Sunteți pe pagina 1din 317
CARTI ROMANTICE @ SERIA ,,FRATII ST. JAMES“ ema er reset renee inert retrasi din Vermont il va ajuta sa igi puna ordine in viara, el nu se Feu eee Tree eRe MOR Mann a ua er AE u reno fiicd a gazdei sale. Acum, in loc sa fie preocupat de nevoia de a-si lasa in urma patima pentru alcool si procesul care ii ameninta afacerea, el giseste pretexte pentru a petrece cat mai mult timp in preajma tinerei, care di dovadi de un curaj si de o tarie de carac- ter ce il fascineaza. ena ette ec bccitr RC BOO ear Me ssa ane ke Le oe PPP rT CInU tact am cartier ctnsn rasit-o pe cand ea era insarcinata, emt suse ttc guri Romcurts donee orm rater Ree re eee eer atractiei pe care o simte fata de surprinzatorul chirias. Desi zim- betul lui Jackson i se reflect rar in ochi, generozitatea lui gi dis- ponibilicatea de a siri in ajutor o fac pe Gabby sa fie dispusa si uite de demonii cu care el se lupta. Ins, odata ce relatia lor Perea er ere Mrmr Semen eottntowss 7- Mca OT iubit al lui Gabby devine o ameninyare pentru viata pe care a si Reet erermtectie i Jackson trebuie sa hora- Cand miza este atat de mare, Gabby rasci daca dragostea lor merita riscul. TOMER EU (ica i e¢ re, au intrat constant pe lista de PRS eee (a2. Tore) eval any ANE Tee Ke Traditie din 1989 Pea 180M 978-606-33-9130-9 MN JAMIE BECK A meritat riscul Worth the Risk Jamie Beck Copyright text © 2016 Jamie Beck divi publica prin infelegere cu Amazon Publishing, rove apub.com, In colaborare cu ANA Sofia, Led. Toate drepturile rezervate. W Li Lira si Carti romantice sunt marci inregistrate ale Grupului Editorial Litera tel: 0374 82 66 35; 021 319 63 90; 031 425 16 19 email: contact@litera.ro wwwalitera.to Ne puteti vizita pe wwwilitera.r0/lirabooks.ro A meritat riscul Jamie Beck Copyright © 2022 Grup Media Litera pentru versiunea in limba romana Toate drepturile rezervate Editor: Vidrascu gi fii Redactor: Mira Velcea Corector: Emilia Achim Coperti: Mariana Manolache Tehnoredactare si prepress: Ioana Cristea Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Roméniei BECK, JAMIE A meritat riscul / Jamie Beck trad. din Ib. englezd: Irina Fulger - Bucuresti: Litera, 2022 ISBN 978-606-33-91309 I. Fulger, Irina (trad.) 821.111 JAMIE BECK A meritat riscul Traducere din limba engleza Irina Fulger LITERA Bucuresti Pentru Christie Multumesc pentru o prietenie sio iubire de o viata si pentru interminabilele ore petrecute vorbind cu mine despre povestile mele. Te iert in sfarsit cd mai ldsat sd-mi gdsesc singurd drumul spre casd dupd prima mea zi la o noud grédinita. capitolul 1 Jackson St. James nu se Tugase pentru nimic de cand presarase pamént pe sicriul mamei lui, in urma cu aproa- pe trei ani. In acel moment, hotarase ci lui Dumnezeu nui pasa deloc de el sau de rugiciunile lui. Tot ce i se intamplase de atunci doar ii confirmase binuiala. Dar acum, cand SUV-ul lui mai trosni o data, zdruncinan- dusse, se gandi daca sa zicd un ,Doamne ajuti, Din cerul de culoarea cérbunelui curgea o ploaie torentiala pe drumul de munte ce serpuia spre Winhall, Vermont. Frunzele toamnei zburau prin jur, lipinduse de parbrizul lui. Copacii se plecau - indoiti pana la punctul ruperii - in timp ce se straduiau si rimana pe loc in fata vanturilor neobosite. Doar radacinile lor adanci fi impiedicau si se franga. O persoana superstitioasa