Sunteți pe pagina 1din 63

MOARTE I PORTOCALE LA PALERMO

de Vintil Corbul i Eugen Burada

Moarte i portocale la Palermo

Vintil Corbul i Eugen Burada

Ateniune! Ateniune! Trenul rapid cu direcia Roma-Napoli-MessinaPalermo pleac peste cinci minute de pe linia aptea. Persoanele care au condus pe pasageri snt rugate s coboare din vagoane. Va dorim cltorie plcut! Difuzorul grii i ncet emisia. Mircea Paltin continua s strbat peronul cu acelai pas vioi, dar msurat, att de deosebit de graba dezordonat a celorlali cltori ntirziai, care alergau s nu piard trenul. Toate l nentau. i lumea pestri i zgomotoas din jur, i vagoanele niruite ca nite mrgele pe liniile de oel, i ploaia de lumini fluorescente, i afiele multicolore ale ageniilor de voiaj, i slalomul vagonctelor electrice care se strecurau prin mulime, crnd bagaje cu cele mai variate forme geometrice. O ciocnire neateptat cu o matroan planturoas, care dezlnui un adevrat potop de invective, n cel mai pur dialect napolitan, l fcu s pufneasc n rs. Ce ghinion! Nu putea s fie una tnr i frumoas? Hamalul care-l urma cu valizele, i atrase atenia: - Prego, vagonul dumneavoastr, commendatore. - Grazie. ntinse biletele sale nsoitorului de vagon. Cabina ase, cueta doi, citi cu glas tare nsoitorul, i restitui biletele i-l invit s se urce n vagon. Prego, signore! Urmat de hamal, Mircea i fcu loc pe culoar, printre cltorii care se agitau naintea plecrri, Intra n cabina. Hamalul i instala valizele n plas. Cltorie frumoas, commendatore! salut el, ducnd mna la cozoroc. Rmas singur, Mircea deschise geamul. Vacarmul mulimii animate de pe peron, rbufni n cabin. Spectacolul forfotei din gar l absorbi iari. Cltoria i literatura erau marile sale pasiuni. Romanele-i picareti oglindeau dragostea pentru viaa de aventur, pentru spaiile largi, pentru senzaiile tari. Mircea Paltin rspundea cu prisosin la ceea ce Jack London numea The call of the wild. Visul lui era s creeze un erou pe msura lui Simon Templer a lui Lemmy Caution sau a lui James Bond. Admira aceste personaje btioase, pline de vigoare i de for, cu pumnii de fier, umerii ptrai i muchi tari ca vna de bou, care chemau parc primejdiile n jurul lor. Se ncierau cu zece adversari deodat i ieeau victorioi din lupt, fr ca hainele lor s fi cptat o cut. Aceti eroi ai secolului XX erau idolii unui anumit tineret care reducea arta cinematografic la filmele poliiste, literatura la romanele lui Leslie Charteris, muzica la cvartetul Beatles i arta vestimentar la bluzoanele negre. Proaspta, dar colosala lor celebritate zdrobea gloria ruginit a lui Hercule, Samson, ori Milon din Crotona. Mircea Platin avea nfiare de sportiv, de actor de cinema, de

Moarte i portocale la Palermo

manechin desprins dintr-un jurnal de mod masculin, dar nu de crturar. Numai ochii si scprtori de inteligen, expresie de un umor fin, uor ironic, i trdau nclinrile spre visare, posibilitile de gndire proiund, de trire interioar. l singulariza mai ales zmbetul su de un farmec comunicativ, care-i lumina uneori faa. Trenul se puse n micare. Peronul ncepu s alunece prin faa ferestrelor vagonului. Batiste fluturau deasupra capetelor mulimii. Cadranul luminos al ceasului grii indica ora opt i un minut. Instinctiv, Mircea i verific ceasul brar. n aceeai clip, i fcu apariia n pragul cabinei un brbat nalt, bine fcut, mbrcat ntr-un costum gri-fer impecabil. S tot fi avut treizeci de ani. Obrazul neted, nasul grecesc, trsturile regulate, dar de o rigiditate ciudat, brbia rotund, preau modelate din cear. Numai ochii erau de o mobilitate impresionant. Cenuii, vioi, duri, iscoditori, se strduiau s nu le scape nimic din ceea ce aprea n cmpul lor vizual. Noul venit salut cu o nclinare scurt a capului. Privirea lui ntrzic cteva clipe asupra lui Mircea, care ncerc o senzaie dezagreabil. Avu impresia c se afl n faa unei reptile. Buona sera, rosti n sfrit strinul. Avea un vag accent american. Buona sera, replic Mircea. Acestea fur de altfel singurele cuvinte pe care le schimbar. Cu un gest neglijent, strinul i arunca servieta diplomat n plas. nsoitorul vagonului i aduse valizele. n schimbul acestui serviciu se alese cu un baci care-l fcu s se ploconeasc pn la pmnt. Cina se servete peste un sfert de or, anun el, apoi se retrase. Mircea se ntoarse spre fereastr. Trenul ctga vitez. Se ntunecase. Luminile cartierelor mrginae ale oraului se pierdeau ca nite stele cztoare uiu|eva, n urm. Mircea era foarte nentat de uurina cu care vorbea italienete. i nsuise accentul unui autentic cetean al Romei. O italianc tnr i zglobie, ca argintul viu, dansatoare la un bar din Bucureti, l familiarizase cu limba italian vorbit, desvrindu-i n acest chip cunotinele lingvistice dobndite la Facultatea de filologic. n cursul scurtei sale ederi la Roma fusese luat drept italian i asta l umpluse de nentarc. Mircea anticipa bucuria pe care o va simi cnd va pi pe pmntul Siciliei. De mult plnuise o cltorie n sudul Italiei, dar nu hotrsc s treac la fapte, dect n ziua n care colecia Aventura i solicitase un roman cu aciune trepidant. Se gndisc atunci s scrie o carte cu pirai, cu comori ascunse n insule stncoase, prjolite de aria soarelui, cu corbii zvelte i rapide, cu abordaje spectaculoase i lupte epice. Citise odat o cronic a cuceririi Sicilici de ctre piraii normanzi. Ar fi fost interesant s dezvolte un episod din aceast epoc frmntat. tia c la Palermo va gsi documente preioase, care i-ar putea folosi la elaborarea romanului.

Vintil Corbul i Eugen Burada

i fiindc era operativ, plecase la drum. Czuse ns ntr-un sezon nu tocmai potrivit. Era n plin var. Iar verile n sudul Italiei snt toride. i n compartiment domnea o cldur sufocant. Prin fereastra deschis nvlea un aer fierbinte. Mircea avea senzaia c se afla ntr-o etuv. Cmaa umed de sudoare, i se lipise de corp. Moleit de zpueal, i scoase haina i o ag ntr-un cuier. Strinul nu prea s sufere de cldur. i aprinse tacticos o havana i pufia alene. Deodat, ua fu deschis cu putere. Surprins, Mircea ntoarse capul ntr-acolo. n aceeai clip, strinul i duse fulgertor mna spre buzunarul dinuntru al hainei. n deschiztura uii apru un cap rocovan, rotund ca un dovleac. Se auzi un glas afectat, rostind n englezete: Pardon! Am greit compartimentul. Apoi ua fu nchis la loc, de data aceasta cu menajamente. Strinul, care se ncordase ca un arc, se destinse. Scoase mna de sub hain i se ls pe sptarul banchetei. Privirile lui i ale lui Mircea se ntlnir o secund. Strinul schi un zmbet, apoi ncepu s urmreasc din ochi arabescurile fumului de havan, pe care curentul le sfia, repezindu-le apoi spre fereastr. Mircea se aez pe fotoliul din cabin. Lu o revist din vraful de ziare i reviste cumprate la chiocul grii. Privirile parcurgeau paginile ncrcate cu fotografii colorate, ns gndurile i fugeau la tovarul de cabin. Comportarea acestuia era ciudat. Trecerea aceea fr tranziie de la nepsarea pe care o afectase la nceput, la starea de ncordare provocat de apariia rocovanului, apoi relaxarea tot att de brusc, nu scpaser spiritului de observaie al lui Mircea. Clinchetul unui clopoel plimbat pe culoar vesti cina. Mircea i aminti brusc c i e foame. Dac nu se grbea s ajung la vagonul restaurant, risca s nu mai gseasc locuri libere. Renun s-i mai mbrace haina. Vzuse pe culoar pasageri numai n cma. Iei dirt cabin, lsndu-l pe strin s-i fumeze n linite havana. La vagonul restaurant avu norocul s gseasc un scaun liber la o mas de dou persoane. n faa lui se afla un preot catolic rubicond, cu obrajii rotunzi i trandalirii de nou-nscut i cu o chelie respectabil, care fcea concuren tunsorilor eclesiastice. Inspirndu-se dup meniul convivului su, Mircea comand nisetru la grtar, spaghetti alla arabiata, muchi alla florentina, o porie de gorgonzola i o cassat siciliana. Toate stropite cu o sticl de Chianti. Un proverb din btrni spune c ochii snt mai mari dect burta. Poriile, dei apetisante, erau att de mari i de sioase, nct Mircea nu mai hi n stare s atace i muchiul alla florentina. Simea c stomacul,
5

Moarte i portocale la Palermo

ntins ca o tob, sttea gata s-i plesneasc. Brnza i fcea cu ochiul. Cassata de asemenea. n spaiul dintre mese se mbulzeau nfometaii, care ateptau sa ia locul primei serii de consumatori. Mircea ciuguli ca o pasre din delicioasa porie de gorgonzola. i muia tocmai buzele n paharul cu vin, cnd fu martorul unei scene stranii. Pasagerul din compartimentul su apruse n ua vagonului restaurant. Calm, cuta din ochi un loc liber. Deodat, privirea lui rmase fixat asupra unui punct din cellalt capt al vagonului. Se crispa brusc. Muchii flcilor i jucar nervos sub obrazul neted. Urmrindu-i curios direcia privirii, Mircea zri un brbat de statur herculean, mbrcat ntr-un costum de sport cenuiu cu carouri verzi, care-l fixa cu aceeai intensitate pe strin. Brbatul n haine cu carouri verzi mut cu limba n colul gurii chitocul pe care-l frmntase pn atunci ntre buze, i fr s-l piard din ochi pe strin, ntoarse pe jumtate capul i spuse ceva unui individ bondoc cu mutra de boxer, care se afla n urma sa. Dinii acestuia se dezgolir ntr-un rnjet. Fr grab, strinul se rsuci pe clcie i iei din vagonul restaurant. Brbatul n haine cu carouri mai trase un fum din igar, o azvrli jos i dup ce o strivi cu piciorul, porni legnat pe urma strinului. n drum, nghionti civa tipi, care renunar s mai protesteze, cnd vzur cu cine au de-a face. Individul cu mutr de boxer vru s vin dup el. Un chelner, care purta pe braul stng un pntecos castron cu sup, i iei ntmpltor n cale. n ciocnire, castronul se rsturn, mprocnd cu sup i pe tipul cu mutr de boxer i pe ali trei consumatori de la o mas din apropiere. Se isc tumult. ntre timp, individul n haine cu carouri dispruse din vagonul restaurant...

***
Strinul strbtea agil coridorul vagonului cu paturi, ndreptndu-se spre cabina sa. Brbatul n haine cu carouri iui pasul. Nu voia s-i scape vnatul. Zri pe strin strecurndu-se n cabin i nchiznd ua n urma sa. Se uit n jur. Culoarul era gol. Se apropie de ua cabinei i scoase din tocul de piele de sub hain un pistol Parabellum cu amortizor de zgomot... n cabin, strinul stinse lumina. Cu gesturi repezi, lsa jos geamul, care pn atunci fusese deschis numai pe jumtate. Vntul nvli n compartiment, fcnd s se zbat perdelele de plu. Strinul scoase de sub hain un Browning cu ase focuri. Se adposti apoi n intrndul pe care-l fcea cabina lavaboului, innd sub observaie ua compartimentului... Brbatul n haine cu carouri deschise brusc ua. Micarea furioas a perdelelor l derut. Trase trei focuri ntr-acolo. Silueta lui se contura precis

Vintil Corbul i Eugen Burada

pe fondul luminos al culoarului. Strinul zmbi. Nu se putea o int mai perfect. Aps pe trgaci. Din Browning pornir patru gloane care nimerir n plin. Brbatul n haine cu carouri scp revolverul din mn, se frnse de mijloc i se prbui cu capul nainte pe covorul albastru din cabin. Strinul l apuc de gulerul hainei i-l trase nuntru. Lu i pistolul Parabellum czut pe prag, apoi nchise ua. Avu grij s pun zvorul. Aprinse lumina mica de la cptiul cuetei. Fr s fac vreun efort deosebit, prinse cadavrul de subsuori i-l arunc pe fereastr, n bezn. Pistolul Parabellum avu aceeai soarta. Respir adnc, apoi cu gesturi repezi, dar metodice, se aternu pe lucru. Puse Browningul pe fotoliu. i scoase haina i o arunc pe cuet. Lu din cui vestonul lui Mircea i l mbrc n grab. i scoase din haina gri-fer paaportul, dar cnd vru s-l bage n buzunarul dinuntru al vestonului, ddu peste paaportul lui Mircea. l scoase i pe acesta. n aceeai clip, cineva ncerc clana. Strinul tresri. Cu mna dreapt apuc revolverul i se ntoarse brusc spre u. Abia atunci i aminti c o ncuiase. Cu stnga arunc pe geam unul din paapoarte, iar pe cellalt l strecur n buzunar. Se apropie de u i i lipi urechea de tblie. Nu auzi nimic. Trenul i ncetini mersul. Intra ntr-o staie unde avea probabil oprire. Strinul smulse din plas servieta diplomat i, dup cteva clipe de ateptare, ridic zvorul i deschise brusc ua. Pe culoar nu se afla nimeni. Respir uurat. Avea drumul liber. Iei pe coridor i se ndrept spre ua vagonului. Frnele scrnir. Cnd trenul opri n strit n staie, strinul cobor prin partea opus peronului, gndindu-se c va scpa neobservat. Ddu s traverseze linia. Din stnga apru ca un bolid botul uria al unei locomotive. ngrozit, strinul ntoarse brusc capul. Lumina orbitoare a farurilor, duduitul namilei de fier, uieratul strident al sirenei l zpcir. ntr-o frntur de secunda, locomotiva l hpi sub roi...

***
Mircea goli paharul de Chianti, apoi ceru nota de plat. Preotul catolic i continua nctulburat cina. Tumultul din cellalt capt al vagonului sporea. Invectivele plouau. Italienii nu-i dezmineau reputaia. Erau mai guralivi dect un stol de vrbii. Chelnerul de la masa lui Mircea i fcu solemn apariia, purtnd pe farfurie - ca pe nite moate - nota de plat, adpostit sub un ervet scrobit. Mircea achit consumaia, ncntat c putea scpa din mbulzeala vagonului restaurant. Mncase mprtete..Vinul tare i aromat i crease o stare de euforie. nainte de a se ridica de la mas, salut pe preotul catolic, care-i rspunse cu o onctuoas binecuvntare.
7

Moarte i portocale la Palermo

Porni spre vagonul su. Se gndea cu plcere la lectura pe care o va face nainte de culcare. n valiz l atepta un volum de istorie a pirateriei, achiziionat ntr-un anticariat din Roma. Ajuns pe culoarul vagonului de dormit, vru s-i aprind o igar, dar se rzgndi. mpinse ua cabinei i intr. l izbi numaidect vntul care intra vrtej pe fereastra deschis. La lumina mic a veiozei, vzu c patul strinului era neatins. Aprinse plafonicra i ridic geamul. Deodat, ncrei mirat sprnccnele. n partea de sus, geamul era gurit n dou locuri. Evident, urme de gloane. Intrigat, arunc o privire n jur. Abia acum observ ca i dispruse vestonul. Haina gri-fer a strinului era aruncat pe cueta de jos. n plas, toate valizele - i ale lui i ale strinului - erau la locul lor. Lipsea doar servieta diplomat. Simi c i se ridic sngcle n obraji. i aminti c paaportul i biletele de tren se aflau n veston. Asta complica serios lucrurile. Fcu o legtur ntre scena la care asistase n vagonul restaurant, urmele gloanelor, dispariia strinului i dispariia vestonului, necrend s reconstituie faptele care se petrecuser u absena sa. Existau trei variante: Prima: distrat, strinul mbrcase din greeal vestonul i ieise din cabin. Aceast alternativ cdea de la nceput. Nu se puteau explica urmele gloanelor i lipsa servietei diplomat. A doua variant: strinul fusese asasinat, cadavrul aruncat pe geam, iar servieta diplomat furat. i aceast explicaie cdea. Ce rost avea dispariia vestonului? A treia variant: tiindu-se urmrit, strinul schimbase haina sa cu vestonul, i luase servieta diplomat i se fcuse nevzut. Aceast variant - de altfel cea mai plauzibil - explica i existena urmelor din geam. n cabin avusese loc o lupt, din care strinul ieise nvingtor. nainte de toate, trebuia s anune pe nsoitorul vagonului. Sun. n ateptarea nsoitorului, care ntrzia, lu haina strinului i ncepu s caute prin buzunare. Gestul nu era tocmai frumos, reflectase el. l justific ns dispariia vestonului. Nu gsi dect o batist alb n buzunarul de la piept, iar n buzunarul de jos, din dreapta, cheile valizelor i o fis. Fisa era neagr i avea gravat pe avers o portocal, iar pe revers un cap de mort. Capul de mort fcu s-i revin n minte figura stranie a tovarului su de cabin: obrazul ca de cear, trsturile nefiresc de rigide, n contrast cu ochii de o mobilitate obositoare. Fisa prea s fie una din acele reclame n imagini, fr cuvinte, care se distribuie prin anumite localuri de noapte. n orice caz, mperecherea dintre portocal i capul de mort prea cel puin ciudat.

Vintil Corbul i Eugen Burada

Contrariat de ntrzierea nsoitorului de vagon, arunc haina pe cuet i iei din cabin s-l caute...

***
Tipul cu mutr de boxer iei din vagonul restaurant, tergndu-i cu batista pantalonii. Porca madona! Strbtu culoarul vagonului de dormit i ajunse n vagonul urmtor. Se opri n dreptul unui individ subire, cu prul negru, care sttea la fereastr i fuma o igar. Nino, nu l-ai vzut pe Jack? Nu. Atunci s-a oprit n vagonul cu paturi. Cheam-l pe Tony i venii dup mine. O.K., Luis. Tipul cu mutr de boxer se ntoarse n vagonul cu paturi. Cercet dintr-o arunctur de ochi culoarul gol. Ua unei cabine se deschise. Un brbat n cma iei pe culoar, trnti ua i se ndrepta spre captul opus al vagonului. Dup ce-l vzu c o cotete spre toalet, tipul cu mutr de boxer se repezi la ua cabinei, care rmsese ntredeschis. Dintr-o privire cuprinse haina gri-fer de pe cuet i geamul perforat de dou gloane. Rosti printre dini: Genovese. i-a scos haina ca s nu-l recunosc... Bietul Jack !! nchise ua i se napoie la captul vagonului n ateptarea lui Nino. Nino sosi nsoit de un ins solid, n haine albe de antung. L-ai gsit? ntreb el. Luis fcu mna dreapt pumn i art cu degetul mare n jos. Insul n haine de antung rse ironic: - Era de ateptat. Nu te joci cu Vincent Genovese. O s ne felicite Don Cirro. Gura! scrni Luis. Ii vin eu de hac lui Genovese... Uite-l!

