul Ahab, nec jjiat acum de cinci stafii negricioase ce parc atunci k. c fiin din aer. Capitolul XLVII PRIMA LANSARE

Stafiile, cci stafii preau atunci s fie, trecur tcu ie iui n partea cealalt a punii i ddur drumul din ?L.ncurile ei brcii care se gsea acolo. Aceast barc fu-"5 totdeauna socotit ca barc de schimb, dei numele tehnic era a cpitanului", fiindc era fixat la pupa Ti ci. Insul care sttea acum la prova ei, nalt i oache, un dinte aii) care-i ieea dintre buzele ca de oel. mbrcat cu o cma chinezeasc de bumbac, moto, de un negru funebru i cu pantaloni largi, negri, "ireeai pnz mohort. ntunecimea iui era ncoronat ip straniu cu un turban alb i cre, care de fapt era ut din prui lui strlucitor, ncolcit n jurul capuJlJai puin zveli ca nfiare, tovarii lui aveau chi1 "e galbene, specifice unora din btinaii din Manilia. i timp ce echipajul privea nc mirat la aceti strini, j strif; la btrnul cu turban alb din fruntea lor: - Gata, Fedailah?? - Gata, fu rspunsul pe jumtate uierat. Lsai brcile pe ap, atunci! M auzii? strig el punte. Lsai brcile, voi, cei de jos! TK de grozav era tunetul vocii lui Ahab, nctcarneS

247

nii, dei erau nc uluii, srir peste verg, raiurik-cepur s se nvrteasc n palancuri i brcile se ls plescind pe valuri; apoi marinarii, cu o iscusin pi; do ndrzneal, cu o nepsare necunoscut n alte : serii, srir ca nite capre n brcile care se legnau sul Abia se deprtar puin de corabie, cnd apru a tra coc, venind din vnt, de dup pup, eu cei cinci str vslind ling Ahab, care sttea n picioare lng cnr striga tare lui Starbuck, Stubb i Flask s se ndepn, unii de alii ca s cuprind o ct mai mare ntindere ap. Dar toi erau din nou cu ochii aintii la Feda: i la echipajul lui, aa c nu ascultar comanda. Cpitane Ahab . . . ncepu Starbuck. Deprtai-v unii de alii strig Ahab dist tai brcile! Tu, Flask, intr mai tare n vnt. Da, da, sir! rspunse vesel micul secund tr puternic vsla de crm. n larg! se adres el echipaj; su. Acolo! Acolo! Uite-o cum sufl chiar n faa noasi. biei! In larg! Nu te mai tot uita la tipii ia, Ari:, Nu-mi pas de ei, sir zise Archy. i tiu r dinainte. jNu i-am auzit eu cum sforiau n cal? Nu i-spus i lui Cabaco? Ce zici, Cabaco? Snt clandest: domnule Flask. Tragei bine la vsle, biei! Cu putere, copii; ., micuilor, aa suspina Stubb cu vocea mieroas i c moal, adresndu-se oamenilor si, dintre care unii mai . deau nc semne de nelinite. De ce nu tragei s v : pei ira spinrii, dragii mei? La ce v tot uitai mc la bieii ia din barca de colo? Bah! Snt cinci pere de mini care vin s ne ajute; ce v pas de unde vi O s fie veselie mai mare. Tragei, tragei bine! Nn mai uitai la ia! Aa, aa, e bine acum; iat o lovii de vsl care face o mie de lire; o lovitur ca asta i toate paralele! Ura pentru cupa de aur cu ulei de SJ,-. manet, eroii mei! De trei ori ura, biei, sus inimile! L.y uor; nu v grbii! De ce nu rupei vslele, netoi!-. Mucai, dinilor! Aa, aa, aa; uurel, uurel! Aa. ..-lung i cu putere! n larg, n larg! Dracu s v ia, a: risiilor, sntei nite adormii! Terminai cu sfori", somnoroilor, i tragei la vsle! Tragei, n-auzii? Nu j tei? Nu vrei? De ce nu tragei, fi-v-ar numele de r-Tragei, pn rupei vsla! Tragei pn v ies ochii : cap. Na!
248

i scoase iute un i tios din cingtoare. Toi fiii mamelor voastre s-i scoat iul i s -trag la vsle cu el n dini! Aa! Nu e ru, muchi de oel? Dai-i drumul, m, pricopsiilor! Dai-i drumul, mormolocilor! Cuvntarea lui Stubb ctre echipajul su e redat aici e larg, fiindc avea un fel al lui de a vorbi n general i n special de a insufla religia vslitului. Par s nu ;credei, dup astfel de vorbe, c s-ar fi mniat pe oame-lui. Nicidecum; aici era originalitatea lui. Putea s spun echipajului cele mai ngrozitoare cuvinte pe un ton n care hazul se amesteca n chip straniu cu furia i furia prea n aa fel calculat, nct s mreasc hazul, aa c nici un vsla nu putea s-i aud vorbele iyiate fr s vsleasc de mama focului i totui s fat treaba n glum. Tot timpul pstra un aer att de Imocom

i de nepstor, mnuia vsla de crm cu atta lenevie i csca att de stranic cu gura larg deschis i nct numai vederea unui comandant aa de somnoros, prin puterea contrastului, fermeca echipajul. Pe de alt parte, Stubb era unul din umoritii ale cror glume isnt att de echivoce nct inferiorii snt cu ochii n patru fCnd e vorba s le asculte ordinele. La un semn al lui Ahab, Starbuck vslea acum piezi spre Stubb, i cnd, pentru o clip, cele dou brci se apro-ipiar tare una de alta, Stubb strig secundului: Mister Starbuck, hei, barca de la babord! S-i Spun o vorb, sir, dac nu te superi. Ei rspunse Starbuck, fr s se ntoarc nici tncar cu un deget; i ndemna mai departe echipajul, j; cu seriozitate i pe optite. - Ce zici de bieii ia, sir? - S-au urcat pe bord clandestin, ntr-un fel oarecare, 1, nainte s ridicm ancora. (Puternic, biei! opti el ctre . echipaj, apoi vorbi iari tare:) O afacere urt, mister Stubb. (Micai-v, biei, micai-v!) Ce-i pas, mister Stubb? Las c nu-i nimic. F-i pe oamenii dumitale s : trag bine. ncolo, fie ce-o fi! (For, biei, for!) n faa noastr snt sute de butoaie de spermanet, mister Stubb, X i pentru ele sntem noi aici. (Tragei, biei!) Spermanetul, el e miza! Cel puin, asta e datoria noastr; datorie i ctig, mn n mn! 249 Da, da, in-ani gndit eu bine monologa ?;-:ci brcile r.e deprtar; cura mi-au czut ochii j. :aam i gndit. Da, de aceea se tot ducea n . :! Dough-Buy bnuia treabo asta de mult! Era ini acolo! i toate pornesc de la Balena Alb. . .:;-:, aha. s fie! Nu-i nimic de fcut. Hai, bie;i, . ."" :::i-u! N-o s avem de-a face azi cu Balena Alb, 1. : :-:;riUl! i,:irea acestor strini ciudai tocmai n acest m: (:Lc cnd se lsau brcile ele pe punte, fcu s se pndeasc printre unii membri ai echipajului o ui: superstiioas; dar descoperirea pe care o fcuse A. mai nainte se aflase i, dei nu prea fusese crezut; i pregtise ntr-o oarecare msur pentru ceea ce ; s se ntmple. Astfel, uimirea lor nu era prea mai mulumit chipului n care Stubb le lmurise pre,: strinilor, bnuielile lor superstiioase se mai risipir, tui chestiunea ddea natere la tot soiul de presupi n privina rolului jucat de ntunecatul Ahab nc nceput. Cit despre mine, mi adusei aminte de urni misterioase pe care le vzusem urendu-se pe Psquc-dimineaa aceea ceoas la Nantucket i de enigma! i insinuri ale nenelesului Elijah. ntre timp, Ahab se deprtase att c nu mai r.1 auzi vocile ofierilor si, cci naintase foarte mult n aflndu-se n fruntea tuturor celorlalte brci, fapt arta fora echipajului su. Fpturile acelea prea: i ctuite din oel i oase de balen; ca cinci ciocane p: matice se nlau i se aplecau trgnd puternic i CP: at la vsle, astfel c barca zvcnea periodic pe supra apei, precum cldarea unui vapor cu aburi pe Missis-i Fsdallah, care mnuia vsla harponierului, i scosese nica neagr i arta pieptul gol i toat partea de s: trupului peste bordul brcii. Silueta lui se desena lin deasupra orizontului mictor. La captul cellalt al b.: ES gsea Ahab, cu un bra aruncat jumtate spre G: ca un spadasin, ca s nu-i piard echilibrul; inea c cu putere, aa cum fcuse de mii de ori nainte ca E. Aib s-l mutileze. Deodat, braul lui ntins se ;-ntr-un fel anumit i apoi rmase nepenit, pe cnd cinci perechi de vsle ale brcii se lsar n jos toate c-.v Barca i echipajul rmaser nemicate pe "mare. n b-! timp, ede trei brci din spate se cprir. Balerc230

r i i jja er n apa albastr i micrile lor iiu se mai pun iii eclea de la distan, iar Ahab, care se afa mai a] pi de ele, observase acest lucru. fiecare om s priveasc la vsla lui! strig Star-buc Tu, Queequeg, ridic-te n picioare! nd sprinten pe platforma triunghiular de la prov, sa " i ul rmase acolo n picioare i, cu privirea lui a--ci , b" uta locul unde se desfura vntoarea. De ase-n ., la pupa brcii se afla o platform triunghiular ar- nat are, la nivelul bordului, unde Starbuck se lege i i cilm i ndemanatic dup cum l smucea coaja de n1 i care se afla, privind n tcere ntinderea albastr i departe, barca lui Flask se afla n aceeai rienii-. comandantul ei se suise cu ndrzneal pe o bucat n groas ce ieea din chil i se nla cu vreo dou pi VJ peste nivelul platformei de la pup. n ju-[uil a se nfur parma harponului. Captul ei nu era [n c Ing dect palma
s L
j.

minii i, suit pe un astfel de pie-[d. Flask prea cocoat pe vrful unei corbii scufun-d e p"n la mrul catargului. Dar micul secund, mrunt si .ut, era nsufleit de o ambiie nemsurat de mare, al-l cd postul de observaie pe care-l avea nu-l mulumea. Nu pot s vd nici la trei pai; d-mi o vsl, s m c ii pe ea! tuna Daggoo, apuendu-se cu minile de fiecare bord, ca ri in echilibrul, veni la pup i-i nl propriii lui umeri ca pentru un piedestal. Snt un catarg ca oricare altul, sir. Vrei s v
Ulf L?

Sigur c vreau, i-i mulumesc, dragul meu. Nu-n i o fi vrut s fii cucincizeci de picioare mai nalt. c e uriaul negru, mplintndu-i trainic picioa- cele dou borduri opuse ale brcii, se arcui pu-i i m palm piciorul lui Flask i, punnd rnna aces-,- fe--tetul su, l rug s se salte i el nsui slt, i jctura dibace, p; p j acum lIasc, ia i T i i vluj;.-a U3 pi; -inr novicelui 1 se ] buLiiierul s-a obinui p cioare n barca sa, re fii ffmutat i micul cm sus pe umerii sai. bra-,u] i-ltat al lui Daggoo vi nn.inat ndemanarea u s-i pstreze echilibrul cnd cureni contrari; dar hferu 251 i mai minunat i se pare cnd l vede pe balenier e-at, n aceleai mprejurri care te ameesc, la postui de observaie. Totui, nfiarea micului Flask, suit umerii uriaului Daggoo, era nc i mai curioas, ( ; nobilul negru, proptit cu mreie, i legna armonios i mele zvelte o dat cu fiecare legnare a mrii. Pe spui . lui larg, Flask cel cu prul flasc prea un fleac. Calut h povar arta mai mndru dect clreul. Totui vio nestpnitul i flosul Flask i mica din cnd n o. ; piciorul cu nerbdare; dar pieptul falnic al negrului ; tremura ctui de puin pentru atta lucru. Tot astfel vzut Patima i Deertciunea dnd din picior pe sco.. ; vie i mrinimoas a pmntului, dar pmntul nu s; schimbat mareele, nici anotimpurile pentru atta Iu,.:. n vremea asta Stubb, al doilea secund, se stpr.. dei era nerbdtor s priveasc n deprtare. Poate balenele se scufundaser aa cum obinuiau ele, nu frica marinarilor; dac era aa, Stubb, ca totdeauna, ; .. hotrt s-i treac vremea n tovria pipei. i-osce-,, din panglica epcii unde ioinea ca pe o pan. i-o 11.,. plu, apsnd tutunul cu degetul, dar cnd ddu s-i prind chibritul, frecndu-l de palm ca pe un mirgh... Tashtego, harponierul lui, ai crui ochi rmseser a .-tii n vnt ca dou stele fixe, se ls ca .fulgerul pe io .i su, strignd din toi rrunchii: Acolo! Acolo! In larg! Toate snt acolo! Pentru un om de uscat, n clipele acelea, o balen r; : fi fost mai vizibil dect o scrumbie, nu se vedea alice ... dect pete lptoase-verzui de ap agitat, deasupra ci.-.; pluteau noriori subiri i rari de abur care se duceau - vntul, ca spuma alb a valurilor fremtnde. Aerul : . jur ncepu deodat s vibreze i s sfrie, ca apa ipo plit foarte nfierbntat. Sub aceste unduiri atmosfer: o i, n parte, sub un strat subire de ap, notau balen.:. -Ivii naintea tuturor celorlalte semne prevestitoare, : riorii de abur preau s fie mesagerii i avangarda ce ceelor. Cele patru brci urmreau acum de aproape cte op1 de ap zbuciumat i de cer. Dar petele o luau nain--.1: bicuele zburau tot mai n fa, ca masele de spl-: .1 nvolburat n faa unui torent care coboar din mur Tragei, tragei, dragii mei! le optea Starbuck, 1 -cet dar ptruns de ce spunea, n vreme ce ochii lui a
252

se ainteau drept peste prov, ca dou ace de busol. Nu spunea mare lucru echipajului su, nici echipajul nu zicea nimic; tcerea care domnea n barc era ntrerupt rstimpuri de oaptele lui, cnd aspre ca la comand, cnd blnde ca o rugminte. Cu totul altfel se purta micul i glgiosul Flask. Cntai ori spunei ceva, dragii mei! Urlai i tra-i la vsle! Debarcai-m, debarcai-m pe

spatele ei la; -u, biei; facei asta pentru mine i v dau via mea "e la Martha, scumpii mei, v dau i nevasta, i copiii pe easupra,! Haidei! Haidei! Doamne, nnebunesc cnd m t la apa asta alburie! Urlnd aa, i scotea apca de pe cap, o mototolea i arunca pe jos; apoi o ridica i o arunca foarte departe mare; pn la urm se cabra la pup ca un mnz nebu-jatic dintr-o prerie oarecare. Ia privii la biatul sta! spunea filozofic Stubb, trngnd mecanic ntre dini pipa-i neaprins. Dup pu-in, urma: L-au apucat nbdile. Da, sta-i cuvntul. i dac are nbdi? S le aib i s-i fie de bine. Tra-i i fii veseli! Sus inima! tii doar c avei budinc cin. Fii veseli! Tragei, copii, tragei micuilor, tragei 1 toii! Uurel, uurel v spun, crpav-ar ficatul i bo--ii Dar ceea ce spunea neptrunsul Ahab echipajului su lai bine s nu repet aici, cci trim ntr-o binecuvn-at ar evanghelic. Numai rechinii necredincioi din arile slbatice puteau auzi ce spunea Ahab cnd i ur-irea prada, cu fruntea ncruntat, cu ochii roii, cu bu-e strnse. Intre timp, toate brcile grbeau nainte. Vorbele pe are le tot repeta despre balena aceea", cum numea el lonstrul nevzut, de care tot spunea c atinge prova cu poada, erau att de nsufleite i preau att de adevrate, unul sau altul din marinari mergea pn acolo nct irznea s arunce cte o privire temtoare peste umr, s se asigure. Fapta aceasta era ns mpotriva ordi-si, cci vlaii trebuiau s nchid ochii i s-i nepeneasc gturile; obiceiul cerea ca n aceste clipe ei s nu ib alte organe dect urechile, nici alte membre dect iraele. Era o privelite care inspira uimire i admiraie. I lensa legnare a mrii atotputernice, mugetul surd al
253

talazurilor ei rinei se frecau de cele opt bordun r rnot asemntor celui al unor bile uriae ntr-o p i nemrginit de mare, clipa aceea trectoare cnd u mnea n ateptare nfrigurat pe creasta ascuit 1 nui val ce prea c o taie n dou; apoi brusca dare n huri le lichide dintre talazuri, zvcniic i imboldul de a ajunge pe creasta dealului potn i necarea prelung pe coasta cealalt, toate acestea n cu strigtele efilor i ale harponierilor, gfit"! lor i tabloul minunat al corbiei PeqiiGcl, cu si ei de filde, venind cu pnzele ntinse pe urmele L , ca o ierunc pe urma puilor ei caraghioi, toa e , la un loc te fceau s te simi adnc micat. Nici i tul care trece de la pieptul soiei n focul primei nu poate ncerca emoii mai nelmurite i mai fur dect omul care, pentru prima dat n viaa liu, v -n ochiul de ap agitat de deasupra caalotului ui. Dra alb i tremurtoare lsat de vietatea goni venea mereu mai vizibil datorit umbrei din ce in " ntunecate aruncat peste ape de norii cenuii W de aburi nu se mai amestecau unele cu altele, ci v1 firau la dreapta i la stnga; balenele preau c -I part drumurile. Brcile se rsfirau i ele. Starbu1"! mrea trei balene care notau sub vnt. Inlarm J] mpini de briza care sufla din ce n ce mai tare, pe ram repede dup ele; barca alerga acum cu o viia de nebun, nct vslele trebuiau mnuite cu foarte n: iueal, ca s nu se rup n furcheii lor. Nu trecu mult i iat-ne prini ntr-o pnz ntinsa cea; nu mai vedeam nici corabia, nici vreuna din ce lalte brci. Cu putere, biei! opti Starbuck, trgnd mai scota velei sale. Avem timp s vnm balena naisit;-a se porni furtuna. Iat iar apa alb! . . . Aproape! pode! Puin dup aceea, dou strigte unul dup al iul, tr-o parte i n alta, ne artar c celelalte brci ev. vecintate. Bar abia ie auzirm c Starbuck opti !:. rtor; Scoal!" i Queequeg cari n picioare cu harp.-n min. Dei nici unul dintre vslai nu putea s v.ad In primejdia de moarte care se afla att de aproape !:
254

ga lor, totui privind chipul aprins al secundului, oi i ladeau seama c sosise clipa cea mare; auzeau de r.;,rnea zgomotul fcut parc de cincizeci de elefant; c:;re e tvlesc n culcuul lor. n acest timp, barca In.ilnta iereu pan cea, iar valurile so rsuceau i urlau in ju-ii nostru ca nite erpi turbai. Uite-i cocoaa! Acolo, acolo! Lovete! opti S::v-uck. Se auzi un uier scurt; era fierul aruncat de Queequeg. tunci dinspre pup veni o izbitur nevzut, n timp n fa barca pru s se loveasc de un recif; vela czu se rupse; un jet de abur fierbinte ini alturi;

ceva, un cutremur de pmnt, bubui i se rostogoli sub noi. ntregul echipaj se simea pe jumtate nbuit; ne cuidarm unii peste alii n spuma alb a grenului. Ra-ala, balena i harponul erau acum una i aceeai fp-xr, iar balena, zgriat numai de tiul fierului, scp. Dei aproape pe de-a-ntregul scufundat, barca nu Ivu de suferit. notnd primprejur, pescuirm vslele plutitoare i, dup ce le ddurm peste bord, ne reluarm acurile. Cnd ne aezarm, apa ne venea pn la genun-hi; cnd priveam n jos, barca ni se prea o ambarcaie Je corali ivit sub noi din adncul oceanului. Vntul ncepuse s vjie, valurile se izbeau ntre ele scuturile lupttorilor, furtuna mugea, se zbtea i tros-ea n jurul nostru ca un foc alb ntr-o cmpie, ca un foc mijlocul cruia ardeam noi, fr s fim atini, nemu-tori n ghearele morii! n zadar chemam dup celelalte lrci! Dac strigai spre crbunii aprini prin gura unui urnal n flcri, era acelai lucru; tot aa strigam noi br-Sile n furtun. Intre timp, norii, spuma i ceaa ncepeau se ntunece, cci se lsa noaptea; nu vedeam nici urin 3e corabie. Marea nfuriat mpiedica orice ncercare de goli barca de ap. Ysele nu mai puteau fi folosite; nu e mai slujeau acum dect ca nite unelte de salvare. Tind legturile pnzei impermeabile car nvelea butoiaul cu chibrituri, Starbuck izbuti, dup multe ncercri uit?, s aprind felinarul; apoi. ngndu-l de o pralin, l ntinse Ini Queequeg, care deveni eroul acestei ac-iiuni desperate; nla o lumin searbd n mijlocul dez-dejdii atotstpnitoare; era simbolul omului fr cre-iin cutnd n van s nu piard sperana, dei se afla ghearele desperrii. 255 Uzi pn la piele, drdind de frig, nu ne mai ateptam s revedem corabia sau vreuna din celelalte brci; ci,;cj ridicarm ns ochii, vzurm c se apropiau zorile. Ce,,;, nvluia nc marea; felinarul gol zcea spart pe fundul brcii. Deodat Queequeg sri n picioare cu mna la m-, .. che. Auzirm cu toii un scrit slab, ca zgomotul, nbuit pn atunci de furtun, al cordajelori,,i al vergii--,, unei corbii. Zgomotul venea din ce n cemai apn.va: i iceaa deas fu tiat de o form tears. nspimntaU, srirm cu toii n ap, cci vasul, ivindu-se acum lair,.i-rit, venea drept ,spre noi i distana care ne desprea r u era mai mare dect lungimea lui. Plutind pe valuri, privirm cum barca prsit fu i;-. ghiit ntr-o clip sub prova corbiei ca o crengu i; tr-o cascad; apoi coca uria trecu peste ea i n-o r.uu vzurm dect cnd reapru la pup, pe jumtate scufundat. Inotarm spre ea; valurile ne mpinser i pm la urm furm culei i adui teferi pe bord. Celela! o brci renunaser la jvntoare nainte de izbucnirea furtunii i se ntorseser la timp la corabie. Pequod pierduse ndejdea s ne mai gseasc, totui nu se deprtase, c-au-tnd un semn al pieirii noastre, o vsl ori prjina vreunei lnci. Capitolul XLVIII HIENA Snt unele situaii ciudate n via, cnd omul socotete c tot universul nu e altceva dect o glum stranic i, cu ct i nelege mai greu poanta, cu att i nchipuie c gluma se joac pe socoteala lui. Nimic nu e mai prielnic pentru naterea unei astfel de stri de .spirit dect primejdia n care te arunc vntoarea de balene; prin aceast prism priveam acum ntreaga cltor ic lui Pequod i obiectivul ei marea Balen Alb. Queequeg zisei, pe cnd m scuturam de ap sub mantaua mea, dup Ce m pescuir i m lsar pe punte Queequeg, bunul meu prieten, de multe ori are s ru se ntmple aa ceva?
256

Fr s fie emoionat, dei era ud ca i mine pn la p;re, m fcu s neleg c astfel de lucruri se ntmpl adesea. Mister Stubb zisei, ntorcndu-m spre nelep-t-ui care trgea linitit din pip, n ploaie, ncheiat pn la gt n mantaua sa cerat mister Stubb, mi se pare l c v-am auzit spunnd c dintre toi vntorii de balene pe care i-ai ntlnit, primul nostru secund, mister Star buek. este cel mai chibzuit i prudent. Presupun deci c, pentru un vntor de balene, culmea prudenei e s se Jav?nle prin cea i furtun, cu pnzele ridicate, asupra

unei balene care fuge. Desigur. Eu nsumi am lansat brcile pe ap, la vnatoare de balene, dintr-o corabie care lua ap, n plin furtun, la Capul Horn. Mister Flask zisei, ntorcndu-m de data aceasta ctre micul secund care sttea alturi de mine dumneavoastr avei experien, eu nu. Vrei s-mi spunei dac exist o lege nenfrnt dup care, n meseria noastr, vsaul trebuie s-i rup ira spinrii vslind cu spatele spre flcile morii? ; Nu puteai s-o spui mai pe scurt? rspunse Flask. Da, aa e legea. A vrea s vd i eu echipajul unei brci vislind de-a-ndoaselea, cu faa la balen. Ha-ha! Balena deoache pe cei ce se uit chior la ea, s tii! Cptasem astfel, de la trei martori neprtinitori, o dare- de seam lmurit asupra ntregii situaii. tiind ar-dar c furtunile i rsturnrile n ap, ct i vizita ce urma n adncuri, erau ntmplri obinuite n viaa noa-str,;: tiind de asemenea c n clipa cea mai primejdioas, ci d te avni asupra balenei, trebuie s te resemnezi i s-i ncredinezi viaa n minile celui ce comand barca adeseori un ins care tocmai atunci e apucat de furii i ;-;?c s rstoarne barca prin bielile lui smintite; stn-v iar c dezastrul nostru se datora mai ales lui Star-biif--, care se avntase asupra balenei tocmai cnd izbucnise- furtuna i tiind c Starbuck era totui vestit pentru sci.iMna mi n materie de pescuit; tiind c fceam parte dir echipajul acestui nemaipomenit de chibzuit Starbuck; i, in sfrit, amintindu-mi de Balena Alb, tiind n ce vnatoare a dracului m vrsem, tiind va s zic toate acestea, m gndeam c nu mai mi rmne altceva de fcut dect s cobor i s-mi scriu nentrziat ultima voin. 257 Queequeg zisei hai cu mine; vei fi avoca-executorul testamentar i motenitorul meu. S-ar prea ciudat c, dintre toi oamenii, tocmai ir; narii snt cei care se gndesc mai mult le ultimele lor rine i la testament. Era pentru a patra oar n viaa r de marinar c fceam aa q va. Dup ce ndeplineau- , remonia asta, m simeam uurat; o piatr mi se rj.j, de pe inim. Apoi, toate zilele pe care aveam s le tri. de aci ncolo aveau s fie pentru mine luni sau sir mni ctigate. Supravieuiam doar mie nsumi; mi cuiasem n piept moartea i nmormantarea. Priveam jur linitit i mulumit, ca o stafie cuminte, cu contiL curat, aezat tihnit n interiorul unui cavou de fami; Iat dar, gndeam eu, rsucindu-mi fr s vreau ?-necile hainei, c am pornit-o ctre moarte i distruge Dracul s-l ia pe cel ce va rmne n urm". Capitolul XLIX ECHIPAJUL I BARCA LUI AHAB. FEDALLAH Cine ar fi crezut una ca asta, Flask! strig Stu Dac a fi avut numai un picior, nu m-ai fi prins n ba nici mort; ori poate numai ca s-i astup vreo gaur clciu meu de lemn. Nu cred c e chiar aa de nemaipomenit : Flask. Dac piciorul i-ar fi fost retezat din old, ar fi f cu totul altceva. Ar ii fost un infirm; dar, dup cum are un genunchi i o bun parte din pulp. Nu tiam asta, putanule; nu l-am vzut nc ; gonunchind. Printre cunosctorii n materie de pescuit de bale se discuta adeseori dac era bine ca un cpitan de ba nier s-i primejduiasc viaa lund parte, el nsui vntoarea propriu-zis, innd seama de importana ca: tal a vieii lui pentru reuita ntregii cltorii. Astf
258

soldaii lui Tamerlan1 se ntrebau cu lacrimi n ochi dac ej a bine ca nepreuita via a acestuia s fie riscat n focul btliei. Dar cu Ahab chestiunea lua o alt ntorstur. tiind c omul, chiar tind are amndou picioarele, se izbete orJCnd de tot felul de primejdii, tiind c urmrirea balenelor atrage totdeauna dup sine un ir de greuti mari i nebnuite, i c fiecare clip nseamn pericol pentru fiecare participant, tiind toate aceste lucruri era oare nelept din partea unui om schilod s se urce ntr-o br-cu care urmrea balena? Desigur c proprietarii lui Pe-quod ar fi rspuns: nu. Ahab tia prea bine c prietenii lui nu s-ar fi mpotrivit ca el s coboare n barc n anumite mprejurri prielnice vntoarei, astfel ca s fie mai aproape de locul aciunii i ca s dea ordine el nsui. Dar ca s aib o ambar-caie a lui proprie, ca orice ef de echipaj, ba mai mult, ca el, cpitanul Ahab, s aib cinci oameni suplimentari drept echipaj pentru aceeai ambarcaie, o astfel de idee mrinimoas n-ar fi intrat niciodat n vederile proprietarilor lui Pequod, i Ahab tia bine acest lucru. De aceea nu le

ceruse echipajul i nici nu fcuse vreo aluzie n acest sens. Totui el i lu msurile lui. Pn cnd Archy nu descoperi i nu rspndi vestea descoperirii lui, marinarii nu bnuir nimic. Nu le scp ns faptul c, puin timp dup ieirea din port, cnd oamenii isprviser treburile lor obinuite pentru pregtirea brcilor de serviciu, Ahab fusese vzut din cnd n cnd fcnd singur cu manile lui cavilele pentru barca de rezerv, ba chiar tind cu mult srguin beioarele de lemn care se nfig n gurile din prov cnd se desfoar coarda harponului; cmd ieir la iveal toate aceste fapte ale lui ,i mai ales grija cu care cuta s-i rostuiasc o pnz suplimentar pentru cptuirea fundului brcii, ca i cum ar fi vrut s-o fac mai rezistent la apsarea piciorului su de filde; de asemenea, nelinitea pe care o arta cnd se tia tjchetul pentru coaps, adic piesa orizontal fixat la prova brcii n care i propteti genunchiul cnd izbeti sau spinteci balena; cnd se bg de seam de cte ori se urca n barca aceea i-i ncerca genunchiul n adncitura
17
1

Tamerlan sau Timur-Lenk (13351405), fondatorul celui de al doilea imperiu mongol (n.t). 259

oval a tachetului, de cte ori scobea cu dalta duigh lui i o ndrepta pe,ici i colo, toate aceste fapte, zic, teptar mult interes i mult curiozitate la vreme;-. Dar toat lumea credea c pregtirile acestea orii ui i; l preocupau pe Ahab aveau drept scop asaltul fina potriva lui Moby Dick, deoarece i destinuise d de a vna el nsui monstrul. Nimeni ns nu mergea acolo nct s presupun c barca trebuia s aib :. echipaj special. Acum, n ceea ce privete echipajul fantom, ; surpriz trecu repede, cci pe o balenier minunile i. mult. Cei mai neobinuii i ciudai oameni, apari;: celor mai diferite neamuri de prin ungherele cele ir,., cunoscute ale globului, vin s echipeze proscrisele ,: plutitoare, balenierele; dar chiar ele, balenierele, pesci: adesea creaturi atit de nemaintlnite, pierdute pe o( ..-agate de vreo sendur, de vreo epav ori de o v naufragiate din vreo barc, vreun canoe sau vreo j. japonez, nct dac nsui Belzebut s-ar fi crat pe l si ar fi cobort n cabin s stea la taifas cu cpit; faptul acesta n-ar fi mirat ctui de puin pe mari; de la prov. Oricum ar fi fost, fantomele i gsir repede loc t; tre ceilali membri ai echipajului, dei rmseser i. cum separate de ei; totui Fedallah, omul care-i ia. din pr turban, rmase pn la urm un mister de ptruns. Din ce lume venea? Prin ce legturi tainic: unise pn ntr-atta destinul cu al lui Ahab, nct asupra lui un anumit fel de nrurire, ori poate chiar perioritate? Nimeni nu tia. Capitolul L JETUL FANTOMA Trecur zile i sptmni; cu pnzele ntinse, Pcq-nava cu sclipiri de filde, strbtuse ncetior patru ;r. aceea a Azorelor, a Capului Verde, Marea Plata, nu: aa fiindc se gsea la gurile lui Rio de La Plata, i
260

lui Carrol, o ntindere nehotrt de ape la sud de Sfnta Elena. Pe cnd navigam prin apele acestea din urm, ntr-o noapte senin, scldat de razele lunei, cnd valurile se rostogoleau ca nite suluri de argint, iar peste clocotul lor domol i nbuit plutea o tcere argintie, ntr-o astfel de noapte linitit, un jet argintiu fu vzut n deprtare, n faa mustilor albe ale provei. n lumina lunei prea un jet ceresc; parc un zeu mpunat i senteietor ieise din mare. Fedallah l zrise primul. n nopile cu lun, el era cel ce se suia n gabia mare, de voia lui, i observa de acolo cu aceeai siguran de parc ar fi fost zi. Dei n vremea nopii se semnalau turme de balene, totui nici un balenier n-ar fi ndrznit s lanseze brcile dup ele. V putei deci nchipui cu ct emoie priveau imarinarii ]a btrnul oriental, suit acolo sus la ore att de nepotrivite, cnd turbanul lui i luna se mperecheau pe acelai cer. Dar dup ce-i petrecuse cteva nopi acolo, vfr s scoat o vorb i cnd, dup aceast tcere, i se auzi glasul nepmntean anunnd ivirea jetului aceluia argintiu n btaia lunei, toi marinarii care pn atunci edeau ntini, sriser n picioare ca i cum un spirit nS aripat s-ar fi aezat n greement ,i ar fi strigat la echipajul de muritori: ,,Uite-o colo!" Dac ar fi auzit trm-bia judecii de apoi, ei n-ar fi srit mai abitir. Totui nu simeau nici o fric, mai mult plcere; cci dei era o or din cele mai nepotrivite, totui strigtul fusese att de izbitor i i aase att de puternic, nct orice suflet de pe bord dorea instinctiv s coboare n brci. Strbtnd puntea cu pai grbii i mari, Ahab ddu porunc s se ntind zburtorii i rndunicile, precum i toate bonetele. Cel mai destoinic timonier trebui s treac la crm. Apoi, cu cte un om n

fiecare gabie, corabia rul n vnt. Briza umfl toate pnzele i fcu s se simt o ciudat tendin de nlare, datorit creia celor ce clcau pe punte li se prea c au aer sub picioare; corabia nainta, dar parc se lupta cu dou influene antagoniste: una care o trgea n ceruri, cealalt care o mpingea nainte. Dac ai fi cercetat n noaptea aceea faa lui Ahab, ai fi zis c i n el ddeau lupta dou nruriri deosebite. Piciorul su unic i zdravn umplea puntea de ecouri zdravene, dar cnd pea cu piciorul mort, paii sunau ca nite lovituri ntr-un sicriu. Pe via i pe moarte

1
261

clca btranul. Dei corabia fila aa de iute, dei din K h;-fiecrui .marinar neau priviri ascuite ca sgeile, , tui jetul argintiu nu mai fu zrit n noaptea aceea. Fu,. care marinar l vzuse o dat, dar nu i a doua oar. Aproape c uitaser cu toii jetul din miezul acela du noapte cnd, peste cteva zile, la aceeai or linitit, e fu din nou semnalat; din nou l vzu fiecare i din noM el pieri fr urm, cnd nlarm velele ca s-l urmrim. Aa se-n tampl noapte dup noapte, pn cnd nimeni nu-i mai lu seama dect ca s se mire. Jetul as; ( singuratic nea sub clarul lunei sau la lumina stelelor, dup cum se ntmpla, i disprea apoi o zi ntreag, ori dou sau trei; de fiecare dat se arta tot n faa noastr, ca i cum near fi momit mereu ntr-acolo. Prad strvechilor superstiii ale neamului lor i ir-rurii de aerul supranatural care, dup cum se prea, nvluia nava Pequod n multe privine, unii marinari jurau c oricnd i oriunde vzuser jetul, orict de demult apruse el, la orice latitudine i longitudine, el aparinea unei aceleiai balene, iar aceast balen era Moby Dick. Ctva timp domni i un simmnt de team cu privire la apariia aceea fugar, ca i cnd ea ne-ar fi atras cu viclenie din ce n ce mai departe, pentru ca monstrul s se poat ntoarce asupra noastr i s ne fac bucele n mrile cele mai prsite i mai slbatice. Temerile acestea trectoare, att de nelmurite d.ir totodat att de ngrozitoare, cptau o fa nebnuit .prin contrastul dintre ele i senintatea vremii; sub albstrui blnd al atmosferei se ascundea un farmec diabolic, iar :vi cltoream nainte, zile dup zile, prin apele acelea oi -sitor de calme i de singuratice; se prea c spaiul conjurtor se golise el singur de orice urm de vi , scarbit i el de rzbunarea dup care umblam; iar pro. : noastr era parc o urn funerar. Apoi ns, cnd apucarm spre rsrit, ncepur s y-iore In jurul nostru vnturile de la Cap, deoarece patru serm n mrile furtunoase de acolo; Pequod, cu colii ;; de filde, se apleca puternic n faa vijeliei i spinU i valurile ntunecate; stropii de spum zburau peste pa::-petele corbiei ca o ploaie de achii de argint; vidul pustiitor al vieii noastre lu atunci sfrit, dar numai ca :; fac loc unor priveliti i mai nfiortoare.
262

In faa provei noastre sreau din ap, ici i colo, forme ,. ciudate, iar la pup zburau stoluri dese de enigmatici corbi marini. n fiecare diminea vedeam psrile astea nirate pe vergile noastre; cu toate c strigam la ele, rmaneau cu ncpanare pe loc, ca i cum socoteau c nava noastr era lsat n deriv, nelocuit, sortit prsirii i, prin urmare, un cote potrivit pentru ele, fpturi fr cuib. Marea posomorit se umfla mereu i se lsa, ca un piept ce suspin, ca i cum mareele ei vaste ar fi fost o contiin, ca i cum sufletul cel mare al lumii s-ar fi cit i ar fi fost ngrozit de lungile suferine i de pcatele crora le-a dat via. Capul Bunei Sperane, aa i-e numele? Mai bine i s-ar zice Capul Furtunilor, ca nainte. Ademenii prea mult de linitea neltoare care ne nconjurase pn atunci, ne gseam acum aruncai n apele acestea vijelioase unde fiine vinovate, transformate n psri i peti, preau condamnate s noate venic, fr sperana de a ajunge la vreun liman, ori s bat fr tihn din aripi n aerul acela mohorat i lipsit de orizont. Totui, jetul singuratic nu nceta s se iveasc din cnd n cnd, linitit i neschimbat n albeaa sa de zpad, arunen-du-i mereu spre cer stropii fntnii sale nitoare i f-cndu-ne mereu semn s-l urmm. Tot timpul ct inu frmntarea aceea sumbr a stihiilor, Ahab se art rezervat i posomorit; totui rmase la comand aproape fr ntrerupere, pe puntea ud i primejdioas. Vorbea

secunzilor mai rar ca oricnd. Pe o vreme furtunoas ca aceea, dup ce puserm totul la adpost, att pe punte ct i n greement, nu ne mai rmnea altceva de fcut dect s ateptm sfritul vijeliei. Cpitanul i echipajul deveneau atunci fataliti. Cu piciorul lui de filde vrt n gaura-i obinuit, inn-du-se bine cu mna de o parm, Ahab sttea ore la rnd i privea n vnt, pn cnd o rafal de zpad ori de chi-ciuijp i nghea genele i i le lipea. Echipajul, gonit de la prov de apele care se sprgeau pe puntea din fa, se nirase de-a lungul parapetului, la puntea din mijloc; ca l s se fereasc mai bine de valurile prea cuteztoare, fie- care om se legase cu o bulin fixat de parapet, n care i se legna ca ntr-o centur larg. Aproape nimeni nu mai , vorbea; iar corabia tcut, de parc ar fi fost echipat cu oameni de cear, nainta zi dup zi prin vijelioasa nebu1 263 nie i veselie a talazurilor. Noaptea, oamenii pstrau aceeai tcere in faa oceanului care urla; n tcere se legnau ei n bulinele lor; n tcere inea Aha: piept furtunii. Nici chiar cnd natura obosit pru :. , caute zbav, Ahab nu-i cut odihna n hamac. Si ar-buck nu putu uita niciodat nfiarea btrnului cind cobornd ntr-o noapte n cabin ca s cerceteze barometrul, l vzu stnd cu ochii nchii, eapn, n scaun;.-.; lui nurubat n podea; ploaia i chiciura prin care umblase puin mai nainte Ii pica ncet de pe plrie i do pe manta. Pe mas, lng el, zcea nedesfcut una din hrile cu mare i cureni de care am vorbit mai sus. Lanterna i se legna n pumnul ncletat. i inea cor,;-!. drept i capul dat pe spate, aa c ochii-i nchii era-. ndreptai spre acul busolei rsturnate, care atrna de c grind din plafon1. ,,Stranic btrn! gindi Starbuck, cutremurndu-se Doarme, n plin furtun, i totui merge mai departe, ca hoirre, spre inta sa!" Capitolul LI ALBATROSUL
zat, ade

asu ,-.l-..CC

La siid-cst de Cap, n largul deprtatelor insule C; , in apele acelea prielnice pentru cei ce vneaz baie vrat, apru n faa noastr o corabie cu numele ley, adic Albatrosul. Curn se apropia ncet, ave nra ei, de la locul meu de observaie, din gabia ir f. o privelite neobinuit pentru mine, un ncepe ale vntonrei pe oceanele ndeprtate. Vedearji :. ier de mult plecat de acas. Vasul era alb ca un schelet de mors euat, de pa: urile ar fi fost nibitoare. n lungul bordurilor, :n nea lui spectral era ntrit de dungi nchise, ruginia vreme greementul i cordajele preau rarnur
!

