Sunteți pe pagina 1din 147

La philosophie mystique

en France la fin du XVIIIe sicle


Saint-Martin et son matre Martins Pasqually

Adolphe Franck
Membre de lInstitut, professeur au Collge de France

1866

CHAPITRE PREMIER
Mysticisme en gnral De ses rapports avec la philosophie et la religion Martines Pasqually, son origine, sa vie, sa doctrine.

Il y a peu dcrivains, et surtout peu dcrivains mystiques, qui aient moins de droits que Saint-Martin ce nom de Philosophe inconnu dont il se plaisait signer tous ses ouvrages. Si obscures que soient pour nous ses doctrines (et nous pouvons affirmer quelles ne ltaient pas moins pour ses contemporains), il les a vues, de son vivant, devenir un objet de graves mditations, et lui susciter, en France, en Allemagne, en suisse, des disciples pleins de ferveur. Au moment o clatait la Rvolution franaise, son nom tait si clbre et si respect, que lAssemble constituante, en 1791, le prsentait Sieys, Condorcet, Bernardin de Saint-Pierre et Berquin comme un des hommes parmi lesquels devait tre choisi le prcepteur du jeune dauphin. On se disputait sa personne dans les plus lgants salons ; ceux qui ne pouvaient le lire taient jaloux de lentendre, et le charme de sa conversation effaait pour lui toutes les distances. Il a vcu dans la familiarit de la duchesse de bourbon, de la marchale de Noailles, de la marquise de Coislin, du duc de Richelieu, du duc de Bouillon, du duc de Lauzun ; il tait lhte et le commensal du prince de Galitzin, de lord Hereford, du cardinal de Bernis ; il a connu le chevalier de Boufflers, le duc dOrlans, devenu plus tard Philippegalit, Bailly, Lalande, Bernardin de Saint-Pierre. Il a soutenu, dans une assemble de deux mille personnes, une discussion brillante contre Garat, lancien ministre de la convention, nomm professeur danalyse de lentendement dans les coles normales. Aprs stre attir, dans sa jeunesse, les sarcasmes de Voltaire, il na pu viter, sur la fin de sa vie, ceux de Chateaubriand, quil a aim et admir. Enfin cest dans ses crits et principalement dans ses crits politiques, que lauteur des Considrations de la Rvolution franaise et des Soires de SaintPtersbourg a trouv les fondements de son systme.

www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Aussi, les apologistes, les critiques et les biographes ne lui ont pas manqu aprs sa mort. Sans parler de Gence, qui tait un des siens, qui appartenait sa famille spirituelle, et qui, ayant vcu dans son intimit, a pu nous laisser, dans la Biographie universelle, un rcit exact de sa vie, madame de Stal, en tudiant lAllemagne, y a rencontr les traces encore vivantes de son influence. Par le coup mortel quil a port, longtemps avant RoyerCollard, la domination de lcole de Condillac, et la lutte quil a soutenue toute sa vie contre le matrialisme du e XVIII sicle, il a impos un illustre historien de la philosophie, le souvenir de son nom et de ses crits. Il a forc, sinon par la justice, du moins par la reconnaissance, le plus implacable ennemi de toute libre-pense, le comte Joseph de Maistre, rendre hommage son caractre et son talent. M. Sainte-Beuve lui a donn une place honorable dans sa galerie1. Sans se risquer avec lui dans les voies souterraines quil aimait parcourir, il a fait revivre nos yeux, dans une fine peinture, la grce de lcrivain, les dlicatesses de lhomme. Un critique religieux, chez qui lardeur de la foi sait toujours se concilier avec la bienveillance et la justice, M. Moreau, la considr sous un autre point de vue. Tout en recueillant sur sa vie des renseignements jusque-l rests ignors, et sans ngliger ses opinions purement philosophiques, il sest propos pour but de signaler les points sur lesquels son libre christianisme est souvent en dsaccord et mme opposition avec lorthodoxie catholique2. Un philosophe, qui est en mme temps un lgant crivain, M. Caro, dans une thse substantielle3, a voulu nous offrir la synthse de ses ides tant philosophiques que religieuses, en les comparant avec les ides analogues des mystiques antrieurs ou contemporains. Enfin, dautres, par des extraits choisis avec art ou qui rpondaient leurs propres sentiments, se sont borns mettre sous nos yeux les lments les plus prcieux de sa doctrine et comme la fleur de ses penses. Quoiquil ny ait pas plus de soixante ans que SaintMartin est mort, et que, selon toute vraisemblance, il subsiste encore parmi nous, dans lombre de quelque loge,
Causeries du lundi, t. X, p. 190-225. Rflexions sur les ides de Louis-Claude de Saint-Martin, le Thosophe, par L. Moreau, un vol. grand in-18, Paris, 1850. 3 Essai sur la vie et les doctrines de Saint-Martin, le Philosophe inconnu, in-8, Paris, 1852.
2 1

www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

des dbris vivants de son cole, les diffrentes tudes dont il a t lobjet sont toutes, pour un certain cot, plus ou moins incompltes. Elles ont laiss subsister, dans sa vie et dans son systme, un assez grand nombre de points obscurs, qui rclamaient depuis longtemps dautres informations. Par exemple, que savions-nous de Martins Pasqually, ce mystrieux personnage venu on ne sait do, quon rencontre partout et quon ne peut saisir nulle part, qui disparat un jour subitement comme il tait venu, allant chercher au loin une fin reste inexplique, comme sa vie, aprs avoir exerc sur lesprit de SaintMartin une dcisive influence ? Quelle fut au juste sa doctrine ? quelle source lavait-il puise ? quel point le Philosophe inconnu y est-il demeur fidle ? Quels rapports celui-ci avait-il conserv avec ceux qui ont t nourris du mme pain spirituel ? Par quel motif ou par lintervention de quelle puissance a-t-il abandonn son premier matre pour se plonger, vers la fin de sa carrire, dans les sombres abmes de Jacob Boehme ? Ces questions et plusieurs autres, qui ne manqueront pas de se prsenter sur notre chemin, trouvent leur solution dans le travail que M. Matter a publi, il y a trois ans4 . Une rare bonne fortune, dit-il5 a fait tomber entre nos mains, dans un voyage ltranger, les deux petits volumes manuscrits du trait de don Martins, De la rintgration, dont je ne connais que deux exemplaires, lun en France, lautre dans la Suisse franaise. M. Matter a aussi mis profit, avant quelle fut publie par MM. Schauer et Chuquet, la curieuse correspondance de Saint-Martin avec le baron de Liebisdorf6, et une foule de lettres restes indites de Divonne, de Maubach, de Madame de Bcklin, tous les trois unis de cur et dintelligence avec lillustre illumin, surtout la dernire, objet dune amiti passionne, et qui a t pour lui, dans les voies du mysticisme germanique, ce que Batrice a t pour Dante dans le troisime acte de la Divine Comdie. Ajoutons que M. Matter tait prpar depuis longtemps luvre quil vient daccomplir. Historien du
Saint-Martin, le Philosophe inconnu, sa vie et ses crits, son matre Martins et leur groupes, daprs des documents indits, par M. Matter, Paris, chez Didier, 1862 5 Prface, p. VIII-IX. 6 La correspondance indite de L.C. de Saint-Martin, dit le Philosophe inconnu, et Kirchberger, baron de Liebisdorf, ouvrage recueilli et publi par L. Schauer et Alph. Chuquet, grand in-18. Paris, 1862.
www.philosophe-inconnu.com
4

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

gnosticisme et de lcole dAlexandrie, cest--dire du mysticisme ancien, profondment vers dans la connaissance des hrsies chrtiennes du moyen ge, il semblait naturellement dsign pour crire lhistoire du mysticisme moderne. La mort ne lui a pas permis. Cette tude sur Saint-Martin nest gure que la premire page du livre sur lequel il avait recueilli tant de prcieux matriaux. Cette page, quelle que soit la destine de celles quelle nous annonce, fait le plus grand honneur la mmoire de M. Matter. Il a produit des ouvrages plus rudits et plus profonds ; il na rien crit de plus complet, de plus clair, de plus attachant. Pour se faire une ide du rle que joue Saint-Martin dans lhistoire du mysticisme, il faut savoir quel est celui du mysticisme lui-mme dans lhistoire de la religion et de la philosophie. On peut dire que la religion est au mysticisme ce que lamour rgl par le mariage est lamour libre et passionn. Assurment le mariage a t calomni par la comdie et la satire. Le mariage nexclut pas lamour ; il le suppose, au contraire, et ne peut se comprendre sans lui. Mais il lui impose des rgles et des devoirs ; il le place sous lautorit des lois, et ne lui permet pas de scarter des conditions sur lesquelles repose lordre social. Telle est prcisment laction de la religion sur lamour divin, et, par la suite, sur tous les actes et toutes les penses dont se compose le commerce de lme avec linfini. Elle ne permet pas que, dans les lans mmes de la foi la plus exalte, on sloigne de ses dogmes, de ses traditions, de sa discipline, ni quon les manifeste autrement que sous les formes quelle a consacres. Elle est insparable dune socit spirituelle qui a, comme la socit civile, son gouvernement, son organisation, sa lgislation. Le mysticisme nadmet rien de tout cela, quoiquil y ait ncessairement un fonds mystique dans la religion mme. Le mysticisme, comme la passion, comme lamour humain quand il a envahi tout notre tre, ne connat ni rgle, ni frein, ni limite. Lautorit est pour lui un vain mot ; la tradition et les textes, quand il daigne les accepter, se changent, sous son regard, en symboles et en figures, comme certains corps, touchs par le feu, se changent en vapeur. Il va tout droit lobjet aim, cest-dire Dieu. Cest lui seul quil cherche, lui seul quil aperoit dans la nature et dans lme, et il ne sarrte quaprs avoir tout absorb et quand il sest lui-mme
www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

abm en lui. De l laffinit quon a toujours remarque entre le mysticisme et le panthisme. Essentiellement diffrent de la religion, le mysticisme ne se distingue pas moins de la philosophie. La philosophie, cest la raison dans la pleine possession dellemme. Elle ne se rend qu la lumire de lvidence ou la force irrsistible des dmonstrations. Il lui faut des principes dune autorit naturelle et universelle, des faits rflchis par toutes les consciences, des raisonnements labri de toute objection. Je naffirme pas que ce but soit toujours atteint par la philosophie ; je dis que la philosophie le poursuit sans relche, et quelle ne saurait y renoncer sans donner gain de cause ceux qui prtendent quelle nexiste pas. Le mysticisme ne se propose rien de pareil. Le mysticisme, cest la passion, et la passion besoin de contempler, dadmirer, de croire la perfection et la possession de lobjet aim ; elle ne raisonne pas. Elle observe, et quelquefois avec beaucoup de finesse, mais seulement ce qui la flatte ou la contrarie, ce qui, en lexaltant par la rsistance ou par la satisfaction, lui tient lieu daliment. Loin de chercher luniversalit dans les principes et dans les faits, elle ramne tout une exprience non seulement personnelle, mais exceptionnelle. Jai dit quelquefois, crit Saint-Martin7, que Dieu tait ma passion. Jaurais pu dire, avec plus de justice, que cest moi qui tais la sienne, par les soins continus quil ma prodigus et par ses opinitres bonts pour moi, malgr toutes mes ingratitudes ; car, sil mavait trait comme je le mritais, il ne maurait seulement pas regard. Presque tous les grands mystiques se sont bercs de cette illusion. Le mysticisme nest pas une effervescence passagre quon remarque seulement de loin en loin dans les quelques natures privilgies. Il a ses racines dans les profondeurs de lme humaine ; on le voit clore dans toutes les races, sous lempire des croyances et des civilisations les plus opposes, pourvu que le mouvement gnral do dpend la dure des socits et des peuples lui laisse le temps de paratre au jour. Il appartient galement lInde brahmanique et bouddhiste, la Chine convertie au culte de F et la doctrine de Lao-tseu, la Grce paenne, lorsquelle mle aux enseignements de Platon les inspirations de lOrient, la Jude attentive aux mystres
7

Portrait historique, n 901, dans le t. I des uvres posthumes.


www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

de la kabbale, et aux nations chrtiennes de lOccident. Il sait se faire sa place dans la religion comme dans la philosophie, quoiquil diffre essentiellement de toutes deux. Les sicles de foi et dincrdulit, de soumission et de libre examen, de ferveur catholique et de propagande protestante, ne lui sont pas plus trangers les uns que les autres. Mais cest aux poques de dcomposition et de rvolution gnrale, quand lme ne sait plus o se reposer, quand toutes les ides et toutes les croyances sont mises en question, quand la philosophie, la religion et la socit elle-mme, branles dans leurs fondements, remises au creuset pour tre purifies, noffrent plus aucun abri aux curs timides et pacifiques, cest dans les temps qui prparent la tourmente rvolutionnaire, dans ceux qui prcdent et qui suivent la naissance du christianisme, quil se dploie avec une vigueur particulire, avec une varit de formes presque infinie, et que son action le plus dtendue. On ne se figure pas tout ce que le XVIIIe sicle a vu slever en Europe de sanctuaires mystiques, dont chacun avait son grand prtre et son culte spar. On distinguait lcole de Lyon, fonde et gouverne par Cagliostro ; celle dAvignon, qui fut plus tard transporte Rome ; celle de Zurich, suspendue aux lvres loquentes de Lavater ; celle de Copenhague ou du Nord, qui ne jurait que par le nom de Swedenborg ; celle de Strasbourg, uniquement nourrie des crits de Jacob Boehme ; celle de Bordeaux, attentive aux oracles de Martins Pasqually ; celle des Philalthes de Paris, qui cherchant sa voie entre Martins et Swedenborg, empruntait galement ses aspirations lun ou lautre. Au sein mme de la Terreur, tait venue clater laventure de Dom Gerle et de Catherine Thot ; le mysticisme avait tiss sa toile autour de lchafaud, et, quelques annes auparavant, le mesmrisme donnait le vertige toute la France. De tous les chefs de secte que je viens de citer, Martins Pasqually nest pas celui qui a jet le plus dclat, mais cest celui qui a laiss les traces les plus profondes ; cest lui principalement qui a cr Saint-Martin. Le nuage qui enveloppe sa vie nest pas compltement dissip par le livre de M. Matter, ni mme par les documents indits que M. Matter a eu la libralit de mettre ma disposition. Nous savons quil tait le fils dun isralite portugais, qui est venu, on ignore quelle date
www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

et pour quel motif, stablir Grenoble. Je suis assez port supposer qu lexemple de ses coreligionnaires rests en Portugal aprs les dits de bannissement rendus contre eux, il professait extrieurement le catholicisme, tout en restant juif dans son intrieur. Cest ainsi quon sexplique lisolement dans lequel il leva son fils, et qui ne lui permit qu un ge assez avanc, dapprendre la langue de sa nouvelle patrie, et encore de lapprendre dune manire assez imparfaite. Cest ainsi quon peut galement se rendre compte de la manire judaque, toute kabbalistique, dont il entendait les dogmes du christianisme ; car, jen demande pardon M. Matter, il mest impossible de ne pas reconnatre les lments essentiels de la kabbale dans la doctrine enseigne plus tard par Martins Pasqually ; et la forme mme sous laquelle il la dvelopp dans son trait De la rintgration, ces discours placs dans la bouche des principaux personnages de lAncien Testament, ne sont quune imitation des midraschim ou commentaires allgoriques et mystiques de lcriture sainte, par les plus anciens docteurs de la synagogue. Il faut remarquer dailleurs que les principaux kabbalistes taient dorigine espagnole, et que leurs traditions secrtes se prtaient merveille au mystre qui devait envelopper la vie et la pense de ces tristes victimes de linquisition, obliges, pour sauver leurs ttes, de dissimuler leur foi. Je ne puis donc partager lopinion commune qui fait de Martins Pasqually un isralite converti au catholicisme ; on na jamais cit un seul fait qui dmontre cette prtendue conversion ; il na jamais prononc ni crit un seul mot quon puisse interprter comme une profession de foi catholique. Toute sa vie se passe lombre des loges ou associations secrtes fondes dans lintrt dun mysticisme libre. Il sy prsente, non comme un disciple, mais comme un matre, qui a sa provision de vrits toute faite, et qui la tient de plus haut. Il y apporte des projets de conciliation, de fusion, et sans doute aussi de domination personnelle. Telle est la cause de ses courtes et mystrieuses apparitions, tantt Paris, tantt Lyon, tantt Bordeaux. ces tentatives gnrales, il joignait, loccasion, la propagande individuelle : car il avait son cnacle particulier, qui, sans tre assez nombreux pour former une secte, tait initi directement sa pense. Labb Fourni, un de ces lus, nous raconte de quelle
www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

manire il abordait ceux quil jugeait dignes de ses soins. Une fois assur quil avait gagn leur confiance ou frapp leur imagination : Vous devriez, leur disait-il, venir nous voir ; nous sommes de braves gens. Vous ouvrirez un livre, vous regarderez au premier feuillet, au centre et la fin, lisant seulement quelques mots, et vous saurez tout ce quil contient. Vous voyez marcher toutes de sortes de gens dans la rue ; eh bien, ces gens-l ne savent pas pourquoi ils marchent, mais vous, vous le saurez. Martins Pasqually natteignit pas le but quil poursuivait. Au lieu de devenir, comme il lavait rv, lhirophante suprme de toutes les socits mystiques de la France et peut-tre de lEurope, il ne vit jamais autour de lui quen petit nombre dadeptes, quon a appels tort la secte des Martinzistes ; car ils nont jamais eu entre eux une assez grande conformit de penses ni des relations assez suivies pour constituer une loge distincte. Dcourag ou rsign, et naspirant plus qu lobscurit et au repos, Martins disparut un jour du milieu de des amis, et lon apprit quil tait mort Port-au-Prince, en 1779. Pour exposer son systme, il faudrait avoir sous les yeux le document prcieux dont M. Matter a t lheureux possesseur, le Trait sur la rintgration des tres dans leurs premires proprits, vertus et puissances spirituelles et divines. Cest le vritable titre de louvrage de Martins. Jespre bien que les hritiers de M. Matter le publieront quelque jour ; je les en conjure au nom de la philosophie et dans lintrt dune renomme qui doit leur tre chre ; ce sera un des plus grands services qui auront t rendus lhistoire du mysticisme, et particulirement du mysticisme au XVIIIe sicle. Mais, en attendant, lanalyse que nous possdons ds aujourdhui de ce singulier livre nous permet den reconnatre lesprit et lorigine. Il dcoule tout entier du principe kabbalistique de lmanation, conserv par Saint-Martin comme la partie la plus prcieuse de lenseignement de son premier matre, celle qui ntait communique quaux disciples les plus avancs et les plus pntrants8. Au principe de lmanation vient se rattacher le dogme de la chute, entendu dans un sens qui le distingue du dogme chrtien et le fait rentrer dans le systme mtaphysique du Zohar.
Correspondance avec le baron de Liebisdorf, p. 15 de ldition de M. Schauer ; M. Matter, Saint-Martin, p. 25.
www.philosophe-inconnu.com
8

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Selon la doctrine de Martins Pasqually, lhomme nest pas le seul tre qui porte en lui les traces et qui subisse les consquences dune dfaillance premire ; tous les tres sont tombs comme lui ; ceux qui peuplent le ciel ou qui entourent le trne de lternit, comme ceux qui sont exils sur cette terre ; tous sentent avec douleur le mal qui les tient loigns de leur source divine, en attendant impatiemment le jour de la rintgration. Rien nest plus facile comprendre ; car, avec le principe de lmanation, la seule naissance des intelligences finies est une dcadence, puisquelle les loigne de lintelligence infinie, de lexistence souveraine et parfaite avec laquelle elles taient primitivement confondues. Le trait de Martins, comme nous lapprend M. Matter, stant arrt prcisment la venue de Jsus-Christ, nous ne savons pas par lui-mme de quelle manire il expliquait la rhabilitation ; mais nous pouvons nous en faire une ide daprs le tmoignage de labb Fourni, incapable de rien ajouter de son propre fonds la doctrine quil avait reue. Or voici ce que labb Fourni nous assure avoir entendu de la bouche de Pasqually : Chacun de nous, en marchant sur ses traces, peut slever au degr o est parvenu Jsus-Christ. Cest pour avoir fait la volont de Dieu que Jsus-Christ, revtu de la nature humaine, est devenu le Fils de Dieu, Dieu luimme. En imitant son exemple ou en conformant notre volont la volont divine, nous entrerons comme lui dans lunion ternelle de Dieu. Nous nous viderons de lesprit de Satan pour nous pntrer de lesprit divin ; nous deviendrons un comme Dieu est un, et nous serons consomms en lunit ternelle de Dieu le Pre, de Dieu le fils et de Dieu le Saint-Esprit, consquemment consomms dans la jouissance des dlices ternelles et divines9. Tous les mystiques, sous une forme ou sous une autre, ont eu la mme pense ; mais ici elle se prsente comme une suite ncessaire des deux principes prcdents. Certainement, si toute existence renferme dans ce monde est une manation, et si toute manation est une dchance ; cest--dire un amoindrissement de la substance infinie, il faut chercher notre rhabilitation dans lanantissement des limites qui dterminent notre tre,
9

Voyez M. Matter, ouvrage cit, p. 35-37.


www.philosophe-inconnu.com

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dans la destruction de notre conscience et de notre volont individuelle, dans le retour de notre me au sein de lesprit universel. La preuve que Martins, en comprenant de cette faon la rparation de la premire faute, ne cdait pas simplement la pente gnrale du mysticisme, mais une tradition positive, hrditaire dans sa race, cest que la rintgration, selon lui, ne sarrte pas lhomme ; elle stendra toute la nature, et jusquau principe mme du mal, cette puissance indfinie que nous appelons lEsprit des tnbres. Martins Pasqually, dit Saint-Martin10, avait la clef active de tout ce que notre cher Boehme expose dans ses thories ; mais il ne nous croyait pas en tat de porter ces hautes vrits. Il avait aussi des points que notre ami Boehme ou na pas connus ou na pas voulu montrer, tels que la rsipiscence de ltre pervers, laquelle le premier homme11 aurait t charg de travailler. La rsipiscence de lesprit pervers est la fois un dogme persan et une ide kabbalistique. Mais, si lon songe que le Zend-Avesta na t publi quen 1771, une poque o Martins tait retir de la scne du monde, et que, dailleurs, ce chef dcole est rest toute sa vie compltement tranger au mouvement scientifique de son temps, il faut bien admettre lintervention de la kabbale. Avec ces doctrines seules, Martins naurait t quun mtaphysicien ou un mystique spculatif ; mais nous savons quil tait quelque chose de plus. luvre purement spirituelle de la parole, il joignait les actes matriels de la thurgie. Reconnaissant entre lhomme et le principe absolu des tres une foule dexistences intermdiaires, spirituelles comme notre me, mais dchues comme elle, quoique restes en possession des facults suprieures, il pensait quil y avait des moyens de les intresser notre rgnration, troitement unie la leur, et de les mettre en communication avec nous, de nous placer sous leur tutelle, den obtenir les secours ou les lumires indispensables notre faiblesse. Ainsi sexpliquent les noms de majeur et de mineur appliqus, le premier aux esprits clestes, le second lme humaine. Quant aux moyens employs par Martins Pasqually pour amener les relations quil dsirait, et auxquelles sans aucun doute, il
Corresp. indite, p. 272. Trs certainement lAdam Kadmon ; car telle est la traduction littrale de ces deux mots hbreux.
11 10

www.philosophe-inconnu.com

10

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

croyait sincrement, aucun de ses disciples ne sest cru permis de les dvoiler ; mais une parole de Saint-Martin peut nous tenir lieu de tout autre renseignement. Comme il assistait un jour ces oprations, probablement des actes dvocation prcds de grands prparatifs, il lui arriva de scrier : Comment, matre, il faut tout cela pour le bon Dieu12 ? Et le matre rpondait : Il faut bien se contenter de ce que lon a. Cela voulait dire, si nous en croyons lauteur de lHomme de dsir, que, ne pouvant atteindre directement, dun premier lan de mditation et damour, jusqu la source de toute grce et de toute rhabilitation, jusquau Rparateur, jusquau Verbe, jusqu lAdam Kadmon, ou, comme Saint-Martin se plait lappeler plus souvent, jusqu la Cause active et intelligente, nous devons nous adresser des puissances infrieures et leur parler la langue quelles comprennent. Tout cet appareil extrieur ntait donc, pour parler comme Saint-Martin, que du remplacement, cest--dire une simple prparation des voies plus hautes et plus pures, que le mystrieux Portugais nouvrait qu demi de rares adeptes. Saint-Martin tmoigne aussi de la puissance quil dployait dans cette uvre trange, ou des effets quil produisait sur limagination et les sens des assistants. Je ne vous cacherai point, crit le Philosophe inconnu son correspondant de Morat, je ne vous cacherai point que, dans lcole o jai pass, il y a plus de vingt-cinq ans, les communications de tout genre taient nombreuses et frquentes, que jen ai eu ma part comme tous les autres, et que, dans cette part, tous les signes indicatifs du Rparateur taient compris13. Ces communications, il ne faut pas sy tromper, ctaient des apparitions, des manifestations sensibles, ce que Saint-Martin appelle ailleurs14, avec plus dnergie, du physique . Les rcits de labb Fourni ne laissent subsister ce sujet aucun doute. Il nous apprend, sur la foi de sa propre exprience, que Martins avait le don de confirmer (cest le mot consacr dans lcole), de confirmer ses enseignements par des lumires den haut, des
Corresp. indite, lettre IV, p. 15. ces paroles, dont lauthenticit ne peut gure tre conteste, nous ne savons pas pourquoi M. Matter substitu celles-ci : Eh quoi, matre, faut-il tant de choses pour prier Dieu ? (Saint-Martin, p. 20.) 13 Corresp. indite, lettre XIX, p. 62. 14 Ibid., p. 75.
www.philosophe-inconnu.com
12

11

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

visions extrieures, dabord vagues et rapides comme lclair, ensuite de plus en plus distinctes et prolonges15. Cette puissance, il laurait conserve mme aprs sa mort, si nous en croyons lauteur que je viens de citer : Un jour, dit labb Fourni, que jtais prostern dans ma chambre, criant Dieu de me secourir, jentendis tout coup la voix de M. de Pasqually, mon directeur, qui tait corporellement mort depuis plus de deux ans, et qui parlait distinctement en dehors de ma chambre, dont la porte tait ferme, ainsi que les fentres et les volets. Je regarde du cot do venait cette voix, cest--dire du ct dun grand jardin attenant la maison, et aussitt je vois de mes yeux M. de Pasqually, qui se met me parler, et avec lui, mon pre et ma mre, qui taient aussi tous les deux corporellement morts. Dieu sait quelle terrible nuit je passai ! Je fus, entre autres choses, lgrement frapp sur mon me par une main qui la frappa au travers de mon corps, me laissant une immense impression de douleur que le langage humain ne peut exprimer, et qui me parut moins tenir au temps qu lternit. O mon Dieu ! si cest votre volont, faites que je ne sois plus jamais frapp de la sorte ! car ce coup a t si terrible, que, quoique vingt-cinq ans se soient couls depuis, je donnerais de bon cur tout lunivers, tous ses plaisirs et toute sa gloire, avec lassurance den jouir pendant une vie de mille milliards dannes, pour viter dtre ainsi frapp de nouveau seulement une seule fois16. Il y a, dans cette narration trange, dont la bonne foi ne peut dailleurs tre mise en question, des faits qui appartiennent plus la physiologie et la pathologie qu une tude philosophique du mysticisme ; mais il est impossible de ny pas reconnatre les effets dune me fortement prvenue, les effets de la foi sur limagination, la sensibilit et la perception elle-mme. Elle nous montre aussi ce que peut la volont, la conviction, lautorit dun homme suprieur sur ceux qui vivent habituellement dans son commerce. Elle nous fournit un nouvel argument contre cette critique superficielle et suranne qui nadmet dans lhistoire du mysticisme que des charlatans et des dupes.
Voir dans le livre publi par labb Fourni, sous ce titre : Ce que nous avons t, ce que nous sommes et ce que nous deviendrons (Londres, 1801), et les extraits quen donne M. Matter, Saint-Martin, p. 42-53. 16 Matter, ubi supra, p. 43-44.
www.philosophe-inconnu.com
15

12

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Labb Fourni ne sarrte pas l. Aprs les clairs passagers et les visions qui reprsentent les cratures humaines, viennent des apparitions dun ordre plus lev : dabord un tre qui nest pas du genre des hommes (cest labb Fourni qui sexprime ainsi) ; puis le Christ sous sa forme terrestre, crucifi sur larbre de la croix, ou sortant plein de vie du sein de la tombe ; enfin, le Sauveur des hommes dans toute sa gloire, triomphant du monde, de Satan et de ses pompes. On naura pas de peine reconnatre ici ces communications successives dont parle Saint-Martin, rparties suivant le rang ou suivant les forces de chaque initi, et dans lesquelles taient toujours compris les signes indicatifs du Rdempteur. Ce nest quaprs avoir parcouru la srie entire des signes quon tait admis en prsence de la ralit ou du Rparateur lui-mme, du Verbe, de la Cause active et intelligente. videmment, cette initiation suprme devait tre purement intellectuelle. Mais une rumeur trange circulait dans les loges. On attribuait Martins Pasqually le pouvoir surnaturel de procurer ses disciples la connaissance physique, cest--dire la vision du Verbe divin, et lon citait comme exemple le comte dHauterive. Voici, en effet, ce quon racontait de ce personnage. Nous laissons la parole au correspondant de Saint-Martin, le baron de Liebisdorf, en priant le lecteur de se souvenir que cest un Suisse qui a crit notre langue : Lcole par laquelle vous avez pass pendant votre jeunesse me rappelle une conversation que jai eue, il y a deux ans17, avec une personne qui venait dAngleterre, et qui avait des relations avec un Franais habitant ce pays, nomm M. dHauterive. Ce M. dHauterive, daprs ce quon me disait, jouissait de la connaissance physique de la Cause active et intelligente ; quil y parvenait la suite de plusieurs oprations prparatoires, et cela pendant les quinoxes, moyennant une espce de dsorganisation dans laquelle il voyait son propre corps sans mouvement, comme dtach de son me ; mais que cette dsorganisation tait dangereuse, cause des visions, qui ont alors plus de pouvoir sur lme spare de son enveloppe, qui servait de bouclier contre leurs actions. Vous pourriez me dire, par les prceptes de votre ancien matre, si les procds de M. dHauterive sont erreur ou vrit18.
17 18

La lettre de Kirchberger porte la date du 25 juillet 1792. Corresp. indite, lettre V, p. 19.
www.philosophe-inconnu.com

13

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Il est impossible, en lisant ces lignes, de ne pas rappeler la lgende qui circulait dans lantiquit sur Hermotime de Clazomne. Nest-il pas extraordinaire qu vingtquatre sicles de distance, et sans quon puisse accuser personne de plagiat, ni de mauvaise foi, le mme don merveilleux ait t attribu par la Grce paenne un de ses plus anciens et plus obscurs philosophes, et par le mysticisme chrtien un gentilhomme franais de 1790 ? Cest que le mysticisme, qui est, comme nous lavons dj remarqu, de tous les temps, de toutes les races, de toutes les religions, se trouve cependant renferm comme dans un cercle infranchissable, o il tourne constamment sur lui-mme sans faire un seul pas en avant. Mais il faut que nous sachions ce que rpond Saint-Martin la question de son ami de Berne. Il connaissait dHauterive depuis de longues annes, il tait li avec lui ; ils staient livrs ensemble une suite dexpriences magntiques et thurgiques. Or Saint-Martin, sans dmentir compltement le fait sur lequel on le prie de sexpliquer, le ramne des proportions moins fabuleuses. Votre question sur M. dHauterive, crit-il19, me force vous dire quil y a quelque chose dexagr dans les rcits quon vous a faits. Il ne se dpouille pas de son enveloppe corporelle ; tous ceux qui, comme lui, ont joui plus ou moins de faveurs quon vous a rapportes de lui, nen sont pas sortis non plus. Lme ne sort du corps qu la mort ; mais, pendant la vie, les facults peuvent stendre hors de lui et communiquer leurs correspondants extrieurs sans cesser dtre unies en leur centre, comme nos yeux corporels et tous nos organes correspondent tous les objets qui nous environnent sans cesser dtre lis leur principe animal, foyer de toutes nos oprations physiques. Il nen est pas moins vrai que, si les faits de M. dHauterive sont de lordre secondaire, ils ne sont que figuratifs relativement au grand uvre intrieur dont nos parlons ; et, sils sont de la classe suprieure, ils sont le grand uvre lui-mme. Pour ceux qui ont eu quelque commerce avec SaintMartin, et qui savent quelle distance il tablit entre les voies intrieures et les voies extrieures, le sens de ces dernires paroles ne peut donner lieu aucun doute. Les faits de lordre secondaire, ce sont les apparitions ou les visions, qui, lorsquil sagit du foyer de la volont et de la
19

Ibid., lettre X, p. 37.


www.philosophe-inconnu.com

14

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

conscience divine, ont une valeur purement symbolique. Les faits de la classe suprieure ou le grand uvre, cest lunion spirituelle de lme avec son principe suprme, cest laccomplissement de la fin laquelle aspire tout mysticisme consquent. Nous possdons maintenant dans ses lments les plus essentiels, la doctrine de Martins Pasqually. Elle se composait de deux parties trs distinctes : lune intrieure, spculative, spirituelle, laquelle se rattachaient dantiques traditions, si elle ntait tout entire dans ces traditions mme ; lautre extrieure, pratique, jusqu un certain point matrielle, ou du moins symbolique, qui dpendait, comme nous lapprend Saint-Martin, de tout un systme sur la hirarchie des vertus et des puissances ou sur les degrs du monde spirituel interposs entre Dieu et lhomme20. Ces deux parties de la doctrine de Martins,
Si lnumration des puissances et la ncessit de les classer est un domaine nouveau pour vous, lami B. (Bhme) vous procurera de grands secours sur ces objets Lcole par o jai pass nous donne aussi, en ce genre, une bonne nomenclature. Il y en a des extraits dans mes ouvrages, et je me contente de rsumer ici mes ides sur ces deux nomenclatures. Celle de B. est plus substantielle que la ntre, et elle mne plus directement au but essentiel ; la ntre est plus brillante et dtaille, mais je ne la crois pas aussi profitable, dautant quelle nest, pour ainsi dire, que la langue du pays quil faut conqurir, et que ce nest pas de parler des langues qui doit tre lobjet des guerriers, mais bien de soumettre les nations rebelles. Enfin, celle de B. est plus divine, la ntre est plus spirituelle ; celle de B. peut tout faire pour nous, si nous savons nous identifier avec elle ; la ntre demande une opration pratique et dcisive qui en rend les fruits plus incertains et peut-tre moins durables, cest--dire que la ntre est tourne vers les oprations dans lesquelles notre matre tait fort, au lieu que celle de B. est entirement tourne vers la plnitude de laction divine, qui doit tenir en nous la place de lautre (Corresp. indite, lettre VIII, p. 29-30.) Il y a, sans doute, bien des nigmes dans ce passage ; mais il nous montre clairement, dans Martins Pasqually, le ct thurgique, luvre des vocations employe uniquement comme moyen dinitiation un degr plus lev, ou, comme Saint-Martin le dit un peu plus loin (page30), comme moyen dtablir, par des preuves sensibles, le divin caractre de notre tre. Je me fais un devoir davertir le lecteur que je me suis cru oblig de faire un lger changement dans le texte publi par M. Schauer. la place de ces mots qui nont aucun sens, Je prsume que voici mes ides jai substitu ceux-ci, que me semble exiger la fois la pense de lauteur et la construction de la phrase : Je me contente de rsumer ici Je signalerai, en passant, bien dautres incorrections dans ldition de MM. Schauer et Chuquet : Prodage pour Pordage (surtout dans les premires lettres), origine pour Origne (p. 147) ; et ds le dbut, le 22 mai 1792 au lieu de 1791. La premire de ces dates nest pas admissible, puisque la rponse cette prtendue lettre du 22 mai 1792 est du 8 fvrier de la mme anne (lettre II, p. 7).
www.philosophe-inconnu.com
20

15

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

quon rencontre aussi dans lcole dAlexandrie, dans le gnosticisme et dans la kabbale, nont pas eu, et ne pouvaient pas avoir la mme destine. La dernire, qui nest pas autre chose que la thurgie, aprs avoir produit des visionnaires tels que labb Fourni, le comte dHauterive, le comte de Divonne, la marquise de Lacroix21, a fini par se perdre dans lcole de Swedenborg, dtrne son tour par le somnambulisme et le spiritisme. La premire, sous le nom de thosophie, cest--dire la science qui non-seulement a Dieu pour objet, mais qui mane de Dieu, a captiv surtout lesprit de Saint-Martin, et sest rajeunie entre ses mains au souffle dune belle me et la lumire dune noble intelligence.

21

On trouvera sur tous ces personnages, dabondants et prcieux dtails dans le livre de M. Matter.
www.philosophe-inconnu.com

16

CHAPITRE II
Saint-Martin Son enfance Sa premire ducation Sa rencontre avec Martins Pasqually Ses succs dans les salons Ses voyages Ses rapports avec madame de Bcklin.

Par sa naissance, son ducation, sa constitution mme, autant que par la pente naturelle de son esprit, Saint-martin tait prdestin la tche quil a remplie, et se trouvait arm contre les influences qui auraient pu len dtourner. N Amboise, le 18 janvier 1743, dune famille noble mais pauvre et obscure1, il se voyait en quelque sorte dsintress dans le terrible conflit qui devait clater la fin du sicle et qui existait ds lors dans les esprits, entre deux classes ingales de la socit. La faiblesse de son organisation le mettait labri des entranements qui sont, pendant un temps, le plus grand obstacle la vie contemplative. Il tait, quoique beau de visage et lgant dans ses proportions, dune apparence si dlicate, quil a pu dire22 : On ne ma donn de corps quun projet. La Divinit, crit-t-il un peu plus loin23, ne ma refus tant dastral24 que parce quelle voulait tre mon mobile, mon lment et mon terme universel. Dou dune me tendre et aimante, mais qui, selon son aveu25, ntait pas trangre toute sensualit, il navait besoin que dune premire impulsion pour se trouver sur la pente quil a suivie toute sa vie. Cette direction dcisive, il la reut de sa belle-mre, car sa mre fut enleve peu de temps aprs lui avoir donn le jour. Cest cette femme quil se reconnat redevable dune grande partie des qualits qui lont fait aimer de Dieu et des hommes. Il se rappelle avoir senti en sa prsence, une grande circoncision intrieure, qui lui a t fort instructive et fort
1 Il tait, comme il nous lapprend lui-mme dans son Portrait historique et philosophique, le quatrime rejeton dun soldat aux gardes. 22 Portrait historique, n 5. 23 Ibid., n 24. 24 Cest le nom mystique par lequel il dsigne les qualits de la matire. 25 Portrait historique, n 36. Dans lordre de la matire, jai t plutt sensuel que sensible, et je crois que, si tous les hommes taient de bonne foi, ils conviendraient que, dans cet ordre, il en est deux comme moi.
www.philosophe-inconnu.com

17

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

salutaire. Il ny a pas jusqu lhumeur svre de son pre qui, en le forant se contraindre et refouler en lui-mme les meilleurs mouvements de son cur, ne contribut le pousser vers les solitaires contemplations. Elle servait nourrir en lui ces dispositions mlancoliques qui taient comme il nous lapprend lui-mme, le fond de sa nature. Jai t gai, mais la gaiet na t quune nuance secondaire de mon caractre ; ma couleur relle a t la douleur et la tristesse.26 Ainsi prpar, il entre au collge de Pontlevoi, o les lectures mystiques lattiraient dj plus que les lectures classiques. Nous ne trouvons chez lui, quelque ge de sa vie quon le considre, aucun souvenir des auteurs de lantiquit grecque et latine, tandis que nous savons que, dans son enfance, il faisait ses dlices de LArt de se connatre soi-mme, dAbadie27. un ouvrage de ce genre, venait sans doute se joindre ltude de la Bible, dont il est rest comme un parfum dans tous ses crits, particulirement dans ses Penses dtaches. Conformment au prcepte quil donne aux autres, il a d, de bonne heure, mettre son esprit en pension chez les critures saintes. 28 Du collge, il passa lcole de droit, probablement celle dOrlans qui le laissait en quelque sorte au sein de sa famille. On verra tout lheure quil ny est pas devenu un grand jurisconsulte et que le droit coutumier et le droit romain nont pas beaucoup occup ses veilles. En revanche, il se prit dune vritable passion pour le droit naturel. Le mal naurait pas t grand si lattrait quil trouvait cette branche de la jurisprudence lavait mis en communication avec Grotius ou avec Leibniz ; mais, soit ignorance, soit mauvais got, il aima mieux sadresser un crivain de second ordre. Cest Burlamaqui, dit-il29, que je dois mon got pour les bases naturelles de la raison et de la justice de lhomme. Cest lui qui lui a donn la force de combattre Rousseau. Aussi le compte-t-il parmi les trois hommes qui ont exerc le plus dempire sur sa destine et quil reconnat pour ses matres. Les deux autres sont Martins Pasqually et Jacob Boehme.