***
Mircea era iritat. Nu-l gsise pe nsoitor, n cabina sa. l cutase i n vagonul restaurant. Nu era nici acolo. Hotrse atunci s plece dup eful de tren. Un chelner ! ndrumase spre cellalt capt al trenului. Cnd se napoie, pe culoarul vagonului de dormit, vzu pe tipul cu mutr de boxer stnd rezemat de ultima cabin i discutnd cu doi indivizi sprijinii cu coatele de bara ferestrei din fa. Cnd Mircea se apropie de ei, tipul cu mutr de boxer se trase spre
9

Moarte i portocale la Palermo

u pentru a-i face loc. Ajuns n dreptul primului ins rezemat de bar, Mircea se pomeni catapultat de acesta n tipul cu mutr de boxer, care n aceeai secund deschise fulgertor ua i-l mbrnci n gol... Mircea se rsuci prin aer, ca ntr-un fantastic salt cu prjina. Avea senzaia c se prbuete ntr-un hu negru, fr fund. Tria un comar ngrozitor, care dur ns numai o frntur de secund. Mna lui dreapta apuc - printr-un adevrat miracol - o bar de fier, de care se ncleta cu disperare. Simi c braul i este aproape smuls din umr. n acelai timp, se izbi cu picioarele de o scar. Gsise nc un punct de sprijin. Se aga instinctiv i cu cealalt mn de bar. Sttu spnzurat cteva momente n aer, apoi cu un efort supraomenesc reui s se caere pe treptele scrii vagonului. Era salvat. Mai bine de un minut sttu ncletat de bar. Vntul aprig, strnit de mersul vertiginos al trenului, i nghease parc sudoarea pe spinare. n fluierul piciorului stng simea o durere surda, din ce n ce mai puternic. Se lovise zdravn. Esenial era ns c scpase cu via. Abia acum se uit n jos. Cnd vzu sub el, n lumina proiectat pe fereastr, terasamentul cenuiu deplasndu-se cu vitez ameitoare, i se fcu prul mciuc. nghii n sec, apoi fluier a mare mirare: Era s m ia dracu! i arunc privirile n sus, spre geamul luminat al uii. Au vrut s m curee! Bandiii!... Gndul c ar putea s cad iari n mna agresorilor, l fcu s se ghemuiasc pe scar, astfel nct s nu fie observat dinuntru. Abia ntr-un trziu, ridic ncet capul i se uit cu precauie pe geam. Pe culoar nu mai era nimeni. mpinse ncet ua i intr n vagon. n acelai timp trenul ncepu s-i ncetineasc mersul. Frncle scrnir. Cnd se vzu n siguran pe culoar, i reveni curajul. Dac-i prind i omor, i zise Mircea btios. Picioarele i mai tremurau, dar asta n-avea importan. Sngele i zvcnea n artere, sporindu-i cu fiecare pulsaie mnia. Dac-i gsesc n compartiment, scotocindu-mi prin lucruri, i omor. Se ndrept spre cabin. Deodat avu senzaia c este urmrit. Cineva se apropia tiptil de el. Mai fcu civa pai. Se ncorda gata de lupt. Se ntoarse brusc. Tipul cu mutr de boxer se repezea tocmai asupra sa cu un stilet n mn. Mircea par cu stng, iar cu dreapta i apuc braul i i-l rsuci dndu-i-l peste cap. Apoi i aplic un croet magistral, culcndu-l la podea. Atunci apru i individul n haine de antung, care se repezi la atac. Cnd acesta ajunse cam la doi pai, Mircea l izbi fulgertor cu piciorul sub pntece. Tipul icni, se nvinei de durere i se ncovoie, prbuindu-se pe

10

Vintil Corbul i Eugen Burada

covor. n aceeai clip trenul se opri. Mircea auzi o micare napoia lui. Ddu s se rsuceasc pe clcie, cnd simi o lovitur cumplit n cretet. Se prvli printr-o micare elicoidal i lein...

***
Mircea se trezi n huruit de motoare. Capul l durea ngrozitor. Simea n cretet un fel de arsur i o pulsaie puternic, aprig, ca nite lovituri de ciocan. Gemu i i duse mna la cap. Ddu peste o pung de ghea. Deschise anevoie ochii. ntuneric. Era ntins pe o cuet. l mir huruitul motoarelor. Cueta se legna parc. Atribui senzaia aceasta ameelii. l loviser groaznic. Legnrile cuetei se accentuau, sporea parc i vuietul motoarelor. Cut din ochi fereastra. Dup un timp reui s deslueasc o ferstruic rotund. Mintea lui Mircea ncepu s lucreze febril. Ar fi jurat c se afla pe un vas. Auzea zgomotul valurilor lovindu-se de bord. Unde dracu snt? se ntreb el. Auzi de undeva un uierat d.e siren. Apoi nc unul. Nu mai ncpea nici o ndoial. Se afla pe mare. Se ntreb cum de ajunsese acolo. Deodat l trecu un fior. l rpiser. ntmplrile uluitoare din tren i revenir fugitiv n minte. Se desfurau n secvene rapide, ca la cinematograf. Defilar i strinul din compartiment cu atitudinea lui bizar, i individul cu haine n carouri, i tipul cu mutr de boxer, insul cu haine albe de antung... plonjonul n abisul nopii l fcu iar s se cutremure. Btaia de pe culoar i oferise o satisfacie de scurt durat. l scosese din lupta pe tipul cu mutr de boxer, dar... Se deschise o u, lsnd s ptrund n cabin o lumin puternic. n prag se conturau doua siluete. Mircea nchise ochii, prefcndu-se c nu i-a revenit nc din lein. Era o msur prudent. Poate c n acest mod va putea afla mai multe n legtur cu situaia lui. Cineva aprinse lumina din cabin. Auzi un glas de bas dogit. L-au plit ru. Nu vezi, nici pn acum nu i-a revenit n fire. Mircea simi o mn aspr, care-l apuc de ncheietur i-i lu pulsul. Normal! rosti, oarecum mirat, glasul dogit. Ar trebui s-i revin. Dac nu-l cura! pe Nino, se termina cu Vincenzo. Don Vincenzo, ncule.

11

Moarte i portocale la Palermo

Eh, ar trebui s-i fie recunosctor. Nino era gata s-l njunghie. i atunci adio Don Vincenzo. Toarn-i n cap o gleat cu ap, s vezi cum se trezete. Dac n-a ine la tine, te-a lsa s-o faci. A mai ncercat unul s-l stropeasc n glum cu ap rece... A fost ultima lui glum, Ugo mititelule. Cteva clipe cei doi brbai tcur, n mintea lui Mircea ncepu s se fac lumina. Era luat drept altul. Intrase ntr-o ncurctur din care nu tia cum avea s mai ias. Dac cei doi ar descoperi c nu el era Don Vinccnzo, ar fi capabili s-l omoare. Asta cu att mai mult cu cit ar putea s presupun c el l ucisese pe adevratul Don Vinccnzo. Pn sa se lmureasc lucrurile l-ar lichida. M uit la el i nu-mi vine s cred, rosti iari glasul dogit. Nici urm de bisturiu. Dac n-o fi el? Cum s nu fie el? Trenul, numrul cabinei, port-bonher-ul, prezena oamenilor lui Cirro, braul dislocat a lui Luis, boaele snopite ale lui Tony... Tot i-a venit unul de hac. M, ie i s-a fcut de scrmneal. Tu nu-l cunoti pe Vincenzo. Dac nu l-ar fi trdat Jack... S aduc nite amoniac, spuse tnrul. Da, nu e rea ideea. S-i dm puin pe la nas, glsui btrnul. Mircea fu cuprins de panic. Trebuia s intre n rol, mai nainte ca tnrul s vin cu amoniacul. Afar de asta situaia ncepuse s-l intereseze. Nu venise el aici n cutarea aventurii? Era servit pe tav. ncepu deci s geam uor. Fcu o micare, apoi deschise ochii, li nchise iari, ca i cnd l-ar fi orbit lumina, dup care clipi, prefcndu-se ns buimac. Vincenzo, biatule ! Asupra lui se aplec mi om vrstnic, corpolent, nervos, cu apc neagr. Zmbea cu gura pn la urechi, artndu-i dinii nnegrii de tutun. Te mai doare? Mircea bolborosi, abia inteligibil. Apa... Ap... Imediat, Vincenzo... Ugo! strig btrnul. Ugo! Ugo sosi cu o sticl de amoniac. Las amoniacul i adu puin ap. Ugo se execut revenind cu un pahar cu ap. i-a venit n fire, unchiule? ntreb Ugo de ast dat, cu oarecare respect. Don Vincenzo treaz impunea alt consideraie. Cu gesturi blnde,
12

Vintil Corbul i Eugen Burada

unchiul ddu lui Mircea s bea. Mircea sorbi puin ap. Inima i btea s se sparg. ncepea marea aventur. i mai aduci aminte de mine? spuse btrnul. Eu snt! Unchiul Gino! Cnd erai mic te ineam pe genunchi. Fceai pipi pe mine. Mircea murmur cu prefcut bucurie. Unchiule Gino!... Au, au! se vit el, ducnd mna la cap. nchise iari ochii. Adu amoniac, Ugo! strig unchiul Gino. Mircea i redeschise. Nu. Nu-i nevoie. M simt mai bine. Unchiul Gino i frec voios palmele. Per amor di Dio, bine c te vd iari zdravn. M-am temut c i-au fcut de petrecanie oamenii lui Cirro. Nino Zanotti te-a plesnit n cretet cu atta sete, nct mi-am zis. c i-a zdrobit easta. Dar i eu l-am achitat. I-am gurit foalele cu trei gloane. Nu zu, bigui Mircea. Am picat la anc. Tocmai cnd Nino te trsnea n moalele capului... Era bine s ne fi urcat n tren de la Roma. Te-am fi aprat de oamenii lui Cirro. Tu ai inut mori s nu ne urcm dect la Formio. i-am neles ntr-un fel calculul. N-ai vrut s fii vzut n tovria noastr, ca s nu atragi atenia asupra ta. Dar te-ai bizuit prea mult pe noua ta mutr. Jack te-a vndut. Canalia! fcu Mircea. Altfel cum crezi c te-ar fi indentificat Luis? Nu semeni deloc cu vechile tale fotografii. l privi ndelung, analizndu-i fiecare trstur a feii. Mi, dar bine i-a mai aranjat doctorul mutra. La un moment dat ncepusem s m ntreb dac eti ntr-adevr tu. Numai portbonher-ul sta pe care l-am gsit asupra ta, mi-a risipit bnuielile, zise el sltnd n palm fisa cu cap de mort i portocal. I-o ntinse. Poftim. M bucur c ai pstrat-o. Mircea o lu s se uite la ea cu prefcut emoie. Se putea sa nu o pstrez? Arunc o nad. i mai aduci aminte de vremurile acelea? Unchiul Gino zmbi nostalgic. Eu s nu-mi aduc aminte? Erai un nprstoc. M napoiasem cu taic-tu de la Messina. Fcusem treab bun acolo. Ca s srbtorim succesul ne-am dus la un bar. De acolo m-am ales cu fisa cu cap de mort.
13

Moarte i portocale la Palermo

Tu, cum ai vzut-o, mi-ai i luat-o. Al naibii copil mai erai. Apuctor, nc de pe atunci promiteai. l contempl iari. Mi, dar frumos te-a mai fcut doctorul. Nici maic-ta, dac ar mai tri, nu te-ar recunoate. Biata de ea, suspin Mircea. Ce femeie ! Minunat, biete... i zi, l-ai pltit scump pe doctor ca s te fac att de artos? Zece mii de dolari, spuse Mircea la ntmplare. Scump al dracului, dar face. Pe Dillinger nu l-a reuit tot att de bine. D-aia l-au i curat oamenii din F.B.I. E adevrat c n ultima vreme chirurgia estetic a progresat mult. Servesc la ceva i doctorii tia pe care eu i socoteam buni numai s ntind obrajii czui ai femeilor btrne... Uite, s-i prezint pe Ugo. Sntei puin neamuri. Bun ziua, Don Vincenzo, rosti cu deferen tnrul. Mtua mea dinspre mam, Genoveffa, a fost mritat cu vrul unchiului dumitale dinspre tat, Tomasso. Ah, da! exclam Mircea cu afectat voioie. Grozav om unchiul Tomasso. Bravo, Vincenzo, interveni unchiul Gino. Ai o memorie! Cnd prinii ti au plecat la New York abia dac mplinisei patru aniori... Bietul taic-tu! Ce moarte groaznic ! Haiti, dac mi cere amnunte, am dat de dracul, reflect alarmat Mircea. Auzi, s-l ucid pe scaunul electric! continu elegiac unchiul Gino. Ce sfrit!... i maic-ta s piar ars! Adevrul e c trgea cam mult la msea. Mi-a spus mie Taddeo. i mai obinuia s i fumeze n pat... Mircea oft plin de compasiune. Dac ai ti ct m-am strduit s o dezbar... i fratele tu? ntreab iari Gino. Cu el e o poveste lung. S nu-mi spui c te-ai certat cu Spiridone. Era un biat tare blajin. Tu ai fost nc de mic un btu i jumtate. Dar Silvia, Sisto, Simone, Pamfilo ce mai fac? M-am cam rupt de ei, spuse Mircea cu jumtate de glas. Ru, biatule, l dojeni unchiul Gino. Nu trebuie s dai cu piciorul neamurilor orict ai ajunge de sus. Ehe, i s-a cam urcat succesul la cap. ntr-un rnd, Don Serafino spunea c nu mai vrea s mai aib de-a face cu tine. Dar i-ra trecut... Unchiul Gino scoase din buzunarul hainei negre o pip i o pung cu tutun. Cu gesturi domoale, ncepu s nfunde tutun n pip.

14

Vintil Corbul i Eugen Burada

Tutun sicilian, rosti el. Cel mai aromat din lume. Alii rd de mine. Cic nu m pricep. Dar eu tiu mai bine. Ugo, poi sa pleci. Am ceva de discutat cu Vincenzo. Ugo iei de-a-ndaratelea. Nu reuea s-i desprind privirile de pe chipul lui Mircea. Se mpiedica de prag i abia scp s nu se ntind pe podea ct era de lung. nchise cu grij ua n urma lui. Ai vzut cum se uit la tine? zmbi unchiul Gino. Te invidiaz. n lume nu snt doi Vincenzo. Mircea surse palid. Nu e chiar aa. Unchiul Gino i aprinse pipa. Las, nu mai face pe modestul... Se plec la urechea lui Mircea i l ntreb confidenial. la zi, Vincenzo, ci oameni ai cspit cu mna ta? Mircea tui ncurcat. N-a putea sa spun... De mine te fereti? exclam unchiul Gino cu mhnire. Numai n jurnale a scris de cinci ini. Pe Diamond Joe nu l-ai curat tu? Mircea ncerc s recapituleze tot ce citise n pres despre lumea gangsterilor din America. Btrnul i vorbise despre New York, despre o execuie pe scaunul electric; asta nsemna c teatrul isprvilor personajului pe care-l ntrupa se situa, desigur, n Statele Unite. i aminti astfel c citise nu de mult despre un oarecare Vincenzo Genovese, unul dintre capii traficului internaional de stupefiante. Inclus de F.B.I. ntr-un grup de gangsteri notorii, de origine italian, care urmau s fie expulzai din Statele Unite, Gcnovcse avusese ghinionul s fie implicat ntre timp n asasinarea unor ageni ai Biroului narcoticelor. Ca s scape de scaunul electric se fcuse nevzut. De atunci l cutau toate poliiile din emisfera occidental. Mircea regreta c nu se documentase mai temeinic n acest domeniu. Dac-l ntruchipa pe Vincenzo Genovese trebuia s joace tare. Operaia chirurgical estetic la care se supusese acest gangster, pentru a-i schimba nfiarea cu scopul de a scpa de urmrirea autoritilor i probabil i de rzbunarea vreunei bande rivale - sttea la baza unui imbroglio care putea s aib consecine tragice. Ce se va ntmpla dac Vincenzo Genovese va apare pe neateptate, dezvluindu-i astfel impostura? Ori dac se va ivi vreun ins care cunotea noul chip al gangsterului? ndat ce se va vedea pe uscat va profita de ocazie spre a-i lua tlpia. Nu tia nc unde l ducea unchiul Gino, dar nu va ntrzia s afle. Diamond Joe i-a meritat soarta, declar el cu pruden. Dar Slim Keyes? l iscodi unchiul Gino. Slim s-a ales cu ceea ce trebuia s se aleag. tiu. Zece gloane n burt. ntotdeauna am spus c violena i va
15

Moarte i portocale la Palermo

cauza neplceri. Vezi ce-ai pit? Dac nici Onorata Familie n-a mai putut s te ajute... Nu m plng, zise Mircea, strduindu-se s nu spun prea mult. Onorata Familie era desigur o expresie care ascundea o organizaie puternic. Unchiul Gino folosea un limbaj cunoscut numai iniiailor. M-am aflat adeseori n situaii grele, continu Mircea, fr s fiu ajutat cum ar fi trebuit... Nu crti, Vincenzo, l dojeni unchiul Gino. Ai notri au fcut tot ce au putut. Vrei s spui c nu-i aa? Mircea ncerc s se ridice ntr-un cot. Prefer s tac... Au! iar m doare... Te las s te odihneti, spuse unchiul Gino. Avem tot timpul s mai stm de vorb. Vrei un pahar de Marsala sau de Etna? O s te pun pe picioare. A prefera un whisky, zise Mircea. n America m-am nvat cu butura asta. Blufful era mai mult dect necesar n actuala situaie. Whisky? Unchiul Gino se scrpin n cap. S-l ntreb pe Ugo dac are puin whisky pe bord. Tinerii tia se topesc dup buturile strine. Se ridic de pe scaun i se ndrept spre u. Se opri cu mna pe clan. Don Serafino vrea s stea de vorb cu tine, Vincenzo. Te ateapt. Mda? Mine sear. La Palermo. Mircea nregistr astfel nc un amnunt. Mergeau la Palermo. n lumea Mafiei. Deodat nghii n sec. Mafia. Nu cumva intrase n mijlocul oamenilor Mafiei? Cunotea reputaia acestei organizaii. Unchiul Gino ieea tocmai pe u, cnd Mircea se simi ispitit s-l strige napoi i s-i destinuie totul. Ua se nchise. Mircea suspin adnc. Pierduse o ocazie. Peste puin timp i fcu apariia Ugo. Un Ugo domesticit, care aducea o sticl de whisky. Unchiul Gino rni-a vorbit mult despre dumneata, spuse el, destupnd sticla. Cu ap? ntreb el. Sec, replic Mircea cu emfaz. i plcea s-l impresioneze pe tinerelul acesta imberb. i-am urmrit activitatea la New York, Don Vincenzo, spuse Ugo, n vreme ce-i turna butura n pahar. Am auzit i despre isprvile dumitale la Chicago, i la San-Francisco. Matarella i-a dat mult de lucru?