ar fi putut lua vremea drept un semn pentru o calatorie de rau augur sisar fi putut razgandi. Din fericire, Jackson nu era superstitios. Si, desi astazi nu prea aprecia ciudatul simt al umorului al lui Dumnezeu, nici nu avea sa ti ofere satisfactia unui »Doamne ajuta". Iritat de radioul care se intrerupea pentru a zecea oara in douazeci de minute, Jackson il inchise. Doar sunetul infundat si rapid al stergitoarelor - risunand in mod ciudat ca bataile puternice ale inimii - ii ofereau o distragere de la gandurile sale sumbre. Daca marginea drumului ar fi fost mai lata, ar fi tras pe dreapta si ar fi asteptat s treac partea mai nasoala a furtunii. In schimb, aprinse luminile de avarie, reduse viteza si miji ochii la cei cativa metri de linie continua inca vizibili. 8 Jamie Beck Se concentra atent la cele doua linii galbene care il conduceau prin intuneric spre siguranta. Daca n-ar fi fost atat de pe stanga pe banda lui, s-ar fi ciocnit de idiotul care nu doar cd parcase gresit masiva camioneta Chevy, lisind-o departe de marginea drumului, dar care mai si sarise din masina si alergase spre partea din spate a masinii. Era nevoie de ajutor? Pentru o fractiune de secunda, Jackson se gandi sa-si continue drumul. In definitiv, avea propriile probleme de rezolvat. Evident ca interveni constiinta sa, amintindu-i ca ni- ciodata nu ignorase o persoané la nevoie, nici macar un strain. Aparent, nici macar un prost din cauza cdruia ar putea muri amandoi. Vira cat de mult posibil spre banda opusa, evitand caderea in raul de pe partea cealalté. Rasucindu-se spre dreapta, se gandi si-si ia umbrela. Apoi vantul puternic isi schimba directa si ploaia incepu sa izbeasca in late- ralul masinii. Injurand, kisi umbrela sub scaunul din dreapta si iesi din masina. in trei secunde, hainele ii erau ude de parca ar fi ino- tat vreo zece metri printrun rau umflat. injurand pentru sine, alergi inapoi spre camioneta parcata prost, incercind sa ignore felul in care blugii i se transformaser intr-un soi de capcana chinezeasca, strangandu-e cu fiecare pas. in acel moment, o silueté micuta apiru din spatele camionetei. O femeie - 0 femeie tanari - se opri din mers cu ochii mari, cu dintii clinginind. -Oh! Hainele ei erau si ele ude leoarci. Un par lung bry. net ii era lipit de obraji, gat si umeri. Stropii de ploaie sireau de pe genele ei dese ce-i incadrau ochii imposibi de rotunzi si de pali. gy A meritat riscul 9 Dar, spre deosebire de el, ea nu parea deosebit de nefericita. De fapt, ardta destul de draguta in haina ei mare, cu fusta multicolor cu imprimeu floral lipin- du-i-se de picioare, care erau subtiri si lungi, in ciuda staturii ei mici. Simgi cum un zambet ji apare in coltul gurii, ca unui boboc de liceu la prima indragostire. -Se pare ca ai nevoie de ajutor, striga el pentru a acoperi zgomotul unui alt tunet. Pana - Da. Tanara se trase lent inapoi. Zambi frumos, dar incordat si mai facu un pas inapoi. Dar nu te deranja! Ma descurc, mersi! Din cauza ploii era dificil si-i vada fata bine, acum ca se distantase de el, totusi scdnteia de atractie se aprinse in el. O atractie pe care nu o mai simtise de mult. O atractie pe care nu trebuia sa o tolereze din mai mul- te motive, nu in ultimul rand pentru ca ea arita ca o studenta, Prea tanard si inocenta pentru un tip ca el. -Cricul cred ci-i mai greu