26 27 28 29

Portrait historique, n 1. Ibid., n 418. Ibid., n 319. Ibid., n 418.


www.philosophe-inconnu.com

18

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la mme poque, cest--dire lge de dix-huit ans, il connaissait dj presque tous les philosophes du XVIIIe sicle. Mais leurs crits ne firent aucune brche ses croyances, parce que la foi tait dans son cur beaucoup plus que dans son esprit. Mais pour lui, il y voyait une preuve de la grce particulire dont il se figurait tre lobjet et du rle providentiel que lui attribuait son naf orgueil. Le passage de lvangile : voici quels signes on les reconnatra ; les poissons ne leur feront pas de mal ; ils toucheront des serpents, sest vrifi sur moi dans lordre philosophique. Jai lu, vu, cout les philosophes de la matire et les docteurs qui ravagent le monde par leurs instructions, et il ny a pas une goutte de leur venin qui ait perc en moi, ni un seul de ces serpents dont la morsure mait t prjudiciable. Mais tout cela sest fait naturellement en moi et pour moi ; car, lorsque jai fait ces salutaires expriences, jtais trop jeune et trop ignorant pour pouvoir compter mes forces pour quelque chose30. Il avait un grand-oncle appel M. Poucher, qui tait conseiller dtat. Dans lesprance que cette position pourrait passer un jour lui par droit dhritage, son pre voulut quil entrt dans la magistrature et le fit nommer avocat du roi au sige du prsidial de Tours. Saint-Martin se laissa faire avec cette obissance filiale quil garda jusquau dclin de sa vie. Le succs aurait d couronner son sacrifice ; mais il nen fut rien. Lopinion quil donna de lui en prenant possession de sa charge fut si malheureuse, quil versa des larmes, nous dit-il lui-mme, plein son chapeau. Il persista encore six mois ; mais, au bout de ce temps, lpreuve lui paru dcisive et il obtint de son pre de quitter une profession pour laquelle il navait pas plus daptitude que de got. Il avait beau assister, ce quil nous assure, toutes les plaidoiries, aux dlibrations, aux voix et au prononc du prsident, il na jamais su une seule fois qui est-ce qui gagnait, ou qui est-ce qui perdait le procs. Que faire aprs cela ? Car on ne lui permettait pas de rester oisif, ou, ce qui tait la mme chose pour son pre, de vivre dans la retraite et dans ltude. Pour un jeune homme de noble extraction, qui venait de quitter la robe, il ny avait que la carrire des armes. Ce fut celle quembrassa Saint-Martin, presque avec joie, bien quau
30

Portrait historique., n 618 ; cf. n 28.


www.philosophe-inconnu.com

19

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

fond elle ne saccommodat pas mieux son caractre que celle do il sortait. Jabhorre la guerre, jadore la mort , crit-il plus tard31, et ces paroles expriment les sentiments de sa plus tendre jeunesse. Mais il se flattait que le service militaire se prterait beaucoup mieux que la magistrature ses gots contemplatifs. Grce la protection de M. de Choiseul, le jeune avocat du roi dmissionnaire reut un brevet dofficier au rgiment de Foix, et Saint-martin, sans autre prparation que ses souvenirs philosophiques de lcole de droit, alla rejoindre son corps qui tenait garnison Bordeaux. Ce fut ce moment solennel de son existence et qui lui revient chaque instant la mmoire ; car Bordeaux fut pour lui le chemin de Damas ; cest Bordeaux quil rencontra son premier prcepteur spirituel, quil fut introduit, par quelques camarades de rgiment dj initis, dans la loge de Martins. Cest Martins de Pasqually, dit-il 32, que je dois mon entre dans les vrits suprieures. Cest Jacob Boehme que je dois les pas les plus importants que jai faits dans ces vrits. lexception de ces deux hommes, il na vu sur la terre que des gens qui voulaient tre matres, et qui ntaient pas mme en tat dtre disciples. Saint-Martin, cette poque, navait encore que vingt-trois ans, mais son esprit fut irrvocablement fix ; il avait enfin trouv sa carrire. Cependant, ce ne fut que cinq ans plus tard, en 1771, quil quitta le service pour se vouer tout entier la cause quil avait pouse, ou, comme il a coutume de sexprimer dans le langage quil sest fait, pour soccuper uniquement de ses objets. En considrant labandon o le laissait ses ides au milieu du courant qui entranait son sicle, il se comparait au hros de Daniel Fo, il se disait le Robinson de la spiritualit33 . Mais quand il songeait que les germes de vrit dposes dans son esprit taient les semences de la vie ternelle, le seul aliment qui convnt aux mes dvastes, alors il avait la conviction quil tait revtu dun sacerdoce34 et quil se devait lavancement de ses semblables comme au sien. Cette uvre de propagande, il rsolut de laccomplir de deux manires : par
31 32

Portrait historique., n 952. Ibid., n 118 ; cf. aussi n 73. 33 Ibid., n 458. 34 Cest la vritable signification du titre de Cohen, donn par Martins ses adeptes.
www.philosophe-inconnu.com

20

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

ses livres et par sa conversation. Cest ce qui nous explique comment Saint-Martin, malgr les ouvertures qui lui furent faites ce sujet, na jamais fond ni dirig aucune loge, aucune socit secrte, et comment sa vocation intrieure ne lempchaient pas dtre extrmement rpandu dans le monde. Il y cherchait, pour me servir de ses expressions, des terrains dfricher, cest--dire des mes convertir, quelques petits poulets qui il pt donner la becque spirituelle35. Ajoutons que le monde ne lui dplaisait pas, en dpit des vices et des erreurs dont il le voyait rempli. Jabhorre, dit-il36, lesprit du monde, et cependant jaime le monde et la socit. Au reste, il avait tout ce quil faut pour y russir : un esprit dlicat et fin, que le XVIIIe sicle, travers les nuages du mysticisme, avait marqu de son empreinte ; une conversation vive, pntrante, pleine de saillies ; des manires naturellement lgantes, parce quelles rpondaient naturellement la noblesse de son me et de ses penses ; une figure charmante et des yeux dune telle douceur, quune de ses amies lui dit un jour quils taient doubls dme. Peut-tre aussi, dans ce sicle dincrdulit, samusait-on de sa foi et de la navet de ses sentiment ; car il est permis de supposer quil faisait un retour sur lui-mme quand il crivait ces paroles : Le monde ma donn une connaissance qui ne lui est pas avantageuse. Jai vu que, comme il navait desprit que pour tre mchant, il ne concevait pas que lon pt tre bon sans tre une bte37. Aussi, ayant commenc par stablir Paris, il y trouva laccueil le plus flatteur. Les salons les plus aristocratiques taient jaloux de le possder. Jai dj nomm la plupart des personnages illustres qui ladmettaient dans leur intimit ; je ny reviendrai point ici : je dirai seulement que ce nest point auprs des hommes quil a eu le plus de succs. Il nous fait connatre lui-mme la strilit de ses efforts pour convertir ses doctrines le vieux marchal de Richelieu ; mais nous connaissons le jugement que Voltaire a port, quelques jours avant de mourir, sur son premier ouvrage. votre doyen, crit-il, le 22 octobre 1777 dAlembert (ce doyen, cest le marchal), votre doyen mavait vant un
35

Il y a quelques petits poulets qui viennent de temps en temps me demander la becque (Corresp. ind., p. 250) 36 Portrait historique, n 776. 37 Ibid., n 242.
www.philosophe-inconnu.com

21

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

livre intitul : Des erreurs et de la vrit. Je lai fait venir pour mon malheur. Je ne crois pas quon ait jamais imprim de plus absurde, de plus obscur, de plus fou et de plus sot. Comment un tel ouvrage a-t-il pu russir auprs de M. le doyen ? Dj, avant davoir reu le livre, lauteur de Candide le condamnait par ces mots : Sil est bon, il doit contenir cinquante volumes in-folio sur la premire partie et une demi-page sur la seconde. Nayant jamais vu Rousseau, avec qui il se trouve toute sorte de ressemblances38, Saint-Martin se flatte quil aurait mieux russi prs de lui39. Mais pourquoi lauteur de la Profession de foi du vicaire savoyard, ladmirateur passionn de la nature, se serait-il entendu avec un crivain qui napercevait partout que symboles, mystres, rvlations secrtes, et qui ne voyait dans la nature que les signes dune antique dchance ? Avec lhomme, cela est possible, si Rousseau avait pu sentendre avec quelquun. Il tait craindre que Saint-martin ne recueillt de ces rapports la mme dception qui lattendait prs de Chateaubriand une anne avant sa mort. Pntr dune vive admiration pour le chantre des Martyrs, il concerta avec un ami commun les moyens de le voir et de lentendre, et il rapporta de cette runion le plus doux souvenir40. Mais il nen fut pas de mme, hlas ! du cot de Chateaubriand. Celui-ci, racontant la mme entrevue41, couvre de ridicule et crible de traits de satire son confiant interlocuteur. Lascendant de Monsieur de Saint-Martin quil est dailleurs impossible de contester, sest exerc principalement sur les femmes. Ce nest pas la premire fois que lon remarque la prdilection, et il faut ajouter, pour tre compltement juste, laptitude des femmes pour le mysticisme. Tout prs de nous, madame de Krdener ; au XVIIe sicle, Madame Guyon, madame de Chantal, Antoinette Bourignon ; au XVIe, sainte Thrse ; au XIVe, sainte Catherine de Sienne, en sont dillustres exemples. Il nest pas besoin de chercher longtemps lexplication de ce fait. Le mysticisme, nest-ce point le degr le plus lev de lamour ? Le mysticisme mme indisciplin et rvolt contre toute loi, nest-ce point lexcs du renoncement,
38 39 40 41

Portrait historique., n 60. Ibid., n 129. Ibid., n 1095. Mmoires doutre-tombe, t. VI, p.76.
www.philosophe-inconnu.com

22

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lamour divin pouss jusquaux garements de la passion ? Il ne faut donc point stonner de voir tant de nobles dames choisir Saint-Martin, en quelque sorte, pour leur directeur : les marquises de Lusignan, de Coislin, de Chabanais, de Clermont-Tonnerre, la marchale de Noailles, la duchesse de bourbon et beaucoup dautres, soit franaises ou trangres, quil serait trop long de passer en revue. Parmi ces nophytes, les unes se contentaient de lcouter en silence, les autres lui crivaient, dautres comme la marchale de Noailles, venaient le consulter jusquau milieu de ses repas, sur les endroits difficiles de ses ouvrages ; enfin la duchesse de Bourbon, afin de jouir de ses entretiens aussi souvent que possible, le logeait dans son palais et le menait avec elle la campagne. Cest au milieu de ce cercle, dont il tait lidole, que se sont formes ses opinions sur la femme en gnral, les unes qui respirent lesprit du monde, et mme lesprit satirique du XVIIIe sicle, les autres venues dune source de respect et de tendresse plus pure que les passions humaines. Voici quelques chantillons des premires : Il faut tre bien sage pour aimer la femme quon pouse et bien hardi pour pouser la femme que lon aime42. La femme a en elle un foyer daffection qui la travaille et lembarrasse ; elle nest son aise que lorsque ce foyer-l trouve de laliment ; nimporte ensuite ce que deviendra la mesure et la raison. Les hommes qui ne sont pas plus loin que le noviciat sont aisment attirs par ce foyer, quils ne souponnent pas tre un gouffre. Ils croient traiter des vrits dintelligence, tandis quils ne traitent que des affections et des sentiments ; ils ne voient pas quelle sacrifie volontiers cette harmonie de ses sentiments lharmonie de ses opinions43. Assurment ces observations se distinguent plus par la finesse que par la bienveillance. Mais Saint-Martin nous apprend que dans son ge mr, quand il eut acquis sur la nature de la femme des lumires plus profondes, il la aime et honore mieux que pendant les effervescences de sa jeunesse, quoiquil sache que sa matire est encore plus dgnre et plus redoutable que la matire de lhomme44 . Cela nest gure daccord avec cette penPenses tires dun manuscrit de Saint-martin, uvres posthumes, t. I, p. 215. 43 Portrait historique, partie indite. 44 Portrait historique., n 468.
www.philosophe-inconnu.com
42

23

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

se : La femme ma paru tre meilleure que lhomme ; mais lhomme ma paru plus vrai que la femme. Mais Saint-Martin ne se pique pas dtre consquent ; il dit ce quil croit et ce quil sent, laissant ses sentiments le soin de se concilier comme ils peuvent avec ses doctrines. Cest sans aucun doute, dans sa maturit quil a crit ces lignes : Lhomme est lesprit de la femme et la femme est lme de lhomme45. Si Dieu pouvait avoir une mesure dans son amour, il devrait aimer la femme plus que lhomme. Quant nous, nous ne pouvons nous dispenser de la chrir et de lestimer plus que nous mmes ; car la femme la plus corrompue est plus facile ramener quun homme qui naurait fait mme quun pas dans le mal. Le fond du cur de la femme est peut-tre moins vigoureux que le cur de lhomme ; mais il est moins susceptible de se corrompre de la grande corruption46. Nous navons pas encore le dernier mot de Saint-Martin sur les femmes. Un peu plus loin, dans ce mme crit que nous venons de citer, son ton slve jusqu lhymne. Les femmes, par leur constitution, par leur douceur, dmontrent bien quelles taient destines une uvre de misricorde. Elles ne sont, il est vrai, ni prtres, ni ministres de la justice, ni guerriers ; mais elles semblent nexister que pour flchir la clmence de ltre suprme, dont le prtre est cens prononcer les arrts ; que pour adoucir la rigueur des sentences portes par la justice sur les coupables, et que pour panser les plaies que les guerriers se font dans les combats. Lhomme parat ntre que lange exterminateur de la Divinit ; la femme en est lange de la paix. Quelle ne se plaigne pas de son sort. Elle est le type de la plus belle facult divine. Les facults divines doivent se diviser ici-bas ; il ny a que la Divinit mme o elles ne forment quune unit parfaite et une harmonie o toutes les voix vivantes et mlodieuses ne se font jamais entendre que pour former l'ensemble du plus mlodieux des concerts47. Lorsquun homme, ft-il profession de la plus haute spiritualit, parle ainsi des femmes en gnral, il est difficile de croire quil nait point desprit occup par quelques souvenirs particuliers, si ce nest mme par une pense unique, par une image adore quil sefforce de dissimuler
45 46 47

Penses tires dun manuscrit, uvres posthumes, t. I, p. 210. Ibid., p. 260-261. Ibid., p. 282.
www.philosophe-inconnu.com

24

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sous un nom collectif ! En effet, dans un passage rest indit de son Portrait historique, et que M. Matter a eu lheureuse ide de reproduire48, Saint-Martin nous apprend que, vers 1778, pendant quil tait Toulouse, son cur sest engag deux fois au point de concevoir des projets de mariage. Mais sil tait n pour les affections tendres, il ne ltait point pour le mariage ni pour quelque autre tablissement, quel qui ft. Il ne se sentait propre qu une seule chose et na jamais song se faire un autre revenu que des rentes en mes. Puis lhomme qui reste libre na rsoudre, dit-il49, que le problme de sa propre personne ; celui qui se marie un double problme rsoudre. Ce qui est vrai aussi, cest que son me, alors, ntait atteinte qu la surface ; autrement, il naurait pas crit50 : Je sens au fond de mon tre une voix qui me dit que je suis dun pays o il ny a point de femmes. Il eut la preuve du contraire dans lattachement singulier quil ressentit, lge de prs de cinquante ans, pour une personne qui revient frquemment dans ses crits, et quil nappelle jamais autrement que ma B, ma chrissime B M. Matter tablit victorieusement, contre lopinion commune, que cette dsignation ne sapplique pas la duchesse de Bourbon, princesse excellente, mais dune mdiocre intelligence, plus superstitieuse encore que religieuse, plus occupe de pratiques magntiques et somnambuliques que de mysticisme, laquelle Saint-Martin tait sincrement dvou et dont il possdait toute la confiance, mais qui na jamais pu exercer sur lui aucun ascendant. Un de ses livres a t crit uniquement pour elle, pour larracher la pente qui lentranait du cot de Mesmer et de Puysgur, pour la dtourner de ce merveilleux grossier qui couronne si dignement le matrialisme du XVIIIe sicle. Voici au reste le portrait quil en fait dans sa correspondance avec Kirchberger ; on y trouvera la confirmation de tout ce que nous venons de dire : Vous avez raison, monsieur, davoir trs bonne opinion de lhtesse que je viens de quitter. On ne peut pas porter plus loin les vertus de la pit et le dsir de tout ce qui est bien ; cest vraiment un modle, surtout pour une personne de son rang. Malgr cela, jai cru notre ami
48 49 50

Ouvrage cit, ch. VIII, p. 87. Portrait historique, n 195. Ibid., n 468.
www.philosophe-inconnu.com

25

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Boehme, une nourriture trop forte pour son esprit, surtout cause du penchant quelle a pour tout le merveilleux de lordre infrieur, tel que les somnambules et les prophtes du jour. Aussi, je lai laisse dans sa mesure, aprs avoir fait tout ce que jai cru de mon devoir pour lavertir ; car lEcce Homo la eue un peu en vue, ainsi que quelques autres personnes livres au mme traitement51. Mais Saint-Martin a rencontr sur son chemin une autre femme dont le nom commence par la mme lettre et qui a exerc sur son esprit, comme sur son cur, sur ses ides comme sur ses sentiments, la plus dcisive influence. Cest madame Charlotte de Bcklin. Issue dune noble famille de lAlsace, elle vivait Strasbourg, spare de son mari, au moment ou Saint-Martin y arriva, vers lanne 1788. Protestante convertie au catholicisme par des considrations de famille, elle navait en ralit pas dautre foi que le christianisme un peu flottant, ou, comme ont dit aujourdhui, le christianisme libre, qui se confond volontiers avec le mysticisme. Cest elle, avec le concours de son compatriote, Rodolphe Salzmann, qui ft connatre Saint-Martin les crits de Jacob Boehme, et lui aida plus tard les traduire. Le Philosophe Inconnu inclinait alors vers Swedenborg, il sabandonnait la direction du chevalier de Silferhielm, le neveu et le disciple exalt du voyant sudois ; cest mme de ce courant dides que sortit, au moins en partie, un de ses ouvrages, celui qui est intitul Le nouvel homme. On peut donc se figurer ce quil dut prouver de reconnaissance pour celle qui le tirait de ce mysticisme subalterne (sic) pour lui ouvrir les portes de la vraie sagesse, pour le conduire aux pieds du matre suprme ; car Boehme est pour lui la plus grande lumire qui ait paru sur terre aprs celui qui est la lumire mme ; il ne se croit pas digne, lui, de dnouer les cordons de ses souliers. Avec une femme belle encore, distingue par son esprit, autant que par sa grce extrieure, faisant loffice dun messager cleste qui vient apporter la parole de vie, la reconnaissance, dans une me comme celle de SaintMartin, se changea bientt en un sentiment plus passionn et plus tendre. Madame de Bcklin, ce que nous assure M. Matter, avait alors quarante-huit ans, et de plus elle tait grandmre52. Saint-Martin, comme je lai dj
51 52

Lettre IX, p. 41 de ldition Schauer et Chuquet. Saint-Martin, le Philosophe inconnu, p. 164.


www.philosophe-inconnu.com

26

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dit, avait le mme ge. Mais quimporte ? Il y a des natures qui restent toujours jeunes, parce quelles voient les choses et les hommes la lueur dun idal invisible. Il y a un amour qui ne craint point les ravages du temps, parce quil vient dune source que le temps ne saurait tarir. Tel tait celui que Saint-Martin prouva pour Madame de Bcklin. tait-ce bien de lamour quelle lui inspira ? Tout ce quon peu dire, cest que lamiti ne produit pas les mmes effets et ne parle pas le mme langage. Aprs trois ans de rsidence Strasbourg auprs de son amie, et quand il russit enfin, aprs bien des obstacles, habiter avec elle la mme maison, il est oblig de la quitter, rappel quil est par la maladie de son pre. Or voici dans quels termes il se plaint de cette cruelle ncessit : Il fallut quitter mon paradis pour aller soigner mon pre. La bagarre de la fuite du roi me fit retourner de Lunville Strasbourg, o je passai encore quinze jours avec mon amie ; mais il fallut en venir la sparation. Je me recommandais au magnifique Dieu de ma vie pour tre dispens de boire cette coupe ; mais je lus clairement que, quoique ce sacrifice fut horrible, il le fallait faire, et je le fis en versant un torrent de larmes53. Ce nest pas une fois, et au moment dcisif, quil arrive Saint-Martin dexhaler ainsi sa douleur ; il y revient plusieurs reprises et diffrents intervalles. Jai par le monde, crit-il54, une amie comme il ny en a point. Je ne connais quelle avec qui mon me puisse spancher tout son aise et sentretenir des grands objets qui loccupent, parce que je ne connais quelle qui se soit place la mesure o je dsire que lon soit pour mtre utile. Malgr les fruits que je ferais auprs d'elle, nous sommes spars par les circonstances. Mon Dieu qui connaissez les besoins que jai delle, faites-lui parvenir mes penses et faites-moi parvenir les siennes, et abrgez, sil est possible, le temps de notre sparation. Ce ne sont pas seulement des penses quchangeaient ce couple mystique lorsquil se trouvait runi. De temps autre, quelques tendres paroles venaient se glisser au travers des plus sublimes entretiens ; mais elles ont un accent particulier, quon chercherait vainement ailleurs. Saint-Martin nous en donne une ide dans un passage de ses mmoires, qui se rapporte vi53 54

Portrait historique, partie indite cite par M. Matter, p. 163. Ibid., n 103.
www.philosophe-inconnu.com

27

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

demment ses relations avec madame de Bcklin. Une personne dont je fais grand cas me disait quelquefois que mes yeux taient doubls dme. Je lui disais, moi, que son me tait double de bon Dieu, et que cest l ce qui faisait mon charme et mon entranement auprs delle55. Ce nest quaprs avoir parcouru une grande partie de la France et de lEurope, que Saint-Martin sarrta dans la capitale de lAlsace. Toulouse, Versailles, Lyon furent successivement le thtre de son apostolat ; car, tout en crivant quil ne voulait dautres proslytes que luimme56, il ne pouvait tenir en place ni garder pour lui des penses dont son me tait obsde. Ce ntait pas en vain que Dieu qui lui avait donn dispense pour venir habiter ce monde, auquel il restait tranger, et qui ntait pas, disait-il57, du mme ge que lui. Sil navait pas reu sa puissance de le convertir, il voulait du moins lui faire honte de ses souillures et pleurer sur ses ruines ; Il tait le Jrmie de luniversalit . Il visita donc lAngleterre, lItalie, la Suisse, sarrtant principalement Gnes, Rome, Londres, ne perdant pas de vue le but de ses voyages, rpandant partout o il le peut, mais surtout dans les hautes rgions de laristocratie, la semence spirituelle, entour de princes et de princesses, ou bien recueillant lui-mme les doctrines les mieux appropries ltat de son esprit. Cest ainsi qu Londres, il se mit en rapport avec le traducteur anglais des uvres de Jacob Boehme, William Law, et avec le mystique Best, qui leva pour lui, ce quil assure, les voiles de lavenir. Cest Londres aussi quil connut le prince Alexandre Galitzin, avec lequel il fit une seconde fois le voyage dItalie, et un grand nombre de seigneurs russes qui voulurent lemmener avec eux dans leur pays. Mais il avait hte de retourner en France, et en France, il y avait surtout trois villes entre lesquelles il partagea le reste de sa vie : Strasbourg, Amboise et Paris. Il appelle Strasbourg son paradis, Amboise son enfer, et Paris son purgatoire.

55 56

Portrait historique, n 760. Ma secte est la providence ; mes proslytes, cest moi ; mon culte, cest la justice. Ibid., n 488. 57 Ibid., n 763.
www.philosophe-inconnu.com

28

CHAPITRE III
Suite de la vie de Saint-Martin Son retour Amboise Sa solitude Son dsespoir Sa correspondance avec Kirchberger Le gnral Gichtel Sur Marguerite du SaintSacrement Conduite de Saint-Martin pendant la rvolution franaise Son entre aux coles normales Sa mort.

Les portes du paradis venaient de se fermer sans retour sur le malheureux philosophe ; il ne revit plus ni Strasbourg, ni madame de Bcklin, et cest entre son purgatoire et son enfer quil est oblig de partager le reste de sa vie. Son enfer, hlas, il est bien forc de lavouer, ce nest pas seulement la petite ville dAmboise, cest la maison paternelle. Saint-Martin a crit sur le respect filial une trs belle page58. Il a fait mieux encore : il na pas cess un instant de pratiquer la vertu dont il parle avec tant de grce. Mais il na pas t en son pouvoir dtablir entre lui et son pre cette harmonie de penses et de sentiments qui rend facile laccomplissement de tous les devoirs et donne du charme au sacrifice. Ce nest pas assez de dire que lesprit de son pre tait ferm aux ides dont il nourrissait le sien ; tout ce qui tenait lesprit lui tait antipathique59. Et cependant cette scheresse, si propre le blesser, ne lui inspire quun regret dune ineffable tendresse. Cest dans leffusion de mon cur, dit-il60, que jai demand Dieu de donner la vie spirituelle celui par qui il a permis que jaie reu la vie temporelle, cest--dire le moyen dviter la mort. Cette rcompense en faveur de cet tre que jhonore et t une des plus douces jouissances qui pt mtre accorde, et aurait fait la balance de toutes les preuves que jai subies par lui et cause de lui. En quelque lieu quil se trouve, peine a-t-il reu les ordres du morose vieillard, quil accourt prs de lui avec la soumission dun enfant, et, quoiquil nait pas mme la consolation de lui tre utile, il consent ne plus le quitter tant quil vivra. Mais il
58 59 60

Portrait historique, n 67. Ibid, n 282, passage indit cit par M. Matter. Ibid, n 314.
www.philosophe-inconnu.com

30

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

ne dissimule pas les souffrances que cette chane lui fait endurer. Ds les premiers moments, il aurait t ananti sans la force quil puisait dans les crits de Boehme et dans les lettres de madame de Bcklin. Ces appuis mmes ne lui ont pas toujours suffi. Ils ne lont pas empch dprouver des mouvements de dsespoir, des secousses du nant, comme il les appelle, qui lui ont fait connatre lenfer de glace et de privation . Ni les peines de la solitude chez un homme qui savait trouver tant de ressources en lui-mme, ni les douleurs dune sparation qui remontait dj plus dune anne61 ne suffisent pour expliquer ces sombres images. Elles trahissent une autre plaie que Saint-Martin ne dcouvre pas volontiers, mais quon aperoit cependant sous les voiles et les rticences dont il cherche lenvelopper. Dj, plusieurs fois, nous dit-il, il avait cru remarquer quil existait sur lui un dcret de la Providence, qui lui permettait seulement dapprocher du but sans pouvoir le toucher ; mais que, dans lanne 1792, prcisment celle o il a tant souffert, il a connu, par une rvlation expresse, cet acte de la volont divine, sans lequel il aurait perc plus loin quil ne convient une crature humaine, et aurait dvoil la terre des mystres destins lui rester cachs encore longtemps62. Nest-ce pas nous faire entendre que ses yeux se sont ouverts sur la vanit de ses esprances ; quil ne croit plus la destine quil stait promise icibas, et que ses illusions perdues ne sont pas une des moindres causes de son abattement. Cette supposition se change en certitude quand on le voit, depuis ce moment, signaler lui-mme le silence mprisant ou lindiffrence profonde qui accueillent tous ses ouvrages. Il se sent compltement isol au milieu de ses contemporains, qui non seulement ne peuvent pas, mais ne veulent pas le comprendre. Quelquun disait Rousseau, qui voulait parler : il ne tentendront pas. On pourrait souvent me dire la mme chose, et lon pourrait ajouter : ils ne te voudront pas entendre ; sans compter quil faudrait dire auparavant : il ne te croiront pas63. Toute la gnration qui lentoure ne lui parat compose que de corps sans mes, de vritables cadavres, que la vie a quitts sans reCest le 1er juillet 1791, que Saint-Martin quitta madame de Boecklin ; cest au mois de septembre de lanne suivante que se rapporte le passage que je viens de citer. 62 Cf. M. Matter, ouvrage cit, p. 192. 63 Portrait historique, n 906.
www.philosophe-inconnu.com
61

31

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

tour. Aussi quand il songe que cest pour de tels lecteurs quil rdige ses crits, il se compare un homme qui jouerait des valses et des contredanses dans le cimetire de Montmartre. Quelle que soit la puissance de son archet, il ne fera jamais danser les morts qui reposent dans cette funbre enceinte64. Voil certainement plus dorgueil et damertume quon en aurait attendu de Saint-Martin. Mais il ne faut pas oublier que le mysticisme, tout en niant ou en compromettant le principe de la personnalit, est essentiellement personnel. Au reste, Saint-Martin se remet bien vite de ses dfaillances passagres. Ce monde, comme il nous la dj dit, lui est tranger ; il ne lui appartient ni par son ge, ni par sa langue, ni par ses ides ; pourquoi donc saffligerait-il de nen tre pas compris ? Toute se mission est de se prparer par lexil dautres destines. Toute sa consolation est dans le commerce de quelques mes privilgies, trangres comme lui ce sicle aveugle et dshrit. la lecture des uvres de Boehme et aux lettres de son amie de Strasbourg, il avait pu joindre rcemment une nouvelle occupation pour son esprit dcourag : cest la correspondance avec Kirchberger, baron de Liebisdorf. Ce Kirchberger est celui dont Rousseau eut la visite dans lle de Saint-Pierre, et qui lintressa vivement par ses talents et ses principes65. C tait un personnage trs important de la rpublique de Berne, moiti magistrat, moiti militaire (car il tait colonel fdral), membre du Conseil souverain et de toutes les commissions qui servaient dorganes au gouvernement de son pays. Ces grandeurs ne lempchaient pas dtre un des hommes les plus instruits de son temps. Il avait tudi dans sa jeunesse, et continua de cultiver jusqu la fin de sa vie peu prs toutes les sciences ; mais elles navaient pour lui dautre valeur que de servir dintroduction la connaissance du monde surnaturel. Admirateur passionn des uvres de Saint-Martin, pris de tous les genres de mysticisme, il appartenait surtout lcole de Boehme, dont il nous rvle, en les adoptant avec une merveilleuse crdulit, les extravagances et les chimres. On ne peut lire quelques-unes de ses lettres sans se croire transport lpoque du gnosticisme et de lcole dAlexandrie. Telles
64 65

Ibid., n 1090. Confessions, part. II, liv. XII.


www.philosophe-inconnu.com

32

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sont particulirement celles o lenthousiaste Bernois raconte son correspondant de Paris, la biographie de Gichtel66. Jean Georges Gichtel, plus souvent appel le Gnral Gichtel quoiquil nait jamais command un peloton, ni appartenu mme comme simple soldat, aucune arme, a publi en 1682, une dition des uvres de Boehme. Mais ctait plus quun disciple du grand mystique dAllemagne. Ctait un matre ; que dis-je, un prophte, un voyant, un tre surhumain, que la sagesse ternelle, la divine Sophie, devenue visible ses yeux et revtue pour lui dun corps cleste blouissant de beaut, choisit pour son poux. Afin quon ne sy trompe pas et quon ne prenne pas ce mariage pour une mtaphore, on nous indique le jour o il a t clbr : ce fut le jour de Nol de lanne 1673 ; et, pour donner encore plus de prcision au rcit, on a soin dajouter que les noces furent consommes avec des dlices ineffables , et que la marie promit en paroles distinctes, la fidlit conjugale 67. Elle a tenu parole non seulement pendant la vie de son poux terrestre, mais dans la libert du veuvage ; car nous apprenons quaprs la mort de Gichtel, elle est venue diffrentes reprises dans sa demeure, pour mettre de lordre dans ses papiers et complter de sa propre main ou corriger ses manuscrits68. Htons-nous de dire que le gnral, puisque tel est le titre sous lequel on se plat le dsigner, tait parfaitement digne de cette faveur extraordinaire. Tout entier lamour que lui inspirait la Vierge cleste, il avait mpris les dons de la fortune, les millions quon lui offrait de toutes parts avec les alliances les plus recherches, le pouvoir que donne la science de soumettre la nature aux calculs de notre ambition, en un mot, la possession de la pierre philosophale ; car cest elle videmment que Kirchberger veut indiquer par cette priphrase : la solution du grand problme physique. Gichtel avait mpris tout cela, et plus encore, lamour dune femme belle, riche, orne de toutes les grces, qui, sduite par ses vertus, aurait voulu se consacrer son bonheur. Les puissances mmes du monde spirituel semblaient approuver cette union. Un jour quil se promenait dans sa chambre, il vit, en plein midi, descendre du ciel un main qui joignait
66 67 68

Corresp. indite, p. 153-177 de ldition Schauer et Chuquet. Ibid., p. 159. Ibid., p. 177.
www.philosophe-inconnu.com

33

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la sienne dans celle de la veuve (jai oubli de dire que telle tait la position de cette aimable personne). Il entendit, en mme temps, une voix forte et claire qui disait : Il faut que tu laies. Quelquun dautre sa place, continue Kirchberger, aurait pris cette manifestation pour une direction divine ; mais il vit bientt que ce ntait que lesprit de la veuve, qui, dans la ferveur de ses prires, avait perc jusquau ciel extrieur et pntr lesprit astral. Il se donna alors entirement Sophie, qui ne voulait pas un cur partag69. Elle se montra dune telle jalousie, quelle lui dfendit mme de prier pour le repos des pauvres curs dont il tait lidole. Ces prires, au reste, navaient dautre effet, selon lnergique expression du narrateur, que de jeter de lhuile dans leurs feux70. Irrsistible en amour, le terrible gnral ne ltait pas moins la guerre, car cest lui qui a battu les armes de Louis XIV Hoschstett, Oudenarde et Malplaquet ; cest lui qui, en 1672, a forc le grand roi, arriv sous les portes d'Amsterdam, rebrousser chemin et pargner la ville habite par le prophte. Mais ces prodiges militaires nont t accomplis que par des armes spirituelles. Les vaillantes troupes commandes par Vendme et Villars, ont t vaincues, non par Malborough et Eugne, mais par un gnral qui ne sortait pas de sa chambre71 . Je nai pas cru inutile de marrter ces rcits, parce quil nous signalent lcueil o vient chouer tt ou tard le mysticisme, mme sil est aussi abstrait que celui de Plotin ou de Jacob Boehme. Ils nous montrent comment les ides deviennent des personnages fabuleux, comment la lgende se substitue la mtaphysique. Croit-on que Saint-Martin, pour lhonneur mme de sa foi, pour la gloire de son matre, dont quelques fanatiques ont ce point dfigur les doctrines, va essayer de combattre ces folies ? Non ! il y applaudit, au contraire, et les autorise au nom de son exprience personnelle. Jai lu avec ravissement, crit-t il son ami, les nouveaux dtails que vous menvoyez sur le gnral Gichtel. Tout y porte le cachet de la vrit. Si nous tions prs lun de lautre, jaurais aussi une histoire de mariage vous
69 70 71

Corresp. indite, p. 159. Ibid. [page non indique par lauteur]. Ibid., p. 159 et 169.
www.philosophe-inconnu.com

34

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

conter, o de la mme marche, a t suivie pour moi, quoique sous dautres formes, et qui a fini par avoir le mme rsultat72. Rpondant aux questions de Kirchberger, Saint-Martin, dans une autre lettre, revient sur le sujet avec plus de dtails. Je crois bien, en effet, dit-il73, avoir connu lpouse du gnral Gichtel, dont vous me parlez dans votre lettre du 29 novembre, mais pas aussi particulirement que lui. Voici ce qui marriva lors du mariage dont je vous ai dit un mot dans ma dernire. Je priai avec un peu de suite pour cet objet, et il me dit intellectuellement, mais trs clairement : Depuis que le Verbe sest fait chair, nulle chair ne doit disposer delle-mme sans quil en donne la permission. Ces paroles me pntrrent profondment et quoiquelles ne fussent pas une dfense formelle, je me refusai toute ngociation ultrieure. Jen demande pardon au Philosophe inconnu, ces paroles, si elles sont rellement un dcret du ciel, ont beaucoup plus de gravit que nen offrirait une dfense formelle adresse un seul. Elles signifient que, depuis lavnement du Christ, la virginit doit tre la rgle gnrale de la socit et le mariage une rare exception, une dispense accorde par des moyens surnaturels. Voil, il faut en convenir, une trange manire de rformer le genre humain ! Mais je ne veux point discuter ; je me borne raconter. Ce qui rend cette correspondance particulirement intressante, cest le temps auquel elle appartient. Comprend-on quentre les annes 1792 et 1799, pendant les crises les plus terribles de la Rvolution, pendant que la France et toute lEurope taient en feu, on ait pu agiter entre Paris et Berne des questions qui ne touchent quau monde des esprits ? Cest que, pour les hommes du temprament de ceux que nous rencontrons ici, les vnements extrieurs nexistent pas ; et, pour Saint-Martin, personnellement, le bouleversement dont il tait tmoin avait un sens mystique qui ne troublait pas le cours de ses penses habituelles. Cest lui que de Maistre a emprunt lide que la Rvolution est un fait surnaturel, un miracle effrayant destin tout la fois rgnrer le monde et linstruire. Un des grands objets de la Rvolution franaise a t, dit-il74, de montrer aux hommes ce
72 73 74

Corresp. indite, p. 167. Ibid., lettre LXII, p. 170. Portrait historique, n 594.
www.philosophe-inconnu.com

35

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

quils deviendraient si Dieu les abandonnait entirement la fureur de sa justice, cest--dire, la fureur de leurs tnbres. Il a voulu leur faire apercevoir la racine infecte sur laquelle repose le rgne de la puissance humaine, il a voulu leur apprendre visiblement quil est la source dune puissance bien plus aimable et plus salutaire pour eux Malheur ! malheur ! ceux qui laisseront passer sans profit la grande leon quon nous donne ! Elle tendait nous rapprocher de dieu, et les malheureux hommes ne font et ne feront que sen loigner davantage. La Rvolution, telle quil la comprend, lui parat tantt un sermon, un des sermons les plus expressifs qui aient t prchs en ce monde75, tantt une miniature du jugement dernier et la rvolution du genre humain76. Mais les consquence que Saint-Martin fait sortir de cette conviction sont tout autres et beaucoup plus logiques que celles de lauteur des Soires de SaintPtersbourg. Cet ordre social, qui a mrit dtre renvers par la justice divine, il ne sera pas rtabli et disparatra bientt des lieux o il existe encore. Ces castes privilgies, qui viennent dexpier si cruellement leur orgueil pass, elles ne retrouveront pas leurs titres et leur puissance. Une re nouvelle va commencer o lhomme ramen son point de dpart ne reconnatra plus dautre puissance que celle de Dieu, o la politique se confondra avec la religion, et o la religion elle-mme sera renouvele comme la socit. La providence saura bien faire natre du cur de lhome une religion qui ne sera plus susceptible dtre infecte par le trafic du prtre et par lhaleine de limposture, comme celle que nous venons de voir sclipser avec les ministres qui lavaient dshonore77. Saint-Martin navait donc aucune raison dtre hostile la Rvolution ; et, en effet, il mrite plutt dtre comt au nombre de ses amis. On vient de sassurer par le dernier passage que jai cit, et qui nest pas un des plus nergiques de ce genre, quil en partageait toutes les rancunes contre lglise. Il nest pas plus indulgent pour la noblesse, quoiquil en fasse partie et quil ait pass presque toute sa vie avec ses plus minents reprsentants.