Busola din cabin se numete busol rsturnat. de:.aec ca ajutorul ei cpitanul, fr s mearg la compasul de la timona poate s afle din cabin direcia navei (n.a.). 264

i unui copac ngreuiat de promoroac. Numai velele de jos erau ntinse. Ca nite slbatici artau cei trei strjeri brboi din vrful catargelor. Preau mbrcai n piei de animale, cci hainele lor, sfiate i peticite, erau n al patrulea an de purtare. Oamenii se legnau n nite cercuri de fier, legate de catarge, deasupra unei mri fr fund. Cnd corabia alunec uor pe lng pupa noastr, noi, cei ase oameni din gabii, ne gseam att de aproape Junii de ceilali, nct am fi putut sri din catargele unei corbii n catargele celeilalte. Pescarii aceia, care artau Latt de prpdii, ne priveau cu ochi blnzi cum treceam i nu rostir o vorb ctre strjerii notri; dar de pe du-neta noastr auzirm un strigt: Hei, cei de pe corabie! N-ai vzut Balena Alb? Dar cnd cpitanul lor se aplec peste parapetul nl-bit cu megafonul la gur, acesta i czu din mini n ap; vntul sufla atunci puternic, iar el se czni n zadar s se fac auzit fr portavoce. ntre timp, distana dintre cor-bii cretea. Ahab rmase o clip nemicat, n vreme ce marinarii de pe Pequod artau n tcere c, pentru ei, incidentul, petrecut n clipa cnd numele Balenei Albe fu ,transmis celeilalte corbii, era ca o piaz rea. Apoi Ahab pru c ar fi vrut s lase o barc pe mare, ca s ajung la nava strin, dac nu l-ar fi mpiedicat vntul. Folosind ns poziia corbiei noastre, care naviga mpotriva vn-tului, Ahad lu iar megafonul i strig ctre ceilali, ne- legnd din nfiarea lor c nava strin era din Nantuc-ket i c n curnd avea s ajung acas: Hei, voi de colo! Noi sntem Pequod i facem ocolul lumii. Spune-le s trimit scrisorile n Oceanul Pacific! i dac n trei ani nu m ntorc acas, spune-le s le trimit la ... In clipa aceea cele dou silaje se ncruciar i bancurile de petiori care de cteva zile notau fr rost pe lng noi trecur n felul lor deosebit lng nava strin i se rnduir la prova i la pupa ei. Dei vzuse deseori ntmplndu-se acest lucru n cltoriile sale anterioare, Ahad pru micat; cci, pentru

un maniac, cele mai mrunte fapte au nsemntatea lor aparte. V ducei de la mine, aa? murmur Ahab, privind n ap. Vorbele lui nu preau s spun prea multe, dar din tonul lor rzbtea o adnc mhnire, sentiment pe care
265

btrnul nebun nu prea s-l fi ncercat vreodat. ntor-cndu-se ctre timonier, care pn atunci inuse corabi.-, in vnt ca s-i micoreze viteza, i strig cu cunoscut, lui voce de leu: Crma n vnt! Pstreaz drumul n jurul lumii In jurul lumii! Cuvintele acestea au n ele ceva care d natere unor mndre simminte. Unde avea s ne poarte cltoria as;;. circular? Bineneles napoi, la locul de unde pleeasoir, ins dup ce vom fi trecut prin nenumrate primejdii; cei pe care i lsasem n siguran acas se aflau acum i naintea, i n urma noastr. Capitolul LII GAM Cauza principal pentru care Ahab nu acostase nav.i cealalt era urmtoarea: vntul i marea prevesteau furtun. Dar chiar dac nu ar fi fost aa, el tot n-ar fi accw-tat-o judecind dup purtarea lui cu prilejul altor ntlniri asemntoare cnd primea pe calea strigtelor prin portavoce un rspuns negativ la ntrebrile sale. Cci, dupa cum vzurm mai apoi, el nu se ntovrea cu vreun cpitan strin nici mcar pentru cinci minute, dac accv.a nu putea s-i dea vreo ndrumare pentru ceea ce cuta1!. Toate explicaiile acestea par ns cam ncurcate dac nu voi vorbi aici despre obiceiurile de care se ine seama cirul dou baleniere se ntlnesc n ape strine i mai ales in jocuri comune de vntoare. Cnd doi strini se ntlnesc n Pine Barrens, din stat ui New York, sau n cmpia Salisbury, tot aa de pustie, din Anglia, dac se ntlnesc ntmpltor unul cu cellalt m astfel de locuri neprimitoare i slbatice, ei nu pot s ; a se salute, s nu se opreasc o clip ca s schimbe tiri v i s se aeze, poate, unul lng altul i s-i in un timp tov;. rie. Cu att mai mult dac dou baleniere care se ndreap;i fiecare spre captul pmntului se ntlnesc pe nesfriu " cmpii Salisbury ale mrilor, n largul insulelor Fanni-ori al i mai ndeprtatelor insule Kings Mills; cu ant
266

mai mult, zic, n astfel de mprejurri, cele dou corbii, n loc s schimbe numai saluturi, caut s se apropie i s intre n legturi prieteneti una cu alta. Lucrul acesta e i mai obinuit n cazul cnd vasele aparin aceluiai port, iar cpitanii, ofierii i mai mult marinarii se cunosc bine unii cu ceilali i prin urmare au fel de fel de lucruri de vorbit. "Vasul care i ncepea cltoria avea poate pe bord scrisori pentru vasul plecat mai de demult; oricum ar fi fost, vasul acela putea s aib ziare mai noi cu un an sau ! doi dect peticele rupte i zdrenuite de hrtie care erau ziarele vasului cellalt. n schimb vasul de curind plecat putea s primeasc ultimele tiri despre balenele din apele ctre care se ndrepta, lucru de foarte mare nsemntate. Toate aceste observaii snt de asemenea valabile pentru balenierele care se ncrucieaz n aceleai ape de vntoare, chiar dac amndou au plecat de acas de tot atta vreme, cci una din nave ar fi putut primi scrisori de la o a treia, aflat acum departe, scrisori care erau poate adresate celor de pe corabia ntlnit atunci. Pe lng toate astea, vntorii puteau schimba veti despre balene ori s stea la taifas. Cci marinarii se ntmpin nu numai cu dragoste, dar au s-i mprteasc multe gnduri asemntoare ce se nasc cnd urmreti aceeai int i cnd mpri aceleai lipsuri i primejdii. Deosebirea de ar nu e o deosebire esenial, mai ales cnd cele dou pri vorbesc aceeai limb, cum e cazul cu americanii i englezii. Desigur c asemenea ntlniri nu prea aveau loc des, din cauza numrului mic al bale-nierelor engleze; dar cnd totui aveau loc, domnea ntre corbii un soi de stinghereal, cci englezii snt rezervai din fire, iar iancheii nu preuiesc aceast calitate dect cnd o au ei nii. n afar de asta, balenierii englezi i iau cteodat un aer de superioritate metropolitan fa de balenierii americani, ei privesc, de pild, pe nantucke-zul nalt i slab, cu provincialismele lui indescriptibile, !. ca pe un soi de ran de mare. Ideea superioritii ba- lenierilor englezi ar fi ns greu de susinut, dat fiind c iancheii, ntr-o singur zi, omoar mai multe balene dect englezii n zece ani. Asta e ns o nevinovat slbiciune a pescarilor englezi, pe care nantuckezii n-o pun I prea mult la inim, fiindc tiu c au i ei slbiciunile lor.
267

Vedem aadar c, din toate navele care cltoresc p mare, balenierele au cele mai multe pricini s fie prietenoase; adevrul e c i snt. Unele nave comerciale s: ncrucieaz in plin Ocean Atlantic fr s schimbe i;r. singur semn de recunoatere, prefcndu-se c nu se v,-.; precum perechile de dandy pe Broadway, ori ngdui;-.-du-i cel mult, poate, preioase preri critice asupra ve Jaturii fiecreia. Ct despre vasele de rzboi, ce s ma: vorbesc? Cnd se ntmpl s se ntlneasc pe mare, isi fac unul altuia attea temenele caraghioase, attea plecciuni i salutri cu pavilionul, nct ncepi s te ndo ieti dac n spatele acestor mofturi domnete ntr-ade vr dragostea freasc i salutul inimos. Cnd se ntlnes dou vase cu sclavi, amndou snt grozav de grbite, fu-fiecare ct mai repede unul de altul. n privina vaselor de pirai, cnd se ntmpl s-i ncrucieze steagurile !o cu oase ncruciate, primul lor strigt este: ,,Cte capete?", aa cum vntorii de balene se ntreab: Cte butoaie?" Dup ce primesc rspuns la aceast ntrebare, piraii c;.-raesc fiecare n alt direcie cci, i pe un bord i pe cellalt, ticloii snt att de nspimnttori, nct nu ;-place s-i priveasc prea mult ticloasa asemnare. Uitai-v ns la biatul bun, cinstit, modest, primitor, prietenos i de treab de pe o .balenier: Ce face o bak-nier cnd se ntlnete pe timp bun cu alt balenier? Face un lucru cu totul strin celorlalte vase, un lucra despre care acestea din urm nici mcar n-au auzit vreodat: un gam. Dac marinarii de pe alte vase tiu, ai : intmplare, de aa ceva, rnjesc, fac glume i vorbesc ; . derdere despre alea din care nete apa", despre ,,c:-zanele cu untur de balen" ori despre alte fleacuri ." felul acesta. De ce oare toi marinarii comerciali, pirar i marinarii de pe vasele de rzboi nutresc atta dispri pentru vintorii efe balene? E o ntrebare la care greu -: poate rspunde. In cazul pirailor, spre exemplu, mi-. v plcea s tiu dac profesia lor se bucur de vreo c;lo" oarecare. ntr-adevr, siritul vieii lor e de multe : la nlime, dar asta din cauza spnzurtorii. Iar cnd ;-om se nal n acest chip straniu, el n-are la temelie n1.-mie care s susin poziia lui nalt. Ajung astfel la ncheierea c piraii, care se flesc c snt mai presus c vntorii de balene, nu au o baz solid pentru mndvil-lor.
268

Dar ce este un gam? Putei s v tofiii degetul cu- m sus i n jos n coloanele dicionarelor i nu vei cuvntul. Doctorul Johnson n-a atins niciodat un U 1 de grad de erudiie; arca lui Noe, Webster, nu-l - ii a nici ea printre cuvintele ei. i totui aceast vorb LP" neles e de muli ani folosit de vreo cincispre- e nu de ianchei adevrai. Desigur, ar trebui s-i dm -mie, ca s fie ncorporat n lexicon. n vederea u scop, ngduii-mi s dau o definiie tiinific: M, substantiv. ntlnire a dou (sau mai multe) ,i tmere, de obicei n apele de vntoare; dup ce se sa- membrii echipajelor i fac vizite cu brcile; cei doi ! ic ni rmn un timp pe bordul uneia din corbii, iar i v secunzi pe cellalt. Vai e nc un amnunt privitor la gam, pe care nu r . i.c s-l uitm. Fiecare profesie are particularitile j i t a are i pescuitul de balene. Cnd cpitanul unui v it de pirai, de rzboi sau de sclavi e nevoit s plece i .. pva cu barca lui, el se aaz ntotdeauna la pup, nt- in scaun confortabil, cteodat capitonat, i adesea -,utnoaz el nsui, strngnd n mn o eche mic i ir tuci, mpodobit ca o modist cu panglici i cordei Brcile balenierelor ns nu au scaun la pup, nici n i ofa de acest fel i nici eche. Ar fi frumos ntr-adei ac i cpitanii de baleniere s-ar lsa mpini pe it (a btrnii consilieri municipali pe scaune cu rotile. espre eche, barca de balenier nu admite o unealt v i se manevreaz att de molatic; de aceea, cnd n timiix ijii gam, echipajul ntreg trebuie s prseasc bai iia, deci cnd n barc se afl i crmaciul sau harr.cul, acesta din urm e cel care guverneaz, iar ct a,1, neavnd loc unde s stea, pleac s-i fac vin " picioare, drept ca un brad. Dndu-i seama c ochii ]t i de pe bordul ambelor corbii snt ndreptai ctre i, pitanul acesta se silete s rmn n picioare ca a- pstreze demnitatea. Asta ns nu e treab uoar;

i le lui se afl uriaa vsl de crmit care l lovete d n cnd n ale, iar vsla celui din faa sa i ize genunchii. In felul acesta el e nghesuit i din fa t -pate i nu se poate mica dect lateral, dac 269 vrea s-i asigure echilibrul. Adesea o zgudui tur a b;. cii amenin s-l dea peste cap, fiindc pe fundament unde st el nu poate cuta sprijin dect numai n lirr. i trebuie ns i lungime. Nu putei face s stea n ], cioare dou bee care formeaz ntre ele un unghi, apoi, n-ar fi serios din partea unui cpitan, asupra i ruia snt ndreptate attea priviri, s se in cu mna t ceva. Dimpotriv, ca s arate cit e de stpn pe sine, i bag de obicei minile n buzunarele pantalonilo poate c i le vr acolo ca o contragreutate, fiindc m totdeauna minile lui snt foarte late i grele. Totui : fost cazuri, bineneles autentice, cnd cpitanul a fc vzut n clipe de primejdie, cnd izbucnea vreo r. fal prinzndu-se cu mna de prul celui mai apropi vsla i inndu-se strns de el, de parc ar fi intrat (figurile morii. Capitolul LUI POVESTEA LUI TOWN-HO (aa cum am povestit-o la Hanul de Aur) Capul Bunei Sperane i toat ntinderea de ap 6. jurul lui este aidoma rscrucii unui drum jnare, un ntlneti mai muli cltori dect n oricare alt parte lumii. Nu trecu mult de cnd vorbirm cu Goney, c ntilr rm alt balenier care se ndrepta spre cas: TownIhEchipajul acesteia era alctuit aproape numai din ] linezieni. In scurtul gara care avu loc, cptarm ti nfiortoare despre Moby Dick. Interesul unora peni: Balena Alb crescu dup ce auzir ce se ntmplase Town-Ho; socoteau acum c balena era, printr-o minur;; unealta dreptii divine, despre care se spune c se aba cteodat fr de veste asupra oamenilor. Aceast ntin plare i tot ceea ce o ntovrete alctuiesc aa-numi
r
1

Vechiul strigt al vntorilor de balene cnd vedeau bak din vrful catargului; e folosit i azi de ctre vintorii balenei Gallapagos (n.a.). 270

parte tainic a tragediei pe care o voi poveti i care n-a ajuns niciodat la urechile cpitanului Ahib ori a se-(unzilor si. Partea asta tainic a povestirii nu, era tiut nici chiar de cpitanul lui Town-Ho. Ea era proprietatea particular a trei marinari albi i prieteni de pe corabia aceea. Se pare c unul din ei o mprtise lui Tash-tego, legndu-l cu jurmnt s pstreze taina; dar n noap-iea urmtoare, Tashtego vorbi n vis i dezvlui attea amnunte, nct, cnd se trezi, nu mai putu s pstreze restul doar pentru el. ntmplarea avu o nriurire att de puternic asupra marinarilor de pe Pequod, cnd o ;iflar, nct, cuprini de un simmnt de mil ca s-l numim aa ei inur secretul pentru ei, astfel c el nu trecu dincolo de arborele mare, spre duneta lui Pequod. Cu un fir ntunecat voi ntreese povestirea cunoscut de toi cei de pe bord i voi istorisi ntreaga ntmplare cu toate ciudeniile ei, pentru ca s nu fie uitat prea lesne. Voi pstra stilul n care am povestit-o odat, la Lima, ntr-un cerc de prieteni spanioli, n ajunul unei srbtori, cnd fumam n piaa larg, pavat cu pietre galbene, a Hanului de Aur. Dintre toi cavalerii aceia de soi, tinerii don Pedro i don Sebastian erau singurii de care m simeam mai apropiat; de aci ntrebrile cu care m intrerupeau din cnd n cnd i la care eu rspundeam 3a timpul potrivit. Cu vreo doi ani nainte de ntmplrile pe care vreau s vi le povestesc aici, Town-Ho, balenier din Nantuc-ket, naviga prin Pacificul vostru, la cteva zile spre apus de Hanul de Aur. Era pe undeva, puin mai la nord de Ecuator. ntr-o diminea, cnd se manevrau pompele ca de obicei, se bg de seam c vasul luase ap mai mult dect altdat. Crezur c fusese strpuns de vreun pete-spad. Dar cpitanul avea pe atunci anumite pricini n temeiul crora i nchipuia c l atepta norocul in apele acelea, aa c nu se gndea s le prseasc; apoi gaura nu prea s fie primejdioas, dei o cutaser fr s-o peasc n prile cele mai joase ale corbiei, acolo unde putur ajunge pe vremea aceea furtunoas; astfel stnd lucrurile, corabia i urm calea mai departe, pe cnd marinarii, n rstimpuri, lucrau linitii la pompe. Dar norocul nu se ivi; trecur zile dup zile i gaura nu putu fi descoperit, dar se vedea bine c se mrea. Atunci 271 cpitanul, devenind nelinitit, nl toate pnzele i por spre un golf din insulele cele mai apropiate, ca s vasul pe uscat i s-l repare.

Dei nu era drum scurt pn acolo, totui, clac toi: s-ar fi petrecut ca de obicei, el nu avea de ce s se tearr c-i va scufunda nava, fiindc pompele erau din ce! mai bune i fiindc cei treizeci i ase de marinari, i-losii pe rnd, puteau ine uor corabia pe linie de pi-, tire, chiar dac gaura s-ar fi fcut de dou ori mai mar n adevr, aproape tot drumul avur vnt bun i Towv. Ho ar fi ajuns cu siguran la liman dac semeia bri; tal a secundului Radney, din oraul Vineyard, n-ar provocat rzbunarea lui Steelkilt, locuitor de pe ma!-. Lacurilor, un desperado din Buffalo. Locuitor de pe malul Lacurilor? Buffalo? Rogu-U ce nseamn vorbele astea? Unde e Buffalo? m ntreL don Sebastian, ridiendu-se n hamacul lui de iarb. Pe malul rsritean al lacului Erie, senor: dac .--rbdare, ai s auzi ndat amnunte. S tii, domniici c nu se afl bric cu vele ptrate, nici corabie cu ti arbori care s fi navigat vreodat ntre btrnul vostn Callao i ndeprtata Manilla i pe care s fi trit vreu: om att de mbuibat cu povetile marinreti ce umbi; din gur n gur, printre cei de pe uscat, ca acest locuitor de pe malul Lacurilor, ca acest pmntean dir inima Americii. Mrile astea ale noastre cu ap dulct Erie i Ontario, i Huron, i Superior, i Michigan, a n fluiditatea undelor lor, n ntinderea lor oceanic, i varietatea neamurilor care le populeaz malurile i V diversitatea lor de climaturi ceva care se apropie foarl mult de mreia oceanelor. Au arhipelaguri de insuk romantice, precum mrile Polineziei; dac sintetizm, p rmurile lor locuiesc dou naiuni mari i deosebite, c i pe rmurile Atlanticului; pe ntinsul apelor lor se ,.-noacl legturi maritime ntre numeroasele noastre vritorii coloniale din rsrit; ici i colo bateriile de ar!: lerie i tunurile alpine de pe nlimile Mackinaw p: vesc n valuri cu aer amenintor; undele acestea au au.. bubuiturile victoriilor navale; n vechi rstimpuri, ,: pljile acelea au poposit oameni primitivi, ale cror fe". pictate n rou se artau din umbra iozgu;a7?i-urilor i piele; leghe dup leghe se ntind de-a lungul lacuri! "
272

btrne pduri virgine, cu brazi istovii care se in lan, ca numele regilor din genealogiile gotice; ori codri care adpostesc animale slbatice i lighioane cu blan mtsoas, ale cror piei slujesc de straie mprailor ttari; n apele lor se oglindesc orae pavate, ca Buffalo i Cleve-land, ori sate necunoscute ca cele din Winnebago; pe suprafaa lor plutete nava comercial bine grea, crucitorul narmat al statului, vaporul cu aburi i canoele firav; apele lor dulci snt mturate de vijelii i de furtuni tot aa de cumplite ca i cele ce biciuiesc apele srate; adncurile lor tiu ce este o epav cci lacurile, dei snt aezate n inima arinilor, au fcut s se scufunde, la miez de noapte, n locuri ce nu puteau fi observate de pe uscat, multe corbii cu ntregul lor echipaj. V-ara spus acestea, domnilor, ca s tii c Steelkilt, dei om de uscat, era totui slbatic ca un fiu al oceanelor i crescut ca i unul din acetia. Ct despre Radney, dei nc din pruncie se ntinsese pe plaja pustie de la Nantucket, ca s fie alptat de muma lui, marea, dei mai trziu strbtuse ndelung asprul nostru Atlantic i vistorul vostru Pacific, era totui n aceeai msur de rzbuntor i de certre, ca oricare marinar ciufut, gata ori-cnd s pun mna pe iul cu prsele din corn de cprior. Cu toate acestea, omul lui Nantucket nu era ru la inim, iar locuitorul de pe malul Lacurilor, la drept vorbind un soi de diavol mpieliat, era totui un marinar a crui asprime putea fi mblnzit. Steelkilt fusese mult vreme inut n fru. n orice caz, fusese pn atunci. Pe Radney ns l apucar pandaliile, iar Steelkilt . . . dar, domnilor, s v povestesc pe-ndelete. L--i o zi ori dou dup ce i ndreptase prova spre golful din insul, pnza de ap din carena lui TownHo pru c se ridic mai sus, dar totui nu prea mult, att numai c munca la pompe fu prelungit zilnic cu vreo or. Trebuie s tii c pe un ocean potolit i civilizat, ca Atlanticul de pild, unii cpitani nu prea se gndesc s pompeze n tot cursul traversrii; dac s-ar ntmpla ca n":o noapte linitit i mbietoare la somn, ofierul de cart s-i uite datoria n aceast privin, de bun seam c att ci ct i camarazii lui nu ar lua prea mult n sream incidentul. Tot astfel, domnilor, nici n apele pustii i slbatice, care se afl la apus de voi, nu se obinuiete ca pompele s lucreze toate odat n tot
273

impui unei lungi cltorii, adic n timpul unei clto rii de-a lungul vreunei coaste accesibile, ori n ape unck se gsete cte un adpost bun. Numai cnd o corabie ia ap n vreun col foarte puin umblat al mrilor i ntr-adevr departe de uscat, numai atunci cpitanul ncepe s se simt puin mai linitit. Cam aa s-a ntmplat i cu Town-Ho; cnd s-a vzu; c apa tot cretea, mai muli oameni din echipaj se artar oarecum nelinitii, mai ales Radney, secundul. El, ordon ca pnzele de sus s fie nlate i

bine ntinse in vnt. Nu cred ns c acest Radney era un fricos: din contr, socot c era tot att de puin nclinat s se team de sigurana propriei lui persoane ca i orice ;:lt fiin nenfricat i ndrznea de pe uscat ori de pe mare. Totui, cnd i arat grija pentru sigurana vasului, unii dintre mateloi spuser c-i era teama fiindc o parte din nav era proprietatea lui. Astfel c, in seara aceea, cnd lucrau la pompe, se apucar s glumeasc ntre ei despre acest lucru. edeau cu picioa rele n apa limpede, care se nla mereu, care trecea apoi n pompe i care, nind din ele, cdea pe punte i curgea afar prin gurile de scurgere de sub vnt. Observnd c secundul se apropia de pompele la cart muncea mpreun cu ceilali, locuitorul de pe malul Lacurilor se prefcu c nu-l vede i glumi mai departe. fr team. Mi frailor, stranic mai ptrunde apa! Ia aducei o caraf, s gust! Pe cinstea mea, e bun de tras la sticle1 V spun, biei, aciunile lui Rad ar putea s se piard;: prin gaura asta. Fcea mai bine dac i tia partea lui din caren i o lsa acas. Adevrul e, mi biei, c pe-tele-spad abia i-a nceput lucrul; a i venit napoi cu o echip de dulgheri navali, de peti-ferstru, de peti-pil i de alii. S-au pus cu toii la treab, i taie, i re teaz fundul vasului. S tii c fac reparaii. Dac b-; rinul Rad ar fi aici, i-a spune s sar peste bord i s-i risipeasc. I-a spune c s-au apucat s fac tot soiul di drcii cu avutul lui, da, da! Numai c btrnul Rad e i el un biet suflet, dar un suflet cu chip frumos, ce e drept Biei, am auzit c restul averii i l-a bgat n oglinzi. M; ndoiesc c ar lsa pe un amrt ca mine s-i copieze modelul nasului.
274

J
Crpa-v-ar ochii! De ce ai oprit pompele? rcni Radney, fcndu-se c nu auzise vorbele marinarilor. Dai-i drumul mai repede! Vai, sir! strig Steelkilt, vesel ca un greiere. Hai, biei, dai-i zor! i pompele ncepur s lucreze de parc ar fi fost cincizeci de locomotive. Oamenii i scoaser beretele i nu dup mult se auzi cum gfiau din adncul plmnilor, ceea ce arta c energia lor vital se afl sub cea mai mare tensiune. Prsind pn la urm pompele, ca i restul oamenilor, Steelkilt se duse la un cabestan i se aez pe el, respirnd din greu; faa-i ardea ca focul, ochii erau roii ca sngele i-i tergea sudoarea mbelugat de pe frunte. Nu tiu, domnilor, ce diavol ru l ndemn atunci pe Radney s caute rc unui om n halul n care era atunci Steelkilt; fapt e c aa se ntmpl. Strbtnd puntea cu cu pai mari, secundul i porunci s ia o mtur i s curee puntea, apoi s ia un fra i s adune murdria rmas pe urma unui porc ce alergase pe acolo. Se tie, domnilor, c mturarea punii unei corbii pe mare e o treab care ine de gospodria vasului; ea se face pe orice vreme, afar de furtun puternic, n fiecare sear. S-a ntmplat cazul c s-a mturat puntea unui vas care naufragia, ntr-att de statornice snt obiceiurile pe mare i dragostea marinarilor pentru curenie; unii nici nu se neac pn nu se spal pe fa. Dar pe toate corbiile, cu treaba asta a maturatului snt nsrcinai flciandrii, dac snt flciandri pe bord. Pe lng asta, cei mai vnjoi oameni de pe Town-Ho fuseser mprii n echipe, rnduite fiecare la pompe; iar Steelkilt, fiind cel mai zdravn dintre toi, fusese totdeauna nsrcinat cu efia uneia din echipe; ca urmare, el trebuia s fie scutit ele muncile de rnd care nu aveau legtur cu obligaiile pur nautice; tot aa era cazul i cu tovarii lui. V povestesc toate aceste amnunte ca s nelegei mai bine cum stteau lucrurile. Dar mai era ceva: ordinul cu privire la fra fusese dat ca s-l nepe i s-l jigneasc pe Steelkilt; tot aa de bine Radney putea s-l scuipe n fa. Orice om care a fost marinar pe o balenier nelege asta; totul, ba i mai mult nc nelese omul Lacurilor cnd primi ordinul de la secund. Dar cum n clipa aceea edea linitit, cum privea adnc n ochii ri ai secundului, cum vzu
18 97

acolo maldre de butoaie cu iarb de puc i un chibrit care ardea uor ntre ele, cnd pricepu instinctiv toate astea, zic, se nscu n el un sentiment de ngduin, o sil de a ntrit mai mult o fiin i aa nt-rtat; o astfel de sil simt oamenii cu adevrat viteji, vhiar cnd snt jignii; i o astfel de simire subtil ;:; iar nume puse atunci stpnire pe sufletul lui Steelkii Cu vocea lui obinuit, care suna puin spart din cauzu oboselii, el rspunse c maturatul punii nu era

treai; lui i c nu o va ndeplini. Apoi, fr s aminteasc do fra, el art spre cei trei biei care erau mturtorii obinuii; acetia, nefiind folosii la pompe, nu aveau nimic de fcut toat ziua. La acestea, Radney rspuns; cu o njurtur i repet ordinul, fr s-l schimbe, p un ton autoritar i insulttor; n acelai timp, apucna un ciocan de dogar de pe un butoi alturat, nainta spn omul de la Lacuri, ce sttea nc pe cabestan. nclzit i aat cum era dup munca grea de la pompe, iroind de sudoare, dei la nceput fusese nsuflei-de un sentiment de ngduin, Steelkilt nu putu acuir. dect s ia n nume de rau purtarea secundului; dar nbuind n el mnia, rmase cu ncpnare pe locul si:, fr s scoat o vorb; n cele din urm, Radney, sco; din fire, zgli ciocanul la dou degete de faa lui, po-runcindu-i cu furie s execute ordinul. Steelkilt se ridic atunci i se retrase ncet pe dup;, cabestan, repetnd cu hotrre c nu va ndeplini ordinul; secundul l urma ndeaproape, ameninndu-l cu ciocanul. Vznd c rbdarea lui nu-i era de nici un fo.o-preveni pe nebun printr-un gest gritor cu mina: or,-iot fr folos. n felul sta cei doi ocolir o dat cabesa nul, apoi, hotrt s nu se mai retrag i socotind c ;-r-ese destul rbdare, omul de la Lacuri se opri lng tam-buchi i vorbi astfel ofierului: Domnule Radney, snt hotrt s nu v ase1.!:: Luai de aici ciocanul ori, dac nu, ferii-v! Dar secundul se apropie i mai mult de omul nostm care acum rmase nemicat, i zgli ciocanul la un deget de dinii lui, rostind tot timpul blesteme nfiortoa"" Fr s dea napoi nici mcar cu o unghie, strpungi-pe cellalt cu privirea-i care arunca fulgere, Stec-iUi ridic ncet pumnul i-i spuse asupritorului su c da ciocanul i va atinge ct de puin obrazul, el, Steelki276

. va ucide pe loc. Dar, domnilor, nebunul era sortit punJi. Nu dup mult ciocanul atinse obrazul: n clipa urmtoare, cu falca de jos zdrobit, secundul czu pe tambuchi, scuipnd snge ca o balen. nainte ca strigtele s ajung la pup, Steelkilt apuc a paiarain care ducea sus, n gabie, unde doi clin camarazii si edeau de veghe. Amndoi erau oameni de ].". Canal. Oameni de la Canal! strig don Pedro. Am vzut nnuie baleniere n portul nostru, dar n-am auzit niciodat de oamenii de la Canal. Iart-m: cine i ce snt ei? Oamenii de la Canal, drag don, snt barcagii de pi marele canal al lui Erie. Ai auzit desigur de el. Nu, senor; aici, n ara asta a noastr amorit, ;akja, trndav i strmoeasc, aflm puine lucruri despre Nordul cel plin de vigoare. Cum se poate? Atunci, don, umple-mi paharul! .1 ha voastr e foarte bun. Dar nainte de a v poi i mai departe, am s v spun ce snt oamenii notri if i Canal, cci astfel de lmuriri pot arunca mai mult ii" ma asupra istorisirii mele. P" n ntindere de trei sute aizeci de mile, domnilor, i a pe toat lrgimea statului New York, strbtnd ulceroase orae populate i sate, traversnd mlatini nt n r funeste i nelocuite, ori empii cultivate i nespus ] oditoare, pe lng sli de biliard i baruri, prin piii nemrginite, pe sub arcuri romane aruncate peste j indiene, prin soare i umbr, pe lng inimi fericite y 7 lubite, prin mijlocul largului peisaj, att de plin de t .aste, al nobilului comitat Mohawk, i mai ales pe i-- "r.duri de bisericue albe ca neaua, ale cror clov n se niruiesc ca pietrele de cnilometraj, astfel curge " sfrit un uvoi de via desfrnat ca a vene-ti or i nspimnttor de nelegiuit. Acolo e adevrata f Ashanti, domnilor. Acolo s-au strns toi necredinH i acolo i vei gsi oricnd, lng ua dumneavoastr, -,c i umbra bisericilor. Cci, printr-o soart neneleas, 1 cum cei certai cu legea se ain pe lng tribunal, c a, domnilor, pctoii se ain prin preajma locurilor Sst, nu cumva trece vreun pop? zise don Pedro, pii1 nd spre captul pieei pline de oameni, cu o nelinite gii nerta.
277

Din fericire pentru prietenul nostru nordic ris don Sebastian inchiziia donnei Isabella a cam

pieri din Lima. Zi mai departe, senor! O clip, te rog strig unul din grup. n numei-nostru, al tuturor celor din Lima, a vrea s-i spun, domnule marinar, c preuim curtenia dumitale n fap tul c n-ai pus laolalt Lima i deprtata Veneie n comparaia pe care ai fcut-o despre desfru. Oh, nu te m;e nclina i nu te arta surprins; cunoti, desigur, zicala care. circul pe coasta asta: desfrnat ca la Lima". Ea nu face dect s ntreasc cele ce ai spus; biserici tot att de numeroase ca slile de biliard, totdeauna deschise i des frnate ca la Lima". Tot aa, la Veneia. Am fost acolo. n cetatea sfnt a binecuvntatului evanghelist Marcu. Sfinte Dominic, cur-o de pcate!... Paharul dumitale: Mulumesc. Aa, acum l-am umplut. i-a venit rndui s-l goleti. Zugrvit n mediul su, domnilor, omul de la Cana" ar putea fi un stranic erou dramatic, ntr-att e de bogat i de pitoreasc viaa lui pctoas. Dup cum Marc Antoniu plutea zile dup zile pe nverzitul i nfloritu: Nil, tot aa omul nostru plutete lene pe Canalul su, petrecnd pe fa cu Cleopatra lui mbujorat, lsnd-e s-i prjeasc pe puntea rcorit coapsele ca piersic;1,. Pe rm ns, toat moliciunea asta dispare. Aerul d. brigand pe care l arboreaz cu atta semeie i plria ce panglici colorate pe care o poart pe o ureche ntres, nfiarea-i mrea. E spaima nevinoviei zmbitoar: de prin satele pe care le strbate plutind; nici n ora. chipu-i posomorit i ndrzneala-i nu snt mai puin temute. Eu nsumi am vagabondat odat pe Canalul acel iar unul din ei m-a ajutat; i mulumesc din inim; v snt nerecunosctor. Pentru multe mii de biei de 1 ar i de tineri nscui pe malurile lui, viaa aveniu-roas de pe marele Canal e singura punte de trece: i de la traiul linitit ca secertor al cmpiilor cu grn-.. la traiul mndru al celor ce strbat cele mai barbare mri neleg! neleg! strig don Pedro cu nfocare rsturnndu-i chicha pe manetele-i argintii. N-am nevoie s cltoresc. Lumea e ca la Lima. mi nchipuiae c n Nordul dumitale cumptat oamenii snt venerab; i reci ca pietrele. Dar dup povestea asta ,. . 278 Am rmas, domnilor, acolo unde Steelkilt apucase pataraina. Dar abia o apucase, cnd se vzu nconjurat de cei trei secunzi tineri i de patru harponieri care-l ghe-muir pe punte. Alunecnd pe frnghii ca nite comete, eei doi de la Canal se aruncar de sus n nvlmeal t cutar s-l trag pe tovarul lor spre teug. Ceilali marinari li se alturar i se isc un tmblu nemaipomenit. inndu-se n afara nvlmelii, viteazul cpitan topia ncolo i ncoace cu o cange n mn i striga ofierilor s-l nface pe ticlosul acela i s-l trasc pe du-net. Din cnd n cnd, se apropia de locul ncierrii i ntindea n inima nvlmelii cangea, ncerend s-o nfig n obiectul urii sale. Dar Steelkilt i desperaii lui erau prea numeroi; izbutir s ajung pe teug; ae-znd la repezeal trei butoaie la rnd cu cabestanul, aceti parizieni ai mrii se adpostir n dosul baricadei astfel njghebate. Ieii afar de acolo, pirailor! url la ei cpitanul, innd n fiecare mn cte un pistol, tocmai atunci aduse de ctre steward. Ieii afar, tietori de beregate! Steelkilt sri pe baricad i se plimb acolo n lung i n lat, sfidnd pistoalele, ns dnd cpitanului s neleag limpede c moartea lui va fi semnalul rscoalei tuturor marinarilor. Temndu-se c se putea ntr-adevr ntampla aa, cpitanul se mai domoli, dar le porunci insurgenilor s se ntoarc numaidect la pompe. -- Ne fgduii c nu v vei atinge de noi dac o facem? ntreb eful lor. ntorcei-v! ntorcei-v! Nu fgduiesc nimic! napoi, la pompe! Vrei s se scufunde corabia, de ai oprit lucrul tocmai acum? ntorcei-v! i nl din nou raiul din pistoale. S se scufunde corabia? strig Steelkilt. Bine, s se scufunde! Nici un om ,n-are s se ntoarc la treab dac nu jurai c nu vei ridica biciul mpotriva noastr. i se ntoarse ctre marinari. Ce zicei, biei? Urale ptimae i rspunser. Omul de la Lacuri se plimba pe baricad, intind tot timpul cu ochii pe cpitan i inndu-i astfel de discursuri: Nu e vina noastr . . . n-am vrut s se ntmple aa . . . i-am spus doar s nceteze cu ciocanul la . . . era treaba bieilor . . . Trebuia s m cunoasc mai demult . . . i-am spus doar s nu ntrite taurul. . . cred c mi-am
279

rupt un deget n falca lui blestemat... cuitele alea ri tocat carne snt n teug, biei? ... Ia privii la drug: ia, sufletelor . . . cpitane, gndete-te la dumneata . . rostete vorba . . . nu fi nebun . . .