ca tine. Facu un pas precaut spre spatele masinii, ca ea sd nu se alarmeze. Ai schimbat vreodata un cauciu -Nu te deranja, te rog! Ridicd o mana. Oricum nai cum si mé ajuti. Nu am cauciuc de rezerva. Jackson se incrunta, observand pana de la 0 roata din fata. Se opri pentru a se uita mai bine la taietura. Nici un izolant nar repara cauciucul, iar rezerva lui nu sar potrivi pe janta imensa. Se uita la abtibildul de pe portiera laterala: Gradina lui Gabby. Gabby. Dragut nume! - Ai chemat ajutor? Se ridicd apoi, cu mainile bagate la subrat, cu apa scurgindu-ise pe fiecare centimetru al corpului. ~N-am semnal. Ea tremura. 10 Jamie Beck In mod ciudat, pe el ploaia rece nul racorise. De fapr, temperatura corpului su crescuse din clipa cand daduse cu ochii de ea, in ciuda vremii vijelioase. Un camion ce se apropia claxond, aruncind in acelagi timp un proiectil de pietricele spre ei si facdnd camione- ta lui Gabby si se cutremure. Jackson isi indeparta parul din ochi, dandu-si laoparte apa de pe fata. ~Cear fi si ne dim laoparte de pe marginea drumu- lui inainte s4 fim amandoi omorati? Facu semn peste umar. Urca la mine in masini, si te duc la cel mai apro- piat si uscat loc cu semnal. Presupunand ca ragiunea ar forta-o sa fie de acord, o lua inapoi spre masina lui. Cum ea nu prinse din urmi, el se uita in spate la ea. -Nu vii? —Nu cred, dar mulrumesc! Tagni spre portiera ma- sinii ei. As aprecia daca ai suna dupa o camionet de tractare cand ajungi intro zona cu semnal, dacé nu te deranjeaza. ~Domnisoari, ai parcat chiar pe marginea drumului. M& tem ca vei fi lovita. Cum asta nu o convinse, adéuga: Daca as fi vrut si-ti fac rau, gras fi facut deja. ~Chiar si aga, imi asum riscul si riman aici. Nui cine stie ce trafic la ora asta. Flutura din mana inainte de a intra in camioneta ei, zicind repede: Pa! Jackson o auzi cum isi inchide portierele. Ramase acolo trei secunde, uimit... si un pic insultat. Nimeni nui refuzase vreodata ajutorul sau nu-l considerase un pericol. Dar o femeie micé precum ea probabil n-ar fi trebuit sa-si asume riscuri cu orice strain. Un alt tunet puternic il forfa s ridice din umeri si eepul lui. Stia, din zecile de excursii la Jexul Stratton nu era prea departe, luminile de avarie si pleca. e singura, dar nu avea sens si ioada nedeterminata, sA se intoarca la j schi in zona, ca comp! asa cA porni din nou " Nu-i cidea bine si o las ramana amandoi acolo pe 0 pet! oo ae. Ch A meritat riscul 1 prinsi intre drum si raul umfla si so arunce in masina lui, Ideea asta insa ii activa o dorinta puternica in vintre. Era clar c& trecuse prea mult timp de cand fusese cu o femeie. Clatinand din cap pentru a sterge imaginea, se concentra din nou asupra drumului. Evident ca fu nevoie de doar cateva secunde ca mintea lui si 0 ia ina- intea masinii, cugetand la motivul pentru care se afla, de fapt, pe acest drum, Nu venise in Vermont de placere si cu siguranta nu avea sa se lase distras de o femeie. Nici macar de 0 pisicuté uda adorabila precum Gabby - indiferent de cat de luminosi erau ochii ei sau de cat de dulci ii erau gropitele, isi alocase sase siptimani si se adune. Era nevoie sd fac asta pentru afacerea lui - si pentru familia lui. Dupa cei dragi, insasi viata lui depindea de asta, fn urma interventiei neasteptate a fratelui siu mai mare, David, nu bause in ultimele cateva