75 76 77

Corresp. indite., lettre LV, p. 150. Ibid., lettre LXXII, p. 199. Lettre un ami sur la rvolution franaise.
www.philosophe-inconnu.com

36

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Nous lisons dans ses Mmoires78 : Lobjet du flau que la rvolution fait tomber sur les nobles, est de purger ceux qui peuvent ltre des influences dorgueil que ce titre leur avait communiques, et de les rendre plus nets et plus prsentables lorsquils paratront dans les rgions de la vrit. Ailleurs79, il sexprime avec encore plus de duret, mais il ne juge pas moins svrement la multitude et ceux qui gouvernent en son nom. Dieu a voulu, dit-il80, que je visse tout sur la terre. Jy avais vu longtemps labus de la puissance des grands ; il fallait bien que jy visse ensuite labus de la puissance des petits. La Rvolution, pour lui, ne sarrte pas au 18 brumaire ; et il ne laurait pas crue mme termine par lEmpire, sil avait vcu assez longtemps pour voir le Consulat remplac par ce nouveau rgime. Voici ce quil crit au lendemain de la signature de la paix dAmiens : Cette pacification externe et cet ordre apparent, produit par leffet de la Rvolution, ne sont pas le terme o la Providence ait eu exclusivement lintention de nous conduire, et les agents et les instruments qui ont concouru cette uvre se tromperont sils se croient arrivs. Je les regarde au contraire, comme des postillons qui ont fait leur poste ; mais qui ne sont que des postillons de province ; il en faudra dautres pour nous faire arriver au but du voyage, qui est de nous faire entrer dans la capitale de la vrit81. Que nous entrions jamais dans la capitale de la vrit et que nous sachions mme o elle tait situe, cela est extrmement problmatique ; mais il nen reste pas moins Saint-Martin, le mrite davoir compris que la compression des esprits nen est pas lapaisement, et quune abdication momentane impose par la lassitude, autorise par la gloire, nest pas encore la conciliation et la paix. Au reste, il tmoigne plusieurs reprises la plus vive admiration pour la personne du premier Consul. Il le regarde comme un instrument temporel des plans de la Providence par rapport notre nation82. En sinclinant devant le principe et en partageant bien des gards les passions de la Rvolution franaise,
78 79 80 81 82

Portrait historique, n 965. Ibid., n 536. Ibid., n 973. Ibid., n 1024. Portrait historique, n 1000.
www.philosophe-inconnu.com

37

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Saint-Martin se fait une devoir den accepter les preuves et les charges. De quel danger peut-elle dailleurs tre pour lui ? Ne nous a-il pas dj appris que sa destine na rien de commun avec celle de ce monde, et quaucune des tribulations rserves celui-ci ne saurait latteindre83 ? La paix passe pour moi, crit-il son ami Kirchberger, et je la trouve partout cot de moi84. Il en a eu, en mainte occasion, des preuves irrcusables, surtout pendant la journe du 10 aot : car il tait alors enferm dans Paris, et il na cess de le traverser tout le jour sans prouver la lgre crainte, sans rencontrer le moindre obstacle. Cela le frappe dautant plus, quil ny est absolument pour rien ; il na par lui-mme aucune force physique qui puisse leur donner ce quil appelle le courage des sens. Mais quimporte le courage des sens quand lesprit, transport dans les espaces imaginaires, na aucune ide du pril ? Veut-on savoir de quoi soccupait Saint-Martin ds le lendemain de cette catastrophe du 10 aot, qui venait de plonger la France et lEurope dans la stupfaction ? Il sentretenait, avec son correspondant de Berne, de la lumire cache dans les lments et de la XLVIIe ptre de Boehme85. Devenu libre, au commencement de 1793, par la mort de son pre, il rsidait tantt Paris, tantt PetitBourg, prs de son amie la duchesse de Bourbon, ou la citoyenne Bourbon, comme on disait en ce temps-l. Il tait Paris, il venait de monter sa garde la porte du Temple, devant la maison de ce mme enfant royal dont lAssemble constituante lavait jug digne dtre le prcepteur, quand parut, le 27 germinal de lan II, un dcret dans la Convention qui interdisait au nobles le sjour de la capitale. Saint-Martin, obissant sans murmurer, retourna dans sa ville natale, o la confiance et le respect de ses concitoyens adoucirent son exil. Lui, de son ct, soit par des dons patriotiques, soit par des services personnels, seffora en toutes circonstances, de prouver son attachement la cause de la Rvolution. On doit sestimer heureux, crit-il, toutes les fois quon se trouve pour quelque chose dans ce grand mouvement, surtout quand il ne sagit ni de juger les humains, ni de les tuer.

83 84 85

Ibid., n 763. Corresp. indite, lettre LX, p. 167. Ibid., lettre VI, p. 24.
www.philosophe-inconnu.com

38

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Nomm commissaire pour la confection du catalogue des livres nationaux, il trouve dans laccomplissement de cette tche une jouissance inattendue pour son esprit ; cest celle que lui a procure la dcouverte dune lgende de couvent, parfaitement ignore hors de lenceinte o elle prit naissance : La vie de la sur Marguerite du Saint-Sacrement. Ici, nous rentrons dans les excs dimagination dont nous avons dj eu un exemple loccasion de la vie de Gichtel. Il sagit dune pauvre carmlite du XVIIe sicle, dont les perfections, les tortures et les souffrances surhumaines seraient une nouvelle confirmation des principes du mysticisme, ou, pour mieux dire, des principes de Boehme et de Martins. Infrieure dautres pour la science et la puissance, elle sest leve aussi haut que notre nature le permet, dans lordre de la rgnration et des vertus de lamour86. Mais voici ce qui lui arriva. Pendant que la main divine la transportait dans ces sublimes rgions, laction spirituelle de lennemi la tirait en sens contraire. Il en rsultait pour elle des souffrances pouvantables, dont toute son organisation fut branle, mais qui sattaquaient surtout la tte. On appela son secours les hommes de lart ; mais que pouvaient-ils dans leur ignorance sinon la torturer en vain ? Ils puisrent sur elle tous les remdes de la pharmacie, ils lui appliqurent sur le crne un fer rouge, ils lui firent subir lopration du trpan. La pauvre fille, quoique parfaitement sre quils ne changeraient rien son tat, supporta son martyre avec une hroque rsignation. Cette histoire, dont il ne conteste pas un instant la vracit, est pour Saint-Martin une magnifique occasion de montrer que la mdecine, quand elle ne pas tient pas compte de lordre surnaturel, nest pas une science plus fonde que la philosophie, et quelle naboutit qu tuer le corps, comme celle-ci tuer lme ! Je ne veux point, dit-il87, scruter ici lordre scientifique. Si cette fille et joui de ses droits, elle et pu renverser ses mdecins, comme Jsus-Christ renverser les archers qui vinrent au jardin des Olives. Un homme qui, sous le rgime de la Terreur, se laissait absorber par de telles lectures, ntait certainement pas dangereux pour la rpublique. Cependant, et malgr la prudence quil stait impose avec son ami Liebisdorf,
86 87

Corresp. indite, lettre LIII, p. 143. Ibid., p. 144.


www.philosophe-inconnu.com

39

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

mme dans les controverses du mysticisme88, SaintMartin fit ombrage aux autorits du moment. Un mandat damener fut lanc contre lui, et il tait sur le point de comparatre devant le tribunal rvolutionnaire, cest-dire de monter sur lchafaud, quand la chute de Robespierre et la raction thermidorienne vinrent le sauver. Il ne connut le danger que lorsquil fut pass, et naturellement, il fut persuad plus que jamais quune puissance surnaturelle veillait sur lui comme une mre sur son enfant. Il tait seul, quelque distance dAmboise, dans sa petite maison de campagne de Chaudon, quand il fut nomm par son district lve des coles normales, rcemment cres par la Convention. Ctait au mois de frimaire de lan III, cest--dire la fin de 1794. SaintMartin venait datteindre sa cinquante-deuxime anne. Ctait un peu tard pour sasseoir sur les bancs de lcole. De plus, sil ne nageait pas dans labondance Chaudon, il y trouvait au moins le ncessaire ; tandis qu Paris, au milieu de la saison rigoureuse, il ne pourra viter la gne et les privations ; il sera oblig, comme il dit, de se faire esprit pour ne manquer de rien. Enfin, il sera forc de sabaisser des tudes de dtail qui rpugnent son esprit et font violence ses habitudes ; il lui faudra aussi prendre part la discussion, sexercer la parole, lui qui nen voulait entendre ni profrer dautre que la parole interne89. Aucune de ces considrations ne larrte, parce quil y en a dautres dun ordre suprieur qui lui font un devoir daccepter, si humble quelle paraisse, la mission que lui ont confie ses concitoyens. Dabord, il pense que tout est li dans notre grande rvolution ; ds lors, il ny a plus rien de petit pour lui, et ne ft-il quun grain de sable dans le vaste difice que Dieu prpare aux nations, il ne doit pas rsister quand Dieu lappelle. Mais le principal motif de son acceptation, cest lesprance quavec laide de Dieu, il arrtera une partie des obstacles que lennemi de tout bien ne manquera pas de semer dans cette

Il crit dans une lettre du 6 brumaire, an III, loccasion du procs de Dom Gerle et de Catherine Thot : Dans ce moment-ci, il est peu prudent de stendre sur ces matires. Les papiers publics auront pu vous instruire des extravagances spirituelles que des fous et des imbciles viennent dexposer aux yeux de notre justice rvolutionnaire. Corresp. indite, lettre LIX, p. 167. 89 Ibid., p. 166.
www.philosophe-inconnu.com

88

40

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

grande carrire qui va souvrir et do peut dpendre le bonheur des gnrations90. Ainsi, il ne faut pas sy tromper : ce nest point par des raisons purement humaines, par des raisons politiques, philosophiques ou morales que Saint-Martin se dcide renoncer son repos et sa solitude ; cest aussi par des motifs tirs de lordre surnaturel, cest pour combattre face face lennemi de tout bien, celui quil appelle ailleurs91 tout simplement lennemi. Je vous avoue, ajoute-t-il, que cette ide est consolante pour moi, et quand je ne dtournerais quune goutte du poison que cet ennemi cherchera jeter sur la racine mme de cet arbre, qui doit couvrir de son ombre tout mon pays, je me croirais coupable de reculer et je mhonore mme alors dun pareil emploi. Et comment ferait-il pour ne pas en tre fier ? Cet emploi lui parat tre sans exemple dans lhistoire des peuples ; non pas que les peuples soient rests jusquaujourdhui absolument dpourvus dinstituteurs, mais parce quil nen ont jamais eu un tel que lui, vu le caractre extrieur et intrieur qui fait tout son tre , ou pour parler clairement, parce quil est dune nature plus exquise que celle ce de monde. Cest ainsi que dans le mysticisme, lextrme humilit et lextrme prsomption se rencontrent presque toujours lune cot de lautre. Le mystique sabaisse devant Dieu, mais il se place sans scrupule au-dessus des hommes. Les coles normales ne souvrirent qu la fin de janvier 1795. Saint-Martin nest pas content de leur dbut et il prvoit, avec beaucoup de sagacit, quelles ne dureront pas longtemps. Matres et disciples lui sont galement suspects. Il ne reconnat en eux que le spiritus mundi, et je vois bien, ajoute-t-il, qui est celui qui se cache sous ce manteau92. Puis, cest beaucoup si, dans un mois, il peut parler cinq ou six minutes, et cela devant deux milles personnes qui il faudrait auparavant refaire les oreilles. Cependant, cette institution, quil juge avec tant de svrit, lui procura le plus grand ou, pour parler exactement, lunique succs quil ait eu de sa vie. Je rapporterai plus loin, avec un peu plus de prcision quon ne
90 91

Corresp. indite, p. 167. Portrait historique, n 505 : il est certain que jai toujours appris quelque chose de grand la suite de quelque grand cart, surtout la btise de lennemi et lamour du Pre. 92 Corresp. indite, lettre LXIV, p. 174.
www.philosophe-inconnu.com

41

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la fait jusqu prsent, sa discussion avec Garat. Je me bornerai dire ici que dest lui que revient lhonneur davoir, le premier en France, branl dans les esprits et humili par un chec public le triste systme de la sensation transforme. Aussi ne peut-on pas laccuser dexagrer son importance, lorsquil crit son ami de Berne : Jai jet une pierre dans le front dun de ces Goliaths de notre cole normale, en pleine assemble, et les rieurs nont pas t pour lui, tout professeur quil est. Cest un devoir que jai rempli pour dfendre le rgne de la vrit ; je nattends pas dautre rcompense que celle de ma conscience93. Il faut cependant remarquer, pour tre juste, quil nest pas le seul qui, dans cette occasion, ait lev la voix contre la doctrine rgnante. Nous voyons, dans les sances des coles normales recueillies par les stnographes, que, dans la mme sance o il prit la parole, celle du 9 ventse de lan III, un de ses condisciples, appel Teyssdre, dfendit la mthode et la doctrine de Descartes, cest--dire une des sources les plus fcondes du spiritualisme moderne. Ce mme Teyssdre attaque la toute-puissance que Garat, lexemple de son matre Condillac, accordait aux signes sur les ides. Ctait la question laquelle sattacha principalement Saint-Martin et sur laquelle il revint, en 1796, dans un mmoire adress lAcadmie des sciences morales et politiques. Un autre, du nom de Duhamel, lve des objections pleines de force et de bon sens, contre la fameuse hypothse de lhomme-statue. Mais Saint-Martin eut les honneurs de la journe. Son pronostic sur les coles normales ne tarda pas se vrifier : elles ne vcurent pas au del de trois mois. En les quittant, il songeait un instant devenir professeur dhistoire lcole centrale de tours ; mais il saperut bien vite que ces fonctions ntaient pas faites pour lui. Lhistoire et la nature, cest--dire laction et la vie, sont une protestation permanente contre les principes du mysticisme, et ce nest quen les rduisant une ombre vaine, une figure, un symbole, que ces principes ont quelquefois essay de les dominer. Nomm membre de lassemble lectorale de son dpartement, Saint-Martin, grce lclat quil venait dajouter sa renomme, aurait pu comme un autre se pousser vers la vie publique. Mais il comprit que la politique active lui convenait encore
93

Corresp. indite, lettre LXVI, p. 181.


www.philosophe-inconnu.com

42

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

moins que lenseignement. Il se renferma donc tout entier dans les travaux de la pense. Il publia sa Lettre un ami sur la rvolution franaise, bientt suivie de lclair sur lassociation humaine94, o il complte sa doctrine sur lordre social. Il prend part deux concours de lAcadmie des sciences morales et politiques95, tout en raillant les acadmies dans son trange pome du Crocodile96, et en se prsentant devant elles dans lattitude dun juge plutt que dun justiciable. Il sefforce de rsumer ses ides et de les revtir de leur forme dfinitive dans deux derniers ouvrages : De lesprit des choses97 et le Ministre de lhomme-esprit98. En mme temps, il traduisait en franais plusieurs uvres de Boehme99, quoiquil soit extrmement douteux quil les ait jamais comprises, et il continuait sa correspondance avec Kirchberger, rest pour lui jusqu la fin de sa vie lami le plus tendre et le plus dvou. Il le perdit en 1799, sans lavoir jamais vu autrement quen peinture ; car les deux amis changrent leurs portraits, nayant pu, comme ils lauraient voulu, changer leurs bourses et se soutenir rciproquement dans les circonstances difficiles quils eurent traverser. Nous ne voyons pas que Saint-Martin ait pleur sur sa mort, ni sur celle daucune personne qui lui fut chre. Il a toujours regard la mort comme un avancement, et il condamnait cette expression : lautre vie, parce quil ny en a quune, prcisment celle-l. Cest moins sur les morts que sur les vivants, dit-il100, quil faudrait nous affliger. Comment le sage saffligerait-il sur les morts tandis que sa journalire et continuelle affliction est dtre en vie ou dans ce bas monde ? . On ne peut pas lui appliquer cette maxime de la Rochefoucault : On a toujours assez de courage pour supporter les maux dautrui ; car il mettait son principe en pratique sur lui-mme. Il na jaPubli par M. Schauer, avec le Trait des nombres, in-8, Paris, 1861. 95 Lun, comme je lai dit, sur les signes, en 1796, lautre en 1797, sur cette question : Quelles sont les institutions les plus propres fonder la morale dun peuple ? 96 In-8, Paris, an VII (1799). 97 Deux vol. in-8, Paris, an VIII (1801). 98 In-8, Paris, an XI. 99 LAurore naissante, ou la Racine de la philosophie, in-8, 1800 ; Les Trois principes de lessence divine, deux volumes in-8, 1802 ; De la triple vie de lhomme, in-8, 1809 ; Quarante questions sur lme, traduction revue et dite par Gilbert, Paris, 1807. 100 Portrait historique, n 826.
www.philosophe-inconnu.com
94

43

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

mais cess de placer dans sa dernire heure le plus ardent de ses dsirs et la plus douce de ses esprances101. Chaque pas quil fait dans la vieillesse est salu comme un acheminement, non pas vers la dlivrance, mais vers le couronnement des joies qui lont toujours accompagn dans ce monde102. La seule maladie que lge lui ait apporte, cest celle quil appelle le spleen de lhomme ; mais ce spleen est bien diffrent de celui des Anglais. Car, dit-il, celui des Anglais les rend noirs et tristes, et le mien me rend intrieurement et extrieurement tout couleur de rose103. Je veux citer encore ces lignes o la mme ide est exprime sous une forme plus grave et plus potique : Quand je vois les admirations du grand nombre pour les beauts de la nature et les sites heureux, je rentre bientt dans la classe des vieillards dIsral qui, en voyant le nouveau temple, pleuraient sur la beaut de lancien104. Cest ici que Saint-Martin et Rousseau auraient pu se comprendre, parce que la beaut de la nature nest pas diminue par cette mlancolique comparaison. La nature est dautant plus belle quelle lve davantage nos penses et nos sentiments. Cette vie donne tout entire lesprit et cette jouissance anticipe du ciel ne le rendaient pas indiffrent aux peines matrielles de ses semblables. Il y avait des entrailles humaines chez cet exil dun monde suprieur. En voici une preuve. Il ntait pas riche, comme on sait, et il aimait beaucoup le spectacle. Il laimait un tel point que, lorsquil se dirigeait vers le thtre, lide de la jouissance qui lattendait lui donnait des transports. Mais chemin faisant, il se disait : Je vais payer le plaisir dadmirer une simple image ou plutt une ombre de la vertu. Eh bien ! avec la mme somme, je puis atteindre la ralit de cette image ; je peux faire une bonne action au lieu de la voir retrace dans une reprsentation fugitive. Puis, il montait chez quelque malheureux de sa connaissance et y laissait la valeur de son billet de parterre. Jamais il na manqu ce virement dune nouvelle espce. Aussi ne peut-on sempcher de croire que lui, si orgueilleux dautres gards, il se calomnie lorsquil soutient que Rousseau tendait au bien par le cur et lui par
101 102 103 104

Portrait historique, n 1050. Ibid., n 1092. Ibid., n 1105. Ibid., n 1106.


www.philosophe-inconnu.com

44

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lesprit105. Lesprit, chez Saint-Martin, ne se spare point du cur, et, en mme temps quil lui donne quelque chose de sa finesse, il lui emprunte sa grce et son indulgence. Cette douce et aimable nature demeura jusquau dernier moment semblable elle-mme. Dans lt de lanne 1803, Saint-Martin sentit sa fin approcher. Il eut, pour me servir de ses expressions106, quelques avertissements dun ennemi physique qui, selon toute apparence, devait lemporter, comme il avait emporter son pre. Il ne se trompait point. Le 23 octobre de la mme anne, il mourut Aulnay, dans la maison de campagne de son ami Lenoir-Laroche. La veille de sa mort, il sentretenait avec M. de Rossel, sur la vertu des nombres, qui lui avait fourni le sujet dun de ses ouvrages107, et il rendait grce au ciel de lui avoir accord cette dernire faveur. Quelques instants avant dexpirer, il recommanda ses amis de vivre dans lunion fraternelle et dans la confiance en Dieu. Il ne se faisait aucune illusion sur linfluence quil avait exerce de son vivant, sur la place quil avait tenue parmi ses contemporains, et sur la gloire quil allait entourer son nom. Mais il disait : Ce nest point laudience que les dfenseurs officieux reoivent le salaire des causes quils plaident, cest hors de laudience et aprs quelle est finie. Telle est mon histoire et telle est aussi ma rsignation de ntre pas pay dans ce bas monde108.

Portrait historique, n 423. Ibid., n 1132. 107 Des nombres, uvre posthume, autographie en 1843, par les soins de M. Lon Chauvin. Une dition de ce livre a t publie par M. Schauer en 1861, Paris, in-8. 108 Portrait historique, n 1099.
106

105

www.philosophe-inconnu.com

45

CHAPITRE IV
Doctrine philosophique de Saint-Martin Ses premiers ouvrages Sa discussion avec Garat Sa thorie sur le langage Sa polmique contre les savants du XVIIIe sicle Sa polmique contre les prtres et les thologiens.

Ce qu'il y a de plus original dans les uvres de SaintMartin c'est lui-mme, je veux dire l'empreinte qu'il y a laisse de son caractre, de son tour d'esprit, de ses sentiments, de sa vie. Cependant, sa doctrine, ses ides philosophiques et religieuses, quoique empruntes en grande partie aux matres qu'il s'est donns successivement, ne sont pas non plus dpourvues d'intrt et de valeur. Elles nous prsentent le mysticisme sous une forme particulire, la fois mtaphysique et sentimentale, dogmatique et rveuse, satirique et inspire, traditionnelle et indpendante, on pourrait presque dire rvolutionnaire, qui a fait, qui fait encore de Saint-Martin un matre, un hirophante, un chef de secte, quand il n'est le plus souvent que l'cho d'autres voix plus puissantes que la sienne. Mais pour tre en tat de se faire une ide exacte de la pense qui se dveloppe travers tous ses crits et de l'esprit gnral qui les domine, il faut d'abord considrer Saint-Martin dans ses rapports avec la philosophie de son temps ; car tout en partageant, comme nous avons pu nous en convaincre par ses lettres et ses confidences, quelques-unes des illusions, quelques-uns des prjugs du XVIIIe sicle et jusqu' ses passions, c'est pourtant l'aversion qu'inspiraient sa nature dlicate les opinions les plus accrdites cette poque, qui l'ont pousse vers l'extrmit oppose ; ce sont les raisons par lesquelles il s'est efforc de les combattre qui sont devenues comme les premires assises de son propre systme. Il entra en lice par le livre Des erreurs et de la vrit, si maltrait par Voltaire. C'tait un manifeste, non contre la philosophie du XVIIIe sicle en gnral, mais uniquement contre le matrialisme et le parti pris de draciner dans les mes toute croyance religieuse. C'est Lyon, nous dit l'auteur lui-mme109, que j'ai crit le livre Des erreurs
109

Portrait historique, n 165.


www.philosophe-inconnu.com

46

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

et de la vrit. Je l'ai crit par dsuvrement et par colre contre les philosophes. Je fus indign de lire dans Boulanger que les religions n'avaient pris naissance que dans la frayeur occasionne par les catastrophes de la nature. Malgr la dclaration de Saint-Martin110 qu'il ne s'est appuy dans cet crit que sur les Principes naturels dont il a t nourri dans sa jeunesse, il n'est pas difficile d'y reconnatre la thorie mystique ou plutt kabbalistique de l'manation et du Verbe, sur laquelle reposait l'enseignement de Martins Pasqually. Le mysticisme et la kabbale voqus du sein des loges contre un adversaire tel que l'auteur de L'Antiquit dvoile, c'est comme un dialogue entre deux personnages qui ne parleraient pas la mme langue et seraient hors d'tat de se comprendre. Saint-Martin fut mieux inspir et rencontra un adversaire plus digne de lui, le jour o il osa, de vive voix, devant une assemble de deux mille personnes, s'attaquer Garat propos de la nature du langage. Ses objections restes sans rponse n'taient pas seulement, pour me servir d'une image qui lui est chre111, une pierre lance dans le front d'un des Goliaths de la science contemporaine, elles allaient au-del du professeur d'analyse d'entendement humain aux coles normales, elles atteignaient au cur la philosophie de Locke et de Condillac. Dj, comme on peut s'en assurer par le compte rendu des sances des coles normales112, Garat avait rencontr d'autres contradicteurs. L'un d'eux, dans une lettre anonyme, comme il est d'habitude encore d'en adresser aux professeurs de la facult des lettres et du Collge de France, fait cette remarque que, dans le systme qui considre les sens comme l'unique origine de nos ides, il est impossible de comprendre une existence purement spirituelle, une me distincte du corps. Or, s'il en est ainsi, comment ce mme systme admettrait-il l'immortalit de l'me ? Quelle sanction laisserait-il la morale ? Un autre du nom de Teyssdre porta la discussion sur un terrain plus dlicat et plus purement philosophique. Interprte fidle de la doctrine de Condillac, Garat, dans son discours d'ouverture, avait soutenu que les langues n'taient pas moins ncessaires pour former nos ides
Ibid., n 319. Voir, dans le chapitre prcdent, un passage de la Correspondance indite et Le Crocodile, p. 147, o la mme image est reproduite. 112 Tome III, p. 5 et suivantes.
111 110

www.philosophe-inconnu.com

47

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

que pour les exprimer, et que l'homme pense par cela seul qu'il est capable de parler, la parole ayant pour effet de fixer dans notre esprit des sensations, qui sans elle s'chapperaient de toute part et ne tarderaient pas s'vanouir. Teyssdre lui oppose cette observation judicieuse que les langues n'ont pas la vertu de crer, mais seulement de dcomposer ou d'analyser la pense et d'en noter tous les lments aprs les avoir spars les uns des autres, aprs avoir fait sortir d'un tout concret plusieurs ides abstraites, dont chacune est dsigne par un signe particulier. Or, on n'analyse, on ne dcompose, on n'enregistre que ce qui existe dj ; donc la pense est antrieure la parole et toute espce de langage artificiel. Il n'est pas sans intrt de savoir comment Garat a tenu tte ces deux premiers adversaires. Contre l'auteur de la lettre anonyme il cherche dmontrer que l'immortalit de l'me ne suppose pas, ncessairement, que l'me soit d'une autre nature que le corps ; qu'il y a des philosophes et mme des Pres de l'glise qui ont cru l'me la fois matrielle et immortelle, et que cette croyance se justifie parfaitement par l'ide que l'exprience nous donne de la matire. Nous voyons, en effet, que les formes seules de la matire sont changeantes et fugitives, mais que ses lments constitutifs, que les atomes dont elle est compose demeurent invariables et indestructibles. Du moins nous est-il impossible de nous assurer qu'il en soit autrement. Si l'immense auditoire des coles normales s'est content de ce raisonnement, il faut convenir qu'en l'an III de la Rpublique une et indivisible, on n'tait pas difficile en matire de foi la vie future. Garat ne se montre pas moins tranger aux vrais principes de la morale qu' ceux de la mtaphysique, lorsqu'il soutient que la morale est une science de pure observation ; qu'on la voit en quelque sorte se manifester d'ellemme dans les relations mutuelles qui s'tablissent entre les hommes ; qu'elle apporte avec elle sa sanction, aussi facile constater par l'exprience, aussi vidente nos sens que ses lois ; que partout nous verrons le malheur natre du mal et le bonheur du bien . Cela tait hardi dire au lendemain des jours de la Terreur. l'objection tire de l'impuissance du langage pour crer la pense, il se contente de rpondre par cette proposition, que l'on croirait tire des uvres de Guillaume
www.philosophe-inconnu.com

48

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Ockam ou de Hobbes, encore plus que de celles de Condillac : Penser, c'est compter, c'est calculer des sensations ; et ce calcul se fait, dans tous les genres, avec des signes comme en arithmtique113. Comment s'tonner aprs cela que Garat, tout en reconnaissant en lui un homme de gnie qui a beaucoup fait pour le progrs des sciences, et qui a contribu l'avancement de la langue franaise, refuse Descartes le nom de philosophe, sous prtexte qu'il n'a rien fait pour l'analyse de l'entendement ? l'instant, dit-il, o l'on adopte l'hypothse des ides innes, on doit renoncer connatre l'esprit humain. Un troisime antagoniste appel Duhamel et que Garat n'a pas mieux rfut que les prcdents, attaqua la philosophie de Condillac dans ce qui lui tait le plus cher, non seulement dans ses conclusions, mais dans sa mthode, dans l'hypothse de l'homme-statue. Il tablit avec beaucoup de force, bien des annes avant la publication et mme avant la composition des Nouveaux rapports du physique et du moral, que cette manire de procder n'a rien d'analytique, mais qu'elle est prcisment le contraire de l'analyse. Il annona en quelque sorte les Leons de philosophie de Laromiguire en montrant que la sensation, passive, involontaire, fugitive comme elle l'est, ne peut pas tre la source d'o sortent une une les oprations diverses et les facults mmes de l'intelligence, l'attention, la comparaison, le jugement, la mmoire, la rminiscence114. La discussion en tait l et l'autorit du matre tait dj passablement branle, quand Saint-Martin demanda la parole. Ses objections portent successivement sur trois points : 1 Tout en prenant pour devise de son discours d'ouverture une parole de Bacon qui proclame la fois l'harmonie et la distinction du vrai et du bien115, Garat ne s'occupe que d'une seule facult de l'homme, savoir, l'intelligence, qu'il fait driver tout entire d'un seul fait, la sensation. Mais alors mme que cette origine pourrait tre admise, l'intelligence ne serait toujours que la facult
Sances des coles normales, tome II. Ibid., tome III, p. 48-60. 115 Etenim illuminationis puritas et arbitrii libertas simul inceperunt, simul corruerunt, neque datur in universitate rerum tam intima sympathia quam illa veri et boni. ( De augm. Scientiarum. )
114 113

www.philosophe-inconnu.com

49

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

du vrai, et il en faudrait une autre pour nous expliquer l'ide du bien, car videmment l'ide du bien, le sentiment du bien, ne sauraient prendre leur source dans la sensation, qui leur est trangre et souvent oppose. Cette seconde puissance de l'me, par laquelle nous discernons le bien du mal et qui nous porte aimer l'un et har l'autre, c'est le sens moral, compltement distinct du sens intellectuel, par lequel nous discernons le vrai du faux. 2 S'il est vrai, comme Garat le prtend l'exemple de Condillac et de quelques autres philosophes, que la parole soit indispensable non seulement la communication, mais la formation de nos penses, pourquoi donc ces mmes philosophes se montrent-ils si scandaliss de la fameuse phrase de Rousseau : La parole me parat ncessaire l'institution de la parole ? Entre le langage parl et les signes appels naturels il y a un abme. Ceuxci n'ont pu servir de modle celui-l. Or, puisque nous voyons que, dans l'ordre intellectuel comme dans l'ordre physique, toute chose a un commencement, toute chose est sortie d'un germe qui n'est pas l'uvre de l'homme, pourquoi les langues seraient-elles exceptes de cette loi universelle ? Pourquoi (ce sont les expressions mmes de Saint-Martin) le plus beau de nos privilges, celui de la parole vive et active, serait-il le seul qui ft le fruit de notre puissance cratrice, tandis que pour tous les autres avantages qui lui sont infrieurs, nous serions subordonns un germe et condamns attendre la fcondation ? 3 en croire la parole du matre, il serait impossible de savoir et inutile de chercher si la matire pense ou ne pense pas . Or, cette proposition est doublement contestable. S'il y a au monde une question qui nous intresse, c'est prcisment celle-ci, c'est de savoir si nous sommes esprit ou matire, si nous avons une me ou si toute notre existence se rduit aux proprits et aux fonctions du corps. Cette question est-elle donc insoluble ? Non, car nous voyons clairement qu'il n'y a point d'assimilation possible entre l'homme et les tres qui appartiennent la nature physique et animale. L'homme est susceptible de perfectionnement et de culture, il dveloppe ses facults parce qu'il est capable de les diriger et de les conduire, c'est--dire parce qu'il pense. Si les tres infrieurs lui, les tres matriels quand ils sont abanwww.philosophe-inconnu.com

50

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

donns eux-mmes, restent toujours dans le mme tat, c'est qu'ils n'ont pas reu le don de la pense. D'un autre ct, s'il est vrai que les langues soient l'instrument ncessaire de la pense, et s'il n'y a que l'homme qui en soit pourvu, il faut en conclure que de tous les tres qui vivent sur la surface de la terre, il n'y a que lui qui pense : car la nature est trop sage pour faire un don un tre et lui refuser le seul instrument avec lequel il puisse le mettre en uvre116 . Les signes naturels dont se servent les animaux ne font aucun tort ce raisonnement. Ces signes restant uniformes et invariables, comme les espces mmes dont ils expriment les sensations et les besoins, nous offrent, au contraire, la preuve irrcusable que les animaux ne pensent point. L'existence d'un sens moral, suprieur, non seulement la sensation, mais la raison mme, l'existence de la pense comme facult distincte de la parole et de la parole elle-mme comme une facult primitive, originale, que l'homme n'a pas invente plaisir ; enfin l'incompatibilit radicale de la matire et de la pense et, par suite, la distinction de l'me et du corps ; tels sont les trois points essentiels que Saint-Martin s'est propos de dfendre contre la philosophie de Condillac, publiquement enseigne au nom de l'tat, ceux qui allaient recevoir la mission d'instruire la jeunesse. Il ne parat pas que Garat se soit dfendu d'abord avec beaucoup de succs, puisqu'il a pu mriter le reproche d'avoir, dans le compte rendu de la sance o ces dbats eurent lieu, substitu une rponse tout fait nouvelle celle qui avait t le fruit de l'improvisation. C'est ce qui autorisa Saint-Martin, dans une lettre adresse Garat et publie dans les Sances des coles normales117, reproduire ses objections avec des considrations plus tendues. Peut-tre n'tait-il pas fch d'un incident qui lui donnait le droit de prsenter avec ensemble, avec mthode, autant que la mthode pouvait entrer dans son esprit, des ides que leur isolement rendait difficiles saisir, et qui, sous cette premire forme, ont t, dans la rponse crite de Garat, l'objet d'une critique assez fine. Je me bornerai en citer cette phrase qu'il oppose la sentence de Rousseau : Rousseau voulait dcouvrir les sources d'un grand fleuve, et il les a
116 117

Sances des coles normales, tome III, p. 14. Sances des coles normales, tome III, p. 61-159.
www.philosophe-inconnu.com

51

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

cherches dans son embouchure, ce qui n'tait pas le moyen de les trouver, mais c'tait le moyen de croire, comme on l'a cru des sources du Nil, qu'elles n'taient pas sur la terre, mais dans le ciel118. La lettre dont nous venons de parler, un des meilleurs crits de Saint-Martin, a t elle-mme complte et explique par le mmoire qui devait servir de rponse la question de la troisime classe de l'Institut : Quelle est l'influence des signes sur la formation des ides ? et qui est devenu un peu plus tard le soixante-dixime chant du Crocodile119. Ces deux ouvrages runis ne laissent rien dsirer sur la signification et la porte des trois propositions dont Saint-Martin voulait se servir comme d'autant de leviers pour renverser la philosophie rgnante. vrai dire, ces trois propositions se rduisent deux, puisque la troisime, l'incompatibilit de la matire et de la pense, est une consquence ncessaire des deux autres. Le sens moral dont il a t question plus haut, ce n'est pas, comme on pourrait le croire, une facult particulire, semblable celle que reconnaissait, sous le mme nom, le philosophe Hutchison ; c'est le fond mme de notre tre, la fois sensible et intelligent, sensible et non sensitif, dit Saint-Martin ; c'est la source profonde d'o jaillissent la fois nos ides et nos sentiments, mais d'abord nos sentiments, et le sentiment religieux aussi bien que le sentiment moral, le sentiment du divin autant que celui du bien ; c'est la racine de notre existence spirituelle, dont l'intelligence proprement dite ou l'entendement n'est qu'une simple ramification ; c'est, en un mot, l'me elle-mme, naturellement doue d'une puissance affective et intellectuelle, d'une facult de sentir et de comprendre qui cherche son objet infiniment au-dessus ou au-del de la nature extrieure, et qui cependant ne peut entrer en exercice, qui ne se manifeste par des sentiments et par des ides dtermines qu' la faveur d'une excitation venue du dehors. C'est ainsi que Saint-Martin, en repoussant la doctrine que non seulement nos ides, mais nos sentiments et notre volont ne sont que des impressions reues par nos sens, chappe aux difficults du systme des ides innes
Ibid., p. 40. Le Crocodile ou la Guerre du bien et du mal arrive sous le rgne de Louis XV, pome pico-magique en cent deux chants, 1 vol. in-8 ml de prose et de vers, an VII de la Rpublique.
119 118

www.philosophe-inconnu.com

52

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

et laisse la sensation le privilge d'exciter, de rveiller, de provoquer en quelque sorte les facults les plus essentielles de notre me. Son opinion se rsume dans cette phrase o l'on reconnatra en mme temps le cachet particulier de son style : L'esprit de l'homme n'est pas une table rase, comme l'a dit Locke, mais une table rase, dont les racines restent encore et n'attendent que la raction convenable pour germer120. Cette manire de concevoir l'esprit humain a conduit Saint-Martin une thorie du langage qui diffre compltement de celle de Condillac, sans ressembler pourtant celle de Bonald, avec laquelle on l'a souvent confondue. De Bonald, plus rapproch qu'on ne pense, et surtout qu'il ne s'en doute lui-mme, de l'auteur du Trait des sensations, ne comprend pas que la pense, quand on la distingue de la perception et de la reprsentation des objets purement matriels, puisse exister un degr quelconque sans la parole ; d'o il rsulte que la parole ne peut avoir t invente par les hommes ; car elle l'aurait t par le moyen de la pense, par consquent il faudrait supposer qu'elle existait dj quand l'esprit humain l'a cre. Or, la parole n'tant pas d'institution humaine, il faut bien admettre, selon l'auteur de la Lgislation primitive, qu'elle est une rvlation divine et surnaturelle, c'est--dire que Dieu lui-mme a enseign nos premiers parents la premire langue qui ait t parle sur la terre et d'o sont sorties toutes les autres121. Ce mme raisonnement, de Bonald l'applique avec une confiance imperturbable l'origine de l'criture. La dcomposition des sons, ditil122, et l'criture sont une seule et mme chose ; donc l'une n'a pu prcder l'autre, puisqu'on ne pouvait dcomposer les sons sans les nommer, ni les nommer que par les lettres ou les caractres qui les distinguent. L'criture n'est donc pas moins ncessaire l'invention de l'criture, que la parole l'invention de la parole. Dieu a donc rvl l'homme d'une manire surnaturelle le premier alphabet, comme il lui a rvl la premire langue. On croirait que de Bonald a voulu s'approprier l'argument par lequel certains rabbins se flattaient de dmontrer que Dieu lui-mme a fabriqu ou cr du nant la premire paire de tenailles. Des tenailles, di120 121 122

Le Crocodile, chant LXX, p. 284. Recherches philosophiques, tome I, p. 100 et suivantes. Recherches philosophiques, tome I, chap. III.
www.philosophe-inconnu.com

53

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

saient ces docteurs, ne peuvent tre construites qu'avec cet instrument mme ; donc, la premire fois que l'homme s'en est servi, il a d le tenir d'une grce spciale de la toute-puissance divine. Rien de pareil dans l'opinion de Saint-Martin. Il ne regarde point la parole, au moins dans la totalit de ses lments, comme une pure convention qui n'aurait pu s'tablir entre les hommes que par le concours des plus heureux hasards et d'une longue suite de sicles ; mais il ne croit pas non plus ncessaire, il le dclare expressment, de l'expliquer par un miracle ou une rvlation extraordinaire. Il la considre comme une proprit naturelle l'homme ou comme un langage natif, dont nous trouvons en nous le secret sans l'avoir appris, et dont nous sommes forcs de nous servir par cela seul que nous sommes des tres pensants. En effet, chaque espce d'tres a reu de la nature une langue qui lui est propre. Il y a la langue des tres sensitifs, c'est--dire des animaux, qui varie suivant leur organisation. Il y a la langue des tres matriels et inanims ; car tout ce qui est externe dans les tres, nous pouvons le regarder comme tant le signe et l'indice de leurs proprits internes123 . L'tre moral et intellectuel, c'est--dire l'homme en tant qu'il est dou du sens moral, l'homme en tant qu'il a la facult d'aimer et de penser, ferait-il donc seul exception cette loi universelle ? Non, lui aussi a t pourvu d'un langage qui lui est propre, aussi ancien que son existence, qui rpond exactement son essence spirituelle ; et ce langage est la parole. Mais parce que la parole a paru sur la terre en mme temps que la nature humaine, il n'en faudrait pas conclure qu'elle a atteint ds le premier jour la dernire limite de la perfection. Elle a suivi la mme marche et revtu successivement les mmes caractres que la pense. Or, la pense est d'abord obscure et confuse, confondue non seulement avec nos affections morales, mais avec nos impressions sensibles. Ces modes de notre existence, si diffrents les uns des autres, sont d'abord, pour me servir d'une image de Saint-Martin, envelopps et scells sous le mme cachet comme l'alliage et l'or sont enferms dans le mme creuset124. Peu peu nos sentiments se
Lettre au citoyen Garat, dans les Sances des coles normales, tome III, p. 141. 124 Le Crocodile, p. 288-289.
www.philosophe-inconnu.com
123