16

Vintil Corbul i Eugen Burada

Hm! replic Mircea cu nepsare. Nu prea. Ugo fcu ochii mari. Se spune c i Capone l-a tiut de fric pe Matarella. Mircea rse cu afectat modestie. Capone, Matarella reprezint trecutul. N-ai vrea s m iei cu dumneata, Don Vincenzo? ntreb sfios Ugo. Mircea i ncrei sprncenele. Unde s te iau? La New York. Cnd ai s te ntorci la New York. Cred c ai s te ntorci n Statele Unite, nu-i aa? Da, desigur, rspunse Mircea. ndat ce-mi aranjez treburile... Am auzit c numai pe dumneata te tie de fric Don Cirro. i Piesele de 90 se tem de sosirea dumitale la Palermo. Cic ai s te dedai la violene... Depinde, replic Mircea, ntrebndu-se ce nsemnau acele Piese de 90. Snt un mare personaj, i zise el, de vreme ce attea Piese snt ngrijorate... Ugo se uit spre bublou. A nceput s se lumineze. Pn disear sntem la Lipari. Deci nu mergem direct la Palermo, reflecta Mircea. Ugo iei din cabin. Rmas singur, Mircea se ridic n coate. Durerea de cap l lsase; n schimb se simea nc ameit. Se pipi n cretet. i crescuse un cucui ct un ou de porumbel, dureros la atingere. Se uita n jur. Se afla ntr-o cabin strimt, cu patru cuete, cu un dulapior i cu doua hublouri, unul n dreapta i altul n stnga. Deduse c se afla pe un vas de mic tonaj, probabil o nava pescreasc. n cabin struia miros de pete, de cauciuc ncins t de benzin. La captul cuetei vzu agat ntr-un cui haina gri-fer a adevratului Vincenzo Genovese. Toate valizele - i ale lui i ale lui Gcnovese - erau rnduite dup mrimi pe cueta din fa. Bagajele pe care le motenea fr voie, cereau a fi cercetate. Trebuia s se deprind cu ele ca i cnd ar fi fost ale lui. Cobor de pe cuet. Ameeala l fcu s se sprijine cteva clipe de perete. Dup ce-i reveni se apropie de valizele lui Genovese. Erau trei la numr. Scoase cheile din buzunarul hainei gri-fer i le descuie pe rnd. n primele dou gsi cte un costum de lustrin, unul alb i altul gri-nchis, cmi, cravate, pijamale i o trus de toaleta. Nici unul din aceste obiecte nu avea monogram sau marca furnizorului. n a treia valiz se aflau pantofi - vreo opt perechi - de calitate excepional i cu o linie foarte modern. Genovese fusese desigur un mare amator de nclminte frumoas. i pantofii erau fr marc.
17

Moarte i portocale la Palermo

Mircea nchise valizele, vr cheile n buzunarul pantalonilor alturi de cheile lui i se ntinse pe cuet. Cabina valsa parc n jurul su. Sttuse prea mult timp n picioare. Urmrile loviturii din ajun se fceau nc simite. Aipi... Cnd se trezi, soarele ptrundea potop prin hublouri, n cabin era nbuitor de cald. Ar fi deschis hublourile, dac nu s-ar fi temut c jerbele de ap strnite de mersul vasului, ar fi ptruns nuntru. i consult ceasul de mn. Zece i jumtate. Capul nu-l mai durea. I se fcuse n schimb o foame stranic. Parc la comand, Ugo intr cu o tav ncrcat cu un mic dejun. Ou, unc, pasta con sarde, canolli i o sticla de Moscato. Mircea goli la repezeal farfuriile, sub privirile admirative ale tnrului. Ddea tocmai peste cap un pahar cu vin, cnd unchiul Gino i fcu apariia. Ei, te simii mai bine, Vincenzo? l ntreb el jovial. Snt nc buimac, mini Mircea. Am momente n care nici nu tiu unde m mai aflu, continu el, ducndu-i mna la frunte. Adoptase aceast linie de conduit, spre a-i justifica eventualele scpri de mai trziu. Va putea pretinde chiar c are pierderi de memorie. Va evita astfel multe ncurcturi. Ar fi bine s iei pe punte, l povui unchiul Gino. Aerul curat are s-i mai limpezeasc puin capul. M-au plit zdravn, strui Mircea, s brodeze pe aceeai tem. E de mirare c nu mi-au zdrobit easta. Cnd s ias din cabin, Ugo i puse pe umeri haina. Bate tare vntul. S nu rceti. Mircea i mulumi, zmbindu-i condescendent. Ajuns pe punte, aspir adnc acrul proaspt i srat al mrii. Se simi nviorat. Ugo avusese dreptate. Sufla un vnt puternic. Mersul vijelios al vasului, sporea curentul. Mircea i arunc privirile n jur. Pretutindeni se desfura marea violet, zebrat de valuri cu creste nspumate. Vasul nainta cu mare vitez, lsnd n urm o dr alb, dantelat. Dac n-ar fi trebuit s facem un scurt popas la Lipari, n noaptea asta am fi luat masa la Palermo, zise unchiul Gino. Mircea se feri s cear explicaii. nelepciunea proverbului
18

Vintil Corbul i Eugen Burada

Tcerea e de aur i gsea n cazul sta cea mai deplin ilustrare. Trebuia s gseasc singur cheia enigmelor, asemenea unui modern Perseu n lupt cu Meduza. De data asta Meduza se identifica pare-se cu Mafia. Curentul stirnit de mersul vasului era att de puternic, nct Mircea i trase pe mneci haina adevratului Vincenzo, care i venea toarte bine. i nfund minile n buzunar. Fuge frumos, nu-i aa? zmbi unchiul Gino. Motoare Rolls-Royce. Mircea ciuli urechile. Motoare Rolls-Royce pe un vas, aparent att de vetust! Ciudeniile se ineau lan... Curnd dup lsatul serii, trecur prin preajma insulei Stromboli. Vulcanul aflat ntr-una din erupiile sale periodice, arunca pe cer o lumin purpurie. Cderea materialelor vulcanice n mare, la Sciara del Fuoco, oferea un spectacol dantesc. Mircea sttea rezemat de parapetul de lemn i se uita cu nesa la creasta muntelui mpodobit cu o cunun roiatic. Apoi vulcanul Stromboli rmase n urm. Pe nveliul mrii se fugreau jucu scntceri fosforescente. S-ar fi zis c miriade de licurici se atenuiscr peste leagnul valurilor. Trecur i pe lng stnca basaltic abrupt a lui Strombolichio i, dup o jumtate de or de mers, vasul i ncetini viteza, La prova apruse o mas neagr, cu povrnisuri repezi, argintate alocuri de ploaia razelor lunii. Motoarele ncetar brusc s mai huruie. Se aternu o linite adnc, ntrerupt doar de lipitul valurilor ce se loveau de pntecele vasului. Dei se aflau n largul mrii, sufla de undeva o boare uoar, ncrcat cu miresme de fiori i de... portocale. Da. De portocale. Unchiul Gino se apropie de Mircea. Pufia din pipa lui marinreasc i se uita atent spre masa ntunecata de la prova. Apru i Ugo, urmat de doi ini din echipajul vasului. Ct e ceasul, Ugo? ntreb unchiul Gino. La lumina unei lanterne electrice, Ugo se uit la ceasul su brar. Nou i aptesprezece, zise el. Unchiul Gino pufi i mai tare din pip. La nou i zece Michelotto trebuia s fie aici. S nu se fi ntmplat ceva, opin Ugo. Unchiul Gino l privi fr s-i rspund. n afar de faptul c pufia des din pip, nimic nu-i trda nelinitea. O fi ntrziat cu descrcatul, zise unul din nsoitorii lui Ugo, un brbos cu ceaf de taur.

19

Moarte i portocale la Palermo

S ne apropiem de golfule? ntreb Ugo. Nu, rspunse scurt unchiul Gino. Ateptarea se prelungea. Abia dup vreun sfert de or se auzi n deprtare bzitul unui motor. Michelotto! zise brbosul. Unchiul Gino fcu semn cu capul spre brbos, care duse un deget la apc i cobor la motoare. Al doilea nsoitor al lui Ugo, un tip scund i vnjos cu brae lungi ca de urangutan i picioare ndoite n afar, ca dou paranteze, trecu la timon. Bzitul brcii cu motor cretea n intensitate. Dup o coast stncoas a insulei apru silueta neagr a unui vas. Ugo scoase din buzunar un emitor cu tranzistori de mrimea unei cri in octavo. Semnalizeaz! rosti sec unchiul Gino. Ugo trecu aparatul pe emisie. Taormina, Taormina! Tc caut Tibru. Spune dac eti prezent. Parola. Trec pe recepie. Gata. Comut aparatul pe recepie i atept. n difuzorul aparatului se auzi replic. Aici Taormina, aici Taormina! Snt prezent, Tibrule. apte stele de argint. Trec pe recepie. Aici Tibru, aici Tibru! apte sfenice de aur. Apropie-te! Gata. Ugo i ag de gt cureaua aparatului, apoi scoase din buzunar un pachet de igri Camel. Servii-v, Don Vincenzo, zise el ntinzndu-i pachetul, pe care-l izbi n fund cu un bobrnac, fcnd s ias pe jumtate o igar. Mircea lu igara. Cu o micare iute Ugo scoase un pistol ndreptndu-l spre pieptul lui Mircea, care tresri, simind n tot corpul un fior rece. Cu puin scp s nu-i cad igara din gur. Ugo aps pe trgaci. Din pistolul brichet ni o flacr. Mircea i aprinse igara. Fiorul de ghea ls locul unei ndueli fierbini, abundente, care-i umezi n cteva clipe cmaa. Grazie! zise el stpnindu-i emoia. Avusese un moment de slbiciune care ar fi putut trezi bnuieli. Nu era deprins cu asemenea situaii. Simi instinctiv privirile nedumerite ale lui Gino aintite asupra sa. Trebuia s gseasc la repezeal o justificare a tresririi sale n faa pistolului-brichct. Simul o nou tresrire i i duse mna la cap, fcnd o schim de durere. Ce ai ? ntreb unchiul Gino. Ma trec nite junghiuri prin cap... Vasul lui Michelotto se apropiase simitor. Deodat o lumin alb se
20

Vintil Corbul i Eugen Burada

aprinse pe catarg. Idiotul! Ce l-o fi apucat? exclam furios unchiul Gino. Ugo, spune-i s sting imediat lumina. Ugo ddu s manipuleze aparatul. Calm, Mircea ntinse mna stng oprindu-l pe Ugo s treac pe transmisie, iar cu dreapta fcu un gest elocvent. Pistolul! rosti el grav. Uluit de tonul lui Mircea, Ugo se execut. Scoase din buzunar un pistol cu surdin i i-l ntinse. Mircea lu pistolul i, mai nainte ca Gino s fi putut schia un gest de mpotrivire, trase un foc n direcia vasului. Lumina alb se stinse. Simi o mare satisfacie. Tot a fost bun la ceva i stagiul militar. Nu luase el pe degeaba insigna celui mai bun trgtor la int pe divizie. Unchiul Gino se uit admirativ la Mircea, apoi ntoarse capul spre Ugo. Ei ! Te mai ndoieti? Numai Vincenzo putea s fac una ca asta. Apoi se adres lui Mircea: Mi biatule, aici nu sntem n America. Nici o grij, spuse Mircea cu afectat calm, napoind pistolul lui Ugo. De obicei nu port arme de foc. Am vrut numai s vd dac mai snt n stare de ceva, dup lovitura aia pctoas. ntre timp nava lui Miehelotto se apropiase. Cele dou vase abordar. Un brbat subire, sri cu agilitate de maimu peste cele dou parapete, oprindu-se lng unchiul Gino. Nu trebuia s tragi, Don Gino. S-a aprins din greeala, se scuz noul venit. Bine, bine, Michelotto, zise unchiul Gino aspru. Ce-a fost ntrzierea asta? Transbordarea. Iar au lipsit zece lzi. ase de Camel i patru de Philip Morris. Unchiul Gino ncrei din sprncene, apoi se ntoarse spre Mircea. Americanii ti, Vincenzo, au cam nceput s-i fac de cap. E a doua oar cnd lipsesc lzi. i din ultimul transport trimis de tine au lipsit. Cte au lipsit, Michelotto, din transportul Genovcse? Michelotto i frec brbia. Opt. apte Chesterfield i una Corona-Coronas. i havanele snt scumpe, Vincenzo, zise unchiul Gino. O lad cu havane face ct zece de Chesterfield. Nu se poate s fi lipsit, ripost Mircea cu gravitate. Ba se poate, replic bos Michelotto. Eu le-am luat n primire.

21

Moarte i portocale la Palermo

Unchiul Gino zmbi ciudat. S v fac prezentrile. Michelotto Perenze - Vincenzo Genovese. Michelotto cunotea faima lui Vincenzo Genovese, supranumit, n cercurile mafiote din New York i Chicago, Vincent the Killer. Nu se art ns prea impresionat de aceast ntlnire. mi pare foarte ru, dar sta e adevrat, Mister Genovese. Se uit fix la Mircea. Fotografia lui Genovese, pe care o vzuse ntr-attea ziare, nu se potrivea deloc cu mutra interlocutorului. Unchiul Gino i citi n ochi nedumerirea. Ai de-a face cu adevratul Vincent Genovese. Pot s te asigur, rosti el sec, punnd capt discuiei. M supr chestia cu lzile, zise Mircea, adoptnd un aer nepat. Fii linitit, nu e vina ta, biatule, spuse unchiul Gino. Pe drum se ntmpl multe. Dar i dibuim noi pe hoi. n snul Onoratei Familii n-au ce cuta oameni necinstii. Omul sta nu e lipsit de umor, cuget amuzat Mircea. Michelotto, ne nsoeti la Palermo, spuse unchiul Gino. Michelotto se ncrunt. i treburile de aici... Le lai pe scama lui Albanese. Porunca lui Don Serafino. Bine, dar... Nici un dar... Atunci, m duc s-mi iau lucrurile. Bine. ns ntr-o jumtate de or s fii napoi. Unchiul Gino i ntoarse spatele. Sc adres apoi lui Mircea: Vincenzo, n noaptea asta tragem un chef la Lipari cu cel mai bun vin. Am s vd dac renumele tu se confirm. Calo Vassalone mi spunea deunzi c eti n stare s goleti o sticl de vin dintr-o singur sorbitur... Iar mine n zori, ne continum drumul spre Palermo...

***
n dimineaa urmtoare, Mircea zcu n cueta sa pn la ora prnzului. ncercase s in vitejete piept unchiului Gino, un butor de nalt clas i s-i pstreze totodat netirbit reputaia pe care i-o atribuise Calo Vassalone. Nu era el novice la butur, dar printre campioni nu se putea n nici un caz numra. Golise dou sticle de Lipari i o sticl de Marsala, apoi pretextase o recidiv a durerilor de cap. Drumul de la circium i pn la barc, l fcuse sprijinindu-se de braul lui Ugo i blestemndu-i junghiurile din cretet. Dormise adnc. Fr vise. Se trezise mahmur, cu gura amar i

22

Vintil Corbul i Eugen Burada

capul greu. Cnd i aminti isprvile, pe care le fcuser cu toii la chef, l trecur naduclile. Nu cumva scpase vreo vorb care s-l dea de gol? La beie omul spune vrute i nevrute. Mircea i controlase fiecare gest, fiecare cuvnt. Nu-i amintea s fi fcut vreo prostie. Totui... Buser i mncaser pe ntrecute... Cntaser, trseser cu pistoalele... Cu zece focuri, Mircea decapitase zece sticle de Marsala, spre entuziasmul comesenilor. Tot gndindu-se la vitejiile lui bachice, adormi iari. Se detept din nou abia dup-amiaz. i trecuse capul. Avea ns gura iasc. Bu ca un cpcun o can mare de ap, pe nersuflate. Apoi iei pe punte. Coastele stncoase ale Siciliei se profilau la orizont. Soarele le nvluia ntr-o lumin trandafirie. Unchiul Gino iei jovial n ntmpinarea lui Mircea. Ei, ai dormit bine? Te-ai trezit la timp. Peste un sfert de or debarcm la Castellamare. Iar disear sntem la Palermo. Don Serafino te ateapt cu masa. Mircea i umfl pieptul cu aer. Ah, de aici se simt miresmele Siciliei! exclam el cu patos. Chemarea pamntului natal e mai puternica dect orice... Cnd vasul acost la Castcllamare, cerul n asfinit se mpurpurase ca o mantie imperial. Pe chei i ateptau trei brbai n haine nchise la culoare. Chipurile lor erau impasibile ca nite mti. Totul e n regula, Alfano? ntreb unchiul Gino, ndat ce puse piciorul pe pamnt. Unul dintre cei trei fcu un pas. Da ! rspunse el monosilabic. Ia-o nainte! zise unchiul Gino. Mircea era ncadrat de Ugo i de Michelotto. nsoitorii lui Alfano trecur n urma grupului. Se ndreptar cu toii spre o strdu care se deschidea ntre dou antrepozite drpnate. Intrar n primul antrepozit, printr-o u cu tocul lsat ntr-o parte, dar care se deschidea foarte uor, n ciuda aspectului ei vetust. n hala ntunecoas, pardosit cu dale de ciment i transformat n garaj, ateptau dou automobile negre. Un Buick Electra i un Fiat 2300. La volanul fiecrei maini se afla cte un ofer. Alfano deschise ua Buickului. Poftii!

