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MERCANTILISMO NDICE Introduccin 3 Captulo I .

- Contexto Histrico

El Mercantilismo 6 Expansin Colonial como Factor Histrico 9 El Hombre del Renacimiento 11 El Pensamiento Econmico de la poca 12

Captulo II . - Ideas Principales

Los Temas Esenciales del Mercantilismo 15 El Dinero y la Riqueza 15 El Dinero y los Precios 18 El Dinero y la Tasa de Inters 20 El Dinero y la Balanza Comercial 22 La Poltica de la Balanza Comercial 26 Poblacin, Trabajo e Industria 27

Captulo III . - Escritos, Documentos, Aportes, Crticas

Mercantilismo Ingls 30 Mercantilismo Francs 32 Crticas al Mercantilismo 35 La Nacin: El Prncipe y El Absolutismo 35 Cmo Enriquecer La Nacin? 37 Un Estado Fuerte e Intervensionista 38

Captulo IV . - Anexos

El Neo Mercantilismo 41 Biografas 41 Glosario 45

Conclusin 50 Bibliografa 51 INTRODUCCIN El Mercantilismo es una doctrina de pensamiento econmico que prevaleci en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII y promulgaba que el Estado debe ejercer un frreo control sobre la industria y el comercio para aumentar el poder de la nacin al lograr que las exportaciones superen el valor de las importaciones. El mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino un conjunto de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que era preferible exportar a terceros que importar bienes o comerciar dentro del propio pas; la conviccin de que la riqueza de una nacin depende sobre todo de la acumulacin de oro y plata; y el supuesto de que la intervencin pblica de la economa es justificada si est dirigida a lograr los objetivos anteriores. Los planteamientos mercantilistas sobre poltica econmica se fueron desarrollando con la aparicin de modernas naciones Estado; se haba intentado suprimir las barreras internas al comercio establecidas en la edad media, que permitan cobrar tributo a los bienes con la imposicin de aranceles o tarifas en cada ciudad o cada ro que atravesaban. Se foment el crecimiento de las industrias porque permitan a los gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez le permitan costear los gastos militares. Asimismo la explotacin de las colonias era un mtodo considerado legtimo para obtener metales preciosos y materias primas para sus industrias. Todas las reflexiones econmicas estn orientadas hacia la accin ms que hacia la construccin de un cuerpo sistemtico de ideas o de una teora econmica coherente. Los autores que estudiaremos no teorizan mucho y explican ms bien poco. Sus temas son circunstanciales y limitados. Estos autores critican, recomiendan, aconsejan, afirman o desmienten y, por todo ello, es ilusorio buscar entre todas esas ideas una coherencia que no tienen y que tampoco reivindican. Si quisiramos definir los temas centrales del mercantilismo slo podramos hacerlo de un modo indirecto, viendo el contenido de las principales obras y uniendo razonamientos fragmentarios. Las ideas mercantilistas responden a las situaciones del momento. Sin embargo, para ellos la vida econmica est siempre en el primer plano y en sus escritos se expresa la variedad de sus circunstancias, la diversidad de sus personalidades, los conflictos de intereses, etc. El pensamiento mercantilista tiene la riqueza, la complejidad, y las contradicciones de la propia vida econmica. Una forma de empezar es preguntarnos cul es para estos autores la finalidad de la actividad econmica y, en consecuencia, de sus recomendaciones? La respuesta simple es que el objetivo de la economa es el aumento de la riqueza de la nacin. El gran tema de reflexin es entonces por qu medios enriquecer la nacin. Ms all de su diversidad, los mercantilistas comparten entonces una cierta idea de la nacin, del Estado y del poder. Pero esto nos lleva a otra pregunta: de qu tipo de riqueza se trata? qu tipo de cosas forman la deseada riqueza nacional? Estos dos temas, la concepcin del Estado y la definicin de lo que realmente constituye la riqueza, sern algunos de los temas a tratar en el presente trabajo. CAPTULO I CONTEXTO HISTRICO El Mercantilismo Expansin Colonial como Factor Histrico El Hombre del Renacimiento El Pensamiento Econmico de la poca EL MERCANTILISMO El perodo del mercantilismo abarca ms o menos desde 1500 a 1750, y sirve para denotar una fase de amplias transformaciones sociales que van desde la descomposicin de las formas medievales de organizacin social hasta la expansin y la generalizacin del comercio internacional y de la economa de mercado. Polticamente, est relacionada con el absolutismo y con el ejercicio por parte de los estados de una poltica de poder frente a sus vecinos y de expansin colonial en ultramar. Por esa razn el trmino Mercantilista tambin es til, desde Adam Smith, para denotar todo tipo de interferencia daina, imprudente, burocrtica y, por supuesto, intil en la vida econmica.

El mismo trmino ha servido para aglutinar a todo un conjunto de autores preclsicos que escribieron durante el perodo y que, aunque desde Adam Smith les llamamos mercantilistas, no siempre fueron partidarios del intervencionismo, muchas veces se opusieron a l, y fueron en muchos sentidos precursores, sino claramente partidarios, del liberalismo econmico que luego el propio Smith convertira en una autntica doctrina econmica y poltica. Si hemos de ser rigurosos, los autores mercantilistas no forman una escuela de pensamiento, y tampoco son responsables, como veremos ms adelante, de las polticas aplicadas por los gobiernos de su tiempo. Si algo tuvieron en comn los autores mercantilistas es que fueron personas influyentes de la sociedad; entre ellos encontramos ministros de su majestad, hombres de estado, consejeros de prncipes, magistrados y abogados. Todos pertenecen a las esferas del poder poltico, espiritual, financiero o jurdico. En Espaa, por ejemplo, nos encontramos con eclesisticos y funcionarios de casas de moneda y de contratacin. En Francia se tratar de legistas y funcionarios. En Inglaterra sern principalmente comerciantes que se ocupan del comercio internacional. Por ello no es sorprendente que las ideas del mercantilismo nazcan de discusiones sobre problemas econmicos particulares para los que se trataron de encontrar respuestas concretas, precisas, y sobretodo prcticas. A partir de esas ideas bsicas se pueden organizar los temas restantes. Estos temas, que estudiaremos en su orden, son, en primer lugar, un conjunto de variaciones alrededor del dinero (dinero y riqueza, dinero y precios, dinero y tipo de inters, tipo de cambio y balanza de pagos). En segundo lugar, estn un conjunto de temas relativos a la poblacin, el trabajo y la industria. Para terminar el captulo, destinaremos un lugar especial a "la aritmtica poltica", que bajo el impulso de William Petty pretende tratar los problemas econmicos, por vez primera, "en trminos de nmeros, pesos y medidas". Caractersticas fueron: Que la riqueza de una nacin se basa en acumular oro y plata. Cuanto ms oro y plata tenga un pas, el pas ms poderoso ser. La mejor manera de conseguir oro y plata es a travs del comercio exterior (con otros pases). Para que el comercio exterior d ganancias es necesario vender mucho -exportar- y comprar poco -importar-. Para comprar poco en el exterior es necesario que el pas produzca todo lo que necesita para abastecer a su poblacin. Para producir lo que la poblacin necesita se debe favorecer a las industrias y el comercio, actitud asumida con mucha fuerza por los pases como Inglaterra (una de las causas es que su religin, la protestante, consideraba que al hombre que progrese econmicamente Dios lo miraba con mejores ojos). De ser posible, se deben hacer ms productos de los necesarios dentro del pas para poder vender los que sobren al exterior y as, al venderlos, ingresa ms dinero al pas. Los productos industriales tienen ms valor agregado que las materias primas por el trabajo y la tecnologa empleados en producirlos. Para que todo lo anterior se cumpla haca falta que la economa sea controlada por alguien con mucho poder: el Estado controlaba todas las actividades econmicas. El Monopolio (mono = solo y poleo = vender) es el nombre que se le da a la economa y el comercio controlado por uno slo. Transportar la mercadera en buques del pas para no pagar a los otros pases y fomentar la navegacin comercial.

EXPANSIN COLONIAL COMO FACTOR HISTRICO Los espaoles y los portugueses que descubrieron las nuevas rutas martimas quisieron mantener el control de los mares y el monopolio sobre posesiones de ultramar. Mas otras naciones europeas quisieron ganar acceso igualmente a las grandiosas posibilidades que ofrecan el Nuevo Mundo y los pases asiticos. Los ingleses quebraron el predominio martimo espaol al imponerse a la Invencible Armada, y, cruzando el Atlntico, fundaron varias colonias en la costa oriental de Norteamrica. Algunas de estas colonias