54

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dgagent de nos sensations et nos ides de nos sentiments. C'est le travail actif de l'me sur elle-mme qui donne ce rsultat, et le travail de l'me, manifest par une suite d'oprations qui s'appellent l'attention, la comparaison, le jugement, le raisonnement, la rflexion, la dlibration, a pour instrument la parole. Mais la parole, en mme temps qu'elle en est l'instrument, est aussi, sous un certain rapport, un produit de ces oprations, puisqu'elle leur doit un degr de plus en plus lev de prcision et de clart. Aussi rien de plus insoutenable, selon Saint-Martin, que la prtention de Condillac et de presque tous les philosophes du XVIIIe sicle de vouloir corriger l'imperfection du langage afin d'amener la perfection des ides, et de nous offrir, comme un modle suivre dans l'exposition de toutes nos connaissances, la langue des calculs. L'imperfection du langage tient l'obscurit de la pense, l'tat d'enveloppement o se trouvent d'abord toutes nos facults et cette loi de notre nature qui veut que l'imagination et le sentiment prcdent en nous la rflexion. Quant aux mathmatiques, dont on nous propose tout propos l'imitation, l'autorit inconteste qu'elles exercent sur notre esprit tient moins aux proprits particulires de leurs signes qu' la nature des vrits qu'elles enseignent. Les signes qui sont l'usage de ces sciences sont l'expression des lois mmes de la nature que l'homme n'a point faites et qui s'imposent son esprit avec une telle vidence, qu'elles ne laissent point de place aux objections et au doute. Ces signes, ramens leur point de dpart et rduits leurs lments invariables, ce sont les figures de gomtrie toujours prtes ramener l'esprit la vrit s'il tait tent de s'en carter. Il n'en est pas ainsi des autres sciences, surtout des sciences morales et religieuses, dont la parole est le seul moyen d'expression et, dfaut de la parole, l'criture. Est-ce dire que la certitude leur soit interdite ? Non, elles ont au dedans de nous, dans les principes qui manent du sens moral, dans les ides premires et dans les axiomes de la raison, une base aussi inbranlable que celle des connaissances dites exactes et, plus forte raison, que celle des sciences physiques. Elles ont aussi leurs preuves particulires qui, pour n'tre point sensibles l'il, n'en restent pas moins irrcusables pour l'esprit ; car, ainsi que Saint-Martin le

www.philosophe-inconnu.com

55

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

remarque avec beaucoup de sens, chaque science a son genre de dmonstration qui lui est propre125 . Tout en admettant la perfectibilit de la parole, SaintMartin ne pense pas qu'elle soit indfinie. Il croit au contraire, qu'arrives un certain point les langues ne peuvent plus que dcliner, se corrompre et se desscher. C'est lorsqu'elles substituent les abstractions et les dfinitions, les constructions rgulires et invariables aux impressions directes que les choses font sur nous et aux vives images, aux tournures libres et animes qui en sont l'expression. Comme c'est justement ce qui fait la diffrence des langues anciennes et des langues modernes, il n'hsite pas donner la prfrence aux premires. Il y a un sentiment vrai et profond du gnie de l'antiquit dans la manire dont Saint-Martin nous rend compte de sa prdilection. Les langues primitives, dit-il126, taient plus prs que les ntres de la vritable origine des langues, qui est autre que celle que les docteurs nous ont enseigne en ne la puisant que dans la nature brute des sauvages. Par cette raison ces langues primitives taient plus dans le cas de participer toutes les proprits de leur source, et de pourvoir ensuite tous les besoins de notre esprit. Elles taient plutt des langues d'action et d'affection que des langues de mditation ; elles taient plus parles qu'crites, et par cette vivante activit elles avaient une force et une supriorit qui appartiendra toujours la parole par prfrence l'criture ; parce que, par ce moyen, elles devaient faire sortir d'elles-mmes une chaleur et une vie que nos froides spculations ne savent plus exprimer de nos esprits ni de nos langues, et que nous cherchons remplacer par le luxe de notre style. Mais quelle que soit la supriorit des langues anciennes sur les langues modernes, cela n'empche pas les unes comme les autres d'tre trs nombreuses et trs diverses. Or, comment concilier cette diversit avec l'unit essentielle de la nature humaine ? Toutes les langues venant se rsoudre finalement dans la parole, et la parole n'tant pas une invention de l'homme, mais un moyen d'expression que la nature elle-mme nous enseigne, qui drive spontanment et ncessairement de nos facults intellectuelles et morales, ne semble-t-il pas que le genre
125 126

Le Crocodile, chant LXX, p. 339. Ibid., chant LXX, p. 346.


www.philosophe-inconnu.com

56

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

humain tout entier n'ait d connatre d'abord qu'une seule et mme langue ? Cette unit de langage, que de Bonald prenait la lettre et qu'il faisait consister dans un idiome privilgi de cration surnaturelle, Saint-Martin la reconnat dans les lois gnrales qui dominent toutes les langues et qui, par cela mme, les prcdent dans l'esprit humain. Il la reconnat aussi dans ces ides premires et ces premires affections dont chacune, pour me servir des expressions mmes de Saint-Martin, choisit et cre son messager , c'est--dire dont chacune, sous l'empire d'un instinct infaillible, s'adapte au signe qui lui convient le mieux, soit pour la communiquer au dehors, soit pour la conserver ou pour l'enregistrer en nous. ces signes originels ou natifs, qui finissent par faire corps avec la pense dont ils ne sont pourtant que les archives, viennent peu peu s'en ajouter d'autres qui rpondent des besoins particuliers et la diversit des circonstances au milieu desquelles, sous l'influence desquelles, se dveloppent nos facults. De l la ncessit de distinguer dans les langues deux sortes de signes : les signes fixes et les signes conventionnels ; les premiers, relativement en petit nombre, qu'on trouve, ou du moins qu'on pourrait, avec de meilleurs principes sur la constitution du langage, retrouver partout ; les seconds, qui dterminent le caractre propre de la langue de chaque pays, de chaque nation, de chaque branche des connaissances humaines127. Qu'on te cette thorie ce que l'esprit de systme et peut-tre aussi l'ardeur de la polmique lui donne de trop absolu, on ne la trouvera pas trop loigne de celle qui est accrdite aujourd'hui par les travaux les plus rcents de la philologie compare. Ces racines communes, cet organisme commun qu'on a dcouverts dans une multitude de langues autrefois considres comme radicalement distinctes, et maintenant rapportes deux familles, la famille indo-europenne et la famille smitique ; ce sont les signes fixes de Saint-Martin, que nos savants modernes font remonter, comme lui, au berceau du genre humain et jaillir spontanment des sources de la vie. Les flexions, les combinaisons, les modifications de toute espce que nous prsentent ces lments primitifs et qui dterminent la diversit des idiomes sortis d'une mme souche, c'est ce qu'il appelle les signes conven127

Le Crocodile, p. 321-358, et la Lettre Garat, p. 136-146.


www.philosophe-inconnu.com

57

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

tionnels, sans les regarder cependant comme arbitraires. Elles ne sont, en effet, dans sa pense, que la partie variable, et si l'on peut parler ainsi, la partie fluide des langues, dont les radicaux et les formes gnrales nous reprsentent la charpente osseuse. Ce n'est pas un mdiocre honneur pour Saint-Martin, d'avoir, sans autre secours que l'observation philosophique, devanc d'un demi-sicle les dcouvertes les plus accrdites de l'rudition contemporaine. Ces ides sur la formation de la parole et sur la nature de la pense, Saint-Martin les tourne comme une arme de guerre, non seulement contre la philosophie, mais contre la science de son temps, pntre tout entire du mme esprit et guide par les mmes principes. Ce ne sont plus les mtaphysiciens de l'cole de Locke et de Condillac, ce sont en gnral les savants du XVIIIe sicle, qui sont mis en cause et tourns en ridicule dans le Crocodile. Dans cette composition trange, forme de prose et de vers, la fois allgorique et satirique, o ne figurent que des tres imaginaires avec quelques personnages rels cachs sous des noms supposs, ce serait une tentative superflue de chercher le sens que l'auteur a donn chacune de ses paroles ; mais il est impossible d'y mconnatre l'intention de bafouer l'Acadmie des sciences et les sciences elles-mmes, quand elles se flattent dans leur orgueil de comprendre la nature sans avoir besoin de s'lever au-dessus d'elle. Voici, en effet, comment s'exprime un des personnages allgoriques qui ont le privilge d'tre les interprtes de sa pense : Un torrent de prestiges a inond l'intelligence humaine en gnral, et celle des Parisiens en particulier, parce que leur ville, qui renferme des savants et des docteurs de tout genre, en possde bien peu qui tournent leur pense vers la recherche des vritables connaissances, et encore moins qui marchent vers les vritables connaissances avec un vritable esprit. La plupart d'entre eux ne s'attachent qu' dissquer l'corce de la nature, en mesurer, peser et nombrer toutes les molcules, et tentent en insenss la conqute de tout ce qui entre dans la composition de l'univers, comme si cela leur tait possible la manire dont ils s'y prennent. Ces savants, si clbres et si bruyants, ne savent seulement pas que l'univers ou le temps est l'image rduite de l'indivisible et universelle ternit ; qu'ils peuvent bien la contempler et l'admirer
www.philosophe-inconnu.com

58

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

par le spectacle de ses proprits et de ses merveilles, qui doivent journellement se succder pour que ce monde soit une reprsentation de son principe, mais qu'ils ne s'empareront jamais du secret de son existence128. Cependant, quoiqu'il n'ait jamais bien compris, comme il prend soin de nous l'apprendre129, que l'homme pt s'occuper un instant des choses de la matire, il en veut moins la physique proprement dite et aux sciences naturelles, qu' l'abus qu'on a fait de ces connaissances, surtout au XVIIIe sicle, pour se passer de Dieu. Aussi ses railleries sont-elles diriges particulirement contre ces hypothses ambitieuses qui avaient pour but d'expliquer l'origine du monde et la formation des tres, tant anims qu'inanims, par la seule puissance des lments, par les seules proprits de la matire brute130. Buffon n'y est pas plus mnag que tous les autres. Puisque j'ai t amen citer le Crocodile, je ne puis m'empcher de faire remarquer que j'y trouve la confirmation de mes conjectures sur Martins Pasqually. Martins Pasqually est videmment le nom vritable que nous cache celui d'lazar, comme madame Jof, ne en Norvge en 1743, c'est--dire dans l'anne o Swedenborg eut sa premire vision, nous reprsente la doctrine de la Nouvelle Jrusalem. Tout ce que dit lazar de sa personne et de ses opinions s'applique exactement au premier matre de Saint-Martin. N en Espagne de parents isralites, il s'est rfugi en France pour chapper aux rigueurs de l'Inquisition. lev avec soin dans la foi de ses pres, il n'a jamais chang de religion, tout en considrant le christianisme comme un dveloppement lgitime de la loi promulgue sur le mont Sina et de la parole des prophtes. Mais la lumire qui brille dans les Livres saints, il en a ajout une autre qui jaillit d'une source plus abondante et plus pure. Nourri, dit-il131, de l'tude de l'homme, j'ai cru apercevoir en lui des clarts vives et lumineuses sur ses rapports avec toute la nature et sur toutes les merveilles qu'elle renferme, et qui lui seraient ouvertes s'il ne laissait pas garer la clef qui lui est donne avec la vie. Au moyen de ce talisman, aujourd'hui perdu pour l'immense majorit des hommes et qu'une
128 129 130 131

Le Crocodile, chant XV, p. 53. Portrait historique, n 1085. Voyez surtout les chants XX-XXXVI. Le Crocodile, chant XXIII, p. 87.
www.philosophe-inconnu.com

59

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

grce particulire lui a permis de retrouver, il a pu s'assurer des prtendues vrits qui font la base du Trait de la rintgration. Ajoutez qu'lazar a, comme Martines Pasqually, la prtention d'tre en rapport avec le monde suprieur dont celui-ci n'est que l'image visible, et avec le principe mme de tous les tres, non seulement par le commerce spculatif de la pense, mais par ces communications relles, par ces vertus actives qui ont agi si fortement sur l'abb Fourni et laiss une impression ineffaable dans l'esprit de Saint-Martin. Du reste, dans son opinion, cette puissance extraordinaire n'a rien de surnaturel ; elle est, au contraire, un retour la nature telle qu'elle tait avant sa dchance ; elle n'est que le rveil de nos facults endormies et la restauration de nos rapports originels avec la cause premire ; rapports qui n'ont jamais t interrompus, quoiqu'ils soient rests cachs dans le fond le plus recul de notre tre132. Cette manire de voir s'accorde parfaitement avec le fond kabbalistique des enseignements de Martins. On n'aura maintenant aucune peine comprendre comment Saint-Martin, en attaquant dans leurs principes, dans leurs mthodes, dans leurs hypothses les plus chres, la philosophie et la science du XVIIIe sicle, tait cependant avec elle contre la religion, ou du moins, contre les glises tablies, et particulirement contre l'glise catholique. La premire, la vritable rvlation, selon lui, c'est celle que nous trouvons en nous-mmes, dans la voix du sens moral, dans ces ides et ces affections premires dont les sens sont incapables de nous expliquer l'origine et qui nous transportent au-del du monde visible, dans ce sentiment indestructible damour et d'admiration qui nous lve jusqu' la source de notre existence et de notre pense. ct de cette rvlation il y en a une autre, non moins ancienne, celle que renferme l'uvre de la cration ou le grand livre de la nature ; car, la nature entire, dit Saint-Martin133, peut se considrer comme tant dans une rvlation continuelle, active et effective . Mais la voix de la nature est moins claire et s'adresse nous moins directement que celle du sens moral. Elle n'offre pas une image aussi expressive que nous-mmes des attributs, ou, pour parler la mme lan132 133

Ibid., p. 86. Lettre Garat, p. 119.


www.philosophe-inconnu.com

60

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

gue que Saint-Martin, des vertus de son divin auteur. Si nous la comprenons, et cela n'est pas toujours facile cause du bien et du mal qui se mlent dans son sein, c'est moins par l'effet de sa propre puissance que par la sublime dignit de notre tre qui nous appelle planer sur l'universalit des choses134 . Voil pourquoi il y a danger, avant d'avoir analys l'homme, de s'appuyer sur la nature pour parler de Dieu. Saint-Martin fait cette rflexion, qui n'aurait pas t dsavoue par l'auteur de la Critique de la raison pure, que les preuves de l'existence de Dieu qui ont t tires par les philosophes du spectacle de la nature, n'ont pas plus de solidit que les arguments contraires135. En ralit il n'y a que la lumire intrieure de notre me, la lumire du sens moral, qui nous mette en communication avec l'ordre divin. La consquence qui sort de l est facile prvoir. Le sens moral tant antrieur tous les livres et toutes les traditions, c'est au sens moral jouissant de tous ses droits tre le juge suprme de ce qui concerne la chose religieuse, puisque c'est lui qu'elle est cense avoir principalement pour objet ; enfin, il n'y a que lui qui puisse tre un tmoin non suspect, non seulement pour attester si cette chose religieuse a une source relle ou non, mais pour discerner dans tous les livres et dans toutes les traditions qui traitent de cette chose religieuse, ce qu'elle tient de sa base originelle et les scories qu'elle a ramasse dans son cours136. D'o vient donc le respect profond que Saint-Martin tmoigne en toute circonstance et qu'il n'a cess d'prouver jusqu' la fin de sa vie pour les critures ? Qu'est-ce qui l'a port dire que nous ne pouvions avoir quelque confiance dans nos doctrines qu'autant que nous avions mis notre esprit en pension dans les critures saintes137 ? Comment en est-il venu se persuader que s'il nous arrivait de perdre tout coup les ouvrages des plus grands crivains tant anciens que modernes, des crivains ecclsiastiques aussi bien que des auteurs profanes, nous pourrions facilement nous consoler de ce malheur en conservant les Livres saints138 ? C'est que les Livres saints
134 135 136 137 138

Le Crocodile, p. 85. Lettre Garat, p. 93. Ibid., p. 94. Portrait historique, n 319. uvres posthumes, tome I, p. 275-277.
www.philosophe-inconnu.com

61

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

et particulirement la partie de ces livres qu'anime l'esprit prophtique, sont pour lui l'expression la plus vraie et la plus pure de l'tat o se trouve notre me quand elle cde aux inspirations du sens moral. Ils ne sont pas la rvlation mme ; car celle-l est toute intrieure et descend directement de Dieu pour chauffer le cur et clairer l'esprit de chacun de nous ; mais ils nous en prsentent la traduction la plus loquente et la plus fidle. Ce qui fait leur supriorit sur tous les autres livres, ce qui fait qu'on ne se lasse point de les mditer et de les relire, c'est que nous les trouvons en nature dans nousmmes , et ils ont rellement exist dans l'me humaine sous une forme spirituelle avant d'apparatre nos yeux sous une forme matrielle et visible. C'est donc bien mal les comprendre que de leur attribuer, comme on fait, une origine surnaturelle, puisqu'ils sortent, au contraire, du fond de notre nature139. Toutes les mythologies et les thogonies des anciens peuples, leurs traditions religieuses et ce qu'on peut appeler leurs critures saintes, sont sorties de la mme source. Saint-Martin pousse encore plus loin la hardiesse : Tout homme, dit-il140, pourrait et devrait mme enfanter des traditions spirituelles et des critures saintes, puisque tout homme pourrait crire de sa substance, et c'est sans doute cette proprit radicale de l'homme mal applique, qui a produit cet amas confus, bizarre et contradictoire de traditions informes dont tous les peuples sont inonds. Mais ce qui a donn et donnera toujours aux livres hbreux une supriorit incomparable sur tous les monuments de cette espce, c'est leur conformit complte au texte divin que nous portons en nous. On voit que Saint-Martin ne traite pas avec moins de libert que Rousseau les choses d'ordre surnaturel ; mais il reste plus consquent avec lui-mme, et l'on chercherait vainement dans ses crits une dissonance aussi choquante que celle qui existe, dans la Profession de foi du vicaire savoyard, entre le dialogue du raisonneur et de l'inspir, et le morceau si admir et si souvent cit sur la majest des critures. Au reste, cette indpendance soutenue ne demandait pas un grand effort l'me si profondment religieuse de Saint-Martin, puisque ce qu'il
De l'esprit des choses, tome II, p. 144-153 ; Lettre Garat, p. 129. 140 Ibid., tome II, p. 155.
www.philosophe-inconnu.com
139

62

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

appelle la nature n'est en ralit qu'un miracle universel et perptuel qui enveloppe la fois l'homme et l'univers. Par rapport aux religions constitues et aux dogmes consacrs, les consquences de ce spiritualisme excessif sont les mmes que celles du rationalisme critique. Elles substituent la libre pense et le sentiment personnel l'autorit extrieure, soit celle des hommes, soit celle des livres. Elles ne laissent rien subsister, ni dans la foi, ni dans les symboles, d'absolument immuable ; elles font de la tradition elle-mme une puissance vivante et perfectible qui se modifie, se dveloppe et se transfigure avec le temps, qui prend pour chaque homme et pour chaque gnration le sens et le caractre que son esprit est capable de lui donner. Saint-Martin va mme jusqu' nous annoncer une poque assez prochaine o l'empire de la tradition, dans le sens o on l'entend habituellement, aura entirement cess. Je pressens, dit-il par la bouche d'lazar, je pressens avec joie, que le temps viendra et il n'est pas loin, o les docteurs purement traditionnels perdront leur crdit141. Cette mme prdiction on la trouve plusieurs reprises dveloppe en son propre nom dans ses dernires penses142. Ces ides nous expliquent comment, lorsqu'il parle de l'glise catholique et de ses ministres, son langage est souvent aussi violent et aussi injurieux que celui des philosophes ses contemporains. Il les poursuit sans relche presque dans tous ses crits143, et leur reproche, comme on peut le penser, des torts de plusieurs espces ; mais le plus grand de tous, dans son opinion, c'est d'avoir dchan l'esprit d'incrdulit par leur manire de comprendre et d'enseigner la religion. Ce sont les prtres, ditil144, qui ont engendr les philosophes, et les philosophes qui engendrent le nant et la mort. Je ne puis, dit-il ailleurs145, penser cette classe d'hommes sans que mes entrailles ne soient perces de douleur, tant les suites de leur ngligence me paraissent effrayantes, soit pour eux, soit pour les peuples qui attendaient d'eux leur soutien et la gurison de leurs maux.
141 142

Le Crocodile, p. 87. uvres posthumes, tome I, p. 403-405. 143 Voyez principalement sa Lettre Garat, p. 93-100 ; et Le Crocodile, p. 57 et 87. La Lettre sur la rvolution franaise et Le Ministre de l'homme-esprit. 144 uvres posthumes, tome I, p. 307. 145 Le Crocodile, p. 57.
www.philosophe-inconnu.com

63

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la fin de sa vie, dans les derniers crits sortis de sa plume, on le voit incliner vers des sentiments plus indulgents et plus dignes de la douceur naturelle de son me. Il se reproche les ngligences et les imprudences qu'il a commises dans ses premiers jugements146. Il parle avec respect du clibat ecclsiastique, de la confession auriculaire, de la plupart des ftes et des institutions du catholicisme147. Mais c'est une trange illusion d'en conclure qu'il ait song rentrer dans cette glise qu'il appelle quelque part148 le Sminaire du christianisme, et sur laquelle, jusque dans ses moments d'attendrissement et de retour, il continue s'exprimer avec la plus grande libert149. Tous ses ouvrages, sans en excepter un seul ; toute sa correspondance, les sentiments presque d'idoltrie qu'il professe jusqu' sa dernire heure pour Jacques Boehm, un des plus fanatiques dtracteurs de l'glise catholique ; les paroles qu'il a prononces son lit de mort ; enfin toutes ses ides prises dans leur ensemble et leur dveloppement successif, protestent contre cette supposition. On en trouvera des preuves surabondantes dans la suite de ce travail.

146 147

Portrait historique, n 1116. Ibid., n 270, 284 et 287. 148 Le Ministre de l'homme-esprit, p. 371 . 149 Voyez particulirement uvres posthumes, tome I, p. 270, n 113. Respectons les fonctions des prtres et tchons de nous approprier les vertus de ce qu'ils font, mais n'attendons pas d'eux de vastes instructions et ne nous reposons pas sur leur science ; enfin n'oublions pas que toute la religion est crite sur l'homme, et que sans cela elle ne serait pas indestructible.
www.philosophe-inconnu.com

64

CHAPITRE V
Doctrine politique de Saint-Martin Son opinion sur lorigine de la socit Sa polmique contre J.-J. Rousseau Rpudiation de la souverainet du peuple Lettre sur la rvolution franaise Ce quelle a de commun avec les Considrations sur la France, de Joseph de Maistre Systme thocratique de Saint-Martin compar celui de Joseph de Maistre.

En politique comme en religion, Saint-Martin sassociait quelques-uns des prjugs de ses contemporains et applaudissait leur uvre de destruction, tout en condamnant leurs principes. Quelle tait, en effet, la philosophie politique qui rgnait en France, presque sans contestation, la fin du XVIIIe sicle, surtout pendant la priode rvolutionnaire ? Ctait celle que Rousseau enseigne dans le Contrat social, aprs en avoir os les prmisses dans le Discours sur lingalit des conditions, et qui rduite ses lments les plus essentiels, peut se rsumer sans peine dans les trois propositions suivantes : 1 lhomme est naturellement bon et cr pour tre heureux ; aussi na-t-il rien manqu son innocence et son bonheur tant quil na cout que la voix de la nature ; 2 cest la socit, cration artificielle de sa volont, uvre de pure convention, qui la rendu malheureux et qui la corrompu, en lui enlevant les avantages de ltat de nature, sans lui accorder ceux du contrat do elle tire son origine ; 3 ltat de nature tant pour lui perdu sans retour, il faut au moins lui rendre la jouissance des biens de la socit en rtablissant le pacte primitif, qui nest pas autre chose que la souverainet du peuple, ou la volont gnrale substitue toutes les volonts particulires. Or, aucune de ces propositions ne pouvait se concilier avec les opinions personnelles de Saint-Martin et les articles les plus importants de sa foi tant religieuse que philosophique. Il se gardait bien dadmettre la bont originelle de lhomme et sa flicit sous lempire des lois actuelles de la nature, lui qui croyait, de toute la force de son me, au dogme de la chute, dont il sefforce de montrer les preuves tout la fois dans la tradition et dans la conscience ;
www.philosophe-inconnu.com

65

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dans les dsordres de lunivers et ceux de la socit. Lhomme, selon lui, est un esprit tomb de lordre divin dans lordre naturel et qui tend remonter son premier tat150. Une seule des inquitudes de lme humaine tablit plus srement cette vrit, que le contraire ne peut ltre par les assertions et les balbutiements des philosophes151. Comment expliquer autrement que par une aberration et un renversement de lordre primitif lingalit choquante qui existe chez les hommes et cette iniquit prolonge en vertu de laquelle, parmi des tre issus de la mme origine et composs de la mme essence, les uns jouissent de tous les droits, tandis que les autres nen ont aucun152 ? Lunivers lui-mme a gard les traces de cette immense calamit, car il nest plus que notre prison et notre tombeau, au lieu dtre pour nous une demeure de gloire153. La dsolation qui nous accable a pntr jusqu lui, et il lui reste assez de vie et de force pour la ressentir. Lunivers est sur son lit de douleur, parce que depuis la chute, une substance trangre est entre dans ses veines et ne cesse de gner et de tourmenter le principe de sa vie. Cest nous lui porter des paroles de consolation qui puissent lengager supporter ses maux. Cest nous lui annoncer la promesse de sa dlivrance et de lalliance que lternelle sagesse vient faire avec lui154. Ltat de nature, tel que Rousseau la imagin, nayant jamais exist, on ne saurait concevoir que la socit ait t fonde par la seule volont de lhomme, ou quelle soit une uvre de convention. Comment en seraitil ainsi ? Une uvre de convention, un pacte semblable celui quon nous prsente sous le nom de contrat social loin davoir donn naissance la socit, la suppose dj tablie depuis longtemps et parvenue un degr de culture trs avanc. Il demande un si merveilleux accord dans les volonts, un dveloppement si rare dans les ides et dans les sentiments, qui si un monument de cette espce avait pu tre fond, nimporte quelle poque, il serait impossible, malgr les ravages du temps,

150 151 152 153 154

clair sur lassociation humaine, d. Schauer, p. 16. Lettre sur la rvolution franaise, p. 22. De lesprit des choses, t. I, p. 47. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 97. Ibid., p. 56.
www.philosophe-inconnu.com

66

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

quil net laiss sur la terre aucune trace de son existence155. Ce nest donc pas un acte de la volont humaine qui a cr la socit. Serait-ce, comme la pens Helvetius, le sentiment du besoin, la prvoyance du lendemain, le dsir de placer sous la protection publique les provisions amasses pour notre subsistance ? Cette cause est encore moins acceptable que la prcdente ; car on na jamais trouv un peuple ni un gouvernement assez dgrad pour borner son ambition et ses efforts la satisfaction des besoins de la nature animale ; il ny en a pas qui nait t plus occup des soins de son honneur ou de sa gloire que de la conservation de sa vie et de son bien-tre matriel. Au milieu de sa chute, lhomme a gard le souvenir de sa splendeur perdue, et rien ne peut lui arracher lesprance ni lui ter lenvie de la reconqurir. Il peut, sous lempire de lignorance et des passions, scarter par moments du but qui est plac devant lui ; jamais il ne cesse de le poursuivre. Cest ainsi, dit Saint-Martin, en appuyant sa pense dune ingnieuse comparaison, cest ainsi quun homme tomb dans un prcipice commence gravir sur quatre pattes comme les animaux, tandis quauparavant il marchait droit sur ses deux pieds comme les autres hommes ; et quoiquil se trane, quoiquil tombe mme chaque tentative quil fait pour se relever, le but quil se propose nen est pas moins vident156. Il y a pourtant des cratures humaines et des races entires tellement abaisses, que toutes les facults de lme semblent chez elles vaincues et enchanes par les apptits du corps ou engourdies par le sommeil dune ternelle enfance. Telles sont, par exemple, les peuplades sauvages du nouveau monde. Mais ces rares dshrites ne connaissent pas le sentiment de la prvoyance. Comme Rousseau lui-mme la remarqu, elles vont redemander le soir en pleurant leur lit de coton quelles ont vendu le matin, ne se doutant pas quelles en auront besoin quand la nuit sera revenue. Cest ce qui fait quelles ne songent point faire des provisions pour le lendemain, quelles restent trangres la proprit individuelle et se passent de la protection qui lui est ncessaire157. Aussi nont-elles jamais pu former que des associations guerri155 156

clair sur lassociation humaine, d. Schauer, p. 6. Ibid., p. 10. 157 Ibid., p. 4 et 7.


www.philosophe-inconnu.com

67

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

res pour la dfense de leur vie contre les attaques de leurs voisins. Lide mme dune association civile et politique, si humble quelle puisse tre, ne sest point prsente leur esprit, et quand les Europens les ont rencontres, elles ont mieux aim prir que de se plier leurs lois et daccepter les dons de leur civilisation. Ce qui a tromp les publicistes, soit quils appartiennent lcole de Rousseau ou celle dHelvetius, sur lorigine de la socit, cest davoir mconnu la nature de lhomme et laltration profonde dont elle a t atteinte, par consquent les deux influences contraires qui se disputent dans son sein et la dominent tour tour. Les uns ny ont aperu que les apptits et les instincts de la brute, oubliant entirement ou nayant jamais su que lhomme est aussi une intelligence, un esprit, dont les facults et les besoins jouent ncessairement un rle dans la formation et le dveloppement de lordre social. Les autres, en reconnaissant ces facults suprieures, ne les comprennent que corrompues et vicies, non telles quelles sont en elles-mmes ou quelles ont d tre dans lorigine. De l vient quils nont crit quavec des ides dans une matire o ils auraient d ncrire quavec des sanglots158 . Non, la socit nest pas ne de linstinct de notre conservation physique ou de laccord rflchi des volonts ; elle a ses racines dans les profondeurs de lme humaine, elle a ses lois crites davance dans notre essence spirituelle, elle est aussi ancienne que lhomme et ne peut avoir pour auteur que Dieu lui-mme. Cest une vrit dont nous pouvons nous convaincre en quelque sorte par lexprience, en observant de quelle manire sengendrent et se conservent les socits particulires, cest--dire les peuples, qui ne sont que des dbris de la socit universelle. Or, les peuples et les gouvernements se forment deux-mmes avec le concours du temps et la faveur de circonstances dont lhomme est loccasion plutt que la cause, quil laisse faire plutt quil ne les fait. Les lois qui se dveloppent avec eux, leurs lois fondamentales et constitutives, ne sont pas non plus luvre de la volont et de la sagesse humaines ; elles drivent des lois suprieures de lternelle justice ; elles sortent de la nature mme des choses, et cest prcisment ce qui en fait la majest et la force. La nature des choses, la nature de
158

clair sur lassociation humaine, introduction.


www.philosophe-inconnu.com

68

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lhomme, voil ce qui chappe constamment aux publicistes et aux philosophes du XVIIIe sicle, parce que, au lieu de lobserver, ils ont voulu la composer159. On est tonn de rencontrer, au milieu des rves du mysticisme, une conscience aussi exacte des faits, un sentiment aussi juste et aussi profond de lhistoire. Mais il faut considrer que cest lexaltation mme de son esprit que Saint-Martin est en grande partie redevable de ces qualits ; car, en llevant au-dessus des hypothses et des systmes les plus accrdits de son temps, elle la prserv de laveuglement gnral, et lui a permis, grce la finesse naturelle de son jugement, de devancer sur plus dun point la philosophie de son sicle. Malheureusement, ces aperus, dailleurs assez rares dans ses crits, sont tellement envelopps de nuages et enchevtrs de chimres, que ce nest pas sans effort quon russit les dcouvrir. Des trois propositions qui nous reprsentent la substance du systme de Rousseau, en voil dj deux compltement cartes par Saint-Martin ; il ne lui tait pas possible de traiter la troisime avec plus dindulgence. La souverainet du peuple est contenue implicitement dans lhypothse qui fait driver la socit dun contrat. Or, puisque le principe a t convaincu de fausset, comment conserver la consquence ? Puis, sil est vrai que la Providence, au moyen des lois qui dcoulent de la nature des hommes et des chose, intervient dans la formation des peuples, pourquoi nexercerait-elle pas la mme influence sur leur lgislation et leurs gouvernements ? La souverainet des peuples, nous dit Saint-Martin160, est leur impuissance. Cest--dire quelle consiste laisser faire la Providence, qui place leur rang les nations et les individus, en les appelant, chacun suivant ses facults, ses talents et ses forces, concourir laccomplissement de ses desseins. Quun homme slve au milieu de ses semblables, avec des facults suprieures, avec le gnie et les vertus qui le rendent digne du commandement et la volont qui en est insparable, personne ne lempchera darriver au rang qui lui appartient ; la rsistance quon voudra lui opposer engendrera de telles souffrances, quon sera oblig dy renoncer161. Il en est de mme des
159 160 161

Lettre un ami sur la Rvolution franaise, p. 20-21. clair sur lassociation humaine, p. 20. Lettre sur la rvolution franaise, p. 30.
www.philosophe-inconnu.com

69

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

peuples considrs dans leur existence collective. De tout temps, dit Saint-Martin 162, les peuples servent alternativement de moyens laccomplissement du grand uvre de la Providence, selon leurs crimes comme selon leurs vertus. La Providence, daprs lui, rgne dans lhistoire dune manire aussi vidente que dans la nature ; les peuples sont ses ministres, et les gouvernements sont les ministres des peuples, parce que Dieu leur communique lesprit dont il a rempli la nature entire. Que les peuples essayent de rsister cette impulsion mystrieuse, ils la feront triompher indirectement par les calamits quils attireront sur leurs ttes ; car ils dmontreront mme par leurs crimes les lois de la sagesse et de la justice divines. Lhistoire des nations, dit Saint-Martin avec une rare nergie dexpression, est une sorte de tissu vivant et mobile o se tamise, sans interruption, lirrfragable et ternelle justice163. Mais en ruinant la souverainet du peuple, telle quon lentend gnralement, cette doctrine na-t-elle pas pour effet de nous montrer comme impossible lexistence de la libert ? Quel rle reste-t-il lhomme, si cest Dieu qui fait tout ? Saint-Martin ne se dissimule pas la difficult ; seulement il croit pouvoir la rsoudre par un moyen quil appelle lui-mme une sainte hardiesse. Cest la distinction quil tablit entre la fatalit de lamour et la fatalit servile imagine par les potes et les philosophes. Dieu, dans son amour inpuisable pour ses cratures, a dcid que ses desseins, quoi quelles puissent faire, seront accomplis. Mais comme il serait indigne de lui dpancher sa grce sur des tres qui nauraient avec lui aucune analogie, et qui, privs absolument de libert, ne pourraient ni le comprendre ni laimer, il a laiss lhomme le pouvoir de rpondre ou de rsister ses avances164. Cest la traduction mystique de ce mot clbre : Fata volentem ducunt, nolentem trahunt. Elle consiste, aprs avoir banni le libre arbitre des actions de lindividu et des uvres de la socit, lui laisser pour dernier refuge le sentiment. Saint-Martin oublie que le sentiment nous appartient encore moins que laction et la volont, et que si la libert humaine na pas dautre asile, elle a vritablement cess dexister.
162 163 164

Lettre sur la rvolution franaise, p. 20. Ibid., p. 65-66. Ibid., p. 8-9.


www.philosophe-inconnu.com

70

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Saint-Martin fait valoir encore dautres arguments contre le principe de la souverainet du peuple. Ce quon entend par la souverainet du peuple, cest le rgne de la volont gnrale. Mais une volont gnrale peut-elle se former dans une socit corrompue comme la ntre, divise par lintrt, par les passions, par les opinions, par mille autres causes ? la place de la volont gnrale, nous ne rencontrons donc que des volonts particulires qui se combattent, et dont la plus forte, non la plus juste, lemporte sur les autres. Telle est prcisment celle de cette portion de la nation, si nombreuse quelle puisse tre, laquelle on donne particulirement le nom de peuple. vrai dire, le peuple na pas de volont, pas mme une volont particulire ; il na que des passions, laide desquelles dautres qu lui le conduisent leur gr et le ploient leur dessein. On na jamais crit contre la souverainet de la multitude rien de plus ironique et de plus ddaigneux que ces lignes : Qui ne sait que ce quon appelle peuple doit se considrer partout comme linstrument le plus maniable pour tous ceux qui voudront sen servir, nimporte dans quel sens ? Il leur est aussi facile de le mouvoir pour faire le mal que pour faire le bien, et lon peut le comparer un aiguillon dans la main du ptre, qui lemploie son gr pour conduire son btail o il lui plat, et qui, avec ce mme instrument, mne sa volont le buf au pturage, au labourage ou la boucherie165. Dailleurs, la souverainet du peuple ne sexerce pas et ne sest jamais exerce directement ; elle passe des dlgus, des mandataires, des reprsentants, qui gouvernent et font les lois au nom de la nation, et qui tiennent du suffrage de leurs concitoyens leurs titres et leurs pouvoirs. Or, le rgime reprsentatif ne donne pas prise moins dobjections que le principe dont il est la consquence et lapplication ncessaire. Dabord il est difficile de comprendre que la volont gnrale, puisquelle nest pas dans le peuple lui-mme, puisse exister dans les reprsentants du peuple. On ne comprend pas davantage que la souverainet, si elle existe quelque part chez les hommes, si elle rside vritablement dans la nation tout entire, puisse tre dlgue ou reprsente. Saint-Martin pense, comme Rousseau, que la souverainet ne peut tre reprsente, par la raison quelle ne peut tre ali165

clair sur lassociation humaine, d. Schauer, p. 28.


www.philosophe-inconnu.com

71

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

ne, et que ds linstant quun peuple se donne des reprsentants, il cesse dtre libre166. Mais il a soin dajouter que la souverainet nest pas un attribut de la nature humaine ; ni les peuples ni les individus ne peuvent en revendiquer les prrogatives, parce que ni les uns ni les autres, comme il prend soin de le dmontrer par lhistoire, ne sont les organes de la volont gnrale. La volont gnrale nest pas seulement suprieure, elle est antrieure toutes les volonts particulires, et il ny en a pas dautre laquelle puisse sappliquer cette dfinition que la volont divine, la volont universelle de lternelle sagesse qui embrasse tout167 . On verra tout lheure quelles sont les rgles de gouvernement et de lgislation que Saint-Martin a fait dcouler de cette ide mystique de la souverainet. Mais auparavant il nest pas sans intrt de remarquer que ce contradicteur de Rousseau tait en mme temps le plus passionn de ses admirateurs, et que cet ennemi mprisant de la dmocratie, aprs avoir salu la rvolution franaise avec des transports denthousiasme, a crit en son honneur non pas une apologie, mais un hymne. Rousseau, avec lequel dailleurs il se trouve de nombreuses ressemblances168, est pour lui plus quun grand crivain, plus quun homme de gnie ; il le regarde comme un envoy du ciel, comme un prophte de lordre sensible , qui a rpandu sur la nature humaine la plus vive clart. Mieux que personne il en a signal les difformits : mais, nen connaissant ni lorigine ni le remde, faute davoir t initi une science suprieure, il na tir aucune conclusion utile des vrits quil a aperues, et mme il les a compromises par des paradoxes. Son me dlicieuse et divine a frmi dindignation en envisageant les abominations o il a vu lhomme civil et lhomme politique taient arrivs, sans observer le point faux do ils taient partis ds lorigine ; et, trouvant le sauvage moins vicieux, il a employ toute son loquence pour nous persuader quun tat ngatif tait le seul terme auquel nous puissions tendre, et la seule perfection laquelle nous puissions arriver169. Si cet homme rare et

166 167 168 169

clair sur lassociation humaine, p. 34. Ibid., p. 25. Portrait historique, p. 60. Lettre sur la rvolution franaise, p. 34.
www.philosophe-inconnu.com