saptamani, cat facuse aranjamente pentru aceasta pauza. Desigur, stresul de asi lisa temporar proiectele de constructii in seama prietenului siu Hank ingreunase lucrurile. {I facuse sa tanjeasca dupa arsura lenta a whis- ky-ului in vreme ce ii aluneca pe gat. Il facuse sa vrea cu ardoare ca amorteala si se intinda prin membrele si mintea lui. Abia rezistase impulsului. Mandria il impiedicase si cedeze chemarii de sirend a whisky-ului, Ramasese ferm hotarat si dovedeasca tutu- tor cd se putea opri oricand voia. Nici David, nici sora lui, Cat, nu-l intelegeau. Ei se- manau cu tatal lor cel rezervat, controlandu-si mereu emotiile. Jackson, pe de alta parte, emanase mereu emotii, temperament, pasiune. Doar ca, in ultimii ani, ascunsese asta, dupa ce se arsese de prea multe ori. t. Nu putea sa o ia pe sus 2 Jamie Beck insa faptul cA isi ascundea suferinta nu insemna cq insultele nur mai rineau sau ca desconsiderarile zgariay doar la suprafata. Nu. Acele lucruri se ingropau adanc in el, ca un glont in os. Chiat si eliminate, lasau 0 cicatrice, Whisky-ul il ajutase sa indulceasca marginile neregu- | cA tanjea dupa mirosul si Toata lumea bea, unii late ale amaraciunii. Faptu gustul bauturii nu insemna nimic. chiar mai mult decat el. , Acum, cA sosise in Vermont, avea sa fie mai usor. Vacanta prelungita - cu multe activitati in aer liber si zile fard un program strict - avea sd ii ofere timp si se destinda, s4 se gandeasca si sisi dea seama de cum si mearga mai departe. Alesese aceasta zona pentru ch era destul de aproape de casa pentru a se putea intoarce repede in cazul vreunei urgente, dar suficient de departe cAt si scape de sub lupa familiei. : Refuzase sa ia in calcul o clinica de dezintoxicare. Asta era pentru dependenti, nu pentru tipi care dobin- disera niste obiceiuri proaste. Dar promisese sa incerce consilierea, asa ci sunase la un terapeut local pentru a stabili cateva sedinte, cat or fi contand gi ele. Daca acel blestemat de proces nu iar fi atarnat dea- supra capului! Cumyva, faptul ci Doug era un tip rau fi scdpase cand il angajase. O greseald imensa. Lui Jackson ii stiitea min- tea in loc gandindu-e ca acel individ convinsese un avo- cat si intenteze un rahat de proces pentru concediere ilegala si o gramada de alte reclamatii false. Macar se putea bizui pe firma de avocatura a fratelui sau, David, ca si-si asigure cea mai buna apirare posi- bila. Singurul regret real al lui Jackson legat de toata situatia era faptul ci Hank se accidentase la incheietura. Spera ca asta si nu impiedice definitiv s4 construiascg, mobilé sau sa isi faci munca de timplar. Daca Jackson nu gisea o cale de a-si compensa prietenul, sora lui urma si aiba grija ca el si 0 faca. a «|S A meritat riscul 13 Cat si Hank - un cuplu si mai putin probabil decat David si Vivi, care fusese o surprizk mai mare decat siar fj putut el imagina la acel moment. Nici intrun milion de ani Jackson nu siar fi imaginat ci el avea si ramana St. Jamesul singur, inca burlac la 30 de ani. La naiba, el fusese cel mai romantic dintre fratii sai. Se aruncase fara retineri in fiecare relatie. Cand majoritatea tipilor fugeau de angajamente, el se aruncase direct in asta, ca un atacant de lacrosse care alearga pe teren pentru a marca. Pana cand Alison il daramase cu decizia ei. Numele ei ar fi putut fi un cutit de vanatoare