fueron fundadas por compaas particulares y otras por sectas religiosas. Se establecieron como colonos y se dedicaron al trabajo de la tierra. Lentamente avanzaron hacia el interior, expulsando de sus territorios a los indgenas, los indios piel rojas. Los colonos siguieron sometidos al rey de Inglaterra y a las autoridades inglesas, pero disfrutaron de ciertos derechos propios y de algunas instituciones de autogobierno. Los ingleses fueron atrados por las riquezas de las Antillas, donde se pudieron apoderar de Jamaica. Por otra parte, los mercaderes ingleses se dirigieron al Lejano Oriente para participar en el lucrativo comercio de las especias, joyas, tejidos de seda y algodn. En el ao 1600 se fund la Compaa de Comercio de las Indias Orientales que estableci prspera factoras en Bombay, Calcuta y Madras en la India. Los franceses participaron igualmente en la colonizacin de Norteamrica. Avanzaron por el ro San Lorenzo, donde fundaron las plazas fortificadas de Qubec y Montreal. Qubec lleg a ser la capital de la regin que entonces fue llamada Nueva Francia y que ms tarde recibira el nombre de Canad. Los cazadores y comerciantes franceses fueron los primeros en explotar la regin de los grandes lagos donde entraron en contacto con los indios de los cuales adquirieron las valiosas pieles que eran altamente cotizadas en Europa. A los cazadores siguieron los soldados y misionero. En 1682 Roberto de la Salle recorri el interior del continente norteamericano de norte a sur, descendiendo por los ros Ohio y Mississippi hasta el Golfo de Mxico. Tom posesin de este vasto territorio y los llam Luisiana en honor al rey Luis XIV. Las ciudades Detroit, San Luis y Nueva Orlens fueron fundaciones francesas. Los franceses tambin quisieron participar de las riquezas del Caribe y se establecieron en las islas Martinica, Guadalupe, Tortuga y Hait. Colbert so con crear un gran imperio colonial francs en oriente. Sus ambiciosos proyectos no se realizaron. Sin embargo, los franceses pudieron establecer algunas factoras en la India, como Pondichry. Los Pases Bajos (Holanda) eran un pas pequeo que conquisto su independencia a travs de una prolongada guerra contra Espaa (1567-1648). Durante estas luchas los holandeses pudieron formar una poderosa escuadra que luego les permiti extender su dominio hacia ultramar. Al igual que los otros pueblos colonizadores se dirigieron a los tres continentes extraeuropeos entonces conocidos como: Amrica, frica y Asia. En el Nuevo mundo, los holandeses se establecieron en Guyana y en Curaao y, por algn tiempo tambin en Norteamrica, donde fundaron la ciudad de Nueva Amsterdam que despus de su conquista por los ingleses recibira el nombre de Nueva York. En frica fundaron la Ciudad del Cabo, importante punto para los viajes a los mares asiticos. Fundaron la Compaa Holandesa de las Indias Orientales que logr establecer un prspero imperio colonial en las islas de la Sonda. La creacin de los imperios coloniales produjo profundos cambios econmicos en Europa. Las nuevas rutas martimas pusieron fin al monopolio comercial de los pueblos del mediterrneo. Gnova, Florencia y Venecia decayeron, mientras que surgan Lisboa, Sevilla, Londres, Amberes y Amsterdam. Aumento el volumen del comercio. De Asia llegaban especias, joyas, papel, marfil, porcelana, tejidos, t y caf. Amrica provey a Europa de productos nuevos, como la papa, el tabaco, el cacao y el maz. Otros productos americanos importantes eran pieles, madera, azcar, ron, ndigo, oro y plata. De frica se sacaban marfil, oro y plumas de avestruz. Pero la mercadera africana ms importante era el marfil negro, el esclavo. En el curso de los siglos XVI a XVII unos veinte millones de negros africanos fueron reducidos a la esclavitud y enviados a Amrica para trabajar en las minas y las plantaciones. El aumento del comercio condujo al perfeccionamiento de las tcnicas y prcticas desarrolladas en Italia durante el Renacimiento. Circularon cheques, notas de Banco y letras de cambio. Se generaliz la costumbre de contratar seguros para protegerse contra prdidas por incendio, naufragio u otros accidentes. En vista de que los negocios requeran cada vez de ms capital, los dueos de l se asociaron y formaron sociedades por acciones. Se crearon Bolsas donde se transaban las acciones y otros valores. El conjunto de todas estas prcticas y actividades dio origen a un rgimen econmico que ms tarde recibir el nombre de capitalismo, sistema que se caracteriza fundamentalmente por el control privado de los medios de produccin con el fin de obtener utilidades.

En el orden social el efecto ms importante de este desarrollo fue el aumento de la clase media o burguesa que, a medida que pudo conquistar riqueza, prestigio e influencia, trato de obtener tambin poder poltico. Al mismo tiempo las monarquas lograron consolidar su autoridad y establecer un poder central que se impuso a los poderes feudales locales. A medida que se desarrollaron el comercio y el capitalismo, los gobiernos se esforzaron por controlar las fuerzas econmicas y de beneficiarse con las nuevas riquezas. Con este fin siguieron una poltica econmica que recibira el nombre de mercantilismo. El mercantilismo se basaba en la idea de que una nacin era rica y poderosa si dispona de una gran cantidad de oro y plata y si no dependa de otra nacin para los bienes econmicos importantes. Bajo la influencia del mercantilismo cada nacin trat de vender lo ms que poda y de limitar sus importaciones a un mnimun. El gobierno fomentaba la industria nacional, la exportacin y las compaas navieras y trataba de desalentar la importacin mediante derechos de aduana proteccionista. Para el sistema mercantilista las colonias tenan extraordinaria importancia. Las colonias deban proveer a la metrpoli de materias primas y deban servir de mercado para los productos industriales. Los mercantilistas consideraban que el comercio entre las naciones era una especie de guerra econmica permanente. El intercambio comercial no poda beneficiar a todas las partes de igual manera. Slo una poda ganar, las otras tenan que perder. Esta poltica llev a una intensa competencia entre las naciones. Cada una trato de ampliar al mximun sus posesiones coloniales y de proteger la economa nacional. Entre 1650 y 1800 se sucedieron interminables guerras que obedecieron a, los principios mercantilistas. EL HOMBRE DEL RENACIMIENTO En cierto modo, la combinacin de pensamientos y accin que hemos visto concurrieron en Child o Mun y que ms todava, veremos en Petty, es un fenmeno tpico del Renacimiento. La caracterstica ms notable del ideal renacentista fue ms el polifacetismo que la especializacin, es decir, el hombre ideal es el hombre universal que debe desarrollar sus capacidades al mximo y en todas las direcciones posibles. Muy cerca de este ideal estuvieron figuras de la grandeza de Leonardo da Vinci, que fue escultor, pintor, arquitecto, msico, ingeniero y cientfico. Este ideal fue tambin perseguido aunque en mucha menor escala, por el ferretero francs Montchretien (1575-1621), que, adems de ser el autor de un Tratado sobre economa poltica en 1615, alcanz fama como poeta menor. Al repudiarse la especializacin, se desaprobaba tambin la divisin de trabajo entre pensadores y hombres de accin. Puesto que los pensadores de antao no se haban limitado a esgrimir la espada espiritual, tan poderosa en la poca, sino que haban exigido obediencia tambin a los que manejaban la espada temporal, la usurpacin del campo del pensamiento por los mismos hombres de negocios dej a stos libres de numerosas trabas e hizo posible el ejercicio de un maquiavelismo, bajo el cual era lcito todo lo que pudiera contribuir a la consecucin de los propios objetivos. EL PENSAMIENTO ECONMICO DE LA POCA El que hubiera tantos hombres de negocios que alcanzaran importancia como pensadores de economa tuvo sus efectos sobre la calidad del pensamiento econmico. Para su poca, e incluso para la nuestra, eran hombres de educacin escogida, formacin humanista, familiarizacin con varios idiomas -sin excluir el latn y el griego- y capaces de citar oportunamente a las autoridades adecuadas, cuando les era necesario apoyar en ellas argumentos. Child, el grave hombre de negocios, no dudaba en citar a Hobbes, la oveja negra entre los filsofos de la poca, cuando ello convena a sus propsitos, aunque no sin hacer la salvedad de que: por muy equivocado que pueda estar en otras cosas. En general, el pensamiento de la poca tuvo una orientacin eminentemente prctica y poltica pero, aunque se consideraba basado en la observacin de la realidad, descansaba slo en unos pocos principios generales. Desde el punto de vista emprico, fracas con frecuencia, debido a la tendencia a interpretar como relaciones causa-efecto, las simples secuencias de acontecimientos que se sucedan en el tiempo. Las equivocaciones en sofismas tipo non-sequitur o post hoc, ergo propter hoc, eran comunes, cuando los autores intentaban hacer hablar a los meros hechos, ya que la observacin de los mismos slo da luz cuando dichos hechos se contemplan como parte de un todo suficiente grande. Los escritores de esta poca estaban interesados solamente en unos pocos problemas econmicos concretos y no podan disponer ni trataron de construir un modelo econmico amplio, que mostrara las relaciones existentes entre las variables ms relevantes; tal sistema slo hubiera podido producirlo la prctica de un

conocimiento sistemtico. Al preocuparse nicamente y por regla general, de una determinada parte de la economa, faltaba a sus teoras la integracin necesaria y estaban llenas de contradicciones. En cuanto a los principios generales, se enunciaban con frecuencia en la literatura econmica con el nico fin de apoyar proposiciones polticas concretas, rara vez se intent, sin embargo, relacionar el principio general con la proposicin poltica, por medio de un proceso de razonamiento detallado y convincente. CAPTULO II IDEAS PRINCIPALES Los Temas Esenciales del Mercantilismo El Dinero y la Riqueza El Dinero y los Precios El Dinero y la Tasa de Inters El Dinero y la Balanza Comercial La Poltica de la Balanza Comercial Poblacin, Trabajo e Industria LOS TEMAS ESENCIALES DEL MERCANTILISMO Como hemos visto el dinero es el concepto central de las reflexiones mercantilistas. Si hay una recomendacin clara de poltica econmica esta es la de acumular la mayor cantidad de metales preciosos mediante la consecucin de saldos favorables en los intercambios exteriores. A partir de esa premisa, se pueden deducir fcilmente las relaciones entre el dinero y los precios, entre el dinero y la tasa de inters, y entre el dinero, el tipo de cambio y la balanza de pagos. Adems de estas relaciones tambin haremos mencin en este apartado a algunos temas menores sobre la poblacin, el trabajo y la industria. EL DINERO Y LA RIQUEZA El dinero de la poca mercantilista es el dinero-mercanca; es decir, est constituido por metales preciosos marcados, en forma de lingotes o monedas marcadas con un sello que, en principio, garantiza su peso en oro o en plata. Para ordenar la discusin sobre la relacin entre "la riqueza de una nacin" y el dinero, planteemos para empezar una cuestin bsica: es el dinero, para los mercantilistas, sinnimo de riqueza?. Sin lugar a dudas los primeros mercantilistas daran a esta pregunta una respuesta afirmativa. Los mercantilistas llamados bullionistas, principalmente espaoles y portugueses de la primera mitad del siglo XVI, se proponen como ambicin exclusiva la acumulacin y conservacin de los metales preciosos en el reino. A ellos les pareca que el valor intrnseco del oro y de la plata, as como su carcter imperecedero, convertan a los metales preciosos en la esencia misma de la riqueza. Por eso proponen, entre otras medidas, la prohibicin de exportar el oro y la plata, el cobro de sobre tasas de cambio para las monedas extranjeras, la obligacin de pagar las importaciones de bienes en mercancas y no en metales preciosos, la obligacin de repatriar las ganancias obtenidas en el extranjero, etc. Todo un conjunto de medidas artificiales, autoritarias, burocrticas e ineficaces. Pero por qu razn dinero es sinnimo de riqueza? La respuesta de los primeros autores mercantilistas, es simple: el dinero es riqueza porque es poder de compra. Esto es lo que por ejemplo concluye Davanzati: "todos los hombres desean todo el oro posible para adquirir todas las cosas, para satisfacer todos sus deseos y necesidades, y en suma para ser felices" (Lezione della Monete, 1588). De ah a pensar que son los bienes, y no el dinero, los que constituye la verdadera riqueza no hay ms que un paso, que algunos daran varios aos despus. El dinero, o los metales preciosos, poseen ventajas indudables. Por ejemplo, mientras la mayora de los bienes son perecederos y difciles de almacenar, los metales preciosos son duraderos, de valor elevado y divisibles, caractersticas todas ellas que los hacen adecuados para efectuar pagos y para la conservacin de la riqueza. En todo ese razonamiento se encuentra el reconocimiento explcito de las tres