23

Moarte i portocale la Palermo

Unchiul Gino se opri n dreptul celeilalte maini. Nu, Ugo, tu o iei nainte cu Buickul. Lucio i Giuseppe merg cu tine. Alfano ne nsoete pe noi. Unchiul Gino, Mircea i Michelotto se aezar pe bancheta din urm a Fiatului. Alfano trecu lng ofer. Buickul semnaliza cu farurile. Portarul garajului apru din cabina sa cu perei de sticl i aps pe butonul fixat n dreapta unor pori nalte ct peretele. Canaturile se deschiser uor prin culisare. Mainile demarar. Buickul iei cel dinti, leganndu-se pe amortizoarele elastice. Fiatul l urm la vreo cincizeci de metri. Mircea era nedumerit. De ce preferase unchiul Gino s foloseasc Fiatul? Se opri ns a pune vreo ntrebare. Tot unchiul Gino i ddu o explicaie pe ton de glum: Nu-mi plac Buickurile. ntmplarea a fcut s sufr dou accidente pe maini de-astea. De atunci, s nu le mai vd. Explicaia era evident tras de pr. Michelotto i Alfano rser ca de o glum bun. Mircea i ddea seama c adevratul ei neles era altul. l va afla el mai trziu. Strbtur o strad ngust, pavat cu bolovani de ru i mrginit cu case albe drpnate, proptite parc unele de altele. Ieir ntr-o osea pietruit, care se orienta spre irul de dealuri stncoase dinspre miazzi. Fiatul gonea cu peste optzeci de kilometri pe or. n urma Buickului se ridica un vrtej de praf, pe care din fericire vuitul l repezea spre stnga oselei. Cu gesturi domoale, unchiul Gino scoase din buzunarul portierei din partea sa, un pistol mitralier Parabellum, cu 32 de focuri, pe care-l examina pe toate feele. Bine uns, rosti laconic. Din buzunarul celeilalte portiere, Michelotto trase un pistol mitralier pe care Mircea nu reui s-l identifice. Prea de provenien englezeasc. i Alfano fcu aceeai operaie. Scoase o puc mitralier Browning i o puse pe genunchi. Te pomeneti c tia vor s m curee dup ce ieim n plin cmp, i zise Mircea uor alarmat. l linitea oarecum gndul c indivizii ar fi putut s scape de el pe mare, i nc fr nici un risc, dac ar fi avut de gnd s-o fac. Unchiul Gino i ntinse pistolul. Poate i va fi de folos. Don Cirro se ine iari de capul nostru.

24

Vintil Corbul i Eugen Burada

Sper s-i rectige supremaia. Idiotul! i dumneata? ntreb Mircea. Eu am arma mea, zmbi unchiul Gino, btndu-se uor cu palma peste umfltura pe care o fcea haina n partea stng a pieptului. Mircea simi o furnicare prin ira spinrii. Aventura ncepuse s-l captiveze. Era ca ntr-un film cu gangsteri. Moravurile din Chicago-ul lui Capone transplantate n Sicilia. Dup vreo douzeci de minute de mers, ajunser ntr-o osea larg. Cotir spre stnga. Peisajul era oarecum arid. Stnci i pietre golae strpungeau parc scoara dealurilor acoperite pe alocuri de vii. Unchiul Gino - att de volubil pe mare - pstra acum o tcere mohort. i aprinsese iari pipa i pufia alene. Privirile sale preau s scruteze ns fiecare col de stnc pe lng care treceau cu maina. Tot att de ateni erau i Michelotto i Alfano. Peste zece minute sntem la Alcamo, spuse n sfrit unchiul Gino, peste o jumtate de or la Partinico, iar peste o or la Palermo. Se izbi cu palmele peste genunchi. Peste o or noi o s ne nfruptm cu fazan i caviar la Don Serafino, iar Ugo o s-i strng la piept logodnica. Izbucni n rs. S-a logodit cu o scoab. O pocitanie slab i sfrijit, n loc s-i aleag o fat durdulie... Eh, tineretul de azi... Michelotto rdea n colul gurii. Alfano i oferul nu schiau nici un zmbet. Alfano sttea ncordat ca un animal la pnd. Pe dreapta oselei, se zrea n deprtare, printre dou culmi de deal, o coloan de fum negru, care se nla vltucindu-se spre vzduh. La Calatafimi!... Arde! spuse Alfano laconic. Clile lui Don Albano. Aha! mormi unchiul Gino. Alaltieri i-a gsit vitele moarte pe cmp, relu Alfano, cu acelai glas egal.. Aha! Pun rmag c pn la sfritul sptmnii ne vinde moia. La preul fixat de noi... Aha! Mircea simi un fior. i ddea scama nc o dat c are de-a face cu oameni care nu se ddeau napoi de la nimic. Mainile trecur ca o tromba prin Alcamo.
25

Moarte i portocale la Palermo

Pe aici cum mai merg treburile? ntreb unchiul Gino. Bine, zise Alfano. Toi negustorii i-au achitat pizzu. Numai Girolamo a fosr mai nrva. Care Girolamo? Mcelarul. Dar l-am potolit noi. Doua zile a turbat cautndu-i copilul. Nu l-a gsit dect dup ce i-a pltit pizzu. i cu dobnd. Pentru ntrziere... Aha! Lui Mircea nu-i fu greu s neleag sensul cuvntului pizzu. Oamenii plteau ca sa-i asigure protecia... Soarele se cufundase dincolo de orizont. Era nc lumin. Imensa cupol a cerului vioriu se sprijinea pe coloane nevzute. Coline ondulate, cu pante acoperite de vii, se desfurau de o parte i de alta a drumului. Cnd intrar n Partinico, reclamele luminoase ncepuser s se aprind. Oamenii ieiser la plimbare pe strada principal. n faa unei case cu storurile lsate, atrna un drapel negru. Brbai i femei, n haine cernite, stteau n dreptul porii. Cine a murit? ntreb unchiul Gino, scondu-i pipa din gur. Alvaro Mannara, spuse Alfano calm. Suferea de o boal fr leac. Avea mncrime la limb... Lui Mircea i se ridicase un nod n gtlej. l strangula emoia. Unchiul Gino se ntoarse spre el. Ei, ce zici de oamenii notri, Vincenzo? mi plac, zise Mircea, silindu-se s par ct mai jovial. Snt operativi. De la Partinico oseaua porni s urce. erpuitoare ca un Kriss malaiez, se mplnta n masivul muntos, pe care trebuia s-l strbat spre a cobor apoi la Palermo. Distana dintre Fiat i maina dinainte se meninea constant. Lsar n dreapta vrful Vutura, n stnga muntele Gibilforni i se avntar n jos pe serpentinele care coborau spre Castellano. n deprtare se zrea oraul Palermo, ncadrat de munii Pelleregrino i Grifone. GolfuI Palermo i desfura pn la orizont apele violete. Mircea admir cu nesa mreaa privelite. Mai aveau vreo doi kilometri pn la Passo di Rigona. oseaua se depna acum dreapt. nainte, Buickul gonea cu aproape o sut de kilometri pe or. Fiatul l urma fidel ca o umbr. Deodat, dintr-un drum care se deschidea spre stnga, ni o main albastr, care tie drumul Buickului. Se auzi un rpit de
26

Vintil Corbul i Eugen Burada

mitralier. Mircea asist uluit la scena care se desfur cu viteza fulgerului. Buickul scpat de sub control porni spre dreapta, prsi oseaua i se rostogoli de cteva ori. Se auzi o explozie, apoi o limb de foc se avnt spre cer. Maina albastr i spori viteza ndreptndu-se spre Passo di Rigona. Silueta ei se micor n zare. Alfano i Michelotto ridicar instinctiv armele. Nu! porunci sec, unchiul Gino. i lsm s ne scape? strig furios Michelotto. Cnd Fiatul ajunse n dreptul automobilului care ardea ca o tora, unchiul Gino ordon scurt: Oprete! Fiatul stop n scrnet de frne. Cu agilitate surprinztoare pentru vrsta lui, unchiul Gino sari din main i se ndrept n fug spre carcasa incandescent a Buickului. Mircea, Michelotto i Alfano l urmar. Unchiul Gino se opri la civa pai de rugul care rspndea miros de benzin i de cauciuc ars. Se auzir o serie de pocnete. Exploda muniia din maina incendiat. Sau dus cu toii, murmur unchiul Gino. Soarta asta ar fi trebuit s-o avem noi, adug el dup cteva clipe. Se ntoarse spre Mircea. Ar fi fost al treilea accident... i ultimul... Se scarpin n brbie. Primirea asta era pentru tine, Vincenzo. A putea s jur. Se ndrept spre Fiat. Micheloto bolborosi indignat: I-am lsat s ne scape... Alfano i ncletase flcile i nu scotea o vorb. Mircea simi c i se ngusteaz brusc gulerul. Aventura ncepea s ia o ntorstur puin plcut. Unchiul Gino se uit crunt la Michelotto. Ce-ai fi vrut? S ne fi btut cu mitralierele pe strzile oraului? S ne fi urcat toat poliia pe cap? Te-ai fcut prea prudent, Don Gino, zise Michelotto, dndu-se la o parte, astfel nct Mircea sa se urce n Fiat. Ar fi fost mai bine... Gura! i-o retez unchiul Gino. Michelotto mri ca un dulu pus pe har, dar nu mai strui s-i continue fraza. Se urcar cu toii n main.
27

Moarte i portocale la Palermo

E bine s disprem ct mai repede de aici, zise unchiul Gino. Curioii i carabinierii nu vor ntrzia s dea nval... Fiatul se puse n micare. Travers cu mare viteza Passo di Rigono i se avnt pe oseaua care ducea la Palermo. mi las gura ap cnd m gndesc la caviarul de la Don Serafino, zise unchiul Gino, aprinzndu-i din nou pipa, care apucase s se sting...

***
Mna fin i ngrijit a lui Don Serafino ridic paharul cu ampanie. Flcruile sfenicelor de argint de pe mas se reflectau n cristalele bizotatc i n porelanurile fine. n cinstea lui Vincenzo Genovese, fiu rtcitor al Siciliei, ntors printre ai si. Toi convivii se ridicar n picioare, nlnd ca la porunc paharele. Mircea mulumi nclinndu-se ceremonios. Se conforma protocolului strict, impus de prezena lui Don Serafino. Don Serafino i muie buzele subiri i vinete n ampania acidulat. Paharele fur golite pn la fund. Convivii se aezar din nou pe scaune. Vincenzo, zise Don Serafino, eti un om abil nu numai n afaceri, dar i n folosirea forei. Un brbat foarte elegant, cu o expresie ironic n ochii-i cenuii, iscoditori i plini de ndrzneal, zmbi enigmatic. Avea silueta i gesturile unui actor de cinema care se tie punctul de mir al tuturor. Te felicit, Vincenzo, pentru modul discret n care l-ai lichidat pe Jack Moran. I s-a gsit cadavrul pe terasamentul cii ferate, ciuruit de gloane... Dar cu bietul romn ce ai avut? Mircea ncrei din sprncene. Simi c i se taie respiraia. Romnul? Ce complicaii interveniser! Reui totui s-i pstreze calmul. Adic? rosti el cu afectat impertinen. Drag Vincenzo, interveni Don Serafino cu tact, departe de noi s-i cerem socoteal. Remarcm numai c moartea romnului ar putea s atrag dup sine o publicitate cam suprtoare. Mai era i scriitor. Probabil c a fost silit sri suprime i pe romn, zise unchiul Gino, srindu-i n ajutor. Martorii inoportuni... n Italia e recomandabil s fii mai prudent, mai... temperat, zise brbatul cel elegant: Nu am venit n Italia ca s primesc lecii, replic Mircea btios. Se impunea s-i susin rolul pn la capt. Intransigena era obligatorie. Orice slbiciune putea s-l coste scump. Fcuse o experien n acest sens pe vas i nu mai voia s-o repete.,.

28

Vintil Corbul i Eugen Burada

Joe, Vincenzo, basta, basta! rosti Don Serafino autoritar. Nu-mi plac certurile. Joe i este prieten. n sarcina lui se afl paza dumitale. Am vzut ct e de eficient paza asta. Numai graie lui Don Gino mai snt acum n via. Don Cirro i va primi pedeapsa, zise Joe cu rceal. i umplu paharul cu ampanie i-l ddu peste cap. Toat discuia fusese urmrit n tcere de un al tincilea personaj, care i revars pe scaun corpolena elefantin. Ochii i erau ngropai n osnz. n partea dreapt a gtului diform atrna o protuberan care-i acoperea n parte gulerul hainei. Minile-i semnau cu nite pernie. Mesteca domol caviarul, amintind o rumegtoare. Din masa aceasta de carne iei un glas subire ca un falset de eunuc. Las laudele, Joe. De mult ne tot amenini cu pedepsirea lui Cirro. i pe el l doare n fund de tine. Scuzai expresia, Don Seralino. S vorbim mai bine de lucruri serioase. Cnd sosesc igrile, Gino? Gino se scarpin n cretet. Ce e azi? Mari? De diminea i pn seara. Vineri le ai la Castellamare. Ah! Tot n legtur cu igrile. Nu snt mulumit de Michelotto. Pretinde cam des c lipsesc lzi cu igri. Don Serafino se servi cu o pulp de fazan. Vincenzo, crezi c pn la sfritul sptmnii sosete i transportul tu cu stupefiante? ntreb el. Nu m-ar bucura de loc s soseasc att de repede, zise elefantinul, ntrerupndu-i rumegatul. A vrea s dispun de tot efectivul pentru stupefiante. Ai destui oameni, Don Calo, la Castellamare, zise Joe. Vezi-i de sectorul tu, replic Don Calo, servindu-se cu o nou porie de caviar. La nevoie i trimit ntriri de la Trapani, zise unchiul Gino. n clipa aceea se deschise ua. Intr o fat de vreo optsprezece ani, o drcoaic vioaie cu pr i ochi de crbune, cu picioare lungi de balerin. Purta o rochie invoalt, de muselin alb, stropit cu paillete. Sandalele aurii cu tocuri nalte se armonizau cu o geant mic de fir, pe care noua venit o rotea asemenea unei sfrleze, pe degetul arttor. Fata srut pe Don Serafino pe obraz, fcu un semn voios cu mna spre ceilali convivi, se uit plcut surprins la Mircea, apoi se aez pe unul din cele dou scaune rmase libere. La ora asta se vine la mas? o dojeni cu o umbr de asprime Don Serafino.

29

Moarte i portocale la Palermo

Croitoreasa e de vin, ciripi fata. Mi-a adus rochia abia acum zece minute. Cum era s vin? Goal? Don Serafino cltin din cap, manifestndu-i n acest chip inofensiv contrarietatea. Ce limbaj, Lucia, ce limbaj! Ce i-or fi nchipuind prietenii mei despre tine? Lucia ridic din umeri, cu drgla nepsare. Ai dulapurile pline cu rochii, strui Don Serafino. Snt demodate, toate snt demodate, tat. Vrei s spun lumea c fiica lui Don Serafino nu tie s se mbrace? Fata accept puin caviar i o felie de piept de fazan. Don Serafino o privea cu ncntare. Fata lui nu avea asemnare n ntreaga Sicilie. Ah, am uitat s i-l prezint pe Vincenzo, zise el. Biat simpatic, nu-i aa? Lucia arunc o privire expert asupra lui Mircea, care sc nclin cu amabilitate. l plcuse din prima clip. Joci tenis? ntreb ea. M descurc... Am s te invit la un meci. Vreau s te bat. Mircea zmbi. S m bai? Te-am suprat cu ceva, signorina? Fata rse, artndu-i dinii albi, superbi. Mircea observ c Joe l privea cu o expresie nveninat. Nu cumva era gelos? Asta ar complica i mai mult lucrurile. Restul cinei, conversaia se nvrti numai n jurul Luciei care turuia cu nesecat verv despre mod, filme, sporturi nautice i n special despre muzica de jaz, marea ei pasiune. naintea desertului, Lucia se ridic de la mas. Tat, am plecat. La zece m ateapt Carla. Trec s o iau cu maina. Sntem invitate la o serat. Ce serat? ntreb Don Serafino. Eu te ntreb pe dumneata, cnd iei n ora? rosti ea cu adorabil impertinen. Salut fluturndu-i mna, apoi prsi n fug ncperea. Don Serafino suspin i se ntoarse spre Joe, cruia i arunc o privire ntrebtoare. Nici o grij, zise Joe, sigur de sine. Am dat dispoziii s fie pzit de opt oameni. Numai s nu observe. Ar face un scandal!... Ar spune c o spionez.

30

Vintil Corbul i Eugen Burada

Elefantinul se nfrupta pofticios dintr-o piersica uria, zemoas i nmiresmat. Ar trebui s fii mai energic, Don Serafino, spuse el ridicnd sentenios mna. Dac ai fi n locul meu... suspin iari amfitrionul. Dar tu nu tii ce nseamn s ai copii... Slav Domnului! exclam Don Calo. Mine s-mi spui ce localuri a mai cutreierat Lucia, se adres lui Joe, Don Serafino. O.K. Don Serafino se uit la ceas. Trziu. Trebuie s v prsesc, prieteni. Medicii mi-au recomandat odihn, linite... Nu am parte, ns, nici de una, nici de alta. Strnse mna oaspeilor si, apoi prsi sufrageria. Joe se apropie de Mircea. Nu vrei s ne ncheiem seara la un bar? Vorbea att de prietenos, nct trezea bnuieli. Dac i face plcere... Hai cu noi, unchiule Gino. Pe dumneata nu te invit, Don Calo. tiu c nu-i plac dancingurile. Pcat ! Dac ai dansa, i-ai mai remedia silueta. Don Calo i aprinse o havan. M simt foarte bine aa cum snt. Am plecat. Venim i noi, zise unchiul Gino. Cnd ieir din cas, Don Calo arunc o privire lung asupra cerului nvpiat de stele. Care e steaua dumitale, Vincenzo? Mircea ridic din umeri. Nu m-am fixat nc. Don Calo art cu degetul unul din miriadele de atri care mpodobeau vzduhul. Aia de colo, e steaua dumitale. O vezi? Alturi de steaua lui Joe... Ei drcie, Joe! Steaua ta e ngrijortor de palid... Joe i strnse cu cochetrie nodul de la cravat. Crezi? Pe a dumitale nu o mai vd deloc. Don Calo rse, sltndu-i abdomenul vast ca un balon captiv. Cobor scrile late de piatr i se urc n Pontiacul su, care se ls pe o parte. Lng ofer sttea Lucky Balestrere, omul de ncredere al lui Don Calo.