72

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dou de si grands dons, dit-il ailleurs170, avait eu le bonheur de tomber en des mains claires, quel fruit nauraitil pas produit ? Ses ouvrages sont dune philosophie si profonde, quon ne peut trop admirer la force de son gnie ; il a t seul infiniment loin dans une carrire o Voltaire na seulement pas mis le pied. Il a frapp sur de vritables bases, sur des cordes parfaitement sonores, et il en a tir des sons qui ont droit de surprendre les plus instruits. Trouvant avec Rousseau que la socit, telle quelle existait jusqu la fin du XVIIIe sicle, tait radicalement pervertie, quil ny avait plus rien dans ses institutions, dans les murs, dans son esprit mme qui ne ft en opposition avec la raison et avec la justice, avec les lois et les besoins vritables de notre nature, mais convaincu en mme temps que dans un tel tat de corruption, elle navait rien attendre de la sagesse humaine et quil ne fallait rien moins pour la rgnrer, pour la sauver, quune intervention extraordinaire de la Providence, il nest pas tonnant que Saint-Martin ait accueilli la Rvolution avec un mlange de bonheur et de religieux respect, comme un vnement surnaturel, comme une grce et un chtiment tout ensemble, comme un uvre dexpiation et de rdemption. Cest pour cela quelle lui apparat, tantt comme un sermon en action destin difier le genre humain, tantt comme une miniature du jugement dernier, tantt comme une leon quon nous donne pour nous apprendre mieux dire notre Pater que nous ne le faisons communment171 . La mme ide le poursuit comme une obsession travers tous ses ouvrages. Mais nulle part il ny insiste avec autant de force, nulle part il ne la dveloppe avec autant doriginalit et dabondance que dans sa Lettre un ami sur la rvolution franaise172. Ce remarquable crit est dautant plus digne de nous arrter quelques instants, quil a t certainement le modle dont sest inspire, en traitant le mme sujet, limagination ardente de lauteur des Considrations sur la France.

uvres posthumes, t. II, p. 327-328. Ibid., t. I, p. 405-406. 172 En voici le titre exact : Lettre un ami, ou Considrations politiques, philosophiques et religieuses sur la rvolution franaise, Paris, an III (1795), 80 p. in-8.
171

170

www.philosophe-inconnu.com

73

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Ds le dbut, lauteur nous expose sa profession de foi. Il croit voir, dit-il, la Providence se manifester chaque pas que fait la Rvolution, car chaque pas elle fait clater nos yeux de nouveaux prodiges. Rien de ce qui lui appartient ne sexplique par des cause naturelles ; aucune force humaine ne pouvait produire les faits merveilleux, feriques, dont elle nous donne le spectacle ; aucune pense humaine, avant de les avoir vus accomplis, ne pouvait les concevoir. Aussi est-il permis de dire que la main cache qui a dirig la Rvolution serait seule capable den crire lhistoire. Il faut tre insens ou de mauvaise foi pour ny pas voir, crite en traits de feu, lexcution dun dcret de la sagesse ternelle, et ne pas scrier en sa prsence, comme les magiciens dgypte devant les miracles de Mose : Ici est le doigt de Dieu ! La Rvolution nest pas seulement un vnement surnaturel, dans ce sens quelle chappe la volont et la puissance de lhomme ; elle est aussi un vnement universel, et cest tort quon lui a donn le nom de Rvolution franaise ; car si elle a commenc par grand tat comme la France, cest pour craser les ennemis qui ont entour son berceau et stendre ensuite avec lnergie que donne la lutte et avec le prestige de la victoire, tous les autres peuples. Elle est la rvolution du genre humain, et elle ne peut tre mieux dfinie dans sa cause et dans ses effets que si on lappelle une image du jugement dernier. voir ce monarque, le plus puissant dEurope, renvers en quelques jours de son trne et son trne prcipit aprs lui ; voir ces grands, ces premiers ordres du royaume, senfuir avec terreur, pousss par une main invisible, et tous ces opprims reprendre en un instant les droits quils avaient perdus depuis des sicles, ne diraiton pas que la trompette du jugement dernier sest fait entendre, que les bons et les mchants vont tout lheure recevoir leur rcompense ? Cest la convulsion de tous les pouvoirs humains se dbattant, avant dexpirer, contre une force mystrieuse quils nont point souponne et qui va rgner leur place. Mais pourquoi cette crise terrible ? Dsans quel but Dieu la-t-il inflige lhumanit ? Quels biens doit-elle lui apporter en compensation des maux quelle lui fait souffrir ? Selon Saint-Martin, la Providence, en dchanant la Rvolution, a eu pour dessein de rveiller lhomme dun
www.philosophe-inconnu.com

74

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sommeil de mort qui touffait ses plus nobles facults, de le rappeler lui par leffroi et la douleur, de le rgnrer par lintermdiaire de la socit, et de rgnrer la socit elle-mme par la destruction des abus contenus dans son sein, par lanantissement des pouvoirs qui ont t les instruments de sa corruption. La Rvolution fera loffice dune opration de chirurgie pratique par une main savante pour extirper du corps social les corps trangers qui lui ont inocul tous ses vices. Ces corps trangers dont lextraction est devenue ncessaire, ces pouvoirs usurps quil sagit de faire disparatre, sont au nombre de deux : lglise et la royaut. Si lon ny joint pas la noblesse, comme semblent le demander le rle oppressif quelle a jou dans lhistoire et les privilges iniques dont elle a joui, cest que longtemps avant 89 elle ntait plus que lombre delle-mme. SaintMartin, sur ce point, tient presque le mme langage que M. de Tocqueville dans lAncien rgime et la Rvolution. La noblesse, dit-il 173, cette excroissance monstrueuse parmi des individus gaux par leur nature, ayant dj t abaisse en France par quelques monarques et par leurs ministres, navait plus perdre, pour ainsi dire, que de vains noms et des titres imaginaires. Il nen tait pas de mme de lglise et de la royaut. Restes en possession des fruits de leurs usurpations et de leurs droits mensongers jusqu lheure de leur chute, elles devaient tre frappes sans piti par la main vengeresse qui a conduit la Rvolution. Laquelle des deux a t la plus coupable ? SaintMartin, comme si Dieu lavait mis dans sa confidence, nhsite pas dclarer que cest lglise. Il reconnat en elle la cause premire des maux qui ont dsol la socit et une des sources les plus fcondes de ses vices. la faveur de lautorit quelle sest arroge, elle a corrompu les rois, et par les rois elle a corrompu les peuples. Pourvu quon donnt satisfaction sa cupidit et son orgueil, sa conscration tait assure tous les abus du despotisme. Telle a t, dans tous les temps, sa conduite envers les hommes. lgard de Dieu elle a t plus criminelle encore, car son ambition ne tendait rien moins qu se substituer lui. Selon toutes les critures, dit SaintMartin174, et plus encore selon le livre indlbile crit dans
173 174

Lettre sur la rvolution franaise, p. 13. Ibid., p. 14.


www.philosophe-inconnu.com

75

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

le cur de lhomme, la Providence voudrait tre le seul Dieu des peuples, parce quelle sait quils ne peuvent tre heureux quavec elle : et le clerg a voulu lui-mme tre pour eux cette Providence. Il na cherch qu tablir son propre rgne tout en parlant de ce Dieu, dont souvent il ne savait pas mme dfendre lexistence. Jusque-l Saint-Martin ne se distingue pas des philosophes qui sont lobjet habituel de ses railleries et de ses ddains ; mais on retrouvera dans les lignes suivantes le mystique spculatif qui, dans son enthousiasme chimrique, croit hter le rgne de Dieu en supprimant les temples, les autels et le culte extrieur. Il lui avait t dit (au clerg) quil ne resterait pas pierre sur pierre du temple bti par la main des hommes ; et, malgr cette sentence significative, il a couvert la terre de temples matriels dont il sest fait partout la principale idole175. Sans temples ni autels, le ministre sacr, le prtre lui-mme nest-il pas de trop ? Saint-Martin ne parat pas loign daccepter cette consquence lorsque, dans un langage indigne de sa belle me, avec des expressions empruntes aux plus vulgaires passions de la dmagogie, il reproche aux membres du clerg catholique de garder pour eux le droit dinterprter les livres saints, den faire un tarif dexactions sur la foi et dtre les accapareurs des subsistances de lme. On ne saurait concevoir, a-t-il soin dajouter, quil y ait aux yeux de Dieu un plus grand crime, parce que Dieu veut alimenter lui-mme les mes des hommes avec labondance qui lui est propre et quelles soient, pour ainsi dire, comme rassasies par sa plnitude. Sil en est ainsi, lacte daccusation que Saint-Martin a dress contre lglise pouvait tre singulirement abrg : son seul tort ctait dexister. La royaut, selon lui, a t moins criminelle, puisquelle sest borne le plus souvent suivre limpulsion quelle recevait de lglise, et commettre des excs de pouvoir quelle savait davance justifis au nom du ciel. Cependant elle a mrit, elle aussi, un chtiment exemplaire. Tous les monarques de la terre ont d expier, par la chute du plus grand dentre eux, un orgueil qui leur est commun ; lorgueil qui leur a persuad que toute une nation est concentre dans un homme, tandis que cest

175

Lettre sur la rvolution franaise, p. 14.


www.philosophe-inconnu.com

76

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

tous les hommes dun tat soublier, pour se dvouer et ne se voir que dans la nation176 . Les ennemis de lglise et les ennemis de la monarchie se figurent que tout sera fini quand ils seront parvenus dtruire ces deux puissances. Ils ne se doutent pas, dans leur aveuglement, que leurs coups portent plus loin, et que la Providence se sert deux pour abolir sur la terre, par le bras mme de lhomme, le rgne de la vaine puissance de lhomme . Aussi la Rvolution est-elle, proprement parler, une guerre divine, une guerre de religion, et mme la seule guerre de religion qui ait clat dans le monde depuis celle que les Hbreux ont soutenue contre le paganisme pendant toute la dure de leur existence177. En effet, les guerres de lislamisme ne nous offrent pas plus quune esquisse de guerre religieuse : elles se bornaient dtruire et ne btissaient point. Les guerres des croisades et de la Ligue, celles qui naquirent de la rforme et du schisme dAngleterre, ntaient que des guerres dhypocrisie : elles ne dtruisaient ni ne btissaient. Au lieu que la guerre actuelle, toute matrielle et humaine quelle puisse paratre aux yeux ordinaires, ne se borne point des dmolitions, et elle ne fait pas un pas quelle ne btisse178. Mais ici nous touchons la partie la plus pineuse de la doctrine politique de Saint-Martin. Comment la Rvolution est-elle une uvre ddification et quest-ce quelle est en train de construire ? Quelle forme de gouvernement, quel systme de lgislation verrons-nous sortir des ruines quelle a faites ? quels signes reconnatrons-nous ce rgne de la Providence qui va bientt succder celui des hommes ? Par quels organes sera-t-il accompli ? Cest cette question, dj traite en partie dans la Lettre sur la rvolution franaise, que rpond particulirement lclair sur lassociation humaine179. Le gouvernement de Dieu, ou celui que les hommes prtendent occuper sa place par procuration, sappelle la thocratie, et cest aussi le nom sous lequel SaintMartin dsigne le rgime quil prfre, et dont il prdit lvnement, non seulement pour la France, mais pour le
176 177 178 179

Lettre sur la rvolution franaise, p. 16. Ibid., p. 18-19. Ibid., p. 18-19. Une brochure in-8, Paris, an V (1797).
www.philosophe-inconnu.com

77

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

monde entier. Jai avanc, dit-il, dans ma Lettre (la Lettre sur la Rvolution) quil ny avait de vrai gouvernement que le gouvernement thocratique ; je le rpte ici authentiquement, et je ne fais aucune doute que ce serait ce terme final que se rduiraient tous ceux qui chercheraient de bonne foi et de sang-froid scruter ces vastes profondeurs ; car lgarement du premier homme tenant lordre divin, il fallait que la punition, les douleurs qui en rsultent, les remdes et la gurison quil pouvait attendre, tinssent galement de cet ordre sublime. Or, il ny a que Dieu qui connaisse et puisse diriger lesprit de lhomme dans ces sentiers ; et lhomme qui de lui-mme sen arrogerait le privilge serait un imposteur et un ignorant180. Il va de soi que la thocratie de Saint-Martin ne ressemble aucune de celles qui ont exist ou qui existent encore. Elle ne repose pas, comme celle de lantiquit biblique, sur un texte sacr, sur une loi immuable conserve dans un livre ; ni comme celle du Moyen ge chrtien, sur lautorit dun souverain pontife, chef infaillible de lglise, et sur lglise, arbitre suprme des tats. Non, lauteur de lclair sur lassociation humaine nadmet, comme il le dclare expressment, quune thocratie naturelle et spirituelle181, cest--dire qui na t ni fonde ni organise de main dhomme, qui nest renferme dans aucune constitution rgulire, ne sexerce sous aucune forme dtermine et na pour base que ce fatalisme mystique dont nous avons parl prcdemment. Un tel gouvernement est bien difficile saisir dans la pratique et non moins difficile dfinir en thorie. Cependant Saint-Martin a essay de faire lun et lautre. Il nous montre dabord lhomme tel quil tait avant sa chute, ou du moins tel quil aurait t sans elle, pntr tout entier de lesprit de son crateur, avec lequel il serait rest troitement uni, et par ce mme esprit, esprit de sagesse et damour, anim du plus tendre dvouement lgard de ses semblables. La socit, dans cet tat primitif, le plus parfait de tous, parce quil est le plus rapproch de notre origine, aurait form une rpublique divine, un peuple de frres, o la vertu et la pit auraient tenu lieu de lois et qui nauraient pas connu dautre matre que la Providence.
180 181

clair sur lassociation humaine, p. 16. Lettre sur la rvolution franaise, p. 75.
www.philosophe-inconnu.com

78

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Par la suite des temps et laccroissement du nombre des hommes, il aurait pu arriver que cette harmonie admirable ft lgrement trouble et que la vertu toute seule, que les sentiments de la pit et de la fraternit ne fussent plus suffisants pour relier entre eux tous les membres du corps social ; alors la vertu aurait appel son secours la justice, cest--dire la loi, interprte du droit, du droit ternel tel quil est crit dans la conscience de lhomme de bien ; et la rpublique divine, la fraternit originelle, aurait succd la socit civile. Mais dans cette socit civile naturelle, cest--dire idale, les lois, bien diffrentes de ce quelles sont aujourdhui, auraient eu le caractre dun enseignement plus que dun commandement ; elles auraient parl le langage de la persuasion, non celui de la rigueur ; elles auraient indiqu ce quil faut faire pour tre heureux et vivre en paix avec ses semblables, elles nauraient pas eu besoin de lexiger par la contrainte. Si pourtant ces conseils taient rests striles pour quelques-uns ; si ces lois si douces et si sages avaient t plusieurs fois violes, on aurait reconnu la ncessit dune rpression matrielle pour ceux qui oseraient les enfreindre dans lavenir, et aux lois civiles seraient venues se joindre les lois pnales. Le pouvoir de punir la violation des lois civiles, cest--dire des lois de la justice, nest pas autre chose, dailleurs, que la justice elle-mme. Cest le droit de lgitime dfense tendu de lhomme physique lhomme moral, et de lindividu la socit, ou, pour nous servir des termes que Saint-Martin affectionne, de lhomme animal lhomme esprit. Mais la naissance des lois pnales ne peut se concevoir sans une autre institution, celle dune force publique do elles tirent leur efficacit et laquelle la socit doit sa conservation ; celle dun pouvoir rpressif et coercitif qui doit sexercer la fois au dedans et en dehors du corps social ; au dedans contre ses membres rebelles et en dehors contre les attaques des socits trangres, sil en existe plusieurs en mme temps. Grce lexistence de ce pouvoir, la mme association qui navait tout lheure quun caractre purement civil, devient une socit politique. vrai dire, ces trois socits nen forment quune seule, elles nont jamais pu et ne pourront jamais exister sparment ; car elles rpondent autant de principes dont lunion indissoluble et le dveloppement simultan
www.philosophe-inconnu.com

79

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

constituent la nature humaine, savoir : lamour, la justice et la force, ou, pour employer encore ici les expressions de Saint-Martin, les vertus naturelles, les facults judiciaires, les forces coercitives et rpressives182. Lessence, le but, la condition suprme de cette socit unique, type complet de lassociation humaine, cest que la force y soit au service de la loi, en supposant que la loi soit lexpression de la justice ; cest que la justice, son tour, ait sa meilleure et plus solide garantie dans la vertu, cest--dire dans la moralit et dans la pit des individus. Cette socit nest-elle quun but idal propos lhomme dans lavenir ? ou a-t-elle dj exist dans un temps voisin de sa naissance ? Saint-Martin flotte entre ces deux opinions, sans oser se prononcer. Il parat soutenir la premire dans sa Lettre sur la Rvolution ; il semble pencher vers la seconde dans lclair sur lassociation humaine183. Mais, avec lune ou avec lautre, il est pleinement convaincu que la socit sera un jour ce quelle doit tre, et que ce jour est moins loign quon ne pense. Ne fallait-il pas nettoyer laire avant dy apporter le bon grain184 ? Mais dire quel sera lesprit, quels seront les principes gnraux et, en quelque sorte, mtaphysiques, quelles seront les vertus et les murs de la socit nouvelle, ce nest pas encore nous apprendre sous quelle forme elle sera gouverne, qui exercera dans son sein les attributions, nous nosons pas dire la souverainet, puisquelle est tout entire dans les mains de Dieu, mais de la puissance publique. De si peu dimportance que soit cette question pour un thosophe, elle en a une cependant pour limmense majorit des hommes. Voici comment SaintMartin a essay de la rsoudre : La forme de gouvernement est indiffrente, ou du moins ne doit tre considre que comme un objet secondaire. Le gouvernement nest que la partie extrieure du corps social, tandis que lassociation, considre dans son objet et dans ses divers caractres, en est la substance. Quelque forme que les peuples emploient pour leur gouvernement, le fond de leur association doit rester le mme et avoir toujours le mme point de vue Si le
182 183 184

Lettre sur la Rvolution, p. 25 et 29. Cf. particulirement p. 23-24. Lettre sur la Rvolution, p. 78.
www.philosophe-inconnu.com

80

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

gouvernement nest que la forme extrieure du corps social, et si lassociation, considre dans son but moral, en est la substance et le fond, ce serait de la nature mme de cette association que lon devrait attendre le patron de sa forme, comme la forme dun arbre drive essentiellement de la nature de son germe. Il ne faudrait pas non plus tre surpris de voir changer le gouvernement selon les ges et les besoins de lassociation, de mme que nous ne voyons point lhomme fait tre vtu de la mme manire que dans son enfance185. Ces ides, exprimes une poque de fanatisme rvolutionnaire, font honneur au bon sens de Saint-Martin, et ne seraient certainement pas dsavoues par la philosophie politique de notre temps ; mais le fanatisme religieux, sous le nom de thocratie, prend bien vite sa revanche. Malgr son impartialit ou, si lon veut, son indiffrence pour les diverses formes de gouvernement, SaintMartin, faisant une concession aux ides dmocratiques de son temps, veut bien admettre que les autorits, et particulirement les assembles issues du suffrage universel au nom de la souverainet du peuple, suffisent parfaitement ce quil appelle les affaires de mnage de ltat, cest--dire aux questions dadministration, de polices et de finances ; mais pour la politique proprement dite, pour ce qui touche la partie essentielle de la lgislation et du gouvernement, il faut, selon lui, des pouvoirs mans de Dieu lui-mme et des hommes prdestins qui, pleins de son esprit, les exercent en son nom et sa gloire, pour lavancement moral et spirituel de la socit. Nest-ce pas, dit-il 186, le pre de famille qui choisit les gouvernantes et les instituteurs de ses enfants, ainsi que les fermiers et les laboureurs de ses terres ? Et sont-ce jamais les gouvernantes, les institutrices, les fermiers et les laboureurs qui choisissent le pre de famille ? Sans une dlgation den haut, aucune loi ne peut sexpliquer ; car toute loi rclamant une sanction ou un chtiment, toute loi, pour parler la langue de SaintMartin, devant porter sa mulcte avec elle, il est impossible quelle soit le rsultat dune convention, quelle puisse tre considre comme un des articles du contrat social. On ne sengage point par contrat se laisser punir ; on
185 186

Lettre sur la Rvolution, p. 51-52. clair sur lassociation humaine, p. 33.


www.philosophe-inconnu.com

81

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

accepte bien la loi, on naccepte pas la punition, du moins pour soi ; et cela suffit pour ter la loi tout caractre obligatoire. Dailleurs, si les lois taient ce quelles devraient tre ; si, rdiges sous linspiration de la sagesse divine par une autorit digne de lui servir dinterprte, elles ntaient que lexpression de la nature des choses, il serait inutile dy ajouter aucune disposition pnale ; elles porteraient en elles-mmes leur sanction, et celui qui les violerait serait assez chti par les consquences invitables de sa faute187. Parmi les peines qui sont aujourdhui infliges aux coupables, il en est une surtout qui disparatrait dans ces conditions, parce quelle est inique en soi et radicalement impuissante. La peine de mort, selon SaintMartin, est inique en soi, parce quune des premires rgles de la justice pnale, cest quil nest pas permis dter un criminel ce quil serait impossible de lui rendre, sil venait profiter de la punition et rentrer dans lordre. La peine de mort est, de plus, radicalement impuissante, parce que cette peine nest plus une punition, mais une destruction qui devient inutile au coupable et qui nest gure profitable aux mchants qui en sont les tmoins188 . Tuer, dit-il ailleurs189, est une punition qui neffraye que lhomme de matire et amende rarement lhomme moral. Au lieu de tuer, il vaudrait mieux ressusciter et environner les coupables de la lumire de leurs crimes. Mais comment les reconnatrons-nous ces tres privilgis, ces reprsentants de la Providence, ou, comme Saint-Martin les appelle encore, ces commissaires divins190 , qui sont appels rgnrer la socit en renouvelant les lois, et conduire les peuples vers laccomplissement de leurs destines ? On les reconnatra plusieurs signes que lauteur de la Lettre sur la rvolution franaise prend soin de nous indiquer. Dabord, quoique semblables, par leur nature, aux autres hommes (car il ne sagit pas de slever au-dessus de la nature humaine, mais dy entrer, au contraire), ils se distingueront deux par la supriorit de leurs facults et de leurs lumires. Le spectacle de liniquit et de lanarchie les fera souffrir davantage, et ils prouveront un plus haut degr le besoin de lordre et
187

clair sur lassociation humaine, p. 36 ; Lettre sur la Rvolution, p. 63-64. 188 clair sur lassociation humaine, p. 37. 189 Lettre sur la Rvolution, p. 64. 190 Ibid., p. 60.
www.philosophe-inconnu.com

82

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

de la justice. Ensuite, ils auront une foi inbranlable dans leur autorit ou dans leur mission, et ils emploieront toute leur nergie la faire accepter au nom de la justice mme. Enfin, les peuples, croyant voir en eux leurs librateurs, se soumettront volontairement leur empire, courront au-devant deux par leurs votes ou par leurs dsirs , et sabandonneront leur volont et leur sagesse, persuads quelles attireront sur eux les dons de la bont et de la sagesse divines 191. Cest dans cet abandon ou cet acte dabdication que Saint-Martin fait prcisment consister lexercice de la souverainet du peuple telle quil la comprend. Par consquent, la souverainet du peuple, cest pour lui la mme chose que la dictature, pourvu quelle soit accepte volontairement, sinon consacre aprs coup par le suffrage universel. Et cest dans cette forme irrgulire du pouvoir absolu quil trouve aussi la ralisation de la vraie thocratie. Cest le fatalisme quil fallait dire ; car, avec de tels principes, il ne reste, comme nous lavons dj remarqu, aucune place la libert humaine, ni celle des peuples, ni celle des individus. Les peuples sont livrs sans dfenses leurs dictateurs, et les dictateurs sont des instruments dans la main de Dieu. Le pouvoir absolu, dans ce systme, napporte pas mme avec lui la compensation de la rgularit et de la stabilit. Pourquoi donc, si cest Dieu seul qui rgne sur les peuples et lui seul qui les gouverne, les rois hrditaires ne seraient-ils pas aussi bien dans sa main que les dictateurs ? Pourquoi leur a-t-il permis dabuser ce point de leur autorit, quil a fallu les renverser et renouveler la socit elle-mme ? Mais, au lieu de discuter cette trange politique, nous aimons mieux montrer le parti quen a tir Joseph de Maistre, en empruntant Saint-Martin la plupart de ses jugements et de ses principes. Quon ouvre les Considrations sur la France192, on verra, ds les premires lignes, que la Rvolution y est apprcie exactement de la mme manire que dans la Lettre de Saint-Martin ; et la similitude de la pense vient se joindre quelquefois celle de lexpression. Jamais

191 192

Lettre sur la Rvolution, p. 60-61. Cf. aussi p. 30. Publies pour la premire fois Lausanne en 1796, un an aprs la Lettre de Saint-Martin. Nous avons sous les yeux ldition de Lyon, portant la date de 1834.
www.philosophe-inconnu.com

83

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la Divinit, dit lauteur des Considrations193, ne stait montre dune manire si claire dans aucun vnement humain. Il prononce chaque instant, comme SaintMartin, les noms de miracle et de magie. Il pense que, devant la paix et la royaut, la magie noire, qui opre dans ce moment, disparatrait comme un brouillard devant le soleil. Saint-Martin, comme nous lavons fait remarquer, aperoit dans la Rvolution une expiation en mme temps quun instrument de salut. De Maistre, dans les lignes qui suivent, exprime la mme ide : Toutes les vies, toutes les richesses, tous les pouvoirs taient dans les mains du pouvoir rvolutionnaire ; et ce monstre de puissance, ivre de sang et de succs, phnomne pouvantable quon navait jamais vu et que, sans doute, on ne reverra jamais, tait tout la fois un chtiment pouvantable pour les Franais et le seul moyen de sauver la France194. On se rappelle que, selon Saint-Martin, la premire et la plus grande part de ces rigueurs devait atteindre le clerg, parce que, au lieu de rester lexemple de toutes les vertus, il avait donn le signal de la dcadence. Telle est aussi lopinion de Joseph de Maistre. On ne saurait nier, dit-il 195, que le sacerdoce net besoin dtre rgnr ; et, quoique je sois fort loin dadopter les dclamations vulgaires sur le clerg, il ne me parat pas moins incontestable que les richesses, le luxe et la pente gnrale des esprits vers le relchement avaient fait dcliner ce grand corps ; quil tait possible souvent de trouver sous le camail un chevalier au lieu dun aptre ; et quenfin, dans les temps qui prcdrent immdiatement la Rvolution, le clerg tait descendu, peu prs autant que larme, de la place quil avait occupe dans lopinion gnrale. Quand on a lu, dans la Lettre un ami sur la rvolution franaise, et dans lclair sur lassociation humaine, que lhomme, depuis sa chute, a perdu la facult lgislative et que sa sagesse politique ne peut se donner carrire que dans les sphres infrieures du gouvernement ; quon ne cre pas coups de majorit des lois capables de dure ; quun peuple ne change pas volont sa constitution ; quil ne se donne pas et nexerce pas par lui193 194 195

Chap. I, p. 9. Considrations sur la France, p. 22. Ibid., p. 26.


www.philosophe-inconnu.com

84

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

mme la souverainet, on croit retrouver comme un cho de ces paroles dans plusieurs passages des Considrations sur la France : Nulle grande institution ne rsulte dune dlibration. Jamais il nexista de nation libre qui net dans sa constitution naturelle des germes de libert aussi anciens quelle, et jamais nation ne tenta efficacement de dvelopper, par ses lois fondamentales crites, dautres droits que ceux qui existaient dans sa constitution naturelle. Lhomme peut tout modifier dans la sphre de son activit, mais il ne cre rien : telle est sa loi, au physique comme au moral. Lhomme peut, sans doute, planter un ppin, lever un arbre, le perfectionner par la greffe et le tailler en cent manires ; mais jamais il ne sest figur quil avait le pouvoir de faire un arbre. Comment sest-il imagin quil avait celui de faire une constitution196 ? On ne peut sempcher de remarquer que la comparaison mme dont se sert de Maistre a t employe, dans la mme occasion, par Saint-Martin. lexemple de Saint-Martin, de Maistre admet dans certains cas, pour rformer les lois et fonder subitement une constitution, lintervention dun homme suscit par la Providence, dont les uvres mmes font reconnatre la mission : Il parle, et il se fait obir. Seulement de Maistre a soin dajouter que de tels hommes sont ncessairement rois ou minemment nobles197 . Enfin, les deux crivains se rencontrent encore dans cette pense, que Dieu rgne dans lhistoire comme dans la nature, quil est le premier moteur, le premier instigateur de toutes les institutions, de tous les pouvoirs qui ont quelque dure, et des grandes rvolutions destines tout la fois les rgnrer et les chtier, quand ils scartent de leur but. Cest ce que lauteur des Soires de Saint-Ptersbourg appelle le gouvernement temporel de la Providence . Pour lui aussi les dpositaires de la puissance publique sont dirigs, dans tous leurs actes, par une cause surhumaine ; mais il soutient que les rois seuls, les rois hrditaires, sont les ministres de la sagesse de Dieu ; tandis que les auteurs de rvolution et les magistrats populaires ne sont que les instruments de sa vengeance placs dans les mains du prince des tn196

Considrations sur la France, chap. VI, p. 81-91. Le titre seul de ce chapitre dit tout : De linfluence divine dans les constitutions politiques . 197 Ibid., p. 85.
www.philosophe-inconnu.com

85

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

bres198. Lui aussi, il fait reposer la socit sur les fondements de la thocratie ; mais la thocratie, telle quil la comprend, nest pas cette puissance invisible, insaisissable, indfinie, dont sest pris lme tendre et rveuse de Saint-Martin ; elle a, pendant plusieurs sicles, rgn effectivement sur les nations et sur les rois ; elle a un corps aussi bien quun esprit ; elle a un reprsentant visible, qui sappelle le Pape.

198

Il y a dans la Rvolution franaise un caractre satanique qui la distingue de tout ce quon a vu. (Considrations sur la France, chap. V, p. 67.)
www.philosophe-inconnu.com

86

CHAPITRE VI
Doctrine religieuse de Saint-Martin Thosophie SaintMartin nest point panthiste Ides de Saint-Martin sur la nature divine Sur lorigine des tres Sur la nature de lhomme Doctrine de la chute de lhomme.

Tant que Saint-Martin se borne discuter avec ses contemporains, philosophes, savants ou publicistes, il nest lui-mme quun philosophe ; car il comprend quil ny a que la raison qui soit admise rfuter les erreurs de la raison ; que ce nest qu lobservation quil appartient de dtrner lhypothse. Bons ou mauvais, ses arguments sont toujours construits en vue de ce double effet et ne supposent pas une autre lumire que celle de lvidence naturelle ; mais ds que, sortant de la discussion, il sabandonne lesprit qui le remplit et expose avec suite ses propres ides, alors on ne reconnat plus en lui quun initi, un rvlateur de mystres, linterprte dune science plus quhumaine, puisque lhomme nen est que le rceptacle, tandis que Dieu par une communication immdiate, par une rvlation permanente, en est tout la fois lobjet et la source ; alors le philosophe disparat devant le thosophe. Ce titre, dj trs usit avant lui dans les cercles mystiques de lAllemagne, Saint-Martin semble le revendiquer lui-mme quand il crit199 que ce nest pas assez pour lui dtre spiritualiste, quil dsire quon lappelle diviniste, et que cest l son vritable nom. On a dit que les thosophes taient les gnostiques des temps modernes200. Cela est vrai dans une certaine mesure ; car les uns et les autres font le mme abus du sens intrieur ou de linterprtation allgorique des critures. Les uns et les autres, effaant toute distinction entre la philosophie et la religion, sefforcent dabsorber le christianisme dans un systme prconu de mtaphysique, et produisent leurs ides mtaphysiques sous les expressions sacramentelles du dogme chrtien. Les uns et les autres, sans renoncer au raisonnement quand il peut leur tre utile, appellent leur secours tous les procds
199 200

Portrait historique, n 576. M. Moreau, Le Philosophe inconnu, p. 148.


www.philosophe-inconnu.com

87

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

du mysticisme, non seulement lexprience intrieure ou le sentiment personnel de la prsence divine, mais les nombres, les symboles, et jusquaux apparitions ou personnifications matrielles des ides. On se rappelle les amours du gnral Gichtel avec Sophia. Saint-Martin luimme, malgr son loignement pour ce quil appelle les manifestations sensibles, crit son ami Kirchberger201 que depuis dix-huit ans il connat sensiblement la Couronne, cest--dire un des attributs de Dieu, une des sphiroth de la kabbale, et que, depuis vingt-cinq ans, il connat de la mme manire la voix de la colre et la voix de lamour, quoiquil ny ait que peu de mois quil les distingue lune de lautre202. Mais la ressemblance quon veut tablir entre les deux coles cesse dexister ds lors quon passe de la forme et des moyens de dmonstration au fond des choses. Il est souverainement injuste daccuser, comme on la fait, de panthisme ou de manichisme, et par moment de lun et lautre la fois203, toutes les doctrines comprises depuis environ deux sicles sous le nom de thosophie. Il serait difficile de dire o la thosophie commence et o elle finit ; son nom sapplique des systmes bien diffrents, dont quelques-uns, ceux de Boehme et de Saint-Martin tout dabord, respirent, quoique sous une forme indpendante, la plus tendre pit pour la religion chrtienne, et proclament sous toutes les formes la personnalit divine et la personnalit humaine. Nous ne connaissons jusqu prsent de Saint-Martin que cette partie de ses opinions qui lui servait en quelque faon de rempart contre les prjugs philosophiques et politiques de son temps : sa thorie de la formation de la parole et de la pense et celle de la naissance et du gouvernement de la socit. Il est maintenant temps que nous pntrions dans le cur de sa doctrine, en nous rendant compte de ses ides sur lorigine, la nature et les mutuels rapports des tres en gnral ou des principes sur lesquels repose son systme mtaphysique et religieux. En vain le mystique allemand Baader a-t-il crit que les penses de Saint-Martin sont comme de belles fleurs qui flottent sans lien, les unes ct des autres, sur la surface de leau204 ; sans nous offrir prcisment
201 202

Correspond. indite, p. 213. Ibid., p. 213. 203 Cf. M. Moreau, p. 184. 204 Cf. Franois de Baader et Louis-Claude de Saint-Martin, par le baron Frdric dOsten-Sacken, in-8, Leipzig, 1860.
www.philosophe-inconnu.com

88

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lenchanement rigoureux de lthique de Spinoza ou de certains systmes philosophiques de lAllemagne, elles se suivent avec assez dordre et se rpondent avec assez dharmonie pour quon puisse les regarder comme des parties indispensables dun mme tout. Une premire remarque quon est conduit faire lorsquon tudie les livres de Saint-Martin, cest que tous ou presque tous nous reprsentent lesprit de lhomme, lme ramene son essence et dgage des importations trangres, comme limage la plus fidle et la source la plus pure de la vrit. Les enseignements que nous recevons du dehors, les critures, les traditions, ny sont considres que comme un cho de notre propre pense. Nest-ce pas dire, si lon voulait se servir du langage philosophique de nos jours, que, pour dcouvrir les vritables principes de la connaissance et, par suite, de la nature mme des choses, il faut commencer par les chercher dans la conscience ? Que ce soit rellement le sens quil faut attacher aux paroles de Saint-Martin, il est impossible den douter, quand on le voit se proposer pour modle la mthode de Descartes. Il veut, ce quil nous assure, tre le Descartes de la spiritualit. Si Descartes nous a enseign lusage de lalgbre applique la gomtrie, il nous montrera, lui, le compatriote de ce philosophe, le parti quon peut tirer de lhomme dans cette espce de gomtrie vive et divine qui embrasse tout . Il se servira de lhomme-esprit comme dun instrument danalyse universel205. Lhomme, dit-il ailleurs206, est comme une lampe sacre, suspendue au milieu des tnbres du temps. Il est comme la plus vaste manifestation que la pense intrieure divine ait laisse sortir hors delle-mme. Il est le seul tre qui soit envoy pour tre le tmoin universel de luniverselle vrit. Cest lui et non la nature quil faut interroger sur lessence et les plans du Crateur207. Ces dclarations nous font comprendre laversion que Saint-Martin na jamais cess de montrer pour les oprations thurgiques et son loignement, manifest plusieurs reprises, pour les visions de Swedenborg208.