uit tot ce-a fost sintern gata s ne ntoarcem la lucru . . . poart-te cu n;-. omenete, i sntem oamenii durnitale . . . dar nu vreau... fim biciuii. Intorcei-v! nu fgduiesc nimic! ntorcei-vA v zic! Ascultai-m! strig omul de la Lacuri, n tinzi r. o min spre el. Snt aici civa, printre care i eu, car; ne-am mbarcat pentru cltorie; dup cum tii, sir putem s plecm ndat ce se las ancora; nu vrem ceart nu la asta ne e gndul; vrem s fim panici, sntem gat s muncim, clar nu vrem s fim biciuii. ntorcei-v! url cpitanul. Steelkilt privi o clip n jurul lui i apoi spuse Am s v spun ceva, domnule cpitan, dect s v, omorm i s fim spnzurai pentru o treab att de ur te:, mai bine s spunem c nu vom ridica mna mpotriv dumneavoastr, dac nici dumneavoastr nu ne atacat: dar pn cnd nu ne vei spune c nu ne biciuii, nu vas. mica un deget la pompele alea. Intrai atunci n teug! Am s v in acolo pir. o s v treac pofta! Intrai nuntru! Intrm? strig eful oamenilor si. Muli erau mpotriv; dar pn la urm, ascultndu-pe Fteelkilt, intrar nuntru, n brlogul lor ntuneou:-mormind ca nite uriCnd capul omului de la Lacuri ajunse la nivelul piu ii, cpitanul i ai si srir peste baricad i nchise; iute ua cu glisier a tambuchiului, innd-o apsat manile i strignd steward-ului s aduc lactul giv ele aram de la poarta cabinei de pe punte. Apoi, de chirdnd un pic ua, cpitanul opti ceva celor dinu: tru, apoi o nchise i suci cheia n broasc. Prinsese sec-zece oameni, sau cam aa ceva, iar pe punte rmase--o: vreo douzeci, care pn atunci pstraser o atitud1.-. neutr. Toat noaptea ofierii fcur de gard la prov i ; pup, mai ales la ochiul teugii i la tambuchiul ei, pe un: se credea c rsculaii puteau scpa dup ce-i vor fi fc v: drum prin cloazonul de jos. Dar ceasurile de ntuner.
280

T.-cura n linite; oamenii care rmseser la pompe ir. mcira din greu, iar clic-clacul acestora se auzi n tot ?:rsul nopii, rsunnd trist de-a lungul corbiei. Cnd rsri soarele, cpitanul veni la prov i, cioc.uxl n punte, porunci prizonierilor s ias la munc; .! ms refuzar urlnd. Li se ddu atunci ap i li se incar dou mini de galete. Apoi cpitanul i ncuie i] n nou, bg cheia n buzunar i se ntoarse pe duTcfi. De dou ori pe zi, timp de trei zile, se petrecu icolai lucru; dar n dimineaa celei de a patra zile, se : i un zgomot nbuit de ceart, apoi de lupt; dup i"linul obinuit, patru oameni nir afar din teug, .nd c snt gata de munc. Aerul nbuitor, nfomeu.rca i poate frica de pedeaps i silir s se predea. ri znd curaj n urma acestei ntmplri, cpitanul oron i din nou celorlali s ias la munc, dar Steelkilt strig s nceteze cu trncneala i s se ntoarc de ..tic venise. In dimineaa a cincea nc trei rsculai L a la aer, scpnd cu greu din minile celor ce dof.iU s-i opreasc. Mai rmseser trei. N-ar fi bine s v ntoarcei la munc? le zise cpi-..MUI, batjocoritor. ncuie-ne! strig Steplkilt. Oh, desigur! rspunse cpitanul i suci cheia. Atunci, domnilor, suprat de nestatornicia celor apte ii tovari, ntrtat de tonul batjocoritor cu care i -,e vorbise i nnebunit c sttuse atta timp nmormn-v in locul acela ntunecos ca dezndejdea, Steelldlt "i ;vise celorlali doi oameni de la Canal, care, dup .t H prea, nu-i schimbaser gndul pn atunci, s i din gaura aceea cnd vor auzi ordinul urmtor i, "n mai cu tioasele lor cuite de tocat (nite scule lungi M i ole, n form de secer, cu miner la fiecare capt; : .lorge de la prov la pup i s ncerce, n furia lor dii.nlic, s pun stpnire pe corabie; cci

el singur vi face lucrul acesta, fie c ceilali i se vor altura sau -it Era ultima noapte pe care voia s-o mai petreac n Wi;, una aceea. Planul lui gsi sprijinul celorlali doi cart-ji sar c vor fi gata s fac orice nebunie, numai s nu .-.e predea; mai mult, fiecare voia s sar primul pe punte cnd va fi venit clipa. eful lor se mpotrivi la acest lucru, re rvndu-i ntietatea pentru el, mai cu seam fiindc -e-I.li doi nu voiau s cedeze unul n faa celuilalt i 281 fiindc nici nu puteau sri amndoi deodat, deoare scara nu ngduia dect unui singur om s treac. i iai domnilor, cum iei la iveal trdarea acestor scelerai Cnd auzir proiectul nebunesc al efului lor, creierul fiecruia din ei miji ideea trdtoare de a ic primul, ca s fie el cel dinti din trei care avea s se pr. dea i nu ultimul din zece; n felul acesta, gndeau t. aveau oarecare sori de iertare. Dar cnd Steelkilt i : tiin de hotrrea lui de a-i conduce pn la sfr;-ei i fcur cunoscut unul altuia, ntr-un fel oarecar printr-un proces subtil de comunicare a ticloiei, inten: lor tainic de a trda; iar cnd eful lor adormi, ei, ; trei vorbe, i deschiser unul altuia sufletele; l legar apoi pe cel adormit cu nite parme, i puser clu -strigar dup cpitan. Era miezul nopii. Gndind c se petrecuse vreun omor i adulmeer miros de snge n ntuneric, cpitanul, mpreun cu t secunzii lui i cu harponierii narmai se repezir spr teug. ntr-o clip deschiser tambuchiul i, cu minile -picioarele legate, i nc zbtndu-se, eful rsculaii, fu scos la aer de ctre mincinoii lui aliai, care i atri buir ndat cinstea c puseser mna pe un om bun i spnzurat. Dar i ei fur prini, tri de-a lungul punii ;." parc-ar fi fost nite vite moarte i agai sus, n gn ementul catargului artimon, unde fur lsai s atr: pn dimineaa ca trei halci de carne. Blestemailor le strig cpitanul, pind nco;;; i ncolo prin faa lor nici vulturii n-or s se ain. de voi, ticloi ce sntei! Cnd rsri soarele, el chem tot echipajul i, desp;V tind pe cei ce se rsculaser de cei ce nu luaser paria rscoal, le spuse primilor c avea de gnd s-i LV ciuiasc pe toi, c se gndea chiar s fac aa, c ,: ar fi trebuit, c aa cerea justiia . . . dar c deocamd:u fiindc se predaser la timp, se mulumea numai s;-mustre, ceea ce i fcu n dialectul lui matern. Ct despre voi, strvuri mrave zise el, nt cndu-se ctre cei trei din greement am s v 1 bucele i am s v bag n cazan. Apucnd apoi o parir ncepu s msoare cu ea din toate puterile spinrile cei doi trdtori, pn cnd acetia nu mai putur s ipe : pn rmaser fr vlag, cu capetele ntr-o parte, , cei doi tilhari rstignii din tablourile bine cunoscute.
282

Mi-am scrntit mna, strig n cele din urm cpitanul dar au mai rmas destule parme i pentru tine, coco trufa, care nu voiai s te predai. Scoatei-i cluul, s auzim ce zice. Mai nti rzvrtitul i mic tremurnd flcile nepenite, apoi i ntoarse capul cu durere i rosti uiertor: Iat ce am de zis, i ine bine minte ce zic, dac m biciuieti, te ucid! Aa zici? Uite atunci ct de mult m sperii... i cpitanul puse mna pe o parm ca s loveasc. Mai bine astmpr-te! uier omul de la Lacuri. Trebuie! i nl mna s dea. Atunci Steelkilt opti ceva ce nu fu auzit dect de cpitan, care spre surprinderea tuturor, se ddu napoi, strbtu iute puntea de dou-trei ori, apoi, aruncnd pa-rma, zise: N-am s-o fac! Dai-i drumul... cobori-l de acolo! M-ai auzit? Dar cnd cel mai tnr secund ddu s execute ordinul, un om palid, cu capul bandajat, l opri. Era Rad-isey, primul secund. Din clipa cnd fusese lovit, nu-i prsise hamacul, dar n dimineaa aceea, auzind glgie pe punte, ieise afar i urmrise scena de la deprtare. Era n aa hal nct abia putea s vorbeasc; mormi ns ceva ce voia s nsemne c dorea i era n stare s fac ceea ce cpitanul nu ndrznea; apuc parma i nainta spre dumanul lui legat. Eti un la! uier omul de la Lacuri. Oi fi, dar ine! i cnd secundul tocmai se pregtea s loveasc, un alt uierat i opri braul n aer. Se opri; apoi i isprvi micarea nceput, inndu-se de cuvnt, oricare va fi fost ameninarea lui Steelkilt. Apoi cei trei oameni fur slobozii i ntregul echipaj se ntoarse la munc; posomorii, oamenii ncepur s mnu-iasc fr chef pompele, care clnnir ca i mai nainte. n aceeai zi, dup cderea nopii, cnd cartul cobor in cabine, se auzi glgie dinspre teug. Cei doi trdtori se apropiar tremurnd de cabina cpitanului, zi-cnd c nu mai puteau sta la un loc cu restul

echipajului. Nici vorbele, nici picioarele, nici pumnii nu-i putur face s plece napoi; la struina lor fur dui n fun283

dul calei, la adpost. Nici un semn de rzvrtire apru la ceilali. Din contra, la ndemnul lui Stee:.: czur la nvoial s pstreze pacea i s asculte " nele pn la capt, iar cnd corabia va intra n por dezerteze cu toii. Dar ca s asigure sfritul ct mai gr nic ai cltoriei, mai luar o hotrre, i anume s.; semnaleze nici o balen, n cazul cnd s-ar fi ivit vtv: Cci n ciuda sprturii i a tuturor celorlalte prime.:; Town-Ho avea nc strji n gabii; cpitanul era or; : pregtit s lanseze brcile dup baiene ca n zilele . nava se afla n plin vntoare; iar Radney, secui; J ar fi fost gata s-i schimbe hamacul pe o barc i, gura lui bandajat, s caute s sfrrne de moarte fa: ; tefere ale vreunei balene. Dei omul de la Lacuri ndemnase pe marinari s potolii, el le tinuia chipul n care avea de gnd sa rzbune pe cel care-l jignise pn n adncul inin Steelkilt fcea parte din cartul lui Radney, primul ; cund; acesta, dup scena biciuirii strui, mpotriva s;" tului cpitanului, s comande cartul de noapte. nten. iat pe acest fapt i nc pe unul sau dou altele, Sie kilt i urzi sistematic planul rzbunrii sale. n timpul nopii, Radney obinuia s se aeze pe ; rapctul dunetei ntr-un fel foarte puin marinresc, : zemndu-se cu minile de copastia unei brci arimatc a-peste bordul corbiei. Se tia c de multe ori aipea poziia aceea. Era un spaiu mare ntre barc i corab iar ntre ele, dedesubt, marea. Steelkilt i calcul tim; i afl c rndul lui la crrn venea pe la ora doua dimineaa celei de-a treia zi urmtoare aceleia n care ; ese trdat. Pn atunci i petrecu vremea mpletind mult grij ceva, n timpul carturilor sale de jos. Ce faci acolo? l ntreb un camarad. Ce crezi c fac? Cu ce seamn? Parc-ar fi un nur pentru sacul tu, dar unul nepotrivit, dup ct mi se pare. Da, cam nepotrivit rspunse omul nostru, nind nurul n minile-i ntinse. Dar cred c va fi b totui. Uite c nu mai am sfoar. Nu cumva i se-ntn s ai puin? Nu gseti pic n toat teuga. Atunci trebuie s-i cer lui Rad. i se ridica mearg la pup.
284

Nu vrei s zici c te duci s cereti chiar de la el? ntreb marinarul. i de ce nu? Crezi c n-o s-mi dea o mn de ajutor pentru un lucru care o s-i foloseasc lui, pn ia urm? i duendu-se ia secund, l privi linitit i-i ceru puin sfoar ca s-i dreag hamacul. Cpt ceea ce dorise, dar dup aceea nici sfoara nici nurul nu mai fur vzute. In noaptea urmtoare, pe cnd omul de la Lacuri i mpturea haina n chip de pern ca s i-o pun n hamac, i czu din buzunar o ghiulea de fier, strins mpletit ntr-o plas de sfoar. Dup douzeci i patru de ore i venea rndul la timon, aproape de omul care adormea deasupra mormntului pregtit mereu s primeasc vreun marinar. Ora fatal se apropia; n mintea lui Steelkilt, secundul era de pe acum eapn ca un cadavru, cu fruntea zdrobit. Dar, domnilor, un neghiob salv pe viitorul uciga de la , ndeplinirea planului sngeros pe care l urzise. n acelai timp fu ntru totul rzbunat, fr s fie el nsui rzbuntorul. Cci soarta vru ca cerul nsui s intervin i s ia asupra lui actul condamnabil pe care Steelkilt era pe cale s-l fptuiasc. n zorile dimineii celei de a doua zile, puin nainte de rsritul soarelui, n timp ce se splau punile, un neghiob din Teneriffe, care scotea ap lng portsarturile mari, strig deodat: Uite-o colo, uite-o colo! Iisuse, ce balen! Era Moby Dick. Moby Dick! strig don Sebastian. Sfinte Dominic, domnule marinar, i balenele snt botezate? Pe cine numeti Moby Dick? Pe monstrul alb, faimos i nemuritor, don Sebastian; dar asta e o poveste prea lung. Care? Care? strigar toi spaniolii cei tineri, n-ghesuindu-se. Nu, domnilor, nu, nu, nu! Nu pot s v-o povestesc acum. Dai-mi voie s respir, domnilor! Chiclia! Chicha! strig don Pedro; prietenul nostru cei voinic pare c nu se simte bine. Umplei-i paharul! Nu-i nevoie, domnilor. O clip, i povestesc mai departe. Observnd pe nepregtite Balena Alb la cincizeci de yarzi de corabie i uitnd, din cauza emoiei, ne-

285

legerea dintre marinari, omul din Teneriffe semnal instinctiv i involuntar monstrul care fusese fr ndoiala vzut mult mai nainte de gabierii posaci din catarge. Toi erau acum n delir. Balena Alb! Balena Alb! striga cpitanul la u; loc cu secunzii i harponierii; fr s fie nspimntai de cele ce se vorbeau pe seama ei, ardeau cu toii de nerbdare s prind o creatur att de faimoas i de preuit In acest timp, echipajul privea chior i njura de mama focului frumuseea nfiortoare a masei lptoase care, luminat de razele orizontale ale soarelui, lucea i senteia ca un opal viu n albastrul matinal al mrii. Rzvrtitul era eful vslailor n barca secundului; datoria lui era s stea ling Radney i s trag ori s dea drumul coardei la comanda secundului, n timp ce acesta edea n picioare la prov, cu lancea n mn, cnd s apropiau de balen. Cnd cele patru brci fur lsate pe mare, prima era a lui Radney; i nimeni nu urla cu atta bucurie ca Steelkilt n vreme ce vslea din rsputeri. Dup ce vslir ndeajuns, harponierul lor i arunc harponui i, cu lancea n mn, Radney sri la prov. Cnd se afla n barc era totdeauna furios. Aa bandajat cum era, striga vslailor s apropie barca de spinarea balenei. Ci drag inim eful vslailor l transporta tot mai aproape, prin spuma orbitoare n care se amestecau dou corpuri albe; deodat, barca se izbi de monstru ca de o stnc submarin i apleendu-se, zvrli afar pe secundul care sttea n picioare. n aceeai clip barca reveni i hula ; arunc ntr-o parte, pe cind Radney cdea pe spatele alunecos al balenei, printre valuri, de partea cealalt. Cul s se in la suprafa n bura de spum: fu vzut pet tra o clip prin valul acela lichid, zbtndu-se slbati ea. s ias din raza privirii lui Moby Dick. Dar balena s ntoarse brusc, ntrun vrtej, apuc ntre flci pe not. Tor, se nl cu el n aer i se arunc apoi n valuri, c capul nainte, scufundndu-se. Dup ce barca fusese zguduit de izbitur, omul de Iicuri dduse drumul coardei pentru ca barca s se i:,-deprteze de viitoare i acum privea linitit, rumegi.1. in sinea lui. Dar deodat barca fu smucit puternic jos i atunci el i apropie cuitul de coard. O tie i balena scp. La oarecare distan, Moby Dick se nl di nou la suprafa, innd n gur cteva petice din cma
286

roie a lui Radney. Toate cele patru brci atacar din nou, dar balena le ocoli i apoi dispru cu totul. Town-Ho ajunse n port la timp. Era un loc slbatic i pustiu, unde nu locuia nici o fiin civilizat. Acolo, ndrumai de omul de la Lacuri, toi marinarii afar de cinci ori ase dezertar i se fcur nevzui printre palmieri. Poate c puseser apoi mna pe un canoe dublu de rzboi al btinailor i ridicar pnzele pentru alt liman. Echipajul corbiei fiind acum restrns la o mn de oameni, cpitanul ceru insularilor s-i dea ajutor ca s trag nava pe uscat i s-i astupe sprtura. Munca fu prea istovitoare, aa c, dup ce vasul fu reparat, erau cu toii att de slbii, nct cpitanul nu ndrzni s porneasc mpreun cu ei pe un vas att de greu. Dup ce se sftui cu ofierii si, el ancor corabia ct putu mai departe de rm. Apoi lu un om cu el pe cea mai bun barc i se ndrept spre Tahiti, care se afla la o distan de cinci sute de mile, ca s gseasc oameni pentru echipaj. n ziua a patra observ un canoe mare ce prea c se desprinsese de o insul joas de corali. Cut s se deprteze, dar nava slbaticilor venea spre el; nu dup mult, auzi vocea lui Steelkilt strigndu-i s se opreasc, dac nu voia s fie scufundat. Cpitanul scoase atunci pistolul. Cu cte un picior pe fiecare prov a canoelor de rzboi ngemnate, omul de la Lacuri i btea joc de el, asigurndu-l c dac pistolul ddea gre, va fi nmer-mntat n spum i n ap. Ce vrei cu mine? i strig cpitanul. Unde v ducei? i cu ce scop? ntreb Steelkili. Dar fr minciuni! M duc la Tahiti, dup oameni. Foarte bine! Lsai-ma s v abordez o clip. Vin cu intenii panice. Apoi sri din canoe i not spre barca; acolo se sui pe copastie i rmase fa n fa cu cpitanul, ncruciai-v braele pe piept, sir, i dai capul pe spate! Acum repetai dup mine: ndat ce Steelkilt m va prsi, jur s m ndrept cu barca spre insula vecin i s rmn acolo ase zile. Dac n-am s fac aa, s m trsneasc Dumnezeu!" Ce colar asculttor! rse apoi omul de la Lacuri. Adios, senor! i srind n ap, not napoi la tovarii si. 287 Atept pn ce barca ajunse cu bine la rm i p ce fu bine legat de rdcinile cocotierilor. Apoi nal

pnzele i se ndrept spre Tcihiti, care era dinainte des tinaia lui. Acolo norocul i surise, Dou corbii erau gata s r: dice pnzele pentru Frana, dar aveau nevoie tocmai di atia oameni ci nsoeau pe marinarul nostru. Se m barcar cu toii i ctigar un avans bun asupra fostulu lor cpitan, care ar fi vrut, desigur, s-i pedepseasc a, cum cerea legea. La zece zile dup ce plecaser corbiile franceze, bare: balenierei sosi i ea, iar cpitanul fu nevoit s angajez pe civa tahitieni din cei mai civilizai i care erau oare cum nvai cu marea. Apoi nchiric un mic scuner ind; gen i se ntoarse la nava sa. Acolo gsi totul n ordine i relu cltoria. Nimeni nu tie acum, domnilor, unde se afl Steelkilt dar pe insula Nantucket vduva lui Radney privete mc reu spre marea care nu-i d napoi morii, iar n vis veci-ngrozitoarea Balen Alb care ia ucis brbatul. Ai terminat? m ntreb blnd don Sebastian. Am terminat, rspunsei. Atunci spune-mi, rogu-te, eti convins c povesiv e adevrat? Ct de minunat e! O ai dintr-un izvor s:: gur? Iart-m c strui att, Iart-ne pe toi, domnule marinar, fiindc ne al. turm cu toii ntrebrii lui don Sebastian! strigar c:; lali, foarte curioi. Se afl cumva aici, la Hanul ds Aur, o Biblie? Iu - rspunse don Sebastian dar cunosc preot de treab care locuiete aproape i care mi va fa repede rost de una. M duc s-o aduc. Dar ai intenii s rioase? Poate s ias o dandana mare de aci. Eti bun s-l aduci i pe preot, don SebastianV Dei acum; la Lima, nu se mai ard ereticii v.i unui din grup - m tern c marinarul nostru are -sf:-atrag mnia arhiepiscopului. Hai mai bine s ieim o lumina lunei. Nu vd de ce e nevoie de toate astea. Iat-l pe preot, i aduce Biblia zise grav do Sebastian, venind nsoit de un om nalt i solemn.
288

S-mi scot plria. Acum, sfinte printe, vino mai la lumin i ine Cartea Sint n faa mea, aa ca s-o pot atinge. Aa s-mi ajute cerul, i pe cinstea mea, domnilor, c povestea e adevrat, n liniile ei mari. tiu c e adevrat; c s-a ntmplat aici, pe pmnt; am cltorit pe nava aceea i-i cunosc echipajul; l-am vzut i am vorbit chiar cu Steelkilt, dup moartea lui Radney. Capitolul LIV DESPRE NFIRILE DENATURATE ALE BALENELOR Am s zugrvesc pentru dumneavoastr, n msura n care acest lucru se poate face fr ajutorul pnzei, ceva care s semene ct mai mult cu forma adevrat a balenei, aa cum o vede pescarul dup ce o leag n lungul balenierei, n aa fel nct s poat clca fr team pe spinarea ei. Ar merita totui ca, mai nainte, s art chipurile fanteziste n care, pn n ziua de azi, i-o nfieaz oamenii de pe uscat. A venit clipa s art care e adevrul n aceast problem i s dovedesc c astfel de nchipuiri snt toate greite. Se prea poate ca s gsim modelul tuturor acestor picturi fanteziste printre cele mai vechi sculpturi hinduse, egiptene i greceti. Cci din timpurile acelea cnd mintea omului era att vde inventiv dar i att de lipsit de scrupule, cnd delfinul era ncrustat pe plcile de marmur din temple, pe piedestalele statuilor, pe scuturi, medalioane, cupe i monede, nzuat ntr-o armur de solzi ca Saladin i cu un coif ca al sfntului Gheorghe, de atunci libertatea ce i-o ngduie artitii dinuie nu numai n cele mai multe picturi populare, dar chiar n numeroase reprezentri tiinifice ale balenei. Cel mai vechi chip care exist i care pretinde c nfieaz balena e cel care se gsete n faimoasa cavern-pagod Elefanta, din India. Brahmanii susin c n sculpturile nenumrate ale acestei pagode strvechi snt ntruchipate toate soiurile de negouri i de ocupaii, toate me289 seriile pe care omul i le putea nchipui; c toate au fis prefigurate cu secole nainte ca vreuna s fi luat fiin Nu e de mirare deci c i nobila noastr meserie de h:, lenieri a fost ntr-un fel reprezentat acolo. Balena hin dus de care e vorba se gsete ntr-un desprmnt deo sebit al peretelui, unde ni se nfieaz ncarnarea Iu Vishnu n trupul unui leviatan, cunoscut de nvai su!. numele de MatseAvatar. Dar dei aceast sculptur . jumtate om i jumtate balen, dei din balen nu s vede dect coada, totui nici aceast mic parte a ei nu r bine .redat. Seamn mai mult cu coada ascuit a une.

anaconde dect cu aceea lat, turtit dar maiestuoas. : balenei. S mergem ns la vechile galerii de art i s privirr tabioul unui mare pictor cretin care a nfiat a ce as ti-creatur. E tabloul lui Guido1, n care vedem pe Persei scpnd pe Andromeda de monstrul marin, adic de balen. De unde a luat Guido modelul unei creaturi al; de ciudate ca aceea nchipuit de el? Nici Hogarth- n-izbutit mai bine cnd a pictat aceeai scen n lucrare; sa Coborrea lui Perseu". Trupul uria al monstrului hogarthian plutete pe suprafaa apei, abia intrnd n e-cu vreun inci. Are pe spinare un soi de baldachin, in gura larg deschis, cu coli printre care se rostogolii valurile, poate fi luat drept Poarta Trdtorilor, pe uncie se intr n Turnul Londrei, venind de pe Tamisa. Exist de asemenea balenele lui Prodromus, pictate de btrinu pictor scoian Sibbald; apoi balena lui Iona din gravurile vechilor biblii ori din pozele vechilor cri d, coal. Ce s mai zic despre ele?! Ct despre balena p. care legtorii de cri o imprim n aur pe coperi i r paginile-titlu ale multor volume, o balen care erpuieu ca un lujer de vi n jurul fusului unei ancore, ea e ; fiin ntr-adevr fabuloas, dei foarte pictural, imitat, cred, dup figurile asemntoare de pe vasele ar tice. Dei pretutindeni l numesc delfin, eu totui i zu acestui pete al legtorilor de cri pseudobalen, fiindc: intenia lor asta a fost cnd au introdus nti figura. In troducerea a fcut-o un btrn editor italian, cam prii
1 2

Cuido Reni (15751642), pictor italian, reprezentat al B rocului (n.t.). Hogarth William (169717P-), pictor de moravuri, carica:: rist i g.-avor englez (n.t.).

290 secolul al XV-lea, n timpul Renaterii; n zilele acelea i chiar pn ntr-o perioad relativ trzie se credea c delfinul e o specie de leviatan. n viniete i n alte nflorituri din crile vechi vei ntlni din timp n timp forme foarte curioase de balen, din creierul nesecat al crora nesc tot soiul de jeturi, fntini arteziene, izvoare calde i reci ca n Saratoga i la Baden-Baden. Pe pagina titlu a ediiei originale din The Advancement of Learning"1 vei gsi diferite balene ciudate. S prsim ns aceste ncercri ale necunosctorilor i s aruncm o privire asupra tablourilor de leviatani care pretind c sm desene sorbe i tiinifice, fcute de cunosctori. n colecia de cltorii a btrnului Kar-ris snt nite plane cu balene luate dintr-o carte olandez de cltorii, publicat n 1671 i intitulat: ,,O vn-toare de balene la Spitzberg cu nava Iona n pnteceie chitului, cpitan Peter Petersen de Friesland. ntr-una din aceste plane, balenele snt nfiate ca nite plute mari,,din trunchiuri de copaci, printre insule de ghea, cu uri albi care alearg pe spinrile lor. Pe alt plan gsim greeala aceea nemaipomenit balena cu coad vertical. Exist un in-quarto mre, scris de un cpitan Colnett, din marina de rzboi englez, intitulat ,,O cltorie n jurul Capului Horn, prin mrile sudice ale Pacificului, cu scopul de a extinde pescuitul balenei-spermanefV In aceast carte gsim un desen care pretinde c este Pictura unui fiseter sau a unei balene-spermanet, fcut la scar dup o balen ucis pe coasta Mexicului, n august 1793 i urcat pe bord". Nu m ndoiesc c scriito-rul-cpitan a ntocmit desenul spro folosul marinarilor si. Ca s menionez numai un singur lucru, voi arta c balena are un ochi care, msurat dup scara alturat, i aezat pe un caaict viu, s-ar transforma ntr-o arcad tio cinci picioare lungime. Oh, viteazul meu cpitan, de ce nu l-ai fcut i pe Iona privind afar prin ochiul acela? Dar nici ediiile cele mai contiincios alctuite ale crilor de tiine naturale, publicate spre folosul tinerimii,
1

The Advancemsnt of Learning, numele prescurtat i original al lucrrii lui Bacon de Verulam De dignitate et augmentis scientiarum (Despre valoarea i progresul tiinelor) (n.t.).
19

291

nu snt scutite de aceleai hidoase greeli. S lum lucrarea popular a lui Goldsmith Natura nsufleit. n ediia ei prescurtat aprut la Londra n 1807, vom gsi planele unei aa-zise balene" i ale unui narval". Nu vreau s m art necioplit, dai aceast urt balen seamn mai mult cu o scroaf fr picioare; iar ct despre narval, dac i aruncm numai o ochire, ne minunm c, n secolul al nousprezecelea, un astfel de hipogrif poate s treac drept fiin adevrat n ochii unui public att de inteligent ca al colarilor. n 1825, Bernard Germain, conte de Lacepede, un cunoscut naturalist, public o carte despre balene, tiinific i sistematic, n care gsim mai multe figuri de diferite specii de leviatani. Toate snt att de greite, nctnumai despre figura lui Mysticetus, ori balena gro enlandez (adic a balenei adevrate),

Scoresby, un om att de deprins cu aceast specie, declar c n-are seamn n natur. Dar culmea tuturor acestor greeli e rezervat savantului Frederic Cuvier. n 1836 el public o Istorie natural a balenelor" n care insereaz ceea ce numete el figura unui caalot. nainte de a arta vreunui om din Nantucket aceast figur, ai face mai bine s v pregtii pentru o plecare grabnic din Nantucket. ntr-un cuvnt, caalotul lui Frederic Cuvier nu e un caalot, ci o past de fructe. Bineneles, el niciodat n-a cltorii ca s vneze balene astfel de oameni rareori au avut acest prilej dar atunci de unde a scos el figura? Cine ar putea s spun? Poate c a luat-o din acelai loc ca i predecesorul lui pe trm tiinific, Desmarest, adic dintr-un desen chinezesc. i ct de voioi snt chinezii cnd umbl cu penelul, putem s-o aflm dac privim c-teva ceti i farfurii de-ale lor. Ce s mai zic de balenele pictorilor de firme, pe care le vedem pe strzi, atrnnd deasupra prvliilor negustorilor de uleiuri? Acestea snt de obicei balene Richard al III-lea, cocoate ca dromaderele i foarte slbatice, hr-nindu-se cu sandviuri din trei-patru marinari, altfel zis cu brci pline de marinari; i formele astea pocite plutesc n mri do snge i de culoare albastr. Toate aceste nenumrate greeli n tablourile cu balene nu snt prea surprinztoare. i iat de ce: multe din desenele tiinifice au fost executate dup leviatani trai 292 pe mal; desenele snt aadar tot att de corecte ca desenele unei corbii euate, cu spinarea zdrobit; cum ar putea fi nfiat corect n acest caz nobilul animal, cu semeia nemblnzit a catargelor i a carenei sale? Dac elefanii s-au lsat pozai pentru portretele lor n mrime natural, leviatanii n-au fcut nc acest lucru. Balena vie, n plintatea mreiei ei semnificative, nu poate fi vzut de-ct pe ape, n mri fr fund; cnd noat, corpul ei gigantic e ascuns vederii, ca al unui bastiment de rzboi; niciodat nu va fi cu putin vreunui muritor s-o scoat afar din elementul ei i s-o nale n aer, pstrndu-i legnarea puternic i sinuozitatea. S nu mai vorbim de diferena care, de bun seam, exist ntre puiul de balen i leviatanul matur; chiar n cazul cnd Yinul din aceti pui ar fi urcat pe puntea unei corbii, forma lui e att de ciudat, de mldioas, de schimbtoare, ca a unui tipar, nct nici chiar diavolul n-ar putea prinde expresia lui adevrat. Oricine i poate nchipui c dup scheletul descrnat al unei balene trase la mal, uor s-ar putea afla forma ei adevrat. Nicidecum. Cci una din particularitile cele mai curioase ale leviatanului e c scheletul lui i d o imagine greit despre forma corpului. Dei scheletul lui Jeremiah Bentham1, conservat n biblioteca unu.ia din executorii lui testamentari, ne d o idee exact despre btrnul utilitarist cu fruntea solid, ct i despre celelalte caracteristice ale lui Jeremiah, totui nimic de acest fel nu poate fi dedus din oasele articulate ale leviatanului. De fapt, cum zice Hunter, ntre balena vie i scheletul ei e tot atta asemnare ca ntre o insect i crisalida ei. Acest amnunt reiese mai ales din studiul capului, aa cum se arat n unele locuri din cartea aceasta. Tot att de curioas e aezarea oaselor n aripioarele laterale; acolo oasele snt aproape aidoma celor de la mna omului, afar de degetul mare. Aripioara asta are patru oase regulate, ca degetele arttor, mijlociu, inelar i mic. Dar toate snt ascunse n vemntul lor de carne, cum ar fi degetele omeneti ntr-un nveli artificial. Oricare ar fi nepsarea cu care ne trateaz balena
1

Filozof i jurisconsult englez (17481832) adept al utilitarismului (n.t).

293 zicea odat glumeul Stubb nu s-ar putea spune ca nu-i pune mnuile cnd ne ntlneste. Pentru toate aceste motive, oricare ar fi punctul dumneavoastr de vedere, sntei obligai s tragei concluzia c leviatanul e singura creatur din lume care va r-rane pln la urm nepictat. Unele din portretele lui pot fi mai asemntoare dect altele, dar nici unul nu poate s-l nfieze prea exact. Nu avem deci posibilitatea s tim sigur cu ce fptur de pe pmntul acesta seamn ei. Singurul chip de a cpta o slab idee de forma lui vie e s mergei dumneavoastr niv s-l vnai; dar fcnd astfel riscai s v scufundai pentru totdeauna n ocean, mulumit lui. De aceea mi se pare c ai face mai bine s nu fii chiar aa de curioi. Cajntolul LV DESPRE NFIRILE MAI PUIN GREITE ALE BALENELOR I DESPRE CELE ADEVRATE, AVND CA SUBIECT VlNATOAREA DE CETACEE n legtur cu nfirile greite ale balenelor, simt un puternic ndemn s redau aici povetile i mai greii, nc, scrise pe socoteala lor, care se gsesc n unele cri, atit vechi ct i moderne, mai ales n

Pliniu, Purchas, Hackluyt, Harris, Cuvier etc. Dar trec peste ele. Nu cunosc dect patru studii asupra marelui caalot acelea ale lui Coinett, Huggins, Frederic Cuvier i Beale Jvl-am referit la Coinett i Cuvier n capitolul precedent. Studiul lui Huggins e mai bun ca al celorlali, dar al lui Beale e cei mai bun. Toate desenele cu balene ale .lui Beale snt bune, afar de figura din mijlocul tabloului cu trei cetacee n atitudini felurite, de la nceputul capitolului al doilea al crii lui. Frontispiciul, care nfieaz nite brci atacnd caaloii, alctuit astfel nct s ae scepticismul unor oameni de salon, este foarte corect redat i e verosimil. Unele desene cu caalo;! nitlui J. Ross Browne snt exacte ca profil, dar snt ru gravate. Nu e ns greeala lui. 294 Cele mai bune desene de balene adevrate snt ale lui Scoresby, dar snt reproduse la o scar prea mic i de aceea nu fac impresia dorit. El d numai un desen cu vntoarea de balene, ceea ce e pcat, fiindc doar din astfel de desene, bine executate, v putei face o idee adevrat despre balena vie, aa cum e vzut de vin-torii vii. in general vorbind i trecnd peste unele amnunte nu prea izbutite, cele mai bune nfiri ale balenelor i ale scenelor de vntoare le gsim n dou gravuri franceze bine executate i reproduse dup tablouri de un anume Garnery. Una nfieaz atacul mpotriva ca-alotului, cealalt mpotriva balenei adevrate. n prima gravur vedem un nobil caalot, n toat maiestatea puterii sale, nlnduse din adncurile oceanului, ajungind sub o barc i ridicnd n spate sfrmturiie epavei acesteia. Prova brcii nu e distrus dect n parte i o vedem cumpnind pe spinarea monstrului; n picioare, la prov, n clipa aceea extraordinar, un vsla, ascuns pe Jumtate de jetul furios al balenei, se pregtete s sar n ap ca ntr-o prpastie. ntreaga compoziie este minunat de adevrat. Cutia corzilor, pe jumtate goal, plutete pe marea albicioas; mnerele de lemn ale harpoanelor ies din ea n curmezi; capetele nottorilor, oameni din echipaj, se vd raspndite n jurul balenei; pe feele lor snt ntiprite variate expresii de groaz; din ntunericul furtunos al deprtrii se apropie corabia. A gsi multe de spus despre amnuntele anatomice ale balenei, dar cum n toat viaa mea n-am s pot desena alt imagine mai bun, voi trece peste acest lucru. n gravura a doua, barca se apropie de latura acoperit cu scoici a unei balene adevrate, n plin fug; monstrul i poart prin ap corpul negru i gigantic, acoperit de alge, de parc ar fi o bucat de stnc plin de muchi, de prin munii Patagoniei. Jeturile i snt drepte, pline i negre ca funinginea, aa nct cine vede un astfel de fum ieind pe couri se ntreab ce fel de mncare se pregtete jos, n adncimi. Psri de mare ciugulesc crabi mici, molute si alte bomboane ori macaroane de mare, pe care balena adevrat le poart cite-odat pe spatele ei vtmtor. Iar leviatanul, cu buzele lui groase, anete din adncuri, lsnd n silajul su clocotitor tone de lapte covsit, ceea ce face ca barcauuric 295 s se clatine pe valuri ca un schif n apropierea zbaturilor unui vapor transoceanic. Astfel, n primul plan, totul e n fierbere; dar n spate, printr-un admirabil contrast artistic, vedem linitita oglind a apei pe care plutete o corabie prpdit, cu pnzele dezumflate; ling corabie zace corpul inert al unei balene moarte, al for-tareei cucerite; pnza drapelului de captur cade n falduri lenee n jurul barei nfipte n nara cetaceului. Cine este ori ce a fost pictorul Garnery, nu tiu. Dar mi pun capul c a avut de-a face n mod practic cu subiectul lucrrilor sale ori, dac nu, a fost ndrumat de minune de un balenier experimentat. Francezii snt nscui s picteze micarea. Mergei i privii picturile din Europa. Unde n alt parte, dac nu n galeriile vestite de la Versailles, vei gsi micarea prins pe pnz, chipul ce parc respir n plin i vie aciune? Unde altundeva privitorul i croiete drum printre marile btlii ale Franei? Acolo fiecare sabie pare o raz din Aurora Boreal n minile regilor i mprailor narmai; parc ar fi o nval de centauri ncoronai. ntr-adevr, tablourile cu lupte pe mare ale lui Garnery snt demne de aceast galerie. Darul firesc al francezilor de a prinde pitorescul lucrurilor reiese mai cu seam din picturile i gravurile lor care reproduc scene cu vntori de balene. Fr s aib nici a zecea parte din experiena englezilor n pescuit i nici a mia parte din a americanilor, ei au druit totui celor dou naiuni singurele tablouri terminate capabile de a transmite privitorului ceva din spiritul adevrat n care se desfoar vntoarea de balene. Cei mai muli desenatori de balene englezi i americani par s se mulumeasc pe deplin cu redarea mecanic a profilului lucrurilor, de pild, cu profilul gol la mijloc al balenei, ceea ce, n privina pitorescului, echivaleaz cu desenarea profilului unei piramide. Chiar Scoresby, vntorul de balene adevrate, pe bun dreptate vestit, dup ce ne d o imagine mare a

balenei adevrate i trei sau patru miniaturi delicate de narvali i marsuini, ne nfieaz o serie , de gravuri clasice de crlige de barc, de cuite de despicat i de harpoane; apoi, cu minuiozitatea unui Leuwenhoeck1, ne prezint n nouzeci i ase de facsiNaturalist olandez (16321723) (n.t). 296 mile lumea minunat a cristalelor de zpad arctic. Nu vreau s micorez meritul destoinicului cltor, l cinstesc ca pe un veteran, dar socot c, ntr-o chestiune att de important, a fost desigur a neglijen din partea sa c nu i-a procurat cte un certificat ntrit de jurai de la Curtea de justiie groenlandez pentru fiecare cristal reprodus. n afar de gravurile lui Garnery, mai exist nc dou gravuri franceze demne de semnalat, lucrate de unul care semneaz ,,H. Durand". Una din ele, fr s aib o legtur strns cu subiectul nostru, merit s fie amintit . pentru alte considerente. Este scena unei amiezi linitite nr-o insul din Pacific; pe o balenier francez, anco-: rat lng rm, se ncarc n linite ap; pnzele czute ale corbiei i frunzele lungi ale palmierilor din planul al doilea atrn i unele i celelalte n aerul lipsit de vnt. Efectul e, foarte frumos dac socotim c ni se nfieaz viaa pescarilor nsprii prins ntr-una din rarele lor clipe de odihn, n Orient. Cealalt gravur ne arat cu totul altceva; corabia e oprit n marea deschis, n inima vieii leviatanice, cu o balen adevrat alturi; vasul acosteaz lng monstru ca lng un chei; se desfoar aciunea de despicare; n deprtare, o barc prsete scena aceasta de micare ca s vneze balena. Harpoanele i lnciile stau gata de a fi ntrebuinate; trei vslai tocmai fixeaz catargul n gaura lui, n timp ce brcua, datorit ruliului, se nal pe jumtate din ap, ca un cal ce se cabreaz. De pe corabie se ridic fumul de la cazanele n care fierb bucile de balen, de parc ar fi fumul de deasupra unui sat de fierari; n vnt se ridic un nor negru, prevestitor de furtun i ploaie, prnd s grbeasc la treab pe marinarii ntrtai. Capitolul LVI DESPRE BALENELE N PICTURA, PE FANOANE, N LEMN, N TABLA, N PIATRA, N MUNI, N STELE Pe Tower Hiil, cnd cobori spre docurile Londrei, putei vedea un ceretor schilod (ori keger, cum l nu297 mese marinarii) care ine n fa o tblie pictat, und? ni se nfieaz scena tragic n care i-a pierdut pici-.--. rul. Vedem acolo trei balene i trei brci; una din bai M (n care se presupune c se afl omul cu piciorul ntrec-; este gata s fie sfrmat de flcile balenei din priir.;;! plan. De zece ani, dup cum mi s-a povestit, omul ani;,; tabloul i ciotul de picior mulimii nencreztoare. A sosit ns vremea ca odiseea lui s fie sprijinit de cunosctori. Cele trei balene ale lui snt mai adevrate dect oricare altele publicate vreodat de Wapping, iar ciotul lui este tot att de real ca oricare altul ce se poate ntlni prin terenurile despdurite din vest. Dar, dei a rmas pentru totdeauna cu un ciot, totui bietul balenier nu se viet; cu ochii plecai, i privete cu tristee piciorul tiat. Peste tot n Pacific, ca i la Nantucket, New-Bedford sau Sag Harbor vei ntlni schie de balene ori scene vii de vntoare de balene, gravate chiar de pescari pe dini de caalot ori pe balene de corset, fasonate din oasele balenei adevrate, ori alte articole pe care balenier ii le numesc skrimshander; acestea snt nenumratele i iscusitele nscociri pe care marinarii le sculpteaz din material brut n orele lor de odihn pe ocean. Unii din ei au cutiue cu instrumente ca ale dentitilor, anume alese pentru astfel de treburj. Dar, n general, ei se ajut numai cu iul; cu scula asta atotputernic a marinarului ei lucreaz tot ce vrei, dup fantezia marinreasc. Se tie c una din particularitile omului primitiv, n ceasurile pe care i le petrece lng cas, e rbdarea, minunat cu care robotete. O strveche mciuc de rzboi havaian, ori o vsl-lance, cu sculpturile ei numeroase i inclcite, e un trofeu al strduinei omeneti tot att de nsemnat ca i un lexicon latin. Cci aceast nemaipo-menita dantel esut din lemn a fost furit cu o bucat de scoic marin sau cu un dinte de rechin i a fost pltit cu. ani grei de trud. Aa cum stau lucrurile cu-primitivul havaian, tot aa se ntmpl cu .marinarul. Cu aceeai rbdare miraculoas i cu acelai singur dinte de rechin, ori cu bietul lui i, v sculpteaz pe o bucat de os un desen, dac nu tot att de miestrit, cel puin tot att de complicat ca cel de pe scutul grecului Ahile; ori plin de spirit barbar i sugestiv ca picturile acelui btrn neam Albrecht Durer.
298