31

Moarte i portocale la Palermo

Pontiacul plec ncet, urmat ndeaproape de o main ocupat de trei indivizi cu mutre patibulare. Automobilul lui Joe, un Chrysler Imperial, opri n dreptul scrii. Joe, Mircea i unchiul Gino se aezar pe bancheta din fund. n fa, alturi de ofer se afla un tip, n haine nchise, cu o mitralier pe genunchi. n clipa n care Chryslerul Imperial se puse n micare aprur alte dou automobile, care l ncadrar. Unul nainte, cellalt n urm. Ce lux de precauiuni, cuget Mircea. Chryslerul prsi cu mersul su lent i maiestuos grdina vilei lui Don Scrafino. Se angaj pe strada linitit, rezidenial, strjuit de copaci seculari. Dintr-o alee luminat slab de cteva lampadare nvluit n ieder apru brusc o limuzin neagr, cu faruri puternice, orbitoare, care tie drumul Chryslerului, silindu-l s stopeze. Mircea avu o tresrire... oferul limuzinei negre rsuci fulgertor volanul, evitnd n ultimul moment ciocnirea. Apoi se pierdu cu aceeai vitez pe o strad lturalnic. Chryslerul demar, coninundu-i drumul. Nensemnat trebuie s-i par oraul sta, dup ce i-ai petrecut mai toat viaa la New York, spuse unchiul Gino. Ai s te deprinzi anevoie cu atmosfera asta patriarhal. Patriarhal? reflect Mircea. Nu s-ar spune c era tocmai patriarhal. Incidentul de la Passo di Rigano, care-l costase viaa pe bietul Ugo, dovedea tocmai contrariul. Joe scoase din buzunar nite documente. Poftim, Vincenzo, zise el. Noile dumitale acte. De acum nainte ai s te numeti Vincenzo Scaccia. Mircea le lu nepstor i le vr n buzunar fr s le priveasc. S-ar fi zis c toat viaa umblase cu acte false. Tot timpul ederii dumitale la Palermo, adug Joe, ai s locuieti la hotelul Miramar. E plasat ntr-o poziie avantajoas. i-am rezervat un apartament. Patru oameni vor face de paz cu schimbul zi i noapte. Mulumesc, rosti Mircea, ca i cnd aceste msuri nu l-ar fi impresionat de loc. n realitate supravegherea aceasta permanent ncepuse s-l indispun. Chryslerul strbtu cteva strzi ntunecoase, travers un bulevard luminat a giorno cu trotuarele tixite de noctambuli i dup ce trecu printr-o pia cu un monumente de marmur alb coti pe o strad strimt, cu crciumi i dancinguri de o categorie nu tocmai select. Opri n dreptul unei case cu aspect burghez. O scar cu vreo zece trepte urca pn la o u de stejar masiv, deasupra creia scria cu litere albastre de neon Ricardo.
32

Vintil Corbul i Eugen Burada

Aici se poate bea cel mai bun Scotch, spuse Joe, cobornd din main. Mircea i unchiul Gino l urmar. Doi oameni dintre cei care le asigurau paza i escortar pn la intrare. Unul dintre ei ciocni n u, desigur dup un cod. Dou lovituri scurte - pauz - trei lovituri scurte Localul se deschide pentru public doar cu o or nainte de miezul nopii, explic Joe. Le deschise un individ masiv, cu nasul strivit i care purta cu stngcie un smoching prea strimt. Cerberul salut cu respect pe Joe i pe unchiul Gino. Lui Mircea nu-i ddu dect o atenie moderat. Nu-l cunotea. Joe i conduse invitaii de-a lungul unui culoar, acoperit cu un covor rou, pn ntr-o ncpere de proporii mijlocii, cu msue mici, lmpi cu abajur i lumini difuze. Un platou de dans, estrada orchestrei i un bar amenajat lng intrare contribuiau s creeze o atmosfer boem. Ce zici? Nu-i amintete de Greenwich Village? exclam Joe, freendu-i minile. Uite, pn i pe ziduri nu snt aninate dect reclame cu buturi americane. Numai dou mese erau ocupate de obinuii ai localului. La pian, un grsun cu o havan n colul gurii cnta un blues din New Orleans. Chelnerii, asistai de picolie tinere, cu fuste scurte, care le ddeau nfiarea unor balerine, stteau pe lng mese, ateptnd clienii. Matre dhotel-ul, grav, impozant, n frac, cu vest i papion negru se grbi s ias n ntmpinarea lui Joe i a nsoitorilor acestuia. Zmbind servil, i conduse la mas lng platoul de dans. Sosi i chelnerul cu picolia sa. Fata - s tot fi avut aptesprezece ani - era foarte drgua i mai ales apetisant de proaspt. Joe o btu peste olduri. Fata i zmbi cu silit amabilitate. Whisky, comand el. Valuri de whisky. De care vrei, Vinccnzo? White Horse, Housc of Lords, Haig, Johnny Walker? Bourbon, zise Mircea. Whisky american, suspin nostalgic Joe. Nu poi uita The States. Te cred. Nici eu nu le pot uita. Proast idee au avut cretinii din F.B.I. cnd ne-au expediat n Europa. Picolia aduse paharele. Joe i fcu trengar cu ochiul, apoi se plec la urechea lui Vincenzo. Ce zici? n Liberia ar face senzaie. i la Bahia ar avea succes. Mircea simi c i se ncrncencaz pielea. nelesese sensul vorbelor

33

Moarte i portocale la Palermo

lui Joe. Chelnerul sosi cu sticla de whisky. Pentru mine Marsala, porunci unchiul Gino. Joe era cu chef. Arta lui Mircea o prietenie deosebit. Buse zdravn la cin i acum golea pahar dup pahar. In vino veritas, prea el s spun. Mircea era ns nencreztor. Bnuia c Joe ncerca s-l ctige pentru a-l folosi, probabil, mpotriva lui Don Calo. i presupunerile lui nu erau greite. Joe rezista zdravn la butur. Ar fi putut s consume nc o dat pe att, fr s-i piard controlul asupra sa. i unchiul Gino fcuse de petrecanie la dou sticle de Marsala i acum ataca pe a treia. ntre timp localul se umpluse de clieni. Orchestra cnta un twist antrenant. Perechile se mbulzeau pe platoul de dans. Instalaia de aer condiionat nu reuea s elimine fumul de igar din ncpere. Dup miezul nopii, unchiul Gino se duse la toalet. Profitnd de ocazie c rmsese singur cu Mircea, Joe l apuc prietenos pe dup umeri. Afl c mi eti grozav de simpatic, Vincenzo... Poate fiindc sntem americani... Chiar dac ne-au expulzat din America, noi tot americani am rmas. Nu-i aa? Mai goli un pahar. Termin-i whisky-ul, Vincenzo, c se nclzete. Ciocnir paharele. Succes la Palermo, Vincenzo! Succes, Joe ! Joe l privi cu dragoste. Drag Vincenzo, noi am putea face treab bun mpreun. S fim ca fraii... Cain i Abel, reflect Mircea. Dac ne-am uni forele, continu Joe, am ajunge n scurt timp stpnii Siciliei. De Don Cirro i de leahta lui am eu grij. Don Serafino n-o mai duce mult. Se spune c are cancer. Don Calo vrea s-i ia locul. Dar i lipsete dinamismul. E priceput la socoteli. Are ns cap de intendent, nu de ef al Mafiei. Mai snt vreo doi-trei candidai. Dar i nltur eu... Joe l btu pe umr. Vino alturi de mine, Vincenzo, i-i fgduiesc un viitor cum n-a mai cunoscut alt fiu al Siciliei. Unchiul Gino apru legnndu-se printre mese. Se aez greoi pe scaunul su. Vru s-i toarne vin n pahar, dar din sticla de Marsala nu curser dect cteva picturi.
34

Vintil Corbul i Eugen Burada

Joe, zise el cu mustrare. De mine n-ai grij. Bine c-a venit Vincenzo. Paharul lui e plin. Dar de al meu nici c-i pas. Pot s mor de sete. Gaspare ! strig Joe mplecicindu-se uor n limb. Chelnerul se apropie n grab. Gaspare... adu dou... Taci, Joe !... i tie vorba unchiul Gino. O duzin de sticle, Gaspare. Imediat, Don Gino, rosti chelnerul, plecnd s execute comanda. n cteva clipe se napoie cu sticlele de Marsala. Picolia l urm cu o nou frapier plin cu ghea. Joe sufl la urechea lui Mircea. Ca s vezi ct in la tine, Vincenzo... Da, da, simpatiile i antipatiile snt instinctive... Eu te iubesc pe tine. i pun la dispoziie un Masseratti blindat. Cu care umblam numai eu. Are numere anjabile, mitraliere de 20 mm la bord, staie Radar pentru cea, post de emisie-recepie, post de televiziune i arunctoare de fum... Pe la orele trei din noapte, unchiul Gino se uit la ceas. Haidem la culcare. Mine avem treab. Eu trebuie s pregtesc transportul igrilor. i tu, Joe, tii cte ai de fcut. Joe achit nota de plat. Ieir din local salutai pn la pmnt de chelneri i de matre dhotel. Strbtur din nou culoarul. Brbatul n smoching le deschise ua, ploconindu-se. Pornir pe scri n jos. Unchiul Gino se uit la cer. Peste un sfert de or ncepe s se lumineze. oferul lui Joe cobor din main i deschise portiera din spate. n clipa aceea Mircea avu impresia c se dezlnuie infernul. Un foc violent de mitraliere rbufni din dreapta i din stnga. Alte mitraliere ncepur s trag de undeva, de sus. Joe i unchiul Gino se aruncar la pmnt. Uluit, Mircea le urm pilda. Oamenii din garda lui Joe ripostar, punndu-i mitralierele n funcie. Adpostii dup propriile lor maini, pornir s trag n cele dou automobile, care i copleeau cu foc din flancuri. Mircea simi sub obrazul su rceala asfaltului. Gloanele i uierau pe la ureche. O bucat de tencuial i czu pe ceaf. n main ! strig Joe, E blindat. De la etajul trei al casei din fa mitralierele mturau trotuarul. Joe se ridic de jos i ddu s se arunce n main. Deodat se roti

35

Moarte i portocale la Palermo

i se prbui la pmnt. njur. M-au atins! scrni el, ducndu-i mna la picior. Un om czu horcind lng Mircea. Mitraliera i scpase din mn. Blestem i unchiul Gino. Te-au lovit, unchiule Gino? n bra, ripost el, i ncepu s se trasc spre automobil. oferul lui Joe ncremenise cu capul pe rigol. Din tmpl i se scungea un fir de snge. Mircea apuc instinctiv mitraliera czut alturi de el. Trndu-se pe burt ca o oprl, reui s ajung la adpostul mainii. De acolo ncepu s trag spre ferestrele casei din fa. Lupta acum pentru a-i apra pielea. Schimbul de rafale dur ctcva secunde. Apoi rpitul mitralierelor de sus ncet s se mai aud. Mircea zmbi triumftor. Fcuse treab bun. Se repezi la Joe, pe care l ridic de jos. l tr pn la main. Izbuti s-l urce nuntru fr a fi nimerii de gloanele care plouau lateral. Apoi, tot att de brusc pe ct se dezlnuuise, rpitul mitralierelor ncet. Mainile atacanilor demarar n tromb, ndeprtndu-se una spre un capt al strzii, cealalt n direcie opus. La un semn al lui Joe, un om din gard se apropie n fug. tergei-o !... Pronto!... rosti el aproape ntr-un geamt. n cteva clipe, supravieuitorii urcar n cele dou maini de escort pe mori i pe rnii. Numrtoarea urma s se fac mai trziu. Apoi automobilele pornir cu marc vitez. Joe rmsese s supravegheze ntreaga operaie. La volanul automobilului su trecuse nsoitorul oferului ucis. Se auzir din deprtare sirenele mainilor poliiei. D-i drumul, zise Joe printre dini. Rana de la picior l durea ngrozitor. Se ntoarse spre Mircea i zmbi. Se pare c i datorez viaa, Vinccnzo. I-o datorezi, Joe, ntri unchiul Gino. Automobilul porni. La Miramar, mai ordon Joe noului conductor al mainii. S-l lsm pe Don Vincenzo.

***
Carabinierii sosii la faa locului nu gsir dect bltoace de snge, geamuri fcute ndri, urme de gloane pe ziduri... Nu reuir s obin nici o mrturie. Locatarii cldirilor din jur, fiind

36

Vintil Corbul i Eugen Burada

interogai, declarar c dorriier i nu auziser nimic. Localul Ricardo era nchis. Clienii i personalul de serviciu ieiser printr-o u din dos, care rspundea ntr-o alee lateral.

***
Tonino Rindone i aprinse nervos un Lucky Strike. Strivi ntre degete pachetul gol i-l arunc furios pe fereastra portierei. Al cincilea pachet? ntreb flegmatic Paulo Gariano, rezemndu-i braele de volan. Rindone se mulumi s njure impersonal. Camillo Pisciota care sttea rstignit pe bancheta din spate i mesteca alene un cbewing gum rspunse n locul lui Rindone. Eu am desfcut al doilea pachet de chciving gum, darmite el cu igrile. Au nceput s-mi amoreasc flcile. Tonino se uit la vila somptuoas de pe cealalt parte a strzii, apoi i arunc ochii pe ceasul de bord. Rse teatral i fcu un gest larg ca i cnd s-ar fi aflat pe scen. Tonino Rindone, paznicul unei feticane, exclam el cu fals dezinvoltur. Apoi se ncrunt iari. Sun-frumos, nu-i aa? Ehe, cnd feticana e fiica lui Don Serafino, se schimb chestia, zise Camillo Pisciota. Dou maini i opt oameni imobilizai pentru domnioarei Lucia, relu Tonino Rindone pe acelai ton argos. capriciile

Ce-or fi fcnd confraii din maina cealalt? se ntreb Camillo Pisciota, scuipndu-i guma de mestecat pe geam. Ia d-mi telefonul s-i mai trezesc puin. Las-i n pace. Sau nu te-a njurat nimeni azi? Crezi c ei snt mai veseli? zise Gariano. Hei, pare c se sparge petrecerea. Invitaii au nceput s plece. Mainile parcate n faa vilei plecau una cte una. Dup o jumtate de or de ateptare nu mai rmsese dect un Mercury alb decapotabil. Ce zicei, frailor? Asta nu se grbete de loc s plece, zise Paulo, uitndu-se la intrarea luminat a vilei. Mai ateptar o jumtate de or. Luminile de la ferestre ncepur s se sting. Se stinser i aplicele de fier forjat de la intrare. Tonino, Camillo i Paulo se privir vag ngrijorai. Domenico Massara, care se plimbase pn atunci pe trotuar, bg capul pe geam. Avea nasul coroiat ca un papagal. Ce facem, frailor? Are de gnd s doarm aici?

37

Moarte i portocale la Palermo

Telefonul de bord zbrni scurt. Ptiu, fir-ai al dracului, m-am speriat, fcu Paulo i ridic receptorul. Ce-o fi cu fata,? se auzi n aparat un glas rguit. Mai ateptam mult? S se duc Tonino s vad ce este. S nu se fi ntmplat ceva: Paulo se ntoarse spre Tonino. Auzi ce spune Corailo. Du-tc i vezi ce-i cu fata. Tonino cobor din main, arunc igara, apoi i ridic brcinarul. Cu pas legnat se ndrept spre intrarea vilei. Urc cele patru trepte de piatr i sun. Trecur cteva minute. Auzi dinuntru zgomot de pai. Ferstruica zbrelit, ncadrat n u, se deschise. Pe cine cutai? Signorina Lucia di Mauro, v rog. Signorina Lucia a plecat de mult, rspunse glasul din dosul uii. Tonino simi c i se taie picioarele i c tot sngele i se suie n cap. A plecat? Nu se poate. Maina dnsei e aici, bolborosi el artnd cu mna spre Mercury-ul decapotabil. Asta nu mai pot s tiu, rspunse glasul. Mai dorii ceva? Mini! E nuntru, se rsti Tonino. Deschide ua. Toat lumea doarme. N-avei cu cine vorbi. Cheam pe stpna casei! Marchessina Giullia s-a culcat. Nu pot s-o trezesc. Deschide ua, dac nu vrei s-o sparg, zise Tonino scond pistolul de sub hain. Ateptai s-o chem pe Marchessina Giullia. Te sftuiesc s te grbeti. Camillo i cu Domenico se apropiar de Tonino. Apru i Nico Gentilo care cobor din cealalt main. Ce s-a ntmplat Tonino? ntreb Nico. Mi se pare c a zburat psrica. Se ngroa gluma, mormi Camillo. Ferstruica uii se deschise iari. De data asta se auzi un glas cntat de femeie. Ce dorii? Signorina Lucia, repet Tonino. A plecat de vreo dou ore cu un tnr. Ce tnr? vorbi repezit Tonino. Un student.

38

Vintil Corbul i Eugen Burada

Cum l cheam? Nu snt la interogatoriu, replic aspru glasul de femeie. Ferstruica fu trntit zgomotos. Signorina, v rog, signorina, interveni politicos Nico. Nu mai primir nici un rspuns. Eh! cum o scoatem la capt? ntreb Camillo ncepnd s mestece o nou gum. Dac n-o gsim, dm de dracu. Nu mai lungii vorba, zise Nico. Haidei s rscolim oraul. Altceva mai bun nu avem de fcut. Pe unde dracu a ieit? exclam Tonino. Ce te miri! Palatul sta trebuie s aib o duzin de ieiri...

***
n apartamentul su de la Miramar, Mircea se plimba furios ca un tigru n cuc. De trei zile, de cnd se afla la Palermo i se bucura de ospitalitatea lui Don Scrafino, era n mod practic prizonierul oamenilor lui Joe Marcucci. Ori de cte ori ieea n ora cu maina, pe care i-o pusese Joe la dispoziie, era urmat de un Alfa-Romeo negru, cu patru oameni narmai, care se schimbau n ture de cte opt ore. Dac se ducea la restaurant, doi din acetia se aezau la o mas alturat. Dac se plimba pe jos, ori intra prin magazine, aceiai oameni l urmau ca nite umbre. n condiiile acestea era cu neputin s fug sau s ia legtura cu poliia, aa cum i pusese n gnd. Cnd citise n ziare despre presupusa sa moarte, rsese acru. Gata. M-au i nmormntat...Trebuie s intru n contact cu legaia noastr... Cu poliia... S le dau de veste c snt viu... Cum s ajung ns la poliie?... Telefonul? Convorbirile mele telefonice snt desigur interceptate... Dac a scpa pentru cteva momente de supraveghere i a folosi un telefon public, a putea sa iau legtura cu poliia... Ar mai fi o soluie. S m opresc n faa primului agent de poliie sau s intru n primul comisariat. S-mi declin numele i calitatea i s le solicit protecia. Snt ns inconveniente... Oamenii lui Joe n-ar ezita s m extermine. Mijloace snt destule. De la mpucare n plin strad i pn la otrvirea n celul... Pe de alt parte, am intrat ntr-o hor care a nceput s m pasioneze... Beneficiez de un complex de mprejurri att de formidabile, nct ar prea de necrezut. Totui corespund realitii. Am intrat aproape fr nici o dificultate n brlogul lupilor. Ca s obin un asemenea rezultat, detectivii i agenii acoperii ai poliiei trebuie s treac prin ncercri grele i s nfrunte mari primejdii... Noblesse oblige, spun francezii. Nu pot i de altfel nici nu mai vreau s dau napoi. Snt pe punctul de a dezvlui secrete pe care Interpolul se strduiete zadarnic s le ptrund.