205 206

Le Ministre de lhomme-esprit, prface, p. XIV. LHomme de dsir, p. 108. 207 Ecce homo, p. 17 et suiv. 208 Je me crois oblig de dire ceux qui me liront que lhomme peut avancer infiniment dans la carrire des uvres vives spirituelles et
www.philosophe-inconnu.com

89

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Si la connaissance de nous-mmes est pour nous le plus sr moyen de connatre Dieu, ou si notre esprit est comme un miroir dans lequel se rflchit son image, on peut tre certain que les attributs les plus essentiels de notre nature, prcisment ceux qui font de nous un tre libre, un esprit vivant, une personne, ne feront pas dfaut dans la nature divine. En effet, la meilleure, la seule preuve de lexistence de Dieu selon Saint-Martin, cest celle qui rsulte du sentiment de ladmiration et de lamour, du besoin permanent, universel, irrsistible dadmirer et dadorer, qui existe au fond de toute me humaine. Ce besoin, do viendrait-il sil nexistait audessus de nous une source ternelle, infinie, dadmiration et damour, cest--dire un tre dont les perfections rpondent au doux tribut qui, des profondeurs de notre conscience, monte spontanment vers lui ? Or, ladoration et lamour, quand on les considre, soit dans celui qui les inspire, soit dans celui qui les prouve, ne peuvent se concevoir sans la libert. On naime pas et lon nadmire pas, on nest ni aimable ni adorable, si lon ne runit pas les attributs dun tre libre. Voil donc la libert de Dieu dmontre en mme temps que son existence, et lune et lautre se dcouvrent nos regards, non comme les conclusions dun raisonnement, mais comme un fait irrcusable, ds que nous avons aperu, avec les yeux de lesprit, notre propre existence. Ce nest pas une fois, mais cinq, six fois, que SaintMartin appelle lattention de ses lecteurs sur cette preuve de lexistence de Dieu. Il la dveloppe dans chacun de ses principaux crits : dans sa Lettre Garat, dans sa Lettre sur la rvolution franaise, dans lEcce homo, dans lEsprit des choses, dans le Ministre de lhomme-esprit, et jamais il ne manque dappuyer avec force sur la libert divine. Le nom sous lequel il dsigne habituellement la Divinit est celui de cause active et intelligente. Lternel, dit-il dans un de ses plus beaux livres209, lternel a donn lhomme le pouvoir sublime de crer en soi la vertu, parce que lternel a voulu que chacune de ses productions attestt quil est le crateur. Lhomme vertueux, cause volontaire de ses actions et crant en quelque sorte en lui-mme, avec la conscience
mme atteindre un rang lev parmi les ouvriers du Seigneur, sans voir des esprits. (Le Ministre de lhomme-esprit, p. 43.) 209 LHomme de dsir, p. 68.
www.philosophe-inconnu.com

90

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

de son pouvoir, non seulement ses actions, mais la volont mme du bien, nest-ce pas le type le plus accompli quon puisse offrir de la libert de Dieu ? Ajoutons que Saint-Martin, dans une dmonstration quil essaye de donner de la Trinit, se garde bien dtablir, comme les gnostiques et les philosophes dAlexandrie, un certain ordre de succession entre les trois personnes divines, mais il nous les montre unies dans une essence et dans une uvre indivisible. Dieu, selon lui, qui est la source de toute pense, ne peut tre tranger la contemplation de lui-mme ; il ne peut se contempler sans saimer ; son amour, ternel comme sa substance, ne peut se concevoir sans une ternelle gnration210. Enfin, dans son dernier ouvrage publi deux ans avant sa mort, celui quon peut regarder comme son testament philosophique et religieux, il nous reprsente le Verbe descendant volontairement sur la terre et revtant par un acte damour tous les attributs de la nature humaine, afin de relever et de rgnrer lhumanit dchue. Jamais Saint-Martin na vari sur ce point capital. Do vient donc quil a t si souvent accus de panthisme, cest--dire dun systme absolument incompatible avec la libert, soit en Dieu, soit dans lhomme ? Cela tient ce que, trop fidle au souvenir de son premier matre, Martins Pasqualis, il sest flatt de concilier ensemble la libert divine et lide de lmanation, le principe du christianisme et celui de la kabbale. Tout en se servant quelquefois du mot crer et du nom de crateur consacrs par lexemple de lcriture sainte, Saint-Martin, lorsquil explique la formation des tres, quand il parle de la naissance de lhomme et de lunivers, manque rarement de dire quils sont mans de Dieu. En voici quelques exemples choisis dessein dans plusieurs de ses uvres : Le principe suprme, source de toutes les puissances, soit de celles qui vivifient la pense dans lhomme, soit de celles qui engendrent les uvres visibles de la nature matrielle ; cet tre, ncessaire tous les tres, germe de toutes les actions, de qui manent continuellement toutes les existences211 Lorsque le principe des choses produit des tres, il leur donne par l une manation de son essence, mais il leur donne aussi une manation de sa sagesse, afin quils soient son ima210 211

De lesprit des choses, t. I, p. 32. Tableau naturel des rapports, passage cit par M. Matter, p. 112.
www.philosophe-inconnu.com

91

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

ge212. Qutais-tu, homme, lorsque lternel te donnait la naissance ? Tu procdais de lui, tu tais lacte vif de sa pense, tu tais un Dieu pens, un Dieu voulu, un Dieu parl, tu ntais rien tant quil ne laissait pas sortir de lui sa pense, sa volont et sa parole213. Tu es un tre rel et qui tient sans aucun doute le rang le plus distingu parmi les ralits manes214. Quand SaintMartin sexprime de cette faon, ce nest pas, comme laffirme M. Matter, parce que sa plume a trahi sa pense, ni, comme le suppose M. dOsten-Sacken, parce quil nattache aux mots maner, manation, aucun sens dfini, cest parce quil repousse absolument lide de la cration ex nihilo, et quil ne peut pas comprendre, Dieu tant lunique principe de lexistence, que tous les tres ne soient pas forms de la substance divine. Voici, au reste, quelques fragments tirs de ses crits les plus importants, qui ne permettent aucun doute ce sujet. On ne pourra pas nous reprocher dabuser des citations ; car en pareille matire, ce sont les meilleures preuves quon puisse fournir. Lternit, dit Saint-Martin dans le Ministre de lhomme-esprit215, lternit ou ce qui doit se regarder comme tant le fond de toutes choses. Les tres ne sont que comme les cadres, les vases ou les enveloppes actives o cette essence vive et vraie vient se renfermer, pour se manifester par leur moyen. Cette assimilation des tres particuliers des vases qui contiennent et qui transmettent la substance ternelle, est une ide kabbalistique, qui ne peut avoir t suggre que par Martins Pasqualis. Nous retrouvons le mme esprit et le mme langage dans un passage non moins remarquable du Nouvel Homme. Aprs avoir essay de dmontrer que le dernier rsultat de la rgnration du monde est deffacer le temps et de faire disparatre cette image quon appelle aujourdhui, afin que tout ce qui existe reprenne le nom universel de lAncien des jours, lauteur mystique continue en ces termes216 : Car cest ce nom que toutes choses ont port avant la corporisation matrielle ; et cest ce mme nom quelles tendent porter de nouveau lorsque luvre est accomplie, afin que lunit soit toute en tout, non plus par des lois subdivises,
212 213 214 215 216

uvres posthumes, t. I, p. 244-245. Le Nouvel Homme, p. 127. Ibid., p. 141. Ibid., p. 84. Le Nouvel Homme, p. 68.
www.philosophe-inconnu.com

92

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

comme celles qui constituent, gouvernent, engendrent et dtruisent la nature, mais par une plnitude daction qui se dveloppe sans cesse, et sans laffligeant accident des contractions et des rsistances. Pour qui sest accoutum la langue de Saint-Martin, il ny a pas un mot dans ces lignes qui nait une signification prcise. LAncien des jours, cest le nom que donnent les kabbalistes la substance divine sous sa forme la plus leve ou la premire des sphiroth. Dire que ce nom tait dans lorigine port par toutes choses et que toutes le reprendront la fin des temps, cest admettre que tous les tres sont sortis du sein de Dieu et que tous doivent y rentrer. Cest la mme ide que nous trouvons exprime ailleurs217, sous une autre forme, lorsque, la place de la fameuse proposition de Malebranche, nous voyons tout en Dieu , Saint-Martin voudrait quon lt : nous voyons Dieu dans tout . Si les tres que nous apercevons aujourdhui dans la nature, sous les attributs de la matire, ont dj exist avant leur corporisation, il est vident que les corps ne sont quune forme infrieure, et comme Saint-Martin le dit expressment, quune contraction de la substance universelle. En effet, la matire, selon lui, na aucune qualit qui lui appartienne en propre et, par consquent, elle ne forme point une existence distincte ; elle nest quune image ou une apparence sensible, produite par des puissances que nos sens ne peuvent saisir et qui manent leur tour dune puissance plus gnrale, dun esprit dou de vertus suprieures. Si les doctes anciens et modernes, dit-il218, depuis les Platon, les Aristote, jusquaux Newton et aux Spinoza, avaient su faire attention que la matire nest quune reprsentation et une image de ce qui nest pas elle, ils ne se seraient pas tant tourments ni tant gars pour vouloir nous dire ce quelle tait. Elle est comme le portrait dune personne absente ; il faut absolument connatre le modle pour pouvoir sassurer de la ressemblance. Ce nest pas seulement de son premier matre que Saint-Martin tient cette doctrine ; il y a t pouss aussi, il en a t comme enivr par la lecture des crits de Jacob Boehme. Mais le thosophe allemand lui a appris substituer, ou pour mieux dire, ajouter le langage de lalchimie celui de la kabbale. Il donne le nom de tein217 218

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 402. Ibid., p. 82.


www.philosophe-inconnu.com

93

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

ture divine ce que Martins Pasqually appelait lAncien des jours219, et aux esprits dj assez nombreux et assez varis du panthon oriental, il joint les esprits du sel, du soufre et du mercure, les sept puissances ou formes de la nature, et les substances spiritueuses, agents intermdiaires entre les substances spirituelles, cest--dire les forces intelligentes, et la matire proprement dite220. Par quels artifices de combinaison, la faveur de quelles illusions de limagination ou du sentiment, le principe de lmancipation a-t-il pu subsister, dans un esprit aussi lev et aussi religieux que Saint-Martin, avec les ides de libert, de providence, de responsabilit morale, damour, de sacrifice, de chute, de rhabilitation ? La rponse cette question, nous allons la demander SaintMartin lui-mme en rassemblant et en rapprochant les uns des autres tous les lments de son systme. Nous savons dj ce quest pour lui la nature divine, quand on essaye de la considrer, part de la cration, dans son essence indivisible et incommunicable. Dieu, pour lui, est un esprit, une intelligence vivante221, source et modle de la ntre ; par consquent, la conscience ne lui manque pas. Des trois attributs sans lesquels il nous est impossible de le concevoir comme le premier principe et la premire raison des choses, la puissance, lintelligence et lamour, il ny en a pas un qui soit plus ancien ou plus rcent que les autres ; il ny en a pas un dont les deux autres soient des manations successives ; mais les trois ont exist et existeront simultanment de toute ternit. Voil ce que Saint-Martin appelle les essences intgrales222, cest--dire que dans leur union, Dieu se possde tout entier sans diminution ni accroissement. Et cependant, comme ces attributs divins, sous peine de ne pas tre, sont toujours en action, on peut dire que Dieu se cre lui-mme ternellement, en exerant sur lui-mme sa pense, sa puissance et son amour, ou que la conscience divine est le thtre et le tmoin dune gnration ternelle223.

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 432. Ce nest point la matire qui est divisible linfini, cest la base de son action, ou si lon veut, les puissances spiritueuses de ce quon peut appeler lesprit de la matire ou lesprit astral (Ibid., p. 79.) 221 Ecce homo. 222 De lesprit des choses. 223 De lesprit des choses ; Le Ministre de lhomme-esprit, p. 68.
220

219

www.philosophe-inconnu.com

94

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Mais Dieu ne pouvait renfermer son amour infini dans le sanctuaire impntrable de son unit, ni borner sa toute-puissance luvre de sa propre gnration ; il a donc produit dautres tres, il a donc mis au jour luvre de la cration, qui, semblable une succession de miroirs ou dimages, lui renvoie linfini et lui permet de contempler les traits sublimes de sa propre existence. On sent, ajoute Saint-Martin, que le principe qui est amour, na d, en se produisant lui-mme ces images, les extraire que des essences de son amour, quoique, par cela mme quelles en sont extraites et distinctes, elles naient point le mme caractre que les essences intgrales ; mais on sent quelles devaient tre susceptibles dtre imprgnes continuellement des proprits de leur source et lui en reprsenter les fruits224. En dautres termes, les tres crs, de mme que les attributs dont nous parlions tout lheure, de mme que les personnes de la Trinit, sont forms de lessence divine. Seulement, au lieu de nous reprsenter cette essence dans ses proportions infinies, ils nen sont que des extraits de plus en plus rduits, mais toujours susceptibles, par une communication nouvelle avec leur principe, dun accroissement de fcondit et dnergie. Cest ainsi que Saint-Martin sefforce de mettre daccord le principe de lunit de substance avec la diversit des tres et la distinction essentielle de lunivers et de Dieu. Mais comment concevoir que des extraits de la substance divine cessent de faire partie de cette substance ? Dun autre ct, lon ajoute que la cration, quoiquelle suppose ncessairement et apporte avec elle lide du temps, doit tre considre comme un commentaire et une continuation de lternit225. Comment la continuation de lternit peut-elle se prsenter notre esprit comme une chose diffrente de lternit mme ? Emprunte Boehme, qui lui-mme, ainsi que latteste chaque instant son langage, la devait en grande partie aux inspirations de lalchimie, la doctrine du thosophe franais prsente donc les mmes inconvnients que celle de lmanation accepte dans toute sa rigueur et nest pas moins difficile comprendre que la cration comme on lentend gnralement.

224 225

De lesprit des choses, p. 33-34. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 84.


www.philosophe-inconnu.com

95

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Au reste, une fois quon a franchi ce sombre passage, de la solitude divine la naissance des tres, dans lequel bien dautres se sont perdus et se perdront encore, on voit les existences se succder et senchaner de la mme manire que dans les systmes dont lmanation fait la base commune. Elles nous offrent toutes ensemble une attnuation graduelle de la substance divine do elles sont sorties ; et comme cette substance est pur esprit, elles ne sauraient tre dune autre nature. Il ny a donc dans la cration entire, au moins telle quelle a exist dabord, que des esprits, vritables miroirs, miroirs vivants et actifs, qui se renvoient les uns aux autres limage du crateur de plus en plus efface ou de plus en plus brillante, selon quon descend du premier au dernier ou quon remonte du dernier au premier226. Dans cette chane universelle on distingue quatre anneaux principaux, qui se suivent dans lordre que voici : 1 lme de lhomme, que Saint-Martin nomme aussi quelquefois la racine ou la base de notre tre ; 2 lintelligence de lhomme, ou lesprit proprement dit ; 3 la nature, ou lesprit de lunivers ; 4 les lments ou la matire. De l les quatre mondes reconnus par SaintMartin, lexemple, sans doute, de son matre Pasqually, fidle lui-mme aux traditions de la kabbale : le monde divin, form par les essences intgrales ; le monde spirituel, form par la runion de lme et de lintelligence, ainsi que des existences semblables celles de lhomme ; le monde naturel, reprsent par la nature elle-mme, ou cette force sensible et intelligente qui, selon Saint-Martin, est rpandue dans lunivers pour en entretenir le mouvement, la vie et lharmonie : cest ce que les philosophes dAlexandrie, peu connus de Saint-Martin et de ses matres, dsignent sous le nom dme du monde. Enfin, la matire, les lments sont compris dans le monde physique ou astral, qui, proprement parler, nest pas un monde, mais une ombre, un fantme, un accident, le rsidu dune dcomposition produite, par la faute de lhomme, dans la nature primitive227. Lme humaine, dit Saint-Martin228, est un extrait divin universel , et cependant il ne la fait consister que
226 227

De lesprit des choses, p. 35 et 150. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 84 ; De lesprit des choses, t. I, p. 206 et suiv. 228 Le Ministre de lhomme-esprit, p. 413.
www.philosophe-inconnu.com

96

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dans une seule facult, la volont, qui son tour se confond dans son esprit avec le dsir. Mais le dsir, pour lui, cest le fond mme et, comme nous le disions plus haut, la racine de notre tre. Cest par le dsir que Dieu est tout dabord entr en nous et que nous avons la puissance de retourner en lui ; car le dsir tant le rsultat de la sparation de deux existences qui, cause de la similitude de leurs natures, prouvent le besoin dtre unies, est ncessairement en Dieu comme dans lhomme. Le dsir de lhomme, tant quil na pas t corrompu, cest le dveloppement mme des proprits divines qui sont en nous, et le dsir de Dieu, cest la communication de ces proprits, cest linfiltration de cette sve merveilleuse sans laquelle la nature humaine retombe sur elle-mme aride et dessche. Voil pourquoi Saint-Martin dfinit lhomme un dsir de Dieu229 et nous montre, comme la plus haute dignit laquelle nous puissions aspirer, celle dhomme de dsir. Cest la peinture de cet tat quil a consacr le plus beau de ses ouvrages230, celui o le sentiment mystique sous forme dhymnes, de mditations, de prires, clate avec une loquence naturelle, pleine de grce et de simplicit. Si lhomme, quand on le considre dans son me, nous apparat comme un dsir de Dieu, il nous reprsente par son intelligence une pense de Dieu ; mais lintelligence ne vient quaprs le dsir, parce quil faut que lhomme existe avant de penser ; parce que lintelligence nest quune manifestation ou un panouissement de lme, ou ce qui est la mme chose pour SaintMartin, parce que lide nest que le signe et lexpression du dsir231. De l ces paroles presque sibyllines quon lit au dbut du Ministre de lhomme-esprit232 : La porte par o Dieu sort de lui-mme est la porte par o il entre dans lme humaine. La porte par o lme humaine sort delle-mme est la porte par o elle entre dans lintelligence. Saint-Martin a consacr un livre entier233 la dmonstration de cette proposition : Lme de lhomme est une pense du Dieu des tres , et lon en a conclu que, lexemple des gnostiques, des philosophes de lcole dAlexandrie et des mystiques les plus exag229 230 231 232 233

De lesprit des choses, t. II, p. 89. LHomme de dsir, Lyon, 1800, un vol. in-8. Le Crocodile, p. 346 et suiv. Ibid., p. 50. Le Nouvel Homme, Paris, an IV (1796), in-8.
www.philosophe-inconnu.com

97

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

rs, il avait absorb la nature humaine dans la nature divine, ne considrant la premire que comme une manifestation passive de la seconde. Cest une accusation contre laquelle Saint-Martin semble avoir pris soin de protester davance. Oui, lhomme est une pense de Dieu, mais une pense active234, cest--dire qui est capable dagir par elle-mme, de se runir la source dont elle mane, dont elle est un extrait, comme le dsir qui se transforme en nous, sous le nom de volont, en une puissance distincte, instrument de notre perfectionnement et de notre dchance. La puissance libre de notre tre (cest lexpression quemploie Saint-Martin) tant fragile de sa nature, ce nest qu elle quil faut nous en prendre de nos illusions et de nos fautes235. Ce nest point assez, dit-il ailleurs236, de ne pas douter de la puissance du Seigneur, il faut encore ne pas douter de la tienne. Car il ten a donn une, puisquil ta donn un nom et il ne demande pas mieux que tu ten serves. Ne laisse donc point luvre entire la charge de ton Dieu, puisquil a voulu te laisser quelque chose faire. Enfin lhomme, selon Saint-Martin, nest pas seulement un dsir ou une volont de Dieu, une pense de Dieu et, comme il lappelle aussi quelquefois, une parole de Dieu, une parole active dans sa mesure comme Dieu dans les proportions de linfini237 ; il est, proprement parler, non pas Dieu, mais un Dieu, un Dieu engendr par la pense et la parole ternelle, un Dieu pens, un Dieu parl, un Dieu opr238. Entre le Dieu cr et le Dieu crant il y a un rapport de similitude, dattraction mutuelle et de coopration, jamais didentit. Les paroles suivantes nous en fourniront une preuve irrcusable. Homme, homme, o trouver une destine qui surpasse la tienne, puisque tu es appel fraterniser avec ton Dieu et travailler de concert avec lui239 ? Alors (cest Dieu que cette invocation sadresse), alors devenu esprit, comme tu es esprit, je cesserai dtre un tranger pour toi ; nous nous reconnatrons mutuellement pour es234 235

Ecce homo, p. 17-18. Ibid., p. 36. 236 LHomme de dsir, p. 15. 237 Et toi, homme, tu es destin tre ternellement parole active dans ta mesure comme Dieu est ternellement actif dans luniversalit. (Le Ministre de lhomme-esprit, p. 455.) 238 Le Nouvel Homme, p. 29 239 LHomme de dsir, p. 15.
www.philosophe-inconnu.com

98

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

prits, et tu ne craindras plus de tapprocher de moi, de frayer et de commercer avec moi240. De mme que Dieu se rflchit dans lhomme, lhomme se rflchit dans la nature ; car il ne faut pas oublier que, dans les ides de Saint-Martin, la nature est autre chose que la matire. La nature est un esprit, lesprit de lunivers, dont la matire et les lments sont le corps. La nature est sensible, capable de peine et de douleur, tandis que la matire ne sent rien. La nature nest pas seulement active, vivante et sensible ; elle est la source de toute activit, de toute vie, de toute sensibilit dans la cration241. Sur la nature ainsi comprise lhomme rgnait dabord en souverain ; elle tait son miroir et son apanage tant quil est rest lui-mme le miroir et lapanage de Dieu. La puissance quil lui faisait subir et les vertus quil dveloppait dans son sein, elle les lui rendait en formes et en couleurs, comme pour lui donner un tmoignage visible de la domination quil exerait sur elle et sur lunivers242. Lhomme est tomb de ce rang sublime, comme lattestent la fois les souvenirs qui lui sont rests de sa premire splendeur et labjection de sa condition prsente, limmensit de ses dsirs et les bornes troites de sa puissance, sa soif insatiable de vrit et son invincible ignorance, les passions qui larment contre lui-mme et contre ses semblables, la lutte qui existe entre lui et les lments ou les forces de la nature. La chute de lhomme, pour Saint-Martin, nest pas un dogme ; cest un fait dmontr par lobservation et qui ne rclame, pour se faire reconnatre, que la seule autorit de lvidence. Les hommes pourraient-ils nier la dgradation de leur espce quand ils voient quils ne peuvent exister, vivre, agir, penser, quen combattant une rsistance ? Notre sang a se dfendre de la rsistance des lments ; notre esprit, de celle du doute et des tnbres de lignorance ; notre cur, de celle des faux penchants ; tout notre corps, de celle de linertie Non, lhomme nest pas dans les mesures qui lui seraient propres ; il est videmment dans une altration. Ce nest pas parce que cette proposition est dans les livres que je dis cela de lui ; ce nest pas parce que cette ide est rpandue chez tous les peuples ; cest
240 241 242

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 455. Ibid., chap. I ; De lesprit des choses, p. 37. De lesprit des choses, p. 37.
www.philosophe-inconnu.com

99

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

parce que lhomme cherche partout un lieu de repos pour son esprit ; cest parce quil veut conqurir toutes les sciences, et jusqu celle de linfini, quoiquelle lui chappe sans cesse, et quil aime mieux la dfigurer et laccommoder ses tnbreuses conceptions que de se passer delle ; cest parce que, pendant son existence passagre sur cette terre, il semble ntre au milieu de ses semblables que comme un lion vorace au milieu des brebis ou comme une brebis au milieu des lions voraces ; cest parce que parmi ce grand nombre dhommes, peine en est-il un qui se rveille pour autre chose que pour tre la victime ou le bourreau de son frre243. Ce tableau, quoiquun peu charg peut-tre, ne manque pas dloquence ; mais il faut tre hardi, quand il sagit de la corruption originelle du genre humain, pour substituer le tmoignage de la raison et de lexprience lempire de la tradition et lautorit du dogme. En admettant tous les faits quon vient dnumrer et en les ramenant des proportions plus exactes, nest-il pas possible den faire sortir une autre conclusion ? Par exemple, la thse de la perfectibilit ne sen prvaudrait-elle pas aussi bien que celle de la dchance ? Saint-Martin, qui voit partout de la rsistance, ne comprend pas quon puisse en opposer une la force de ses arguments, et il ne craint pas dcrire quil faut tre dsorganis pour ne pas sy rendre244. Au reste, en affirmant la corruption de notre race par des raisons tires de lordre naturel, il lui te ce quelle a de plus mystrieux et de plus terrible aux yeux de la foi. Il en fait un malheur et non pas un crime. Nous avons, dit-il245, des regrets au sujet de notre triste situation ici-bas, mais nous navons point de remords sur la faute primitive, parce que nous nen sommes point coupables ; nous sommes privs, mais nous ne sommes pas punis comme le coupable mme. Semblables aux enfants dun illustre criminel, nous partageons la disgrce de notre pre, nous subissons, au moins pour un temps, les consquences de sa chute sans avoir particip sa faute.

243 244

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 13-14. Ne retraons point ici toutes les dmonstrations dj donnes de la dgradation de lesprit humain ; il faut tre dsorganis pour nier cette dgradation. (Ecce homo, p. 33.) 245 Le Ministre de lhomme-esprit, p. 24.
www.philosophe-inconnu.com

100

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Quelle est donc cette faute si cruellement expie par une suite innombrable de gnrations innocentes ? Quest-ce qui a pu entraner au mal le pre du genre humain dans une situation o il navait pas mme pour excuse, comme dans le Paradis terrestre, la tentation du fruit dfendu ? Ici limagination pure, une sorte de roman antdiluvien vient se mler aux spculations de la mtaphysique. Le premier pch du premier homme, ce nest pas lorgueil, comme on le pense gnralement, cest la lgret, cest la faiblesse. blouie par la splendeur du monde visible, o elle tait destine rgner, la crature humaine, peine appele lexistence, oublie les perfections ineffables de la nature divine dans la contemplation des merveilles de lunivers, qui nen sont que lombre efface246. Lorgueil ne vint que plus tard, sous les instigations dune puissance tombe avant lui, tombe de plus haut et par l mme descendue plus bas. Le dmon, dans le mysticisme panthiste de lOrient, dans le gnosticisme et dans la kabbale, nest pas autre chose que la personnification dune ide ; il reprsente la dernire limite de lexistence, ou lcorce de la cration, cest--dire la matire, unique source du mal. Jacob Boehme semble le concevoir comme le principe de toute dlimitation et de toute distinction entre les tres, comme le type de lindividualit et de tout sentiment personnel. Il nest gure possible, en effet, de dcouvrir un autre sens dans cette trange proposition du thosophe allemand : Le diable est le sel de la nature, sans lui tout se changerait bien vite en une fade bouillie. Pour Saint-Martin, le dmon parat tre une existence relle, un esprit malfaisant sans cesse occup assiger notre me pour y faire entrer lorgueil qui le dvore, pour y semer les germes de toute erreur, pour y dvelopper tous les instincts pervers, et dont nous nous dfions dautant moins, que son premier artifice consiste nous persuader quil nexiste pas. Do vient cet implacable ennemi de Dieu et du genre humain, qui Saint-Martin adresse par moments de si foudroyantes apostrophes247 ? Pourquoi, ayant t suprieur lhomme avant sa rvolte, na-t-il pas t compris comme lui dans le plan gnral de la gnration des tres ? Son crime, comme Saint-Martin nous lassure248,
246 247 248

De lesprit des choses, t. I, p. 56-57. Cf. particulirement Le Ministre de lhomme-esprit, p. 184. Ibid., p. 134.
www.philosophe-inconnu.com

101

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

est davoir voulu se substituer Dieu et semparer de sa pense, comme il cherche constamment semparer de la ntre. Lange rebelle, dit-il249, sest gar en montant, lhomme en descendant. Le premier a voulu usurper un bien quon ne lui donnait pas ; le second sest laiss aller un attrait qui ntait pas le bien. Mais comment, puisque la rvlation nest quune lettre morte sans la lumire de lesprit, comment comprendre quune aussi folle tentative ait pu sduire lintelligence la plus accomplie aprs lintelligence divine et sa plus fidle image ? Saint-Martin, comme il est facile de la concevoir, est moins soucieux de se rendre compte de la nature et de lorigine du dmon, que de se servir de lui pour expliquer la chute de lhomme. Cest donc lui qui a achev par lorgueil la ruine de notre premier pre commence par sa propre faiblesse. Voici quelles en furent les consquences. Lhomme, dans son tat dinnocence, se suffisant lui-mme comme son Crateur ; toutes les facults qui appartiennent sa nature taient renfermes en lui dune manire indivisible ; il pouvait se reproduire ou sengendrer lui-mme par la seule contemplation de son divin modle. Il tait, pour me servir dune expression de Saint-Martin, un hermaphrodite spirituel250. Sa faute lui valut dtre divis en deux moitis qui se distinguent, non seulement par leur enveloppe extrieure, mais par les dispositions de leur me, par les dons de leur esprit, et dont la faiblesse ne peut trouver de remde que dans le mariage, parce que le mariage, ramen sa vritable destination, a pour but de rediviniser la nature humaine en runissant les facults rparties entre les deux sexes, lintelligence et ladmiration tant surtout le partage de lhomme, ladoration et lamour celui de la femme251. Lhomme dans son tat dinnocence ne trouvait autour de lui et la place du corps dans lequel il gmit actuellement, que des formes harmonieuses en rapport avec sa propre pense et des forces vives toujours prtes lui obir. La force et la rsistance, ces deux principes actifs, dont la runion a donn naissance tous les tres finis tant matriels que spirituels, et dont le type accompli re249 250

De lesprit des choses, t. II, p. 48. Ibid., p. 65. Il est curieux de voir Saint-Martin cherche les preuves de cet hermaphrodisme primitif dans la conformation physique des deux sexes. 251 Le Ministre de lhomme-esprit, p. 25.
www.philosophe-inconnu.com

102

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

pose dans la nature divine ; la force ou la puissance dexpansion, do manent les formes et les proprits des choses, la rsistance ou la puissance de concentration, qui constitue leur substance, se trouvaient toujours en quilibre parfait, aussi bien dans le monde extrieur que dans la conscience humaine. Aprs la premire faute, cet quilibre a t brusquement rompu. La force ayant diminu, parce que lhomme, depuis quil stait spar de Dieu, cessait de la puiser sa source, la rsistance a eu partout lavantage, et sa supriorit a eu pour effet laltration, on pourrait dire lpaississement, la concrtion simultane de notre me, de notre corps et de la substance du monde physique en gnral252. Notre me, cessant de rayonner vers le ciel et dy renouveler chaque instant tout son tre, sest affaisse en quelque sorte sur elle-mme, en proie toutes les contradictions, tous les dsordres intrieurs que nous avons dj signals. Sa maladie peut se comparer une transpiration arrte253. Notre corps ayant perdu son lasticit, sa souplesse, sa vitalit originelle, et chappant pour ainsi dire, par son poids la puissance de notre volont, est devenu pour nous une chane, une prison, quelquefois un matre, aprs avoir t notre docile esclave. Il en a t de mme des lments dont il est form et de la matire qui entre dans la composition des autres corps. Voyez, par exemple, ce globe qui sert de prison notre corps, comme notre corps notre me ; ce globe qui nous a t assign comme lieu dexil et de pnitence, comment ne pas reconnatre, dans les masses rocheuses dont il est hriss et dans les substances cristallises quil nous offre de toute part, la preuve irrcusable dun cataclysme loign, dune soudaine et universelle dsorganisation ? Lhomme, dans son innocence ou plutt dans sa gloire, tait le vritable centre du monde aprs Dieu. La source de toutes les vertus et de toutes les puissances dont le monde est anim se trouvait en lui. Cette merveilleuse horloge quon appelle la Cration, il en tenait la clef et pouvait son gr en rgler les mouvements. En commenant par la terre luvre modratrice dont il tait charg, il devait ltendre successivement tous les as-

De lesprit des choses, t. I, p.140-145 ; Le Ministre de lhommeesprit, chap. I. 253 Le Ministre de lhomme-esprit, p. 299.
www.philosophe-inconnu.com

252

103

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

tres et la faire rayonner dans limmensit du ciel254. Aprs sa faute, cette puissance sest arrte. La terre qui devait tre comme le premier degr de son trne, la premire tape de sa marche triomphale travers limmensit, est devenue pour lui un lieu dexpiation. Alors o est lorgueil de dire que la terre seule est habite malgr sa petitesse et lhumilit de son rang parmi les corps clestes ? A-t-on jamais vu des condamns tirer gloire de ce que leur cachot est la seule demeure occupe par eux ? Peut-on supposer que la terre elle-mme soit bien fire de possder de tels htes ? Ce serait, dit Saint-Martin255, comme si les cachots de Bictre se glorifiaient dtre le repaire de tous les bandits de la socit. Puis, comme il en fait la remarque ailleurs256, une prison nest pas ordinairement le centre ou le chef-lieu dun pays. Notre chute a encore produit un autre effet hors de nous ; elle a drang le systme du monde. Laxe de lcliptique sest inclin et la terre est descendue. Ce nest donc pas seulement lhomme, cest lunivers, cest la nature qui souffre de la faute originelle ; et puisque lunivers est anim, puisque la nature est vivante et sensible, cette souffrance nest pas une mtaphore, mais une ralit. La nature tant prive de la parole, SaintMartin la prend en son nom pour exprimer ses plaintes et pour conjurer lhomme dy mettre un terme. Il nous reprsente le soleil se couchant tous les soirs dans les larmes et soupirant en vain aprs la vritable lumire257. Il nous montre lunivers sur son lit de mort et la nature en deuil258. Toute la nature, dit-il, nest quune douleur concentre259. Tombe avec nous et par nous, elle ne se relvera que par les mmes moyens auxquels nous devrons notre propre salut. Son mal, tout fait pareil aux ntres, cest la compression de la matire et lengourdissement qui la suit. Ses proprits, ses forces, ou comme on les appelle plus gnralement dans la langue du mysticisme, ses vertus ont t mises sous le squestre comme le sont ordinairement les biens dun condamn260. Semblable un homme qui agit et marche
254 255 256 257 258 259 260

De lesprit des choses, t. I, p.213-225. Ibid., t. I, p.215. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 123. Ibid., p. 56. Ibid., p. 75-76. Ibid., p. 299. De lesprit des choses, t. I, p.138.
www.philosophe-inconnu.com

104

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sous le poids dun cauchemar, elle est vritablement plonge dans un sommeil somnambulique, et cet tat se communique notre me quand nous ne prenons pas soin de la tenir veille par la pense et leffort de sa rgnration. De l le somnambulisme magntique dont Saint-Martin se garde bien de contester lexistence, mais quil considre comme un tat dangereux pour lme, renonant se gouverner elle-mme, sabandonne, jusque dans sa racine, des puissances trangres. Mais le somnambulisme de la nature a aussi ses avantages. Il contient les facults malfaisantes de lhomme et empche lexplosion de ses instincts pervers. On remarque, en effet, que cette nature dchue, quand nous vivons prs delle ou dans son sein, a le privilge de calmer nos passions, dendormir nos dsirs et de ramener lordre, la clart, la srnit dans nos esprits troubls. Au contraire, plus nous nous loignons delle, plus nous restons entasss les uns sur les autres dans latmosphre infecte des grandes villes, plus nous subissons linfluence du vice et du crime, plus nous sommes accessibles toute fermentation impure. La matire, qui nous reprsente son dernier terme lassoupissement des forces vives de lunivers, notre propre corps, qui est une forme ou une portion de la matire, peuvent donc tre considrs comme une barrire dresse devant le mal ou comme un absorbant, de liniquit261. Sans la lenteur que nos organes et les moyens naturels dexcution opposent la fougue de nos passions criminelles, la perversit humaine ne connatrait pas de bornes. Le mme service que notre corps rend lindividu, la terre le rend au genre humain. La terre, selon lexpression de Saint-Martin, est notre grande piscine262 car, pendant quelle absorbe toutes nos souillures, elle commence nous rapprocher de notre premire puret. Cela revient dire que, fatigus des crimes et des misres de ce monde, nous levons ncessairement nos regards vers une sphre plus haute et plus pure. Cest ainsi que la nature tout entire, ou la matire en gnral, a la puissance de contenir la grande iniquit, celle de lesprit tentateur, celle du mal personnifi263. La limite du mal et le tmoignage de son impuissance ne

261 262 263

Ibid., t. I, p.132-135. uvres posthumes, t. I, p. 221. De lesprit des choses, t. I, p.134.


www.philosophe-inconnu.com

105

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sont-ils pas contenus avec son chtiment dans ses uvres mmes ? La nature, ainsi que lme humaine, nest cependant pas altre ce point quelle nait gard des traces de sa premire grandeur, et que les vertus quelle recle dans son sein, que le plan divin quelle accomplissait par ses uvres, ne se manifestent encore aujourdhui, comme travers un voile, dans la varit infinie de ses phnomnes. Cest ce rayonnement du monde idal et du monde spirituel, sous les formes de lunivers sensible, que SaintMartin dsigne du nom de magisme. Le magisme est donc pour lui le contraire, cest--dire la compensation et le remde du somnambulisme. Cest lillusion adore, la vision enchanteresse qui illumine nos tnbres et nous fait supporter avec patience le poids de notre exil. Si vous tiez loin dune amante chrie, et que, pour adoucir les rigueurs de labsence, elle vous envoyt son image, nauriez-vous pas au moins par l quelque consolation dtre priv de la vue du modle ? Cest ainsi que la vrit stait conduite par rapport nous. Aprs nous tre spars delle, elle avait charg les puissances physiques de travailler sa reprsentation et de nous la mettre sous les yeux pour que notre privation et moins damertume264. Longtemps avant Saint-Martin, Platon avait dit que les choses visibles ne sont quune copie et une ombre efface des ides ternelles ; mais ce ntait pas avec cet accent passionn et ces lans de tendresse ; il nen avait pas tir les mmes consquences par rapport lorigine du mal et laction de la nature sur lhomme. Cest quentre Platon et Saint-Martin il y a toute la distance de lidalisme au mysticisme. La mme diffrence clate entre les deux philosophes dans lapplication quils font de leur principe. Tandis que Platon ne sort pas des limites de la raison et de lobservation, Saint-Martin se laisse bientt entraner un symbolisme arbitraire. Il cherche dcouvrir un sens mystrieux, une intention providentielle, un enseignement divin dans chacune des productions de la nature, dans chacune des uvres de lart et dans les usages de la socit. Nous ne le suivrons pas dans cette voie. Nous aimons mieux rentrer dans le courant gnral de ses ides, et, aprs avoir expos ses opinions sur la chute,

264

LHomme de dsir, p. 306 ; uvres posthumes, t. I, p. 225.


www.philosophe-inconnu.com

106

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

faire connatre sa thorie de la rhabilitation. Ce sera lobjet du chapitre suivant.

www.philosophe-inconnu.com

107

CHAPITRE VII
Doctrine de la rhabilitation Action rparatrice du temps Raison de notre exil sur la terre But de linstitution des sacrifices Vertu purificatrice du sang Sacrifice du Rparateur Incarnation spirituelle et incarnation matrielle La mort Lenfer La mtempsycose Expiation finale Rconciliation de Satan avec Dieu Destruction de la nature et batitude suprme Conclusion.

Lhomme, aprs sa faute, serait rest dans labme et sous le joug de celui qui lavait perdu, si la puissance qui lavait cre ntait intervenue pou le sauver ; car sa chute consistait prcisment dans une telle altration de sa nature et de celle de lunivers, quelle devait jamais le sparer de son principe. Mais la grce divine, en lui offrant les moyens de se relever devait ncessairement les accommoder sa nouvelle condition et les choisir parmi les rsultats mmes de sa dfaillance, parmi les objets dgrads comme lui et par lui dont il tait entour dans sa prison. Cest ainsi quun coupable dans son bannissement essaye, soit par des emblmes naturels, soit par dautres fruits de son industrie, de faire parvenir jusquauprs de ceux dont il dpend des indices de son amendement et du dsir ardent quil prouve de renter en grce et de revenir dans sa patrie265. Le premier de ces instruments de salut qui se prsente dans notre dtresse, cest le temps. Le temps, qui nexistait pas avant que lhomme se ft loign de son Crateur ; le temps, condition suprme de cette nature corrompue o nous sommes plongs ; le temps, accompagnement ncessaire de la gnration et de la mort, est aussi la source de notre rhabilitation, puisque, si nous navions pas le temps pour nous relever, notre dchance serait ternelle. Il peut tre considr comme lacte par lequel la puissance divine sincline vers nous, semblable une mre de famille qui se baisse vers son enfant, pour le relever quand il est tomb266.