funciones clsicas del dinero: unidad de cuenta, instrumento de cambio y reserva de valor; son precisamente la segunda y fundamentalmente la tercera de estas funciones las que permiten aproximar hasta confundir en lo mismo el dinero y la riqueza. Adems, los metales preciosos son absolutamente indispensables para reglar los saldos del comercio exterior. Por ello, Tomas Mun (1571-1641), insistir sobre la necesidad de detentar metales preciosos para las necesidades de los intercambios internacionales. Por la misma razn, el comercio interior debera servir para economizar encajes monetarios y, segn Mun, dentro del pas el papel del dinero lo puede cumplir adecuadamente los billetes a la orden y las letras de cambio. Adems de las razones anteriores el Prncipe debe poseer un tesoro, signo de nobleza, de poder, esplendor y, ms prosaicamente, porque el dinero es el nervio de la guerra. El Prncipe debe conseguir las armas, preparar la flota, conducir la guerra y todos los gastos deben cubrirse con dinero constante y sonante. Finalmente, para muchos mercantilistas, el dinero es la vida y el alma del comercio. Esta idea, extendida en la literatura sin una justificacin terica clara, se apoya en consideraciones intuitivas que reflejan las preocupaciones de los mercaderes. Con frecuencia tal metfora sirve para identificar dinero y capital; una falacia comprensible cuando la prosperidad pasa por el comercio. As, abundancia monetaria significa tambin abundancia de capital para prestar y tomar prestado, para la financiacin de las ventas y las compras y para permitir que los negociantes asuman mayores riesgos. As, unos medios de pago abundantes hacen ms fcil la expansin del mercado, mejoran las oportunidades de negocio y las posibilidades de obtener beneficios. Qu otra cosa puede pedir el comerciante? As se explica tambin el miedo a una falta de liquidez que tambin constituye una constante del pensamiento mercantilista. De todas formas, como no poda ser de otro modo, pasado el perodo bullionista empezaron a aparecer numerosas matizaciones. Algunos autores distinguieron muy pronto entre el valor comercial y el valor legal del dinero. Sin duda alguna, El prncipe puede caer en la tentacin de multiplicar las monedas, los soles y los escudos, disminuyendo su contenido metlico. En el siglo XVII, muchos mercantilistas se opusieron a estas manipulaciones y sostuvieron que el valor comercial y el valor legal del dinero deberan coincidir (por ejemplo, en Espaa, el padre Mariana en De Monetae Mutatione Disputatio, 1609). Las razones para ello son diversas. En primer lugar, como enunciaba la ley de Gresham (1519-1579) "la mala moneda desplaza a la buena". Una vez que sea posible distinguir entre la mala y la buena moneda, se preferirn las primeras para realizar los pagos y las segundas para el ahorro. En segundo lugar, la manipulacin monetaria slo es un recurso temporal para aliviar las finanzas pblicas. En un primer momento, el Prncipe aumentar sus ingresos a corto plazo retirando la "buena moneda" y poniendo en su lugar moneda depreciada. Pero, ms temprano que tarde, los sbditos tendrn la ocasin de devolverle la "mala moneda" (por ejemplo con el pago de los impuestos). Por ltimo, si el tipo de cambio no se ajusta al contenido metlico, los comerciantes extranjeros rechazarn las monedas depreciadas como medio de pago. Si, como consecuencia de lo anterior, el tipo de cambio se deprecia, de ello resultar un aumento de los precios de los bienes importados y, eventualmente, una salida de oro del pas. En resumen, si el dinero constituye la riqueza, slo se puede tratar del "buen dinero". Tal vez debido a la fuerza de los argumentos en que se apoya, la "Ley de Gresham" es uno de los pocos principio econmicos que ha logrado inspirar una metfora del romancero popular:"gitana que tu sers, como la falsa moneda, que de mano en mano va y ninguno se la queda". EL DINERO Y LOS PRECIOS La historia econmica de la Europa del siglo XVI est marcada, al mismo tiempo, por la entrada de grandes cantidades de oro y plata provenientes del Nuevo Mundo, y por el aumento sostenido de los precios. A Jean Bodin le corresponde el mrito de haber relacionado por primera vez ambos fenmenos y, ms concretamente, de haber identificado el primero como la causa del segundo. En los albores del siglo XVI, por razones obvias, los aumentos de precios se produce primero en Espaa y con el tiempo se harn notar en Francia donde la inflacin se acelera hacia 1550 y se dura hasta 1690. Todo esto coincide con otro hecho importante: en Europa circulan muchas monedas de dudoso valor. Esto servir para complicar el diagnstico sobre las verdaderas causas de la inflacin; problema en el que se centrar una de las primeras controversias econmicas.

En 1563 la Chambre de Comptes de Pars, movida por el deseo de averiguar las causas del aumento sostenido de los precios, encarga a uno de sus miembros, M. de Malestroit, la elaboracin de un informe que ser publicado con el ttulo de Les Paradoxes sur le faict des Monnoyes (1563). Cules son las paradojas de Malestroit? En primer lugar, la inflacin que a todos parece algo tan evidente es, para el autor del informe, algo completamente ilusorio. Segn Malestroit, la prdida de poder adquisitivo del dinero en circulacin es completamente imputable a la disminucin del contenido metlico de la unidad de cuenta. Este autor se empea en demostrar que, aunque los precios nominales aumenten, la relacin de intercambio entre cada uno de los bienes y el oro y la plata, ha permanecido estable. De modo que la "caresta" sera una ilusin: efectivamente quien compra da ms escudos, soles o libras a cambio de los mismos bienes, pero no da ms oro o plata. Malestroit concluye entonces que, para evitar esta inflacin de unidades de cuenta, lo nico que hace falta es aplicar la ortodoxia monetaria de la poca manteniendo constante el contenido metlico de las monedas. Malestroit subraya, con su segunda paradoja, que aferrarse a los valores nominales sin tener en cuenta el contenido metlico de las monedas es arriesgarse a sufrir prdidas de capital; l piensa, con razn, que el rey que percibe sus ingresos en monedas depreciadas no recibe por lo tanto la misma cantidad de oro y de plata que sus predecesores. Jean Bodin contestar a tales ideas en su Response aux Paradoxes de M. de Malestroit (1568). Su crtica es, en primer lugar, emprica y, a continuacin, terica. Segn las cifras de Bodin, El aumento de los precios de los bienes esenciales (el trigo, la tierra, las vias, las frutas, etc) es muy superior a la depreciacin de las monedas. La inflacin no es entonces solamente "nominal" (en unidades de cuenta), sino tambin real (de los precios en trminos de oro y plata). Una vez demostrado que la inflacin no es una ilusin, Bodin pasa a discutir sus causas. Para l, la causa principal es la abundancia de oro y de plata. El mayor crecimiento de la oferta de metales preciosos en relacin con la oferta de los dems bienes, disminuye los precios relativos del oro y la plata con respecto a los dems bienes, o, en otros trminos, aumenta los precios de los bienes en trminos de oro y plata. El nivel general de precios (el inverso del valor del dinero), se relaciona entonces directamente con la cantidad de oro y plata existente en el mercado. Podemos considerar que esta explicacin descansa sobre lo que ms tarde se denominar la teora cuantitativa del dinero? En un cierto sentido s, ya que el nivel de precios se relaciona con la cantidad de dinero y en esta idea hay una teora monetaria de la inflacin. Sin embargo, tambin hay que subrayar que otras ideas esenciales de la teora cuantitativa estn ausentes en el pensamiento de Bodin. Este es el caso, en primer lugar, de la secuencia oferta excedente de dinero, demanda excedente de bienes, inflacin y, en segundo lugar, de la proporcionalidad supuesta entre el nivel de precios y la cantidad de dinero. El razonamiento de Bodin, en definitiva, no es ms que un resultado, avanzado para su poca, de la aplicacin de un modelo oferta-demanda a una mercanca particular: el dinero. A continuacin, Bodin analiza las causas del aumento de la cantidad de dinero. El origen est en la balanza comercial; el comercio exterior de Francia con Espaa es fuertemente superavitario y ello se traduce en la importacin neta de oro y plata. Adems estn las transferencias de los numerosos franceses que encontraron fortuna en Espaa y la entrada de capitales de los numerosos banqueros extranjeros que se instalaron en la Francia de la poca. Aunque lo esencial del anlisis de Bodin se encuentra en el mecanismo monetario, el autor aade otras causas del aumento de los precios, entre las que se cuentan: el despilfarro que resulta de la moda que crea demandas artificiales y cambiantes, el desarrollo de las exportaciones que reduce la oferta interior, los monopolios y las alianzas que frenan la competencia y, finalmente, los prncipes cuyos gastos son excesivos. Las consecuencias prcticas de todo el anlisis de Bodin son, sin embargo, un tanto deprimentes. Para el autor, en primer lugar, resulta muy difcil luchar contra las causas secundarias de la inflacin. En cuanto a la causa principal, el exceso de dinero, el autor no hace ms que dejar constancia en su razonamiento las contradicciones del pensamiento mercantilista. Acaso el oro y la plata no son la riqueza del reino; puede ser que la inflacin slo sea el precio a pagar por la prosperidad de los negocios. De todos modos, el exceso de dinero es claramente preferible a la escasez monetaria de los aos anteriores. Carece de sentido embarcarse en una poltica de deflacin imposible, por otra parte, de poner en prctica si se desea seguir comerciando con el exterior. Bodin, en consecuencia, no va ms all de oponerse a las manipulaciones monetarias, y expone con conviccin pero sin originalidad las ventajas de una moneda cuyo contenido metlico sea estable. El gran aporte de Bodin no es prctico sino terico. Desde entonces, la relacin positiva entre la abundancia monetaria y los precios ser parte del acervo comn del mercantilismo. Esta idea se integra en una visin general del dinero que se resume en la obra de Davanzati. El dinero, para este ltimo autor, es unidad de cuenta, medio de pago y reserva de valor. Como medio de pago y reserva de valor es, al mismo tiempo, vehculo de las transacciones y poder de compra y, en consecuencia, constituye la esencia de la riqueza. Para que la mala moneda no desplace a la buena, el prncipe debe resistir la tentacin de