Balene din lemn ori profiluri de balene tiate n plcue negre de lemn de soi din Pacificul de Sud se

gsesc n numr destul de mare pe teugile balenierelor americane. Unele din ele snt fcute cu mult ndemnare. La casele vechi de ar cu acoperiurile ascuite gsim cteodat balene de aram atrnate de coad la ua dinspre strad pentru a sluji la ciocnit. Cnd portarul doarme, capul ca nicovala al balenei e cel mai bun mijloc de a-l trezi. Dar balenele pentru ciocnit la ui rareori seamn cu fptura vie. Pe clopotniele unor biserici vechi vei vedea balene tiate din tabl, aezate acolo i;i chip de anemoscop; dar ele snt agate att de sus i au aerul de a spune jos maini IO cu atta hotrre, nef nu poi s le cercetezi mai ndeaproape i s cumpneti valoarea lor. In prile osoase, costiere, ale pmntului, unde la picioarele surpturilor de maluri nalte zac grmezi fantastice de pietrrie, vei descoperi adeseori forme pietrificate de leviatan, n parte acoperite cu iarb; n zilele vntoase, iarba se izbete de ele ca valurile verzi ale mrii. n regiunile muntoase, unde cltorul e nconjurat mereu de nlimi n amfiteatru, vei gsi ici i colo, n trecere, cnd privii din poziii prielnice, profiluri de- balene . conturate n lungul crestelor unduioase. Trebuie s fii ns un balenier ncercat ca s prindei asemenea priveliti; nu numai att, dar dac vrei s v rentoarcei i s mai privii o dat, trebuie s v asigurai i s luai poziia exact, latitudinea i longitudinea locului din care ai privit; cci o astfel de observaie a nlimilor e att de ntmpltoare, nct poziia voastr veche poate fi regsit numai cu trud. Tot aa s-a ntmplat cu insulele Solomon care rmseser incognito, dei Mendana le atinsese, iar btrnul Figuera le descrisese. Cnd sntei puternic stpnii de acest subiect, v vei nch;pui balene mari pe cerul nstelat, ori brci care le urmresc; tot aa popoarele rsritene, cnd snt cuprinse de gnduri rzboinice, vd n nori armate n btlie. Tot aa am cutat eu leviatani n cerul de la miaznoapte, n jurul polului, n rotaia punctelor strlucitoare care mi lau artat nti; i pe cerul senteietor antarctic m-am mbarcat pe ArgoNai:is, printre vntorii stelei Cetus, dincolo de semnul Hidrei i al Petelui-zburtor. 299

Cu ancorele unei fregate n chip de friu i cu lamele unor harpoane n chip de pintei a fi vrut s ncalec pe balena aceea i s sar deasupra cercurilor celor mai nalte, ca s vd dac lumile legendare, cu nenumratele lor corturi, i au sau nu taberele dincolo de raza privirii mele muritoare. Capitolul LVII PLANCTON ndreptndu-ne ctre nord-est de Crozet, nimerirm ii nite cmpii ntinse de plancton, substana aceea mrunt i galben cu care se hrnete din belug balena adevrat. Pe ntindere de multe leghe planctonul se ondula n jurul nostru, aa nct ni se prea c navigam prin lanuri nesfrite de gru copt i auriu. n ziua urmtoare, vzurm numeroase balene adevrate; ferite de atacuri din partea unei baleniere de caa-loi ca Pequod, ele notau alene prin plancton, cu flcile larg deschise; planctonul trecea prin neobinuitele jaluzele cu ciucuri din gura cetaceului i rmnea acolo, iar apa curgea afar printre buze. Dimineaa, cosaii, cot la cot, i nfig ncet dar viguros coasele n iarba umed i nalt a cmpiilor mltinoase; tot aa notau aceti montri, scond un sunet ciudat, de parc ar fi cosit iarb; lsau n urma lor nesfrite dre albastre n marea galben1. De cosai amintea numai sunetul pe care-l scoteau cnd culegeau planctonul. Vzute din vrful catargelor, mai ales cnd se opreau i adstau o clip, formele lor uriae i negre artau mai degrab ca nite stnci nensufleite decat ca altceva. Pe ntinsele inuturi de vn-toare din India, strinul trece cteodat prin cmpii unde
1

Partea aceasta a oceanului cunoscut de balenieri ca Brazii Banlcs nu poart acest nume pentru aceeai cauz ca Bancurile Terra Novei, unde se gsesc bancuri i funduri puin adnci, ci datorit nfirii ei asemntoare unei cmpii; nfiarea aceasta i-o d ngrmdirea de plancton care plutete la acela latitudini, unde se vneaz adesea balena adevrat (n.a.).
300
I

elefanii stau culcai; de departe i ia drept nite movile negre i golae; tot aa apar aceste specii de leviatani n ochii celui care le vede pentru prima dat pe mare. Chiar dup ce le

recunoate, i vine greu s cread c masele acelea imense de carne pot fi nsufleite de acelai fel de via care nsufleete un cine ori un cal. ntr-adevr, snt cauze pentru care cu greu vei privi creaturile adncurilor cu aceleai simminte cu care privii vietile uscatului. Dei unii naturaliti btrni susin c toate fpturile de pe uscat au semenele lor n mare, dei lucrul acesta poate fi adevrat, dac vorbim n general, totui, dac vorbim n special, unde gsim, de pild, un pete n ocean care s fie astfel alctuit ncit s rspund buntii i nelepciunii unui cine? Numad rechinul cel blestemat poate s fie asemnat, foarte pe departe, cu acest animal. Dei oamenii de pe uscat privesc pe locuitorii mrilor cu un dezgust nespus, dei tim c marea este o venic terra incognito1 pe care Columb a traversat-o strbtnd nenumrate lumi necunoscute pn s descopere alta la extremitatea ei apusean; dei cele mai ngrozitoare nenorociri au lovit de cnd se tie, fr deosebire, zeci i sute de mii de ini care au pornit pe calea apelor; dei o singur clip de gndire ne nva c orict s-ar luda un copil cu tiina i nelepciunea sa i orict de mult ar crete n viitor aceast tiin i nelepciune, totui, totdeauna, pn la sfritul sfriturilor, marea l va batjocori i l va omori, va nimici cea mai trainic i mai puternic fregat pe pare ar putea-o el construi; totui, datorit faptului c ne-am obinuit cu repetarea acestor ntmplri, omul a pierdut simul groazei pe care la nceput i-l inspira marea. Prin ce se deosebete atunci lumea apelor de a uscatului, dac ceea ce e o minune ntr-una, nu e o minune n cealalt? Spaime supranaturale apsau pe evrei cnd, sub picioarele lui Korah i ale nsoitorilor si, pmntul cei viu se deschidea i i nghiea pentru totdeauna; i lotui, soarele din zilele noastre nu se culc niciodat pn cnd, n acelai chip, marea cea vie nu nghite corbii i echipaje.
Pmnt necunoscut (n.t).

301 Dar marea nu e numai dumana omului strin de ea.. ci chiar a creaturilor ei proprii; ea e mai rea dect gazd persan care i ucide oaspeii; ea nu iart nici mcar fpturile crora le-a dat natere. Dup cum tigroaiv:-slbatic i strivete n jungl proprii ei pui, tot as marea strivete, izbindu-le de stnci, pin i pe cele rui. puternice balene, i le las acolo, ling epavele vaselor sfrmate. Nici o putere alta dect ea proprie n-o strunete. Gfind i rsuflnd ca un cal de rzboi care i-a pierdut clreul, oceanul nestpnit inund ntregul glob, inei seama de viclenia mrii; creaturile ei cele mai nspimnttoare alunec pe sub ap, cele mai multe fr s fie vzute, ascunse cu perfidie de cea mai frumoas culoare albastr. inei seama de asemenea de splendoarea i frumuseea multora din triburile ei nemiloase; ce form delicat i elegant au unele specii de rechini! To: aa, inei seama de canibalismul universal care domne.-;ie pe mri, unde toate fpturile se mnnc unele pe altele i duc ntre ele un rzboi venic, de cnd s-a nscut lumea. inei seama de toate acestea; i apoi ntorcei-v privirile spre pmntul cel nverzit i blnd; cumpnii nsuirile amndurora, ale mrii i ale pmntului; nu vei gsi oare o ciudat analogie cu ceva din -voi niv? Cci, dup cum oceanul nfiortor nconjoar un petic de verdea, tot aa n sufletul omului se afl o insul Tahiti, plin de pace i bucurie, dar ncercuit de toate grozviile pe jumtate netiute ale vieii. Dumnezeu s v pzeasc! Nu v deprtai de insula aceea, s-ar putea sa nu v mai ntoarcei! Capitolul LV III CARACATIA Legnndu-se ncet prin cmpul de plancton, Pequocl i pstra drumul spre nord-est, ndreptndu-se ctre insula Java; o briz domoal mpingea corabia; n seninul nconjurtor, catargele ei nalte i ascuite se micau
302

uor n vntul lin, ca trei palmieri pe o cmpie. Noaptea argintie dezvluia, ia rare rstimpuri, ndeprtatul i ademenitorul jet. Intr-o diminea albastr i transparent, n timp ce pe mare domnea o linite aproape supranatural, fr s fie toiui calm plat, pe cnd raza luminoas a soarelui prea un deget de aur ntins peste ape ca i cum le-ar u ce- u; s-i destinuiasc ceva i pe cnd valurile unduioase murmurau i se rostogoleau

uor, n aceast tcere adixx, Daggoo, din vrful arborelui mare, zri un spectru ciudat. O mas mare i alb se ridica, n deprtare, din ce n ce mai sus, conturndu-se pe albastrul cerului i ajun-gnd pn la urm s strluceasc n faa provei noastre ca un bulgre de zpad atunci czut din muni. Strluci aa o clip, apoi se ntunec i se cufund n mare. Dup aceea se nl din nou i ncepu iar s luceasc n tcere. Nu prea o balen. ,,S fie totui Moby Dick? se ntreb Daggoo. Fantoma se scufund iari, dar cnd reapru, negru scoase un strigt ascuit ca un pumnal, care trezi pe fiecare din moiala lui. Uite-o colo, colo, drept n faa noastr! Balena Alb! Balena Alb! La aceste cuvinte, marinarii se repezir la capetele vergilor ca albinele la crci, n vremea roitului. Cu capul descoperit n soarele arztor, Ahab edea lng bompres i ntindea o mn napoi, gata s fac semn i s dea ordin timonierului; privirea nelinitit i-o aintea ns n direcia artat de sus de braul nemicat al lui Daggoo. Fie c apariia trectoare a jetului singuratic i linitit l influenase treptat pe Ahab n aa msur nct acum era gata s lege ideea de linite i de odihn de prima ivire a acelei anumite balene pe care o urmrea. fie c era aa ori altfel, fie c dorina lui arztoare l trdase, ndat ce vzu lmurit masa alb, ddu pe loc ordin grabnic de lsare a brcilor. Nu dup mult, cele patru brci fur pe ap; Ahab era In frunte i cu toii vsleam spre prad. Ea ns se scufund, iar noi, cu vslele ridicate, ateptam s reapar; i ea se nl ncet din acelai loc,n care se scufundase. Uitind n clipa aceea aproape cu totul de Moby Dick, priveam cu toii la cei mai minunat fenomen pe care
303

marea tainic l-a dezvluit pn atunci oamenilor. O mas;, crnoas de un glbui strlucitor, de cteva sute de metri n lime i n lungime, plutea pe ap, ntinznd mprejur nenumrate picioare lungi, care se suceau i se rsuceau ca un ghem de erpi, cutnd s apuce orbete orice obiect din apropiere. Nu i se vedea nici faa, nici fruntea; nu arta c avea vreo senzaie ori vreun instinct; se le gna numai acolo, pe valuri, o apariie de via nepmin-tean, fr forme, ntmpltoare. In timp ce cu un zgomot surd de sugere creatura dispru din nou, ncet, Starbuck, privind nc la clocotul apei din locul n care se scufundase, exclam cu voce gi-tuit: Mai bine a fi dat ochii cu Moby Dick i m-a fi luptat cu ea, dect s te vd pe tine, stafie alb! Ce-a fost asta, sir? ntreb Flask. Marea caracati vie, despre care se spune c puine baleniere au vzut-o i s-au mai ntors ca s povesteasc despre ea. Dar Ahab nu zicea nimic; i ntoarse barca i se ndrept spre corabie; ceilali l urmar n tcere. Oricare ar fi superstiiile cu care vntorii de casa-loi nconjoar ivirea acestei fpturi, o astfel de ntmplare e socotit ca prevestitoare de rele, din cauza raritii ei. Dei poate fi vzut att de rar, totui unii i alii declara c este cea mai mare fptur nsufleit din ocean; dar puini snt cei care au o ct de slab idee despre adevrata ei natur i form; se crede totui c ea e singura hran a caalotului. Cci dac alte specii de balJene i gsesc hrana la suprafaa apei i pot fi vzute de oameni cum se nutresc, caalotul i strnge alimentele din regiunile necunoscute ale adncurilor, i numai prin deducie poate cineva s spun din ce snt alctuite ele. Cteodat, cnd e urmrit ndeaproape, el d afar ceva ce se crede c ar fi braele tiate ale caracatiei; braele acestea depesc uneori douzeci ori treizeci de picioare n lungime. Alii i nchipuie c monstrul cruia i aparin aceste brae se aga cu ele de fundul oceanului; caalotul. contrar celorlalte specii de balene, are dini cu care atac i muc. Exist oarecare temei s ne nchipuim c marele kra-ken al episcopului Pontoppodan nu e altceva dect o ca304

racati. Felul n care episcopul o descrie, felul cum se ivete i se scufund rnd pe rnd, ct i alte amnunte pe care el le povestete se potrivesc cu realitatea. Dar trebuie s scdem mult din dimensiunile neobinuite pe care i le atribuie. Unii naturaliti care au auzit vag despre aceast misterioas creatur, o rnduiesc printre calmari, de familia crora, prin cteva particulariti exterioare, pare s in; dar ntocmai ca un Anak1 al tribului su. Capitolul LIX STRUNA Ca s lmuresc scena de pescuit pe care am artat-o pe scurt i pentru ca alte scene asemntoare pe care le voi nfia altundeva s fie mai bine nelese, voi vorbi aici despre magica i cteodat ngrozitoarea strun pentru balene.

Struna folosit la nceput n pescuit era din cnepa cea mai de soi, uns uor, nu impregnat, cu pcur, ca n cazul corzilor obinuite; cci pcura, aa cum se folosete totdeauna, face cnepa mai mldioas n minile frn-ghierului i funia mai supl n minile marinarului, la slujbele obinuite de pe corabie; totui cantitatea normal de pcur ar face ca struna pentru balene s fie prea boas ca s poat fi nfurat cu uurin pe colac; cei mai muli marinari au nceput s priceap c pcura nu mrete nicidecum durabilitatea ori tria unei funii, ori-ct ar fi de ndesat i orict lustru i-ar da. n ultimii ani, funia de Manilla a nlocuit aproape cu totul cnepa ca material pentru strune de balene; cci, dei nu e att de durabil precum cnepa, e mai tare, mult mai supl i elastic; i, adaug eu (fiindc exist o estetic n orice lucru), e mai frumoas i mai potrivit pentru corabie dect cnepa. Cnepa e ca un om ntunecat i negricios, ca un fel de indian; dar funia de Manilla e frumoas ca un circasian blond.
1

Numele pe care l dau arabii unui uria cannaneean (n.t.). 305

Struna pentru balene nu e mai groas de dou treimi de inci. La prima vedere nu ai crede c e aa de tar.. pe ct este. Experiena arat c ele fiecare din cei cincizeci i una de fire ale ei se poate atrna o greutate de o sut douzeci de funzi, aa nct funia ntreag ar putea in? o greutate de aproape trei tone. n lungime, strur:- de balen msoar ceva mai mult de dou sute da sin-jeni. marini. Ea st ncolcit ntr-un ciubr, la pup;, brcii, nu ca spirala unui alambic, ci n aa fel nct -.,". formeze o mas rotund ca un cacaval, cu straturi concentrice, fr pic de spaiu ntre ele, afar de inim", un tub subire i vertical n inima cacavalului. Cnd struna se desfoar, cel mai mic nod ori cea mai mic"; rsucire n colac ar lua negreit braul, ori piciorul, ov; chiar corpul ntreg al vreunui marinar din apropiere; de aceea ea se ncolcete n ciubrul ei cu cea mai mare grij. Unii harponieri i pierd o diminea ntreag cu treaba asta, strduindu-se s ridice struna sus n aer ti apoi s-o coboare toat odat n ciubr, astfel nct la ncolcire s nu se suceasc ori s se ndoaie. Pe brcile engleze se folosesc dou ciubere n loc de unul, aceeai strun fiind ncolcit pe rnd n amndou. E uri oarecare folos n aezarea aceasta: cele dou ciubere fiind mici, ele se pot cra mai uor n barc i nu o ngreuiaz peste msur; pe cnd ciubrul american, avnd aproape trei picioare n diametru i aproape tot atta adn-cime, alctuiete o ncrctur prea mpovrtoare pentru o ambarcaie ale crei borduri n-au mai mult de o jumtate de inci grosime, i se tie c fundul unei brci de balenier e ca gheaa de subire: poate s susin o mare greutate rspandit n buci mici pe suprafaa ei, dar nu una concentrat ntr-un singur loc. Cnd pnza ceruit acoper ciubrul american, barca arat ca i cum ar fi ncrcat cu un uria tort de cununie menit balenelor. Amndou capotele strunei ies la iveal; captul de jos, care se termin cu o matisire n bucl, vine dinspre fundul ciubrului i atirn afar, peste margine, iiber de orice piedic. Aezarea asta a captului de jos e rn-duit astfel pentru dou pricini: prima, ca s uureze innodsrea unei strune suplimentare de pe o barc vecin n cazul cnd balena rnit se afund att de mult nct amenin s trag dup ea toat struna legat la nceput
306

de harpon. In acest caz, bineneles, balena e trecut de la o barc la alta ca un butoia de bere; prima barc r-mne n apropiere ca s-i ajute consoarta. A doua: aezarea aceasta e necesar pentru sigurana tuturor, cci h dac acest capt de jos ar fi ntr-un chip oarecare legat de barc, iar balena, aa cum se ntmpl adesea, ar trage dup ea toat struna i s-ar scufunda mai departe, ar trage negreit i barca n adncurile mrii. n acest caz, barca n-ar mai putea fi gsit niciodat. nainte de lansarea brcii pentru vantoare, se scoate din ciubr captul de sus al strunei, se trece pe dup tamburul de la pup i se duce pn la prov n tot lungul vasului, trecndu-l cruci peste manerele vslelor, aa nct vaslaii i freac ncheieturile minilor de strun cnd vslesc; struna se desfoar apoi printre oamenii aezai alternativ lng borduri pn la extremitatea provei, unde un pivot de lemn de mrime obinuit o mpiedic s alunece afar. Acolo atrn peste prov ca o ghirland i se ntoarce napoi n barc; o lungime de-zece sau douzeci de stnjeni marini (aa-numita strun-din-cutie) rmne ncolcit ntr-o cutie, la prov, apoi struna i urmeaz drumul pe lng borduri pn la pup, unde e legat de micul garlin, o parm de care se fixeaz harponul; dar nainte de aceast fixare, garlinul trece prin diferite transformri prea plicticoase pentru a fi artate aici n amnunime. Astfel, struna de balene acoper barca ntreag cu ro-tocoalele ei complicate care se rsucesc peste tot locul i aproape n toate direciile. Vslaii snt prizonierii inelelor ei primejdioase aa nct, n ochii

sfkinki ai locuitorului de pe uscat, ei apar ca fachi ii indieni cu erpi otrvitori ncolcii n jurul membrelor. Nici un fiu al vreunei mame muritoare nu poate, pentru prima dat, s se aeze n aceast ncurctur de cnep fr s-i nchipuie c, n vreme ce vslete din rsputeri, harponul va fi aruncat fr ca el s tie i nfiortorii colaci vor intra n joc ca nite fulgere inelare; n aceast amprejurare, el nu poate simi altceva decat un fior care i inghea mduva n oase. i totui obinuina ciudat lucru! ce nu poate face obinuina! Nu vei auzi nicicand zburand deasupra mesei voastre de mahon attea ( vorbe vesele, attea hohote de rs, glume i rspunsuri spirituale ca acelea ce zboar peste cadrul alb, gros de o
20
ol.) l

T
jumtate de inci, al brcii de balenier, cnd aceasta atrn n bigile ei. Puin chibzuial v va ngdui acum s nelegei ce nseamn repetatele accidente de pe baleniere - dintre care unele au fost poate publicate accidente n care un om sau altul e luat peste bord de strun i piere. S stai n barc n timp ce se lanseaz struna e ca i cnd ai sta n inima uierturilor unei locomotive cu aburi, n plin mers, cnd orice biel, orice manivel, orice roat te zgrie. Mai ru, nu poi sta nemicat n mijlocul acestor primejdii, fiindc barca se clatin ca un leagn i fiindc eti aruncat ncoace i ncolo fr s fii mcar ntiinat din vreme; i numai mulumit elasticitii i simultaneitii n voin i fapt te poi feri s nu ajungi un Ma-zeppa1 i s nu nimereti acolo unde nici chiar soarele atotvztor nu va putea s te vad. Linitea profund care premerge i prevestete furtuna e cteodat mai ngrozitoare dect furtuna nsi; ntr-adevr, linitea e numai nveliul furtunii pe care o adpostete n ea nsi, dup cum fiina cu nfiare panic adpostete pulberea fatal, i glonul, i explozia. Tot aa n odihna fermectoare a strunei ce erpuiete linitit printre vslai, nainte de a fi pus n aciune dospete mai mult ca oriunde grozvia acestei trebi primejdioase. Capitolul STUBB UCIDE O BALENA Dac pentru Starbuck apariia caracatiei fu o prevestire rea, pentru Queequeg ea fu cu totul altceva. --- Cnd vezi caracati zise slbaticul ascuindu-i harponul de prova brcii atunci ndat vezi caalot. Ziua urmtoare fu deosebit de linitit i de nbuitoare; neavnd mai nimic de fcut, echipajul lui Pequod SG mpotrivea cu greu somnului, la care l momea o mare
1

Mazeppa. Iran Stepanovici (164-l1709), hatman al cazacilor, un timp ofier al lui Petru cel Mare (n.t.).

308

att de pustie. Cci partea aceea a Oceanului Indian pe care o strbteam atunci nu era ceea ce numesc balenie-rii ..un teren de vntoare viu"; cu alte cuvinte, vedeai acolo mai puini marsuini, delfini, peti zburtori ori ali locuitori vii ai mrilor dect n apele lui Rio de la Plata, ori in largul coastelor peruviene. Era rndul meu s stau de veghe n arborele trinchet; cu umerii proptii n arturile rndunicii, m lsam legnat alene n atmosfera ce mi se prea nenttoare. Puterea de a lua vreo hotrre mi amorise; n starea aceea de visare mi pierdui cunotina i, pn la urm, sufletul din mine i lu zborul, n vreme ce trupul mi se legna mai departe, ntocmai ca un pendul ce se mic mereu, chiar dup ce fora care l-a pus n micare piere. nainte ca uitarea s m cuprind cu totul, bgai de seam c marinarii din arborele mare i din artimon moiau i ei, astfel c, pn la urm, tustrei ne legnam n vergi; la fiecare pendulare a noastr, timonierul cel somnoros de pe punte rspundea i el cu o picoteal. Valurile, de asemenea, i legnau crestele lenee, iar peste somnul mre al mrii, Rsritul moia ctre Asfinit, iar soarele fcea la fel pe deasupra tuturor. Deodat mi se pru c de lng ochii mei nchii -nesc bici de ap; ca menghinele, minile mele apucar arturile; o putere binevoitoare i nevzut m apra; cu o tresrire revenii la via. i iat! aproape, sub vnt nici la cincizeci de stnjeni marini, un caalot uria plutea pe ap, ca o caren de

fregat rsturnat; spinarea lui gigantic, lucioas, de o culoare etiopiana, senteia n razele soarelui ca o oglind, legnndu-se alene prin f-gaurile valurilor; aruncndu-i linitit, din timp n timp, jetul vaporos, balena arta ca un burghez pntecos ce-i fuma pipa ntr-o dup-amiaz clduroas. Dar pipa aceea, biat balen, fu ultima ta pip! Ca i cnd ar fi fost atini de o baghet magic, nava adormit i toi oamenii adormii se trezir ca la comand; peste douzeci de voci, mpreun cu cele trei glasuri de sus, intonar n cor strigtul obinuit de alarm, n timp ce matahala arunca n aer, ncet i regulat, apa srat i senteietoare a mrii. Lsai brcile pe ap! Venii n vnt! strig Ahab. Ascultnd propriul lui ordin, ls timona s deruleze nainte ca timonierul s poat prinde cavilele. 309 Strigtele brute ale oamenilor din echipaj alarmar de bun seam balena; i nainte ca brcile s fie lansate, ea se ntoarse maiestuos i se ndeprt notnd sub vin:, dar cu o linite att de cumpnit i tulburnd att cb puin apa, nctAhab se gndi c, la urma urmelor, ceta-ceul nu se alarmase poate prea tare; ddu-, aadar, orciinih s nu se foloseasc nici o vsl i s nu se vorbeasc de-ct n oapt. Ghemuii ca indienii din Ontario pe bordajul brcilor, naintam repede i n tcere, slujindu-ne de padele, acalmia nengduind s ntrebuinm velele. Nu d mult, pe cnd pluteam astfel urmrindu-l, monstrul i vntur coada la cincizeci de picioare n aer i apei pieri din ochii notri ca un turn nghiit de ape. - Piere coada! fu strigtul, dup care Stubb scoase chibritul i i aprinse pipa; cci cptm acum un pic de rgaz. Dup ce trecu timpul necesar scufundrii, balena se ridic din nou la suprafa, ivindu-se acum in faa brcii fumtorului. Fiind mai aproape de aceasta dech de alta, Stubb socoti c va avea el cinstea s-o prind. Nimeni nu se mai ndoia acum c balena i dduse seama c era urmrit. De aceea nu mai era nevoie s pstram tcerea i" s fim precaui. Retraserm padelele i ncepurm s tragem cu putere la vsle. Pufind nc din pip, Stubb strig echipajului su s porneasc la asalt. Animalul i schimb ns cu totul purtarea; cunos-cnd bine primejdia care l amenina, el nota cu ,Jcapul afar; i inea piezi aceast parte a corpului afar din spuma clocotitoare pe care o fcea1. Dup ea, dup ea, bieii mei! Nu v grbii! Avei destul timp, dar nici s nu v oprii; dup ea ca fulgerele! striga Stubb, dnd fumul afar din piept pe cnd vorbea. Acum, dup ea; s-o atingi bine i cu socoteal. Tashtego! Dup ea, Tash, biatule! Dup ea, cu toii! Ps-trai-va sngele rece, sngele rece, i tragei uor, uor.
1

Se va vedea n alt loc ce uoar e substana care umple ir teriorul capului uria al balenei. Capul e partea cea mai mare corpului su, dar totodat i ceamai uoar, aa nct o nal c uurin n aer, mai ales cnd noat cu toat viteza. Pa line, asta, att de larg .e poriunea de sus a frunii, iar poriunea d jos att de ascuit ca o etrav nct, nlndu-i piezi capi: s-ar putea spune c balena se transform singur dintr-un L liot greoi i turtit ntr-o barc pilot new-yorkez, cu prova ioiii te ascuit (n.a.).

310 iarmarii-o ca moartea necrutoare, ca dracii mpielitai; s se scoale morii din morminte, biei! Dup ea! Uu-hu! Ua-hii! ipa n semn de rspuns omul din Gay Head, aruncnd n slvi vechiul lui strigt de rzboi, n vreme ce fiecare vsla din barca prea strimt se apleca fr s vrea nainte o dat cu grozava lovitur de vsl pe care o ddea nepotolitul indian. Dar strigtele lui slbatice fur ntmpinate cu alte strigte nu mai puin slbatice. Kii-hii! Kii-hii! urla Daggoo, apleendu-se nainte i napoi pe scaunul su; prea un tigru nelinitit n cuca sa. Ka-la! Ku-lu! urla Queequeg, de parc-i rupsese buzele ntr-o bucat de biftec a ia grenadier. Aa, cu vsle i strigte, chilele tiau marea. ntre timp, Stubb, pstrndu-i poziia naintat, i ndemna oamenii s atace, scond mereu, fum pe gur. Toi trgeau i se trudeau ca nite disperai, pn cnd se auzi strigtul mult ateptat: Scoal, Tashtego! Atinge-o! Harponul fu azvrlit. ndrt, cu toii! Vslaii vislir napoi; n aceeai clip ceva cald i uie-rter alunec pe lng ncheieturile minilor lor. Era struna cea fermecat. Un minut mai nainte, Stubb o rsucise de dou ori dup tambur; din pricina desfurrii rapide, ieea acum de,acolo un fum albstrui, de cnep, care se nal i se amesteca nencetat cu fumul des al pipei. Struna se desfura mereu de pe tambur, dar nainte de a ajunge la el,

ea trecea printre minile iui Stubb, ale crui mnui, fcute din petice ptrate din pnz de vele, aa cum se purta pe atunci, i czuser din mini. Era ca i cum ar fi inut de iarn sabia cu dou tieuri ascuite a unui duman care se strduia s-o smulg din strnsoare. Ud struna! Ud struna! strig Stubb marinarului de ling ciubr; acesta, scondu-i apca, o umplu cu ap de mare i o arunc peste strun1. Struna se desfura
1

Pentru a arta ct de necesar e operaia asta, trebuie s art aici c, n vechiul sistem de pescuit al olandezilor, se folosea un pmtuf pentru a uda cu ap struna care se desfura; pe multe alte corbii se folosea n acelai scop un cu de lemn rl o stropitoare. apca, totui, e mai practic (n.a.).