265 266

De lesprit des choses, t. II, p. 185. Ibid., p. 1 et 2.


www.philosophe-inconnu.com

108

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Saint-Martin est inpuisable dans les comparaisons dont il se sert pour dfinir le temps : tantt il lappelle une larme de lternit , parce que cest par lui que lternel exhale ou laisse transpirer son amour pour le pauvre exil ; tantt son imagination le lui reprsente comme lhivers de lternit , cest--dire comme une ternit dessche, refroidie, laquelle il ne reste plus quun faible rayon de chaleur et de lumire ; tantt il y voit un supplment ajout la cration pour faire une place la restauration de lhomme, aprs que lEnnemi et pris possession de lunivers ; et ce supplment lui fait son tour leffet dune allonge ajoute une table dj envahie pour recevoir un hte bien-aim267. Enfin, on nous permettra de citer une dernire image, qui ne le cde point en hardiesse aux prcdentes. Une des plus majestueuses et des plus consolantes ides que lhomme puisse concevoir, cest que le temps ne peut tre que la monnaie de lternit. Oui, le temps nest que lternit subdivise, et cest l ce qui doit donner lhomme tant de joie, tant de courage et desprance. En effet, comment nous plaindrions-nous de ne possder lternit, si, en nous donnant la monnaie, on nous a donn de quoi lacheter268. Dans ces mtaphores ingnieuses, o se rvle autant de tendresse que de subtilit, on a cru reconnatre une ide panthiste. Elles renferment, au contraire, la glorification de la libert humaine et de la Providence divine. Elles signifient, comme Saint-Martin lui-mme a soin de nous lapprendre, que le temps offre lhomme le moyen de se racheter par la lutte et par la souffrance, car la souffrance est la loi du temps. Cest toujours au prix dun combat intrieur et de la douleur qui laccompagne que les affections misrables de ce monde sont remplaces dans notre me les unes par les autres, jusqu ce quon arrive laffection vive et unique dont Dieu est la fois lauteur et lobjet. Or, le temps nest pas autre chose que cet ordre mme, que cette suite de nos affections changeantes qui a pour terme et pour but lamour divin. Ds que lme est arrive l, elle chappe mme pendant cette vie lemprise du temps et entre dans lternit, ou

267 268

De lesprit des choses, t. II, p. 6-14. Ibid., p. 33.


www.philosophe-inconnu.com

109

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

pour parler plus exactement, cest lternit qui entre en elle, qui sinfiltre en sa substance.269 On le voit, cest presque la dialectique de Platon transpose des ides aux sentiments. Cest que dans la pense de Saint-Martin, lide, comme nous lavons dj observ270, nest que le signe intrieur ou lexpression du sentiment. Le sentiment seul, ou comme on vient de lappeler tout lheure, laffection, voila ce qui constitue le fond de notre existence. Tout est affection, dit SaintMartin271, et ce qui nest pas affection est nul Les hommes ne se tourment, ne se poursuivent, ne se battent que pour des affections, tandis quils croisent se battre pour des opinions. Mais les choses ne se passent pas toujours comme nous venons de la dire. Au lieu de se dgager successivement des liens de la corruption par la puissance de lamour, il arrive souvent lhomme de sobstiner dans sa misre et de se complaire dans sa honte. Alors il est ramen malgr lui par la force de la justice, et cest encore le temps qui devient linstrument de son salut. Le mal, en se dveloppant et en portant peu peu tous ses fruits, arrive ncessairement un degr o il ne peut plus subsister, o il sanantit lui-mme pour faire place au retour du bien. Cest bien en cela prcisment que Saint-Martin fait consister la justice divine. Cest, dit-il272, par cette mme loi du temps que toutes les justices divines saccomplissent, car Dieu laisse porter lextrme laction perverse, parce que par l elle ne peut manquer de se briser et de se dtruire. Le temps na pas seulement pour effet de rgnrer lhomme, il contribue galement la rgnration de lunivers, car il ne peut passer sur cette matire dbile sans luser et la limer en quelque sorte. Or, en lusant, il livre passage la splendeur ternelle qui ne demande qu se substituer nos tnbres273. Pour remonter vers le sjour de lternit, ce ntait pas assez pour lhomme dtre aid par le temps ; il lui fallait aussi un point dappui dans lespace : car, supposez-le sans habitation fixe dans limmensit de la cra269 270 271 272 273

De lesprit des choses, t. II, p. 10-12. Voyez le chapitre prcdent. De lesprit des choses, t. II. Ibid., p. 24. Ibid., p. 26.
www.philosophe-inconnu.com

110

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

tion, comme trouverait-il un instant de repos ? Comment pourrait-il se soustraire aux poursuites de son ennemi qui, par sa faute, il a livr lempire de toute la nature ? Telle tait prcisment la situation de notre premier pre immdiatement aprs sa chute. Semblable un enfant tomb sans un abme, non seulement il manquait de secours, mais navait pas mme lusage de ses propres facults274. Dieu lui accorda donc une marque insigne de sa grce en le recueillant au moment o il venait de se soustraire son amour pour se lancer dans un prcipice sans fond, et en lui donnant la terre pour abri. Cest ainsi que la terre, en mme temps quelle est notre prison, est devenue, comme le temps, linstrument de notre dlivrance. Au reste, quand lhomme fut pour la premire fois mis en possession de notre globe, son sort, quoique incomparablement infrieur celui quil avait perdu, restait encore bien digne denvie. Saint-Martin, qui avait probablement sur ce sujet des lumires particulires, nous assure que par le seul fait que Dieu tait intervenu pour sa dlivrance, il tait lav de la souillure du pch. En outre, lenveloppe corporelle dont on lavait revtu tait lextrait pur de toutes substances les plus vives de la nature, laquelle navait point encore subi les catastrophes secondaires qui lui sont arrives depuis275 . videmment, cest ltat dinnocence du Paradis terrestre que lcrivain mystique veut faire allusion ici, mais il change tout fait le caractre que lui donne lcriture, puisquil reprsente pour lui, non la premire, mais la troisime priode de lexistence de lhomme et ce quon peut appeler linnocence aprs la faute. Une loi fut donne Adam, aussi parfaite que sa condition, aussi tendue que son pouvoir ; car elle lui enseignait les moyens de recouvrer srement la flicit perdue, et elle embrassait toute la terre, cest--dire luniversalit de ses descendants. Au contraire, la loi qui la remplace dans la suite des temps, la loi du Sina ntait faite que pour un seul peuple, un peuple choisi, il est vrai, et destin servir de modle au reste du genre humain. Cette loi suprieure, universelle, pure manation de la grce divine, par un aveuglement absolument inexplicable, surtout aprs une premire expiation, Adam ne
274 275

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 218. Ibid., p. 257.


www.philosophe-inconnu.com

111

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lobserva pas, ni lui, ni sa postrit. Cest la terre entire qui leur est donne pour la cultiver et pour en draciner les ronces et les pines ; et cest au contraire, pour lavoir remplie diniquits, que le Seigneur retire son esprit de dessus les hommes et quil verse le terrible flau du dluge276. La svrit ne russit pas mieux que la douceur, car la terre est peine repeuple que de nouveau elle devient le thtre de tous les vices et de tous les crimes. Cest alors que Dieu, pour sauver lhumanit ou du moins pour lui ouvrir la voie du salut, fait promulguer par ses serviteurs, les lohim, dans un coin du globe, une nouvelle loi juge indigne dmaner directement de lui : cest la loi de Mose, la loi lvitique, dont la base est linstitution des sacrifices277. Comment les sacrifices sanglants peuvent-ils servir la rgnration de lme humaine ? Voila ce que SaintMartin va essayer de nous faire comprendre par une thorie qui lui appartient tout entire, qui est peut-tre la partie la plus curieuse de son systme et qui commande dautant plus lattention, quelle na pas t perdue pour lauteur des Soires de Saint-Ptersbourg. Le sang, dans lopinion de Saint-Martin, est le principe et le sige de toute impuret, sans doute parce que, selon la dfinition de la Gense, il est le principe et le sige de la vie matrielle, par laquelle, depuis la premire faute, notre me est enchane la matire. Le sang lui parat tre le tombeau de toutes les proprits de lesprit de lhomme et des facults les plus actives des autres tres. Cest lui qui les empche de correspondre avec nous, de nous offrir comme autant de symboles actifs de lamour et de la pense de Dieu, de rflchir dans notre intelligence lharmonie et la beaut de lunivers, tel quil existe dans lintelligence divine278. Dun autre ct, le sang, en mme temps quil est un obstacle au dveloppement de notre puissance, est lorgane de la puissance de notre ennemi. Cest l quil concentre tous ses efforts, parce que cest l, dans le spulcre de servitude qui a t

276 277

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 257. Saint-Martin reconnat que les sacrifices avaient t en usage sur le terre depuis Adam : mais la loi de Mose en a fait une obligation, une institution publique. 278 De lesprit des choses, t. II, p. 185-186.
www.philosophe-inconnu.com

112

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

construit pour notre chtiment, quil a trouv un repaire digne de lui279. La consquence de cette proposition trange, cest que leffusion du sang est salutaire, ou pour nous servir des expressions de Joseph de Maistre, que le sang rpandu a une vertu purificatrice. Bien des annes avant la publication du Trait des Sacrifices et des Soires de SaintPtersbourg, Saint-Martin crivait280 : On a souvent reconnu lutilit du sang appliqu lextrieur, comme tirant au dehors toute la corruption. Au contraire, pris lintrieur, il augmente encore cette corruption. Ceci nous explique combien, depuis la grande maladie du genre humain, leffusion du sang tait ncessaire. Le sang, depuis le crime, tait la barrire et la prison de lhomme, et leffusion du sang tait ncessaire pour lui rendre progressivement la libert281. Voila comment les sacrifices remontent lorigine du genre humain, comment ils sont entrs dans les pratiques religieuses de tous les peuples, comment ils sont t prescrits avec tant de soin et en si grand nombre au peuple de Dieu. Le sang rpandu dans les sacrifices produisait un double effet : en attirant au dehors, sans doute par la puissance des affinits lectives, laction malfaisante qui est attache notre propre sang, il nous rendait une partie de notre libert perdue, et il servait la confusion de notre ennemi en lui renvoyant, avec la matire qui en est le vhicule, les souillures quil avait pris plaisir provoquer en nous282. Nous voyons par cet exemple que le rve a sa logique comme la pense, et que lesprit de lhomme peut mettre la mme suite et la mme persvrance la poursuite dune chimre qu la recherche dune vrit. Au moins Saint-Martin se contentera-t-il du sang des animaux ? Comment le pourrions-nous esprer, puisquil place, avant tout, le principe de la corruption dans le sang de la race humaine ? Il justifie donc toutes les excutions dont la Bible nous offre chaque page le rcit monotone : le supplice dAchan, le meurtre dAchab par Samuel, la proscription de Sal et de ses fils, lextermination en masse des anciens habitants de la Palestine, sans exception des vieillards, des femmes et des enfants la ma279 280 281 282

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 207. uvres posthumes, t. I, p. 316. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 269. Ibid., p. 211.
www.philosophe-inconnu.com

113

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

melle. ceux qui sindignent de ces cruauts accomplies au nom du ciel, il rpond que leur esprit est ferm aux vrits profondes, et quils sont du nombre de ceux pour qui le matriel est tout, tandis que Dieu ne compte que les mes283. Ce nest pas seulement au peuple juif, cest lhumanit entire que Saint-Martin applique cette loi de la dlivrance des mes par le sang rpandu. Nous navons, selon lui, qu ouvrir les yeux pour en voir chaque instant les effets terribles : ce sont les guerres, les rvolutions, les flaux de toute espce, les catastrophes de la socit et de la nature. Mais quoi ! le juste et limpie, linnocent et le coupable sont-ils donc envelopps dans un seul anathme ? Dieu a-t-il cess de distinguer comme autrefois les enfants de son peuple et les enfants de lAmalcite ou de lgyptien ? Oui, rpond SaintMartin. Les victimes innocentes dans le plan de lconomie divine qui les emploie, comme un sel pur et conservateur, afin de prserver par l de lentire corruption et de la dissolution totale les victimes coupables avec lesquelles elles descendent dans le tombeau284. On reconnatra facilement dans ces mots le principe de la rversibilit, qui joue un si grand rle dans le systme de Joseph de Maistre. Mais l il est sa place, tandis quil ne peut tre quun objet de surprise dans les pages attendries o lon appelle le temps une larme de lternit, lhomme, la prire de la terre285 et qui nous montre Dieu lui-mme pleurant en nous, afin de nous relever par sa propre douleur286. Le Principe de rversibilit nen est pas moins une consquence ncessaire de celui qui reconnat dans le sang, quel quil soit, une puissance rdemption. Cependant Saint-Martin les spare, laissant subsister le premier aussi longtemps que le genre humain et regardant le dernier comme purement temporaire. mesure que lhomme se rapproche de Dieu, mesure quil avance vers lpoque prdestine pour la rconciliation de la terre et du ciel, il nous montre les sacrifices sanglants abaisss par les prophtes, devant les sacrifices spirituels, devant la charit,
283 284

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 214. De lesprit des choses, t. II, p. 180 ; Le Ministre de lhommeesprit, p. 214. 285 Tchons de ne jamais oublier que lhomme a t fait pour tre la fiert de la terre ; Le Ministre de lhomme-esprit, p. 80. 286 Le Nouvel Homme, p. 70.
www.philosophe-inconnu.com

114

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la justice, la contrition, la prire, jusqu' ce qu'ils soient compltement abolis par un sacrifice suprme, celui qui a t consomm sur le Golgotha. Pourquoi celui-ci a-t-il t le dernier ? parce qu'il rendait inutiles tous les autres, qui n'ont eu pour but que de l'annoncer et de le prparer, parce qu'il n'y a que l'effusion de son propre sang qui puisse dlivrer l'homme de la prison que le sang forme autour de lui ; parce que, libre et volontaire, le sacrifice de la croix n'a pas seulement affranchi l'homme de ses chanes matrielles, comme le sang des animaux, il a affranchi son me, ou plutt, il lui a enseign l'affranchir par l'immolation de son tre physique et animal ; il lui a appris qu'il lui fallait voler la mort comme une conqute qui lui assurait la possession de ses propres domaines et le faisait sortir du rang des criminels et des esclaves287 . On voit que les ides de Saint-Martin sur l'uvre de la rdemption ne sont pas tout fait celles de l'glise. Il ne dit pas que, par la mort de Jsus-Christ, les hommes aient cess d'tre coupables du pch originel ; il dit que Jsus-Christ leur a donn l'exemple de l'affranchissement spirituel par l'immolation volontaire, et que, par la vertu de son sang rpandu sur la croix, il a diminu la rsistance de celui qui coule dans leurs veines288. En un mot, il ne s'agit point pour lui de pardon, mais de dlivrance, de pch effac, mais d'obstacle vaincu. Il ne s'carte pas moins de la tradition gnrale dans la doctrine qu'il expose sur l'incarnation. Le Verbe, le Rparateur, comme il se plat l'appeler habituellement, a revtu les attributs de la nature humaine sous deux formes diffrentes, l'une invisible et l'autre visible, ou, pour me servir des expressions de SaintMartin, il a eu deux homifications spares l'une de l'autre pat un immense intervalle : l'homification spirituelle et l'homification corporelle, vulgairement appele l'incarnation. Aussitt que son fils est bless, la mre de famille ne connat plus de repos et elle rassemble toutes ses forces pour voler son secours. C'est ainsi que l'amour divin s'est conduit envers nous. peine l'homme tait-il tomb,
287 288

Le Ministre de l'homme-esprit, p. 270-271. L'effusion volontaire de son sang, auquel nul sang sur la terre ne saurait se comparer, pouvait seule oprer l'entire transposition des substances trangres qui nageaient dans le sang de l'homme. (Ibid., p. 275.)
www.philosophe-inconnu.com

115

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

que l'amour de Dieu, voulant s'unir lui pour le redresser et le gurir s'est revtu de la forme invisible, celle qui reprsente son me dans sa primitive perfection, et est devenu homme clans le sens spirituel289. Pour accomplir ce premier acte de notre salut, consistant dans l'union de l'amour divin avec l'ancienne, la premire, la vritable image de l'homme, il a suffi que le Verbe, qui, dans les ides de Saint-Martin et de Boehme, n'est pas l'intelligence, mais l'amour, se contemplt dans la Sophie cleste ; la Vierge ternelle, ternelle conservatrice du modle de tous les tres empreints dans sa substance290. Quelle est au juste la nature de ce personnage divin que nous avons rencontr, jouant un rle passablement humain, dans la vie du gnral Gichtel ? Ce n'est que dans la correspondance de Saint-Martin avec Kirchberger291 qu'on pourra trouver une rponse quelque peu satisfaisante cette question. La Sophie cleste, la Sophia, comme on l'appelle ordinairement, n'est point une des personnes de la Trinit ; elle n'est point l'esprit ou la raison de Dieu, laquelle se confond ncessairement avec Dieu lui-mme ; elle n'est point la lumire primitive qui claire les merveilles de l'immensit divine ; elle n'est que la vapeur ou le reflet de cette lumire, la conservatrice de toutes les formes des esprits, comme l'air est le conservateur de toutes les formes matrielles ; elle habite toujours avec Dieu, et quand nous la possdons, ou plutt quand elle nous possde, Dieu nous possde, puisqu'ils sont insparables dans leur union, quoique distincts dans leur caractre . Selon toute apparence, il s'agit ici de la pense de Dieu distingue de la raison, de son Verbe, et conue comme une essence part, semblable aux ons du gnosticisme. Cette manire de comprendre ou de substantialiser les divers attributs de la nature divine, ne doit pas trop nous tonner ; elle est trs frquente dans le mysticisme et tient pour ainsi dire le milieu entre les personnifications potiques de la mythologie et les ides abstraites de la mtaphysique. Quoi qu'il en soit, Sophia a, dans les profondeurs du ciel, un rle analogue celui qui attendait Marie sur la terre. C'est dans son sein virgi-

289

De l'esprit des choses, t. II, p. 188 ; Le Ministre de l'hommeesprit, p. 275. 290 Le Ministre de l'homme-esprit, p. 276. 291 P. 36 de l'dition Schauer.
www.philosophe-inconnu.com

116

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

nal que le Rparateur a revtu la forme humaine ou que s'est accomplie son homification spirituelle. L'homification matrielle n'est rien que le complment de cette union cleste292. Aussi l'a-t-elle suivie aprs un long intervalle, et elle n'a t acheve que lorsque le Rparateur eut descendu un un tous les degrs de notre prison. Il a fallu qu'il s'unt successivement au principe de la nature, celui de la vie, celui de la matire, et enfin qu'il devint chair dans le sein d'une vierge forme de chair et de sang. C'est cette condition seulement qu'il a pu nous dlivrer de toutes nos servitudes et de toutes nos misres, puisque nous sommes les esclaves tout la fois de la chair et du sang, de la matire, de la vie et de la nature293. Le Rparateur ne nous a pas donn directement la libert ; il nous a seulement appris, par sa parole et par son exemple, quel prix nous la pourrons reconqurir. II nous a montr, par l'immolation de lui-mme, qu'en immolant en nous l'homme matriel et charnel, nous redeviendrons, comme autrefois, esprit et vie. Enfin, il n'est pas venu nous sauver malgr nous et sans nous ; il nous a seulement ouvert le chemin du salut en supprimant les obstacles qui lencombraient et en purifiant en quelque sorte, par la vertu de son sang, latmosphre corrompue qui stait forme autour de nous la suite de notre dgradation. On dirait une transmutation de la nature, comme celle que les alchimistes cherchaient oprer dans les mtaux. Le rsultat de cette uvre, cest davoir plac lhomme tellement prs de la flicit ternelle, quil na en quelque faon qu lui ouvrir la porte pour la possder. La vie divine, dit Saint-Martin294, cherche continuellement briser les portes de nos tnbres et entrer en nous pour apporter des plans de restauration. Elle y vient en frmissant, en pleurant, en nous suppliant, pour ainsi dire, de vouloir bien concourir avec elle dans cette grande uvre. Non seulement la mission et la vie de JsusChrist peuvent se renouveler en nous, mais en chacun de nous, pourvu que sa rgnration soit complte et quelle embrasse tous les lments de son tre, peut faire de plus grandes choses que le Rparateur lui-mme, parce
292 293 294

De l'esprit des choses, t. II, p. 188. Le Ministre de l'homme-esprit, p. 276. Ibid., p. 460.
www.philosophe-inconnu.com

117

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

que le Rparateur na fait que semer les germes de luvre et que le nouvel homme peut entrer en moisson295 . On retrouve la mme pense, avec une notable restriction, dans le Portrait historique296 : Jsus-Christ disait ses aptres quils pouvaient faire les mmes uvres que lui et mme de plus grandes. Ce ntait pas leur dire que tous les dons pouvaient appartenir chacun deux, puisque nous voyons, selon saint Paul, que le mme esprit partage ses dons entre les diffrents hommes. Mais chaque homme, depuis la venue de JsusChrist, peut, dans le don qui est propre, aller plus loin que le Christ. Cependant, aussi longtemps que nous vivrons sur la terre, nous serons soumis la loi du temps, cest--dire la souffrance, et notre rintgration, quoique mise la porte de nos forces, depuis que Dieu fait homme est venu nous en tracer le vivant modle, ne peut tre accomplie que par une srie de combats et de sacrifices. Ces sacrifices, les seuls qui puissent subsister encore, se ramnent tous un acte dimmolation intrieure par lequel on slve de lordre naturel lordre spirituel, de lordre spirituel lordre divin. Il faut que nous commencions par dgager notre esprit du joug de la matire ou nos facults spirituelles de nos sens extrieur, en reconnaissant le Seigneur et en nous soumettant ses commandements, cest--dire en donnant pour rgle notre vie les saintes notions de Dieu et du devoir. Tel est le premier degr de lesprit, auquel rpond, dans lhistoire, lge de la loi. Il faut ensuite que, non contents de connatre Dieu et de ladorer, nous nous sentons comme soulevs audessus de nous par son souffle vivifiant et entrans par son amour publier partout son nom et sa gloire, aussi impatients des tnbres qui enveloppent une partie de nos semblables que nous serions de celles qui nous envelopperaient nous-mme. Cet tat, form par la runion de la charit et de linspiration, de laction divine et de la libert humaine, est le second degr ou le second ge de lesprit, auquel, dans lhistoire, lpoque de la prophtie. ce second ge en succdera un troisime, o nous proposant de suivre, non seulement la loi de lesprit, mais
295 296

Le Nouvel Homme, p. 197. Portrait historique, n 1123.


www.philosophe-inconnu.com

118

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

la loi du Rparateur, o prenant pour modle Jsus-Christ mort sur la croix, nous ferons le sacrifice volontaire de tout notre tre terrestre et mortel, et voudrons servir de victime expiatoire aux autres hommes297. Cest ces trois tats successifs de lme rgnre que Saint-Martin fait allusion dans ses uvres posthumes298, lorsquil parle des dons de lesprit pur, des dons de lesprit saint et ce ceux du Verbe. Mais il y en a un quatrime encore plus lev, quil appelle la saintet suprme299, et qui consiste, aprs avoir sacrifi intrieurement notre tre terrestre et mortel, immoler aussi notre tre spirituel, cest--dire le sentiment de notre personnalit, notre ichheit, notre sebstheit, comme il crit au baron de Liebisdorf300, afin de mettre toutes nos facults dans la main de Dieu, ou, pour me servir encore dune de ses expressions, afin que notre volont soit toute injecte, toute sature de la teinture divine.301 Limmolation de notre moi avec lesprance de le retrouver au sein de Dieu, quand mme elle ne serait pas dans lessence du mysticisme, devait tre enseigne par Saint-Martin comme une consquence ncessaire de sa doctrine de lincarnation ; car, de mme que le Christ, avant de descendre dans corps pareil au ntre, stait revtu de notre forme spirituelle, de mme lhomme qui veut imiter son uvre et remonter par le chemin quil a trac dans la vie ternelle, ne doit pas seulement faire labandon de sa personne physique, il faut quil sefforce dincorporer sa personne spirituelle et morale dans la personnalit divine. Tant que cette condition nest pas remplie, la rintgration na pas eu lieu. Saint-Marin insiste avec force sur la ncessit, il dcrit avec complaisance la nature et les effets de cette dernire transformation de notre tre. Il faut, dit-il302, que la divinit nous traverse tout entire pour quintrieurement et extrieurement nous puissions remplir les plans originels de notre principe. Si tu voulais tobserver (cest lhomme de dsir que ces paroles sadressent), si tu voulais tobserver avec attention, tu sentirais tous les principes divins de lternelle essence
297 298 299 300 301 302

Le Ministre de lhomme esprit, p. 289-296. T. I. p. 262. Ibid. Corresp. indite, dition Schauer, p. 97. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 432. Le Nouvel Homme, p. 29.
www.philosophe-inconnu.com

119

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

dlibrer et agir en toi, chacun selon leur vertus et leur caractre ; tu sentirais quil est possible de tunir ces suprmes puissances, de devenir un avec elles, dtre transform dans la nature active de leur agent tu sentirais ces divines multiplications continuer et stendre journellement en toi, parce que limpression que les principes de vie auraient transmise sur son tre les attirerait de plus en plus, et qu la fin ils ne feraient plus vritablement que sattirer eux-mmes en toi, puisquils tauraient assimil eux303. Quand Dieu est ainsi descendu en nous et sest assimil une une toutes nos facults, nous en sommes avertis par un signe particulier ; sa prsence se manifeste par une sensibilisation spirituelle, cest--dire par un sentiment intrieur qui nous avertit que nous avons cess de nous appartenir et de vouloir, de penser, dtre par nousmme. Alors la langue se tait, elle ne peut plus rien dire, et il nest pas ncessaire quelle parle, puisque ltre agit lui-mme en nous, pour nous, et quil le fait avec une mesure, une sagesse et une force dont toutes les langues humaines ne seraient pas capables304. Mais tant quil y a sentiment, il y a conscience ; la conscience nest donc jamais sacrifie par Saint-Martin, mme quand il nous semble quil sacrifie la libert. Au reste, la libert ne nous est enleve que par un acte dabdication accompli par elle dans un transport damour, ce qui est encore une faon daffirmer son existence. La personne humaine, selon les ides de Saint-Martin, non seulement subsiste dans tout le cours de cette vie, quelque effort quelle puisse faire pour simmoler, mais encore elle trouve sur son chemin des obstacles, des ennemis, qui la forcent combattre sans relche et qui rendent impossible pour elle le repos au sein de Dieu. Voil pourquoi il pense que la victoire, la rintgration complte, lunion vainement poursuivie ici-bas, ne nous sera accorde que de lautre ct du tombeau. Non, dit-il305, la mort nest plus pour nous que lentre dans le temple de la victoire. Le combat a commenc ds le moment de la chute ; la victoire a t remporte ; nous navons plus recevoir de la main de la mort la palme du triomphe La mort ! cest au vrai sage quil est seul permis de ne
303 304 305

Le Nouvel Homme, p. 45. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 427. De lesprit des choses, t. II, p. 48.
www.philosophe-inconnu.com

120

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

plus la compter pour quelque chose, attendu quil a eu le bonheur de goter la vie. Voici un autre passage qui nest pas moins digne dtre cit : Le sage qui se sera convaincu que ce monde-ci nest que comme une traduction du monde invisible ne pourra que se rjouir au lieu de saffliger quand il verra venir le moment de sapprocher du texte, parce que cest une vrit gnrale que les textes sont prfrables aux traductions306. La seule connaissance de la mort devrait tre bnie comme une des marques de notre supriorit et comme un gage de la destine qui nous attend. Les animaux ne connaissent point la mort, par la raison quil ne connaissent point la vie307. Enfin, voici en partie un chapitre de LHomme de dsir o la soif de cette vie suprieure, qui doit sortir pour nous du sein de la mort, est peinte dans un langage de la plus pntrante loquence. Jprouve dautant moins de scrupule le reproduire que, le sentiment et limagination ne tenant pas une moindre place que le raisonnement dans le systme de Saint-Martin, on lui fait toujours tort quand on spare sa pense de lexpression particulire dont il la revtue. [] Dieu suprme, pourquoi laisses-tu plus longtemps dans cette terre fangeuse celui qui t'aime, qui te cherche, et dont l'me a got ta vie ? Mes mains s'lvent vers toi : il me semble que tu me tends les tiennes ; il semble que mon cur se gonfle de ton feu ; il semble que tout ce qui est dans mon tre ne fait plus qu'un avec toi-mme. Je parcours dans ton esprit toutes ces rgions saintes, o les uvres de ta sagesse et de ta puissance rpandent un clat blouissant, en mme temps qu'elles remplissent l'me de flicits. Hlas ! Le soleil me surprend, une vapeur de feu, en enflammant l'horizon, annonce au monde ce tabernacle de la lumire. Il vient ranimer la nature engourdie ; il vient clairer les yeux de mon corps, et m'offrir le spectacle de tous les objets qui m'environnent. Arrte : tu ne m'apportes pas un bien rel, si tu ne viens pas ouvrir encore plus les yeux de mon esprit. Arrte, puisqu'au contraire tu viens les fermer.

306 307

Id. ibid., p. 50. De lesprit des choses, t. II, p. 50.


www.philosophe-inconnu.com

121

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Tu vas ne m'offrir que des images mortelles de ces beauts immortelles que ma pense vient de contempler. Tu vas me cacher le soleil ternel dont tu n'es qu'un reflet ple et presque teint. Arrte ; car avec toi vont se rveiller les penses des hommes, l'ambitieuse audace de l'impie, et les fabricateurs de l'iniquit. Avec toi vont se lever les puissances du monde, pour courber les nations sous leur joug de fer, au lieu de les rappeler la loi douce de la vrit308. Il ny a que lhomme de dsir ou le sage, selon la loi du Rparateur, qui de telles penses soient permises et qui puisse saluer son dernier jour comme laurore de la lumire ternelle. Mais les mes vulgaires pour qui le Christ est venu en vain, qui ont pass dans le vide et dans les tnbres le sjour quils ont fait ici-bas, ou, pour appeler du nom que leur donne Saint-Martin, les nations et les hommes du torrent, que deviendront-ils ? Ils seront abandonns, par une consquence ncessaire de leur aveuglement, la puissance qui prend la place de Dieu, toutes les fois que nous nous sparons de lui ; car lhomme ne peut pas tre sa propre fin, il est fonctionnaire dans lunivers. Lorsquil quitte le service de Dieu, il entre au service du dmon309. Servir le dmon, tomber au pouvoir de lesprit du mal, cest tout la fois le crime et le chtiment de ceux qui se dtournent de la loi divine ; cest, proprement parler, leur enfer, le seul qui soit reconnu par SaintMartin, et cet enfer, qui commence ds ce monde, se prsente successivement sous trois formes diffrentes : Dabord lme, partage entre le bien et le mal, entre lesprit den haut et lesprit des tnbres, ressemble un rivage battu par les flots. Toutes les angoisses viennent successivement lassaillir et la traversent sans sy arrter. Cest lenfer passif, auquel le sage lui-mme nchappe point toujours et qui devient souvent pour lui une preuve salutaire. langoisse succde lillusion sans remde et sans esprance, qui nous conduit jusquau tombeau, occups de terrestres projets, oubliant que la vie matrielle a une fin et la mort un lendemain. Cest le premier degr de lenfer actif.
308 309

Lhomme de dsir, p. 282 et 283. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 164.


www.philosophe-inconnu.com

122

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

lillusion succde liniquit, la pratique du mal avec lamour, avec la volont du mal, sans interruption, sans surprise, sans remords. Cest le deuxime degr de lenfer actif et le dernier qui puisse atteindre la perversit humaine310. Pour ces pcheurs endurcis, comme pour les justes, la vie venir ne sera que la continuation et le complment de la vie prsente. Les justes et ceux qui taient prs de le devenir approcheront de plus en plus du foyer de lamour et de lintelligence, jusqu ce quils puissent sunir lui plus troitement. Ils seront comme suspendus au triangle universel qui stend depuis le premier tre jusqu la nature, et qui, par chacun de ces trois cts, les attirera dans son sein. Les pcheurs, au contraire, retenus, malgr la dissolution de leurs corps, sous la domination qui les a perdus, enlevs la terre, sans avoir la puissance ni mme le dsir de slever vers le ciel, auront souffrir toutes les angoisses quengendrent naturellement une telle situation311. Les uns et les autres dailleurs, jusquau moment de la crise suprme dont nous parlerons bientt, garderont leurs traits distinctifs et, malgr labsence de toutes forme visible, se reconnatront entre eux, les premiers par leurs qualits et leurs vertus, les derniers par les marques de difformit que leurs auront imprimes leurs iniquits et leurs vices. L se trouve, pour les lus, une source de flicit qui nous est ferme ici-bas : Car, dit Saint-Martin, si les belles mes pouvaient sapercevoir, elles fondraient de joie312. Qui oserait encore, aprs cela, lui reprocher davoir ni limmortalit personnelle de lme humaine ? Nous venons de parler des justes et des pervers, des fonctionnaires de Dieu et des fonctionnaires de Satan ; entre ces deux extrmes ny a-t-il donc point de milieu ? Ny a-t-il pas des hommes qui ne font, en quelque sorte, queffleurer la vie, ou qui ne vivent qu la surface, sans attachement pour le bien ni pour le mal, incapables de grands vices et de grandes vertus, de grandes joies et de grandes peines ? Quel sort est rserv ceux-l ? Pour les hommes de cette catgorie, Saint-Martin croit la ncessit de la mtempsycose. Ils meurent sans avoir vcu. Avant mme de descendre dans la tombe, ils nont t
310 311 312

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 175-178. Ibid., p. 287-288, 296-297 ; uvres posthumes, t. II, p. 50-55. De lesprit des choses, t. II, p. 50-55.
www.philosophe-inconnu.com

123

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

que des ombres. Aussi faudra-t-il que la vie de ces hommes-l recommence lorsquils auront quitt cette rgion visible et apparente, puisquil nauront pas vcu pendant le temps quils lauront traverse, et cest ce prolongement de temps qui fera leur supplice313. Ici il nous est facile de reconnatre une fois de plus linfluence de Martins et de la kabbale, car la transmigration, dans les livres kabbalistiques, na pas dautre but que de fournir aux mes restes incompltes les moyens dacqurir les vertus qui leur manquent et de mrir pour le ciel. Mais nous voyons, dans sa correspondance indite314, que Saint-Martin naccepte cette doctrine quavec rpugnance, et mme quil la rpudierait compltement sil nimaginait den faire une nouvelle application. Ce ne sont plus des mes vulgaires qui, aprs avoir vcu, reviennent dans ce monde pour suppler ce qui leur manque ; ce sont, au contraire, les mes dlite que Dieu a charg autrefois dune grande mission, celles dlie, dnoch de Mose, qui, certaines poques, apparaissent de nouveau parmi nous, pour concourir sensiblement lavancement du grand uvre, parce que le bien coule toujours par les canaux quil sest choisi. Toutefois, il ninsiste pas sur cette opinion et se contente daffirmer que la mtempsycose, en gnral, ne peut se concilier avec aucun des principes de la thorie spirituelle divine, et doit tre compte parmi les opinions suspectes que nous devons linfluence des puissances subalternes. Au reste, pourquoi Saint-Martin aurait-il gard la vie mtempsycose, puisque la vie future elle-mme, la vie spare du corps telle quil la concevait aprs la vie prsente, nest, dans son systme, quune preuve transitoire, quune simple initiation un tat suprieur, amen par une rvolution suprme de lunivers ? Voici cette ide, exprime dune faon trs ingnieuse dans ses uvres posthumes315 : La mort ne doit se regarder que comme un relais dans notre voyage. Nous arrivons ce relais avec des chevaux fatigus et uss, et nous y venons pour en prendre qui soient frais et en tat de nous conduire plus loin. Mais aussi il faut payer tout ce quon doit pour la course qui est faite, et jusqu ce que les comptes

313 314 315

Portrait historique, n 404. Lettre XXXVIII, p. 113, dit. Schauer. T. I, p. 286.


www.philosophe-inconnu.com

124

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

soient solds, on ne vous met point en route pour la course suivante. Oui, tous les comptes seront solds, et les voyageurs, se remettant en route, arriveront, quel quils soient au terme final, cest--dire la consommation des sicles, la fin du monde, la destruction du mal, la rintgration de tous les tres au sein de Dieu. Dabord la matire disparatra ncessairement, use par le temps, transfigure, rarfie, en quelque sorte, par la rgnration croissante de la nature humaine, puise par sa propre fcondit. En effet, puisque la matire nest quun paississement de la substance premire des choses, produit par la chute de lhomme, mesure que celui-ci, marchant sur les traces du Rparateur, remontera vers son premier tat, elle perdra de son intensit et la force se substituera, dans son sein, la rsistance. Lquilibre tant rompu entre les deux principes dont elle est forme, lunivers scroulera, et ses dbris mmes disparatront, dvors par le feu. Saint-Martin croit pouvoir dmontrer physiquement cette future destruction de la matire par la conflagration gnrale du monde. Si le simple feu lmentaire rduit un corps une petite portion de cendres, comment ne pas voir que le feu suprieur pourra rduire encore davantage, puisquil est plus actif, le corps gnral de la nature ?316 Par un moyen ou par un autre, il faut, si luvre du Rparateur de soit pas rester une uvre inacheve, que lunivers matriel soit ananti. Aux images prissables et grossires dont il est lassemblage devront tre substitues les formes ternelles, les seules qui puissent offrir la contemplation divine, parce quelles nappartiennent ni lespace ni au temps317. La matire une fois dtruite, plus de dmon ; car o demeurerait-il ? Lenfer, cest sa domination, cest--dire lui-mme, et sil ne demeure plus nulle part, comment pourrait-il exercer son empire ? Dailleurs, puisque le mal peut tre rpar, il est vident que le principe do il mane, et dans lequel il rside, nest pas un principe ternel, comme lont cru les Manichens318. Il ny a pas deux principes, dit expressment Saint-Martin, car on ne peut presque pas dire quil y ait deux penses, puisque,
De lesprit des choses, t. I, p. 130-131 ; Le Ministre de lhommeesprit, p. 463. 317 De lesprit des choses, t. I, p. 137. 318 Le Ministre de lhomme-esprit, p. 278.
www.philosophe-inconnu.com
316

125

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

en comparaison de la pense bonne, lautre nest quune sorte dtranglement et de raccourcissement opre par la volont sur la mme espce de pense319. Par consquent, lesprit rebelle doit, la fin des temps, se dpouiller de son orgueil et entrer dans lharmonie universelle. Dieu, qui na pas dautres existence que de pardonner, lui avait ouvert, ds le commencement, les trsors de sa grce, et il ne tenait qu lui dy puiser320. Il est trange que Saint-Martin, avec de telles croyances, ait t accus de manichisme. On se rappelle que le fond de ces croyances est dans le trait de Martins de Pasqually, qui, lui-mme, lavait pris dans les traditions de sa race. La rintgration des dmons emporte avec elle, de toute ncessit, celle des mes humaines, quelle quait pu tre leur conduite sur la terre ; car lintervalle qui sparait lhomme de dsir des hommes du torrent a t combl par la flicit anticipe de lun et les preuves successives des autres. Cest ce rsultat mme qui justifie, aux yeux de Saint-Martin, les chtiments dune autre vie. Une peine qui ne relve pas le coupable, qui ne donne pas un autre cours ses sentiments, lui semble dpourvue de raison, et par consquent inique. Cest pour cela que nous lavons rpudier la peindre de mort. Toutes les justices, dit-il321, soit divines, soit spirituelles, soit temporelles, soit humaines, ne tendent qu rveiller en nous une affection. Nous tous, tant que nous sommes et tant que nous serons au moment de la dissolution universelle, nous nous retrouverons dans le sein de Dieu, unis avec lui et les uns les autres, par le lien de lamour. Cette runion ne parat pas, dans la pense de Saint-Martin, nous enlever la conscience ; car il fait la remarque que notre existence est toute dans laffection, non dans le temps et dans le lieu o elle semble scouler ; Pourquoi, ds lors, laffection qui nous est rserve dans lavenir, et qui, mesure que nous avanons, stend de plus en plus dans nos mes, ne pourrait-elle pas tre conue sans temps et sans lieu, comme celle de Dieu et comme Dieu lui-mme . Nous serons, ajoute Saint-Martin, toujours et partout comme lui322 ; il ne dit nulle part : Nous serons lui.

319 320 321 322

De lesprit des choses, t. II, p. 13. Ibid., p. 15. Ibid., p. 10. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 363-364.
www.philosophe-inconnu.com

126

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

La fin du monde, telle quil lentend, nest donc point la sparation ternelle des justes et des rprouvs ; elle est au contraire, lternelle et universelle rconciliation, lternelle et universelle rdemption, la fin de la justice et le rgne de lamour, non seulement le triomphe du bien sur le mal, de lintelligence sur la matire, mais la destruction de la matire et labolition du mal. Aussi avec quels accents dallgresse, avec quels cris de jubilation elle est salue davance ! Rjouissez-vous, rgions sacres, voici les saints cantiques qui se prparent. Voici les harpes pures qui avancent ; rjouissez-vous, les hymnes divins vont commencer ; rjouissez-vous il y a si longtemps que vous ne les avez entendus ! Le chantre choisi vous est enfin rendu, l'homme va entonner les chants de la jubilation, il n'y a plus d'obstacles qui puissent retenir sa voix ; il vient de dissoudre, de dmolir et d'embraser tout ce qui servait d'obstacle sa prire. Dieu de paix sois bni jamais ! Amen323. Telles sont, dans leur ensemble et sous la forme dont lui-mme les a revtues, accompagnes des expressions qui lui sont chres, les ides que Saint-Martin nous prsente comme le degr le plus lev de la rvlation et de la science. Elles forment moins un systme quun pome, une sorte dpope divine en trois chants, qui auraient pour titres : lmanation, la chute, la rintgration. Aussi nest-il gure possible den faire la matire dune discussion ; car on ne discute pas avec le sentiment et le rve, ou, si lon trouvait ce dernier mot trop svre, avec des intuitions toutes personnelles. Cependant Saint-Martin tait bien convaincu quil jouait un rle considrable dans lhistoire de la philosophie, lui qui prenait le nom de philosophe inconnu. Et, en effet, na-t-il pas combattu avec les armes de la raison et du bon sens le sensualisme, le matrialisme de son temps, les chimres de Rousseau sur lorigine de la socit ? Nest-il point le crateur de cette thorie du langage que semblent confirmer les plus rcentes observations sur lorigine des langues, et qui, mme mutiles et dfigure, a fait une si brillante fortune sous le nom de M. Bonald ? Na-t-il pas fait dpendre la connaissance de Dieu de la connaissance pralable de lhomme, conformment une
323

Le Ministre de lhomme-esprit, p. 363-364.


www.philosophe-inconnu.com

127

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

rgle de mthode encore suivie aujourdhui ; et cette connaissance de lhomme, ne la-t-il pas, le premier, releve de labaissement o elle tait tombe dans les coles du XVIIIe sicle ? Oui, sans doute ; mais la philosophie ntait pour lui quune introduction des spculations trs peu philosophiques, et un moyen dtablir sa propre insuffisance. Ma tche dans ce monde a t, dit-il324, de conduire lesprit de lhomme, par une voie naturelle, aux choses surnaturelles. Or ces choses surnaturelles, ce ne sont pas, comme on pourrait le croire, les choses de la foi, mais des faons toutes particulires de les comprendre et de les sentir, ou lexprience personnelle, les intuitions personnelles, pour ne pas dire les rves de limagination, substitues la raison et la tradition dans le commerce de lme avec Dieu. Cest ainsi, par exemple, que Saint-Martin a cru reconnatre la prsence immdiate de Dieu dans les vnements de la rvolution franaise. Cest ainsi quil a aperu dans chacune des facults de lhomme les traces vivantes de sa dchance. Cest ainsi quil a dcouvert cette alchimie thologique qui lui montre le sang rpandu comme un ractif laide duquel la matire est prcipite dans les bas-fonds et lesprit rendu sa libert. Cest du sein de cette alchimie que de Maistre a fait sortir lapothose du bourreau, la justification de linquisition et lapologie de la guerre. On comprend, aprs cela, que le fond de sa doctrine nappartienne pas plus la religion qu la philosophie. Il croyait fermement tre chrtien et travailler avec fruit lavancement, au triomphe, la gloire du christianisme. Mais le christianisme, pour lui, ntait pas une religion ; ctait, comme il la dclar expressment, le terme et le lieu de repos de toutes les religions325 , cest--dire ce degr de perfection o les pratiques et les formes extrieures, et mme les dogmes dfinis, nous sont inutiles. Le christianisme, dit-il un peu plus loin, nest que lesprit mme de Jsus-Christ dans sa plnitude. Il nous montre Dieu dcouvert au sein de notre tre, sans le secours des formes et des formules. Le christianisme na point de mystres, et ce nom mme lui rpugnerait, puisque, par essence, le christianisme est lvidence de luniverselle clart326. Le titre de religion lui semblait, au
324 325 326

Portrait historique, n 1135. Le Ministre de lhomme-esprit, p. 370. Ibid., p. 370-371.


www.philosophe-inconnu.com

128

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

contraire, appartenir au catholicisme, parce quil est la voie dpreuve et de travail pour arriver au christianisme, parce quil est la rgion des rgles et de la discipline, parce quil est le sminaire du christianisme . Aussi, quand lapproche de la mort a rveill sa tendresse pour la foi de son enfance, pour lglise qui lui a donn la premire connaissance de Dieu, a-t-il pu dire, sans abandonner une seule de ses convictions, que le catholicisme est la meilleure des religions, et mme quelle est la religion vritable327. Il se croyait clair par une lumire plus pure que celle du catholicisme et de toute religion, quelle quelle puisse tre. Ni philosophe, ni thologien, Saint-Martin nest pas suffisamment caractris quand on la appel un mystique. Il y a bien des genres de mysticisme, presque autant que de systmes de philosophie et de thologie. Celui quadopta Saint-Martin venait, en droite ligne, de lOrient, descendait de la kabbale, recueillant sur son chemin je ne sais quels dbris de platonisme alexandrin, de gnosticisme, dalchimie et de thurgie. Au milieu de ce foyer de fermentation, do sortaient les plus tranges hallucinations de lesprit et des sens, Saint-Martin a su garder une modration relative. Ainsi, tout en crivant un trait sur la signification symbolique des nombres, il a protest contre les rvlations directes que leur attribuait ses devanciers et quelques-uns de ses contemporains. Il expliquait lorigine de tous les tres par le principe de lmanation, et croyait, avec la foi la plus ardente, en un Dieu libre et personnel, principe de justice et damour, avec lequel nous communiquons par la pense et par la prire ; la prire, qui est pour lui la respiration de lme. Il appelait la substance de notre tre un dsir de Dieu, il confondait la volont et lintelligence avec le dsir de lhomme, et il na cess de dfendre, contre ceux qui les nient, lexistence et les droits de la libert. Persuads quil y a entre le ciel et la terre des intelligences semblables, mais suprieures lhomme, avec lesquelles nous pouvons entrer en communication, il a crit tout un chapitre contre les vocations de Swedenborg et les visions de toutes espces328. Dans les instants mmes o lenthousiasme mystique semble atteindre chez lui les dernires limites, quand il dcrit les ravissements de lme arrive la fin
327 328

uvres posthumes, t. I, p. 213. Le chapitre 184 de LHomme de dsir.


www.philosophe-inconnu.com

129

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

des preuves et reue dans le sein de lternit, il noublie pas les droits de la conscience. Fnelon aurait pu recevoir de lui des leons de prudence. Il a t vraiment, comme il en avait lambition, le Descartes de la spiritualit, cest-dire le dfenseur de la conscience humaine au milieu des entranements et des illusions du mysticisme. Il est rest de son pays, en dpit des sacrifices quil a pu faire lesprit oriental et lesprit germanique, le premier reprsent par Martins de Pasqually, le second par Jacob Boehme. Mais, ce qui fait et fera toujours son plus grand titre aux yeux de la postrit, il est rest lui-mme, une me aimante et tendre, un esprit dune trempe dlicate et forte, o llvation et souvent la profondeur nexcluent pas la finesse ; enfin, un crivain original, dont la grce naturelle a le don de charmer ceux-l mme quelle ne persuade point, et dont limagination ingnieuse donne un corps toutes les penses. De ses ouvrages sexhale comme un parfum de candeur et damour qui suffit pour les sauver de loubli.

www.philosophe-inconnu.com

130

APPENDICE Le travail quon vient de lire tait dj imprim quand M. le pasteur Matter, fils de lhistorien du gnosticisme et de lcole dAlexandrie, a bien voulu mettre ma disposition les deux petits volumes manuscrits de Martins Pasqually et mautoriser men servir dans la mesure que je jugerais convenable. Je profite de cet acte de libralit, objet de toute ma reconnaissance, pour reproduire ici, avec une scrupuleuse exactitude, les vingt-six premiers feuillets du Trait de Martins ; ils suffiront pour donner une ide de la pense gnrale de lauteur et de la forme sous laquelle il se plaisait la dvelopper. Ces vingt-six feuillets, en labsence de toute division matrielle, mont sembl dailleurs composer un chapitre distinct, et peuvent tre considrs comme une introduction tout louvrage.