depreciarla; no obstante, como un subproducto no deseado, la abundancia de dinero hace aumentar los precios. EL DINERO Y LA TASA DE INTERS Por encima de todo, para los mercantilistas la abundancia de dinero tiene una ventaja indudable: permite la disminucin del tipo de inters. Los argumentos se encuentran expuestos con claridad en la obra de T. Culpeper (1578-1662) y particularmente su Traite Contre L'Usure (1621). Cuando el tipo de inters es alto, los mercaderes ms afortunados se retiran, ya que para ellos es ms seguro y ms rentable prestar el dinero que dedicarse directamente a los negocios. Los negociantes jvenes y endeudados se ven conducidos a la ruina o desmotivados, ya que lo esencial de sus beneficios slo sirve para cubrir el servicio de los prstamos. De la misma manera, y esto es lo ms importante para Culpeper, las inversiones agrcolas disminuyen y el valor de la tierra cae abruptamente. Sin duda este razonamiento, y no es el primero que mencionamos de ese tipo, tiene un cierto sabor keynesiano. El tipo de inters es el rendimiento mnimo requerido por la inversin; si dicho mnimo es muy alto, numerosos proyectos se convertirn en no rentables y sern abandonados; en tanto que, por el mismo motivo, se retirarn los capitales ya comprometidos. Abandonar los negocios se hace ms interesante que dedicarse a ellos; como la inversin es cada vez menos rentable, se corre el riesgo de que los crditos terminen financiando en mayor proporcin los gastos de consumo. Una baja tasa baja de inters es considerada entonces algo favorable al comercio. Pero esa es slo una condicin necesaria y no suficiente para la prosperidad de los intercambios. Thomas Mun, se encargar de sealar con justicia, que un tipo bajo de inters puede no ser ms que el reflejo de un comercio deprimido y en consecuencia de una baja demanda de capitales. Con esta excepcin, los mercantilistas piensan que una baja tasa de inters es el resultado de la abundancia monetaria. Muchos aos ms tarde se descubrir que todo el argumento para defender esta conclusin est basado en la incapacidad de distinguir entre el concepto de dinero, el de capital y el de fondos prestables. A riesgo de simplificar, podemos decir que, para los mercantilistas, esos tres conceptos distintos se funden en una y la misma cosa: la riqueza (influencias teolgicas aparte). Si la nacin posee mucho oro y plata ( es decir, dinero), la inversin ser abundante (acumulacin de capital), y el crdito barato (fondos prestables). Pero, qu debe hacer el gobierno si se encuentra con una situacin de escasez monetaria? Si eso ocurriera la ley debe suplir al mercado. Culpeper, por ejemplo, pide que se limite severamente el tipo de inters autorizado con el fin de poder competir con los holandeses que se benefician de tasas ms bajas que los ingleses. La exigencia de un respaldo legal es, con una frecuencia comprensible, la nica respuesta de los comerciantes en el conflicto que les enfrenta al poder financiero. Ambos intereses, los del banquero y el mercader, son claramente contrapuestos y los mercantilistas se preocuparn por distinguir con claridad entre la tasa de inters (legtima) y la usura (abusiva); una distincin artificial que slo es un sntoma de las limitaciones del anlisis. EL DINERO Y LA BALANZA COMERCIAL En el siglo XVI, el pillaje de los tesoros y la explotacin de las minas del llamado Nuevo Mundo, constituye para Europa la fuente esencial de metales preciosos. Espaa y Portugal, como puertos destacados de entrada, fueron tambin la cuna de los primeros autores bullionistas quienes se empearon en defender que el oro y la plata deberan permanecer dentro de las fronteras del reino. Por eso fueron tambin los pases ms intervencionistas. Para los pases que no contaron con la suerte de tener un acceso directo a las fuentes de metales preciosos, la nica forma de conseguirlos estaba en los excedentes de la balanza comercial. Como afirma Montchrestien: "necesitamos del oro y la plata y no tenindola de nuestro cuo, debemos conseguirla de los extranjeros"(Trait...). En suma, como el oro entraba en Espaa y Portugal, era necesario que los dficit comerciales lo hicieran salir. En un primer momento, el saldo favorable de los intercambios comerciales se consigui mediante una poltica de prohibiciones, restricciones y controles. Prohibiciones de exportar metales preciosos, obligacin de cada mercader de exportar primero para importar despus, tentativas de establecer controles burocrticos y restricciones administrativas adicionales (gracias, por ejemplo, a la Office of Royal Exchange en Inglaterra), etc. Sin embargo, en el siglo XVI, la explosin de los intercambios internacionales debilitar progresivamente la eficacia de tales disposiciones. La emergencia de un mundo financiero especializado, la generalizacin de las letras de cambio, los privilegios acordados a las grandes compaas (entre ellos el de exportar oro) y, de un modo general, la imposibilidad material de controlar unos flujos comerciales siempre crecientes, son todos procesos que terminarn por arruinar el poder de la administracin. As se impone la idea de que, si el comercio es deficitario, el oro saldr inevitablemente del reino.

En consecuencia, cmo evitar la salida de oro? ; qu hacer si el desarrollo del comercio agrava y convierte el problema en algo crucial?. Alrededor de estas cuestiones generales se enfrentarn G. Malynes, Edward Misselden (1603-54) y Thomas. Mun en una de las controversias ms fructferas de la historia del mercantilismo. Con la crisis comercial de los aos 1620, aparece en Inglaterra una generacin de autores bullionistas de la que Gerald Malynes es el representante ms importante. Malynes busc la razn del dficit comercial en los mecanismos de cambio (de acuerdo con la tradicin bullionista). Su razonamiento es, a grandes rasgos, el siguiente. En un sistema de dinero mercanca, la paridad viene dada por el contenido metlico respectivo de las distintas monedas y el tipo de cambio debe ajustarse a ello (es, por supuesto, una cuestin de equidad, lo otro sera un fraude). La paridad de las monedas asegura el equilibrio en los flujos de dinero, ya que una vez alcanzado el tipo de cambio adecuado, segn nuestro autor, no se producir ningn movimiento de dinero, ya que no existir la posibilidad de obtener ganancia alguna del intercambio de monedas o mediante la exportacin o importacin de especies. Ahora bien, las monedas inglesas se encuentran subvaloradas: su precio se sita por debajo de la paridad y, precisamente por eso, se pueden obtener ganancias exportndolas; eso precisamente explicara la salida de oro. La salida de oro, por su parte, hace bajar los precios en Inglaterra y los aumenta en el extranjero, con lo que se degradan aun ms los trminos de intercambio britnicos. La gran hiptesis implcita de Malynes es que las funciones de demanda, tanto domstica como extranjera, son inelsticas a los precios. Por eso puede decir que el resultado ser un dficit en el valor de los intercambios de las mercancas que, adems, constituye la contrapartida contable de la salida de dinero. Por todo eso, Malynes concluye, "el abuso del tipo de cambio", es decir la sobrevaloracin de la moneda inglesa, es la causa del dficit comercial. Por supuesto, Malynes no es tan ingenuo como para desconocer que si hay dficit en los intercambios ser inevitable la salida de dinero. Su explicacin es la siguiente: "el dficit comercial crea una demanda excedente de crditos sobre el exterior para reglarlo, esto hace aumentar el precio de las letras de cambio sobre el exterior y en consecuencia bajar el tipo de cambio. Puede ocurrir que ste baje hasta el punto en que resulte menos costoso reglar el dficit directamente en oro, con lo que se alcanza el punto de salida del oro". En este mecanismo los intermediarios financieros, que venden crditos sobre el exterior, tienen inters en venderlos caros. Acelerando entonces la depreciacin y la salida de metales preciosos. Pero, aunque el segundo mecanismo refuerza al primero, no es la causa del dficit. Esta se encuentra, como hemos dicho, en el "abuso del cambio" y Malynes lo resaltar con vehemencia: "as, vemos claramente que el desequilibrio de los bienes se debe al abuso del cambio que gobierna las monedas, que son a su vez las que gobiernan los bienes" (El Centro del Crculo del Comercio, 1623, cap.3). Las conclusiones polticas de Malynes se deducen directamente: hay que retornar a un estricto control de cambios, la Office of Royal Exchange debera supervisar todos los intercambios y prohibir las transacciones que no respeten la paridad. Los intereses de los mercaderes y comerciantes deben supeditarse al inters general. Contra este anlisis reaccionarn E. Misselden y T. Mun. Bsicamente, estos dos ltimos autores invierten el razonamiento de Malynes para rebatirlo; es decir sostienen que son los movimientos comerciales los que causan las variaciones del tipo de cambio y de los flujos monetarios. Misselden, en Free Trade or, The Meanes To Make Trade Florish. Wherein, The Causes of the Decay of Trade in this Kingdome, are discovered (1622) y el Crculo del Comercio (1623) es el primer autor en emplear sistemticamente la expresin "balanza comercial", aunque para l esta se limite a los intercambios con solamente un pas. En su esquema slo hay balanzas particulares y no hay lugar para una balanza global. Por otra parte, en Misselden, el criterio voluntarista y "tico" de Malynes (hay que buscar y el mantener un tipo de cambio justo), cede su lugar a un punto de vista "mecnico": el de la balanza. En este marco de anlisis, la secuencia de mecanismos es precisamente la contraria de Malynes. Cuando, por ejemplo, los intercambios con otra nacin son excedentes, los crditos sobre el exterior son superiores a las deudas de los extranjeros y el tipo de cambio se aprecia, hasta el punto en que se hace rentable para el otro pas reglar sus deudas en oro. En consecuencia, el tipo de cambio fluctuar alrededor de la paridad, entre los puntos de entrada y de salida de oro, segn que los intercambios sean excedentarios o deficitarios. El problema poltico no es entonces el de mantener artificialmente la paridad con el fin de impedir las salidas de oro, sino el de situarse en las condiciones que permitan conseguir un excedente comercial. Por su parte, Thomas Mun, en su obra pstuma, England's Treasure by Forraign Trade, retoma, generaliza y precisa los argumentos anteriores. Mun distingue cuidadosamente entre el balance global y los balances particulares. Los balances particulares con tal o cual pas eran en la poca objeto de una atencin poltica particular, ya que el equilibrio o el excedente se buscaba y defina para cada socio. Mun,