311 mereu i ncepea s se scurteze. Barca zbura acum ca un rechin pe apa nspumat. Stubb i Tashtego i schimbar locurile de la pupa la prova o treab amenintoare n vrtejul acela. Vznd struna care vibra n tot lungul brcii, ntins mai abitir ca o coard de harp, ai fi putut gndi c barca aceea avea dou chile una care spinteca apa, alta aerul n timp ce ambarcaia i croia drum prin amndou aceste elemente diferite. O cascad nentrerupt izbea prova; o viitoare nedomolit se rotea n silaj. La cea mai slab micare fcut nuntru, chiar a degetului mic, barca ce gemea de vibraii i de trosnituri se apleca spasmodic spre mare pn la buza bordajului. Aa zburam; fiecare om se inea agat cu toate puterile de scaunul su, ca s nu fie aruncat n spum; iar la crm, fptura nalt a lui Tashtego prea rupt n dou, fiindc el cuta s-i pstreze echilibrul lsndu-i ct mai jos centrul de greutate; prea c traversam Atlanticuri i Pa-cificuri ntregi; n cele din urm ns, balena i mai domoli un pic fuga. Trage, trage cu putere! strig Stubb vslaului din frunte. Virnd spre balen, toi vslaii ndreptar barca spre ea, dei eram nc remorcai de cetaceu. Apropiindu-se de latura animalului i proptindu-i bine genunchiul de tachet, Stubb ddu mai multe lovituri bestiei care fugea; la comand, barca se ferea de zvrcolirile monstrului, plutind cnd ntr-o parte, cnd n alta, apoi se apropia iar de el pentru un nou atac. Un torent rou ncepu s curg acum n jurul monstrului ca un ru pe coasta unui deal. Corpul lui chinuit nu mai plutea n ap srat, ci n snge, iar acesta fierbea i clocotea n silajul lui pe ntindere de muli, stn-jeni. Soarele lumina piezi lacul acesta purpuriu al mrii i i rsfrngea razele pe fiecare fa omeneasc, aa in-ct mateloii artau toi ca nite piei-roii. Intre timp, jet dup jet de abur alb nea din orificiile de respirare ale balenei n agonie; tot aa pufia cu nfocare secundul surescitat, scond din pipa-i nor dup nor de fum; dup fiecare lovitur trgea n barc lancea ndoit legat de strun, o ndrepta repede, izbind-o de cteva ori de bordaj, apoi iari i iari o nfigea n balen. 312 Mai aproape! Mai aproape! striga el capului lop-tarilor, n vreme ce furia balenei slbite se potolea ncetul cu ncetul. Mai aproape! i mai aproape! i barca atingea aproape latura animalului. Aplecat mult peste prov, Stubb nvrtea ncet lancea lung i ascuit n cetaceu i o inea mplntat acolo, nvrtind-o mereu cu grij deosebit, ca i cnd ar fi cutat cu luare-aminte un ceas de aur nghiit de balen, temndu-se s nu-l sparg nainte de a-l scoate afar. Dar ceasul de aur pe care-l cuta era chiar viaa tainic a animalului. i o atinse. Ieind din agonie ca s intre n starea aceea de nedescris numit emoie", monstrul se tvli ngrozitor n sngele su, acoperindu-se singur cu spuma deas i clocotitoare, aa nct barca primejduit trebui s dea repede napoi; nu fr mari greuti fcur vslaii operaia asta, lup-tndu-se s ias din penumbra aceea fantastic i s ajung iar la lumina zilei. Emoia" lund sfrit, balena apru iar n faa ochilor vntorilor, zbtndu-se cnd pe o parte cnd pe alta, contractndu-i i dilatndu-i spasmodic orificiile de respirare i gfind agonic, repede, hritor. La urm, valuri dup valuri de snge nchegat, ca drojdia rubinie a unui vin purpuriu, nir n aer i czur apoi n mare, de-a lungul laturilor nensufleite ale animalului. i crpase inima! E moart, mister Stubb zise Daggoo. Da; s-au isprvit amndou pipele! i scondu-i-o pe a sa din gur, Stubb scutur cenua n ap; i, pentru o clip, rmase gnditor, privind cadavrul uria, opera minilor lui. Capitolul LXI LANCEA E un cuvnt care amintete un incident din ultimul capitol. Dup obiceiul neschimbat al pescarilor, barca pleac de lng balenier avnd drept crmaci vremelnic un ef, numit i omortorul balenei; harponierul, numit i omul 313

care leag balena", trage ia vsla din frunte, cunos-.v.t, sub numele de vsla harponierului. E nevoit de un br.r; puternic i nervos care s arunce nti fierul n ankrai. cci adeseori, scula grea, numit lance, trebuie s fie nfipt de la o distan de douzeci-treizeci de pai. Totui. oricat de lung i obositoare ar fi urmrirea, harponieru", e nevoit s trag la vsla lui din toate puterile. ntr-adevr, e de ateptat ca el s fie pentru ceilali o pild d: sforare supraomeneasc, nu numai prin felul nemaintil-nit de a vsli, dar i prin ndemnurile repetate, cuteztoare i tari pe care le d; i nimeni nu tie mai bine deci cel care a fcut treaba asta ce nseamn s urli din baie-rele inimii cnd muchii i snt ntini i stau gata s se rup. Eu, de exemplu, nu pot s-mi rnp gura strignd i n acelai timp s muncesc nebunete. Dar harponierul, tocmai cnd e mai sleit de puteri, tocmai cnd se gsete n starea aceea de tensiune, urlnd i stnd cu spatele la animal, tocmai atunci aude strigtul ator: Scoal-te i izbete!" Trebuie s lase vsla din mini, s o pun n siguran, s se ntoarc pe clcie, s desprind harponu! din furc i s ncerce, cu ce brum de putere i mai r-mne. s-l nfig ntr-un fel sau altul n balen. No e deci de mirare c, n toat flota de baleniere, din cincizeci de lovituri de lance izbutesc numai cinci; nu e de mirare c att de muli harponieri nenorocoi snt ntrai i degradai; nu e de mirare c unora le plesnesc venele n barc; nu e de mirare c unii vntori de caaloi se ntorc dup patru ani de absen numai cu patru bo-toaie de ulei; nu e de mirare c, pentru muli proprietari de baleniere, vntoarea de cetacee nu e altceva dect o afacere proast; cci harponierul e cel care aduce izbnda cltoriei i, dac i iei rsuflarea, ce mai poi atepta de la el tocmai cnd ai mai mult nevoie de dnsul? Dc aruncarea izbutete, urmeaz alt clip de primejdie; balena ncepe s fug iar eful i harnonieru alearg i ei ci? la prov la pup, primejduinclu-i vic-.ile lor i ale noastre, ale celorlali. i schimb ntre ei jocurile; comandantul brcii i ia n primire locul la pr-;v. Nu-mi pas de cei ce susin contrariul, dar cu afirm c tro.-ba asta e nebuneasc i nefolositoare. Harponierul trebuie s stea la prov de la nceput pn la sfrit; e trebuie s arunce i harponul, i lancea; s nu aib voie s vsleasc dect n anumite mprejurri, cnd nici un 314 pescar nu se ndoiete c trebuie s-o fac. tiu c asta ar nsemna o oarecare pierdere de vitez n timpul urmririi. Dar o lung experien, pe baleniere de multe naionaliti, m-a ncredinat c cele mai multe rezultate prc:.-j-.e la pescuit snt pricinuite nu de viteza brcii, ci de ;. boseala harponierului, aa cum am artat mai sus. Pentru a asigura cei mai bun rezultat la aruncarea harponului, toi harponierii din lume ar trebui s sar in picioare dup ce au lenevit, nu dup ce au trudit din greu. Capitolul LXII FURCA Din trunchiul copacului cresc ramurile; din acestea, rmurele. Tot aa, din subiectele mnoase cresc capitolele crilor. Furca, de care am amintit ntr-una din paginile trecute, cere o explicaie aparte. E un b cretet, de o anumit form, lung de vreo dou picioare, fixat perpendicular n bordul tribord, aproape de prov, cu scopul de a sluji drept sprijin pentru partea lemnoas a har-ponului; captul cellalt al acestuia, gola i ascuit, se nal piezi dincolo de prov. Astfel, arma e aezat la indemna celui ce o va folosi i care o nfac de pe suportul ei tot aa de repede ca haiducul cnd smulge flinta de pe zid. Obiceiul e s ai dou harpoane n furc; ele snt numite primul i al doilea fier. Aceste dou harpoane snt legate de strun fiecare prii-, parma lui proprie; scopul e ca amndou s fie aruncate, dac ar fi cu putin, unul dup cellalt, n aceeai balen, astfel nct, cnd ncepe remorcarea, dac uv.u scap, cellalt s in. Asta nseamn s ndoieti sorii de izbnd. Dar foarte adeseori se ntmpl c, datorit fugii grabnice, violente i convulsive a balenei dup primirea primului fier, harponierul nu mai poate s-l an:,r.r:e i pe al doilea, orict de fulgertoare i-ar fi micrile. Cu toate acestea, deoarece fierul al doilea e legat de strun, arma aceasta trebuie cu orice chip aruncat 315 peste bord cnd struna se desfoar; altminteri cea mai groaznic primejdie ar pate pe mateloi. n astfel de cazuri ea este deci aruncat n ap; nfurrile suplimentare ale strunei-din-cutie, despre care am vorbit ntr-un capitol precedent, nlesnesc, de multe ori, s se duc la bun sfrit aceast treab; dar nu rareori se n-tmpl ca ea s fie urmat de accidentele cele mai nefericite. Mai mult; trebuie s tii c n cazurile cnd fierul al doilea e aruncat peste bord, el devine spaima marinarilor, fiind un obiect tios, rmas agat i fluturnd nebunete deasupra balenei i a brcii ncrucind mersul corzilor ori tindu-le i dnd natere celor mai nentl-nite efecte de flfit. n general, e cu neputin s-l prinzi pn cnd balena nu e omort.

V dai acum seama ce trebuie s se ntmple cnd patru brci ncearc s vneze o singur balen, puternic, sprinten i dibace; cnd, datorit calitilor acesteia, ct i a miilor de accidente ce se pot ntmpla n cursul unei astfel de ncercri ndrznee, opt sau zece fiare aruncate peste bord flutur n acelai timp deasupra animalului. Cci, bineneles, fiecare barc are mai multe harpoane legate la strun, pentru cazul cnd primul, greindu-i inta, riu poate fi prins. Descriu aici cu bun credin toate aceste amnunte, pentru c ele vor lmuri multe faze foarte importante i complicate ale unor scene ce vor urma. Capitolul LXIII CINA LUI STUBB Balena lui Stubb fu ucis la oarecare distan de corabie. Pe mare era linite; alctuirm atunci un soi de tandem din cele trei brci i ncepurm s remorcm ncet trofeul spre Pequod. Eram optsprezece oameni, cu treizeci i ase de brae i o sut optzeci de degete, i or dup or ne muncirm s tragem din greu pe mare cadavrul acela lene i nemicat; prea c abia ne urneam; aveam ns o dovad nendoielnic de mrimea
316

neobinuit a masei pe care o micm. n China, pe marele canal Hoan-Ho, ori cum s-o fi chemnd, patru ori cinci muncitori trebuie s trag la edec, cu viteza de o mil pe or, o jonc ncrcat din greu; dar alan-dul nostru uria l cram dup noi cu atta trud, de parc ar fi fost ncrcat cu nenumrai porci de plumb. Veni ntunericul; trei lumini aezate sus i jos n greementul lui Pequod ne artau slab drumul; cnd ne mai apropiarm, vzurm c Ahab lsa cteva felinare peste parapet. Cu o privire goal se uit o clip la balena ce se legna pe valuri, ddu ordinele obinuite ca s fie bine legat pentru noapte i apoi, ntinznd felinarul su unui marinar, cobor n cabin i nu mai iei de acolo pn dimineaa. Dei n timpul urmririi balenei cpitanul Ahab fusese activ ca de obicei, totui acum, cnd creatura era ucis ddea semne de nemulumire, de nelinite ori de disperare; ca l cum vederea acelui cadavru i amintea c Moby Dick era nc n via ori c nici o mie de balene aduse pe vasul su nu l-ar fi fcut s se apropie mcar cu un deget de inta sa nebuneasc. . Nu trecu mult timp dup aceea i, ascultnd zgomotele de pe puntea lui Pequod, ai fi crezut c marinarii se pregteau s arunce ancora n adncuri; cci lanuri grele se crau de pe punte i se scoteau zgomotos as 3SBOBJB BasaoB ajunjuK V( zaoqBS uud BTBJB pregteau pentru cadavrul cel mthlos, nu pentru ancorarea corbiei. Legat cu capul la pup i cu coada la prov, corpul negru al balenei zcea acum lng nav. Vzute n ntunericul nopii, care ascundea vergile i greementul, corabia i balena semnau cu doi boi uriai njugai mpreun, dar din care unul sttea culcat, pe cnd cellalt rmnea n picioare1.
1

Ar fi cazul s lmuresc aici un mic amnunt. Cea mai tare i mai sigur legtur care ine balena de corabie e fixat de coada animalului; din cauza densitii ei mai mari, partea aceasta e relativ mai grea dect oricare alta, afar de aripile nottoare laterale. Flexibilitatea ei, chiar cnd e moart, face s se afunde mult sub suprafaa apei, astfel nct nu poate fi atins cu mna din barc, aa ca s i se treac un lan pe dup ea. Dificultatea asta e nlturat n chip ngenios; se pregtete o strun scurt dar trainic; la un capt are un plutitor de lemn, la mijloc o greutate, iar cellalt capt e fixat de corabie. Prin micri ndemnatice, plutitorul e fcut s se nale n partea cealalt a 317

Dac posacul Ahab era acum att de linitit, cel puin n msura n carelucru acesta putea fi cunoscut do pe punte, n schimb Stubb, al doilea secund, mbta; de izbnd, se arta neobinuit de surescitat, dar totui binevoitor. Era att de nsufleit, nct cumptatul Star-buck, superiorul su, i ncredina fr grij conducerea treburilor, pentru un timp. Una dintre mruntele pricini ale agitaiei lui Stubb iei repede la iveal i ntr-un chip ciudat. Lui Stubb i plcea s mnnce bine, i mai ales i plcea grozav gustul crnii de balen cnd i simea aroma n gur. Un cotlet, un cotlet, nainte de a m culca! Hei, Daggoo, sri peste bord i taie-mi unul din cele mici! E bine de tiut acum c, dei pescarii tia slbatici nu pretindeau inamicului, cum se face de obicei, s plteasc despgubiri de rzboi (cel puin pn cnd nu- ddeau seama de roadele cltoriei), totui, din cnd n cnd, vei ntlni unii nantuckezi crora le e mare poft de partea aceea a caalotului pomenit de Stubb i care se afl la extremitatea subire a corpului. Pe la miezul nopii, cotletul fu tiat i gtit; la lumina a dou felinare cu spermanet, Stubb nfuleca vitejete cina alctuit din carne de caalot; sttea aezat pe capul cabestanului, ca i cum cabestanul ar fi fost o mas. Dar nu numai Stubb se ospta n noaptea aceea clin carnea caalotului- Amestecndu-i

scrnetele cu plesciturile, mii i mii de rechini roiau in jurul leviatanului mort, hrnindu-se glgioi cu grsimea lui. Puinii marinari care dormeau jos, n hamacurile lor, tresreau adesea ia zgomotul fcut de cozile lor cnd se izbeau de caren, la cteva degete de inimile adormiilor. Privind atent peste parapet, puteai s-i vezi i s-i auzi cum se zvrcoieau n apele negre i posomorite, ntorcndu-se pe spate ca s taie din balen buci mari i rotunde, de mrimea unui cap de om. Fapta asta a rechinului pare o minunie. Felul n rare ei izbutesc s smulg o mbuctur att de simetrica dintr-o suprafa ce pare cu neputin de vtmat.
mesei, aa nct nconjoar balon." i trage dup el un lan; acesta, Hlunecnci de-a lungul corpului, e strins pn la urm in jurui celei mai nguste pri a cozii, la punctul de jonciune al aripioarelor (n.a.). 318

rmne una din problemele nelmurite ale lumii. Urma pe care o las el n corpul balenei poate fi asemuit mai degrab cu gaura pentru urub fcut de dulgher. In timpui luptelor navale, prin grozviile de iad i de fum, putei vedea rechinii cum privesc cu poft spre punile corbiilor, ca nite cini mfometai spre masa pe care se taie carne crud, gata s nghit orice mort ce li se arunc. Pn atunci Stubb nu dduse atenie plesciturilor ce veneau de la ospul din apropierea lui, dup cum nici rechinii nu luaser n seam plescitul buzelor lui pofticioase. Buctar! Buctar! Unde-o fi btrnul Fleece? strig el pn ia urm, deprtnd un pic picioarele, ca i cnd ar fi vrut s-i alctuiasc o baz mai sigur pentru cin; nfigndu-i apoi furculia n taier ca i cum ar fi fost o suli, strig iar: Buctare, hsi, buctare! ndreapt-i pnzele ncoace, buctare! Btrnul negru, nu prea nentat c fusese sculat din hamacul lui cald la o or att de nepotrivit, iei din buctrie trndu-i picioarele; btrnul sta, Fleece, cum era numit, veni trindu-i picioarele i chioptnd, aju-tndu-se cu un clete furit cu stngcie din nite cercuri de fier ndreptate; el nainta cu greu i, dnd ascultare ordinului primit, se opri de cealalt parte a mesei lui , Stubb; apoi, ncrucindu-i minile n fa i sprijmindu-le de bul lui cu dou picioare cletele i aplec mai mult spatele arcuit i n acelai timp i ntinse piezi capul ca s aud mai bine cu urechea cea bun. Buctare zise Stubb, vrndu-i iute n gur o bucat de carne mai mult crud nu crezi c antricotul sta e fript cam mult? Se vede c ai btut carnea prea tare, buctare! E prea fraged. Nu inm spus eu mereu c antricotul de balen, ca s fie bun, trebuie s fie tare? Uit-te la rechinii ia de peste bord, nu vezi c lor le place carnea tare i crud? Ce mai zarv fac! Du-te, buctare, i vorbetele; spune-le c snt invitai s se poarte civilizat i cumptat, c trebuie s pstreze linite. S m spnzuri dac-mi pot auzi vocea! Du-te, buctare, si transmite-le mesajul meu. Uite, ia felinarul sta i-i ntinse unul de lng cabestan du-te i ihe-le predica! Lund felinarul cu un aer posac, btrnul Fleece se duse chioptnd pn la parapet, cobor cu o mn fe319 linarul spre ap ca s-i vad mai bine enoriaii, iar cu cealalt mic n aer, cu solemnitate, cletele; apoi, aple-cndu-se n afar, ncepu s vorbeasc rechinilor mai mult mormind, n timp ce Stubb, apropiindu-se tiptil pe la spate, asculta ce zicea. Flailol, am plimit oldin s v spui c tlebuie s ncetai cu zalva asta blestemat. M auzii? Nu mai plescii atta din buze. Mistel Stubb zice c putei s v umplei bulile voaste blestemate pn la tambuchi, da ce dlacu! telminai cu glgia! Buctare l ntrerupse aici Stubb, nsoindu-i vorba de o lovitur pe umr buctare, plesnii-ar ochii, de ce vorbeti aa urt cnd predici? Nu aa i faci pe pctoi s se pociasc, buctare! Ce? Atunci pledicai-le dumneavoastr i se ntoarse posomorit, s plece. Nu, buctare, zi-i nainte, zi-i nainte! Bine. Flaii mei dlagi. . . Foarte bine! exclam Stubb aprobator. ncearc s-i convingi prin linguiri. Fleece continu: Dei sntei lechini cu toii i filea voastl e s fii lacomi, eu v spun, flailol, c lcomia .. . da nu mai lovii atta cu cozile! Cum dlacu viei s m auzii dac facei zalv aa de male? Buctare strig Stubb, apucndu-l de guler nu vreau s rosteti cuvinte urte! Vorbete-le boierete.

Omul ncepu nc o dat s predice: Lcomia voastl, flailol, eh, nu v condamn eu pentlu atta luciu; aa-i filea voastl, n-ai ce-i face! Da stpnii-v filea, flailol, i-o s vedei ce bine o s v fie! Sntei lechini, desigul, da dac stpnii lechinu din voi, atunci sntei ngeli; cci ngelii nu snt altceva dect lechini cale se stpnesc bine. i acum, flailol, fii ateni, ncelcai s fii civilizai, cnd v selvii din balena asta. Nu smulgei mbuctula din gula vecinului vostlu. Ce lechin e mai bun dect altul pe lng balena asta? i, apoi nici unul din voi n-ale dleptul la balen. Balena asta e a altcuiva. tiu eu c unii din voi au guli foalte mali, mai mali dect ale altola; da gulile mali au cteo-dat buli mici; aa c mlimea gulii nu e fcut ca s nghii cu ea, ci ca s tiai buci pentlu puii mici de
320

lechini cale nu pot intla n nvlmeal a sa-:;i Tac singuli palte. Bine-ai mai ntors-o, btrne Fleece! strig Stubb. Asta nseamn cretinism; zi-i mai departe! Ce s zic mai depalte! Ticloii tia se ncpaneaz s se lzboiasc i s se loveasc unul pe altul, massa Stubb; nu aud o volb din ce le spun; degeaba pledic eu unol mnci ca tia, cum le spunei dumnea-voast, pn cnd nu i-ol umple bulile, i bulile Ini snt fal fund; ial cnd i eol umple, n-o s m asculte; s-ol duce n adncul mlii, s doalm pe colali i n-ol s mai aud nimic niciodat, niciodat. Pe viaa mea, snt aproape de aceeai prere; bine-cuvnteaz-i, atunci, Fleece, i am s m ntorc la cin. La care Fleece, ntinzndu-i minile peste grmada de peti, i nl vocea-i ptrunztoare i strig: Flai blestemai! Facei ct glgie putei; umplei-v bulile voaste blestemate pn ol cpa, i apoi mulii! i-acum, buctare zise Stubb, ntorcndu-se la cina lui de pe cabestan aaz-te acolo unde ai stat adncauri, n faa mea, i fii foarte atent. Foalte atent zise Fleece, proptindu-se pe cletele lui n poziia dorit. Aa zise Stubb, hrnindu-se cn strnicie. S m ntorc la cele ce-i spuneam despre cotlet. Dar mai nti ci ani ai, buctare? Ce legtul ale asta cu cotletul? zise btrnul cu asprime. Tcere! Ci ani ai, buctare? Vieo nouzeci, se zice mormi el ntunecat. Ai trit n lumea asta aproape o sut de ani, buctare, si nu tii cum s gteti un cotlet de balen? i rostind ultimul cuvnt, lu iute n gur alt mbuctur, astfel c aceasta pru s urmeze ntrebrii: Unde te-ai nscut, buctare? ndltul tarnbuchiului, ntl-un feibot cale mel-gea pe Loanoke. Nscut intr-un feribot! Ciudat lucru! Dar vreau s tiu n ce ar te-ai nscut, buctare. V-am spus odat, n ala Loanoke url cellalt. N-ai spus-o, buctare; dar am s-i spun unde 321 vreau s ajung. Trebuie s te duci acas i s te nati din nou. Nu tii s gteti un cotlet de balen! Binecuvantat s fiu dac mai gtesc vleunu! mormi suprat cellalt, ntorcndu-se pe jumtate ca sa plece. ntoarce-te, buctare; vino ncoa, d-mi cletele; ia acum bucata asta de cotlet i spune-mi dac socoteti c e gtit aa cum ar trebui s fie. Ia-l, i zic i n-tinznd cletele ctre el, continu: ial i gust-l! Dup ce-l ncerc o clip cu buzele, btrnul negru mormi: Cel mai bun cotlet pe cale l-am gustat vleodat; mustos, foalte mustos. Buctriile - zise Stubb, burzuluindu-se din nou ii de biserica noastr? Tlecui o dat plin faa uneia la Capetown rspunse posomorit btrnul. O dai n viaa dumitale ai trecut prin faa unei sfinte biserici din Capetown, unde fr ndoial ai auzit un sfnt printe adresndu-se asculttorilor si ca unor frai iubii, aa e, buctriile? i vii acum s-mi spui mie o minciun att de sfruntat, ca cea de adncauri, hai? zise Stubb. Unde vrei s-ajungi, buctarule? In pat, i ct mai lepede! mormi acela, ntorcndu-se pe jumtate, n timp ce vorbea. Stai! Pune la pan! Vreau s zic cnd ai s mori, buctarule. E o ntrebare foarte serioas. Care i-e

rspunsul? Cnd btlnul neglu moale zise negrul ncet, schimbndu-i tonul i inuta el nu melge nicieli; dai un ngel binecuvntat vine i-l ia. l ia? Unde? Colo sus zise Fleece, nlnd cletele deasupra capului i inndu-l acolo cu solemnitate. Aadar crezi c-ai s te urci sus, n arborele mare, cnd ai s mori? N-am spus asta rspunse Fleece, ntunecndu-se din nou. Ai spus acolo sus, nu? Uit-te singur i vezi unde ai artat cu cletele. Las jos cletele, buctarule, i ascult ordinul la mine! M auzi? Ia-i plria cu o mn, iar pe cealalt pune-o pe inim, cnd am s-i dau ordini
322

Ce? Acolo i-e inima? Acolo i-e stomacul! Mai sus! Acolo! Aa e bine! ine-o aa i fii atent! Foalte atent zise btrnul negru, cu amndou minile aezate aa cum i se ceruse i sucindu-i zadarnic capul crunt, ca i cum ar fi vrut s-i aduc n fa amndou urechile n acelai timp. Uite ce e, buctarule. Ai vzut c antricotul dumitale a fost att de ru, c l-am aruncat ct colo, ndat ce am putut; ai vzut, nu-i aa? Bine! Pentru viitor, cnd ai s-mi gteti alt antricot de balen pentru masa mea particular de aici de pe cabestan, am s-i spun cum s faci ca s nu-l frigi prea tare i s-l strici. Iei cotletul cu o mn i cu cealalt i ari un crbune aprins; faci aa, apoi l serveti; auzitu-m-ai? i-acum, pe mine, buctarule! Cnd o s tiem balena, s nu care cumva s lipseti, fiindc o s avem treab cu vrfurile aripioarelor; o s le facem conserve n oet. Ct despre capetele cozii, o s le facem marinat. i acum, buctarule, poi s te duci! Dar Fleece nu fcu nici mcar trei pai, cnd se auzi chemat din nou. Buctarule, la cina de mine, la cartul mijlociu, s-mi dai cotlete. M-ai auzit? i acum, ndreapt-i pn-zee unde vrei! Alo! Stop! F o plecciune nainte de a pleca! Ia stai, mai pune o dat la pan! Pentru gustarea de diminea, chiftelue de balen, nu uita! A vlea, Doamne, s-l mnnce balena pe el, nu el pe balen! Afulisit s fiu dac nu e el mai lechin dect Massa Lechinu el nsui mormi btrnul, deprtn-du-se chioptnd; i cugetnd astfel cu nelepciune, se ntoarse n hamac. Capitolul LXIV BALENA CA HRANA Dac muritorii se hrnesc din creatura care le d uleiul pentru lamp i dac, asemenea lui Stubb, o m-nnca la lumina propriei ei grsimi, cum s-ar zice, lucrul acesta pare att de ciudat, nct cere s facem o mic incursiune n istoria i filozofia lui. 2i 323 Dup cum se povestete, limba balenei adevrate era socotit n Frana, acum trei veacuri, ca o rnncare foarte aleas; ajungea, acolo la un pre foarte ridicat. De asemenea, in timpul lui Henric al VUI-lea, un oarecare buctar al curii primea rsplat bun fiindc inventase un sos stranic n care servea marsuin la grtar; mar-suinii, dup cum v amintii, snt nite soiuri de balene, ntr-adevr, pn n zilele noastre ei snt considerai o delicates. Din carnea lor se fac chiftele cam de mrimea unei bile de biliard; cnd snt bine drese cu mirodenii, pot fi luate drept chiftelue de broasc estoas sau de viel. Btrnilor clugri din Dunfermline le p-ceau foarte mult. Ei aveau din partea coroanei concesiunea marsuinilor mari. Fapt este c cel puin printre vntorii ei, balena ar putea fi socotit ca o mncare aleas dac n-ar fi att de mult; dar cnd te aezi la mas n faa unei plcinte cu carne, lungi de aproape o sut de picioare, ii piere pofta de mncare. Numai oamenii fr prejudeci ca Stubb mai mnnc azi balen prjit, dei nici eschimoii nu snt prea mofturoi. tim cu toii cum triesc ei de pe urma balenelor i cum i fac ei rezerve de grsime de prima calitate. Zogranda, unul din cei mai faimoi vraci ai lor, recomanda pentru copii untura de balen ca fiind foarte hrnitoare. Acest lucru ne amintete de englezii aceia care, cu mult n urm, fur prsii de o balenier n Groenlanda i care trir luni de-a rndul din rmie mucezite dintr-o balen aruncat pe rm dup ce ncercaser s scoat din ea untura. Vntorii olandezi de balene numesc aceste rmie cltite", cci, ntr-adevr, ele seamn foarte mult cu acestea, fiind castanii i rumene i mirosind ca i vechile gogoi de cas amsterdameze, cnd snt proaspete. Ele au o nfiare att de atrgtoare, nct pn i strinul cel mai cumptat abia poate s se abin de a nu pune mna pe ele. Dar ceea ce scade preul balenei ca hran civilizat este grsimea ei nemaipomenit. Ea deine marele premiu al boilor mrii; e prea gras ca s fie gustoas. Privii la cocoaa ei, care ar fi o mncare tot att

de bun ca spinarea de bizon (socotit un aliment rar) daca n-ar arta ca o piramid att de solid de grsime. Iar spermanetul, ce smntnos i untos este! Transparent
324

cum e mie?ul alb i vscos al nucii do cocos n luna a treia de cretere, e totui mult prea bogat n grsime ca s in loc de unt. Totui, muli balenieri tiu cum s-l amestece cu alte substane ca s-l poat mnca. n lungile carturi de noapte, marinarii obinuiesc s nmoaie galetele lor n marile vase cu grsime si s le in acolo pn cnd se prjesc. De multe ori am cinat i eu ct se poate de bine n acest fel. n cazul caaoilor mici, creierii lor trec de asemenea drept o hran aleas. Sa sparge cutia cranian cu o secure i se scot afar cei doi lobi alburii i rotofei (aidoma unor, budinci mari), se tvlesc apoi prin fin i se prjesc; se transform astfel ntr-o mncare foarte preuit, al crei gust seamn ntructva cu creierul de viel, care i el e foarte preuit de epicurieni; i oricine tie c unii gurmanzi, tineri, tot mncnd creieri de viel, ajung s-i cam piard mintea din creierii lor proprii, aa nct ajung s confunde capetele lor cu cele de viei, ceea ce dovedete ntr-adevr o lips de discernmnt puin obinuit. Iat de ce un astfel de tnr, n faa cruia se afl un cap de viel prnd nzestrat cu inteligen, este ntr-un fel una dintre cele mai triste priveliti pe care le putem ntlni. Capul l privete cu un fel de mustrare, cu o expresie ce parc zice: Et tu, Brute!".1 Poat c nu numai fiindc balena e att de gras oamenii de pe uscat se ngrozesc la ideea de a o mnca; lucrul acesta rezult ntr-un fel din considerentul artat mai sus c omul mnnc o fiin marin de curnd ucis chiar la lumina propriei ei grsimi. Stubb mnca balena la lumina propriei ei grsimi, nu-i aa? Ceea ce nsemna c, dup ce o omorse, i mai btea i joc de ca. Dar privii minerul cuitului vostru, civilizaii i luminaii mei gurmanzi, care v osptai cu friptur de vac i spunei-mi, clin ce e fcut? Din ce altceva dect clin oasele fratelui vacii pe care o mncai? i cu ce v scobii n dini dup ce mncai gsea aceea gras? Cu pana aceleiai psri. i cu ce pan i redacta circula1

Cnd Cezar a vzut prin:.? "-asinii li.;i pe Brutus, fiul Se-viliei, pentru c"re dictator".: roman fcuse o mare pasiune, a exclamat cu durere: Tu quoque, mi fiii! (i tu, fiul meu!) Aici autorul nlocuiete expresia cunoscut printr-o-formul similar (n.t.).

325
rele secretarul Societii pentru nlturarea cruzimii fat

de gscani? Numai de o lun sau dou aceasta societate a adoptat hotrrea de a nu folosi dect penie de oel. Capitolul LXV MCELRIREA RECHINILOR Cnd pescarii din Sud prind un caalot i l leag n puterea nopii la bordul corbiei lor, dup o munc ndelungat i obositoare, nu obinuiesc s-l taie chiar atunci; cci treaba asta e deosebit de anevoioas i nu se isprvete prea repede; ba mai cere i folosirea tuturor forelor echipajului. Obiceiul este aadar de a strnge toate velele, de a lsa crma sub vnt i de a trimite pe toi oamenii jos, n hamace, unde s stea pn n zori; pn la acel ceas cei din serviciul de gard vor sta de straj; cte doi n fiecare ceas, tot echipajul va trebui s urce pe punte i s vegheze ca totul s mearg bine. Dar cteodat, mai ales pe la Ecuator, n Pacific, planul acesta nu poate rspunde nevoilor, fiindc nenumrate oti de rechini se ngrmdesc n jurul cadavrului ancorat; dac ar fi lsat aa 3a btaie numai ase ore, dimineaa nu s-ar mai vedea din el altceva dect scheletul. n multe alte pri ale oceanului, unde petii acetia nu se prea nghesuie, lcomia lor nemaintlnit poate fi cteodat astrnprat dac se folosesc viguros mpotriva lor cazmalele cele ascuite pentru balene; dar adeseori metoda asta nu face dect s-i ndemne i mai mult la lucru. Nu era ns acesta cazul cu rechinii lui Pequocl, dei orice om neobinuit cu o astfel de privelite, dac s-ar fi uitat n noaptea aceea peste bord, i-ar fi nchipuit de bun seam c toat marea din jur era o brnz uria prin care viermuiau rechinii. Cnd Stubb intr n serviciul de gard, dup ce-i isprvi cina, i cnd, prin urmare, Queequeg i un alt marinar de la prov venir pe punte, nu mic fu nsufleirea care i cuprinse pe rechini. Trgnd sus platformele de tiere i lsnd n jos trei felinare care i aruncau lu326

mina peste marea clocotind, cei doi marinari ncepur s mcelreasc rechinii1 cu lungile lor cazmale pentru balene; nfigeau adnc oelul ascuit n estele lor, singurele pri vitale ale bestiilor, dup cum se prea. Dar n nvlmeala de spum n care se amestecau ostile lor rzboinice, intaii nu i atingeau totdeauna intele, fapt care scotea la iveal noi amnunte asupra cruzimii de nenchipuit a acestor vieti. Nu numai c-i nfulecau cu lcomie maele unul altuia dar, ca nite arcuri mldioase, se ncovoiau i-i nghieau chiar maele lor; astfel nct aceleai mae erau nghiite iari i iari de ctre aceeai gur, pn cnd ajungeau s fie eliminate n partea opus prin rana deschis. i nu numai att. Nu era sntos s ai de-a face cu cadavrele acestor creaturi. Un soi de vitalitate prea s stea la pnd chiar i n articulaiile lor, chiar i n oase, dup ce pierise din ele ceea ce numim noi via. Omort i urcat pe punte ca s fie jupuit de piele, unul din rechinii tia aproape c smulse mna bietului Queequeg cnd harponierul ncerc s-i nchid buzele moarte peste flcile ucigae. Capitolul LXVI TIEREA Era ntr-o smbt seara i ce mai sabat urm! n principiu, nici un vntor de balene nu respect repausul duminical. Corabia Pequod cea ivorie fu transformat ntr-un fel de abator, iar fiecare matelot n mcelar. Ai fi crezut c eram pe cale s jertfim zeilor mrii zece mii de boi rocai.
1

Cazmaua pentru balene ntrebuinat la cioprirea acesteia e furit din cel mai bun oel; e cam de mrimea unei mini omeneti deschise; n general, ea seamn cu instrumentul de grdi-nrie de la care i vine numele, n;imni c laturile i snt absolut turtite, iar captul de sus mult mai ascuit dect cel de jos. Arma aceasta se pstreaz ct mai ascuit; .cnd se folosete, ea e tras pe gresie, ntocmai ca un brici. E fixat ntr-o coad tare, lung de douzeci ori de treizeci de picioare (n.a.).
327

In primul rnd, printre uriaele unelte care ajutau la spintecat se numrau, n afara altor scule grele, un grup de macarale vopsite mai ales n verde i care nu puteau fi ridicate numai de ctre un singur om; acest gigantic ciorchine de struguri fu nlat pe gabia mare i fixat temeinic la arboretul cel mai de jos, adic la cel mai solid punct de sprijin care se afl pe puntea unei corbii. Captul parmei, care se rsucea printre atia scripei, fu tras pn la cabcstan, iar scripetele cel mai mrgina ajunse deasupra balenei; de scripetele acesta fu agat crligul cel mare pentru grsime, care cntrea vreo sut de funzi. Urcai pe balen, la diferite nlimi, Sarbuck i Stubb, secunzii, narmai cu cazmalele lor lungi, ncepur s. taie n corpul cetaceului o gaur pentru criig, chiar deasupra aripioarelor laterale. Dup ce terminar treaba asta, mai tiar un an larg, semicircular n jurul gurii, vrr crligul i apoi cea mai mare parte din echipaj ncepu s trag la eabestan, cntnd o melodie slbatic, ndat corabia se aplec pe o parte; toate uruburile din coca ei scrir de parc ar fi fost cuiele din grinzile unei case vechi pe vreme de nghe; nava tremur, tresri, i-i cltin catargele nspirnntate prin aer. Din ce n ce mai mult se apleca ea spre balen; la fiecare nvrti-tur a eabestanului, valurile se nlau, ca si cum ar fi vrut s dea o min de ajutor; n cele din urm, se auzi 0 pritur brusc-i scurt; cu un uierat puternic, nava se deprta de balen i macaraua se nl triumftoare n aer, purtnd prima bucat semicircular de grsime. Cum grsimea nvelete balena ntocmai ca o coaj de portocal, ea poate fi desprit de corpul cetaceului n ii spiralate, la fel ca i o portocal. Datorit cabesta-nnhii, puterea traciunii nu se micoreaz i corpul balenei s"nvrteste mereu n ap; grsimea se desprinde uniform d:--a lungul anului tiat de-secunzii Starbuck i Stubb. cu ajutorul cazmalelor; captul iiei de grsime se nalta i c 11 ce m-q sus, pn cnd atinge gabia mare; oanie1 c t i s1 opresc din nvrtit; o clip sau dou 1 f ciipo Jin care picur sngele, se leagn h-. c v. i ixii rp, i fiecare clin cei de fat trebuie h 1" P ci, ca nu cumva fsia s-l izbeasc" 1 i "rimcs peste bord, cu capul nainte. Co " ri naTuoaz atunci cu 1 o scul lung". 1 abio ci? abcrdaro: i, a;-lepi.nd mc328

mentul potrivit, face o gaur uria n partea de jos a masei legntoare. n gaura asta se aga cu un criig cellalt palane mare, astfel nct fsia de grsime e prins i pregtit pentru ceea ce are s

urmeze. Dup care, omul cu sabia, ntiinndu-i pe toi ceilali s se ndeprteze, face iar o spintectur savant n masa de grsime i, prin cteva tieturi n lung, o despic n dou, n aa fel nct, n vreme ce partea inferioar a fiei ine nc de balen, partea ei superioar, numit ,,fia de plapum", e gata s fie cobort. Mateloii din fa rencep s cnte, unul din palancuri desprinde i nal o a doua fie de grsime, iar cellalt se las ncet i d drumul primei fii, prin bocaportul de dedesubt, ntr-o ncpere goal numit ,,sala grsimilor". n penumbra calei, mini pricepute apuc fia de plapum" i o ncolcesc pn o transform ntr-o grmad vie de erpi ncurcai. Treaba merge apoi mai departe; cele dou palancuri se nal i se coboar simultan; cabestanul i balena se n-vrtesc, mateloii cnt, oamenii de cal ncolcesc grsimea, secunzii despic, nava geme i fiecare njur din cnd n cnd ca s mai uureze truda celuilalt. CAPITOLUL LXVII PLAPUMA Am dat destul atenie acestui subiect necontroversat, pielea balenei. Am avut discuii despre el pe mare, cu vnatori experimentri, i pe uscat cu naturaiiti nvai. Prerea mea dinti rmne neschimbat; dar e numai o prere. ntrebarea e urmtoarea: ce e i unde se gsete pielea balenei? tii acum ce e grsimea. Ea are ceva din consistena crnii de vac, dar e mai tare, mai elastic i mai ndesat; grosimea ei variaz ntre opt i cincisprezece inci. Firete, pare absurd s spui c pielea unei vieuitoare ar fi att de consistent i de groas; totui, fiindc nimeni nu poate desprinde de pe corpul balenei alt strat mai des dect grsimea de care am vorbit i fiindc stra329

tul cel mai din afar care nvelete corpul unui animai, dac are o densitate normal, nu poate fi altceva clect pielea, socot c nu exist argumente mpotriva acestei teze. E adevrat c de pe cadavrul nespintecat, al balenei se poate lua, zgrind,cu degetul, o substan foarte subire i transparent, ceva ce seamn cu cea mai subire foi de gelatin, dar mldioas i moale ca satinul; aa este pn nu se usuc, fiindc atunci nu numai c se contract i se ngroa, dar devine tare i fragil. Chiar cu snt stpnul unor astfel de buci uscate, pe care le folosesc ca,semne de carte n volumele mele despre balene. Snt transparente, aa cum am mai spus; ciid le pun pe pagina tiprit, am cteodat impresia c mresc. Oricum ar fi, e plcut s citeti despre balen chiar prin ochelarii ei, ca s zic aa. Dar altceva vreau s spun: c substana asta subire i gelatinoas care recunosc nvelete tot corpul balenei, nu poate fi pielea cetaceului, ci mai degrab pielea pielii lui, cci ar fi de-a dreptul caraghios s susii c pielea ngrozitoarei balene e mai subire i mai plpnd dect pielea unui prunc nounscut. Dar s nu mai vorbim despre asta. S presupunem c grsimea e pielea balenei; cnd aceast piele, cum se ntmp n cazul celor mai mari caaloi, ne d o sut de butoaie de grsime; cnd ne gn-dim c n privina cantitii, ori mai degrab n. a greutii, grsimea, cnd e extras, nu reprezint dect trei sferturi i nu totalitatea substanei din care e alctuit acest nveli; abia atunci ne putem face o idee de mrimea acestei mase nsufleite din care numai o parte a pielii poate da natere unui lac att de ntins de lichid. Socotind zece butoaie la ton, avem zece tone numai din greutatea net a celor trei ptrimi de materie care alctuiete pielea balenei. .Suprafaa vizibil a caalotului viu nu e nicidecum ultima din minunile care ni le ofer el. Ca n cele mai bune gravuri italiene, vedem pe suprafaa aceasta nenumrate hauri n cruci i n curmezi, cum i tieturi drepte n adncime. Dar semnele acestea nu par s fie , imprimat1 n substana gelatinoas de care am vorbit mai. sus, ci par c se vd prin ea, ca i cnd ar fi ntiprite chiar pe corp. Nu numai att. n unele cazuri, ochiul atent al observatorului distinge c semnele acestea lineare servesc drept fond altor numeroase desene. E vorba de hieroglife; dac
330

numii hieroglife cifrele acelea misterioase de pe pereii piramidelor, apoi aceasta e cea mai nimerit denumire ce se poate folosi aici. Nu-mi piere din minte c am y-zut i am fost uimit vznd un anumit caalot cu o plcu pe care erau nfiate vechile caractere indiene cizelate pe faimoasele ziduri cu inscripii hieroglifice de pe malurile cursului superior al fluviului Mississippi. Ca i.stncile acelea misterioase, balenele cu semnele lor r-mn i ele nedescifrate. Aluzia aceasta la stncile indiene mi amintete de altceva, n afar de celelalte fenomene pe care le ntlnim cnd avem de-a face cu nfiarea exterioar a caalotului, nu rareori observm pe spinarea i mai ales pe laturile corpului su alte multe linii ca nite zgrieturi de un aspect neregulat, datorate

parc ntmplrii, ns cam terse. A zice c zgrieturile acelea de pe coasta stncoas a Noii Anglii, despre care Agassiz1 crede c s-au ivit din cauza frecturilor puternice ale ghearilor plutitori, nu se deosebesc prea mult de zgrieturile de pe prile laterale ale caalotului. Mi se pare de asemenea c zgrieturile acestea se datoresc ntlnirilor dumnoase cu alte balene, cci le-am observat mai cu seam la masculii aduli i bine dezvoltai. nc un cuvnt sau dou cu privire la pielea ori la grsimea balenelor. Am artat mai sus c ea se desprinde n fii lungi numite fii de plapum". Ca i ali termeni marinreti, i acesta e fericit ales i foarte semnificativ; cci balena e ntr-adevr nvelit de grsime ca de o plapum, ori mai bine, ca de un poncho indian pe care i l-a trecut pe dup cap i i-a strns marginile. Numai mulumit acestui nveli care-i nfoar strns corpul, balena poate s se simt bine pe orice vreme, n toate mrile, anotimpurile i mareele. Ce s-ar ntmpla, s zicem, cu balena groenlandez n mrile ngheate ale Nordului, dac n-ar avea acest folositor surtuc? n adevr, n apele acelea hiperboreene triesc i peti foarte slabi, dar acetia, s observai, snt peti cu snge rece, fr plmni, al cror pntec e un frigider; creaturi care se nclzesc la adpostul unui ghear, precum se nclzete cltorul,
1

Agassiz Louis (18071873), naturalist elveian, partizan al Ivii Cuvier, stabilit la Boston (S.U.A.). Printre alte importante tucrri a scris i un Studiu asupra ghearilor" (n.t.).