TRAIT SUR LA RINTGRATION DES TRES


DANS LEURS PREMIRES PROPRITS, VERTUS ET PUISSANCES SPIRITUELLES ET DIVINES

par Martins de Pasqualitz329

Avant le temps, Dieu mana des tres spirituels, pour sa propre gloire, dans son immensit divine. Ces tres avaient exercer un culte que la Divinit leur avait fix par des lois, des prceptes et des commandements ternels. Ils taient donc libres et distincts du Crateur, et l'on ne peut leur refuser le libre arbitre avec lequel ils ont t mans, sans dtruire en eux la facult, la proprit, la vertu spirituelle et personnelle qui leur taient ncessaires pour oprer avec prcision dans les bornes o ils devaient exercer leur puissance. C'tait positivement dans ces bornes o ces premiers tres spirituels devaient rendre le culte pour lequel ils avaient t mans. Ces preSoit par une erreur du copiste, soit par volont de lauteur, cest ainsi que ce nom est crit dans le manuscrit que nous avons sous les yeux.
www.philosophe-inconnu.com
329

131

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

miers tres ne peuvent nier ni ignorer les conventions que le Crateur avait faites avec eux en leur donnant des lois, des prceptes et des commandements, puisque c'tait sur ces conventions seules qu'tait fonde leur manation. On demandera ce qu'taient ces premiers tres avant leur manation divine, s'ils existaient ou s'ils n'existaient pas. Ils existaient dans le sein de la Divinit, mais sans distinction d'action, de pense et d'entendement particulier ; ils ne pouvaient agir ni sentir que par la seule volont de l'tre suprieur qui les contenait, et dans lequel tout tait m ; ce qui vritablement ne peut pas se dire exister ; cependant cette existence en Dieu est d'une ncessit absolue ; c'est elle qui constitue l'immensit de la puissance divine ; Dieu ne serait point le pre et le matre de toutes choses, s'il n'avait inn330 en lui une source inpuisable d'tres qu'il mane par sa pure volont et quand il lui plat. C'est par cette multitude infinie d'manations d'tres spirituels, hors de lui-mme, qu'il porte le nom de crateur, et ses ouvrages celui de cration divine, spirituelle et animale spirituelle-temporelle. Les premiers esprits mans du sein de la Divinit taient distingus entre eux par leurs vertus, leurs puissances et par leur nom ; ils occupaient l'immense circonfrence divine appele vulgairement domination et qui porte son nombre dnaire selon la figure suivante , et c'est l que tout esprit suprieur 10, majeur 8, infrieur et mineur 4, devaient agir et oprer pour la plus grande gloire du Crateur. Leur dnomination, ou leur nombre, prouve que leur manation vient rellement de la quatriple essence divine ; les noms de ces quatre classes d'esprits taient plus forts que ceux que nous donnons vulgairement aux Chrubins, Sraphins, Archanges et Anges, qui n'ont t mancips que depuis. De plus, ces quatre premiers principes d'tres spirituels avaient en eux, comme nous l'avons dit, une partie de la domination divine, une puissance suprieure, majeure, infrieure et mineure, par laquelle ils connaissaient tout ce qui pouvait exister ou tre renferm dans les tres spirituels qui n'taient pas encore sortis du sein de la Divinit. Comment, dira-t-on, pouvaient-ils avoir connaissance des choses qui n'existaient pas encore distinctement et hors
330

Il faut rappeler que Martins ne connaissait quimparfaitement notre langue, et prendre son parti des incorrections de toute espce quon rencontre dans son Trait.
www.philosophe-inconnu.com

132

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

du sein du Crateur ? Parce que ces premiers chefs mans au premier cercle, nomm mystrieusement cercle dnaire, lisaient clairement et avec certitude ce qui se passait dans la Divinit, ainsi que tout ce qui tait contenu en elle-mme331. Il ne doit point y avoir de doute sur ce que je dis ici, tant bien convaincu qu'il n'appartient qu' l'esprit de lire, de voir et de concevoir l'esprit. Ces premiers chefs avaient une connaissance parfaite de toute action divine, puisqu'ils n'avaient t mans du sein du Crateur que pour tre moins face face de toutes ses oprations divines et de la manifestation de sa gloire. Ces chefs spirituels divins ont-ils conserv leur premier tat de vertu et puissance divines aprs leur prvarication ? Oui, ils l'ont conserv, par l'immutabilit des dcrets de l'ternel, car si le Crateur avait retir toutes les vertus et puissances qu'il a mises rversibles sur les premiers esprits, il n'y aurait plus eu d'action de vie bonne ou mauvaise, ni aucune manifestation de gloire, de justice et de puissance divine sur ces esprits prvaricateurs. On me dira que le Crateur devait bien prvoir que ces premiers esprits mans prvariqueraient contre les lois, prceptes et commandements qu'il leur avait donns et qu'alors c'tait lui de les contenir dans la justice. Je rpondrai cela que, quand mme le Crateur aurait prvu l'orgueilleuse ambition de ces esprits, il ne pouvait, d'aucune faon, contenir et arrter leur pense criminelle sans les priver de leur action particulire et inne en eux, ayant t mans pour agir selon leur volont et comme causes secondes spirituelles, selon le plan que le Crateur leur avait trac. Le Crateur ne prend aucune part aux causes secondes spirituelles, bonnes et mauvaises, ayant lui-mme appuy et fond tout tre spirituel sur des lois immuables ; par ce moyen, tout tre spirituel est libre d'agir selon sa volont et sa dtermination particulire ainsi que le Crateur l'a dit lui-mme sa crature, et nous en voyons tous les jours la confirmation sous nos yeux. Si l'on me demande quel est le genre de prvarication de ces esprits, pour que le Crateur ait us de force de lois divines contre eux, je rpondrai que ces premiers esLa grammaire exigerait en eux-mmes ; mais dans la pense de Martins, les premiers mans du sein de la Divinit se confondent avec la Divinit mme. Cela est strictement conforme la kabbale.
www.philosophe-inconnu.com
331

133

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

prits n'taient mans que pour agir comme causes secondes, et nullement pour exercer leur puissance sur les causes premires, ou l'action mme de la Divinit ; puisqu'ils n'taient que des agents seconds, ils ne devaient tre jaloux que de leurs puissances, vertus et oprations secondes, et non point s'occuper prvenir la pense du Crateur dans toutes ses oprations divines, tant passes que prsentes et futures. Leur crime fut d'avoir voulu condamner l'ternit divine dans ses oprations de crations ; secondement, d'avoir voulu borner la toutepuissance divine dans ses oprations ; troisimement, d'avoir port leur pense spirituelle jusqu' vouloir tre crateurs des causes troisimes et quatrimes qu'ils savaient tre innes dans la toute-puissance du Crateur, que nous appelons quatriple essence divine. Comment pouvaient-ils condamner l'ternit divine ? C'est en voulant donner l'ternel une manation gale la leur, ne regardant le Crateur que comme un tre semblable eux, et qu'en consquence il devait natre d'eux des cratures spirituelles qui dpendraient immdiatement d'euxmmes, ainsi qu'ils dpendaient de celui qui les avait mans. Voil ce que nous appelons le principe du mal spirituel, tant certain que toute mauvaise volont conue par l'esprit est toujours criminelle devant le Crateur, quand bien mme l'esprit ne la raliserait pas en action effective. C'est en punition de cette simple volont criminelle que les premiers esprits ont t prcipits par la seule puissance du Crateur dans des lieux de sujtion, de privation et de misre impure et contraire leur tre spirituel qui tait pur et simple par leur manation, ce qui va tre expliqu. Ces premiers esprits ayant conu leur pense criminelle, le Crateur fit force de lois sur son immutabilit en crant cet univers physique en lapparence de forme matrielle, pour tre le lieu fixe o ces esprits pervers avaient agir, exercer en privation toute leur malice. Il ne faut point dans cette cration matrielle comprendre l'homme ou le mineur qui est aujourd'hui au centre de la surface terrestre, parce que l'homme ne devait faire usage d'aucune forme de cette matire apparente, n'ayant t man et mancip par le Crateur que pour dominer sur tous les tres mans et mancips avant lui. Lunivers ne fut man qu'aprs que cet univers fut form par la toute-puissance divine pour tre l'asile des
www.philosophe-inconnu.com

134

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

premiers esprits pervers et la borne de leurs oprations mauvaises, qui ne prvaudront jamais contre les lois d'ordre que le Crateur a donnes sa cration universelle. Il avait les mmes vertus et puissances que les premiers esprits et quoiqu'il ne ft man qu'aprs eux, il devint leur suprieur et leur an, par son tat de gloire et la force du gouvernement qu'il reut du Crateur. Il connaissait parfaitement la ncessit de la cration universelle, il connaissait de plus l'utilit et la saintet de sa propre manation spirituelle, ainsi que la forme glorieuse dont il tait revtu, pour agir dans toutes ses volonts sur les formes corporelles, actives et passives ; c'tait dans cet tat qu'il devait manifester toute sa puissance pour la plus grande gloire du Crateur, en face de la cration universelle, gnrale et particulire. Nous distinguons ici l'univers en trois parties, pour le faire concevoir nos mules avec toutes ses facults d'actions spirituelles : 1 l'univers, qui est une immense circonfrence dans laquelle sont contenus le gnral et le particulier ; 2 la terre, ou la partie gnrale de laquelle manent tous les lments ncessaires substancier le particulier ; et 3 le particulier, qui est compos de tous les habitants des corps clestes et terrestres. Voil la division que nous faisons de la cration universelle, pour que nos mules puissent connatre et oprer avec distinction et connaissance de cause dans chacune de ces trois parties. Adam, dans son premier tat de gloire, tait le vritable mule du Crateur. Comme pur esprit, il lisait dcouvert les penses et les oprations divines. Le Crateur lui fit concevoir les trois principes qui composaient l'univers et, pour cet effet il lui dit : Commande tous les animaux actifs et passifs, ils t'obiront. Adam excuta ce que le Crateur lui avait dit ; il vit par l que sa puissance tait grande et il apprit connatre avec certitude une partie du tout composant l'univers ; cette partie est ce que nous nommons le particulier, compos de tout tre actif et passif habitant depuis la surface terrestre et son centre jusqu'au centre cleste appel mystrieusement ciel de Saturne. Aprs cette opration, le Crateur dit sa crature : Commande au gnral ou la terre, elle t'obira. Ce que fit Adam. Il vit par l que sa puissance tait grande, et il connut avec certitude le second tout composant l'univers.
www.philosophe-inconnu.com

135

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Aprs ces deux oprations, le Crateur dit sa crature : Commande tout l'univers cr, et tous ses habitants t'obiront. Adam excuta encore la parole de l'ternel, et ce fut par cette troisime opration qu'il apprit connatre la cration universelle. Adam, ayant ainsi opr et manifest sa volont au gr du Crateur, reut de lui le nom auguste d'hommeDieu de la terre universelle, parce qu'il devait sortir de lui une postrit de Dieu et non une postrit charnelle. Il faut observer qu' la premire opration Adam reut la loi ; la seconde, il reut le prcepte et la troisime, il reut le commandement. Par ces trois sortes d'oprations nous devons voir clairement, non-seulement quelles taient les bornes de la puissance, vertu et force que le Crateur avait donnes sa crature, mais encore celles qu'il avait prescrites aux premiers esprits pervers. Le Crateur ayant vu sa crature satisfaite de la vertu, force et puissance innes en elle, et par lesquelles elle pouvait agir sa volont, l'abandonna son libre arbitre, l'ayant mancipe d'une manire distincte de son immensit divine avec cette libert, afin que sa crature et la jouissance particulire et personnelle prsente et future pour une ternit impassive, pourvu toutefois qu'elle se conduist selon la volont du Crateur. Adam, tant livr son libre arbitre, rflchit sur sa grande puissance manifeste par ses trois premires oprations ; il envisagea son travail comme tant presque aussi grand que celui du Crateur ; mais ne pouvant de son chef approfondir parfaitement ces trois premires oprations ni celles du Crateur, le trouble commena s'emparer de lui aussi bien que ses rflexions sur la toute-puissance divine, dans laquelle il ne pouvait lire qu'avec le consentement du Crateur, selon qu'il lui avait t enseign par les ordres que le Crateur lui avait donns lui-mme d'exercer ses pouvoirs sur tout ce qui tait sa domination avant de le laisser libre de ses volonts. Ces rflexions d'Adam, ainsi que la pense qu'il avait eue de lire dans la puissance divine, ne tardrent pas d'un instant d'tre connues des premiers esprits pervers, que nous nommons mauvais dmons, puisque, ds qu'il eut conu cette pense, un des principaux esprits pervers apparut lui sous la forme apparente de corps de gloire, et s'tant approch d'Adam, il lui dit : Que dsires-tu connatre de plus du toutpuissant Crateur ? Ne t'a-t-il pas gal lui par la vertu
www.philosophe-inconnu.com

136

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

et la toute-puissance qu'il a mises en toi ? Agis selon ta volont, inne en toi, et opre en qualit d'tre libre, soit sur la Divinit, soit sur toute la cration universelle qui est soumise ton commandement ; tu te convaincras pour lors que ta puissance ne diffre en rien de celle du Crateur. Tu apprendras connatre que tu es non-seulement crateur de puissance particulire, mais encore crateur332. ainsi qu'il t'a t dit, qu'il devait natre de toi une postrit de Dieu. C'est du Crateur que je tiens toutes ces choses, et c'est par lui et pour nom que je te parle. ce discours de l'esprit dmoniaque, Adam resta comme dans l'inaction et sentit natre en lui un trouble violent, d'o il tomba dans l'extase. C'est dans cet tat que l'esprit malin lui insinua sa puissance dmoniaque, et Adam, revenu de son extase spirituelle animale, mais ayant retenu impression mauvaise du dmon, rsolut d'oprer la science dmoniaque, prfrablement la science divine que le Crateur lui avait donne pour assujettir tout tre infrieur lui ; il rejeta entirement sa propre pense spirituelle divine, pour ne faire usage que de celle que l'esprit malin lui avait suggre. Adam opra donc la pense dmoniaque en faisant une quatrime opration, dans laquelle il usa de toutes les paroles puissantes que le Crateur lui avait transmises pour ses trois premires oprations, quoiqu'il et entirement rejet le crmonial de ces mmes oprations. Il fit usage, par prfrence du crmonial que le dmon lui avait enseign, ainsi que du plan qu'il en avait reu pour attaquer l'immutabilit du Crateur. Adam rpta ce que les premiers esprits pervers avaient conu d'oprer, pour devenir crateurs au prjudice des lois que l'ternel leur avait prescrites pour leur servir de bornes dans leurs oprations spirituelles divines. Les premiers esprits ne devaient rien concevoir ni entendre en matire de cration, n'tant que cratures de puissance. Adam ne devait pas plus aspirer qu'eux cette ambition de cration d'tres spirituels qui lui fut suggre par le dmon. Nous avons vu qu' peine ces dmons, ou esprits pervers, eurent conu d'oprer leur volont dmoniaque semblable celle qu'avait opre le Crateur, ils furent prcipits dans des lieux de tnbres, pour une dure immense de temps, par la volont immuable du Crateur.
332

Il y a videmment une lacune ici. Il faudrait pour complter le sens : crateur de puissance universelle.
www.philosophe-inconnu.com

137

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Cette chute et ce chtiment nous prouvent que le Crateur ne saurait ignorer la pense et la volont de sa crature ; cette pense et cette volont, bonnes ou mauvaises, vont se faire entendre directement au Crateur, qui les reoit ou les rejette ; on aurait donc tort de dire que le mal vient du Crateur, sous prtexte que tout mane de lui ; du Crateur est sorti tout tre spirituel, bon, saint et parfait ; aucun mal n'est et ne peut tre man de lui ; mais que l'on demande d'o est donc man le mal, je dirai que le mal est enfant par l'esprit et non cr ; la cration n'appartient qu'au Crateur et non la crature ; les penses mauvaises sont enfantes par l'esprit mauvais, comme les penses bonnes sont enfantes par l'esprit bon ; c'est l'homme de rejeter les unes et de recevoir les autres, selon son libre arbitre, qui lui donne droit de prtendre aux rcompenses de ses bonnes oeuvres, mais qui peut aussi le faire rester, pour un temps infini, dans la privation de son droit spirituel. Je parlerai plus amplement de cette misricorde divine dans un autre endroit ; je reviendrai encore l'enfantement du mal, occasionn par la mauvaise volont de l'esprit, et je dirai que le mauvais enfantement de l'esprit n'tant que la mauvaise pense, est appel spirituellement mauvais intellect, de mme que l'enfantement de la bonne pense est appel bon intellect. C'est par ces sortes d'intellects que les esprits bons et mauvais se communiquent l'homme et lui font retenir une impression quelconque, selon qu'il use de son libre arbitre pour rejeter ou admettre le mauvais ou le bon, sa volont. Nous nommons intellect cette insinuation bonne ou mauvaise des esprits, parce qu'ils agissent sur des tres spirituels. Les esprits pervers sont assujettis aux mineurs, ayant dgnr de leur puissance suprieure par leur prvarication ; les bons esprits sont galement assujettis l'homme par la puissance quaternaire qu'il reoit son manation. Cette puissance universelle de l'homme est annonce par la parole du Crateur, qui lui dit : J'ai tout cr pour toi, tu n'as qu' commander pour tre obi. Il n'y a donc nulle distinction faire de la sujtion o le mineur tient les esprits bons d'avec celle o il tient les esprits mauvais. Si l'homme se ft maintenu dans son tat de gloire, il aurait servi de bon et vritable intellect aux mauvais dmons, ainsi qu'eux-mmes ont fait sentir leur mauvais intellect au premier mineur et qu'ils le font jourwww.philosophe-inconnu.com

138

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

nellement ressentir parmi nous. Par la puissance de commandement, l'homme pouvait encore plus les resserrer dans leur privation en leur refusant toute communication avec lui, ce qui nous est figur par l'ingalit des cinq doigts de la main, dont le doigt mdium figure l'me, le pouce l'esprit bon, l'index l'intellect bon ; les deux autres doigts figurent galement l'esprit et l'intellect dmoniaques. Nous comprendrons aisment, par cette figure, que l'homme n'avait t man que pour tre toujours en aspect du mauvais dmon, pour le contenir et le combattre. La puissance de l'homme tait bien suprieure celle du dmon, puisque cet homme joignait sa science celle de son compagnon et de son intellect et que, par ce moyen, il pouvait opposer trois puissances spirituelles bonnes contre deux faibles puissances dmoniaques, ce qui aurait totalement subjugu les professeurs du mal et par consquent dtruit le mal mme. L'on peut voir, par tout ce que je viens de dire, que l'origine du mal n'est venue d'aucune autre cause que de la mauvaise pense, suivie de la volont mauvaise de l'esprit contre les lois divines, et non pas que l'esprit mme man du Crateur soit directement le mal, parce que la possibilit du mal n'a jamais exist dans le Crateur. Il ne nat uniquement que de la seule disposition et volont de ses cratures ; ceux qui parlent diffremment ne parlent pas avec connaissance des choses possibles et impossibles la Divinit. Lorsque le Crateur chtie sa crature, on lui donne le nom de juste, et non celui d'auteur du flau qu'il lance pour prserver sa crature du chtiment infini. J'entrerai maintenant dans l'explication de la prvarication du premier homme. Cette prvarication est une rptition de celle des esprits pervers, premiers mans ; quoiqu'elle parte de la propre volont d'Adam, elle ne vient point immdiatement de sa pense ; cette pense lui ayant t suggre par les esprits prvaricateurs ; mais la prvarication du premier homme est plus considrable que celle des premiers esprits, en ce que nonseulement Adam a retenu une impression du conseil des dmons, en faveur desquels il a contract une volont mauvaise, mais encore il s'est port mettre en usage toute sa vertu et puissance divine contre le Crateur, en oprant au gr des dmons et de sa propre volont un acte de cration ; ce que les esprits pervers n'avaient pas
www.philosophe-inconnu.com

139

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

eu le temps de faire, leur pense et leur volont mauvaise ayant t tues par le Crateur qui arrta aussitt et prvint l'acte de l'opration de cette volont. On demandera peut-tre pourquoi le Crateur n'a pas agi contre la mauvaise volont et l'opration unique du premier homme, ainsi qu'il l'avait fait contre celle des esprits pervers. Je rpondrai cela que l'homme, tant l'instrument prpos par le Crateur pour la punition des premiers esprits, reut des lois d'ordre en consquence. Le Crateur laissa subsister ces lois d'ordre qu'il avait donnes l'homme, ainsi que celles qui taient innes dans l'esprit mauvais, afin que ces deux tres oprassent conformment leur pense et leur volont particulire. Le Crateur tant un tre immuable dans ses dcrets et dans ses dons spirituels, comme aussi dans ce qu'il promet et ce qu'il refuse, de mme que dans les peines et les rcompenses qu'il envoie sa crature selon qu'elle le mrite, ne pouvait, sans manquer son immutabilit, arrter la force et l'action des lois d'ordre que l'esprit mauvais et l'esprit mineur, ou l'homme, avaient en eux. Il laissa agir librement les deux tres mans, n'tant point en lui de lire dans les causes secondes, temporelles, ni d'en empcher l'action, sans droger sa propre existence d'tre ncessaire et sa puissance divine. Si le Crateur prenait quelque part aux causes secondes, il faudrait de toute ncessit qu'il communiqut lui-mme non seulement la pense, mais encore la volont, bonne et mauvaise, sa crature, ou qu'il la ft communiquer par ses agents spirituels, qui maneraient immdiatement de lui, ce qui reviendrait exactement au mme. Si le Crateur agissait ainsi, on aurait raison de dire que le bien et le mal viennent de Dieu, de mme que le pur et l'impur. Nous ne pourrions plus alors nous considrer comme des tres libres et sujets un culte divin de notre propre volont. Rendons toute la justice qui est due au Crateur, en restant plus que convaincus qu'il n'a jamais exist en lui et qu'il n'y peut jamais exister le moindre soupon du mal, et que c'est de la seule volont de l'esprit que le mal peut sortir, l'esprit tant revtu d'une entire libert. Ce qui prouve dmonstrativement la vrit de ce que je dis, c'est que s'il avait t la possibilit du Crateur d'arrter l'action de causes secondes spirituellestemporelles, il n'aurait pas permis que son mineur succombt l'insinuation des dmons, l'ayant man expreswww.philosophe-inconnu.com

140

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sment pour tre l'instrument particulier de la manifestation de sa gloire contre ces mmes dmons. Je ferai encore une petite comparaison ce sujet, quoiqu'il n'y en ait point faire. Je vous dirai donc que si vous envoyiez un second moi-mme pour combattre vos ennemis, et qu'il ft en votre pouvoir de le faire triompher, pourriezvous le laisser succomber sans succomber vous-mme ? Si, au contraire, votre dput va au combat en observant de point en point les lois d'ordre que vous lui aurez donnes, et qu'il revienne triomphant, vous le rcompenserez de tout votre pouvoir comme un ami fidle vos ordres. Mais si, s'tant cart de vos lois, il vient succomber, vous le punirez, parce qu'il avait la force en main. Cependant, ce dput tant vaincu, l'tes-vous galement ? Non ; il n'y a donc que lui de blmable et sur lequel doit tomber toute votre indignation, comme tant faussaire et parjure ; aussi vous l'aurez en opprobre. De plus, si votre dput, ayant reu vos ordres pour aller combattre vos ennemis, au lieu de les attaquer et de les terrasser, se joignait eux, et que tous ensemble vinssent vous livrer bataille, et cherchassent par ce moyen vous rendre sujet eux, au lieu qu'ils le sont de vous, comment considreriez-vous ce dput ? Vous le regarderiez comme un tratre et vous vous tiendriez plus fort que jamais sur vos gardes contre lui. Eh bien, voil positivement quelle est la prvarication du premier homme envers le Crateur ; c'est pour cela que l'ange du Seigneur dit, selon qu'il est rapport dans les critures : Chassons d'ici l'homme qui eut connaissance du bien et du mal, car il pourrait nous troubler dans nos fonctions toutes spirituelles, et prenons garde qu'il ne touche l'arbre de vie, et qu'il ne vive par ce moyen jamais. (L'arbre de vie n'est autre chose que l'esprit du Crateur, que le mineur attaqua injustement avec ses allis.) Qu'il ne vive jamais signifie : Qu'il ne vive ternellement comme les premiers esprits dmoniaques dans une vertu et une puissance maudites. Sans cette punition, le premier homme n'et point fait pnitence de son crime, il n'et point obtenu sa rconciliation, il n'aurait point eu de postrit, et serait rest mineur des mineurs dmoniaques, dont il tait devenu le sujet, au lieu que, par sa rconciliation spirituelle, il a t remis par le Crateur dans les mmes vertus et les mmes puissances qu'il avait auparavant contre les infidles la loi divine. C'est par cette rconciliation qu'il a obtenu une seconde fois les pouvoirs pour et contre tout tre cr,
www.philosophe-inconnu.com

141

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

c'est lui d'en user avec sagesse et modration et de ne plus employer son libre arbitre au gr des ennemis du Crateur, de peur de devenir jamais l'arbre de vie du mal. Revenons la prvarication d'Adam. Si vous connaissiez le genre de prvarication d'Adam et le fruit qu'il en reut, vous ne regarderiez plus comme injuste la peine que le Crateur a mise sur nous en naissant, et qu'il a rendue rversible sur notre postrit jusqu' la fin des sicles. Adam fut man le dernier de toute crature quelconque ; il fut plac au centre de la cration universelle, gnrale et particulire, il tait revtu d'une puissance suprieure celle de tout tre man, relativement l'emploi auquel le Crateur le destinait : les anges mmes taient soumis sa grande vertu et ses pouvoirs. C'est en rflchissant sur un tat si glorieux qu'Adam conut et opra sa mauvaise volont, au centre de sa premire couche glorieuse, que l'on nomme vulgairement Paradis terrestre et que nous appelons mystrieusement terre leve au-dessus de tout sens. Cet emplacement est ainsi nomm par les amis de la sagesse, parce que ce fut dans ce lieu connu sous le nom de Mor-ia o le temple de Salomon a t construit depuis. La construction de ce temple figurait rellement l'manation du premier homme ; pour s'en convaincre, on n'a qu' observer que le temple de Salomon fut construit sans le secours d'outils composs de mtaux ; ce qui faisait voir tous les hommes que le Crateur avait form le premier homme sans le secours d'aucune opration physique matrielle. Cette couche spirituelle dans laquelle le crateur plaa son premier mineur, fut figure par 6 et une circonfrence ; par les six cercles, le Crateur reprsentait au premier homme les six immenses penses qu'il avait employes pour la cration de son temple universel et particulier. Le 7e cercle, joint aux six autres, annonait l'homme la jonction que l'esprit du Crateur faisait avec lui pour tre sa force et son appui ; mais, malgr les prcautions puissantes que le Crateur emploie pour prvenir et soutenir l'homme contre ses ennemis, cet homme ne laissa pas d'agir selon sa propre volont, par laquelle il se dtermina oprer une oeuvre impure. Adam avait en lui un acte de cration, de postrit de forme spirituelle, c'est--dire de forme glorieuse, semblable celle qu'il avait avant sa prvarication ; forme imwww.philosophe-inconnu.com

142

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

passive et d'une nature suprieure celle de toutes les formes lmentaires. Adam aurait eu toute la gloire de ces sortes de crations ; la volont du premier homme ayant t celle du Crateur, peine la pense de l'homme aurait opr, que la pense spirituelle divine aurait galement agi, en remplissant immdiatement le fruit de l'opration du mineur par un tre aussi parfait que lui. Dieu et l'homme n'auraient fait tous les deux qu'une seule opration, et c'tait dans ce grand centre qu'Adam se serait vu renatre avec une vraie satisfaction, puisqu'il aurait t rellement le crateur d'une postrit de Dieu ; mais, loin d'accomplir les desseins du Crateur, le premier homme se laissa sduire par les insinuations de ses ennemis et par le faux plan d'opration apparente divine, qu'ils lui tracrent. Ces esprits dmoniaques lui disaient : Adam, tu as inn en toi le verbe de cration en tous genres ; tu es possesseur de toutes valeurs, poids, nombres et mesures ; pourquoi n'opres-tu pas la puissance de cration divine qui est inne en toi ? Nous n'ignorons pas que tout tre cr ne te soit soumis ; opre donc des cratures puisque tu es crateur, opre devant ceux qui sont hors de toi ; ils rendront tous justice la gloire qui t'est due. Adam, rempli d'orgueil, traa six circonfrences en similitude de celles du Crateur, c'est--dire qu'il opra les six actes de penses spirituelles qu'il avait en son pouvoir pour cooprer sa volont de cration. Il excuta physiquement et en prsence de l'esprit sducteur sa criminelle opration ; il s'tait attendu avoir le mme succs que le Crateur ternel ; mais il fut trs surpris, ainsi que le dmon, lorsqu'au lieu d'une forme glorieuse, il ne retira de son opration qu'une forme tnbreuse et tout oppose la sienne ; il ne cra, en effet, qu'une forme de matire au lieu d'en crer une pure et glorieuse, telle qu'il tait en son pouvoir. Que devint donc Adam aprs son opration ? Il rflchit sur le fruit inique qui en tait rsult, et il vit qu'il avait opr la cration de sa propre prison, qui le resserrerait troitement, lui et toute sa postrit, dans des bornes tnbreuses et dans la privation spirituelle divine, jusqu' la fin des sicles. Cette prison n'tait autre chose que le changement de forme glorieuse en forme matrielle et passive. La forme corporelle qu'Adam cra n'tait point rellement la sienne, mais c'en tait une semblable celle qu'il devait prendre aprs
www.philosophe-inconnu.com

143

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

sa prvarication. On me demandera peut-tre si la forme corporelle glorieuse dans laquelle Adam fut plac par le Crateur, tait semblable celle que nous avons prsent ? Je rpondrai qu'elle ne diffrait en rien de celle qu'ont les hommes aujourd'hui ; tout ce qui les distingue, c'est que la premire tait pure et inaltrable, au lieu que celle que nous avons prsentement est passive et sujette la corruption. C'est pour s'tre souill par une cration si impure que le Crateur s'irrita contre l'homme. Mais, dira-t-on, quel usage a donc servi Adam cette forme de matire qu'il avait cre ? Elle lui a servi faire natre de lui une postrit d'hommes, en ce que le premier homme Adam, par sa cration de forme passive matrielle, a dgrad sa propre forme impassive, de laquelle devaient maner des formes glorieuses comme la sienne, pour servir de demeure aux mineurs spirituels que le Crateur y avait envoys. Cette postrit de Dieu aurait t sans bornes et sans fin ; l'opration spirituelle du premier mineur aurait t celle du Crateur ; ces deux volonts de cration n'auraient t qu'une en deux substances. Mais pourquoi le Crateur a-t-il laiss subsister le fruit provenu de la prvarication d'Adam, et pourquoi ne l'a-t-il pas ananti lorsqu'il a maudit le premier homme et toute la terre ? Le Crateur laissa subsister l'ouvrage impur du mineur qui ft molest de gnration en gnration, pour un temps immmorial, ayant toujours devant les yeux l'horreur de son crime. Le Crateur n'a pas permis que le crime du premier homme s'effat de dessous les cieux, afin que sa postrit ne pt prtendre cause d'ignorance de sa prvarication et qu'elle apprt par l que les peines et les misres qu'elle endure et endurera jusqu' la fin des sicles ne viennent point du Crateur, mais de notre premier pre, crateur de matire impure et passive. Je ne me sers ici du mot de matire impure que parce qu'Adam a opr cette forme contre la volont du Crateur. Si l'on demandait encore comment s'est fait le changement de la forme glorieuse d'Adam dans une forme de matire, et si le Crateur donna lui-mme Adam la forme de matire qu'il prit aussitt sa prvarication, je rpondrais qu' peine eut-il accompli sa volont criminelle, le Crateur, par sa toute-puissance, transforma aussitt la forme glorieuse du premier homme en une forme de matire passive semblable celle qui tait prowww.philosophe-inconnu.com

144

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

venue de son opration criminelle. Le Crateur transforma cette forme glorieuse en prcipitant l'homme dans les abmes de la terre, d'o il avait sorti le fruit de sa prvarication. L'homme vint ensuite habiter sur la terre, comme le reste des animaux, au lieu qu'avant son crime il rgnait sur cette mme terre comme homme-Dieu et sans tre confondu avec elle ni avec ses habitants. Ce fut aprs cet vnement terrible qu'Adam reconnut encore plus fortement la grandeur de son crime. Il alla aussitt gmir de sa faute et demanda le pardon de son offense au Crateur ; il s'enfona dans sa retraite, et l, dans les gmissements et dans les larmes, il invoqua ainsi le Crateur divin : Pre de charit, de misricorde ; Pre vivifiant et de vie ternelle ; pre Dieu des Dieux, des cieux et de la terre ; Dieu fort et trs-fort ; Dieu de justice, de peine et de rcompense ; ternel tout-puissant ; Dieu vengeur et rmunrateur ; Dieu de paix et de clmence, de compassion charitable ; Dieu des esprits bons et mauvais ; Dieu fort du sabbath ; Dieu de rconciliation de tout tre cr ; Dieu ternel et tout-puissant des rgions clestes et terrestres ; Dieu invincible, existant ncessairement sans principe ni fin ; Dieu de paix et de satisfaction ; Dieu de toute domination et puissance, de tout tre cr ; Dieu qui punit et qui rcompense quand il lui plat ; Dieu quatriplement fort, des rvolutions et des armes clestes et terrestres de cet univers ; Dieu magnifique de toute contemplation, des tres crs et des rcompenses inaltrables ; Dieu pre de misricorde sans bornes en faveur de sa faible crature, exauce celui qui gmit devant toi de l'abomination de son crime ; il n'est que la cause seconde de sa prvarication. Rconcilie ton homme en toi et te l'assujettis jamais, bnis aussi l'ouvrage fait de la main de ton premier homme, afin qu'il ne succombe, ainsi que moi, aux sollicitations de ceux qui sont la cause de ma juste punition et de celle de l'ouvrage de ma propre volont. Amen.

www.philosophe-inconnu.com

145

TABLE DES MATIRES Chapitre


I

Du mysticisme en gnral De ses rapports avec la philosophie et la religion Martins Pasqually, son origine, sa vie et sa doctrine. Chapitre
II

Saint-Martin Son enfance Sa premire ducation Sa rencontre avec Martins Pasqually Ses succs dans les salons Ses voyages Ses rapports avec madame de Boecklin. Chapitre
III

Suite de la vie de Saint-Martin Son retour Amboise Sa solitude Son dsespoir Sa correspondance avec Kirchberger Le gnral Gichtel Sur Marguerite du Saint-Sacrement Conduite de Saint-Martin pendant la Rvolution franaise Son entre aux coles normales Sa mort. Chapitre
IV

Doctrine philosophique de Saint-Martin Ses premiers ouvrages Sa discussion avec Garat Sa thorie sur le langage Sa polmique contre les savants du XVIIIe sicle Sa polmique contre les prtres et les thologiens. Chapitre
V

Doctrine politique de Saint-Martin Son opinion sur lorigine de la socit. Sa polmique contre J.-J. Rousseau Rpudiation de la souverainet du peuple Lettres sur la rvolution franaise Ce quelle a de commun avec les Considrations sur la France, de Joseph de Maistre. Chapitre
VI

Doctrine religieuse de Saint-Martin Thosophie Saint-Martin nest point panthiste Ides de SaintMartin sur la nature divine Sur lorigine des tres Sur la nature de lhomme Doctrine de la chute de lhomme.
www.philosophe-inconnu.com

146

LA PHILOSOPHIE MYSTIQUE EN FRANCE AU XVIIIe SICLE

Chapitre

VII

Doctrine de la rhabilitation Action rparatrice du temps Raison de notre exil sur la terre But de linstitution des sacrifices Vertu purificatrice du sang Sacrifice du Rparateur Incarnation spirituelle et incarnation matrielle La mort Lenfer La mtempsycose Expiation finale Rconciliation de Satan avec Dieu Destruction de la nature et batitude suprme Conclusion. Appendice Trait sur la rintgration des tres dans leurs premires proprits, vertus et puissances spirituelles et divines, par Martins Pasqually.

www.philosophe-inconnu.com

147