al contrario, insistir en que lo que realmente importa es el balance global y que no es reprochable que el comercio con tal o cual pas sea deficitario, siempre que conduzca a excedentes globales; por ejemplo, esto ocurrir cuando se importan materias primas que despus de transformadas se reexportan como productos terminados o, incluso, cuando se importa barato para exportar los mismos bienes a mayor precio. Las conclusiones de Mun se expresan en la forma de una autntica ley econmica: existe una relacin causal entre la balanza global y los flujos de metales preciosos: "no entrar ni saldr un tesoro mayor que el del saldo de la balanza comercial". Mun concluye lgicamente que la parte del stock mundial de metales preciosos en manos de cada pas depende de la situacin de su balanza comercial y no tanto de que el pas tenga minas o colonias. Es difcil no mencionar el ejemplo de Espaa, deficitaria e incapaz de conservar su oro, y Mun no dejar de analizar el caso. Pero, si el excedente comercial aumenta la cantidad de dinero y, como sabemos desde J. Bodin, esto conduce a la inflacin, no puede ocurrir entonces que esto termine por invertir el signo de la balanza comercial?. Consciente del peligro, Mun propone polticas muy matizadas de acompaamiento (diramos hoy) para controlar los precios. All donde Inglaterra se encuentre en posicin de monopolio, se deben seguir una poltica de precios relativamente elevados; por el contrario, en los otros sectores los precios deben ser el resultado de la competencia. En todo caso, los precios no deben, en ningn caso, desincentivar la compra y deben ser suficientemente bajos para evitar que aparezcan competidores. Pero, qu hacer entonces para evitar las consecuencias nefastas de la cantidad de dinero sobre los precios? Segn Mun, la solucin es sencilla: invertirlo en la industria; el supervit comercial permitir obtener un excedente que, si se utiliza con juicio, llevar al reino a un crculo virtuoso de enriquecimiento general. Las ideas de Misselden y Mun son caractersticas de la versin "comercialista" del mercantilismo ingls. Misselden trabajaba para la compaa Merchant Adventure y Mun era miembro de la East Asian Company. No sorprende, entonces, que los dos autores esperen el excedente comercial de la libertad de comercio de las grandes compaas. Esto es, de la libertad para exportar el oro siempre que permita desarrollar los negocios; para importar si eso permite exportar ms; para comprar caro en el extranjero si eso permite vender aun ms caro a otro pas. Esta visin del comercio, dinmica y no solamente contable, es la que corresponde a la actitud de los comerciantes poderosos con mentalidad de conquistadores. LA POLTICA DE LA BALANZA COMERCIAL A menudo se asocia mercantilismo con proteccionismo. Sin embargo, en esta afirmacin puede ser objeto de muchos matices. Como observa Keynes, (en su apndice Sobre el Mercantilismo de la Teora General, y despus de haber subrayado las ventajas de un excedente comercial): "No se puede decir que se obtiene el mximo excedente de la balanza comercial mediante el mximo de restricciones a las importaciones. Los primeros mercantilistas insistieron vivamente sobre este punto y a menudo combatieron las restricciones comerciales ya que a la larga tales restricciones se habran convertido en un obstculo para una balanza comercial favorable". Los grandes comercialistas ingleses, como acabamos de ver, eran mucho ms favorables a la libertad de comercio, eso s, acompaada de una poltica aduanera moderada. En la poca, nada de lo anterior impide la existencia de una verdadera poltica comercial. En primer lugar, el Estado debe, a travs de una potente flota, garantizar la seguridad de los barcos mercantes. En segundo trmino, hay un largo catlogo de medidas que ayudarn a maximizar el excedente comercial. Por ejemplo, evitar exportar las materias primas (hay que transformarlas y exportar productos finales); o bienes de subsistencia (no hay que depender del extranjero para alimentarse); desestimular las importaciones de bienes de lujo (se parecen demasiado a los metales preciosos, pero carecen de utilidad); reservar el transporte internacional a los nacionales (es un elemento "invisible" de la balanza comercial y no hay que dar facilidades a la competencia); incitar a los comerciantes extranjeros instalados en el territorio a consagrar sus ganancias a la compra de productos nacionales (por razones obvias); al contrario, incitar a los comerciantes nacionales en el extranjero a repatriar sus ganancias; exportar los bienes con mayor contenido de mano de obra (para favorecer el empleo) y, eventualmente, obligar a trabajar a los pobres e indigentes, preferiblemente para la exportacin. El que esto sea o no proteccionismo es algo relativo. En los pases dominados comercialmente, estos consejos toman la forma de un autntico proteccionismo, con restricciones cuantitativas a los intercambios, derechos de aduana prohibitivos, subvenciones a las exportaciones. El poder de la nacin est en juego en la conformacin de un tesoro. Adems, se hace valer la necesidad de proteger a las industrias nacientes, o a los sectores claves. Tambin se debe proteger el empleo. En definitiva, el liberalismo comercial, como casi todo, una prerrogativa de quienes pueden permitrselo.

POBLACIN, TRABAJO E INDUSTRIA Si para los mercantilistas el dinero es la riqueza, la abundancia de brazos es una forma muy cercana al dinero. Un tesoro y una poblacin importante se presentan a menudo como los dos pilares del podero nacional. Para Montchrestien, los hombres son incluso el elemento esencial: "de estas grandes riquezas, dice, la ms grande es la incomparable abundancia de hombres". Pero los mercantilistas tambin ofrecen matizaciones y precisiones al respecto. En primer lugar, la poblacin no debe sobrepasar la oferta de bienes de subsistencia, como menciona por ejemplo Botero (en Las causas de la grandeza y la magnificencia de la ciudad, 1588). Una poblacin numerosa crea, sin duda, condiciones econmicas favorables en el mercado de trabajo debido a su influencia sobre los salarios. Pero tambin es necesario que tal poblacin encuentre un empleo; en caso contrario se convierte en una carga y en un peligro. Son numerosos los mercantilistas que consideran el paro, no slo como una prdida de produccin potencial, sino como la fuente de hbitos de ociosidad de relajamiento y finalmente de la decadencia de la nacin. Para muchos hay que obligar a las personas a trabajar. El intervencionismo aparece ahora en el mercado de trabajo. Es necesario emplear a la poblacin, pero hay que hacerlo racionalmente. En ese campo, el estado debe "disponer con juicio que cada uno vaya al oficio adecuado" (Montchrestien). De ah la idea de desarrollar la enseanza, controlar el aprendizaje, reglamentar la organizacin de los talleres. Para muchos mercantilistas existe sin duda un ptimo de poblacin. Si la poblacin es insuficiente, hay que atraer obreros del extranjero; en caso contrario, hay que estimular la emigracin hacia las colonias, lo que adems tiene la ventaja de eliminar "mentes calientes" y de crear demanda en el exterior. En general los mercantilistas no se interesaron demasiado por desarrollar la produccin interior. En este caso fue tambin Montchrestien quien subray la importancia de la iniciativa individual, de la bsqueda de beneficios y de la divisin del trabajo como motores de la economa. Tambin fue l el primero en insistir sobre el papel esencial del progreso tcnico. El progreso tcnico alivia la carga del trabajo, disminuye los costes hace bajar los precios y, en definitiva, aumenta la productividad. La agricultura es para l, sin duda alguna, la base de la prosperidad, pero el sector privilegiado del progreso tcnico es el industrial. En la industria y el comercio los beneficios son mayores que en la agricultura. Finalmente, el progreso tcnico influye sobre la organizacin del mercado; el empresario que innova goza de un monopolio lo que aumenta sus ganancias. Esta situacin ser modificada por los nuevos productores atrados por las ganancias excepcionales o por nuevas invenciones. Por primera vez se establece una relacin entre innovaciones, beneficios y progreso. Al final del perodo mercantilista, se relacionan los tres conceptos, poblacin, empleo e industria con el concepto de balanza de la industria. Nicols Barbon (1640-1698) en su Discurso Sobre el Comercio (1690), subraya que la compra de bienes extranjeros significa la compra de mano de obra extranjera (y a la inversa). Una buena poltica comercial debe entonces ser tal que el total de salarios ingleses pagados por los extranjeros (a travs de las exportaciones), sea superior que el de los salarios extranjeros pagados por los ingleses (a travs de las importaciones). Como se puede ver, la idea consiste en hacer financiar al extranjero el empleo y las subsistencias nacionales. El propio Barbon propone evaluar las exportaciones por la cantidad de trabajo incorporado en su produccin y juzgar la poltica de importaciones de materias primas en funcin del empleo que ellas permiten. CAPTULO III ESCRITOS, DOCUMENTOS, APORTES, CRTICAS Mercantilismo Ingls Mercantilismo Francs Crticas al Mercantilismo La Nacin: El Prncipe y El Absolutismo Cmo Enriquecer La Nacin? Un Estado Fuerte e Intervencionista MERCANTILISMO INGLS

AUTORES THOMAS MUN OBRAS: DISCURSO SOBRE EL COMERCIO INGLES EN LAS INDIAS ORIENTALES

Critica a la corona de la actitud comercial monoplica de la compaa de las indias orientales LA RIQUEZA DE INGLATERRA POR EL COMERCIO EXTERIOR.

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Critica a la corona de la actitud comercial monoplica de la compaa de las indias orientales Enfoca el Comercio Exterior es un medio que va a facilitar el enriquecimiento de los estados (Balanza Comercial ) Balanza Comercial => Capital => como Stock de Bienes Seala que un empleo eficiente del capital traera como consecuencia una balanza comercial positiva y esta es favorable para los pases Seala una poltica de precios para el comercio exterior (Si el pas tiene un monopolio o un cuasi monopolio debe elevar los precios y si el pas no tiene monopolio tiene que bajar los precios para competir). El dinero, el estado esta de acuerdo con que todos los estados tengan un tesoro fuerte pero que no perdiera de vista que en una circunstancia de excepcin en un periodo dado no se supla un bien necesario (Aparato productivo eficiente para emergencias ). Es importante acumular riquezas no debiera ser mayor al resultado de la balanza comercial que las exportaciones sean mayor que las importaciones, Equilibrio de la balanza comercial (positiva) Hace diferenciacin entre Balanza Comercial Particular y Balanza Comercial General.

BCp Balanza Comercial Particular = de pas a pas BCg Balanza Comercial General = del pas con el resto del mundo Acumulacin de oro y plata amonedado

No esta de acuerdo con atesorar del pas y ponan a circular la moneda de los otros pases en las actividades comerciales la moneda de otros pases en las actividades comerciales por las represalias No esta de acuerdo con las Repatriacin de utilidades o beneficios del comercio exterior. Tenan que invertirse en el pas y obligar a las compaas extranjeras a invertir en el pas con sus beneficios puede haber regalas.