avind in vedere ci simpla pronuntare a acelui nume inca-i ficea inima sa se stranga. Fara whisky care sé amor- tizeze durerea, trebuia si giseasci un alt mod de a uita de tradarea ei. Sa uite pierderea. Poate ar fi fost mai usor si treacd peste daca ea ar fi fost singura care sa-l dezamageasca. Sunetul mesajului primit il aduse in prezent si io aduse in minte pe fata pe care o lasase abandonata in urma cu cativa kilometri. Trase de volan si intra intr-o parcare din apropiere, apoi ciutd pe Google un serviciu local de tractare. Dupa ce incheie apelul, intoarse masina si reveni la Gabby si la camioneta ei. Gradinile lui Gabby. Gradinareasa. Peisagisticd sau legume, se intreba el? Apoi se incrunta. Gabby si gradinile ei nu erau raspun- sul la problemele lui. Ba, mai mult, ea putea doar si-i creeze unele noi. De data asta, cand trecu pe langi camioneta ei, ea parea sa citeasca pe locul soferului. Parca in spatele ei, aprinse luminile de avarie si opri motorul. O privi prin luneta masinii ei cum se intoarce pentru a se uita la el. Era prea departe ca el si-si dea seama daca intoarcerea lui o alarmase sau o facuse si se simta usurata. 14 Jamie Beck Cobori din masina, recunoscator ca ploaia se domo}. se intro burnita constanta. Deschise portbagajul, cautg trusa de urgenta si scoase doua triunghiuri reflector. zante pentru urgente. Alegind cam doua lungimi de masina, puse unul din triunghiuri pe berma gi, apoi, apropiindu-se de masina lui, puse celalalt triunghi un pic spre interiorul soselei. Satisfacut de treaba facuta, se intoarse la jeepul sau. Blugi uci pe un scaun umed - all naibii de incomod. Materialul rece, lipit pe el precum 0 a doua piele ciu- data. Cu toate astea, avea sa se aseze $1 sa astepte so- sirea camionetei de tractare, ca sa fie sigur ci ea era in siguranta. Stomacul ii chiordi, amintindu-i cd trecuser destule ore de cand mancase. Observi cum Gabby se intoarse de vreo doua ori, fie de disconfort, fie din confuzie. Ea chiar crezuse ci el avea si o lase singura si fara aparare in mijlocul pustietatii? Cand portiera masinii ei se deschise, el se indrepti, curios de ce avea si faci ea. Era clar cd nu-i mai era teama de el. Unul din picioarele ei tentante atarna din masini, de parca inci se hotara ce s facd. In timp ce el fi astepta urmatoarea miscare, ceva in adancul lui fi soptea in ureche: ,Tu esti dla care va avea probleme". Nesabuita. Asa fusese mereu - pur si simplu, nesa- buita cand venea vorba despre barbati. Crezuse ca fap- tul ca il avea pe Luc avea sa o destepte, dar se parea ci bebelusul ei nu-i bigase mintile in cap. Iubire nemargi- nit, responsabilitati enorme si o perioada indelungata de castitate: bifate toate. Intelepciune? Nu prea. Nimic altceva nu putea sa explice de ce-si risca siguranta pentru a dialoga cu barbatul nebun care £3. cea pe cavalerul intro furtuna. Dar sptimanile recente de meditatie - ultimele ei eforturi de a face fag sluj. bei de parinte - 0 invatau si traiascd totul cu mintea ay A meritat riscul 15 deschisi si fara prejudecati. Sa fie prezenta. Atenti. Si acum, si curioasa. Sari din masina si incepu sA se apropie. Atunci, vizu numerele de inmatriculare din Connecticut ale masinii lui. Un turist. Poate totugi nu era si un violator sau un criminal. Din cate stia ea, de obicei, criminalii nu atra- geau atentia asupra lor cu echipament