331 iarna, ia focul unui han; cci, asemenea omului, balena are plrmni si snge cald. Dac i nghea singeie, ea moare. Ce lucru de mirare e aadar c monstrul sta mare, pentru corpul cruia cldura e tot att de necesar ca pentru om, triete toat viaa .cufundat pn la buze, ca ia el acas, n apele acelea arctice! n timp ce marinarul, dac se ntmpi s cad peste bord, e,gsit, cte-odat dup cteva luni, ngheat n inima cmpurikT de ghea ca o musc da chihlimbar. Dar lucru mai, surprinztor este c, aa cum s-a dovedit pe cale de experiment, sngele unei balene polare e mai cald dect acela al unui negru din Borneo pe timpul verii. Vedem aici, mi se pare, manifestarea unei nsuiri rare, a unei puternice vitaliti individuale; e meritul deosebit al zidurilor groase i al interiorului spaios. Capitolul LXVIII FUNERALIILE Tragei lanurile! Mola cadavrul! Uriaele palancuri i fcuser datoria. Corpul alb, jupuit i decapitat al balenei strlucete ca un mormnt de marmur; e drept c i-a schimbat culoarea, clar nu prea mult volumul. E nc gigantic. Plutete ncet, din ce n ce mai departe, pe apa frmntat i nvolburat de rechinii cei nesioi; deasupra aerul e tulburat de zborul psrilor critoare si lacome, ale cror ciocuri ptrund n balen ca tot attea pumnale tioase. Fantoma uria, alb i fr cap, se ndeprteaz, tot mai mult de corabie; cu fiecare stnjen se mrete ceata ucigailor; parc ar fi stnjeni ptrai de rechini i stnjeni cubici de psri. Ore dup ore, privelitea asta hidoas se zrete de pe nava aproape nemicat. Sub cerul albstrui si fr nori, pe suprafaa linitit a mrii, micat de o briz jucu, grmada aceea de,carne moart plutete pn cnd se pierde n nemrginitul zrilor. Snt nite funeralii triste i caraghioase. Vulturii mrii snt cu toii mbrcai cucernic n doliu, ceilali rechini ai aerului in negru ori n pestri. Pe cnd balena era n
332

via, mi nchipui c puini dintre ei ar fi venit s-o ajute dac din ntmplare ea ar fi avut nevoie de ei; dar cu cit evlavie se grmdesc cu toii la praznicul ei de n-niormmtare! Oh, ce ngrozitoare e lcomia vultureasc pe acest pmnt! Nici puternicele balene nu snt ferite de ea! Par n-am sfrit nc. Aa pngrit cum i e corpul, duhul ei rzbuntor supravieuiete, plutete deasupra i rspndete groaza. Iat rite un vas sfios de rzboi, ori vreun vas bondoc de explorare, pndete de departe, cnci distana care ascunde furnicarul de psri ngduie s s;e vad n razele soarelui grmada alb i plutitoare, scldat de spuma alburie; ndat cadavrul nevtmtor al balenei apare n jurnalul de bord deschis cu degetele tremurtoare: bancuri, recifuri i brizani prin, mprejurimi! Ca urmare, ani i ani dup aceea, corbiile se feresc s treac pe acolo; sar pe deasupra, ca oile proaste care sar peste o viug, fiindc la nceput berbecul a srit acolo, n faa unui b ntins. Capitolul LXIX SFINXUL N-ar fi trebuit s trec cu vederea c leviatanul nti sa decapiteaz i apoi se jupoaie. Aflai acum c decapitarea caalotului e o strlucit fapt tiinific, de care se mndreso mult chirurgii experimentai ai balenelor; i nu fr motiv. Luai n scam faptul c balena n-are nimic din ceea ce s-ar putea numi ntr-adevr gt; dimpotriv,

acolo unde capul i trupul par s se uneasc, acolo, n acel loc chiar, e partea cea mai groas a cetaceului. Amintii-v, de asemenea, c iscusitul chirurg trebuie s opereze de sus, ntre el i subiect fiind o distan de vreo opt-zece picioare, i c acest subiect e aproape acoperit de marea opac, nelinitit, de multe ori furtunoas i rvit. Reinei de asemenea c, n aceste mprejurri neprielnice, el are de tiat la o adncime de multe picioare nuntrul crnii; c n acest fel, lucrnd ca n subteran, fr s poat arunca
333

o singur privire n tietura fcut, care mereu se nchide, el trebuie s se fereasc de a atinge anumite pri interzise i s despice ira spinrii cu precizie chiar la punctul ei de inseriune cu easta. Nu v minunai aadar c, spre faa lui, Stubb nu are nevoie dect de zece minute ca s decapiteze un caalot? Dup ce e desprit, capul e lsat la pup i inut acolo cu un cablu pn cnd se termin jupuirea trunchiului. Dup ce se isprvete aceast treab, capul, dac aparine unei balene mici, e ridicat pe punte pentru a se lua acolo, pe ndelete, o hotrre n privina lui. Dar, dac e vorba de un leviatan adult, lucrul e cu neputin; cci capul caalotului cuprinde aproape o treime din toat mrimea fiinei lui i, ca s ridici o greutate ca aceea, chiar cu uriaele palancuri ale unei baleniere, ar fi o treab deart, ca i cum ai ncerca s cntreti un hambar olandez cu o balan de bijutier. Dar pn la urm balena lui Pequod fiind decapitat, iar corpul jupuit, i se aduse capul lng bordul corbiei, iar acolo fu tras pe jumtate afar din ap, aa ca s mai pluteasc nc n elementul n care se nscuse. Acolo, lng nava aplecat mult peste el, din cauza sarcinii grozave care atrna de arboretul inferior, sub capetele de verg ntinse deasupra valurilor ca nite grui, acolo, capul acela, din care picura sngele, atrna la pieptul lui Pequod ca easta gigantului Holofernes1 la cingtoare?, Juditei2. Dup ce se termin i aceast ndatorire, veni amiaza i marinarii coborr la mas. Tcerea domnea peste puntea pustie, pn atunci glgioas. Linitea ncordat prea un lotus galben de aram ce i deschidea puin cte puin petalele tcute pe deasupra mrii. Nu trecu mult timp i, n tcerea aceea, Ahab iei singur din cabin. Fcnd civa pai pe dunet, se opri i privi peste bord; apoi, trecnd ncet prin portsarturile mari, lu cazmaua cea lung a lui Stubb, uitat acolo
1

Holofernes, general al lui Nabucodonosor, ucis de Judita (n.t.). 2 Judita, femeie celebr prin frumuseea ei; n timpul asediului oraului ei, Betulia, de ctre armata lui Holofernes, trece n lagrul asediatorilor, l face pe Holofernes s se ndrgosteasc de ea i i reteaz capul, dup o petrecere, scpnd astfel oraul Betulia de asediu (n.t.) 334

dup decapitarea balenei i ddu o lovitur n partea de jos a masei pe jumtate suspendat; puse apoi cazmaua sub bra i rmase aa, aplecat, privind cu atenia capul. Era un cap negru, ntunecat; aa cum atrna acolo, n tcerea aceea netulburata, semna cu sfinxul din deert. Vorbete, morman mare i venerabil opti Ahab tu, care fr s ai barb, eti acoperit totui, ici i colo, de muchi; vorbete, cap puternic, spune-mi taina pe care o ascunzi! Dintre toi scufundtorii, tu te-ai scufundat cel mai adnc. Cap, deasupra cruia strlucete acum soarele, te-ai plimbat printre temeliile lumii. Acolo unde ruginesc nume i corbii uitate, unde putrezesc sperane netiute i ancore; unda se afl cale ucigtoare care ncarc fregata pmntului cu oasele milioanelor de oameni necai; acolo, n ara aceea ngrozitoare a apelor, acolo i-a fost culcuul iubit. Ai fost n locuri unde n-a ajuns nici un clopot, nici un scafandru; ai dormit lng muli marinari, alturi de care mame ce nu mai pot adormi i-ar fi dat viaa ca s poat sta. Ai vzut ndrgostii srind mbriai din vasul cuprins de flcri, inim lng inim, afundndu-se n valurile vesele dar rmnnd credincioi unul altuia, cnd cerul prea c-i trdeaz. Ai vzut secundul ucis i aruncat de pirai n ap, la miezul nopii, l-ai vzut

cum se cufunda, ore dup ore, n noaptea adnc a pntecelui nestul al mrii, n vreme ce ucigaii navigau mai departe i n vreme ce fulgerele distrugeau vasul vecin care ducea un so credincios spre braele ntinse i doritoare ale soiei. O pnz! strig o voce triumftoare din capul arboretului. Ce? Bine, s ne bucurm atunci! strig i Ahab, ndreptndu-se brusc, n timp ce norii furtunoi se deprtau de pe fruntea lui. Unde-i pnza? Trei puncte n faa tribordului, sir; vine spre noi o dat cu briza. Din bine n mai bine, omule. A vrea s vin sfin tul Pavel pe acelai drum i s-mi aduc aer, c m sufoc. O! natur, o! suflet omenesc, ct, de nlnuii sn-tei unul de cellalt! Nici cel mai mic atom de materie nu se mic i nu triete fr s-i aib un duplicat n mintea omului.
335

Capitolul LXX POVESTEA LUI JEROBOAM Mn n mn, nava i briza se apropiau; dar briza venea mai repede dect corabia i, nu dup mult, Pequod ncepu s se legene pe valuri. Prin lunet se vedea c arboreii vasului strin erau plini de marinari; se dovedi c era o balenier. Dar se alia departe, sub vnt; i prea c se ndreapt spre alt teren de vntoare, aa c Pequod nu putea s-o ntl-neasc. nl ns un semnal ca s vad dac rspundea. Fie zis c, asemenea vaselor militare, corbiile flotei americane de baleniere aveau fiecare un astfel de semnal; toate semnalele erau trecute ntr-o carte, alturi de numele vasului respectiv i fiecare cpitan avea aceast carte. Astfel, comandanii de baleniere puteau s se recunoasc unul pe cellalt cu destul uurin cnd se aflau n larg, chiar la distane considerabile. La semnalul lui Pequod, strinul rspunse nlndu-i pe al su; se afl atunci c nava era Jeroboam din Nanucket. Brand n cruce, Jeroboam se apropie, se aez n tra-vers sub vnt fa de Pequod i ls pe ap o mic am-barcaie care se apropie repede; dar, cnd la comanda lui Starbuck se pregti scara de bord pentru a-l ajuta pe cpitanul vizitcttor s vin pe punte, strinul fcu semn. cu mna de la pupa brcii sale c nu-avea nevoie de aa ceva. Pe bordul lui Jeroboam domnea o epidemie i May-hew, cpitanul, se temea s nu contamineze echipajul lui Pequod. Dei el i cei din barc erau sntoi, dei corabia se afla la o jumtate de btaie de puc, iar marea era .agitat i vntul btea ntre nave, totui el respect contiincios carantina rnduit de pe uscat i refuz cu hotrre s intre n contact direct cu Pequod. Dar lucrul acesta nu nltura posibilitatea de comunicare. Pstrnd o distan de civa iarzi ntre ea i corabia noastr, barca lui Jeroboam, folosind din cnd n cnd vslele, izbuti s se menin paralel cu Pequod care lupta vrtos cu valurile; inea focul mare n pan, cci, n timpul acela btea un vnt puternic. Dei barca era cteodat aruncat nainte de ctre un talaz mai vije336

lios, totui ndemanarea mateloilor o aducea pe vechiul loc. Din cauza aceasta i a altor ntreruperi, conversaia dintre cele dou pri se desfura trunchiat; dar, n rstimpuri, mai interveneau i alte pricini cu totul deosebite. n barca lui Jeroboam trgea la vsle un om cu o nfiare aparte; el se evidenia chiar n viaa aceea slbatic de balenier, unde toate individualitile se amestecau. Era un tinerel mic i scurt, cu faa plin de pistrui i.cu o chic de pr galben. mbrcat ntr-o hain cu poale lungi, de croial cabalistic i de o culoare ca a nucilor vetede, purta mnecile scurte suflecate. Un delir fanatic, neovitor, adnc, i lucea n ochi. ndat ce zri pe omul acesta, Stubb exclam: El e! El e! Nzdrvanul cu poale lungi de care ne-au povestit cei de pe Town-Ho. Stubb fcea aluzie la o poveste ciudat despre Jeroboam i despre un anumit om din echipajul acestuia; auzise povestea cu puin nainte, cnd Pequod ntlnise pe Town-Ho. Dup cele istorisite i din altele aflate mai pe urm, se prea c omul acela nzdrvan cptase o putere nemaipomenit aproape asupra tuturor celor de pe Jeroboam. Povestea lui era urmtoarea: Fusese crescut n societatea nebunilor tremurtori din Neskyeuna, care l socoteau un mare profet; la ntrunirile lor tainice de trsnii, coborse de mai multe ori din cer printr-o trap ca s anune deschiderea grabnic a celei de-a aptea cfiole, pe care o pstra n buzunar, dar care, n loc s conin

praf de puc, se prea c era umplut cu laudanum. Simind o ciudat chemare apostolic, el prsi Neskyeuna i se duse la Nan-tucket, unde, cu iretenia caracteristic nebunilor, i lu o nfiare cumsecade i sigur, iar apoi se oferi s ia parte ca nceptor la cltoria balenierei Jeroboam. Fu angajat; dar ndat ce nava pierdu rmul din vedere, nebunia lui rbufni ca un uvoi. ntiina pe toi c e arhanghelul Gabriel i porunci cpitanului s sar peste bord. Public un manifest n care declar c este eliberatorul insulelor mrii i i lu titlul de vicar general oceanic, Seriozitatea neovitoare cu care declar aceste lucruri, jocul indrzne i ntunecat al nchipuirii sale aate i neadormite, spaimele supranaturale plsmuite de rtcirea lui neprefcut, toate se unir i esur n jurul aces22 - Moby Dick

337

tui Gabriel o atmosfer de sfinenie n care credeau cei mai muli membri ai echipajului. Ba le era i fric de el. Dar cum un astfel de om nu era de prea mare folos pe corabie, mai ales c nu voia s munceasc clect atunci cnd i plcea iui, cpitanul, sceptic, ar fi vrut s se scape de el; afind ns c intenia cpitanul era s-l debarce n primul port prielnic acestui scop, arhanghelul i deschise toate fiolele i peceiie, menind corbiei i marinarilor o pieire nendoielnic n cazul cnd proiectul acela ar fi fost ndeplinit. Att de puternic era nrurirea lui asupra discipolilor si clin echipaj, nct, pn la urm, se duser cu toii in corpore la cpitan i-i spuser c dac Gabriel avea s fie gonit, nici unul dintre ei nu va mai rmne pe corabie. Astfel cpitanul fu silit s-i prseasc gndul. Nici nu ngduir ca Gabriel s fie pedepsit, orice ar fi zis ori ar fi fcut; aa nct el dobndi o libertate absolut pe corabie. Urmarea tuturor acestor ntmplri fu c arhanghelului ajunse s nu-i pese de cpitan ori de secunzi; iar cnd izbucni epidemia, el deveni niai influent ca niciodat; declar c npasta aa o numea el venise n urma cererii sale; c va dinui att ct i,va plcea lui. Marinarii, cei mai muli nite netiutori, se ploconeau, iar unii chiar se gudurau n faa lui, i ascultau poruncile i i aduceau uneori nchinare, ca unui zeu. Astfel de lucruriar prea de necrezut; dar snt totui adevrate. E ns timpul s ne ntoarcem la Pequod. Nu mi-e team de epidemie, omule zise Ahab, de lng parapet,cpitanului Mayhew care edea la pupa brcii vino pe bord! La aceste vorbe Gabriel sri n picioare: Gndete-te, gndete-te la frigurile galbene i rele! Ferete-te de ciuma ngrozitoare! Gabriel, Gabriel strig cpitanul Mayhew fii. . . Dar n clipa aceea valurile dezlnuite aruncar barca mult nainte i clocotul lor i nec vorbele. Ai vzut Balena Aib? ntreb Ahab, cnd barca se ntoarse napoi. Gndete-te, gndete-te la baleniera ta, s nu naufragieze i s se scufunde! Ferete-te de coada ngrozitoare! i repet, Gabriel, c ... i din nou barca fu smuls de parc ar fi fost tras de vrjmai. Cteva clipe nu se mai auzi nici o vorb; valurile clocotitoare se ros338

togoleau n toate prile, n timp ce printr-un capriciu al oceanului, ele se coborau n loc s se nale. Capul suspendat al caalotului se zguduia cu putere i vzurm c Gabriel l privea cu o agerime strin firii lui de arhanghel. Cnd interludiul acesta lu sfrit, cpitanul Mayhew ncepu o poveste ntunecat cu privire la Moby Dick, fiind ntrerupt adeseori de Gabriel, care intervenea, ori de cte ori cpitanul rostea numele balenei; marea nebun prea c ncheiase o nelegere cu arhanghelul. Aflarm c Jeroboam nu plecase de mult de acas i c abia dup ce se ntilnise cu alt baleniera echipajul fusese ntiinat de existena lui Moby Dick i de prpdul: pe care l fcea aceasta. ntrtat de poveste, Gabriel preveni nc de pe atunci cu solemnitate pe cpitanul- lui s nu atace monstrul, cnd l va vedea; n vorbria lui nebun el art c Balena Alb nu era altceva dect ncarnarea zeului Tremurtor, tremurtorii fiind o sect ce recunoate Biblia. Dar cnd, un an sau doi dup aceea, Moby Dick fu vzut de gabieri, Macey, primul secund, simi arznd n el dorina.de a o vna; cum cpitanul nu-l mpiedic s se foloseasc de ntmplare, tre-cnd peste toate prevestirile i ameninrile lui Gabrel,, Macey izbuti s conving cinci oameni s-i armeze barca, nainta cu ei n larg i, dup ce vslir din greu i ncercar zadarnic de cteva ori s dea asaltul, Macey izbuti pn la urm s-i nfig un fier. ntre timp, Gabriel, urendu-se n arboretul maestru, ncepu s fac din brae micri dezordonate i s profetizeze urlnd apropiata pedepsire a nelegiuiilor care i atacau divinitatea; i pe cnd Macey, secundul, se afla n picioare la prova brcii sale i revrsa asupra balenei cu toat puterea

nesbuit a neamului su strigtele sale slbatice, ateptnd un bun prilej s-i arunce lancea, iat! o umbr alb i mare se nl din ap; prin micrile ei repezi tie pentru o clip respiraia vslailor. n secunda urmtoare, nenorocitul secund, att de plin de via clocotitoare, fu aruncat n aer i, descriind un arc lung n zborul su, czu n mare la vreo cinci iarzi distan. Nici o andra nu sri din barc, nici un fir de pr din capul oamenilor nu fu atins; dar secundul se cufund pentru vecie. (E bine s art aici, ntre paranteze, c n pescuitul de caaloi, accidentele de felul acesta snt poate mai
22

339

dese dcet oricare altele. Cteodat nu se ]aduce nici o stricciune brcii; numai omul e omort; mai adesea prova brcii sale, alteori e smuls bordul n care st eful. ,Dar rnai ciudat dect totul e cazul ntmplat nu o dat, cnd pe cadavrul regsit nu se observ nici un semn de violen, omul fiind totui mort cu desvrire.) ntreaga nenorocire cu cderea iui Macey fu vzut limpede de pe corabie. Scond un )strigt ptrunztor: Fiola! Fiola!", Gabriel sftui echipajul nlemnit de groaz sa vneze balene altundeva. ntmplarea aceasta nfiortoare mri influena de care se bucura Gabriel, fiindc discipolii lui naivi credeau c el o prevestise anume, dei n realitate ei fcuse o profeie cuprinztoare pe care oricine putea s-o rosteasc. El deveni o spaim neasemuit pentru cei de pe corabie. Dup ce Mayhew i termin povestirea, Ahab i puse attea ntrebri, nct cpitanul strin nu se putu mpiedica s nu-l ntrebe dac avea de gnd s vneze Balena Alb, cnd i s-ar fi -ivit prilejul. La care Ahab rspunse da". Pe loc Gabriel se scul n picioare, privind fix pe batrn, i strigndu-i ,cu nfocare, artndu-l cu degetul: Gndete-te, gndete-te la hulitorul mort si dus Ia fund! Teme-te de sfrsitul celui ce hulete! Ahab se ntoarse deodat ntr-o parte, apoi i spuse lui Mayhew: Cpitane, mi-am adus aminte de sacul meu cu scrisori; dac nu m nel, am acolo o scrisoare pentru unul din ofierii ti. Starbuck, caut n sac! Fiecare balenier ia cu sine un numr de scrisori pentru diferite corbii; ele se nmneaz persoanelor crora le snt adresate numai mtmpitor, dac balenier se m-tlnete cu destinatarele pe unul din cele patru oceane. De aceea multe scrisori nu ajung la destinaie. i multe snt primite abia dup doi sau trei ani. Starbuck se ntoarse repede cu o scrisoare n mn. Era tare mototolit, ud i acoperit pe alocuri eu un m; cegai verde-nchis, ca urmare a faptului c fusese nchis ntr-un sertar ntunecos din cabin. Numai moartea nsi putea s fie potaul unei astfel de scrisori. Nu poi s citeti? strig Ahab. D-mi-o mie, omule! Da, da, e mai mult mazglit. Ce-i asta? n timp ce el descifra, Starbuck lu o prjin, o crest uor cu briceagul la capt, astfel ca s vre acolo
340

scrisoarea i s-o ntind n acest fel celor din barc, fr ca acetia s se mai apropie de corabie. ntre timp, Ahab, care inea scrisoarea, murmur: Mister Har . . . da, mister Harry ... o scriere fin de femeie, nevasta destinatarului, pun prinsoare . . . da, mister Harry Macey, corabia Jeroboam; dar stai, e vorba de Macey care a murit! Bietul om! Bietul om! De la nevast-sa! suspin Mayhew. D-mi-o! Nu! Pstreaz-o! strig Gabriel lui Ahab. I-o vei duce tu nsui, cci vei apuca n curnd pe aceiai drum! Ajung-te blestemul meu! url Ahab. Cpitane Mayhew, pregtete-te s-o primeti! Lund scrisoarea fatal din miniie lui Starbuck, o prinse n despictura prjinii i o ntinse ctre barc. Dar cnd fcu aa, vsiaii, n ateptare, ncetar s mai vasleasc, barca alunec spre pupa corbiei i aa, ca printr-o magie, scrisoarea ajunse deodat n dreptul lui Gabriel. El o nfac, lu un cuit, vr scrisoarea n tiul lui i l arunc, aa ncrcat, napoi, pe corabie. Cuitul czu la picioarele lui Ahab. Apoi Gabriel strig tovarilor si s vsleasc napoi i astfel barca rzvrtit se deprta grabnic de Pequod. Dup acest interludiu, marinarii i reluar munca la nveliul balenei, i multe vorbe ciudate fur rostite cu privire la ntmplarea asta neobinuit. Capitolul LXXI FRNGHIA MAIMUEI Printre oamenii echipajului domnete foarte mult vn-zolea n timpul jupuirii i pregtirii balenei.

Mna de lucru e cerut cnd aici, cnd acolo. Nicieri nu gseti un loc de repaus, cci n acelai timp aceeai treab trebuie fcut n toate prile. La fel se ntmpl i cu cel ce se strduiete s descrie scena. S ne ntoarcem acum un pic napoi. Am artat c atunci cnd se ncepe spintecarea spinrii balenei, crligul de grsime se vira 341 n gaura fcut acolo de cazmalele secunzilor. Dar n ce chip se fixa masa greoaie i grosolan a unui astfel de crlig n gaura aceea? Ea era vrt acolo de prietenul meu apropiat, Queequeg, a crui datorie, n calitatea lui de harponier, era s coboare anume n acest scop pe spinarea monstrului. n foarte multe cazuri ns, mprejurrile cereau ca harponierul s rmn pe balen pnr. cnd se isprvea tierea i jupuirea. Balena, s nu uitm, e aproape n ntregime acoperit de ap; numai prile la care se lucreaz ies din valuri. Aa c acolo jos, la vreo zece picioare sub nivelul punii, bietul harponier se zbate jumtate pe balen, jumtate n ap, n vreme ce masa uria se nvrtete ca o vrtelni sub el. n cazul de fa, Queequeg era mbrcat ca un scoian, n cma i ciorapi; n ochii mei cel puin, costumul sta i venea foarte bine; i nimeni altul nu putea s-l examineze mai ndeaproape dect mine, dup cum se va vedea. Fiind capul loptarilor, adic omul care trage la vsla de la prov (al doilea din fa), datoria" mea cea mai plcut era s-i dau ajutor n timp ce el se lupta ca toi dracii pe spatele balenei. Ai vzut desigur pa flanetarii italieni innd de sfoar o maimu dansatoare. Tot aa l ineam eu pe Queequeg, de pe bordul prpstios al corbiei, de ceea ce n tehnica pescuitului se cheam frnghia maimuei"; aceasta, la rndul ei, en. legat de o band tare de canava ce-i ncingea pieptul. Era o treab primejdioas, dar hazlie pentru fiecare din noi. nainte de a povesti mai departe, trebuie s v spun c frnghia maimuei era strns fixat la amr.dou;1 capetele; strns de centura lat de canava a lui Queequeg i strns ele centura mea ngust de piele. A;. nct, spre binele ori spre rul nostru, noi doi eram pentru un timp ca i cstorii; i dac bietul Queequea s-ar fi scufundat pentru totdeauna, obiceiul i cinstea mi cereau ca, n loc s tai coarda, s-o las s m trag ea pe mine n adncuri. n chipul acesta eram unii, prin tr-o lung legtur siamez. Queequeg era fratele meu geamn i nedesprit i nu puteam cu nici un pre s m feresc de primejdioasa rspundere ce-mi revenea datorit acestei legturi de cnep. n timp ce l ineam cu grij pe Queequeg de frnrjhia maimuei, pe care cateodat o smucea att de puternic nct eram cit pe ce s alunec peste bord, nu puteam s
342

uit c, orice a fi fcut, eu nu puteam s mnuiesc dect unul din capetele frnghiei1. Am mai spus c deseori l smuceam pe bietul Queequeg din gura cscat ntre balen i corabie, unde putea s cad din cauza rostogolirii i legnrii amndu-rora. Dar nu numai primejdia aceasta amenina s-l striveasc. Nefiind ngrozii de masacrul clin timpul nopii, rechinii, ademenii din nou i aai mai mult de sngeie care abia ncepea s curg din cadavru, se strnseser n jurul acestuia ca albinele n stup. Chiar n mijlocul rechinilor se afla Queequeg care, de multe ori, i gonea mpingndu-i cu piciorul, lucru de necrezut dac nu ne-am gndi c, momii de o prad att de atrgtoare ca balena moart, rechinii, altfel foarte carnivori, rareori se ating de om. Totui, se poate uor nelege de ce trebuia s fie atent la ei: prea ateptau cu lcomie plcinta cald. Dar, pe lng frnghia de maimu cu ajutorul creia l smulgeam din cnd n cnd pe srmanul om din prea apropiata vecintate a flcilor acestor cruzi rechini, el mai era nzestrat i cu alt unealt de aprare. Agai lng bord pe una din platforme, Tashtego i Daggoo agitau neobosii pe deasupra capului su o pereche de cazmale pentru balene, foarte ascuite, cu care mcelreau toi rechinii pe care-i puteau atinge. Fceau aceasta, bineneles, cu toat bunvoina i dezinteresarea. Recunosc c doreau fericirea lui Queequeg; dar l aprau cu atta zel i grab, iar apa amestecat cu snge ascundea cateodat att de bine pe om i pe rechini, nct cazmalele lor aprige puteau s taie o coad tot att de bine ca i un picior; iar bietul Queequeg, gfincl i chinuindu-se acolo cu carligul acela mare de fier, bietul Queequeg, zic, se ruga numai de Yojo i ai ncredina viaa numai minilor zeului su. Vezi bine, dragul meu tovar i frate geamn m gndearn eu, strngnd i slbind coarda la fiecare val al mrii , nu-i nimic de fcut! Nu eti tu oare imaginea vie
1

Frnghia maimuei se ntlnete pe toate balcnierele; dar numai pe corabia Pequod omul i susintorul lui erau legai mpreun. mbuntirea aceasta fa de modul original de folosire nu se datora altuia dect lui Stubb, care imaginase acest sistem ca s asigure primejduitului harponier cea mai puternic garanie posibil de bun-

credin i vigilen din partea celui care inea frnghia (n.a.). 343 a fiecruia din noi i a tuturor oamenilor din lumea asta a balenierilor? Oceanul sta fr fund, la suprafaa cruia gfii, e Viaa; rechinii snt dumanii ti; cazmalele, prietenii; iar tu, ntre rechini i cazmale, eti la mare i trist strmtoare, srmane biat!" Dar curaj, Queequeg, te ateapt i ceva mai bun! Cci iat, n timp ce acesta cu buzele nvineite i cu ochii injectai, ba i sleit de puteri, se car pe lanuri i se a ,-az pe punte, ud leoarc i tremurnd fr voie, steward-ul se aoropie i - cu o privire mngietoare i plin de bunvoin l ntinde .. . ce? coniac cald?,nu! i ntinde, o zeilor! i ntinde o can cu rachiu de ghimber amestecat cu ap cldu! Ghimber? Mirosit-am oare ghimber? ntreb nencreztor Stubb, apropiindu-se. Da, ghimber trebuie s fie relu el, cercetnd atent cana din care harponierul-nc nu gustase. Rmase apoi un timp pstrnd pe fa aceeai expresie de nencedere, apoi se ndrept linitit spre steward-ul surprins i l ntreb ncet: Ghimber? Ghimber? Vrei i ai buntatea, mister Dough-Boy i s-mi spui la ce e bun ghimberul? Ghimber? Crezi poate c ghimberul e un soi de combustibil pe care s-l foloseti, Dough-Boy, ca s aprinzi focul n nefericitul sta care drdie? Ghimber! Ce dracu e ghimberul? Crbune de mare? Lemn de foc? Chibrit marea Lucifer? Jasc? Iarb de puc? Ce dracu e ghimberul sta, pe care dai n can srmanului nostru Queequeg, aici de fa? Mi se pare c n afacerea asta i-a vrt coada vreo Lig Antialcoolic adug el deodat, apropiindu-se de Starbuck, care tocmai vene dinspre prov. Vrei s v uitai n cana asta, sir? Mirosii-o, v rog! Apoi, ateptnd s vad cum se schimb trsturile pe faa secundului, adug: Steward-ul, mister Starbuck, a avut ndrzneala s-i dea lui Queeequeg, care tocmai vine de pe balen, ceaiul sta de ierburi. E oare steward-ul farmacist, sir? Pot oare s-l ntreb dac ceaiul sta ine loc de foaie cu care s sufle via n corpul unui om pe jumtate necat? Cred c nu zise Starbuck e o poirc. Da, da, steward-ule, strig Stubb te nvm noi s droghezi un harponier; s nu te mai vd cu leacuri. 344 de spier pe aici; vrei s ne otrveti? Ne-ai asigurat vieile i vrei acum s ne omori ca s ncasezi primele, ai? Nu eu strig Dough-Boy mtua milostiv a adus ghimberul pe bord; mi-a poruncit s nu dau harponieriior spirt, ci numai juh de ghimber, cum i zicea ea. Jub de ghimber! Ia-i de aici, punga de ghimber! D fuga n cambuz i adu ceva mai bun. Sper c n-am vorbit ru, mister Starbuck! E ordinul cpitanului; pentru harponierul de pe balen, grog! Ai vorbit destul de bine rspunse Starbuck numai nu-l mai bate, fiindc . . . Oh, nu rnesc cnd bat; asta se ntmpl numai cnd m bat cu balenele ori cu semenele lor; dar, biatul sta nu-i dect o nevstuic. Ce voiai s zicei, sir? Att numai: du-te dup el i adu ceea ce doreti tu nsui s aduc. Cnd reapru, Stubb avea ntr-o mn o sticl negricioas, iar n cealalt un fel de cutie de ceai. n prima era spirt tare i o ntinse lui Queequeg; n cealalt avea darul mtuii milostive, pe care-l arunc n valuri cu mult tragere de inim. Capitolul LI STUBB I FLASK UCID O BALENA ADEVRATA SI APOI VORBESC DE EA S nu uitm c n tot acest timp capul prodigios al caalotului atrna de bordul lui Pequod. Trebuia s-l lsm s atrne acolo pn cnd vom fi avut timpul s ne ngrijm de el, cci acum ne nghesuiau alte treburi si tot ceea ce puteam face pentru cap era s rugm cerul ca paiancurile s-l in. In timpul nopii trecute i al dup-an 1 Pe 1 rivase puin ciie puin pe marea care, i i tmptoare de plancton galben, ne da u x elegc-m c ne gseam n vecintatea e rate, o specie de leviatan pe care puini so ntinasc pe acolo n anotimpul acela 1 i 1 tu privtr.u cu dispre prinderea acestor U l ia e,

345 dei Pequod nu avea sarcina s le vneze cci, ling insulele Crozet ntlnise nenumrate balene de acest soi fr s lase o singur barc pe ap, totui tocmai acum cnd alturi de corabia noastr fusese legat i decapitat un caalot, spre uimirea tuturor, se ddea vestea c n ziua aceea, va trebui s prindem o balen adevrat, dac se va ivi prilejul. Nu avurm mult de ateptat. Jeturi lungi fur vzute sub vnt i dou brci, ale lui Stubb i Flask, pornir n urmrire. Vslind tot mai departe, pn la urm pierir aproape din ochii oamenilor din arboret. Acetia vzur ns deodat, n deprtare, grmezi de ap alb srind n aer i puin dup aceea sosi de sus tirea c una sau amndou brcile prinseser o balen. Trecu un rstimp i brcile se apropiam; o balen le remorca drept spre corabie. Monstrul veni att de

aproape de caren, nct pru la nceput c vrea s intre n ea; dar deodat se cufund ntr-un vrtej, la civa stnjeni de bordaj i dispru cu totul din vedere, de parc s-ar fi ascuns sub chil. ,,Tiai, tiaii", strigar cei din corabie celor din brci care, n clipa aceea, preau pe punctul de a fi aruncai i strivii de bordul corbiei. Dar avnd nc destul strun n ciubere, iar balena scufundndu-se nu prea repede, ei ddur larg drumul corzii i vslir n acelai timp din toate puterile ca s treac prin faa vasului. Pre de cteva clipe situaia fu deosebit de primejdioas, deoarece in vreme ce filariseau struna ntr-o direcie, ei vsleau n cealalt, iar tensiunea potrivnic amenina s-i dea peste cap. Ei ns cutau s nainteze numai cteva picioare, i luptar cu ndrjire pn izbutir. Deodat simirm o vibraie rapid alergnd ca fulgerul n lungul chilei; era struna ntins care zgria fundul corbiei; ea iei la suprafa sub prov, plescind, i fremtnd, aruncnd n toate prile picturi de ap, care czur n mare ca nite bucele de sticl spart; balena apru i ea ceva mai ncolo, iar brcile ncepur din nou s zboare pe ap. Animalul, ostenit, i ncetini viteza i schimbn-du-i orbete direcia, ocoli corabia pe la pup, trgnd dup ea cele dou brci, astfel nct ele descriser un cerc desvrit. Intre timp, oamenii trgeau la ei strunele din ce n ce mai mult, nct brcile se apropiar de o parte i de alta
346

a balenei. La fiecare lance a lui Flask, Stubb rspundea cu alta; i astfel lupta se desfura n jurul lui Pequod, n vreme ce mulimea rechinilor, care notaser pn atunci n jurul caalotului, se arunc la sngele proaspt ce se rspandea acum, sorbindu-l cu lcomie, dup fiecare ran nou, cum sorbeau izraeliii nsetai apa ce nea din stnca lovit de Moise. Pn la urm, jetul se ngro; rostogolindu-se i vrsnd nspimnttor, balena se ntoarse pe spate i muri. Pe cnd cei doi efi legau strns corzile n jurul aripilor nottoare i se pregteau n felurite chipuri s remorcheze grmada de carne, ncepu ntre ei o conversaie. M ntreb ce vrea s fac btrnul cu grmada asta de grsime mpuit zise Stubb, nu fr un simmnt de dezgust la gndul c avea de-a face cu un leviatan att de umil. Ce s fac? zise Flask, nfurnd struna rmas la prova brcii. N-ai auzit c nava care are un cap de caalot agat la tribord i n acelai timp unul de balen adevrat la babord, nu se mai rstoarn niciodat? N-ai auzit de lucrul sta pn acum, Stubb? De ce nu se mai rstoarn? Nu tiu, dar am auzit c aa spunea Fedallah, i mi se pare c se cam pricepe la vrji de corbii. Dar m gndesc cteodat c vrjile lui n-or s ne aduc nimic bun pn la sfrit. Nu-mi place tipul sta, Stubb. Ai bgat de seam c are un dinte sculptat ca un cap de arpe? Ineca-s-ar! Nu m-am uitat niciodat la el! Dar dac o s am norocul s-l ntlnesc lng parapet, ntr-o noapte ntunecoas, fr s mai fie nimeni prin preajm, uite, Flask . .. i art spre ap, fcnd o micare anumit cu amndou minile. Aa am s fac, Flask! Pun rmag c Fedallah sta e un diavol deghizat. Crezi cumva povestea aia gogonat c a stat ascuns pe bordul corbiei? E diavolul, i spun! Cauza pentru care nu-i vezi coada e c i-a ascuns-o; i-a rsucit-o i i-a vrt-o n buzunar. Blestemat s fie! Acum, cnd m gndesc, mi aduc aminte c mi cerea mereu cli ca s i-i ndese n nclri.
347