THOMAS MORO OBRA:

UTOPA

Critica al sistema social e injusticia social


JOSIAH CHILD OBRA:

Critica al capitalismo naciente Estaba n contra del lujo y del ocio

1. NUEVO TRATADO DEL COMERCIO

Gran preocupacin por la balanza comercial No se debe estar tan seguro, se debe tener cuidado en relacin a los resultados que presente una balanza comercial debido a las manipulaciones de la informacin o datos (maquillaje) Existen empresas no gubernamentales que se dediquen a esto. Recomienda en funcin de la balanza comercial positiva los pases debern aplicar las siguientes polticas:

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Incrementar y mejorar el facto trabajo Incrementar el capital comercial

El comercio debe hacerse cmodo y libre Atraer el consumo de nuestros productos por parte de otras naciones Obligaciones del Estado

Debe ser responsable de regular las tasas de inters El estado debe favorecer promover la agricultura Favorecer a los trabajadores Favorecer a los terratenientes Se debe favorecer proteger e impulsarlo que tenga mercado sin importar la calidad Favorecer las colonizaciones ( mercado seguro con consecuencia) MERCANTILISMO FRANCS JEAN BODIO OBRAS:

La Republica 6 libros o El alza de los precios se debe al incremento de la moneda

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Predominio de los Monopolios Las consecuencias de los desastres y devastaciones Los gastos de los Prncipes y los Reyes

Recomendaba:

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Combatir el lujo Combatir los monopolios Para liberar el comercio basta con liberar las prohibiciones Aumentar los aranceles de exportacin para aquellas cosas que eran imprescindibles para otros pases

La teora cuantitativa del dinero

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Con tasas moderadas facilitar la entrada de materias primas al pas Con aranceles altos obstaculizar la salida de materia prima Incrementar los aranceles de importacin de mercanca (manufacturas) La poblacin deba ser grande porque en ello va a depender la riqueza de un pas.

MAXIMILIEN DE BETHUNE, Duque de Sully, nombrado por el Rey Enrique IV Hizo reformas en el sistema fiscal Francs representa el mercantilismo agrario. deca que la agricultura y el pastoreo eran los mameyes de Francia Estaba de acuerdo conque el estado aplicara una serie de controles a la actividad econmica ANTOINE DE MONTCHRETIEN

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Diagnostico los problemas de Francia para afrontarlos El mundo econmico estaba movido por

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El inters personal Divisin del trabajo Intercambio

Reconoce que un pas sin industrias es un pas sin riquezas Monedas y precios los precios deben ser establecidos por el estado El estado debe reglamentar la economa tomando en cuenta la iniciativa privada (concepto de capitalismo) El estado debe promover las colonizaciones El estado debe prohibir la salida del pas de oro y plata El comercio de un pas debe sustentarse en el comercio internacional Impedir la salida de materias primas y la entrada de manufacturas

JEAN BAPTISTE COLBERT, Ministro de Luis XIV

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Incrementar el ingreso nacional se conoce como (Colbertismo-Mercantilismo Francs) Creo las industrias reales (del estado) con el fin de que lo que se genera estrictos controles de calidad bajos costos Fundo compaas comerciales Implanto una poltica Aduanera para favorecer la exportacin de la mercadera francesa y obstaculizar la importacin de manufacturas Aplico polticas a favor de la industria y con el sacrificio a la actividad agrcola Prohibicin de exportacin de cereales y trigos

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Se instalaban una serie de aduana internas para obstaculizar la circulacin de los productos agrcolas dentro del pas

Se reglamento la actividad agrcola El sector agrcola estaba en crisis se produce sobre oferta de mano de obra rural

El Mercantilismo no fue aplicado en Espaa Ya que no hubo una poltica orientada hacia la produccin de bienes. Para abastecerse y abastecer a Amrica haca falta una cantidad muy grande de productos que ese pas no poda producir. Debido a esto tuvo que comprar productos manufacturados a Inglaterra, Francia, Holanda, principados de Italia, etc. con parte del oro y la plata que le llegaba de Amrica; el resultado fue que Espaa se empobreci desde el siglo XVII por gastar casi todos sus metales preciosos que fueron a otros pases que s se enriquecieron. Es as que Espaa entra en decadencia en el siglo XVII y es Francia el pas ms poderoso de esa poca, la potencia mundial.

CRTICAS AL MERCANTILISMO La Nacin y la Riqueza. El espritu del mercantilismo se opone claramente a las ideas medievales. Esto se traduce en que desde el siglo XVI la poltica ser una cuestin separada de la religin, la economa un tema distinto de la justicia, y los negocios de la moral. Pero si la economa poltica se deshizo de la tutela de los valores trascendentes fue slo para integrarse mejor en el marco poltico de la nacin y del estado. LA NACIN: EL PRNCIPE Y EL ABSOLUTISMO A comienzos del siglo XVI aparece la obra de Nicols Maquiavelo (1469-1527) y con ella surge una nueva teora del estado considerado como un poder superior conducido por el prncipe. Segn Maquiavelo, los Estados nacen de la violencia y con frecuencia deben mantenerse gracias a ella. Por esa razn resulta que las reglas de la eficacia poltica, por supuestos en nombre de los intereses superiores del Estado, contradicen las enseanzas de la moral y de la iglesia. Con mucha frecuencia, El prncipe se ver "obligado, para mantener su Estado, a obrar en contra de la caridad, en contra la humanidad, y en contra de la religin" (El Prncipe, p.125). "Siendo como son", los hombres utilizarn su libertad para actuar en contra de los intereses del Estado y esto nos conducir al caos social y, finalmente, a la disolucin de la Nacin. El papel del Prncipe consiste entonces en obtener, establecer y garantizar la prosperidad de la ciudad. Para ello, debe conquistar, conservar y aumentar su poder. Estos ltimos son los objetivos de la poltica. Por encima de las metas y fines de cada persona se debe anteponer "la razn de estado". Siempre que sean adecuados a los fines para los que estn destinados, "los medios se considerarn honorables y adecuados. El vulgo no juzga ms que lo que ve y lo que le ocurre; y en este mundo no hay ms que lo vulgar; el nmero pequeo no cuenta cuando hay en que apoyarse en el gran nmero" (p.126). As, Maquiavelo, el padre de la razn de estado nos aporta la primera pieza del absolutismo. Por su parte Jean Bodio (1530-1596), en Los Seis Libros de la Repblica (1576), tratar de construir su teora del estado sobre el concepto de soberana. Para Bodio, la soberana es la esencia de La Repblica, el principio mismo del Estado. Para que exista la soberana deben existir, a un mismo tiempo, un marco jurdico (la ley) y una autoridad (el orden). Tal soberana, indivisible, absoluta y perpetua es una prerrogativa exclusiva del monarca y se impone al pueblo por intermedio del gobierno. Sin embargo, Bodio era un absolutista matizado que no dej de advertir sobre los peligros de una soberana sin lmite; estos lmites deben estar, segn Bodio, en la ley divina y en la ley natural. Sin embargo estas ideas nos puede hacer caer rpidamente en contradicciones; as, por ejemplo, si segn la ley divina, la voluntad del monarca no refleja la voluntad de Dios, nadie podr, por hiptesis, erigirse en juez del soberano. Los lmites a la soberana propuestos por Bodio son, en muchos casos, ms retricos que efectivos y el poder del soberano es absoluto. Sin embargo, como veremos ms adelante, la ley natural s que puede suponer un lmite efectivo a lo que puede y no puede conseguir el monarca en el ejercicio de sus poderes soberanos. Ms tarde, Thomas Hobbes (1588-1679), en el Leviathan (1651), en el que estudia con detalle la guerra civil inglesa que llev a la ejecucin de Carlos I, concluye que las grandes desgracias de la sociedad ocurren cuando las personas no saben a quin obedecer; cuando la soberana desaparece. Cuando esto ocurre, la sociedad puede regresar al "estado de naturaleza"; es decir, a esa situacin en la que cada quien puede hacer todo lo que considere til para su supervivencia o su felicidad, en la que es permanente la amenaza para la vida y para los bienes de cada quien, y donde la vida de los hombres es "solitaria, miserable, sucia, animal y breve". Afortunadamente, en este como en muchos otros casos, el mal trae consigo parte del remedio. El "miedo constante a la muerte" lleva a todos al convencimiento de que, para salir del "estado de naturaleza", es necesario que cada quien convenga en ceder sus derechos a una autoridad superior, a la que ser confiada la soberana, que promulgar las leyes necesarias para conseguir la paz civil y que garantizar su observancia por medio del uso de la fuerza. La obediencia voluntaria al soberano asegura entonces la supervivencia y la prosperidad de la ciudad. Cada uno de los miembros de la sociedad se reconoce en su representante, y este, una especie de Dios mortal, consigue y representa la unidad de la nacin. En resumen, segn el cuerpo doctrinal del absolutismo, el prncipe, garante del orden civil y de la unidad nacional, es la autoridad absoluta y la condicin necesaria para la prosperidad de la nacin. La vida econmica se desarrolla entonces bajo su direccin, su control y su proteccin. Estas ideas polticas del siglo XVI y XVII harn parte del ambiente intelectual del mercantilismo.