39

Moarte i portocale la Palermo

Interpolul nu a reuit pn acum s pun mna dect pe civa petiori. Rechinii stau la adpost, n adncuri. Eu am ajuns la rechini. Dac reuesc s-i demasc, s le zdrnicesc loviturile, nseamn c am fcut o treab foarte bun, c am participat i eu cu ceva la zdrnicirea aciunilor Mafiei, la destrmarea ei, la eliberarea oamenilor de sub teroarea acestei organizaii. Iar dup ce voi iei viu i nevtmat din aceast tevatur, s-mi scriu romanul de aventuri... Un roman trit... Piraii i las pentru alt dat... n definitiv am de-a face tot cu un soi de pirai. Pirai ai secolului douzeci... Mai interesani poate dect... Un ciocnit n u l tcu pe Mircea s pun capt gndurilor. Intr ! Unchiul Gino intr, pufind tacticos din pip. apca lui neagr era lsat mai pe o parte ca de obicei. Prea bine dispus. i duse degetul la cozoroc. Salute, Vincenzo ! Se cufund n pernele canapelei de lng fereastr. Un pahar cu Marsala, biatule, continu el. Snt mai uscat dect Sahara. Mircea scoase din dulpiorul-bar o sticl de vin i dou pahare. Le puse pe o msu, la ndemna unchiului Gino. Ce-i mai face braul? ntreb el. Mi-a trecut. N-a fost dect o zgrietur. i Joe e pe vindecate. Unchiul Gino ddu peste cap trei pahare la rnd. Cu dosul palmei se terse la gura. Ct e ceasul, Vincenzo? Mircea i consult ceasul de mn. Opt patruzeci. Unchiul Gino rse, apoi i mai turn un pahar. La opt i patruzeci i cinci de minute, exact, garajul central al lui Don Cirro va sri n aer... Cisternei cu benzin care alimenteaz rezervorul subteran de carburani al garajului, i s-a ataat n noaptea asta - de ctre oamenii notri - o ventuz prevzut cu un mecanism care va face s explodeze o ncrctur cu trotil. i n-o s-o observe nimeni? Ventuza e prins pe asiu. ncrctura poate arunca n aer o cldire cu cinci etaje. Lovitura este dubl. Concentrez att atenia bandei lui Don Cirro, ct i a poliiei asupra garajului i degajez n acelai timp pe oamenii notri care opereaz la Castellamare... igrile? Exact. La noapte le debarc.

40

Vintil Corbul i Eugen Burada

Unchiul Cino i bu vinul. Cnd vru s-i umple din nou paharul, constat c sticla se golise. nc una, biatule, dac nu vrei s mor de uscciune. Mircea i aduse alt sticl. O destup. Umplu paharele. Temperat mai eti, biatule, spuse unchiul Gino dup ce-i sorbi vinul. Tu n-ai luat dect dou pahare... Ei, da, poate c e mai bine. n seara asta Don Serafino vrea s discute cu tine. Mircea i muie buzele n pahar. Despre? Despre afaceri... Cenu... Mircea se ntreb ce o fi nsemnind cenu. Bietul Don Serafino, zise unchiul Gino, cu adnc i amar comptimire. Bietul? De ce bietul? ntreb Mircea. E bolnav. Bolnav ca un cine. i Lucia i face nite mizerii... Lucia! rosti Mircea. Frumoas fat... i place, nu-i aa? chicoti unchiul Gino. Cui nu-i place? E ns o diavoli i jumtate. tii ce isprav a fcut? Acum cteva seri s-a dus la o petrecere. n vreme ce oamenii notri fceau de paz la intrare, erpoaica a prsit casa printr-o u lateral. Singur? Gelosule ! zmbi unchiul Gino. i-a luat valea cu un student. Frumos, n-am ce zice. i s-a ntors acas dimineaa la apte. Tot e bine. Nu e bine. Don Serafino a trecut prin toate spaimele. i n starea lui actual emoiile... Sorbi ultimele picturi din pahar, apoi se ridic de pe canapea. S mergem. Ne ateapt Don Serafino. Mircea i pipi buzunarele hainei, apoi ncepu s scotoceasc prin dulap. Ce caui? ntreb unchiul Gino. Bricheta, zise Mircea. Nu tiu unde am pus-o. O cut prin toate hainele. O gsi n sfrit n vestonul gri-fer al adevratului Vincenzo Genovese. Cnd s-o scoat, ddu peste fisa cu cap de mort. Se uit la fis i o puse mpreun cu bricheta n buzunarul hainei lui albe. Coborr n holul hotelului.

41

Moarte i portocale la Palermo

Pasageri i vizitatori stteau pe fotolii i conversau cu voce joas. La biroul de informaii o englezoaic btrn, cu o pan de stru la plrie, reclama ceva cu voce ascuit, ca de papagal. Intrarea biroului era blocat de un grup de tineri care rdeau cu hohote de glumele unuia dintre ei. Cei doi oameni din garda lui Mircea, care stteau pe o canapea i fumau plictisii, srir n picioare cnd l vzur pe unchiul Gino cobornd din ascensor cu falsul Vincenzo. Unchiul Gino le fcu semn s rmn pe loc. Se ndreptau spre ieire, cnd se pomenir nconjurai de tinerii care sttuser pn atunci n ua biroului. Obiectivele unor aparate fotografice fur aintite asupra lui Mircea. Fulgerele orbitoare ale flash-urilor se succedar n cteva fraciuni de secund. Andate all' inferno! zbier unchiul Gino, nfcnd aparatul primului fotograf, care-i iei n cale i trntindu-l de pmnt. Fcu acelai lucru i cu un alt aparat. Oamenii din gard intervenir. Se strni mare trboi. Pumnii ncepur s plou. Un fotograf se alese cu nasul nsngerat de o direct bine plasat. Altul ateriz pe covor, adormit ca prin farmec de un upercut nprasnic. Oamenii din gard reuir n mai puin de un minut s-i ndeprteze pe inoportuni. Mircea i unchiul Gino ieir n strad. Neobrzai mai snt i fotografii tia ! exclam unchiul Gino. Dar au primit o lecie s-o in minte... Un Mercedes albastru i atepta la trotuar. Alturi de ofer se afla un bieandru cu plria pe ochi. Mi-am schimbat maina, zise unchiul Gino. Am observat, spuse Mircea. Schimbi mainile ca pe cravate. Se ndrept spre automobil. Pe trotuarul tixit cu pietoni, firma de neon a hotelului arunca o lumin alb, puternic. Lumina alb i puternic se revrsa i peste mainile care fiau pe asfaltul muiat de cldur. Deodat din dreapta apru o limuzin Chevrolet albastr, care trase lng rigol. Uile limuzinei se deschiser brusc i dinuntru fur mpinse dou corpuri omeneti care se prvlir pe asfalt. Apoi Chevroletul ni din loc, ca o rachet, pierzndu-se n mulimea mainilor. n jurul celor dou trupuri nemicate se fcu deodat un mare gol. Mircea avu astfel prilejul s constate c pe strzile oraului Palermo curiozitatea publicului era un fenomen aproape necunoscut. Lumea se ferea de complicaii, n Sicilia circul o zical: Cine e orb, surd i tace, triete o mie de ani n pace. Unchiul Gino se apropie de cele dou corpuri. Buzele i se strnser
42

Vintil Corbul i Eugen Burada

ntr-un rictus. Din Alfa-Romeo coborr ceilali doi oameni din garda lui Mircea. Avur ns grij s rmn la distan. Ochiul lor sfredelea strada n lung i n lat. Vegheau s nu se dezlnuie vreun atac al oamenilor lui Don Cirro. Gaetano i Talu, rosti ncet unchiul Gino. Bieii biei !... Abia acum observ Mircea un amnunt care-i scpase la prima vedere. Cadavrele care zceau la picioarele unchiului Gino erau strangulate cu cte o bucat de cablu telefonic. Asta nseamn c lovitura noastr a euat, zise unchiul Gino, ncletndu-i pumnii. Garajul? ntreb Mircea. Da. A euat. Unchiul Gino i scoase pipa i punga cu tutun. Haidem, Vincenzo, zise el. Lui Don Serafino nu-i place s atepte. Se urcar n Mercedes-ul care porni. Unchiul Gino i aprinse pipa, apoi rupse tcerea grea care se lsase: Ciudat! Foarte ciudat! Eecul sta mi d de gndit. Aps pe un buton. Geamul dintre ei i bancheta oferului se ridic automat. Acum putem vorbi tr s fim auzii. De operaia asta nu tiau dect Don Serafino, Joe, Calo, Michelotto i cu mine. Unul dintre noi a svrit o indiscreie. Poate mai mult dcct att. A trdat. i pe cine bnuieti? ntreb Mircea. Unchiul Gino aspir un fum, apoi l azvrli pe nas n dou uvoaie cenuii. Don Scrafino este scos din cauz, zise el. Ceilali ns... Nu-i termin fraza. Cine a dirijat operaia? Joe. Atunci i Joe trebuie scos din cauz. Era direct interesat n succesul aciunii, spuse Mircea. Don Calo e devotat lui Don Scrafino. Iar ideea operaiei a fost a mea... Mai rmne Michelotto, zise Mircea. Unchiul Gino aspir iari un fum. l expir dup cteva clipe, sub form de colaci. Nu pot s spun nc nimic, rosti el aproape n oapt...

43

Moarte i portocale la Palermo

***
Don Scrafino i primi n bibliotec. Sttea la biroul su masiv, cu sculpturi miestrite. Pereii erau acoperii cu rafturi ncrcate cu cri legate somptuos. Don Serafino semna cu un sfnt bizantin. Faa-i prelung era lipsit parc de snge. Ochii adncii n fundul capului sclipeau febril. Mna-i uscat btea darabana n braul jeului. Ai auzit ce s-a ntmplat? zise el n loc de bun venit. Am auzit, rosti unchiul Gino mohort. ntr-o sptmn am pierdut unsprezece oameni. Frumos bilan. Nam ce zice. Don Cirro i bate joc de noi. Deodat ncepu s tueasc. O tuse seac, prelungit, care-i zguduia tot corpul firav. Ua se deschise. Don Calo Castiglione intr, purtndu-i anevoie corpul obez. Joe Marcucci l urma posomort. Felicitrile mele, Calo, felicitrile mele, Joe, zise Don Serafino dup ce-l mai slbi tusea. S nu pii la fel i cu igrile. Don Calo se aez neinvitat ntr-un fotoliu. Era un canon s stea n picioare. Don Serafino - care se arta foarte strict cu subalternii n ceea ce privete protocolul - era mai ngduitor cu Don Calo, de care-l apropia i vrsta i condiia social. Amndoi fceau parte din aceeai lume. Erau supravieuitorii unei clase odinioar att de puternic, care tindea s dispar. Aliana cu Mafia le oferea posibiliti nelimitate i bogii pe care pe alt cale nu le-ar fi putut dobndi. Mine, la miezul nopii, transportul va fi debarcat. Unde? La Castellamare? ntreb Don Serafino. Nu. Lng San Vito lo Capo. Destinaia? Trapani. La patru de diminea camioanele vor fi la Trapani. Don Serafino i duse mna la piept. Simea n dreptul inimii o ghear care-l strngea, tindu-i respiraia. Cine conduce operaia? ntreb el. Giuliano, secondat de Michelotto. Unchiul Gino rise n colul gurii. Din nou Michelotto. Mircea se uit brusc la Gino. Ce vrei s spui? ntreb Don Serafino. Unchiul Gino se ntoarse spre Joe i zmbi ironic. De la un timp, mai toate operaiile la care particip Michelotto dau

44

Vintil Corbul i Eugen Burada

gre. i Michelotto, mi se pare, e omul dumitale, Joe. Joe i ncrei sprncenelc. Nu te neleg. Fii mai explicit. Don Calo i scrpin gua trandafirie. Ce s zic, mie vorbele lui Gino mi par foarte explicite. Unchiul Gino l privi n ochi. Nu insinuez nimic. Atept. n curnd ns am s-mi spun cuvntul. Cnd voi avea certitudinea. Obrazul lui Joe se mpurpura de mnie. Se repezi asupra unchiului Gino i-l nfca de reverul hainei. Spune tot, scrni el. C de nu... Joe! strig Don Serafino, ridicndu-se n picioare. Joe ! Dominat de tonul poruncitor al efului su, Joe ddu drumul hainei unchiului Gino. Ironic, unchiul Gino sufl peste rever, ca i cnd ar fi vrut s-i scuture un fir de praf, apoi l scutur cu degetele. Gestul su de autoritate l costase pe Don Serafino un efort considerabil. Gheara din piept se strnse i mai mult. Gfind se ls n je. i transportul de stupefiante? ntreb el dup ce i mai reveni. Don Calo se ntoarse spre Mircea. Sper, Vincenzo, c i transportul acesta va fi tot att de bogat ca i cel de luna trecut. tii bine c mie mi place s lucrez n stil mare, zise Mircea. Don Calo scoase din buzunar o batist n care scuip fr jena. Banii i primeti dup ce sosete transportul. Cred c nu mai e nevoie s discutm preul... Mircea zmbi condescendent. Intenionam s-l majorez. Dar pentru Don Serifino rmne acelai. ntotdeauna mi-a plcut s lucrez cu Vincenzo, zise obezul. Nu e de loc meschin. Vincenzo este un adevrat sicilian, spuse unchiul Gino, privindu-l cu simpatie. Don Serafino surse palid. Deodat gheara din piept porni s-i sfie inima. i ncleta minile i i ls capul pe birou. Mi-e ru ! bigui el. Mi-e ru. Joe, cheam servitorul ! porunci Don Calo. S aduc valeriana. Joe se execut fr s stea pe gnduri. n alt situaie n-ar fi ngduit s i se dea ordin. Aprur servitorii. Don Calo se smulse din fotoliul su i

45

Moarte i portocale la Palermo

chem pe medicul casei. Transportar pe Don Serafino n dormitor. l culcar n pat i l dezbrcar. Sosi i doctorul Giuseppe Mangano. i administr o injecie cu digitalin. Lucia! bolborosi Don Serafino. Lucia ! S vin Lucia ! Aducei-o, zise doctorul Mangano. S-l linitim. Nicolo, unde e signorina Lucia ? ntreb Don Calo pe unul din servitori. Nicolo ridic din umeri. N-a putea s v spun, Don Calo. Poate Nina s tie. Cheam-o, porunci obezul. Nina, camerista i confidenta Luciei, sosi degrab. Era tnr. Avea ochi irei i vioi, ca de vulpe. Dup o scurta ovial, spuse c signorina Lucia se afla la barul Kit-Kat cu un grup de prieteni. Cine se duce dup ea? ntreb Don Calo. Joe se scutur cu team. Nu vreau s am de-a face cu Lucia. M vedei pe mine umblnd prin baruri? zise obezul iritat. M duc cu, se oferi atunci unchiul Gino. Vincenzo, hai cu mine. Cred c numai dumneata ai s fii n stare s-o convingi. De ce tocmai eu? se apr Mircea. Nu te mai codi, zise unchiul Gino. O faci pentru Don Serafino. n main unchiul Gino i spuse confidenial: Don Serafino n-o mai duce mult. Sufer i de cancer i de cord. M ntreb cine are s-i urmeze... Poate Joe, opin Mircea. Este tnr, dinamic, autoritar. A ! Foc de paie! Nici Don Calo nu e mai breaz. Nu vezi? Se neac n osnz. ntr-o zi are s-l loveasc damblaua. Rse semnificativ. Cred c dumneata ai fi cel mai nimerit, continu el. Mircea fcu un gest negativ. Nu aspir nc. De ce nu ? Moartea lui Don Serafino are s dezlnuie nite lupte interne ngrozitoare... Muli i jinduiesc locul. Numai cte piese de 90 tiu eu... Legturile tale, Vincenzo, cu Orientul Mijlociu i cu Statele Unite te ndreptesc s aspiri la conducerea Onoratei Familii... Fiindc veni vorba de Orientul Mijlociu, Calipso i-a anunat sosirea la nceputul sptmnii viitoare. mi permit s-i dau o pova, Vincenzo. Mrete-i preteniile. Urc kilogramul de opiu la 3500 de dolari. i s mai ceri ceva. Participarea direct la beneficiile rezultate din prelucrarea opiului. Elimin intermediarii, Vincenzo. Nu va fi greu s monopolizezi traficul de
46

Vintil Corbul i Eugen Burada

stupefiante european. tiu c ai legturi cu Frana i cu Elveia. Adncete-le. i dac ai nevoie de colaboratori, gndete-te la mine... mi placi, Vincenzo. Vreau s lucrm mpreun... Mircea i mulumi i l asigur c-i va analiza sugestiile. Am de gnd s-mi reorganizez reeaua european, spuse el lundu-i rolul n serios. Regret c am fost nevoit s prsesc Statele Unite. Nimic nu e imposibil, zmbi unchiul Gino, strngndu-l afectuos de bra. Cteva minute mai trziu sosir la Kit-Kat. Un portar galonat i salut deferent. Intrar ntr-un vestibul cptuit cu oglinzi, coborr o scar strmt acoperit cu mocheta roie i ajunser ntr-un hol, n care o fat cu fust foarte scurt vindea igri americane unei cete de bieandri cu pr lung i haine scurte. Apariia lui Don Gino i a lui Mircea urmai de un individ cu mutr fioroas i cu minile afundate suspect n buzunarele vestonului fcu mare impresie. Tinerii se ddur la o parte. Unchiul Gino i nsoitorii si intrar ntr-o ncpere joas, luminat discret de lmpi multicolore. Un jaz de cinci persoane executa un swing n ritm infernal. Toate mesele erau ocupate de tineri. Un brbat ntre dou vrste nsoit de o fat acoperit cu bijuterii fcea not discordant. Pe platoul strmt se frecau pn la exasperare perechi ameite de muzica glgioas, de whisky i de marijuana. Uite-o, zise unchiul Gino, artnd cu degetul spre marginea din stnga a platoului. Lucia dansa strns mbriat de un tnr cu o chic neagr i crea ca de zulus. Fata l inea cu amndoua minile pe dup gt. Unchiul Gino i Mircea se strecurar printre mese, apropiindu-se de platou. Lucia nu-i observ dect n clipa n care ajunser lng ea. Lucia, vino acas, zise unchiul Gino, cu voce tare. Don Serafino are nevoie de tine. Serios? Nu mai spune! replic ea obraznic, continund s danseze. Partenerul ei arunca o privire neagr unchiului Gino. Era mijlociu de statur, dar avea umerii lai i brae vnjoase. Haidem, Lucia! strui unchiul Gino, apucnd-o de ncheietura minii. Tnrul care o inea de mijloc l izbi zdravn cu cotul n coast. Unchiul Gino icni i i trase mna, ducnd-o la locul n care fusese lovit. Lucia izbucni n rs. Vezi, dac nu-i ii minile acas, unchiule Gino?