reflectorizant de urgenta pe drum. Dar apoi, nu cunoscuse niciodata yreun criminal violent. Nu stia daca obisnuinta sau agitatia preluasera con- trolul, dar una din cele doua o facu si-si netezeasca p’ rul ud. De parca asta ar fi fost de ajutor. Mai mult sau mai putin hotarata, se indrepta spre Jocul soferului din masina lui sii facu semn sa deschida geamul. El afisé o expresie plicuta, dar rimase asezat, fara a face vreo incercare de a o aborda sau de a des- chide portiera. Ea banuia ca tipul incremenise ca sa nu o nelinisteasca. Cand ea veni suficient de aproape cat s se uite prin geamul deschis, observa interiorul curat. Farid ambalaje sau servetele aruncate, fara pahare raticite, fara zgarie- turi pe scaune. Tipul ori era obsedat de curatenie, ori neavea copii. -Nu vreau si fiu nepoliticoasa, dar ce faci? - Ma asigur ca nu ajungi o victima pe sosea. Zambi larg. Un zimbet mare, uimitor, afisand niste dinti albi ce contrastau cu tenul lui masliniu. Crescand in acest orasel de tara cu 800 de locuitori, nu vazuse barbati care aratau ca el decat in reviste. Pe aici, barbatii barbieriti erau un bonus, daramite un tip asa sexy ca el. Avusese dreptate si considere mortal, doar ci in mod gresit. - Oh! Inima ei incepu sa bata la fel de repede cum ar putea si bata la o cAtdrare pe muntele Equinox. Multumesc, dar sunt sigura ci in curand va ajunge ca- mioneta de tractare. Ti-am spus, nu trec multe masini 16 Jamie Beck pe aici in dupa-amiezile de marti. Chiar nu trebuie 55 ramai. Sunt bine. {gi trecu o palma peste fata pentru a sterge apa. A naj. bii ploaie! Sigur avea pete de rimel pe obraji. -Si eu sunt bine. Privirea i se indrepta spre stropij de ploaie ce intrau prin geamul deschis. Esti binevenitg i continui interogatoriul intr-un loc sd urci daca vrei sa uscat, zise el inclinand capul. ; Gabby ficu un pas in spate si clatina din cap. -Nu, mersi. El isi dédu ochii peste cap. - Arat ca un criminal? -Sincer, n-am idee, N-am intalnit niciodata un crimi- nal. Reactia lui de a o privi cu ochii mariti o impulsiona sid tachineze. Dar Ted Bundy arita bine, deci, din cate stiu eu, ai putea fi un criminal in serie. in loc sa o contrazica, zambetul lui diabolic se lar- gi, cea ce elibera mii de fluturasi in stomacul ei. O senzatie magica, luminoasa, pe care nu o simtise de ani buni si pe care acum isi dorea sa o prinda intro cutie ca sa 0 ia acasa si sa o retraiasca. Zambetul lui se largi. ~ Crezi cd arat bine? De parca nu stia deja. Fiecare femeie de pe planeta lar considera aratos... si sexy. Putea doar si-si imagine- ze cat de frumos era parul lui negru, ondulat cand era uscat. $i clar bogat, macar atata stia si ea. Umeri largi - foarte largi - si un maxilar patratos. Ochi de culoarea chihlimbarului agezati sub sprancenele negre, dese, desi acei ochi pireau chiar melancolici pentru cineva cu un asemenea zimbet. isi incrucisa bratele si chicoti. - Doar asta-i auzit? ~Am talentul si aud doar cele mai importante chestij, Apoi expresia lui jucdusi se schimba repede, de parog se mustrase singur pentru cé flirtase. Poate avea iubitg A meritat riscul 7 sau sotie. Ar fi prea mult si creada cd un tip de varsta Jui - care mai era si frumos, si atent - putea fi singur. ~{ntoarce-te la masina ta si nu mai sta in ploaie ina- inte si te imbolnavesti. Facu semn cu capul spre cami- oneta ei. Nui