Los mercantilistas, en consecuencia, escriben para definir, expresar y defender los intereses de la nacin y utilizarn toda su capacidad de persuasin para dirigirse a aquel que los encarna: el prncipe. La nacin y el prncipe son las referencias esenciales, los pretextos para pensar y escribir, y la justificacin ltima de sus consejos y recomendaciones. CMO ENRIQUECER LA NACIN? Algunas veces se ha dicho que el mercantilismo est basado en una falacia de composicin: si algo es bueno para una persona (por ejemplo un mercader), tambin es bueno para la sociedad en su conjunto (es decir, para la nacin). La Nacin, como el comerciante, se enriquece cuando hace beneficios; es decir, cuando vende ms y ms caro de lo que compra. Adems, estas ganancias del intercambio con otras naciones se suman unas a otras y pueden acumularse en stock monetarios de metales preciosos. El enriquecimiento se concibe entonces como una acumulacin de la riqueza por excelencia: los metales preciosos. Los mercantilistas no entienden la riqueza como bienestar o como mejora en los niveles de vida de los sbditos, ms bien de lo que se trata es de construir e incrementar un patrimonio. De ah que los dos temas principales del mercantilismo sean precisamente el dinero y balanza comercial. Tampoco el mercantilismo reconoce ventajas mutuas y compartidas entre las naciones que participen del comercio internacional. Ms que socios comerciales que buscan acuerdos mutuamente favorables el mundo del comercio se conforma entre naciones rivales. El comercio entre mercaderes y, por analoga, entre naciones, se percibe necesariamente como un juego de suma cero, nadie puede ganar a menos que otro pierda. Los mercantilistas no ignoran que un pas slo puede conseguir un excedente en el comercio internacional a costa de los dficit de otros. El objetivo de enriquecer la nacin es entonces conflictivo; para que unos prosperen otros debern empobrecerse; la riqueza propia se obtiene en detrimento de la fortuna de los vecinos. Por esos motivos, no es sorprendente que, junto con la diplomacia y con la guerra, las polticas econmicas de la poca se integren dentro de una estrategia general de poder. Aunque para nosotros resulte chocante, tampoco sorprende la agresividad nacionalista y a menudo xenfoba de los mercantilistas. A. de Rojas, un mercantilista espaol dir, por ejemplo, que la riqueza: "se debe buscar adquirirla por todos los medios sin excepcin, incluso por la fuerza de las armas: he aqu una mxima invariable y susceptible de demostracin". Tambin se puede citar la frmula del ms ilustre mercantilista francs, Antoine de Montchrestien (1576-1621): "Todo lo extranjero corrompe". Pero no debe perderse de vista que las ideas del mercantilismo sirvieron de caldo de cultivo al liberalismo que luego alcanzo su auge en la economa clsica. A la agresividad y el conflicto con el extranjero se opone la solidaridad y la cooperacin al interior del pas. Al contrario de lo que ocurre entre las naciones, para muchos mercantilistas, excluyendo excepciones notables que veremos ms adelante, dentro del mismo pas el inters privado y el inters colectivo no estn en conflicto. El enriquecimiento de un individuo no constituye un obstculo al enriquecimiento de otros. Todo lo contrario, la prosperidad individual se puede extender sin limitacin dentro de las fronteras nacionales. Los mtodos del xito se pueden copiar, y a travs de la copia se generalizan. As, encontramos en los mercantilistas una concepcin elemental de la solidaridad econmica. Si la fuente de la riqueza se adquiere a travs del comercio, qu papel juega entonces la produccin interna? los bienes producidos son o no parte de la riqueza?. Sobre este tema, los mercantilistas tendrn ideas encontradas. Para Montchrestien en casa de los trabajadores industria y prosperidad son sinnimos. Sin embargo, muchos mercantilistas slo tuvieron en cuenta la produccin interior como una forma de orientar los intercambios internacionales. Para stos ltimos, producir es, en primer lugar, producir para exportar ms e importar menos. La produccin podr ser una fuente de riqueza, pero slo una fuente indirecta a travs de su influencia sobre la balanza de pagos. UN ESTADO FUERTE E INTERVENCIONISTA Para los mercantilistas los estados que prosperan son los estados poderosos. La fuerza es la mejor garanta de xito de los intereses individuales, el comercio exterior slo prospera cuando la armada del prncipe protege al mercader, y cuando, eventualmente, la expansin colonial y la guerra abren nuevos mercados. Del mismo modo, el comercio interno slo se desarrolla cuando impera la paz civil y est protegida la propiedad privada.

Tal vez fue Montchrestien el autor que defendi con mayor conviccin la omnipresencia del Estado, y quien llev ms lejos el argumento de su necesaria autoridad. En el Trait de Economa Politique (1615) desarrolla este tema abundantemente. Las reas de intervencin del Estado que menciona Montchrestien pertenecen al fondo comn del mercantilismo: la ley, el orden, la seguridad, la garanta de la propiedad, la seguridad del comercio, etc. Pero el autor tambin aporta argumentos originales: el Estado debe velar por el pleno empleo, ya que el paro es un desperdicio de recursos y crea un dficit de riquezas que deber ser cubierto comprando en el extranjero. Por ello hay que obligar a las personas a trabajar y se deben crear talleres con ese fin. Sus argumentos seran luego recuperados por William Petty, para defender que el estado "debe poner su mxima atencin en utilizar la fuerza laboral y mantener en orden sus aptitudes". En caso de necesidad los parados deberan emplearse en "... construir una pirmide intil en la llanura de Salisbury, trasladar piedras de Stonehedge a Towerhill o hacer cosas semejantes, ya que, por lo menos, esto mantendra sus mentes disciplinadas y obedientes y sus cuerpos aptos para realizar trabajos provechosos cuando fuera necesario" (citado por Grampp). El estado debe jugar tambin un papel en la formacin de las personas a travs del desarrollo de la enseanza y como responsable de la educacin de los hurfanos. Adems, el Estado debe tambin intervenir en la industria protegiendo las invenciones, creando monopolios gracias a los privilegios que conceda, etc. En materia de comercio exterior, el estado debe proteger los bienes que produzca o pueda producir la nacin, pero debe defender la libertad de comercio en lo que se refiera a los bienes que la nacin no produzca. Finalmente, el estado debe estimular la colonizacin, ya que sta permite reabsorber los excedentes de poblacin, aumenta la demanda de bienes y da acceso a nuevas fuentes de materias primas. Las ideas de Montchrestien son representativas de la corriente mercantilista francesa. Pero tambin se encuentran en Barthelemy de Laffemas, el consejero de Enrique IV y, en cierto modo, se anticiparon a la poltica econmica que luego seguira Colbert. Resultado del Fracaso Total

Sobre estimacin del dinero Concepcin simplista de la Balanza Comercial Descuido de la agricultura (abandono) Preponderancia del Estado manejando la economa particular CAPTULO IV ANEXOS El Neo-Mercantilismo Biografas Glosario EL NEO-MERCANTILISMO El sistema de librecambio, que prevaleci durante el siglo XIX, empez a perder fuerza a principio del siglo XX, al replantearse los elementos filosficos del mercantilismo que originaron el Neo-Mercantilismo. Se volvieron a imponer fuertes aranceles a la importacin, por razones polticas y estratgicas y se foment la autarqua econmica como sistema contrapuesto a la interdependencia comercial de los pases. Esta tendencia volvi a cambiar de signo ms tarde, pero fue asociada con el nacionalismo y la competencia estratgica que provocaron, entre otras causas, la I Guerra Mundial, demostrando de esta forma que el mercantilismo tena una fuerte base poltica. BIOGRAFAS Adam Smith: Economista escocs. Hijo de un interventor de aduanas, a la edad de catorce aos ingres en la Universidad de Glasgow, donde fue discpulo de Francis Hutcheson,

profesor de filosofa moral. Graduado en 1740, gan una beca en el Balliol College de Oxford, en el que adquiri formacin en filosofa. Ejerci la docencia en Edimburgo, y a partir de 1751, en Glasgow, como profesor de lgica y filosofa moral. En 1759 public Teora de los sentimientos morales, obra profundamente influida por el utilitarismo de Bentham y Mill en la que describa la formacin de los juicios morales en el marco de un orden natural de mbito social, y sobre cuyos principios basara su posterior liberalismo econmico. Smith vea en el comportamiento humano la presencia de una dualidad entre razn e impulsos pasionales. La naturaleza humana, individualista y racional al mismo tiempo, empuja al hombre tanto al enfrentamiento como a la creacin de instituciones destinadas a la consecucin del bien comn. As mismo expuso la creencia en una mano invisible armonizadora de los intereses individuales en el marco de la actividad colectiva. En 1763 abandon Glasgow y acept (por recomendacin de David Hume) un empleo en Francia como preceptor del joven duque de Buccleuch, hijastro del canciller del Exchequer Charles Townshend. En Francia conoci a Turgot, Quesnay y otros economistas fisicratas y enciclopedistas de la poca. Residi principalmente en Toulouse y Pars, ciudad desde la que tuvo que regresar a Londres debido al asesinato del hermano del duque de Buccleuch. En el curso de una corta estancia en Ginebra conoci a Voltaire. En Francia inici la redaccin de su obra ms importante, la Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations), dividida en cinco libros, que termin de escribir durante seis aos en su pueblo natal de Kirkcaldy, cerca de Edimburgo, y public despus de una estancia de tres aos en Londres, en 1776. Su principal aportacin terica es el anlisis del mecanismo mediante el cual el libre juego de mercado (tanto escala interna como en las relaciones comerciales con otros pases) entre los diversos sectores de la economa genera el mximo beneficio econmico del conjunto. Como consecuencia, se mostr siempre contrario a cualquier intervencin o regulacin de la actividad econmica, reduciendo el papel del Estado al de garante de las reglas del juego. Se opuso al mercantilismo al considerar la riqueza de una nacin como la produccin anual de bienes y servicios (las cosas necesarias y tiles para la vida), en lugar de las reservas de metales preciosos, y a la escuela fisicrata al descartar la tierra como el origen de toda riqueza y proponer en su lugar el factor trabajo. A este respecto, Smith incidi en la especializacin como el determinante de la capacidad de una sociedad para aumentar su productividad, y en consecuencia, su crecimiento econmico. Estableci una teora del valor de un bien que distingua entre su valor de cambio (capacidad de ser intercambiado por otros bienes) y su valor de uso (utilidad que aporta). Con respecto al valor de cambio, su medida era el trabajo til incorporado en su obtencin; es decir, que una mercanca tiene un precio natural determinado por el coste de produccin medido en trabajo, y un precio de mercado. En situacin de libre competencia, este ltimo convergera hacia el primero. Complet su anlisis con una teora sobre la distribucin de la renta que distingua entre tres categoras de rentas (salarios, beneficios del capitalista y rentas de la tierra), para sostener a continuacin que los salarios eran fijados por las leyes de la oferta y la demanda, aunque reconoci la existencia de un valor mnimo de subsistencia por debajo del cual ya no podan descender. William Petty: Segundo Conde de Shelburne y Primer Marqus de Lansdowne; Poltico britnico. Fue secretario de Estado (1766-1768) y primer ministro (1782-1783). Por su liberalismo con respecto a las colonias americanas y a la cuestin de Irlanda fue apartado de diversos cargos, y finalmente su gobierno cay en 1783. Juan Bodio: Pensador francs. Jurista de formacin, Bodin ocup diversos cargos (abogado en el Parlamento de Pars desde 1560, procurador del Tercer Estado en los Estados Generales de 1576) en la poca en que Francia se desangraba por las guerras civiles entre catlicos y protestantes (hugonotes). Buscando el modo de superar este clima permanente de violencia -que adems debilitaba a Francia en su relacin con otras potencias-, Bodio abraz un tercer partido, llamado de los polticos, que propona la tolerancia religiosa y el reforzamiento de la autoridad del Estado como rbitro que garantizara la paz entre las comunidades enfrentadas. En consecuencia, y aunque haba apoyado anteriormente a la Liga catlica, acab reconociendo como rey al hugonote navarro Enrique IV, cuya conversin al catolicismo puso fin al conflicto mediante una solucin de compromiso (1593). Entretanto, Bodio haba plasmado las ideas que sustentaban su postura en un libro fundamental para la historia del pensamiento poltico occidental: Los seis libros de la Repblica (1576), publicado slo cuatro aos despus de la gran matanza de hugonotes de la Noche de San Bartolom. En ellos acu el concepto de soberana como el poder nico, perpetuo, absoluto e indivisible que impone el orden en un Estado impidiendo la guerra entre sus sbditos; bajo ningn concepto consideraba legtima la insurreccin contra el soberano, pues estimaba que siempre era preferible la