Doarme nclat, nu-i aa? N-are hamac, dar l-air. vzut ntr-o noapte ntinzndu-se pe un colac de parme - De ce o fi avnd btrnul atata nevoie de ei? E vorba de un schimb, ori de un ctig, cred. Ctig? Din ce? Btrnul, dup cum tii, e mort dup Balena Alb, iar diavolul sta ncearc s-l mbrobodeasc i s-i conving s-i dea ceasul lui de argint, ori sufletul, cri ceva de soiul sta n schimbul lui Moby Dick. Ptiu! Stubb, glumeti; cum poate Fedallah s fac A una ca asta?! Nu tiu, Flask, dar dracul e un tip viclean i ru, i spun! Se vorbete c-ntr-o zi s-a dus n hoinreal pe vasul amiral, dnd din coad diavolete, ca boierii, i ntreband dac btrnul guvernator era acas. Da, era acas, i ceru diavolului s-i spun ce dorea. Cumtrul btu din copite i rspunse: l vreau pe John!" Pentru ce?" ntreb guvernatorul cel btrn. Ce te privete?" zise diavolul, ncepnd s se nfurie. Ia-l", zise guvernatorul, i pe cinstea mea, Flask, dac diavolul nu l-a

mbolnvit pe John de holer asiatic nainte de a-l lua, eu nghit dintr-o dat balena asta. Dar grbete-te, n-ai terminat treaba acolo? Vsiii, s tragem balenn dup noi! Mi se pare c-mi amintesc de o ntmplare asemntoare zise Flask, dup ce brcile ncepur s pluteasc ncet cu povara lor spre corabie; dar nu tiu unde s-a ntmplat. Cei trei spanioli? Aventurile celor trei soldai sn-geroi? Acolo ai citit-o, Flask. Aa-i? Nu; n-am avut niciodat o astfel de carte. Am auzit poate de ea. Dar ia spune-mi, Stubb, crezi c diavolul de care ai vorbit adncauri e unul i acelai cu cel de pe puntea lui Pequod? Snt eu acelai cu cel care a dat o rnin de ajutor la uciderea acestei balene? Oare diavolul nu triete venic? Ai vzut pe cineva purtand doliu dup el? ;. dac diavolul are o cheie universal cu care a intrat n cabina amiralului, crezi c nu poate s se furieze la noi printr-un sabord? Rspunde-mi dac poi, mister Flask! Ce vrst crezi c are Fedallah, Stubb? Vezi arborele mare, acolo? i art spre corabie
348

Una la mn. Ia acum toate cercurile de butoaie pe care ai s le gseti n calea lui Pequod i nir-le alturi de catargul acela ca pe nite zerouri. Ei bine, n-ai s capei nc varsta lui Fedallah. Nici toi dogarii de la creahme ncoace n-au avut atatea cercuri ca s scrie vrsta lui. Dar bine, Stubb, te cam ludai adncauri c ai s-l arunci pe Fedallah n mare, dac i se va ivi prilejul. Dar dac e att de varstnic pe ct zici i clac va tri mereu, la ce bun s-l mai arunci peste bord? - O baie bun nu-i stric n nici un caz. Dar are s se ntoarc. D-l din nou la fund i ine-l bine acolo. Dar dac-i trece prin minte s-i fac el ie baie i te neci, ce te faci atunci? A vrea s vd dac are curajul sta! Am s-i ard nite perechi de palme c n-are s cuteze mult vreme s-i mai arate mutra n cabina amiralului i cu att mai puin n ncperile de jos ale echipajului, ori pe punile superioare unde se tot furieaz. Blestemat s fie, Flask; crezi cumva c mie fric co el? Numai btranului guvernator i-e fric, fiindc n-a ndrznit s-l prind i s-l pun n fiare, aa cum merita, ci l-a lsat s-i n-hae oamenii; ba a mai semnat i un contract, ca el s poat frige oamenii pe care-i nha. Halal guvernatort Crezi c Fedallah vrea s-l nhae pe cDitanul Ahab? S cred numai? Ai s te ncredinezi repede, chiar dumneata, Flask. Am s m duc s-l supraveghez ndeaproape; i dac am s-l prind cu cioara vopsit, am s-l iau de gt i am s-i zic: Bag de seam, Belzebi.it, o mierleti!" i dac face gur, pe Dumnezeul meu, am s-i vr mnn n buzunar, am s-l iau de coad i am s-! duc la cabestan; s vezi ce chelfneal am s-i dau acolo i cum am s-i nvart coada pe cilindru pn am s i-o smulg! i cnd s-o vedea aa cu coada scurtat, are s spele putina fr s aib mcar mulumirea s-fug cu ea ntre picioare. i ce-ai s faci cu coada, Stubb? Ce-am s fac cu ea? Am s-o vnd ca bici din piele de bou, cnd am s ajung acas. Altceva mai vrei? Spune-mi, Stubb, e serios ce spui i ce-ai spus pn acum? Serios, neserios, uite c am ajuns la corabie. 349

Brcile primiser ordinul s remorcheze balena la babord, unde lanurile i celelalte lucruri trebuitoare ateptau gata pregtite. Ce i-am spus? zise Flask. Ai s vezi ndat capul de balen adevrat nlat deopotriv cu cel de caalot. Vorbele lui Flask se dovedir adevrate. Rndul trecut, Pequod se aplecase din cauza capului de caaiot; acum, prin cumpnirea celor dou capete, nava i recapt echilibrul, dar, dup cum v putei nchipui, cu destul greutate. Cnd corpul unei balene adevrate se trage n lungul nnei corbii, se iau aceleai msuri preliminare ca i pentru caalot; numai c, n cazul acestuia din urm, capul e tiat cu totul, pe cnd n cazul balenei adevrate, se taie mai ntii buzele i limba, care snt aduse pe punte mpreun cu binecunoscutul os negru (prins n locul ce se cheam coroan". De data aceasta

ns nu se fcu aa. Hoiturile celor dou balene rmaser la pup; corabia, ncrcat cu cele dou capete, semna cu un mgar mpovrat de dou couri prea pline. n acest timp, Fedallah privea linitit capul balenei adevrate i i plimba ochii cnd la crestturile adnci de acolo, cnd la liniile din propria-i palm. Tot atunci Ahab edea astfel nct parsiul i acoperea umbra; dac i el, parsiul, avea una, ea prea c se contopete ori c o mrete pe a lui Ahab. Echipajul, n timp ce muncea, schimba cu voce grav preri asupra acestor lucruri ciudate. Capitolul LXXIII CAPUL CASALOTULUI; CONTRASTE Iat, avem acum dou capete de balene mari, unul ling cellalt; s le alturm i s ni-l punem i pe-a nostru la contribuie. Printre leviatanii din ordinul in-folio, caalotul i balena adevrat snt, fr ndoial, cei mai de seama. Snt singurele balene vnate cu regularitate de om. Pentru cei clin Nantucket, ele reprezint doi poli ai varie350 tailor cunoscute de balene. Deoarece deosebirea ntre ele se observ mai ales cnd le cercetm capetele, cum capul fiecreia atrn n clipa asta de bordul lui Pequod i cum n-avem dect s traversm puntea ca s mergem de la unul la cellalt, dai-mi voie s v ntreb unde vom gsi un prilej mai bun de a studia practic cetologia? n primul rnd, vei fi izbit de contrastul dintre aceste capete. Cinstit vorbind, amndou snt masive, dar capul caalotului are un fel de simetrie matematic, de care, din pcate, e lipsit capul balenei adevrate. Cel al caalotului are mai mult caracter; dac l privii, vei recunoate fr s vrei nermurita lui superioritate din pricina demnitii care i e proprie. n cazul de fa, demnitatea de care vorbesc e ntrit de culoarea piper i sare a cretetului estei sale, care i d aerul vrstei naintate i al experienei ndelungate. Pe scurt, el este o parte din ceea ce pescarul numete tehnic balena ca capul cenuiu". S observm acum prin ce se deosebesc capetele acestea mai puin; cred c prin cele mai nsemnate organe: ochii i urechile. Dac vei cuta cu mare atenie pe partea lateral a capului, foarte mult najpoi i n josf vei gsi un ochi lipsit de pleoape, pe care l-ai lua mai degrab drept un ochi de mnz, att e de disproporionat fa de mrimea capului. Dat fiind poziia lturalnic i caracteristic a ochilor balenei, e limpede c ea nu poate s vad un obiect aezat chiar n faa ei, dup cum nu, poate vedea altul aezat chiar n spate. ntr-un cuvnt, poziia ochilor balenei corespunde cu aceea a urechilor omului; i v putei nchipui singuri ce-ar nsemna s v uitai la obiectele din jur prin urechi. Ai nelege c n-ai putea vedea dect ntr-un unghi de treizeci de grade n faa unei linii laterale de vedere; i cam tot treizeci n spatele ei. Dac cel mai crncen duman ar veni spre dumneavoastr chiar din fa, n plin zi, cu sabia ridicat, nu l-a putea vedea; tot aa dac s-ar furia spre dumnevoas-tr de la spate. ntr-un cuvnt, ai avea dou spate, ca s zic aa; dar, n acelai timp, i dou fruni (laterale); cci dup ce se recunoate fruntea omului dup ce, v rog smi spunei, dac nu dup ochi? Mai mult, la cele mai multe animale de care mi aduc acum aminte, ochii snt astfel aezai nct s-i mbine 351
puterea lor vizual, aa ca s dea natere unei singure imagini n creier, nu la dou; poziia particular a ochilor ele balen ins, aa cum snt ei desprii realmente prin mai multe picioare cubice de cap zdravn, i face s semene cu dou lacuri n. dou vi diferite, desprite printr-un munte nalt; acesta desparte bineneles Impresiile primite independent de fiecare organ. De aceea balena trebuie c are o privelite ntr-o parte i alt privelite deosebit n cealalt parte, iar ntre ele ntuneric adnc ori neant. S-ar putea ntr-adevr spune despre om c privete lumea dintr-o gheret de straj prin dou guri unite ntr-o singur fereastr. La balen ns, aceste dou guri, fiind aezate separat, alctuiesc dou ferestre deosebite care, din pcate, trunchiaz vederea. Aceast particularitate a ochilor balenei e un li cru de care pescarii trebuie s-i aminteasc mereu i fel s fac i cititorul, pentru ca unele scene ce

vor v s-i fie mai clare. Mai e nc ceva curios i foarte ncurcat cu prhne problema vederii leviatanului. M voi mulumi s ne numai chestiunea. Atta vreme ct ochii omului sni d chii n lumin, actul vederii e involuntar, ceea ce seamn c el nu se poate mpiedica s vad obiec din faa sa. Totui, oricine tie din experien ca Cc emul poate s-i dea seama de lucrurile nconjurai dintr-o privire, i este ns cu neputin s exam atent i pe larg dou obiecte, orict de mari sau oi de mici. bar dac vei despri aceste dou obiecte ci vei nconjura pe fiecare cu cte un cerc negru, t i dac v vei uita la unul din ele astfel nct s v c centrai toat atenia asupra lui, cellalt va fi cu n afara percepiei dumneavoastr. Ce se ntmpl nu-in caz -semntor, cu balena? E drept c ar i ochii ei funcioneaz n aceiai timp; dar este oare i ie-rui ci mai ptrunztor, mai receptiv i mai subtil C ct; al omului ca s poat n aceeai clip s exam1ne
dou

... . perspective deosebiic, una aflat ntr-o pe... [ac cealalt ntr-o direcie diametral opus? Da;: : ar fi, atunci ea ar avea o calitate tot aiit da minun-.. ca a emulul cr.ro ar i n stare s urmreasc simult"-denicnstrarsa a dou probleme euclidiene. Dac ne u-- dini bine, n comparaia aceasta nu se afl nimic absurv
352

poate c e numai o nchipuire, dar mi s-a prut ntotdeauna c neobinuita ovial n micri pe care o au unele balene cnd snt atacate de dou sau de trei brci, sfiiciunea i uurina cu care se sperie, e de fapt urmarea ncurcturii n care ie arunc felul lor de a vedea mprit i diametral opus. Urechea balenei e tot att ele curioas ca i ochiul. Dac sntei cu totul strin de caracteristicile speei lor, ai putea s cutai ore dup ore pe suprafaa capului fr s gsii acest organ. Urechea n-are pavilion exterior, ar n gaura ei cu greu ai putea vr o pan, att e de mic. Locul ei e puin mai n spatele ochiului. In privina urechilor, exist o important deosebire ntre aceea a caaiotului i a balenei adevrate; n timp ce urechea primului are o deschidere la suprafaa pielii, cealalt o are acoperit cu o membran, astfel nct e de-a dreptul invizibil din afar. Nu e oare ciudat c o fiin att de mare ca balena privete lumea cu ochi aa de mici? C aude tunetul cu o ureche mai mic dect a iepurelui? Dar dac ochii ei ar fi mari ct lentilele marelui telescop al lui Herschel i urechile ei cuprinztoare ca porile catedralelor, ar putea ea s vad ori s aud mai bine? Ctui de puin. Atunci de ce ncercai s v nmulii cunotinele? Mai bine ascuii-v mintea! Acum, oricare ar fi levierele i mainile de abur de care dispunem, s ntoarcem capul caaiotului astfel ca s-i vedem i partea cealalt; apoi s ne suim cu o scar n cretet i s aruncm o privire n gur. Dac n-ar fi desprit cu totul de corp, am putea s coborm cu un felinar n stomacul lui, ca n Grota Mamuilor din Kentucky. Dar s ne suim mcar pe dintele sta i s vedem unde sntem. Ce gur ntr-adevr frumoas! Ce nfiare cinstit! Din tavan pn la podele e cptuit, sau mai bine zis tapisat, cu o membran alb i scn-teietoare. lucioas ca un atlas de nunt. S ieim acum i s-i privim falca inferioar, cea de ru augur, care seamn cu capacul lung i ngust al unei tabachere cu balamaua la capt, nu ntr-o parte. Dac v strduii s-o deschidei astfel ca s-o dai peste cap i s-i vedei irul de dini, vi se va prea c seamn cu o nspimnttoare poart cu gratii; i, vai! aa a prut ea multor biei pescari peste care vrfurile
353

gratiilor ei au czut cu for zdrobitoare. Dar mai grozav este s privii o balen bosumflat cnd se afl in mare, la civa stnjeni adncime, unde plutete ca suspendat, cu falca aceea extraordinar, lung de vreo cincisprezece picioare atrnnd n jos, n unghi drept cu trupul. O astfel de balen nu e moart, ea e numai deprimat, prost dispus poate, ipohondr i atit de nep-stoare, nct falca-i atrn din balamale, iar ea zace acolo, n halul acela, ca i cnd i-ar mustra tot tribul pentru boala de care sufer. In multe cazuri, aceast falc inferioar, desprins de un artist ndemnatic, este urcat pe punte cu scopul de a i se scoate dinii de filde i osul acela alb i tare din care pescarii furesc tot soiul de obiecte, de la bastoane la minere de umbrel i de cravaa. Cu mult trud e adus falca pe bord, de parc ar fi o ancor; i cnd vine timpul prielnic, la cteva zile dup cealalt munc, Queequeg, Daggoo i Tashteyo. dentitii notri brevetai, se apuc s-i scoat dinii. Cu o cazma de tiat foarte ascuit, Queequeg desparte gingiile; apoi falca e fixat de punte cu nite inele i, cu un palane prins n arborad, i se scot dinii n acelai fel n care boii din Michigan smulg rdcinile stejarilor btrni n pdurile slbatice. Snt de obicei patruzeci - doi de dini; la

balenele btrne ei snt foarte tocii. MI ns i stricai; n nici un caz nu snt plombai dup -., todele noastre artificiale. Falca e apoi tiat cu ftr trul n plci i stivuit ca brnele pentru binale. Capitolul LXXIV CAPUL BALENEI ADEVRATE; CONTRASTE Traversnd puntea, s mergem acum i sa privim b-capul balenei adevrate. Dup cum nobilul cap al caalotului poate fi aser.; n linii mari cu car roman de rzboi (mai ales fa, unde e frumos rotunjit), tot aa capul balenei a-vrate poate fi asemuit e drept neelegant c- gheat uria ori cu un galiot. Acum dou sute de 354 un btrn cltor olandez l-a comparat cu un calapod de cizmar. Dar fie n calapod, fie n gheat, btrnica din povetile pentru copii poate s se aciueze ca la ca acas cu toi plozii ei. Dar dac v apropiai de capul acesta mare, el ncepe s ia nfiri diferite, dup locul din care-l privii. Dac v aezai n cretet i v uitai la cele dou nri n form de f prin care nete jetul, vei lua ntregul cap drept un violoncel uria, iar gurile drept urechile lui. Apoi, clac v ndreptai ochii spre ncrustaiile acelea ciudate, crestate ca un pieptene, din vrful es tei umflturile acelea verzi acoperite cu scoici pe care gro-enlandezii le numesc coroan", iar pescarii din Sud boneta" balenei adevrate dac v oprii ochii acolo, vei lua capul drept trunchiul unui stejar mare cu un cuib de pasre ntre cioturile crcilor. Oricum ar fi, cnd vei vedea crabii vii care se cuibresc acolo, n bonet, o astfel de idee nu poate s v ocoleasc, afar numai dac imaginaia dumnevoastr a reinut termenul tehnic de coroan" care i-a fost dat; n acest caz, v vei ntreba cu mult interes n ce fel acest monstru puternic a fost consacrat rege al mrii, el, care-i poart coroana verde ntr-un chip att de seme. Dar dac e rege, e n acelai timp o fptur prea trist ca s poarte o coroan. Privii cum i atrn buza de jos! Ce mutr bosumflat are! O buz pleotit care, msurat de dulgheri, e lung de douzeci de picioare i groas de cinci; o buz pleotit care se trasform n 500 de galoni de ulei ori chiar mai jmult! Ce ipcat c balena asta nenorocit are buz de iepure! O tietur lat de aproape un picior. Desigur c maie-sa navigase ndelung pe Ung coasta peruvian, cnd cutremurele de pmnt fcur s se rup plaja. Alunecam acum n gur pe aceast buz, ca pe un tobogan. Pe cinstea mea, dac a fi la Mackinaw, a crede c m aflu n interiorul unui wigivam indian. Dumnezeule!. sta s fie drumul pe care apucase Iona? Acoperiul e la o nlime de dousprezece picioare i se arcuiete ntr-un unghi destul de ascuit, de parc ar fi o bolt; iar laturile striate, ncovoiate i pufoase, ni se nfieaz sub forma acestor minunate lamele aidoma iataganelor, aezate piezi i numite fanoane, n numr ele vreo trei sute de fiecare latur; ele atrn de partea superi23

355

gratiilor ei au czut cu for zdrobitoare. Dar mai grozav este s privii o balen bosumflat cnd se afl n mare, la civa stnjeni adncime, unde plutete ca suspendat, cu falca aceea extraordinar, lung de vreo cincisprezece picioare atrnnd n jos, n unghi drept cu trupul. O astfel de balen nu e moart, ea e numai deprimat, prost dispus poate, ipohondr i att de nep-stoare, nct falca-i atrn din balamale, iar ea zace acolo, n halul acela, ca i cnd i-ar mustra tot tribul pentru boala de care sufer. n multe cazuri, aceast falc inferioar, desprins de un artist ndemnatic, este urcat pe punte cu scopul de a i se scoate dinii de filde i osul acela alb i tare din care pescarii furesc tot soiul de obiecte, de la bastoane la minere de umbrel i de cravaa. Cu mult trud e adus falca pe bord, de parc ar fi o ancor; i cnd vine timpul prielnic, la cteva zile dup cealalt munc, Queequeg, Daggoo i Tashtego, dentitii notri brevetai, se apuc s-i scoat dinii. Cu o cazma de tiat foarte ascuit, Queequeg desparte gingiile; apoi falca e fixat de punte cu nite inele i, cu un palane prins n arborad, i se scot dinii n acelai fel n care boii din Michigan smulg rdcinile stejarilor btrni n pdurile slbatice. Snt de obicei patruzeci i doi de dini; la balenele btrne ei snt foarte tocii, nu ns i stricai; n nici un caz nu snt plombai dup metodele noastre artificiale. Falca e apoi tiat cu ferstrul n plci i stivuit ca brneie pentru binale. Capitolul LXXIV CAPUL BALENEI ADEVRATE; CONTRASTE Traversnd puntea, s mergem acum i s privim bine capul balenei adevrate. Dup cum nobilul cap al caalotului poate fi asemuit" n linii mari cu car roman ,de rzboi (mai ales ni fa, unde e frumos rotunjit), tot aa capul balenei adevrate poate fi asemuit e drept neelegant cu o gheat uria ori cu un galiot. Acum dou sute de ani, 354

un btrn cltor olandez l-a comparat cu un calapod de cizmar. Dar fie n calapod, fie n gheat, btrnica din povetile pentru copii poate s se aciueze ca la ea acas cu toi plozii ei. Dar dac v apropiai de capul acesta mare, el ncepe s ia nfiri diferite, dup locul din eare-l privii. Dac v aezai n cretet i v uitai la cele dou nri n form de f prin care nete jetul, vei lua ntregul cap drept un violoncel uria, iar gurile drept urechile lui. Apoi, dac v ndreptai cehii spre ncrustaiile acelea ciudate, crestate ca un pieptene, din vrful estei -umflturile acelea verzi acoperite cu scoici pe care gro-enlandezii le numesc ,,coroan", iar pescarii din Sud boneta" balenei adevrate dac v oprii ochii acolo, vei lua capul drept trunchiul unui stejar mare cu un cuib de pasre ntre cioturile crcilor. Oricum ar fi, cnd vei vedea crabii vii care se cuibresc acolo, n bonet, o astfel de idee nu poate s v ocoleasc, afar numai dac imaginaia dumnevoastr a reinut termenul tehr nic de coroan" care i-a fost dat; n acest caz, v vei ntreba cu mult interes n ce fel acest monstru puternic a fost consacrat rege al mrii, el, care-i poart coroana verde ntr-un chip att de seme. Dar dac e rege, e n acelai timp o fptur prea trist ca s poarte o coroan. Privii cum i atrn buza de jos! Ce mutr bosumflat are! O buz pleotit care, msurat de dulgheri, e lung de douzeci de picioare i groas de cinci; o buz pleotit care se trasform n 500 de galoni de ulei ori chiar mai mult! Ce ipcat c balena asta nenorocit are buz de iepure! O tietur lat de aproape un picior. Desigur c maic-sa navigase ndelung pe ling coasta peruvian, cnd cutremurele de pmnt fcur s se rup plaja. Alunecm acum n gur pe aceast buz, ca pe un tobogan. Pe cinstea mea, dac a fi la Mackinaw, a crede c m aflu n interiorul unui wigwam indian. Dumnezeule! Asta s fie drumul pe care apucase Iona? Acoperiul e la o nlime de dousprezece picioare i se arcuiete ntr-un unghi destul de ascuit, de parc ar fi o bolt; iar laturile striate, ncovoiate i pufoase, ni se nfieaz sub forma acestor minunate lamele aidoma iataganelor, aezate piezi i numite fanoane, n numr de vreo trei sute de fiecare latur; ele atrn de partea superi23

oar a capului, adic de osul coroanei, alctuind acele storuri veneiene despre care am vorbit pe scurt n. alt parte. Marginile acestor fanoane au- nite ciucuri din fibre proase, prin care balena adevrat suge ana i n. care se opresc petiorii cncl monstrul se plimb cu gura deschis, prin timpurile de plancton, ca s se hrneasc, n prile centrale ale acestor fanoane se gsesc nite semne curioase, curbate i adncite, dup care unii vntori de balene i socotesc vrsta, la fel ca la stejar, numrnd inelele lui concentrice. Dei exactitatea acestui criteriu e departe de a fi demonstrat, el are totui valoarea probabilului. Oricum ar fi, dac ne ntemeiem pe acest lucru, trebuie s dm balenei o vrst mai mare dect arat ea la prima vedere. n timpurile vechi, se pare c circulau presupuneri foare ciudate cu privire la aceste semne. Un cltor. Purchas, le numete minunatele musti" din gura balenei1; un altul pr de porc"; al treilea, folosete urmtorul limbaj elegant: Aproape dou sute cincizeci de fire i cresc de fiecare parte a buzei superioare; ele se ntlnesc deasupra limbii, n fiecare parte a gurii". Dup cum tie fiecare, aceste musti", aripioare5, fire de pr de porc", storuri", aa cum vrei s le zicei, nzestreaz garderoba doamnelor cu aa-numitele balene de corset i cu alte mijloace de ntrire i strn-gere. n acesat privin, cererea e mic de foarte mult vreme. Oasele acestea au avut gloria lor n timpul reginei Ana, cnd erau la mod fustele-panier. Dup cum acele doamne btrne se micau vesele, ca s zic aa, ntre flcile balenei, tot aa astzi, cnd ne prinde ploaia ne adpostim cu aceeai nepsare sub aceleai falei, cci umbrela nu e altceva dect un cort ntins peste oasele de care am vorbit. Dar s uitm acum de storuri i de musti i, fiindc ne aflm n gura balenei adevrate, s mai privim o dat n jur. Vznd coloanele acelea de os rnduite atit de metodic, ne-am putea nchipui c ne gsim n in1

Acest fapt ne amintete c balena adevrat are ntr-adevr un soi de musta format din cteva fire albe n partea de sus i n afara maxilarului inferior. Cteodat, aceste tuleie ii dau o expresie de-a dreptul tlhreasc, dei altfel nfiarea ci e de obicei solemn (n.a.).

356 teriorul marii orgi din Harlem i c ne oitm la miile ei de tuburi. Drept covora pentru org avem cel mai moale covor turcesc, limba, lipit, ca s zic aa, de pardoseala gurii. E foarte gras i delicat; se sfie uor cnd o urcat pe punte. Limba asta pe care o vedem ar putea da, dup o socoteal fugitiv, ase butoaie de ulei.

V-ai ncredinat desigur acum de adevrul celor ce v spuneam c balena adevrat i caalotul au capete cu totul diferite. S rezumm, atunci: capul balenei adevrate nu e un izvor prea mbelugat de spermanet; nu are dini de filde; la falca de jos nu are o mandibul subire i lung cum ntlnim la capul de caalot. Pe de alt parte, caalotul nu are storurile acelea de os, nici uriaa buz inferioar, i cu greu am putea susine c are limb. Apoi, balena adevrat are dou orificii exterioare prin care arunc apa, pe cnd caa-lotulnumai unul. nc o ultim privire la aceste venerabile capete, ct mai stau alturi, cci n curnd unul se va scufunda n mare fr epitaf, iar cellalt nu va ntrzia s-l urmeze. Putei reine expresia capului de caalot? E aceeai cu care a murit, numai c unele cute de pe frunte par acum terse. Prerea mea e c fruntea lui larg are placiditatea preriilor i o nepsare speculativ pentru moarte. Privii ns expresia celuilalt cap. Privii-i buza aceea de jos, apsat din ntmplare de bordul vasului ca pentrn a se mbuca bine n falc. Oare capul acesta nu pare c vorbete de o hotrre stranic pe care a luat-o n faa morii? Cred c balena adevrat a fost un stoic, iar caalotul un platonician care l-a citit pe Spinoza in el inui ani ai vieii lui. Capitolul LXXV BERBECUL nainte de a prsi capul caalotului, a vrea s v numai ca fiziologist s observati nfisa-ea u lui. A vrea s privii din fa i s-mi spunei nu va face impresia c e fruntea unui berbec. E o
357

chestiune vital; trebuie s fii ncredinai c e aa, altfel vei rmine mereu nencreztor cnd vei citi istorii; unei ntimplari din cele mai ngrozitoare, dar nu i ci ir: cele mai puin adevrate. Vei bga de seam c, in poziia lui obinuit de A-ol, caalotui nainteaz n ap tind-o cu planul .:proape vertical al frunii lui; c partea de jos a aces-cci fruni se nclin foarte mult napoi, n aa fel nct s adposteasc n alveola astfel format falca de jos a monstrului, asemntoare unui tampon; vei mai observa c gura este n ntregime aezat sub cap; dac si la oameni ar fi la fel, gura noastr ar fi aezat sub brbie. Mai mult, caalotui nu are nas exterior, iar ceea ce- ar putea fi nas orificiul pentru jet se afl ia cretetul capului. Vei mai bga de seam c ochii i urechile snt aezate lateral pe cap, aproape la o treime din ntreaga lungime a frunii. Vei ti aadar c fruntea caalotuiui e ca un perete mort i orb, fr s aib nki un singur organ ori alt proeminen moale de vreun fel sau altul. Vei mai afla c abia n partea dinapoi i de jos a frunii vom gsi urma unui os; i pn cind nu vei numra douzeci de picioare de la frunte, nu vei isprvi de msurat capul acestei fiine; aa cu toat masa asta lipsit de oase e ca un dop. Vei mai descoperi c o parte din. coninutul lui cuprinde cel mai delicat ulei. Aflai acum de ce natur e substana cu care e mbibat acest organ n aparen moale. Am artat altundeva an ce fel grsimea nfoar corpul balenei: precum coaja nfoar o portocal. Tot aa e i eu capul, dar cu deosebirea c acest nveli, dei nu prea gros, e aici de o trinicie de nenchipuit pentru omul care in-a pus mna pe el. Cel mai ascuit harpon, cea mai tioas lance, aruncate de braul cel mai vnjos. ricoeaz neputincioase pe suprafaa lui. E ca i cum untea caalotuiui ar fi pavat cu copite de cal. Nici u-mi vine s cred c masa aceea are vreo sensibilitate Mai gndii-v la un lucru. Cnd dou vase mari i ir-rcato sosite din India se ncrucieaz i amenin s:i ciocneasc n docuri, ce fac marinarii? S nu v nipuii c atrn ntre ele, la locul unde poate s ai c ciocnirea, vreun material tare, ca fierul ori lemmii-Nu, ei in acolo un dop mare i rotund din cli i plut, nvelit n cea mai groas i cea mai tare piele de bou.
358 fr

popul acesta primete fr s fie pgubit izbitura care ar fi sfrmat manelele de stejar i drugii de fier. Acest lucru ilustreaz ndestul ceea ce povesteam. Pe deasupra, mi se pare c, dup cum petii obinuii au n ei o bic numit nottoare, pe care pot s-o strng sau s-o lrgeasc dup voin i fiindc, dup cte tiu, caalotui nu are un astfel de organ, innd seama de asemenea de chipul inexplicabil altfel n care i ine uneori capul sub suprafaa apei iar alteori noat cu el afar din ap, gndindu-m apoi la elasticitatea fr seamn a nveliului su i la natura nemaintlnit a coninutului capului su, mi se pare, zic, c fagurii aceia curioi cu celule lungi, de acolo, au o legtur necunoscut ,pn azi i nebnuit cu aerul de afar i c snt sensibili la dilatarea i contractarea atmosferic. Dac ar fi aa, v putei

nchipui c puterea grozav pe care o are animalul ia natere din cel mai nepipibil i mai fragil element. Nu uitai acum c, rnpingnd acest zid invincibil, mbibat i mort, mpreun cu materia plutitoare din el, caalotui noat n spatele lui ca o mas formidabil de vie, care nu poate fi msurat dect ca grmezile de lemne, cu funia; i toat masa aceasta ascult de o singur voin, aidoma celei mai mrunte insecte. Aadar, cnd v voi arta n amnunime varietatea i concentrarea de fore care zac n trupul acestui monstru, cnd v voi vorbi de isprvile lui cele mai puin lipsite de chibzuial, cred c vei renuna atunci s v mai artai nencreztori i netiutori. Cnd v voi povesti c faa-lena-spermanet i-a croit o trecere prin istmul Darien i c a amestecat apele Atlanticului cu ale Pacificului, s nu v ridicai nici mcar un fir de sprincean; caci pn cnd nu vei stpni o balen, nu vei fi dect nite provinciali sentimentali n ceea ce privete adevrul.
loc

Capitolul LXXVI MARELE POLOBOC DE HEIDELBERG A venit acum clipa golirii polobocului. Dar ca s nelegei bine, trebuie s cunoatei structura intern a obiectului de care vorbim. Considernd capul caalotului un corp solid i lunc. ai putea, pe un pian nclinat, sa-l mprii n dou icuri1; cel.de jos s fie partea osoas care alctuiete craniul i flcile, iar cel de sus masa untoas lipsit de oase, a crei margine din fa formeaz fruntea vertical a balenei. Dac submprii, pe un plan orizontal, icul superior pe la mijlocul frunii, vei avea atunci dou pri aproape egale, care nainte erau desprite de natur printr-un perete intern format dintr-o substan tare. Subdiviziunea inferioar, numit alb de balen, este un uria fagure de ulei alctuit din zeci de mii de celule mbucate, ncruciate i rencruciate unele cu altele, formate n ntregime din fibre albe, elastice. Partea de sus, numit cufrul, poate fi socotit drept marele poloboc de Heidelberg al caalotului. Ca i faimosul recipient, care are o cresttur misterioas n fa, tot aa i fruntea ncreit a balenei are nenumrate creuri ciudate, minunate podoabe emblematice. Mai mult, dup cum polobocul de Heidelberg era totdeauna umplut cu cel mai bun vin de pe vile Rinului, tot aa polobocul balenei e umplut cu cel mai .preios ulei, cu mult preuitul sper-manet, n stare absolut pur, limpede i parfumat. Aceast substan aleas nu se gsete n nici o alt parte a fiinei lui. n timpul vieii, el e perfect fluid, dar expus a aer, dup moartea monstrului, el se ncheag repede, n tremurturi cristaline, ca gheaa cnd ncepe s se formeze pe ap n straturi subiri i delicate. Un cufr mare de balen cuprinde n general cam cinci sute de galoni d s pe-rm antet; risipirea i pierderea unei mari pri nu poate fi mpiedicat ns, din cauza faptului c se adun att de anevoie.
1

Icul nu e un termen euclidian. El aparine purei matematici nautice. Icul e un corp solid care se deosebete de pan prin aceea c partea lui ascuit se nclin puternic numai ntr-c parte, nu i in cealalt (n.a).
360

Nu tiu cu ce material frumos i costisitor e cptuit polobocul de la Heidelberg, dar n bogia ei extraordinar, cptueala aceea nu poate fi asemuit cu membrana mtsoas, de culoarea perlei, ca dublura unei blni scumpe, care acoper suprafaa inteiioar a cufrului caalotului. Am vzut c polobocul de Heidelberg al caalotului cuprinde tot cretetul capului, toat lungimea lui; dup cum am artat n alt parte, capul acoper o treime din toat lungimea creaturii; iat dar c, socotind la optzeci de picioare lungimea unei balene bine dezvoltate, cptm mai mult de douzeci i ase de picioare pentru adn-cimea cufrului, agat de bordul corbiei. Cnd se decapiteaz balena, unealta operatorului trece pe lng locul n care se d mai trziu gaur n magazia cu spermanet; de aceea omul trebuie s fie deosebit de grijuliu pentru ca nu cumva o lovitur greit s nsemne invadarea sanctuarului i risipirea coninutului su nepreuit. Tocmai partea aceasta a capului e scoas afar din ap i inut aa de palancurile uriae ale cror odgoace de cnep formeaz acolo o adevrat pdure slbatic de funii. Acestea fiind zise, v rog s dai acum atenie operaiei minunate i aproape fatale n felul ei, prin care marele poloboc de Heidelberg al caalotului e golit de coninutul su. Capitolul LXXVII CISTERNA I GLEATA Sprinten ca o pisic, Tashtego se car n arborad; fr s ovie ctui de puin, el alearg n picioare pe verga mare pn la locul ce se afla chiar deasupra polobocului. Ducea cu el o macara uoar numit mandar, format dintr-o parm care trece printr-un scripete simplu i fix. Legnd mandarul n aa fel nct s atrne de capul vergii, el ddu drumul unui capt al parmei pn cnd acesta fu prins i apucat

bine de un om de pe punte. Agat de cellalt capt, el i ddu apoi drumul prin aer, 361 nir cnd ateriza cu ndemnare pe cretetul balenei. Aa cum sttea ncoio, deasupra restului echipajului, ctre care striga cu nsufleire, el semna cu un muezin ce-i chema credincioii la rugciune din vrful minaretului. I se trimise o cazma cu coad scurt, bine ascuit, cu care cut ater.t locul cel mai potrivit prin care s intre n poloboc. Er.i foarte grijuliu cnd fcea treaba asta, ca un cuttor de comori ntr-o cas veche, atent s ciocneasc pereii ca s gseasc locul unde e zidit aurul. Dup ce is-ort.vi de cutat, leg la unul din capetele parmei o gleat mare, bine cercuit cu fier, ca o gleat de pu; cellalt capt, aruncat pe punte, era inut acolo, cu iuare-amine, de doi-trei oameni. Acetia traser de parm pn nitar gleata la ndemna indianului cruia un alt ma-telo ii ddu o prjin lung. Vrnd prjina n gleat, Tashtego mpinse gleata n poloboc pn cnd nu se mai vzu; strig apoi ctre oamenii de la parm, iar acetia traser afar gleata plin de spum ca o doni cu lapte proaspt. Cobort cu grij, vasul umplut pn la buz fu prins de o mn ndemnatic i vrsat repede ntr-un ciubr mare. nlat din nou, el porni .pe acelai drum pe care-l btu pn cnd cisterna adnc fu golit cu des-vrire. Spre sfrit, Tashtego trebuia s mping prjina cea lung din ce in. ce mai adnc n poloboc; ea ptrundea atunci nuntru pn la o adncime de vreo douzeci de picioare. Oamenii de pe Pequod lucrau aa de ctva timp i um-pluser mai multe ciubere cu spermanetul parfumat cnd, deodat, se ntmpl ceva ciudat. Fie c Tashtego, indianul, dduse drumul cu nepsare ori cu nesbuire corzii de care era atrnat capul balenei, fie c locul unde edea era alunecos, fie c diavolul nsui dorise ca lucrurile s ia aceast ntorstur fr s arate pricinile nu putem ti; fapt este c, deodat, dup ce a optzecea ori a nou-zecea gleat fu deertat, bietul Tashtego, ca o gleat-pereche ntr-un pu adevrat, czu cu capul nainte n polobocul de Heidelberg i pieri din ochii notri glgind nfiortor n uleiul care l nghiea. Om peste bord! strig Daggoo care, n mijlocul uluirii generale, i reveni primul n fire. Tragei gleata de aici! i i vir un picior n ea ca s-i asigure un sprijin, apuendu-se totodat cu minile de parm alunecoas;
362

mateloii l ridicar pe capul balenei unde ajunse nainte ca Tashtego s fi czut pn la fund. O glgie asurzitoare se nl ntre timp. Privind peste bord, oamenii vedeau capul lipsit pn atunci de via, zbtndu-se i legnin-du-se pe suprafaa mrii, ca i cum i venise deodat o idee neateptat, cnd n realitate era micat de bietul indian, care se zbtea fr s vrea, artnd astfel adneimea pn la care se scufundase. Tocmai n clipa cnd Daggoo, ajuns n cretetul capului, ddea drumul mandarului ncurcat printre marile palancuri, se auzi un zgomot puternic de ruptur; spre groaza tuturor, unul din cele dou crlige uriae care ineau capul se rupse i, vibrnd glgios, povara se ls ntr-o parte, iar nava tremur i se legn ca i cind ar fi fost izbit de un ghear. Ultimul cirlig, care inea acum toat greutatea, prea i el gata n orice clip s crape, ceea ce era de ateptat dac ne gndim la micrile violente ale capului. Vino napoi, vino napoi! strigar marinarii Iui Daggoo; dar acesta, inndu-se cu o mn de grelele palancuri, aa nct s rmn totui agat n cazul cnd capul s-ar fi scufundat, ls n jos parm i mpinse gleata pe gaura puului n sperana c harponierul czut acolo ar fi putut s se agate de ea i s fie tras astfel afar. n numele cerului, omule url Stubb crezi c ai de-a face cu un cartu? napoi! Cum vrei sl ajui aa, izbindu-l n cap cu gleata de fier? napoi, i zic! Atenie la palane! strig o voce ca un jet de rachet. Aproape n acelai minut masa uria czu n mare cu un bubuit de tun, de parc ar fi fost platforma stin-coas a Niagarei ce se prbuea n vrtejul cascadei; carena, uurat deodat, se aplec n partea cealalt aut de mult nct i art arama strlucitoare; i cu toii i inur respiraia cnd Daggoo, legnndu-se cnd deasupra marinarilor, cnd deasupra apei, rmase agat de plancurile legntoare acoperit de o spum deas, in vreme ce bietul Tashtego, nmormntat de viu, se du.ea ncetior spre fundul mrii. Dar abia se risipi bura orbitoare, cnd o umbr goal, cu o sabie n mn, suri iute peste parapet. n clipa urmtoare, un plescit puternic ne ntiina c bravul meu Queequeg srise in
363

ajutor. Cu toii se grmdir n partea aceea i fiecare ochi urmrea cea mai firav cut a apei; minut dup minut trecea i nici necatul nici salvatorul nu ddeau vreun semn. Civa oameni srir ntr-o

barc i se deprtar un pic de corabie. Aha! Aha! strig Daggoo deodat, de la locul de nndo era agat; privind mai departe peste bord, vzurm un bra nlndu-se din valurile albastre; era o privelite tot att de stranie de parc am fi vzut un. bra ridicndu-se din iarba de deasupra unui mormant. Amndoi! Amndoi! strig din nou Daggoo cu bucurie, i ndat dup aceea l vzurm pe Queequeg biir.d voinicete apa cu o mn, iar cu cealalt trgnd pe indian de prul lui lung. Pescuii de cei care l ateptata n barc, ei fur adui repede pe punte; dar Tashtego ntrzia s-i vin n fire, iar Queequeg nu arta nici el prea strlucit. Cum fu dus la bun sfrit aceast isprav? Cufundn-du-se dup capul care cobora ncet, Queequeg l lovise cu sabia lui ascuit n aa fel nct s fac o gaur mare n el; apoi, aruncnd sabia, i vr braul su lung prin gaur, cutnd n sus i n jos, i trase astfel afar pe bietul Tash, inndu-l de pr. El mrturisi c la prima cutare dduse peste un picior; dar tiind c nu de picior trebuia el s-l apuce, fiindc i-ar fi prilejuit astfel numai greuti, mpinse piciorul, fcu o volt i o smu-citur ndemnatic, astfel c indianul veni tumba; cutnd nc o dat, l prinse i l trase afar aa cum trebuia, cu capul nainte. Ct despre capul balenei, el se duse la fund dup cum era de ateptat. n chipul acesta, mulumit curajului i dibciei de obstetrieian ale lui Queequeg, salvarea, ori mai degrab eliberarea lui Tashtego fu dus la bun sfrit n ciuda piedicilor celor mai suprtoare i mai de nenvins. Fu o lecie care nu trebuia uitat. tiu acum c ntmplarea ciudat a omului din Gay Head va prea de necrezut unora din locuitorii uscatului, dei ei nii vor fi auzit sau vor fi vzut vreodat pe cineva cznd ntr-o cistern, pe uscat; e un acci-dest care se ntmpl deseori, fiind pricinuit de cauze mult mai puin lmurite dect cele ce au dus la pania indianului, innd seama de suprafaa att de alunecoas a capului de caalot.
364