47

Moarte i portocale la Palermo

Rse i tnrul. n clipa aceea interveni Mircea. Lucia, Don Serafino se simte ru, vrea s te vad, spuse el domol. Nu ine! ripost ea. i nu m mai plictisii. Tnrul se uit amenintor la Mircea. B... bastardule, vezi-i de treab sau vrei s-o ncasezi i tu... Mircea l ignor. Lucia, relu el cu acelai ton blajin. O singur dat vorbesc cu frumosul. A doua oar te iau pe sus. Lucia se strnse i mai tare de tnr. Ce spui, Mario? S ncerce, zise tnrul cu sfidare. Cu plcere, rosti Mircea, apucnd-o fulgertor de mn i smulgnd-o din braele tnrului. Luat prin surprindere, acesta rmase uluit pe platou. D-mi drumul! protest Lucia. Mario! Precedat de unchiul Gino, Mircea o trgea de min, ndreptndu-se spre ieire. Mario fcu o grimas de ciud. Dintr-un salt de pisic slbatic ajunse n spatele lui Mircea. Cu stnga l nfac de bra, rsucindu-l cu faa spre el, iar cu dreapta i proiect un pumn. n aceeai clip Mircea ddu drumul Luciei, prinse rapid cu mna stng pumnul tnrului, iar cu mna cealalt l apuc zdravn de ncheietura braului. Se rsuci instantaneu cu spatele spre Mario i-i fcu un tur de umr, rsturnndu-l peste cap. Tnrul se prbui cu spinarea pe parchet. Vru s se ridice, gemu i czu iari. Dansatorii se oprir. Civa tipi de la mese se scular n picioare. Mircea arunc o privire circular. Mai poftete careva? ntreb agresiv. Privirile lui drze, care nu prevesteau nimic bun, i inur n respect. Fr s in scama de protestrile Luciei, Mircea o apuc iari de mn i o trae afar din local. n main Lucia nu scoase un cuvnt. ncruntat, se uita pe geam. i ddea seama c ntlnisc un om care o domina. Pe mine m lai la hotel, unchiule Gino, spuse Mircea. Btrnul l privi cu simpatie. Bine, Vincenzo... tii, vreau s te felicit pentru figura de la bar. Arta asta de a te bate a pune rmag c ai nvat-o la Saint Louis. Mircea zmbi. Gndul i zbura ns n alt parte...
48

Vintil Corbul i Eugen Burada

***
A doua zi de diminea, Mircea primi la Miramar vizita lui Salvatore Schira, secretarul personal al lui Don Serafino. Schira l anun c era ateptat nentrziat la Palazzo Mauro. Don Serafino se simte mai bine? ntreb Mircea cu prefcut solicitudine. i-a revenit, slav Domnului, spuse secretarul, fcndu-i un discret semn al crucii. Vrea s v vorbeasc. n cteva clipe snt gata. Se mbrac la repezeal. Douzeci de minute mai trziu ajunser la Palazzo Mauro. Don Serafino i atepta n bibliotec. Sttea adncit ntr-un fotoliu. Picioarele i erau acoperite cu un pled. Mircea avu impresia c are n fa o mumie descrnat, care printr-o mprejurare stranie i regsise suflul vieii. Salut protocolar. Eti omul miracolelor, Vincenzo, l ntmpin Don Serafino, vorbind uor gfit i uneori cu ntreruperi. ezi pe scaunul sta... lng mine. Salvatore, poi pleca. Secretarul se retrase. Mircea se aez lng btrn. Vincenzo, eti primul brbat care... a reuit s-o mblnzeasc pe Lucia. tii ce mi-a spus azi de diminea?... C i eti simpatic... foarte simpatic. Don Serafino i ls capul n piept. Respir anevoie, tui. nchise ochii i avu o schim ca i cnd l-ar fi sgetat o brusc durere luntric. Apoi ridic iari privirile asupra interlocutorului. V simii ru, Don Serafino? ntreb Mircea. Nu. Nu-i nimic. Ceva trector... i cum i spuneam... Izbucni iari ntr-o tuse seac, pe care abia reui s o zgzuiasc. Despre ce vorbeam... Ah, da, despre Lucia... E fata bun Lucia, dac tii cum s-o iei. Eu nu m-am prea putut ocupa de ea. A rmas de mic fr mam i urmrile educaiei primite de la guvernante se vd i azi... E voluntar, ncpnat a putea s zic... I-a intrat n cap c e ndrgostit de un student... de un mascalzone. Nu tiu cum s-o scap de el. Mircea rmase gnditor cteva clipe, apoi rosti simplu: O scap eu, Don Serafino.. n ochii btrnului licri o speran. Crezi c ai s reueti?

49

Moarte i portocale la Palermo

Snt sigur. Cum ai s procedezi? Lucia e nvat s ias n fiecare sear s petreac, s danseze. Tu eti prea ocupat. Am s gsesc timp. Don Serafino zmbi. Vincenzo, nu pot dect s-i mulumesc. Ai ngduina mea s-o nsoeti peste tot. Te rog chiar... mi faci un serviciu inapreciabil. mi redai linitea sufleteasc. i de aceast linite sufleteasc am nevoie acum mai mult ca oriend...

***
Mascrati-ul supersport a lui Mircea gonea pe Via Cavour ndreptndu-se spre Via Roma. Acul kilometrajului oscila ntre aizeci i optzeci de kilometri pe or. Celo dou maini - conduse de Paulo Gariano i Nico Gentile, n care se aflau oamenii din garda Luciei, urmreau ndeaproape Maserati-ul. La volanul automobilului super-sport, Mircea se simea n elementul su. Conducea cu o adevrat voluptate. Joe Marcucci i pusese la dispoziie o main extraordinar. Lucia sttea pe bancheta din fa, alturi de Mircea i-l ndemna surescitat: Mai repede! Mai repede! La gt i strlucea o rivier de diamante. Rochia presrat cu paillete reflecta toate reclamele luminoase care se fugreau prin faa ferestrelor. Se auzi fluieratul unui agent de circulaie. Mircea nu micor viteza. Ia-o la stnga, porunci Lucia. Mircea vir la stnga pe Via Roma n ciuda oprelitilor circulaiei. Se auzi un nou fluierat. Mircea l ignor i pe acesta. Maserati-ul se angaj apoi pe Via Schioppetieri, o strdu ngust cu case vechi i coti la stnga pe Via Calderai. sta se crede la New York, mri Paulo Gariano care abia reuea s se in de supersportul lui Mircea. Pe strduele astea ntortocheate riscm s ne frngem gtul, bodogni Tonino Rindone scuipnd pe covorul mainii. Luciei i scprau ochii de plcere. mi place cum conduci, Vincenzo. Ador primejdiile, senzaiile tari... Mircea se uit n retrovizor. ncercrile sale de a scpa de cele dou maini ale grzii se dovediser infructuoase. Pe Corso Tukery tiu un local stranic. Servete un FilmballCocktail fr seamn n Palermo. i are un jaz...

50

Vintil Corbul i Eugen Burada

Cum ajungem acolo? Faci pe prima la stnga i pe a doua la dreapta. Perfect, zise Mircea. Dar mai nti s scpm de cozile astea. Nu mi face nici o plcere s dansez sub ochii lor. Lucia btu din palme: Bravo! Nici eu nu-i pot suferi. Scap de ei. De cte ori pot le joc festa. Mircea acceler. Acul kilometrajului sri la o sut pe or. Pe strdua strmt cauciucurile sfriau. Mircea aps pe levierul arunctoarelor de fum. Din dou evi plasate n stnga i n dreapta eapamentului ni un fum negru compact, care inund aproape strdua. Maserati-ul vir apoi la stnga. Mircea deconect arunctoarele. Intrat n norul de fum care i mpiedic brusc vizibilitatea, Paulo Gariano opri n scrnet de frne. Maina lui Nico Gentile stop la civa centimetri de primul automobil. Paulo scp o njurtur. Tonino Rindone rse indecent. Pun mna n foc c ea i-a dat ideea, ca s rmn singur cu el. Ceaua. Ieri cu studentul, azi cu Don Vincenzo. Acum iar va trebui s rscolim oraul dup ei... Lucia rdea cu hohote de stratagema ncununat de succes a lui Mircea. Am s-mi instalez i eu arunctoare de fum la main. Apoi chiui voioas: Triasc libertatea ! Peste cteva minute, Mircea opri n faa barului Alhambra. Deasupra intrrii luminoase se aprindea i se stingea o reclam luminoas. Tubul fluorescent al literei h nu funciona. Intrar n localul arhiplin. Zeci de perechi se striveau pe ringul de dans n ritmul unui twist urlat din dou saxofoane i dou trompete. Bateria rpia asurzitor. Un chelner care o cunotea pe Lucia, le instal o mas lng orchestr. Nu vrei s mergem pn la toalet, Lucia, s te aranjezi puin, propuse Mircea. Bun idee, zise ea.

51

Moarte i portocale la Palermo

Mircea o lu nainte spre a-i face loc prin mulime. Fata ptrunse n salonaul rezervat femeilor, iar el n loc s intre la brbai se ndrept spre o cabin telefonic, instalat aproape de intrarea n buctrie. Trase ua dup el. Rsfoi la repezeal anuarul telefonic, apoi furm un numr. n timp ce atepta s i se rspund vr instinctiv mna dreapt n buzunar. Ddu peste fisa cu cap de mort. O scoase i o privi. Alo ! rosti Mircea. Reinei parola: Moarte t Portocale...

***
Camioanele naintau cu precauie pe drumul de ar pietros, care erpuia printre dealurile cu povrniuri abrupte. Sub prelatele trase, lzile cu igri de contraband erau zdravn amarate. Cnd camioanele lcgnndu-se. treceau peste hrtoape, lzile scriau,

oferii conduceau cu mare atenie. Dei noaptea era adnc, foloseau cu zgrcenie farurile. Cele mai excesive msuri de pruden nu erau de prisos. Giani Alessi, eful transportului, sttea n primul camion lng ofer i scruta bezna, pe care faza mic a farurilor abia izbutea s o risipeasc pe civa metri. Fuma calm. I se recomandase s fie cu ochii n patru. Carabinierii ddeau dovad de la o vreme de o vigilen sporit. Procurorul ef Vittorio Ruggeri, numit de curnd la Palermo, se arta a nu fi tocmai ngduitor cu Mafia. Nici presiunile politice pe care anumite cercuri le fceau asupra sa nu-i schimbaser atitudinea. Giani Alessi nu se prea sinchisea de intransigena noului procuror general. Mai vzuse el oameni de calibrul lui Ruggeri, care nu reuiser s fac mare treab. Unii muriser victime ale unor provideniale crize de cord sau ale unor accidente tot att de provideniale; alii fuseser transferai din Sicilia, mai nainte ca s fi putut lua msuri contrarii intereselor Mafiei; majoritatea deveniser treptat conciliani, datorit unor intervenii oculte, irezistibile. Giani Alessi efectuase numeroase transporturi fr s ntmpine neplceri. Mai multe griji i fceau oamenii lui Don Cirro, care n ultima vreme se artau foarte agresivi. Mai aveau de parcurs zece kilometri pn la Trapani. ntr-o cas alb de pe Viale Margherita l atepta Aura. Giani n-ar fi putut s triasc fr Aura. Fr ea viaa n-ar mai fi avut nici un rost. Aura... Deodat n faa camionului aprur nite mogldee cenuii. Carabinierii! rosti, tresrind.

52

Vintil Corbul i Eugen Burada

Ce? exclam Giani trezit din visuri. Cnd i vzu barnd oseaua, porunci scurt oferului: D-i drumul ! La nevoie, treci peste ei ! Conductorul automobilului aps pn la rund pe accelerator. Maina se repezi printre carabinierii care se trascr la o parte spre a nu fi strivii. Se auzir somaii. Apoi cteva focuri de arm. nainte! nainte! strig Giani. Deodat, scp o njurtur. n mijlocul drumului apru un camion al poliiei aezat de-a curmeziul. n stnga se ridica o stnc alburie. n dreapta se deschidea o vgun. oferul frn... Giani i nclet pumnii pn la snge. n noaptea aceea nu avea s mai doarm n braele Aurei.

***
Soarele se apropia de zenit, cnd Mircea se trezi din somn. Dormise puin i prost. Toata noaptea o petrecuse cutreiernd localurile de noapte mpreuna cu Lucia. Zorile i gsiser ntr-o camer de hotel din cartierul portului. Lucia se artase extrem de calin, de drgstoas. l asigurase c e ultima ei pasiune. Despre student nu mai suflase un cuvnt. O condusese la Palazzo Mauro, apoi se napoiase la Miramar, dornic s se cufunde ntr-un somn adnc, reparator, n noaptea aceea fcuse treab bun. Comaruri oribile i tulburaser ns somnul. Se deteptase leoarc de sudoare. n camer domnea o zpueal sufocant. ndat ce cobor din pat, deschise larg ferestrele, puse n funcie cele dou ventilatoare din dormitor, apoi se vr sub un du rece. Un ciocnit brutal n u l fcu s-i ntrerup brusc ocupaia. Iei de sub du i i arunc pe umeri un halat de baie. Se napoie n dormitor i din sertarul noptierei scoase un pistol automat. i desfcu piedica, apoi l strecur n buzunarul halatului. De cnd se afla la Palermo, luase obiceiul s umble narmat. Era mai cuminte i mai sigur. Btile n u fur reluate cu violen sporit. Se auzi vocea unchiului Gino: Vincenzo! Vincenzo, biatule! Ce-i cu tine? Mircea respir uurat. Descuie ua apartamentului. Unchiul Gino ddea semne de mare agitaie. Ce e cu dumneata, unchiule? Poftete nuntru. Btrnul nu atept a doua invitaie. Intr grbit. Vincenzo, mi-ai fcut-o! Pe Mircea l trecu un fior. i aminti brusc de conversaia telefonic
53

Moarte i portocale la Palermo

din ajun. Aflaser ceva oamenii lui Don Serafino? Rosti cu cel mai nevinovat aer: Ce-am fcut, unchiule Gino? De ce m-ai lsat s atept atta la u? Am crezut c te-au lichidat agenii lui Don Cirro. i scoase apca i dup ce i terse cu o batist albastr fruntea mbrobonat de sudoare se aez pe un fotoliu. n dimineaa asta numai de emoii am avut parte. Ce s-a ntmplat de eti att de matinal? Ct e ceasul? Matinal! E unsprezece i zece ! i ce te frmnt? Azi-noapte, carabinierii au pus mna pe camioanele cu igri. La intrarea n Trapani. A cntat cineva. Nu se poate, zise Mircea. Ba uite c se poate, spuse unchiul Gino punndu-i apca. Mircea lu de pe mas un pachet de Pall Mall din care scoase o igar. i-o aprinse cu gesturi sigure. S nu se ntmple la fel i cu transportul de stupefiante, rosti el cu afectat ngrijorare. Nici o grij, Vincenzo, zise unchiul Gino, ridicndu-se din fotoliu. Nici o grij. Pn la asfinitul soarelui, vinovaii sau vinovatul, rosti el uitndu-se fix la Mircea, i va primi pedeapsa... Va fi executat dup indicaiile mele. Nu ca la voi n America - pac i gata. Mircea nghii n sec. i simi deodat gura uscat. Se ndrept spre dulpiorul-bar i scoase o sticl de Marsala i dou pahare. Unchiul Gino ridic mna. Nu, mulumesc. Azi nu beau. Pn disear, vreau s am capul limpede. La revedere, Vincenzo. Cu pai grei se ndrept spre u...

***
Avionul Jet D.C. S. al companiei Alitalia avea plecarea de pe aeroportul Leonardo da Vinci din Roma la ora 17. Pasagerii i ocupau locurile. Personalul navigant se instalase la posturi. Peste cteva minute aeronava avea s-i ia zborul. La orele 23 i 15 minute urma s aterizeze pe aeroportul Ndjili din Leopoldville.

54

Vintil Corbul i Eugen Burada

Ultimii cltori urcaser pasarela, intrnd n avion. nsoitoarele de bord se pregteau s nchid ua exterioar. n aceeai clip i fcu apariia dinspre cldirea aeroportului dou maini ale poliiei, urmate de un microbuz, care se ndreptau cu mare vitez spre avion, sunnd din sirene. Comandantul de echipaj se uit mirat la pilotul secund. Ce dracu s-a mai ntmplat? Automobilele oprir brusc lng pasarel. Patru carabinieri i trei brbai n civil srir din maini i urcar n fug treptele pasarelei. Peste cteva minute, coborr, ncadrnd un grup alctuit din doi brbai n haine albe i din nou fete tinere. Fetele fceau parte dintr-o trup de dansatoare, ce plecau ntr-un turneu n Africa Central. Sub aceast firm se ascundea - pare-se - o reea de traficani de stupefiante care furnizau opiu amatorilor de beie rece din Dakar, Lagos i Leopoldville. Arestrile fuseser efectuate n urma unui denun sub parola moarte i portocale, primit de poliia din Palermo.

***
Michelotto se uita ngrozit la enilele tractorului care venea spre el. Era legat fedele i ngropat n pmnt pn la mijloc. Tractorul se apropia inexorabil. Metru cu metru. enilele naintau scurmnd pmntul uscat, amestecat cu sfrmturi de piatr. Scrnetul lor metalic fcea s i se ncrnceneze pielea. Ochii i ieir din orbite. Minile ncercau zadarnic s se elibereze din ncletarea pmntului. Michelotto se zbtea ca o pasre prins n la. Broboane de sudoare fierbini i se scurgeau pe frunte, pe obraz, pe gt. Se zvrcolise cu atta dezndejde, nct frnghia ncepuse s-i intre n carne. Rcni. Un rcnet gutural de fiar ncolit care-i simte sfritul. Avea senzaia c triete un vis urt. Poate c se va trezi. Tractorul se apropia necontenit. Zalele enilelor aduceau cu nite gheare care se deschideau gata s-l apuce.. Michelotto url iari. Cuprins de nebunie i nfipse dinii n buza de jos. Sngele ni ncepnd s se preling pe brbie. Gfind, arunc o ultim privire n jur, cutnd zadarnic salvarea. enilele se apropiau. Un metru. i nc un metru. Tractorul se mrea, lund proporii gigantice.
55

Moarte i portocale la Palermo

Michelotto fcu o ultim sforare. Frnghia ns nu ced. Apoi nu mai fcu nici o micare. enila din dreapta l lovi n plin peste fa. l mpinse pe spate frngndu-i ira spinrii, apoi l strivi, amestecndu-i carnea, oasele i sngele cu rna i cu bucile de piatr... Sentina Onoratei Familii fusese executat.