tirana a la anarqua. En un terreno ms concreto, sus propuestas conducan a un reforzamiento del poder monrquico, razn por la que se le puede considerar un precursor terico del absolutismo de Luis XIV. No obstante, el tipo de Estado que Bodio propugnaba inclua varios lmites frente a la arbitrariedad del soberano, como la obligacin de respetar las leyes divinas y naturales, o la prohibicin de imponer nuevos tributos sin consentimiento de los representantes de los contribuyentes. Aunque estas precisiones hagan el sentido general de su obra un tanto ambiguo, no cabe duda de que el pensamiento de Bodio fue un paso fundamental en la definicin del moderno Estado nacional. Bodio fue tambin un mercantilista, partidario de un sistema de proteccin estatal para la industria nacional. Pasa por ser el creador de la teora cuantitativa de la moneda, que sita el origen de la inflacin de precios en un aumento de la cantidad de dinero en circulacin. No obstante, dicha doctrina haba sido enunciada algunos aos antes por los escolsticos tardos espaoles (Martn de Azpilcueta y Toms de Mercado), que relacionaron la revolucin de los precios con la llegada de metales preciosos de las colonias de Amrica. Franois Quesnay: Perteneciente a una familia de ricos propietarios de tierra, estudi medicina y ejerci como mdico y cirujano. Form parte de la corte de Versalles como mdico ordinario del rey y de Mme. de Pompadour, viviendo en palacio. En pago a sus servicios obtuvo ttulos nobiliarios y tierras. La administracin de estas tierras le indujo a plantearse problemas econmicos a los que abord con la visin cientifista - fisiolgica propia de un mdico de su poca, prestando una atencin especial a los aspectos circulatorios. En 1757 conoce a Mirabeau y la explica sus ideas econmicas. Mirabeau queda deslumbrado, segn l mismo confiesa ms adelante. Esa conversacin con Mirabeau es considerada la fecha de nacimiento oficial de la Escuela Fisiocrtica. Quesnay es reconocido como maestro indiscutible de la Escuela, que le proporcion fama y gloria. David Hume: Este filsofo escocs es considerado un precursor de Adam Smith, de quien fue amigo personal. Hume analiz las fuerzas que impulsan la actividad econmica, el deseo de lucro y de acumulacin. Considera que no debe adoptarse ninguna medida de tipo redistributivo para que no desaparezcan los estmulos individuales, imprescindibles para el funcionamiento del sistema econmico. Critic las teoras mercantilistas y fisiocrticas imperantes en su tiempo. Atac a los terratenientes considerando que no contribuan al aumento de la riqueza nacional. En sus escritos trat tambin sobre otros temas econmicos como la teora monetaria, la teora del inters, la poltica fiscal y el comercio internacional. Richard Cantilln: Banquero, economista y demgrafo irlands. Afirma que la tierra y el trabajo son los principales factores de la produccin. Es autor de Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (1755), considerada por los tratadistas como el primer estudio sistemtico de economa poltica. Sir Josiah Child: Empresario y economista ingls, gobernador de la Compaa de las Indias Orientales. Es el ms destacado mercantilista britnico. Considera que para mejorar la competitividad internacional del pas es necesario que los salarios y los tipos de inters se mantengan bajos. Para que los salarios se mantengan bajos es conveniente que haya muchos trabajadores. Para que los tipos de inters se mantengan bajos es conveniente que haya mucha moneda circulando. GLOSARIO Balance: Demostrativo contable de la situacin econmico - financiera de una empresa, en un perodo de tiempo determinado. Balanza Comercial: seccin de la balanza de pagos en la cual se registra el valor de las exportaciones e importaciones que realiz una pas durante un periodo de tiempo. Balanza de Pagos: Cuenta que contabiliza todas las transacciones que se realizan -tanto reales como financieras- entre un pas y el resto del mundo en u periodo determinado. Se compone de cuenta corriente y Cuenta de Capitales. Banco: Institucin financiera de intermediacin que recibe fondos en forma de depsito de las personas que poseen excedentes de liquidez, utilizndolos posteriormente para operaciones de prstamo a personas con necesidades de financiacin, o para inversiones propias. Presta

tambin servicios de todo tipo relacionados con cualquier actividad realizada en el marco de actuacin de un sistema financiero. Capitalismo: Sistema econmico basado en la propiedad privada de los medios de produccin. Las decisiones son tomadas descentralizadamente por lo s agentes econmicos individuales, quienes buscando maximizar sus beneficios se guan por las seales de precios que emite el mercado, el cual funciona libremente sin ningn tipo de regulacin, o intervencin externa de l. La asignacin de los recursos productivos se realiza libremente por la operacin de un mercado libre en que los precios responden alas fuerzas de oferta y demanda. Comercio Exterior: Intercambio de bienes y servicios que se realiza entre unidades econmicas de diferentes pases. De esta forma se aprovechan las ventajas de la especializacin de cada pas, en las actividades que puede desarrollar con mas eficiencia relativa. Competencia: Disputa que realizan los oferentes de u bien para atraer a los potenciales compradores. Generalmente s asocia el grado de competencia con el numero de oferentes, afirmndose que si hay muchos productores en la disputa existe un alto grado de competencia. Sin embargo, la teora econmica muestra que aun cuando haya pocos oferentes, existir competencia si no hay barreras a la entrada. La competencia es la base de la economa de mercado, ya que se afirma que a travs de ella los mercados establecen un precio que compensa los recursos y riegos incurridos por el productor. Competencia perfecta en la oferta: Tipo de competencia en que ninguna de las empresas en un mercado tiene una importancia significativamente mayor que las dems. La importancia puede medirse por el tamao de la empresa o por la preferencia que pudieran tener los consumidores por el producto que sta ofrece. Competencia imperfecta en la oferta: Tipo de competencia en que una o algunas pocas de las empresas en un mercado tienen una importancia 2significativamente mayor que las dems. Compra: Accin en la cual se adquiere un bien o servicio mediante el pago de cierta cantidad de dinero. Deflacin: Situacin econmica en que los precios se disminuyen por una falta de demanda. Ya que los comerciantes tienen que vender sus productos para cubrir sus costes fijos, bajan los precios. Con precios bajando, la demanda se disminuye ms, porque no merece la pena comprar si maana todo ser todava ms barato. Por eso, los precios bajan an ms, etc. Al final, la economa se derrumba. Causada principalmente por una falta de circulacin del dinero en la economa, porque todos prefieren retenerlo Demanda: cantidad de un bien o servicio que uno o varios agentes econmicos desean adquirir en un periodo de tiempo y a un precio establecido, manteniendo constantes todas las dems variables que puedan afectar su decisin. Economa: Sistema de produccin y distribucin de la riqueza destinado a crear el bienestar global o individual de los miembros de una sociedad o nacin. Economa de mercado Orden econmico en lo cual todo acto econmico (produccin, precios, condiciones de intercambio) se determinan slo por oferta y demanda. Es, por tanto, el sistema ms justo y eficiente de suministro y distribucin de bienes. Se basa en mutualidad e igualdad. Sin embargo, nunca puede ser social, sino slo justo en respecto al intercambio. Los marcos sociales tiene que imponer la comunidad, tanto como ha de impedir la formacin de monopolios y crteles Equilibrio general de mercados: Situacin ideal propuesta por la teora econmica en que todos los mercados de una economa alcanzan simultneamente el equilibrio o la igualdad entre la oferta y la demanda o entre las disponibilidades y los requerimientos de recursos y mercancas de cada uno. Equilibrio de un mercado: Situacin en que en un mercado se da la igualdad entre la oferta y la demanda o entre las disponibilidades y los requerimientos de recursos o mercancas de ste.

Exportaciones: venta de bienes y servicios de un pas al extranjero. Fusin: Cuando una o ms sociedades se disuelvan, sin liquidarse, para ser absorbidas por otra o para crear una nueva. La absorbente o la nueva compaa adquiere los derechos y obligaciones de lo sociedad o sociedades disueltas al formalizarse la fusin. Honorario: Retribucin que se paga por el trabajo o ejercicio de una profesin. Importacin: Accin de introducir en pas bienes producidos en el extranjero para su uso o consumo interno. Impuesto: Cobro obligatorio que el Estado o las colectividades locales realizan respecto de los recursos de los agentes econmicos, sin asignacin previa a un gasto preciso. Inversin: Es la aplicacin de recursos econmicos al objetivo de obtener ganancias en un determinado perodo. Ley de Gresham: Dice que una moneda "mala" reemplaza una "buena". Puesto que todos preferimos retener el dinero "bueno", gastamos el "malo" primero. Se puede verlo con billetes sucios que circulan con una velocidad mucho mayor que los nuevos y limpios. En consecuencia, una moneda que pierda valor, reemplazara la "buena" en los negocios en un proceso automtico. Mercanca o Mercadera: En un sentido general, sinnimo de bien. En su acepcin mas restringida corresponde a aquel bien en cuyo comercio se especializa un intermediario determinado. Moneda: Medio de cambio de una unidad de valor, definido por referencia a la ubicacin geogrfica de las autoridades monetarias responsables. Monopolio: Empresa que se constituye en el nico oferente de un producto o servicio, y que por su condicin puede fijar el pecio y la cantidad que desea vender. El monopolista puede lograr ganancias mayores que aquellas generadas por la competencia perfecta. Monto: El valor en unidades de una moneda o la cantidad de una transaccin. Oferta: Cantidad de bienes y servicios que uno o varios agentes econmicos estn dispuestos a vender por periodos de tiempo a precio fijado, dejan constantes todas las variables que puedan afectar su decisin. Oligopolio: Situacin de un mercado en que la competencia es imperfecta del lado de la oferta debido a la existencia de un nmero muy limitado de vendedores. Patrimonio: Es el valor lquido del total de los bienes de una persona o una empresa. Contablemente es la diferencia entre los activos de una persona, sea natural o jurdica, y los pasivos contrados con terceros. Equivale a la riqueza neta de la Sociedad. Prstamo: Cantidad que se otorga por un espacio de tiempo acordado y que est sujeta a reembolso en uno o varios vencimientos. Produccin: Actividad que se desarrolla para la elaboracin de bienes y servicios o para generar recursos productivos y financieros que se utilizan en un proceso de produccin de bienes y servicios. Riqueza: valor de mercado de conjunto de activos que posee una persona. La riqueza incluye los activos fsicos, los financieros y el capital humano que posee cada individuo. La riqueza de una nacin es la cantidad total de bienes, servicios, recursos productivos humanos y naturales que posee un pas. La riqueza representa el valor presente de los flujos de ingresos netos que el conjunto de activos genera.

Venta: Acuerdo mediante el cual una de las partes se compromete a traspasar una mercanca o un derecho, y la otra debe cancelar un precio mutuamente convenido.