Dar poate c putem s limpezim nelepete chestiunea. Ne nchipuiam vei zice c easta mbibat a caalotului era partea cea mai uoar a lui; i acum ne spui c se scufunda ntr-un element cu o densitate mult mai mare. Te-am prins! Ba deloc! Eu v-am prins pe voi, cci atunci cnd bietul Tash se scufunda, capul fusese aproape golit de coninutul lui uor, rmnnd numai cu peretele cel dens, format dintr-o substan, dup cum am mai spus, mai grea dect apa, care se scufund ca plumbul cnd e aruncat n valuri. Dar tendina acestei substane de a se scufunda repede era acum mpiedicat de cealalt parte constitutiv a capului, care nu fusese scoas n ntregime, aa nct se scufunda foarte ncet i cumpnit, ngduind lui Queequeg s izbuteasc n ncercarea sa. Dac Tashtego ar fi pierit nuntrul capului, el ar fi avat o moarte minunat; s-ar fi necat n cel mai alb i mai ales spermanet parfumat; ar fi avut sicriul, dricul i mormntul n camera tainic, n sanda sanctorum a balenei. Capitolul LXXVIII NUCA Dac din punct de vedere fiziologic caalotul e un sfinx, pentru frenolog creierul lui pare un cerc geometric fr cvadratur. La o balen bine dezvoltat, craniul msoar cel puin douzeci de picioare n lungime. Besfacei-i falca de jos i, privit dintr-o parte, craniul lui va arta ca un plas uor nclinat pe o baz plan. Aa cum am mai artat, cnd fiina triete, plasul acesta nclinat e umplut cu spermanet. n cretet, craniul are o cavitate n care se gsets o parte din preioasa substan; iar sub peretele lung al acestei caviti se afl alta care rareori depete zece inci n lungime i tot atia n adncime i care adpostete creierul monstrului, mare ct un pumn. Creierul se afl deci la cel puin douzeci de picioare
365

n spatele frunii, e ascuns, aadar, n dosul construciilor exterioare, ca cetatea Quebec n dosul numeroaselor ei fortificaii. Aidoma unei casete cu pietre scumpe, el e att de bine tinuit, nct am cunoscut balenieri care tgduiau c animalul ar avea alt creier dect substana din iarzii cubici ai depozitului ei de spermanet. Adpostit n cute, creuri i circumvoluiuni, creierul pare aadar c las pe oameni sa-i fac despre el o idee potrivit cu puterea animalului, atita vreme ct ei socotesc c sediul inteligenei lui se afl n locul acela misterios. Dac golim craniul de spermanet i dac l privim din spate, adic din punctul lui cel mai ridicat, ne izbete asemnarea sa cu craniul omenesc, privit i acesta din aceeai poziie i din acelai punct de vedere. Daca ntoarcem craniul pe spate, dac l coborm la scara proporiilor omeneti i dac l aezm alturi de cranii de oameni, l vom lua fr s vrem drept unul di a acestea; ba chiar am zice n cuvinte frenologice, uitin-du-ne la depresiunea din cretetul su: ,,Omul acesta nu e un trufa, nici nu se autovenereaz". Aceste negaii, alturi de faptul afirmativ al vigorii lui uimitoare, alctuiesc mpreun cea mai

chibzuit i cea mai puin caraghioas concepie despre ceea ce trebuie s fie ntr-adevr puterea. Dar dac inei seama de dimensiunile comparative ale creierului de balen i socotii c acest nu poate fi catalogat n nici un fel, atunci s v dau alt idee. Privii cu atenie coloana vertebral a oricrui patruped i vei fi izbii de asemnarea acesteia cu un colier de cranii pitice, toate semnnd rudimentar cu craniul propriu-zis. E o idee german c vertebrele nu snt dect cranii nedezvoltate; socot c nu germanii au fost primii care au observat asemnarea lor exterioar. Un prieten din strintate mi-a vorbit despre ea, artndu-mi scheletul unui duman pe care-l omorse i cu vertebrele cruia voia s-i cptueasc, n felul basoreliefurilor, prova ncovoiat a canoelui su. Cavitatea cutiei craniene a casa-lotului se continu n prima vertebr a gtului; n vertebra aceasta, captul canalului spinal msoar zece inci n grosime i opt n nlime; are o form triunghiular:. cu baza jos. Pe msur ce strbate vertebrele urmtoare, canalul se ngusteaz, dar i pstreaz totui marea Iu capacitate pe o distan bun. Bineneles, canalul e phY.
366

cu aceeai substan fibroas i ciudat mduva spinrii ca i craniul; ea comunic direct cu creierul. Ceea ce e i mai curios e c mduva spinrii i pstreaz grosimea neschimbat pe o ntindere ele mai multe picioare dup ce iese din cutia cranian, egalnd aproape grosimea creierului. Acestea toate fiind zise, ar fi oare nechibzuit s catalogm coloana vertebral a balenei din punct de vedere frenologic? n lumina aceasta, micimea extraordinar a creierului e despgubit din plin de mrimea relativ a mduvei spinrii. S lsm ns aceste idei frenologilor; deocamdat n-a dori altceva dect s admitei teoria coloanei vertebrale i s-o aplicai de asemenea cocoaei caalotului. Aceast cocoa mrea, dac nu greesc, se nal deasupra uneia din cele mai mari vertebre i este de aceea, ntr-un fel, corespondentul ei convex i exterior; din aceast pricin a numi cocoaa organul forei i al virtuilor nemblnzite ale caalotului; i faptul c monstrul nu poate fi mblnzit, v va deveni ndat explicabil. Capitolul LXXIX! PEQUOD NTLNETE FECIOARA n ziua hotrt de destin ntlnirm nava Jungfrau din Bremen, avnd ca mater pe Derick de Deer. Olandezii i germanii, care ntr-un timp erau socotii ca cei mai destoinic vntori de balene din lume, snt acum printre ultimii; pe ici i colo ns, la mari intervale de latitudine i longitudine se mai ntlnete nc prin Pacific pavilionul lor. Pentru anumite pricini, Jungfrau prea tare doritoare s ne prezinte omagiile ei. Pe cnd se afla nc la oarecare distan de Pequo, ea se opri i ls n ap o barc n care cpitanul ei se aez nelinitit, dar la prov, nu la pup. Ce are n mn? strig Starbuck, artnd cu degetul un obiect pe care germanul l cltina n mn. Nu se poate! Un rezervor de lamp!
367

Nu, nu zise Stubb nu, e un castron de cafea, mister Starbuck; vine s ne dea cafea, e cafegiul lor. Nu vedei vasul la mare de tinichea de lng el? Acolo are ap cald. Da, aa-i, e cafegiul lor! Las-te de glume! strig Flask. E un rezervor de lamp i un bidon de ulei. Nu mai are ulei i vine s ne cear. Orict de curios s-ar prea c o balenier s mprumute ulei pe un teren de vntoare i orict de mult sar contrazice proverbul despre cratul crbunilor la New-castle, totui se ntmpl cteodat i aa. n cazul de fa, cpitanul Derick de Deer aducea fr ndoial un rezervor de lamp, aa cum zicea Flask. Dup ce se urc pe punte, Ahab l ntmpin la repezeal, fr s dea atenie obiectului pe care l ducea n mn; n jargonul lui mpestriat, germanul se art cu totul netiutor n privina Balenei Albe; el aduse vorba de rezervorul de lamp i de bidonul pentru ulei, dnd de neles c se ducea noaptea la culcare n plin ntuneric, deoarece arsese pn i ultima pictur de ulei adus de la Bremen, fr s fi prins pn atunci nici mcar un pete zburtor ca s acopere lipsa. Art apoi, ca ncheiere, c nava lui era ceea ce, n tehnica pescuitului, se cheam vas curat, adic gol, ilustrndu-i astfel numele de Jungfrau, adic Fecioara. Lund ceea ce-i trebuia, Derick plec; dar nu ajunse nc la bordul corbiei sale cnd balenele fur semnalate n acelai timp din gabiile celor dou corbii; i att de grbit era Derick s vneze ceva, nct nici nu se opri mcar ca s lase rezervorul i bidonul, ci i ntoarse barca i porni dup rezervorul

leviatanului. Cum vnatul se ivise sub vnt, el i celelalte trei brci germane care l urmar cptar un avans considerabil fa de brcile lui Pequod. Erau opt balene, o prad mijlocie, nelegnd primejdia, ele se deprtau cu mare vitez, fugind n btaia vntului, rnduite unele lng altele ca nite perechi de cai nhmai. Lsau n urma lor un silaj mare i larg, ca un pergament nemsurat ce se desfura la nesfrit pe mare. n mijlocul acestui silaj i mai n urm cu civa stin-jeni, nota un taur btrn i cocoat care, dup felul potolit n care nainta, ct i dup ssmnele glbui neobinuite, de pe spinarea sa, prea chinuit de glbeaza
368

ri de vreo alt boal. Dac aceast balen inea de grupul dinainte prea ndoielnic, fiindc leviatanii b-trni nu erau ctui de puin sociabili. Totui se inea n silaj ui lor, dei clocotul apelor l ntrzia, cci unda care se nla n faa botului su cuprinztor se umfla ca valurile cnd se ntlnesc dou curente contrarii. Jetul lui era scurt, domol i obosit; nea cu un fel de horcit i apoi se rsfira n aer; era zguduit de convulsiuni interne, care parc scpau pe undeva, pe dedesubt, f-cnd s fiarb apa n spatele lui. Cine are vreun leac la el? zise Stubb. Mi-e team c-l doare burta. Doamne, gndete-te s te doar o burt de o jumtate de acru! Vnturile potrivnice s-au apucat s benchetuiasc n el, biei. E prima balen pe care o vd c are vnturi. Ia privii ce ambardee face! Trebuie c i-a pierdut echea. Ca o nav de comer cu India ce plutete pe lng coastele hinduse cu puntea suprancrcat de cai nspi-mntai, canarisit, rulnd i tangnd, tot aa i balena asta btrn i purta trupul vrstnic ntorcndu-se din cnd n cnd pe o coast i artnd astfel pricina devierii silajului ei; i lipsea nottoarea de la tribord. Dac o pierduse n btlie ori se nscuse fr ea era greu de spus. Ateapt un pic, btrne, s-i dau o fa pentru braul tu rnit! strig Flask, cu cruzime, artnd struna de lng el. Bag de seam s nu te nface ea pe tine! strig Starbuck. D-i drumul, c i-o iau nemii nainte! Minate de acelai gnd, brcile rivale se ndreptar spre balena aceasta nu numai fiindc era cea mai mare i deci cea mai preioas, dar i fiindc se afla mai aproape, celelalte fugind cu atta repeziciune, nct sfidau orice urmrire. Brcile lui Pequod ajunser din urm cele trei brci germane; dar din cauza marelui ei avans, barca lui Derick gonea mai nainte, dei cu fiecare clip concurentele ei se apropiau tot mai mult. Singura grij a acestora din urm era ca nu cumva germanul, fiind att de aproape de inta sa, s nu arunce fierul nainte ca ei s-l fi putut depi. Ct despre Derick, el prea foarte ncreztor n izbnda lui i cltina n glum bidonul de ulei ctre celelalte brci. 369 Ciine ru i nerecunosctor! strig Starbuck. i bate joc de mine i m nfrunt chiar cu tinicheaua am-rt pe care i-am umplut-o acum cinci minute! Apoi uier btrnete, nfundat: Dai-i drumul, ogarilor! Punei laba pe el! V spun eu ce e, biei strig Stubb ctre echipajul su. Credina mea nu-mi d voie sa mnfurii, datam s-l mnnc de viu pe cafegiul sta murdar! Tragei cu ndejde! li lsai pe ntrul sta s v ntreac? V place rachiul? O stacan de rachiu atunci pentru cel mai bun dintre voi! Tragei pn v-or plesni vinele! Cine-a aruncat ancora n mare? Nu naintm nici un inci. Am pus la pan! Uite iarba cum crete pe fundul brcii! Dumnezeule, nmugurete catargul! Nu merge aa, biei! Privii pe cafegiul la! V hotri ori nu s scuipai foc? Aha, ia uitai-v ce clbuci face! striga Flask, opind n barc. Ce mai cocoa! Grmdii-v pe ea! Vs-lii cu putere, am s v dau la cin s mncai numai cltite i gluti, aa s tii, numai cornuri i chifle, biei! Dar tragei, nu v jucai! O sut de butoaie snt acolo! S nu le pierdem tocmai acum! Ia uitai-v la cafegiu! Tragei, biei! Nu v place spermanetul? Trei mii de dolari snt acolo, biei! O banc! O banc ntreag! Banca Angliei! Tragei! Tragei! Ce naiba face cafegiul sta? In clipa aceea Derick voia s arunce rezervorul i bidonul spre brcile care naintau, cu scopul dublu de a ntrzia pe adversarele sale i totodat de a-i, grbi naintarea prin efectul aruncrii. - Om cinos i prost crescut! strig Stubb. Tragei biei! Ce zici, Tashtego? Eti tu omul s-i frngi n bucele ira spinrii n cinstea vechiului Gay Head? Ce zici?
o

Zic c trag ca un nebun! strig indianul. Furioi, ntrtai mereu de provocrile germanului, oamenii din cele trei brci ale lui Pequod vsleau unii alturi de alii i, rnduii aa. se tot apropiau. Cu atitudinea aceea merituoas, cavalereasc a efilor cnd se apropie de prad, cei trei secunzi se ridicar n picioare, cu spatele la vslai, strignd veseli: Uite-o cum noat! Ura pentru briza prielnic! Jos cu cafegiul! S-l depim!
370

Dar Derick avea un avans att de mare nct, n ciuda vitejiei alor notri, el ar fi ctigat cursa, dac soarta cea dreapt nu l-ar fi lovit, ndrumnd un crab s apuce n cleti pana vslaului su de mijloc. In timp ce nen-demnaticul ncerca s-i libereze vsla, iar barca era prin urmare gata s se rstoarne, Derick peste msur de nfuriat, tuna i fulgera mpotriva oamenilor si; ntmplarea fu binevenit pentru Starbuck, Stubb i Flask. Cu un strigt, ei zvcnir nainte i se rnduir piezi lng german. Dup o clip, cele patru brci se aflau oblic chiar n silajui balenei, n vreme ce, pe lng ele, ntr-o parte i alta, trecea valul nspumat fcut de ceaceu. Era o privelite nspaimnttoare, care n acelai timp i fcea mil. Balena fugea acum cu capul afar din ap, aruncndu-i jetul chinuit n fa; singura i biata ei nottoare se zbtea cuprins parc i ea de spaim. Corpul mthlos se poticnea n ambardee cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta i, la fiecare val pe care l sprgea se cufunda spasmodic n ap ori se apleca pe o coast, fluturndu-i n aer ciotul cel stingher. Tot aa am vzut odat o pasre cu o arip rnit nvrtindu-se nspimn-tat prin aer, cutnd zadarnic s scape de oimul pirat. Pasrea avea ns voce i cu strigte jalnice vestea frica ce-o cuprinsese; dar frica acestei brute uriae a mrii era mut, fr glas; nu putea face altceva dect s gfie i tocmai acest lucru i trezea o nesfrit mil, dei corpul ei gigantic, ascuiul flcilor ei i coada-i puternic erau ndestultoare ca s nfricoeze pe omul cel mai zdravn, care totui se nduioa n faa ei. Vzand c n cteva clipe brcile lui Pequod aveau s ctige lupta i nevrnd s-i scape prada, Derick se hotr, nainte de a pierde i ultimul lui sor de izbnd, s ncerce aruncarea suliei de la distan, ceea ce pentru el prea s fie un lucru foarte neobinuit. Dar harponierul lui nici nu se ridicase bine, cnd cei trei tigri Queequeg, Tashtego i Daggoo, srir n picioare i, aezai n linie oblic, intir toi odat cu lncile lor. Aruncate peste capul harponierului german, cele trei fiare nantuckeze ptrunser n balen. Aburi orbitori de spum i de foc alb nir! Cele trei brci, smulse de zvcnirea furioas a bandei, se ciocnir de bordul germanului cu atta for nct i Derick i harpo24

371

nierul lui nmrmurit fur dai peste cap, iar cele trei chile trecur in zbor peste ei. Nu v fie team, cutiuele mele cu unt strig Stubb aruncndu-le n treact o privire vei fi repede pescuii, v asigur! Am vzut nite rechini n urm, tii voi, nite cini SaintBernard care ajut pe cltorii nevolnici. Uraaa! Merge bine aa! Fiecare chil, o raz de soare! Uraaa! Parc sntem trei oale de cositor atr-nate de coada unui jaguar! Mi-a venit o idee: sa nhmm un elefant la un crucior pe o crr.pie! Or s zboare spiele roilor, biei, cnd am s fac aa. Dar e primejdie de azvrlire dac m lovesc de un muuroi. Uraaa! Aa se simte omul cnd se duce la dracu: zboar la vale i nu se mai oprete. Uraaa! balena asta e potaul veniciei! Dar fuga monstrului fu scurt. Cu un spasm subit, el se scufund ntr-un vrtej. Zbrnind, cele trei strune zburar frecndu-se att de tare de butuc, nct fcur anuri adnci n el; harponierii se temeau att de mult ca strunele s nu se desfoare pn la capt nct, folo-sindu-se de toat ndemnarea i puterea lor, apucar de cteva ori parmele fumegnde, cutnd s opreasc astfel scufundarea animalului, dar atunci bordurile provelor sa aplecau aa de tare, c ajungeau la un nivel cu apa, n vreme ce pupele se nlau n aer, att de puternic era traciunea n fa din cauza celor trei funii care se adnceau vijelios. Cnd balena ncet s se mai scufunde, ei rmaser un timp n aceeai poziie, cam primejdioas, temndu-se s nu fie nevoii s dea drumul din nou strunei. Dar dei multe brci fuseser trase la fund n felul acesta, din cauza poziiei de ine bine5 cum era numit, totui numai datorit acestei manevre leviatanul e silit de multe ori s vin din nou la suprafa i s primeasc lancea ascuit a

dumanilor si. Acest sistem ns nu e numai primejdios, dar m ndoiesc dac e i bun, fiindc balena rnit cu ct st mai mult sub ap cu att obosete mai mult, din cauza uriaei ei suprafee un caalot adult are cam 2 000 de picioare ptrate aa nct presiunea apei pe o astfel de suprafa e foarte mare. tim cu toii ce greutate atmosferic uimitoare ne apas, chiar aici pe pmnt, n plin aer; ct de uria e atunci sarcina balenei care ine n spate o coloan de dou sute de stnjeni de ocean! Trebuie s
372

fie o povar de cel puin cincizeci de atmosfere. Un ba-lenier a asemuit-o cu greutatea a douzeci de bastimente de linie, cu toate tunurile, echipamentul i oamenii de pe bord. Cele trei brci edeau acum pe marea ce rula uor; cum priveai n adncul ei albastru, netulburat de nici un fdA i de nici un strigt, nici mcar de o bic de aer care s se fi nlat din strfunduri, ce om de pe uscat ar fi crezut c sub tcerea i pacea aceea se zvrcolea se rsucea n agonie cel mai grozav monstru al apelor! Din parma de la prov nu se vedeau n jos nici opt inci. Cine i putea nchipui c marele leviatan era agat nramai de cele trei fire subiri? Si ce l inea agat? Trei buci de scnduri! Acolo s fie fptura de care se zicea altdat cu fal: Poi oare s-i gureti pielea cu sgei mpnate? Ori capul cu lncile pescreti? Sabia celui ce o atac nu are trie, nici sulia, nici lancea, nici harponul. Fierul e ca un fir de pr; sgeata n-o nspi-mnt; lancea i se pare un cocean de porumb; ea rde Ia atingerea unei sulie!" Asta s fie fptura de care se vorbete aa? Chiar ea? Oh, fie ca profeii s nu aib dreptate! Cu ajutorul cozii lui, n care avea puterea a o mie de coapse omeneti, leviatanul i ascunsese capnl snb muni de ape, ca s-l fereasc de suliele pescarilor de pe Pequod. In dup-amiaza aceea, la lumina soarelui ce mergea s se culce, umbrele pe care cele trei brci le trimiteau pe ntinsul apei erau att de lungi i de late nct puteaa s acopere jumtate din armata lui Xerxes. Cine ar f pntut spune ct de nfiortoare trebuiau s apar n ochii balenei rnite aceste fantome uriae ce pluteau deasupra capului ei?! Atenie, biei! Mic! strig Starbuck cnd cele trei strune ncepur deodat s vibreze n ap ca nite srme magnetice, transmind celor de sus pulsaiile ba-enei ce se zbtea ntre via i moarte; fiecare vsla putea s le simt de pe banca sa. n clipa urmtoare, mult uurate de fora ce le trgea n jos, brcile srir deodat n aer, aidoma unui mic ghear de pe care sare n ap o turm de uri albi. Tragei, tragei! strig iar Starbuck. Se ridic la snpraia!
373

Strunele de care, cu o clip mai nainte, abia puteai s ntinzi puini, erau aruncate acum n brci i ncolcite la iueal; apoi balena sparse faa apei la dou lungimi de nav de vntori. Micrile ei artau ct era de sleit. Cele mai multe animale terestre au anumite valve ori supape n vene aa nct, cnd snt rnite, sngele este mpiedicat sa se scurg prin anumite locuri. Cu balena ns nu e aa; una din particularitile ei este c vasele ei de snge au o structur nevalvuar, aa nct dac snt strpunse ct de puin, chiar cu un harpon, urmarea nentrziata e o hemoragie mortal; i dac traumatismul e agravat de extraordinara presiune a apei la mare adncime, putem zice c viaa se scurge din ea ca un uvoi. Totui, cantitatea de snge a balenei e aa de mare, iar izvoarele lui n corp snt att de numeroase i de deprtate, nct animalul poate s sngereze un timp foarte ndelungat; tot aa curg n timp de secet unele ruri ale cror izvoare snt departe, n dealurile ce nu se vd. Brcile se apropiar acum de balen i, nfruntnd primejdia, se alturar de aripioarele-i ce se zbteau; se aruncar lncile i din rnile proaspt formate izbucnir uvoaie puternice de snge; n acest timp, prin orificiul natural din east jetul nea numai arareori, iute i nspimnttor. Prin deschiztura aceasta nc nu rbufnea sngele, fiindc pn atunci nici o parte vital a organismului nu fusese lovit; ceea ce nsemna c viaa-i era nc neatins. Brcile se apropiar apoi i mai mult; toat partea superioar a trupului ei, care de obicei se afla sub ap, era acum n ntregime deasupra. I se puteau vedea i ochii sau, mai bine zis, locurile unde fuseser

ochii. Dup cum pe trunchiurile celor mai frumoi stejari dobo-ri se adun pe la noduri cele mai ciudate grmezi dt mucegai, tot aa pe locurile unde se aflau altdat ochii balenei se zreau acum nite umflturi oarbe, care-i fceau mil. Dar nu putea fi vorba de mil. n cinele btrneii ei, a ochilor fr vedere i a aripii singuratice, ea trebuia s moar, s fie ucis, ca s lumineze nunile vesele i alte petreceri ale oamenilor, ct i bisericile solemne unde se predic s nu facem ru, nimnui i cinici un pre. Zbtndu-se n sngele ei, balena ls s;.
374

vad o umfltur stranie, de mrimea unui tufi, jos, pe partea ei lateral. Ce pat frumoas! strig Flask. S-i nfig un harpon acolo! . Stai zise Starbuck nu-i nevoie s faci asta! Dar omenosul Starbuck vorbise prea trziu. n clipa loviturii, din rana fcut cu atta cruzime ni puroi, iar balena, nnebunit de durerea insuportabil, vrs un snpe gros i se arunc apoi mpotriva brcilor cu o furie oarb, stropindu-le, pe ele i echipajele lor glorioase, cu o ploaie de snge, rsturnnd barca lui Flask i zdrobin-du-i prova. Era ultima ei lovitur. Sleit din cauza pierderii de snge, se deprta dezndjduit de barca pe care o fcuse ndri, se ntoarse gfind pe o coast, ddu fr putere din singura-i arip, apoi se nvrti ncet de mai multe ori n jurul ei, ca o lume n declin, artndu-i albeaa organelor intime de pe pntece; se ntinse apoi ca un butean i muri. Rsuflarea ei de pe urm era vrednic de mil. Dup cum apa unui izvor puternic e oprit treptat de o mn nevzut, dup cum ultimele vine de ap se rsfir pe pmnt susurnd nbuit i melancolic, tot aa se stinse i ultima suflare de moarte a balenei. Dup aceea, n vreme ce echipajele ateptau sosirea corbiei, hoitul pru c se scufund cu toate comorile lui. ndat, la ordinul lui Starbuck, acesta fu legat pe alocuri cu parme, aa nct, nu dup mult, fiecare barc se transform ntr-o geamandur; balena atrna n corzi ia civa inci sub ele. Cnd corabia se apropie, animalul fu legat cu mult grij la bordul ei i strns bine n lanurile cele mai groase, deoarece era limpede c dac, nu se fcea aa, cadavrul s-ar fi dus repede la fund. Cnd ncepu s fie jupuit cu ajutorul cazmelelor, i se gsi n carne, n partea umflat pe care am descris-o, un harpon ruginit. Deseori se gsesc capete de harpoane n cadavrele balenelor prinse, dar carnea n locul unde snt nfipte fiarele e sntoas i vechile rni nu snt umflate; n cazul de fa trebuie s fi fost alt pricin necunoscut care produsese ulceraia. Fapt i mai curios, nu departe de fierul acesta se gsi i un vrf de lance din piatr, n jurul cruia carnea era perfect sntoas. Cine aruncase lancea de piatr? i cnd? Poate c fusese
se

375

aruncat de vreun indian din nord-vest, cu mult nainte de descoperirea Americii. N-am de povestit alte minuni cu care s ne fi ntlnit n mruntaiele monstrului, fiindc o stavil neateptat se ivi n calea descoperirilor ce aveau s urmeze: ca niciodat, corabia ncepu s se aplece ntr-o parte, din cauza tendinei mereu crescnde a hoitului de a se scufunda. Totui Starbuck, care se gsea la comand, nu voia s-i dea drumul; o inea agat cu atta ncpnare, nct corabia s-ar fi rsturnat dac ar mai fi pstrat hoitul lng bord; cnd n sfrit ddu comanda de desprindere, traciunea inea lanurile i cablurile att de strnse pe babale, nct fu cu neputin ca ele s fie desfurate. Totul pe bordul lui Pequod edea aplecat. Ca s traversezi n partea cealalt a punii, trebuia s te caeri ca pe acoperiul uguiat al unei case. Vasul gemea i scria. Multe din ornamentele de filde de la parapete i din cabine fur desprinse de la locul lor din, cauza ncordrii nefireti. Degeaba se ntrebuinar manele i leviere de fier ca s se scoat lanurile de pe babale; ntre timp balena se scufundase atta nct extremitile ei nu mai puteau fi atinse; prea c n fiecare clip greutatea ei cretea cu tone dup tone, iar corabia era gata s se dea peste cap. Stai un pic, stai un pic! striga Stubb spre cadavra. Ce te grbeti aa s te scufunzi? Tunete i fulgere, biei, trebuie s facem ceva, altfel s-a zis cu noi! Nu mai ncercai acolo; isprvii cu manelele i dai fuga de aducei o carte de rugciuni i un briceag ca s tiem lanurile groase! Un briceag? Da, da! strig Queequeg i, apuclnd securea cea grea a dulgherului, se aplec printrun babord i ncepu s loveasc n lanurile groase. Oelul lucra mpotriva fierului. La fiecare lovitur sreau sein-tei; dar pn la urm greutatea balenei fcu restul trebii. Cu un zgomot nfricotor se rupse fiecare legtur; corabia i reveni, hoitul se scufund. Scufundarea aceasta ntmpltoare a caalotului de curnd ucis e un lucru curios; nici un pescar n-a

pulu!" pn azi s explice faptul. De obicei, caalotul mort plutete uor cu prile laterale ori cu pntecele mult nlat deasupra apei. Dac balenele care se scufund
376

astfel ar fi btrne, slabe, cu inimile zdrobite, cu perniele de grsime micorate, cu oasele grele i reumatice atunci ai avea oarecare motive s credei c scufundarea lor e pricinuit de o ngreuiere neobinuit a creaturii, datorit lipsei de materie plutitoare din ea. Dar nu aa stau lucrurile. Chiar i balenele tinere, pline de sntate i nsufleite de nobile aspiraii, se scufund cte-odat cnd snt omorte prematur, n primvara vieii lor, cu toate perniele de grsime pe ele. Trebuie totui amintit c baiena-spermanet e mai puin expus acestui soi de accidente dect oricare alt specie. Pentru fiecare caalot scufundat, se scufund douzeci de balene adevrate. Lucrul acesta nu se dato-rete nicidecum cantitii mai mari de oase pe care o are balena adevrat; numai storurile ei veneiene cantresc uneori mai mult dect o ton, sarcin pe care caalotul nu o are. Snt ns i cazuri cnd, dup mai multe ore sau zile, balena scufundat se ridic iar la suprafa, unde plutete mai bine dect n timpul vieii. Motivul acestui fapt e limpede. n corpul ei se dezvolt gaze din cauza crora se umfl extraordinar de mult i devine un soi de balon animal. n pescuitul costier de balene, prin golfurile Noii Zeelande, cnd o balen adevrat se scufund, pescarii leag de ea cu funii foarte lungi geamanduri, aa nct dup ce corpul se duce la fund, ei tia unde se afl i unde s-l atepte cnd se va ridica la suprafa. Puin timp dup ce pieri hoitul, se auzi un strigt n gabia lui Pequod, prin care se anuna c Fecioara i las din nou brcile pe ap, dei singurul jet care se vedea era al unei balene numite cu aripioare pe spate1, o specie de balen care nu se vneaz din cauza forei neobinuite cu care noat. Totui jetul unei astfel de balene seamn att de mult cu al caalotului, nct pescarii nepricepui greesc adeseori. Iat de ce Derick i toat ceata lui alergau acum vitejete dup animalul pe care nu puteau s-l ajung. Fecioara i nl pnzele i porni pe urmele celor patru brci ale ei, ct despre noi. Ie privirm cum se fceau nevzute sub vnt, pline de nflcrare i de speran n vntoarea lor. Ah, multe balene cu aripioare pe spate triesc n lumea asta, i muli oameni ca Derick, dragii mei!
377

Capitolul LXXX CINSTEA I GLORIA VlNTORII DE BALENE Snt unele ndeletniciri a cror metod de lucru e neornduiala organizat. Cu ct adncesc mai mult tainele vntorii de balene, cu ct m apropii n cercetrile mele de izvoarele ei, cu att pricep mai bine ce veche i cinstit meserie este ea; cnd gsesc mai ales c atia semizei i eroi, atia profei de toate soiurile s-au distins, ntr-un fel sau atul, practicnd-o, m gndesc c i eu fac parte, dei ca subaltern, din aceast ilustr frie. Darnicul Perseu, un fiu al lui Jupiter, fu primul v-ntor de balene i, spre venica cinste a meseriei noastre, fie zis c prima balen atacat de frietatea noastr nu czu ucis din motive njositoare. Era perioada cavalereasc a acestei profesii, cnd luam armele numai cx s dm ajutor celor n nenorocire i nu ca s umplem cu ulei lmpile oamenilor. Cu toii cunoatem povestea frumoas a lui Perseu i a Andromedei; cum blinda Antiro-meda, fiica unui rege, fu nlnuit de o stnc, pe coasta mrii, i cum tocmai n clipa cnd Leviatan voia s- rpeasc, Perseu, prinul balenierilor, nainta vitejete, arunc harponul n monstru, apoi liber fata i o lu n cstorie. Fu o isprav de o desvrire artistic nemaintlnit cci, n zilele de azi, chiar cei mai buni harpo-nieri arareori izbutesc s-o repete, deoarece atunci leviatanul muri de la prima lovitur de lance. Nimeni s nu se ndoiasc de adevrul acelei pe veti vechi, dup care n btrna Joppa, Jaffa de azi, pe ce ista sirian, ntr-unui din templele pgne se afla de mai multe secole un schelet uria de balen care, dup legendele cetii i dup spusele locuitorilor, era unul i acelai cu al monstrului dobort de Perseu. Cnd romanii cucerir Joppa, scheletul fu dus n triumf la Roma. Ceea ce pare ciudat n povestea asta este urmtorul lucru de o nsemntate sugestiv: din Joppa se mbarcase Iona. Asemenea aventurii lui Perseu i Andromedei este povestea faimoas a sfntului Gheorghe i a balaurului,
378

descre care unii cred c deriv indirect din prima; eu susin c balaurul a fost o balen, cci n multe cronici vechi balenele i balaurii se amestec ntr-un chip straniu i adeseori trec unele drept alii. Tu eti ca leul apelor i ca balaurul mrilor" zice Ezechil, desemnnd pe balen cu aceste vorbe; ntradevr, n unele versiuni ale Bibliei ntlnim chiar acest cuvnt. Mai mult, gloria isprvii sfntului

Gheorghe ar fi stranic micorat dac el, n loc s fi dat lupta cu marele monstru al adncu-rilor, s-ar fi ntnit cu o trtoare de pe uscat. Orice om poate s omoare un arpe, dar numai un Perseu, sfntul Gheorghe ori un Coffin pot avea ndrzneala s nfrunte vitejete o balen. S nu ne lsm nelai de picturile moderne ale acestei scene; cci, dei fptura cu care se lupt acest ba-lenier curajos de altdat e nfiat nelmurit sub forma unui grifon, dei vedem pe pnz c lupta se duce pe uscat i c sfntul e clare, totui innd seama de netiina ce domnea n acele timpuri, cnd adevratul chip al balenelor era necunoscut artitilor, innd seama i de faptul c balena sfntului Gheorghe, ca n cazul lui Perseu, ieise din mare i se trse pe rm, considernd c animalul clrit de sfntul Gheorghe putea fi numai o foc mare sau o mors, gndindu-ne aadar la toate aceste lucruri, faptul c aa-zisul balaur ar fi chiar marele leviatan nu poate trece drept incompatibil cu legendele sfinte i cu cele mai vechi picturi ale scenei. n faa purului adevr toat istoria asta ar avea aceeai soart cu aceea a idolului pete-mamifer-pasre al filistinilor, Dagon pe nume; acest idol, pe cnd se afla aezat n faa arcei lui Israel, rmase fr capul de cal i fr palmele minilor care i czur jos, pstrndu-i numai trupul de pete. Astfel, spre cinstea noastr, patronul Angliei este un balenier, iar noi, harponierii din Nantucket, pe bun dreptate, putem fi nrolai n preanobilul ordin al sfntului Gheorghe. De aceea s nu lsm pe nici unul din ca-vaerii acestei onorabile adunri (dintre care nici unul mi ngdui s spun n-a avut vreodat de-a face cu marele lor patron, balena), s nu-i lsm, zic, s priveasc dispreuitor pe vreun nantuckez, fiindc aa cum ne mbrcm noi, n haine de ln i n pantaloni gudronai, sntem mai ndrituii dect ei s purtm decoraia sfmului Gheorghe. 379 Dac s-l primim sau nu pe Heracle printre noi, e o chestiune de care m-am ndoit mult, dei, dup mitologia greac, acest stranic fpta de fapte bune a fost nghiit i apoi aruncat afar de o balen; dar nu e destul att ca el s fie socotit vntor de balene. Nicieri nu scrie c ar fi aruncat vreodat harponul n pete,, afar poate dac n-o fi fcut-o pe dinuntru. Totui, poate fi socotit un fel de balenier fr voie, cci, oricum, dac el n-a prins balena, apoi ea l-a prins pe el, fr ndoial. S vie dar n rndurile noastre. Dup cele mai contradictorii teze ale specialitilor ca autoritate, istoria greceasc a lui Hercule i a balenei s-ar trage din istoria evreiasc, mai veche, a lui Iona i a balenei i viceversa; ceea ce e sigur e c legendele se aseamn foarte mult ntre ele. Dac l chem pe semizeu printre noi, de ce s nu fac acelai lucru cu profetul? Aceti eroi, sfini, semizei i profei nu neleg ns singuri ntregul rol al ordinului nostru. Trebuie s-l gsim pe Marele nostru Maestru, cci, asemenea regilor din vechime, no