face griji, nu-s un obsedat. De cum vine camioneta de tractare, imi iau lucrurile si plec. Tre’ sA mananc. Daca ar avea un strop de minte, ea ar incuviinta din cap si sar intoarce la masina ei. Evident ci nu avea. Poate ca nu era deloc de nasul ei, dar momentan erau blocati impreuna. Nu reusea s plece cat fluturii inca se agitau in ea. - Vad ca nu esti de pe aici. [ti place mancarea fran- ruzeasc’, pentru ci asta gasesti la greu aici, sau ai pofti de un burger si cartofi prajiti? Ea isi sterse iar apa de pe fata intr-o incercare inutila de a se aranja. -Burger. Normal. Nu prea genul care si comande rata si vin la pranz. Avea prea mult testosteron, era prea tantos. Chiar daca inca statea, fi simtea masculinitatea emanand din corpul lui precum caldura ce radiaza din asfalt. Genul asta de reactie chimicd zguduitoare ar fi trebuit sd o ingrijoreze. Ultima data cand o avusese, se alese- se cu Luc din toaté afacerea, plus o garnitura de inima franta. [si iubea baiatul enorm, dar nu trebuia sa riste 0 alta experienta ce+i schimba viata doar ca sisi satisfack o dozi sinatoasa de dorinta trupeascd. Simplul gand la Noah, politistul local arogant care o lasase gravida si o pardsise, o ficu sa resimta rusinea direct in obraji. - Daca mergi spre centrul Manchester, o si treci pe langa Restaurantul lui Bob pe Route 11, zise ea. Sau ai putea merge un pic mai departe, la o circiuma care se numeste Nevasta Perfecta. ~Restaurantul este in regula, mersi. 18 Jamie Beck Trecu o secunda pana cand ea isi dadu seama ca ny mai era nimic de zis. Ar trebui sé se intoarca la masina, nu sd stea in ploaie, zgaindu-se la un barbat pe care nu cunostea, Era un strain. Un strain foarte atragator, care, din pacate, nu o intrebase nici macar cum o chema. Faptul ci acel gand fi trecuse prin minte dovedea cat de patetica devenise viata ei personala. Sincer, chiar navea nici un pic de respect de sine? El nu zisese si nu ficuse nimic de la conversatia despre Ted Bundy care sa sugereze ci 0 gisea cat de cat atragatoare. ; ~Mersi si ai avut grija de mine! Sa te bucuri de micul tiu colt de lume cat esti aici! Jn ochii lui aparu ceva ce aducea a regret ~ 0 emotie pe care ea o stia foarte bine datorita rebeliunii adoles- centine sia altor greseli. -Multam! Isi lua ramas-bun si apoi alerga inapoi la camioneta ei. In urmatoarele zece minute, se prefacu a citi revista People. Faptul c4 stia ci el continua sa o urmareasca ii provoca furnicaturi pe scalp. Furnicaturi plicute. De genul celor de mult uitate. I se parea o binecuvantare cA el nu locuia prin preaj- mé, pentru ci asa nu avea si fie dezamagita sa afle c4 nu era la fel de bun cum parea. Se putea preface ci eroii existau doar in filme si in romane. Avea sa se bucure pur si simplu de scurta lor intalnire aga cum fusese. Da, mai bine cd nu: aflase numele. Luc avea nevoie de o mam care sil puna pe el pe primul loc, spre deosebire de mama ei imbuibata de pas- tile, care ii pirisise pe ea si pe tatal ei cu aproape sapte ani in urma. Gabby are sa fie o mama pe care fiul ei are si se poata baza cd fi poarti de griji, il protejeaza, il invati diferenta dintre bine si rau. Nu fata descreierata care fusese inainte de sarcina neplanificata. O fata pre- dispusa la un comportament impulsiv. Una care fusese data peste cap prea usor de o fara frumusica, ll ne a A meritat riscul 19 