***
n patul su Empire, mpodobit cu grifoni i vulturi de bronz, Don Serafino trgea s moar. Pielea galben ca pergamentul se lipise de oase. Din obrajii palizi se scurseser parc ultimele picturi de snge. Pleoapele strvezii i acopereau ochii adncii n orbite. Aa cum zcea cu minile ntinse de-a lungul corpului descrnat aducea cu un cadavru. Doctorul Mangano sttea la cptiul muribundului, l privea cu mil i n acelai timp cu oarecare curiozitate. Murea cel mai de vaz client al su. Abia i luase pulsul. Sfritul lui Don Serafino era inevitabil. Agonia va mai dura poate cteva ore. Zorile ns nu-l va mai prinde n via. La picioarele patului sttea Lucia cu minile n poal. Veghea nemicat ca o statuie. Ochii i erau lipsii de expresie. Ce gnduri or fi trecnd prin capul acestei fete? se ntreba doctorul Mangano. O clugri ngenuncheat n faa unui triptic florentin luminat de o candel aprins se ruga, profirnd printre degete un irag de mtnii. Doctorul Mangano, Lucia i clugria ateptau sfritul lui Don Serafino. Acelai deznodmnt l ateptau i cpeteniile mafiote, care vegheau n biblioteca alturat. Se aflau acolo, oarecum n ordinea importanei, i Don Calo Castiglione, gras, trandafiriu, mre n fotoliul su ca un mprat roman pe tron, i Joe Marcucci, ncruntat, bnuitor, nervos i Mircea - alias Vincenzo Genovese, recules, ptruns de importana momentului, aa cum i se cuvine unei autentice piese de 90, i unchiul Gino, calm, stpn pe sine, ironic. Mai erau de fa nc cinci indivizi, unii vrstnici, alii mai tineri, dar toi egal de gravi i de tcui. Fum gros de igar plutea n straturi alburii, n ncperea luminat, doar de lampa cu abajur de pe birou i de cele dou aplice din dreapta i din stnga cminului de marmur. Pe o msu erau aliniate cteva sticle cu vin sau cu whisky, pahare i o tav de biscotti. Jeul lui Don Serafino era gol. Toi tiau c jeul acesta avea s fie ocupat n curnd de altcineva. Att de mare era ns autoritatea lui Don Serafino, nct nici acum n preajma morii lui nu ndrzneau s-i desemneze succesorul. n snul Onoratei Familii cpeteniile se alegeau dup legi imuabile, pe care nimeni nu se gndea s le conteste. Cu Don Serafino se proceda ns altfel.
56

Vintil Corbul i Eugen Burada

El nsui i desemnase urmaul printr-un testament care avea s fie deschis numai la patruzeci i opt de ore dup ce va trece n lumea drepilor. Pn atunci un triumvirat alctuit din Don Calo, Joe Marcucci i unchiul Gino avea s gireze conducerea ntregii organizaii. n cercul intimilor lui Don Serafino se spunea c i Vincenzo Genovese avea sori s fie investit cu autoritatea suprem. Energia, modestia i totodat discreia lui plcuser lui Don Serafino. Ceva mai mult, Vincenzo fusese singurul n stare s-o mblnzeasc pe Lucia. Ua se deschise i Salvatore Schira, secretarul lui Don Serafino, apru cu o map de coresponden i cu un teanc de jurnale, pe care le aez pe birou. Ce mai spune presa? l ntreb Don Calo, mngindu-i brbia. Secretarul se uit ncurcat la Mircea. Ziarele din Roma reproduc o fotografie a lui Don Vincenzo. Mircea se ridic brusc de pe scaun. Ce fotografie? Drept rspuns, Salvatore i prezent un jurnal, care inserase pe prima pagin un instantaneu luat n holul hotelului Miramar. Mircea era fotografiat din profil. Orbit de strlucirea flash-urilor se strmba tocmai, oferind o fizionomie care se asemna destul de aproximativ cu fizionomia lui. O identificare dup acest instantaneu ar fi fost anevoioas, dar nu imposibil. Textul de sub fotografie era laconic: Gangsterul Vincenzo Genovese a debarcat la Palermo. Interpolul l urmrete pentru o scrie de crime svrite n Statele Unite. Jurnalul la care Mircea se uita consternat trecu apoi din mn n mn. Pe toi cei de fa i fulgerar acelai gnd. nscunarea lui n fruntea organizaiei era compromis. O cpetenie a Mafiei trebuie s fie o personalitate deasupra oricror suspiciuni, cu o autoritate necontestat i care s poat apare cu fruntea sus alturi de corifeii politici ai Siciliei. i candidatura lui Joe Marcucci parca compromis. Arestarea traficanilor de stupefiante pe aeroportul din Roma risca s-l atrag ntr-o afacere murdar cu regretabil rsunet. Don Calo i unchiul Gino preau s rmn marii favorii datorit nu numai eminentelor servicii aduse organizaiei, ct mai ales discreiei cu care tiuser s-i camufleze pn atunci activitatea. Se tie c Joe nu va ceda fr lupt. nsetat de putere nu va ovi s declaneze cele mai sngeroase frmntri n snul Mafiei, spre a-i impune autoritatea. Dar nici Don Calo nu se va lsa mai prejos. Unchiul Gino era socotit cel mai puin primejdios n aceast privin. Secretarul scoase din map textul unei telegrame cifrate, pe care o prezent - dup o scurt ezitare - lui Don Calo. Adu-mi cifrul ! spuse Don Calo. i plcea s-l foloseasc personal.

57

Moarte i portocale la Palermo

Dup ce Salvatore i aduse cifrul, trecu fr jen la biroul lui Don Serafino i ncepu s transmit telegrama. Transportul cu stupefiante sosete mine noapte, spuse el. Oamenii dumitale, Joe, snt gata s intre n dispozitiv? Joe mormi fr entuziasm: Snt gata. Don Calo l privi lung. n ultimul timp ai ntmpinat cteva eecuri. Ca s nu se mai repete, cred c i-ai luat msurile de rigoare... mi cunosc atribuiile, zise Joe, nepat. Nu m ndoiesc, replic, fr s se tulbure, Don Calo. Te previn ns c transportul acesta de stupefiante este de o sut de ori mai valoros dect igrile de contraband de acum dou zile. i la Traponi i la Roma am nregistrat insuccese care pot avea urmri grave... n mijlocul nostru se afl trdtori, care i vor primi nentrziat pedeapsa, zise Joe. Eecurile de la Traponi i de la Roma snt datorate unor denunuri anonime... Oamenii mei de la poliie mi-au suflat ceva la ureche... Joe ncepu s-i frece nervos minile. ns pe nemernic am s-l descopr foarte curnd, adug el, aruncnd o privire amenintoare n jur. mi ngduii s asist i eu la debarcarea stupefiantelor? ntreb placid unchiul Gino. Vrei s m controlezi? zise btios Joe. De ce nu? interveni Don Calo. Organizaia are drept de control i de cenzur asupra tuturor membrilor ei fr excepie. Vreau s te secondez, Joe, spuse unchiul Gino cu modestie. Cred c m autorizezi, Vincenzo, s asist la aceast operaie? se adres el lui Mircea. Orice sprijin e bine venit, zise Mircea neutru. tia c n afacerea asta i revenea un rol foarte important. Teoretic, el era stpnul ntregului transport. Don Calo se ntoarse spre un brbat chel i gras, care se servea cu un pahar de Marsala. Dup debarcare, opiumul va fi transportat pe cile normale la fabrica dumitale, Don Girolamo. Te-a ruga s grbeti operaia de prelucrare. Avem nevoie urgent de heroin pentru Statele Unite. Portocalele de cear snt gata? Patru mii ateapt s fie injectate cu heroin. Alte trei mii vor fi gata n cteva zile, zise chelul. Foarte bine, spuse Don Calo.

58

Vintil Corbul i Eugen Burada

i ndrept privirile spre un btrnel cu aer de pensionar inofensiv, care dormita ntr-un fotoliu. Don Mule ! l strig Don Calo. Btrnelul deschise ochii. He! Ce e? Don Mule era unul dintre cei mai mari proprietari de livezi de portocale din nord-vestul Siciliei. Poi s-mi pregteti trei vagoane de portocale pentru Marsilia? ntreb Don Calo. i patru, zise Don Mule. Oamenii dumitale s fie foarte ateni cnd vor bga portocalele de cear n ldiele cu portocale veritabile... Btrnelul nchise iari ochii. Bine, bine. Oamenii mei i cunosc meseria. Dumneata, Don Calo, s ai numai grij de vam. Data trecut era s avem neplceri. A fost un agent nou, spuse Don Calo. Dar de atunci s-a dat pe brazd. Debarcarea o facei tot la Castellamare? ntreb Don Mule. Tot. ntre Scapello i Punta della Craperia Crande, zise unchiul Gino. Vii i dumneata cu noi, Don Mule ? Expediiile astea nu mai snt potrivite cu vrsta mea, spuse btrnelul. Asta e treab pentru tineri. Don Vincenzo merge? Merge, cum s nu mearg, zmbi unchiul Gino, uitndu-se patern la Mircea. Opiumul este al lui. n acelai moment se deschise ua dormitorului. Doctorul Mangano apru n prag. Don Serafino a murit, spuse el simplu. Din dormitor se auzeau hohotele de plns ale Luciei. Moartea lui Don Serafino o trezise la realitate...

***
Nori grei se fugreau pe cerul de pcur. Marea se agita ca o btrn argoasa. Valurile se umflan asemenea unor dealuri mictoare, pornind la asaltul rmului. Apele spumoase se zdrobeau de stnci. Peste ntinderile necuprinse ale mrii, se aternuse o imens cuvertura de spum alb-verzuie. Vntul nprasnic pulveriza crestele valurilor, ridicnd n vzduh perdele mpletite parc din stropi minusculi de ap, care mpiedicau vederea. Nava Calypso sub pavilion sirian, se oprise n largul golfului Castellamare i atepta brcile pescreti cu motor care aveau s execute transbordarea ncrcturii de stupefiante. Spre a se menine pe loc, n ciuda vijeliei care sufla spre rm, comandantul i plasase astfel nava nct s primeasc vntul din prova i din travers. Aceast poziie dezavantaja
59

Moarte i portocale la Palermo

brcile care s-ar fi alipit flancurilor lui Calypso, cci rmneau expuse n permanen suflului puternic al furtunii. Aproape de miezul nopii brcile pescreti sosir la locul de ntlnire. n pofida condiiilor grele pe care le crea marea foarte montat, transbordarea ncepu s fie executat fr ntrziere. Personalul navigant al brcilor ddea dovada de o adevrat miestrie. Se lucra cu mult tragere de inim, pentru c plata era excepional. Joe Marcucci, care dirija personal operaia, se pricepea s-i stimuleze subalternii. Pierderile n oameni i materiale erau inevitabile. Trei lzi cu opium se sparser n timpul coborrii de pe vapor. Vijelia le plesni de babordul navei, fcndu-le ndri. Alte dou lzi scpar n mare n timp ce erau ncrcate n brci. Un om luat de un val fu strivit ntre ambarcaiunea sa i pereii de fier ai vaporului. Aproape de ora trei debarcarea lu sfrit. Joe Marcucci supraveghease operaia de pe rm. Urmrise ndeaproape transportul lzilor din brci pe plaj i de acolo n camioanele care ateptau sus pe marginea falezei. ncheierea cu succes a acestei aciuni avea s atrne greu n balana alegerii sale n fruntea organizaiei. Fr s in seama de primejdii, dirija personal transportul lzilor. Era vzut cnd jos pe plaj, cnd sus pe falez, cnd umblnd fr team pe crrile primejdioase care se strecurau printre hurile falezei. Unchiul Gino l urma ca o umbr. Joe i simea prezena i fierbea ca un vulcan gata s erup. Sus pe falez atepta Don Calo. Adpostit ntr-un fort ruinat, rmas de pe vremea angevinilor, urmrea ca un generalissim de la postul su de comand desfurarea aciunii. Lucky Balestrere, omul su de ncredere, sttea pe falez i i comunica prin radio mersul aciunii. n jurul orei trei se deschiser bierile cerului i din nlimi porni s se reverse potopul. Descrcrile electrice se succedau fr ntrerupere, fcnd s vuiasc vzduhul. Ultimele lzi erau ncrcate n camioane. Joe i unchiul Gino stteau pe marginea falezei. La lumina fulgerelor puteau s vad i plaja nesat de oameni, i marea care se frmnta printre stnci, i camioanele, i ruinele fortului, care se profilau pe cerul incendiat. Joe se uit la ceasul su brar. ntr-un sfert de or plecm la Palermo, spuse el lui Ricco Chifalo, unul dintre adjuncii si. Unchiul Gino rse satisfcut. Am fcut treab bun, adug el. Avnd n vedere dificultile ntmpinate, va trebui s-i cerem lui Vincenzo s reduc preul opiumului, zise Joe. De bun seam, replic unchiul Gino. De bun seam, Vincenzo e om de neles.
60

Vintil Corbul i Eugen Burada

Acalmia care permisese acest schimb de preri se ncheie cu o cascad de descrcri electrice, care fceau s se cutremure vzduhul. n rstimpul dintre dou bubuituri se auzi glasul excitat al lui Ricco. Unde e Don Joe? Acum cteva clipe a fost lng mine. S nu fi fcut un pas greit i s fi czut de pe falez! exclam alarmat unchiul Gino. Ricco o lu la fug pe crare n jos. Unchiul Gino se ndrept spre fort. Umbla cu precauie pe crarea care erpuia pe marginea dinat a falezei. Nu voia s mprteasc soarta lui Joe, care czuse desigur n mare de la peste treizeci de metri nlime. La picioarele fortului l zri pe Mircea nsoit de Salvatore Schira. Neobservat de acetia, intr n fort. Strbtu o sal n care blriile creteau pn la genunchi i urc o scar cu trepte pe jumtate mncate de intemperii, care ducea ntr-un turn drmat n parte. Acolo, ntr-un fel de ncpere, care servise pe vremuri drept post de observaie, sttea Don Calo i se uita afar printr-o larg sprtur n zid. La apariia unchiului Gino, se ntoarse spre acesta. Ei ? Cum au mers treburile ? Perfect! zise unchiul Gino. Perfect ! Se pare numai c Joe a czut de pe falez... Don Calo i uguie cu afectat suprare buzele grase. T--, ce nenorocire ! Unchiul Gino se apropie de el. Va s zic putem pleca? zise Don Calo. Putem pleca, sigur c putem pleca, rnji unchiul Gino. Deodat i nfipse minile n gtul gras al lui Don Calo i ncepu s strng. Degetele lui de oel se ncletar ca o menghin n carnea roz i moale care nconjura ca o colerct grumazul lui Don Calo. Ochii lui Don Calo ieiser din orbite. Cu minile-i scurte i grase btu spasmodic aerul. Apoi czu n genunchi. Unchiul Gino l mpinse spre deschiztur, n aceeai clip, unchiul Gino simi o izbitur cumplit n east. Ochii i se mpienjenir. Ddu instinctiv drumul lui Don Calo. Apoi n jurul lui se fcu ntuneric... Cnd i reveni, era ntins pe jos i legat fedele... Auzea confuz un glas care vorbea cu nsufleire. Tmplele i zvcneau. Apoi glasul se limpezi, devenind inteligibil. Recunoscu vocea lui Balestrere, omul lui Don Calo. L-am vzut cu ochii mei cnd l-a mbrncit pe Joe, aruncndu-l de pe falez. Apoi l-am urmrit. Voiam s vd ce are de gnd s fac. Cnd am bgat de seam c trece pe lng Don Vincenzo i pe lng Salvatore,

61

Moarte i portocale la Palermo

ferindu-se s le atrag atenia, am neles c pune ceva la cale. Nu mi-am nchipuit totui c avea de gnd s v ucid, Don Calo. Don Calo i rectigase calmul. Cu degetele lui albe i grase i masa uor grumazul. De mult l supravegheam i eu, spuse el, uitndu-se cu dispre la unchiul Gino. El a pus la cale fotografierea lui Vincenzo, ca s-l compromit. A vrut s m ucid i pe mine ca s scape de orice concuren i s ocupe astfel fr opoziie scaunul rmas liber prin moartea lui Don Serafino. M ntreb dac nu tot el i-a fcut de petrecanie i lui Don Serafino, otrvindu-l. Am s ordon autopsia cadavrului. Poate c i denunurile din ultima vreme snt opera lui. Am s aflu... Se ntoarse spre Lucky Balestrere. F-i datoria, Lucky! Vocea lui Don Calo era rece, necrutoare. Lucky scoase din buzunarul hainei un brici. Unchiul Gino gemu. tia ce-l ateapt. Se uit la cercul de oameni care-l nconjurau. Vzu numai figuri ntunecate, dumnoase. Erau acolo i Vincenzo i Salvatore i Ricco i Antonio i muli alii... Vincenzo prea cel mai emoionat. Lucky se plec asupra unchiului Gino. Desfcu briciul. Nu!... Nu!... se zbtu unchiul Gino. Blestemailor!... Apoi url gutural, fcnd s rsune ncperea. Cu dou micri iui, Lucky i crestase ochii. Sngele ni n toate prile. i retez apoi urechile. i acum limba, porunci Don Calo. Cine e orb, surd i tace triete o mie de ani n pace, rosti el ironic. Mircea se ntoarse cu spatele. Nu era n stare s mai asiste la scena atroce care urma. Nu vzu cum oamenii lui Don Calo deschiser cu fora gura ncletat a unchiului Gino, nici cum i scoaser limba din gur i nici cum i-o secionar de la rdcina... Unchiul Gino leinase. Dezlegai-l i lsai-l aici, porunci Don Calo. Dac scap cu via dup sngerarea asta, s fie de exemplu tuturor acelora care ar fi ispitii s-i urmeze pilda. De afar sc auzir deodat mpucturi, strigte, njurturi. Un om intr n fug. Don Calo, sntem nconjurai de carabinieri. Ai notri rezist. Auzii !. Rafalele de mpucturi se nteeau. Don Calo arunc o privire furioas asupra celor din ncpere. Iar am fost trdai. Mine ns aflu eu cine e trdtorul.

62

Vintil Corbul i Eugen Burada

Porni grbit spre scar. Cunosc eu un drum pe unde putem iei din ncercuire, zise Lucky. n dosul ruinelor se deschide un tunel spat n stnc, pe vreo dou sute de metri. L-am strbtut adeseori. Don Calo i oamenii si coborr grbii scrile. Mircea rmase intenionat n urm. Sosise momentul s-i scoat masca i s se predea carabinierilor. Fcuse destule servicii poliiei. Denunul acesta din urm scoase din circuit o mare cantitate de stupefiante destinat s intoxice mii de oameni. Rmsese singur cu unchiul Gino, care zcea ntr-o bltoac de snge n mijlocul ncperii. Iei fr s se mai uite n urm. Cnd ajunse jos, Don Calo i nsoitorii si dispruser. Dup un zid drmat n parte, se ivir doi carabinieri. Mircea ridic braele. Om bun, rosti el, ieind n ntmpinarea carabinierilor, om bun... Parola! strig primul carabinier. Moarte i portocale ! rspunse Mircea.
[Originally published in Colecia Clubul Temerarilor, nr. 17 & 18, Editura Tineretului 1967]

63