Cavalerul Salvator din Connecticut avea si ramana tezie fara nume. O fantezie pe care poate doar o fan jo satisfaca in intimitate mai tarziu in aceas- ca avea sa $ ta noapte- Desi convinsa ca era mai bine cA nu avea sa il mai yada vreodata, 0 mic parte din inima ei se intrista cand sosi masina de tractat. Buna, Paul! N-a durat prea mult. {i zambi prin geam. ~Gabby, nu mi-am dat seama ca peste tine o si dau aici. Se uit& la Cavalerul Salvator, care igi ridica echipa- mentul de urgenti de pe sosea. Cine tipul ala? ~Un bun samaritean. Gabby zimbi, desi i se stranse un pic pieptul cand el ured in masina lui si plecd fard ssi ia ramas-bun. ~ Hai si te scoatem de pe sosea! Paul lovi cu palma peste geam. Du-te in camioneta mea cat leg eu masina ta! - Suna grozav. Interiorul masinii lui Paul lisa mult de dorit. Doua cutii de suc strivite, o pungi goala de Doritos si chitante mototolite imprastiate pe bancheta. Nu semana deloc cu interiorul imaculat al jeepului cavalerului ei. Oftand, dadu gunoiul pe jos, apoi inchise ochii si isi sprijini capul de speteaza. inainte si se poata opri, imaginea cu zimbetul bunu- lui samaritean ii trecu prin fata ochilor ca 0 scena din- trun film vechi. Macar o dati facuse alegerea inteligenta dea fi precauti fata de un strain din afara statului. Cu toate astea, partea ei nesdbuita - trdsiétura pe care se striduia si o ingroape - se lovea de constiinta ei, spu- nindu-i cd se prea putea si fi ratat ceva special. capitolul 2 Jackson isi didu jos haina uda si o arunca pe locul din dreapta inainte de a intra in restaurant. Daca foamea 20 Jamie Beck nu iar fi ros stomacul, s-ar fi oprit intai sa ia cheile de |, apartamentul sau si si se schimbe. Intra si psi in vechiul restaurant. Ca multe alte locur; de prin aceasta parte a Vermontului, probabil nu fusese renovat de cand fusese construit. Se trezi inconjurat de o podea cu o gresie intr-un mozaic alb-negru, 0 tejghea cu scaune rotunde din vinilin si aluminiu din plin. Aroma uleioasa a gratarului ii invada narile, ata Andu-i apetitul, Se aseza la tejghea. - Parc ai trecut prin storcator. Tanara chelnerita roscata ii zimbi. {gi arcui soldul cand ii dédu un me- niu. Pe antebraf ii urca un tatuaj cu trandafiri rosii pe o liana. La urechi avea nenumarate piercinguri, iar unghiile ii erau date cu oj griinchis. Ce zici de o bere cat te decizi ce vrei? Un Bud sau poate vrei prefera- ta mea, Switchback? Berea rece ca gheata suna perfect. Privi in jur, stiind ca nimeni rear zice nimic despre un tip care comanda bere la pranz. Dupa furtuna prin care trecuse astazi chiar merita una. Familia lui nu avea si afle niciodata. Doar o bere, ca sd se relaxeze. incepu sa saliveze, dar se opri. Nu fusese niciodata un mincinos si nu voia si inceapé acum. Ceva dulce tdia mereu pofta, asa ci ceru un milkshake de ciocolata. Ochii cu gene grele ai chelneritei se marira, surpringi. -Bine, frumosule. Unii barbati invidiau atentia constanta pe care feme- ile i-o acordau lui Jackson. De cele mai multe ori, el isi dorea si fie invizibil. Mai ales in-acest caz, pentru cd nu era deloc interesat si stea cu o petrecireafa evidenta, Si apoi, de obicei, flirturile fara sens il faceau sa se simed mai singur - mai gol - ca oricand. {I faceau sa tanjeascx dupa genul de iubire si familie pe care mereu crezuse c§ urma si le aiba pe la 30 de ani. pi.